Sunteți pe pagina 1din 207

Charles Dickens

TIMPURI GRELE
CUPRINS:

Cuvnt nainte.
CARTEA XNTII. SEMNATUL.
Cap. 1 Singurul lucru folositor 13 II Uciderea pruncilor 14
IU O fisur 20
IV Domnul Bounderby 25
V Nota dominant 32
V/nalta {coal de clrie a lui Sleary. 38 VII Doamna Sparsit 51 VIII
S nu te miri niciodat 57
IX Sissy face progrese 63
Stephen Blackpool 71
Nici o porti de scpare 76 XII Btrn 84 XIII Rachael 89 XIV
Marele fabricant 96 XV Tatl 5i fiic . 101 XVI So i soie 109
CARTEA A DOUA. RECOLTA.
Cap. I Valori n banc 117 II Domnul James Harthouse 130
III Sectura 138
/V Oameni i frai 143
V Oameni i stpni 151
VI Dispariie.
PasCap. VII Praf de puc 170 VIII Explozia.
IX Se vede sfrindu-se ceva] S)5 X Scara doamnei Sparsit 203
XI Din ce n ce mai jos 207 XII Prbuire.
CARTEA A TREIA. STRINGEKEA ROADELOR.
Cap. /Alt lucru folositor 228
II Foarte ridicol 229
III Foarte hotrt 238
/V Pierdut 246
V Gsit 255 VI Lumina stelelor 264 VII Goana dup sectur 274
VIII Discuii filosofice 280
IX ncheiere

CARTEA NTI - SEMNATUL.


Capitolul 1 - SINGURUL LUCRU FOLOSITOR

Fapte, iat ceea ce doresc eu! nvtura pe care le-o vei da bieilor
i fetelor de aici s cuprind numai Fapte, n via n-ai nevoie dect de Fapte.
S nu sdeti nimic altceva, i toate celelalte smulge-le! Numai cu ajutorul
Faptelor poi forma mintea unui animal cugettor; nimic altceva nu le poate fi
de folos vreodat! Acesta-i principiul dup care mi educ propriii mei copii i,
de asemenea, i principiul dup care educ copiii de aici. Aa c rmi strict la
Fapte, domnule!
Scena se petrecea ntr-o sal de clas urt, goal, mohort ca un
cavou, iar oratorul accentua importana fiecrei sentine, subliniind-o cu
degetu-i arttor, de form ptrat, pe mneca nvtorului.
Importana vorbelor era sporit i de fruntea vorbitorului asemenea
unui zid ptrat, avnd ca baz sprncenele, pe cnd ochii i gsiser
adpost n dou peteri ntunecoase, ferite n umbra zidului. Mai era sporit
de gura vorbitorului mare, cu buze subiri, strnse cu hotrre. Mai era
sporit de vocea vorbitorului seac, monoton, dictatorial. Mai era sporit
i de prul vorbitorului, ce sta zburlit la periferia capului pleuv ca o perdea
de brazi, ocrotind de vnt suprafaa-i strlucitoare, plin de umflturi, ca i
coaja unei plcinte cu prune, de parc faptele consistente nmagazinate n
cap cu greu i mai gseau un locor nuntrU. nfiarea-i ncpnat,
haina ptrat, picioarele ptrate, umerii ptrai, ba chiar i cravata-i parc
dresat anume s-i in gtul ntr-o mbriare incomod, ca un fapt
ndrtnic ce era, toate i sporeau importana vorbelor.
n via avem nevoie numai de Fapte, domnule, numai de Fapte!
Oratorul, nvtorul i a treia persoan matur aflat de fa se ddur
puin napoi, s poat cuprinde dintr-o privire rapid ntregul plan nclinat
unde erau aezate la rnd ulcioraele omeneti, n care trebuiau turnate
ocalele de fapte pn vor fi pline ochi.
Capitolul II UCIDEREA PRUNCILOR.
Thomas Gradgrind, domnule. Omul realitilor. Omul faptelor i al
calculelor. Omul care pornete de la principiul c doi i cu doi fac patru, doar
att, i pe care nici un raionament nu-1 va putea ndupleca vreodat s
ngduie o excepie ct de nensemnat. Thomas Gradgrind, domnule
categoric Thomas!
Thomas Gradgrind. Cu linia, cele dou talere ale balanei i tabla
nmulirii, nelipsite din buzunar, domnule, e gata s-i icntreasc i s-i
msoare orice material uman i s-i spun exact valoarea lui. Este numai o
chestiune de cifre, o simpl operaie aritmetic. Ai putea ndjdui s vri
cine tie ce idee absurd n capul lui George Gradgrind, ori al lui Augustus
Gradgrind, ori al lui John Gradgrind, ori al lui Joseph Gradgrind (toate
persoane presupuse, nchipuite), ns n capul lui Thomas Gradgrind, nu,
domnule!
n astfel de termeni se prezenta ntotdeauna n gnd domnul Gradgrind,
fie cercului su de cunotine, fie publicului n generaL. n aceiai termeni,
dar, bineneles, nlocuind cuvntul domnule cu biei i fete, prezenta
acum Thomas Gradgrind pe Thomas Gradgrind ulcioraelor din faa lui, care
trebuiau umplute ochi cu fapte.

n adevr, aa cum i scnteiaz spre ei privirea-i ager din peterile


mai sus menionate, parc ar fi un fel de tun ncrcat pn la gur cu fapte i
gata pregtit s-i spulbere dintr-o singur lovitur de pe meleagurile
copilriei. Mai seamn i cu o baterie galvanic ncrcat cu un oribil
preparat chimic, destinat s nlocuiasc frageda imaginaie copilreasc ce
trebuie numaidect izgonit.
Fata numrul douzeci, spune domnul Gradgrind, artnd hotrt
direcia cu degetu-i ptrat. N-o cunosc pe fata numrul douzeci! Cum o
cheam pe fata asta?
Sissy Jupe, domnule, lmuri numrul douzeci, nroindu-se, sculnduse n picioare i fcnd o reveren.
Sissy nu-i un nume, spuse domnul Gradgrind. Nu te cheam Sissy, te
cheam Cecilia.
Tata aa mi spune, Sissy, domnule, rspunse fetia cu voce
tremurnd, fcnd din nou o reveren.
Asta n-are nici un sens, spuse domnul Gradgrind. S-i spui c nu
trebuie s mai continue s-i spun astfel. Cecilia Jupe. S vedem. Ce-i tatl
tu?
Face parte din trupa de clrei, v rog, domnule.
Domnul Gradgrind se ncrunt, i cu un gest al minii alung departe
de el denumirea aceea nepotrivit.
Nu vrem s tim nimic despre aa ceva aici! Nu se cade s ne vorbeti
despre asemenea lucruri aici. Tatl tu este mblnzitor de cai, nu-i aa?
Da, domnule, v rog. Cnd se gsesc cai de mblnzit, sunt mblnzii n
aren, domnule.
Nu trebuie s pomeneti de aren aici. Aa, foarte bine. Ne descrii pe
tatl tu drept un mblnzitor de cai. Se pricepe s ngrijeasc i cai bolnavi,
probabil?
A, da, domnule.
Aa, foarte bine. E veterinar, potcovar i mblnzitor de cai. Spune-mi
cum defineti un cal.
(Sissy Jupe e cuprins de o spaim grozav la aceast ntrebare.)
Fata numrul douzeci nu-i n stare s defineasc un cal! spuse domnul
Gradgrind pentru lmurirea general a tuturor ulcioraelor. Fata numrul
douzeci nu cunoate nici un fapt n legtur cu unul dintre cele mai
cunoscute animale! Unul dintre biei s-mi dea definiia calului. Bitzer,
dumneata!
Degetul ptrat, micndu-se ncolo i ncoace, se abtu deodat asupra
lui Bitzer, poate din pricin c se nimerise s stea n aceeai raz de soare,
ce ptrundea printr-una din ferestrele goale ale slii cu pereii de o albea
orbitoare, luminnd-o pe Sissy; cci bieii i fetele erau aezai pe suprafaa
planului nclinat n dou grupe c6mpacte, desprite la mijloc printr-o crare
ngust, i Sissy, care sttea la captul unui ir din partea nsorit, primea
nceputul razei de soare, pe cnd Bitzer, aflndu-se n captul altui rnd, din
cealalt parte, i cu cteva rnduri mai n fa, prindea sfritul ei. Dar pe
cnd fata avea ochii i prul aa de negri nct soarele, luminndu-le, prea

c le sporete culoarea i strlucirea, biatul avea ochii aa de palizi i prul


aa de blai, nct lui aceeai raz i lua cu totul i urma de culoare ce-o mai
avea. Ochii lui reci nici n-ai fi putut spune c-s ochi dac genele scurte,
provocnd un contrast cu mprejurimile i mai palide, nu le-ar fi conturat
forma. Prul tuns scurt putea fi luat drept continuarea pistruilor glbui care-i
acopereau fruntea i obrazul. Pielea era att de lipsit de culoarea natural a
sntii, nct ddea impresia c ar fi sngerat alb dac, din ntmplare, s-ar
fi tiat.
Bitzer, spuse Thomas Gradgrind, cum defineti dumneata calul?
Patruped. Ierbivor. Patruzeci de dini, i anume: douzeci i patru de
molari, patru canini i doisprezece incisivi. Primvara i schimb prul, n
inuturile mltinoase i schimb i copitele. Are copite tari, ce trebuie
potcovite cu fier. Vrsta se cunoate dup anumite semne din gur.
Astfel (mai adugnd nc multe) vorbi Bitzer.
Acum, fata numrul douzeci, spuse domnul Gradgrind, tii ce este un
cal.
Fetia fcu din nou o reveren i ar fi roit mai tare dac ar fi putut roi
mai tare dect roise tot timpul. Bitzer, dup ce clipi iute dintr-amndoi ochii
deodat spre Thomas Gradgrind, aa nct vrfurile genelor i tremurar n
lumina soarelui ca antenele unor gze harnice, i duse pumnul nchis la
fruntea-i pistruiat i se aez n banc.
naint atunci cel de al treilea personaj. Grozav om mai era domnul
acesta cnd se apuca s despice firul n patru. Funcionar de stat; de felul su
(i al multor altora) un pugilist de profesie; mereu n antrenament, venic cu
cte un sistem pe care s-1 vre publicului pe gt cu sila, ca pe o doctorie,
venic perornd la tribuna micului su birou oficial, gata s se ia la lupt cu
toat Anglia. Ca s continum n termeni de box, avea un talent remarcabil
s provoace lupta oriiunde i pentru oriice, dovedindu-se un individ
periculos. Cum intra pe ring, ataca orice oponent printr-o direct de dreapta,
urmat de un croeu de stnga, schimbnd garda, ripostnd, pn i
nghesuia adversarul n frnghii (se lupta mereu cu toat Anglia), prbuinduse cu precizie peste el. Plin de siguran, l trimitea la podea, nucindu-1,
tindu-i respiraia, nct nefericitul adversar devenea surd la numrtoarea
timpului. AA. C fusese nsrcinat de nalte autoriti s grbeasc venirea
marelui mileniu al birocratismului, cnd conopitii vor domni aici pe pmnt.
Foarte bine, spuse domnul acesta cu un zmbet plin de vioiciune,
ncrucindu-i braele pe piept. Iat ce-i calul! Acum o s v ntreb, copii: ai
tapeta voi o camer cu imagini de cai?
Dup o pauz, jumtate din copii strigar n cor: Da, domnule! Apoi,
cealalt jumtate, vznd pe chipul domnului c da nu era rspunsul cel
bun, strigar i ei n cor: Nu, domnule! cum se obinuiete la asemenea
examinri.
Desigur c nu! i de ce nu?
Pauz. Un biat umflat i molu, ce scotea un soi de uierat cnd
respira, ndrzni s rspund c el n-ar pune nici un fel de tapet n camer, ci
ar picta-o.

Dar trebuie s-o tapetezi, spuse domnul, enervndu-se puin.


Trebuie s-o tapetezi, zise Thomas Gradgrind, i place ori nu-i place!
Nou nu ne spui c n-o tapetezi. Ce nseamn asta, biete?!
Atunci am s v explic eu, spuse domnul, dup o alt pauz lugubr, de
ce nu trebuie s tapetai o camer cu imagini de cai. Ai vzut voi vreodat
cai care s umble n sus i n jos pe perete? Ai vzut n realitate asemenea
fapt, hai?
Da, domnule! rspunse o jumtate.
Nu, domnule! rspunse cealalt jumtate.
Desigur c nu, zise domnul, arunend o privire indignat jumtii care
greise. Prin urmare, nu trebuie s vedei altceva dect ceea ce vedei de
fapt, i nu trebuie s avei niciodat altceva dect ceea ce avei de fapt. Ce
numim noi Gust este numai alt denumire pentru Fapt.
Thomas Gradgrind ddu din cap n semn de aprobare.
Acesta este un principiu nou, o descoperire, o mare descoperire! urm
domnul. i acum am s v mai pun la o ncercare. S presupunem c trebuie
s aezai un covor ntr-o camer. Ai alege un covor cu desene de flori pe el?
Cum ntre timp se formase convingerea general c: Nu, domnule!
era ntotdeauna rspunsul potrivit pentru domnul acela, corul de: Nu!
Izbucni cu putere. Numai civa rzlei sfioi rostir: Da, printre care i
Sissy Jupe.
Fata numrul douzeci, rosti domnul, zmbind cu calma superioritate a
tiinei.
Sissy se mbujor i se scul n picioare.
Va s zic, i-ai pune n camer sau n camera soului tu, dac ai fi
mare i ai avea un so un covor cu desene de flori, da? zise domnul. De ce?
Mi-s foarte dragi florile, domnule, rspunse copila.
i din pricina asta ai pune mese i scaune peste ele i ai privi cum le
calc n picioare oamenii, cu ghete grele?
Nu le-ar face nici un ru, domnule. Nu s-ar strica i nu s-ar veteji, v
rog. Ar fi doar imaginile unor lucruri nespus de frumoase i de plcute, i a
putea s-mi nchipui
Aha! Dar vezi c nu trebuie s-i nchipui! strig domnul, ncntat c o
nimerise att de bine chiar unde voise s ajung. Tocmai asta-i! Nu trebuie
niciodat s-i nchipui!
Nu trebuie, Cecilia Jupe, repet solemn Thomas Gradgrind, nu trebuie
s faci asta.
Fapte, fapte, fapte, spuse domnul.
Fapte, fapte, fapte, repet i Thomas Gradgrind.
n orice mprejurare trebuie s te lai cluzit i stpnit de fapte, zise
domnul. Curnd, sperm s avem un consiliu al faptelor, format din consilieri
ai faptelor, care vor sili poporul s fie un popor al faptelor, i numai al
faptelor. Trebuie s izgoneti pentru totdeauna cuvntul nchipuire. N-ai ce
face cu el. Niciunul din obiectele tale folositoare ori de podoab s nu fie n
contradicie cu faptele. De fapt, nu calci pe flori, deci nu-i poate fi ngduit
s umbli pe florile covorului. Nu vezi niciodat psri i fluturi din ri strine

venind s se aeze pe vasele tale de faian; aa c nu i-e ngduit s pictezi


psri i fluturi din alte inuturi pe vasele de faian. Nu ntlneti niciodat
patrupede plimbndu-se n sus i n jos pe perei; deci nu trebuie s reprezini
patrupede pe perei. Pentru asemenea scopuri, spuse domnul, trebuie s
foloseti combinaii i variaii (n culori simple) ale figurilor matematice, ce
pot fi verificate i demonstrate. Aceasta-i noua descoperire. Asta nseamn
fapt. Asta nseamn gust.
Fetia fcu o reveren i se aez. Era foarte tnr i prea speriat
de aspectul prozaic sub care-i fusese nfiat lumea.
i acum, spuse domnul, dac domnul M'Choakumchild binevoiete s
predea aici prima lecie, a fi ncntat, domnule Gradgrind, s v mplinesc
dorina studiindu-i metoda.
Domnul Gradgrind se simi recunosctor.
Domnule M'Choakumchild, ateptm s ncepei.
i domnul M'Choakumchild ncepu n stilul su cel mai desvrit.
Domnia-sa, i nc vreo sut patruzeci de institutori fuseser de curnd
fasonai n acelai timp, n aceeai fabric, dup aceleai principii, ca i cum
ar fi fost vorba de o serie de picioare de pian. Trecuse prin nenumrate viteze
de lucru i rspunsese la volume ntregi de ntrebri, care de care mai
ncurcate. Ortografia, etimologia, sintaxa, prozodia, biografia, astronomia,
geografia, muzica vocal i desenul dup model le avea pe toate n vrful
celor zece degete ale lui reci ca gheaa. Muncind din greu, izbutise pn la
sfrit s asimileze Lista B a preaonoratului consiliu privat al majestii-sale3,
i se nfruptase din roadele ramurilor celor mai nalte: matematica i tiinele
fizice, franceza, germana, latina i greaca. tia totul despre bazinele apelor
din ntreaga lume (indiferent care), despre toate istoriile tuturor popoarelor,
numele tuturor rurilor i a tuturor munilor, cunotea toate produsele,
moravurile i obiceiurile tuturor rilor, toate hotarele i poziiile lor fa de
cele treizeci i dou de direcii ale busolei. Ah, cam ntrecuse msura
M'Choakumchild! Dac el personal ar fi nvat un pic mai puin, cu ct mai
bine i mai mult i-ar fi putut nva pe alii!
Se apuc de treab la lecia aceasta pregtitoare ntocmai ca i
Morgiana din Cei patruzeci de hoi2, cercetnd toate ulcioarele aranjate n
faa lui, unul dup altul, ca s vad ce conin. Spune-mi, stimate
M'Choakumchild, cnd din rezervorul domniei-tale vei umple cu ulei fierbinte
fiecare ulcior pn la gur, crezi c ntotdeauna vei izbuti s ucizi cu
desvrire houl Imaginaiei, ascuns nuntru? Nu cumva cteodat l vei
schilodi i-l vei desfigura numai?
Capitolul IU.
O FISURA.
Domnul Gradgrind se ntorcea acas de la coal ct se poate de
mulumit. Era coala lui i avea intenia s fac din ea o coal model. Voia
ca fiecare elev s fie un model, la fel ca tinerii Gradgrind, care erau cu toii
nite modele.
Existau cinci tineri Gradgrind, i fiecare din ei era un model. Fuseser
pui la nvtur de la cea mai fraged vrst; urmaser attea cursuri cte

curse face un iepura. De cum putuser alerga singuri, fuseser dirijai s


alerge spre sala de cursuri. Primul obiect cu care avuseser de-a face, primul
de care i aminteau, era o tabl neagr, pe care un cpcun sfrijit desena cu
creta nite figuri albe, fioroase.
Nu c ar fi cunoscut, dup denumire sau din experien, ceva despre
cpcuni s ne fereasc faptul! M folosesc de cuvntul acesta numai ca s
reprezint un monstru ntr-o cetate colar, avnd dumnezeu tie cte capete,
conduse toate de unul singur, lund copilria prizonier i trnd-o de pr n
mohortele peteri ale statisticii.
Niciunul dintre micuii Gradgrind nu vzuse vreodat un chip n lun;
tiau ce-i cu luna nainte de a putea vorbi corect. Niciunul dintre micuii
Gradgrind nu nvase cntecelul naiv Stelu ce strluceti, ct a vrea s
tiu ce eti! Niciunul dintre micuii Gradgrind nu simise cea mai slab
curiozitate n privina aceasta; fiecare micu Gradgrind, la vrsta de 5 ani,
studiase tot att de amnunit Ursa-Mare ca i un profesor de astronomie, i
condusese Carul-Mare ca un adevrat mecanic de locomotiv. Niciunul dintre
copiii Gradgrind nu se gndise s fac o apropiere ntre o vac de pe cmp i
vestita vac cu coarnele rsucite, care mpunsese cinele, chinuise pisicu,
ucisese oarecele, mncase orzul, sau cealalt vac i mai vestit, care-l
nghiise pe Tom Thumb Niciunul nu auzise de asemenea celebriti, i vaca
le fusese prezentat doar ca un patruped ierbivor, rumegtor, cu mai multe
stomacuri.
Ctre aceast locuin a realitilor, ce se numea Stone Lodge, i
ndrepta paii domnul Gradgrind. De fapt, se retrsese din comerul en gros
de mruniuri nainte de
1 Personaj din basmele englezeti (n.t.).
Cldi Stone Lodge, i acum atepta o mprejurare potrivit ca s fac o
figur aritmetic n Parlament. Stone Lodge era aezat ntr-o cmpie arid,
la o mil sau dou deprtare de un ora mare, pe care-1 vom numi Coketown
4 n cartea de fa, pentru o orientare ct mai fidel.
Stone Lodge se ncadra ca o figur foarte regulat n aspectul general
al inutului. Nici o deghizare nu umbrea i nu ndulcea acest fapt att de bine
reliefat n peisaj. O cas mare, ptrat, cu un portic impozant ce ntuneca
ferestrele principale, la fel cum umbreau sprncenele groase ochii stpnului.
O cas bine chibzuit, construit, echilibrat i verificat. ase ferestre de o
parte a uii, ase de partea cealalt; total: dousprezece ferestre n aceast
arip; total: dousprezece ferestre n cealalt arip; rezult douzeci i patru
de ferestre n fa i-n spate. O peluz, o grdin i o alee pentru copii, toate
ornduite ca ntr-un registru de contabilitate botanic. Gaz i ventilaie,
canalizare i instalaie de ap, toate de prima calitate, scoabe i tirani de
fier, aprare desvrit de sus pn jos mpotriva incendiului; ascensoare
mecanice pentru slujnice, cu mturile i periile lor; ntr-un cuvnt, tot ceea
ce-i dorete inima.
Tot? Da, aa cred. Micuii Gradgrind aveau chiar i dulpioare pentru
diferitele ramuri ale tiinei. Aveau un dulpior pentru colecia de scoici, un
dulpior rezervat pentru metalurgie i altul pentru mineralogie. Toate

specimenele erau aranjate i etichetate, iar fragmentele de pietre i


minereuri preau c fuseser rupte din roca-mam de nite instrumente tot
att de formidabil de dure ca i numele loR. ntr-un cuvnt, ca s parafrazm
legenda absurd a lui Peter Piper, legend care nu izbutise niciodat s
ptrund n odaia copiilor, dac micii i nesioii Gradgrind aspirau la mai
mult dect att, atunci, pentru numele lui dumnezeu, ce-ar fi putut dori mai
mult micii Gradgrind?
Tatl lor i urma calea ntr-o stare de bun dispoziie i deplin
mulumirE. n felul lui, era un tat iubitor; el ns s-ar fi descris fr ndoial
(dac ar fi fost silit, ca Sissy Jupe, s dea o definiie) ca un tat eminamente
practic. Simea o deosebit mndrie cnd i se acorda epitetul de
eminamente practic. n oriice ntrunire public ce avea loc n Coketown, i
oricare ar fi fost scopul ntrunirii, ntotdeauna se gsea vreun cetean al
oraului care nu pierdea ocazia de a face aluzie la domnul Gradgrind,
prietenul su, un om eminamente practic. Aceasta i fcea ntotdeauna
plcere prietenului eminamente practic. tia c i se cuvine de drept, i era un
drept pe care i-1 primea.
Ajunsese n acea zon neutr din marginea oraului care nu-i nici ora,
nici cmp, i totui este i una, i alta, sub o form nereuit, cnd deodat
sunetele unei muzici i ptrunser n urechi. Zngnelile i bufniturile
orchestrei aparinnd arenei de clrie, ce se stabilise ntr-o barac de
scnduri, erau n plin dezlnuire. Un steag ce flutura n vrful acelui templu
anuna lumea c arena de clrie a lui Sleary i solicit sufragiile.
Chiar Sleary n persoan, masiv statuie modern, cu o caset de bani
alturi, instalat ntr-o gheret cu aspect de amvon de veche arhitectur
gotic, lua banii. Domnioara Josephine Sleary, dup cum anunau nite benzi
foarte nguste de afie tiprite, deschidea chiar atunci reprezentaia cu
graiosul ei numr de clrie Floarea tirolez. Printre alte minunii
distractive, dar totdeaunA. Foarte morale, ce trebuie vzute pentru a fi
crezute, signor Jupe va arta n aceast dup-amiaz nemaipomenitele
isprvi ale cinelui su de nalt dresur, Lab-sprinten. El va prezenta, de
asemenea, numrul su extraordinar de aruncare n vitez i Iar
ntrerupere, n jurul capului, a aptezeci i cinci de chintale de fier, astfel ca
ele s formeze n aer o fntn solid de metal, isprav care n-a mai fost
niciodat ncercat nici n ara aceasta, nici n vreo alt ar, i care a smuls
aplauze att de furtunoase publicului entuziast, nct nu poate fi trecut sub
tcere. Acelai signor Jupe trebuia s nveseleasc din cnd n cnd acest
spectacol variat cu nevinovate glume i replici shakespeareene. La sfrit,
drept ncheiere a spectacolului, va aprea, n rolul su preferat, domnul
William Button de pe strada Tooley, n cea mai nou i mai vesel hiocomedietta: Cltoria croitorului la Brentford.
Bineneles c Thomas Gradgrind nu ddu nici o atenie acestor
fleacuri, ci i urm drumul aa cum trebuie s i-1 urmeze un om practic,
mturnd din gnd insectele acelea zgomotoase, ori trimindu-le la casa de
corecie. Dar o cotitur a drumului l aduse n spatele barcii, i acolo, n

spatele barcii, o droaie de copii stteau grmdii n felurite atitudini


furiate, cercnd s zreasc ceva din minunile ascunse ale localului.
Asta l fcu s se opreasc.
Ia te uit la vagabonzii tia cum momesc toate haimanalele unei
coli model! zise el.
Cum un teren cu iarb veted i gunoi uscat l desprea de
haimanale, i scoase ochelarii din jiletc s vad dac nu recunoate pe
vreunul dintre copii i s-i porunceasc apoi s plece imediat. Un fenomen
aproape de necrezut i se nfi atunci limpede naintea ochilor: zri chiar pe
Louisa lui cea metalurgic iindu-se ct se putea printr-o gaur a unei
scnduri i pe Thomas al lui, matematicianul, tupilat la pmnt, ca s
ntrezreasc mcar o copit din ncnttorul numr ecvestru Floarea
tirolez!
Mut de uimire, domnul Gradgrind se apropie de locul unde familia lui se
dezonora n halul acela i, punnd mna pe amndoi copiii lui cei rtcii,
rosti:
Louisa! Thomas!
Amndoi se ridicar, roii i zpcii.
Louise ns l privi pe tatl ei cu mai mult ndrzneal dect Thomas.
La drept vorbind, Thomas nici nu se uit la el, ci se ls condus acas ca o
main.
Dar asta-i culmea nebuniei i a lenii! zise domnul Gradgrind trgndu-i
dup el de mn. Ce fceai aici?
Voiam s vd cum arat, rspunse scurt Louisa.
Cum arat?
Da, tat.
Amndoi copiii aveau un aer plictisit i posac, mai ales fata; totui, n
ciuda nemulumirii ce i se citea pe chip, se ntrezrea la ea o flacr care
parc n-avea ce lumina, un foc care n-avea ce consuma, o imaginaie
nfometat ce abia se mai inea n via, toate nviorndu-i expresia. Nu era
vorba de vioiciunea natural a veseliei tinereii, ci de vagi plpiri avide i
nesigure, ce aveau ceva dureros n ele, aducnd cu schimbrile de pe faa
unui orb ce-i bjbie drumul.
Avea cam 15 ori 16 ani i era nc un copil, dar se simea c n curnd
va deveni dintr-o dat femeie. Aa gndea tatl ei uitndu-se la dnsa. Era
drgla. Ar fi putut deveni ndrtnic (gndea el n felul lui eminamente
practic) dac ar fi fost crescut altfel.
Thomas, cu toate c m aflu n faa unui fapt mplinit, mi vine greu s
cred c tu, cu educaia i calitile tale, ai putut s-o duci pe sora ta la un
asemenea spectacol.
Eu l-am dus, tat, spuse iute Louisa. Eu l-am ndemnat s vin.
mi pare ru s aud asemenea lucru i m supr foirte tare. Lui
Thomas nu-i uureaz vina, iar ie, Louisa, i-o agraveaz.
Copila i privi din nou tatl, dar nici o lacrim nu-i alunec pe obraz.
Tocmai tu! Tu i cu Thomas, pentru care e deschis larg poarta
tiinelor; tu i cu Thomas, care putei fi considerai nite tineri ndopai cu

fapte; tu i cu Thomas, deprini cu exactitatea matematic, tu i cu Thomas,


aici! exclam domnul GradgrinD. ntr-o atitudine att de umilitoare! Sunt
uimit!
M-am simit obosit, tat. De mult vreme sunt obosit, zise Louisa.
Obosit? De ce? ntreb mirat tatl.
Nu tiu de ce; de toate cred.
Nici o vorb mai mult! replic el. Astea-s copilrii. Nu vreau s mai aud
nimic!
Nu mai spuse nimic, dar dup ce merser astfel n tcere vreo jumtate
de mil, domnul Gradgrind exclam deodat pe un ton grav:
Ce-or s spun cei mai buni prieteni ai votri, Louisa? Nu ii de loc la
prerea lor? Ce are s spun domnul Bounderby?
Auzind acel nume, copila i arunc pe furi o privire neobinuit de
serioas i ptrunztoare. Tatl nu observ nimic, cci, nainte de a o privi, ea
i i plecase ochii n jos.
Ce are s spun domnul Bounderby? repet el dup o clip.
Tot drumul pn la Stone Lodge, ducndu-i plin de indignare pe cei doi
vinovai, tot repeta din cnd n cnd: Ce are s spun domnul Bounderby?
ca i cum domnul Bounderby ar fi fost simandicoasa doamn Grundy.
Capitolul IV DOMNUL BOUNDERBY.
Dac nu era vorba de simandicoasa doamn Grundy, atunci cine era
domnul Bounderby?
Ei bine, domnul Bounderby era un prieten att de apropiat al domnului
Gradgrind, pe ct putea fi un om cu desvrire lipsit de sentiment ntr-o
legtur spiritual cu un alt om cu desvrire lipsit de sentiment. Iat ct de
apropiat prieten era domnul Bounderby, sau, dac cititorii prefer, ct de
deprtat.
Era om bogat: bancher, comerciant, fabricant i nu mai tiu ce. Era
nalt, glgios, cu ochi holbai i rs metalic. Un om croit dintr-un material
grosolan, ce prea c fusese bine ntins ca s-1 poat cuprinde. Un om cu
cap i frunte bombat, cu vine umflate la tmple, cu pielea obrazului att de
ntins, nct prea c-i ine ochii cscai i-i ridic n sus sprncenele. Un om
care i da ntotdeauna impresia c-i un balon umflat, gata s-i ia zborul. Un
om care numai prididea niciodat ludndu-se c-i ridicat prin propriile-i
merite. Un om care-i proclama mereu, cu vocea-i de trompet strident,
netiina i srcia de altdat. Un fanfaron care fcea pe umilul.
Dei cu un an ori doi mai tnr dect prietenu-i eminamente practic,
domnul Bounderby prea mai btrn; la cei 47 ori 48 de ani ai lui ai mai fi
putut aduga nc o dat 7 ori 8 ani, fr ca cineva s se mire. Pr nu mai
avea mulT. i venea s crezi c-i luase zborul smuls de curentul vorbelor lui,
iar ct mai rmsese sta ridicat vlvoi din pricin c era necontenit expus
suflrii vijelioase a ludroeniei.
n salonul solemn de la Stone Lodge, domnul Bounderby sta n picioare
pe covorul din faa cminului i se nclzea la foc, adresnd doamnei
Gradgrind o seam de observaii referitoare la aniversarea naterii lui, ce
cdea n ziua aceea. Sttea n faa focului, pe de o parte fiindc era o dup-

amiaz de primvar rece, cu toate c soarele strlucea; pe de alt parte,


fiindc n Stone Lodge struia vag acea venic rcoare pricinuit de
mortarul umed; i, n al treilea rnd, fiindc ocupa astfel o poziie
avantajoas, de unde o putea domina pe doamna Gradgrind.
N-aveam ghete n picioare. Ct privete ciorapii, nu cunoteam nici
mcar dup nume asemenea articol. Mi-am petrecut ziua ntr-un an, iar
noaptea, ntr-o cocin de porci. Iat cum mi-am srbtorit cea de-a zecea
aniversare a naterii mele. S nu v nchipuii c un an era o noutate
pentru mine, cci m-am nscut ntr-un an.
Doamna Gradgrind, un fel de boccea de aluri, mic, slab, palid, cu
ochii roii, o fptur de o slbiciune nemaipomenit la trup i la minte, ce lua
venic doctorii fr nici un folos i care, ori de cte ori vdea vreun simptom
de revenire la via, era invariabil dobort de greutatea vreunui fapt ce se
prbuea peste dnsa, doamna Gradgrind ndjduia c anul era cel puin
uscat.
Da' de unde! O adevrat mocirl! Apa era de-o palm ntr-nsul, spuse
domnul Bounderby.
Un copila ar fi putut rci, constat doamna Gradgrind.
Rci? M-am nscut cu inflamaie la plmni; ba i la toate celelalte
regiuni capabile de inflamaie, cred, rspunse domnul Bounderby. Ani de-a
rndul, doamn, am fost una dintre cele mai nenorocite haimanale din cte sau vzut vreodat. Eram aa de bolnvicios, c ntr-una m vietam i
gemeam. Aa de zdrenros i de murdar, c nu-i venea s m atingi nici cu
cletele!
Doamna Gradgrind i ntoarse privirile-i lncede spre cletele de la foc,
ca i cum ar fi fost cel mai nimerit lucru pe care l putea face n starea ei de
imbecilitate.
Cum am izbutit s nving toate acestea, nu tiu, spuse Bounderby.
Probabil c am fost tare. Mai trziu, n via, am dovedit un caracter drz, i
se vede c aa eram i pe atunci. In tot cazul, iat unde am ajuns, doamn
Gradgrind, i pentru starea mea de-acum n-am a mulumi nimnui dect mie.
Doamna Gradgrind ndjduia cu voce slab i blajin c mama lui
Mama mea! A ters-o, doamn, spuse Bounderby.
Ca de obicei, lovitura o dobor pe doamna Gradgrind, care rmase
buimcit i nu mai putu spune nimic.
Mama m-a lsat n grija bunicii, urm domnul Bounderby, i dup ct
mi pot aminti, bunica era cea mai rea i mai stricat bab din cte au trit
vreodat. Dac aveam norocul s capt vreo pereche de ghete, mi le scotea
din picioare i le vindea pentru butur. De cte ori n-am vzut-o pe bunicmea stnd n pat i bndu-i cele patrusprezece pahare de rachiu naintea
dejunului!
Doamna Gradgrind, zmbind doar palid i fr s dea alt semn de
via, prea (ca ntotdeauna) o mic umbr chinezeasc, executat fr
meteug i prost luminat din spate.
inea o dughean de mruniuri, urm Bounderby, iar pe mine m
inea ntr-o lad de ou. Iat care a fost leagnul meu de copil: o lad veche

de ou! Cum am ajuns destul de mare ca s pot fugi de acolo, am luat-o la


sntoasa. Apoi am devenit un mic vagabond. i n locul unei singure babe
care s m bat i s m lase flmnd, o lume ntreag, de la mic la mare,
m btea i m lsa flmnd. Aveau dreptate; de ce ar fi fcut altfel? Eram o
pacoste, un ncurc-lume, o lepr! mi dau perfect seama.
Att de mndru se simea c obinuse ntr-un moment al vieii sale
nalta distincie social de a fi socotit o pacoste, un ncurc-lume i o lepr,
nct nu se potoli dect dup trei repetri rsuntoare a acelor titluri cu care
se flea.
Se vede c am fost sortit s rzbesc, doamn Gradgrind. Oi fi fost ori noi fi fost sortit, vorba-i c am izbutit s rzbesc. Am izbutit s ies deasupra,
dei nimeni nu mi-a ntins o mn de ajutoR. nti vagabond, apoi comisionar,
iar vagabond, salahor, hamal, conopist, director, mic asociat, i Josiah
Bounderby din Coketown. Iat antecedentele i punctul culminant. Josiah
Bounderby din Coketown a nvat a cunoate literele pe firmele prvliilor,
doamn Gradgrind, i a citit orele studiind cadranul orologiului de la biserica
St. Giles din Londra, sub ndrumarea unui schilod, beiv, ho de profesie i
vagabond nnscut. Orice i-ai spune lui Josiah Bounderby din Coketown
despre colile voastre de stat, despre colile model, despre colile normale i
despre toate ghiveciurile voastre de coli, Josiah Bounderby din Coketown are
s v rspund pe leau: toate-s bune i frumoase, el ns n-a profitat de
asemenea nlesniri. Dar ia s-mi facei mie oameni practici cu mn tare!
Educaia care 1-a format pe dnsul nu se potrivete oricui, o tie el bine;
totui, aa cum v spun, asta i-a fost educaia, i mai degrab l-ai putea
convinge s nghit grsime clocotit dect s-i tinuiasc faptele vieii sale.
Ajungnd nfierbntat la acel punct culminant, Josiah Bounderby din
Coketown se opri. Se opri chiar n clipa cnd intr pe u prietenu-i
eminamente practic, nsoit de cei doi tineri vinovai. Prietenul eminamente
practic, vzndu-1, se opri de asemenea i arunc Louisei o cuttur
dojenitoare, ce spunea limpede: Uite, l vezi pe Bounderby al tu?
Ei, tun domnul Bounderby, dar ce s-a ntmplat?! De ce-i aa de
pleotit tnrul nostru Thomas?
Vorbea despre Thomas, dar se uita la Louisa.
Priveam pe furi la circ, murmur Louisa pe un ton seme, fr s-i
ridice ochii, i tata ne-a prins.
Da, doamn Gradgrind, rosti solemn soul, spun drept c nu m-a fi
mirat mai tare nici dac i-a fi gsit pe copii citind poezii.
Vai de mine, se jelui doamna Gradgrind, cum se poate, Louisa i
Thomas?! Nu-mi vine a crede! Adevrul e c suntei n stare s facei pe
cineva s-i fie lehamite c are copii! Chiar mi vine s spun c mai bine n-a fi
avut. A vrea s tiu, ce ai fi fcut atunci?
Domnul Gradgrind nu prea impresionat de fora acestor argumente.
Se ncrunt nerbdtor.
Ca i cum n-ai putea, cnd mie mi huruie capul aa de tare azi, s v
ducei s v uitai la scoici, la minerale i la toate celelalte cte vi s-au pus la
dispoziie, n loc s privii la circuri! spuse doamna Gradgrind. tii tot aa de

bine ca i mine c tinerii n-au profesori de circ, nici colecii de circuri i nici
nu li se in cursuri de circologie. A vrea s tiu, atunci, ce poate s v
intereseze la circuri?! Doar avei prea de ajuns cu ce v ocupa, dac asta v
trebuiE. n aa hal m doare capul, c nu pot s-mi amintesc nici mcar
jumtate din denumirile faptelor pe care le avei de studiat!
Tocmai asta e pricina, rspunse mbufnat Louisa.
Mie s nu-mi spui c asta e pricina, pentru c nici nu poate fi vorba de
aa ceva, rspunse doamna Gradgrind. Ducei-v i apucai-v imediat de
vreoologie!
Doamna Gradgrind nu avea aptitudini tiinifice i obinuia s-i trimit
copiii la nvtur cu acea vag recomandare, lsndu-i astfel liberi s
aleag ce voiau.
La drept vorbind, provizia de fapte a doamnei Gradgrind era n general
jalnic de srccioas; dar domnul Gradgrind, ridicnd-o la nalta-i poziie
matrimonial, fusese influenat de dou motive: mai nti, nu lsa nimic de
dorit n privina cifrelor, i apoi nu umbla niciodat cu fleacuri. Prin fleacuri
domnul Gradgrind nelegea fantezie; probabil era att de lipsit de orice aliaj
de genul acesta, ct putea fi o fiin omeneasc ce nc n-a ajuns la perfecia
unui idiot absolut.
Simpla perspectiv de a rmne singur cu soul ei i cu domnul
Bounderby era de ajuns ca s-o doboare din nou pe aceast admirabil
doamn, fr s mai fie nevoie de o ciocnire ntre ea i un fapt oarecare. Aa
c se topi iar n nefiin, i nimeni n-o mai bg n seam.
Bounderby, spuse domnul Gradgrind trgndu-i un scaun lng foc,
ntotdeauna ai artat mult interes pentru copiii mei, mai ales pentru Louisa,
aa c i mrturisesc, fr s m mai scuz, c descoperirea aceasta m-a
suprat foarte tare. M-am ocupat sistematic (dup cum tii) s educ raiunea
copiilor mei. Raiunea (dup cum tii) este singura facultate creia trebuie s
i se adreseze educaia. i, totui, Bounderby, s-ar prea, din ntmplarea
neateptat de astzi, dei nensemnat n aparen, c ceva s-a strecurat n
mintea lui Thomas i a Louisei, ceva care este sau mai degrab care nu este
nu tiu dac m pot exprima mai limpede' dect spunnd: ceva care nu
prevzusem c s-ar putea dezvolta i la care raiunea lor nu particip.
Desigur c n-are nici un rost s priveti cu interes o aduntur de
vagabonzi, rspunse Bounderby. Cnd eram i eu un vagabond, nimeni nu se
uita cu interes la mine. tiu prea bine asta.
Acum se pune ntrebarea, spuse tatl eminamente practic, cu ochii
aintii n foc, ce a putut strni aceast curiozitate vulgar?
S-i spun eu ce. O imaginaie frivol.
Sper c nu, spuse personajul prin excelen practic; mrturisesc, ns,
c n drum spre cas m-am temut la un moment dat c ar putea fi i asta.
O imaginaie frivol, Gradgrind, repet Bounderby. Un lucru foarte ru
pentru oriicine, dar al naibii de ru pentru o fat ca Louisa. Ar trebui s cer
scuze doamnei Gradgrind pentru asemenea expresii tari, dar ea tie foarte
bine c eu nu sunt un om rafinat. Cine se ateapt s gseasc rafinament la
mine va rmne dezamgit. N-am avut o educaie rafinat.

Nu cumva, reflect Gradgrind, cu minile n buzunare i cu ochii lui


cavernoi aintii n foc, nu cumva vreunul dintre profesori sau dintre servitori
s le fi dat vred idee? Nu cumva Louisa sau Thomas vor fi citit ceva? Nu
cumva, cu toate precauiile luate, s se fi strecurat n cas vreo carte cu
poveti frivole? Cci n mintea lor, format din leagn dup o metod
practic, cu rigla i compasul, asta apare ca ceva att de curios i de
neneles!
Stai o clip! strig Bounderby, care rmsese tot timpul acesta n
picioare naintea cminului, mprocnd parc mobilierul din jur cu umilina-i
exploziv. Ai n coal unul dintre copiii comedianilor acelora?
O fat, pe care o cheam Cecilia Jupe, spuse domnul Gradgrind
aruncnd prietenului su o privire oarecum vinovat.
Ia stai o clip! strig din nou Bounderby. Cum a ajuns acolo?
Drept s-i spun, am vzut-o pe fat astzi pentru prima oar. Nefiind
din oraul nostru, a venit chiar aici, acas, s ne roage s fie primit la coal
i da, ai dreptate, Bounderby, ai dreptate!
Ia stai o clip! mai rcni nc o dat Bounderby. Louisa a vzut-o cnd a
venit?
Desigur c a vzut-o, cci ea mi-a fcut cunoscut cererea fetei. Dar
fr ndoial c Louisa a vzut-o n prezena doamnei Gradgrind.
V rog, doamn Gradgrind, ntreb Bounderby, cum a fost?
Vai de capul meu! rspunse doamna Gradgrind. Fetia voia s nvee
la coal, iar domnul Gradgrind dorete ca fetiele s nvee la coal; Louisa
i Thomas au spus amndoi c fetia dorea s nvee i c domnul Gradgrind
dorea ca fetiele s nvee, i cum puteam eu s-i contrazic, cnd faptul se
prezenta n felul acesta?
i spun eu ce-i de fcut, Gradgrind! zise domnul Bounderby. D-i rva
de drum fetei, i totul s-a isprvit!
Sunt cu totul de prerea dumitale.
Nu lsa lucrul de azi pe mine, spuse Bounderby, a fost deviza mea de
mic copil. Cnd mi-am pus n cap s fug din lada de ou i de bunic-mea,
am fcut-o imediat. F i dumneata la fel. Ce te-ai hotrt s faci, f imediat!
Ce zici de o plimbare? l ntreb prietenul su. tiu adresa tatlui ei.
Cred c n-ai nimic mpotriv s faci o plimbare cu mine pn n ora?
Departe de mine aa ceva, spuse domnul Bounderby, dac ntradevr vrei s iei imediat msuri.
Acestea fiind zise, domnul Bounderby i trnti plria pe cap
(ntotdeauna i-o trntea, ca i cum ar fi vrut s arate c el e un om care a
fost din cale-afar de ocupat s-i croiasc un drum n via ca s mai fi avut
timp s nvee cum s-i poarte plria) i, cu minile n buzunare, i fcu
vnt pe u, n vestibul. Nu port niciodat mnui, obinuia el s spun.
Nu am urcat scara social cu mnui. N-a fi ajuns att de sus dac a fi
purtat.
Avnd timp s se vnture prin vestibul cteva minute n ateptarea
domnului Gradgrind, care se suise la etaj pentru a lua adresa, domnul
Bounderby deschise ua slii de studiu a copiilor i privi n ncperea

luminoas, cu pereii tapetai, care avea mai degrab aparena unui salon de
coafur, dei era mobilat cu biblioteci, colecii tiinifice i o droaie de
aparate savante i filosofice. Louisa sttea rezemat de fereastr, privind
absent afar, fr s vad nimic, pe cnd tnrul Thomas se smrcia,
aruncnd focului priviri rzbuntoare. Adam Smith i Malthus1, cei doi
Gradgrind mai tineri, erau plecai sub escort la o lecie, iar Jane cea mic,
dup ce-i fabricase pe obraji un strat considerabil de lut umed cu ajutorul
creionului de ardezie i al lacrimilor, adormise pn la urm deasupra unor
fracii ordinare.
Toate s-au sfrit cu bine, Louisa; toate sunt n ordine, Thomas, zise
domnul Bounderby, dar s nu mai facei niciodat aa ceva. V dau cuvntul
meu c tata n-are s v mai certe. Ce zici, Louisa, nu merit asta o srutare?
Dac dorii, v putei lua singur srutarea, domnule Bounderby,
rspunse Louisa dup o tcere ngheat, i strbtnd ncet camera, ridic
spre el obrazul, n sil, ntorcndu-i faa n alt parte.
Eti tot rsfata mea, nu-i aa, Louisa? zise domnul Bounderby. La
revedere, Louisa!
Dup ce plec, ea rmase locului, frecndu-i cu batista obrazul
srutat, pn ce se nroi ca focul. Cinci minute mai trziu, nc i-1 mai
freca.
Ce nseamn asta, Loo? o mustr cu voce posac fratele ei. Ai s-i faci
o gaur n obraz.
Dac vrei, poi tia bucata cu briceagul tu, Tom, i nici n-am s plng
mcar!
Thomas Malthu. 1Capitolul V.
NOTA DOMINANTA.
Coketown, spre care se ndreptau acum domnii Bounderby i Gradgrind,
era un triumf al faptului; nu gseai n el mai mult fantezie dect la doamna
Gradgrind. i acum, nainte de a ne urma cntecul, Coketown s ne dea
tonul.
Era un ora construit din crmid roie, adic din crmid care ar fi
trebuit s fie roie dac fumul i cenua i-ar fi ngduit; dar astfel stnd
lucrurile, era un ora colorat nefiresc n rou i negru, parc ar fi fost chipul
zugrvit al unui slbatic. Era un ora al mainriilor i courilor nalte, din
care izvorau fr ncetare erpi nesfrii de fum, ce nu mai ajungeau
niciodat s se descolceasc. Avea un canal negru i un ru ce-i rostogolea
apele nroite de o vopsea ru mirositoare, apoi vaste ngrmdiri de
construcii pline de ferestre, care rsunau de zgomote i vibrau ct e ziua de
lung i n care pistonul mainii cu abur se mica monoton n sus i n jos,
parca era capul unui elefant cuprins de o nebunie melancolic. Avea mai
multe strzi mari, toate foarte asemntoare una cu alta; i o mulime de
strzi mici, i mai asemntoare ntre ele, locuite de oameni la fel de
asemntori unul cu altul, care plecau i se ntorceau la aceleai ore, fcnd
s rsune aceleai pavaje sub aceiai pai, ca s fac aceeai munc, i
pentru care fiece zi era aidoma celei de ieri i de mine, i fiece an, imaginea
celui trecut, ori celui viitor.

Aceste caracteristici ale oraului erau n general strns legate de


industria care-l ntreinea; n schimb, toate i gseau compensare n faptul c
de aici se rspndeau n toat lumea mijloace de confort i lux necesare vieii
civilizate, de care profita, nici nu mai spunem ct, nobila doamn5, ce abia
putea suporta s aud rostit numele acelui loc. Celelalte caracteristici ale
oraului erau mai mult sau mai puin locale. Iat-le:
Nu vedeai nimic n Coketown care s nu aib un aspect strict practic.
Dac membrii unei secte religioase ridicau acolo o biseric aa cum
fcuser membrii a optsprezece secte religioase construiau un fel de
magazie de rugciuni din crmid roie, care avea, uneori (dar numai la
acele exemplare cu un stil excesiv de ornamentat), un clopot ntr-un fel de
colivie aezat n vrful ei. Singura excepie era Biserica Nou, un edificiu cu
perei acoperii cu stuc i cu o clopotni ptrat deasupra porii, terminnduse cu patru turnulee scurte ca nite picioare de lemn ornamentate. Toate
inscripiile publice din ora erau scrise la fel, cu litere severe, vopsite negru
pe alB. nchisoarea ar fi putut tot aa de bine s fie spital, spitalul ar fi putut
s fie nchisoare, primria ar fi putut fi oricare dintre ele, sau amndou, sau
oricare alt edificiu, cci niciuna dintre cldiri nu vdea vreo caracteristic n
graioasa ei construcie. Fapt, fapt, fapt vdea pretutindeni oraul din punct
de vedere material; fapt, fapt, fapt, pretutindeni i din punct de vedere
spiritual. coala M'Choakumchild era numai fapt, i coala de desen era tot
numai fapt, i relaiile dintre patron i lucrtor erau numai fapt, i totul era
numai fapt, de la maternitate pn la cimitir, iar tot ce nu se putea evalua n
cifre sau se dovedea c nu putea fi cumprat la preul cel rnai sczut i
vndut la preul cel mai ridicat nu exista i n-avea s existe niciodat, n vecii
vecilor, amin!
Un ora att de nchinat faptului, pe care-l proclama ntr-un mod att
de triumftor, de bun seam c trebuia s fie nfloritor, nu-i aa? Ei bine, nu
era chiar aa. Nu?
^ Cum se poate?
Nu. Coketown nu ieea din cuptoarele lui tot att de curat ca aurul
trecut prin foc. Mai nti, cel mai uimitor mister al locului era: cine fcea parte
din cele optsprezece secte religioase? Cci oricare vor fi fost adepii, cei din
clasa muncitoare n nici un caz nu erau. Foarte ciudat i se prea cnd te
plimbai prin ora duminica dimineaa, s observi ct de puini oameni
rspundeau dangtului barbar al clopotelor, ce scotea din mini pe cei
nervoi i bolnavi. Puini erau i aceia care-i prseau cartierele sau
camerele nesntoase, ca s hoinreasc pe la colul strzilor, privind cu un
aer plictisit la activitatea bisericilor i capelelor, ca i cum treaba asta nu-i
privea de loc. Dar nu numai strinii observau asta; exista chiar n Coketown o
asociaie local, iar membrii ei puteau fi auzii n Camera Comunelor, n
fiecare sesiune, cernd cu indignare un act al Parlamentului care s-i sileasc
prin for pe acei oameni s fie religioi. Apoi venea la rnd societatea de
temperan, care se plngea c aceiai oameni aveau obiceiul s se mbete,
artnd n referate statistice c ntr-adevr se mbtau i dovedind la ntruniri
unde se bea numai ceai c nici un argument omenesc sau divin (afar de o

medalie) nu i-ar putea convinge s se lase de butur. Apoi mai erau


farmacistul i droghistul, care veneau cu alte statistici, artnd c atunci
cnd nu se mbtau, luau opiu. Mai venea la rnd preotul nchisorii, om plin
de experien, cu i mai multe statistici, ce le ntreceau pe toate celelalte de
mai nainte, artnd c aceiai oameni aveau obiceiul s frecventeze localuri
de perdiie ascunse de ochii lumii, unde ascultau cntece ruinoase i priveau
dansuri ruinoase, la care uneori chiar se alturau. Astfel, A. B., n vrst de
24 de ani, condamnat la optsprezece luni nchisoare, mrturisise el singur
(fr s se fi artat vreodat vrednic de o deosebit ncredere) c acele
localuri l atrseser pe calea pierzaniei, fiind perfect convins c altfel ar fi
rmas un exemplar moral de prima calitate. i mai veneau la rnd domnul
Gradgrind i domnul Bounderby, care n momentul de fa strbat Coketownul, dou persoane eminamente practice, care puteau, la nevoie, s furnizeze
i alte statistici, pe baza experienei lor personale i cu exemplificri de
cazuri tiute i vzute, din care aprea limpede pe scurt, era singurul lucru
limpede n toat afacerea c toi oamenii erau nite ticloi, domnilor; c
poi s faci oriice pentru ei i n-au s v poarte recunotin, domnilor; sunt
ntr-una nelinitii, domnilor, i nu tiu ce vor; se hrnesc cu ce-i mai bun i
nu cumpr dect unt proaspt; au pretenie la cafea Moca, nu vor dect
carne de prima calitate i, cu toate acestea, sunt nemulumii i
neasculttori. Pe scurt, morala era aceeai ca n vechea istorioar pentru
copii: Se povestea cndva de-o bab C nu fcea vreo alt treab Dect s
tot mnnce i s bea Cu toate astea, venic bombnea.
M ntreb dac nu cumva era vreo asemnare ntre cazul populaiei din
Coketown i cazul micilor Gradgrind. Oare mai e nevoie s ni se spun acum
nou, celor cu bun-sim i obinuii cu cifrele, c unul dintre elementele
eseniale n existena muncitorilor din Coketown a fost anume nlturat cu
totul de zeci de ani? C aveau i ei o oarecare fantezie, care cerea s fie
cultivat ca s se dezvolte liber, n loc s se zbat n ntuneric? Cci, cu ct le
era munca mai lung i mai monoton, CU att cretea n ei dorina unei
recreaii fizice, a unei destinderi care 6-i predispun la bun dispoziie, la
veselie i s le dea posibilitatea unei evadri; de pild, vreo srbtoare
oficial, chiar dac n-ar fi fcut altceva dect s dnuiasc cuviincios n
sunetele unui taraf zgomotos; sau uneori cte o petrecere modest, n care
nici chiar domnul M'Choakumchild s nu-i poat vr nasul. Acele aspiraii fivor oare satisfcute cum e drept, ori totul va merge ru nainte, fr putin
de schimbare, pn ce i legile Creaiei vor fi desfiinate?
Omul acela locuiete la Pod's End, i eu nu prea cunosc cartierul, spuse
domnul Gradgrind. Poate tii dumneata pe unde-i, Bounderby?
Domnul Bounderby tia c e undeva prin partea de jos a oraului, dar
atta tot. Se oprir deci o clip i privir n jur.
Aproape n acelai timp, de dup colul strzii izbucni, alergnd
speriat, o feti, pe care domnul Gradgrind o recunoscu imediat.
Hei! exclam el. Stai! Unde alergi? Stai!
Fata numrul douzeci se opri atunci, gfind, i-i fcu o reveren.

De ce goneti aa pe strzi? o ntreb domnul Gradgrind. Ce nseamn


purtarea asta nepotrivit?
M m urmrea cineva, domnule, rspunse fata, rsuflnd greu, i
fugeam ca s scap.
Te urmrea? repet domnul Gradgrind. Cine putea s fug dup tine?
ntrebarea primi rspuns imediat i neateptat n persoana
decoloratului Bitzer, care, aprnd de dup col ntr-o vitez nebuneasc i
neateptndu-se s ntlneasc o piedic pe trotuar, se izbi de jiletca
domnului Gradgrind i ricoa tocmai n mijlocul uliei.
Ce nseamn asta, biete?! exclam domnul Gradgrind. Ce te-a apucat?
Cum ndrzneti s te izbeti n oriicine, n felul sta?
Bitzer i culese de jos apca, ce-i zburase din cap n clipa ciocnirii,
dup aceea, fcnd un pas napoi i salutnd cu pumnul la frunte, se scuz,
lmurind c fusese un accident.
sta-i biatul care te fugrea, Jupe? ntreb domnul Gradgrind.
Da, domnule, rspunse fata cam n sil.
Nu-i adevrat, domnule! striga Bitzer. Ea a nceput nti s fug de
mine. Pe clreii tia de circ nu poi s-i crezi niciodat ce spun, domnule,
sunt vestii n privina asta. tii foarte bine c pe clreii de circ nu-i poi
crede niciodat, se adres el lui Sissy. A putea spune, domnule, c asta e
aa de cunoscut n tot oraul pe ct pe ct le e de necunoscut tabla
nmulirii clreilor de circ. Bitzer ncerca s-1 ctige astfel pe domnul
Bounderby.
M-a speriat foarte tare, spuse fata. Se strmba aa de urt la mine!
Ce? strig Bitzer. Ce? Nu eti i tu la fel ca ei? Nu eti o clrea de
circ? Nici nu mi-a trecut prin cap s m uit la ea, domnule! Am ntrebat-o
doar dac mine are s tie definiia calului i i-am propus s i-o spun din
nou, iar ea a luat-o la fug, i eu am fugit dup ea, domnule, s-o nv cum s
rspund cnd va fi ntrebat. Nu i-ar fi trecut prin cap s spui asemenea
minciun dac n-ai fi fost clrea de circ!
Pare-mi-se c profesia ei e tare bine cunoscut printre copii, observ
domnul BounderbY. ntr-o sptmn ai fi gsit toat coala nirat n jurul
circului, zgindu-se n adevr, cred c ai dreptate, i rspunse prietenul.
Bitzer, stnga-mprejur i terge-o acas! Jupe, stai o clip. i dac te mai
prind alergnd aa vreodat, biete, ai s auzi de mine prin directorul colii!
nelegi ce vreau s spun. Hai, pleac!
Biatul se opri din clipitu-i des, duse din nou pumnul la frunte, arunc o
privire lui Sissy, se ntoarse i btu n retragere.
Acum, fetio, spuse domnul Gradgrind, s ne conduci pe mine i pe
domnul acesta la tatl tu. Ne duceam la el. Ce ai n sticla aceea?
Rachiu, spuse domnul Bounderby.
O, nu, domnule! Sunt cele nou unsori.
Cum ai spus? strig domnul Bounderby.
Cele nou unsori, domnule. Ca s-1 frec pe tata.
Dar de ce dracu l freci pe taic-tu cu nou unsori? se mir atunci
domnul Bounderby, cu un rs scurt i zgomotos.

Ai notri le folosesc ntotdeauna, domnule, cnd se lovesc n aren,


rspunse fata, privind peste umr, s se ncredineze c urmritorul ei
plecase. Se rnesc cteodat destul de ru.
Aa le trebuie, zise domnul Bounderby, fiindc-s nite lenei!
Copila privi n sus la chipul lui cu un amestec de uimire i spaim.
Ei comedie! zise domnul Bounderby. Eu eram cu patru-cinci ani mai
tnr dect tine i aveam lovituri att de rele, nct nici zece unsori, nici
douzeci de unsori, nici patruzeci de unsori nu le-ar fi putut vindeca. i nu le
cptasem fcnd figuri, ci mncnd btaie. Nu dansam De frnghie, ci m
fceau alii s dansez pe pmntul gol, cu lovituri de frnghie.
Domnul Gradgrind era un om destul de sever, dar nici pe departe att
de aspru ca domnul Bounderby. La drept vorbind, nici nu era ru la suflet, ba
chiar ar fi putut fi foarte bun dac n-ar fi svrit o grav eroare aritmetic n
privina caracterului su cu muli ani n urm.
n timp ce coborau pe o ulicioar, spuse pe un ton ce voia s fie
ncurajator:
Va s zic, aici este Pod's End, Jupe?
Da, domnule, aici, i, dac nu v suprai, iat i casa.
i n vreme ce se lsa nserarea, fetia se opri la poarta unei
crciumioare mizerabile, nuntrul creia se zreau nite lumini slabe,
roiatice. Att era de prpdit i de ticloas acea crcium, de parc, din
lips de clientel, se apucase s-i bea singur marfa, i se ducea ncotro se
duc toi beivii, adic de rp.
Trebuie numai s trecei prin local, s urcai scrile, domnule, v rog, i
s ateptai acolo o clip pn aduc o lumnare. Dac o s auzii cumva
ltrnd un cine, s tii c nu poate fi dect Lab-sprinten, domnule, care
nu muc niciodat.
Lab-sprinten i nou unsori! zise domnul Bounderby, care intrase
ultimul, dnd drumul unui rs metalic. Halal, n-am ce zice, frumoase lucruri
pentru un om care s-a ridicat singur!
Capitolul VI nalta coala de clrie a lui sleary.
Crciuma se numea Armele lui Pegas 1. Poate c ar fi fost mai nimerit
s se numeasc picioarele lui Pegas2; dar sub calul naripat de pe firm se
putea citi, scris cu caractere romane, Armele lui Pegas. Mai jos, sub acea
inscripie, pe un sul desfurat, pictorul trsese cu pensula urmtoarele
rnduri:
De-i orzul bun i berea-i bun, Intrai, s-o tragem mpreun. De-i vinul
vechi i drojdia-i btrn, Poftii la noi, c-i la-ndemn.
Aezat ntr-o ram i atrnat n peretele din spatele tejghelei mici i
ntunecoase se mai afla nc un Pegas, un Pegas teatral, cu aripile de voal
adevrat, cu trupul presrat cu stele de aur i friele cereti fcute din
mtase roie.
Cum ntre timp se ntunecase prea tare afar ca s se mai poat vedea
firma, iar nuntru nu se fcuse destul lumin ca s se poat zri tabloul,
domnii Gradgrind i Bounderby n-avur ocazia s se simt jignii de aceste
fantezii. O urmar pe feti, suind cteva trepte abrupte, fr s ntlneasc

pe nimeni, i se oprir n ntuneric, pe cnd Sissy se ducea s caute o


luminare. Ateptau din clip n clip s-1 aud hmind pe Lab-sprinten,
dar fetia apru, mpreun cu luminarea, nainte ca acel cine savant s fi dat
glas.
Tata nu e n camera noastr, domnule, zise ea, i pe chip i se citea o
mare uimire. Dar v rog s intrai, cci l gsesc ndat.
Intrar, iar Sissy, dup ce le aduse dou scaune, se ndeprt, grbit,
cu pas uor. Se aflau ntr-o biat camer srccioas, cu un singur paT. ntrun cui atrna o scufie alb, mpodobit cu dou pene de pun i o coad de
peruc ncrligat n sus, ce fusese purtat de signor Jupe chiar n dupamiaza aceea, cnd nveselise variatele numere de circ cu nevinovate glume
i replici shakespeareene8; ns, n afar de asta, nu se mai zrea nicieri
vreun alt articol de garderob, sau vreun ct de mic indiciu asupra acelei
persoane i a ndeletnicirilor ei. Ct despre Lab-sprinten, aa de puin se
auzea i se simea prezena lui la Armele lui Pegas, de parc strmoul
acelui preasavant cine fusese din ntmplare lsat pe dinafara Arcei, cnd i
mbarcase Noe animalele. Auzir deschizndu-se i nchizndu-se uile la
camerele de deasupra, n vreme ce Sissy l cuta pe tatl ei din una n alta;
rsunar apoi glasuri mirate. Fetia cobor din nou n goan, deschise un
cufr vechi, jerpelit i scorojit, i vznd c-i gol, privi n jur nspimntat,
acoperindu-I. Obrajii cu palmele.
Tata trebuie s se fi dus napoi la barac, domnule. Nu tiu de ce s-o fi
dus acolo, dar acolo trebuie s fie; l aduc ntr-un minut!
ntr-o clip i plecase, fr plrie, cu prul lung i negru fluturndu-i
copilrete pe spate.
Ce-a spus? zise domnul Gradgrind. C se ntoarce ntr-un minut? Dar e
mai mult de o mil pn acolo!
nainte ca domnul Bounderby s fi putut rspunde, n u apru un
tnr ce se prezent singur cu urmtoarele vorbe: mi permitei, domnilor?
Apoi intr cu minile n buzunare. Obrazul lui ras cu ngrijire, slab i palid, era
umbrit de o cantitate impresionant de pr negru, pieptnat sul n jurul
capului, cu crare la mijloc. Avea picioare foarte vnjoase, dar mai scurte
dect ar fi trebuit ca s fie bine proporionate. Pe ct de scurte i erau
picioarele, pe att de late i erau pieptul i spatele. Era mbrcat cu o vest
de clrie, pantaloni strmi i purta un al nfurat n jurul gtului. Mirosea
a gaz, paie, coaj de portocal, nutre de cai, rumegu i prea un soi foarte
original de centaur, o combinaie de grajd i teatru. Unde ncepea unul i
unde se termina cellalt, nimeni n-ar fi putut spune cu precizie. Acel domn
figura pe afi cu numele de d-1 E. W. B. Childers, pe bun dreptate renumit
pentru primejdiosu-i numr de salt acrobatic n rolul vntorului slbatic din
preriile Americii de Nord. La acea reprezentaie popular, un biea subire,
cu figur de btrn, care n momentul de fa l ntovrea, aprea ca fiul lui
nevrstnic, fiind purtat cu capul n jos pe umrul tatlui su, care-1 inea de
un singur picior, sau cu capul aezat n palma acestuia i picioarele n sus, n
felul cm brutal pe care-1 folosesc, dup cum se tie bine, vntorii slbatici
pentru a-i dezmierda odraslele. Costumat, cu crlioni, cunun, aripi, dat cu

alb de bismut i carmin, acest tnr de viitor se transforma ntr-un Cupidon


destul de graios pentru a face deliciul categoriei materne a spectatoriloR. n
viaa particular, ns, unde se evidenia printr-o jachet de o croial
pretenioas, nepotrivit cu vrsta, i o voce nemaipomenit de rguit, era
ct se poate de jocheu.
mi permitei, domnilor, zise E. W. B. Childers, aruncnd o privire n jur
prin camer. Dumneavoastr, dac nu m nel, dorii s-1 vedei pe Jupe.
Da, noi, rspunse domnul Gradgrind. Fiica lui s-a dus s-1 caute, eu
ns nu-1 pot atepta, aa c v-a ruga s-i transmitei o comunicare din
partea mea.
Cred c-i dai seama, prietene, interveni domnul Bounderby, c noi
suntem dintre oamenii care cunosc valoarea timpului, iar dumneata eti
dintre oamenii care nu cunosc valoarea timpului.
N-am onoarea s v cunosc, replic domnul Childers dup ce l cercet
pe domnul Bounderby din cap pn-n picioare; dar dac cu asta vrei s
spunei c v pricepei s facei mai muli bani cu timpul dumneavoastr
dect pot face eu cu al meu, a fi dispus, judecnd dup aparen, s cred c
nu v nelai.
Ba eu a zice c te pricepi s-i i pstrezi dup ce-i faci, zise Cupidon.
Kidderminster, gura! spuse domnul Childers. (Numele pmntesc al lui
Cupidon era maestrul Kidderminster.)
Aa? Atunci de ce vine aici s-i rd de noi? strig maestrul
Kidderminster, dnd la iveal un temperament foarte irascibil. Dac ai chef
s-i rzi de noi, abulete mai nti gologanul la cas, i distreaz-te apoi ct
vrei!
Kidderminster, fcu domnul Childers ridicnd tonul, gura! Domnule, se
ntoarse el apoi ctre Gradgrind, eu dumitale m-am adresat. tii, ori poate
nu tii (cci s-ar putea s nu fi frecventat prea des reprezentaiile noastre),
c de un timp ncoace Jupe ddea foarte des chics.
Ddea ce? ntreb domnul Gradgrind, aruncnd o privire de ajutor
atotputernicului Bounderby.
Ddea chics.
Noaptea trecut a ncercat de patru ori flic-flac, i n-a reuit nici mcar
o dat, spuse maestrul Kidderminster. A dat chics i la stegulee, iar la cabol
a fost prea moale.
N-a izbutit sa fac ce trebuia. Salturile erau prea joase, i tumbele,
mizerabile! traduse domnul Childers.
A, spuse domnul Gradgrind, va s zic asta nseamn a da chics!
Da, n general cam asta nseamn a da chics, rspunse domnul E. W. B.
Childers.
Nou unsori, Lab-sprinten, chics, flic-flac, stegulee i cabol. Ha, ha!
explod Bounderby, cu rsul lui formidabil. Ciudat tovrie, n-am ce zice,
pentru un om ca mine, care s-a ridicat att de sus singur!
N-ai dect s cobori atunci! ripost Cupidon. Ei, doamne! Dac te-ai
ridicat singur chiar aa de sus, cearc, rogu-te, de mai coboar un pic.

Ce biat impertinent! spuse domnul Gradgrind, ntorcndu-se i


ncruntndu-se la el.
De! Dac am fi tiut c venii, fceam rost de un filfizon s v
primeasc, replic maestrul Kidderminster fr a se lsa intimidat.' Pcat c
nu anunai o reprezentaie special dac suntei aa de grozavi! Desigur c
lucrai numai la drot ntins, nu?
Ce vrea s spun biatul sta necioplit cu drot ntins? ntreb domnul
Gradgrind, privindu-1 cu un fel de disperare.
Hai, car-te, car-te! zise Childers, mpingndu-i tnrul prieten afar
din camer cam dup moda preriilor. Drot ntins sau drot moale nu nseamn
altceva dect coard ntins i coard moale. Doreai s comunic ceva lui
Jupe?
Da.
n cazul acesta, urm repede domnul Childers, prerea mea e c n-are
s primeasc niciodat aceast comunicarE. l cunoatei bine?
Nu l-am vzut n viaa mea.
Atunci, m ndoiesc c o s-1 mai vedei vreodat.
Vrei s spui c i-a prsit fiica?
Da, rspunse domnul Childers dnd din cap, cred c a ters-o. I s-a
fcut galerie noaptea trecut, i s-a fcut galerie i alaltieri noapte, i s-a
fcut i azI. n ultima vreme, ce face, ce drege, mereu l fluier publicul, i el
nu mai poate ndura.
i de ce i se face aa de mare galerie? ntreb domnul Gradgrind,
scond greu cuvntul i rostindu-1 cu mult gravitate i scrb.
Pentru c ncheieturile au nceput s-i nepeneasc i -a cam
hodorogit, zise Childers. Cu gargara mai are nc ceva haz, dar numai cu asta
n-o poate scoate la capt.
Cu gargara! repet Bounderby. Poftim, iar ncepe!
Ca povestitor, dac domnul prefer, spuse domnul E. W. B. Childers,
aruncnd cu dispre peste umr aceast explicaie, pe care o ntovri cu o
scuturare din cap ce fcu s i se scuture dintr-o dat tot pru-i lung. Lucru de
mirare, domnule, cum omul acesta suferea mai mult de faptul c fiica lui tia
de fluierturile pe care le ncasa dect c era silit s le ndure.
Bravo! ntrerupse domnul Bounderby. Frumos lucru, Gradgrind! Un om
care i iubete aa de tare fata, c o prsete! Stranic lucru! Ha! Ha!
Acum, s-i spun ceva, tinere. Eu n-am avut niciodat rangul pe care-1 ocup
acum, aa c m pricep la asemenea treburi. Ai s te miri poate cnd am si spun c pe mine mama m-a prsit i a plecat.
La aceasta, E. W. B. Childers rspunse ironic c nu se mir de loc de
aa ceva.
Foarte bine, zise Bounderby. M-am nscut ntr-un an, i mama mea ma prsit. Credei c-i gsesc vreo scuz pentru ce-a fcut? Nu. Credei c-am
iertat-o vreodat? Nici gnd 1 Cum o numesc pentru fapta ei? Probabil cea
mai rea femeie de pe lume, n afar de beivana de bunic-mea. Eu n-am
mndrie de familie i nu umblu cu fantezii i fleacuri sentimentale. Eu
cazmaua o numesc cazma, i pe mama lui Josiah Bounderby din Coketown o

numesc, fr s-mi fie fric i fr prtinire, cum a fi numit-o dac ar fi fost


mama unui oarecare Dick Jones din Wapping. La fel m port i fa de acest
om, i-1 declar un dezertor, un potlogar i un vagabond, cum se spune pe
limba voastr.
Mi-e perfect egal ce-o fi ori ce n-o fi, pe limba noastr ori pe cea
franuzeasc, i ntoarse vorba domnul E. W. B. Childers, fcndu-i fa i
nfruntndu-1. I-am spus prietenului dumitale cum stau lucrurile; dac nu-i
face plcere s asculi, n-ai dect s te duci s iei aer! tii, ai fcut destul
gur aici, mai f gur i acas la dumneata, dac poi! obiect E. W. B.
Childers cu o sever ironie. Dar aici s nu faci gur pn nu eti mai nti
poftit! mi nchipui c-i fi avnd casa dumitale, nu-i aa?
Te pomeneti 1 rspunse domnul Bounderby, sunndu-i banii n
buzunar i izbucnind n rs.
Atunci te-a ruga sa faci gur acas la dumneata, spuse iar Childers.
Cci, vezi dumneata, cldirea asta nu-i prea solid, i dac te vri prea tare
ntr-nsa, s-ar putea s-i cad n cap!
i dup ce l msur din nou din cap pn-n picioare pe domnul
Bounderby, i ntoarse spatele, ca i cum terminase definitiv cu el; apoi se
adres domnului Gradgrind:
Nu- nici o or de cnd Jupe a trimis fetia s-i fac un comision, i apoi
a fost zrit strecurndu-se afar din camer, cu plria tras pe ochi, cu o
boccea legat ntr-o basma sub bra. Copila n-are s cread niciodat c tatl
ei a putut s fug i s-o prseasc.
Te rog, lmurete-m, spuse domnul Gradgrind, de ce n-are s poat
crede niciodat asta despre el?
Pentru c erau ca unul singur. Pentru c erau nedesprii. Pentru c
pn astzi prea c i ador copila, zise Childers, fcnd civa pai ca s
se uite n cufrul gol.
Domnul Childers ca i maestrul Kidderminster, avea un fel foarte ciudat
de a merge, cu picioarele mult mai deprtate unul de altul dect majoritatea
oamenilor i cu o epeneal a genunchilor ce se vedea prea bine c-i
afectat. Acest fel de a merge era obinuit la toi membrii de parte
brbteasc a trupei Sleary, i voia s arate c sunt oameni ce-i petrec
viaa clare.
Biata Sissy! Mai bine ar fi dat-o la ucenicie spuse Childers, provocnd
o nou scuturtur a prului cnd i ridic privirile de la cufrul gol. Aa, a
lsat-o de izbelite, i fata nu-i poate gsi nici un rost n via.
Asemenea prere i face cinste dumitale, care n-ai fost niciodat
ucenic, rspunse domnul Gradgrind pe un ton aprobator.
Eu n-am fost niciodat ucenic? De la apte ani mi-am nceput ucenicia!
Adevrat? spuse domnul Gradgrind, puin cam nciudat, ca i cum asta
i strica buna prere ce i-o fcuse. Nu tiam c-i obiceiul s fac tinerii
ucenicie la
Trndvie! complet domnul Bounderby cu un rs zgomotos. Nici eu,
drcia dracului, nici eu nu tiam!

Tatl ei i vrse n cap, relu Childers, ignornd cu totul prezena lui


Bounderby, c Sissy trebuie s capete o educaie aleas, s nvee dracu mai
tie ce! Cum de i-a intrat asemenea idee n cap, nu tiu. Atta tiu, c nu i-a
mai ieit. In ultimii apte ani i-a fcut rost ntr-un loc s nvee a citi puin, n
alt loc s nvee puin a scrie, n alt parte s deprind a socoti puin
Domnul E. W. B. Childers i scoase din buzunar una dintre mini i-i
mngie obrazul i brbia, privind pe domnul Gradgrind cu mult ndoial i
prea puin speran. De la nceput ncercase s ctige simpatia acestui
domn, n interesul fetiei prsite.
Cnd Sissy a fost primit aici la coal, urm el, tatl ei era vesel ca un
piigoi. Mrturisesc c nu prea nelegeam de ce, deoarece noi nu suntem
stabiji aici, fiind venic cltori din loc n loc. Presupun c mai demult i
pusese n gnd s fac figura asta. Totdeauna i-a lipsit o doag, i n felul
sta a socotit c i-a aranjat fata. Dac cumva ai venit ast-sear aici cu
intenia de a-i spune c ai de gnd s-i faci vreo mic nlesnire fetiei lui,
spuse domnul Childers mngindu-i din nou faa i privindu-1 n acelai fel,
ar fi foarte bine venit i la momentul potrivit; foarte bine venit i la momentul
potrivit!
Dimpotriv! rspunse domnul Gradgrind. Am venit s-i spun c mediul
n care triete fata face ca prezena ei s fie nedorit n coal, i c nu se
poate s-o mai frecventeze. Totui, dac tatl ei ntr-adevr a prsit-o, fr
vreo nelegere cu dnsa Bounderby, vreau s-i spun dou cuvinte.
Atunci, domnul Childers se retrase politicos, cu mersu-i ecvestru, pe
coridorul din faa uii, i rmase acolo, mngindu-i faa i fluiernd
ncetioR. n timp ce era astfel ocupat, auzea frnturi de fraze, i vocea
domnului Bounderby spunnd: NU. i spun c nu. Nu te sftuiesC. n nici un
caz! i vocea lui Gradgrind, mult mai domoal, rspundea: Chiar de ar fi
numai s-i demonstrez Louisei unde duc i cum se sfresc ndeletnicirile
acelea care i-au strnit ei o curiozitate att de vulgar. Caut s priveti
chestiunea din acest punct de vedere, Bounderby. ntre timp, feluriii
membri ai trupei Sleary coborser unul cte unul din regiunile superioare
unde i aveau locuinele i se strnseser pe coridor, optind ntre ei sau cu
domnul Childers, apoi, pe nesimite, se strecurar n camer. Printre ei se
aflau vreo dou-trei femei tinere i chipee, cu cei vreo doi-trei brbai ai lor,
cu cele vreo dou-trei mame i cu cei vreo opt-nou prunci, care erau folosii,
cnd se ivea prilejul, n feerii. Tatl unei familii obinuia s in n echilibru pe
tatl altei familii n vrful unei prjini lungi, tatl celei de-a treia familii forma
adeseori cu ceilali doi tai o piramid, maestrul Kidderminster fiind vrful, iar
el, baza. Toi taii puteau s danseze pe butoaie ce se rostogoleau, s stea n
echilibru pe sticle, s jongleze cu cuite i mingi, s nvrt farfurii pe degete,
s clreasc pe orice i s sar peste orice, fr s se in de nimic. Toate
mamele tiau s danseze, i chiar dansau pe srm moale ori pe coard
ntins, executau figuri rapide pe cai neneuai, i niciuna dintre ele nu
simea nici cea mai mic jen s-i arate picioarele, iar una, singur ntr-un
car grecesc, conducea cu o singur mn ase cai, de fiecare dat cnd
intrau ntr-un ora. Toi i ddeau aere de mecheri i dezmai, hainele lor

de toate zilele nu prea erau ngrijite, nu erau de loc ordonai la, treburile
casnice, i toat erudiia trupei, adunat la un loc, n-ar fi fost n stare s
njghebe nici mcar cteva rnduri despre vreun subiect oarecare. Totui,
simeai c sunt nite oameni deosebit de blnzi i de copilroi, cu o total
lips de aptitudini pentru neltorie i cu o neistovit bunvoin de a se
ajuta i mngia unul pe altul, caliti ce merit adesea tot atta respect i
sunt la fel de generoase ca i virtuile obinuite ale oricrei clase de oameni
din lumea ntreag.
Cel din urm apru domnul Sleary. Era, cum v-am mai spus, un om
solid, cu un ochi fix i altul care-i fugea, cu o voce (dac o putem numi astfel)
ce hria ca o pereche de foaie vechi i stricate, cu o fa flecit i un cap
buimac, ce nu era niciodat nici treaz, nici beat.
Hluga dumneavoahtr, domnule, zise domnul Sleary, ce suferea de
astm, din care pricin respira att de greu i de precipitat, c nu putea
pronuna unele litere. H-a ntmplat ceva foarte neplcut. Ai auzit c clovnul
meu he pare c a hterh-o, mpreun cu cinele lui.
Se adresase domnului Gradgrind, care i rspunse:
Da.
Atunci, domnule, urm el, scondu-i plria din cap i tergndu-i
cptueala cu batista ce o inea nuntrul ei anume n scopul acesta, avei de
gnd h facei ceva pentru biata fat, domnule?
A vrea s-i propun ceva, cnd se va ntoarce, spuse domnul Gradgrind.
M bucur, domnule. Nu c ah vrea h hcap de copil, dar nici n-ah vrea
h-i htau n cale Hnt gata h-o iau ucenic, dehi la vrhta ei e trziu. Vocea
mea e puin cam rguhit, domnule, hi cei care tiu m cunohc m neleg
cam greu; dar dac ai fi foht hi dumneata ca mine, rcorit hi nfierbntat,
nfierbntat hi rcorit, rcorit hi nfierbntat n aren cnd erai tnr, de
attea ori ca mine, nici vocea dumitale n-ar fi rezihtat mai mult ca a mea,
domnule.
Aa cred i eu, rspunse domnul Gradgrind.
Ce-ai dori h luai, domnule, pn una-alta? Poate lichior? Alegei,
domnule 1 spuse domnul Sleary cu un aer primitor.
Nu iau nimic, mulumesc, spuse domnul Gradgrind.
Nu m refuzai, domnule. Dar prietenul dumneavoahtr ce hpune?
Dac nu v-ai ohptat nc, luai un pahar de bere.
Fata lui, Josephine (o blond drgu, de 18 ani, care la vrsta de 2 ani
fusese legat de un cal, iar la 12 ani i fcuse testamentul pe care l purta
ntotdeauna la ea i n care i arta ultima dorin: s fie condus la locul de
veci de cei doi ponei blai), strig n clipa aceea:
Taci, tat! S-a ntors!
Atunci Sissy Jupe intr n camer alergnd la fel cum plecase. i cnd i
vzu pe toi cei adunai cum o privesc, i cnd vzu c tatl ei nu-i acolo,
izbucni ntr-un plnset dezndjduit i se refugie la pieptul unei doamne
nentrecute n evoluiile pe coard ntins (ea nsi pe cale de a deveni
mam), care ngenunche pe podea ca s-o mngie i s-i plng de mil.
Ce ruhine! Ahta-i nemaipomenit, pe onoarea me! spuse Sleary.

Tat, drag tat, unde-ai plecat? tiu c ai plecat ncercnd s-mi faci
un bine! Sunt sigur c din dragoste pentru mine ai plecat. Ct de nenorocit
i de prsit ai s fii fr mine, srmane tat, pn te vei ntoarce!
Era att de mictor s-o auzi rostind o mulime de vorbe de felul
acesta, cu faa ntoars n sus, cu minile ntinse nainte, ca i cum ncerca s
opreasc umbra lui fugar i s-o cuprind n brae, nct nimeni nu rosti un
cuvnt, pn cnd domnul Bounderby (pierzndu-i rbdarea) interveni cu
autoritate:
Ascultai, oameni buni, zise el, asta-i adevrat pierdere de timp. S-i
lmurim fetei care-i adevrul. Dac vrei, pot s i-1 spun chiar eu, care am
fost un copil lepdat. Ei, ascult, tu, cum te cheam! Tatl tu a fugit, te-a
prsit, i s nu-i nchipui c ai s-1 mai vezi vreodat n viaa ta!
Att de puin preuiau oamenii aceia adevrul spus pe leau, i n
asemenea hal de deprimare se aflau n urma celor petrecute, nct n loc s
fie impresionai de puternicul bun-sim al oratorului, gsir prilejul s se
nfurie grozav. Brbaii murmurar: Ruine!, i femeile: Brut!, iar Sleary
se grbi s-i dea domnului Bounderby urmtorul sfat confidenial:
Ahcult, domnule, i hpun hincer prerea mea, c-ar fi mai bine h
ncetezi hi h nu te mai amehteci! Oamenii mei hnt foarte blnzi din fire, dar
h-au obihnuit h fie iui n mihcri; hi dac n-ahculi de hfatul meu, h fiu
afurihit dac nu hnt n htare h te arunce pe fereahtr afar!
Domnul Bounderby fiind calmat de aceast delicat insinuare, domnul
Gradgrind gsi ocazia s-i expun punctul su de vedere eminamente
practic asupra chestiunii:
N-are nici o importan pentru moment, zise el, dac e cu putin ca
persoana aceea s se ntoarc sau nu. A plecat, i deocamdat nu-i nici o
speran s se ntoarc. Cred c n privina asta suntem cu toii de acord.
De acord, domnule, zicei-i nainte, fcu Sleary.
Bine. Am venit aici s ntiinez pe tatl bietei fetie, Jupe, c nu-i mai
pot primi de-acum nainte copila la coal, deoarece exist anumite
considerente de ordin practic, despre care nu e cazul s vorbim, ce se
mpotrivesc la primirea copiilor ai cror prini au anumite profesiuni; dat
fiind ns ntorstura pe care au luat-o lucrurile, m-am hotrt s fac o
propunere. Sunt dispus s am grij de tine, Jupe, s-i fac educaia i s te
ntrein. Singura condiie pe care i-o pun (pe lng o foarte bun conduit)
este s te hotrti acum, pe loc, dac mergi cu mine sau rmi aici. De
asemenea, dac m nsoeti acum, rmne bine stabilit c nu vei mai avea
nimic de-a face cu prietenii ti care sunt aici de fa. Iat expunerea
complet a cazului.
n acelahi timp, domnule, spuse Sleary, ah vrea h-mi hpun hi eu
cuvntul meu, aha ca h putem privi lucrul pe amndou feele. Dac vrei,
Cecilia, h intri la ucenicie, cunohti ce fel de munc te ahteapt, i cunohti hi
tovarhii. Emma Gordon, care n momentul de fa te htrnge la pieptul ei,
are h-i fie ca o mam, iar Johephine, o hor. N-am pretenie c ah fi bun ca
pinea cea cald i n-ah pune mna-n foc c dac ai h grehehti cumva n-am
h m hupr i n-am h te ocrhc. Un lucru htiu, domnule, c bine hau ru

dihpuh, n-am lovit niciodat un cal, cel mult l-am njurat, hi nu cred c acum,
la vrhta mea, am h ncep a m purta altfel, hi nc fa de o clrea! Nam foht niciodat un orator, domnule, am hpuh doar ce aveam de hpuh.
Ultima parte a acestui discurs era adresat domnului Gradgrind, care o
ascult nclinnd cu gravitate capul, i apoi rspunse:
Asupra unui singur lucru i mai atrag atenia, Jupe, pentru a te ajuta s
iei o hotrre: c este foarte de dorit s capei o educaie serioas i
practic, i c nsui tatl tu (dup cte neleg), n ceea ce te privete, i-a
dat seama i dorea asta.
Ultimele cuvinte avur un efect vdit asupra eI. ncet s mai plng n
hohote i se ndeprt puin de Emma Gordon, privindu-i drept n fa
protectorul. Toi tovarii ei bgar de seam acea brusc schimbare i
scoaser n acelai timp un lung oftat, ce spunea limpede: Are s plece!
Gndete-te bine nainte de a lua o hotrre, Jupe, o preveni domnul
Gradgrind. Atta i spun: gndete-te bine nainte de a lua o hotrre!
i cnd are s se ntoarc tata, strig copila, izbucnind din nou n
lacrimi, dup o clip de tcere, cum are s m mai gseasc dac eu plec?
Poi s fii fr grij, zise linitit domnul Gradgrind (mnuia ntreaga
afacere ntocmai ca pe o operaie aritmetic), poi fi fr grij, Jupe, *n
privina asta. Dac se ntmpl aa ceva, presupun c tatl tu are s-1
caute De domnul
Hleary. Numele meu ehte Hleary, hi nu mi-i ruhine de el! Hi e cunohcut
n toat Anglia ca nume de ncredere.
Are s-1 caute pe don mul Sleary, care are s-i spun la cine te afli. Nu
voi avea dreptul s te in mpotriva voinei lui, i, bineneles, lui nu-i va fi de
loc greu s-1 gseasc pe domnul Thomas Gradgrind din Coketown. Sunt
bine cunoscut.
Bine cunohcut! aprob domnul Sleary rotindu-i ochiul care-i fugea
mereu. Hntei dintre aceia, domnule, care mpiedic h intre n caha mea o
grmad de bani. Dar n momentul de fa ahta n-are nici o importan.
Se fcu din nou tcere; apoi Sissy strig, plngnd i acoperindu-i faa
cu minile:
Dai-mi hainele, dai-mi hainele, i lsai-m s plec, c mi se rupe
inima de durere!
Femeile se grbir mhnite s-i adune hinuele, treab pe care o
isprvir ndat, cci nu avea multe, i i le aezar ntr-un paner, ce fcuse
multe cltorii mpreun cu eI. n vremea asta Sissy rmase la pmnt,
suspinnd ntr-una, cu minile la ochi. Domnul Gradgrind i prietenul su
Bounderby se retrseser lng u, ateptnd s-o ia cu ei. Domnul Sleary
sta n mijlocul ncperii, nconjurat de brbaii trupei, ntocmai cum ar fi stat
n mijlocul arenei n timpul unui numr executat de fiica sa Josephine. Nu-i
lipsea dect biciul.
Dup ce i aezar n tcere lucrurile n panera, i aduser boneta i,
netezindu-i prul zburlit, i-o puser pe cap. Apoi se ngrmdir n jurul ei,
aplecndu-se asupr-i n atitudini foarte naturale, srutnd-o i mbrind-

o; aduser apoi i copiii ca s-i ia rmas bun de la ea. Ah, ct de simple, ct


de duioase i de inimoase erau femeile acelea!
i acum, Jupe, dac te-ai hotrt, spuse domnul Gradgrind, haide!
Sissy ns mai avea s-i ia rmas bun de la brbaii trupei, care, rnd
pe rnd, i deschiser larg braele (n prezena domnului Sleary toi i luau
poze profesionale) i-i ddur srutul de desprire. Numai maestrul
Kidderminster, a crui tnr natur vdea o oarecare doz de mizantropie,
fiind tiut, pe lng asta, c mai nutrea i anumite planuri matrimoniale, fcu
excepie de la regul, retrgndu-se mbufnat. Domnul Sleary i rezerv
scena final. Deschizndu-i larg braele, o apuc de amndou mnuele,
vrnd s-o salte n sus, dup obiceiul profesorilor de clrie cnd felicit pe
tinerele doamne ce descalec la sfritul unui exerciiu de vitez, dat nu gsi
nici un fel de elasticitate la Sissy, care rmase naintea lui plngnd.
Adio, draga mea, spuse Sleary. Ndjduiehc c ai h-i faci un drum n
via, hi-i garantez c niciunul din bieii nohtri oameni n-are h te
necjeahc vreodat. Era mai bine dac tatl tu nu lua cinele; nu-mi prea
convine h hcot cinele de pe afih. Dar, la drept vorbind, n-ar fi putut h-hi
joace numrul fr htpnul lui, aha c totuna-i!
Dup aceste vorbe, o privi atent cu ochiul cel fix, supraveghindu-i n
acelai timp trupa cu ochiul care umbla, apoi o srut, cltin din cap i o
prezent domnului Gradgrind ca i cum ar fi prezentat-o unui cal:
Iat-o, domnule, spuse el nvluind-o ntr-o privire profesional, de
parc o aezase n a, ai h fii mulumit de ea. Adio, Cecilia 1
Adio, Cecilia! Adio, Sissy! Domnul s te aib n paza lui, drguo! se
auzir felurite voci prin camer.
Dar maestrul de clrie, zrind cu ochiul ager la pieptul fetiei sticla cu
nou unsori, interveni iar:
Lah hticla, drgu. E prea mare ca h-o pori cu tine; hi, apoi, nu-i mai
ehte de nici un foloh acum. D-o ncoace!
Nu, nu! rosti copila izbucnind din nou n lacrimi. Vai, las-m, te rog, s-o
pstrez pentru tata, cnd o s se ntoarc! Are s aib nevoie de ea cnd s-o
ntoarce. Nu se gndea de loc s plece cnd m-a trimis s i-o aduc. Te rog,
las-m s i-o pstrez.
Fie, cum vrei, copila mea. (Vedei cum e hituaia, domnule) Adio,
Cecilia! i dau cel din urm hfat: H-i ndeplinehti ndatoririle pe care le ai,
h-1 ahculi pe domnul, iar pe noi, uit-ne. Iar dac, atunci cnd vei fi mare,
mritat hi bogat, vei ntlni vreodat o trup de clrei acrobai, nu-i
ntoarce faa de la ei, nu-i judeca ahpru, ci mai bine comand-le o
reprezentaie, dac i d mna, i gndehte-te c ar fi putut h-i mearg hi
ie mai ru. Oamenii trebuie h he dihtreze ntr-un fel hau n altul, domnule,
urm Sleary, care de atta vorb gfia mai tare ca ntotdeauna; nu pot
munci ntr-una, nici nva ntr-una. Cutai h vedei ce-i bun la noi, nu
numai ce-i ru. De cnd m htiu, mi-am chtigat exihtena de pe urma
reprezentaiilor de clrie, dar hocot c v lmurehc ahtfel latura filosofic a
problemei, hpunndu-v, domnule: cutai h vedei ce-i bun n noi, nu numai
ce-i ru!

Filosofia aceea slearyan le fu oferit pe cnd coborau scrile, iar


ochiul fix al filosofiei, mpreun cu cellalt ochi care-i fugea pierdur curnd
din vedere cele trei siluete i panerul, ce se topeau n ntunericul strzii.
Capitolul Vil.
DOAMNA SPARSIT.
Domnul Bounderby fiind celibatar, o doamn n vrst i patrona
gospodria, n schimbul unei anumite retribuii anuale. Numele doamnei era
Sparsit; i era un personaj de vaz printre cei care nsoeau carul triumfal al
domnului Bounderby, pe cnd nainta purtndu-1 pe acel fanfaron al
umilinei.
Cci doamna Sparsit nu numai c vzuse zile mai bune, dar avea i
rude n nalta societate. Avea o mtu care tria nc i se numea lady
Scadgers. Rposatul domn Sparsit, a crui vduv era, fusese dinspre partea
mamei lui ceea ce doamna Sparsit numea nc un Powler. Se ntmpla
cteodat ca strini inculi i grei de cap s nu tie ce nseamn un Powler,
ba chiar s aib aerul c se ntreab dac cuvntul acela nu indic o firm,
un partid politic sau o secta religioas. Minile mai luminate, ns, n-aveau
nevoie s fie informate c Powlerii erau de vi veche i c-i puteau urmri
strmoii att de departe n urm, nct nu era de mirare dac se mai
pierdeau pe drum, ceea ce, de altfel, li se ntmpla adeseori cu ajutorul
curselor de cai, a ruletelor, a cmtarilor i a falimentelor.
Rposatul domn Sparsit, ce se trgea dup mam din Powleri, se
cstorise cu aceast doamn, ce se trgea dup tat din Scadgersi. Lady
Scadgers (o bab colosal de gras, cu o poft nesioas de carne i un picior
misterios ce refuza de patruzeci de ani s coboare din pat) pusese la cale
cstoria ntr-o vreme cnd Sparsit abia mplinise vrsta de nsurtoare,
remarcndu-se mai cu seam prin trupu-i deirat, prost sprijinit pe dou
proptele lungi i subiri, avnd deasupra un cap despre care nici nu merit s
amintim. Motenise o avere frumoas de la unchiul lui, pe care o amanetase
toat nainte de a intra n posesia ei, mai cheltuind-o nc de dou ori imediat
dup aceea. Aa c atunci cnd muri, la vrsta de 24 de ani (locul unde s-a
svrit din via: Calais; pricina: alcoolul), nu-i ls vduvei sale, de care se
desprise ndat dup luna de miere, o situaie material prea strlucit.
(Neconsolata soie, cu cincisprezece ani mai mare dect el, se cert la cuite
ndat dup aceea cu singura ei rud, lady Scadgers; i, pe de o parte, ca s-i
fac n ciud senioriei-sale, pe de alta, ca s-i susin existena, se angaj
ca salariat. i iat-o acum, spre btrnee, cu nasu-i n stil Coriolan 1 i
sprncenele-i stufoase i negre cu care l fermecase pe Sparsit, pregtind
ceaiul domnului Bounderby, pe cnd acesta i ia dejunul.
Bounderby n-ar fi putut face mai mult vlv dect obinuia s fac n
jurul doamnei Sparsit nici dac ar fi fost un cuceritor, iar ea o prines
captiv, trt dup el pentru a-i mpodobi alaiul triumfal. Dup cum
vanitatea l mna s-i ponegreasc originea, tot vanitatea l fcea s-o
preamreasc pe-a doamnei SparsiT. n aceeai msur n care nu admitea
nici o singur mprejurare favorabil n propria-i tineree, cuta s

nfrumuseeze tinereea doamnei Sparsit cu tot ce era posibil, presrnd


pretutindeni n calea acelei lady care ncrcate de trandafiri fragezi.
i, totui, domnule, obinuia el s ncheie, cum s-a sfrit totul pn
la urm? Iat-o aici, cu o sut de lire pe an (i dau o sut, sum pe care
binevoiete s-o numeasc generoas), conducnd gospodria lui Josiah
Bounderby din Coketown!
Arta att de des lumii acel contrast, nct i alii i nsuir sistemul,
mnuindu-1 n unele mprejurri cu destul abilitate. Era una dintre cele mai
nesuferite nsuiri ale lui Bounderby; nu numai c-i cnta singur osanale, ci
mai ndemna i pe alii s i le cntE. n vecintatea lui te molipseai ndat de
boala ludroeniei. Strini, care n alte pri se artaser modeti, se
porneau deodat, la banchetele din Coketown, s-1 ridice n slav pe
Bounderby ntr-un stil din cele mai extravagantE. l asemuiau cu stema
regal, stindardul rii, Magna charta2, John Bull3, Habeas Corpus4,
drepturile omului, casa englezului este cetatea sa, biserica i statul i imnul
regal, toate amestecate mpreun. i de cte ori vreun orator dintre acetia
(i se ntmpla foarte des) cita n discursul lui versurile:
A prinilor splendoare uor se va topi, Cci suflul ce-i nal i poate
nimici 5 toi cei de fa rmneau mai mult ori mai puin convini c-i vorba
de doamna Sparsit.
Domnule Bounderby, n dimineaa asta v prelungii neobinuit de mult
dejunul, spuse doamna Sparsit.
Drept s-i spun, doamn, m gndesc la capriciul lui Tom Gradgrind
(Tom Gradgrind rostit pe un ton foarte brusc i degajat, parc cineva ar fi
cercat mereu s-1 ispiteasc oferindu-i sume colosale ca s rosteasc
Thomas, i el nu ceda). I s-a nzrit aa, din senin, doamn, s creasc fata
saltimbancului!
Fata tocmai ar vrea s tie, spuse doamna Sparsit, dac trebuie s se
duc direct la coal sau la Stone Lodge.
Trebuie s mai atepte, doamn, rspunse Bounderby, pn am s tiu
eu mai nti. Cred c dintr-o clip n alta trebuie s soseasc aici Tom
Gradgrind. Dac vrea ca fata s mai rmn o zi, dou aici, bineneles c
poate s mai rmn, doamn.
Desigur c poate s mai rmn, dac dorii dumneavoastr, domnule
Bounderby.
I-am propus lui Tom Gradgrind asear s-o lase peste noapte la mine, ca
el s aib vreme s reflecteze, nainte de a ngdui Louisei asemenea
tovrie.
ntr-adevr, domnule Bounderby? Foarte nelept din partea
dumneavoastr.
Nasul coriolanesc al doamnei Sparsit suferi o uoar dilatare a nrilor,
iar sprncenele negre se ncruntar n timp ce sorbea o nghiitur de ceai.
Pentru mine este destul de limpede, spuse Bounderby, c pisicua nu
poate trage mare folos din asemenea relaii.
Vorbii de tnra domnioar Gradgrind, domnule Bounderby?
Da, doamn, de Louisa vorbesc.

Observaia dumneavoastr referindu-se numai la pisicu, spuse


doamna Sparsit, i fiind vorba de dou fetie, nu tiam la care din ele fceai
aluzie n felul acesta.
Louisa, repet domnul Bounderby, Louisa, Louisa.
Suntei ntr-adevr un al doilea tat pentru Louisa, domnule.
Doamna Sparsit mai sorbi puin ceai i, cnd i aplec din nou
sprncenele ncruntate deasupra cetii aburinde, figura-i clasic prea c
invoc zeitile infernului.
Dac ai fi spus c sunt un al doilea tat pentru Tom, tnrul Tom vreau
s spun, nu prietenul meu Tom Gradgrind, ai fi fost mai aproape de adevr.
Am de gnd s-1 iau pe tnrul Tom la birou la mine. Va sta sub aripa mea
ocrotitoare, doamn.
ntr-adevr? Dar nu e nc prea tnr pentru asta, domnule?
Acel domnule pe care-1 adresa doamna Sparsit domnului Bounderby
era un cuvnt foarte ceremonios, destinat mai degrab s-i sporeasc ei
demnitatea dect s-1 onoreze pe el.
N-am de gnd s-1 iau chiar acum; cnd i va isprvi nvtura i o s
fie tob de carte, spuse Bounderby. Ei comedie, cred c o s-i ajung cu vrf
i ndesat! Ce ochi ar mai csca biatul dac ar afla ct de puin nvtur
aveam n cpna mea cnd eram de vrsta lui! (ntre noi fie zis, biatul
probabil c tia lucrul acesta, cci l auzise destul de des.) Nemaipomenit de
greu mi vine s discut de la egal la egal cu oricine despre o droaie de
subiecte. Uite, de pild, n dimineaa asta i-am vorbit de saltimbanci. Ce tii
dumneata despre saltimbanci? Pe vremea cnd mie mi s-ar fi prut c am
prins norocul de coad, ori c-am ctigat lozul cel mare dac mi s-ar fi oferit
s fac pe saltimbancul n noroiul strzilor, dumneata te aflai la Opera Italian.
Ieeai de la Opera Italian nvemntat n satin alb, plin de giuvaeruri,
strlucind n toat splendoarea, pe cnd eu n-aveam o lecaie s cumpr o
fclie cu care s-i luminez calea!
E adevrat, domnule, rspunse doamna Sparsit cu o trist dar senin
demnitate, c am cunoscut Opera Italian de la o vrst foarte fraged.
i eu la fel, doamn, pe cuvntul meu, zise Bounderby, numai vezi c
m aflam de cealalt parte a porii! Te asigur c pavajul de sub arcadele ei
era un pat destul de tare. Oameni ca dumneata, doamn, obinuii din
pruncie s doarm numai n puf, nu-i pot nchipui, dac n-au ncercat, ct de
tare poate fi piatra pavajului. (Nu, nu, n-are nici un rost s-i vorbesc dumitale
despre saltimbanci. Mai bine i-a vorbi despre dansatori strini, despre
cartierele elegante ale Londrei, despre lorzi, nobili i nobile doamne.
Cred c nu-i nevoie, domnule, spuse doamna Sparsit cu o demn
resemnare, s facei aa ceva. Cred c am ajuns s m obinuiesc cu valurile
vieii. Iar dac m intereseaz cu deosebire experienele dumneavoastr
instructive, pe care nu m mai satur s le ascult, nu-mi gsesc cu asta vreun
merit, fiind ncredinat c toat lumea simte la fel.
Ei, doamna, zise stpnul casei, pote c exist onlefl amabili care
spun c le place s asculte, cu toat forma ei grosolan, istorisirea
ncercrilor prin care a trecut Josiah Bounderby din Coketown. Dar trebuie s

mrturiseti c dumneata te-ai nscut n snul bogiei. Haide, haide, tii


prea bine c te-ai nscut n snul bogiei!
Nu pot s neg, domnule, rspunse doamna Sparsit cltinnd din cap;
nu pot s neg asta.
Domnul Bounderby fu obligat s se scoale de la mas i s se
propteasc cu spatele la foc, ca s-o priveasc, att de mult se simea pus n
valoare de aceast doamn.
i frecventai societatea cea mai aleas. A dracului de nalt societate!
zise el, nclzindu-i picioarele.
Foarte adevrat, domnule, rspunse doamna Sparsit cu o umilin
afectat, cu totul contrar celei afiate de domnul Bounderby, i prin urmare
nepunndu-1 n primejdia de a fi fceai parte din crema societii, cu toate
mofturile ei, spuse domnul Bounderby.
Da, domnule, rspunse doamna Sparsit, cu un aer de vduvie social.
Fr ndoial c e adevrat.
Domnul Bounderby se ndoi din genunchi i-i mbri pur i simplu
picioarele ntr-un acces de suprem mulumire, rznd n gura mare.
Anunndu-se ns sosirea domnului i domnioarei Gradgrind, le iei n
ntmpinare, primind pe cel dinti cu o strngere de mn, i pe cea de-a
doua, cu o srutare.
Poi s-o chemi pe Jupe aici, Bounderby? ntreb domnul Gradgrind.
Desigur.
i Jupe fu chemat acolo. Dup ce intr, fcu nti o reveren
domnului Bounderby, apoi prietenului su Tom Gradgrind, de asemenea i
Louisei; dar, din nefericire, n emoia ei, o trecu cu vederea pe doamna
Sparsit. Bgnd de seam asta, grozavul Bounderby i fcu urmtoarea
observaie:
Ascult, fetio, am s-i spun un lucru. Doamna care st lng ceainic
se numete doamna Sparsit. Aceast doamn ine loc de stpn a casei i
este o doamn cu relaii nalte. Prin urmare, dac se mai ntmpl s intri n
vreuna din ncperile casei mele i nu te pori cu tot respectul cuvenit fa de
doamna, s tii c n-ai s rmi mult aici. Nu-mi pas nici ct negru sub
unghie cum te pori fa de mine, deoarece h-rn pretenR. Ca sunt cineva.
Nu numai c n-am neamuri cu vaz, dar n-am de loc neamuri, i m trag din
drojdia societii. in ns foarte mult s te pori cum trebuie cu doamna
aceasta, adic s-i dai tot respectul i stima ce i se cuvin; de nu, n-ai ce
cuta aici!
Sper, Bounderby, zise domnul Gradgrind cu voce mpciuitoare, c n-a
fost dect o scpare din vedere.
Prietenul meu Tom Gradgrind este de prere, doamn Sparsit, zise
Bounderby, c n-a fost dect o scpare din vedere. Foarte probabil. Dar tii
prea bine, doamn, c nu ngdui fa de dumneavoastr nici mcar o
scpare din vedere.
Suntei prea bun, domnule, rspunse doamna Sparsit cu umilina-i
pompoas. Nici nu merit s vorbim despre asta.

Sissy, care tot timpul acesta i ceruse iertare cu voce stins i ochii n
lacrimi, fu trimis de stpnul casei, printr-un gest al minii, ctre domnul
Gradgrind. Fetia rmase n picioare n faa lui, privindu-1 atent, iar Louisa
sttea alturi, cu o expresie ngheat pe chip, cu ochii n jos, n timp ce tatl
ei ncepu astfel:
Jupe, m-am hotrt s te iau la mine n cas. Ct timp n-ai s fii
ocupat cu coala, o vei ajuta pe doamna Gradgrind, care-i cam bolnav. Iam explicat domnioarei Louisa, aceasta-i domnioara Louisa, sfritul
nenorocit, dar firesc, al carierei tale de pn acum; trebuie s nelegi mai cu
seam c tot ce a fost a trecut i s nu mai faci niciodat vreo aluzie la asta.
Viaa ta ncepe de astzi. tiu c eti lipsit de nvtur.
Da, domnule, sunt foarte netiutoare, rspunse ea fcnd o reveren.
Voi avea satisfacia s-i dau o educaie adevrat i vei fi un exemplu
viu pentru cei ce te vor cunoate, dovedind avantajele instruciunii pe care o
vei primi. Te vom corecta i te vom forma. Nu-i aa c aveai obiceiul s-i
citeti tatlui tu i oamenilor printre care te-am gsit? ntreb domnul
Gradgrind fcndu-i semn s vin mai aproape i cobornd vocea.
Numai tatii i lui Lab-sprinten, domnule. Adic vreau s spun c
numai tatii, fiindc Lab-sprinten era ntotdeauna cu noi.
Las-1 n pace pe Lab-sprinten, Jupe, spuse domnul Gradgrind,
ncruntndu-se uor. Nu te-am ntrebat de el. Va s zic, obinuiai s-i citeti
tatlui tu?
Da, domnule, de mii de ori. O, au fost cele mai fericite clipe pe care leam petrecut mpreun!
Louisa o privi pentru ntia oar n clipa aceea, cnd durerea ei
izbucnise.
i ce anume i citeai tatlui tu? ntreb domnul Gradgrind cobornd i
mai mult vocea.
Poveti cu zne, domnule, cu pitici, cu Statu-Palm i cu duhuri, suspin
ea, i cu
Sst, fcu doimnul Gradgrind, destul! S nu cumva s mai sufli vreodat
o vorb despre prostiile acestea primejdioase. Iat un caz care cere o
educaie sever, Bounderby, i-i voi urmri cu interes.
M rog, i rspunse Bounderby, eu i-am spus prerea mea; n-a
proceda ca dumneata. Dar, foarte bine, foarte bine! Dac ii la asta, foarte
bine!
i, astfel, domnul Gradgrind i fiica sa o luar pe Cecilia Jupe cu ei la
Stone Lodge; pe drum, Louisa nu scoase nici o vorb, bun ori rea. Domnul
Bounderby plec la ocupaiile lui obinuite, iar doamna Sparsit se retrase
ndrtul sprncenelor ei i medit toat seara n ntunecimea acelui
adpost.
Capitolul VIII.
SA NU XE MIRI NICIODAT.
S dm din nou tonul, nainte de a ne urma crutecul. Pe cnd era cu
vreo ase ani mai mic, Louisa fusese surprins adresnd fratelui ei Tom
urmtoarele cuvinte, la nceputul unei discuii: Tom, m mir c i n clipa

aceea domnul Gradgrind, fiind persoana ce surprinsese acest nceput de


conversaie, pise n lumin, spunnd:
Louisa, s nu te miri niciodat! Asta era cheia i mecanismul artei
misterioase de a educa mintea, fr a te njosi s cultivi sentimente i
afeciuni. Niciodat s nu te miri. Cu ajutorul adunrii, scderii, nmulirii i
mpririi se poate rezolva orice, ntr-un fel oarecare, i nu trebuie s te miri
niciodat. Aducei-mi, de pild, un copil care de-abia tie s mearg, zicea
M'Choakumchild, i v garantez c-1 voi face s nu se mire niciodat.
Dar vezi ca, pe ling o mulime de prunci care abia tiau s mearg, se
ntmplase s mai fie n Coketown o ntreag populaie de copii pornii pe
drumul ce duce ctre eternitate de douzeci, treizeci, patruzeci, cincizeci de
ani, i chiar mai imult. Aceti montri de copii fiind fpturi prea periculoase
pentru a fi lsate s se plimbe n libertate n vreo societate omeneasc, cele
optsprezece secte nu mai conteneau s-i zgrie feele i s se trag de pr
ntre ele, sub pretext c vor s se neleag asupra msurilor ce trebuie luate
pentru a-i aduce pe calea cea bun, ceea ce nu izbutiser niciodat; lucru
foarte de mirare cnd te gndeti ce minunat de potrivite erau mijloacele
pentru scopul urmrit. Totui, dei se deosebeau din toate punctele de
vedere, nchipuite i nenchipuite (mai ales nenchipuite), erau perfect de
acord asupra unui singur punct: c aceti nefericii copii nu trebuiau s se
mire niciodat. Secta numrul unu le spunea c totul trebuie privit prin
prisma credinei. Secta numrul doi le spunea c totul trebuie judecat dup
teoriile economiei politice. Secta numrul trei scria pentru ei brourele
indigeste, n care se arta cum copiii mari i cumini ajung fr gre s aib
depuneri la casa de economii, pe cnd copiii mari i ri ajung fr gre la
deportare. Secta numrul patru, care fcea lugubre sforri de a fi amuzant
(de fapt era ceva lamentabil), ntindea curse tiinifice prost camuflate, n
care aceti copii trebuiau atrai i prini Dar toate sectele mpreun erau de
acord c nu trebuiau niciodat s se mire.
Exist n Coketown o bibliotec la ndemna oricui. Domnul Gradgrind
i frmnta 'mereu mintea cercnd s-i dea seama ce vor fi citind oamenii
n biblioteca de-acolo. Preocuparea aceasta strnea ruri ntregi de tablouri
statistice, ce se revrsau la epoci fixe n acel ocean furtunos al statisticii n
care nimeni n-a putut vreodat s se scufunde i s ias iar teafr la
suprafa. Era un fapt descurajator i jalnic c pn i cititorii bibliotecii
acesteia se ncpnau s se mire. Se minunau de natura omeneasc, de
pasiunile omeneti, de speranele i ndoielile omeneti, de luptele, victoriile
i nfrngerile, de grijile, plcerile, durerile, de viaa i moartea unor brbai
i femei de rnd! Uneori, dup cincisprezece ore de munc, se aezau s
citeasc nite nscociri despre oameni i femei cu care semnau mai mult ori
mai puin i despre copii care semnau mai mult ori mai puin cu ai lor.
Strngeau la piept pe Daniel Defoe1, n loc s-1 strng pe Euclid2 i preau
mai ncntai de Goldsmith8 dect de un manual de aritmetic. Zadarnic
studia mereu domnul Gradgrind, n cele scrise i nescrise, problema aceea
curioas, c tot nu izbutea s-i explice cum se putea ajunge la un asemenea
rezultat uimitor.

Mi-e sil de viaa pe care o duc, Loo. Ba chiar o ursc, i ursc pe toat
lumea, afar de tine! spuse denaturatul tnr Thomas Gradgrind, n timp se
se lsa nserarea n ncperea ce semna a salon de coafur.
Pe Sissy ns n-o urti, Tom, nu-i aa?
Nu pot s sufr c sunt silit s-i spun Jupe! i, apoi, ea m urte,
spuse Tom cu voce posac.
Sunt sigur c nu-i adevrat, Tom!
Ba-i adevrat! spuse Tom. E normal s nu ne poat suferi, ba chiar s
urasc toat banda noastr. N-au s-o lase n pace pn n-o dau gata cu totul.
Deja a nceput s fie galben ca ceara i ntunecat ca mine.
Tnrul Thomas mrturisea aceste sentimente stnd clare pe un
scaun n faa focului, cu braele pe speteaz i cu chipu-i morocnos rezemat
pe brae. Sora lui se afla n cel mai ntunecos ungher de lng foc, privind
cnd la tovarul ei, cnd la scnteile luminoase, urmrindu-le cum cad pe
vatr..
Iar eu, spuse Tom cu o voce ursuz, zburlindu-i n fel i chip prul cu
minile, nu-s dect un mgar; da, asta sunt! ndrtnic ca un mgar, mai
prost ca un mgar, nu m distrez nici ct un mgar, i mcar de-a putea lovi
i eu cu copita, ca un mgar!
Dar cred c nu pe mine, Tom?
Nu, Loo. De tine nu m-a atinge. De la nceput pe tine te-am socotit o
excepie. Nu tiu ce m-a face n mizerabila asta de temni mucegit (aici
Tom fcu o pauz, n cutarea de laude mai potrivite i mai evocatoare la
adresa cminului printesc, apoi pru c deocamdat se mulumete cu
comparaia gsit) fr tine, sfri el.
Adevrat, Tom? Vorbeti serios i sincer?
Da, desigur. Dar la ce bun s mai vorbim de asta?!
Daniel Defoe (1660-1731), unul dintre ntemeietorii romanului realist
englez, autorul celebrului Robinson Crusoe.
Oliver Goldsmith (1728-1774), icriitcr englez, torul romanului Vicarul
din Wakefield} i a nuimroas poeme, rspunse Tom frecndu-i faa cu
mneca hainei, parc ar fi vrut s-i chinuiasc trupul pentru a-1 aduce la
unison cu mintea.
tii, Tom, spuse sora lui, dup ce privi un rstimp n tcere scnteile, cu
ct trece vremea i cresc mai mare, stnd adeseori aici, n faa focului, m
gndesc tot mai mult i cu prere de ru c nu sunt n stare s-i ndulcesc
mai mult viaa de acas. Nu tiu nimic din cte cunosc celelalte fete. Nu m
pricep s-i cnt din nici un instrument i nici mcar din gur. Vorbele mele
nu-s n stare s-i alunge urtul, cci n-am vzut niciodat spectacole
distractive i n-am citit cri distractive despre care s-i pot povesti ca s te
amuz i s te linitesc cnd eti obosit.
i eu la fel. In privina asta nu sunt mai naintat dect tine; i, pe
deasupra, eu mai sunt i un catr, pe cnd tu, nu. Dac tata s-a hotrt s
fac din mine ori un pedant, ori un catr, cum pedant nu sunt, atunci e de la
sine neles c nu-mi rmne dect s fiu un catr. Asta i sunt ncheie cu
dezndejde Tom.

Ce pcat, Tom spuse Louisa cu un aer vistor, din ungherul ntunecos,


dup un alt rstimp de tcere. Ce pcat! E foarte trist pentru noi amndoi
A, tu eti fat, Loo, zise Tom, i o fat se descurc totdeauna mai bine
dect un biat. Pentru mine ai toate calitile. Tu eti singura mea mngiere,
poi nveseli pn i ncperea asta, i poi face cu mine ce vrei.
Eti un frate nepreuit, Tom; i deoarece crezi c-i pot face viaa mai
dulce, nu mai regret att c nu tiu mai multe, dei am nvat multe lucruri,
Tom, pe care mi pare foarte ru c le tiu.
Se apropie de el i-1 srut, apoi se ntoarse n ungheru-i ntunecos.
A vrea s pot aduna grmad toate Faptele cu care ni se mpuiaz
urechile, zise Tom scrniind din dini de ciud, i toate Cifrele, i pe toi
oamenii care le-au scornit; s pun o mie de butoaie cu praf de puc
dedesubtul lor i s-i spulber pe toi i pe toate de pe suprafaa pmntului!
Dar las, c m rzbun eu dup ce m instalez la domnul Bounderby!
S te rzbuni, Tom?
Vreau s spun c am s m distrez i eu cte puin, duondu-m s
imai vd i s aud cte ceva. Am s m despgubesc singur pentru felul n
care am fost crescut.
Nu-i face iluzii zadarnice, Tom. Domnul Bounderby are aceleai idei ca
i tata, i e cu muilt mai aspru. Nici pe departe n-are buntatea tatii.
Ei! zise Tom rznd. Nici nu-mi pas! Las, c tiu eu foarte bine cum
s-1 mblnzesc i s-1 duc de nas pe btrnul Bounderby!
Umbrele lor se conturau pe zid, iar umbrele dulapurilor din camer se
nvlmeau laolalt pe perei i pe tavan, nchiznd ca ntr-o peter sumbr
pe frate i pe sor. Poate c o imaginaie bogat (dac asemenea trdare
putea s aib loc acolo) ar fi putut presupune c-i umbra convorbirii lor,
prevestitoare a unui viitor amenintor.
i care-i metoda aceea grozav de a-1 mblnzi i de a-1 duce de nas,
Tom? E o tain?
Ei, rspunse Tom, dac-i tain, nu-i departe. Tu eti. Eti rsfata lui,
favorita lui, i pentru tine e n stare s fac orice. Cnd are s-mi spun ceva
care n-are s-mi plac, am s-i rspund: Sora mea, Loo, are s fie jignit i
dezamgit, domnule BounderbY. ntotdeauna mi spunea c vei fi mai
binevoitor cu mine dect vd c v artai. Dac nici cu asta nu reuesc,
atunci nimic pe lume nu-1 poate muia.
Atept un timp i, vznd c nu primete nici un rspuns, Tom reveni
plictisit n prezent, ncepnd a se rsuci pe picioarele scaunului, cscnd i
zburlindu-i prul din cap din ce n ce mai tarE. n cele din urm ridic brusc
ochii i ntreb:
Ai adormit, Loo?
Nu, Tom. Privesc la foc.
Mi se pare c descoperi ntr-nsul mai multe lucruri dect a putea eu
vreodat s vd, spuse Tom. Bnuiesc c-i nc unul din avantajele fetelor.
Tom, ntreb sora lui cu voce sczut i pe un ton ciudat, ca i cum
ntrebarea o citea n foc dar nu vedea limpede ce-i scris, atepi cu plcere s
te instalezi la domnul Bounderby?

Singurul lucru care conteaz, rspunse Tom, sculndu-se i mpingnd


la o parte scaunul, este c voi pleca de acas.
Singurul lucru care conteaz, repet Louisa cu aceeai voce ciudat,
este c vei pleca de acas. Da.
S nu crezi c nu-mi pare foarte ru, Loo, c te prsesc i c te las
aici. tii prea bine c trebuie s plec, vrnd-nevrind. i-i mai bine sa m duc
acolo unde-mi poate fi de folos influena ta dect aiurea, unde n-a avea
asemenea avantaJ. nelegi?
Da, Tom.
Rspunsul se ls aa de mult ateptat, dei nU. Se simea nici urm
de ezitare n el, nct Tom veni s se rezeme de sptarul scaunului Louisei, ca
s contemple din acelai unghi focul ce absorbea ntr-atta atenia fetei,
cercnd s vad dac n-ar putea descoperi i el ceva acolo.
Nu-i dect un foc, spuse Tom, i-1 gsesc la fel de stupid i lipsit de
sens ca tot ce ne nconjoar. Ce vezi n el? Nu cumva un circ?
Nu vd nimic deosebit n el, Tom. Dar tot uitndu-m, m-au furat
gndurile i m-am ntrebat cu mirare ce vom ajunge noi doi cnd vom fi mari.
Iar te miri! zise Tom.
Am gnduri pe care nu le pot ine n faru, rspunse sora lui, i care se
mir singure.
Te rog, Louisa, spuse doamna Gradgrind, care deschisese ua pe
nesimite, pentru numele lui dumnezeu, s nu mai faci una ca asta, copil
nesocotit, c n-am s mai am linite niciodat cu tatl tu! Iar tu, Thomas,
cnd tii ce tare m doare ntr-una capul, nu i-e ruine, biat crescut cum ai
fost, cu o educaie care a costat o groaz de bani, s te gsesc neurajnd pe
sora ta s se mire, cnd tii c tatl ei i-a pus n vedere c n-are voie?
Louisa lu asupra ei ntreaga vin, dezvimovindu-1 pe Tom, dar
mama o ntrerupse cu o replic irezistibil:
Louisa, cum poi s-mi spui asemenea vorbe, cnd tii n ce hal e
sntatea mea? Fr s fi fost ncurajat, nu-i cu putin nici moralicete, nici
fizicete s faci una ca asta!
Nu m-a ncurajat nimeni, mam, dect doar scnteile roii ce sreau
din foc i pe care le priveam cznd, albindu-se i murind. M-au fcut s m
gndesc ct de scurt e n definitiv viaa mea i ct de puin speran pot
avea s realizez ceva.
Fleacuri! spuse doamna Gradgrind, devenind aproape energic.
Fleacuri! Cum te apuci s-mi spui n fa asemenea prostii, Louisa, cnd tii
prea bine c n-a mai avea tihn dac asta ar ajunge la urechile tatlui tu?
Dup ce ai fost crescut cu atta grij! Dup ce ai urmat attea cursuri i ai
asistat la attea experiene! Dup ce te-am auzit chiar eu, pe vremea cnd
mi amorise toat partea dreapt a trupului, cum i vorbeai profesorului
despre calcinaie, evaporaie, congelaie i o mulime de alte aii, care pot
zpci de cap pe o biat invalid, s-mi spui mie asemenea absurditi
despre scntei i cenu! mi vine s cred, scnci doamna Gradgrind lsnduse pe un scaun i lansnd argumentul suprem nainte de a sucomba sub

acele umbre de fapte, da, zu, mi vine s cred c mai bine era dac n-aveam
copii! A fi vrut s vd atunci ce ai fi fcut voi fr mine!
Capitolul IX.
SISSY FACE PROGRESE.
Sissy Jupe ducea o via destul de chinuit ntre domnul
M'Choakumchild i doamna Gradgrind, i n primele luni ale supunerii ei la
acea ncercare cu greu i putu stpni violentul ndemn de-a fugi. Asemenea
grindin de fapte se abtea asupra ei ct era ziua de lung, i viaa toat i se
nfia n chipul unui caiet de socoteli inut cu atta strnicie, nct cu
siguran ar fi fugit n lume dac n-ar fi oprit-o un anumit motiv.
E trist de mrturisit, dar motivul care o oprea nu era rezultatul unei
operaii aritmetice; dimpotriv, era o hotrre luat fr amestecul calculelor
i n contradicie total cu toate tabelele probabilitilor pe care le-ar fi putut
njgheba un specialist dup premisele date. Fata era ncredinat c tatl ei
nu o prsise; tria cu sperana c ntr-o zi se va ntoarce i cu convingerea
c ar fi mai fericit dac ar ti c ea a rmas acolo.
Jalnica netiin n care se ncpna s struie Jupe, agndu-se de
asemenea consolare i respingnd satisfacia superioar a cunoaterii pe o
baz aritmetic, sntoas, c tatl ei era un vagabond fr inim, umplea
de mil pe domnul Gradgrind. Dar ce era de fcut? M'Choakumchild i
raportase c era foarte grea de cap la socoteli; c de ndat ce cptase o
noiune general a globului pmntesc, nu mai artase nici urm de interes
s-i cunoasc dimensiunile precise; c memora extrem de greu datele i nu le
reinea dect pe acelea care erau n legtur cu cine tie ce ntmplri
vrednice de dispre; c izbucnea n lacrimi cnd i se cerea s rspund
repede (metoda mintal) ct cost dou sute patruzeci i apte de bonete de
muselin a patrusprezece ence6 bucata; c era elementul cel mai slab din
ntreaga coal; c dup ce studiase opt sptmni principiile economiei
politice, chiar ieri fusese corectat de-o putanc numai de-o chioap,
fiindc la ntrebarea: Care-i primul principiu al acestei tiine? rspunsese
absurd: S fac celorlali ceea ce a vrea s-mi fac i ei mie.
Domnul Gradgrind remarc atunci, cltinnd din cap, c asta era foarte
trist; c se vdea necesitatea de a-i pune mintea la un nentrerupt mcinat n
moara tiinei, n virtutea sistemelor, statuetelor, rapoartelor oficiale i
tabelelor statistice de la A pn la Z, i c Jupe trebuie inut din scurt. Aa
c Jupe fu inut din scurt i, drept urmare, deveni mai trist, fr s devin
mai savant.
Ce n-a da s fiu n locul dumitale, domnioar Louisa, spuse ea ntr-o
sear, pe cnd Louisa ncerca s-i mai lmureasc puin ce nu putea pricepe
din lecia pe a doua zi.
Adevrat?
A ti attea lucruri, domnioar Louisa! Tot ce mi se pare acum att de
greu ar fi deodat att de simplu!
Dar poate c n-ai fi mai n ctig Sissy.
Cred ns c nici n pierdere, domnioar Louisa, conveni Sissy dup o
uoar ezitare.

La care Louisa rspunse:


tiu eu?
Cele dou fete avuseser att de puin prilejul s se cunoasc, mai
nti pentru c viaa de la Stone Lodge se scurgea monoton, i apoi din cauza
interdiciei ce i se hotrse lui Sissy de a aminti de trecutul ei, nct
rmseser aproape strine una fa de alta. Sissy, cu ochii ei negri aintii
pe chipul Louisei, sta n cumpn dac s mai adauge ceva ori s tac.
Eti mai de folos mamei. Te ari mai bine dispus fa de ea dect a
putea fi eu vreodat. Eti mai bine dispus i cu tine nsi dect sunt eu cu
mine.
Vai, domnioar Louisa, protest Sissy, dar eu sunt ah, sunt att de
proast!
Louisa, cu un rs mai luminos ca de obicei, o ncredin c n curnd va
deveni savant.
Nici nu-i nchipui, zise Sissy aproape plngnd, ct de proast sunt! n
orele de clas fac mereu numai greeli. Domnul i doamna M'Choakumchild
mi pun mereu ntrebri la care dau ndeobte rspunsuri greite, i n-am
ncotrO. mi vin aa, deodat, ca de la sine.
mi nchipui, Sissy, c domnul i doamna M'Choakumchild nu greesc
niciodat.
A, nu! rspunse ea cu vioiciune. Ei tiu totul.
Povestete-mi cteva greeli de-ale tale.
Mi-e cam ruine, spuse Sissy cu sil. Astzi, de pild, domnul
M'Choakumchild ne explica despre prosperitatea natural.
Naional cred c a spus, o corect Louisa.
Da, asta era. Dar nu-i acelai lucru? ntreb ea timid.
Dac el a spus naional, e mai bine s spui ca dnsul, rspunse Louisa
cu tonul ei sec i rezervat.
Prosperitatea naional. S zicem c coala, de pild, este o naiune, a
spus el. Naiunea aceasta are cincizeci de milioane de bani numerar. Este ori
nu o naiune prosper? Fata numrul douzeci, rspunde dac-i o naiune
prosper i dac te afli ntr-o situaie strlucit!
i ce ai rspuns? ntreb Louisa.
Am spus c nu tiu, domnioar Louisa. C nu puteam s-tmi dau
seama dac-i o naiune prosper ori nu, i dac m aflam ntr-o situaie
strlucit, pn nu voi ti cine avea banii i dac mi aparinea i mie o parte
din ei. Dar asta n-avea nimic de-a face cu problema. N-avea nici o legtur cu
cifrele, zise Sissy tergndu-i ochii.
Ai fcut o mare greeal, observ Louisa.
Da, domnioar Louisa, mi dau seama acum. Apoi domnul
M'Choakumchild a spus c mai face o ncercare cu mine: coala aceasta, a
spus el, este un ora colosal, i n el se afl un milion de locuitori, din care
numai douzeci i cinci mor de foame pe strzi n decursul unui an. Ce ai de
rspuns n privina acestei prosperiti? i rspunsul meu a fost cci n-am
putut gsi unul mai bun c cei care mureau de foame erau tot att de

nenorocii, indiferent dac ceilali erau un milion ori un milion de milioane.


Rspunsul meu a fost greit i de data asta.
Se nelege.
Apoi domnul M'Choakumchild a spus c m mai pune nc la o prob.
S lum, de pild, artistica, zise el.
Timpuri raj.
Statistica, o corect Louisa.
Da, domnioar Louisa (ntotdeauna mi vine n minte artistica, i asta-i
nc una dintre greelile pe care le fac), statistica accidentelor pe mare.
Gsesc n ea, zice domnul M'Choakumchild, c ntr-un timp dat pleac n
cltorie lung pe mare o sut de mii de persoane, din care numai cinci sute
pier necate ori arse. Care-i procentajul? Iar eu am rspuns, domnioar (aici
Sissy se pomi pe plns de-a binelea, ca i cum voia s arate c se ciete
amarnic de cea mai mare greeal cu putin), am rspuns c asta nu
nseamn nimic.
Nimic, Sissy.
Da, domnioar, nu nsemna nimic pentru rudele i prietenii celor care
pieriser. N-am s pot nva niciodat, spuse Sissy. i mai ru ca toate este
c dei tata dorea aa de mult s nv i dei am atta dorin s m
instruiesc, din pricin c asta era i dorina lui, m tem c nu mi-i drag
cartea.
Louisa contempl, fr s spun nimic, capul acela drgla i modest
ce se aplecase ruinat naintea ei, pn cnd Sissy , l ridic i-o privi drept
in fa. Atunci o ntreb: mi nchipui c tatl tu era un om instruit, de asta
dorea s primeti i tu o educaie serioas, Sissy?
Sissy ezit nainte de-a rspunde, i Louisa, citind cu uurin pe chipul
ei c se gndete la domeniul oprit pe care-1 nclcau, adug:
Nimeni nu ne aude; de altfel, chiar dac ne-ar auzi, sunt sigur c
nimeni n-ar putea gsi ceva de spus mpotriva unei ntrebri att de
nevinovate.
Nu, domnioar Louisa, rspunse Sissy la aceast ncurajare, cltinnd
din cap; tata nu tia mai nimic. Abia dac putea s scrie, i cei mai muli
dintre oameni abia erau n stare s-i neleag scrisul, dei eu l descifram cu
uurin.
Dar mama ta?
Tata mi spunea c era foarte instruit. A murit la naterea mea. Era
(Sissy sg tulbur fcnd teribila mrturisire) era dansatoare.
Tatl tu o iubea?
Louisa punea ntrebrile cu acea curiozitate vie, nestpnit i lacom
care i era caracteristic; o curiozitate ce umbla haihui, asemenea unei fiine
izgonite c^re caut s se aciueze prin locuri singuratice.
, da! Tot aa de tare ca i pe mine. Tata m iubea n primul rnd din
pricina ei. M lua cu el peste tot cnd eram numai de-o chioap. De atunci
nu ne-atn mai desprit niciodat.
i totui te-a prsit acum, Sissy

Numai pentru binele meu. Nimeni nu-1 nelege ca mine; nimeni nu-1
cunoate cum l cunosc eu. Cnd m-a prsit pentru binele meu nu m-ar fi
lsat niciodat pentru binele lui sunt sigur c i se rupea inima de durere.
N-are s fie fericit nici o clip pn nu vine napoi.
Mai spune-mi ceva despre el, zise LouisA. i fgduiesc c n-am s te
mai ntreb niciodat. Unde locuiai?
Cltoream prin ar i n-aveam locuin fix. Tata este (Sissy rosti n
oapt cuvntul groaznic) un clovn.
Care face lumea s rd? spuse Louisa, dnd din cap a neles.
Da. Dar uneori oamenii nu rdeau, i atunci tata plngeA. n vremea din
urm se ntmpla foarte des s nu rd, i tata se ntorcea mereu acas
dezndjduit. Tata nu seamn cu ceilali oameni. Cei care nu-1 cunoteau
aa de bine ca mine i nu-1 iubeau cum l iubesc eu puteau crede c nu-i
tocmai ntreg la minte. Uneori i jucau feste, i nimeni nu tia ct snge ru i
fcea i cum l apuca disperarea cnd rmnea singur cu mine! Era cu mult
mai timid dect credeau ei.
i erai mngierea tuturor necazurilor sale?
Sissy ddu din cap, pe cnd lacrimi i alunecau de-a lungul obrajilor.
Aa spunea tata, i cred c-i adevrat. Tocmai din pricin c devenise
cu vremea aa de fricos i de sperios, socotindu-se un om de nimic, slab,
netiutor i neputincios (astea erau cuvintele lui), dorea att de tare s tiu
eu mult carte i s nu-i semn lui. Adeseori i citeam, ca s-1 ncurajez, i-i
plcea foarte mult s m asculte. Aveam nite cri proaste, de care nici nu
mi-i ngduit s amintesc aici, dar noi habar n-aveam c-n ele se ascundeau
lucruri urte.
i-i plceau? ntreb Louisa, aintind-o tot timpul pe Sissy cu priviri
iscoditoare.
Da, foarte mult! De cte ori nu i-am ndeprtat gndurile chinuitoare!
Cte nopi, ote nopi n ir nu i-a uitat necazurile ateptnd, plin de
curiozitate, s afle dac sultanul i va ngdui doamnei s-i urmeze
istorisirea, sau i va tia capul nainte de-a o sfri.
i tatl tu a fost ntotdeauna bun cu tine? Pn la sfrit? ntreb
Louisa, din ce n ce mai curioas, fr s mai in de loc seama c ncalc
marele principiu.
ntotdeauna, ntotdeauna! rspunse Sissy, mpreufindu-i minile. Att
de bun era, nici nu pot spune ct de bun! S-a suprat numai o singur dat,
ntr-o sear, i nu pe mine, ci pe Lab-sprinten, mrturisi ea pe optite
adevrul ngrozitor. Este cinele lui dresat.
De ce s-a suprat pe cine? ntreb Louisa.
Tata, ndat dup ce s-au ntors amndoi de la reprezentaie, i-a spus
lui Lab-sprinten s sar pe dou scaune i s se in n echilibru pe
spetezele lor; e unul dintre numerele lui. El s-a uitat la tata i nu s-a grbit s1 asculte. Toate-i merseser anapoda tatii n seara aceea, i puhlicul nu
fusese de loc mulumit de el. Deodat a prins s strige c pn i cinele lui
i d seama c nu mai este bun de nimic i nici n-are pic de mil fa de el.
i s-a apucat s-1 bat, iar mie mi-a fost fric i am strigat: Tat, tat, te rog,

nu-1 bate, tii doar ce mult te iubete! Pentru numele lui dumnezeu, tat,
oprete-te! Atunci s-a oprit, dar cinele era tot plin de snge. Apoi tata s-a
aezat jos pe podele cu cinele n brae i a nceput s plng, iar cinele l
lingea pe fa.
Louisa, vznd c plnge cu hohote, se apropie, o srut, o lu de
mini i se aez alturi de ea.
Povestete-mi pn la sfrit, Sissy, cum te-a prsit tatl tu. Tot team ntrebat att de multe, vreau s tiu cum s-a terminat. Dac. Exist vreo
vin, e a mea, nu a ta.
Drag domnioar Louisa, rosti Sissy printre suspine, acoperindu-i
ochii cu mna, n dup-amiaza aceea, cnd m-am ntors acas de la coal, lam gsit pe bietul tata care i el de-abia se ntorsese de la circ. Sttea pe un
scaun n faa focului, legnndu-se, parc l durea ceva. Te-ai lovit, tat? lam ntrebat (i se ntmpla i lui ca i celorlali s se loveasc uneori), i el mia rspuns: Puin, scumpa mea. i cnd m-am aplecat i i-am privit faa, am
vzut c plngea. Cu ct i vorbeam, cu att i ascundea faa mai tare; la
nceput tremura din tot trupul i nu spunea nimic altceva dect: Scumpa
mea draga mea n clipa aceea Tom intr pind alene i contempl pe
cele dou fete cu o privire rece, ce arta c numai propria-i persoan avea
privilegiul s-1 intereseze, i c n momentul de fa nu-1 prea interesa nici
acel privilegiu.
i pun cteva ntrebri lui Sissy, Tom, l lmuri sora lui. Nu-i nevoie s
pleci; dar te rog s nu ne ntrerupi nc vreo dou clipe, drag Tom.
A, foarte bine! rspunse Tom. Dar s tii c tata 1-a adus la noi pe
btrnul Bounderby i a dori s vii i tu n salon. Dac te ari, sunt multe
anse s m invite la mas btrnul Bounderby; iar dac nu vii, n-am niciuna.
Vin numaidect.
Te atept aici, zise Tom, pentru mai mult siguran.
Sissy urm cu voce mai nceat:
Pn la urm bietul tata mi se tngui c nici n ziua aceea nu putuse
mulumi publicul, i c nu va mai fi n stare s-1 mulumeasc niciodat, c a
ajuns de rsul i batjocura tuturor i c m-a fi descurcat n via mult mai
bine fr el. L-am mngiat cu vorbele cele mai drgstoase pe care le-am
gsit n inima mea i, ncetul cu ncetul, s-a linitit. Atunci m-am aezat lng
el i i-am povestit tot ce s-a ntmplat la coal, toate cte se spuseser i se
fcuser acolo. Cnd n-am mai avut ce povesti, tata i-a trecut braul pe
dup gtul meu i m-a srutat de nenumrate ori. Pe urm m-a rugat s-i
aduc puin leac dintr-acela pe care-1 lua de obicei ca s-i vindece locul unde
se lovise puin, i s i-1 cumpr de la prvlia cea mai bun, aflat la cellalt
capt al oraului. Apoi m-a mai srutat nc o dat i m-a lsat s plec. Am
cobort scrile, dar m-am ntors napoi s-i mai in nc un pic tovrie;
crpnd ua, l-am ntrebat: Tat drag, s nu-1 iau i pe Lab-sprinten cu
mine? Tata a cltinat din cap i mi-a rspuns: Nu, Sissy, nu; nu lua cu tine
nimic din ce se tie c-mi aparine, drgua mea. Aa c l-am lsat pe scaun
n faa focului. Desigur c atunci trebuie s-i fi venit gndul, bietul, bietul

tata! s plece n lume pentru binele meu, deoarece cnd m-am ntors, nu lam mai gsit.
Ascult, Loo! Hai mai repede la btrnul Bounderby! spuse Tom cu
repro.
Nu mai am ce povesti, domnioar LouisA. i pstrez sticlua cu nou
unsori; sunt sigur c ntr-o bun zi se va ntoarce. De cte ori vd o scrisoare
n mna domnului Gradgrind, mi se taie rsuflarea i mi se mpienjenesc
ochii, cci trag ndejde s fie de la tata, ori de la domnul Sleary, cu veti
despre el. Domnul Sleary mi-a fgduit s-mi scrie imediat ce va auzi ceva
despre tata, i am ncredere n el c-i va ine cuvntul.
Hai mai repede la btrnul Bounderby, Loo! spuse Tom, fluiernd
nerbdtor. Are s plece dac nu te grbeti!
Din ziua aceea, de cte ori Sissy fcea o reveren domnului Gradgrind
de fa cu copiii, ntrebnd cu glas ce tremura puin: V rog s nu v
suprai, domnule, c ndrznesc s v plictisesc tot ntrebndu-v dar nai primit vreo scrisoare pentru mine? Louisa i ntrerupea ocupaia, oricare
ar fi fost, pentru o clip i atepta rspunsul tot att de nerbdtoare ca i
Sissy. i de fiecare dat, la rspunsul neschimbat al domnului Gradgrind: Nu,
JuDe, n-am primit aa ceva, tremurul buzelor lui Sissy se reflecta pe chipul
Louisei, i ochii ei o urmreau plini de comptimire pn la u. De obicei,
dup ce pleca Jupe, domnul Gradgrind profita de ocazie pentru a face
observaia c dac ar fi fost educat cum se cuvine din fraged pruncie, ar fi
putut s-i demonstreze singur, bazndu-se pe principii sntoase,
netemeinicia acelor sperane iluzorii. i totui se prea (dar el habar n-avea
de asta) c nite sperane iluzorii pot avea tot atta putere asupra spiritului
ca i faptele adevrate.
Constatarea aceasta se refer exclusiv la fiica lui. Ct privete pe Tom,
ajunsese, ca muli alii dinaintea lui, s rezolve cu succes toate calculele
referitoare la numrul unu, adic la el nsui. Iar doamna Gradgrind, dac
atingea vreodat subiectul acesta, spunea, desfcndu-se puin din
nvelitorile n care sta ghemuit ca o larv:
Doamne, apr-m! Mi-i capul nucit i m doare de nu mai pot de
atta ct ntreab mereu i cU. Asemenea ndrtnicie fata asta, Jupe, de
scrisorile ei plicticoase! Zu, pe cuvntul meu, mi vine s cred c sunt
sortit, blestemat i condamnat s triesc n mijlocul unor ntmplri pe
care nu le voi vedea niciodat sfrindu-se. Spun drept, cel mai extraordinar
lucru este impresia pe care o am, c n-am s ajung niciodat s vd ceva
sfrindu-se!
Cnd ajungea cam n acest punct, ochiul domnului Gradgrind se fixa
asupr-i i, sub nrurirea acelui fapt glacial, cdea din nou n toropeala ei,
Capitolul X.
STEPHEN BLACKPOOL.
Sunt obsedat de ideea ciudat c poporul englez este tot aa de crunt
exploatat ca i oricare alt popor de sub soare. Mrturisesc c aceast ridicol
slbiciune este pricina ce m face s le acord acestor oameni un rol puin mai
mare.

n cartierul cel mai industrial din Coketown, chiar n inima fortificaiilor


hdei ceti, unde construciile de crmid alungaser natura, dar
reinuser prizoniere miasmele i gazele otrvitoare; n mijlocul acelui labirint
de curi strmte, ngrmdite unele n altele, i strzi nghesuite peste strzi
ce luaser fiin rnd pe rnd, fiecare din ele ntr-o grab nebun pentru a
satisface nevoia cutrui sau cutrui om, formnd mpreun o familie
monstruoas care se nghiontea, se strivea i n care se nbueau unii pe
alii de moarte; n cotlonul cel mai afund al acestui uria recipient sectuit,
unde hornurile, ca s poat prinde puin aer pentru tiraj, erau construite ntro mare varietate de forme, care de care mai rahitice i mai strmbe, ca i
cum fiecare cas exprima prin astfel de semne ce soi de oameni te puteai
atepta s se nasc acolo; n mulimea din Coketown, numit cu un termen
general brae, o ras de oameni care ar fi gsit mai mult trecere n ochii
anumitor persoane dac soarta ar fi socotit mai potrivit s-i fac numai cu
brae, sau ca pe unele fiine inferioare ce populeaz rmul mrii, numai cu
brae i stomac, tria un oarecare Stephen Blackpool, n vrst de 40 de ani.
Stephen prea mai btrn; avusese ns o via grea. Se spune c
fiecare via are trandafirii i spinii ei; n cazul lui Stephen, ns, prea c
fusese o ntmplare nenorocit ori o greeal, c altcineva primise trandafirii
lui, iar el se alesese i cu spinii acestuia ntr-adaus la ai lui. Avusese
nenorociri cu duiumul, cum zicea el. De asta i se i spunea unchiul Stephen,
ca un fel de omagiu al acelor oameni simpli pentru suferinele ndurate.
Puin aplecat de spate, cu sprinceana ncruntat, cu un chip gnditor i
un cap sever i cam masiv, ncadrat de pr lung, crunt i rar, unchiul
Stephen ar fi putut trece drept un om deosebit de inteligent printre cei de
condiia lui. i totui nu era. Nu fcea parte dintre acele brae remarcabile
care, adunnd bucat cu bucat ani de zile rarele momente de rgaz,
izbutiser s posede tiine complicate i s adune un bagaj de cunotine cu
totul deosebit. Nu se afla nici printre acele brae care tiu s rosteasc
discursuri i s conduc ntruniri. Oricnd se gseau unii dintre camarazii lui
care puteau vorbi mult mai bine dect el. Era un bun estor la rzboiul
mecanic i un om de o integritate desvrit. Dac ar mai fi ceva de spus
despre el, dac se mai afla ceva ascuns nluntrul lui, s-d lsm s ne-o
arate singur.
Luminile care noaptea ddeau marilor fabrici aspectul unor palate din
poveti (cel puin aa spuneau cltorii ce treceau pe acolo cu expresul)
tocmai se stinseser toate; clopotele sunaser sfritul zilei de munc, aa c
amoriser apoi i braele brbai i femei, biei i fete se ndreptau
tropind grbii ctre cas. Unchiul Stephen se oprise n strad, stpnit de
acea stranie senzaie pe care i-o strnea ntotdeauna oprirea mainriilor,
senzaia c ele lucraser i se opriser chiar n capul lui.
nc n-o vd pe Rachael! i spuse el.
Era o noapte ploioas, i o mulime de grupuri de femei tinere treceau
pe lng el cu alurile puse pe cap i strnse bine sub brbie, ca s se apere
de ploaie. Se vede c o cunotea bine pe Rachael, deoarece era de ajuns o
singur privire asupra unui grup ca s-i dea seama c nu se gsea printre

ele. Pn la urm, cnd nu mai trecu nimeni, plec i el, rostind cu voce
dezamgit:
Va s zic, iar am scpat-o!
Dar nu strbtuse mai mult de trei strzi, cnd zri naintea lui o form
nfurat n al, pe care o privi att de ptrunztor, nct pentru a o
recunoate i-ar fi fost poate de ajuns s vad numai umbra ei vag reflectat
pe pavajul ud, fr de silueta ce nainta de la un felinar la altul, devenind
cnd luminoas, cnd ntunecoas. ncepnd imediat s mearg cu pas mult
mai iute i mai sprinten, zori pn ajunse din urm silueta aceea; atunci i
relu pasul obinuit i strig:
Rachael!
Femeia, care tocmai se afla sub lumina unui felinar, se ntoarse i,
ridicndu-i puin gluga, ddu la iveal un obraz oval, plcut, cu ten brun
delicat, luminat de nite ochi nespus de blnzi, pui i mai mult n valoare de
prul negru strlucitor, pieptnat cu mult grij. Faa ei nu mai avea
strlucirea primei tinerei; era o femeie de 35 de ani.
A, tu erai, biatule? 1
Dup ce rosti vorbele acestea cu un surs ce i se putea uor ghici doar
privindu-i ochii dulci, cci numai ei se vedeau, i trase iar gluga pe fa i
pornir mai departe mpreun.
Am crezut c eti n urma mea, Rachael.
Nu.
Eti grbit n seara asta, draga mea?
Uneori plec ceva mai devreme, Stephen, alteori ceva mai trziu. Nu pot
fi sigur niciodat de ora cnd m ntorc acas.
i nici cnd pleci de acas, pare-mi-se, nu-i aa, Rachael?
Aa-i, Stephen.
Se uit la dnsa, i pe chip i se putea citi o oarecare dezamgire, dar
totdeauna o respectuoas i neclintit convingere c ea trebuia s aib
dreptate n tot ce fcea. Expresia aceea nu-i scp lui Rachael, cci i aez
uor mna pe braul lui o clip, ca i cum i mulumea pentru asta.
Suntem att de buni prieteni, biete, att de vechi prieteni, i acum
ncepem i noi s mbtrnim
Nu, Rachael, tu ai rmas la fel de tnr ca ntotdeauna.
Ce ncurctur ar fi pentru noi, Stephen, s mbtrnim unul fr
cellalt, ct mai suntem n via, rspunse ea rznD. n tot cazul, suntem
prieteni att de vechi, nct ar fi pcat i ruine s nu ne spunem unul altuia
adevrul n fa. Ar fi mai cuminte s nu prea umblm mpreun. Doar rar,
cteodat. Ar fi ntr-adevr prea greu s nu ne mai vedem de loc, spuse ea cu
o dulce voioie, pe care ncerca s o comunice i tovarului ei.
Oricum, tot e greu, Rachael.
Cearc s nu te gndeti, i are s-i fie mai uor.
De mult vreme tot ncerc, i nu-mi merge mai bine. Ai ns dreptate,
oamenii ar putea scorni vorbe, chiar i pe socoteala ta. tii doar, Rachael, c
tu ai fost mngierea mea atta amar de ani; mi-ai fcut att de mult bine,
redndu-mi curajul cu vorbele tale inimoase, nct cuvntul tu e lege pentru

mine. Ah, fat drag, bun i blnd' lege! Mai bun dect unele legi
adevrate!
Nu-i mai frmnta mintea cu ele, Stephen, rspunse ea repede,
aruncnd o privire ngrijorat pe chipul lui. Las legile n pace.
Da, zise cl, cltinnd uor din cap de cteva ori. Sa le lsm n pace. S
lsm totul n pace, n voia soartei. Totul e o mizerie, asta-i!
Iari mizerie? spuse Rachael, atingndu-i din nou uurel braul, ca s-1
trezeasc din gndurile care-1 furaser, pe cnd mergea nainte mucnd de
capetele lungi ale fularului nfurat larg n jurul gtului.
Atingerea avu un efect instantaneu. Dnd drumul capetelor fularului,
ntoarse spre ea un chip zmbitor i spuse, izbucnind ntr-un hohot de rs plin
de voie bun:
Da, Rachael, draga mea, mereu mizeria! Se ine scai de mine. Degeaba
m zbat de atta timp n fel i chip s scap de ea, c nu izbutesc.
Merseser o bucat bun de drum, aa c se aflau acum aproape de
locuinele loR. nti ajunser la casa ei. Era pe una din numeroasele ulicioare
crora antreprenorul de pompe funebre la mod (ce scotea o sum frumuic
de la nmormntrile mizere din mprejurimi) le rezerva o scar neagr, care
ajuta celor ce sfriser cazna suitului i cobortului zilnic pe treptele strimte
s alunece mai uor afar din lumea asta necjit pe ferestre. Rachael se opri
la colul strzii i, dndu-i mna, i ur noapte bun.
Noapte bun, draga mea; noapte bun.
Rachael cobor strada ntunecoas cu inuta-i simpl dar ngrijit i
mersu-i modest, feminin, iar el rmase privind n urma ei pn ce o vzu
intrnd ntr-una din csuele acelea umile. Poate c nici cea mai uoar
fluturare a alului ei ieftin nu era lipsit de interes n ochii omului aceluia; i
poate c nu exista sunet al vocii ei care s nu-i rscoleasc ecouri n adncul
inimii.
Dup ce o pierdu din vedere, i urm drumul spre cas privind din
cnd n cnd cerul, pe care se alungau nori repezi i mnioi. Dar iat c norii
ncep a se mprtia, ploaia nceteaz, i luna se ivete strlucitoare, privind
prin courile nalte din Coketown pn n adncul furnalelor, aruncnd
umbrele uriae ale mainriilor n repaos pe zidurile ntre care stteau
nchise. Omul pru c se nsenineaz o dat cu noaptea, n timp ce pea
mai departe.
Locuina lui, de pe alt strad, aidoma celei dinti, doar ceva mai
ngust, se afla deasupra unei prvlioare. Cum puteau exista oare oameni
care gseau c merit s cumperi ori s vinzi jucrioarele jalnice ngrmdite
n ferestrele ei laolalt cu ziare ieftine i carne de porc (se vedea i o pulp de
porc, ce trebuia pus la loterie a doua zi) nu ne intereseaz aici. Stephen i
lu captul lui de luminare de pe poli, l aprinse de la alt capt de lumnare
de pe tejghea, fr s-o trezeasc pe stpna prvliei, adormit n odia ei,
i, urcndu-se pe scri, intr n camer.
Era o ncpere ce cunoscuse i ea pe vremuri, sub felurii chiriai, scara
cea neagr; n clipa de fa prea ns fbine ngrijit, bineneles pe ct putea
fi ngrijit o asemenea locuin. ntr-un col, pe un birou vechi, se aflau

cteva cri i nite foi scrise; mobila era modest, dar ndestultoare, i cu
toate c domnea un aer viciat, camera era curat.
Cnd pi spre cmin, s aeze luminarea pe o msu rotund cu trei
picioare ce se afla alturi, se mpiedic de ceva. Se ddu ndrt, privind n
jos; atunci acel ceva se sridic singur, lund aspectul unei femei ce zcea pe
podele.
Doamne, apr-m! Tu eti, femeie? strig el dntdu-se ndrt din faa
artrii. Ai venit iar napoi?
Vai, ce femeie! O fiin pierdut, beat, ce abia era n stare s se in n
capul oaselor, sprijinindu-se de podea cu o mn murdar, n timp ce cu
cealalt se strduia zadarnic s-i dea la o parte de pe fa prul nclcit,
izbutind numai s-i acopere i mai tare vederea cu noroiul de care-i era plin
mna. Era o viziune respingtoare prin zdrenele, murdria i petele de noroi
ce o acopereau, dar prea i mai respingtoare din pricina ticloiei morale,
nct i era ruine s-o priveti.
Dup ce slobozi nciudat vreo dou njurturi i se zgrie singur,
prostete, cu mna pe care n-o folosea ca sprijin, izbuti s-i ndeprteze
ndeajuns prul din ochi, nct s-1 poat zri pe Stephen. Apoi, rmnnd
mai departe pe jos, ncepu s se legene ncolo i ncoace, fcnd cu brau-i
neputincios gesturi ce preau a avea intenia s acompanieze un hohot de
rs, cu toate c faa urma s-i rmn adormit i nepstoare.
Ei, biete! Va s zic tu erai? Cu greu izbutir s ias din gtlejul ei
cteva sunete rguite, ce voiau s exprime cuvintele acestea pe un ton
batjocoritor, apoi capul i czu n piept.
Iar napoi? ip ea ascuit dup cteva minute, ca i cum Stephen
rostise n clipa aceea cuvintele. Da! i am s m ntorc iar. Am s m ntorc
mereu, mereu, tot mai deS. napoi? Da, napoi! i de ce nu?
Trezit de violena nebuneasc cu care strigase acele vorbe, ^ izbuti s
se ridice anevoie n picioare i rmase aa, rezemndu-se cu spatele de
perete, blbnind ntr-o mn, de capetele nururilor, o bucat de bonet
parc scoas din gunoi, ncercnd s-1 priveasc dispreuitor.
A Am s-i vnd iar tot ce ai, i dup asta am s-i vnd din nou tot ce
ai, i am s-i vnd tot ce ai de nenumrate ori! rcni ea fcnd o micare ce
semna mai mult cu nceputul unui dans rzbuntor dect cu o ameninare
furioas. Car-te de pe pat! (Stephen se lsase pe marginea patului, cu faa
ascuns n mini.) terge-o de-acolo! E patul^ meu i am dreptul s m culc
n el!
Cnd se apropie mpleticindu-se, Stephen se feri ntr-o parte,
cutremurndu-se, apoi, tot cu faa ascuns n mini, trecu de partea cealalt
a camerei. Femeia se trnti greoaie pe pat i ncepu ndat a sfori tare.
Stephen se ls pe un scaun i nu se mic de acolo dect o singur dat n
tot timpul nopii: atunci cnd lu o cuvertur i o arunc peste ea, ca i cum
minile cu care i acoperea faa nu i-o ascundeau ndeajuns nici pe ntuneric.
Capitolul XI.
NICI O PORTIA DE SCPARE.

Palatele fermecate se luminar dintr-o dat nainte ca palidele zori s fi


dat la iveal erpii monstruoi de fum ce se trau pe deasupra Coketown-ului.
Tropieili de saboi pe pavaj, un sunet grbit de clopot, i toi elefanii aceia
care sufereau de o nebunie melancolic, proaspt uni i lustruii pentru
monotona munc a zilei, i rencepur gimnastica lor greoaie.
Stephen st aplecat pe rzboiul lui, calm, atent, neclintit. Formeaz un
contrast ciudat, laolalt cu toi ceilali oameni din pdurea aceea de rzboaie
unde muncete el, cu huruiala, izbiturile i violena mainriei la care
lucreaz. Nu v temei, oameni buni, care suntei din fire mai sperioi, c ar
putea vreodat Arta s ne fac s dm uitrii Natura. Punei oriunde alturi
creaia naturii i creaia omului, i vei vede c prima, chiar dac s-ar
ntmpla s fie numai un grup de brae fr nici o importan, va ctiga n
demnitate prin comparaie.
ntr-un atelier sunt attea sute de brae i attea sute de cai-putere. Se
tie c se poate socoti aproape pn la un milimetru de ce este n stare
maina; dar toi calculatorii datoriei naionale pui laolalt n-ar fi n stare smi spun ct ru ori bine, ct ur ori iubire, ct patriotism ori revolt, ct
for de prefacere a virtuii n viciu i invers poate fi n stare s cuprind
numai ntr-o clip sufletul unuia dintre linitiii slujitori, cu chipuri cumini i
gesturi precise, ai acelor maini. Cci nu exist nici o tain ntr-o mainrie,
dar exist o tain de-a pururi neptruns n cel mai srman dintre oamenii
aceia. N-ar fi oare mai bine s folosim aritmetica noastr la lucruri materiale
i s cutm alte mijloace pentru a putea dirija acele teribile fore
necunoscute?
Ziua crescu, i contururile de afar ncepur a se distinge, n ciuda
luminilor strlucitoare din fabric. Lmpile fur stinse, i lucrul continu.
Ploaia cdea ntr-una, i erpii de fum, supunndu-se vechiului blestem ce se
abtuse asupra neamului lor, prinser a se tr pe pmnt. Afar, n curtea de
deeuri, aburul evii de eapament, resturile de butoaie i fierrii vechi,
grmezile lucitoare de crbuni i cenua mprtiat pretutindeni erau
nvluite ntr-o pnz de cea i ploaie.
Truda continu pn la sunetul clopotului de amiaz. Alte tropieli pe
pavaje. Rzboaiele, roile i braele, toate fur scoase din angrenaj pentru o
or.
Stephen iei din cldura atelierului n vntul umed, pe strzile ude i
reci, buimac i istovit. Se ndeprt de tovarii i de cartierul lui, nelund
nimic altceva n drum dect o bucat de pine, n timp ce se ndrepta spre
colina unde i avea locuina patronul. Era o cas roie, cu obloane negre pe
dinafar i storuri verzi pe dinuntru, o poart neagr, la care ajungeai
urcnd dou trepte albe, o plac de bronz pe care scria Bounderby (cu litere
ce-i semnau), i sub plac, un mner rotund de bronz, ca un punct de bronz.
Domnul Bounderby i lua dejunul. Stephen contase pe asta. Binevoia
slujitorul s-1 anune pe stpn c unul dintre brae cerea voie s-i
vorbeasc? Rspunsul vine: se cerea numele acelui muncitor. Stephen
Blackpool. Nu exist nici o pricin de nemulumire mpotriva lui Stephen
Blackpool; da, poate s intre.

Iat-1 pe Stephen Blackpool n sufragerie. Domnul Bouiderby (pe care1 cunotea numai din vedere) se ospteaz cu cotlete i vin de Xeres.
Doamna Sparsit tricoteaz lng foc, parc ar clri pe o a de amazoan,
sprijinindu-i un picior ntr-o scar de a. Att serviciul, ct i demnitatea
doamnei Sparsit nu-i ngduiau s prnzeasc. Prezida cina n calitate
oficial, dar ddea a nelege prin atitudinea mreei sale persoane c
socotea prnzul drept o slbiciune.
Ei, Stephen, zise domnul Bounderby, ce te aduce pe aici?
Stephen salut nclinndu-se. Dar nu se nclin slugarnic. Dei din
categoria braelor, el n-ar face niciodat una ca asta! Nu, domnule, nu l-ai
putea prinde, doamne ferete, fcnd asemenea lucru nici dac ar sta
douzeci de ani cu dumneata! Dar n semn de bun-cuviin fa de doamna
Sparsit, i vr capetele fularului n jiletc.
Ei, zise domnul Bounderby, gustnd puin Xeres, dup cte tiu, n-am
avut niciodat neplceri cu dumneata; n-ai fcut niciodat parte dintre cei
nenelegtori. Cred c n-atepi, ca atia alii, s fii purtat n caleac cu
ase cai i hrnit cu sup de broasc-estoas i vnat, cu o lingur de aur!
(Domnul Bounderby pretindea ntotdeauna c acesta ar fi elul unic, urgent i
direct al acelor brae care nu se artau pe deplin mulumite.) Aa nct sunt
pe deplin ncredinat c n-ai venit aici ca s te plngi. S tii c sunt sigur de
asta dinainte.
Nu, domnule, fr ndoial c n-am venit pentru aa ceva.
Cu toat convingerea pe care i-o exprima, domnul Bounderby pru
agreabil surprins.
Foarte bine! rspunse el. Eti un muncitor vrednic, nu m-am nelat. i
acum s auzim despre ce este vorba. Deoarece nu-i ceea ce am pomenit, s
auzim despre ce e vorba. Ce ai de spus? D-i drumul, biete!
Stephen se uit ca din ntmplare spre doamna Sparsit.
Dac dorii, domnule Bounderby, eu pot s m retrag, spuse doamna
aceea ntotdeauna gata de sacrificiu, fcnd o micare ca s-i scoat
piciorul din scar.
Domnul Bounderby o opri, ntrziind nghiirea unei buci de cotlet i
ntinznd mna stng. Apoi, retrgndu-i mna i nghiind bucata de
cotlet, se adres lui Stephen:
Afl c doamna aceasta respectabil este o doamn de vi nobil, o
doamn din lumea mare. S nu cumva s-i nchipui c dac mi
gospodrete casa, n-a fost pe vremuri o persoan foarte sus pus, da, ct se
poate de sus pus! Ei, acum, dac ai de spus ceva ce nu se cade s rosteti
n faa unei doamne de vi nobil, atunci doamna va prsi camera. Dar
dac ce ai de spus se poate spune n faa unei doamne de vi nobil, atunci
doamna va rmne la locul ei.
Domnule, cred c n viaa mea n-am spus ceva ce nu se cade s aud
urechile unei doamne nobile, veni rspunsul, ntovrit de o uoar roea
a obrazului.
Foarte bine, zise domnul Bounderby, mpingnd la o parte farfuria i
lsndu-se pe spate. D-i drumul!

Am venit, ncepu Stephen dup o clip de gndire, ridicndu-i ochii din


podea, s v cer un sfat. Am mare nevoie de el. M-am cstorit ntr-o luni, de
Pati, s tot fie de atunci aisprezece ani, lungi i grei. Am luat o fat tnr,
destul de frumuic i cu reputaie bun. Ei, ce credei? N-a trecut mult, i a
luat-o pe drumul cel ru. Nu din pricina mea. Dumnezeu mi-e martor c n-am
fost un so ru.
Am mai auzit despre toate astea, spuse domnul Bounderby. S-a apucat
s bea, a prsit lucrul, a vndut mobila i a amanetat pn i hainele; cu
alte cuvinte, i-a fcut de cap!
Am fost rbdtor cu dnsa.
(Asta m face s cred c eti un prost, se adres confidenial
paharului su de vin domnul Bounderby.)
Am fost foarte rbdtor cu dnsa. Am ncercat de nenumrate ori s-o
ntorc pe calea cea bun. Am ncercat una, am ncercat alta, am ncercat n
toate felurile. De cte ori, ntorcndu-m acas, n-am gsit disprute toate
cte agonisisem la sufletul meu, iar pe dnsa, beat moart, ntins pe jos. i
asta nu mi s-a ntmplat o dat, de dou ori, ci de douzeci de ori!
n timp ce vorbea, toate cutele feei i se adncir i mai tare, aducnd
o dureroas mrturie a suferinelor ndurate.
Din ru n mai ru i din mai ru n i mai ru. M-a prsit. A ajuns cea
din urm dintre fiinele deczute n toate privinele. S-a ntors, i iar s-a
ntors, i iar s-a ntors, Ce puteam face ca s-o mpiedic? Dect s m mai
ntorc acas, umblam hoinar pe strzi nopi de-a rndul. M-am dus o dat
pn la pod, cu gndul s m arunc n ap i s sfresc cu toate. Attea am
ndurat, nct am mbtrnit de tnr.
Doamna Sparsit, naintnd agale n buestru cu andrelele de mpletit, i
ridic sprncnek-i coriolaneti i cltin din cap, ca i cum ar fi spus: i cei
mari pot avea necazuri, nu numai cei mici. N-ai dect s-i ntorci privirea ta
umil spre Mine.
I-am dat bani s scap de ea. De cinci ani o pltesc. Am izbutit s-mi
agonisesc iar ceva mobil n cas. Viaa mea a fost grea i trist, dar cel
puin nu-mi mai era ruine i groaz n fiecare clip. Asear, cnd m-am
ntors acas, am gsit-o zcnd jos lng cmin. i acum e acolo!
Nenorocirea ce-1 copleea izbucnise cu atta for i suferina-i era
att de vie, nct pentru o clip uit de sine i ridic fruntea cu semeie. O
clip numai, apoi i relu atitudinea pe care o avusese tot timpul, cu umerii
grbovii cum avea obiceiul. Chipu-i gnditor, ndreptat ctre domnul
Bounderby, avea o ciudat expresie, pe jumtate ireat, pe jumtate
nedumerit, ca i cum mintea lui se cznea s descurce o problem foarte
grea: n mna stng, rezemat n old, i inea strns plria, n timp ce cu
mna dreapt ntrea cele ce spunea prin gesturi pline de energie i
hotrre, i chiar cnd fcea cte o pauz, mna-i rmnea mereu ntins
puin nainte, parc continua s spun mai departe ceva.
Afl c de mult tiam despre toate acestea, zise domnul Bounderby,
afar de ultima ntmplare. Ce s spun? Urt afacere! Mai bine te-ai fi

mulumit s rmi cum erai, i s nu te nsori. Dar acum nu mai are nici un
rost s spunem asta.
Nu cumva, domnule, era o cstorie nepotrivit n ce privete vrsta?
ntreb doamna Sparsit.
Auzi ce ntreab doamna? Era o cstorie nepotrivit n ce privete
vrsta afacerea asta nenorocit a dumitale? spuse domnul Bounderby.
Nici mcar att. Eu aveam douzeci i unu de ani, i ea, aproape
douzeci.
ntr-adevr, domnule? se adres doamna Sparsit cu mult calm ctre
patronul ei. Am presupus c pricina unei cstorii att de nenorocite trebuie
s fie diferena de vrst.
Domnul Bounderby arunc acelei doamne cumsecade o privire
ptrunztoare, n care se putea citi o ciudat stinghereal. Se mbrbt apoi
gustnd iar puin Xeres.
Ei? De ce nu continui? ntreb el atunci, ntorcndu-se cam enervat
spre Stephen Blackpool.
Am venit s v ntreb, domnule, cum a putea s scap de femeia asta?
Expresia complex de pe chipul atent al lui Stephen cpt i mai
mult gravitate. Doamna Sparsit scoase o uoar exclamaie, ca i cum ar fi
primit un oc moral.
Ce nseamn asta? spuse Bounderby, sculndu-se ca s se rezeme cu
spatele de cmin. Ce vrei s spui? Ai luat-o doar cum spune preotul, i la
bine, i la ru.
Trebuie s scap de ea! Nu mai pot ndura! Dac am putut-o duce atta
timp, apoi asta o datoresc numai milei i vorbelor de ncurajare ale celei mai
bune fiine care a existat vreodat pe lumea asta. Norocul meu, cci fr ea
a fi ajuns nebun de legat.
Am impresia, domnule, c vrea s fie liber ca s se cstoreasc cu
femeia despre care vorbete, observ doamna Sparsit cu voce sczut, foarte
ntristat de imoralitatea poporului.
Da, aa e. Doamna are dreptate. Asta vreau. Aici voiam s ajung. Am
citit n ziare c cei din lumea mare (foarte bine fac, n-am nimic mpotriva lor!)
nu se leag att de tare la bine i la ru nct s nu se poat elibera dintr-o
cstorie nenorocit i s se cstoreasc din nou. Cnd nu se neleg, avnd
caractere nepotrivite, au mai multe camere dect le trebuie n casele lor, ca
s poat tri desprii. Noi, cei din popor, n-avem dect o camer, i nu
putem face asta. Lor, dac nu le convine nici aa, au aur sau alte bogii i
pot spune: asta-i pentru tine i asta-i pentru mine, apoi poate pleca fiecare n
drumul lui. Noi nu putem. Pe lng astea, ei se pot despri pentru motive
mai puin grave dect al meu. Aa c trebuie s scap de femeia asta, i vreau
s tiu n ce chip.
n nici un chip, rspunse domnul Bounderby.
Dac o lovesc, domnule, este o lege care s m pedepseasc?
Desigur c este.
Dac o prsesc, este o lege care s m pedepseasc?
Desigur c este.

Dac m cstoresc cu cea care mi-i drag, este o lege care s m


pedepseasc?
Desigur c este.
Dac a tri cu ea fr s m cstoresc, presupunnd c s-ar putea
una ca asta, dei n-are s se ntmple niciodat, cci ea e un suflet prea
drept, este o lege care s m pedepseasc, lovind n copiii nevinovai pe care
i-a avea?
Desigur c este.
Atunci, pentru numele lui dumnezeu, spuse Stephen Blackpool, artaimi legea care m poate ajuta!
Hm! Aceast legtur social este oarecum sfinit, spuse domnul
Bounderby, i i trebuie pstrat.
Nu, nu, domnule, nu spunei una ca asta! Nu poate fi pstrat n felul
acesta. Nu n felul acestA. n felul acesta se distruge. Sunt un estor i lucrez
n fabric de cnd eram copil, dar am urechi de auzit i ochi de vzut.
Urmresc n ziare fiecare sesiune, fiecare edin a tribunalului. i
dumneavoastr citii, tiu bine! cu groaz c aa-zisa neputin de a se
elibera din lanurile cstoriei ntr-un fel oarecare, n orice chip i cu orice
pre, face s sngereze ara asta, provocnd n csniciile celor de rnd bti,
crime i mori nprasnice. Trebuie s nelegem bine asta. Cazul meu e grav
i a vrea, dac binevoii, s cunosc legea care poate s-mi vin n ajutor.
Ei, atunci ascult ce-i spun! zise domnul Bounderby, vrndu-i
minile n buzunare. Asemenea lege exist!
Stephen, revenind la atitudinea lui calm, cu ntreaga atenie ncordat,
ncuviin din cap.
Dar nu-i de loc fcut pentru dumneata. Cost bani. Cost o grmad
de bani.
Ct de mult ar putea s coste? ntreb cu linite Stephen.
Mai nti ar trebui s intentezi o aciune la tribunalul pentru problemele
de familie, s mai intentezi nc una la tribunalul cetenesc, i apoi s
intentezi o a treia la Camera Lorzilor, dup care ar trebui s obii un act al
Parlamentului care s-i dea voie s te recstoreti, i te-ar costa, dac
treburile ar merge strun, cred, cam ntre o mie i o mie cinci sute de lire,
zise domnul Bounderby. Ba poate chiar dublu.
i nu este alt lege?
Desigur c nu.
Dac-i aa, domnule, zise Stephen plind i fcnd un gest cu mna
dreapt ca i cum voia s spulbere totul n cele patru vnturi, atunci e mare
mizerie! Totu-i o mizerie, i cu ct am s mor mai degrab, cu itt axe s fie
m*u bin!
(Doamna Sparsit se ntristeaz din nou de lipsa de evlavie a oamenilor
de jos.)
Ei, ei! Nu vorbi prostii, omule, zise domnul Bounderby, despre lucruri pe
care nu le nelegi i nu mai numi instituiile rii tale nite mizerii dac nu
vrei s i se ntmple i ie o mizerie adevrat ntr-una din zilele astea.
Instituiile rii tale nu-s treaba ta, i cel mai bun lucru pe care l ai de fcut

este s-i vezi de munc. Nu i-ai luat nevast ca s-o pstrezi ori ca s-o arunci
dup cheful tu, ci ca s trieti cu ea la bine i la ru. Dac ea a luat-o pe
drumul cel ru, ei, nu putem spune altceva dect c s-ar fi putut s-o ia i pe
drumul cel bun.
Ce mizerie! zise Stephen, cltinnd din cap, pe cnd pea spre u. Ce
mizerie!
Ia ascult! ncepu domnul Bounderby un fel de discurs de desprire.
Cu prerile dumitale, pe care eu le-a numi nite ticloii, ai scandalizat-o
foarte tare pe doamna, care, dup cum i-am mai spus, este de vi nobil i,
dup cum nu i-am spus nc, a avut i ea nenorocirile ei casnice, ce s-au
ridicat la zeci de mii de lire, zeci de mii de lire! repet el cu mare satisfacie.
Dei pn acuma te-am socotit ntotdeauna un muncitor vrednic, prerea
mea este, i spun pe leau, c ai apucat pe drumul cel ru. Se vede c ai
ascultat pe vreunul dintre strinii aceia care seamn revolt i care venic
dau trcoale pe aici, dar cel mai bun lucru ce-i rmne de fcut este s-i
vri minile-n cap! S tii (aici trsturile domnului Bounderby cptar o
extraordinar finee) c sunt n stare s vd mai departe dect mi-i lungul
nasului; mai departe dect muli alii, poate pentru c mi-a fost mult ascuit
nasul la tocil n tinereile melE. ntrezresc parc amestecndu-se aici ceva
sup de broascestoas, vnat i lingur de aur! Da, le ntrezresc! strig
domnul Bounderby, cltinnd din cap cu o iretenie ndrjit. Pe cuvntul
meu c le ntrezresc!
Cltinnd i el din cap, dar cu totul n alt chip i oftnd adnc, Stephen
rspunse:
V mulumesc, domnule; rmnei cu bine.
i l ls pe domnul Bounderby umflndu-se de mndrie n faa
portretului su din perete, de parc avea de gnd s fac explozie, iar pe
doamna Sparsit, care tot mai clrea agale cu un picior n scar, artnd
nespus de ntristat de viciile poporului.
Capitolul XII.
BATRlNA.
Unchiul Stephen nchise n urma lui ua cea neagr cu plac de bronz,
trgnd de mnerul de bronz, cruia i ddu un lustru de bun rmas cu
mneca hainei, fiindc observase c mna-i fierbinte l aburise, cobor cele
dou trepte albe i trecu strada. Mergea aa, cu ochii aintii n pmnt,
copleit de ntristare, cnd deodat simi c o mn l atinge pe bra.
Nu era atingerea de care ar fi simit nevoie n momentul acela
atingerea care putea liniti apele furtunoase ale sufletului su, aa precum
mna nlat a iubirii i rbdrii sublime poate mblnzi furia mrilor era
totui o mn de femeie. Oprindu-se locului i ntorcndu-se, zri o btrn
nalt i nc n putere, dei vetejit de vreme. Era mbrcat foarte simplu
i cuviincios, iar ghetele aveau noroi de la ar pe ele, ca i cum abia sosise
de la drum. Felul ei agitat de a se comporta n mijlocul zgomotului neobinuit
al strzii, al doilea al ce-1 purta mpturit pe bra, umbrela grea i
paneraul, mnuile largi, cu degete prea lungi, cu care minile ei nu erau
obinuite, toate artau c-i o btrn de la ar, mbrcat n hainele ei bune

de srbtoare, pentru care cltoria la Coketown era un eveniment rar.


Stephen Blackpool observ totul dintr-o singur privire, cu acea
ptrunztoare agerime caracteristic pentru clasa lui, i i aplec faa atent
s aud mai bine ce-1 ntreba, cu aerul obinuit tuturor celor de meseria lui
care, lucrnd ndelungat cu ochii i minile n mijlocul unui vacarm ngrozitor,
capt expresia aceea concentrat ce apare de obicei numai pe chipul
surzilor.
V rog, domnule, spuse btrn, mi s-a prut c ai ieit din casa de
colo i art napoi ctre locuina domnului Bounderby. Cred c
dumneavoastr erai. Te pomeneti ns c am avut ghinionul s pierd din
vedere persoana pe care o urmream!
Da, doamn, rspunse Stephen, eu eram.
Ai vzut cumva iertai curiozitatea unei btrne ai vzut cumva
pe stpnul casei?
Da, doamn.
Cum arta, domnule? Prea sntos i voios, ano, inimos i plin de
curaj?
n timp ce i ndrepta statura i i nla capul potrvindu-i atitudinea
dup cuvinte, Stephen avu impresia c o mai vzuse cndva pe btrna
aceea i nu-i fusese prea simpatic.
Da, rspunse el privind-o mai atent. Arta ntocmai cum spui.
i sntos, urm btrna, ca vremea cea bun?
Da, rspunse Stephen. Se ospta i bea, i-i gras i glgios ca un
brzun.
i mulumesc! zise btrna, nespus de ncntat. i mulumesc!
Cu siguran c o vedea pentru prima oar pe btrn. i totui n
mintea lui struia o vag amintire, ca i cum visase n repetate rnduri o
btrn ca aceea.
Pea alturi de el, i lucrtorul, din delicatee, se sili s ia acelai ton
de bun dispoziie ntrebnd-o dac nu gsea c Coketown era un ora
aglomerat. De bun seam, i se prea grozav de aglomerat, rspunse ea.
Desigur c venea de la ar, ntreb el iar, la care btrna rspunse afirmativ.
Cu trenul parlamentar azi-diminea. Am cltorit patruzeci de mile cu
parlamentarul n dimineaa asta, i dup mas strbat iar patruzeci de mile
napoi. Am mers pe jos nou mile pn la gar dis-de-diminea, i dac nu
gsesc la ntors pe nimeni n drum care s m ia n cru o bucat de cale,
ast-sear, merg pe jos nc nou mile pn acas. Nu-i ru, la vrsta mea,
domnule! spuse guraliva btrn, i ochii i strluceau de plcere.
Adevrat isprav! Dar s n-o repei prea des, doamn.
Nu, nu! O dat pe an, rspunse ea cltinnd din cap. Pe asta mi
cheltuiesc economiile n fiecare an. Vin regulat s m plimb pe strzi i s-1
vd pe domnul acela.
Numai ca s-1 vezi? ntreb Stephen.
Mi-i de ajuns, rspunse ea cu mult nsufleire i interes. Nu cer mai
mult! Am tot dat trcoale prin partea aceea a uliei ca s-1 vd pe domnul
care locuiete acolo, spuse ea ntorcnd capul i privind iar ctre locuina

domnului Bounderby. Dar anul acesta vd c ntrzie aa de mult, c n-am s


apuc s-1 vD. n locul lui ai ieit dumneata. La urma urmei, dac o s fiu
silit s plec fr a-1 zri nu doresc dect s-1 zresc atunci am s m
mulumesc c te-am vzut pe dumneata, care ai fost la el i l-ai vzut.
> tn acea epoc existau trenuri suplimentare, cu tarif redus, aprobate
printr-un * al Parlamentului. Dc aici fi denumirea.
Rostind vorbele acestea, l privi pe Stephen ca i cum voia s-i
ntipreasc n minte trsturile lui, iar ochii ei i mai pierdur din strlucire.
Dei era un om cu mult nelegere fa de ciudeniile gusturilor i
supus ntru totul fa de patricienii Coketown-ului, i se prea totui un lucru
att de extraordinar s se intereseze cineva n asemenea msur de
persoana domnului Bounderby, nct se simea intrigat. Dar tocmai atunci
treceau prin faa bisericii i, cnd Stephen vzu ct arta ceasul, iui pasul.
Se ducea la lucru? ntreb btrn, grbindu-i i ea pasul cu mult
uurin. Da, de-abia avea vreme s ajung la timp. Cnd i spuse unde lucra,
btrn deveni i mai ciudat dect pn atunci.
Nu eti fericit? l ntreb ea.
tii n lumea asta fiecare om i are necazurile lui, doamn.
Evit rspunsul, fiindc btrn prea ncredinat c era cu neputin
s nu fie foarte fericit, i nu avea inim s-o dezamgeasc. Stephen tia prea
bine c lumea aceasta e plin de necazuri; dar dac btrn, care trise aa
de mult, putea s-i nchipuie c el fusese cruat, cu att mai bine pentru ea,
iar el nu pierdea nimic.
Da, da! Ai cumva nemulumiri acas? zise ea.
Uneori. Din cnd n cnd, rspunse el vag.
Dar muncind la asemenea stpn desigur c nu te urmresc necazurile
i la fabric?
Nu, nu. Nu-1 urmreau pn acolo, rspunse Stephen. Acolo totul era n
ordine. Toate n perfect armonie. (Nu merse att de departe not s-i
mrturiseasc, pentru a-i face plcere, c acolo domnea un fel de drept divin;
de altfel, n ultima vreme am mai auzit de unele pretenii aproape tot att de
mree.)
Se aflau acum n ntunecoasa ulicioar dosnic ce ducea la fabric,
plin de muncitori ce soseau n grupuri. Clopotul suna, arpele devenise un
arpe foarte ncolcit, iar elefantul se pregtea s porneasc. Pe ciudata
btrn totul o ncnta, pn i sunetul clopotului. N-auzise niciodat un
clopot sunnd mai frumos, spunea ea, i mai mre!
Cnd, naintE. De a intra, Stephen se opri s-i strng prietenos mna,
btrn l ntreb de ct vreme lucra acolo.
De doisprezece ani, i spuse el.
Se cade s srut mna, zise ea, care a lucrat doisprezece ani n fabrica
aceasta! i, cu toat mpotrivirea lui, ridicndu-i mna pn la buze, i-o
srut.
n ciuda vrstei i simplitii ei, femeia aceea prea c rspndete n
juru-i un farmec tainic, de care ea nsi nu-i ddea seama, cci pn i
gestul acela straniu prea nimerit i la locul lui; aveai impresia c nimeni nu l-

ar fi putut svri cu atta seriozitate i naturalee i cu un aer att de


nduiotor.
Se scursese mai bine de o jumtate de or de cnd tot esea cu gndul
la btrn, cnd, trebuind s se scoale i s umble n jurul rzboiului ca s-1
mai aranjeze, i arunc ntmpltor ochii pe fereastra ce se afla n colul
unde lucra i o vzu pe btrn stmd n acelai loc i privind n sus la
cldirile fabricii, ca ntr-un extaz. Fr s-i pese de fum i noroi, de umezeal
i oboseala celor dou cltorii lungi, sttea locului contemplnd edificiul, de
parc huruitul monoton ce se auzea de la nenumratele etaje era pentru ea o
muzic de care se simea mndr.
Nu mult dup aceea dispru, i ziua dispru n urma ei, luminile se
aprinser iar, expresul trecu n vitez prin faa Palatului Fermecat, peste
viaductul din vecintate, aproape nebgat n seam din pricina puternicelor
vibraii ale mainriilor i abia auzit n mijlocul trosniturilor i huruielilor. Cu
mult nainte de asta gndurile lui Stephen se ntoarser ctre lugubra camer
de deasupra prvlioarei i ctre fptura infam culcat n pat, inert ca o
piatr, i care-i apsa pe suflet mai greu dect o piatr.
Mainria i ncetinete micarea, bate tot mai slab, parc ar fi un puls
ce se pierde; apoi se oprete. Din nou clopotul; luminile orbitoare i cldura
dispar. Siluetele greoaie ale fabricilor se zresc doar vag estompate n
noaptea neagr i umed, cu courile lor nalte ridicndu-se n vzduh ca
nite turnuri Babei ce s-au luat la ntrecere.
E drept c abia cu o sear nainte vorbise cu Rachael i mersese puin
cu ea; de atunci ns se abtuse o nou nenorocire asupra lui, pe care nimeni
afar de ea nu i-o putea alina nici o clip; pentru asta i pentru c simea
nevoia s-i aud vocea, cci nici o voce afar de a ei nu era n stfe s-i
potoleasc moia, socoti c-i poate ngdui s treac peste hotrrea ei i so atepte iar. O atept, dar ea se ferise din nou din calea lui. PlecasE. n nici
o sear, ct e anul de lung, nu-i lipsise att de mult chipul ei blnd.
O! Mai bine s n-ai nici un cmin unde s-i odihneti capul dect s
ai un cmin la care s-i fie groaz s te ntorci pentru un astfel de motiv.
Mnc i bu, cci era frnt de oboseal, dar fr s tie i fr s-i pese ce
mnnc. Hoinri n netire prin ploaia rece, gndindu-se, gndindu-se
mereu, meditnd i iar meditnd.
ntre ei nu fusese niciodat vorba despre o nou cstorie; cu muli ani
n urm Rachael se artase plin de mil fa de el, i de atunci numai ei i
deschisese inima-i zvorit, mrturisindu-i mereu necazurile. tia foarte bine
c dac ar fi fost liber i ar fi putut-o cere n cstorie, ea ar fi primit. Se
gndea la cminul spre care s-ar fi putut ndrepta n clipa aceea, fericit i
mndru; la omul cu totul diferit care ar fi ptut fi el n noaptea asta; la veselia
care ar fi nlocuit tristeea apstoare din pieptu-i; la onoarea, respectul de
sine nsui i linitea sufleteasc distruse, pe care i le-ar fi recptat. Se
gndea cum i risipise cei mai frumoi ani ai vieii, cum i se schimba n ru
firea zi de zi; ct de groaznic via ducea, ca legat de mini i de picioare,
lng o femeie moart i chinuit de un demon cu chipul ei. Se gndea la
Rachael, att de tnr, cnd urmrile cstoriei lui i apropiaser prima oar

unul de altul, i att de matur acum, att de aproape de vrsta mbtrnirii.


Se gndea cte fete i femei vzuse ea cstorindu-se, cte cminuri pline
de copii ce crescuser mari n jurul ei, ct de mulumit i urmase calea
singuratic i linitit de dragul iui i cum uneori zrise pe chipul
binecuvntat o umbr de melancolie, care-1 aruncase n adncul dezndejdii
i al remucrilor. Evoc portretul ei ca s-1 pun alturi de imaginea infam
din noaptea trecut i se ntreb dac-i cu putin ca existena pmnteasc
a unei fpturi att de blnde, de bune, de devotate s fie jertfit unei creaturi
att de ticloase!
mpovrat de acele gnduri, att de mpovrat nct avea senzaia
bolnvicioas c devine tot mai mare, c lucrurile pe lng care trece iau n
ochii lui un aspect nou i ciudat, iar cercul de lumin din jurul fiecrui felinar
ceos ia o culoare roie, se ntoarse acas, cutndu-i tot acolo un adpost.
Capitolul XIII.
RACHAEL.
O luninare plpia slab n fereastra de care fusese adeseori rezemat
scara cea neagr ca s poat aluneca n josul ei tot ce era mai de pre pe
lumea asta pentru o soie chinuit i o droaie de prunci flmnzi, i Stephen
adug la celelalte gnduri trista constatare c dintre toate nenorocirile vieii
noastre pmnteti niciuna nu ne este mai nedrept mprit dect moartea.
Diferena din natere nu nseamn nimic pe lng asta. S presupunem c
pruncul unui rege i pruncul unui estor se nasc amndoi n aceeai clip n
noaptea asta; se poate asemui inegalitatea dintre ei cu moartea ce rpete o
fiin omeneasc de ajutor ori drag altora i las n via o creatur
pierdut?
De afar trecu n cas cu obrazul posomorit, inndu-i rsuflarea i
pind ncet. Sui scrile pn la u, o deschise i pi n camer.
nuntru era linite i pace. Rachael se afla acolo, pe scaun, lng pat.
i ntoarse capul, i chipul ei luminos strluci n noaptea neagr a
minii lui Stephen.
edea lng pat, veghind i ngrijind pe soia lui. De fapt, ntrezrise pe
cineva stnd ntins n pat i tia prea bine c nu putea fi dect ea; dar minile
Rachaelei agaser o perdea n aa fel not s-o ascund ochilor lui.
Zdrenele mizerabile fuseser scoase afar, i n camer se vedeau numai
cteva haine de-ale Rachaelei. Toate erau n ordine, la locul lor, aa cum
obinuia el ntotdeauna s-i aeze lucrurile. Focul abia aat ardea molcom,
i vatra fusese de curnd mturat. I se pru c itoate acestea le vedea pe
faa Rachaelei, fr a mai avea nevoie s priveasc n jur. Dar n timp ce o
privea, lacrimile duioase ce-i mpienjenir ochii o ascunser privirilor lui,
ns nu nainte de a fi putut zri c ea se uita ngrijorat la dnsul i ochii i
sunt de asemenea plini de lacrimi.
Rachael se ntoarse iar spre pat i, dup ce se ncredin c totul era
linitit acolo, spuse cu voce sczut, calm i voioas:
Sunt bucuroas c te-ai ntors, n sfrit, Stephen. Vii tare trziu.
Am umblat aa, n netire.

Mi-aim nchipuit. ) ar e prea urt afar n asta noapte. Plou foarte


tare i a prins a bate vntul.
Vntul. Adevrat. Bate foarte tare.
Auzi-1 cum rbufnete pe horn, vuind ca valurile nfuriate. S stai afar
pe asemenea vnt i s nu-i dai seama ce tare sufl!
Am mai fost nc o dat aici, astzi, Stephen. Proprietreasa a venit s
m caute la ora mesei. Era cineva aici care avea nevoie de ngrijiri, mi-a spus
ea. i, ntr-adevr, avea dreptate. Srmana, aiureaz i nu mai tie ce-i cu ea,
Stephen. Pe lng asta e i rnit i plin de vnti.
Stephen se ndrept ncet ctre un scaun i, lsndu-se pe el, i aplec
fruntea naintea Rachaelei.
Am venit s-o ajut i eu pe ct pot, Stephen, n primul rnd fiindc am
lucrat mpreun n tineree, fiindc i-ai fcut curte i te-ai cstorit cu ea pe
vremea cnd eram prietene
Cu un geamt nbuit, el i ls n palme fruntea brzdat.
i apoi i cunosc inima i sunt pe deplin ncredinat c eti prea milos
ca s-o lai s moar, sau chiar numai s sufere, fr s-i vii n ajutor. tii cine
a spus: Acela dintre voi care-i fr de pcat s arunce primul cu piatra. Sau gsit destui s fac asta. Tu nu eti omul care s arunce ultima piatr
asupra ei, Stephen, cnd o vezi ct de jos a coborT.
O, Rachael, Rachael!
Ai ndurat suferine cumplite, cerul s te rsplteasc! spuse ea cu glas
plin de comptimire. Sunt srmana ta prieten din toat inima i cu tot
sufletul!
Rnile despre care vorbise preau s fie n jurul gtului acelei femei
deczute. Rachael se apuc s i le panseze, continund s-o fereasc pe
bolnav de privirile lui. Muie o bucat de pnz ntr-un lighean n care
turnase puin lichid dintr-o sticl, apoi o aez cu o mn blnd pe ran.
Msua cu trei picioare era tras chiar lng pat, i pe ea se aflau dou sticle.
Dintr-una din ele turnase.
Stephen nu se afla att de departe nct s nu poat citi, pe cnd
urmrea cu ochii mna Rachaelei, ce era scris cu litere mari pe sticl. Se fcu
palid ca un mort, i o groaz de nedescris pru c pune stpnire pe el.
Am s rmn aici, Stephen, zise ea aezndu-se din nou linitit pe
scaun, pn ce clopotul va suna ceasurile trei. La ora aceea trebuie s-i
schimb pansamentul, i apoi nu mai are nevoie de altceva pn mine
diminea.
Dar tu ai nevoie de odihn ca s poi munci mine, draga mea.
Am dormit bine noaptea trecut. Pot veghea nopi de-a rndul cnd
este nevoie. Mai mult trebuin ai tu de odihn, dup ct te vd de palid i
de obosit. Cearc s dormi pe scaun ct stau eu de veghe. Nu mai ncape nici
o ndoial c n-ai dormit de loc noaptea trecut. Munca zilei de mine este cu
mult mai grea pentru tine dect pentru mine.
Ascultnd vntul care vuia i urla afar, lui Stephen i se pru c n el e
cuprins mnia lui de adineauri i c ncerca s ptrund nuntru, pn la el.

Rachael o alungase i n-o lsa s se mai apropie de el; i se ncredina ei ca


s-1 apere mpotriva lui nsui.
tii, Stephen, c nici nu m recunoate. Bolborosete buimac vorbe
fr ir i se uit n jur fr s vad. Am cercat s-i vorbesc n repetate
rnduri, dar nu m aude! Poate-i mai bine aa. Cnd are s fie din nou cu
mintea ntreag, habar n-are s aib c eu am fcut pentru ea tot ce-am
putut.
Ct vreme se presupune c va mai rmne n starea asta, Rachael?
Doctorul spune c s-ar putea s-i vin n simiri chiar.
Ochii lui se oprir din nou asupra sticlei, i un fior l strbtu, fcndu-1
s tremure din toate mdularele. Rachael crezu c rcise din pricina ploii. Nu,
rspunse el, nu era asta. Avusese o spaim.
O spaim?
Da, da! Cnd m ntorceam. Pe cnd veneam ncoace. Pe cnd m
gndeam. Pe cnd
Din nou l strbtu un fior; se ridic n picioare i, sprijinindu-se de
polia cminului, i netezi prul umed i rece cu o mn ce tremura ca de
paralizie.
Stephen!
Rachael veni ctre dnsul, dar Stephen ntinse mna, oprind-o.
Nu, nu te apropia. Te rog, nu te apropia. Vreau s te vd eznd acolo
lng pat. S te vd ct eti de bun i de ierttoare. S te vd aa cum team vzut cnd am intrat aici. Niciodat ochii mei n-or s te poat vedea ntro lumin mai frumoas. Niciodat, niciodat, niciodat!
Din nou l scutur un fior violent, apoi se prbui pe scaunul lui. Dup
un rstimp, izbutind s-i recapete stpnirea de sine, i rezem cotul de un
genunchi i, sprijinindu-i capul n mn, putu s se uite spre Rachael.
Privind-o prin lumina slab a luminrii i prin lacrimile ce-i nceoau ochii, i
se prea c zrete o aureol luminoas n jurul capu- ji ei. Parc o vedea
chiar aievea. Da, o vedea cu adevrat, pe cnd vijelia de afar zguduia
fereastra, zglia ua de jos i se nvrtea n jurul casei urlnd i gemnd.
Cnd se va mai nsntoi, Stephen, s sperm c are s te lase n
pace i n-are s-i mai pricinuiasc necazurI. n orice caz, s ndjduim c va
fi aa. i de acum am s tac, cci vreau s dormi.
Stephen nchise ochii mai mult pentru a-i face ei plcere dect pentru
a-i odihni capul trudit; dar cum sta aa ascultnd zgomotul cel mare al
vntoasei, ncepu treptat s nu-1 mai aud, prndu-i-se c se schimb n
zgomotul rzboiului su, sau chiar n vocile auzite n timpul zilei (mpreun cu
a lui), ce opteau cuvinte ntr-adevr rostite. La sfrit, ns, chiar aceast
vag contiin a realitii dispru cu totul i vis un vis lung i frm'ntat.
Se fcea c el i cineva cruia i druise de mult vreme inima lui dar
acel cineva nu era Rachael, i asta l mira chiar n mijlocul fericirii nchipuite
se cununau n biseric. In timpul ceremoniei, pe ond recunotea printre cei
de fa pe unii pe care-i tia n via i pe muli alii pe care-i tia mori, se
fcu ntuneric bezn, apoi strluci o lumin orbitoare. Lumina aceea nea
dintr-un rnd al Tablelor legii ce se aflau deasupra altarului, i acele litere

luminau ntreaga cldire. Ele i rsunau n biseric, de parc literele de foc ar


fi avut glas. In clipa aceea toate se schimbar n jurul lui i nu mai rmase
nimic din cele ce fuseser nainte; nu rmseser dect el i preotul. Se aflau
acum la lumina zilei, n faa unei mulimi att de mari, nct i se prea c
dac s-ar aduna la un loc toi oamenii de pe pmnt, tot n-ar prea aa de
numeroi. Toi l urau, i nu se afla nici o privire miloas ori prietenoas
printre milioanele de ochi care-1 ainteau. Sttea pe o platform ridicat, ce
se afla sub rzboiul lui, i, cnd privi n sus, la forma pe care o lua rzboiul, i
auzi limpede cum se citea slujba nmormntrii, tiu c se afla acolo ca s-i
primeasc moartea. Dup o ciipi, platforma pe cte sttea i fugi de sub
picioare, i el trecu n nefiin.
Prin ce mprejurare misterioas se ntorsese napoi n viaa obinuit i
n locuri cunoscute i era cu neputin s-i dea seama; dar se ntorsese n
acele locuri printr-un mijloc oarecare, avnd hotrt pedeapsa ca niciodat
n lumea asta sau n cea viitoare, de-a pururi, pn la sfritul veacurilor, s
nu mai poat privi chipul, nici auzi vocea Rachaelei. Rtcind de ici-colo,
nencetat, fr speran, cutnd ceva fr s tie ce (tia numai c era sortit
s caute), l stpnea o groaz oribil, nemaipomenit, o spaim de moarte,
de o anumit form, pe care o luau toate lucrurile. Tot ce privea se
transforma, mai devreme ori mai trziu, n acea form. Scopul ticloasei lui
existene era s mpiedice ca acea forim s fie recunoscut de diferiii
oameni pe care i ntlnea. Cazn zadarnic! Dac-i scotea din camerele unde
se afla ea, sau nchidea sertarele i cmrile unde era vrt; dac ndeprta
curioii din locurile unde tia c st ascuns i-i ducea afar n strad, pn i
courile fabricilor luau deodat acea form, i n jurul lor se vedeau cuvintele
scrise.
Vntul vuia din nou, ploaia rpia pe acoperiuri, i ntinderile vaste
prin care rtcise se restrnser la cei patru perei ai camerei salE. n afar
de focul care se stinsese, nimic nu se schimbase de cnd nchisese ochii.
Rachael prea c aipise pe scaunul de lng pat. edea nfurat n al,
ntr-o desvrit neclintire. Masa era n acelai loc, aproape de pat, i pe
pat, sub nfiarea i cu proporiile ei adevrate, se afla forma aceea care-1
urmrise mereu.
I se pru c vede perdeaua micndu-se. Privi din nou i se ncredin
c se mic. Vzu cum o mn se ntinde i bjbie n jur. Apoi perdeaua se
mic mai vizibil; femeia din pat, dnd-o la o parte, se ridic n capul oaselor.
Ochii ei dezndjduii, rtcii i slbatici, mari i grei, privesc n jur
fr s se opreasc asupra colului unde dormea Stephen pe scaun. Apoi,
privirea revine ctre colul acela, cercetndu-1, n timp ce-i umbrete ochii
cu palma. Din nou ochii cerceteaz camera de jur mprejur, prnd c nici n-o
bag n seam pe Rachael, i se ntorc spre colul acela. Pe cnd i umbrete
iar ochii cu mna, nu att ca s-1 vad, ct ca s-1 caute cu un instinct
bestial ce-o avertiza c el era acolo, Stephen se gndete c n trsturile
acelea vetejite de viciu i n spiritul aidoma chipului nu ftiai exista nici urm
din femeia pe Care o ltiase n cstorie cu optsprezece ani n urm. Dac n-ar

fi vzut-o devenind ncetul cu ncetul ceea ce ajunsese acum, n-ar fi putut


orede cu nici un chip c era aceeai femeie.
Tot timpul acesta sttu neclintit i neputincios, simindu-se ca sub
puterea unei vrji, nefiind n stare dect s o priveasc.
Ea rmase o vreme ridicat n capul oaselor, cu minile la urechi,
sprijinindu-i capul n palme, moind buimac i adresndu-i n netire
vorbe fr ir. Apoi din nou prinse a cerceta camera de jur mprejur. i
deodat, pentru prima oar, ochii i se oprir asupra msuei pe care se aflau
sticlele.
Imediat i ntoarse ochii ctre colul lui, cu aceeai expresie sfidtoare
din noaptea trecut, i, micndu-se ncet, cu mare precauie, ntinse o mn
avid. Apuc o ceac, lund-o n pat, i sttu un timp chibzuind pe care din
cele dou sticle s-o aleag. n sfrit, nfc cu un gest nebunesc sticla ce
coninea o moarte iute i sigur i, sub ochii lui, trase dopul cu dinii.
Era vis ori realitate? Vocea i pierise lui Stephen i-i era cu neputin s
se clinteasc. Dac toate se ntmpla aievea, i ei nu i-a sunat nc ceasul din
urm, trezete-te, Rachael, trezete-te!
i bolnava se gndete la asta. Se uit la Rachael i, ncet de tot, cu
mare precauie, i toarn din sticl. Duce butura la buzE. nc o clip, i
nimic n-o va mai putea salva, nici chiar dac lumea ntreag i-ar alerga ntrajutor i ar ncerca din toate puterile s-o scape. Dar n momentul acela
Rachael se repede cu un strigt nbuit. Nenorocita se lupt, o lovete, o
trage de pr, dar Rachael i-a luat ceaca.
Stephen izbutete s rup vraja i s se scoale de pe scaun.
Ce noapte ngrozitoare; sunt oare treaz, ori visez, Rachael?
Acu totu-i bine, Stephen. Am adormit i eu. S-a fcut aproape ora trei.
Sst! Aud clopotul.
Vntul aducea pn la fereastr dangtul clopotului de la orologiul
bisericiI. l ascultar btnd orele trei. Stephen se uit la ea, o vzu ct era
de palid, i observ dezordinea prului, urmele roii ale unghiilor pe frunte i
se convinse c simurile lui fuseser treze, c auzise i vzuse cele petrecute.
De altfel, Rachael nc mai inea ceaca n mn.
Mi-am nchipuit c trebuie s fie aproape ora trei, zise ea, turnnd
linitit coninutul cetii n lighean i muind bucata de pnz, ca i prima
oar. Sunt mulumit c am rmas. Acum s-a isprvit, dup ce pun i asta.
Aa! S-a linitit din nou. Am s arunc ce a mai rmas n lighean, cci e o
doctorie prea periculoas ca s lai n cas chiar cteva picturi din ea.
n timp ce vorbea, vrs ligheanul n cenua focului i sparse sticla de
vatr.
Acum nu-i mai rmnea dect s se nveleasc bine cu alul nainte de
a iei n vntul i-n ploaia de afar.
mi dai voie s te ntovresc la ora asta, Rachael?
Nu, StepheN. ntr-o clip sunt acas.
Nu i-e team, zise el cu vocea nceat, n vreme ce se ndreptau spre
u, s m lai singur cu ea?

Pe cnd ea l privea rostind: Stephen!, el se ls n genunchi nainte-i,


pe treptele acelea mizerabile, ducnd la buze un capt al alului ei.
Eti un nger. Fii binecuvntat! Fii binecuvntat!
Nu-s dect srmana ta prieten, cum i-am mai spus, StepheN. ngerii
nu seamn cu minE. ntre ei i o biat lucrtoare plin de defecte este o
adnc prpastie. Surioara mea este acum printre ei, dar e schimbat.
Ridic o clip ochii rostind acele cuvinte, apoi i-i cobor din nou, plin
de blndee i de buntate, pe chipul estorului.
Tu m-ai schimbat, fcndu-m din ru bun. Tu m-ai fcut s doresc
umilit s-i semn tot mai mult, de team s nu te pierd cnd vom trece n
alt via i toat mizeria asta se va sfri. Eti un nger, nu se poate altfel,
cci tu mi-ai salvat sufletul.
Privi la el cum sttea n genunchi la picioarele ei, innd nc alul n
mn, i vorbele de dojan i se oprir pe buze cnd i vzu chipul frmntat.
M-am ntors acas disperat. M-am ntors acas fr nici o speran,
clocotind de furie c o dat am ncercat i eu s m plng, i numaidect am
fost socotit un rzvrtit. i-am spus c am avut o spaim. Era din pricina
sticlei cu otrav de pe mas. De cnd sunt n-am fcut ru nimnui; dar dnd
aa deodat cu ochii de ea, m-am gndit: Cine tie dac n-a fi n stare smi fac felul chiar mie, sau ei, ori amndurora?
Palid de groaz, Rachael i puse amndou minile pe gura lui,
pentru a-1 opri s mai spun ceva. El i le prinse n mna lui liber, reinndui-le, i, fr a slobozi captul alului, spuse precipitat:
Te-am privit ns, Rachael, stnd lng pat. Te-am privit noaptea asta
ntreag. Chiar i n somnul meu chinuit te-am simit c erai acolo i am s te
vd ntotdeauna acolo. Niciodat n-am s-o pot vedea i n-am s m pot gndi
la ea fr ca tu s fii alturi. Niciodat n-am s pot vedea i n-am s m pot
gndi la ceva care m supr fr ca tu, care eti cu att mai bun dect
mine, s nu-mi apari alturi. Voi ncerca s atept, s las s treac vremea i
s am ncredere c va veni timpul cnd n sfrit vom pleca amndoi departe,
dincolo de abisul fr fund, n inutul unde se afl surioara ta.
Srut din nou captul alului i o ls s plece. Ea i ur noapte bun
cu o voce tulburat i iei n strad.
Vntul sufla dinspre partea din care trebuia s se iveasc ziua, i avea
nc destul putere. Risipise norii din calea lui, iar ploaia i isprvise
rezervele ori se cltorise n alt parte; stelele strluceau pe cer. Stephen
rmase cu capul gol n strad, urmrind-o cu privirea cum dispare grbit. Ca
strlucirea stelelor fa de candela din geam, aa strlucea i Rachael fa de
ntmplrile mrunte ale vieii n nchipuirea acelui om simplu.
Capitolul XIV.
MARELE FABRICANT.
Timpul i urma cursul n Coketown n ritmul mainriilor oraului: atta
material brut prelucrat, atta combustibil consumat, atta for ntrebuinat,
atia bani ctigai. Dar mai puin nenduplecat dect fierul, oelul i arama,
aducndu-i sezoanele lui variate chiar n pustiul acela de fum i crmid, el

era singurul care ndrznise vreodat s se ridice mpotriva odioasei


monotonii a vieii de pe acele meleaguri.
Ia uite cum a crescut Louisa! Acui e femeie! zise domnul Gradgrind.
Timpul, cu maina lui de nenumrai cai-putere, i urmeaz calea fr
s-i pese de ce spune cutare ori cutare ins, i iat c 1-a fcut pe tnrul
Thomas s creasc cu o palm mai mult dect ultima dat cnd 1-a bgat n
seam tatl su.
Ia uite cum a crescut Thomas! Acui e brbat! zise domnul Gradgrind.
Timpul continu s-1 fasoneze pe Thomas n vastele-i ateliere, n vreme
ce tatl lui se gndete la asta, i iat-1 pe Thomas cu redingot i guler tare.
ntr-adevr, zise domnul Gradgrind, a sosit timpul ca Thomas s se
duc la Bounderby.
Timpul, nverunndu-se asupra lui Thomas, l duce la banca lui
Bounderby, l instaleaz n casa lui Bounderby, l silete s-i cumpere cel
dinti brici i-1 ndeamn s se antreneze cu hrnicie la calculele privitoare la
numrul unu, adic la persoana lui.
Acelai mare fabricant, ce are venic n lucru o imens varietate de
materiale n toate stadiile de transformare, o fasoneaz i pe Sissy n
atelierele lui, scond din ea un articol foarte drgla, ntr-adevr!
M tem, Jupe, zise domnul Gradgrind, c n-are nici un rost s urmezi
mai departe coala.
i eu m tem, domnule, c nu mai are nici un rost, rspunse Sissy,
fcnd o reveren.
Nu-i pot ascunde, Jupe, zise domnul Gradgrind ncruntnd din
sprncene, c rezultatul acestei ncercri m-a dezamgit; m-a dezamgit
foarte mult. Nu i-ai putut nsui de la domnul i doamna M'Choakumchild,
nici pe departe mcar, suma de cunotine la care m ateptam. Eti extrem
de redus n privina faptelor. Nu te-ai putut denrinde aproape de loc cu
cifrele. Eti foarte napoiat, sub nivelul mediocru.
mi pare ru, domnule, rspunse ea. tiu c-i adevrat. Dar mi-am dat
toat silina, domnule.
Da, zise domnul Gradgrind; da, cred c i-ai dat toat silina. Te-am
observat i, n privina asta, n-am a-i face nici un repro.
Mulumesc, domnule. M-am gndit uneori (iat-o pe Sissy foarte
timid) c poate am ncercat s nv prea multe lucruri poate, dac a fi
cerut s mi se ngduie s nv ceva mai puin, a fi putut
Nu, Jupe, nu, spuse domnul Gradgrind cltinnd din cap n chipul cel
mai profund i mai eminamente practic.
Nu! Cursurile pe care le-ai urmat le-ai urmat dup un sistem; dac spun
sistem, nseamn c nu mai am nimic de adugat. Nu-mi rmne dect s
presupun c n frageda ta copilrie ai trit n mprejurri prea nefavorabile
dezvoltrii puterii de judecat i c am nceput prea trziu. i, totui, cum am
mai spus, sunt dezamgit.
A fi vrut, domnule, s v pot arta mai bine recunotina mea pentru
buntatea dumneavoastr fa de o biat fat prsit, care n-avea nici un
drept, s pretind ocrotire i bunvoin de la dumneavoastr.

Nu plnge, zise domnul Gradgrind. Nu plnge. Nu-i fac reprouri. Eti o


fat bun, iubitoare i serioas, i i va trebui s ne mulumim cu asta.
V mulumesc, domnule, din suflet, rspunse Sissy cu o reveren plin
de recunotin.
i eti de ajutor doamnei Gradgrind i, n general, eti de folos tuturor
celorlali din familie. Aa am neles din cele ce-mi spune domnioara Louisa,
lucru pe care l-am observat ntr-adevr i eu. Sper, deci, zise domnul
Gradgrind, c te vei putea aranja s fii fericit n condiiile.
N-a mai dori nimic altceva, domnule, dac
Te neleg, spuse domnul Gradgrind. Tot te mai gndeti la tatl tu. Am
aflat de la domnioara Louisa c mai pstrezi nc sticla aceea. Ei, dac ai fi
izbutit s studiezi mai bine metoda de a ajunge la rezultate precise, ai fi fost
mai neleapt n privina asta. Nu-i nevoie s spun mai mult.
Adevrul era c o iubea pe Sissy prea mult ca s-o poat dispreui, cci
altfel, avnd att de puin stim pentru talentul ei la calcule, ar fi putut ntradevr ajunge la asemenea rezultate. Nu tiu cum se fcuse, dar i intrase n
cap c fata aceea avea ceva care foarte greu putea fi exprimat printr-o
formul precis. Capacitatea ei de a defini ar fi putut fi evaluat la o cifr
foarte mic, cunotinele ei matematice, la zero; totui, nu era sigur c s-ar fi
priceput, de pild, cum s-o mpart ca s-o poat aeza pe coloanele unui
raport oficial, dac i s-ar fi cerut asemenea lucru.
Metoda folosit de timp la fabricarea materialului uman este n anumite
faze foarte rapid. Tnrul Thomas i Sissy aflndu-se amndoi ntr-o astfel
de faz a prelucrrii lor, schimbrile de care am pomenit s-au petrecut ntr-un
an ori doi, n vreme ce domnul Gradgrind prea c rmne locului, fr a
suferi vreo alterare.
n afar de una, totui, care n-avea nici o legtur cu evoluia lui
nenduplecat n marea fabric. Timpul l mpinsese ntr-o mainrie destul de
zgomotoas i cam murdar, undeva ntr-un col, alegndu-1 n Parlament
deputatul oraului Coketown: unul dintre respectabilii membri care drmuiesc
i socotesc fiecare ban, unul dintre reprezentanii tablei nmulirii, unul dintre
acei preaonorabili domni surzi, preaonorabili domni mui, preaonorabili domni
orbi, preaonorabili domni chiopi, preaonorabili domni mori la tot ce nu inea
de cifre i socoteli. Altfel, cum am putea s trim ntr-o ar cretin, n anul
1800 i ceva dup Mntuitor?
n timpul acesta, Louisa nainta i ea pe drumul ei, att de linitit i de
rezervat i att de nclinat s contemple cum cdeau i se stingeau pe
vatr, n amurg, scnteile strlucitoare, nct tatl ei aproape nu o mai
bgase n seam din epoca aceea cnd observase c devenise aproape
femeie (parc fusese abia ieri), cnd deodat descoperi c devenise ntradevr femeie.
nchipuiete-i! A devenit ntr-adevr femeie! spuse domnul Gradgrind,
dus pe gnduri.
Curnd dup descoperirea aceasta deveni i mai gnditor ca de obicei
pentru cteva zile, prnd foarte preocupat de o anumit problem. ntr-o
sear, cnd se pregtea s ias, i Louisa veni s-i spun bun seara naintea

plecrii lui deoarece urma s se ntoarc acas trziu i ea n-avea s-1 mai
vad pn a doua zi diminea o cuprinse n brae i, privind-o cu mult
blndee, i spuse:
Draga mea Louisa, iat-te femeie!
Ea i rspunse cu acea privire ascuit i scruttoare pe care o avusese,
pe vremuri, cnd fusese gsit la circ, apoi i aplec ochii n jos.
Da, tat.
Draga mea, spuse iar domnul Gradgrind, trebuie s vorbesc cu tine
serios ntre patru ochi. Vino mine dup dejun n odaia mea, auzi?
Da, tat.
Ai minile cam reci, Louisa. Nu te simi bine?
M simt foarte bine, tat.
i vesel?
Ea l privi din nou, i zmbi n felul ei ciudat.
Sunt vesel, tat, cum sunt de obicei i cum am fost ntotdeauna.
M bucur, zise domnul Gradgrind.
Dup asta o srut i plec. Louisa se ntoarse n camera linitit ce
semna a salon de coafur i, sprijinindu-i cotul n mn, prinse a se uita la
scnteile efemere ce se prefceau att de repede n cenu.
Eti aici, Loo? ntreb fratele ei din u.
Tnrul Thomas arta acum ca un om de lume, dei nu tocmai dintre
cei mai izbutii.
Drag Tom, rspunse ea, ridicndu-se i mbrindu-1, ce mult e de
cnd n-ai mai venit s m vezi!
tii, am fost mereu invitat serile, Loo; iar ziua btrnul Bounderby m
cam ine din scurt. Noroc c-mi slujeti tu drept arm cnd prea ntrece
msura; i n felul acesta izbutim s rmnem n termeni buni. Ascult! Nu ia spus tata nimic deosebit astzi ori ieri, Loo?
Nu, Tom. Dar m-a ntiinat n ast sear c dorete s-mi vorbeasc
mine diminea.
Aha! E ceea ce cred eu, zise Tom. tii unde s-a dus n seara asta? spuse
Tom lund o nfiare grav.
Nu.
Atunci am s-i spun eu. S-a dus la btrnul Bounderby. Au mpreun o
consftuire n regul, la banc. i de ce crezi c s-au dus la banc? Am s-i
lmuresc i asta. Ca s fie ct mai departe cu putin, se pare, de urechile
doamnei Sparsit.
Cu mna pe umrul fratelui, Louisa continua s priveasc focul. Fratele
ei o privi cu mai mult interes ca de obicei i, lund-o de talie, o trase ctre el
cu un gest linguitor.
M iubeti mult, Loo, nu-i aa?
Da, Tom, te iubesc mult, dei vii aa de rar s m vezi.
Ei bine, surioar scump, zise' Tom, vorbele tale corespund aproape
ntru totul gndului meu. Ar trebui s ne vedem cu mult mai des, nu-i aa? S
fim mereu mpreun, aproape nedesprii, nu-i aa? Mi-ai face un mare bine,

Loo, dac te-ai putea hotr tiu eu la ce. Pentru mine ar fi un lucru splendid!
Ar fi ceva extraordinar!
O cercet cu priviri iscoditoare, dar rmase ncurcat n faa aerului ei
gnditor. Nu putea descoperi nimic pe chipul ei. O strnse n brae i-o srut
pe obraz. Ea i ntoarse srutul, dar urm a privi mai departe n foc.
tii, Loo, am crezut c-i bine s vin s te avertizez de cele ce se pun la
cale, dei presupun c tu ai fi putut ghici i singur, chiar fr s tii nimic.
Nu pot rmne mai mult n ast sear, cci mi-am dat ntlnire cu civa
prieteni. Aa-i c n-ai s uii ct de mult m iubeti?
Nu, drag Tom, n-am s uit.
Stranic fat! zise Tom. La revedere, Loo!
Urndu-i drgstos noapte bun, Louisa l ntovri pn afar la
poart, de unde se puteau zri focurile din Coketown nroind slab
deprtrile. Rmase acolo locului, cu ochii aintii la ele, ascultnd paii lui ce
se ndeprtau. Se duceau grbii, de parc ar fi fost bucuroi c au scpat din
Stone Lodge. Totul era acum linitit, Tom plecase de mult, dar ea sttea tot
acolo locului, neclintit. Prea c ncearc s descopere, nti n flcrile
focului din cas, i apoi n ceaa roiatic de afar, ce fel de material va ese
Mo Timp, cel mai mare i mai bun meter estor, din firele pe care le
torsese deja ca s-o fac femeie. Dar fabrica lui este un loc tainic, mainile lui
lucreaz fr zgomot, i lucrtorii lui sunt mui.
Capitolul XV.
TATL I FIICA.
Dei domnul Gradgrind nu semna cu Barb-albastr, camera lui s-ar fi
putut numi camera albastr, att de plin era de cri albastre 7. Tot ce pot
dovedi rapoartele (n general i dovedesc orice vrei) era dovedit de ctre
acea oaste mereu ntrit prin sosirea de noi recruI. n ncperea aceea
fermecat, cele mai complicate chestiuni sociale erau adunate, totalizate
precis i perfect stabilite pe vecie. i mcar de-ar fi putut ti ceva despre asta
cei interesai! Asemenea unui astronom ce i-ar construi un observator fr
ferestre i s-ar instala nuntru ca s alctuiasc ntregul univers stelar numai
cu ajutorul condeiului, al cernelei i al hrtiei, la fel i domnul Gradgrind n
observatorul lui (exist multe de felul acesta), fr a avea nevoie s arunce
mcar o singur privire asupra puzderiei de fiine ce miunau n juru-i, putea
s le hotrasc destinele pe o plcu i s le tearg toate lacrimile cu o
bucic murdar de burete.
Spre acest observator, ncpere sever, ce avea un orologiu teribil de
statistic, msurnd fiecare secund cu o btaie ce lovea parc n capacul
unui sicriu, i ndrepta paii Louisa n dimineaa ntlnirii stabilite. Una din
ferestre avea vedere spre Coketown, i de lng masa tatlui ei, unde se
aezase, putea zri courile nalte i drele lungi de fum struind nelmurite
i amenintoare n deprtrile mohorte.
Draga mea Louisa, zise tatl ei, cele ce i-am spus noaptea trecut teau pregtit, cred, s dai toat atenia cuvenit discuiei pe care o vom avea
acum mpreun. Eti o fat att de instruit i faci atta cinste, sunt fericit so spun, educaiei pe care ai primit-o, nct am perfect ncredere n bunul tu

sim. Nu eti nici pasionat, nici romantic, i eti obinuit s priveti toate
cu calmul rece al raiunii i calculului. Sunt sigur c aa vei privi i vei
nelege cele ce-i voi comunica.
Atept ca i cum ar fi dorit ca fata s spun ceva. Dar ea nu rosti nici o
vorb.
Louisa, draga mea, afl c prin intermediul meu i se adreseaz o
cerere n cstorie.
Din nou atept, i din nou ea nu rspunse nici o vorb. Foarte surprins
de asta, repet cu blndee:
O cerere n cstorie, draga mea.
Am auzit, tat. Te asigur c sunt foarte atent, rspunse ea atunci, fr
a trda nici o urm de emoie.
Ei! zise domnul Gradgrind zmbitor dintr-o dat, dup ce rmsese o
clip dezorientat. Dar eti mai puin emotiv chiar dect m ateptam eu,
Louisa. Ori poate c nu erai cu totul nepregtit s auzi comunicarea pe care
am fost nsrcinat s i-o transmit?
N-a putea s-i spun, tat, pn nu o aud nti. Pregtit ori
nepregtit, doresc s aud totul din gura dumitale. Doresc s mi-o expui
dumneata, tat.
Ciudat lucru, n clipa aceea domnul Gradgrind era mai puin stpn pe
sine dect fata lui. Lu n mn un cuit de tiat hrtie, l rsuci, l aez la
loc, apoi l lu din nou, ba chiar simi nevoia s priveasc de-a lungul lamei
nainte de a se hotr cum s urmeze.
Ce spui tu este foarte rezonabil, draga Louisa. Am misiunea s-i fac
cunoscut c pe scurt, domnul Bounderby mi-a comunicat c de mult
urmrete cu mare plcere i interes progresele tale i de mult trage ndejde
c va sosi odat clipa cnd i va putea oferi mna lui. Clipa aceea, pe care a
ateptat-o atta vreme, i desigur cu att de mare statornicie, a sosit.
Domnul Bounderby ani s-a adresat mie pentru cererea n cstorie, rugndum s i-o comunic, mpreun cu sperana lui c o vei primi n mod favorabil.
Tac amndoi. Orologiul teribil de statistic sun dogit. Fumul deprtrilor
pare negru i mohort.
Tat, spuse Louisa, crezi c-1 iubesc pe domnul Bounderby?
ntrebarea aceasta neateptat l zpci cu totul pe domnul Gradgrind.
Vezi, copila mea, rspunse el, eu spun drept n-a putea s-i
rspund la asta.
Tat, urm Louisa exact pe tonul de mai-nainte, mi ceri s-1 iubesc pe
domnul Bounderby?
Nu, drag Louisa, nu. Nu-i cer nimic.
Tat, repet ea din nou, mi cere domnul Bounderby s-1 iubesc?
tii, draga mea, spuse domnul Gradgrind, e foarte greu s-i rspund la
ntrebarea ta.
Greu de rspuns cu un da ori un nu, tat?
Desigur, draga mea. Din cauz (aici fiind ceva de demonstrat, i
recpt iari sigurana), din cauz c rspunsul depinde n primul rnd,
Louisa, de sensul pe care l dm expresiei folosite. Or, cum crezi c domnul

Bounderby te-ar nedrepti pe tine i s-ar nedrepti pe el nsui, pretinznd


ceva fantezist, fantastic ori (folosesc termeni sinonimi) sentimental? Ar
nsemna c degeaba te-a vzut domnul Bounderby crescnd sub ochii lui
dac ar uita ntr-atta de respectul pe care l datoreaz bunului tu sim, ori
bunului su sim, nct s considere lucrurile dintr-un astfel de punct de
vedere. Prin urmare, s-ar putea ca expresia de care te-ai servit asta-i doar o
simpl sugestie, draga mea s fie cam nepotrivit.
i ce m sftuieti s ntrebuinez n locul ei, tat?
Vezi, draga mea Louisa, spuse domnul Gradgrind, care ntre timp i
revenise complet la normal, te-a sftui (deoarece m ntrebi) s priveti
problema aceasta cum ai fost deprins s priveti orice alt problem, pur i
simplu.
Ca pe un fapt pozitiv. Numai inculii i smintiii pot complica asemenea
probleme cu fantezii absurde i alte prostii care nu corespund realitii; la
drept vorbind, nu corespund de loc realitii! Dar nu-i fac un compliment
spunndu-i c tu tii foarte bine toate acestea. S vedem, acum, ce fapte
trebuie s lum n consideraie n acest caz? Tu ai, s spunem, cu o cifr
rotund, douzeci de ani; domnul Bounderby are, s spunem cu o cifr
rotund, cincizeci. Exist o oarecare disproporie ntre vrstele voastre
respective, dar n privina averii i a poziiei sociale nu exist niciuna.
Dimpotriv, este o mare potrivire. Atunci, se pune problema: aceast unic
disproporie este suficient pentru a mpiedica o astfel de cstorie? Referitor
la aceast problem este destul de important s consultm statisticile
cstoriilor, ce le avem deja stabilite pentru Anglia i Wales. Gsesc,
cercetnd cifrele, c un mare numr dintre cstorii s-au contractat ntre
persoane de vrste foarte diferite i c n mai mult de trei sferturi din cazuri
cel mai vrstnic dintre prile contractante era mirele. E remarcabil
constatarea (ce vdete marea rspndire a acestei legi) c la indigenii
coloniilor engleze din India, c la cea mai mare parte dintre chinezi i pn la
calmucii din Tartaria, cele mai exacte date statistice aduse de cltori conduc
la rezultate similare. Disproporia pe care am menionat-o nceteaz deci
oarecum de a fi disproporie, i (virtual) aproape dispare.
Ce m sftuieti, tat, ntreb Louisa, a crei atitudine rezervat nu
prea ctui de puin tulburat de rezultatele acelea mbucurtoare, s
ntrebuinez n locul termenului folosit mai nainte? n locul expresiei
nepotrivite?
Louisa, rspunse tatl ei, gsesc c e ct se poate de simplu. Trebuie s
te mrgineti la cercetarea strict a FaptuluI. ntrebarea pe care trebuie s io pui relativ la Fapt este: M cere n cstorie domnul Bounderby? Da, m
cere. Singura ntrebare care mai rmne este: S m cstoresc cu el? Mi se
pare c nimic nu-i mai simplu dect asta!
S m cstoresc cu el? repet Louisa cu mult snge rece.
Exact. i am o satisfacie ca tat, draga mea Louisa, s constat c nu
porneti la examinarea acestei probleme cu idei preconcepute i obiceiuri
convenionale, ca multe fete de vrsta ta.
Nu, tat, rspunse ea, nu.

Te Jas s judeci tu singur, spuse domnul Gradgrind. Am expus


problema, aa cum se obinuiete s fie expus asemenea problem ntre
oameni cu spirit practic. Am expus-o la fel cum a fost expus la timpul ei
problema mamei tale i a mea. Acum rmne, scumpa mea Louisa, ca tu s
hotrti.
Tot timpul acesta, Louisa l privise int pe tatl ei. Cum sttea acum
rezemat n scaun, cobornd spre ea privirea ochilor si adncii n orbite, s-ar
fi putut ntmpla s observe acel moment de ezitare, cnd ea simea
ndemnul s se arunce la pieptul lui i s-i mrturiseasc tot ce pstra
nbuit n inim. Dar ca s vad asta, ar fi trebuit s se avnte dintr-un salt
peste barierele artificiale pe care le ridicase de atia ani de zile ntre el i
toate acele nsuiri subtile ale umanitii, ce vor scpa celor mai iscusite
cercetri algebrice pn n clipa cnd glasul trompetei de apoi va spulbera n
neant nsi algebra. Dar pentru un asemenea salt erau prea multe bariere, i
prea nalte. Chipul lui de om rigid, pozitiv, practic, i opri elanul, i acel
moment zbur n adncurile fr fund ale trecutului, ca s se amestece cu
toate celelalte momente pierdute, necate acolo.
ntorcndu-i privirea de la el, rmase att de mult privind tcut spre
ora, nct pn la urm domnul Gradgrind ntreb:
Te sftuieti cu courile fabricilor din Coketown, Louisa?
Se pare c nu-i nimic altceva acolo n afar de fumul lene i monoton.
Totui, cnd vine noaptea, se vede izbucnind focul, tat! rspunse ea
ntorcndu-se iute.
Bineneles c tiu asta, Louisa. Nu vd ns ce legtur are observaia
ta cu discuia noastr.
S-i dm dreptate, nu vedea niciuna.
nlturnd cu un uor gest al minii acea observaie, rspunse
ndreptndu-i din nou atenia ctre el:
Tat, m-am gndit adesea c viaa este att de scurt
Acesta fiind unul dintre subiectele lui de predilecie, domnul Gradgrind
nu se putu stpni s n-o ntrerup:
E scurt, fr ndoial, draga mea. Totui, s-a constataT. C durata
mijlocie a vieii omeneti a crescut n ultimii ani. Calculele fcute de feluritele
societi de asigurare pe via i rent viager, pe ing aite rezultate
indiscutabile, au stabilit acest fapt.
Vorbesc de viaa mea, tat.
A, da? zise domnul Gradgrind. Cred c nu-i nevoie s-i mai atrag
atenia, Louisa, c existena ta este supus acelorai legi ce guverneaz i
existena oamenilor n general.
Pn nu se sfrete, a fi dorit s fac puinul bine pe care-1 pot face,
pe care sunt n stare s-1 fac. Dar ce importan are?
Domnul Gradgrind pru c nu prea nelege ultimele cuvinte.
Cum ce importan? Care importan, draga mea? ntreb el.
Domnul Bounderby, urm ea cu hotrre i fr nconjur, nelund n
seam ntreruperea, m cere n cstorie. Singura ntrebare pe care trebuie

s mi-o pun este: S m cstoresc cu el? E bine aa, tat, nu? E ntocmai
ceea ce mi-ai spus tu, tat, nu-i aa?
Fr ndoial, draga mea.
Fie! Deoarece domnului Bounderby i convine s m ia n condiiile
acestea, sunt dispus s-i accept propunerea. Poi s-i spui, tat, oricnd
doreti, c acesta este rspunsul meu. i dac poi, repet-1 cuvnt cu
cuvnt, cci a dori s tie exact ce-am spus.
E foarte bine, draga mea, replic domnul Gradgrind pe un ton
aprobator, s fii exact. Voi ine seama de pretenia ta, pe care o gsesc foarte
rezonabil. Ai vreo dorin n ceea ce privete data cstoriei tale, copila
mea?
Niciuna, tat. Ce importan are?
Domnul Gradgrind i trsese scaunul mai aproape de ea i-i luase
mna. Dar avu impresia c n repetarea acelor cuvinte era ceva discordant.
Se opri s se uite la ea, apoi urm, inndu-i nainte mna:
Louisa, n-am socotit necesar s-i pun o anumit ntrebare, cci mi se
pare nepotrivit pentru tine. i, totui, poate c ar trebui s i-o pun. N-ai
primit niciodat, ntr-ascuns, vreo alt propunere?
Tat, rspunse ea pe un ton aproape dispreuitor, ce alt propunere ar
fi putut s mi se fac mie? Am vzut eu pe cineva? Am fost eu undeva? Am
eu vreo experien sentimental ioc.
Draga mea Louisa, i-o ntoarse domnul Gradgrind, linitit i satisfcut,
ai dreptate s m mustri. Dar am vrut numai s-mi fac datoria.
Ce tiu eu, tat, spuse Louisa cu calmul ei obinuit, despre gusturi i
capricii, despre aspiraii i simpatii, despre acea latur a firii mele n care
asemenea porniri frivole ar fi putut s fie cultivate? Am putut scpa eu mcar
o singur clip de problemele care se pot demonstra i de realitile pe care
le poi strnge n mini? Spunnd asta, i strnse instinctiv pumnul, ca i
cum ar fi apucat un obiect consistent, apoi l desfcu ncet, lsnd parc s
curg din el pulbere ori cenu.
Adevrat, adevrat, draga mea, ncuviin acel printe eminamente
practic.
Mi se pare att de ciudat, urm ea, s-mi pui mie asemenea ntrebare,
tat! Acele plceri copilreti, despre care tiu doar din auzite c ar fi
obinuite la cei mici, nu i-au gsit niciodat un nevinovat adpost n inima
mea. Ai avut atta grij de mine, c niciodat n-am avut o inim de copil. Mai educat att de bine, nct n-am visat niciodat un vis copilresc. Te-ai
purtat cu mine att de nelept, tat, din leagn pn n clipa de fa, nct nam avut niciodat nici credin, nici team copilreasc.
Domnul Gradgrind se simi pe deplin mgulit de succesul lui, care i era
dovedit n felul acesta.
Draga mea Louisa, spuse el, m rsplteti cu prisosin de toat grija
mea. Srut-m, copil drag.
i copila l srut. Tatl, cuprinznd-o n brae, i spuse:
Te asigur, copila mea iubit, c hotrrea neleapt pe care ai luat-o
m face fericit. Domnul Bounderby este un om remarcabil, i nensemnata

disproporie care ar putea s fie ntre voi dac exist aa ceva e cu


prisosin compensat de judecata pe care i-ai format-o. Scopul meu a fost
ntotdeauna s v cresc n aa fel nct de la cea mai fraged vrst s fii
(dac m pot exprima astfel) aproape fr de vrst. Srut-m nc o dat,
Louisa. Acum, haidem la mama ta.
Deci coborr n salon, unde acea onorabil doamn, lipsit cu totul de
orice frivolitate, sta ntins ca de obicei, iar Sissy lucra lng ea. In clipa cnd
intrar, ddu semne slabe de ntoarcere la via, i nu mult dup aceea
umbra inconsistent se prezent ridicat ntre perne.
Doamn Gradgrind, spuse soul ei, care ateptase cu oarecare
nerbdare svrirea acestei isprvi, d-mi voie s-i prezint pe doamna
Bounderby.
A, spuse doamna Gradgrind, va s zic s-a aranjat?! Ei bine, sper c ai
s-i pstrezi sntatea, Louisa, cci altminteri, dac o s nceap a-i plesni
capul de durere de cum te-ai mritat, aa cum mi s-a ntmplat mie, nu
socotesc c eti de invidiat, dei fr ndoial tu i nchipui contrariul, ca
toate fetele. Totui, te felicit, draga mea, i sper s-i poat fi acum de mare
folos toate studiile tale ologice; nu m ndoiesc de asta! Vino s primeti
srutul de felicitare, Louisa, dar s nu-mi atingi umrul drept, cci m
njunghie nc de azi-diminea. i ce m fac eu de acum nainte, se vit
doamna Gradgrind, nfofolindu-se n aluri dup acea tandr ceremonie, cci
am s m frmnt zi i noapte s aflu cum trebuie s-i spun.
Ce vrei s spui, doamn Gradgrind? ntreb solemn soul ei.
Cum s-1 numesc, domnule Gradgrind, dup ce se va cstori cu
Louisa! Cci va trebui s-i spun ntr-un fel. Este cu neputin, urm doamna
Gradgrind cu un ton n care se amesteca un simm'nt de politee i
indignare, s stau mereu de vorb cu el i s nu-i spun niciodat pe nume. Nu
pot s-i spun Josiah, cci mi-e nesuferit numele acesta. De Toe, dumneata nici
nu vrei s auzi, tii foarte bine. Trebuie s-i spun domnule ginerelui meu?
Nu cred c se poate una ca asta, doar dac a venit vremea din pricin c
sunt invalid s fiu clcat n picioare de familie. Atunci, cum s-i spun?
Niciunul dintre cei prezeni neputnd s-i dea o sugestie n aceast
grav mprejurare, doamna Gradgrind se topi iari n nefiin, dup ce mai
nti adug urmtorul codicil la observaiile expuse mai sus:
Ct privete nunta, cer un singur lucru, Louisa, i-1 cer cu o palpitaie
de inim pe care o simt pn n tlpi: s aib loc ct mai curnd. Altfel, tiu
c va fi iar unul dintre lucrurile pe care n-am s le vd niciodat sfrindu-se.
Cnd domnul Gradgrind prezentase pe doamna Bounderby, Sissy
ntorsese deodat capul ctre Louisa i o privise cu uimire, mil, tristee i
nencredere, cu un amestec de multe sentimente. Louisa le ghicise, le vzuse
fr s-o priveasc. Din acel moment deveni indiferent, mndr i rece fa
de Sissy, innd-o la distan, schimbndu-se cu totul fa de ea.
Capitelul XVi.
SO I SOIE.
Cum auzi de fericirea lui, domnul Bounderby se simi pe dat ngrijorat
de faptul c trebuia neaprat s mprteasc aceast noutate doamnei

Sparsit. Nu-i ddea seama nici cum ar fi mai nimerit s procedeze, nici ce
urmri ar putea s aib pasul pe care-1 fcuse. Nu putea de loc s prevad
dac doamna Sparsit va pleca imediat cu cel i purcel la lady Scadgers, ori
va refuza net s cedeze locul; dac se va porni pe vicreli ori pe ameninri,
dac va vrsa lacrimi ori se va repezi cu ghearele, dac-i va simi inima
sfrmat ori va sfrma oglinda. Dar cum n-avea alt ieire, trebuia s se
hotrasc s-i spun. Aa c dup mai multe ncercri neizbutite de a
compune o scrisoare, se hotr s-o ntiineze prin viu grai.
n seara rezervat pentru ndeplinirea acestui plan mre, n drum spre
cas, socoti prudent s intre ntr-o farmacie i s cumpere o sticlu cu cele
mai tari sruri volatile.
Ei comedie! zise domnul Bounderby. Dac se pornete pe leinuri,
mcar s-i jupoi nasul!
Dei narmat astfel din timp, n-avea de loc o nfiare viteaz cnd
pi n propria-i cas. Apru n faa fiinei ce-i inspira temeri ca un cine
contient c vine direct de la cmar.
Bun seara, domnule Bounderby!
Bun seara, doamn, bun seara.
Cnd i trase scaunul nainte, doamna Sparsit i trase scaunul ei
napoi, ca i cum voia s spun: E locul dumitale din faa focului, n-am nici o
pretenie, ai dreptul s-1 ocupi numai dumneata dac i place.
Nu pleca la Polul Nord, doamn, spuse domnul Bounderby.
Mulumesc, domnule, rspunse doamna Sparsit revenind, dar nu chiar
pn la locul ei de mai nainte.
Domnul Bounderby rmase imobil privind-o cum gurete cu o pereche
de foarfece solide i ascuite o bucat de batist, ntr-un scop ornamental
misterios, operaie care, asociat eu sprncenele stufoase i nasul roman,
sugera uor imaginea unui vultur ce se nveruneaz asupra ochilor unei
psrele greu de sfrtecat. Era att de ocupat, c trecur mai multe minute
pn i ridic ochii de pe lucrU; atunci, domtiul Bounderby i atrase atenia
printr-un semn cu capul.
Stimat doamn Sparsit, zise domnul Bounderby vrndu-i minile n
buzunare i ncredinndu-se cu mna dreapt c dopul sticluei cu sruri era
gata s fie scos; am mai avut prilejul s-i spun c nu eti numai o doamn
de vi nobil i manierat, ci i o femeie al naibii de sensibil.
Domnule, rspunse doamna Sparsit, ntr-adevr, nu-i prima oar cnd
m onorai cu asemenea expresii, ce dovedesc c avei o prere bun despre
mine.
Stimat doamna Sparsit, spuse domnul Bounderby, am s-i fac o
surpriz.
Adevrat, domnule? rspunse doamna Sparsit, interogativ i cu cel mai
perfect calm din lumE. i ls apoi lucrul jos, i cum avea obiceiul s poarte
mnui fr degete, ncepu s i le netezeasc.
Doamn, zise domnul Bounderby, m cstoresc cu fiica lui Tom
Gradgrind.

Da, domnule? rspunse doamna Sparsit. Sper c vei fi fericit, domnule


Bounderby. Da, ntr-adevr, sper c vei fi fericit, domnule!
Rosti cuvintele acestea cu atta condescenden i cu att de mare
comptimire, nct domnul Bounderby i pierdu cumptul mai ru dect
dac ar fi vzut-o aruncndu-i cutia de lucru n oglind, ori leinnd pe
covor, aa c ndes ct putu dopul sticluei cu sruri din buzunar, spunndui: Afurisit femeie! Cine ar fi putut bnui c are s-o ia n felul acesta?
Doresc din toat inima, domnule, zise doamna Sparsit pe un ton de o
nalt distincie (prea c-i luase ntr-o clip dreptul de a-1 comptimi de
acum ncolo n vecii vecilor), s fii fericit n toate privinele.
i mulumesc, doamn, rspunse domnul Bounderby, puin cam
nciudat, dei vocea i se cam stinsese fr voia lui. Cred c voi fi fericit.
Credei, domnule? zise doamna Sparsit extrem de amabil. Fr
ndoial c vei fi fericit; fr ndoial!
Urm o pauz foarte jenant a domnului Bounderby. Senin, doamna
Sparsit i relu lucrul, fcnd s se aud din cnd n cnd o uoar tuse, ce
suna ca o tuse a puterii contiente i a mrinimiei.
Ei, doamn, urm domnul Bounderby, n situaia aceasta mi nchipui c
pentru o personalitate ca dumneata n-ar fi convenabil s rmi aici, cu toat
plcerea pe care o am de a te reine.
Vai de mine, domnule, dar nici nu poate fi vorba de una ca asta!
Doamna Sparsit cltin din cap cu aceeai nalt distincie i schimb uurel
tonul tusei, tuind acum de parc se trezise ntr-nsa darul profeiei, pe care
socotea c-i mai bine s-1 tueasc afar.
Totui, doamn, spuse domnul Bounderby, sunt la banc apartamente
unde mi-ar fi foarte de folos prezena unei doamne de vi nobil i
manierat, care s-ar instala acolo n calitate de administratoare. i dac
aceeai leaf
Iertai-m, domnule, dar ai avut buntatea s-mi fgduii c vei
nlocui acest cuvnt cu expresia: gratificaie anual.
Bine, doamn, gratificaie anual. Dac aceeai gratificaie anual vi se
pare suficient dincolo, i nu mai avei nici o obiecie, eu, dinspre partea
mea, nu vd nici un motiv s ne desprim.
Propunerea aceasta e demn de dumneavoastr, domnule, i dac pot
accepta situaia pe care mi-o oferii la banc fr s cobor pe scara social
Dar nici nu ncape ndoial, rspunse domnul Bounderby. Dac n-ar fi
demn de dumneata, cum i nchipui c a oferi-o unei doamne care a
frecventat societatea pe care ai frecventat-o dumneata? tii bine c nu spun
asta pentru c fac caz de asemenea societate! Dar dumneata faci caz.
Domnule Bounderby, suntei foarte amabil.
Vei avea apartamentul dumitale separat, crbuni, luminri, i toate
celelalte. Vei avea slujnica dumitale s te serveasc i un om de serviciu s
te apere. Vei fi instalat, mi iau libertatea s m exprim astfel, fain de tot!
Domnule, interveni doamna Sparsit, nu-i nevoie s mai adugai nici un
cuvnt. Renunnd la rolul de ncredere ce-1 aveam aici, nu m-am eliberat de
necesitatea de a-mi ctiga o pine amar ca subordonat (ar fi trebuit s

spun pilaf de viel, cci felul acela ales, asezonat cu un sos gustos de
rnta, era cina ei favorit), i prefer s-o primesc din mna dumneavoastr
dect de la altcineva. Aa c accept cu recunotin oferta dumneavoastr,
mulumindu-v sincer pentru bunvoina ce mi-ai artat-o pn acum. i
ndjduiesc, domnule, ncheie doamna Sparsit cu un ton de comptimire
impresionant, ndjduiesc din tot sufletul s gsii n domnioara Gradgrind
soia pe care o dorii i pe care o meritai.
Nimic n-o mai putea clinti de acum ncolo pe doamna Sparsit de pe
poziia ei. Domnul Bounderby putea s tune i s fulgere, s fac pe grozavul
ct o pofti, totul era zadarnic; doamna Sparsit rmnea hotrt s-1
comptimeasc mereu, ca pe o victim. Era politicoas, serviabil, vesel,
optimist; dar cu ct era ea mai politicoas, mai serviabil, mai vesel, mai
optimist, cu att aprea el i mai mult o jalnic victim, un sacrificat. Atta
mil prea c simte pentru soarta-i nenorocit, nct chipul butucnos i rou
al fabricantului se acoperea de o sudoare rece cnd doamna Sparsit se uita la
el.
Intre timp se hotrse ca ceremonia nunii s aib loc peste opt
sptmni, i domnul Bounderby se ducea n fiecare sear la Stone Lodge n
calitate de logodnic oficial. Dragostea se manifesta n acele ocazii sub form
de brri, i de fapt tot timpul ct dur logodna apru sub un aspect
industrial. Se confecionar rochii, se confecionar bijuterii, se confecionar
prjituri i mnui, se confecionar acte dotale i un mare sortiment de
Fapte onorar acel contracT. ntreaga afacere se vdi o alctuire numai de
Fapte. Orele se ferir a svri vreuna din isprvile acelea de culoare roz, pe
care le descriau unii poei nebuni n mprejurri asemntoare. Pendulele nu
merser nici mai repede, nici mai ncet ca n alte epoci. Lugubrul nregistrator
statistic din observatorul Gradgrind lovea n cap fiecare secund de cum se
arta, i o nmormnta apoi cu obinuita-i regularitate.
Aa c sosi i ziua hotrt, cum sosete oricare zi pentru cei ce se
conduc numai dup raiune; i cnd sosi, fur cstorii sub turnuleele din
lemn sculptat ale bisericii (gen popular de arhitectur) Josiah Bounderby din
Coketown cu Louisa, fiica cea mai mare a lui Thomas Gradgrind de la Stone
Lodge, membru n Parlamentul din partea acelui ora. Iar dup ce fur unii
prin legtura sfnt a cstoriei, se ntoarser s ia dejunul la acelai Stone
Lodge amintit mai sus.
Fericitul eveniment adunase o societate de elit ce cunotea perfect de
unde veneau toate produsele pe care le beau i le mncau, n ce fel se
importau sau se exportau acele produse, n ce cantiti i n ce soi de corbii,
engleze ori strine; cunoteau, m rog, totul. Domnioarele de onoare, chiar
i micua Jane Gradgrind, erau, din punct de vedere intelectual, aproape pe
msura faimosului biat-calculator, i niciunul dintre oaspei nu-i ngdui
vreo fantezie.
Dup osp, mirele li se adres n termenii urmtori:
Doamnelor i domnilor, sunt Josiah Bounderby dir. Coketown.
Deoarece ne-ai fcut onoarea, soiei mele i mie, s nchinai pentru
sntatea i fericirea noastr, cred c e de datoria mea s v rspund cu

aceleai urri, cu toate c, dup ct m cunoatei cu toii i tii cine sunt i


care-i originea mea, n-o s v ateptai la un discurs din partea unui om care
atunci cnd vede un stlp spune: sta-i un stlp, i cnd vede o pomp
spune: Asta-i o pomp, i pe care nu-1 va putea nimeni convinge s spun
stlpului pomp ori pompei stlp, ori c vreuna din ele e scobitoare. Dac
avei chef n dimineaa aceasta de un discurs, l avei aici la ndemn pe
prietenul i socrul meu, Tom Gradgrind, membru al Parlamentului. Eu nu sunt
omul nimerit. Totui, sper c m vei ierta dac am un sentiment oarecum de
independen cnd privesc n jurul acestei mese, gndindu-m ct de
departe eram de a-mi nchipui c m voi nsura cu fiica lui Tom Gradgrind pe
vremuri, cnd eram doar un vagabond zdrenros ce nu se spla niciodat pe
fa, afar de cazul cnd ddea de vreo cimea, i nc i atunci cel mult o
dat la dou sptmni. Cred c v place sentimentul meu de independen;
dac nu v place, n-am ce s v fac. Eu m simt independent. Dup cum am
spus, i dup cum ai spus i dumneavoastr, astzi m-am cstorit cu fiica
lui Tom Gradgrind. Asta mi-a prilejuit o mare mulumire. De mult vreme o
doream. Am urmrit felul cum a fost crescut, i cred c e demn de minE. n
acelai timp ca s fii pe deplin mulumii cred c i eu sunt demn de ea.
Aa c v mulumim amndoi de bunvoina pe care ne-ai artat-o. i iat
acum cea mai bun urare pe care o pot face celor necstorii din prezenta
societate: tuturor celibatarilor le urez s gseasc o soie la fel de bun cum
am gsit eu, i tuturor domnioarelor le urez s gseasc un so la fel de bun
ca al soiei mele.
ndat dup acel discurs, fericita pereche se pregti s plece la gar,
cci fcea o cltorie de nunt la Lyon, pentru ca domnul Bounderby s
poat cerceta, cu acest prilej, cum se comportau prin acele locuri braele,
s vad dac i acolo pretindeau la fel s fie hrnii cu linguri de aur.
Cobornd scrile n costum de cltorie, mireasa l gsi pe Tom ateptnd-o
cu chipul congestionat, nu se tie dac de emoie, ori poate din pricina laturii
vinicole a ospului.
Eti o fat grozav i o sor nepreuit! opti Tom. Ea l strnse n brae,
aa cum ar fi trebuit s strng n acea zi pe cineva cu un suflet mult mai
ales, i pentru ntia oar i pierdu stpnirea de sine.
Btrnul Bounderby te ateapt, spuse Tom. E timpul s pleci. La
revedere! Am s-i ies n ntmpinare cnd te ntorci. Ce spui, drag Loo? Nu-i
aa c-i minunat acum?!
CARTEA A DOUA RECOLTA.
Capitolul 1
VALORI IN BANCA.
O zi nsorit de var. Se ntmpla uneori asemenea lucru chiar i n
Coketown.
Privit din deprtare pe asemenea vreme, Coketown-ul se ntrezrea
nvluit ntr-un nimb de pcl, pe care parc nici razele soarelui nu-1 puteau
strpunge. De fapt, bnuiai numai c oraul se afl acolo, cci pata aceea
mohort ce strica peisajul nu s-ar fi putut explica altfel dect prin prezena
unui ora, pat de funingine i fum ce se mica nelmurit cnd ncolo, cnd

ncoace, uneori prnd c vrea s se ridice n naltul cerului, alteori trnduse ntunecat la suprafaa pmntului, dup cum se pornea i se linitea
vntul, ori dup cum i schimba direcia; o nclceal dens i fr form, cu
fii de lumin ce o strbteau, luminnd doar mase de ntuneric; astfel i
arta de la distan personalitatea Coketown-ul, nainte chiar de a-i zri o
singur crmid.
Era ns de mirare c oraul se mai afla nc acolo. Att de des fusese
ruinat, nct era o minune c putuse rezista la attea zguduituri. Se nelege
c nu s-a pomenit de cnd e lumea porelan mai fragil ca acela din care sunt
fabricai marii industriai din Coketown. Ori cu ct grij i-ai fi mnuit, ei tot
se sfrmau n bucele cu aa mare uurin, nct i venea s crezi c
fuseser stricai dinainte. Erau ruinai de ndat ce se vedeau nevoii s
trimit la coal copiii muncitorilor; erau ruinai chiar cnd li se trimiteau
inspectori care s le cerceteze atelierele; erau ruinai cnd asemenea
inspectori i exprimau ndoiala c fabricanii ar avea ntr-adevr dreptul s
ciopreasc oamenii cu mainriile lor; erau dobori la pmnt cnd li se
fcea numai aluzie c poate nu era ntotdeauna absolut necesar s se fac
aa de mult fuM. n afar de lingura de aur a domnului.
Bounderby, care fusese adoptat pretutindeni n Coketown, mai exista
nc o nscocire foarte la mod printre industriai. Era prezentat sub form
de ameninare. De cte ori vreunul din mai-marii Coketown-ului se socotea
nedreptit adic de ndat ce nu era lsat n pace i era ameninat s fie
tras la rspundere pentru urmrile vreuneia din faptele sale puteai fi sigur
c se va sluji de teribila ameninare c mai degrab i arunc toat averea
n Atlantic. De cte ori nu se nfricoase de moarte ministrul de interne la
auzul acelor vorbe!
Totui, burghezii din Coketown dduser dovad de un att de mare
patriotism, nct nu numai c nu-i aruncaser niciodat avuiile n Ocean, ci,
dimpotriv, se nduplecaser s i le pstreze cu cea mai mare grij. Astfel c
oraul se afla tot acolo, nvluit n nimbul lui, crescnd i nmulindu-se.
n acea zi de var strzile erau ncinse de cldur i pline de colb, iar
soarele strlucea cu atta putere, nct razele lui ptrundeau chiar prin pcla
groas ce plutea peste Coketown, de nu puteai s te uii la el. Fochitii
apreau de prin scunde ui subterane n curile fabricilor i, aezndu-se pe
trepte, pe stlpi i pe ziduri, i tergeau feele nduite, contemplnd
mormanele de crbunE. ntregul ora prea c se prjete n ulei. Peste tot se
rspndea un miros nbuitor de ulei fierbinte. Uleiul strlucea pe mainile
cu abur, murdrea straiele muncitorilor, transpira prin pereii numeroaselor
etaje ale fabricilor, prelingndu-se de-a lungul zidurilor. Atmosfera acelor
palate fermecate era aidoma cu suflul simunului, iar locuitorii lor, istovii de
cldur, preau c se trudesc s mearg mai departe prin deert. Dar nici o
temperatur nu era n stare s sporeasc ori s micoreze nebunia elefanilor
melancolici. Cpnile lor se micau n sus i n jos n acelai ritm obositor, i
pe frig i pe cldur, i pe ploaie i pe secet, i pe vreme bun i pe vreme
rea. Umbra pe care micarea lor uniform o proiecta pe ziduri era singura de
care dispunea Coketown-ul pentru a nlocui umbra pdurii fremtnde; la fel,

n locul zumzetului insectelor verii putea oferi tot timpul anului, de luni
dimineaa pn smbt seara, huruitul osiilor i al roilor.
Tot astfel huruiau somnoroase, fr ncetare, n ziua aceea nsorit de
var, fcnd pe cltorul ce trecea de-a lungul zidurilor zumzuitoare ale
atelierelor s se simt mai somnoros i mai nfierbntat. Storurile lsate i
stropitul cu ap mai rcoreau puin strzile principale i magazinele, dar
atelierele, curile i ulicioarele se coceau ntr-o cldur teribil. Devale, pe
apa rului nnegrit i ngroat de vopsea, civa bieandri din Coketown, n
libertate (lucru ce se vedea rar acolo), se plimbau cu o rabl de barc ce lsa
o dr spumoas pe ap i nainta, blbnindu-se, iar fiecare btaie a lopeii
strnea mirosuri infecte. Chiar soarele, de obicei un binefctor n Coketown,
era mai puin generos dect gerul nprasnic i, de cele mai multe ori cnd i
aintea privirea-i ptrunztoare asupra cartierelor mai populate, aducea mai
degrab moarte dect via. Aa se face c nsui ochiul ceresc poate ajunge
un ochi nefast atunci cnd mini nevrednice ori mrave se aaz ntre el i
cei pe care razele lui ar vrea s-i binecuvnteze.
La banc, doamna Sparsit edea n salonul ei de dup-amiaz, ce
ddea nspre partea umbrit a strzii dogorite de soare. Birourile se
nchiseser, i la acea or a zilei, pe vreme cald, doamna Sparsit obinuia s
mpodobeasc prin prezena-i ncnttoare sala de consiliu de deasupra
holului pentru public. Salonul apartamentului ei se afla cu un etaj mai sus. De
la una din ferestrele de acolo, ce-i slujea ca observator, n fiecare diminea
cnd domnul Bounderby traversa strada, l ntmpina cu acel salut
comptimitor, potrivit fa de o victim. Trecuse un an de cnd se cstorise,
i n tot acest timp doamna Sparsit nu-1 cruase nici o clip de mila ei
nenduplecat.
Banca nu tulbura cu nimic temeinica monotonie a oraului. Era doar
nc o cas de crmid roie, cu obloane negre pe dinafar i storuri verzi
pe dinuntru, cu poart neagr, la care urcai pe dou trepte albe, plac de
bronz i mner rotund de bronz, ca un punct. Cldirea bncii era puin mai
mare dect casa domnului Bounderby, care, la rndu-i, era de vreo cinci-ase
ori mai mare dect celelalte case din ora. n afar de asta, n toate privinele
era fcut exact dup acelai tipic.
Doamna Sparsit rmnea ncredinat c pogorrea ei pe nserat
printre pupitrele i accesoriile de scris rspndea n tot biroul un farmec
feminin, fr s mai vorbim de cel aristocratic. Instalat la fereastr, cu
broderia ori cu instrumentele de mpletit, se simea mndr c mai
atenueaz prin manierele ei distinse vulgaritatea comercial a acelui loca.
Datorit impresiei c posed aceast interesant nsuire, doamna Sparsit se
considera un fel de zn a bncii. Orenii, ns. Care treceau ncolo i
ncoace, vznd-o la fereastr, o socoteau mai degrab balaurul bncii, pus
acolo de straj comorilor din min.
Ce-or fi fost acele comori nici doamna Sparsit nu tia mai bine dect ei.
Bani de aur i argint, hrtii de valoare, secrete care, date la iveal, ar fi
prilejuit n vreun fel oarecare ruina nu se tie cui (n general, desigur, ruina
unor oameni ce-i erau cu totul nesuferii), iat principalele articole ce figurau

n inventarul ideal ntocmit de ea. Ct privete restul, tia c dup nchiderea


birourilor domnea singur ca stpn absolut peste ntreg mobilierul bncii
i peste o camer blindat, ncuiat cu trei lacte, pe a crei u i rezema
capul n fiecare sear omul de serviciu cnd se culca pe patul de campanie
ce disprea la cntatul cocoilor. Pe lng asta, mai era doamn suveran
peste anumite hrube din subsol, ferecate cu strnicie mpotriva lumii
prdalnice de afar, i peste toate resturile rmase de la munca zilnic
obinuit, ce se compuneau din pete de cerneal, pene tocite, sfrmturi de
cear de la pecei i bucele de hrtie rupte att de mrunt, nct doamna
Sparsit nu putuse descoperi niciodat ceva interesant de cte ori ncercase
s le descifrezE. n sfrit, tot sub paza ei se mai afla un mic arsenal de cuite
i carabine, aezate ntr-o ordine amenintoare deasupra unuia din
cminurile solemne, i, n plus, acea respectabil i tradiional colecie, ce
nu se cade s lipseasc niciodat dintr-un loca de afaceri cu pretenie de
bogie, i care se compune dintr-o baterie de glei de incendiu, ustensile
nscocite pentru a nu fi de nici un folos la nevoie, dar care s-a observat c
exercit o nalt influen moral, aproape egal cu a lingourilor de aur,
asupra majoritii spectatorilor.
O slujnic surd i omul de serviciu completau mpria doamnei
Sparsit. Se optea c slujnica cea surd ar fi bogat, i de ani de zile umbla
zvonul printre oamenii de rnd din Coketown c ntr-o noapte, dup
nchiderea bncii, avea s fie omort i prdat. Se spunea chiar, n general,
c depise de mult termenul prevzut cnd trebuia s cad victim, dar ea
se aga de via i de situaia ei cu o nverunare prosteasc, ce pricinuia
mare indignare i dezamgire.
Ceaiul doamnei Sparsit tocmai fusese servit pe o msu cochet, ce
prea c-i d aere pe cele trei picioare ale ei i pe care distinsa doamn o
strecura nuntru dup nchiderea birourilor, ca s in tovrie mesei celei
mari i severe de.
Consiliu, acoperit cu piele, ce se lfia n mijlocul camerei. Omul de
serviciu puse pe ea tava de ceai, ducndu-i apoi pumnul la frunte n semn
de respectuos omagiu.
Mulumesc, Bitzer, spuse doamna Sparsit.
Eu trebuie s v mulumesc, doamn, rspunse omul de serviciu.
Era un om de serviciu foarte pirpiriu, la fel de pirpiriu ca pe vremuri,
cnd, clipind mereu din ochi, dduse definiia calului n locul fetiei numrul
douzeci.
Totul este nchis, Bitzer? ntreb doamna Sparsit.
Totul este nchis, doamn.
i care sunt noutile zilei? ntreb doamna Sparsit turnndu-i ceaiul.
Ai auzit ceva?
Vedei, doamn, n-a putea spune c am auzit ceva mai de seam.
Oamenii de aici sunt nrii, doamn; dar asta nu-i o noutate, din nefericire.
Ce s-au mai apucat s fac viermii aceia neadormii? ntreb doamna
Sparsit.

Tot vechea poveste, doamn. Fac tot soiul de asociaii, de coaliii i de


angajamente ca s se susin ntre ei.
Este foarte regretabil, spuse doamna Sparsit cu o severitate att de
grozav nct nasul i deveni mai roman i sprncenele mai coriolane ca
ntotdeauna, c patronii asociai ngduie astfel de combinaii ntre lucrtori.
Da, doamn, rspunse Bitzer.
Deoarece i ei sunt unii, ar trebui s ia cu toii odat hotrrea de a nu
mai primi la lucru pe nici un om care s-a asociat cu alt om, zise doamna
Sparsit.
Au fcut-o i pe asta, doamn, rspunse Bitzer, dar n-au ajuns la vreun
rezultat.
N-am pretenia s neleg asemenea lucruri, spuse cu demnitate
doamna Sparsit, cci mi fusese sortit s triesc ntr-o sfer cu totul diferit.
(Doamna Sparsit, fiind o Powler, se simea cu mult deasupra unor conflicte de
soiul acesta.) Un singur lucru tiu, c oamenii acetia trebuie supui i c e
timpul s se fac asta, o dat pentru totdeauna.
Da, doamn, rspunse Bitzer artnd un respect fr de margini fa
de autoritatea profetic a doamnei Sparsit. Fr ndoial c mai bine nu
putei pune problema, doamn.
Deoarece era ora cnd obinuia s aib o mic convorbire confidenial
cu doamna Sparsit i cum observase din privirea ei c voia s-1 ntrebe ceva,
se prefcu ndat c aranjeaz liniile, climrile i alte lucruri, n timp ce
nobila doamn i bea ceaiui, aruncnd din cnd n cnd priviri jos, n strad,
prin fereastra deschis.
A fost mult de lucru astzi, Bitzer? ntreb doamna Sparsit.
Nu prea, milady. A fost o zi obinuit.
Din cnd n cnd Bitzer strecura cte un milady, n loc de doamn, ca i
cnd recunotea involuntar titlul ce i se cuvenea unei persoane att de
demne i venerabile ca doamna Sparsit.
Dar funcionarii, zise doamna Sparsit, scuturnd cu grij de pe mnua
ei stng o firimituric aproape invizibil de pine cu unt, desigur c sunt
cinstii, punctuali i harnici?
Da, doamn, se prezint destul de bine. Afar de excepia pe care o
tii.
Bitzer ndeplinea respectabila funcie de spion general i informator n
acea instituie i, n schimbul serviciului benevol, primea un cadou de
Crciun, n afar de leafa-i sptmnal. Devenise acum un tnr cu o minte
deosebit de ascuit, prudent i prevztor, care, nu mai ncpea ndoial,
avea s reueasc n via. Capul lui era att de perfect organizat, nct navea nici simpatii, nici pasiuni. Toate aciunile lui erau rezultatul celui mai
perfect i mai rece calcul. Nu degeaba obinuia doamna Sparsit s spun
despre el c e tnrul cu cele mai solide principii pe care-1 ntlnise n viaa
ei. Descoperind, cnd i murise tatl, c mama lui avea dreptul de a locui n
Coketown, faimosul nostru economist struise cu atta perseveren s i se
acorde acel drept, nct vduva fusese nchis n azilul sracilor pe tot restul
vieii. Trebuie s recunoatem c Bitzer i trimitea n fiecare an o jumtate de

livr de ceai, ceea ce era o slbiciune din partea ilui; n primul rnd, fiindc,
inevitabil, darurile l fac pe primitor s se considere srac, i, n al doilea
rnd, pentru c singurul lucru rezonabil pe care l poi face cu asemenea
marf este s-o cumperi la preul cel mai ieftin i s-o vinzi ct mai scump cu
putin; mai ales cnd filosofii afirmau foarte limpede c principiul acesta
cuprinde toate ndatoririle omului, nu numai o parte din ndatoririle omului, ci
absolut toate.
Se prezint destul de bine. Afar de excepia pe care o tii, doamn,
repet Bitzer.
A-ah! exclam doamna Sparsit cltinnd din cap deasupra cetii de
ceai i sorbind ndelung din ea.
Domnul Thomas, doamn. Am mari ndoieli n privina domnului
Thomas, doamn. Nu-mi place de loc conduita lui.
Bitzer, spuse doamna Sparsit pe un ton impresionant, i aminteti ce iam spus eu cu privire la ntrebuinarea numelor proprii?
Iertai-m, doamn. E adevrat c suntei mpotriva folosirii numelor
proprii i, fr ndoial, e mai bine s le evii ntotdeauna.
Te poftesc c nu uii c am o rspundere aici, spuse doamna Sparsit,
lundu-i aerul ei cel mai mre. Ocup aici un loc de ncredere, Bitzer, ca
subaltern a domnului Bounderby. Dei, cu ani n urm, domnul Bounderby i
cu mine eram departe de ideea c el ar putea ajunge cndva patronul meu i
c-mi va da o gratificaie anual, acum nu-1 pot privi dect sub aspectul
acesta. Domnul Bounderby a avut ntotdeauna cea mai mare consideraie
pentru poziia mea social i o nalt apreciere pentru nobleea familiei din
care cobor; chiar mai mult dect m-a fi ateptat. Cu mult mai mult dect ma fi ateptat. De aceea sunt sincer devotat patronului meu. i nu consider,
nu vreau s consider i nu pot s consider, spuse doamna Sparsit, ce prea
c dispune de o provizie foarte nsemnat de onoare i moralitate, c sunt
sincer devotat patronului meu dac ngdui s se rosteasc sub acest
acopermnt nume care, din nefericire, cu adevrat din nefericire nu mai
ncape ndoial sunt legate de numele lui.
Bitzer i duse iar pumnul la frunte, cerndu-i din nou iertare.
Nu, Bitzer, urm doamna Sparsit, spune individ, i atunci te ascult;
ns dac spui Thomas, nu vreau s mai aud nimic.
Afar de excepia pe care o tii, a unui individ, doamn, ncerc iar
Bitzer.
A-ah! fcu doamna Sparsit repetndu-i exclamaia, cltinatul din cap
deasupra cetii de ceai i sorbitura cea lung, ca i cum relua convorbirea din
punctul unde fusese ntrerupt.
Exist un individ, doamn, zise Bitzer, care nu s-a purtat cum se cuvine
chiar din prima clip cnd a intrat aici. E un lene, un cheltuitor i un
descreierat. Nu merit nici pinea pe care o mnnc, doamn. De altfel, nici
n-ar mnca-o dac n-ar avea o prieten i o rud la putere, doamn!
A-ah! exclam doamna Sparsit, cltinnd iar din cap cu melancolie.

Sper, totui, doamn, urm Bitzer, c ruda i prietena aceea n-are s-i
mai poat pune la dispoziie resursele cu care duce asemenea traI. ntre noi
fie zis, tim foarte bine din al cui buzunar vin banii aceia!
A-ah! oft iar doamna Sparsit, repetndu-i melancolicu-i cltinat din
cap.
Este de plns, doamn. Vreau s spun c ultima persoan la care am
fcut aluzie este de plns, spuse Bitzer.
Da, Bitzer, rspunse doamna Sparsit. Am comptimit ntotdeauna pe
cei orbii, ntotdeauna.
Ct privete un anumit individ, doamn, zise Bitzer cobornd vocea i
dndu-se mai aproape, e tot aa de neprevztor ca muli din oraul nostru.
i dumneavoastr tii n ce fel sunt neprevztori. Nimeni nu poate ti mai
bine dect o doamn ilustr ca dumneavoastr.
Ar face bine s ia cu toii exemplu de la dumneata, Bitzer, rspunse
doamna Sparsit.
V mulumesc, doamn. Dar fiindc ai adus vorba despre mine, iat,
de exemplu, eu am pus ceva bani deoparte de pe acum, doamn. De darul pe
care l primesc la Crciun nu m ating niciodat, doamn. Nu cheltuiesc nici
leafa ntreag, dei nu-i prea mare, doamn. De ce nu fac i ei ca mine,
doamn? Ce e n stare s fac un om e n stare s fac i altul.
i asta era una din inveniile Coketown-ului. Orice capitalist de acolo,
care fcuse o avere de aizeci de mii de lire ncepnd de la civa enny,
arta ntotdeauna o mirare grozav c nu-s n stare cei aizeci de mii de
muncitori localnici s fac fiecare cte aizeci de mii de lire din civa enny,
ba chiar ntr-o msur reproa fiecruia dintre ei c nu sv'rete acea mic
isprav. Ce am fcut eu poi face i dumneata. De ce nu te apuci s faci la
fel?
Ct despre preteniile lor la aa-zisele distracii de care au nevoie,
toate-s numai fleacuri i prostii, doamn, zise Bitzer. Mie de ce nu-mi trebuie
distracii? Nu mi-au trebuit i n-au s-mi trebuiasc niciodat; de altfel, nici
nu-mi plac. Ct despre asociaiile lor, sunt sigur c muli dintre ei, dac s-ar
pndi i s-ar denuna unii pe alii, ar putea s mai ctige cte ceva din cnd
n cnd, fie bnete, fie fcndu-se bine vzui de ctre Cei mari,
mbuntindu-i astfel traiul. Atunci, de ce nu i-1 mbuntesc, doamn?
Este primul lucru la care trebuie s se gndeasc o fiin cugettoare, i astai tocmai ceea ce pretind ei c vor.
Au pretenii, m rog! zise doamna Sparsit.
i atta te bat mereu la cap cu soiile i familiile lor, c pn la sfrit i
se face grea, zise Bitzer. Uite, de pild, eu, doamn! Eu n-am nevoie de
soie i copii. Atunci, lor de ce le trebuie?
Pentru c sunt oameni neprevztori, zise doamna Sparsit.
Da, doamn, rspunse BitzeR. ntocmai aa este. Dac ar fi prevztori
i mai puin stricai, doamn, tii ce-ar face? i-ar spune: Ct timp plria
mi adpostete ntreaga familie, sau ct timp boneta mi adpostete
ntreaga familie dup genul persoanei, doamn n-am de hrnit dect pe
unul singur, i acela este omul pe care mi place cel mai mult s-1 hrnesc.

Fr ndoial, aprob doamna Sparsit, mucnd dintr-o franzelu.


V mulumesc, doamn, zise Bitzer ducndu-i din nou pumnul la
frunte i artnd astfel ct de mult aprecia interesanta conversaie cu care-1
onora doamna Sparsit. Poate mai dorii nc puin ap fierbinte, doamn,
sau avei nevoie s v mai aduc ceva?
Deocamdat n-am nevoie de nimic, Bitzer.
Mulumesc, doamn. N-a vrea s v stingheresc n timpul mesei,
doamn, mai ales n timpul ceaiului, la care tiu c inei cu deosebire, zise
Bitzer ntinzndu-i puin gtul ca s poat privi, de unde se afla, jos n
strad. Dar vd un domn ce se tot uit ncoace de cteva minute i trece
ehiar acum strada, ca i cum ar avea intenia s bat la u. Iat, nu mai
ncape ndoial c bate, doamn.
Se duse la fereastr i privi afar n strad, apoi i retrase capul
nuntru, confirmnd presupunerile:
Da, doamn, aa este. Dorii s-1 primii, doamn?
Nu tiu cine ar putea fi, zise doamna Sparsit tergndu-i buzele i
aranjndu-i mnuile cu un deget.
Un strin, fr ndoial, doamn.
Nu neleg ce treab poate avea la banc un strin la vremea asta de
sear. Te pomeneti c vine pentru vreo afacere, ns pentru aa ceva este
prea trziu, zise doamna.
Sparsit. Dar domnul Bounderby mi-a ncredinat o funcie n instituia
aceasta i nu voi ezita niciodat s-mi fac datoria. Dac una din ndatoririle
postului pe care l-am acceptat este s-1 primesc, atunci l voi primi,
ndeplinete-i rolul dumitale, Bitzer.
Vizitatorul, fr s aib habar de vorbele pline de mrinimie ale
doamnei Sparsit, lovi din nou n u cu atta strnicie, nct omul de serviciu
se repezi jos s deschid ua, pe cnd doamna Sparsit, dup ce avu grij si ascund mai nti msua cu toate ustensilele de pe ea ntr-un dulap, o
tergea pe scri n sus, ca s poat aprea apoi, la nevoie, cu mai mult
demnitate.
Doamn, v rog, domnul acela dorete s v vad, o anun Bitzer pe
doamna Sparsit prin u, cu ochiu-i decolorat pus la gaura cheii.
Doamna Sparsit, care profitase de acel scurt rstimp s-i mai aranjeze
boneta, i transport iar pe scri n jos persoana-i clasic i intr n sala de
consiliu n stilul unei matroane romane ce pete n afara zidurilor cetii ca
s trateze cu cpetenia nvlitorilor.
Dar vizitatorul se apropiase de fereastr i sttea privind afar cu un
aer nepstor, aa c fu ct se poate de puin impresionat de intrarea aceea
mrea. Sttea acolo fluiernd pentru sine, cu cel mai desvrit calm din
lume, cu plria mc pe cap, avnd n toat nfiarea lui un aer de mare
oboseal, ce prea c se datoreaz n parte cldurii excesive i n parte
distinciei sale excesive, cci se vedea de la prima arunctur de ochi c era
un gentleman desvrit, fasonat ntocmai dup modelul epocii: plictisit de
toate i nemaicreznd n nimic, ntocmai ca Lucifer.

Dac nu m 'nel, domnule, dorii s vorbii cu mine, deschise vorba


doamna Sparsit.
Scuzai, spuse el, ntorcndu-se i scondu-i plria, v rog s m
iertai.
Hm! gndi doamna Sparsit, n timp ce-i adresa un salut mre. Treizeci
i cinci de ani, nfiare plcut, chip plcut, dini frumoi, voce plcut,
maniere distinse, mbrcat elegant, pr negru, privirea ndrznea.
Toate acestea le observ doamna Sparsit n felul ei femeiesc, ca i
sultanul din poveste, ce-i vra capul ntr-o cldare cu ap, vznd totul
numai ct l cufunda i l scotea.
Luai loc, domnule, v rog, zise doamna Sparsit.
Mulumesc. Dai-mi voie, spuse el oferindu-i un scaun i rmnnd n
picioare, rezemat alene de mas. L-am lsat pe servitorul meu la gar, s
aib grij de bagaje tren foarte aglomerat, vagon de bagaje ncrcat i am
luat-o pe jos nainte, s privesc oraul. Grozav de ciudat localitate! Suntei
bun s-mi spunei dac-i ntotdeauna aa de neagr?
De obicei e mult mai neagr, replic doamna Sparsit cu tonul ei
categoric.
E cu putin aa ceva? Iertai-m dac v ntreb, desigur,
dumneavoastr nu suntei localnic?
Nu, domnule, rspunse doamna Sparsit. Pe vremuri, nainte de a
rmne vduv, am avut norocul, ori nenorocul, cum vrei s-o luai, s triesc
ntr-o sfer cu totul diferit. Soul meu era un Powler.
Scuzai-m, v rog, spuse strinul. Era un?
Un Powler, repet doamna Sparsit.
Familia Powler, rosti necunoscutul dup cteva clipe de gndire.
Doamna Sparsit aprob din cap. Strinul pru cuprins de o oboseal i'
mai mare.
Trebuie s v plictisii foarte tare aici, trase el concluzia la acea
comunicare.
Sunt sclava mprejurrilor, domnule, zise doamna Sparsit. Am nvat
de mult s m supun forei care-mi conduce existena.
Foarte nelept lucru, rspunse necunoscutul, foarte edificator i
ludabil, i Socotind, se vede, c nu merit s-i termine fraza, se opri i
ncepu s se joace plictisit cu lanul ceasornicului.
mi ngduii, domnule, s v ntreb cu cine am onoarea? spuse doamna
Sparsit.
Fr ndoial, rspunse necunoscutul. V sunt recunosctor chiar c miai amintit. Sunt purttorul unei scrisori de recomandare adresate domnului
Bounderby, bancherul. Ieind s m plimb prin oraul acesta extraordinar de
negru, am ntrebat un individ de pe strad, un lucrtor de la vreo fabric, ce
prea c fcuse un du cu ceva scmos, ce mi-am nchipuit c trebuie s fie
materie prim
Doamna Sparsit nclin din cap.
. Materie prim unde locuiete domnul Bounderby, bancherul.
Individul, nelndu-se probabil asupra cuvntului bancher, m-a ndreptat la

banc. Astfel stnd lucrurile, presupun c domnul Bounderby nu locuiete n


edificiul unde am onoarea s v prezint aceast lmurire.
Nu, domnule, rspunse doamna Sparsit, nu locuiete aici.
Mulumesc. N-am avut i n-am intenia s predau scrisoarea n
momentul de fa. Dar, plimbndu-m pn la banc, s mai treac timpul, i
avnd norocul s observ la fereastra de acolo (i o art cu un gest obosit,
dup care se nclin uor) o doamn cu o nfiare ct se poate de agreabil
i distins, m-am gndit c cel mai bun lucru ar fi s-mi iau libertatea de a o
ntreba unde locuiete domnul Bounderby, bancherul. Ceea ce i ndrznesc
s fac acum, cu toate scuzele cuvenite.
Purtarea distrat i indolent a strinului era pe deplin compensat n
ochii doamnei Sparsit de tonul degajat, curtenitor, ce o mguleA. n clipa de
fa, de pild, aproape aezat pe mas, se pleca alene ctre ea, ca i cum i
recunotea un farmec ce o fcea foarte atrgtoare, n felul ei.
tiu c bncile sunt ntotdeauna bnuitoare i, ca instituii oficiale, se i
cade s fie, spuse strinul, a crui conversaie uoar i curgtoare era i ea
foarte plcut, lsnd s se bnuiasc mai mult sensibilitate i umor dect
coninea n realitate, ceea ce era o invenie abil a fondatorului acestei
numeroase secte, cine va fi fost omul acela mare. Aa c trebuie s lmuresc
c scrisoarea mea iat-o! este de la deputatul acestui ora, Gradgrind, pe
care am avut plcerea s-1 cunosc la Londra.
Doamna Sparsit recunoscu scrisul, observ c asemenea confirmare nu
era de loc necesar i i ddu adresa domnului Bounderby, cu toate
ndrumrile i lmuririle necesare.
Mii de mulumiri, spuse strinul. Fr ndoial c-1 cunoatei bine pe
bancher?
Da, domnule, replic doamna SparsiT. l cunosc de zece ani, de cnd
sunt n relaii de dependen fa de el.
De-o venicie! Mi se pare c s-a cstorit cu fiica lui Gradgrind?
Da, zise doamna Sparsit strngndu-i dintr-o dat buzele, a avut
aceast onoare.
Am auzit c doamna este o adevrat savant n adevr, domnule,
rspunse doamna Sparsit, aa se spune
Iertai curiozitatea mea impertinent, urm strinul plannd
deasupra sprncenelor doamnei Sparsit cu un aer curtenitor, dar cunoatei
i familia i suntei o femeie de lume. Am s cunosc n curnd familia aceasta
i o s am, probabil, relaii destul de strnse cu ea. Doamna e chiar aa de
teribil? Tatl ei i creeaz o reputaie att de alarmant de femeie practic,
nct ard de nerbdare s-o cunosc. O fi cu totul inaccesibil? Excesiv de
respingtor de deteapt? Vd dup zmbetul dumitale c nu eti de prerea
asta. Mi-ai alinat nelinitea sufletului. Dar n privina vrstei? Patruzeci?
Treizeci i cinci?
Doamna Sparsit izbucni n rs.
O copil! N-avea nici douzeci de ani cnd s-a cstorit.
Pe cuvntul meu de onoare, doamn Powler, c n-am fost n viaa mea
aa de uimit! rspunse strinul, sculndu-se de pe mas.

Prea ntr-adevr c fusese impresionat pn la limita de care era


capabil. Privi la informatoarea lui mai bine de un sfert de minut, tot timpul
acesta prnd c nu-i poate reveni din uimire.
Te asigur, doamn Powler, spuse el atunci cu aerul unui om sleit de
puteri, c felul de a fi al tatlui m fcuse s-mi nchipui o maturitate
mohort i dur. V rmn obligat pentru toate, i fiindc ai ndreptat o
greeal att de absurd. V rog s m scuzai c v-am deranjat. Mulumesc
foarte mult. Bun ziua.
Se nclin i iei. Doamna Sparsit, ascuns dup perdeaua ferestrei, l
vzu cobornd alene strada pe partea umbrit, urmrit de ochii ntregului
ora.
Ce crezi despre domnul acesta, Bitzer? ntreb ea pe omul de serviciu
care venise s strng masa.
Cheltuiete o grmad de bani pe haine, doamn.
Trebuie s recunoatem, spuse doamna Sparsit, c are foarte mult gust.
Dar, doamn, replic Bitzer, nu tiu dac merit s cheltuieti bani pe
asta. i apoi, ncheie Bitzer n timp ce lustruia masa, am impresia c e
juctor.
Este imoral s joci, zise doamna Sparsit.
E ridicol, doamn, spuse Bitzer, pentru c ansele sunt mpotriva
juctorilor.
Nu se tie dac din pricina zpuelii, ori fiindc minile i erau obosite,
dar doamna Sparsit nu mai lucr de loc n seara aceea. Soarele ncepuse a se
cufunda n dosul perdelei de fum, i ea sta tot la fereastr; fumul se color n
rou ca focul, apoi culoarea i se stinse, ntunericul pru c prinde a izvor pe
nesimite din pmnt, furindu-se n sus, tot mai
Timpuri grele n sus, deasupra acoperiurilor, deasupra clopotniei,
deasupra courilor fabricii, pn la cer, i ea edea tot acolo. Fr s aprind
lumnarea n camer, doamna Sparsit sttea la fereastr cu minile n poal,
prnd c nu bag n seam zgomotele serii: chiotele bieilor, ltraturile
clinilor, huruiala roilor, paii i glasurile trectorilor, strigtele ascuite ale
strzii, tropitul saboilor pe caldarm la ora ntoarcerii acas, nchiderea
obloanelor de la prvlii. Abia cnd omul de serviciu veni s-o anune c
nocturnul ei pilaf de viel era gata, se trezi doamna Sparsit din visare i-i
transport la etajul de sus sprncenele-i negre, stufoase, att de ncreite de
meditaie, nct preau c au nevoie s fie clcate.
Ah, ce neghioab! exclam doamna Sparsit cnd rmase singur n
faa cinei.
Despre cine vorbea nu spuse; dar probabil c nu despre mncarea de
viel.
Capitolul II.
DOMNUL JAMES HARTHOUSB.
Partidul lui Gradgrind avea nevoie de ajutoare ca sa suceasc gtul
Graiilor. Aa c era n cutare de noi adepi; i unde i era ndejdea s
gseasc mai uor dect printre acei gentlemeni rafinai care, dup ce
descoper c nimic n-are vreo valoare pe lumea asta, se arat gata la orice?

De altfel, muli din coala Gradgrind gseau atrgtoare acele mini


viguroase ce atinseser att de sublime nlimi. Admirau pe gentlemen-ii
rafinai. Dei pretindeau contrariul, totui i admirau. Se ddeau n vnt s-i
imitE. i rosteau discursurile cu ezitri, ntocmai ca i ei, i distribuiau cu un
aer istovit mici porii mucegite de economie politic, cu care i tratau
discipolii. De cnd e lumea nu s-a pomenit o ras hibrid mai surprinztoare
dect aceea care lu fiin astfel.
Printre domnii rafinai care nu aparineau propriu-zis colii Gradgrind,
exista unul de familie bun, cu o nfiare mai deosebit i cu un remarcabil
sim al umorului, care produsese o impresie extraordinar n Camera
Comunelor atunci cnd distrase distinsa adunare povestind din punctul su
de vedere (i al consiliului de administraie) un accident de cale ferat.
Artase cum funcionarii cei mai vigileni ce s-au vzut vreodat, condui de
cei mai generoi directori ce au existat vreodat, ajutai de instalaiile cele
mai perfecionate ce au fost inventate vreodat, toate funcionnd pe cea
mai bun linie ce s-a construit vreodat, uciseser cinci cltori irniser
treizeci i doi, n urma unei defeciuni fr de care acel minunat sistem ar fi
fost cu siguran incomplet. Printre victime se afla o vac, i printre lucrurile
mprtiate rmase nereclamate, o bonet de vduv. Onorabilul membru
distrase att de mult Camera (nzestrat cu un rafinat sim al umorului)
aeznd boneta pe capul vacii, nct adunarea nici nu mai voi s aud despre
ancheta procurorului, absolvind de orice vin societatea de cale ferat, n
mijlocul aplauzelor i rsetelor.
Or, domnul acesta avea un frate mai mic, cu o nfiare i mai
agreabil dect a lui, care la nceput ncercase viaa ca stegar ntr-un
regiment de dragoni i o gsise foarte plicticoas; plecase atunci n
strintate n suita unui ambasador, dar iar gsise c viaa-i foarte
plicticoas; fcuse o cltorie la Ierusalim, dar se plictisise i acolo; umblase
cu iahtul prin lume, dar pretutindeni se plictisise de moarte. Onorabilul i
glumeul membru al Parlamentului i spusese acestuia, frete, ntr-o zi:
Jem, este un prilej bun acum s-i faci o situaie printre adepii Faptelor
precise, cci au nevoie de oameni. M ntreb dac n-ar fi bine s ncerci n
statistic.
Jem, oarecum ctigat de noutatea acestei idei, i foarte doritor de o
schimbare, fu tot att de gata s ncerce- n statistic, sau n oricare alt
domeniu. Aa c ncerc. Se pregti citind cteva cri albastre, iar fratele lui
puse chestiunea adepilor Faptelor precise, spunndu-le:
Dac avei nevoie, oriunde, de un tip elegant care s v fac nite
discursuri pe cinste,. Adresai-v fratelui meu, Jem. El e omuil care v trebuie.
Dup cteva ncercri gen miting public, domnul Gradgrind i un
consiliu de nelepi politici l acceptar pe Jem, hotrnd s fie trimis la Cok
etown, ca s devin cunoscut acolo i n mprejurimi. Astfel se explic
scrisoarea pe care Jem o artase doamnei Sparsit n seara trecut i pe care
o inea acum n mn domnul Bounderby, adresat domnului Josiah
Bounderby, bancher, Coketown. Pentru a introduce pe domnul James
Harthouse. Thomas Gradgrind.

O or dup ce primi aceast scrisoare, nsoit de cartea de vizit a


domnului James Harthouse, domnul Bounderby i puse plria i cobor la
hotel. Acolo l gsi pe domnul James Harthouse privind afar pe geam, n aa
hal de plictisit, nct ncepuse a se ntreba dac n-ar fi mai bine s ncerce
altceva.
Domnule, zise vizitatorul, sunt Josiah Bounderby din Coketown.
Domnul James Harthouse era foarte ncntat (dei nu prea avea aerul)
c se poate bucura de aceast plcere, pe care o atepta de atta vreme.
Coketown-ul, domnule, zise Bounderby aeznduHse. Iar fasoane pe
un scaun, nu seamn de loc cu oraele cu care ai fost obinuit. Deci, dacmi dai voie sau chiar dac nu-mi dai voie, cci eu sunt un om dintr-o
bucat am s v dau cteva lmuriri despre el nainte de a trece mai
departe.
Domnul Harthouse era ncntat s le asculte.
Nu fii prea sigur de asta. Nu v pot fgdui c-o s fii ncntat, zise
Bounderby. Mai nti de toate, ai vzut fumul nostru. Este hrana i butura
noastr. E cel mai sntos lucru din lume n toate privinele, i n special
pentru plmni. Dac dumneata eti dintre cei care doresc ca noi s-1
reducem, s tii c avem preri opuse. N-avem de gnd s uzm fundurile
cazanelor noastre mai repede dect le uzm acum, din cauza tuturor
mofturilor sentimentale din Anglia i Irlanda.
Hotrt fiind s ncerce pn la capt, domnul Harthouse replic:
Domnule Bounderby, v asigur c sunt cu totul de prerea
dumneavoastr. Din convingere.
M bucur c-mi spunei asta, zise Bounderby. Fr ndoial c ai auzit
voribindu-se mult despre munca din fabricile noastre! Nu-i aa? Foarte bine!
Am s v explic limpede cum stau lucrurile. Nu exist munc mai plcut,
mai uoar i mai bine pltit dect cea de aici. Mai mult dect att: n-am
putea face atelierele mai confortabile dect ntinznd pe jos covoare persane.
Ceea ce n-avem de gnd s facem.
Avei perfect dreptate, domnule Bounderby.
n sfrit, urm Bounderby, s v lmuresc n privina braelor de
munc. Nu exist muncitori, domnule, n oraul nostru, brbat, femeie ori
copil, care s nu urmreasc acelai el suprem n via. elul este s li se
dea de mntare, cu o lingur de aur, sup de broasc-estoas i vnat. Dar
n-o s ajung niciunul din ei vreodat s primeasc de mncare, cu lingur
de aur, sup de broascestoas i vnat. i acum cunoatei oraul.
Domnul Harthouse se declar luminat i interesat n cel mai nalt grad
de rezumatul acela condensat al situaiei generale din Coketown.
Dup cum vedei, rspunse domnul Bounderby, cnd fac cunotin cu
cineva mi place s m neleg cu el pe leau, mai cu seam dac e un om
politic. Mai am de adugat doar cteva cuvinte, domnule Harthouse, nainte
de a v asigura de plcerea pe care o am de a satisface, n limitele
modestelor mele posibiliti, dorina pe care i-o exprim prietenul meu Tom
Gradgrind n scrisoarea de recomandare. Suntei dintr-o familie de vaz. S

nu v nchipuii nici o clip c i eu aparin unei familii de vaz. Sunt de neam


prost, m trag din golnirrae, din drojdia societii.
Nimic n-ar fi putut spori mai mult interesul pe care l simea Jem pentru
domnul Bounderby ca informaia aceasta; aa, cel puin, l ncredina el.
i acum, zise domnul Bounderby, ne putem strnge mna de la egal la
egal. Spun de la egal la egal fiindc, dei tiu cine sunt i cunosc mai bine
dect oricine adncimea exact a mocirlei din care m-am ridicat singur, sunt
tot aa de mndru ca dumneata. Sunt ntocmai ca i dumneata de mndru. i
acum, dup ce mi-am afirmat aa cum se cuvine independena, putem reveni
la faptul c sper s v simii bine aici.
Chiar foarte bine, ddu a nelege domnul Harthouse pe cnd i
strngeau minile, i asta datorit aerului sntos din Coketown. Domnul
Bounderby aprecie acest rspuns.
Poate tii, zise el, ori poate nu tii, c sunt cstorit cu fiica lui Tom
Gradgrind. Dac n-avei altceva mai bun de fcut, v poftesc s m nsoii n
partea de sus a oraului. Mi-ar face plcere s v prezint fiicei lui Tom
Gradgrind.
Domnule Bounderby, mi-ai ghicit cea mai vie dorin a mea.
Fr s mai lungeasc vorba, plecar. Domnul Bounderby cluzi pe
noua-i cunotin, ce contrasta att de tare cu el, spre locuina de crmid
roie, cu obloanele negre pe dinafar, storuri verzi pe dinuntru i u neagr
la intrare, la care urcai pe dou trepte albe. In salonul acestei mree
reedine apru cuirnd cea mai deosebit fat pe care o vzuse vreodat
domnul James Harthouse. Era att de stingherit i totui att de
nepstoare, att de rezervat i totui aa de atent, att de rece i mndr
i totui att de sensibil, aa de ruinat de umilina fanfaroan a soului ei,
de parc primea o lovitur de fiecare dat cnd acesta i-o manifesta, nct
Jem tri o senzaie cu totul nou observnd-o. Chipul i era la fel de deosebit
ca i purtarea. Avea trsturi frumoase, dar jocul fizionomiei att de stpnit,
nct ar fi fost cu neputin s-i ghiceti adevrata expresie. Era cu totul
indiferent, perfect sigur de sine, niciodat n ncurctur, totui niciodat n
largul ei, inndu-le tovrie cu persoana i totui izolat cu gndurile, nct
n-avea nici un rost s ncerce deocamdat s-o neleag pe fata aceea care
zdrnicea puterea de ptrundere a inteligenei lui.
Dup ce o privi pe stpna casei, musafirul cercet cu privirea i casa.
Nu exista niciunul din acele indicii tcute care vdesc prezena unei femei.
Nicieri vreuna din acele podoabe mici i graioase, din acele nimicuri
ncnttoare care ar fi trebuit s arate influena ei. Mohort i incomod, de
o bogie pompoas i arogant, camera i fixa pe cei prezeni, nemblnzit
i neluminat de cea mai mic urm a unei preocupri feminine. Aa cum sta
domnul Bounderby n mijlocul zeilor si domestici, la fel i acele diviniti
nenduplecate l nconjurau pe domnul Bounderby, demni unii de alii i
potrivindu-se de minune.
Soia mea, domnule, zise Bounderby, doamna Bounderby, fiica cea
mai mare a lui Tom Gradgrind. Loo, domnul James Harthouse a intrat n
rndurile partidului tatlui tu. Dac nu ajunge curnd colegul lui Tom

Gradgrind, sper mcar c vom auzi voirbindu-se despre el n legtur cu unul


din oraele noastre nvecinate. Dup cum vezi, domnule Harthouse, soia
mea este mai tnr dect mine. Nu tiu ce-o fi gsit la mine de m-a ales de
so, dar ceva trebuie s fi gsit, cci presupun c altfel nu m-ar fi luat. Are o
sumedenie de cunotine foarte valoroase, domnule, n politic i n altele.
Dac ai vrea s te informezi ntr-o privin oarecare, mi-ar veni greu s-i
recomand un consilier mai bun dect Loo Bounderby.
Ar fi cu neputin s i se recomande domnului Harthouse un consilier
mai plcut i de la care s nvee cu mai mult tragere de inim.
Haide, haide! zise gazda. Dac eti pornit pe complimente, s tii c ai
s ajungi departe, cci aici n-ai nici o concuren. Eu n-am nvat niciodat
s fac complimente, i nici n-am pretenia s neleg arta de a le face. De
fapt, le dispreuiesc. Dar dumneata n-ai fost crescut ca mine; eu am avut o
cretere sntoas, pe onoarea mea! Dumneata eti un gentleman, iar eu nam pretenia asta. Eu sunt Josiah Boundenby din Coketown, i asta mi
ajunge. Dei pe mine nu m impresioneaz manierele alese i originea
nobil, ' s-ar putea ca pe Loo Bounderby s-o ncnte. Ea n-are avantajele
mele (poate dumneata le-ai numi dezavantaje, dar eu le numesc avantaje),
aa c fr ndoial n-o s-i cheltuieti energia zadarnic.
Domnul Bounderby, spuse Jem ntorcndu-iSe cu un zmbet ctre
Louisa, este un nobil animal care i mai pstreaz nc firea nemblnzit, ce
nu tie de hamurile conveniilor cu care-i deprins un cal de corvoad ca mine.
l respectai foarte mult pe domnul Bounderby, rspunse ea cu linite.
E, de altfel, ct se poate de natural.
Dei era un om de lume care vzuse multe, simindu-se pus la punct
fr mil, se ntreb: Oare cum s-o iau pe asta?
Suntei pe cale de a v pune n slujba patriei dumneavoastr, dup
cte am neles din cele spuse de domnul Bounderby. V-ai hotrt s artai
naiunii mijloacele prin care se pot birui toate dificultile, urm Louisa,
rmas n picioare pe loicu unde se oprise de la nceput, n timp ce chipul ei
urma s exprime acelai bizar contrast ntre o perfect stpnire de sine i o
foarte mare stinghereal.
Nu, doamn Bounderby, rspunse el rznd, v dau cuvntul meu de
onoare c nu! Nu pot s am asemenea pretenii n faa dumneavoastr.
Cunosc puin lumea, cci m-am vnturat ncolo i ncoace, n sus i n jos, i
m-am convins c nimic nu are pre. De altfel, oricine e convins de asta, numai
c unii o mrturisesc, iar alii nu. i acum am adoptat principiile onoratului
dumneavoastr tat, pur i simplu fiindc toate principiile mi sunt indiferente
i pot tot aa de bine s le susin pe acestea ca i pe altele.
i n-ai principiile dumitale proprii? ntreb Louisa.
N-am nici cea mai mic urm de preferin pentru vreunul. Credei-m
c nu dau nici un fel de importan nici unei opinii. Dup diferitele plictiseli
pe care le-am ndurat, am ajuns la convingerea (numai dac cuvntul
convingere nu-i prea tare fa de lncezeala care-mi e caracteristic n
privina acestei teme) c orice curent de idei poate face tot atta bine ca
oricare altull, sau tot atta ru ca oricare altul. Exist o familie englez care

i-a ales o nemttoare deviz italian: Ce va fi, va fi1. Este singurul adevr
valabil astzi!
Harthouse observ c poza perfid de sincer mrturisire a
neonestitii lui, viciu att de primejdios, att de fatal i de obinuit, prea s
fac asupra ei o impresie destul de favorabil. Se folosi din plin de acest
avantaj, adugind cu tonul Iui cel mai agreabil, n aa fel ca ea s-i poat lua
vorbele mai n glum ori mai n serios, cum i va plcea:
Partidul care poate dovedi totul printr-o serie de uniti, zeci, sute i
mii, mi se pare, doamn Bounderby, cel mai amuzant dintre toate, oferind
totodat oricui cele mai mari posibiliti de reuit. M simt tot att de
integrat n el ca i cum a crede n el. i sunt gata s lupt pentru el cu
aceeai ardoare ca i cum a fi sincer convins. i, ntr-adevr, ce a putea
face mai mult chiar dac a fi sincer convins?
Eti un politician ciudat, spuse Louisa.
Iertai-; m, dar n-am nici mcar meritul acesta. Dac toi cei de felul
meu am prsi rndurile celor ce i-au adoptat i ne-am organiza mpreun,
v asigur, doamn Bounderby, c am deveni cel mai mare partid din ar.
Domnul Bounderby, care fusese n pericol s plesneasc, att de tare
se umflase n tcere, ntrerupse conversaia, propunnd amnarea cinei n
familie pentru orele ase i jumtate, ca s aib timp s-l conduc pe domnul
Harthouse ntr-un turneu de vizite pe la toate notabilitile marcante ce
contau la alegerile n Coketown i mprejurimi. Fcur turneul de vizite, i
domnul Harthouse, datorit folosirii discrete a cunotinelor culese de prin
crile albastre, iei victorios din acea ncercare, dei cu un considerabil spor
de plictiseal.
Seara gsi masa aranjat pentru patru persoane, dei se aezar
numai trei. Domnul Bounderby nu ls s-i scape uri prilej att de nimerit de
a povesti despre gustul pe care l aveau iparii fieri, cumprai pe strad cu
jumtate de ence poria, pe vremea cnd avea 8 ani, i despre apa de
calitate inferioar, de fapt destinat potolirii colbului, cu care i astmprase
setea dup acel osp. Ct timp se servi supa i petele, urm a-ii ntreine
musafirul cu calcule ce artau c el (Bounderby) consumase n tinereea lui
cel puin trei cai, sub form de crnai i salam. Acele povestiri, pe care Jem
le asculta cu un aer obosit, ntrerupndu-le din cnd n cnd cu cte un
interesant!, fr ndoial c l-ar fi hotrt s ncerce chiar de a doua zi
dimineaa nc o cltorie la Ierusalim dac Louisa nu i-ar fi strnit att de
mult curiozitatea.
Oare nu exist nimic, se gndea el privind-o cum st n capul mesei,
unde silueta-i tinereasc, mic. i zvelt, dar nespus de graioas, prea pe
ct de drgla, pe att de deplasat, nu exist oare nimic n stare s
nsufleeasc chipul acesta?
Ba da! Pe Jupiter, exist ceva, i iat c se ivete sub o form
neateptat. Apru Tom. De ndat ce se deschise ua, nfiarea ei se
schimb, i chipul i se lumin de un zmbet.
Un zmbet frumos. Domnul James Harthouse nu l-ar fi apreciat aa de
mult dac nu s-ar fi mirat atta timp de figura ei nepstoare. Louisa ntinse

mna, o mnu delicat i blnd, i apuc degetele fratelui ei, ca i cum ar


fi vrut s le duc la buze.
Ia te uit! gndi musafirul. Sectura asta e singura fiin care o
intereseaz. Da, da, da! ~ (
Sectura fu prezentat i se aez la mas. Denumirea nu era
mgulitoare, dar nici nemeritat.
Cnd eram de vrsta ta, Tom, zise Bounderby, rmneam nemncat
dac nu eram punctual.
Cnd erai de vrsta mea, replic Tom, n-aveai de ndreptat conturi
greite i nici nu trebuia dup aceea s te mbraci pentru mas.
Bine, destul cu asta, zise Bounderby.
Dac e aa, bombni Tom, atunci nu te mai tot lega de mine.
Doamn Bounderby, spuse Harthouse, care auzea perfect schimbul
acesta de cuvinte n surdin, figura fratelui dumneavoastr mi se pare
cunoscut. Nu cumva l-am vzut n strintate? Ori poate la vreo coal
politic?
Nu, rspunse ea cu interes, nc n-a fost n strintate, i educaia i-a
fcut-o aici, acas. Tom, scumpule, tocmai i spuneam domnului Harthouse c
n-a putut s te ntlneasc n strintate.
N-am avut asemenea noroc, domnule, zise Tom.
Nu gseai la Tom mai nimic care s justifice acea expresie radioas a
chipului ei, cci era un tnr morocnos, cu purtri neplcute chiar fa de
sora lui. Ct de mare trebuia s fie pustiul din iniima ei i nevoia de o fiin
creia s i se devoteze!
Iat cum se face c sectura asta este singura fiin care a interesat-o
vreodat, cuget domnul James Harthouse, preocupat ntr-una de acelai
gnd. Iat cum se face! Iat cum se face!
i n prezena surorii lui, i dup ce ea prsi camera, sectura nu-i
ddu osteneala s-i ascund dispreul pentru domnul Bounderby ori de cte
ori putea s i-1 manifeste fr s atrag atenia acelui personaj
independent, strmbndu-se sau fond cu ochiul. Domnul Harthouse, fr
s rspund acestor comunicri telegrafice, i ddu foarte mult atenie tot
timpul serii, pnnd c are chiar o deosebit simpatie pentru dnsul. La
urm, cnd se scula pentru a se ntoarce la hotel i i art ndoialla c ar
putea nimeri drumul pe ntuneric, sectura se oferi imediat s-i serveasc
drept cluz i iei cu el s-1 nsoeasc pn acolo.
Capitolul III.
SECTURA.
Era de mirare cum un tnr, crescut sistematic ntr-o continu i
exagerat constrngere, putea fi un ipocrit; fr ndoial ns c aa se
ntmplase cu Tom. Era foarte ciudat cum un tnr, care nu fusese lsat de
capul lui nici mcar cinci minute n ir, ajunsese pn la urm incapabil de a
se conduce pe el nsui; dar aa se ntmplase cu Tom. Era de asemenea de
neneles cum un tnr, a crui imaginaie fusese sugrumat chiar din
leagn, putea fi urmrit de fantoma acelei imaginaii ce se manifesta sub

forma unei senzualiti grosolane, dar fr ndoial c un astfel de monstru


era Tom.
Fumezi? l ntreb domnul James Harthouse cnd ajunser la hotel.
Mai e vorb? rspunse Tom.
Trebuia deci s-1 pofteasc pe Tom pn sus; iar Tom nu putea dect s
primeasc invitaia. Cu o butur rcoritoare potrivit anotimpului, dar nu
att de slab pe ct de rcoritoare, cu un tutun mai fin dect ise putea gsi
prin acele locuri, Tom se simi curnd foarte la largul lui n captul sofalei
unde se instalalse i mai dispus ca oricnd s-i admire noul prieten instalat
la cellalt capt al ei.
Dup ce fum ctva timp, alungnd fumul' din juru-i, Tom se apuc si examineze prietenul.
Ai zice c nici nu-i pas de haine, gndi Tom. Cu toate acestea, ct de
minunat se mbrac! Ce tip elegant!
Domnul James Harthouse, ntlnind ntmpltor privirea lui Tom,
observ c tnrul lui prieten nu mai avea de but i-i umplu paharul cu o
micare neglijent a minii.
Mulumesc, zise Tom, mulumesc. Ei, domnule Harthouse, cred c ai
nghiit o doz bun de Bounderby astsear. Tom rosti vorbele acestea
fcnd din nou cu ochiul i privind cu subneles spre gazda lui pe deasupra
paharului.
Pare, ntr-adevr, un om foarte de treab! rspunse domnul James
Harthouse.
Eti convins de asta, nu-i aa? ntreb Tom fcnd iar cu ochiul.
Domnul James Harthouse zmbi. Sculndu-se apoi din cellalt capt al
sofalei, se rezem alene de cmin s fumeze la gura vetrei goale, n faa lui
Tom, i privind n jos ctre el i spuse:
Caraghios cumnat mai eti!
Vrei s spui: caraghios cumnat e btrnul Bounderby! replic Tom.
Eti cam sarcastic, Tom, remarc domnul James Harthouse.
Era att de plcut s te pomeneti deodat aa de intim cu o
asemenea vest; s-i spun Tom pe un ton att de familiar o asemenea
voce; s te vezi att de repede pe picior de egalitate cu asemenea pereche
de favorii, nct ToM. Se simi nespus de nantat de el nsui.
Ei, puin mi pas de btrnul Bounderby, zise el, dac la asta faci
aluzie! De cte ori am vorbit despre el, i-am spus btriml Bounderby, i
ntotdeauna l-am privit astfel. N-am de gnd s ncep a fi politicos cnd e
vorba de btrnul Bounderby. Ar fi i cam trziu acum.
Mie mi este egal, rspunse James; dar, tii, fii mai atent cnd e de fa
soia lui.
Soia lui? se mir Tom. Sora mea, Loo? Ei, asta-i! Izbucni n rs i mai
lu o nghiitur din butura rcoritoare.
James Harthouse rmase rezemat alene n acelai loc, n aceeai
atitudine, fumndu-i igara cu aeru-i degajat, privind cu plcere la sectur,
ca i cum s-ar fi simit un fel de demon simpatic ce n-avea dect s flfie
din aripi n juru-i ca s-1 fac s-i dea i sufletul dintr-nsul dac i l-ar cere.

i, ntr-adevr, s-ar fi zis c sectura czuse prad acelei influene. Se uit la


tovarul lui pe furi, se uit la el admirativ, se uit la el cu ndrzneal i i
ridic un picior pe sofa.
Sora mea, Loo? repet Tom. Nu 1-a iubit niciodat pe btrnul
Bounderby.
Vorbeti la timpul trecut, Tom, rspunse domnul James Harthouse,
scuturnd scrumul igrii cu degetul cel mic. Dar noi suntem la timpul
prezent acum.
A nu iubi, verb tranzitiv. Modul indicativ, timpul prezent, persoana
ntia, singular, nu iubesc; persoana a doua, singular, nu iubeti; persoana a
treia, singular, ea nu iubete, rspunse Tom.
Bravo! Amuzant de tot! zise prietenul lui. Dar nu vorbeti serios.
Ba vorbesc serios! strig Tom. Pe onoarea mea! Doar n-ai s-mi spui
mie, domnule Harthouse, c dumneata crezi ntr-adevr c sora mea Loo l
iubete pe btrnul Bounderby!
Dragul meu, rspunse cellalt, ce a putea crede cnd ntlnesc doi
oameni cstorii trind n armonie i fericire?
Tom, ntre timp, ajunsese cu amndou picioarele pe sofa. Dac al
doilea picior n-ar fi fost deja pe sofa cnd i se spusese dragul meu, desigur
c l-ar fi ridicat imediat la acel punct culminant al conversaiei. Simind totui
nevoia s se manifese ntr-un fel, se ntinse ot era de lung i, rezemndu-i
ceafa de marginea sofalei, fumnd cu un aer extrem de degajat, i ntoarse
faa-i vulgar i ochii cam tulburi spre chipul ce-1 privea de sus att de
nepstor, dar dominndu-1.
l cunoti pe efui, domnule Harthouse, spuse Tom, i prin urmare nu
trebuie s fii surprins c Loo s-a cstorit cu btrnul Bounderby. N-a avut
niciodat un curtezan, eful i 1-a propus pe btrnul Bounderby, i ea a
acceptat.
Ct de asculttoare e interesanta dumitale sor, zise domnul James
Harthouse.
Da, dar n-ar fi fost aa de asculttoare i n-ar fi mers aa de uor,
rspunse sectura, dac n-a fi fost i eu la mijloc.
Demonul ademenitor ridic doar puin sprncenele, i sectura se simi
obligat s continue.
Eu am convins-o, lmuri el cu un aer de superioritate. M-au bgat la
banca btrnului Bounderby (unde n-aveam de loc chef s intru), i mi-am
dat seama c aici am s intru ru la ap dac Loo i d rva de drum
btrnului Bounderby; aa c i-am spus care-i dorina mea, i ea mi-a
ndeplinit-o. E n stare de orice pentru mine. Nu e aa c-a fost frumos din
partea ei?
Splendid, Tom!
De fapt, pentru dnsa nu era aa de important ca pentru mine, urm
netullburat Tom, cci libertatea, confortul i poate chiar viitorul meu
depindeau de asta. i, apoi, ea n-avea alt curtezan, iar ca s rmn acas,
era ca i cum ar fi stat la nchisoare, mai ales dup ce am plecat eu. N-a fost

ca i cum ar fi renunat la un iubit pentru btrnul Bounderby, totui a fost


generos din partea ei.
Minunat! i ia lucrurile cu atta calm!
Ah, rspunse Tom cu un dispre protector, Loo e o adevrat fatf i o
fat se mpac repede cu orice. i-a aranjat viaa i nu-i mai pas. i convine
tot aa de bine ca oricare alt fel de via. Dar cu toate c-i fat, Loo nu e ca
toate fetele. Se poate nchide n ea cu gndurile ei, aa cum am vzut-o
adesea stnd i contemplnd focul ore n ir fr s se clinteasc.
Aha, are resurse proprii, spuse Harthouse fumnd impasibil.
Nu chiar aa de multe pe ct i nchipui, rspunse Tom, cci eful a
avut grij s-i mbcseasc mintea cu tot felul de ciolane vechi i alte fleacuri
prfuite de genul acesta. E sistemul lui.
i-a format fiica dup propriul su tipar? suger Harthouse.
Numai pe fiica lui? Pe toi ceilali. Chiar i pe minE. M-a format n
aceiai fel, puse Tom.
Cu neputin!
Totui, aa e, rspunse Tom cltinnd din cap. S tii, domnule
Harthouse, c atunci cnd am plecat pentru prima oar de acas, la btrnul
Bounderby, eram un ntru fr pereche i nu tiam despre via nici ct
tie o scoic.
Haide, haide, Tom, nu-mi vine s cred aa ceva. Gluma-i glum!
Pe onoarea mea! ispuse sectura. Crede-m, c vorbesc serios! Fum
un timp plin de gravitate i demnitate, apoi adug ou un aer extrem de
satisfcut: Ei, de atunci am mai nvat eu cte ceva. Nai pot s neg. Dar asta
numai datorit mie; efului n-am de ce-i mulumi.
i inteligenta dumitale sor?
Inteligenta mea sor a rmas aproape la fel cum era. Adesea mi se
plngea c n-are nici o preocupare dintr-acelea de care se aga n mod
obinuit toate fetele; i nu vd cum ar fi putut s se schimbe de atunci. Dar ei
nu-i pas, urm el cu nelepciune, pufind iar din igar. Fetele se aranjeaz
ntotdeauna ntr-un fel sau altul.
Asear, cnd am trecut pe la banc s ntreb de adresa domnului
Bounderby, am gsit acolo o antic doamn, care pare s aib o mare
admiraie pentru sora dumitale, observ domnul James Harthouse aruncnd
mucul igrii pe care o isprvise.
Mtua Sparsit! zise Tom. Ai i vzut-o va s zic?
Prietenul ncuviin din cap. Tom i scoase igara din gur s poat
nchide dintr-un ochi (care ncepuse s nu-1 mai asculte) ct mai expresiv i
s se loveasc peste nas de cteva ori cu degetul.
Sentimentul pe care l nutrete mtua Sparsit pentru Loo a putea zice
c-i mai mult dect admiraie, spuse Tom. S zicem afeciune i devotament.
Mtua Sparsit nu i-a pus niciodat ochii pe Bounderby cnd era burlac. A,
nu, niciodat!
Acestea fur ultimele cuvinte rostite de sectur nainte de a fi cuprins
de o toropeal ciudat, urmat de o total pierdere a cunotinei. Fu trezit din

ultima stare de un vis neplcut, n care i se prea c era mpins de o gheat


i c o voce i spunea:
Hai, e trziu, terge-o 1
Ei, spuse el, cznindu-se s se ridice de pe canapea, cred c trebuie s
te prsesc. Ascult, tii c ai un tutun foarte bun, dar e prea slab.
Da, e prea silab, i rspunse gazda.
E e ridicol de slab, spuse Tom. Unde-i ua? Noapte bun.
Mai avu nc un vis ciudat: c era dus de un chelner printro cea, care,
dup ce-i fcu fel de fel de dificulti i de necazuri, se prefcu n strada
principal, unde rmase singur. Apoi merse pn acas ou destul uurin,
dei simea nc prezena i influena nouilui su prieten, ca i cum acesta ar
fi planat undeva prin vzduh, cu aceeai atitudine degajat, aintindu-J cu
aceeai privire.
Sectura ajunse acas i se culc. Dac i-ar fi dat ct de ct seama de
ceea ce fcuse n acea noapte i ar fi fost mai puin sectur i mai mult
frate, poate c i-ar fi venit s se opreasc locului n drum, s coboare la nul
infect, nnegrit de vopsea, i s se culce n el pentru a nu se raai scula,
acoperindu-i pe vecie capul cu undele-i murdare.
Capitolul IV.
OAMENI I FRAI.
Prieteni, oropsii muncitori din Coketown! Prieteni i compatrioi, sclavi
ai tiraniei asupritoare ce v strnge n gheara-i de fier! Frai i tovari de
suferin, tovari de munc i tovari de via! Ascultai ce v spun: a sosit
ora s ne strngem cu toii ladlalt ntr-o singur putere unit, ca s-i
prefacem n pulbere pe asupritorii notri, ce s-au ngrat atta vreme din
despuierea familiilor noastre, din sudoarea frunilor noastre, din munca
minilor noastre, sugndu-ne mduva noastr, clcnd n picioare drepturile
divine ale umanitii i privilegiile sacre i eterne ale fraternitii!
Bravo! Ascultai-1! Ascultai-1! Uraa!
Felurite strigte de genul acesta, slobozite de o mulime de guri,
izbucnir din toate colurile slii, peste seam de aglomerat i
supranclzit, n care oratorul, cocoat pe o estrad, i debita tirada, mai
adugnd i alte vorbe, cu mult patos i clocotind de furie. Se nfierbntase
att de tare declamnd, nct nu era numai rou, ci i rguit. De mult ce
strigase, ct l ineau puterile, sub lumina orbitoare a becurilor de gaz,
strngnd din pumni, ncruntnd din sprncene, scrnind din dini i
vnturndu-i braele, se consumase aa de grozav, nct fu silit s se
opreasc i s cear un pahar cu ap.
Aa cum sttea acolo, ncercnd s-i rcoreasc fierbineala feei cu
cteva nghiituri de ap, comparaia pe care nu te puteai opri s o faci ntre
orator i mulimea de chipuri atente ndreptate ctre el era extrem de
dezavantajoas pentru personajul acela. Judeond dup aparene, nu
depea nivelul gloatei din juru-i dect cu nlimea estradei pe care stA. n
foarte numeroase privine era vdit cu mult mai prejos. Era mai puin cinstit,
mai puin loial, mai puin simpatic dect ei; n locul simplitii lor, el avea
viclenia, n locul bunului-sim, sntos i sigur, pasiunea. Era un om pocit la

trup, cu umeri adui, cu sprncenele ncruntate, mereu cu o expresie


dumnoas pe faa-i crispat, i contrasta ntr-un chip defavorabil, dei
mbrcat mai pretenios cu marea mas a asculttorilor n hainele lor simple
de lucrtori. Dac i se pare ntotdeauna ciudat cnd vezi o adunare oarecare
supunndu-se docil dictaturii plictisitoare a unui personaj pretenios, fie el
lord ori om de rnd, pe care nici o putere omeneasc nu-l poate scoate din
abisul prostiei ca s-l ridice pn la nivelul intelectual pe care-l posed trei
sferturi din adunare, era nc mai straniu i ct se poate de ntristtor s vezi
mulimea aceea de fee atente, de a cror cinste mai ales nici un observator
competent i de bun-credin nu s-ar fi putut ndoi, artndu-se att de
impresionat de un asemenea lider.
Bravo! Ascultai-4! Ascultai-1! Uraa!
Acei obraji animai de o atenie i o pornire la fel de nflcrate erau o
privelite foarte impresionant. Nici o urm de indiferen, de neatenie, de
lnced curiozitate, niciuna dintre feluritele nuane ale nepsrii vizibile n
alte ntruniri nu se art mcar pentru o clip aici. Fiecare dintre oamenii
aceia simea c, ntr-un fel >sau n altul, situaia lui era mai nenorocit dect
ar fi trebuit s fie; fiecare dintre oamenii aceia socotea de datoria lui s se
alture grupului n vederea ameliorrii soartei lui; fiecare om simea c
singura speran era s se alieze cu ceilali tovari din juru-i.
Toat mulimea aceea avea o credin profund, grav i sincer n
cauza dreapt ori greit (din nefericire greit) pe care o mbriase. Iat
lucruri tot att de vizibile, pentru oricine ar fi cutat s neleag ce se
petrecea acolo, ca brnele din tavan ori ca pereii vruii din jur. Un
asemenea spectator imparial n-ar fi putut s nu recunoasc n adncul inimii
lui c oamenii aceia, chiar cnd se nelau, ddeau dovad de caliti mari,
ce ar fi putut fi dirijate ctre scopuri mai bune i mai frumoase. Iar ca s
susii (n baza unor axiome generale, orict ar fi ele de bine stabilite) c
apucau pe un drum greit fr nici un motiv, aa, numai dintr-o pornire
nesbuit de rzvrtire, era ca i cum ai fi pretins c poate exista fum fr
foc, moarte fr natere, recolt fr nsmnare i c totul i orice poate fi
zmislit din nimic.
Dup ce se rcori, oratorul i terse de cteva ori, de la stnga la
dreapta, cu batista, fcut sul, fruntea-i brzdat i-i concentr toate forele
renviate ntr-un rnjet plin de dispre i amrciune.
Dar, o, prieteni i frai! Oameni ai acestei ri i oropsii muncitori din
Coketown! Ce putem spune despre acel om, despre acel muncitor sunt silit,
vai, s-l numesc astfel, dar socot c defimez un titlu att de glorios ce
putei spune despre cel care, cunoscnd prea bine din propria-i experien
nedreptile i ticloiile pe care le ndurai voi, necjiilor, care suntei sarea
acestui pmnt, de cel care, auzindu-v dnd declaraie, ntr-o unanimitate
plin de noblee i mreie, ce va fce pe tirani s tremure, c suntei
hotri s Subscriei la fondul Tribunalului Unificat 1 i s rmnei
credincioi hotrrilor, oricare ar fi ele, pe care le va lua acea instituie n
folosul vostru, v ntreb: ce putei spune despre acel lucrtor (cci n-am
ncotro, trebuie s-l recunosc ca atare) care, n asemenea clipe, i prsete

postul i i vinde drapelul; care, n asemenea clipe, se arat un trdtor, un


la, un miel; care, n asemenea clipe, nu se sfiete s v fac mrturisirea
neobrzat i umilitoare c el va rmne deoparte i nu va fi unul dintre
vitejii lupttori n micarea pe care o pornim pentru dreptate i libertate?
n acel punct al discursului, adunarea nu se art n unanimitate de
aceeai prere. Se auzir cteva murmure ifluierturi, dar simul onoarei era
prea puternic la toi
Pentru a ngdui ca un om s fie condamnat nainte de a fi ascultat.
Bag de seam s nu te neli, Slackbridge!
S se arate!
S-1 auzim ce spune!
Astfel de strigte izbucnir din mai multe pri. In sfrit, o voce
puternic strig:
Omul acela e aici? Dac e aici, Slackbridge, vrem s-1 auzim pe el, nu
pe dumneata!
Propunerea fu primit cu o furtun de aplauze.
Slackbridge, oratorul, privi n jur cu un zmbet batjocoritor i, ntinznd
braul drept nainte pentru a liniti marea nfuriat (dup obiceiull tuturor
celor de felul lui Slackbridge), atept pn se fcu tcere adnc.
Prieteni i tovari, spuse atunci Slackbridge scuturnd din cap cu un
violent dispre, nu m mir c voi, umilii fii ai muncii, v ndoii de existena
unui astfel de om. Dar dup cum a existat cel care i-a vndut dreptul de
primnscut pentru un blid de linte, dup cum a existat Castlereagh8, la fel
exist i omul acesta!
Aici se produser o scurt agitaie i o nghesuial n apropierea
tribunei, ce se sfrir cu apariia omului alturi de orator, n faa adunrii.
Era palid i cu chipul puin tulburat, asta se cunotea mai ales dup buze, dar
sttea linitit, cu mna stng la brbie, ateptnd s poat vonbi. Pentru
desfurarea dezbaterilor exista un preedinte care lu acum n mn
conducerea discuiilor.
Prieteni, spuse el, n virtutea rolului meu de preedinte, rog pe
prietenul nostru Slackbridge, care a mers poate prea departe n afacerea
asta, s stea jos, n timp cejI vom asculta pe omul acesta, Stephen
BlackpooL. l cunoatei cu toii pe Stephen BlackpodL. i cunoatei de mult
necazurile i bunul su renume.
Dup aceste vorbe, preedintele i strnse prietenos mna i se aez
din nou. Slackbridge se aez i el, tergndu-i fruntea nfierbntat,
ntotdeauna numai de la stnga spre dreapta, i niciodat n sens invers.
Prieteni, ncepu Stephen n mijlocul unei liniti mormntale. Am auzit ce
s-a spuis aici despre mine i probabil c n-am s pot drege lucrurile. Dar
prefer s auzii adevrul n ceea ce m privete din gura mea, nu de la alii,
dei niciodat n-am fost n stare s vorbesc n faa attor oameni fr s m
fstcesc i s nu-mi pierd cumptul.
Slackbridge scutur din cap ca i cum ar fi vrut s l-1 arunce jos de
ciud.

Sunt singurul muncitor din fabrica Bounderby i singurul dintre toi


cei de fa care nu accept organizarea propus. N-o pot aocepta i m
ndoiesc, prieteni, c are s ias vreun bine de aici pentru voi. Mai degrab
are s ias vreo pacoste.
Slackbridge rse i-ii ncruci braele pe piept, ncruntnd sarcastic
sprncenele.
Dar nu-i numai asta pricina pentru care stau deoparte. Dac ar fi numai
att, m-a altura celorlali. Am, ns, motivele mele tii, numai ale mele
care m opresc nu numai acum, ci pentru totdeauna pentru totdeauna
ct voi tri!
Slackbridge sri ars de pe scaun i se propti lng el, scrnind din
dini i gesticulnd.
Ce v-am spus, prieteni i conceteni? Nu v^am prevenit eu c
ntocmai aa stau lucrurile? i cum calificai voi o purtare att de la din
partea unui om pe care tim c legile ru ntocmite l-au apsat att de greu?
V ntreb pe voi, compatrioi, ce credei despre asemenea corupie din partea
unuia dintre voi, ce consimte astfel la propria-i ruin, la ruina voastr, la ruina
copiilor votri i a copiilor copiilor votri?
Se auzir cteva aplauze i cteva strigte: Ruine lui! dar cei mai
muli rmaser tcuii. Priveau la figura chinuit a lui Stephen, devenit i
mai patetic prin' semnele vizibile ale suferinelor csniciei; i, n adncul
inimii lor bune, erau mai degrab ntristai dect indignai.
Meseria acestui delegat este s vorbeasc, zise Stephen, pentru asta
este pltit, i el tie ce are de fcut. Deci s-iI. Fac datoria. De ce i-ar psa
lui de toate cte am ndurat eu? Asta nuni treaba lui. Asta nu-i treaba
nimnui, ci numai a mea!
Vorbea att* de cuviincios, ba, am putea spune, cu atta demnitate,
nct asculttorii devenir mai tcui i mai ateni. Aceeai voce puternic ce
se auzise i mai nainte strig:
Slackbridge, las omul s vorbeasc, i dumneata ine-i gura!
i deodat se aternu n sal o linite impresionant. 10* 147
Frailor, spuse Stephen, a crui voce slab se auze desluit, tovari
de munc cci asta suntei pentru mine, dar nu i pentru delegatul de fa,
dup cte tiu nu mai am dect o vorb de adugat, i n-a putea spune
mai mult chiar dac a vorbi pn mine n zori. tiu bine ce m ateapt,
tiu bine c suntei hotri s nu mai avei nici un fel de legtur cu cel care
nu-i alturi de voi n mprejurarea aceasta. tiu bine c de s-ar ntmpla s
pier n mijlocul drumului, ai socoti c merit s trecei pe lng mine ca pe
lng cineva strin i necunoscut. Dar hotrrea pe care am luat-o trebuie so duc ot mai bine pn la capt.
Stephen Blackpool, rosti preedintele sculndu-se, gndete-te bine.
Gndete-te bine, biete, nainte de a ajunge s fii ocolit de vechii ti
prieteni!
Se ridic un murmur general, ce exprima acelai ndemn, dei nimeni
nu rosti un cuvnt. Toi ochii erau aintii pe chipul lui Stephen. S-i schimbe
hotrrea ar fi nsemnat s ia o piatr de pe inima lor. Privind n jur i ddu

bine seama de astA. n sufletul lui nu exista nici urm de suprare mpotriva
loR. i cunotea prea profund ca s se opreasc la suprafa, unde se vdeau
slbiciunile i concepiile lor greite, i cunotea cum numai un tovar de
munc i poate cunoate.
Ei, domnule, de-ai ti ct m-am gndit eu la asta! Dar vezi c nu pot s
fiu cu voi. Trebuie s-mi urmez calea pe care mi-am ales-o. Aa c mi iau
rmas bun de la toi de aici.
i ridic braele, ntr-un fel de salut adresat celor din jur, rmnnd o
alip n aceast atitudine, fr s mai spun nimic pn i le ls iar, ncet, n
jos.
Multe vorbe plcute am schimbat cu o seam din cei de aici i vd
multe chipuri pe care le cunosc de cnd eram tnr i cu inima mai uoar
dect acum. De cnd m tiu, nu m-am certat niciodat cu vreunul dintre
semenii mei. Dumnezeu mi-e martor c n-am nici o vin n cearta din ast
sear. O s m facei trdtor i multe altele, de dumneata vorbesc, se
adres el lui Slackbridge, dar e mai uor s spui dect s dovedeti. Fie i
aa!
Fcuse civa pai s coboare de pe estrad, ond i aminti c mai
avea ceva de spus i se ntoarse iar.
S-ar putea, zise el ridiondu-i ncet faa-i brzdat, ca i cum ar fi vrut
s se adreseze fiecruia n parte, i celor de aproape, i celor de departe, s-ar
putea ca atunci cfnd problema de azi va fi din nou pus i discutat, s se
amenine cu grev dac sunt lsat s lucrez printre voi. Mai bine a muri
dect s ajung s vd una ca asta. Voi rmne s lucrez singuratic printre voi
dac nu se ajunge pn acolo. Credei-m, m vd silit s fac asta, prieteni,
nu ca s v nfrunt, ci ca s-mi ctig existena. Triesc numai din munca
mea, i unde a putea s m duc eu, care am lucrat aici n Coketown de cnd
eram de-o chioap? Nu m plng c de acum nainte nu mai vrei s tii de
mine, c m respingei i m izgonii dintre voi, dar trag ndejde c voi fi
lsat s lucrez. Socot, frailor, c dac am un drept pe lume, atunci acesta
este.
Nimeni nu rosti o vorb. Nu se auzi nici un zgomot n sal, n afar de
uorul freamt al mulimii ce se ddea n lturi, din mijlocul ncperii,
deschiznd drum de ieire omului pe care se hotrser s nu-1 mai
considere tovarul lor. Fr s se uite la nimeni, urmindu-i drumul cu o
nfiare modest, dar plin de hotrre, care nu cerea i nu pretindea
nimic, unchiul Stephen prsi scena, ducnd n spate povara necazurilor sale.
Atunci, Slackbridge, care n timpul ieirii lui Stephen, i inuse ntins
braul oratoric, ca i cum ar fi cutat s potoleasc pasiunile dezlnuite ale
mulimii printr-o extraordinar for moral i o nemrginit grij, ncerc s
le ridice moralul.
Oare romanul Brutus, frailor, nu 1-a condamnat la moarte pe Cezar?
i oare mamele spartane, o, frailor, i n ournd tovari victorioi, n-au silit
pe copiii lor, care fugeau, s nfrunte sbiile dumanilor? i atunci nu era o
datorie sfnt pentru oamenii din Coketown, care au n urm strmoi, n
prezent o lume care-i admir, i n viitor o posteritate ce-i va moteni, s

alunge trdtorii afar din corturile pe care le-am ridicat pentru o cauz sacr
i divin? Vnturile cerului rspunser: Da, i purtar acest da la rsrit,
la apus, la miaznoapte i la miazzi. Prin urmare, de trei ori ura pentru
asociaia Tribunalului Unificat!
Slackbridge, ca un dirijor, btu msura. Mulimea de fee pe care se
citea ndoiala (i puin mustrare de contiin) se nvior la acest ndemn,
rspunznd semnalului. Orice sentiment personal trebuia s cedeze n faa
cauzei comune. Ura! Acoperiul mai vibra nc de urale dup ce adunarea se
mprtiase.
Astfel alunec Stephen Blackpool att de uor ntr-o via ot se poate
de singuratic, trind izolat n mijlocul unei mulimi de cunoscui. Strinul ce
caut pe mii de fee o privire prietenoas fr s-o gseasc niciodat se afl
ntr-o societate plcut n comparaie ou cel care ntlnete zilnic zeci de fee
ce altdat i erau prietene, iar acum i ntorc privirile de la el. Prin aceast
ncercare trecea acum Stephen n fiecare clip a vieii lui cnd ieea din cas,
n drum spre fabric, la ntoarcere, n faa uii, la fereastr, pretutindenI.
nelei cu toii, evitau pn i partea strzii pe care avea obiceiul s mearg,
lsndu-1 s se foloseasc de dnsa numai el ntre toi muncitorii.
De mult vreme devenise un om tcut, avnd puin de-a face cu alii i
obinuind s stea numai n tovria gndurilor lui. Nu tiuse pn atunci ot
de mult nevoie avea inima lui de un salut uor la tot pasul, de o privire, de o
vorb; ot de mult alinare i strecuraser n ea, pictur cu pictur, acele
nensemnate atenii. Era chiar mai greu dect i-ar fi nchipuit s despart n
contiina lui faptul c fusese prsit de toi camarazii de sentimentul
nentemeiat al ruinii i dezonoarei.
Primele patru zile ale suferinei lui fur att de lungi i grele, nct
ncepu s se nspimnte de perspectiva ce i se deschidea nainte. Nu numai
c n-o vzu de loc pe Rachael n tot timpul acesta, ba chiar evit orice ocazie
de a o ntlni, cci dei tia c oprelitea nu era nc impus pe fa femeilor
ce lucrau la fabric, observase c unele din ele, dintre cele pe care le
cunotea, se schimbaser fa de el, aa c i era team s se mai apropie de
vreuna, i se ngrozea la gndul c Rachael ar putea fi i ea inut la distan
dac ar fi vzut n tovria lui. Astfel trise cu desvrire singur n aceste
patru zile, fr a vorbi cu nimeni, cnd, ntorcndu-se seara de la lucru, fu
oprit n strad de un tnr cu o nfiare foarte decolorat.
Te numeti Blackpool, nu-i aa? ntreb tnrul.
Stephen se nroi, trezindu-se deodat ou plria n mn, recunosctor
c cineva i vorbea, ori din cauza surprizei ce o simise, ori poate din
amndou motivele. Prefcndu-se c-i aranjeaz cptueala, rspunse:
Da.
Dumneata eti lucrtorul boicotat de ceilali? ntreb Bitzer, tnrul
decolorat pe care l cunoatem.
Da, rspunse iar Stephen.
Am ghicit asta vznd cum te ocolesc toi. Domnul Boundenby vrea si vorbeasc. tii unde locuiete, nu-i aa?
Da, rspunse iar Stephen.

Atunci du-te nentrziat acdlo, auzi? zise Bitzer. Eti ateptat, i slujnica
are s-i dea drumul numaidect dac spui cine eti. Eu sunt funcionar la
banc i am fost trimis special s te caut; aa c pe mine m scuteti de un
drum dac te duci singur acolo.
Stephen, care mergea n direcie opus, se ntoarse n loc, ca la o
porunc, i porni ctre castelul de crmid roie al uriaului Bounderby.
Capitolul.
OAMENI I STAPlNI.
Ei, Stephen, zise Bounderby n felul lui furtunos, ce-am auzilt? Ce i-au
fcut nemernicii aceia? Intr i vorbete fr sfial.
Astfel era poftit s intre n salon. Masa fusese aranjat pentru ceai i se
aflau acolo tinra soie a domnului Bounderby, fratele ei i un domn de vaz
din Londra. Stephen i salut, nchise ua i rmase lng ea cu plria n
mn.
Acesta e omul despre care i-am vorbit, Harthouse, spuse domnul
Bounderby.
Domnul cruia i se adresase sttea de vorb cu doamna Bounderby pe
sofa; se scul, spunnd cu un aer plictisit:
A, adevrat? i pi alene pn la cmin, unde se afla domnul
Bounderby.
Haide, spuse domnul Bounderby, d-i drumul!
Dup cele patru zile petrecute n singurtate, felul acesta n care i se
adresa suna brutal i displcut n urechile lui Stephen. Nu numai c-i lovea cu
grosolnie inima rnit, dar prea s admit ca adevrat nvinuirea ce i se
aducea de dezertor interesat.
Nu v fie cu suprare, domnule, spuse Stephen Blackpool, ce dorii de
la mine?
Ei, doar i-am spus, rspunse Bounderby. Vorbete pe fa ca un brbat,
c doar eti brbat, i spune-ne ce-a fost cu dumneata i cu liga aceea.
Iertai-m, domnule, zise Stephen Blackpool, dar n-am nimic de spus
despre asta.
Domnul Bounderby, care clocotea venic ca un fel de furtun, ntlnind
un obstacol n cale, ncepu imediat s sufle asupr-i.
Ascult, Harthouse, spuse el, iat o mostr de lucrtor. Omul acesta a
mai fost aici o dat. L-am prevenit atunci mpotriva strinilor ticloi care ne
dau mereu trcoale care ar trebui s fie spnzurai pe loc unde sunt gsii
i i-am spus omului acestuia c a apucat pe un drum greit. Ei, i vine a
crede c, dei ceilali au pus pe el pecetea infamiei, le-a rmas att de robit,
nct i e fric s deschid gura mpotriva lor?
Am spus c n-am nimic de spus, domnule; nu c mi-i fric s deschid
gura.
Ai spus. Hm! tiu eu ce-ai spus; ba chiar mai mult dect att tiu ceai vrut s spui, nelegi? Nu-i acelai lucru, ei comedie! E cu totul ailtceva. Mai
bine ne-ai spune imediat c individul acela, Slackbridge, nu se afl n ora
ndemnnd poporul la revolt, c nu-i unul dintre liderii recunoscui ai

poporului, adic o canalie neruinat. Mai bine ai spune asta imediat; pe


mine nu m poi nela. Asta vrei s spui. De ce nu spui?
mi pare tot att de ru ca i dumneavoastr, domnule, ond
conductorii poporului nu sunt vrednici, spuse Stephen cltinnd din cap.
Aleg i ei pe cine gsesc. Poate c-i destul de mare nenorocire c nu gsesc
efi mai buni.
Vntul ncepu s sufle furtunos.
Ce zici, Harthouse, destul de frumos a nceput, nu? spuse domnul
Bounderby. Se pare c nu ntrece prea mult msura. Se pare, pe onoarea
mea, c-i numai o palid mostr a oamenilor cu care au de-a face prietenii
mei. Dar asta nu-i nc nimic, domnule. Ascult numai ce am s-1 ntreb pe
omul acesta. V rog, domnule Blackpool (i vntul ncepu a sufla vijelios), mi
permitei s v ntreb cum se face c nu ai intrat n asociaie?
Cum se face?
Da! spuse domnul Bounderby, cu degetele mari vrte n subsuorile
vestei, scuturnd capul i nchiznd ochii, parc fcea un semn de
complicitate peretelui din faa lui. Cum se face?
A fi preferat s nu aduc vorba despre asta, domnule. Deoarece ns
mi punei ntrebarea, nu vreau s fiu nepoliticos, aa c voi rspunde: pentru
c am fgduit.
Nu mie, tii prea bine, zise Bounderby (vrefne furtunoas, ntrerupt n
rstimpuri de calm neltor; pentru moment, domnete calmul).
A, nu, domnule, nu dumneavoastr.
Desigur, n ceea ce m privete pe mine, eu nu contez n afacerea asta
absolut de loc, spuse Bounderby, mrturisindu-se mai departe peretelui din
faa lui. Dac ar fi fost la mijloc Josiah Bounderby din Coketown, ai fi intrat n
asociaie fr s stai o clip la ndoial?
Da, domnule. E adevrat.
Dei tie bine, spuse Bounderby, devenit acum uragan, c sunt o
aduntur de canalii, de rzvrtii, pentru care deportarea ar fi o pedeaps
prea blnd! Domnule Harthouse, dumneata eti un om care te-ai vnturat
prin lume. Ai mai ntlnit n alt parte, n afar de binecuvntata noastr ar,
un om care s semene cu acesta? i domnul Bounderby i art cu un deget
mnios, ca pentru a cere s fie examinat.
Nu, doamn, zise Stephen Blackpool, protestnd cu trie mpotriva
epitetelor ntrebuinate i adresndu-se instinctiv Louisei, dup ce i privise o
clip faa. Nu-s nici canalii, nici rzvrtii. Nu-s de loc, doamn, v asigur. Nu
s-au purtat bine cu mine, doamn, tiu asta i o simt pe pielea mea. Dar nu
se afl printre ei nici o duzin de oameni, doamn, ce spun duzin, nici mcar
ase care s nu fie ncredinai c i-au ndeplinit datoria fa de ceilali i
fa de ei nii. Fereasc dumnezeu ca tocmai eu, care-i cunosc aa de bine
din experiena mea de o via ntreag, eu, care am mncat i am but cu ei,
care am stat i am muncit alturi de ei, eu, care i-am iubit, tocmai eu s nu le
iau aprarea pentru dreptate, dei au putut s-mi fac rul pe care mi l-au
fcut!

Vorbea cu aspra seriozitate caracteristic clasei i firii lui, sporit poate


de un sentiment de mndrie c rmne credincios tovarilor si, n ciuda
nencrederii ce i-o artaser cu toii. Nu uita ns de loc unde se afla i nu
ridic o clip vocea.
Nu, doamn, nU. s sinceri i devotai unii fa de alii, drgstoi i
legai ntre ei pn la moarte. Cnd te tiu srac, ori bolnav, ori apsat de
vreuna din nenumratele pricini ce fac s poposeasc necazul la ua omului,
s-i vezi atunci ot pot fi de duioi, de blnzi, cum ncearc s te mngie,
ct de cretini se arat. V ncredinez de asta, doamn. S-i tai buci, i tot
nu i-ai putea schimba!
Pe scurt, zise domnul Bounderby, din pricin c sunt att de plini de
virtui, te-au azvrlit la gunoi. Hai, spune-o i pe asta, acum, c te-ai pornit.
D-i drumul!
Cum se face, doamn, urm Stephen, prnd c tot pe chipul Louisei
gsete un refugiu, oum se face c ce este mai bun n noi, oamenii srmani,
e tocmai ceea ce ne pricinuiete cele mai mari necazuri, nenorociri i greeli,
nu pot nelege. Dar aa este. tiu asta tot aa de bine cum tiu c exist
cerul undeva sus, deasupra mea, dincolo de fum. Suntem doar rbdtori i,
de obicei, vrem s facem toate dup rnduiala cea dreapt. De aceea nu-mi
vine a crede c toat vina s fie numai de partea noastr.
Ascult, prietene, spuse domnul Bounderby, pe care nimic nu-il putea
exaspera mai tare dect faptul c lucrtorul nu i se adresa lui, ci altcuiva
dei fcea asta fr s-i dea seama dac binevoieti s m onorezi cu
atenia dumitale o jumtate de minut, a dori s schimbm mpreun cteva
vorbe. Ne-iai declarat chiar acum c n-ai nimic a ne spune n privina acestei
afacerI. nainte de a trece mai departe, te ntreb: eti bine ncredinat de ce
spui?
Da, domnule, sunt bine ncredinat.
Iat aici de fa un domn din Londra, i domnul Bounderby art peste
umr cu degetul cel mare spre domnul James Harthouse; e un gentleman din
Parlament. A vrea s aud o mic discuie ntre noi amndoi, n loc s-i
lmuresc eu singur fondul problemei, cci tiu perfect dinainte cum va
decurge; nimeni nu poate ti mai bine dect mine, bag de seam! Prefer s-o
aud cu urechile lui n loic s m cread pe cuvnt.
Stephen i aplec fruntea naintea domnului din Londra, i mintea pru
c i se tulbur i mai tarE. i ntoarse fr voie ochii spre acelai refugiu de
mai nainte, dar o privire expresiv i rapid din acea parte l fcu s i-i
ainteasc iar pe faa domnului Bounderby.
Spune, de ce te plngi? ntreb domnul Bounderby.
N-am venit aici s m plng, domnule, i aminti Stephen. Am venit
pentru c am fost chemat.
i, m rog, cam de ce v plngei voi, lucrtorii, n general? repet
domnul Bounderby, ncrucindu-i braele.
Stephen se uit la el, ezitnd o clip, apoi pru c se hotrte.
Domnule, nu m-am priceput niciodat s dau explicaii, dei am avut i
eu partea mea de necazuri. S tii, domnule, c pentru noi toate-s prost

rnduite. Uitai-v la oraul nostru, aa bogat cum este, i la toi oamenii care
au venit aici s eas i s drceasc, s-i ctige o bucat de pine,
mergnd pe acelai drum, tot la fel, din leagn pn la mormnt. Uitai-v
cum trim, unde trim, i ct de ngrmdii, cu ce sperane, cnd toate
merg mereu pe acelai fga. Uitai-v cum fabricile lucreaz fr ncetare i
cum niciodat nu ne ajut s facem un pas nainte, dect doar ctre moarte.
Gndii-v cum ne judecai, ce scriei despre noi, ce vorbii despre noi, cum
trimitei delegai la minitri, s v plngei de noi, cum dumneavoastr avei
totdeauna dreptate, i nod suntem totdeauna vinovai, cum n-am avut
niciodat dreptate de cnd suntem pe lume. Uitai-v cum cresc toate
acestea din ce n ce, domnule, cum totul se mrete, se lete i se
nsprete din an n an, din generaie n generaie. Poate cineva s priveasc
la toate acestea, domnule, i s nu spun sincer c-i o proast rnduial?
Desigur, zise domnul Bounderby. i acum poate c ai s-i explici
acestui domn cum ai face dumneata ca s ndrepi rnduiala asta proast
(cum i place s-o numeti).
Nu tiu, domnule. De unde s tiu eu? Nu e treaba mea, domnule. E a
celor ce sunt deasupra mea i deasupra noastr a tuturor. Care-d rostul lor
dac nu s se ocupe de asta?
Dac-i aa, am s-i spun eu ce am putea face n privina asta,
rspunse domnul Bounderby. O s dm un exemplu cu vreo jumtate de
duzin de SlackbridgE. i voim acuza pe ticloi de crim i-i vom deporta n
nchisorile coloniale!
Stephen cltin grav din cap.
Mie s nu-mi spui c nu putem face asta, omule, zise domnul
Bounderby, care ntre timp devenise un uragan, pentru c o s-o facem, i
spun eu!
Domnule, rspunse Stephen cu ncrederea i linitea pe care i-o d o
siguran absolut, chiar dac ai lua o sut de Slackbridge, dac sunt atia,
sau chiar de zece ori mai muli, i i-ai coase pe fiecare ntr-un sac s-i
aruncai n cel mai adnc ocean care a existat vreodat de dnd e lumea,
proasta rnduial va rmne la fel, neschimbat. Strini ticloi spuse
Stephen cu un zmbet nelinitit. De cnd mi aduc aminte, mereu am auzit
vorbindu-se de strini ticloi. Nu ei sunt pricina rului, domnule; n-a pornit
de la ei. Nu le iau aprarea; n-am nici un motiv s-i apr, dar e zadarnic i
inutil s v nchipuii c i-ai putea face s-i prseasc meseria. Mal bine ar
fi s facei aa ca meseria s-i prseasc pe ei. Tot ce vd n jurul meu n
aceast camer se afla nainte de a intra, i totul va rmne Ia fel dup ce
voi pleca. Dac ai trimite pendula din perete cu un vapor tocmai n insula
Norfolk asta n-ar mpiedica curgerea timpuluI. ntocmai aa se ritmpl i cu
Slackbridge.
ndreptndu-i din nou ochii ctre refugiul lui de mai nainte, observ c
ochii ei i fceau un semn de avertizare ctre u. Dndu-se napoi, puse
mna pe clan. Dar nu SDusese nc tot ce avea de spus, i n adncul inimii
lui simi un impuls nobil s rspund tratamentului jignitor de mai nainte,

rmnnd credincios pn la urm celor ce-1 renegaser. Aa c rmase s


sfreasc de spus ce avea pe suflet.
Eu, domnule, ca om simplu ce 9nt i cu prea puin carte, nu m
pot ncumeta s-i lmuresc dumnealui cum s-ar putea mbunti lucrurile
dei sunt n oraul nostru o seam de muncitori mai luminai dect mine care
ar fi n sitare de asta dar pot s-i spun ceea ce tiu c nu va aiuta niciodat
la ndreotarea situaiei. Silnicia nu va fi niciodat un mijloc bun. Succesul i
triumful nu vor putea niciodat aduce vreun bine. S dai mereu i venic
dreptate numai uneia din pri, iar celeilalte s-i gseti mereu i venic vin,
este ceva cu totul nefiresc i care niciodat, niciodat nu va fi un mi lac bun!
Nu-i bine ns nici s-i lai la o parte, de capul lor. Dac mii i mii de oameni
sunt lsai de capul lor, n prsire, s duc nainte aceeai via, s se zbat
tot n aceleai nenelegeri, vor ajunge de la un timp s se izoleze de o parte,
iar voi toi, de cealalt parte, cu o prpastie neagr de netrecut cscat la
mijloc, atta timp ot va mai dura mizeria asta. Dac nu te apropii de poDor
cu blndee i rbdare, dac nu caui s-i mngi pe cei care n noianul de
necazuri se ' Insul tn Oceanul Pacific, loc de deportare.
Altur unii de alii, ajutmdu^se ntre ei la nenorocire, rupndu-i de la
gur ca s mpart ou cei lovii (aa cum n-a vzut desigur dumnealui, dup
umila mea prere, n niciuna din rile pe unde a cltorit), atunci nu se vor
ndrepta niciodat lucrurile, pn ce se va preface soarele ntr-un sloi de
ghea! i, mai cu seam, dac- socoteti numai ca pe nite brae de munc
i-i mnuieti ca pe nite cifre ntr-o socoteal, ori ca pe nite maini, de
parc n-ar putea simi i ei dragoste i plcere, de parc n-ar avea judecat
ori gusturi, de parc n-ar avea i ei un suflet care ar putea obosi, care ar
putea spera; dac- socoteti, cnd stau linitii, ca i cum n-ar avea nimic
din toate astea, iar cnd se agit, le reproezi c n-au simminte omeneti
fa de dumneavoastr, atunci nu se vor ndrepta niciodat lucrurile,
domnule, pn la sfritul veacurilor!
Stephen sta cu mna pe ua deschis, ateptnd s vad dac i se mai
cere ceva.
Stai o clip, zise domnul Bounderby, care se nroise la fa peste
seam. Ultima dat cnd ai venit aici cu un necaz i-am spus s-o apuci pe alt
cale i s nu te mai amesteci n astfel de treburi. i i-am spus, dac-i
aminteti, c-mi ddeam seama de aspiraiile la lingura de aur.
Nu m gndeam de loc la asta, v asigur, domnule.
Acum m-am lmurit, spuse domnul Bounderby, c eti unul dintre acei
indivizi care gsesc venic motive de nemulumire. Umbli peste tot
semnndu-le i fcndu-le s rodeasc. Numai cu asta te ocupi n via,
amice!
Stephen cltin din cap: protest mut, ce voia s spun c el are altceva
de fcut n via.
Eti un tip att de nveninat, de colos, un soi att de ru, spuse
domnul Bounderby, nct chiar cei din asociaia dumitale, oamenii care te
cunosc cel mai bine, nu mai vor s aib de-a face cu dumneata. Nu credeam
c indivizii aceia pot s aib vreodat dreptate. Dar am s-i spun una!

Pentru o dat, am s fiu i eu de partea lor, aa c nu mai vreau nici eu s


am de-a face cu dumneata!
Stephen ridic iute ochii spre el.
Poi termina ce-ai nceput, zise domnul Bounderby dnd cu neles din
cap, i apoi du-te n alt parte.
tii bine, domnule, spuse Stephen cu glas schimbat, c nu pot gsi de
lucru n alt parte dac m dai afar de la dumneavoastr.
u tiu ce tiu, iar dumneata tii ce tii; nu mai am nimic de adugat
la asta! fu rspunsul.
Stephen privi din nou la Louisa, dar nu-i mai ntlni ochii; atunci,
suspinnd i rostind abia auzit: Cerul s ne ocroteasc pe toi n lumea
asta! plec.
Capitolul VI.
DISPARIIE.
Cnd Stephen prsi casa domnului Bounderby, se ntunecase.
Umbrele nopii se adunaser att de repede, c nu se mai uit n juru-i i,
dup ce nchise ua, o porni ndrt, cu pai apsai, de-a lungul strzii.
Uitase cu totul de ciudata btrn pe care o ntlnise cu prilejul vizitei sale
precedente n aceeai cas, cnd, auzind n urma lui un pas cunoscut, se
ntoarse i o vzu n tovria Rachaelei.
O zri nri pe Rachael, cci numai pasul ei l auzise.
Tu eti, Rachael, draga mea?! i dumneata, mpreun cu ea?!
Te miri, desigur, i trebuie s recunosc c ai dreptate, rspunse
btrn. Dup cum vezi, am venit din nou.
Dar cum se face c eti mpreun cu Rachael? o ntreb Stephen,
treond ntre ele, potrivindu-i pasul dup al lor i uitndu^se cnd la una,
cnd la cealalt.
Pi am fcut cunotin cu fata asta de treab tot cam la fel ca i cu
dumneata, zise vesel btrn, lund ea iniiativa rspunsului. Anul acesta
am venit mai c'rziu ca de obicei, pentru c m-a cam chinuit astmul, aa c
mi-am amnat vizita pn ce s-a fcut iar vreme frumoas i cald. Tot din
pricina asta nu mai fac toat cltoria ntr-o singur zi, ci o mpart n dou
zile; noaptea asta dorm la Cafeneaua cltorilor, lng calea ferat (un han
plcut i curat), i plec napoi mine, cu trenul parlamentar de ase
dimineaa. Bine, bine, dar ce legtur are toat povestea cu fata asta de
treab, ai s-ntrebi dumneata? i spun ndat. Am aflat c doimnul
Bounderby s-a nsurat. Am vzut anunul n ziar, fcea o impresie grozav,
mrea, insist btrn cu un entuziasm straniu, i vreau s-i vd i eu
nevasta, pentru c pn acum n-am vzut-o niciodat.
Ei bine, nu tiu dac ai s m orezi, dar de azi de la prnz n-a scos
piciorull din cas. i cum n-am vrut s renun aa uor s-o vd, am mai
ateptat puin nvirtiradu-m prin jurul casei, i astfel am trecut de vreo
dou-trei ori pe lng fata asta de treab. Vznd c are un chip att de
prietenos, i-am vorbit, i ea mi-a rspuns. Cam asta-i, zise btrna ctre
Stephen. i acum restul poi s-1 ghiceti i singur, mai repede dect i l-a
povesti eu, sunt sigur!

Din nou Stephen trebui s-i nfrng o pornire instinctiv de antipatie


fa de btrna aceea, dei felul ei de a fi era ct se poate de sincer i
simplu. Cu o blndee ce devenise i mai fireasc la el, tiind-o la fel i n
inima Rachaelei, urm s-i vorbeasc btrnei despre lucrurile ce o interesau,
la vrsta ei naintat.
Afl, doami, spuse el, c am vzut-o pe doamna Bounderby. E tnr
i frumoas; are oichi negri, frumoi i gnditori i o privire att de linitit,
Rachael, cum n-am mai ntlnit n viaa mea.
Tnr i frumoas. Aa-i? exclam btrna, ncntat. Frumoas ca un
trandafir! i ce nevast fericit!
Da, doamn, aa se pare, zise Stephen privind cu ndoial spre Rachael.
Se pare? Trebuie s fie! E doar nevasta stpnului dumitale, replic
btrlna.
Stephen ncuviin din cap.
Ct privete pe stpn, zise el privind-o din nou pe Rachael, nu-mi mai
este stpn. Intre noi doi totul s-a sfrit.
Te-ai hotrt s prseti fabrica lui, Stephen? l ntreb grbit i
ngrijorat Rachael.
Pi, Rachael, rspunse Stephen, dac eu prsesc fabrica lui sau
fabrica lui m prsete pe mine, cam totuna e. Eu i fabrica lui ne-am
desprit. Gnd m-ai ajuns din urm, tocmai m gndeam c poate-i mai bine
aa. S rmn acolo, arfi nsemnat bucluc peste bucluc. Poate pentru muli e
o fericire c plec; poate-i o fericire i pentru mine. i, apoi, n-am ncotro.
Trebuie s ntorc patele Coketown-ului pentru un timp, draga mea, i s-mi
ncerc norocul aiurea, lund-o iar de la capt.
Unde ai s pleci, Stephen?
nc nu tiu, rspunse el, ridicndu-i plria i cu palma netezindu-i
prul rar. Dar nu plec chiar noaptea asta, Rachael, ci mine. Nu-i uor s-i
dai seama ncotro trebuie s-o apuci, dar am s prind eu curaj.
i de data asta felul lui altruist de a gndi l ajut. Chiar nainte de a
nchide ua domnului Bounderby, se gndise c plecarea lui silit va fi, cel
puin, spre binele Rachaelei, nlturnd primejdia de a fi nvinuit c nu vrea
s rup relaiile cu el. Dei desprirea de Rachael era o grea lovitur pentru
el, dei tia c nu exist un loc unde s poat scpa de condamnarea
oamenilor, pentru el era pesemne o uurare s fie ndeprtat cu sila de
suferinele ndurate n ultimele patru zile i s-o porneasc spre greuti i
necazuri necunoscute.
Aa c spuse din inim: ndur ncercarea asta mai uor deot a fi
crezut, Rachael.
Dmdu-i seama c nu trebuie s-i ngreuneze povara, ea i rspunse cu
zmbetul ei linititor i i urmar toi trei drumul mpreun.
Btrneea, mai cu seam cnd caut s fie independent i voioas,
se bucur de mult respect printre sraci. Btrn era att de cumsecade i
de mulumit i fcea atta haz de infirmitile ei, care de fapt se agravaser
de la ultima ntlnire ou Stephen, c ncepur amndoi s-o cerceteze cu
interes. Era att de sprinten, nct nu le ngduia s-i ncetineasc pasul

din cauza ei, prnd foarte mulumit s i se vorbeasc i foarte dispus s


plvrgeasc orict, astfel c, atunci cnd ajunser n cartierul unde
locuiau, btrn era mai vioaie i mai nsufleit ca niciodat.
Poftete n locuina mea srccioas, doamn, spuse Stephen, s bei
o ceac de ceai. Atunci are s vin i Rachael; iar dup aceea am s te
nsoesc pn la CafeneauA. Cltorilor. Poate s treac mult vreme,
Rachael, pn voi mai avea norocul s fiu iar mpreun cu tine
Femeile se nvoir, i se ndreptar toi trei spre casa n care locuia
estorul. Cnd cotir pe ulicioara strmt, Stephen i arunc ochii spre
fereastra camerei sale cu o groaz pe care i-o trezea ntotdeauna trista-i
locuin; dar fereastra era deschis, aa cum o lsase, i nuntru nu se afla
nimeni. Piaza->rea a vieii sale plecase de cteva luni, i de atunci nu mai
auzise nimic despre ea. Singurele urme ale ultimei ei treceri pe acolo erau
mobila mai mpuinat i prul mai ncrunit al lucrtorului.
Stephen aprinse o luminare, aranja msua pentru ceai, fcu rost de
ap fiart de jos i cumpr un pacheel de ceai i puin zahr, o pine i
ceva unt de la prvlia cea mai apropiat. Pinea era cald i rumen, untul
proaspt, iar zahrul, firete, n buci ca o confirmare a declaraiilor
obinuite alle magnailor din Coketown, cum c oamenii tia, domnule,
triesc ca nite prini!
Rachael pregti ceaiul (o adunare att de numeroas reclamase
mprumutarea unei ceti de ceai), pe care vizitatoarea l gsi minunat. Era
prima oar dup attea zile dnd gazda se bucura puin de societatea
semenilor si. i Stephen, dei lumea i se deschidea nainte ca o nesfrit
cmpie de mrcini, fcu cinste ospului, ntrind astfel, din nou, afirmaia
magnailor despre totala lips de sim practic a acestor oameni, domnule!
Nu m-am gndit pn acum, doamn, spuse Stephen, s v ntreb cum
v cheam.
Btrna rspunse c se numea doamna Pegler.
Suntei cumva vduv? ntreb Stephen.
A, da, de muli ani de zile!
Soul doamnei Pegler (unul dintre cei mai buni care au existat vreodat)
se prpdise, dup toate socotelile doamnei Pegler, nainte de naterea lui
Stephen.
Mare nenorocire s pierzi un so att de bun, zise Stephen. Copii navei?
Ceaca doamnei Pegler ncepu a zngni pe farfurioara pe care o inea
n mn, trdnd o tulburare adnc.
Nu, rspunse ea. Nu mai am copii, nu mai am
Au murit, Stephen, i strecur ncet Rachael.
mi pare ru c am adus vorba despre asta, zise Stephen. Trebuia s
m gndesc c s-ar putea s ating o ran dureroas. M simt m simt
vinovat.
n timp ce i cerea iertare, ceaca btrnei zngnea din ce n ce mai
tare.

Am avut un biat, zise ea cu mhnire ciudat, ce n-avea aspectul unei


suprri obinuite, care ajunsese bine, grozav de bine. Dar, v rog, nu trebuie
s mai vorbim de el. Este i punnd ceaca jos, i muc rminile, ca i cum
prin gestul ei ar fi adugat mort, apoi rosti cu voce tare: L-am pierdut.
Srephen mai regreta nc mhnirea ce o pricinuise btrnei, cnd
proprietara lui veni sus mpiedicndu-ise pe scara ngust i, chemndu-1 la
u, i opti ceva la ureche.
U Timpuri grele.
Pesemne c doamna Pegler nu era de loc surd, deoarece prinse
imediat din zbor un cuvnt.
Bounderby! exclam ea cu o voce nbuit, srind n sus de la mais.
Vai, ascundei-m! Pentru nimic n lume nu vreau s m vad. Nu-1 lsai s
intre pn nu plec de aici. V rog, v rog!
Tremura toat i era grozav de agitat, iar cnd Rachael ncerc s-o
liniteasc, se ascunse n 9patele ei, prnd c nu mai tie ce face.
Stai, doamn, linitete-te, spuse Stephen mirat. Nu-i domnul
Bounderby, ci soia lui. Doar nu te temi de ea. Nu-i nici o or de cnd parc te
ddeai n vnt s-o vezi!
Dar eti sigur c-i doamna, i nu domnul? ntreb ea, tremurnd nc.
Nu mai ncape ndoial.
Bun, atunci te rog s nu-mi vorbeti de loc i s te pori ca i cum n-a
fi aici, zise btrn. Lsai-m s stau singur n colul de colo.
Stephen ddu afirmativ din cap, uitndu-se la Rachael ca pentru a-i
cere o lmurire, pe care ea nu era n stare s i-o dea, apoi lu luminarea,
cobor scrile i, dup cteva clipe, se ntoarse, luminnd calea Louisei. Era
urmat de sectur.
Rachael se sculase i sta deoparte, cu alul i plria n mn, pe cnd
Stephen, foarte uiimit de o vizit att de neateptat, punea luminarea pe
mas. Apoi rmase i el n picioare, cu pumnul rezemat de mas, lng
luminare, ateptnd s i se vorbeasc.
Pentru ntia oar n viaa ei punea Louisa piciorul ntr-una din
locuinele muncitorilor din Coketown; pentru prima oar n viaa ei se gsea
fa n fa cu ceva real n legtur cu ei. tia de existena lor numai ca
grupe de sute i mii. tia ct marf putea produce un anumit numr dintre
ei ntr-un anumit timp. tia cuim plecau i se ntorceau, trecnd n crduri, la
cuiburile lor, ca furnicile sau ca gndacii. Dar din lecturile ei tia infinit mai
multe desipre obiceiurile insectelor lucrtoare dect despre aceti brbai i
femei ce munceau din greu.
Pentru Louisa, muncitorii din Coketown formau un tot care trebuia pus
s munceasc att, s fie pltit att, i nimic altceva; care trebuia s se
supun orbete legii cererii i ofertei; care se poticnea de aceast lege i se
zbtea n greuti; care se cam scoflcea la fa cnd grul era scump.
i se ndopa cnd gruj era ieftin; care cretea cu un anumit procentaj
i ddea un anumit procentaj de criminali i un anumit procentaj de sraci,
de pe urma cruia se fceau averi imense; care se rscula, uneori, ca apele
mrii, pricinuind unele neplceri i pagube (mai ales sie nsui), dup care se

potolea din nou; dar nu se gndise niciodat s despart acest tot n uniti,
cum nu se gndise vreodat s despart marea n picturile din care-i
alctuit.
Rmase cteva clipe uitndu-se n jur la cele cteva scaune, la puinele
cri, la gravurile ieftine, la pat, apoi' i ndrept privirile spre cele dou
femei i spre Stephen.
Am venit s-i vorbesc n urma celor petrecute adineauri. A dori s-i
fiu de folos, dac-mi ngdui. Doamna e soia dumitale?
Rachael i ridic ochii, care spuneau limpede: nu, apoi i ls din nou
n jos.
Mi-aduc aminte, spuse Louisa, roind de greeala ce o fcuse, mi
reamintesc acum c am auzit vorbindu-se despre necazurile dumitale
casnice, dei atunci n-am prea dat atenie amnuntelor. N-am avut intenia
s pun o ntrebare care s mhneasc pe careva dintre cei de fa. Dac voi
mai pune vreo ntrebare care, fr voia mea, ar avea acelai efect, v rog s
m credei c o fac din pricin c nu tiu cum trebuie s v vorbesc.
Dup cum Stephen, puin mai nainte, i se adresase instinctiv ei, la fel
i ea i se adresa acum instinctiv lui Rachael, pe un ton sec i sacadat, dar
totui ovielnic i sfios.
i-a povestit ce s-a petrecut ntre el i soul meu? Cred c eti prima
fiin la care a cutat sprijin.
Mi-a spus numai sfritul, doamn drag, zise Rachael.
E adevrat c dac e alungat de un patron, va fi probabil alungat de
toi ceilali? Cam aa spunea, cred.
E foarte greu, drgu doamn, aproape cu neputin, ca un muncitor
cruia i-a ieit nume ru printre patroni s mai capete de lucru.
N-am prea neles bine, ce vrei s spui prin nume ru?
Adic are faim c e zurbagiu.
Prin urmare, este sacrificat att prejudecilor propriei sale clase, ct i
prejudecilor celeilalte clase? E att de adnc prpastia ntre cele dou
clase, n oraul nostru, nct nu-i chip pentru un muncitor cinstit s-i poat
gsi un loc ntre ele?
Rachael cltin din cap, tcut.
A ajuns s fie bnuit de tovarii lui estori, spuse Louisa, pentru c a
fgduit s nu li se alture lor. Cred c dumitale i-a fgduiT. mi dai voie s
te ntreb de ce?
Rachael izbucni n plns.
Nu i-am cerut s-mi fgduiasc, bietul biat. Pentru binele lui l-am
rugat s se fereasc de ncurcturi, negndindu-m o clip c va ajunge aici
din pricina mea. Dar tiu c mai degrab ar muri de o mie de ori dect s-i
calce cuvntuL. l cunosc bine n privina asta.
Stephen rmase linitit i atent, cu brbia rezemat n mn, n
atitudinea gnditoare care-i era obinuit. Cnd prinse s vorbeasc, vocea i
era mai puin sigur ca de obicei:
Nimeni, afar de mine, nu va ti vreodat ct de mult o cinstesc, o
iubesc i o respect pe Rachael, i din ce motive. Cnd i-am fcut acea

fgduial, i-am spus fr ocol c e ngerul vieii mele. A fost o fgduial


solemn, i o voi ine toat viaa!
Louisa i ntoarse capul spre el i l nclin cu un simmnt de respect
cu totul nou pentru ea. Apoi privirea i se ntoarse ctre Rachel, i trsturile i
se ndulcir.
i ce ai de gnd s faci'? l ntreb ea, i vocea-i se ndulcise de
asemenea.
Cnd o s termin lucrul, doamn, rspunse Stephen biruindu-i
suprarea i zmbind, va trebui s prsesc oraul i s-mi ncerc norocul
aiurea. Fericit ori nenorocit, omul e dator s tot ncerce; altfel, nu i-ar mai
rmne dect s se ntind jos i' s moar.
Cum vei cltori?
Pe jos, milostiv doamn, pe jos.
Louisa se roi, i n mna ei apru o pung. Se auzi fonetul unei
bancnote pe care o desfcea i o punea pe mas.
Rachael, vrei s-i spui dumneata deoarece tii s-i vorbeti fr a-1
jigni' c banii tia sunt ai lui, fr nici o obligaie, pentru a-i fi de ajutor pe
drum? Vrei s-1 rogi s-i primeasc?
Nu pot face asta, drgu doamn, rspunse Rachael ntorcrid capul.
Cerul s te binecuvnteze c te-ai gndit la bietul om cu atta mil. ns
trebuie s hotrasc singur ce se cuvine s fac.
Louisa pru totodat nencreztoare, speriat i cuprins de o simpatie
neateptat cnd brbatul acela att de stpn pe sine, care n timpul
convorbirii cu soul ei avusese o atitudine att de hotrt i de simpl, i
pierdu deodat firea i i' ascunse faa n mini.
ntinse mna, ca i cum ar fi vrut s-1 ating, apoi se stpni i rmase
nemicat.
Nici Rachael, zise Stephen dup ce i descoperi din nou faa, n-ar fi
putut s-mi fac o propunere mai inimoas, ntr-un chip mai delicat. i, ca s
art c nu-s un om lipsit de judecat i de recunotin, am s iau dou lire.
Le iau cu mprumut i le voi da napoI. n viaa mea n-am muncit cu atta
drag cum o s muncesc pentru a v putea dovedi' nc o dat venica mea
recunotin pentru binele ce mi-ai fcut.
Louisa fu nevoit s-i ia napoi bancnota i s-o nlocuiasc prin suma
mult mai mic pe care o acceptase Stephen. Dei nu era de loc elegant,
chipe sau interesant, totui felul lui de a primi banii i de a-i exprima
recunotina n cteva cuvinte avea o elegan pe care lordul Chesterfield nar fi izbutit s-o insufle fiului su chiar de l-ar fi dsclit.
De la nceputul vizitei pn n clipa aceea, Tom sttuse pe pat,
legnndu-i un picior i sugndu-i bastonul, destul de nepstor. Vznd c
sora lui se pregtete de plecare, se ridic, oarecum grbit, i se amestec n
vorb.
Ateapt o clip, Loo! nainte de-a pleca, a vrea s-i vorbesc o clip.
Mi-a venit o idee. Dac vrei s iei pn n capul scrii, Blackpool, am s-i
spun despre ce e vorba. Nu-i nevoie de lumin, omule! Tom deveni ciudat de

nerbdtor cnd Stephen se ndrept spre dulap pentru a lua o lumnare. Nu


ne trebuie.
Stephen l urm afar, i Tom nchise ua camerei, rmnnd cu mna
pe clan.
Ascult, i opti el, cred c pot s-i fac un bine. Nu m ntreba ce
anume, fiindc s-ar putea s nu izbutesc. Dar nu stric s ncerc.
Suflarea lui era att de fierbinte, c atinse urechea lui Stephen ca o
pal de foc.
Cel care i-a adus biletul ast-sear, zise Tom, era omul nostru de
serviciu de la banc. i spun al nostru fiindc i eu sunt de la banc.
Observnd ct de nclcit vorbete, Stephen gndi: Ce grbit este!
Ascult, zise Tom. Cnd pleci?
Pi azi e luni, rspunse Stephen chibzuind. Cred c pe vineri sau
smbt, domnule.
Vineri sau smbt, repet Tom. Ascult! Nu-s sigur c am s-i pot
face binele pe care vreau s i-1 fac tii, doamna care a venit la dumneata e
sora mea dar s-ar putea s izbutesc, iar dac dau gre, nu-i nici o
nenorocire. Deci s-i spun despre ce e vorba. Ai s-1 recunoti pe omul
nostru de serviciu?
Firete, rspunse Stephen.
Foarte bine, zise Tom. Cu ncepere de mine i pn pleci, seara, dup
terminarea lucrului, plimb-te prin faa bncii timp cam de vreo or, nelegi?
Dac el te va vedea nvrtindu-te pe acolo, s nu-i dai impresia c urmreti
ceva, fiindc n-am s-1 pun s-i vorbeasc dect dac vd c pot s-i fac
serviciul pe care vreau s i-1 fac. Numai n cazul acesta va avea un bilet sau
i va comunica ceva din partea mea; altfel, nu. Ascult! Eti sigur c-ai
neles?
Izbutise s-i strecoare, prin ntuneric, un deget ntr-una din butonierele
hainei lui Stephen, tot sucind i rsucind cu putere acel col de hain ntr-un
chip nemaipomenit de ciudat.
Am neles, domnule, rspunse Stephen.
Ascult, repet Tom. Vezi s nu uii' ce i-am spus i s nu cumva s
faci vreo ncurctur. n drum spre cas voi spune surorii mele ce-am plnuit
i sunt sigur c m va aproba. Ascult! Ai neles, nu-i aa? Eti pe deplin
lmurit? Atunci e-n regul! Hai s mergem, Loo!
O strig deschiznd ua, dar fr s intre n odaie i fr s mai atepte
ca Stephen s-i lumineze scara ngust. Cnd Louisa ncepu s coboare, el
ajunsese jos i iei n strad nainte ca ea s-i poat lua braul.
Doamna Pegler rmase n colul ei, dup ce fratele i sora plecar,
pn ce Stephen se ntoarse cu luminarea n mn. Nu gsea cuvinte s-i
exprime admiraia pentru doamna Bounderby, i, ca o btrn ciudat ce
era, plnse fiindc e att de frumoas, drgua de ea. Totui, doamna
Pegler se art aa de ngrijorat ca nu cumva obiectul admiraiei sale s se
ntoarc din ntmplare, sau s nu pice altcineva, nct i pierdu toat voioia
pentru seara aceea. Cum i ora era trzie pentru oameni care se scoal n
zori i muncesc din greu, reuniunea lu sfrit, i Stephen cu Rachael o

nsoir pe misterioasa lor cunotin pn la ua Cafenelei cltorilor,


unde 'i luar rmas bun de la ea.
Se ntoarsei! mpreuna pn n colul strzii pe ct'e locuia Rachael, i,
pe msur ce se apropiau de el, tcerea punea tot mai mult stpnire pe ei.
Cnd ajunser n colul ntunecos, unde se sfreau totdeauna rarele lor
ntlniri, se oprir tcui, parc s-ar fi temut s vorbeasc.
Am s-ncerc s te mai vd nainte de plecare, Rachael, dar dac nam
N-ai s poi, Stephen, tiu bine. E mai bine s ne hotrm s vorbim
deschis unul cu altul.
Ai ntotdeauna dreptate. E mai bine i mai curajos aa. M-am gndit,
Rachael, c deoarece n-au mai rmas dect o zi sau dou, e mai bine pentru
tine, draga mea, s nu fii vzut mpreun cu mine. i-ar pricinui neplceri
fr nici un rost.
Nu m gndesc la asta, Stephen, dar cunoti vechea noastr
nelegere. sta-i motivul.
Bine, bine, zise el. Oricum, e mai bine aa.
Ai s-mi scrii, Stephen, ca s tiu i eu ce-i cu tine?
Da. i-acum ce-a mai putea s-i spun dect ca domnul s fie cu tine,
domnul s te binecuvnteze, s-i mulumeasc i s te rsplteasc?
S te ocroteasc i pe tine, Stephen, oriunde i vei ndrepta paii, i si dea, n sfrit, pace i odihn!
i-am spus, draga mea, n noaptea aceea, zise Stephen Blackpool, c nam s m uit i n-am s m mai gndesc niciodat la ceva care m supr
fr s-mi apari tu, care eti cu att mai bun dect mine, alturi de acel
lucru. i acum eti alturi. i m faci s vd totul ntr-o lumin mai bun. Fii
binecuvntat! Noapte bun. Rmi cu bine!
Era doar o desprire grabnic pe o nensemnat strad, dar care avea
s fie o amintire sfnt pentru acele dou fiine nensemnate.
O, economiti utilitari, spectre de belferi, consilieri ai faptelor,
necredincioi sclivisii i stori de vlag, propovduitori flecari a attor crezuri
rsuflate, pe sraci pururi i avei cu voi! Cultivai n ei, ct mai e timp,
neasemuitele haruri ale dragostei i fanteziei, pentru a le nfrumusea vieile,
pe care-s att de dornici s le mpodobeasc; altfel, n ziua izbndei voastre,
cnd tot ce e romantic va fi smuls din sufletele lor i vor rmne fa n fa
cu viaa crud, aa cum e, realitatea va lua o nfiare fioroas, i aceasta va
nsemna sfritul vostru.
Stephen lucra a doua zi i ziua urmtoare fara a primi un cuvnt
mbucurtor din partea cuiva i fiind ocolit, ca i mai nainte, la venire i la
plecare. La sfritul celei de a doua zile vzu c se apropie sorocul; la
sfritul celei de a treia zile, rzboiul lui se odihnea prsit. Att n prima, ct
i-n cea de a doua sear sttuse mai bine de o or pe strad, n faa bncii,
dar nimic nu se ntmplase acolo, bun sau ru. Pentru a nu fi acuzat c nu a
respectat nelegerea, n a treia i ultima noapte se hotr s atepte dou
ore ncheiate.

Acolo, la fereastra primului etaj, sta privind, ca i-n alte rnduri,


doamna care inuse pe vremuri casa domnului Bounderby; mai era acolo i
omul de serviciu, care uneori sttea de vorb cu ea, alteori privea peste
oblonul de jos, pe care sta scris BANC, iar alteori venea pn la u i se
aeza pe trepte ca s mai respire puin aer curat. Cnd l vzu ieind pentru
prima oar, Stephen se gndi c poate l caut pe el i trecu prin apropierea
lui, dar omul de serviciu se mulumi s-i arunce n treact o privire, clipind
din ochi, fr s scoat o vorb.
E cam mult s te tot nvrteti n acelai loc dou ore dup o zi grea de
munc. Stephen se aez pe treapta unei scri, se sprijini cu spatele de
peretele unui gang, se plimb ncoace i ncolo, ascult btile orologiului de
la biseric, se opri s priveasc la copiii care se jucau pe strad. E att de
firesc ca fiecare s aib un scop oarecare, nct dac cineva se plimb fr
rost, ntotdeauna pare i simte c atrage atenia asupra lui. Dup ce se
scurse prima or, Stephen ncepu chiar s aib neplcuta impresie c a
devenit o persoan suspect.
Apoi sosi lampagiul i, o dat cu el, aprur dou dre de lumin ce se
ntinser pe ntreaga lungime a strzii, mpreunndu-se i pierzndu-se n
deprtare. Doamna Sparsit nchise fereastra de la primul etaj, ls storul i
urc scrile. Curnd, o lumin urc scrile n urma ei i i continu calea
trecnd mai nti prin dreptul oberlihtului uii, apoi prin dreptul celor dou
ferestre de la scar. Din cnd n cnd, unul din colurile storului de la etajul al
doilea se mica din loc, ca i cum acolo ar fi stat la pnd ochiul doamnei
Sparsit; apoi se mica i cellalt col, ca i cum n partea aceea ar fi fost
ochiul omului de serviciu. Totui, Stephen nu primi nici o veste. Cnd, n
sfrit, cele dou.
Ofe s>'e scurser, plec foarte uurat, ea ps grbit, ca i cum i lua
rsplata pentru atta ct i trse paii.
Nu-i mai rmnea dect s-i ia rmas bun de la proprietreasa lui i s
se ntind pe patul pe care i-1 improvizase pe podea; i fcuse bocceaua
pentru a doua zi, i totul era pregtit de plecare. Avea de gnd s prseasc
oraul n zori, nainte ca lucrtorii s ias pe strzi.
Se crpa de ziu cnd iei din cas dup ce aruncase o privire de
desprire camerei sale, ntrebndu-se cu mhnire dac o va mai vedea
vreodat. Oraul era att de pustiu, de parc toi locuitorii l-ar fi prsit ca s
nu mai aib de loc de-a face cu el. La ora aceea toate preau terse. Pn i
soarele ce rsrea nu rspndea pe cer dect un pustiu palid, asemenea unei
mri ntristate.
Trecu prin faa casei n care locuia Rachael, dei nu era n drumul lui; pe
strzile de crmid roie; pe lng uriaele fabrici amuite, ce nu vibrau
nc; pe lng gar, unde semnalele luminoase pleau n lumina din ce n ce
mai puternic a zilei; prin vecintatea haotic, parte n ruin, parte recldit,
a cii ferate; pe lng vilele de crmid roie, mprtiate ntre brazii
afumai i presrai cu o pulbere murdar, ca nite fumtori nengrijii; pe
potecile de praf de crbune i pe lng tot soiul de priveliti urte; ajungnd
n vrful colinei, Stephen i arunc privirile napoi.

Acum ziua i mprtia asupra oraului lumina strlucitoare, i


clopotele chemau muncitorii la lucru. Focurile din sobele caselor nu erau nc
aprinse, i courile nalte stpneau singure cerul, pe care n curnd aveau
s-1 ascund vrsnd vrtejuri de fum otrvitor; dar, pentru o jumtate de
or, cteva din numeroasele ferestre devenir aurii, ngduind oamenilor din
Coketown s vad, prin intermediul unei sticle afumate, un soare venic n
eclips.
Ce ciudat e s pleci de la courile fabricilor nspre psri! Ce ciudat e ca
n loc de zgur s ai pe picioare colbul drumului! Ce ciudat e ca un om ajuns
la vrst lui s nceap ziua aceea de var ca un copil! Cu acele gnduri n
minte i cu bocceaua sub bra, Stephen i ndrept privirile atente de-a
lungul oselei ce-i sta n fa, iar deasupra lui copacii se arcuir fremtnd,
optindu-i c lsase n urm un suflet credincios i iubitor.
Capitolul Vl.
PRAF DE PUCA.
Domnul James Harthouse, tot ncercnd pentru partidul pe care l
alesese, ncepu curnd s nregistreze unele rezultate. Cu ajutorul ctorva noi
studii pe care binevoi s le fac n spiritul nelepilor politici, a unui spor de
indiferen amabil fa de societate n general i a folosirii cu msur a
sinceritii n neonestitate, cel mai cultivat i mai ocrotit dintre pcatele grele
ale lumii moderne, ajunsese n scurt timp s fie socotit drept un om plin de
viitor. Nepsarea lui fa de toate era un mare avantaj pentru el, cci i
ngduia s se alture cu atta bunvoie de adepii Fapte1 or precise, de
parc s-ar fi nscut n tribul lor, i, n acelai timp, s se lepede de toate
celelalte triburi ca de-o aduntur de farnici neruinai.
Pe care nimeni dintre noi nu-i crede, scump doamn Bounderby, i
care nu cred ei nii n vorbele lor. Singura deosebire ntre noi i cei ce
predic virtutea, ori bunvoina, ori filantropia numele nu are nici o
importan este c noi tim i recunoatem c toate acestea nu nseamn
nimic, pe cnd ei, dei tiu tot aa de bine ca noi, nu vor s-o mrturiseasc.
De ce s-ar fi indignat sau s-ar fi alarmat Louisa la auzul acestor
declaraii? Nu se deosebeau att de mult de principiile tatlui ei i de
educaia pe care o primise n copilrie nct s-o poat speria. Ce mare
deosebire era ntre cele dou coli, cnd amndou o nlnuiau de realiti
seci i nu-i insuflau credin n nimic altceva? Ce mai putea distruge James
Harthouse, o dat ce Thomas Gradgrind apucase s-i educe din copilrie
sufletul ei nevinovat?
i mai grav pentru Louisa n aceast situaie critic era faptul c n
mintea ei (nainte ca tatl eminamente practic s nceap a i-o forma) se
nrdcinase o pornire ce se strduia s cread ntr-o omenire mai generoas
i mai nobil dect cea pe care o cunotea, pornire ce se lupta nencetat cu
ndoieli i resentimente. Cu ndoieli, pentru c toate nzuinele i fuseser
irosite din tineree. Cu resentimente, din pricina rului ce i se fcuse, dac
aceast pornire a ei era ntr-adevr o oapt a adevrului. Pentru o fire
obinuit timp ndelungat cu renunrile, att de frmntat i chinuit,
filosofia lui Harthouse veni ca o alinare i o justificare. Totul fiind lipsit de

miez i fr de valoare, Louisa nu pierduse nimic i nu sacrificase nimic. Ce


importan are? i rspunsese tatlui ei cnd i propusese soul. Ce
importan are? mai spunea i acum. La urma urmei, are ceva vreo
importan? se ntreba ea cu o amar ncredere n sine, i i urma calea.
ncotro? Pas cu pas aluneca necontenit spre o anumit int, dar att
de lin, nct credea c st pe loc. Ct privete pe domnul Harthouse, lui puin
i psa nspre ce tinde, i nici nu se gndea la asta. Nu urmrea nici un el sau
plan anumit, nu era stpnit cu putere de nici un viciu care s-i tulbure starea
lui de indiferen. n prezent l amuzau i-1 interesau cele din juru-i, att ct
era ngduit unui gentleman aa de rafinat ca el; poate chiar ceva mai mult
dect ar fi putut s-o mrturiseasc fr a-i pierde reputaia. Cu rnd dup ce
sosi, scrise cu indiferen fratelui sU. Onorabilul i glumeul membru al
Parlamentului, c soii Bounderby constituiau o mare distracie i, mai
departe, c specimentul feminin Bounderby, n loc de Gorgona9, la care se
ateptase, era tnr i nespus de drgu. Dup aceea tiu mai scrise nimic
despre soii Bounderby i-i consacr timpul liber mai ales vizitelor n casa
lor. Venea foarte des pe la ei, n trecerile i turneele sale prin districtul
Coketown, fiind mereu ncurajat la asta de ctre domnul Bounderby.
Convenea minunat spiritului fanfaron al domnului Bounderby s se fleasc
fa de lumea n care se nvrtea c lui nu-i pas de persoanele cu rude sus
puse, dar dac soiei lui, fiicei lui Tom Gradgrind, i face plcere, n-avea
dect s-i petreac timpul n tovria lor.
Domnul James Harthouse ncepu s se gndeasc c i-ar prilejui o
senzaie nou s vad chipul Louisei schimbndu-se i pentru el att de
miraculos cum se schimba pentru sectur.
Era destul de bun observator, avea o memorie excelent i nu uita o
vorb din destinuirile fratelui. Le mpleti cu tot ce observa la sora acestuia i
ncepu s-o neleag. Desigur, partea mai bun i mai adnc a caracterului
ei depea posibilitile lui de percepere, deoarece n firea omeneasc, la fel
ca i la mri, adncul rspunde adncului; dar, m curnd, reui s citeasc
restul cu ochiul unui cunosctor.
Domnul Bounderby intrase n posesia unei case i a unor terenuri
aezate la o distan de vreo cincisprezece mile de ora i cam la vreo dou
mile de o cale ferat care trecea peste numeroase poduri, strbtnd o
regiune slbatic, brzdat de galeriile unor mine de crbuni prsite i
presrat, noaptea, de focurile i siluetele ntunecate ale mainilor cu abur
de la guri'e puurilor. inutul se mblnzea treptat n apropierea conacului
domnului Bounderby, lund aspectul unui peisaj rustic, aurit de ierburi, nlbit
de mce primvara i rcorit de freamtul frunziului i al umbrei lui n
timpul verii. Banca executase o ipotec instituit asupra acestei proprieti,
att de frumos situat, care aparinuse unuia dintre magnaii Coketown-ului,
care, hotrndu-se s ajung pe o cale mai scurt dect cea obinuit la o
avere imens, speculase nebunete i rmsese descoperit cu vreo dou
sute de mii de lire. Asemenea accidente se ntmplau uneori chiar i n
familiile cele mai aezate i mai chibzuite din Coketown, dei faliii n-aveau
nici un fel de legturi cu clasele neprevztoare.

Domnul Bounderby se instal cu o nemsurat satisfacie n acest mic


i plcut domeniu i se anuc s cultive, cu o umilin demonstrativ, varz
n grdina de flori. Era ncntat s duc o via de cazarm, nconjurat de
mobile elegante, i sfida cu originea lui pn i tablourile. nchipuie-i,
domnule, spunea el ctre vreun musafir, am auzit c Nickits, fostul
proprietar, a dat apte sute de lire pe tabloul sta de Seabeach! Dar i spun
sincer, cred c n toat viaa mea n-am s m uit mai mult de apte ori la el,
ceea ce mi revine la o sut de lire privirea. Nu! Pe onoarea mea! Nu uit c
sunt Josiah Bounderby din Coketown! Ani i ani de zile, singurele tablouri pe
care le-am avut, ori pe care le-a fi putut dobndi fr s fuR. Au fost pozele
ce nfiau un brbat brbierindu-se n faa unei cizme de pe borcanele de
vacs, pe care eram ncntat s-1 folosesc lustruind cizmele altora; iar
borcanele goale le vindeam cu o para bucata, i eram bucuros cnd o
cptm i pe aceea!
Apoi se adresa domnului Harthouse pe acelai ton:
Harthouse, ai aici o pereche de cai. Poi s mai aduci nc o jumtate
de duzin dac vrei, i vom gsi loc i pentru ei. Proprietatea asta are un
grajd n care ncape o duzin de cai. Se spune despre Nickits c avea
doisprezece cai, nici mai mult, nici mai puin, dac n-or fi numai brfeii. Da,
domnule, o duzina de cai! i omul acesta, n copilrie, a nvat la coala din
Westminster. A nvat la coala din Westminster i avea burs regal, n timp
ce eu m hrneam cu resturile de prin gunoaie i dormeam n courile din
pia. Dar s tii c dac a vrea s in o duzin de cai ns nu vreau,
fiindc unul mi ajunge n-a putea suferi s-i vd lfindu-se aici, n boxele
lor, cnd m-a gndi la ce fel de locuin aveam eu. N-a putea s-i vd,
domnule, fr s dau ordin s-i scoat imediat afar. Ce s-i faci, aa se
schimb lucrurile Vezi casa asta? Cred c-i dai seama ce fel de cas este i
tii c nu exist o alt aezare de mrimea ei i mai bine aranjat n tot
regatul sta ori chiar aiurea, nu-mi pas unde! Ei, aici, chiar n mijlocul ei, ca
un vierme ntr-o gogoa, st Josiah Bounderby. Pe cnd Nickits (dup cum
mi-a spus cineva care a venit ieri la mine la banc), Nickits, care-i ddea pe
latinete cnd juca n piesele de teatru la coala din Westminster, iar nalii
magistrai i nobilimea acestei ri l aplaudau pn se nvineeau la fa, n
clipa asta aiureaz aiureaz, domnule! la etajul al cincilea, ntr-o ulicioar
ntunecat din mahalalele Anvers-ului.
Aici, printre umbrele de frunzi ale acestui loc de odihn, n zilele lungi
i nbuitoare de var, domnul Harthouse se hotr s ncerce dac chipul
care l uimise ntr-atta cnd l vzuse prima oar nu se poate schimba i fa
de el.
Ce ntmplare norocoas s v gsesc singur aici, doamn
Bounderby! De mai mult timp nutream o vie dorin s v vorbesc ntre patru
ochi.
Nu o ntlnise nicidecum datorit unei ntmplri fericite, deoarece tia
c la ora aceea era ntotdeauna singur n locul ei preferat de odihn, o
poian dintr-o pdure ntunecoas, cu civa copaci dobori la pmnt.
Acolo avea obiceiul s stea i s priveasc frunzele czute n toamna trecut,

aa cum se uita acas la scnteile ce cdeau pe vatr prefcndu-se n


cenu.
Se aez lng ea aruncndu-i o privire.
Fratele dumitale, tnrul meu prieten Tom
Cu chipul deodat luminat, Louisa se ntoarse spre el, privindu-1 plin
de interes.
n viaa mea, gndi el, n-am vzut ceva mai deosebit i mai
fermector ca lumina aceasta ce-i transfigureaz dintr-o dat chipul! Faa i
trda gndurile, dar poate fr s-1 trdeze i pe el, caci s-ar fi putut toarte
bine s-o fafc ntr-adins, ascultnd de poruncile primite.
Te rog, iart-m, dar interesul fresc se reflect att de frumos pe faa
dumitale! Tom ar trebui s fie nespus de mndru de asta. tiu c este de
neiertat, dar nu m pot opri s nu te admir.
Fiind aa de impulsiv spuse ea linitit.
Nu, doamn Bounderby, tii bine c fa de dumneata nu m prefac.
tii c sunt un exemplar netrebnic al speciei omeneti, gata s m vnd
oricnd pentru o sum convenabil i cu totul incapabil de un procedeu
dezinteresat.
Atept, replic ea, s-mi vorbeti mai departe de fratele meu.
Eti aspr cu mine, i o merit. Sunt cel mai mare ticlos din lume, dar
nu mint, nu mint niciodat! Am fost surprins, i asta m-a ndeprtat de la
ceea ce-mi propusesem, adic s-i vorbesc de fratele dumitale. Tom m
intereseaz.
Cum, exist ceva care s te intereseze, domnule Harthouse? l ntreb
ea cu un amestec de nencredere i recunotin.
Dac m-ai fi ntrebat cnd am venit pentru ntia oar aici, a fi
rspuns: Nu. Acum, chiar cu riscul de a prea c m prefac i de a trezi, pe
drept cuvnt, nencrederea dumitale, sunt nevoit s rspund: Da.
Louisa fcu o micare uoar, ca i cum ar fi ncercat s vorbeasc, dar
vocea parc i pierise; n cele din urm rspunse:
Domnule Harthouse, i dau crezare c-i pori fratelui meu interes.
Mulumesc. Cred c o merit. tii ct de puine lucruri pretind, dar de
data asta pretind c merit mcar att. Ai fcut attea pentru Tom, ii att de
mult la el, ntreaga dumitale via, doamn Bounderby, vdete o att de
fermectoare druire de sine cnd e vorba de el din nou, iart-m, iar m
deprtez de la subiect Tom m intereseaz pentru el nsui.
Louisa fcuse o extrem de uoar micare, ca i cum ar fi vrut s se
ridice repede i s plece; dar n aceeai clip Harthouse schimbase cursul
discuiei, i ea rmase locului.
Doamn Bounderby, urm el pe un ton mai superficial, lsnd ns s
se vad ct de greu i venea s fac asta, fapt i mai semnificativ dect tonul
pe care-l prsise, pentru un tnr de vrsta fratelui dumitale nu e o crim
de neiertat dac-i nesocotit, uuratic i cheltuitor, adic puin cam zvpiat,
cum se spune. Aa e?
Crezi?
D-mi Toie s fiu sincer. Nu te-ai gndit niciodat c joac?

Cred c face pariuri. Deoarece domnul Harthouse atepta, ca i cum


rspunsul n-ar fi fost ntreg, adug: tiu sigur.
i, firete, pierde!
Da.
Cine pariaz pierdE. mi ngdui s fac presupunerea c uneori i-ai dat
bani pentru asta?
Privea n jos, dar la acea ntrebare ridic ochii i-l cercet scruttor i
oarecum indignat.
Nu lua n nume de ru curiozitatea mea impertinent, scump doamn
Bounderby. Cred ns c Tom e pe cale s intre ntr-o mare ncurctur i
vreau s-i dau o mn de ajutor, pe ct mi ngduie pctoasa mea
experien. Trebuie s repet c o fac de dragul lui? Mai e nevoie?
Ea pru c ncearc s rspund, dar fr s izbuteasc.
Vreau s-i mrturisesc sincer i pe de-a-ntregul gndul meu, spuse
James Harthouse, prnd c face aceeai sforare ca s-i pstreze mai
departe tonul uuratic; m ndoiesc c Tom a fost ndeajuns de bine pregtit
pentru via i c a existat vreodat iart-mi sinceritatea destul
ncredere ntre el i venerabilul lui printe.
E puin probabil, rspunse Louisa, roind la amintirea pe care i-o trezea
acea remarc.
Sau ntre el sunt convins c vei nelege perfect ce vreau s spun
sau ntre el i veneratul lui cumnat.
Louisa roi din ce n ce mai tare, i cnd rspunse, cu o voce sczut:
E i mai puin probabil se fcu roie ca focul.
Doamn Bounderby, zise Harthouse dup o scurt pauz, nu s-ar putea
s-mi acorzi mai mult ncredere? Tom a mprumutat de la dumneata o sum
important?
Sper c vei nelege, domnule Harthouse, rspunse ea dup ce sttu o
clip n cumpn (n o timpul convorbirii fusese destul de nehotrt i de
tulburat, ns nu-i pierduse nici o clip stpnirea de sine), sper c vei
nelege, dac rspund la ntrebrile dumitale struitoare, c n-o fac pentru a
m plnge ori pentru c a regreta ceva. Nu m-a plnge niciodat de ceva i
nu regret de loc ceea ce am fcut.
E i att de inimoas! gndi James Harthouse.
Chiar ndat dup ce m-am cstorit, am descoperit c fratele meu
datora o mulime de bani. Vreau s spun o> mulime de bani pentru un tnr
de vrst lui. Destui ns ca s fiu nevoit s vnd cteva bijuterii
nensemnate. N-A. Fost un sacrificiu. Le-am vndut cu drag inim. Nu
ineam', de loc la ele. Pentru mine n-aveau nici o valoare.
Poate citise pe faa lui c tia, poate n sinea ei se temea1 ca nu cumva
Harthouse s-i dea seama c era vorba de unele daruri pe care i le fcuse
soul ei, fapt e c Louisa se opri i roi din nou. Dac Harthouse n-ar fi tiut
asta de la nceput, de bun seam c ar fi neles-o acum, chiar de ar fi fost
mai puin ascuit la minte dect era.
De atunci i-am dat fratelui meu, n diferite rnduri,. Toi banii pe care-i
puteam pune deoparte; pe scurt, toi banii pe care i-am avut. O dat ce m-

am hotrt s m destinui dumitale, vznd interesul pe care i-1 pori, nui


vreau s o fac pe jumtate. De cnd ai nceput s ne vizitezi, a avut nevoie,
la un moment dat, de o sut de lire. N-am avut posibilitatea s-i procur suma
asta. Am fost ngrijorat de urmrile posibile ale ncurcturii n care intrase,
dar am pstrat numai pentru mine aceste taine, iar acum le ncredinez
cinstei dumitale. Nu m-am destinuit nimnui pentru c motivele le-ai
bnuit..
Se opri brusc.
Fiind un om ager, prinse ndat ocazia ce i se oferea de a-i prezenta
Louisei propria ei imagine, uor deghizat sub trsturile lui Tom.
Doamn Bounderby, dei nu sunt dect un om de lume fr nici o
credin, simt un profund interes, te asigur, pentru tot ce-mi spui. Mi-e cu
neputin s-1 judec aspru pe fratele dumitalE. neleg i mprtesc ntru
totul atitudinea neleapt pe care ai adoptat-o fa de greelile lui. Cu tot
respectul ce-1 port att domnului Gradgrind, ct i domnului Bounderby, cred
ns c Tom n-a avut parte de o educaie prea fericit. Creterea primit
nepregtindu-1 ndeajuns pentru socieatea p pare avea uji rol de jucat, el
cade dintr-o extrem ce i-a fost impus vreme ndelungat fr ndoial cu
cele mai bune intenii n alt extrem. Poza de independen britanic a
domnului Bounderby, ce nu-i dect o glum stranic i o trstur simpatic
a lui, nu te ndeamn aici suntem de acord amndoi la destinuiri. Dac mi-i
ngduit s remarc c domnului Bounderby i lipsete poate o frm din
acea delicatee spre care s-ar ndrepta pentru sprijin i ndrumare un tnr
rtcit, un caracter greit format i cu aptitudini prost ndrumate, i-a
exprima atunci limpede punctul meu de vedere.
n timp ce Louisa privea drept nainte, prin luminile jucue de
deasupra ierbii, spre ntunericul pdurii din fund, Harthouse i citi pe chip ct
de perfect gsea ea c i se potrivesc cuvintele pe care el le rostise
intenionat.
Trebuie s fim ct se poate de indulgeni, urm el. Totui, gsesc c
Tom face o mare greeal, pe care nu pot s i-o iert i pentru care l condamn
cu asprime.
Louisa i ntoarse privirile spre el i ntreb care era acea greeal.
Poate, rspunse el, am spus prea multe. Poate, la urma urmei, ar fi fost
mai bine dac nu mi-ar fi scpat nici o aluzie.
M nspimni, domnule Harthouse! Te rog, spune-mi, despre ce e
vorba?
Pentru a te scuti de temeri zadarnice i deoarece n privina fratelui
dumitale ntre noi s-a stabilit o ncredere pe care o preuiesc mai mult ca
orice, m supun. Nu pot s-i iert c nu se arat cu fiecare cuvnt, privire i
fapt a vieii lui mai sensibil fa de afeciunea, fa de devotamentul, fa de
generozitatea, fa de sacrificiul celei mai bune prietene a lui. Dup cte am
observat, ceea ce i ofer n schimb este foarte puin. Tot ce a fcut prietena
aceea pentru el merit dragostea i recunotina lui de fiecare clip, i nu
toanele i proasta lui dispoziie. Orict de uuratic a fi, doamn Bounderby,

nu sunt att de nesimitor nct s trec cu vederea defectul acesta al fratelui


dumitale, i nu sunt dispus s-1 consider o greeal ce poate fi iertat.
Pdurea plutea n faa ochilor ei, care se umpluser de lacrimi.
Izbucniser dintr-un izvor rmas mult vreme ascuns, i sufletul i era
stpnit de o durere vie, ce nu-i gsea alinare n ele.
ntr-un cuvnt, elul meu este s ndrept defectul fratelui dumitale,
doamn Bounderby. O cunoatere mai precis a dificultilor n care se afl,
precum i ndrumrile i sfaturile mele pentru a-1 scpa de ele destul de
preioase, ndjduiesc, venind de la o sectur de un calibru att de mare
m vor face s ctig o oarecare nrurire asupra lui, pe care o voi folosi,
desigur, ca s-mi ating scopul. Am spus destul, ba chiar mai mult dect
destul. Dau impresia poate c vreau s apar ca un om de treab, iar eu, pe
cinstea mea, n-am nici cea mai mic intenie de felul acesta i declar deschis
c sunt departe de a fi aa ceva! Iat, colo, printre copaci, adug el dup ce
(i ridic ochii i privi n jur cci pn atunci o observase atent e chiar
fratele dumitale; fr ndoial c acum a sosit. Deoarece se pare c vine
plimbndu-se spre noi, poate c ar fi mai bine s-i ieim n ntmpinarE. n
ultima vreme a fost foarte tcut i amrt Poate c-1 mustr contiina de
frate, dac exist cumva asemenea sentiment. Dei, pe cinstea mea, am
auzit att de des vorbindu-se de contiin, c nu mai cred n ea.
O ajut s se ridice, Louisa i lu braul, i amndoi pornir n
ntmpinarea secturii. Tom mergea fr grab, lovind alene ramurile, sau se
apleca smulgnd cu rutate muchiul de pe copaci cu bastonul. Cnd se
pomeni cu ei alturi, surprins n aceast din urm distracie, tresri i se
schimb la fa.
Salutare! se blbi el. Nu tiam c erai pe aici.
Al cui nume l spai pe copaci, Tom? l ntreb domnul Harthouse i,
punndu-i mna pe umr, l ntoarse n loc, astfel c pornir toi trei spre
cas.
Numele cui? rspunse Tom. A, numele unei fete vrei s spui?
Ai o nfiare ce d de bnuit c scrii pe scoara copacilor numele unei
fiine ncnttoare, Tom.
Nu prea sunt eu omul care s fac asta, domnule Harthouse, afar de
cazul cnd s-ar ndrgosti de mine o fiin ncnttoare i cu avere frumuic.
Chiar de-ar fi tot att de pocit pe ct de bogat, tot n-ar trebui s se team
c m pierde. I-a spa numele pe copaci ori de cte ori ar vrea.
M tem c eti cam interesat, Tom.
Interesat? repet Tom. Cine nu-i interesat? ntreab-o pe sor-mea
i aVut vreodat dovada c ar jfi unul din Cusururile mele, Tom? l
ntreb Louisa fr a reaciona altfel la nemulumirea ji rutatea lui.
Tu tii mai bine dac scufia i se potrivete ori nu, Loo, i rspunse
morocnos fratele ei. Dac-i vine, n-ai dect s-o pori!
Tom e mizantrop astzi; aa sunt uneori oamenii necjii, interveni
domnul Harthouse. Nu-1 crede, doamn Bounderby, are o prere mai bun
despre dumneata. Iar dac nu se potolete puin, am s-i destinui cteva
din prerile lui despre dumneata, pe care mi le-a spus ntre patru ochi.

n tot cazul, domnule Harthouse, zise Tom, mai mblnzindu-se puin din
admiraie pentru protectorul su, dar continund totui s dea morocnos din
cap, nu poi s-i spui c am ludat-o vreodat afirmnd c ar fi interesat.
Poate c am ludat-o c e tocmai dimpotriv, i a face-o din nou dac a
mai avea vreun motiv tot aa de ntemeiat ca atuncI. n sfrit, n-are nici o
importan, pentru voi nu-i prea interesant, iar eu sunt stul de subiectul
sta!
i continu mpreun drumul spre cas, i, cnd ajunser, Louisa ls
braul musafirului i intr nuntru. Harthouse o urmri cu privirea pe cnd
urca treptele i ptrundea n umbra uii, apoi puse din nou mna pe umrul
fratelui ei i, cu o micare discret a capului, l invit la o plimbare prin
grdin.
Drag Tom, vreau s stau puin de vorb cu tine.
Se oprir printre nite nclcite boschete de trandafiri
Era una dintre manifestrile spiritului de umilin al domnului
Bounderby s in ntr-o stare de jalnic nengrijire trandafirii lui Nickits i
Tom se aez pe parapetul unei terase, smulgnd bobocii i fcndu-i buci,
n vreme ce duhul lui cel ru l domina aplecat asupra-i, cu un picior pe
parapet i cu brbia uor lsat pe braul sprijinit de genunchi. De la
fereastra Louisei puteau fi vzui foarte bine, i poate c ea i vedea.
Ce s-a ntmplat, Tom?
Ah, domnule Harthouse, exclam ' Tom cu un geamt, sunt ncurcat i
plictisit pn peste cap!
i eu la fel, drag biete.
Dumneata! Dumneata eti imaginea independenei! replic Tom.
Domnule Harthouse, m aflu ntr-o ncurctur teribil. Nu-i poi nchipui n
ce situaie m-am bgat;
O situaie din care numai sor mea ffi-ar mai fi putut scoate, dac ar fi
vrut.
ncepu s mute bobocii de trandafir i s i-i smulg apoi dintre dini
cu o mn ce tremura ca a unui moneag paralitic.
Dup ce-i arunc o privire foarte ptrunztoare, prietenul su i relu
nfiarea nepstoare.
Tom, eti nesocotit: atepi prea multe de lA. Sora ta. Ai mai luat bani
de la ea, pctosule, recunoate c ai luat!
Da, domnule Harthouse, aa e. Altfel, cum a fi putut s fac rost de
bani? De la btrnul Bounderby, care se laud ntr-una c la vrst mea tria
cu dou ence pe lun, sau cam aa ceva? De la tatl meu, care a tras, cum
spune el, o linie de conduit i m-a legat fedele de ea de cnd eram copil?
De la mama, care n-a posedat nimic n afar de tnguielile ei? Ce-i mai
rmne atunci de fcut omului ca s gseasc bani, ' i cui s-i cer dac nu
surorii mele?
Aproape c plngea i mprtia bobocii n jur cu duzinele. Domnul
Harthouse l apuc insistent de hain.
Bine, drag Tom, dar dac sora ta n-are?

N-are, domnule Harthouse! Nici n-am afirmat c are. Poate c am avut


nevoie de mai muli bani dect putea ea s aib. Dar atunci trebuia s fac
rost. i putea s fac rost. Acum, dup toate cte i-am spus, nu mai am' de
ce s m ascund i s mai fac o tain din aceste chestiuni;' tii bine c sora
mea nu s-a cstorit cu btrnul Bounderby c aa i-a plcut ei, ori c i-a
plcut lui, ci numai ca 's-mi fie mie pe plac. Atunci, de ce nu scoate de la el
ca s-mi fie mie pe plac banii de care am nevoie? Nu este obligat s
spun pentru ce i trebuie; e destul de istea; dac ar vrea, ar putea s-i
stoarc banii cu vorbe dulci. i de ce nu vrea cnd i spun ct de important
este pentru' mine? Dar ea, nici gnd! Cnd e cu el, parc-i o stan de piatr,
N. Loc s caute s-i fie pe plac i s-i scoat banii ct mai uor. Nu tiu cum
ai numi dumneata asta, ns eu o numesc purtare denaturat!
De partea cealalt a parapetului, chiar la picioarele lui, se afla un bazin
decorativ plin cu ap, n care domnul Harthouse avu dintr-o dat o grozav
poft s-1 arunce pe domnul Tom Gradgrind-junior, ca i industriaii nfuriai
din Coketown cnd ameninau s-i arunce avutul n Atlantic. Dar i pstr
atitudinea nepstoare, i peste parapetul de piatr nu trecu nimic mai
consistent dect grmada de boboci de trandafir care acum plutea, mic
insul, pe suprafaa apei.
Drag Tom, spuse Harthouse, primeti s fiu eu bancherul tu?
Pentru dumnezeu! rspunse brusc Tom, nU-mi vorbi de bancheri! i, n
contrast cu trandafirii, faa lui prea foarte alb. Foarte alb.
Domnului Harthouse, ca om perfect de binecrescut i deprins cu cea
mai aleas societate, nu-i era ngduit s-i arate mirarea cum nu-i era
ngduit s se arate nduioat: totui, pleoapele i se nlar puin, ca ntr-o
uoar mirare, dei s te miri era att mpotriva preceptelor colii din care
fcea parte, ct i mpotriva doctrinelor colegiului Gradgrind.
De ct ai nevoie n clipa de fa, Tom? E vorba de trei cifre? Hai, d-i
drumul! Spune-mi care sunt.
Domnule Harthouse, rspunse Tom, care plngea acum de-a binelea
dar lacrimile lui erau preferabile vicrelilor de mai nainte, orict de ialnic iar fi fost mutra e prea trziu; banii nu-mi mai sunt acum de nici un folos. Ar fi
trebuit s-i am mai din vreme, ca s-mi foloseasc. i rmn ns foarte
recunosctor; eti un adevrat prieten.
Un adevrat prieten! Sectur, sectur! gndi nepstor domnul
Harthouse. Prostnac ce eti!
Si consider propunerea dumitale o mare gentilee, urm Tom
nfcndu-i mna, o mare gentilee, domnule Harthouse!
Ei, atunci, rspunse cellalt, poate c alt dat i voi fi mai de folos. i
dac-mi vei destinui necazurile cnd te vor apsa din greu, drag nrietene,
i voi putea arta o cale de scpare mai uoar dect cea pe care ai putea-o
gsi singur.
i mulumesc, zise Tom cltinnd dezndjduit din cap i mestecnd
boboci de trandafiR. mi pare ru c nu te-am cunoscut mai devreme,
domnule Harthouse.

Vezi, Tom, spuse domnul Harthouse ca ncheiere azvrlind i el peste


parapet civa trandafiri, ca o contribuie la insula plutitoare ce venea mereu
spre zid, parca ar fi vrut s se contopeasc iute cu rmul oamenii sunt
egoiti n toate faptele lor, i eu ny m deosebesc cu nimic de semenii mei.
Doresc cu ardoare (ardoarea Iui era ou totul simbolic) s fii mai blnd cu
sora ta e datoria ta i s te ari un frate mai iubitor i mai agreabil o
alt datorie a ta.
Aa am s fiu, domnule Harthouse.
Prezentul e ntotdeauna preferabil, ToM. ncepe imediat.
Da, aa am s fac. Ai s vezi c o s recunoasc i Loo asta.
i acum, Tom, pentru c am czut la nvoial, zise Harthouse btndu-1
din nou pe umr cu un aer ce-i lsa lui Tom libertatea s presupun ceea ce
i fcu, bietul neghiob c acea condiie i era impus de o fire nobil i
generoas, pentru a-1 face s se simt ct mai puin obligat, s ne desprim
pn la ora cinei.
Cnd Tom apru, nainte de cin, dei prea c l cam apas gndurile,
avea o nfiare vioaie i atent i intr chiar naintea domnului Bounderby.
Iart-m dac am fost urcios cu tine, Loo, i spuse el dndu-i mna i
srutnd-o. Eu tiu c ii la mine, i tu tii c-mi eti drag.
Drept urmare, pe faa Louisei apru n ziua aceea un zmbet pentru
altcineva. Da, din pcate, pentru altcineva.
Prin urmare sectura nu mai este singura fiin care a interesat-o
vreodat! gndi domnul James Harthouse, inversnd reflecia fcut n ziua
cnd vzuse pentru ntia oar chipul ei drgla. Prin urmare aa! Aa deci!
Capitolul VIII.
EXPLOZIA.
A doua zi fiind o diminea prea strlucitoare ca s i-o petreci dcrmind,
James Harthouse se scul devreme i se instal n arcada plcut a ferestrei
de la camera lui, fumnd din tutunul scump ce avusese o nrurire att de
binefctoare asupra tnrului su prieten. Odihnindu-se n lumina soarelui,
nvluit de parfumul pipei lui orientale i de fumul vistor ce se pierdea n
vzduhul att de ndulcit i de ncrcat de miresmele verii, i recapitula
succesele, ca un juctor consumat Ce-i numr alene ctigurlle.
Deocamdat nu se simea de fel plictisit i putea s-i consacre gndurile
acestor socoteli.
i ctigase ncrederea izbutind s-o fac pe Louisa s-i mprteasc
un secret care avea la baz indiferena ei fa de so i totala lips de
afinitate ce existase totdeauna ntre eI. i dovedise cu mult dibcie, dar
foarte limpede, c-i cunotea cele mai adnci i mai gingae ascunziuri ale
inimii; se apropiase att de mult de ea folosindu-se de sentimentul ei cel mai
tandru; izbutise s devin prta la acest sentiment; i bariera, n spatele
creia tria Louisa, dispruse. Ct de bizar era totul i ct satisfacie i
ddea!
i, totui, nici acum Harthouse nu avea vreo intenie cu adevrat urt.
i n viaa public, i n cea particular, ar fi fost cu mult mai bine, pentru
epoca n care tria, dac el i legiunea celor din care fcea parte ar fi fost ri

cu adevrat n loc s fie nepstori i fr de el cum erau. Ghearii plutitori,


ce cutreier mrile tri de orice curent, sunt cei care scufund vasele.
Cnd diavolul umbl ca un leu n turbare, chipul sub care se arat
atrage numai pe vntori i pe slbatici; dar cnd este dichisit, pieptnat i
sulemenit potrivit cu moda, cnd este stul de viciu i de virtute, dezgustat n
aceeai msur de fumul de pucioas ca i de raiul fericirii, i se pune n
slujba birocraiei, ori se apuc s strneasc focul cel rou al pasiunii, atunci
e ntr-adevr diavolul.
James Harthouse se odihnea, aadar, la fereastr, fumnd nepstor i
numrnd paii fcui pe drumul pe care ajunsese s cltoreasc
ntmpltor. Unde se sfrea drumul acela era foarte limpede pentru el, dar
n privina asta nu-i btea capul cu socoteli. Ce va fi, va fi!
Cum n ziua aceea avea de fcut un drum destul de lung clare, pentru
c trebuia s se produc la o ntrunire public ce se inea la oarecare
distan i care i oferea un prilej potrivit s susin pe oamenii lui Gradgrind,
se mbrc devreme i cobor la micul dejun. Era nerbdtor s vad dac
Louisa nu-i reluase din nou atitudinea indiferent. Nu. O regsi la fel cum o
prsise; i ochii ei l ntmpinar iar cu o privire plin de interes.
Domnul Harthouse i petrecu ziua ntr-un chip ct se poate de
satisfctor (ori nesatisfctor) fa de ce se putea atepta n mprejurri att
de obositoare i se ntoarse clare pe la orele 6. ntre pavilionul portarului i
conac era o distan cam de Vreo jumtate de mila, $i pe cnd Clrea la pas
pe aleea de nisip bine bttorit, odinioar a lui Nickits, se pomeni cu domnul
Bounderby nind dintr-un tufi cu atta violen, nct calul fcu o sritur
tocmai n cealalt margine a drumului.
Harthouse, strig domnul Bounderby, ai auzit?
Ce s aud? ntreb Harthouse, potolindu-i calul i urnd, n sinea lui,
domnului Bounderby cteva lucruri nu prea plcute.
Va s zic, n-ai auzit!
Ba te-am auzit pe dumneata, cum te-a auzit i dobitocul sta. Altceva
n-am auzit.
Domnul Bounderby, rou i nfierbntat, se propti n mijlocul aleii, n
faa calului, pentru a da drumul bombei s explodeze cu ct mai mult efect:
Banca a fost jefuit!
Nu se poate!
Jefuit, noaptea trecut, domnule! Jefuit ntr-un chip nemaipomenit!
Jefuit cu o cheie fals!
S-a furat mult?
Domnul Bounderby, care inea s ia o poz ct mai melodramatic, se
simi umilit c trebui s rspund:
Ei, nu, n-au furat prea mult. Dar ar fi putut s fure.
Ct au luat?
A, suma, dac ii neaprat la sum, nu trece de o sut cincizeci de lire,
spuse Bounderby enervat. Dar nu suma, ci faptul n sine conteaz. Faptul c
banca a fost jefuit este punctul important. M mir c nu-nelegi.

Dragul meu Bounderby, spuse James, desclecnd i dnd frul


servitorului su, neleg i sunt tot att de uluit pe ct ai dori s fiu de
spectacolul oferit imaginaiei mele. Totui, mi vei ngdui, sper, s te felicit
i o fac din tot sufletul, te asigur pentru faptul c n-ai avut de suferit o
pagub mai mare.
Mulumesc, rspunse Bounderby pe un ton sec i grosolan. Dar s tii
c ar fi putut s fure douzeci de mii de lire!
Presupun c ar fi putut.
Presupui numai? Dumnezeule, poi s-o i crezi! Ce naiba! zise
Bounderby cltinnd i scuturnd amenintor din cap. Ar fi putut s fure de
dou ori douzeci de mii! Nu se poate ti ct ar fi putut s fure dac n-ar fi
fost deranjai.
ntre tmp, Louisa se apropiase de ei, mpreun cu doamna Sparsit i
Bitzer.
Uite, fiica lui Gradgrind tie prea bine ct ar fi putut s fure, dac
dumneata nu tii! izbucni Bounderby. A czut, domnule, ca trsnit cnd i-am
povestit. De cnd o tiu n-a fcut una ca asta. i, dup prerea mea, asta-i
face cinste n mprejurrile de fa.
Louisa arta nc slbit i palid. James Harthouse i oferi braul i, n
timp ce mergeau foarte ncet, o ntreb cum se svrise jaful.
Tocmai asta voiam s-i povestesc eu, zise Bounderby enervat, oferind
braul doamnei Sparsit. Dac n-ai fi fost att de curios s tii suma, i-a fi
povestit de la nceput.
O cunoti pe doamna (cci e o doamn), pe doamna Sparsit?
Am avut cinstea.
Foarte bine. i pe tnrul acesta, Bitzer, l-ai vzut i pe el cu acelai
prilej?
Domnul Harthouse nclin afirmativ din cap, iar Bitzer i duse pumnul
la frunte.
Foarte bine. Amndoi locuiesc la banc. Sau poate tii c locuiesc la
banc? Foarte bine! Ieri dup-amiaz, la nchiderea bncii, totul a fost strns
ca de obiceI. n camera blindat, la ua creia doarme tnrul Bitzer, se
gseau n sfrit n-are a face cT. n casa mic de bani din camera de
lucru a tnrului Tom, cas folosit pentru scopuri mrunte, se gseau vreo
sut cincizeci de lire.
O sut cincizeci i patru de lire, apte ilingi i un enny! sri Bitzer.
Ia ascult, se rsti Bounderby, oprindu-se i ntorcndu-se spre el, mai
slbete-m cu ntreruperile dumitale! Destul c-am fost jefuit n timp ce
trgeai aghioase, fiindc i merge prea bine, ca s mai fiu corectat cu cele
patru lire, apte ilingi i un enny ai dumitale! i mai d-mi voie s-i spun c
eu, unul, nu sforiam cnd eram de vrsta dumitale! Nu mncam destul ca
s pot sfori. i nu pisam pe nimeni cu patru, apte i unu, chiar dac tiam
de asta.
Bitzer i lovi din nou fruntea cu pumnul, lund o atitudine servil, i
pru totodat deosebit de impresionat i umilit de ultima dovad de
abstinen moral a domnului Bounderby.

Cam o sut cincizeci de lire, continu domnul Bounderby. Tnrul Tom


nchisese suma aceasta n casa lui de bani. O cas, ntr-adevr, nu prea
solid, dar asta nu mai are nici o importan acum. Totul fusese lsat n
ordine. La un moment dat, n cursul nopii, n timp ce tnrul Bitzer sforia
doamn Sparsit, parc spuneai c l-ai auzit sforind, nu-i aa?
Domnule, rspunse doamna Sparsit, nu pot spune c l-am auzit chiar
sforind, i de aceea nu mi-e ngduit s fac o asemenea afirmaie. Dar n
serile de iarn, cnd Bitzer dormea la masa lui, auzeam nite sunete pe care
a prefera s le descriu ca un fel de horcieli uoarE. n aceste ocazii l-am
auzit scond i zgomote asemntoare cu hritul pe care-1 fac uneori
pendulele olandeze. Asta nu nseamn, zise doamna Sparsit prad unei
nobile porniri de-a face mrturisiri precise, c a vrea s aduc vreo acuzaie
moralitii lui. Departe de mine acest gnD. ntotdeauna l-am socotit pe
Bitzer drept un tnr ptruns de cele mai nalte principii i v rog s luai n
consideraie mrturia mea.
Ei bine, zise scos din fire Bounderby, n timp ce Bitzer sforia, sau
horcia, sau hria ca o pendul olandez, sau mai tiu eu ce fiindc
dormea butean! nite indivizi, care poate erau ascuni dinainte n cas,
asta rmne de vzut, au ajuns, printr-un mijloc oarecare, la casa de bani a
tnrului Tom, au forat-o i au sustras coninutul. La un moment dat, fiind
tulburai, au ters-o, ieind pe ua din fa, pe care au ncuiat-o la loc de
dou ori (era ncuiat de dou ori, i cheia se afla sub perna doamnei Sparsit)
cu o cheie potrivit gsit apoi pe strad, n apropiere de banc, azi pe la ora
dousprezece. Alarma nu s-a dat dect azi-diminea, cnd Bitzer s-a sculat
i a nceput s deschid birourile i s le pregteasc pentru nceperea
lucrului. Atunci, aruncndu-i privirile spre casa de bani a lui Tom, vede ua
larg deschis i descoper c broasca a fost forat i banii au disprut.
Dar fiindc veni vorba, unde-i Tom? ntreb Harthouse privind n jurul
lui.
A dat o mn de ajutor poliiei, zise Bounderby, i a rmas n urm la
banc. Ia s fi ncercat indivizii tia s m fure cnd eram de vrst lui! i
pot asigura c ar fi dat faliment chiar dac ar fi investit numai optsprezece
pence n afacerea asta!
Nu-i nimeni bnuit?
Bnuit? Cred i eu c e bnuit cineva. Ce naiba, spuse domnul
Bounderby lsnd braul doamnei Sparsit ca s-i tearg fruntea
nfierbntat, Josiah Bounderby din Coketown nu poate fi jefuit fr s nu fie
bnuit cineva. Nu, slav Domnului!
Ii era ngduit domnului Harthouse s ntrebe cine-i bnuit?
Uite ce-i, zise Bounderby, oprindu-se i rsucindu-se n loc ca s-i aib
pe toi n fa, am s v spun, dar nu trebuie s suflai nimnui vreo vorb,
nu trebuie s suflai nimnui vreo vorb, ca aceti nemernici cu pricina (sunt
o band ntreag) s nu se pzeasc. Deci, pstrai-o ca pe o tain. Ah, dar
stai puin Domnul Bounderby i terse din nou fruntea. Ce ai spune,
izbucni el deodat furtunos, dac n treaba asta ar fi amestecat un muncitor?
Sper, ntreb Harthouse nepstor, c nu-i prietenul nostru Blackpot?

Zii Pool n loc de Pot, domnule, rspunse Bounderby, i ai gsit omul.


Louisa scoase o exclamaie slab de nencredere i uimire.
A, firete, tiu! zise Bounderby, agndu-se ndat de acea exclamaie.
tiu! Sunt obinuit. tiu tot n privina asta. Sunt oamenii cei mai de treab
de pe lume, firete! Au darul vorbirii, firete! i nu vor dect s li se explice
pe ndelete ce drepturi au, atta tot. Dar s v spun eu ceva. Artai-mi un
muncitor nemulumit, i am s v art un om gata de orice ticloie, orict
de mare.
nc una dintre nscocirile preferate ale magnailor din Coketown,
pentru rspndirea creia se depuseser destule sforri i n care unii
oameni credeau cu adevrat.
Dar i cunosc eu pe oamenii tia! zise Bounderby. Pot citi n ei ca ntr-o
carte deschis. Doamn Sparsit, fac apel la dumneata. Cum l-am prevenit eu
pe individul acela prima oar cnd a pus piciorul aici n cas, cnd a venit cu
scopul precis de a afla cum ar putea s rstoarne religia i s doboare la
pmnt biserica anglican? Doamn Sparsit, n privina rudelor sus-puse eti
pe picior de egalitate cu aristocraia, i-am spus ori nu i-am spus individului:
Nu-mi poi ascunde adevrul; eti un soi de om care mie nu-mi place, ai s
ajungi ru?
Desigur c i-ai fcut o astfel de mustrare, domnule, rspunse doamna
Sparsit, i nc ntr-un chip destul de impresionant.
Cnd te-a scandalizat, doamn, zise Bounderby, cnd i-a jignit
sentimentele dumitale?
Da, domnule, replic doamna Sparsit cu o sfioas micare a capului,
desigur c m-a scandalizat. Dei trebuie s recunosc c, poate, n anumite
privine, sentimentele mele sunt mai sensibile mai absurde, dac preferai
termenul dect ar fi fost dac a fi ocupat totdeauna poziia mea prezent.
Domnul Bounderby, umflndu-se de mndrie, se uit int la domnul
Harthouse, ca i cum ar fi spus: Sunt proprietarul acestei femei, care cred c
e vrednic de toat atenia dumitale; apoi o lu de unde rmsese:
Poi singur s-i aminteti, Harthouse, ce i-am spus cnd erai i
dumneata de fa. I-am vorbit pe leau. Cu oameni de teapa lui nu m port
cu mnuI. i cunosc eu cine-s! nchipuiete-i, domnule, la trei zile dup asta
o terge! Pleac, i fr ca nimeni s tie ncotro, ntocmai cum a fcut i
maic-mea cnd eram copil, cu singura deosebire c Blackpool este o fiin
mai netrebnic dect maic-mea, dac-i cu putin aa ceva. i ce-a fcut
nainte de a pleca? Ce-ai zice (i domnul Bounderby, la fiecare pauz dintre
fraze, i lovea fundul plriei, pe care acum o inea n mn ca pe o
tamburin) dac v-a spune c a fost vzut seara trecut stnd la pnd i
dnd trcoale bncii dup cderea nopii; doamnei Sparsit i-a trecut prin
minte c nu ne ddea trcoale cu gnduri bune; dnsa i-a atras atenia lui
Bitzer asupra lui; amndoi l-au observat, iar astzi la anchet a ieit la iveal
c a fost observat i de vecini? Ajungnd la punctul culminant, domnul
Bounderby i puse tamburina pe cap ca o dansatoare oriental.
E suspect, desigur, zise James Harthouse.

Cred i eu, domnule! zise Bounderby scuturnd sfidtor din cap. Cred'
i eu! Dar n chestia asta sunt amestecai mai muli de-ai lor. Mai este i o
btrn. Niciodat ns nu afli de lucrurile astea pn nu s-a svrit rul;
abia dup ce s-a furat calul se descoper c ua grajdului era stricat: i
acum a rsrit o btrn! O btrn, care se pare c din cnd n cnd vine n
ora clare pe o mtur. Pndete casa toat ziua, pn ce Blackpool i ia
locul; n noaptea cnd l-ai vzut i dumneata, a ters-o cu el i au stat la sfat
mpreun fr ndoial ca s-i dea raportul dup ce i-a sfrit straja fir-ar
afurisit s fie!
Era o btrn la Blackpool n noaptea aceea i ncerca s treac
neobservat, gndi Louisa.
Asta nu-i totul, se tiu chiar mai multe despre ei, zise Bounderby, dnd
de cteva ori din cap cu subneles, dar deocamdat am sptis destul. V rog
s fii buni i s nu suflai o vorb despre asta nimnui. Poate c va dura mai
mult timp, dar pn la urm i vom prinde. E o tactic bun s le lsm
strun lung; nu poate strica n nici un caz.
Desigur, vor fi pedepsii de lege cu cea mai mare asprime, dup cum
scrie n anunurile afiate, rspunse James Harthouse, i o merit. Cine prad
bncile trebuie s sufere urmrile. Dac n-ar exista urmri, ne-am apuca cu
toii s prdm bncile.
i luase uurel Louisei umbrelua din mn i i-o deschisese, iar ea
mergea n umbra ei, dei soarele nu btea acolo.
Deocamdat, Loo Bounderby, zise soul ei, trebuie s ai grij de
doamna Sparsit. Nervii doamnei Sparsit au fost zdruncinai de aceast
ntmplare i are s rmn aici o zi, dou. Aa c vezi s se simt ct mai
bine.
V mulumesc foarte mult, domnule, observ acea doamn discret,
dar v rog s nu v ngrijii de confortul meu. Eu m mulumesc cu orice.
n curnd se vzu c ceea ce i s-ar fi putut reproa doamnei Sparsit, n
raporturile cu aezmntul domestic al domnului Bounderby, era o lips de
grij att de excesiv pentru persoana ei i o grij att de excesiv pentru
ceilali, nct ajunsese o adevrat pacoste. Cnd i se art camera, fu att
de adnc impresionat de confort, nct i fcea impresia c ar fi preferat s
petreac noaptea pe masa de clcat din spltorie.
E adevrat c Powlerii i Scadgersii erau obinuii cu luxul, dar e de
datoria mea s-mi amintesc, i plcea doamnei Sparsit s observe cu o graie
plin de noblee, mai cu seam cnd era de fa i vreunul dintre servitori, c
nu mai sunt ce-am fosT. ntr-adevr, spunea ea, dac a putea s uit cu
desvrire c domnul Sparsit era un Powler, sau c eu nsumi sunt nrudit
cu familia Scadgers, ori dac a putea chiar anula totul i s m preschimb
ntr-o fiin de origine modest i cu rude nensemnate, a face-o bucuroas.
A socoti-o, n mprejurrile de fa, ca lucrul cel mai potrivit.
Aceeai nclinare ascetic o silea s refuze la mas mncrurile i
vinurile alese, pn ce domnul Bounderby aproape i poruncea s se nfrupte
din ele; atunci spunea: ntr-adevr, domnule, suntei prea bun, i renuna la

hotrrea, pe care o declarase aproape public i solemn, de a se servi cu o


felioar de berbec.
De asemenea, cnd avea nevoie de sare, i cerea scuze la nesfrit, i
cum se simea obligat, din amabilitate pentru domnul Bounderby, s-i
sprijine mrturia cu privire la strea nervilor ei, din cnd n cnd se lsa pe
speteaza scaunului i plngea n tcere; cu acest prilej, o lacrim de
dimensiuni uriae, asemenea unui cercel de cristal, putea fi observat (ori
mai degrab trebuia s fie, deoarece se impunea ateniei generale)
alunecnd de-a lungul nasului ei roman.
Dar trstura cea mai remarcabil a doamnei Sparsit, i care le umbrea
pe toate celelalte, era neclintita-i hotrre de a-1 comptimi pe domnul
BounderbY. n unele momente i erA. Cu neputin s se uite la el fr s nu
clatine din cap asemeni cuiva care ar spune: Vai, srmane Yorick! 1 Dup ce
lsa s-i scape aceste semne de emoie, se silea s fie surztoare, avnd
chiar sclipiri de veselie, i spunea:
M bucur, domnule, cnd vd c v-ai pstrat buna dispoziie. Prea s
aduc slav harului ceresc ce-i ngduia domnului Bounderby s rabde aa
cum rbda.
Alt curiozitate de-a ei, pe care foarte greu i-o putea nvinge i pentru
care i cerea iertare mereu, era o ciudat nclinare de a-i spune doamnei
Bounderby domnioar Gradgrind, cednd acelei porniri de trei-patru ori n
cursul fiecrei seri. De fiecare dat cnd greea, chipul doamnei Sparsit se
acoperea de o nevinovat roea. ntr-adevr se scuza ea, era att de firesc
s-i spui domnioara Gradgrind, pe ct vreme i se prea de neconceput ca
doamna aceea tineric, pe care avusese fericirea s-o cunoasc pe cnd era
feti, s fie cu adevrat doamna Bounderby. Dar cazul acela neobinuit mai
vdea i o alt ciudenie: cu ct se gndea mai mult la asta, cu att i se
prea mai imposibil, diferena, observa ea, fiind att de mare.
n salon, dup mas, domnul Bounderby judec procesul furtului,
interog martorii, consemn declaraiile, gsi c persoanele suspecte sunt
vinovate i le osndi cu cea mai mare asprime a legii. Dup ce se termin cu
asta, Bitzer fu trimis n ora, avnd ordin s-1 ntiineze pe Tom s vin
acas cu trenul potal.
Cnd se aduser luminrile, doamna Sparsit opti:
Nu fii abtut, domnule. Tare a dori s v vd voios, aa cum v tiam
pe vremuri.
Domnul Bounderby, pe care acele consolri ncepuser s-1 cam
zpceasc de cap, predispunndu-1 la sentimentalism, oft ca o balen.
' Replic din piesa Hamlet de Shakespeare.
Nu pot s v vd aa, domnule, spuse doamna SparsiT. ncercai o
partid de table, domnule, aa cum obinuiai s facei pe vremea cnd
aveam cinstea s triesc sub acelai acoperi cu dumneavoastr.
N-am mai jucat table de atunci, doamn, rspunse domnul Bounderby.
Da, domnule, spuse doamna Sparsit mpciuitoare, tiu c n-ai mai
jucaT. mi amintesc c pe domnioara Gradgrind n-o intereseaz asemenea
joc. Dar a fi ncntat, domnule, dac ai binevoi s jucai cu mine.

Se aezar s joace lng o fereastr ce ddea spre grdin. Era o


noapte frumoas, fr lun, dar cald i ncrcat de miresme. Louisa i
domnul Harthouse ieir s se plimbe prin grdin, i n linitea nopii vocile
lor se auzeau bine, dei nu se nelegea ce spuneau. Doamna Sparsit, de la
locul ei, din faa cutiei de table, se cznea nencetat s strpung cu ochii
ntunericul de afar.
Ce este, doamn, o ntreb domnul Bounderby, nu cumva vezi vreun
incendiu, pcatele mele?
A, da' de unde, domnule, rspunse doamna Sparsit, m gndeam la
rou.
Dar ce ai dumneata cu roua, doamn? se mir domnul Bounderby.
Eu n-am nimic, domnule, rspunse doamna Sparsit, dar m tem s nu
rceasc domnioara Gradgrind.
Nu rcete niciodat, spuse domnul Bounderby.
Adevrat, domnule? zise doamna Sparsit. i o apuc deodat o tuse
nfundat.
Cnd se apropie ora culcrii, domnul Bounderby bu un pahar cu ap.
Vai, domnule, zise doamna Sparsit, nu bei paharul dumneavoastr cu
vin cald de Xeres, cu coaj de lmie i cu nucoar?
Ei, am pierdut obiceiul s-1 mai beau, doamn, mrturisi domnul
Bounderby.
Cu att mai ru, domnule, replic doamna Sparsit. V pierdei toate
obiceiurile dumneavoastr cele bune i vechi. Dar, curaj, domnule! Dac
domnioara Gradgrind ngduie, sunt gata s vi-1 pregtesc eu, aa cum
obinuiam pe vremuri.
Domnioara Gradgrind ngduindu-i numaidect doamnei Sparsit s
fac tot ce poftete, grijulia doamn pregti butura i o prezent domnului
Bounderby.
Are s v fac bine, domnule. Are s v nclzeasc inima. E tocmai
lucrul de care avei nevoie i pe care ar trebui s-1 luai regulat, domnule.
i cnd domnul Bounderby i ur: n sntatea dumitale, doamn! ea i
rspunse foarte emoionat:
V mulumesc, domnule. i dumneavoastr de asemenea, i, pe
deasupra, mult fericire.
n cele din urm i ur cu mult patos noapte bun, i domnul Bounderby
se duse la culcare cu o jalnic ncredinare c fusese contrariat ntr-o
chestiune delicat, dei pentru nimic n lume n-ar fi putut preciza despre ce
era vorba.
Dup ce se dezbrc i se culc, Louisa rmase mult timp de veghe,
ateptnd ntoarcerea fratelui ei. tia c nu poate sosi nainte de ora 1 dup
miezul nopiI. n linitea aceea de ar, ce n-o ajuta de loc s-i potoleasc
zbuciumul gndurilor, timpul se scurgea greoI. ntr-un trziu, dup ce
ntunecimea i linitea pruser s se adnceasc una n alta ceasuri
nesfrite, auzi clopotul de la poart. Avu impresia c-ar fi fericit s-1 aud
sunnd pn n zori, dar clopotul se opri, ultimele lui vibraii se rspndir tot
mai slab n deprtarea vzduhului, apoi tcerea se aternu din nou.

Ls s mai treac, dup ct socoti, vreun sfert de or, apoi se scul,


i puse o rochie de cas, iei afar din camer i urc scara pe ntuneric spre
camera fratelui ei. Gsind ua nchis, o deschise ncet i-1 strig n timp ce
se apropia cu pai uori de patul lui.
ngenunche lng pat, i trecu braul pe dup gtul lui Tom i-i apropie
faa de a ei. tia c numai se preface i nu doarme, dar nu spuse nimic.
ndat Tom tresri, ca i cum s-ar fi trezit brusc, ntrebnd cine este i
ce s-a ntmplat.
Tom, n-ai nimic s-mi spui? Dac m-ai iubit vreodat i ai vreo tain pe
care o ii ascuns fa de toi ceilali, mrturisete-mi-o mie.
(Nu neleg ce vrei s spui, Loo. Se vede c ai visat.
Drag frioare, spuse Louisa lsndu-i capul pe pern, astfel c prul
ei l nvlui ca i cum ar fi cutat s-1 ascund privirilor tuturor n afar de ale
ei, n-ai nimic s-mi _ mrturiseti? Nu exist ceva ce ai putea s-mi spui dac
ai vrea? Nimic nu m poate face s m schimb fa de'ine, price mi-ai spune.
Ah, Tom, spune-mi adevrul!
Nu neleg ce vrei, Loo.
Aa cum stai ntins aici, singur n noaptea trist, dragul meu, la fel va
veni o noapte cnd vei sta ntins undeva, dar atunci nici mcar eu nu voi mai
fi lng tine, chiar de-a mai fi n via. Aa cum stau acum lng tine,
descul, dezbrcat, nevzut n ntunericul ce m nconjoar, tot aa va
trebui s zac ct timp va dura noaptea putreziciunii mele, pn cnd m voi
preface n rn. Gndete-te la acele vremuri, Tom, i spune-mi adevrul.
Ce vrei s tii?
Poi fi ncredinat c n-am s-i fac nici o mustrare, i cu o nespus
dragoste l strnse la piept ca pe un copil. Poi fi sigur c te voi nelege i c
i voi rmne credincioas. Poi fi sigur c am s te scap cu orice pre. Vai,
Tom, n-ai nimic s-mi spui? optete-mi ncet de tot. Spune-mi numai da, i
am s te-neleg.
i apropie urechea de buzele lui, dar el tcu plin de ndrtnicie.
Nici un cuvnt, Tom?
Cum s spun DA, sau s spun NU, cnd nu tiu despre ce vorbeti? Loo,
eti o fat bun i curajoas i ncep s cred c ai merita un frate mai bun
dect mine. Dar n-am nimic altceva s-i spun. Du-te la culcare, du-te la
culcare
Eti obosit, i opti ea dup cteva clipe, cu voce aproape normal.
Da, sunt frnt de oboseal.
Ai fost att de ocupat i de scit astzi. S-a mai descoperit ceva?
Numai ce ai auzit de la el.
Tom, ai spus cuiva c ne-am dus s vorbim cu oamenii aceia i i-am
vzut acolo pe toi trei mpreun?
Nu. Nu m-ai rugat tu n mod deosebit, cnd mi-ai cerut s te nsoesc
acolo, s pstrez taina?
Da. Dar atunci nu tiam ce avea s se ntmple.
Nici eu. Cum a fi putut ti?
De data asta fusese foarte grbit s dea rspunsul.

Dup cele ce s-au ntmplat, crezi c ar trebui s spun c-am fost acolo?
ntreb sora lui, stnd acum n picioare lng pat (se retrsese i se ridicase
treptat). Trebuie s spun? Crezi c e de datoria mea?
Ce dumnezeu, Loo, rspunse fratele ei, tiam c n-ai obiceiul s-mi ceri
prerea. Spune ce vrei. Dac pstrezi taina numai pentru tine, atunci voi face
i eu la fel. Dac ai s vorbeti, atunci, gata, s-a terminat.
Timpuri grele.
Era prea ntuneric s-i poat zri unul altuia faa, dar amndoi preau
foarte ateni i-i cumpneau fiecare cuvnt.
Tom, tu crezi c omul cruia i-am dat bani e ntr-adevr amestecat n
crima asta?
Nu tiu. Nu vd de ce n-ar fi.
Mi s-a prut om cinstit.
S-ar putea ca altul s-i par necinstit, i totui s nu fie aa.
Urm o pauz, pentru c Tom ovise i se oprise.
Pe scurt, urm Tom, ca i cum ar fi luat deodat o hotrre, fiindc ai
adus vorba, trebuie s-i spun c mie mi-a inspirat att de puin ncredere,
nct l-am scos afar s-i spun pe ndelete c, dup mine, se putea socoti
foarte fericit de pleaca ce-i czuse pe cap datorit surorii mele i speram c
o va folosi cum trebuie. Nu tiu dac-i mai aminteti c l-am scos din
camer. Nu vreau s-1 vorbesc de ru; s-ar putea s fie un om foarte de
treab, i sper c este.
A fost jignit de cele ce i-ai spus?
Nu, a luat-o aa cum trebuia i a fost destul de cuviincios. Unde eti,
Loo? Se ridic din pat i o srut. Noapte bun, drag, noapte bun.
Nu mai ai nimic altceva s-mi spui?
Nu. Ce s mai am? Doar n-o s m sileti s-i spun o minciun?
Nu, Tom, mai ales n noaptea asta, dintre toate nopile vieii tale, pe
care i le doresc multe i mai fericite, n-a vrea s mini.
i mulumesc, draga mea Loo. Sunt att de obosit, nct ntr-adevr m
mir c nu spun orice vrei numai s m pot culca odat. Du-te la culcare, du-te
la culcare.
O srut din nou, se ntoarse pe partea cealalt, i trase cuvertura
peste cap i rmase ntins, att de linitit, de parc venise vremea pe care o
invocase ea. Louisa mai rmase ctva vreme lng pat, apoi se ndeprt
ncet, se opri la u, i cnd o deschise, se uit napoi i-1 ntreb dac n-o
strigase, dar Tom nu fcu nici o micare, i ea nchise ncet ua i se ntoarse
n camera ei.
Atunci, nenorocitul biat privi cu precauie n jurul lui i, vznd c
Louisa plecase, se strecur jos din pat, zvori ua i se arunc din nou pe
pern, smulgndu-i prul, plngnd amarnic, purtnd n suflet pic i
dragoste surorii lui, dispreuindu-se cu dumnie, dar fr remucri, i
dispreuind cu aceeai zadarnic dumnie tot ce e bun pe lume.
Capitolul IX.
SE VEDE SF1RINDU-SE CEVA.

Doamna Sparsit, odihnindu-se la conacul domnului Bounderby pentru


a-i recpta linitea nervilor, supraveghea toate cu atta strnicie, zi i
noapte, de sub sprncenele-i coriolaneti, nct ochii ca dou faruri de pe o
coast stncoas ar fi fcut pe toi marinarii prudeni s se fereasc de un
promontoriu att de primejdios cu nasul roman i de regiunea ntunecat i
bogat n recifuri din vecintate dac purtarea nu i-ar fi fost att de blnd.
Dei i venea a crede c retragerea ei la culcare nu era dect o simpl
formalitate, att de holbai i treji i erau ochii clasici, i c ar fi cu neputin
ca nasul ei nenduplecat s consimt la necesitatea fireasc a odihnei,
doamna Sparsit avea o nfiare att de senin cnd se aeza ntr-un loc i
ncepea s-i netezeasc mnuile incomode, ca s nu le spunem
zgrunuroase (fabricate dintr-un material izolant, ca rcitoarele), sau cnd
mergea n buestru spre regiuni necunoscute, cu piciorul n scara ei de a,
nct majoritatea celor ce o observau erau silii s-o ia drept o porumbi, pe
care natura, dintr-un capriciu, o mbrcase n vemntul pmntesc al unei
psri din neamul celor cu clon.
Era o fiin uluitoare n privina furiatului prin cas. Cum fcea s
ajung de la un etaj la altul era un mister de neptruns. O doamn aa de
artoas ca ea i cu rude att de sus puse nu putea fi bnuit c ar sri peste
balustrade, sau c s-ar lsa s alunece n josul lor, dei uurina
extraordinar cu care se deplasa i sugera asemenea gnd nebunesc. O alt
particularitate a doamnei Sparsit era c nu se grbea niciodat. De pild, se
repezea ca o sgeat din pod pn-n hol, fr s gfie de loc i fr s
piard nimic din demnitatea ei n clipa sosirii la destinaie. i nici nu fusese
vreodat zrit de ochi omeneti mergnd cu pas grbit.
Se art foarte prietenoas fa de domnul Harthouse, i, curnd dup
sosirea ei, avur mpreun cteva convorbiri plcutE. ntr-o diminea,
naintea dejunului, l ntlni n grdin i i fcu reverena ei pompoas.
Parc a fost abia ieri, domnule, zise doamna Sparsit, ziua cnd am
avut cinstea s v primesc la banc i cnd ai avut amabilitatea s m
ntrebai de adresa domnului Bounderby.
Un prilej pe care sunt sigur c nu-1 voi uita, n vecii vecilor, zise domnul
Harthouse, nclinndu-i capul spre faa doamnei Sparsit, cu aerul cel mai
lnced cu putin.
Trim ntr-o lume ciudat, domnule, zise doamna Sparsit.
Am avut cinstea, printr-o coinciden de care sunt mndru, s fac o
observaie asemntoare ca neles, dei n-am formulat-o att de usturtor.
O lume ciudat, a spune, domnule, continu doamna Sparsit, dup ce
rsplti complimentul cu o coborre a sprncenelor ei negre, a cror expresie
nu se potrivea de fel cu vocea att de mieroas, dac avem n vedere
intimitatea ce ne leag, la un moment dat, de persoane despre care, cu puin
nainte, nu tiam absolut nimiC. mi amintesc, domnule, c atunci ai ajuns
chiar s-mi spunei c v era team de domnioara Gradgrind.
Memoria dumneavoastr mi face o cinste pe care persoana mea
nensemnat nu o merit, doamn. Pentru a m dezbra de sfiiciunea ce o
simeam, m-am folosit de ndrumrile dumneavoastr ndatoritoare. Inutil s

adaug c au fost deosebit de precise. Talentul doamnei Sparsit pentru de


fapt pentru orice lucru care cere precizie sprijinit de fora raionamentului
i de familie se manifest prea des pentru a mai putea fi pus la ndoial.
Domnul Harthouse era ct pe ce s adoarm pe cnd fcea acest
compliment, att de mult i trebuise pentru a-1 duce pn la capt i atta i
rtciser gndurile pe cnd l formula.
Ai gsit-o pe domnioara Gradgrind, ce absurditate din partea mea c
nu-i pot spune doamna Bounderby, att de tnr pe ct v-o zugrvisem?
ntreb doamna Sparsit cu voce dulceag.
I-ai schiat perfect portretul, rspunse domnul Harthouse. Mi-ai
nfiat o imagine fidel.
E foarte atrgtoare, domnule, zise doamna Sparsit alunecndu-i
agale mnuile cu un deget una peste alta.
Nespus de atrgtoare.
nainte lumea gsea c domnioara Gradgrind este o fiin lipsit de
nsufleire, observ doamna Sparsit, dar mrturisesc c-mi pare s fi ctigat
uimitor de mult n privina aceasta. Ah, iat-1 chiar pe domnul Bounderby!
exclam doamna Sparsit dnd de mai multe ori din cap, ca i cum pn
atunci nu s-ar fi gndit i n-ar fi vorbit de nimeni altcineva. Cum v simii n
dimineaa asta, domnule? Am dori s v vedem mai vesel, domnule.
Dar grija struitoare i necontenit a doamnei Sparsit de a-i alina
suferina i de a-i uura povara ce-1 apsa ncepuser de la un timp s-1 fac
pe domnul Bounderby mai blnd ca de obicei fa de doamna Sparsit i mai
aspru ca de obicei fa de majoritatea celorlali, ncepnd cu soia lui. De
aceea, cnd doamna Sparsit spuse cu o veselie silit:
Desigur c dorii s v luai dejunul, domnule, dar fr ndoial c
domnioara Gradgrind va veni n curnd aici s prezideze masa domnul
Bounderby rspunse:
Dac a atepta s fiu ngrijit de nevast-mea, doamn, tii prea bine
c ar trebui s atept pn la judecata de apoi, aa c am s te rog pe
dumneata s serveti ceaiul.
Doamna Sparsit consimi i i relu locul pe care l ocupase n trecut la
mas.
nc un prilej pentru acea admirabil femeie s devin sentimental la
culme. Cu toate acestea, era aa de umil, nct, de ndat ce apru Louisa,
se ridic declarnd c nu s-ar putea gndi niciodat s stea n locul acela n
mprejurrile de fa, orict de des ar fi avut cinstea s pregteasc dejunul
domnului Bounderby nainte ca domnioara Gradgrind cerea iertare, voia s
spun doamna Bounderby; ndjduia c va fi scuzat, dar ntr-adevr nu
putea nc s spun cum trebuie, dei era ncredinat c se va obinui n
curnd s ocupe poziia pe care o avea acum, ci, observ ea, numai
datorit ntmplrii c domnioara Gradgrind a ntrziat puin i pentru c
timpul domnului Bounderby e att de preios, tie nc de pe vremuri c
pentru dnsul este deosebit de important s-i ia dejunul la timp, i-a luat
ngduina s cedeze acelei dorine; cci voina lui fusese, vreme
ndelungat, lege pentru ea.

Las, rmi unde eti, doamn, zise domnul Bounderby, rmi unde
eti! Doamna Bounderby cred c va fi ncntat s scape de grija asta.
Nu vorbii aa, domnule, rspunse doamna Sparsit, aproape cu
severitate, deoarece ar fi o lips de politee fa de doamna Bounderby. i nu
e n firea dumneavoastr, domnule, s fii nepoliticos.
Poi s fii cu sufletul mpcat, doamn. Nici nu-i pas, nu-i aa, Loo? se
adres pe un ton argos domnul Bounderby soiei sale.
Firete! N-are nici o importan. De ce ar avea vreo importan pentru
mine?
De ce ar avea vreo importan pentru cineva, doamn Sparsit? spuse
domnul Bounderby, iritat de acea lips de consideraie. Acorzi prea mult
nsemntate acestor lucruri, doamn. Pe cuvntul meu c aici vei ajunge s-i
schimbi unele idei de-ale dumitale. Eti de mod veche, doamn! Ai rmas n
urm; copiii lui Thomas Gradgrind triesc n alte timpuri.
Ce-i cu dumneata? se mir Louisa cu rceal. Ce te-a jignit?
Jignit?! repet BounderbY. i nchipui c dac mi s-ar aduce vreo jignire
a trece-o cu vederea i n-a cere pe loc satisfacie? mi place s spun verde
n fa ce am de spus. Nu umblu cu ocoliuri.
Cred c nimeni n-a avut vreodat prilejul s te socoat prea sfios sau
prea delicat, rspunse linitit Louisa; i niciodat nu i-am reproat aa ceva,
nici cnd eram copil i nici dup ce am devenit femeie. Dar nu neleg ce
vrei?
Ce vreau? rspunse domnul Bounderby. Nimic. Ori ai uitat, Loo
Bounderby, c dac eu, Josiah Bounderby din Coketown, vreau un lucru, l
obin numaidect?
Se uit la el cum lovea n mas de fcea s sune cetile, i o roea de
mndrie i color chipul.
nc o schimbare, gndi domnul Harthouse.
n dimineaa asta eti de neneles, zise Louisa. Te rog, nu-i mai da
osteneala s te explici. Nu sunt curioas s aflu ce gndeti. Ce importan
are?
Discuia se opri aici, i domnul Harthouse trecu ndat cu o veselie
nepstoare la subiecte fr nsemntate. Dar din ziua aceea, nrurirea
doamnei Sparsit asupra domnului Bounderby o apropie i mai mult pe Louisa
de domnul Harthouse i adnci nstrinarea primejdioas dintre ea i soul ei
i ncrederea pe care o avea, spre dauna lui, n alt brbat, ncredere la care
ajunsese cu pai att de imperceptibili, c n-ar fi putut s mai revin pe
urmele lor chiar dac ar fi ncercat. De ncercase sau nu vreodat, aceasta
era o tain a sufletului ei de neptruns.
Doamna Sparsit fu att de tulburat de aceast ntmplare, c, dup
dejun, cnd rmase singur cu domnul Bounderby n hol i l ajut s-i ia
plria, depuse un srut cast pe mna lui, optind: Binefctorul meu! i se
retrase apoi copleit de mhnire. Totui, este un fapt nendoielnic, i care
trebuie relevat n povestirea aceasta, c cinci minute dup ce domnul
Bounderby prsi casa, purtnd aceeai plrie, aceeai urma a
Scadgersilor i rud prin alian a Powlerilor i agit mnua cu un deget a

minii drepte n faa portretului lui, se strmb dispreuitor la acea oper de


art i-i spuse:
Aa-i trebuie, ggu ce eti, bine mi pare!
Domnul Bounderby nu plecase de mult, cnd apru Bitzer. Venise cu
trenul, ce uiera i huruia pe deasupra lungului ir de viaducte nlate peste
rmul slbatic de foste i prezente mine de crbuni, aducnd un mesaj
urgent de la Stone Lodge. Era un bilet scris n grab, ntiinnd-o pe Louisa
c doamna Gradgrind era grav bolnav. De cnd i amintea, Louisa n-o
vzuse niciodat sntoas, dar n ultimele cteva zile se topise de tot.
Starea ei continuase s se nruteasc n tot timpul nopii i ajunsese acum
att de aproape de moarte, pe ct i mai ngduiau puterile ei sfrite s fac
o umbr de efort ca s ias din starea n care se afla.
nsoit de cel mai blond paznic, splcit i nimerit slujitor pentru ua
morii la care ciocnea doamna Gradgrind, Louisa cltori n huruitul trenului
spre Coketown, pe deasupra fostelor i prezentelor mine de crbuni, i fu
aruncat vijelios n flcile fumegnde ale oraului. Aici trimise curierul s-i
vad de treburile lui, iar ea lu o trsur spre vechea ei cas.
De la cstorie nu mai fusese aproape de loc pe acolo. Tatl ei nu mai
isprvea s treac mereu prin sit la Londra grmada lui de cenu
parlamentar (dei nu se observase s fi descoperit multe articole preioase
n acest gunoi), i tot se mai ocupa i acum cu cernutul n curtea de gunoaie
a naiunii. Doamna Gradgrind socotea c-i mai degrab o tulburare dect o
plcere s fie vizitat cnd zcea ntins pe canapea; cu tineretul Louisa nu
se nelegea de loc; fa de Sissy nu se mai mblnzise niciodat din noaptea
cnd copilul saltimbancului i ridicase ochii s priveasc pe viitoarea soie a
domnului Bounderby. Nu se simea de loc atras s se duc pe acolo, i se
dusese rar.
i nici acum, pe cnd se apropia de fosta-i cas, nu simi trezindu-se n
ea vreuna din nruririle binefctoare ale vechiului cmin. Ce avea ea de-a
face cu visurile copilriei, cu basmele gingae, cu fanteziile graioase,
ncnttoare, omeneti, dar imposibile, cu care ele mpodobesc o lume
necunoscut nc, acele visuri n care e aa de plcut s crezi o dat, de carei aa de plcut s-i aminteti cnd te-ai fcut mare, cci atunci pn i cel
mai nensemnat dintre ele se preface n suflet ntr-o mare dragoste pentru
semenii ti, ndemnnd pe copii s ptrund n mijlocul lumii i s dureze, cu
minile lor curate, o grdin pe cile pietroase ale acestei lumi unde ar fi mai
bine pentru toi fiii lui Adam dac s-ar nclzi mai des la lumina soarelui,
simpli i ncreztori, i nu att de atottiutori? Amintiri despre felul cum
cltorise spre puinul pe care-1 tia; despre cile fermecate la care visase i
sperase la fel ca attea milioane de fpturi nevinovate; despre felul cum
ajunsese la Raiune prin lumea ginga a Fanteziei, socotind-o drept o zeitate
binefctoare, ce se bizuia pe alte zeiti tot att de mari ca ea, i nu un idol
fioros, crud i rece, ce-i inea victimele nctuate de mini i de picioare, cu
nfiarea-i de uria, mut i cu privire oarb, care nu putea fi micat dect de
o for calculat la un numr precis de tone, ce avea ea de-a face cu toate
acestea? Amintirile ei despre cas i copilrie erau amintiri despre secarea

fiecrui izvor i fntni din sufletul ei tnr de ndat ce ncepea s


neasc. Acolo nu se gseau ape aurii. Astfel de ape curg ca s fertilizeze
inuturi unde strugurii se culeg de pe mrcini i smochinele de pe scaiei.
Intr n cas i apoi n camera mamei, stpnit de o tristee
apstoare i mpietrit. De cnd plecase de acas, Sissy trise pe picior de
egalitate cu restul familiei. Acum sttea lng doamna Gradgrind, i n
camer se mai afla sora Louisei, n vrst de vreo 10-12 ani.
Cu mare greutate s-a putut aduce la cunotina doamnei Gradgrind c
venise s-o vad copilul ei cel mai mare. Sta ca de obicei ntins pe o canapea,
cu spatele uor susinut n perne, pstrndu-i vechea i obinuita poziie n
msura n care i-o mai ngduia slbiciunea. Nu voise n ruptul capului s se
culce n pat, pretinznd c dac s-ar culca, atunci cu siguran c n-ar mai
vedea vreodat nici asta sfrindu-se.
Vocea ei slab se auzea att de ndeprtat din bocceaua de aluri,
sunetul vocii care i se adresa prea s aib nevoie de atta timp pentru a
ptrunde pn la urechile ei, nct parc ar fi zcut n fundul unui pu.
Srmana fiin era mai aproape de Adevr ca niciodat; i asta avea o mare
nsemntate.
Cnd i se spuse c doamna Bounderby e acolo, rspunse ntr-aiurea c
pe el nu-1 numise niciodat aa de cnd se cstorise cu Louisa; c tot
timpul ct i cutase un nume de care s nu se poat lega nimeni l numise J;
i c nu putea acum s se dezbare de obiceiul acesta, neavnd nc la
ndemn un nume precis cu care s-1 nlocuiasc. Abia dup ce Louisa sttu
lng ea cteva minute, vorbindu-i ntr-una, ajunse doamna Gradgrind s
neleag clar cine venise. Atunci pru c-i revine deodat.
Sper, drgua mea, spuse ea, c o duci destul de bine. Totul a fost
opera tatlui tu. A dorit-o din tot sufletul. i tia el ce tia.
Vreau s vorbeti despre dumneata, mam, nu despre.
Vrei s vorbesc despre mine, draga mea? Cred c e pentru prima oar
cnd ine cineva s-i vorbesc despre mine. Nu mi-e bine de loc, Louisa. Sunt
foarte slab i ameit.
Te doare ceva, drag mam?
Cred c se afl o durere pe undeva pe-aici, prin camer, rspunse
doamna Gradgrind, dar n-a putea spune precis c o am eu.
Dup acest rspuns straniu, rmase tcut ctva vreme. Louisa, care
i inea mna, nu-i simea btile pulsului, dar cnd i-o srut, izbuti s
disting plpirile unui firicel slab de via.
i vezi foarte rar sora, zise doamna vjradgrinD. ncepe s-i semene. A
dori s te uii puin la ea. Sissy, adu-o aici.
Sissy o aduse, i copila rmase cu mna n mna surorii. Louisa
observase cum o inuse pe Sissy de gt i simi ct deosebire era n felul
cum o ntmpinase pe ea.
Vezi asemnarea, Louisa?
Da, mam. Seamn leit cu mine, dar

Aha! Da, ntotdeauna am spus asta! strig doamna Gradgrind cu o


vioiciune neateptat. i bine c mi-am adus aminte! A a vrea s-i
vorbesc, draga mea. Sissy, fetio, las-ne o clip singure.
ntre timp, Louisa dduse drumul minii pe care o inea; se gndea c
sora ei avea o figur mai luminoas i mai bun dect avusese ea vreodat.
O cuprinse ciuda vznd pe acel chip, chiar n aceeai clip, ceva din
blndeea celuilalt chip din odaie: chipul duios, cu ochii ncreztori, pe care
prul negru i bogat l fcea i mai palid dect l fcuse veghea i mila.
Rmas singur cu mama ei, Louisa vzu aternndu-se pe obrazul
celei ce zcea ntins o linite nfricotoare, ca i cum se ndeprta plutind
pe apele unui fluviu uria, fr a se mai mpotrivi de loc, mulumit c e luat
de curent. Duse nc o dat la buzele ei mna aceea ce prea o umbr i o
chem din nou.
Voiai s-mi vorbeti, mam.
Cum? Da, desigur, draga mea. tii c tatl tu e tot timpul plecat acum,
aa c trebuie s-i scriu despre asta.
Despre ce, mam? Nu te necji. Despre ce?
Cred c-i aminteti, draga mea, c de cte ori am vrut s spun ceva,
ntr-o chestiune oarecare, n-am apucat niciodat s-o vd sfrindu-se, i de
aceea am renunat de mult s mai spun ceva.
Te ascult, mam.
Dar numai plecndu-se la urechea ei i urmrindu-i n acelai timp
micarea buzelor reui Louisa s lege ntr-un lan nentrerupt sunetele att de
slabe i ntretiate.
Ai nvat o mulime de lucruri, Louisa, i fratele tu, la fel. Tot felul de
ologii, de diminea pn seara. Dac a mai rmas n casa asta vreo ologie,
de vreun fel oarecare, ce n-a fost tocit din scoar n scoar, altceva nu pot
spune dect c sper s nu-i aud numele niciodat.
Te ascult, mam, dac ai puterea s vorbeti mai departe, i spuse
Louisa pentru a o mpiedica s se lase dus de curent.
Dar exist ceva nu-i vorba de o ologie, la care tatl tu, Louisa, nu s-a
gndit sau de care a uitat cu totul. Nu tiu ce anume. Am stat de multe ori cu
Sissy lng mine i m-am gndit la asta. Acum n-am s-i mai gsesc
niciodat numele. Dar poate l va gsi tatl tu. Asta m nelinitete. Vreau
s-i scriu s afle ce este, pentru numele lui dumnezeu! D-mi o pan, d-mi o
pan!
Dar nu mai avea nici mcar puterea s mite, i doar bietu-i cap mai
ncerca s se rsuceasc dintr-o parte n alta.
i nchipui totui c dorina i fusese ndeplinit i c pana pe care n-ar
fi avut puterea s-o in se afla n mna ei.
Nu mai are nici o nsemntate ce fel de semne ciudate i fr neles
ncepu s fac pe nvelitorile ei. Mna i se opri n curnd din scris, i lumina
ce plpise ntotdeauna att de slab i nedesluit n spatele acelei umbre
diafane se stinse; i chiar doamna Gradgrind, cnd iei din umbra n care
omul umbl i se zbate zadarnic, mprumut ceva din mreia nfricotoare
a nelepilor i patriarhilor.

Capitolul.
SCARA DOAMNEI SPARSIT.
Nervii doamnei Sparsit revenindu-i cu mult greutate la normal, acea
respectabil femeie rmase timp de cteva sptmni la conacul domnului
Bounderby, unde, cu toat nclinarea-i ascetic de care prinsese gust,
socotind-o potrivit situaiei sale deczute, se resemn, cu o nobil trie
sufleteasc, s doarm, cum s-ar spune, n puf i s se ndoape cu tot felul de
buntI. n tot rstimpul acestei ntreruperi n activitatea de supraveghere a
bncii, doamna Sparsit se art un model de perseveren, continund s-1
comptimeasc n fa pe domnul Bounderby, aa cum rar i-a fost dat cuiva
s fie comptimit vreodat, i, plin de sarcasm i de dispre, s-i adreseze n
fa portretului su epitetul de ggu.
Explozivul Bounderby, ajungnd la convingerea c doamna Sparsit era
o femeie cu totul superioar, deoarece observase c demnitatea lui suferise
vreo jignire nemeritat (nc nu stabilise precis care), i, pe de alt parte, c
Louisa s-ar fi opus s-o vad venind regulat n vizit, dac era de admis ca,
fa de mreia lui, Louisa s-i permit vreo mpotrivire fa de un lucru
hotrt de el, se decise s n-o prea piard din ochi pe doamna Sparsit. Astfel,
cnd nervii ei se ntrir ndeajuns pentru c-i ngdui s consume iari pilaf
de viel n singurtate, domnul Bounderby i spuse ia cin, n ajunul plecrii:
Uite ce, doamn, ct mai ine vremea frumoas s vii aici n fiecare
smbt i s rmi pn luni.
La care doamna Sparsit rspunse, pe bun dreptate, dei nu era de
credin mahomedan:
A auzi nseamn a te supune.
Dei doamna Sparsit nu era o fire poetic, totui i venise n minte o
idee conceput ca o imagine alegoric, ndelungata supraveghere a Louisei i
observarea struitoare a caracterului ei de neptruns ascuiser i
nvioraser puternic mintea doamnei Sparsit i i dduser pesemne un fel de
avnt pe calea inspiraieI. nl n mintea ei o scar uria, la piciorul creia
se gsea o prpastie ntunecoas de ruine i prbuire; i o vedea pe Louisa
cum cobora, zi de zi i ceas cu ceas, tot mai jos pe treptele ei.
Singura preocupare a doamnei Sparsit era s se uite n sus, la scar, i
s-o priveasc pe Louisa cum coboar, uneori ncet, alteori repede, uneori
cteva trepte deodat, alteori oprindu-se, dar fr s se ntoarc niciodat.
S se fi ntors napoi numai o singur treapt, i doamna Sparsit ar fi fost n
stare s moar de tristee i necaz.
Louisa coborse nencetat pn n ziua, ba chiar i n ziua cnd domnul
Bounderby lansase invitaia sptmnal mai sus pomenit. Doamna Sparsit
era bine dispus i avea chef de stat la taifas.
Dac mi ngduii, domnule, spuse ea, a ndrzni s pun o ntrebare n
legtur cu un anumit subiect asupra cruia pstrai o anumit rezerv (e o
ndrzneal din partea mea, tiind bine c nu facei nimic fr a avea un
motiv temeinic). V-a ruga s-mi spunei dac ai mai primit vreo informaie
cu privire la furt.

Ah, nu, doamn, nc nu. Date fiind mprejurrile, nici nu m ateptam.


Roma n-a fost cldit ntr-o singur zi, doamn.
Foarte adevrat, domnule, zise doamna Sparsit, cltinnd din cap.
i nici ntr-o sptmn, doamn.
ntr-adevr, domnule, rspunse doamna Sparsit, cu o ginga
melancolie.
Tot astfel, doamn, zise Bounderby, pot s atept i eu, tii bine. Dac
Romuls i Remus au putut s atepte, Josiah Bounderby poate s atepte i
el. i ei, n tinereea lor, au dus-o totui mai bine dect mine. Au avut o
lupoaic drept doic; eu, unul, am avut o lupoaic drept bunic. Lupoaica
mea, doamn, n loc s-mi dea lapte, m umplea de vntI. N. Privina asta
era o adevrat vac de Alderney!
Oh! suspin doamna Sparsit, cutremurndu-se.
Nu, doamn, urm Bounderby, n-am mai auzit nimic n legtur cu
furtul. Dar afacerea e pe mini bune, i tnrul Tom, care a nceput s se in
de treab ceva nou la el, de, n-a avut coala mea! d i el acum o mn
de ajutor. Porunca mea este: Stai linitii, ca s par c-am lsat-o moart.
Lucrai ct vrei pe ascuns, dar s nu se simt nimic. Altfel, ndat te
pomeneti cu vreo cincizeci dintr-ai lor c-i dau mna i-1 fac scpat
definitiv pe individul sta care a ters-o. Stai linitii; atunci hoii vor prinde
ncetul cu ncetul curaj i vom pune mna pe ei. ntr-adevr, e foarte
nelept, domnule, zise doamna Sparsit. Foarte interesant. Dar btrn de
care ai pomenit, domnule
Btrn de care am pomenit, doamn, zise Bounderby, tindu-i scurt
vorba, ntruct nu era ceva cu care se putea fli, n-a fost nc prins, dar
poate fi ncredinat ci pn la urm vom pune mna i pe ea, dac asta
poate acuce vreo mulumire sufletului ei ticlos de bab. Pn at inci,
doamn, sunt de prere, dac-mi ceri prerea, c cel mai bun lucru este s
se discute ct mai puin despre ea.
n aceeai sear, de la fereastra camerei sale, unde se odihnea dup
toate operaiile de mpachetare, doamna Sparsit i ndrept privirile spre
scara ei uria i o vzu pe Louisa cobornd tot mai jos.
edea lng domnul Harthouse, ntr-un boschet din grdin, vorbind
foarte ncet; el se aplecase asupra ei, i n timp ce-i vorbeau n oapt, faa
lui aproape i atingea prul Poate chiar i-1 atingea, i zise doamna Sparsit,
cznindu-se s sfredeleasc ntunericul cu ochii ei de oim. Era prea departe
ca s prind vreo vorb din discuia lor i nu-i putea da seama c vorbesc pe
optite dect dup expresie.
Iat ce vorbeau: i aminteti de omul acela, domnule Harthouse?
Da, perfect.
i de chipul, i de comportarea lui, i de ceea ce spunea?
Perfect de bine! i mi s-a prut o persoan plictisitoare, vorbrea i
vulgar la culme. Se pricepe s in predici cu elocvena cptat la coala
virtuilor umile, dar te rog s crezi c mi-am spus de la nceput: Aici cam
ntreci msura, biete!
Mi-a venit foarte greu s cred ceva ru despre el.

Drag Louisa, cum zice Tom (Tom nu-i spunea niciodat aa), ce lucru
bun tii despre omul sta?
Nimic, desigur.
Sau despre alt individ de soiul lui?
Cum a putea ti, rspunse ea recptndu-i mult din tonul de
odinioar, pe care aproape l pierduse n ultima vreme, cnd nu-i cunosc de
loc pe oamenii acetia, nici pe brbai, nici pe femei?
Drag Louisa, ncearc atunci s primeti umilele sugestii ale
devotatului dumitale prieten, care tie unele lucruri despre diferitele soiuri de
oameni exceleni; c sunt exceleni, sunt gata s-o cred, dei au unele mici
slbiciuni, cum ar fi, de pild, obiceiul de a dosi imediat tot ce le cade sub
mn. Individul cu pricina i d cu gura. Perfect, orice om i poate da cu gura.
Face caz de moralitate. Perfect, tot felul de arlatani fac caz de moralitate. De
la Camera Comunelor pn la Casa de corecie, toi oamenii fac caz de
moralitate, afar de cei din lumea noastr, i tocmai aceast excepie ne face
s fim mai puin plicticoi. Ai vzut i ai auzit cum s-au petrecut lucrurile. E
vorba de un membru al claselor scmoase, zglit zdravn de stimatul meu
prieten, domnul Bounderby, care, dup cum tim, nu posed acea delicatee
capabil s mai nmoaie o mn att de dur. Membrul claselor scmoase,
jignit i scos din srite, prsete casa bombnind, se ntlnete cu cineva
care i propune s ia parte, cu drept la ctig, la afacerea asta cu banca, intr
n combinaie, bag ceva bani n buzunarul n care mai nainte sufla vntul i
simte c i-a rcorit sufletuL. ntr-adevr, ar fi un om cu totul deosebit, i nu
ca toi oamenii, dac n-ar fi profitat de asemenea prilej. Sau, dac ar fi
ndeajuns de detept, ar fi putut s-i vin chiar lui singur ideea.
Aproape am impresia c fac un ru, rspunse Louisa, dup ce rmsese
o clip pe gnduri, cnd sunt att de nclinat s-i dau dreptate i s-mi simt
sufletul att de uurat de ceea ce spui.
Ce spun eu este foarte rezonabil, nu-i nimic ru, am discutat asta nu
numai o dat cu prietenul meu Tom bineneles c ntre mine i Tom au
rmas aceleai relaii de ncredere deplin i e cu totul de prerea mea, iar
eu sunt cu totul de prerea lui. Vrei s ne plimbm?
Se ndeprtar, plimbndu-se pe potecile ce deveneau tot mai
nedesluite n lumina amurgului, ea rezemndu-se de braul lui, fr a se
gndi de loc c coboar din ce n ce, tot mai n jos, pe scara doamnei Sparsit.
Zi i noapte doamna Sparsit o inea ridicat. Cnd Louisa va ajunge la
piciorul ei i va pieri n prpastie, n-avea dect s se prbueasc peste ea;
dar pn atunci scara trebuia s stea acolo, ca un edificiu, n faa ochilor
doamnei Sparsit. i acolo, suit pe ea, se afla permanent Louisa, alunecnd
mereu n jos, n jos, tot mai jos!
Doamna Sparsit l vedea pe James Harthouse venind i.
Elecnd; auzea vorbindu-se de el ici i colo, vedea schimrile chipului
pe care el l studiase; observa i ea, pn n cele mai mici amnunte, cnd i
cum se nnora chipul, cnd i cum se nsenina; i inea ochii negri bulbucai,
fr urm de mil, fr urm de remucare, absorbit cu totul de interes. O

interesa s-o vad pe Louisa cobornd, fr ca nimic s-o poat opri, tot mai
aproape de piciorul acestei noi scri a giganilor10.
Cu tot respectul ce-1 purta domnului Bounderby, deosebit de cel pe
care-1 avea pentru portretul lui, doamna Sparsit n-avea nici cea mai mic
intenie de a opri coborrea. Dornic s-o vad nfptuit, i totui plin de
rbdare, atepta cderea ultim ca pe o road a speranelor ei, road
mbelugat, pe care avea s-o culeag. Atepta tcut, inndu-i privirea
viclean aintit asupra scrii, i numai arareori i pe furi i scutura mnua
cu un deget de la mna dreapt (cu pumnul n ea) spre chipul care cobora.
Capitolul XI.
DIN CE N CE MAI JOS.
Chipul cobora nencetat scara uria, ndreptndu-se mereu, ca o
greutate ntr-o ap adnc, spre abisul ntunecat de jos.
Domnul Gradgrind, ntiinat de moartea soiei sale. fcu o expediie
de la Londra i o ngrop ntr-un mod ct se poate de practic. Apoi se ntoarse
grbit la mormanul naional de cenu i rencepu s treac prin sit
fleacurile de care avea nevoie, aruncnd cu praf n ochii altora, care aveau
nevoie de alte fleacuri ntr-un cuvnt, i relu ndatoririle parlamentare.
ntre timp, doamna Sparsit sta de paz, veghind neclintit. Desprit
de scara ei toat sptmna prin lungimea cii ferate care desprea
Coketown-ul de conac, continu totui s-o pndeasc pe Louisa ca o pisic,
supraveghind-o prin intermediul soului, al fratelui, al lui James Harthouse,
prin exteriorul scrisorilor i pachetelor, prin orice lucru nsufleit sau
nensufleit ce se apropia ct de ct de scar. Ai pus piciorul pe ultima
treapt, stimat doamn, apostrof doamna Sparsit chipul ce cobora,
ajutndu-se de mnua-i amenintoare, i cu toat dibcia dumitale, nu m
vei duce de nas niciodat!
Dar, dibcie sau comportare fireasc, fond primitiv al caracterului
Louisei sau numai altoiul lsat pe el de mprejurri, rezerva ei ciudat deruta
chiar i o fiin de isteimea doamnei Sparsit, stimulndu-i n acelai timp
curiozitatea. Existau momente cnd nici James Harthouse nu era sigur de
Louisa, momente cnd nici el nu putea s descifreze chipul pe care l studiase
atta amar de vreme i cnd fata aceea singuratic devenea pentru
Harthouse o tain mai mare dect orice femeie de lume nconjurat de un roi
de satelii.
i astfel timpul trecea, pn ce, ntmpltor, domnul Bounderby trebui
s plece de acas pentru nite treburi care cereau prezena lui n alt ora
pentru vreo trei sau patru zile. Era ntr-o vineri cnd o ntiin pe doamna
Sparsit la banc, adugnd:
Cu toate acestea, te vei duce mine la conac, doamn. Te vei duce ca i
cum a fi acolo. Pentru dumneata plecarea mea nu schimb nimic.
Vai, domnule, rspunse doamna Sparsit pe un ton de repro, v implor,
nu vorbii aa. Pentru mine, lipsa dumneavoastr schimb cu desvrire
totul, cum tii prea bine, domnule.
Atunci, doamn, trebuie s-ncerci s te descurci cum poi, n lipsa mea,
spuse domnul Bounderby, oarecum mgulit.

Domnule Bounderby, replic doamna Sparsit, voina dumneavoastr e


lege pentru mine. Altminteri, a fi fost nclinat s discut poruncile
dumneavoastr binevoitoare, nefiind sigur c domnioarei Gradgrind i face
tot atta plcere s m primeasc pe ct v face totdeauna dumneavoastr
s-mi oferii mrinimoasa dumneavoastr ospitalitate. Dar nu e nevoie s
mai insistai, domnule, m voi duce pentru c m-ai invitat dumneavoastr.
Ce fel de vorb-i asta? Cnd te poftesc n casa mea, doamn, sri
domnul Bounderby, holbnd ochii, sper c nu mai ai nevoie de alt invitaie!
Nu, ntr-adevr, domnule, rspunse doamna Sparsit, sper c nu. Nu mai
spunei nimic, domnule. A dori, domnule, s v vd iari vesel.
Ce vrei s spui, doamn?! izbucni domnul Bounderby.
Domnule, adug doamna Sparsit, aveai nainte n dumneavoastr o
suplee a crei lips m ntristeaz. Fii optimist, domnule.
Sub nrurirea acestui ndemn, greu de ndeplinit, pe care doamna
Sparsit l nsoea cu o privire comptimitoare, domnul Bounderby nu izbuti
dect s se scarpine n cap cu un gest prostesc i caraghios, iar mai trziu fu
auzit cum ncerca s se impun de la distan prin glgia ce o fcu repezind
pe toi oamenii mai mruni cu care avu de-a face n dimineaa aceea.
Bitzer, zise doamna Sparsit n dup-amiaza aceleiai zile, dup plecarea
patronului ei, la nchiderea bncii transmite complimentele mele
domniorului Thomas i ntreab-1 dac n-ar vrea s urce i s ia mpreun
cu mine un cotlet de miel n sos de alune i un pahar de bere de India.
Domniorul Thomas, fiind oricnd gata pentru astfel de treburi, trimise
un rspuns amabil, aprnd numaidect i el n urma rspunsului.
Domnule Thomas, spuse doamna Sparsit, dei n-am dect aceste feluri
simple s-i ofer, m-am gndit totui c ar putea s te ispiteasc.
Mulumesc, doamn Sparsit, rspunse sectura, i se puse morocnos
pe treab.
Ce mai face domnul Harthouse, domnule Tom? ntreb doamna Sparsit.
A, foarte bine, zise Tom.
Pe unde o fi acum? ntreb doamna Sparsit pe un ton uor de
conversaie, dup ce mai nti trimisese, n gnd, pe sectur tocmai n
fundul iadului pentru c era att de puin comunicativ.
Vneaz n Yorkshire, rspunse Tom. I-a trimis ieri surorii mele un co
ct o turl de biseric.
tii, un gentleman de felul lui, zise doamna Sparsit cu voce mieroas, ai
jura c e un inta stranic!
Tronc! zise Tom.
De mic avusese obiceiul s-i in privirile plecate, dar trstura asta
se accentuase ntr-att n ultima vreme, nct acum nu-i mai nla ochii spre
faa cuiva nici trei secunde la ir, astfel c doamna Sparsit avea toat
libertatea s-i urmreasc orict ar fi dorit expresia feei.
Am o mare simpatie pentru domnul Harthouse, zise doamna Sparsit, la
fel, de altminteri, ca muli alii. Putem spera c-1 vom revedea n curnd,
domnule Tom?
Desigur, eu sper s-1 vd mine, rspunse sectura.

Ce veste bun! exclam cu amabilitate doamna Sparsit.


Ne-am neles s-1 atept mine sear aici, n gar, zise Tom, i cred c
apoi vom lua masa mpreun. O sptmn, dou nu va da pe la conac
pentru c e ateptat n alt parte. Cel puin aa spune. Totui, nu m-ar mira
dac s-ar opri aici duminic i s-ar repezi puin pn acolo.
Bine c mi-am adus aminte, spuse doamna Sparsit. Ai fi aa bun,
domnule Tom, s nu uii un mesaj pentru sora dumitale dac te-a nsrcina
cu el?
De, am s ncerc, rspunse n sil sectura, dac nu e prea lung
N-a vrea dect s-i transmii, o dat cu respectuoasele mele
complimente, zise doamna Sparsit, c s-ar putea ca sptmna aceasta s no tulbur cu prezena mea, deoarece m simt nc puin cam nervoas i e
mai bine, poate, s stau singur, cu tristeile mele.
Ei! Dac asta-i tot, observ Tom, n-ar fi nici o nenorocire chiar dac a
uita, deoarece nu cred c Loo se gndete la dumneata dac nu te vede.
Dup ce i plti trataia cu acest plcut compliment, reczu ntr-un
mutism sinistru, pn nu mai rmase un strop de bere de India; atunci spuse:
tii, doamn Sparsit, trebuie s-o terg! i o terse.
A doua zi, smbt, doamna Sparsit sttu la fereastra ei toat ziua,
cercetnd clienii care intrau i ieeau, pndind potaii, nepi'erznd o clip
din ochi traficul strzii, rsucind felurite lucruri n mintea ei, dar mai presus
de toate stnd cu toat atenia ncordat asupra scrii. La cderea serii, i
puse boneta i alul i se strecur afar: avea motivele ei s dea trcoale
grii, unde trebuia s soseasc un cltor din Yorkshire, i s prefere s se
uite pe furi nuntru, de dup stlpi i de dup coluri, sau de dup
ferestrele slii de ateptare pentru doamne, n loc s apar fi n incint.
Tom se afla acolo, plimbndu-se prin gar pn la sosirea trenului
ateptat. Dar trenul acela nu-1 aduse pe domnul Harthouse. Tom atept
pn ce se risipi mulimea i se potoli toat forfota; consult tabelul cu
mersul trenurilor i se sftui cu hamalii. Apoi se ndeprt agale, oprindu-se
n strad i uitndu-se n susul i n josul ei, scondu-i plria i punndu-io din nou, cscnd i ntinzndu-se, manifestnd toate simptomele unei
plictiseli de moarte, fireasc la cineva care mai are de ateptat pn la
sosirea trenului urmtor nc o or i patruzeci de minute.
E un vicleug ca s scape de el, i zise doamna Sparsit plecnd de la
fereastra murdar a biroului de unde l pndise la urm. Harthouse e acum cu
sora lui!
Era o inspiraie ce-i venise deodat, aa c o zbughi afar cu cea mai
mare iueal, pentru a o transforma n aciune. Gara de unde se lua trenul
pentru casa de la ar se afla la cellalt capt al oraului, timpul era scurt,
drumul nu prea uor, dar cu atta agilitate se zvrli ntr-o trsur liber, cu
atta agilitate ni afar din ea, scoase banii, nh biletul i se npusti n
tren, nct prea purtat, de-a lungul viaductelor ce se arcuiau peste
regiunea aceea presrat cu guri de mine prsite i n lucru, ca de un nor
vijelios, ce-o luase pe sus valvrtej.

Tot timpul cltoriei doamna Sparsit i vzu scara cu silueta ce cobora


pe ea stnd neclintit n vzduh, fr a rmne o clip n urm i la fel de
clar naintea ochilor sumbri ai nchipuirii ca i firele electrice ce liniau o fil
uria de partitur muzical pe cerul serii naintea ochilor sumbri ai fiinei ei.
i acum chipul era aproape de ultima treapt a scrii. Pe marginea prpastiei.
O sear nnorat de septembrie vzu, chiar n clipa amurgului, printre
pleoapele ei grele, pe doamna Sparsit strecurndu-se jos din vagon,
cobornd de pe treptele de lemn ale grii micue pe un drum pietros,
traversndu-1 spre o potec nverzit i disprnd ntr-un desi de ramuri i
frunze. Cteva psrele ntrziate ciripind somnoroase n cuiburile lor, un
liliac ce-i tia mereu calea cu zboru-i greoi, i volbura propriilor ei pai n
colbul gros i moale ca o catifea fu tot ce auzi i vzu doamna Sparsit pn
ce nchise cu grij o porti.
Se apropie de cas strecurndu-se prin tufiuri i-i ddu trcoale
uitndu-se pe furi, printre frunze, la ferestrele de jos. Majoritatea erau
deschise, cum era firesc pe o vreme aa de clduroas, dar nu se vedea nc
nimic i totul rmnea tcut. Cercet grdina fr s aib prea mult noroc. Se
gndi la pdurice i se furi spre ea, fr a ine seama de ierburile nalte i
de buruieni, de viermi, melci, gndaci i de toate celelake trtoare. Cu ochii
ei ntunecai i cu nasu-i coroiat precednd-o prudeiit, doamna Sparsit i croi
fr zgomot drum printre desiuri, att de absorbit de elul ei, nct probabil
ar fi naintat la fel chiar dac pdurea ar fi fost o pdure de vipere.
Ssst!
Psrile mai micue s-ar fi rostogolit desigur din cuiburile lor, fascinate,
s fi putut vedea n ntuneric sclipirea ochilor doamnei Sparsit cnd se opri i
trase cu urecheA. n apropiere se auzeau oapte. Vocea lui i a ei. Deci
ntlnirea din gar fusese un iretlic pentru a-1 ndeprta pe fratele ei! Iat-i,
acolo, lng copacul rsturnat!
Tupilndu-se ct putu mai jos, prin iarba plin de rou, doamna Sparsit
se apropie. Se ridic apoi i se ascunse n dosul unui copac, ca Robinson
Crusoe pndind atacul slbaticilor; era att de aproape, nct dintr-o sritur,
i nc nu prea mare, ar fi putut s-i ating pe amndoi. Harthouse sosise
acolo pe ascuns i nu se artase n cas. Venise clare i probabil trecuse
prin cmpurile nvecinate, deoarece calul i era legat la civa pai de partea
cealalt a gardului, ntr-o pune.
Dragostea mea, zicea el, ce putem face? mi' era cu neputin s stau
departe de tine cnd te tiam singur.
Orict i-ai nclina capul ca s te faci mai atrgtoare, eu, una, nu tiu,
zu, ce vd brbaii la tine cnd l ii ridicat, gndi doamna Sparsit. Dar nici
prin gnd nu-i trece, dragostea mea, ai cui ochi te privesc acum!
Louisa i plecase ntr-adevr capuL. l ndemna s plece, i poruncea s
plece, dar fr s-i ntoarc ori s-i ridice faa spre el. Totui, curios lucru,
simpatica doamn ce sttea la pnd n-o vzuse niciodat, de cnd o tia pe
Louisa, att de linitit ca n clipa aceea. Minile i se odihneau una ntr-alta,
ca ale unei statui, i pn i felul ei de a vorbi era potolit.

Drag copil, zise Harthouse (doamna Sparsit vzu ncntat c braul


lui o nlnuia), nu poi ndura prezena mea cteva clipe?
Nu aici.
Atunci unde, Louisa?
Nu aici.
Dar avem att de puin timp de stat mpreun i am venit cale att de
lung! mi tii devotamentul i-mi vezi disperarea Niciodat un sclav mai
devotat n-a fost mai prost tratat de stpna lui. M ateptam la o primire
nsorit, care s-mi redea viaa, i purtarea ta ngheat mi sfie inima.
E nevoie s mai repet o dat c trebuie s m lai singur aici?
Dar trebuie s ne ntlnim, drag Louisa. Unde s ne ntlnim?
Tresrir amndoi. Spioana tresri i ea, ca o vinovat, deoarece
crezuse c printre copaci se mai afla un spion. Dar nu era dect ploaia, care
ncepu s cad repede, cu picturi grele.
S vin peste cteva minute clare spre conac, ca i cum mi-a nchipui
cu nevinovie c stpnul e acas i c va fi ncntat s m primeasc?
Nu! _
Trebuie s m supun orbete poruncilor tale nemiloase, dar m
socotesc omul cel mai nenorocit de pe lume, cci am rmas nepstor fa
de toate celelalte femei, ca pn la urm s cad cu fruntea n rn la
picioarele celei mai frumoase, celei mai fermectoare i celei mai
nenduplecate dintre ele Scump Louisa, nu pot s plec, sau s te las s
pleci, atta timp ct abuzezi n felul acesta de puterea ta.
Doamna Sparsit L. Vzu reinnd-o cu braul care o nlnuia i l auzi
n aceeai clip, cu urechea ei lacom (a doamnei Sparsit), spunndu-i ct o
iubete i c dorea cu nfocare s-o ctige, riscnd tot ce avea n via. Toate
elurile pe care le urmrise n ultima vreme nu mai aveau nici un pre pe
lng ea; se lepda de succesul pe care-1 avea aproape n mn ca de un
noroi ce era n comparaie cu dnsa. Urmrirea succesului, dac prin asta
rmnea lng ea, sau renunarea, dac era primejdie ca acest succes s-1
ndeprteze, sau fuga, dac Louisa era gata s-1 nsoeasc, ori taina, dac
ea i poruncea s-o pstreze, sau alt soart, sau oricare alt soart, toate i
erau egale; numai ea s-i rmn credincioas lui, omului care vzuse ct de
prsit era, cruia i inspirase de la prima lor ntlnire o admiraie, un
interes de care nu s-ar fi crezut niciodat n stare, cruia i druise ncrederea
ei, care i era credincios i o adora. Doamna Sparsit auzi toate acestea, ba i
altele, dar graba lui i a ei, vrtejul rutii sale satisfcute, teama de a nu fi
descoperit, rpitul din ce n ce mai rapid al ploii dese ce cdea printre
frunze, precum i furtuna ce se apropia i nvluir mintea ca ntr-o pcl
deas, tulbure, pe care n-o putea nltura; aa c atunci cnd, n cele din
urm, el trecu peste gard i se ndeprt clare, ea nu tia bine unde i cnd
aveau s se ntlneasc. i amintea doar c i dduser ntlnire tot n
aceeai noapte.
Dar unul dintre cei doi mai' era nc acolo, n ntunericul din faa ei; i
ct timp o va urmri pe Louisa, nu se putea nela.

O, dragostea mea, se gndi doamna Sparsit, nici nu bnuieti ce


bun escort ai!
Doamna Sparsit o vzu ieind din pdure i intrnd n cas. Ce era de
fcut? Plouaacum cu gleata. Ciorapii albi ai doamnei Sparsit aveau mai
multe culori, dar verdele predomina; n pantofi i intraser tot felul de
gunoaie gliimpoase; omizi i agaser hamace de fabricaie proprie n
diferite pri ale rochiei; uvoaie de ap se prvleau de pe boneta i de pe
nasul romaN. n halul n care era, doamna Sparsit rmase ascuns printre
tufiuri, chibzuind la ce avea de fcut.
Aha, iat-o pe Louisa ieind din cas! i-a pus repede pe ea o pelerin, sa nfurat cu alul la iueal i o terge pe furi Fuge cu iubitul! Cade de pe
ultima treapt a scrii' i e nghiit de abis.
Fr s-i pese de ploaie, mergnd cu pai grbii i hot ri, Louisa
apuc pe o potec lturalnic, paralel cu drumul de trsur. Doamna Sparsit
se lu dup ea, inndu-se n umbra copacilor, dar la o mic distan,
deoarece nu era uor s urmreti o siluet ce mergea iute prin ntunecimea
aceea sumbr.
Cnd Louisa se opri s nchid, fr zgomot, portia lturalnic, doamna
Sparsit se opri i ea. Cnd Louisa porni mai departe, doamna Sparsit porni i
ea. Louisa o lu pe drumul pe care venise doamna Sparsit, prsi poteca
nverzit, travers drumul pietros i urc treptele de lemn spre calea ferat.
Doamna Sparsit tia c n curnd trebuia s treac un tren spre Coketown i
nelese c prima ei etap va fi Coketown-ul.
Doamna Sparsit, fiind murat ca un oarece, nu mai avea nevoie de
msuri excesive de precauie pentru a-i camufla nfiarea obinuit; se
opri totui la adpostul zidului grii, i mototoli alul dndu-i alt form i-1
puse peste bonet. Astfel deghizat, nu-i mai era team c va fi recunoscut
cnd urc n urma Louisei treptele cii ferate i i plti biletul ntr-un birou
mic. Louisa atept aezat ntr-un col. Doamna Sparsit atept aezat n
cellalt col. Amndou ascultau bubuitul puternic al tunetului i ploaia care
spla acoperiul i rpia pe parapetele arcadelor. Vreo dou-trei lmpi
fuseser inundate de ploaie ori stinse de vnt, i astfel amndou vzur i
mai bine cum juca fulgerul n zigzaguri pe inele de fier.
Criza de tremurturi ce zgia gara i se agrava treptat, dnd ntr-o
boal de inim, vesti trenul. Foc, i abur, i fum, i lumin roie; un uierat,
un trosnet, un clopot i un strigt ascuit. Louisa s-a instalat ntr-un vagon,
doamna Sparsit ntr-altul; mica gar a rmas o pat pustie n furtun.
Dei dinii i clnneau n gur de umezeal i de frig, doamna Sparsit
jubila. Chipul se prbuise n fundul prpastiei, i ea avea impresia c acum
suprevegheaz cadavrul. Cum s nu jubileze dup ce pregtise cu atta
hrnicie triumful funerar? Va ajunge la Coketown cu mult naintea lui, gndi
doamna Sparsit, orict de mult i-ar sili el calul. Unde l va atepta? i unde
se vor duce mpreun? Rbdare. Vom vedea!
Ploaia formidabil pricinui o mulime de ncurcturi cnd trenul se opri
la destinaie. Jgheaburile i burlanele plesniser, canalele se revrsaser,
strzile erau sub ap. De ndat ce cobor, doamna Sparsit i ntoarse ochii

disperai spre trsurile ce ateptau n faa grii, foarte cutate acum. Se va


urca ntr-o trsur, i fcu ea socotelile, i nainte ca eu s-o pot urma ntralta, va fi departe. Chiar cu riscul de-a fi clcat, trebuie s iau numrul
trsurii i s aud ce adres i d birjarului.
Dar doamna Sparsit se nelase n socotelile ei. Louisa nu se urc n nici
o trsur, cci plecase imediat pe jos. Ochii ei negri se aintir o clip prea
trzi'u asupra vagonului n care cltorise Louisa. Dup ce se scurser cteva
minute fr ca portiera vagonului s se deschid, doamna Sparsit trecu de
cteva ori prin faa lui i, nevznd nimic, se uit nuntru i-1 gsi gol. Ud
pn la piele, cu apa flecindu-i n pantofi la cea mai mic micare, cu un
puhoi de ploaie pe chipul ei clasic, cu plria ca o smochin putrezit, cu
toat mbrcmintea prpdit, cu urmele umede ale tuturor nasturilor,
ireturilor i copcilor ntiprite pe spatele ei cu rude sus puse, cu ntreaga
persoan acoperit de o verdea puturoas asemntoare celei ce se
strnge pe gardurile vechi de pe lng potecile mucegite, doamnei Sparsit
nu-i mai rmase altceva de fcut dect s izbucneasc n lacrimi de
amrciune, exclamnd: Am pierdut-o!
Capitolul XII.
PRBUIRE.
Gunoierii naionali, dup ce se desftaser ntre ei cu o mulime de mici
ncierri zgomotoase, se mprtiaser, i domnul Gradgrind veni s-i
petreac vacana acas.
Sttea i scria n camera unde se afla orologiul ngrozitor de statistic,
fr ndoial pentru a dovedi ceva; probabil voia s demonstreze n primul
rnd c bunul samaritean era un prost economist. Zgomotul ploii nu-1 tulbura
prea mult, dar i distrgea ndeajuns atenia pentru a-1 face s ridice din
cnd n cnd capul, ca i cum aproape ar fi mustrat elementele naturii. Cnd
tuna foarte tare, i arunca privirile spre Coketown, gndindu-se c unele din
courile nalte ar putea fi lovite de trsnet.
Pe cnd tunetul bubuia n deprtare i ploaia se revrsa ca un potop,
ua camerei se deschise. Privind pe dup lampa aezat pe masa de lucru,
vzu, cu uimire, pe fata lui cea mai mare.
Louisa!
Tat, vreau s-i vorbesc.
Ce s-a ntmplat? Ce aer straniu ai! Dar, pentru dumnezeu, spuse
domnul Gradgrind, mi'nunndu-se din ce n ce mai tare, ai venit pn aici
nfruntnd furtuna asta?
Louisa i pipi rochia cu minile, ca i cum abia acum i-ar fi dat
seama c-i ud.
Da, rspunse ea apoi, descoperindu-i capul.
i lsndu-i pelerina i gluga s cad la ntmplare, rmase cu ochii
aintii la el; era aa de palid i de ciufulit, aa de ndrjit i de disperat,
nct l sperie.
Ce este? Te implor, Louisa, spune-mi, ce s-a ntmplat?
Louisa czu pe un scaun n faa lui i-i puse pe bra mna ngheat.
Tat, dumneata m-ai educat din leagn?

Da, Louisa.
Blestemat fie ceasul n care m-am nscut pentru asemenea soart!
El o privi cu nencredere i spaim, repetnd buimcit:
Blestemat fie ceasul? Blestemat fie ceasul?
Cum de ai putut s-mi dai via i s-mi rpeti toate lucrurile
nepreuite care o fac s se ridice deasupra acelei stri ce-i asemenea unei
mori contiente? Unde sunt harurile sufletului meu? Unde sunt simmintele
inimii mele? Ah, ce-ai fcut, tat, ce-ai fcut cu grdina care ar fi trebuit s
nfloreasc de mult n pustiul nemrginit de aici? zise ea lovindu-i pieptul cu
amndou minile. Dac ar fi fost vreodat aici mcar cenua ei, i tot m-ar fi
scpat de golul n care se scufund ntreaga mea via! Nu voiam s spun un
asemenea lucru, dar i aminteti, tat, de ultima noastr discuie din camera
asta?
Da, Louisa.
Vorbele ce mi-au venit acum pe buze mi-ar fi venit pe buze i atunci
dac mi-ai fi ntins o mn de ajutor, mcar pentru o clip. Nu-i fac nici o
vin, tat. Ceea ce n-ai cultivat niciodat n mine n-ai cultivat niciodat nici n
tine. Dar, vai! dac mcar ai fi fcut aa atunci, ori dac mcar nu te-ai fi
ocupat de loc de mine, cu ct mai bun i mai fericit a fi fost astzi!
Auzind acele vorbe, dup toat grija lui de a o crete, i ls capul pe
mn i scoase un geamt adnc.
Tat, dac ai fi tiut atunci, ultima dat cnd am fost aici, c luptam
mpotriva unei porniri' luntrice de care m temeam (cci, vai, n-am fcut
altceva din copilrie dect s lupt mpotriva oricrui imbold firesc ce se
nfiripa n mine), dac ai fi tiut c n adncul sufletului meu lncezeau
sentimente, afeciuni, nclinri, capabile s se prefac ntr-o for care
sfideaz toate calculele fcute vreodat de om i care-i tot att de
necunoscut aritmeticii lui ca nsui creatorul, dac ai fi tiut toate astea,
tat, m-ai fi dat soului pe care acum sunt sigur c 'ii ursc?
El rspunse:
Nu, biata mea copil. Nu.
Tot m-ai fi osndit la ngheul i ofilirea care m-au nsprit i m-au
distrus? Mi-ai fi rpit, fr a mbogi pe nimeni numai pentru a mri
nenorocirea lumii acesteia acea parte imaterial a vieii mele, primvara i
vara credinei mele, refugiul meu mpotriva josniciei i putreziciunii din
lucrurile reale ce m nconjoar, coala la care ar fi trebuit s nv s. Fiu
umil i mai ncreztoare n oameni, ndjduind, n cercul meu strmt, c pot
s-i fac mai buni'?
O, nu, nu! Nu, Louisa!
Cu toate acestea, tat, s fi fost oarb cu desvrire i s fi trebuit smi dibui drumul numai prin pipit, cunoscnd astfel numai formele i feele
lucrurilor, i dac a fi fost liber s-mi desfor ntr-un fel oarecare
imaginaia ca s le pricep, tot a fi fost de un milion de ori mai neleapt,
mai fericit, mai iubitoare, mai mulumit, mai nevinovat i mai omenoas
n toate privinele dect sunt acum, cu ochii pe care i am. i acum ascult ce
am venit s-i spun.

Domnul Gradgrind se apropie, oferindu-i sprijin braul luI. n acelai


timp Louisa se ridic de pe scaun, aa c acum stteau foarte aproape unul
de altul; ea i puse o mn pe umr i-1 privi drept n ochi.
Chinuit de o foame i o sete venic nepotolite mcar pentru o clip i
de un imbold arztor spre un inut unde regulile, cifrele i definiiile nu
stpnesc totul, am crescut luptnd pas cu pas n tot lungul drumului meu.
N-am tiut niciodat c erai nefericit, copila mea.
Eu am tiut ntotdeauna, tat. n lupta asta aproape am izbutit s alung
i s nfrng pe ngerul meu pzitor, prefcndu-1 ntr-un demon. Tot ce am
nvat m-a lsat sfiat de ndoieli, fr de nici o credin, dispreuitoare i
plin de regrete pentru tot ce n-am nvat. i singura mea porti de
scpare, ngrozitoare ns, a fost gndul c viaa va trece curnd i c nu
exist nimic n ea care s merite truda i zbuciumul unei lupte.
La vrst ta, Louisa spuse el cu mil.
La vrst mea, tat. i n starea n care m aflam pentru c acum i
dezvlui, tat, fr team, dar i fr speran, starea obinuit de amorire
a sufletului meu, aa cum o tiu mi-ai propus un so. L-am luat. Nu m-am
prefcut niciodat fa de el, ori fa de dumneata, c-1 iubesc. tiam i eu,
tiai i dumneata, cum tia i el, c nu l-am iubit niciodat. Nu eram cu totul
nepstoare, cci speram s-i fac plcere i s-i fiu folositoare lui Tom. m
fcut acest salt disperat pentru o himer i am descoperit cu ncetul ce
nebunie a fost. elul vieii mele era s-1 nconjur pe Tom cu atenii
drgstoase; poate c a ajuns s fie aa fiindc tiam att de bine cum s-1
comptimesc. Acum asta nu mai are importan; doar dac te-ar putea face
s te gndeti cu mai mult indulgen la greelile lui.
n timp ce tatl o inea n brae, ea i puse i cealalt mn pe umerii
lui i, continund s-1 priveasc drept n ochi, urm:
Dup ce am svrit pasul acesta definitiv, cstorindu-m, s-a ridicat
iar n mine vechea pornire de rzvrtire, luptnd mpotriva legturii acesteia
cu mai mare ndrjire acum, din pricina tuturor motivelor de nemulumire ce
izvorau di'n dou firi deosebite, pornire care, ct m privete pe mine, nu mai
putea fi stvilit ori ndrumat de nici un fel de legi generale, pn cnd
oamenii nu vor fi n stare s arate anatomistului unde s-i nfig bisturiul
pentru a ptrunde n tainiele sufletului.
Louisa spuse el pe un ton rugtor, fiindc i amintea prea bine ce se
petrecuse ntre ei la ultima lor ntrevedere.
Nu-i aduc nvinuiri, tat, nu m plng. Pentru altceva am venit aici.
Ce pot s fac, copila mea? ntreab-m ce vrei.
Ajung i la asta. Tat, soarta mi-a scos apoi n cale o nou cunotin;
un om cum nu mai ntlnisem niciodat; un om de lume, vesel, rafinat,
plcut, care nu-i ddea aere, mrturisind dispreul pe care i-1 inspirau toate
lucrurile, un dispre pe care eu abia ndrznesc s-1 concep, n tain; care ma convins chiar din primele zile, dei nu tiu cum i prin ce mijloace, c m
nelege, c-mi citete gndurile. N-am putut s-1 socotesc mai ru dect
mine. Prea c ntre noi exist o mare afinitate. M miram numai c-i ddea
osteneala, el, care nu inea la nimic n via, s in att de mult la mine.

La tine, Louisa?
Poate c tatl i-ar fi dat instinctiv drumul dac n-ar fi simit c o
prsesc puterile i n-ar fi vzut crescnd fr ncetare, n ochii ce-1 priveau,
o flacr slbatic.
Nu spun nimic despre mijloacele prin care mi-a ctigat ncrederea. Nare nici o importan felul cum mi-a ctigat-o. Dar a ctigat-o. Tot ce tii
dumneata despre povestea cstoriei mele a tiut ndat i el tot att de
bine.
Chipul tatlui ei se fcu cenuiu pe cnd o inea strns mbriat.
N-am fcut altceva mai ru; nu te-am dezonorat. Dar de m ntrebi
dac l-am iubit, ori dac l iubesc, i rspund sincer, tat, c s-ar putea s fie
aa. Dar nu tiu.
i lu brusc amndou minile de pe umerii lui, apsndu-i cu ele
inima, n timp ce pe chipu-i, ce nu mai semna cu al ei, i n ntreg trupu-i,
ncordat n hotrrea de a sfri, cu o ultim sforare, ce mai avea de spus,
se dezlnuir simmintele nbuite atta amar de vreme.
n noaptea asta a venit la mine, soul meu fiind plecat, i mi-a
mrturisit dragostea luI. n clipa de fa m ateapt, cci n-am putut scpa
prin alt mijloc de prezena lui. Nu tiu dac am preri de ru, nu tiU. Dac
mi-e ruine, nu tiu dac m simt njosit. Nu tiu dect c filosofia i
nvtura dumitale nu m pot salva. Da, tat, m-ai adus aici. Acum scapm prin vreun alt mijloc.
Tatl i strnse la timp mbriarea pentru a o opri s se prbueasc
pe podea, dar ea strig cu un glas nfiortor:
Dac m ii, mor! Las-m s cad la pmnt!
O ls atunci jos, apoi privi la mndria inimii sale i la triumful
sistemului su zcndu-i, grmad nensufleit, la picioare.
CARTEA A TREIA'S TRINGEREA ROADELOR.
Capitolul.
ALT LUCRU FOLOSITOR.
Louisa se trezi din toropeal i, ridicndu-i cu greu pleoapele, se vzu
n patul i n camera ei de altdat. nti i se pru c toate cte i se
ntmplaser din vremea cnd lucrurile acestea i erau familiare i pn acum
nu erau dect umbrele unui vis; treptat, ns, pe msur ce obiectele
nconjurtoare i apreau mai reale n faa ochilor, ntmplrile deveneau i
ele tot mai reale n mintea ei.
Capul i era greu i o durea c abia i-1 putea mica, avea ochii obosii,
dureroi i se simea foarte slbit. Era att de copleit de o ciudat i
apatic indiferen, nct abia dup ctva timp bg de seam prezena n
camer a surorii ei mai mici. Chiar dup ce privirile lor se ntlnir i copila se
apropie de pat, Louisa mai rmase cteva clipe privind-o n tcere, lsnd-o
pe Jane s-i ia sfioas mna moale ntr-a ei, nainte de-a o ntreba:
Cnd am fost adus aici, n camer?
Ast-noapte, Louisa.
Cine m-a adus?
Sissy, cred.

i de ce crezi asta?
Fiindc azi-diminea am gsit-o aici. N-a venit la patul meu s m
trezeasc, aa cum face de obicei, i m-am dus s-o caut. Nu era nici n odaia
ei, i atunci am cutat-o prin toat casa, pn ce am gsit-o aici, ngrijindu-te
i rcorindu-i fruntea. Vrei s-1 vezi pe tata? Sissy mi-a spus c trebuie s-1
ntiinez cnd te trezeti.
Ce luminos chip ai, Jane! zise Louisa n timp ce sora ei mai mic se
apleca, tot sfioas, s-o srute.
Da? Prerea ta m bucur. Sunt sigur c asta se datoreaz numai lui'
Sissy.
Braul pe care Louisa ncepuse s i-1 petreac pe dup gt czu moale
n jos.
Poi s-1 ntiinezi pe tata, dac vrei. Apoi, oprind-o o clip, o ntreb:
Tu mi-ai aranjat camera aa de frumos i ai fcut-o aa de primitoare?
A, nu, Louisa. Am gsit-o aranjat cnd am venit. Era
Louisa se ntoarse pe pern i nu mai' auzi nimic. Dup ce sora ei plec,
i ntoarse iar capul i rmase aa culcat, cu faa spre u, pn ce o vzu
deschizndu-se i pe tatl ei intrnd.
Domnul Gradgrind arta obosit i ngrijorat, i mna lui, de obicei
sigur, tremur acum ntr-a ei. Se aez lng pat i o ntreb afectuos cum
se simte, ndemnnd-o struitor s stea linitit, dup tot zbuciumul i
furtuna pe care le nfruntase noaptea trecut. Vorbea cu voce ndulcit i
tulburat, cu totul deosebit de tonul lui dictatorial obinuit, ba de multe ori
nu gsea cuvintele.
Drag Louisa Srman copil Era att de ncurcat, nct trebui s se
opreasc. ncerc iar: Nefericita mea feti i' venea att de greu s
continue, c o lu iar de la nceput: Ar fi zadarnic, Louisa, s ncerc a-i arta
ct de copleit am fost i sunt de cele ce am aflat n noaptea trecut.
Pmntul pe care stau a nceput s-mi fug de sub picioare. Singurul meu
punct de sprijin, a crui trinicie prea i pare nc cu neputin de pus la
ndoial, a cedat ntr-o clip. Sunt uluit de aceast descoperire. Spun asta
fr nici un gnd egoist, dar gsesc c lovitura pe care am primit-o astnoapte este ntr-adevr foarte grea.
n aceast privin Louisa nu-1 putea consola cu nimic, deoarece de
acea stnc se izbise ntreaga-i via, i acum naufragiase.
Nu vreau s afirm, Louisa, c dac, datorit unei ntmplri fericite, miai fi mrturisit adevrul mai demult ar fi fost mai bine pentru amndoi, att
pentru linitea ta, ct i pentru a mea, deoarece mi dau seama c sistemul
meu nu ngduia s ndemn pe cineva la astfel de confidene. Dup ce m-am
convins c sistemul da, sistemul meu era bun, l-am aplicat cu strictee, i
acum trebuie s suport urmrile eecurilor lui. Un singur lucru te rog, copila
mea cea mai drag, s fii ncredinat: aveam convingerea c fac bine.
Vorbea cu sinceritate i, s fim drepi, fusese de buncredin.
Msurnd adncuri fr fund cu rigla lui' meschin i mpleticindu-se prin
univers cu picioarele nepenite ale compasurilor lui ruginite, intenionase s
fac lucruri mari. Cu sfera redus a cunotinelor sale, se poticnise la tot

pasul i nimicise florile existenei cu o perseveren mai mare dect cea a


numeroaselor personaliti glgioase cu care era n relaii.
Sunt pe deplin convins de cele ce-mi spui, tat. tiu c am fost copilul
dumitale preferat. tiu c ai avut intenia s m faci fericit. Nu i-am fcut
niciodat reprouri i nici n-am s-i fac vreodat.
i ntinse mna, i el i-o reinu ntr-a lui.
Draga mea, am stat toat noaptea la masa mea de lucru gndindu-m
nencetat la ntrevederea noastr penibil i dureroas. Cnd m gndesc la
caracterul tu, cnd m gndesc c ani de zile mi-ai ascuns lucrurile pe care
le cunosc abia de cteva ceasuri, cnd m gndesc ct de crude au fost
mprejurrile care te-au silit n cele din urm la acest pas, ajung la concluzia
c nu mai pot avea de loc ncredere n mine.
Ar fi putut spune mai mult dect spusese vznd chipul ce-1 privea n
clipa aceea i, poate, de fapt, spuse mai mult cnd i ridic ncet cu mna
prul ce i se rspndi'se pe frunte. Astfel de gesturi, care la ali oameni sunt
nensemnate, la el erau foarte semnificative, i Louisa le primi ca pe nite
cuvinte de pocin.
Dar dac am motive s m ndoiesc de mine nsumi pentru trecut,
Louisa, spuse domnul Gradgrind ncet, cu ovial i apsat de un simmnt
de jalnic neputin, am de ce m ndoi i pentru prezent, i pentru viitor. i
ca s-i vorbesc fr nici o rezerv, iR. i ndoiesc. Astzi nu mai sunt de loc
convins, dei abia ieri gndeam cu totul altfel, c merit ncrederea pe care
mi'-o acorzi, c tiu cum s rspund la apelul ce mi l-ai adresat ntorcndu-te
acas i c posed acel instinct (admind acum c ar exista asemenea
nsuire) care s-mi arate cum s te ajut i s te ndrumez pe calea cea bun.
Louisa se ntoarse pe pern i sttu cu faa pe bra, astfel ca el s n-o
poat vedea. Dei violena i mnia i se potoliser, totui nu plngea. Iar
tatl se arta schimbat n aa msur, nct acum ar fi fost mulumit s-o vad
plngnd.
Unii susin, urm el tot cu glas ovitor, c exist o nelepciune a
capului i o nelepciune a inimii. N-am crezut-o niciodat, dar, dup cum am
spus, acum nu mai am ncredere n mine. Credeam c nelepciunea capului
Timpuri 9r*l 225 suficient. Dar s-ar putea s nu fie; cum a mai
putea ndrzni' n dimineaa asta s afirm aa ceva? Dar dac eu, Louisa, am
neglijat cealalt nelepciune, care ar putea fi tocmai instinctul trebuincios
Fcuse presupunerea aceasta cu mult ndoial, parc nici acum nu
voia s-o admit cu totul. Louisa nu rspunse nimic; sttea ntins pe pat n
faa lui, nc pe jumtate dezbrcat, aproape la fel cum o vzuse ntins pe
jos n noaptea trecut.
Louisa, i mna i se odihni din nou pe prul ei, n ultima vreme am lipsit
foarte mult de acas, draga mea, i cu toate c educaia surorii tale a fost
ndrumat conform sistemului prea cuprins de fiecare dat de o mare sil
cnd trebuia s pronune cuvntul acesta a fost inevitabil modificat de
unele asocieri zilnice pe care le-a putut face de la o vrst foarte fraged.
Acum te ntreb, ca un netiutor, fata mea, socoi c a fost spre binele ei?

Tat, rspunse Louisa fr s se mite, dac n inima ei tnr s-a trezit


vreo armonie, care n inima mea a rmas mut pn s-a prefcut ntr-o
disonan, s mulumeasc cerului pentru asta i s-i urmeze calea ei, mai
fericit, socotind drept cea mai mare binefacere c n-a mers pe calea mea.
Ah, copil drag, copil scump! rosti el dezndjduit, ct de nenorocit
sunt c te vd aa! La ce-mi folosete c nu-mi' faci reprouri, dac eu nsumi
mi fac reprouri att de amare?! i plec apoi capul i-i spuse cu glas sczut:
Mi-e team c aici n cas s-a schimbat ceva ncetul cu ncetul numai datorit
dragostei i recunotinei, i ceea ce capul n-a ndeplinit i nu putea ndeplini
a ndeplinit pe nesimite inima. Crezi c e aa?
Louisa nu rspunse.
Nu sunt att de mndru nct s nu recunosc, Louisa. Dar altfel cum a
mai putea fi trufa cnd te am n faa ochilor? S fie aa? S fie aa, draga
mea?
O mai privi nc o dat, cum zcea acolo azvrlit ca de un naufragiu,
i prsi camera fr a mai rosti o vorb. Nu mult dup plecarea lui, Loui'sa
auzi un pas uor la u i nelese c cineva se afla lng patul ei.
Nu-i ridic privirea. La gndul c suferina ei va fi vzut i c acea
privire involuntar, care o suprase att de mult pe vremuri, va avea acum o
deplin justificare fu cuprins de o mnie surd, arznd mocnit, ca un foc
primejdios.
Orice for comprimat sfarm i distruge. Aerul, care ar fi dttor de
via pentru pmnt, apa, care l-ar mbogi, i cldura, care l-ar face s dea
rod, l sfarm cnd sunt nctuate. Tot astfel, n inima ei, cele mai bune
nsuiri pe care le avea, fiind timp ndelungat nbuite, se mpietriser,
prefcndu-se ntr-un bloc ce se ridica mpotriva unui prieten.
Din fericire, simi atunci o atingere uoar pe gt i pricepu c cea care
venise o credea adormit. Mna mngietoare nu-i rscolea suprarea. Poate
s rmn acolo. Poate s rmn.
Mna rmase acolo nclzind i trezind la via o mulime de gnduri
mai blnde, i Louisa avu o clip de tihn. Pe cnd linitea i gndul c e
astfel vegheat o mai potoleau, cteva lacrimi i fcur loc n ochii ei. Un
obraz i atinse obrazul i simi c i pe acel obraz erau lacrimi i ea este
pricina lor.
Cnd Louisa se prefcu c se trezete i se ridic, Sissy se ndeprt i
rmase linitit lng pat.
Sper c nu te-am tulburat. Am venit s te ntreb dac mi dai voie s
stau cu dumneata.
De ce ai sta cu mine? Sora mea are s-i duc lipsa. Eti totul pentru
ea.
Crezi? rspunse Sissy cltinnd din cap. A vrea s nsemn ceva i
pentru dumneata, dac a putea.
Ce anume? o ntreb Louisa aproape cu asprime., Ceea ce i lipsete
mai mult, dac a fi n starE. n orice caz, a vrea s ncerc mcar pe ct e cu
putin. i orict de greu ar fi, nu voi osteni niciodat ncercnD. mi dai voie?
Tata te-a trimis s m ntrebi?

Nu, rspunse Sissy. Mi-a spus c acum pot s intru, dar azi-diminea
m-a trimis afar din camer; sau, n sfrit ovi i se opri.
Sau, n sfrit ce? ntreb Louisa privind-o cercettor.
Am socotit eu singur c-i mai bine s plec, deoarece m ndoiam c-i
face plcere s m gseti aici.
Oare te-am urt ntotdeauna att de mult?
15* 22n.
Sper c nu cci eu te-am iubit ntotdeauna i am dorit ntotdeauna s-o
tii. Dac te-ai schimbat ntructva fa de mine cu puin nainte de-a prsi
casa, asta nu m-a mirat. tiai att de multe lucruri, n timp ce eu tiam att
de puine i, de altfel, era i firesc, deoarece plecai printre ali prieteni, aa
c n-aveam de ce m plnge, i n-am fost de loc jignit.
Faa i se mbujor n timp ce vorbea repede i cu sfial. Louisa nelese
c se prefcea din dragoste, i inima i se strnse.
mi dai voie s ncerc? ntreb Sissy prinznd curaj i ridicnd mna
ctre gtul care pe nesimite se apleca spre dnsa.
Louisa opri mna care peste o clip ar fi mbriat-o i, reinnd-o ntra ei, rspunse:
Mai nti de toate, Sissy, m cunoti tu cum sunt? Afl c sunt att de
mndr i de nsprit, att de dezorientat i de tulburat, att de revoltat
i de nedreapt cu ceilali i cu mine nsmi, nct n mine totul e furtun,
ntunecime i rutate. Asta nu te nspimnt?
Nu.
Sunt aa de nenorocit, i tot ce m-ar fi putut face altfel e acum att de
irosit, nct dac n clipa de fa n-a fi aa de savant cum m crezi tu, ci a
fi cu totul lipsit de nvtur i ar trebui s ncep a-mi nsui cele mai
simple adevruri, tot n-a avea o mai amarnic nevoie dect am acum de o
cluz ctre pace, mulumire, cinste i toate celelalte bunuri de care sunt cu
desvrire lipsit. Asta nu te nspimnt?
Nu.
Afeciunea curat, att de curajoas, i exaltarea vechiului ei
devotament o fceau pe fata prsit de odinioar s strluceasc asemenea
unei dulci lumini asupra ntunericului tovarei ei.
Louisa i ridic mna aa fel ca s-i poat nlnui gtul i s se
mbrieze, apoi czu n genunchi i, agndu-se de fata saltimbancului,
ridic ochii spre ea aproape cu veneraie.
Iart-m, plnge-m, ajut-m! Fie-i mil de cumplitul gol al sufletului
meu i las-m s-mi pun capul pe inima ta iubitoare.
Da, pune-1 aici! hohoti Sissy. Pune-1 aici, scumpa mea!
Capitolul II.
FOARTE RIDICOL.
Domnul James Harthouse petrecu toat noaptea i ziua urmtoare ntro asemenea stare de agitaie, nct lumea elegant, chiar privindu-1 prin cel
mai bun monoclu, cu greu ar fi recunoscut, n perioada aceasta de nebunie,
pe Jem, fratele onorabilului i glumeului membru al ParlamentuluI. ntradevr, era foarte agitat. De multe ori vorbea cu o nsufleire ce amintea

tonul vulgar al muritorului de rnd. Se nvrtea de colo pn colo fr nici un


motiv, ca un om cu totul zpcit. Clrea ca un tlhar de drumul marE. ntrun cuvnt, era aa de plictisit de situaia n care se afla, nct uit cu
desvrire s fie plictisit dup regulile prescrise de arbitrii manierelor
elegante.
Dup ce n toiul furtunii i gonise calul spre Coketown, ca i cum oraul
ar fi fost la doi pai, atept treaz toat noaptea; din cnd n cnd trgea
clopoelul cu o furie slbatic i nvinuia pe portarul de noapte c ar fi reinut
scrisori sau comunicri care cu siguran i-au fost ncredinate, cernd
nmnarea lor imediat. Venir zorile, veni dimineaa, veni ziua, i nevenind o
dat cu ele nici o comunicare sau scrisoare, plec spre conac. Acolo i se
rspunse c domnul Bounderby lipsete, iar doamna Bounderby e n ora.
Plecase pe neateptate n seara trecut. Nici mcar nu se tiuse c e plecat
pn la primirea unei comunicri ce vestea pe cei de acas s nu-i atepte
deocamdat ntoarcerea.
Astfel stnd lucrurile, nu-i rmnea altceva de fcut dect s-o urmeze
n ora. Se duse la casa din ora. Doamna Bounderby nu era acolo. Trecu pe
la banc. Domnul Bounderby plecat; doamna Sparsit plecat. Doamna
Sparsit plecat? Cine putuse fi la asemenea ananghie not s aib nevoie de
tovria acelei zgripuroaice?
Habar n-am, zise Tom, care avea motivele lui s fie ngrijorat de lipsa
doamnei. A plecat undeva azi-diminea n zorI. ntotdeauna a fost foarte
misterioas; nu pot s-o sufr! i nici pe individul acela albicios; venic
urmrete pe cineva cu ochii lui care clipesc ntr-una.
Unde-ai fost ast-noapte, Tom?
Unde-am fost ast-noapte? zise Tom. tii c-mi place! Te-am ateptat,
domnule Harthouse, pn ce a nceput s-i toarne o ploaie cum n-am mai
vzut n viaa mea! Unde-am fost! Mai bine spune-mi unde-ai fost dumneata?
N-am putut veni, am fost reinut.
Reinut! mormi Tom. Atunci amndoi am fost reinui. Eu am fost
reinut pentru c te-am ateptat pn ce am pierdut toate trenurile, afar de
cel potal. Plcut ar mai fi fost s plec cu el pe o noapte ca aia i s fiu silit s
merg numai prin bltoace ca s ajung acas. Pn la urm a trebuit s dorm
n ora.
Unde?
Cum unde? In patul meu, acas la Bounderby.
Ai vzut-o pe sora dumitale?
Cum naiba puteam s-o vd, rspunse Tom cscnd ochii la el, cnd era
la cincisprezece mile deprtare?
Blestemnd replicile repezite ale tnrului gentleman, pentru care avea
o prietenie att de sincer, domnul Harthouse puse capt ntrevederii ct mai
puin ceremonios cu putin, ntrebndu-se pentru a suta oar ce-or fi
nsemnnd toate astea! Un singur lucru era limpede pentru el: fie c Louisa
se afla ori nu n ora, fie c procedase prea grbit cu o fiin att de greu de
neles, fie c ea i pierduse curajul, fie c totul fusese descoperit, c se ivise
vreo piedic ori exista vreo nenelegere inexplicabil deocamdat, el trebuia

s rmn i s nfrunte soarta, oricare ar fi fost. Hotelul unde se tia c


locuiete de cnd fusese surghiunit n inutul acesta nnegrit era priponul de
care trebuia s rmn legat. Ct privete restul, ce va fi va fi!
Deci, fie c atept o provocare ori o ntlnire, mustrrile pocitei ori o
trnt improvizat, dup moda din Lancashire, cu pnetenul meu Bounderby
(aa cum se arat lucrurile n clipa de fa te poi atepta la orice), voi lua
masa, i spuse domnul James Harthouse. Bounderby are avantaj la greutate,
i dac-i vorba s ajungem la o explicaie dup moda englezeasc, atunci e
mai bine s fiu n form.
De aceea trase clopoelul i, trntindu-se molatic pe o canapea,
comand ceva de mncare pentru ora 6, i s nu lipseasc biftecuL. n
ateptare, i petrecu timpul ct putu mai bine. Nu prea bine, cci continua s
fie ct se poate de nedumerit i, pe msur ce timpul trecea fr s se
iveasc nici un fel de explicaie, nedumerirea lui cretea n progresie
geometric.
Totui, privea lucrurile cu snge rece, pe ct e ngduit de firea
omeneasc, i se amuz chiar n cteva rnduri la nstrunica idee c ar fi
bine s se antreneze n vederea luptei.
N-ar fi ru, i zicea el la un moment dat cscnd, s dau omului de
serviciu cinci ilingi c s-1 pun la podea. i mai trziu i veni gndul: Ce-ar
fi s tocmesc cu ora un flcu de vreo optzeci, nouzeci de kilograme?
Dar glumele astea nu-i schimbar dup-amiaza i nici ateptarea; i, la
drept vorbind, amndou se scurser ngrozitor de greu.
i fu cu neputin, chiar nainte de mas, s nu fac plimbri nesfrite
de-a lungul motivelor covorului, s nu se uite pe fereastr, s nu asculte la
u paii de afar i s nu se nfierbnte cnd vreun pas se apropia
ntmpltor de camera lui. Dar dup-mas, cnd ziua se prefcu n amurg i
amurgul n noapte, iar el continu s rmn fr nici o veste, ncepu s se
simt, dup cum se exprim el, torturat de chinurile lente ale inchiziiei.
Totui, credincios mai departe convingerii c numai nepsarea e adevrat
dovad de bun-cretere (singura convingere pe care o avea), profit de criza
aceea pentru a porunci s i se aduc lumnri i un ziar.
De Vreo jumtate de or se cznea zadarnic s citeasc ziarul, cnd i
fcu apariia osptarul, spunndu-i pe un ton misterios i jenat:
V rog s m iertai, domnule, suntei cutat.
Amintindu-i vag c n felul acesta se adresa de obicei poliia escrocilor,
domnul Harthouse se rsti indignat la osptar, ntrebndu-1 ce dracu voia s
spuie prin cutat?
Iertai-m, domnule, afar e o doamn tinr, care dorete s v
vad.
Afar? Unde?
Dup ua asta, domnule.
Dup ce-1 expedie pe osptar la personajul mai sus amintit, fiindc era
un neghiob ce merita s ajung la acea destinaie, domnul Harthouse se
npusti pe coridor.

Acolo se afla o femeie tnr pe care n-o mai vzuse niciodat. Simplu
mbrcat, foarte linitit, foarte drgu. n timp ce o Conducea n camer i
i oferea un scaun, observ la lumina luminrilor c era chiar mai drgu
dect crezuse la nceput. Faa ei nevinovat i tinereasc avea o expresie
neobinuit de plcut. Nu se temea de el, nu era de loc tulburat i prea c
mintea i e preocupat numai de elul vizitei, c punea acest gnd mai presus
dect persoana ei.
Vorbesc cu domnul Harthouse? ntreb ea cnd rmaser singuri.
Cu domnul Harthouse; i n gndul lui adug: i i vorbeti cu ochii cei
mai ncreztori pe care i-am vzut n viaa mea i cu vocea cea mai
convingtoare (dei att de calm) pe care am auzit-o vreodat.
Dei nu tiu i ntr-adevr nu tiu, domnule la ce v oblig onoarea
de gentleman n alte chestiuni, spuse Sissy (lui Harthouse tot sngele i
nvli n obraji cnd ea ncepu cu aceste cuvinte), sunt convins c pot avea
ncredere n ea ca s pstrai secret vizita mea i s nu destinuii nimnui
cele ce am s v spun. Firete, m voi ncrede n ea dac dumneavoastr m
asigurai c pot avea ncredere.
V asigur c putei avea ncredere.
Sunt tnr, dup cum vedei; sunt singur, dup cum vedei. Am venit
la dumneavoastr, domnule, neavnd alt sfat sau ncurajare dect propria
mea speran.
Dar care-i foarte puternic, gndi Harthouse, observnd privirea
ochilor ce se ridicaser pentru o clip spre el. Foarte ciudat introducere; nu
vd unde vrea s ajung, urm el tot n gnd.
Cred c ai ghicit de cine m-am desprit nainte de a veni aici, zise
Sissy.
n ultimele douzeci i patru de ore care mi s-au prut tot atia ani
am fost peste msur de ngrijorat i nelinitit, rspunse el, din pricina unei
doamne. Sperana pe care ndrznesc s-o nutresc, c dumneata vii din partea
acelei doamne, este ndreptit, cred.
Am prsit-o acum o or.
Unde e?
La tatl ei.
Chipul domnului Harthouse se lungi, cu tot sngele lui rece, i
nedumerirea i crescu.
Atunci nu vd de loc unde o s ajungem, gndi el.
A venit acolo, n grab, noaptea trecut. A sosit foarte tulburat i a
zcut n nesimire toat noaptea. Locuiesc n aceeai cas i am stat lng
dnsa. Putei fi sigur, domnule, c n-o s-o mai vedei niciodat ct vei tri.
Domnul Harthouse oft adnc i fcu descoperirea c dac s-a gsit
vreodat cineva n situaia de a nu ti ce s spun, atunci, fr de ndoial, el
era omul acela! Copilreasca nevinovie cu care i vorbea vizitatoarea,
modesta ei ndrzneal, sinceritatea lipsit de orice fel de artificiu, totala
uitare de sine ce se vdea din calma energie cu care-i urmrea elul ce-o
adusese acolo, toate acestea, mpreun cu ncrederea n fgduiala dat de
el cu uurin i pentru asta se ruinA. n sinea lui formau un tot fa de

care se simea att de lipsit de experien i mpotriva cruia tia c toate


armele lui obinuite nu vor avea nici o putere, nct nu gsi nici un cuvnt s
se apere.
n cele din urm spuse:
O veste att de neateptat, rostit cu atta curaj i de asemenea
buze, este ntr-adevr ct se poate de tulburtoarE. mi dai voie s v ntreb
dac doamna despre care vorbim v-a nsrcinat s-mi transmitei tirea
aceasta, menit s-mi spulbere orice ndejde?
Nu mi-a dat nici o nsrcinare.
Omul care se neac se aga i de un pai. Scuzai-m dac v spun c,
fr a v nesocoti prerile i fr a v pune la ndoial sinceritatea, m ag
de credina c mai exist o speran s nu fiu condamnat pentru tot restul
vieii mele la un exil ce m-ar lipsi de prezena acelei doamne.
Nu exist nici o speran. Primul scop al vizitei mele, domnule, este s
v conving c trebuie s avei mai puine sperane de a-i mai vorbi vreodat
dect ai avea dac s-ar fi ntmplat s moar asear, n clipa cnd a trecut
pragul casei printeti.
S fiu convins? Dar dac nu pot sau dac dintr-o slbiciune a mea ma ncpna i n-a vrea s cred c
i totui e adevrat. Nu mai exist nici o speran.
James Harthouse o privi cu un zmbet nencreztor pe buze; dar gndul
ei privea undeva, dincolo de el, i zmbetul se pierdu n neant.
Harthouse i muc buzele i chibzui un timp.
Ei, dac din nefericire se va dovedi, zise ei, dup ce im voi fi silit s
fac tot ce-mi st n putin pentru a m asigura c am ajuns ntr-adevr n
situaia disperat de a fi surghiunit pe vecie, atunci nu voi fi prigonitorul
acelei doamne. Dar parc spuneai c n-avei nici o misiune din partea ei?
N-am dect misiunea dragostei pe care i-o port i a dragostei pe care
mi-o poart. i nu sunt ndreptit s vorbesc astfel dect pentru c am stat
cu dnsa de cnd a venit acas, pentru c mi s-a destinuit i pentru c tiu
unele lucruri despre firea i despre cstoria ei. O, domnule Harthouse, cred
c i dumneavoastr v-ai folosit de dreptul acesta pe care mi-1 iau eu acum!
Reproul acela pasionat l atinse n locul gol unde ar fi trebuit s-i fie
inima, acel cuib de ou prsite unde ar fi trit psrile cerului dac n-ar fi
fost izgonite de nepsare.
Nu sunt ceea ce se numete un individ moral, zise el, i n-am cutat
niciodat s trec drept un individ cu caracter moral. Sunt, dimpotriv, ct se
poate de imoral; cu toate astea, dac am pricinuit vreo suprare doamnei
despre care vorbim acum, ori dac din nenorocire am compromis-o n vreun
fel oarecare, ori dac m-am fcut vinovat vdind fa de ea sentimente ce nu
se prea potrivesc de fapt cu ideea unui cmin, dac am profitat de faptul
c tatl ei este o main, sau c fratele ei e o sectur, sau c brbatul ei e
un urs, ngduii-mi, v rog, s v asigur c n-am avut intenii ntr-adevr
urte, ci am alunecat de pe o treapt pe alta cu o uurin att de diabolic,
nct n-am bnuit o clip c tabla de materii era att de lung pn ce n-am

nceput s-o rsfoiesc. Abia acum descopr, ncheie Harthouse, c de fapt ar


trebui s cuprind mai multe volume.
Dei rostise cuvintele pe, un ton uuratic, de ast dat tonul lui pru
poleirea contient a unei suprafee urte. Rmase tcut o clip, apoi urma
cu mai mult stpnire de sine, dei se mai iveau unele urme de suprare i
dezamgire pe care poleirea nu le putuse acoperi.
Dup cele ce mi s-au nfiat chiar acum, n aa fE. nct nu m mai
pot ndoi de adevrul lor cred c din nici o alt surs nu le-a fi acceptat cu
atta uurin m simt obligat s v spun, deoarece v-a fost druit
ncrederea de care mi-ai pomenit, c nu pot renuna la gndul unei
posibiliti (orict de neateptat ar fi ea) de a o mai vedea pe doamna
despre care e vorba. Numai eu port vina c lucrurile au ajuns att de departe
i i nu pot spune, adug el, cam slab inspirat pentru o peroraie final, c
am vreo speran temeinic s devin cndva un individ moral, ori voi ajunge
s cred c poate exista pe lumea asta vreun soi de individ moral.
Chipul lui Sissy arta destul de limpede c misiunea ei nu era
terminat.
Mi-ai vorbit, rencepu Harthouse, n timp ce Sissy i ridic din nou
privirile spre el, despre un prim scop. M pot deci atepta s fie menionat i
al doilea?
Da.
Suntei att de bun s mi-1 spunei?
Domnule Harthouse rspunse Sissy cu un amestec de blndee i
energie care-1 dezarma cu totul i cu o ncredere naiv c el se simte obligat
s fac tot ce i-ar cere, ceea ce l punea ntr-o ciudat stare de inferioritate
nu v rmne dect o singur posibilitate de a v repara greeala: s plecai
imediat de aici, i pentru totdeauna. Sunt convins c nu putei ndrepta n
alt chip rul i suferina ce le-ai pricinuit. Sunt convins c este singura
compensaie pe care o putei aduce. Nu spun c e mult, ori c e destul;
totui, este ceva, i-i necesar. De aceea, fr alt drept dect acela pe care vi
l-am artat i iar ca altcineva n afar de noi doi s tie, v cer s prsii la
noapte oraul, fgduind c n-o s v mai ntoarcei niciodat.
Dac ar fi ncercat s se impun altfel dect prin credina-i sincer n
adevrul i dreptatea cauzei pe care o apra, dac ar fi trdat vreo urm de
ndoial sau nehotrre, ori dac ar fi artat, cu cele mai bune intenii, vreo
rezerv ori vreo prefctorie, dac s-ar fi artat sau s-ar fi simit ct de puin
impresionat de situaia lui ridicol, de uimirea, ori de protestele lui,
Harthouse le-ar fi folosit ca arme mpotriva ei; dar mai degrab ar fi reuit s
schimbe cerul senin uitndu-se cu uimire la el dect s-o poat tulbura pe
dnsa.
Dar v dai seama, o ntreb el foarte ncurcat, ct de mult mi cerei?
Probabil tii c m aflu aici pentru anumite treburi publice, destul de absurde
n sine, dar n care m-am angajat dndu-mi cuvntul i pentru care se
presupune c sunt n stare s m arunc n foc? Probabil c nu tiai, dar v
asigur c sta-i adevrul.
Adevr ori nu, asupra lui Sissy nu avu nici un efect.

i apoi, zise ovielnic Harthouse, plimbndu-se prin camer, este


nemaipomenit de absurd! nseamn s se acopere cineva pe vecie de ridicol,
ca dup ce s-a zbtut pentru oamenii acetia, s dea acum ndrt ntr-un
chip att de inexplicabil.
Sunt convins, repet Sissy, c numai n felul acesta v putei repara
greeala, domnule. Nici n-a fi venit aici dac n-a fi fost aa de sigur.
Harthouse i arunc o privire i ncepu s se plimbe din nou prin
camer.
Pe cuvntul meu c nu tiu ce s mai spun! E nemaipomenit de absurd!
Venise acum rndul lui Harthouse s pretind pstrarea tainei.
n cazul cnd a ajunge s fac un lucru att de ridicol, spuse el,
oprindu-se din nou i rezemndu-se de cmin, l-a face numai dac mi-ai
fgdui cea mai desvrit discreie.
Eu voi avea ncredere n dumneavoastr, domnule, rspunse Sissy;
avei i dumneavoastr ncredere n mine.
Fiindc tocmai sttea rezemat de cmin, Harthouse i aminti de
noaptea cnd sectura fusese la el. Era acelai cmin, dar avea impresia c
n noaptea asta sectura e el. Nu gsea nici un fel de ieire.
Cred c nimeni nu s-a pomenit vreodat ntr-o situaie mai ridicol,
spuse; dup ce privi n sus, apoi n jos, rse, se ncrunt i se plimb ncolo i
ncoace. Dar nu vd nici o ieire. Ce va fi va fi! i cred c ASTA va fi! Trebuie
s-o terg de aici, mi nchipui pe scurt, v promit c aa am s fac.
Sissy se ridic. Rezultatul n-o surprindea, dar era fericit c-1 obinuse,
i faa i strlucea de bucurie.
ngduii-mi s v spun, urm domnul James Harthouse, c m ndoiesc
dac alt ambasador sau ambasadoare mi s-ar fi putut adresa cu acelai
succes. i pe lng c am fost pus ntr-o situaie foarte ridicol, trebuie s m
consider nvins pe toat linia. Vrei s-mi facei favoarea s-mi spunei
numele dumanului meu, ca s mi-1 pot reaminti?
Numele MEU? se mir ambasadoarea.
Singurul nume pe care in s-1 cunosc n noaptea asta.
Sissy Jupe.
Iertai-mi curiozitatea nainte de desprire: rud de-a familiei?
Nu sunt dect o fata srac, rspunse SissY. mprejurrile m-au
desprit de tatl meu care era saltimbanc, i am fost luat de mil de
domnul Gradgrind. De atunci triesc n casa lui.
Sissy plecase.
Att mai lipsea ca nvingerea s fie complet, i spuse c-un aer de
resemnare domnul Harthouse, lsndu-se s cad pe canapea, dup ce
rmsese cteva clipe mpietrit. Acum nfrngerea poate fi considerat o
oper desvrit. O fat srac un saltimbanc James Harthouse fcut
praf James Harthouse, o mare piramid a nfrngerii. Atta tot!
Marea piramid i ddu ideea s plece n susul Nilului. Lu ndat o
pan i scrise fratelui su urmtorul bilet (n hieroglife potrivite subiectului):
Drag Jack, Am sfrit-o cu Coketown-ul. M-a plictisii de moarte localitatea i
vreau s ncerc acum cmilele.

Cu drag, Jem
Trase clopoelul.
Trimite-mi-1 pe servitorul meu.
S-a culcat, domnule.
Spune-i s se scoale i s fac bagajele.
Mai scrise nc dou bilete. Unul domnului Bounderby, prin care i
anuna plecarea lui din regiune i indica unde poate fi gsit n urmtoarele
dou sptmni; cealalt, cu un cuprins asemntor, domnului Gradgrind.
Nici nu apucase s se usuce bine cerneala pe plicuri, i Harthouse, instalat
ntr-un compartiment al trenului care gonea scnteind prin peisajul sumbru,
lsa n urma lui courile nalte ale Coketown-ului.
Indivizii cu principii morale ar putea presupune c domnul James
Harthouse a tras mai trziu unele concluzii favorabile de pe urma acestei
grbite retrageri, una dintre puinele fapte din viaa lui ce le compensa pe
toate celelalte i care-i slujise totodat ca deznodmnt ntr-o afacere urt.
Dar nu era de loc aa. O convingere intim c dduse gre i c fusese
ridicol, o team de ce s-ar putea spune pe socoteala lui dac ar afla ali
indivizi care se bgaser n situaii asemntoare l apsau aa de tare, nct
episodul cel mai ludabil al vieii lui era tocmai cel pe care nu l-ar fi mrturisit
pentru nimic n lume i singurul de care se ruina.
Capitolul III.
FOARTE HOTRT.
Neobosita doamn Sparsit, rcit cobz, cu vocea aproape stins i cu
impuntoarea-i persoan scuturat n aa hal de strnuturi nct prea n
pericol de a se desface n buci, alerg pe urmele patronului ei pn ce-1
gsi n capital; acolo, plin de mreie, ddu buzna peste el, la hotelul din
strada St. James, i, slobozind combustibilele cu care era ncrcat, explod.
ndat ce-i ndeplini cu nespus mulumire misiunea, mrinimoasa femeie
lein pe reverul hainei domnului Bounderby.
Prima micare a domnului Bounderby fu s se scuture de doamna
Sparsit i s-o lase s ajung, cum va putea, prin variate etape de suferin,
pe podeA. ndat dup aceea trecu la aplicarea unor viguroase metode de
nviorare, ca sucirea degetului mare al pacientei, plesnirea peste mini,
stropirea feei cu ap din abunden i umplerea gurii cu sare. Dup ce
aceste ngrijiri o readuser n simiri (ct ai zice pete), domnul Bounderby o
vr grabnic ntr-un tren rapid i o transport, fr a-i mai oferi nici un fel de
trataie, napoi la Coketown, mai mult moart dect vie.
Privit ca o ruin clasic, doamna Sparsit oferea un spectacol
interesant cnd ajunse la sfritul cltoriei; dar, considerat din oricare alt
punct de vedere, totalul stricciunilor suferite pn atunci era imens i-i
reducea preteniile de a fi admirat. Cu totul nepstor fa de uzura
mbrcminii i sntii i nenduplecat de strnuturile ei patetice, domnul
Bounderby o nghesui ntr-o trsur i o duse la Stone Lodge.
Ia ascult, Tom Gradgrind, zise Bounderby, nvlind n toiul nopii n
camera socrului su, iat o doamn doamna Sparsit o cunoti pe doamna
Sparsit care are s-i comunice ceva de ai s rmi cu gura cscat!

N-ai primit scrisoarea mea?! exclam domnul Gradgrind, surprins de


apariia lor.
N-am primit scrisoarea dumitale, domnule! se rsti Bounderby. Acum
nu e timp pentru scrisori. Nimeni s nu-i vorbeasc lui Josiah Bounderby din
Coketown de scrisori cnd se afl ntr-o stare de indispoziie ca n clipa de
fa.
Bounderby, zise domnul Gradgrind pe un ton de dojana blnd, vorbesc
de o scrisoare cu totul deosebit, pe care i-am scris-o n legtur cu Louisa.
Tom Gradgrind, rspunse Bounderby lovind violent de cteva ori cu
palma n mas, eu i vorbesc de o informatoare cu totul neobinuit, care a
venit la mine n legtur cu Louisa. Doamn Sparsit, apropie-te, doamn.
Acea nefericit doamn, lipsit de glas, ncercnd atunci s depun
mrturie numai prin gesturi chinuite ce artau o vie inflamaie a gtlejului,
deveni att de obositoare i faa ei suferi attea schimonoseli, nct domnul
Bounderby, neputnd s-o mai suporte, o apuc de bra i ncepu s-o zglie.
Dac nu poi s-i dai drumul, doamn, zise Bounderby, atunci las-m
s-i dau eu drumul. Nu-i momentul ca o doamn, orict de nobile rude ar
avea, s nu poat rosti mcar o vorb ca lumea i s hrie parc i-ar fi
rmas o gluc n gt. Tom Gradgrind, doamna Sparsit s-a aflat de curnd,
ntmpltor, n situaia de a auzi o convorbire ce a avut loc n grdin ntre
fata dumitale i nepreuitul gentleman, prietenul dumitale, domnul James
Harthouse.
E adevrat! zise Gradgrind.
Aha! E adevrat! strig Bounderby. i n acea conversaie
E inutil s mi-o repei, Bounderby. tiu ce s-a ntmplat.
tii? Poate c tii, zise Bounderby sfredelind cu privirile pe socrul su,
care era att de linitit i mpciuitor, i unde se gsete fata dumitale n
clipa de fa?
Fr ndoial, e aici.
Aici?
Dragul meu Bounderby, te rog stpnete-i cel puin izbucnirile
acestea zgomotoase. Louisa este aici. Din clipa cnd a reuit s pun capt
ntrevederii cu persoana de care vorbeti, i pe care regret din tot sufletul c
i-am prezentat-o, s-a grbit s vin aici i s cear ocrotirea mea. Eti nu
venisem dect de cteva ceasuri acas i am primit-o aici, chiar n camera
asta. A venit ntr-un suflet cu trenul n ora, iar n ora, nfruntnd furtuna
dezlnuit, a alergat aici i s-a nfiat naintea mea ntr-o stare de rtcire.
Firete, de atunci a rmas aici. Te implor, pentru binele dumitale i al ei, s fii
mai potolit!
Domnul Bounderby privi tcut cteva clipe n toate prile, n afar de
partea unde se gsea doamna Sparsit; apoi, ntorcndu-se brusc spre
nepoata lady-ei Scadgers, spuse nefericitei femei:
Ei, doamn! Am fi ncntai s auzim ce fel de scuze ne poi prezenta
c ai strbtut tot inutul ntr-o goan, fr alt bagaj dect nite aiureli,
doamn!

Domnule, opti doamna Sparsit, nervii mi sunt prea zdruncinai n clipa


de fa i sntatea mi s-a ubrezit prea tare n slujba dumneavoastr ca smi mai pot ngdui altceva dect un refugiu n lacrimi.
(Ceea ce i fcu.)
Uite ce, doamn, zise Bounderby, deoarece nu in s-i fac vreo
observaie ce nu se cuvine s fie fcut unei femei de familie bun, nu voi
aduga dect c, dup prerea mea, mai poi cuta i altceva drept refugiu,
i anume: o trsur. i pentru c trsura cu care am venit aici ateapt la
u, mi vei ngdui s te conduc la ea i s te trimit acas la banc, unde cel
mai bun lucru ce ai de fcut este s-i bagi picioarele n ap ct poi suporta
de fierbinte i, dup ce te culci n pat, s bei un pahar de rom cu unt topit.
O dat cu aceste cuvinte, domnul Bounderby i ntinse mna dreapt i
o nsoi pn la vehiculul pomenit pe acea doamn nlcrimat, care pe drum
mprtie o mulime de strnuturi jalnicE. ndat se ntoarse singur.
i acum, Tom Gradgrind, pentru c am neles dup faa dumitale c
doreai s-mi vorbeti, urm el, iat-m-s! Dar i-o spun pe leau, nu sunt n
toane prea bune: treaba asta nu-mi e tocmai pe plac aa cum se arat i
socotesc c niciodat n-am fost tratat de fiica dumitale cu respectul i
supunerea cu care ar trebui s fie tratat Josiah Bounderby din Coketown de
soia lui. Fr ndoial, n privina asta ai prerea dumitale, dar s tii c i eu
o am pe a mea. Dac n ast sear ai de gnd s-mi spui ceva care-i n
contradicie cu observaia mea sincer, atunci mai bine s-o lsm balt.
Domnul Gradgrind, dup cum s-a vzut, era foarte mpciuitor. Domnul
Bounderby i ddea osteneala s fie n toate privinele ct mai nenduplecat.
Era una dintre caracteristicile simpaticei lui firi.
Dragul meu Bounderby ncerc domnul Gradgrind s rspund.
Ba s m ieri, i-o tie Bounderby, nu in de loc s-i fiu drag! Asta
pentru nceput. De cte ori ncep s fiu drag cuiva, totdeauna descopr c
are intenia s mi se urce n cap. Nu-i vorbesc politicos, cci, dup cum tii,
eu NU sunt politicos! Dac i plac politeele, tii unde s le gseti. Du-te la
prietenii dumitale, gentlemen-ii, i te vor servi cu articolul sta pn ce te vei
stura. Eu nu in asemenea marf.
Bounderby, strui domnul Gradgrind, suntem cu toii supui greelilor
Credeam c dumneata nu poi s faci greeli, l ntrerupse Bounderby.
Poate c am crezut-o i eu. Dar, repet, cu toii suntem supui greelilor,
ns a preui delicateea dumitale i i-a fi recunosctor pentru ea dac mai crua de aceste aluzii la HarthousE. n convorbirea noastr nu voi pomeni
de prietenia voastr i de felul cum l-ai ncurajat, dar te rog nu strui s-1
legi de persoana mea.
Nu i-am pomenit nici mcar numele, zise Bounderby.
Bine, bine! rspunse domnul Gradgrind cu rbdare, ba aproape cu
supunere. Apoi rmase o clip chibzuind. Bounderby, am toate motivele s
m ndoiesc c noi am neles-o vreodat pe Louisa.
De cine vorbeti cnd spui NOI?
Dac nu-i place aa, atunci EU n-am neles-o, replic domnul
Gradgrind la ntrebarea trntit att de grosolan. M ndoiesc c am neles-o

pe Louisa. M ndoiesc c genul de educaie pe care i l-am dat a fost potrivit


pentru ea.
Aici ai nimerit-o, rspunse BounderbY. n privina asta sunt de acord cu
dumneatA. n sfrit, ai descoperit asta, nu-i aa? Educaie! S-i spun eu ce
nseamn educaie: s fii azvrlit pe drumuri i lsat de izbelite, s i se dea
din toate cu zgrcenie mare, numai btaie din belug. Asta numesc EU
educaie!
Cred c bunul-sim te va face s-i dai seama, l dojeni domnul
Gradgrind cu mult umilin, c oricare ar fi meritele unui astfel de sistem, ar
fi greu s se aplice, n mod obinuit, fetelor.
Nu vd de loc pentru ce, domnule! rspunse Bounderby cu
ncpnare.
Bine, oft domnul Gradgrind; s nu mai adncim problema. Te asigur c
nu in de loc s discut n contradictoriu. Caut s ndrept ce este greit, dac
mi st n putin; i sper c m vei ajuta cu drag inim, Bounderby, pentru
c am fost foarte nenorocit.
Ie m nc nu te neleg, zise Bounderby cu o ncpnare ndrjit, aa
c nu-i pot face nici o fgduial.
Am impresia, dragul meu Bounderby, continu domnul Gradgrind pe
acelai ton trist i mpciuitor, c n rstimp de cteva ceasuri am ajuns s
cunosc mai bine caracterul Louisei dect de-a lungul anilor care au trecut.
Am neles lucrul acesta forat fiind de nite mprejurri penibile, nu-i
descoperirea mea. Cred c exist Bounderby, te vei mira cnd m vei auzi
spunnd asta cred c exist n Louisa nsuiri care care au fost cu totul
neglijate, i i puin denaturate. i i a vrea s-i propun dac ai
binevoi s fii de acord cu mine s-o lsm un timp n voia pornirilor fireti ale
sufletului ei i s-o ncurajm prin tandree i nelegere s i le cultive, ar fi
ar fi mai bine pentru fericirea noastr a tuturor. Louisa, spuse domnul
Gradgrind ascunzndu-i faa n mini, a fost ntotdeauna copilul meu
preferat.
Vijeliosul Bounderby se nroi i se umfl n aa hal la auzul acestor
cuvinte, nct prea, i probabil c i era gata s aib un atac. Cu urechile de
un rou-aprins, cu pete stacojii n obraji, i stpni totui indignarea i spuse:
Ai vrea s-o ii aici pentru ctva timp?
Eu eu aveam intenia s te sftuiesc, dragul meu Bounderby, s-i
ngdui Louisei s rmn aici n vizit i s fie ngrijit de Sissy (vorbesc
firete de Cecilia Jupe), care o nelege i n care are ncredere.
Din toate astea deduc, Tom Gradgrind, zise Bounderby, sculndu-se n
picioare, cu minile n buzunare, c eti de prere c ntre Loo Bounderby i
mine exist ceea ce lumea numete o anumit nepotrivire.
M tem c n clipa de fa exist o nepotrivire general ntre Louisa i
i i aproape toate cunotinele ei din lumea n care am introdus-o,
rspunse cu tristee tatl.
Ia ascult, Tom Gradgrind, zise stacojiul Bounderby nfruntndu-1, cu
picioarele crcnate, cu minile nfundate adnc n buzunare i cu prul ca o
fnea peste care sufla mnia lui vijelioas, ai spus ce-aveai de spus, acum

e rndul meu. Sunt un cetean al Coketown-ului. Sunt Josiah Bounderby din


Coketown! Cunosc crmizile oraului, cunosc fabricile oraului, cunosc
courile oraului, cunosc fumul oraului, cunosc muncitorii oraului. Pe toate
le cunosc cum mi cunosc buzunarele. i toate exist. Dar cnd ncepe cineva
s-mi vorbeasc despre nsuiri nchipuite, i rspund ntotdeauna, oricine ar
fi el, c tiu ce urmrete. Vrea s mnnce sup de broasc-estoas i
vnat cu lingur de aur i vrea s se lfiasc ntr-o caleac tras de ase
cai! Cam _ asta vrea i fata dumitale. i cum eti de prere c trebuie s aib
ceea ce dorete, te sftuiesc s i le pui chiar dumneata la dispoziie,
deoarece, Tom Gradgrind, de la mine nu le va avea niciodat!
Bounderby, zise domnul Gradgrind, ndjduiam c dup rugminile
mele ai s-i schimbi tonul.
Stai puin! replic Bounderby. i-ai spus prerea, cred, i te-am ascultat
pn la capt; acum, te rog, ascult-m i dumneata pe mine pn la capt.
Destul c te-ai artat nestatornic, nu te arta i nedrept, cci regretul meu
c-1 vd pe Tom Gradgrind ajuns n starea n care se gsete astzi ar fi
ndoit de mare vzndu-1 czut att de jos. Ei bine, mi-ai dat a nelege c
ntre fiica dumitale i mine exist o oarecare nepotrivire. Drept rspuns i
dau eu a nelege c, fr ndoial, exist o nepotrivire fundamental ce
poate fi rezumat astfel: fiica dumitale nu recunoate cum se cuvine meritele
brbatului ei i nu este ptruns, cum ar trebui, pe onoarea mea, de cinstea
acestei aliane! Asta se cheam a vorbi pe leau, sper.
Bounderby, insist domnul Gradgrind, n-ai dreptate.
Nu? ntreb Bounderby. Sunt ncntat c spui asta. Deoarece cnd Tom
Gradgrind, cu noile sale vederi, susine c n-am dreptate, sunt pe dat
convins c trebuie s am al naibii de mare dreptate! Cu voia dumitale, am s
merg mai departE. mi cunoti originea i tii c timp de ani de zile, n
tinereea mea, n-am avut nevoie de o limb de nclat pur i simplu pentru
c n-aveam nclri. Crede ori nu, asta te privete, dar exist doamne
doamne de vi nobil ce se trag din familii familii care sunt gata s
srute urmele pailor mei! Slobozi tirada ca pe-o rachet n capul socrului
su. Pe cnd fata dumitale, continu Bounderby, e departe de a fi o doamn
de vi nobil. Asta o tii i dumneata. Nu-mi pas nici ct negru sub unghie
de asemenea fleacuri, tii foarte bine, dar asta e realitatea, i dumneata, Tom
Gradgrind, nu poi s-o schimbi. i de ce crezi c-i spun toate astea?
n tot cazul, observ domnul Gradgrind, cu o voce sczut, nu ca s m
crui.
Ascult-m pn la capt, zise Bounderby, i abine-te s-mi tai vorba
pn nu-i vine rndul. i-am spus astea fiindc femei cu rude sus puse au
fost surprinse cnd au vzut felul cum s-a purtat fata dumitale, fiind martore
la nepsarea ei. S-au ntrebat cum de pot rbda. Asta m ntreb i eu acum,
dar n-am s-o mai rabd!
Bounderby, replic domnul Gradgrind, ridicndu-se n picioare, cu ct
spunem mai puine n noaptea asta, cu att e mai bine, cred.
Dimpotriv, Tom Gradgrind, cred c cu ct spunem mai multe n
noaptea asta, cu att e mai bine. Adic, ezit o clip cumpnind, pn ce voi

spune tot ce am de gnd s spun, cci dup asta nu-mi pas ct de repede
terminm. Dar am s-i pun o ntrebare care ar putea scurta discuia. Ce voiai
s spui cu propunerea pe care mi-ai fcut-o adineauri?
Ce voiam s spun, Bounderby?
Ei! Propunerea dumitale cu vizita, spuse Bounderby, scuturndu-i cu
ndrjire fneaa ce-i acoperea capul.
Voiam s spun c sper s pot aranja prietenete cu dumneata s-i
acordm aici Louisei un timp de gndire i odihn, care i-ar putea aduce, n
multe privine, o schimbare treptat n bine.
Ca s mai dispar, adic, ceea ce crezi dumneata c-i nepotrivirea
dintre Louisa i mine? ntreb Bounderby.
Da, dac vrei s-i spun aa.
Cum de i-a venit ideea asta? spuse Bounderby.
i-am spus c m tem c Louisa n-a fost neleas. Nu i se pare firesc,
Bounderby, ca dumneata, care eti cu att mai n vrst dect ea, s sprijini
ncercarea mea de a o ndrepta pe Louisa pe calea cea bun? i-ai asumat o
mare rspundere cnd ai luat-o: la bine i la ru, la
Pesemne c pe domnul Bounderby l necjea repetarea cuvintelor pe
care el nsui le spusese lui Stephen Blackpool, cci, tresrind furios, i tie
scurt citatul.
Ascult, zise el, n-am nevoie s-mi vorbeti aa! tiu de ce am luat-o,
tot att de bine cum tii i dumneata. i, apoi, nu te privete de ce-am luat-o;
asta-i treaba mea!
Voiam numai s spun, Bounderby, c toi suntem supui greelilor, mai
mult sau mai puin, i nici dumneata nu faci excepie; iar dac ai ceda puin,
innd seama de rspunderea pe care i-ai luat-o, nu numai c ai face o
adevrat fapt bun, dar poate i-ai ndeplini i o datorie fa de Louisa.
Ba eu sunt de alt prere, rcni Bounderby, i am s termin afacerea
aa cum socot eu! Dar nu vreau s ajung din asta la ceart cu dumneata,
Tom Gradgrind. Sincer vorbind, cred c nu-i de demnitatea mea s m cert
pentru asemenea motiv. Ct despre distinsul dumitale amic, n-are dect s
se care unde i-o plcea. Dac mi pic n cale, am s-i spun n fa ce
gndesc; dac nu-mi pic n cale, n-am s-i spun nimic, cci nu merit s-mi
bat capul cu el. Iar fata dumitale, pe care am fcut-o Loo Bounderby i a fi
fcut mai bine s-o las Loo Gradgrind, dac pn mine la ora dousprezece
punct nu vine acas, am s neleg c prefer s stea aiurea, aa c am s-i
trimit toate boarfele aici, i din clipa aceea s i-o pstrezi sntos! Iar cu
privire la nepotrivirea care m-a fcut s trec peste lege, am s spun la toat
lumea: Eu sunt Josiah Bounderby, i am fost crescut n felul meu; ea e fata
lui Tom Gradgrind, i a fost crescut n felul ei; i caii tia n-au vrut s trag
amndoi la aceeai cru. Cred c sunt destul de bine cunoscut ca un om
cu totul deosebit, i majoritatea oamenilor vor nelege foarte uor c a fi
avut nevoie de o femeie deosebit, care cu timpul s ajung la nlimea
mea.
Te rog din suflet, Bounderby, s te mai gndeti o dat, insist domnul
Gradgrind, nainte de a lua o asemenea hotrre.

Totdeauna m-am hotrt pe dat, zise Bounderby aruncndu-i plria


pe cap; i orice lucru l rezolv pe loc. Ar trebui s fiu surprins c Tom
Gradgrind i face o asemenea propunere lui Josiah Bounderby din Coketown,
cunoscndu-1 aa cum l cunoate, dac Tom Gradgrind m-ar mai putea uimi
cu ceva, cnd ia partea unor mofturi sentimentale. i-am comunicat
hotrrea mea i nu mai am nimic de spus. Noapte bun!
i domnul Bounderby se duse la casa lui din ora, s se culce. A doua
zi, la dousprezece i cinci minute, porunci ca toate lucrurile aparinnd
doamnei Bounderby s fie mpachetate cu grij i trimise la locuina lui Tom
Gradgrind, anun n ziare c locuina lui de la ar e de vnzare prin bun
nvoial i i relu viaa de burlac.
Capitelul IV.
PIERDUT.
Furtul de la banc nu fusese de loc dat uitrii, dar din ziua aceea ocup
un loc de frunte n preocuprile efului acestei instituii. Pentru a dovedi
tuturor c pe bun dreptate se flea cu promptitudinea i activitatea sa de
om deosebit, de om ajuns prin el nsui i de minune comercial mai
stranic dect Venus (care rsrise din noroi, i nu din spuma mrii), domnul
Bounderby avea o mare plcere s arate ct de puin i micorau zelul pentru
afaceri neplcerile lui casnicE. n consecin, n primele sptmni dup ce-i
relu viaa de burlac, se agit chiar mai mult ca de obicei, cci, rencepndui cercetrile cu privire la furt, strni zilnic atta scandal, nct ofierii de
poliie, pe mna crora se gsea cazul, aproape ar fi dorit ca furtul s nu fi
avut loc.
De altfel, erau i derutai, cci nu ddeau de loc de urma fptailor.
Dei dup descoperirea furtului se inuser att de linitii nct aproape
toat lumea crezuse c ntr-adevr cercetrile fuseser prsite fiind socotite
zadarnice, nu se mai ntmpl nimic deosebit. Niciuna dintre persoanele
implicate, fie brbat, fie femeie, nu fcuser vreo impruden sau vreun pas
prin care s se dea singuri de gol. Dar, lucru i mai ciudat, despre Stephen
Blackpool nu se mai auzi nimic, iar ciudata btrn rmnea un mister.
Lucrurile ajungnd n acest impas, i cum nu searta nici un semn c ar
mai putea progresa, n ncheierea cercetrilor domnul Bounderby hotr s
rite o lovitur ndrznea. Redact un afi, oferind o recompens de
douzeci de lire sterline pentru prinderea lui Stephen Blackpool, bnuit de
complicitate n furtul de la banca din Coketown din noaptea cutare; ddu
semnalmentele numitului Stephen Blackpool, descriindu-i mbrcmintea,
nfiarea, statura i purtrile ct mai amnunit cu putin; art cum
prsise oraul i n ce direcie fusese vzut mergnd ultima dat; puse s se
tipreasc totul cu litere negre de o chioap pe nite coli orbitor de albe i
porunci s fie lipite pe zidurile caselor n toiul nopii, astfel pct s sar dintro dat n ochi ntregii populaii.
n dimineaa aceea clopotele fabricilor trebuir s sune ct putur de
tare pentru a risipi grupurile de muncitori care se adunaser n zori, ntrziind
n jurul afielor, sorbindu-le eu ochi lacomi. Dar cei mai lacomi dintre toi
ochii adunai n jurul afielor erau ai celor care nu tiau s citeasc. Oamenii

aceia, n timp ce ascultau vocea prietenoas care citea tare totdeauna se


gsea cte cineva gata s le vin n ajutor holbau ochii la literele care
nsemnau aa de mult cu un fel de team i respect ce ar fi fost aproape
ridicole dac aspectul ignoranei obteti ar putea fi vreodat altfel dect
amenintor i profund nefast.
Ceasuri ntregi dup aceea, n huruitul fusurilor, n vuietul rzboaielor i
n vrtejul roilor, multe urechi i muli ochi rmaser cu impresia acelor
afie. i cnd braele se rspndir din nou pe strzi, n faa afielor erau
tot att de muli cititori ca n zori.
Slackbridge, delegatul, trebuia s vorbeasc n faa adunrii chiar n
seara aceea; i Slackbridge fcuse rost de la tipografie de un afi nou, pe
care-1 adusese n buzunar. O, prieteni i compatrioi, frai i tovari de
munc, lucrtori oropsii ai Coketown-ului, conceteni i semeni ai mei, ce
trboi s-a strnit cnd Slackbridge despturi ceea ce numea el documentul
infamant i l expuse privirilor i oprobriului comunitii muncitoreti.
Frailor, iat de ce-i n stare un trdtor al taberei spiritelor mree,
nrolate pe lista sfnt a dreptii i a unirii! O, prieteni umilii, ce purtai pe
grumazul vostru jugul apstor al tiranilor i simii clciul de fier al
despotismului strivindu-v trupurile czute n colbul pmntului, unde
asupritorii votri ar fi de-a dreptul fericii s v vad trndu-v pe burt
toat viaa, ca arpele n paradis! O, frailor, i, ca brbat, trebuie, de
asemenea, s adaug i o, surorilor, ce spunei acum de Stephen Blackpool,
omul puin adus de spate i nalt de vreo cinci picioare i apte inci, cum ni-1
descrie documentul acesta njositor i dezgusttor, foaia dezonorant, afiul
fatal, anunul odios? Cu ct mreie vei demasca i strivi acum vipera ce
vrea s murdreasc prin aceast pat ruinoas rasa divin care din fericire
1-a izgonit pentru totdeauna! Da, compatrioi, din fericire 1-a alungat i 1-a
demascat. Cred c v aducei aminte cum sttea aici n faa voastr, pe
aceast estrad. V aducei aminte cum l-am urmrit ndeaproape, pas cu
pas, prin toate ocoliurile rspunsurilor lui ntortocheate; v aducei aminte
cum ncerca s se fofileze i s se strecoare; cum se ferea de mine i se lega
de fiece fleac, pn ce, nemairmnndu-i nici o urm de pretext de care s
se agae, l-am izgonit dintre noi, ca pe unul ce merita s fie artat cu degetul
nemuritor al dispreului i s fie ars i nsemnat de fierul rzbuntor al tuturor
cugetelor libere i serioase. Ai acum, prieteni, muncitori (cci m bucur i
sunt mndru de acest stigmat), prieteni care ai muncit trudnic s va facei
paturi tari, dar cinstite, i care v fierbei mncarea srccioas, dar liber,
la flacra suferinei, v ntreb: ce renume i-a ctigat acest la lacom, care,
dup ce masca i-a fost smuls de pe fa, ni se arat n toat urenia lui
adevrat? Ce e? Un ho! Un bandit! Un fugar proscris, pe capul cruia s-a
pus pre; un buboi i o plag pe contiina nobil a lucrtorilor din Coketown!
De aceea, frai unii printr-o legtur sfnt, pe care copiii votri i nepoii
votri i-au pus mnuele i peceile lor nc nainte de a se nate, v propun,
din partea Tribunalului Unificat, care ntotdeauna vegheaz la propirea
voastr, care-i totdeauna plin de zel pentru interesele voastre, ca aceast
adunare s DECLARE c: deoarece Stephen Blackpool, estorul de care se

vorbete n afiul acesta, a fost nc de mult izgonit n chip solemn de


comunitatea muncitorilor din Coketown, ea nu e rspunztoare de ruinea
nelegiuirilor lui i nu poate fi nvinuit, ca clas social, de faptele lui
necinstite!
Astfel vorbi Slackbridge, lac de sudoare i scrnind din dini. Cteva
voci strigar: Nu! iar alte cteva duzini de voci ntmpinar cu strigte de
aprobare: Ascultai! Ascultai! mustrarea unuia care spusese: Slackbridge,
ai mers prea departe, las-o mai moale. Dar acetia erau nite pigmei ce se
rzboiau cu o armat ntreag; cea mai mare parte a adunrii subscrise la
evanghelia dup Slackbridge i l aclamar de trei ori, n timp ce el sttea n
mijlocul lor, gfind demonstrativ.
Strzile erau nc nesate de lucrtorii i lucrtoarele ce se ndreptau
linitii spre casele lor dup ntrunire, cnd Sissy, care fusese chemat de
lng Louisa cu cteva clipe mai nainte, se ntoarse napoi.
Cine-i? ntreb Louisa.
Domnul Bounderby, rspunse Sissy rostindu-i numele cu sfial, i
fratele dumitale, domnul Tom, mpreun cu o femeie tnr care spune c o
cheam Rachael i c o cunoti.
i ce vor, drag Sissy?
Vor s te vad. Rachael e plns i tare mnioas.
Tat, spuse Louisa, deoarece domnul Gradgrind era de fa, nu pot
refuza s-i primesc pentru un motiv ce se va lmuri de la sine. Pot s vin
aici?
Deoarece domnul Gradgrind rspunse afirmativ, Sissy se duse s-i
aduc i reveni ndat mpreun cu ei. Tom intr ultimul i rmase n picioare
lng u, n partea cea mai ntunecat a odii.
Doamn Bounderby, i spuse soul ei, dup ce o salut cu rceal, sper
c nu te deranjez. Ora e cam nepotrivit, dar femeia aceasta tnr a
declarat nite lucruri ce fac vizita mea necesar. Tom Gradgrind, deoarece
fiul dumitale, tnrul Tom, refuz din motive pe care nu le cunosc s spun
ceva, fie n bine, fie n ru, cu privire la declaraiile ei, <sunt nevoit s o pun
pe femeie fa n fa cu fiica dumitale.
M-ai mai vzut o dat, tnr doamn, spuse Rachael venind n faa
Louisei.
Tom tui.
M-ai mai vzut o dat, tnr doamn, repet Rachael vznd c
Louisa nu rspunde.
Tom tui din nou.
E drept.
Rachael arunc o privire mndr domnului Bounderby i urm:
Vrei s spunei, doamn, unde m-ai vzut i cine mai era acolo?
n noaptea cnd Stephen Blackpool a fost concediat de la fabric, m-am
dus n casa unde locuia i te-am vzut acolo. Era i el de fa; se mai afla
acolo i o btrn, care n-a scos o vorb i pe care abia am zrit-o pentru c
sttea ntr-un col ntunecos. Fratele meu m nsoea.
De ce nu puteai spune asta, tinere Tom? ntreb Bounderby.

Fgduisem surorii mele s nu spun nimic.


Louisa se grbi s confirme.
i apoi, zise sectura cu amrciune, femeia spune povestea aa de
bine i aa de amnunit, c nu vd ce rost avea s-i iau vorba din gur.
V rog s spunei, doamn, urm Rachael, ce v-a adus, ntr-un ceas ru,
la Stephen, n noaptea aceea?
Mi-era mil de el, zise Louisa, nroindu-se. Doream s tiu ce avea de
gnd s fac i s-i dau o mn de ajutor.
Mulumesc, doamn, zise Bounderby. M simt foarte mgulit i
ndatorat.
E adevrat c i-ai oferit o bancnot? ntreb Rachael.
Da; dar a refuzat-o i a primit s ia numai dou lire sterline de aur.
Rachael arunc din nou o privire domnului Bounderby.
A, desigur, spuse Bounderby, de m ntrebi acum dac povestirea
dumitale, ce prea ridicol i neverosimil, e adevrat sau nu, sunt nevoit
s recunosc c e confirmat.
Tnr doamn, replic Rachael, afie publice rspndite acum prin tot
oraul, ba chiar i mai departe, l numesc pe Stephen Blackpool ho! Astsear a avut loc o adunare, n care s-a vorbit de el n acelai chip ruinos. De
Stephen, biatul cel mai cinstit, biatul cel mai sincer i cel mai bun!
Indignarea ei se stinse n hohote de plns, ce o mpiedicar s mai
vorbeasc.
Sunt foarte, foarte mhnit, zise Louisa.
O, doamn, doamn drag, rspunse Rachael, sper c suntei, dar nu-s
sigur; nu-mi dau seama ce ai fcut. Cei ca dumneavoastr nu ne cunosc, nu
le pas de noi, nu sunt de-ai notri. Nu tiu sigur de ce ai venit n noaptea
aceea. Pot spune doar c ai venit cu un scop personal, fr s v gndii ce
necazuri vei aduce pe capul bietului om. Atunci v-am spus: fii binecuvntat
c ai venit, i am spus-o din toat inima, pentru c preai foarte nduioat
de soarta lui; dar acum nu mai tiu ce s zic, nu mai tiu!
Louisa n-o putea ine de ru pentru bnuielile ei nedrepte, tiind ct
ncredere avea n Stephen i ct de amrt era.
i cnd m gndesc, zise Rachael printre suspine, ct de recunosctor
era bietul biat, socotindu-v att de bun ou el, cnd mi aduc aminte cum
i-a acoperit cu mna obrazul trudit, ca s-i ascund lacrimile ce-1
podidiser din pricina dumneavoastr Ah, sper c suntei mhnit i nu v
chinuiesc remucri pentru motive ascunse! Dar nu tiu, nu tiu
Frumos i mai st, mri sectura frmntndu-se nelinitit n colul lui
ntunecos, s vii aici cu asemenea nvinuiri ridicole! Ai merita s fii aruncat
afar, pentru c nu tii cum s te pori; ar fi o lecie bine meritat 1
Rachael nu rspunse nimic i un timp nu se mai auzi altceva dect
suspinele ei nbuite; apoi domnul Bounderby ncepu s vorbeasc:
Haide, zise el, tii ce obligaie i-ai luat. Mai bine te-ai gndi la ea dect
s boceti.
Zu, mi pare att de ru, rspunse Rachael tcrgndu-i ochii, c v-am
dat prilejul s m vedei n halul sta Dar n-o s m mai vedei niciodat

aa; doamn, cnd am citit cele tiprite despre Stephen, care cuprind tot
atta adevr despre el ct cuprind dac ar fi vorba despre dumneavoastr,
m-am dus drept la banc s spun c tiu unde-i Stephen i s m leg cu
jurmnt c n dou zile va fi aici. N-am putut atunci s dau de domnul
Bounderby, i fratele dumneavoastr m-a dat afar; am ncercat s v gsesc
pe dumneavoastr, dar a fost cu neputin, aa c m-am ntors la lucru. Astsear, cum am plecat de la fabric, m-am dus degrab s aud ce se spune
despre Stephen, deoarece tiu bine, i sunt mndr de asta, c se va ntoarce
s-i fac pe toi de ruine! Apoi l-am cutat din nou pe domnul Bounderby, lam gsit i i-am spus tot ce tiam; dar n-a crezut o vorb i m-a adus
ncoace.
Pn aici cam aa e, recunoscu domnul Bounderby, cu minile n
buzunare i cu plria pe cap. Dar bag de seam, eu nu v cunosc de ieri,
de alaltieri, i tiu c v place s-ndrugai tot timpul verzi i uscate. Aa c
n clipa de fa te sftuiesc s mai lai vorbele i s treci la fapte. i-ai luat
sarcina de a ndeplini un lucru! Deocamdat nu pot s-i spun dect:
ndeplinete-1!
I-am scris lui Stephen cu pota care a plecat azi dup amiaz, aa cum
i-am mai scris o dat de cnd a plecat, zise Rachael, i n cel mult dou zile
va fi aici.
Atunci, s-i spun ceva, replic domnul Bounderby. Poate nu tii c i
dumneata ai fost din cnd n cnd inut sub observaie, socotindu-se c nu
poi fi scutit cu totul de bnuial n afacerea asta, deoarece majoritatea
oamenilor sunt judecai dup prieteniile pe care le au. Oficiul potal n-a fost
nici el uitat. i-i pot spune c acolo niciodat nu s-a primit vreo scrisoare
pentru Stephen Blackpool. Aa c te las s te gndeti bine ce s-a putut
ntmpla cu scrisorile dumitale. Poate te neli i nu i-ai scris de loc.
Nici nu se mplinise o sptmn de la plecarea lui, doamn, zise
Rachael ntorcndu-se rugtoare spre Louisa, cnd mi-a trimis singura
scrisoare pe care am primit-o de la el i n care mi spunea c e nevoit s
caute de lucru sub un nume strin.
Ei drcie! strig domnul Bounderby, fluiernd i dnd din cap cu
neles. Va s zic aa, i schimb numele! Cam neplcut pentru un personaj
cu o contiin att de curat. Tribunalul, tii, consider cam suspect cnd se
ntmpl ca un nevinovat s aib mai multe nume.
Dar, pentru numele lui dumnezeu, doamn drag, zise Rachael cu ochii
scldai iar n lacrimi, ce-i rmnea de fcut bietului biat? Pe de o parte, i
avea pe stpni mpotriva lui; pe de alta, pe muncitori, dei el nu dorea dect
s fie lsat n pace s munceasc i s fac ce credea el c-i cu dreptate. Nare drept omul s aib un suflet al lui i gndurile lui? Trebuie neaprat s fie
duman ori cu unii, ori cu alii, dac nu vrea s fie vnat ca un iepure?
Desigur, desigur, l plng din tot sufletul, rspunse Louisa, i sper c va
izbuti s se dezvinoveasc.
N-avei nici o grij, tnr doamn. Asta-i sigur!
Bnuiesc c e i mai sigur dac refuzi s ne spui unde e! Nu? zise
domnul Bounderby.

Nu trebuie s se ntoarc ndemnat de mine, ca s fie apoi pe nedrept


nvinuit c a fost adus napoi cu sila. Trebuie s se ntoarc de bunvoie, ca
s se dezvinoveasc i s-i fac de ruine pe toi cei care i-au ponegrit
cinstea cnd el nu-i de fa ca s se apere. I-am scris despre toate msurile
iluate mpotriva lui, zise Rachael nfruntnd neclintit ca o stnc toate
insinurile, i n cel mult dou zile va fi aici.
Cu toate acestea, adug Bounderby, dac s-ar putea pune mna pe el
ceva mai curnd, ar avea prilejul s se dezvinoveasc mai repedE.
mpotriva dumitale n-am nimic. Tot ce-ai venit s-mi spui se arat adevrat,
iar eu i-am dat posibilitatea s dovedeti c e adevrat, i cu asta s-a
terminat. V urez tuturor noapte bun! Trebuie s m duc s cercetez mai
amnunit afacerea asta.
Cnd domnul Bounderby se puse n micare, Tom iei din colul lui, se
puse de asemenea n micare, i se altur i plecar mpreun. Drept rmas
bun rosti morocnos numai att:
Noapte bun, tat!
Dup discursul acela laconic, arunc o cuttur ncruntat surorii lui i
prsi casa.
De cnd ancora lui de salvare venise acas, domnul Gradgrind fusese
foarte zgrcit la vorb. n vreme ce continua s stea tcut, Louisa spuse cu
blndee:
Rachael, cnd o s m cunoti ntr-adevr, n-ai s te mai ndoieti de
mine.
Nu-i n firea mea, rspunse Rachael pe un ton mai blnd, s m
ndoiesc de oameni; dar cnd mi se arat atta nencredere cnd ni se
arat tuturor gndul sta nu-1 pot alunga cu totul din minte. V cer iertare
dac v-am jignit. Acum nu mai gndesc la fel ca adineauri. Totui, a putea
ncepe din nou s gndesc aa, cnd bietul biat e att de nedreptit.
I-ai spus n scrisoarea dumitale, ntreb Sissy, c, dup ct se pare,
bnuielile au czut asupra lui fiindc a fost vzut noaptea dnd trcoale
bncii? Atunci ar ti ce lucruri are de lmurit cnd se ntoarce i s-ar putea
pregti din vreme.
Da, drgua mea, rspunse Rachael, dar nu-mi pot nchipui ce l-ar fi
ndemnat s se duc pe acolo. N-avea ce cuta prin locurile acelea, fiindc nu
era n drumul lui. Avea acelai drum ca mine, i nu trecea pe la banc.
Sissy se i apropiase de ea, ntrebnd-o unde locuiete i dac ar putea
s vin n seara urmtoare s ntrebe ce veti au sosit despre Stephen.
Nu cred, zise Rachael, c poate sosi pn poimine.
Atunci voi veni i poimine sear, zise Sissy.
Dup ce Rachael consimi i plec, domnul Gradgrind i nl capul i
spuse:
Drag Louisa, dup cte tiu, nu l-am vzut niciodat pe omul despre
care-i vorba. Crezi c e amestecat n afacerea asta?
Mi se pare c la un moment dat am crezut, tat, dei mi-a venit foarte
greu. Dar acum nu mai cred.

Prin urmare ai ncercat s te convingi c e nevinovat, dei e bnuiT.


nfiarea i felul de a fi par att de cinstite?
Foarte cinstite.
Nimic nu poate zdruncina ncrederea femeii aceleia n omul despre care
vorbim. M ntreb, zise domnul Gradgrind dus pe gnduri, dac adevratul
vinovat cunoate acuzaiile acestea Unde e? Cine o fi?
n ultima vreme prul lui ncepuse s-i schimbe culoarea. Vzndu-1
cum i sprijin iar n mini capul ncrunit i mbtrnit, Louisa veni repede
lng el, speriat i nduioat. n clipa aceea ochii ei ntlnir ntmpltor pe
ai lui Sissy. Tresrind, Sissy se nroi, i Louisa i duse un deget la buze.
n seara urmtoare, cnd Sissy se ntoarse acas i-i spuse Louisei c
Stephen nu venise, i vorbi pe optite. i n a doua sear, cnd veni acas cu
aceeai veste i adug c nu se tie nimic despre el, vorbi pe un ton la fel
de cobort i speriat. Din clipa acelui schimb de priviri, ele nu-i mai rosteau
de loc numele i nu mai vorbeau despre el cu glas tare; iar cnd domnul
Gradgrind aducea vorba despre furt, cutau s ocoleasc subiectul.
Se scurseser cele dou zile fixate, se scurseser trei zile i trei nopi,
i Stephen Blackpool nu veni i nu se auzi nimic despre eL. n a patra zi,
Rachael, dei ncrederea n el nu-i slbise, gndindu-se c poate scrisoarea ei
s-a rtcit, se duse la banc i art scrisoarea pe care o primise de la
Stephen, cu adresa lui de la o colonie de munc, una dintre numeroasele
colonii ce nu se afl pe drumul principal i la o deprtare de vreo aizeci de
mile. Se trimiser curieri acolo, i ntreg oraul se atepta ca Stephen s fie
adus a doua zi.
n tot timpul acesta, sectura se inea ca o umbr de domnul
Bounderby, asistndu-1 la toate cercetrile. Era peste msur de excitat,
agitat la culme, i rodea unghiile pn la carne, vorbea cu glas rguit i
spart, iar buzele i erau uscate i vinete. La ora cnd houl presupus era
ateptat, sectura se afla n gar propunnd tuturor s parieze c Stephen o
tersese nainte de sosirea celor trimii s-1 caute i c nu va mai aprea
niciodat.
Sectura avea dreptate. Trimiii se ntorseser singuri. Scrisoarea
Rachaelei fusese expediat i predat destinatarului; Stephen Blackpool o
tersese ndat dup aceea i nimeni nu tia nimic despre el. O singur
ndoial exista n Coketown: dac Rachael scrisese cu bun-credin, creznd
c Stephen se va ntoarce ntr-adevr, sau pentru a-1 preveni s fug. Asupra
acestui punct prerile erau mprite.
ase zile, apte zile; trecu aproape ntreaga sptmn urmtoare.
Nenorocita sectur ncepu s prind o umbr de curaj i deveni sfidtor.
Individul bnuit era oare houl? Frumoas ntrebare! Dac nu, unde era omul
i de ce nu se ntorcea?
Unde era omul i de ce nu se ntorcea? n tcerea nopii, ecoul propriilor
lui cuvinte, ce se rostogoliser numai dumnezeu tie pn unde n timpul
zilei, se ntorsese i-i inu tovrie pn dimineaa.
Capitolul.

GASITA nc o zi i o noapte, i apoi nc o zi i o noapte. Nici urm de


Stephen Blackpool. Unde era i de ce nu se ntorcea?
n fiecare sear, Sissy se ducea la Rachael acas i-i inea tovrie n
odia-i curat. Rachael muncea din greu toat ziua, aa cum sunt nevoii s
munceasc toi cei de-o seam cu ea, indiferent ce griji i-ar apsa. erpilor
de fum puin le psa dac cineva disprea ori era gsit, sau dac se dovedea
c e cinstit ori ticlos; elefanii bolnavi de nebunie melancolic, la fel cu
partizanii faptelor precise, nu-i schimbau cu nimic cursul obinuit al vieii,
orice s-ar fi ntmplaT. nc o zi i o noapte, apoi nc o zi i o noapte.
Monotonia rmnea netulburat. Pn i dispariia lui Stephen Blackpool
intrase pe fgaul obinuit, devenind un fapt tot att de monoton ca orice
pies de mainrie din Coketown.
M ndoiesc, zise Rachael, c n clipa de fa au mai rmas n tot oraul
mcar douzeci de persoane care s mai aib un pic de ncredere n bietul
biat.
Vorbea cu Sissy n odia ei luminat numai de felinarul din colul
strzii. Sissy venise acolo dup ce se lsase ntunericul i-o ateptase pe
Rachael s se ntoarc de la lucru; de atunci stteau la fereastra lng care o
gsise Rachael, i niciuna dintre ele nu simea nevoia unei sclipiri mai vii care
s le lumineze trista convorbire.
Dac n-a fi avut norocul s vii pe aici i s mai am cu cine schimba
cte o vorb, urm Rachael, mi vine uneori s cred c mi-a fi pierdut
minile. Dar datorit ie ncep s prind speran i puteri. Deci crezi c dei
toate aparenele se ridic mpotriva lui i va dovedi nevinovia?
Cred din toat inima! rspunse Sissy. i sunt aa de convins, Rachael,
c ncrederea pe care i-o pstrezi n suflet, n ciuda tuturor descurajrilor,
este ntemeiat. nct am ncredere n el de parc l-a fi cunoscut ca i tine n
toi anii acetia de grele ncercri.
Iar eu, draga mea, zise Rachael cu un tremur n glas, l-am cunoscut,
atia amar de ani drept un om blajin i cu atta credin n tot ce-i bun i
cinstit, nct dac n-a mai auzi niciodat nimic despre el i mi-ar fi dat s
triesc pn la vrst de o sut de ani, a spune i cu ultima mea suflare:
dumnezeu mi-e martor c nici o clip nu miam pierdut ncrederea n Stephen
Blackpool.
La Stone Lodge suntem cu toii convini, Rachael, c, mai curnd ori
mai trziu, va scpa de bnuieli.
De cnd tiu, draga mea, c acolo avei convingerea asta, zise Rachael,
i-mi dau seama ct e de frumos din partea ta c vii ntr-adins de acolo ca s
m mngi, s stai cu mine i s te ari cu mine n vzul lumii, dei chiar
asupra mea plutesc bnuieli, sunt i mai necjit c i-am artat atunci
doamnei Louisa nencredere. i totui
Dar acum nu te mai ndoieti de ea, Rachael?
Acum nu, de cnd datorit ie ne vedem mai des i ne-am apropiat. Dar
nu m pot totdeauna stpni s nu m gndesc ncepu a murmura att de
ncet i rar, ca pentru ea nsi, nct Sissy, dei sttea alturi, trebui s-i
ncordeze atenia ca s-o neleag.

Nu m pot opri s bnuiesc pe cineva. Nu pot ghici nici cine e i nici ce


1-a fcut s procedeze aa, dar bnuiesc c cineva a cutat s scape de
Stephen. M gndesc c dac s-ar fi rentors de bunvoie i i-ar fi dovedit
nevinovia n faa tuturor, s-ar fi putut ca cineva s fie pus ntr-o situaie
neplcut, i, pentru a prentmpina acest lucru acel cineva 1-a oprit s vin
i s-a descotorosit de el.
Bine, dar e ngrozitor s te gndeti la aa ceva, zise Sissy plind.
Da, ntr-adevr, este ngrozitor s te gndeti c poate a fost ucis.
Sissy se cutremur, plind i mai tare.
Cnd mi trece prin cap gndul sta, draga mea, zise Rachael, i mi
trece destul de des, dei m cznesc s-1 alung numrnd nencetat n timp
ce lucrez sau repetnd de nenumrate ori poeziile pe care le tiu de cnd
eram mic, m cuprinde asemenea nelinite i fierbineal, c orict de
obosit a fi, simt nevoia s umblu repede mile ntregi. Trebuie neaprat smi nving starea asta nainte de culcare. Aa c am s te nsoesc pn
acas.
Poate a czut bolnav pe drum, la napoiere, zise Sissy ncercnd s-i
dea o zare de speran, i dac-i aa, atunci sunt pe drum o mulime de
locuri unde putea s se opreasc.
Dar nu e nicieri. A fost cutat peste tot, fr s fie gsit.
Adevrat, se vzu Sissy nevoit s recunoasc.
Ii trebuiau dou zile s fac drumul pe jos. Dac. L-ar fi durut picioarele
i n-ar fi putut merge, n scrisoarea pe care a primit-o i-am trimis bani, s
aib pentru diligen n caz c el n-ar mai fi avut destui.
S sperm c ziua de mine ne va aduce veti mai bune, Rachael. Hai
s ieim la aer!
Mna lui Sissy potrivi cu gingie alul Rachaelei pe prul ei negru,
lucios, aa cum tia c obinuiete ea s-1 poarte, i plecar. Noaptea era
frumoas, i mici plcuri de muncitori zboveau ici-colo pe la colurile
strzilor, dar cum pentru cei mai muli era ora mesei, pe strzi se vedea
totui lume puin.
Acum nu mai eti aa de agitat, Rachael, i ai mna mai rece.
M simt mai bine, draga mea, cnd umblu i iau puin aer curat.
Altminteri, m cuprinde slbiciunea i ameeala.
Dar nu trebuie s te lai dobort tocmai acum, Rachael, cci oricnd
poate fi nevoie de tine ca s-i iei aprarea lui Stephen. Mine e smbt.
Dac nici mine nu vine nici o veste, hai s mergem duminic diminea s
ne plimbm la ar, s mai prinzi puteri pentru sptmna viitoare. Vrei s
mergi?
Da, draga mea.
n clipa aceea se aflau pe strada unde locuia domnul Bounderby.
Drumul spre locuina lui Sissy trecea prin faa casei lui, ctre care tocmai se
ndreptau acum. Cu puin mai nainte sosise n Coketown un tren care pusese
n micare o mulime de vehicule, pricinuind n tot oraul mare forfot. n
timp ce se apropiau de casa domnului Bounderby, mai multe trsuri huruiau
naintea i n urma lor; una care

Timpuri grele venea din spate se opri aa de brusc, tocmai cnd


Sissy i' Rachael treceau prin faa casei, nct ntoarser capul fr voia lor.
La lumina felinarului de pe scrile casei domnului Bounderby, o vzur n
trsur pe doamna Sparsit, care, surescitat la culme, se ilupta s deschid
portiera; vzndu-le i ea n aceeai clip, le strig s se opreasc.
Ce coinciden! exclam doamna Sparsit, n timp ce birjarul i
deschidea portiera trsurii. Ce ntmplare fericit! Hai, iei afar, cucoan! se
roi apoi doamna Sparsit la cineva din interiorul trsurii. Iei afar, ori te
scoatem cu fora!
La aceste cuvinte, din trsur cobor nsi misterioasa btrn, pe
care doamna Sparsit o nh ndat de guler.
Nimeni' s nu se apropie de ea! strig doamna Sparsit cu mult
energie. Nu lsai pe nimeni s se ating de ea. E prizoniera mea. Intr,
cucoan, se rsti apoi doamna Sparsit, inversnd porunca anterioar, intr,
cucoan, ori te vrm nuntru cu fora!
Spectacolul unei matroane cu nfiare att de clasic, nhnd de gt
o femeie btrn i trnd-o ntr-o locuin particular, ar fi constituit oricnd
o ispit suficient pentru orice veritabil gur-casc englez, care ar fi avut
norocul s fie de fa, ca s dea i el buzna n acea locuin pentru a vedea
cum se desfoar evenimentele; dar cnd acest fenomen era amplificat de
zarva pricinuit atunci n ntregul ora de misteriosul furt de la banc,
atracia lui devenea irezistibil i ar fi ademenit n cas toat gloata de gurcasc chiar dac ar fi tiut c acoperiul se va prbui peste capetele lor.
Astfel c grupul de martori ce se gseau din ntmplare prin apropiere,
compus din vreo douzeci i cinci dintre vecinii cei mai sritori, se nghesuir
dup Sissy i Rachael, la fel cum se nghesuir i ele dup doamna Sparsit i
captura ei; toat trupa nvli n dezordine n sufrageria domnului Bounderby,
unde cei din urm se urcar, fr a ovi o clip, pe scaune, s-i vad mai
bine pe cei din fa.
S vin jos domnul Bounderby! strig doamna Sparsit. Rachael, o
recunoti?
E doamna Pegler, rspunse Rachael.
Sigur c ea e! strig doamna Sparsit jubilnd. S vin domnul
Bounderby! Toat lumea s se dea la o parte.
Atunci btrn doamn Pegler, mbrobodindu-se n alul ei i cutnd
s se sustrag privirilor, adres n oapt o scurt rugminte doamnei
Sparsit.
Las-m n pace, ip doamna Sparsit, i-am spus de nu tiu cte ori pe
drum c nu te las s pleci pn nu te predau personal pe mna domnului
Bounderby!
n aceast clip apru domnul Bounderby, nsoit de domnul Gradgrind
i de sectur, cu care inuse o consftuire. Cnd ddu cu ochii de grmada
de musafiri nepoftii din sufragerie, domnul Bounderby se art mult mai
surprins dect ncntat de oaspei.
Ei, dar ce nseamn asta, doamn Sparsit? ntreb el.

Domnule, explic nepreuita doamn, cred c am avut norocul s


descopr o persoan pe care ineai foarte mult s-o gsii. Minat de dorina
de a v scpa de grijile ce v apas, domnule, i reunind diferitele informaii
vagi cu privire la regiunea unde se presupunea c ar locui aceast persoan
informaii ce mi-au fost date de femeia asta tnr, Rachael, care din fericire
e de fa pentru a o identifica am avut fericirea s izbutesc i s aduc
persoana descoperit de mine, nu e nevoie s mai adaug c mpotriva voinei
ei. Am avut destul btaie de cap, domnule, pn am reuit, dar cnd e
vorba s v servesc, osteneala e pentru mine o plcere, iar foamea, setea i
frigul mi dau o adevrat satisfacie.
Aici doamna Sparsit se opri brusc, deoarece domnul Bounderby ncepu
a schimba fee-fee, trecnd prin toate culorile curcubeului i prnd c-i
pierde cumptul cnd btrn doamn Pegler apru n faa ochilor lui.
Cum, ce vrei s spui cu asta? fu ntrebarea complet neateptat pe
care i-o adres, foarte nfierbntat, domnul Bounderby. N-auzi, doamn
Sparsit, ce vrei s spui cu asta?
Domnule ngim doamna Sparsit.
De ce nu-i vezi de treaba dumitale, cucoan?! rcni Bounderby. Cum
ndrzneti s-i bagi nasul dumitale indiscret n chestiunile mele familiale?
Aceast aluzie la trstura favorit a feei ei o distruse pe dpamna
Sparsit. Prbuindu-se pe un scaun, eapn de parc ar fi ngheat, i pironi
privirile asupra domnului.
Bounderby i ncepu a-i freca ncet minile una de alta, ca i cum ar fi
ngheat i ele o dat cu ea.
Drag Josiah! strig doamna Pegler tremurnd. Scumpul meu copil! Nu
m certa! Nu-i vina mea, Josiah. I-am repetat doamnei de o sut de ori s nu
fac una ca asta; tiam c n-are s-i fie pe plac, dar ea a inut mori.
De ce ai lsat-o s te aduc aici?! Nu puteai s-i tragi una s-i sar
plria din cap ori dinii din gur, s-o zgrii sau s-i faci indiferent ce altceva?
ntreb Bounderby.
Dragul meu biat, m-a ameninat c dac m mpotrivesc m aduce cu
poliia i am socotit c e mai bine s vin de bunvoie dect s strnesc un
scandal ntr-o (doamna Pegler se uit cu sfiiciune, dar i cu mndrie n jur)
ntr-o cas aa de frumoas ca asta zu, zu c nu-s eu de vin, scumpul
meu copil, att de nobil i' mre! Totdeauna am trit linitit i ascuns,
drag Josiah. Niciodat n-am clcat nelegerea noastr. N-am destinuit
nimnui c sunt mama ta. Te-am admirat de departe, i dac am venit din
cnd n cnd n ora, foarte rar, s te privesc pe furi cu mndrie, am avut
grij s nu afle nimeni cine sunt, dragostea mea, i am plecat ndat napoi.
Domnul Bounderby, cu minile n buzunare, se plimba enervat i umilit
de la un capt la altul al mesei lungi din sufragerie, n timp ce spectatorii
sorbeau cu lcomie fiecare silab a rugminii doamnei Pegler, i dup
fiecare silab i holbau ochii din ce n ce mai tare. Domnul Bounderby
continua s se plimbe ncolo i ncoace dup ce doamna Pegler sfri; atunci,
domnul Gradgrind se adres acestei btrne hulite:

M surprinde, doamn, spuse el cu severitate, c mai ai neobrzarea


acum la btrnee s pretinzi c domnul Bounderby e fiul dumitale, dup ce
te-ai purtat cu el neomenos, ca o mam denaturat!
Eu, denaturat?! strig btrna. Eu, neomenoas?! Cu bieelul meu
drag?!
Drag! repet domnul Gradgrind. Da, fr ndoial, drag acum, ond s-a
mbogit numai datorit lui nsui, doamn. Dar parc nu-i' era tot att de
drag cnd era mic i l-ai prsit, lsndu-1 prad brutalitii unei bunici
beive.
Eu l-am prsit pe Josiah al meu?! strig doamna Pegler mpreunndui minile. S v ierte cel-de-sus, domnule, pentru toate scornelile astea
rutcioase i pentru c ponegrii memoria srmanei mele mame, care a
nchis ochii n braele mele mai nainte ca Josiah s se fi nscut. S dea
dumnezeu s v cii i s nu mai facei asemenea greeal ct vei tri,
domnule.
Era att de serioas i' de indignat, nct domnul Gradgrind, speriat
de presupunerile pe care ncepea s le fac, spuse cu un ton mai blnd:
Deci negi, doamn, c i-ai abandonat fiul, lsndu-1 s creasc pe
maidane?
Josiah, pe maidane?! izbucni doamna Pegler. Nici pomeneal, domnule!
Niciodat! Ruine s v fie! Biatul meu drag itie i o s v spun c, dei se
trage din prini modeti, se trage din prini care l-au iubit tot aa de mult
cftm l-ar fi iubit prinii' cei mai bogai i care n-au socotit niciodat c e un
sacrificiu pentru ei s-i dea bucica de la gur ca el s poat nva s scrie
i s socoteasc bine; i, ca dovad, mai am acas caietele lui! Da, le mai
am! exclam doamna Pegler cu mndre i cu indignare. i biatul meu drag
tie i o s v spun, domnule, c i dup ce iubitul lui tat s-a prpdit, cnd
el nu avea dect opt ani, mama lui i-a dat mai departe bucica de la gur,
cci era datoria, plcerea i mndria ei s fac asta, ca s-1 ajute s-i
croiasc un drum n via, aa c 1-a dat s nvee o meserie. i cum era un
biat foarte chibzuit i a mai avut parte i de un meter de treab, care 1-a
ajutat, a izbutit s-i fac drum, ajungnid la bogie i huzur. i trebuie s v
mai spun, domnule, (cci biatul meu drag n-o s v mrturiseasc asta), c,
dei mama lui nu inea dect o dughean la sat, n-a uitat-o niciodat, ba, mai
'mult, mi d o pensie de treizeci de lire pe an din care mai pun deoparte,
pentru c n-am ce face cu ele icu o condiie: s rmn la casa mea, s nu m
laud c e fiul meu i s nu vin aici s-1 stingheresc. i' aa am i fcut
totdeauna, atta doar c veneam o dat pe an s-1 vd pe furi, fr ca el s
tie nimic. i are dreptate s-mi cear s rmn acolo la casa mea, spuse
biata doamn Pegler lund cu tandree aprarea fiului ei, deoarece sunt
sigur c dac a sta aici cu el, a face o mulime de pozne.
i apoi sunt foarte mulumit aa, cci m pot mndri n sufletul meu
ct vreau cu Josiah al meu, i-1 pot iubi fr s-mi trebuiasc altceva. i mi-e
ruine pentru dumneavoastr, domnule, zise doamna Pegler ca ncheiere, c
ai scornit asemenea vorbe proaste i bnuieli. Stii c n-am fost niciodat
n casa asta pn acum i nici n-am vrut s vin aici o dat ce scumpul meu

fiu mi-a spus s nu vin; i nici acum n-a fi venit dac n-a fi' fost adus cu
sila. Vai, vai, ruine s v fie, fiindc pe nedrept m nvinuii c am fost o
mam rea pentru fiul meu, cnd fiul meu e de fa i v poate spune
adevrul!
Spectatorii, att cei' ce se urcaser pe scaunele din sufragerie, ct i
cei care nu se urcaser, scoaser un murmur de simpatie pentru doamna
Pegler; domnul Gradgrind simi c se pusese, din naivitate, ntr-o situaie
teribil de neplcut, cnd cjpmnul Bounderby, care nu ncetase cu plimbrile
ncolo i ncoace i care cu fiecare clip ce trecea se umfla tot mai tare i se
fcea tot mai stacojiu la fa, se opri brusc.
Nu-mi dau bine seama, zise domnul Bounderby, de ce m-au onorat
cu prezena lor persoanele de fa, dar nu cer nici o lmurire. Cnd vor fi
deplin satisfcute, poate c vor fi att de amabile s plece; fie c vor fi ori nu
vor fi satisfcute, poate c tot vor fi att de amabile s plece. Nu m simt
obligat s in o conferin despre chestiunile mele familiale; n-am avut
niciodat intenia, i nici n-am de gnd s fac aa ceva. Deci, cei care
ateapt vreo lmurire asupra acestui subiect vor fi dezamgii, mai cu
seam Tom Gradgrind, cruia m adresez n primul rnD. n privina furtului
de la banc s-a svrit o greeal n legtur cu mama mea. Dac n-ar fi
existat un exces de zel, nu s-ar fi ntmplat asta, i detest totdeauna excesul
de zel n orice privin. Bun seara!
Dei domnul Bounderby o scosese la capt n felul acesta, pe cnd
inea ua deschis ca s plece lumea, atitudinea-i fanfaroan i n acelai
timp pleotit i ddea o nfiare dezumflat, ridicol la culme. Demascat ca
un fanfaron al umilinei, care-i cldise numai pe minciuni o reputaie
deart, ndeprtndu-se cu ludroenia lui att de mult de adevr nct era
ca i cum ar fi ridicat pretenia josnic (i nu exist alta mai josnic) c s-ar
trage dintr-o familie veche i nobil, domnul Bounderby trecea acum drept un
personaj cu totul ridicol. i n timp ce lumea (care, tia el bine, avea s
povesteasc ntmplarea n tot oraul, pn se va rspndi n cele patru
vnturi) defila prin ua pe care o inea deschis, fanfaronul nostru avea o
mutr mai plouat i mai nenorocit dect ar fi avut dac i'-ar fi ciuntit
cineva urechile. Nici chiar nefericita doamn Sparsit, care de pe culmile
bucuriei czuse n mlatina dezndejdii, nu se afla ntr-o stare aa de jalnic
ca acest om remarcabil, ajuns prin el nsui Marele Farsor, Josiah Bounderby
din Coketown.
Rachael i Sissy, lsnd-o pe doamna Pegler s se odihneasc n
noaptea aceea n locuina fiului ei, se duser mpreun pn la Stone Lodge,
i acolo se desprir. Domnul Gradgrind le ajunsese ndat din urm i le
vorbise cu mult interes despre Stephen Blackpool, spunndu-le c, dup
prerea lui, eecul rsuntor al bnuielilor ndreptate asupra doamnei Pegler
i' va uura probabil situaia.
Ct despre sectur, n tot timpul scenei povestite mai sus, ca, de
altfel, n toate ocaziile din ultima vreme, nu se dezlipise o clip de Bounderby.
Credea, pesemne, c att timp ct Bounderby nu fcea nici o descoperire
fr tirea lui, se gsea oarecum n siguran. Nu se ducea de loc pe la sor-

sa, iar de cnd Louisa se ntorsese acas, o vzuse o singur dat, i anume
n noaptea cnd se inuse la fel scai de Bounderby, dup cum s-a mai relatat.
Gndurile Louisei erau stpnite de o team sumbr i nedesluit, de
care nu vorbea niciodat i care fcea ca netrebnicul i ingratul ei frate s
rmn nconjurat de un mister ngrozitor. Aceeai sumbr posibilitate i se
nfiase i lui Sissy, sub aceeai form nedesluit, chiar n ziua cnd
Rachael i vorbise de cineva care s-ar fi aflat ntr-o situaie neplcut dac
Stephen s-ar fi ntors i care, probabil, se descotorosise de el. Louisa nu
desti'nuise niciodat bnuiala c fratele ei ar putea s aib vreo legtur cu
furtul; Sissy i ea nu-i fcuser nici o confiden n privina asta, afar de
acel schimb de priviri ce avusese loc cnd tatl ei, care nu tia nimic, i
sprijinise n mini capul crunt, dar amndou se nelegeau i i ghiceau
gndurile. Teama cea nou era att de ngrozitoare, nct i una i alta aveau
impresia c le d trcoale ca un strigoi, dar niciuna dintre ele nu ndrznea s
presupun c strigoiul acela s-ar afla lng ea i nici pe departe nu i-ar fi
trecut prin gnd c-ar fi lng cealalt.
i, totui, curajul disperat cu care se narmase sectura cretea din ce
n ce. Dac Stephen Blackpool nu era houl, s se arate. De ce nu se arat?
nc o noaptE. nc o zi i o noapte. Nici urm de Stephen Blackpool.
Unde era i de ce nu se ntorcea?
Capitolul VI.
LUMINA STELELOR.
Duminica aceea era o zi luminoas de toamn, senin i rcoroas.
Sissy i Rachael se ntlni'r dis-de-diminea s fac mpreun o plimbare la
ar.
Deoarece Coketown-ul nu presra cenu numai pe capul lui, ci i pe al
vecinilor, la fel cu acele persoane evlavioase care se pociesc punnd pe alii
s se mbrace n pnz de sac, cei care doreau s respire din cnd n cnd
puin aer curat, ceea ce nu era chiar cea mai criminal dintre deertciunile
vieii, aveau obiceiul s mearg cu trenul pn la cteva mile, i de acolo s
se plimbe sau s hoinreasc pe cmp. Sissy i Rachael scpaser de fum n
chipul obinuit, i trenul le ls ntr-o gar ce se afla la jumtatea drumului
dintre ora i conacul domnului Bounderby.
Dei privelitea nverzit era mnjit ici-colo cu grmezi de crbuni,
verdele predomina, se puteau vedea pomi, ciocrliile cntau (dei era
duminic), aerul era plin de miresme plcute, i peste toate se boltea cerul
albastru, strlucitoR. ntr-o parte, n zare, aprea Coketown-ul ca o cea
neagr; n cealalt parte ncepeau s se ridice colinele, iar n a treia direcie
lumina juca slab la orizont, n locul unde lucea peste marea ndeprtat. Sub
picioarele lor iarba era proaspt; umbrele graioase ale ramurilor jucau
deasupra ei mpestrind-o; gardurile vii erau n floare. Totul se odihnea.
Mainile cu aburi de la gurile minelor de crbuni, ca i caii btrni i
slbnogi, se odihneau de asemenea; roile ncetaser pentru scurt timp s
se mai nvrteasc, i pn i roata uria a pmntului prea c se
nvrtete fr smucirile i zgomotele de altdat.

Sissy i Rachael ncepur s se plimbe peste cmpuri, de-a lungul


potecilor umbrite, uneori srind peste resturile unui gard att de putred c se
prbuea la cea mai mic atingere a piciorului, alteori trecnd pe lng un
morman de crmizi i brne acoperite de iarb, care indica locul unei
exploatri prsite. ineau urmele potecilor i crrilor, orict de nedesluite
ar fi fost, i se fereau totdeauna de moviliele acoperite cu iarb deas i
nalt, pe care mrcinii, buruienile i toat vegetaia de acest fel creteau
dese i nclcite, deoarece prin regiune circulau poveti lugubre despre
vechile guri de min ce se ascundeau sub astfel de semne.
Cnd soarele ajunse aproape de amiaz, se aezar s se odihneasc.
Trecuse o bucat bun de vreme de cnd nu mai vzuser pe nimeni nici n
apropiere, nici n deprtare, i nimic nu le tulburase singurtatea.
E att de linitit aici' i drumul e aa de neumblat, nct mi vine s
cred c toat vara n-a pus nimeni piciorul prin partea asta, afar de noi.
n timp ce Sissy vorbea, privirile i fur atrase de resturile unui gard
putrezit ce zcea la pmnt. Se ridic i se uit mai de aproape la el. i,
totui, gardul nu era rupt de mult vreme.
Uite, aici, unde-i dezbinat, lemnul e nc prospt de tot. Vd i urme de
pai. Vai! Rachael!
Sissy fugi napoi i o prinse de dup gT. ntre timp Rachael srise n
picioare.
Ce este?
Nu tiu. Acolo, n iarb, e o plrie.
Se apropiar mpreun. Rachael o ridic, tremurnd din cap pn n
picioare. i deodat prinse a se vita i a plnge n hohote: pe partea
dinuntru a plriei era scris Stephen Blackpool chiar de mna lui.
Vai, bietul biat, bietul biat! I-au fcut felul. Zace mort undeva pe aici.
Este este cumva snge pe plrie? ngim Sissy.
Le era team s se uite, dar n cele din urm o cercetar i nu gsir
nici o urm de violen, nici pe dinuntrul, nici pe dinafara ei. Plria zcea
acolo de mai multe zile, deoarece ploaia i roua o ptaser, i pe iarb, unde
czuse, era ntiprit forma ei. Se uitar ngrozite n jurul lor, fr s se
clinteasc din loc, dar nu mai vzur nimic altceva.
Rachael, opti Sissy, am s naintez puin singur.
Sissy i desprinsese mna i era gata s fac un pas nainte, cnd
Rachael o apuc cu amndou braele, dnd un ipt care rsun pn htdeparte, n clmpia larg. n faa lor, chiar la picioarele lor, se csca gura
unui abis ntunecat i coluros, ascuns de iarba nalt. Fcur o sritur napoi
i czur amndou n genunchi, ascunzndu-i fiecare faa pe umrul
celeilalte.
O! doamne-dumnezeule! E acolo, jos! Acolo, jos!
La nceput Rachael nu putu rosti dect att printre ipete
nspimnttoare, i nici lacrimile, nici rugminile, nici mustrrile lui Sissy,
nici un mijloc nu sluji la nimic. Era cu neputin s-o fac s tac i fu nevoit
s-o in din rsputeri ca s nu se arunce n pu.

Rachael, draga mea, scumpa mea, pentru numele lui dumnezeu, nu


mai ipa aa de nfiortor! Gndete-te la Stephen, gndete-te la Stephen,
gndete-te la Stephen
Rugmintea repetat de Sissy cu disperarea i spaima cumplit a unei
asemenea clipe o fcur n cele din urm pe Rachael s tac i s-i ntoarc
privirile spre ea cu o fa mpietrit i secat de lacrimi.
Rachael, poate c Stephen mai triete. Nu se poate s-1 lai s zac
schilodit n fundul puului stuia ngrozitor nici o clip cnd poi s-i vii n
ajutor. Nu, nu, nu!
Nu te mica de aici dac vrei s-1 salvezi. Las-m s m duc i s
ascult.
Se nfior c trebuia s se apropie de gura minei, dar se tr spre ea pe
mini i pe genunchi i l strig pe Stephen ct putu de tare. Apoi ascult, dar
nu auzi nici un zgomot, l strig din nou, i iar ascult, i nici de data aceasta
nu-i rspunse nici un sunet. Repet chemarea de douzeci, de treizeci de ori.
Lu un bulgre din pmntul pe care Stephen l rscolise cnd se mpiedicase
i l arunc nuntru, dar nu-1 auzi cznd.
Privelitea ntins care o fermecase cu tihna ei, numai cu cteva clipe
nainte, aproape c-i umplu de dezndejde sufletul curajos cnd, ridicndu-se
i privind n jur, nu vzu nicieri vreun ajutor.
Rachael, nu trebuie s pierdem nici o clip. Trebuie s mergem
fiecare n alt direcie i s cutm ajutor. Tu ia-o pe drumul pe care am
venit, i eu o s-o apuc pe poteca din fa. Spune tuturor pe care-i vezi ce s-a
ntmplat. Gnd'ete-te la Stephen, gndete-te la Stephen!
Citi pe chipul Rachaelei c acum se putea bizui pe ea i, dup ce mai
sttu o clip uitndu-se dup dnsa cum alerga frngndu-i minile, se
ntoarse i porni i ea n cutare. Se opri la gardul viu i-i leg alul de el, ca
s poat recunoate locul, apoi i arunc plria i ncepu s fug cum nu
mai fugise n viaa ei.
Fugi, Sissy, fugi, pentru numele lui dumnezeu! Nu te opri s rsufli!
Fugi, fugi! Iuindu-i goana cu astfel de ndemnuri spuse n gnd, alerg din
cmpie n cmpie, din potec n potec, din loc n loc, cum nu mai alergase
de cnd se tia, pn ce ajunse la o barac aezat lng o remiz pentru
maini, la umbra creia dormeau, ntini pe nite paie, doi oameni.
Nu-i fu uor mai nti s-i trezeasc i apoi s le povesteasc,
nnebunit i abia trgndu-i sufletul, ce o adusese acolo, dar ndat ce
oamenii pricepur, se artar tot att de nsufleii ca i ea. Unul dintre ei era
mahmur de butur, dar cnd tovarul su i strig c un om czuse n
Vechiulpu-al-iadului, se repezi la o bltoac de ap murdar, i bg capul
n ea i se ntoarse dezmeticit.
mpreun cu cei doi oameni, Sissy fugi o jumtate de mil pn la alt
om, i cu acesta fugi pn la altul, n timp ce primii doi o luar la goan n
alt direcie. Apoi gsir un cal, i Sissy trimise pe un alt om clare, ntr-o
goan nebun, pn la calea ferat cu un bilet pe care i-1 scrisese LouiseI. n
acest timp un sat ntreg se pusese n micare, i troliuri, frnghii, prjini,
lumnri, felinare i toate celelalte uneltE. Trebuincioase fur adunate i

aduse degrab ntr-un singur loc, pentru a fi transportate la Vechiul-pu-aliadului.


Lui Sissy i se prea acum c se scurseser nenumrate ceasuri de cnd
l lsase pe Stephen s zac n mormntul n care era ngropat de viu. Nu mai
putea rbda s rmn departe de el i se prea o trdare i se ntoarse
ct putu de repede napoi, nsoit de vreo ase muncitori, printre care se
gsea i omul beat, pe care vestea l fcuse s se trezeasc i era acum cel
mai de treab dintre toi. Cnd ajunser la Vechiul-pu-al-iadului, gsir locul
tot aa de pustiu cum l lsase Sissy. Oamenii strigar i ascultar, cum
fcuse i ea, cercetar marginea abisului i stabilir cum se petrecuser
lucrurile, apoi se aezar s atepte sosirea uneltelor de careaveau nevoie.
Fiecare zumzet al insectelor din aer, fiecare freamt al frunzelor, fiecare
oapt a oamenilor o fceau pe Sissy s tresar i s i se par c-i un strigt
ce venea din fundul puului. Dar vntul adia linitit deasupra lui i nici un
zgomot nu rzbea pn la suprafa, iar oamenii stteau pe iarb tot
ateptnd i ateptnd. Dup ce ateptar o vreme, ncepu a se strnge n
jur lume hoinar de pe cmp care auzise de accident, apoi ncepur s
soseasc i uneltele care erau ntr-adevr de ajutor. Tocmai atunci se ntoarse
i Rachael, i n grupul cu care venise se afla un medic, care adusese nite
vin i doctorii, dei oamenii nu prea trgeau ndejde c Stephen va mai
putea fi gsit n via.
Deoarece acum se adunase lume mult care ar fi stingherit operaiile
de salvare, omul trezit din beie prelu conducerea, sau primi conducerea cu
consimmntul tuturor, i tras un cerc larg n jurul Vechiului-pu-al-iadului,
nsrcinnd pe civa oameni s stea de straj ca s nu fie trecut. La nceput,
n afar de voluntarii care fuseser pui la treab,. Numai Sissy i Rachael
fur primite n interiorul cercului, dar mai spre sear, cnd biletul trimis de
Sissy aduse din Coketown cu un tren expres pe domnul Gradgrind mpreun
cu Louisa, pe domnul Bounderby i pe sectur, fur i ei primii nuntrul lui.
Soarele coborse cu patru ceasuri de cnd Sissy i Rachael se
aezaser pe iarb pentru prima oar pn cnd fu instalat un mecanism cu
prjini i frnghii care s asigure coborrea a doi oameni. Aa simplu cum
era, se iviser totui o seam de greuti la construirea lui i trebuir s
atepte ntoarcerea oamenilor trimii s aduc unele piese necesare care
lipseau. Abia dup ora 5 a acelei luminoase duminici de toamn fu lsat n
pu o lumnare pentru a se ncerca aerul, n timp ce vreo trei sau patru
chipuri aspre se nghesuiau la marginea abisului s-o observe cu atenie i s
le spun oamenilor care manevrau troliul cum i cnd s-o coboare. Cnd
traser n cele din urm luminarea sus, ardea cu o flacr slab; aruncar
atunci puin ap n pu. Apoi, de frnghia troliului agar un hrdu, i omul
trezit din beie, mpreun cu un altul se urcar n el, i luar felinare i
ddur comanda: Dai-i drumul! n timp ce frnghia ntins i eapn se
desfura, iar troliul scria, niciuna dintre cele o sut sau dou sute de
persoane prezente, brbat ori femeie, nu respir n voie, cum se respir de
obicei. Se primi un semnal, i troliul fu oprit, dei tamburul mai avea o
mulime de frnghie pe el. Timpull ce se scurse, fr ca oamenii de la troliu

s fac nimic, pru aa de lung, nct vreo cteva femei ncepur s ipe c
se ntmplase nc o nenorocire! Dar medicul, care se uitase tot timpul la
ceas, declar c nu trecuser nici cinci minute i i mustr cu asprime pe toi
s pstreze tcere. Nici nu sfrise bine vorba, i troliul fu inversat i pus din
nou n micare. Ochii pricepui neleser c nu trgea aa de greu cum ar fi
tras dac amndoi muncitorii s-ar fi urcat n sus, i c numai unul dintre ei se
ntorcea. Frnghia venea eapn i ntins, i n timp ce inel dup inel se
ncolcea pe tamburul troliului, privirile tuturor erau aintite asupra gurii
puului.' Omul trezit din beie apru sus i sri sprinten n iarb. Cu toii
strigar ntr-un glas: Viu sau mort? apoi se ls tcere adnc.
Cnd rspunse: Triete! vocile tuturor se nlar ntr-un strigt
puternic, i muli ochi se umplur de lacrimi.
Dar e grav rnit, adug el, ndat ce izbuti s se fac din nou auzit.
Unde-i doctorul? S-a rnit aa de ru, domnule doctor, c nu tiu cum s-1
aducem sus.
inur sfat cu toii, uitndu-se cu ngrijorare la medic, pe cnd el punea
unele ntrebri i cltina din cap ascultnd rspunsurile. Soarele era acum la
apus, i cerul nroit al nserrii i rsfrngea lumina pe chipurile tuturor,
scond i mai tare n eviden nelinitea lor ncremenit.
n urma consftuirii, oamenii se rentoarser la troliu, i minerul cobor
din nou n pu, ducnd cu el vinul i nc vreo cteva lucruri mrunte. Apoi
veni sus cellalT. ntre timp, civa oameni, su'b conducerea medicului,
alctuiser o leas de nuiele, iar alii aezar pe ea haine de prisos, pe care
le acoperir din belug cu paie, njghebnd un pat gros; medicul improviz cu
mna lui, din aluri i batiste, cteva fee i legturi. Pe msur ce le
isprvea, le punea pe unul din braele minerului care venise sus ultimul,
dndu-i totodat instruciuni cum s le foloseasc; minerul acela ce sttea n
picioare, luminat numai de lampa pe care o purta, sprijinindu-se cu mna lui
voinic de o prjin i uitndu-se cnd n adncul abisului, cnd la lumea din
jur, era poate cea mai remarcabil figur din tot tablouL. ntre timp se
ntunecase, i oamenii aprinser fclii.
Se prea, din puinele vorbe pe care acest om le spusese celor din jur i
care ndat fcur ocolul ntregului cerc, c Stephen czuse pe o grmad de
sfrmturi ce astupa pe jumtate fundul puului, iar cderea i fusese oprit
puin de surpturile de pmnt de pe margini. Zcea ntins pe spate cu un
bra ndoit sub trup, i, dup cum credea chiar el, de cnd czuse nu se
micase dect ca s-i duc mna liber pn la unul din buzunarele hainei
unde tia c are puin pine i carne (din care nghiise numai cteva
frme) i s ia n pumn din cnd n cnd puin ap. Cum primise scrisoarea
Rachaelei, pornise imediat, lsnd lucrul balt, i fcuse tot drumul pe jos;
czuse dup nserat, n timp ce se ndrepta spre conacul domnului
Bounderby. Strbtuse inutul acela primejdios la o or att de primejdioas
fiindc se tia nevinovat i se grbise s vin, pe cel mai scurt drum, s se
predea justiiei. Vechiul-pu-al-iadului, zise minerul blestemndu-1, i merita
faima rea pn la sfrit, deoarece, credea el, dei Stephen mai putea vorbi,
se va vedea curnd c mina izbutise s-i nimiceasc viaa.

Cnd totul fu gata i troliul ncepu s coboare, minerul, urmnd s


asculte ultimele sfaturi pe care i le ddeau n grab tovarii i medicul,
dispru n gura minei. Frnghia se desfur ca i prima oar, semnalul fu
trimis ca i atunci, i troliul se opri. Dar de ast dat niciunul dintre oameni
nu-i lu mna de pe el. Toi ateptau innd strns manivela, cu corpul
aplecat nainte, pregtit pentru efort, gata s inverseze troliul i s ridice
hrduL. n cele din urm se primi semnalul, i tot cercul se aplec nainte.
Acum frnghia se ntorcea extrem de ntins i eapn, oamenii
rsuceau manivela din greu, i troliul gemea. Privind frnghia ce revenea,
gndul c ar putea ceda era aproape de nendurat. Dar inelele, unul dup
altul, se ncolcir cu bine pe tamburul troliului, apoi aprur i lanurile de
legtur i, n cele din urm, hrdul, pe marginile cruia stteau cei doi
oameni (o privelite ce strnea ameeal i strngere de inim) susinnd
ntre ei cu grij trupul stlcit al unei srmane fpturi omeneti, bine prins i
legat nuntru.
Un murmur nbuit de comptimire strbtu mulimea, i femeile
ncepur a plnge cu glas tare cnd acea artare, aproape fr form, fu
luat foarte ncet din unealta de fier salvatoare i aezat pe patul de paie.
La nceput nimeni n afar de medic nu se apropie de Stephen. Medicul se
strdui s-i aeze ct mai bine trupul pe targ, dar i ddu seama c cel mai
bun lucru ce-1 avea de fcut era s-1 acopere cu mult grij. Dup asta
chem pe Rachael i pe SissY. n clipa aceea toi vzur cum chipul palid,
istovit i rbdtor se uita n sus la cer, iar mna dreapt, care era rupt, sta
descoperit peste hainele ce-1 nveleau, ca i cum ar fi ateptat s fie luat
de alt mn.
i ddur s bea, i stropir faa cu ap l-1 ndemnar s ia cteva
picturi de tonic cu vin. Dei zcea nemicat, cu ochii la cer, Stephen zmbi
i spuse:
Rachael!
Femeia se ls jos n iarb, lng rnit, i se plec asupr-i, pn ce
ochii ei se aflar ntre ochii lui i cer, cci el nu putea s i-i ntoarc i s se
uite la dnsa.
Rachael, draga mea
Ea i lu mna. Stephen zmbi din nou i spuse:
Nu-i da drumul.
Te doare ru, dragul meu Stephen?
M-a durut, dar acum nu m mai doare. Am avut dureri ngrozitoare,
cumplite i lungi, draga mea, dar acum mi-au trecut. Ah, Rachael, ce mizerie!
De la nceput pn la sfrit numai mizerie!
Cnd rosti acel cuvnt, pe fa i apru o clip umbra privirii lui de
altdat.
Am czut, draga mea, n puul minei care a costat, dup cte tiu
btrnii nc n via, sute i sute de viei omeneti prinii, feciorii i fraii
dragi ai miilor de oameni pe care victimele ncercau s-i apere de foame i
nevoi. Am czut ntr-o min care cu gazele ei a fost mai nimicitoare dect o
btlie. Am citit asta ntr-o petiie colectiv a minerilor (ea mai poate fi citit

de oricine), n care i rugau din tot sufletul pe legiuitori s nu ngduie ca


munca lor s fie pieirea lor i s le crue vieile pentru nevestele i copiii, pe
care-i iubeau tot aa de mult cum i-i iubesc oamenii cu stare. Cnd mina era
exploatat, ucidea fr rost. i mai ucide fr rost i acum, cnd e prsit.
Uite i tu cum murim zi de zi fr rost, ntr-un chip sau altul, n mizeria asta.
Vorbea cu voce potolit, fr urm de ur mpotriva nimnui. Ca o
simpl mrturie a adevrului.
Nu i-ai uitat surioara, Rachael. N-ai s-o uii nici de acum ncolo, cnd ai
s m tii aa de aproape de ea. Numai tu tii, srman fiin chinuit i
rbdtoare, ct ai muncit pentru dnsa, n timp ce ea sttea toat ziua pe
scunelul ei de la fereastr, i cum a murit biata copil diform, ucis de
aerul stricat care n-ar fi trebuit s fie aa i care-i lsat s otrveasc
ticloasele locuine ale muncitorilor. Ce mizerie! Peste tot mizerie!
Louisa se apropie de el, dar Stephen nu putea s-o vad, cci zcea cu
faa ntoars spre cerul nopii.
Dac toate faptele de care ne lovim, draga mea, n-ar fi fost att de
nclcite, n-a fi fost nevoit s ajung aici. Dac fraii mei de munc m-ar fi
neles mai bine, dac domnul Bounderby m-ar fi cunoscut mai bine dac
m-ar fi cunoscut mcar ct de ot nu s-ar fi suprat pe mine. Nu m-ar fi
bnuit. Dar uit-te colo sus, Rachael, uit-te deasupra ta!
Urmrindu-i privirea, vzu c el contempla o stea.
A lucit deasupra mea, spuse el cu respect, tot timpul chinurilor i
suferinelor mele din fundul minei. Mi-a luminat gndurile. Tot uitndu-m la
ea i gndindu-m la tine, Rachael, nclceala din mintea mea sper c s-a
mai limpezit puin. Dac unii nu m-au neles prea bine, n schimb nici eu nu iam neles prea bine. Cnd am primit scrisoarea ta, am crezut cu uurin c
doamna cea tnr i cu fratele ei erau nelei i c tot ce-mi spuseser i
fcuser pentru mine era o urzeal plin de rutate pus la cale de ei. Cnd
am czut, eram furios mpotriva ei i gata s fiu tot aa de nedrept cu dnsa
cum fuseser i alii cu mine. Dar i n judecata i n faptele noastre trebuie
s fim ngduitori i s nu ne pripim. Cum stam i m uitam colo sus, iar
steaua lucea asupr-mi pe cnd m chinuiam i sufeream, am vzut mai
limpede, i acum ultima mea dorin este ca oamenii s se poat apropia mai
mult unul de altul i s ajung s se neleag mai bine unul pe altul dect pe
vremea cnd m aflam n via i eu, biat fiin neputincioas
Auzind ce spune, Louisa, care sttea de cealalt parte, se aplec
deasupra lui aa fel ca el s-o poat vedea.
Ai auzit? ntreb Stephen dup cteva clipe de tcere. Nu v-am uitat,
doamn.
Da, Stephen, te-am auzit i am aceeai dorin ca i dumneata.
Avei un tat. Suntei bun s-i comunicai ceva din partea mea?
E aici, rspunse Louisa cu groaz. Vrei s-1 aduc lng dumneata?
V-a ruga.
Louisa se rentoarse cu tatl ei. Stnd mn n mn, privir amndoi
n jos la chipul acela solemn.

Domnule, v rog s m dezvinovii, ca numele meu s rmn fr


pat fa de toat lumea. V rog s facei asta pentru mine.
Domnul Gradgrind se tulbur i-1 ntreb cum.
Domnule, sun rspunsul, fiul dumneavoastr o s v spun cuM.
ntrebai-1. Nu aduc nici o acuzaie. Nu las niciuna n urma mea; nici mcar
un cuvnT. ntr-o noapte l-am vzut pe fiul dumneavoastr i am vorbit cu el.
Nu v cer dect s m dezvinovii, i am ncredere c o vei face.
Cum purttorii erau acum gata s-1 duc, i medicul se grbea s-1
vad transportat, toi cei care aveau fclii sau felinare se pregtir s treac
n faa trgiI. nainte de a fi ridicat, pe cnd oamenii hotrau cum s
mearg, Stephen i spuse Rachaelei uitndu-se n sus la stea:
Adesea, cnd mi veneam n fire i o regseam luminndu-m tocmai
acolo jos, n adncul nenorocirii mele, m gndeam c e steaua care a artat
drumul spre casa mntuitorului nostru. Sunt aproape ncredinat c e chiar
steaua aceea!
Timpuri grele 273
II ridicar, i Stephen fu fericit cnd vzu c porneau n direcia spre
care i se prea c-1 cluzete steaua.
Rachael, copil iubit, nu-mi lsa mnA. n noaptea asta ne putem
plimba mpreun, scumpa mea
Am s te in de mn i am s rmn lng tine, Stephen, tot drumul.
Fii binecuvntat! Rog pe cineva de aici s fie att de bun i s-mi
acopere faa!
l purtar ncetior peste cmpuri, de-a lungul potecilor, prin larga
privelite, n timp ce Rachael i inea tot timpul mna ntr-a ei. Numai din
cnd n cnd cte o oapt tulbura tcerea ntristat a mulimii. Curnd, cu
toii formar un cortegiu funebru. Steaua i artase unde poate gsi pe
dumnezeul sracilor, i prin umilin, suferin i iertare ajunsese s
odihneasc n pace lng mntuitorul su.
Capitolul VII.
GOANA DUP SECTUR nainte de a se desface cercul alctuit n jurul
Vechiuluipu-al-iadului, una dintre persoanele dinuntrul lui dispruse.
Domnul Bounderby i umbra lui nu sttuser n apropierea Louisei, care-1
inea de bra pe tatl ei, ci se retrseser la o parte. Cnd Gradgrind fu
chemat lng targa rnitului, Sissy, atent la tot ce se ntmpla, se strecur
n spatele acelei umbre ticloase (a crei fa ngrozit ar fi fost un spectacol
pentru cei din jur dac ochii tuturor n-ar fi rmas aintii asupra altuia) i-i
optise ceva la ureche. Fr a-i ntoarce capul, Tom se sftuise cu ea cteva
clipe, apoi dispruse. Astfel, sectura ieise din cerc nainte ca lumea s se
pun n micare.
Tatl lui, cum ajunse acas, trimise vorb domnului Bounderby c
dorete s-i vad imediat biatul. Domnul Bounderby ddu rspuns c l
pierduse pe Tom n mulime i c, nemaivzndu-1 de atunci, presupusese c
era la Stone Lodge.
Cred, tat, zise Louisa, c n seara asta nu se mai ntoarce n ora.
Domnul Gradgrind ntoarse capul i nu mai spuse nimic.

A doua zi diminea se duse chiar el la banc, la ora deschiderii, i,


vznd c locul fiului su era gol (la nceput nici n-avusese curajul s se uite
nuntru), o lu napoi de-a lungul strzii pentru a iei n calea domnului
BounderbY. ntlnindu-1, i spuse c pentru motive ce i le va explica n
curnd, dar despre care ruga s nu fie ntrebat acum, gsise necesar s-1
plaseze pe fiul su n alt parte pentru ctva timp. De asemenea, i mai
spuse c-i luase rspunderea s reabiliteze memoria lui Stephen Blackpool
i s dea la iveal numele hoului. Dup ce socrul lui l prsi, domnul
Bounderby, buimcit de tot, rmase nmrmurit n mijlocul drumului,
umflndu-se ca un uria balon de spun, numai c nu avea i frumuseea
aceluia.
Domnul Gradgrind se ntoarse acas, se nchise n camera lui i nu mai
iei toat ziua. Cnd Sissy i Louisa ciocnir la ua lui, le spuse fr a
deschide:
Mai trziu, dragele mele, disear.
Cnd revenir seara, le spuse:
Nu sunt nc n stare mine.
Nu mnc nimic toat ziua, nu aprinse lumina dup ce se nserS i-1
auzir plimbndu-se ncoace i ncolo pn noaptea trziu.
n dimineaa urmtoare, fis, apru la micul dejun, la ora obinuit, i
i relu locul lui obinuit de la mas. Arta mbtrnit i grbovit i era
nespus de abtut; i, totui, prea un om mai nelept i mai bun dect n
zilele cnd nu-1 interesa nimic din via dect faptelE. nainte de a iei din
sufragerie, le fix o or la care s vin la el; i iei din ncpere inndu-i
capul crunt aplecat n piept.
Drag tat, zise Louisa, cnd veni mpreun cu Sissy la ora fixat, i-au
mai rmas trei copii mici. Vor fi altfel; chiar i eu, cu ajutorul domnului, voi fi
altfel.
i ntinse lui Sissy mna, ca i cum ar fi vrut s spun: i cu ajutorul
ei.
Crezi c nenorocitul vostru frate, zise domnul Gradgrind, pusese la cale
furtul nc nainte de a merge cu tine la Blackpool acas?
Mi-e team c da, tata. tiu c avea nevoie de bani, cci cheltuise
foarte mult.
i aflnd c bietul om e pe cale de a prsi oraul, crezi c i-a venit
ideea diabolic s arunce bnuiala asupra lui?
Cred c ideea asta diabolic i-a fulgerat prin minte n timp ce se afla
acolo, tat, pentru c eu l-am rugat s m nsoeasc la Blackpool. Ideea
vizitei n-a pornit de la el.
A vorbit ceva cu bietul om? L-a luat deoparte?
L-a chemat afar din camer. Dup ce am plecat de acolo, l-am
ntrebat de ce fcuse asta i mi-a dat o explicaie plauzibil. Dar de noaptea
trecut, tat, mi s-au lmurit unele lucruri. Cnd m gndesc la ce s-a
ntmplat, vd totul ntr-o lumin nou i mi-e team c-mi dau seama prea
bine de cele petrecute ntre ei.

Te rog s-mi spui, zise tatl, dac vinovia fratelui tu i apare sub
acelai aspect sumbru cum mi apare mie.
Mi-e team, tat, rspunse Louisa ovind, s nu-i fi fcut lui Stephen
Blackpool unele propuneri, fie n numele meu, fie n al lui, care l-au
determinat pe acesta, om de bun-credin i cinstit, la un lucru pe care nu-1
mai fcuse niciodat nainte, i anume: s atepte pe lng banc n cele
dou sau trei nopi naintea plecrii lui din ora.
E limpede! rspunse tatl. E foarte limpede!
i acoperi faa cu minile i rmase tcut pre de cteva clipe; apoi se
stpni i spuse:
i cum poate fi gsit? Cum poate fi scpat de justiie? Cum ar putea fi
gsit, i gsit numai de noi, n cele cteva ceasuri pe care le mai pot lsa s
treac nainte de a da pe fa adevrul? Nici cu zece mii de lire sterline n-am
izbuti.
i totui Sissy a izbutit, tat.
Domnul Gradgrind i ridic privirile spre locul unde sttea Sissy, zna
cea bun a casei lui, i rosti cu adnc recunotin i cu o voce blnd:
Mereu tu, copila mea!
De mai multe zile amndou aveam temeri, lmuri Sissy uitndu-se la
Louisa, i n noaptea trecut, cnd am vzut c suntei chemat lng targa
rnitului i am auzit totul (fiindc tot timpul am fost lng Rachael), m-am
apropiat de el, fr s m vad nimeni, i i-am optit: Nu te uita la mine.
Vezi unde se afl tatl dumitale. Fugi numaidect, ca s-1 crui i pe el i pe
dumneata! Tremura chiar nainte de a-i fi optit eu asta, dar cnd m-a auzit,
a tresrit i a nceput s tremure i mai tare, ntrebndu-m: Unde m-a
putea duce? Am foarte puini bani i nu tiu cine ar vrea s m ascund. Mam gndit la circul tatii de pe vremuri. N-am uitat oraele prin care trece
domnul Sleary n perioada asta a anului, i chiar cu o zi nainte citisem ceva
despre el ntr-un ziar. I-am spus s se duc degrab acolo, s-i spun
numele i s se roage de domnul Sleary s-1 ascund pn vin eu. Am s
ajung acolo chiar n noaptea asta, mi-a spus el, apoi l-am vzut strecurnduse prin mulime.
Slav domnului! exclam domnul Gradgrind. Poate mai e cu putin
s-1 trecem peste grani.
Speranele erau cu att mai mari cu ct oraul spre care l ndreptase
Sissy se gsea la cale de trei ceasuri de Liverpool, de unde putea fi mbarcat
ndat ctre orice parte a lumii. Dar legtura cu Tom trebuia luat cu mult
precauie, deoarece cu fiece clip cretea primejdia de a fi bnuit, i nimeni
nu putea pune mna n foc c chiar domnul Bounderby, ntr-o clip de zel
fanfaron pentru binele public, n-ar fi dispus s joace rolul unui cetean
roman. Se lu hotrrea ca Sissy i Louisa s plece singure spre oraul de
care era vorba, pe drum ocolit, urmnd ca nefericitul tat s-o porneasc la
nceput ntr-o direcie opus i sa ajung la aceeai int pe un alt drum, mult
mai lung i mai ocolit; se mai neleseser ca domnul Gradgrind s nu se
duc direct la domnul Sleary, ca nu cumva inteniile s-i fie greit
interpretate i tirea sosirii lui s-1 fac pe Tom s-o tearg din nou; ca luarea

contactului s fie lsat n sarcina lui Sissy i a Louisei; i ca ele s ntiineze


pe cel ce pricinuise atta nenorocire i dezonoare c tatl lui se gsea n
apropiere i s-i explice scopul pentru care veniser. Dup ce toate msurile
acestea fur bine cntrite i pe deplin nelese de toi trei, sosi timpul s fie
puse n aplicarE. ndat dup amiaz, domnul Gradgrind plec de acas
direct peste cmp, ca s ia trenul cu care trebuia s cltoreasc, iar la
lsarea nopii, cele dou fete o pornir pe drumul lor deosebit, bucuroase c
nu ntlniser nici o figur cunoscut.
Cltorir toat noaptea, afar de cele cteva minute pierdute la
schimbarea trenurilor n staiile de legtur aezate n captul de sus al unor
scri interminabile, sau n fundul unor gropi (singura variaie a acestor puncte
de ramificare), i a doua zi n zori descinser ntr-un inut mltinos, la cteva
mile de oraul pe care-1 cutau. Fur salvate din acest loc jalnic de un
surugiu btrn i slbatic, care din ntmplare se sculase devreme i-i zorea
cu lovituri de picior calul nhmat la un docar. Intrar n ora pe ulicioare
dosnice, populate de porci. Intrarea nu arta nici mrea, nici ncnttoare,
dar, caz obinuit n asemenea regiuni, era chiar oseaua principal.
Primul lucru pe care-1 vzur cnd intrar n ora fu scheletul marelui
cort al Circului Sleary. Trupa plecase n alt ora, la o deprtare de peste
douzeci de mile, i sosise acolo cu o sear nainte. Cele dou orae erau
legate printr-un drum deluros plin de hopuri, pe care se cltorea din pricina
asta foarte ncet. Dei dejunaser n grab, fr s-i acorde nici o clip de
odihn (pe care, de altfel, zadarnic ar fi cutat-o n acele clipe de ngrijorare),
soarele era la amiaz cnd ncepur s vad pe hambare i pe ziduri afiele
Circului Sleary, i abia la ora 1 se oprir n piaa oraului.
n clipa cnd puser piciorul pe caldarmul strzii, crainicul tocmai
vestea c ncepe matineul Marii reprezentaii a clreilor. Sissy fu de
prere s-i cumpere bilete de intrare, ca s nu mai fie nevoite s pun
ntrebri i s atrag astfel atenia asupra lor n ora. Dac domnul Sleary
primea banii la intrare, desigur c o va recunoate i va proceda cu discreie.
Dac el nu va fi la intrare, cu siguran c le va vedea nuntru, i, deoarece
ascundea pe fugar, va proceda i n acest caz cu discreie.
Se ndreptar, deci, cu inimile btnd de emoie, spre baraca bine
cunoscut. Steagul cu inscripia Circul Sleary era acolo, i ghereta gotic
tot acolo, dar domnul Sleary nu se afla de fa. Maestrul Kidderminster, care
se maturizase prea tare ca s mai fie acceptat drept Cupidon chiar i de ctre
credulii cei mai extravagani, se supusese forei de nenvins a mprejurrilor
(i a brbii sale) i, ca om ce poate oricnd fi util la ceva, inea n acest
moment vistierii cirCuiul, avnd l o tob n rezerv, cu care s-i consume
clipele libere i puterile de prisos. Cu privirea extrem de ptrunztoare, la
pnd dup monede false, maestrul Kidderminster nu avea ochi dect pentru
bani, astfel c Sissy trecu pe lng el fr s fie recunoscut i intr n circ
mpreun cu Louisa.
mpratul Japoniei, clare pe un btrn i cuminte cal alb, vopsit cu
pete negre, jongla cu cinci lighene deodat, ndeletnicire care, dup cum se
tie, este distracia favorit a acestui monarh. Sissy, dei cunotea perfect

dinastia lui regeasc, nu cunotea personal pe mpratul actual, a crui


domnie se scurse n linite. Domnioara Josephine Sleary, care urma s apar
n renumitul i graiosul ei numr, Floarea tirolez, fu prezentat de un clovn
nou (care anun n glum: Numrul Conopidei), i domnul Sleary apru
conducndu-i fiica.
Abia plesnise domnul Sleary din fichiul lung al biciului i abia apucase
clovnul s strige: Dac mai faci asta, dau cu calul n tine!, c Sissy i fusese
recunoscut att de tat, ct i de fiic. Dar i sfrir numrul pstrndu-i
sngele rece i, cu excepia primei clipe, ochiul mobil al domnului Sleary nu
se art mai expresiv dect cel fix. Lui Sissy i Louisei reprezentaia li se pru
cam lung, mai cu seam cnd se ntrerupse pentru a da clovnului prilejul s
istoriseasc domnului Sleary (care, cu ochiul atent n sal, rspundea la toate
observaiile cu un calm desvrit: ntr-adevr, domnule!) despre dou
picioare ce stteau pe trei picioare uitndu-se la un picior, cnd intrar patru
picioare i nhar un picior, iar cele dou picioare se ridicar, apucar trei
picioare i aruncar cu ele n patru picioare, care fugeau mpreun cu un
picior. Povestea aceea, dei era o alegorie ingenioas despre un mcelar, un
scunel cu trei picioare, un cine i o pulp de berbec, lu mult timp, i att
Louisa, ct i Sissy erau pline de nerbdarE. n cele din urm, ns, Josephine
cea mic i blaie i fcu reverena n mijlocul aplauzelor furtunoase, i cnd
clovnul, rmas singur n aren, tocmai se nfierbntase i spunea: n sfrit,
mi-a venit i mie rndul, cineva atinse umrul lui Sissy, chemnd-o afar
prin semne.
Se duse mpreun cu Louisa i fur primite de domnul Sleary ntr-un
foarte mic apartament particular cu perei de pnz, pardoseala de iarb i
tavan nclinat de lemn, pe care spectatorii din loji i manifestau aprobarea
bocnind din picioare de credeai c vor s treac prin el.
Cecilia, zise domnul Sleary, care avea la ndemn un pahar de
rachiu cu ap, m bucur c te vd, ai fost ntotdeauna favorita noahtr, hi
hnt higur c de cnd ne-am dehprit, purtarea ta ne-a fcut cinhtE. nainte
de a vorbi de afaceri, draga mea, trebuie h-i vezi pe ai nohtri, altminteri le-ai
zdrobi inimile, mai cu heam femeilor. Htii, Johephine h-a mritat ntre timp
cu E. W. B. Childerh, hi au un biat care, dehi nu-i dect de trei ani, he ine pe
orice ponei pe care i-1 dai h-1 ncalece. I he hpune Mica minune a naltei
hcoli de clrie, hi dac n-ai h auzi de biatul hta la Ahley, ai h auzi de el
la Parih. Hi i amintehti de Kidderminhter, pe care l bnuiam c e cam
ndrgohtit de tine? Ei bine, hi el h-a chtorit. A luat o vduv att de n
vrht, c ar putea h-i fie mam. Pe vremuri lucra pe coard ntinh, dar
acum nu mai e bun de nimic pentru c e prea grah. Au doi copii, aha c
huntem tari n numerele cu zne hi pitici. Dac ai vedea numrul nohtru
Copiii din pdure, cu tatl hi mama care mor amndoi clare, cu unchiul care
i ia hub protecia lui, clare, cu copiii care he duc h culeag mure clare hi
vin prihorii h-i acopere cu frunze, tot clare, ai zice c e hpectacolul cel mai
dehvrhit pe care l-ai vzut n viaa ta! Hi-i mai amintehti de Emma
Gordon, draga mea, care a foht aproape ca o mam pentru tine? Dehigur ci amintehti, nici n-ar fi trebuit h te mai ntreb. Ei bine, Emma hi-a pierdut

brbatul. A czut ru pe hpate de pe un elefant cnd fcea pe hultanul


Indiilor ntr-un fel de pagod; hi de atunci nu h-a mai fcut bine niciodat. Ea
h-a rechtorit, a luat un brnzar care h-a ndrgohtit de ea numai vznd-o
prin hal; acum e epitrop la hraci hi face avere.
Domnul Sleary respira acum mult mai greu dect pe vremuri i
povestea feluritele schimbri cu mare nsufleire, dar mai ales cu un fel de
nevinovie ntr-adevr uimitoare pentru un veteran chefliu ca el i
ndrgostit de phrelul de rachiu cu ap. Apoi aduse nuntru pe Josephine,
mpreun cu E. W. B. Childers (cutele adnci de pe obrazul lui se vedeau bine
n lumina zilei), i pe Mica minune a naltei coli de clrie; ntr-un cuvnt,
ntreaga trup. Ce fpturi uimitoare i preau Louisei oamenii aceia cu
obrazuri att de albe i roz, ce se mbrcau att de sumar i-i artau cu
atta generozitate picioarele; dar era foarte plcut s-i vezi ngrmdindu-se
n jurul lui Sissy, i foarte firesc ca Sissy s nu-i poat stpni lacrimile.
Ei! Acum, deoarece Cecilia a hrutat pe toi copiii, a mbrihat toate
femeile hi a dat mna cu toi brbaii, htergei-o cu toii hi hunai orhehtra
pentru partea a doua a programului.
ndat ce plecar cu toii, domnul Sleary urm cu voce.
Hi acum, Cecilia, nu-i cer h-mi hpui nici un hecret, dar dac nu m
nhel, domnihoara e
Da, e sora lui.
Hi fiica celuilalt. Ahta voiam h hpun. Hper c hntei hntoah,
domnihoara. Hi hper c hi domnul e hntoh.
Tata va veni n curnd aici, zise Louisa, nerbdtoare s ajung mai
repede la ce o interesa. Fratele meu se afl n siguran?
Hntoh hi n higuran, rspunse el. V rog, domnihoar, h aruncai
numai o privire n aren, pe aici. Cecilia, tu cunohti meheria, caut hi tu o
gaur prin care h poi privi.
Louisa i Sissy se uitar n sal prin crpturile peretelui de scndur.
He cheam] ack, moartea uriahilor, pantomim comic hi copilreahc,
le lmuri Sleary. Decorul acela pe care l vedei e caha n care trebuie h he
ahcund Jack; uite hi pe clovnul meu, cu un capac de tigaie hi cu o frigare,
fcnd pe hervitorul lui Jack; iat hi pe micul Jack ntr-o armur hplendid; hi
iat hi doi negri comici, de dou ori mai mari dect caha, care htau pe lng
ea ca h-o aduc hi h-o hcoat afar. Uriahul (foarte cohtihitor, din mpletitur
de nuiele) n a aprut nc. Ei, i vedei pe toi?
Da, rspunser amndou.
Uitai-v la ei nc o dat, zise Sleary, uitai-v bine la eI. i vedei pe
toi? Foarte bine. Acum, domnihoar (i ^e puse o foanc sa poat sta), efi
am prerile mele, hi domnul, tatl dumitale, le are pe ale lui. Nu in h htiu ce
a fcut' fratele dumitale; e mai bine pentru mine h nu htiu. N-am de hpus
dect c domnul a ajutat-o pe Cecilia hi c eu, la rndu-mi, am h-1 ajut.
Fratele dumitale e unul dintre hervitorii aceia negri.
Louisa scoase o exclamaie dureroas, care vdea i o oarecare
mulumire.

Ce e drept, spuse Sleary, chiar h-1 cunohti hi nu-1 poi bnui sub
nfiharea ahta. Domnul poate h vin. Dup reprezentaie am h-1 oprehc
pe fratele dumitale aici. N-am h-1 dezbrac hi nici n-am h-1 hpl de vophea.
Domnul h vin aici dup reprezentaie, hau vino dumneata hingur dup
reprezentaie, hi-1 vei ghi pe fratele dumitale; vei avea tot circul la
dihpoziie h htai de vorb. H nu v pehe cum arat, deoarece hub
nfiharea ahta e cel mai bine ahcunh.
Dup ce-i mulumi mult, simindu-se cu inima mai uurat, Louisa nu
voi s-1 mai rein pe domnul Sleary. Trimind prin el lui Tom toat
dragostea ei, cu ochii plini de lacrimi, plec mpreun cu Sissy, urmnd s se
ntoarc spre sfritul dup-amiezii.
Domnul Gradgrind sosi dup un ceas. Nici el nu ntlnise pe drum
persoane cunoscute, i acum trgea sperana c, ajutat de Sleary, fiul su
dezonorat va reui s ajung la Liverpool n timpul nopii. Cum niciunul dintre
ei nu putea s-1 nsoeasc, fr a-1 pune n primejdia de a fi recunoscut sub
orice deghizare, domnul Gradgrind pregti din timp o scrisoare pentru un
corespondent n care avea toat ncrederea, rugndu-1 struitor s mbarce
pe aductorul misivei, cu orice pre, pe o corabie pentru America de Nord sau
de Sud, sau pentru orice alt loc ndeprtat din lume unde putea fi ct mai
repede i mai discret expediat. Apoi se plimbar toi trei prin apropiere,
ateptnd ca circul s fie golit nu numai de public, dar i de trup i de cai.
Dup ce pndir n jurul circului vreme ndelungat, l vzur pe ' domnul
Sleary scond afar un scaun, aezndu-se lng ua din dos i ncepnd a
fuma, ca i cum astfel le ddea semnalul c se pot apropia.
Hluga dumneavoahtr, domnule, l salut precaut domnul Sleary cnd
intrar n circ. Dac avei nevoie de mine, m ghii aici. H nu v necjii c
fiul dumneavoahtr poart o livrea comic.
Intrar toi trei nuntru, i domnul Gradgrind se aez cu un aer
nenorocit n mijlocul arenei, pe scaunul pe care l folosea clovnul n timpul
reprezentaiei. Pe o banc din fund, ce prea i mai ndeprtat n lumina
slab i n acel loc ciudat, sttea, mbufnat ca ntotdeauna, sectura ticloas
care, din nefericire, era fiul lui.
Purta o hain absurd, ca de paracliser, cu manete i revere
nemaipomenit de exagerate, o vest imens, pantaloni scuri, pantofi cu
catarame i un tricorn trsnit; nimic nu i se potrivea, i toate erau din
materiale grosolane, mncate de molii i pline de guri; riduri i brzdau faa
neagr n locurile unde frica i cldura strbtuser amestecul unsuros cu
care i era mnjit tot chipul. Domnul Gradgrind nu crezuse niciodat pn
atunci c poate exista ceva aa de ruinos ca sectura n livreaua ei comic,
dei era un Fapt ce putea fi cu uurin cntrit i msuraT. n asemenea hal
ajunsese unul din copiii lui Model!
La nceput sectura nu voia de loc s se apropie, ncpnndu-se s
rmn cocoat acolo, singur pe banca lui din funD. n cele din urm se
nduplec dac se poate spune astfel despre o concesie fcut cu un aer
att de urcios la struinele lui Sissy (cci de Louisa nici nu voia s tie) i
cobor din banc n banc pn ajunse la rumeguul de la marginea arenei,

rmnnd n acea regiune i inndu-se ct mai departe cu putin de locul


unde sttea pe scaun tatl lui.
Cum s-a svrit? ntreb tatl.
Cum s-a svrit ce? rspunse posac fiul.
Furtul, zise tatl, rostind cuvntul cu voce mai ridicat.
Am forat casa de bani seara i, nainte de a pleca de la birou, am lsat
ua crpat. Ddusem cu mult nainte la fcut cheia care s-a gsit pe strad.
Am aruncat-o n apropiere de banc n dimineaa urmtoare, ca s se cread
c a fost folosit. N-am luat toi banii o dat. M fceam n fiecare sear c
pun soldul n cas, dar nu era adevrat. Acum tii totul.
Trsnetul s fi czut asupra mea, zise tatl, nu m-ar fi zguduit mai tare
dect cele ce-mi spui!
Nu vd de ce, mormi fiul. Dac un anumit numr de oameni sunt
folosii n posturi de ncredere, atia la sut dintre ei vor fi necinstii. Te-am
auzit spunnd de o sut de ori c asta e o lege. Ce pot face eu mpotriva
legilor? Ai consolat pe atia cu astfel de lucruri, tat; ei, acuma consoleazte i pe dumneata cu ele.
Tatl i ascunse faa n mini, iar fiul rmase n picioare n inuta-i
grotesc i degradant, mozolind n gur un fir de pai; minile lui, cu palmele
n parte terse de negreal, parc erau nite labe de maimu. Seara se lsa
cu repeziciune. Din cnd n cnd Tom i ndrepta nelinitit i enervat spre
tatl lui albul ochilor, singura parte a feei care mai pstra o urm de via
sau de expresie, aa de groas era vopseaua pe ea.
Trebuie s te trimit la Liverpool, i de acolo, n strintate.
Cred c nu-mi rmne altceva de fcut. De altfel, nicieri n-a putea fi
mai nenorocit, se vit sectura, dect am fost aici de cnd m tiu. Tot e
ceva!
Domnul Gradgrind se duse pn la u i se ntoarse cu Sleary, ca s-i
cear sfat cum s trimit de acolo acea netrebnic fptur.
M-am hi gndit la ahta, domnule. Nu-i mult timp de pierdut, aha c
trebuie h hpunei ndat: da sau ba. Pn la calea ferat hnt mai mult de
douzeci de mile. Pehte o jumtate de or pleac o diligen la gar ca h
prind trenul pohtal. Trenul acela l va duce direct la Liverpool.
Dar uit-te la el, gemu domnul Gradgrind, crezi ca exist vreo diligen
care s-1
N-am hpuh c trebuie h mearg n livreaua comic, zise Sleary. Ajunge
h hpunei un hingur cuvnt, hi n cinci minute, cu ajutorul garderobei mele,
l tranhform n harabagiu.
Nu neleg, spuse domnul Gradgrind.
n harabagiu n cruah. Hotri-v repede, domnule. Trebuie h
facem roht de bere. Nu exiht ceva mai bun ca berea cnd e vorba de curat
o paia neagr de vopsea.
Domnul Gradgrind se grbi s accepte planul lui Sleary, iar Sleary se
grbi s scoat dintr-o lad o bluz, o plrie de fetru i alte lucruri
trebuincioase; sectura se grbi s-i schimbe hainele dup o perdea de

postav, i domnul Sleary se grbi i el s aduc bere i s-1 spele, fcndu-1


din nou alb.
Acum, zise Sleary, du-te la diligen hi car-te huh, la hpate. Am h
merg hi eu cu dumneata pn acolo, ca lumea h cread c ehti unul dintre
oamenii mei. Ia-i rmas bun de la familia dumitale, hi cu vitez maxim!
Dup asta, domnul Sleary, din delicatee, se retrase.
Iat scrisoarea, zise domnul Gradgrind. i se va face rost de tot ce vei
avea nevoie. Caut s rscumperi prin pocin i o purtare mai bun fapta
revolttoare pe care ai svrit-o i consecinele ei groaznice. D-mi mna,
biet copil, i s te ierte i dumnezeu cum te-am iertat eu.
Micat de cuvintele i tonul patetic al tatlui su, vinovatul vrs
cteva lacrimi ticloase, dar cnd Louisa i deschise braele, el o respinse
iar.
Tu las-m! Cu tine nu mai am nimic de vorbit!
O, Tom, aa ne desprim, dup toat dragostea pe care i-am artato?!
Dup toat dragostea! replic el cu asprime. Grozav dragoste! l
prseti pe btrnul Bounderby, i faci vnt domnului Harthouse, cel mai
bun prieten al meu, i o tergi acas la tata tocmai cnd m aflam n cea mai
mare primejdie. Halal dragoste! Te apuci s povesteti n cele mai mici
amnunte c am fost mpreun n casa lui Blackpool tocmai cnd ai vzut c
sunt ncolit din ce n ce mai ru. Halal dragoste! M-ai trdat, pur i simplu! Nai inut niciodat la mine!
Cu vitez maxim! zise domnul Sleary din u.
Ieir cu toii grmad. Louisa tocmai i striga fratelui ei c-1 ierta, c
tot l iubea, c ntr-o zi are s regretE. C s-a desprit aa de ea i are s fie
fericit cnd i va aminti de ultimele ei cuvinte, acolo departe, cnd cineva se
ciocni din fug de ei. Domnul Gradgrind i Sissy, care o luaser nainte, n
timp ce Louisa se mai aga nc de umrul lui Tom, se oprir i se traser
brusc napoi.
n faa lor sta Bitzer, abia trgndu-i sufletul, cu buzele subiri
ntredeschise, cu nrile subiri dilatate, cu genele albe tremurnd, cu faa
palid, mai palid ca niciodat, ca i cum fierbineala fugii, n loc s-1
nroeasc la fa ca pe alii, pe el l albea i mai tare.
Sttea n faa lor, gfind i icnind, de parc nu se mai oprise din fug
din acea sear, era mult de atunci, cnd se izbise din fug de ei.
mi pare ru c v stric planurile, spuse Bitzer cltinnd din cap, dar nu
m pot lsa tras pe sfoar de nite clrei de circ. Trebuie s-1 iau cu mine
pe domniorul Tom; nu admit s-1 fac scpat nite clrei de circ. Uite-1
aici, e cel cu bluz! Trebuie s-1 iau cu mine.
i nc de guler, pare-se, cci aa puse stpnire pe el.
Capitolul VIII.
DISCUII FILOSOFICE.
Se ntoarser cu toii n barac, i Sleary nchise uA. Ca persoanele
nepoftite s nu poat intra. Bitzer, urmnd s-i in de guler prizonierul

paralizat de fric, se opri n aren i, prin ntunecimea amurgului, privi,


clipind mereu din ochi, pe fostul lui superior.
Bitzer, zise domnul Gradgrind foarte abtut, pe un ton de umil
supunere, tu ai inim?
Circulaia, domnule, rspunse Bitzer, zmbind la auzul acestei ntrebri
ciudate, nu s-ar putea face fr ea. Nici un om, domnule, orict de puin
familiarizat ar fi cu faptele stabilite de Harvey 11 cu privire la circulaia
sngelui, nu se poate ndoi c am o inim.
N-o poate nruri de fel mila? strig domnul Gradgrind.
N-o poate nruri dect Raiunea, domnule, rspunse vrednicul tnr, i
ncolo, nimic altceva!
Rmaser uitndu-se unul la altul; faa domnului Gradgrind era tot aa
de palid ca i a urmritorului.
Ce motiv mai bine zis, ce motiv explicabil poi avea, zise domnul
Gradgrind, ca s mpiedici fuga acestui tnr nenorocit i s zdrobeti inima
nefericitului su tat? Uit-te i la sora lui. Fie-i mil de noi!
Domnule, rspunse Bitzer cu tonul logic al unui om de afaceri, pentru
c m ntrebai ce motiv explicabil am ca s-1 duc pe domniorul Tom napoi
la Coketown, am s vi-1 explic. De la nceput am bnuit c domniorul Tom e
autorul furtului de la banc. Eram cu ochii pe el de mai mult vreme, fiindc i
cunoteam obiceiurile. Mi-am pstrat observaiile numai pentru mine, dar am
continuat s-1 urmresc. i, n prezent, am destule probe mpotriva lui, fr
s mai pun la socoteal fuga i mrturisirile, pe care le-am auzit pentru c
am avut norocul s vin tocmai la timp. Am avut plcerea s supraveghez
casa dumneavoastr ieri diminea i s v urmresc pn aici. Am s-1 duc
pe domniorul Tom napoi la Coketown, s-1 predau domnului Bounderby.
Sunt pe deplin ncredinat, domnule, c domnul Bounderby m va avansa imi va da postul domniorului Tom. i in foarte mult s obin postul acesta,
domnule, pentru c m va ridica n ochii lumii i voi trage foloase.
Dac nu-i dect o chestiune de interes personal ncepu domnul
Gradgrind.
Iertai-m c v ntrerup, domnule, replic Bitzer, dar tii, fr ndoial,
c ntregul sistem social este o chestiune de interes personal. Totdeauna
trebuie fcut apel la interesul personal al omului. Numai aa poi ine oamenii
n fru. Aa suntem noi fcui. Dup cum tii prea bine, domnule, de mic
copil am fost crescut n crezul acesta.
Ce sum eti dispus s primeti n schimbul avansrii la care te atepi?
zise domnul Gradgrind.
V mulumesc, domnule, rspunse Bitzer, pentru propunerea la care
facei aluzie, dar nu sunt dispus s primesc nici un ban n schimbul avansrii
mele. Cunoscnd mintea dumneavoastr ascuit, am bnuit de la nceput
c-mi vei propune aceast alternativ, aa c mi-am fcut bine toate
socotelile n gnd. Am ajuns la concluzia c e mult mai sigur i mai bine
pentru mine s m mulumesc cu perspectiva avansrii la banc dect s m
amestec ntr-o ticloie, chiar dac a obine n schimb condiii ntr-adevr
avantajoase.

Bitzer, zise domnul Gradgrind, ntinznd spre el minile ca i cum ar fi


vrut s spun: Privete ct de nenorocit sunt! Bitzer, nu mi-a mai rmas
dect un mijloc ca s te nduplec. Ai nvat atia ani la coala mea; dac
amintirea ostenelilor pe care mi le-am dat cu dumneata te poate face s mai
renuni puin la interesul dumitale prezent, te implor din tot sufletul s-1 lai
pe fiul meu s profite de amintirea asta dndu-i drumul.
M surprinde, domnule, rspunse fostul elev pe un ton sentenios, c
v plasai pe o poziie ce nu poate fi aprat. Educaia mea a fost pltit; a
fost un trg i, o dat cu plecarea mea din coal, trgul acela s-a sfrit.
Unul din principiile fundamentale ale filosofiei domnului Gradgrind era
c orice lucru trebuie pltit. Nimeni nu trebuie, sub nici un motiv, s dea
cuiva ceva sau s ajute pe cineva fr a-i primi preul. Recunotina urma s
fie desfiinat, i virtuile ce izvorau din ea nu trebuiau s existe. Fiecare clip
a existenei umane, de la natere pn la moarte, trebuia s fie un trg
ncheiat la tejghea. i dac pe calea asta nu ajungem n rai, nu-i nici o
pagub, deoarece raiul nu-i un spaiu politico-economic, i noi n-avem ce
face acolo.
Nu spun, adug Bitzer, c educaia mea n-a fost ieftin pltit. Dar asta
se potrivete perfect, domnule. Dac formarea mea a costat foarte ieftin,
trebuie s caut s-mi vnd persoana ct mai scump.
Aici Louisa i Sissy l deranjar puin cu plnsetele lor.
V rog, nu mai plngei, spuse el; nu-i de nici un folos, enerveaz
numai. Credei poate c am pic pe domniorul Tom? S tii c n-am nimic
cu dnsul. Motivele ntemeiate pe care vi le-am artat m oblig s-1 duc
napoi la Coketown. Dac se opune, ncep s strig: Prindei houl! Dar nu se
va opune, fii siguri.
Domnul Sleary, care pn atunci ascultase doctrinele acelea ct se
poate de atent, cu gura cscat i cu ochiul mobil tot att de perfect
nepenit n cap ca i cel fix, fcu un pas nainte.
Domnule, htii prea bine, hi fiica dumneavoahtr htie de ahemenea
(poate chiar mai bine dect dumneavoahtr, fiindc i-am hpuh-o), c habar
n-aveam ce fcuhe fiul dumneavoahtr hi nici nu ineam h aflu; hpuneam c
e mai bine h nu htiu nimic, dehi pe atunci bnuiam c e vorba numai de
vreo nebunie a tinereii. Dar tnrul acehta a declarat c e vorba de prdarea
unei bnci, hi, zu, ahta-i lucru grav; un lucru prea grav ca s m amehtec,
cum foarte bine a hpuh aceht tnr. Aha c nu trebuie, domnule, h v
huprai pe mine c iau partea acehtui tnr, hpunnd c are dreptate hi c
nu-i nimic de fcut. Dar h v hpun ce am h fac, domnule: am h-1 duc pe
fiul dumneavoahtr hi pe tnrul acehta cu trhura pn la gar, ca h evit
aici vreun hcandal public. Nu pot conhimi la mai mult, dar ahta pot h-o fac.
Dezertarea ultimului lor prieten provoc noi tnguiri din partea Louisei
i spori mai mult mhnirea domnului Gradgrind. Sissy, ns, care se uitase la
domnul Sleary foarte atent, nu se nel nici o clip asupra inteniilor lui. Pe
cnd ieeau din nou cu toii afar, el o onor cu o uoar rotire a ochiului su
mobil, poftind-o s rmn mai n urm. n timp ce ncuia ua cu cheia, i
spuse cu glas tulburat:

Pentru c domnul acehta te-a ajutat, Cecilia, am h-1 ajut hi eu. Mai
mult dect att: tnrul cel blond e o puhlama afurihit hi-i n hlujba tipului
ludroh pe care oamenii mei erau ct pe ce h-1 arunce pe fereahtr.
Noaptea are h fie ntunecoah; am un cal care face orice, numai nu
vorbehte; am un ponei care poate h fac cincihprezece mile pe or dac l
mn Childerh; am un cine care poate h in un om pe loc douzeci i
patru de ore. Tu htrecoar cteva cuvinte domnului cel tnr. Hpune-i h nu-i
fie team c va fi aruncat joh cnd calul nohtru va ncepe h danheze hi h
pndeahc venirea unei gabriolete trahe de un ponei. Hpune-i c, ndat cum
va vedea gabrioleta apropiindu-he, h har joh, hi ea l va duce de acolo ntro goan nebun. Dac cinele meu l lah pe blond h fac mcar un pah din
loc, l dau cui vrea h-1 ia. Hi dac calul meu he va mai mihca pn mine
diminea din locul unde va ncepe h danheze, nheamn c nu-1 cunohc!
Cu vitez maxim!
Totul se ndeplini cu o asemenea vitez, c dup zece minute domnul
Childers, care hoinrea prin pia n papuci, i primise instruciunile, iar
trsura domnului Sleary sttea gata de drum. Era un spectacol frumos s-1
vezi pe cinele savant ltrnd n jurul trsurii, n timp ce domnul Sleary l
instruia cu singuru-i ochi utilizabil c Bitzer trebuia s fie obiectul ateniei lui
deosebitE. ndat dup cderea nopii, Sleary, Bitzer i Tom se urcar n
trsur i pornir la drum.
Cinele savant, o fptur formidabil, l i pironise pe Bitzer pe locul lui
numai uitndu-se la el, stnd nemicat lng roat n partea unde era aezat
acesta, gata s-1 nhae dac ar fi manifestat cea mai mic intenie s
coboare.
Ceilali trei veghear toat noaptea la han, n prada unei mari neliniti.
La ora 8 dimineaa i fcur apariia domnul Sleary i cinele; amndoi
foarte bine dispui.
Totul e n ordine, domnule, zise domnul Sleary; probabil c la ora ahta
fiul dumneavoahtr h-a hi mbarcat. Childerh l-a luat cu gabrioleta la un ceah
hi jumtate dup plecarea noahtr de aici. Calul a danhat polca pn a fost
frnt de oboheal (dac nu era nhmat, danha valh); atunci i-am hpuh
numai o vorb, hi ndat h-a puh pe un homn tihnit. Cnd pungahul acela
afurihit a hpuh c-hi continu drumul pe joh, cinele l-a nhat de bahmaua
de la gt, hrind cu toate labele n aer, l-a trntit joh hi l-a tvlit prin rn.
Aha c h-a urcat la loc n trhur hi n-a mai mihcat din ea pn azidiminea, aproape de hapte, cnd am fcut cale ntoarh.
Domnul Gradgrind, bineneles, l coplei cu mulumiri i, cu cea mai
mare delicatee, fcu aluzie la o frumuic recompens bneasc.
Eu, unul, n-am nevoie de bani, domnule; dar Childerh e tat de familie
hi, dac ai vrea h-i oferii o hrtie de cinci lire, h-ar putea h n-o refuze. De
ahemenea, dac ai huporta cheltuiala unei zgarde pentru cine hau a unui
ham cu zurgli pentru cal, ah fi ncntat h le primehc. Rachiu cu ap beau
oricnd (pn acum buse un pahar, i mai ceru unul), hi, dac hocotii c nu
merg prea departe, domnule, o mic trataie oferit trupei, cam de trei hilingi

hi hahe pence de cciul (fr h mai pun la hocoteal pe Luc, cinele


nohtru), i-ar face pe toi fericii.
Domnul Gradgrind se angaj s aduc la ndeplinire acele mici dovezi
de recunotin, dei, spunea el, le socotea cu totul nensemnate fa de
asemenea serviciu.
Foarte bine, domnule; ajunge h comandai o reprezentaie de circ de
cte ori vei avea prilejul, hi atunci vom fi noi datornicii dumneavoahtr.
Acum, domnule, dac fiica dumneavoahtr mi ngduie, ah vrea h v hpun
ceva ntre patru ochi nainte de a ne dehpri.
Louisa i Sissy se retraser ntr-o ncpere alturat, i domnul Sleary
urm s vorbeasc stnd n picioare, n timp ce-i amesteca i-i bea rachiul
cu ap.
Domnule, cred c nu e nevoie h v mai hpun ce minunat animal e
cinele.
Are un instinct surprinztor, recunoscu domnul Gradgrind.
Hpunei-i cum vrei dar eu h fiu al naibii dac htiu cum h-i hpun!
zise Sleary. Te crucehti cnd vezi cum i d de urm un cine i deprtarea
de la care he ntoarce.
Are mirosul att de fin, zise domnul Gradgrind.
H fiu al naibii dac htiu cum h-i hpun, repet domnul Sleary dnd din
cap, dar am vzut cini care m-au ghit, domnule, ntr-un chip ce m-a fcut
h-mi pun ntrebarea dac cinele cu pricina nu cumva he duce la alt cine
hi-1 ntreab: Nu cunohti din ntmplare o perhoan cu numele de Hleary,
hai? Un tip care hi zice Hleary hi ine o hcoal de clrie unuL. Groh cu
un ochi care fuge? Hi dac al doilea cine nu cumva i rhpunde: Vezi, nu
pot hpune h-1 cunosc perhonal, dar htiu un cine care cred c h-ar putea
h-1 cunoahc. Hi dac cel de-al treilea cine, gndindu-he mai bine, nu i-o
fi rhpunznd: Hleary?! A, da, firehte, un prieten de-al meu mi-a pomenit
cndva de el. Pot h-i dau adreha lui imediat. Din pricin c apar mereu n
faa publicului hi umblu pehte tot cu circul, nelegei, domnule, c trebuie h
m cunoahc o mulime de cini pe care eu nu-i cunohc!
Domnul Gradgrind pru foarte surprins i nedumerit de acele reflecii.
H vedei, domnule, zise Sleary dup ce-i muie buzele n rachiul cu
ap; acum paihprezece luni ne aflam la Chehter. ntr-o diminea, pe cnd
tocmai pregteam numrul nohtru Copiii din pdure, iat c intr n aren,
prin uha artihtilor, un cine. Fcuhe un drum lung, era ntr-o htare jalnic,
hchiop hi aproape orb. Apropiindu-he de copiii nohtri, ncepu a da trcoale pe
rnd fiecruia n parte, ca hi cum ar fi cutat unul pe care l cunohtea, apoi a
venit la mine hi, cu toat hlbiciunea lui, hi-a hltat n huh partea dinapoi,
rmnnd pe amndou labele din fa, apoi a dat din coad hi a czut mort.
Domnule, cinele acela era Labhprinten.
Cinele pe care-1 avea tatl lui Sissy?
Btrnul cine pe care-1 avea tatl Ceciliei. Hi, domnule, dup ct l
cunohc eu pe cinele hta, pot h bag mna n foc c h nu fi foht mort
htpnul lui hi ngropat de mult cinele nu h-ar fi ntorh la mine. Am
dihcutat cu Johephine hi cu Childerh mult vreme chehtiunea ahta,

ntrebndu-ne dac trebuie h v hcriu hau nu. Dar toi au foht de prere c
nu. Nu-i ceva plcut de aflat. La ce h-i tulburm linihtea Ceciliei hi h-o mai
amrm? C tatl Ceciliei a prhit-o din ticlohie ori c a preferat h moar
de durere dect h-o trag dup el n mizerie, ahta de acum ncolo n-o vom
mai afla niciodat, domnule, pn ce da, pn ce nu vom hti cum izbutesc
cinii h ne gheahc.
Sissy mai pstreaz i astzi sticla dup care a trimis-o el i va crede n
dragostea lui pn la sfritul vieii, zise domnul Gradgrind.
Dup cte he pare, oricine ar putea nelege de aici dou lucruri, nu-i
aha, domnule? zise domnul Sleary gnditor, cufundndu-i privirile n
adncurile rachiului su cu ap. Primul, c exist o iubire pe lume care pn
la urm he vede c nu-i intereh perhonal, ci cu totul altceva; al doilea, c
iubirea ahta are un fel hpecial al ei de a hocoti hau de a nu hocoti, c, orice-ai
face, e tot aha de greu h-i dai un nume ca hi nhuhirilor ciudate ale cinelui!
Domnul Gradgrind se uit afar pe fereastr, fr s rspund nimic.
Domnul Sleary i goli paharul, apoi le pofti pe doamne napoi.
Hrut-m, Cecilia, idraga mea, hi-i hpun adio! Htimat domnihoar,
tare m bucur vznd c o tratai pe Cecilia ca pe o hor n care avei
ncredere hi pe care-o cinhtii din toat inima. Hper c fratele dumneavoahtr
va tri h ajung mai vrednic de dumneavoahtr, hi h v aduc mai mult
mulumire. Domnule, h ne htrngem mna pentru prima hi ultima oar! Nu
fii ahpru cu noi, nihte hrmani vagabonzi. Oamenii au nevoie de puin
dihtracie. Nu pot h nvee hi h munceahc mereu, cci nu hnt fcui
numai pentru ahta. Aha c avei neaprat nevoie de noi, domnule. Hi
totdeauna facei cum e nelept hi bine, hi luai ce-i mai bun de la noi, nu ce-i
mai ru! Nu mi-am dat heama niciodat pn acum, zise domnul Sleary
vrndu-i din nou capul pe u ca s spun asta, ce palavragiu hnt!
Capitolul IX.
NCHEIERE.
Cnd trieti n preajma unui fanfaron orgolios este lucru cu primejdie
s observi naintea lui ceva ce-1 intereseaz. Domnul Bounderby socotea c
doamna Sparsit dduse dovad de prea mult cutezan lundu-i-o nainte i
nchipuindu-i c e mai deteapt dect el. Peste seam de indignat
mpotriv-i pentru descoperirea triumfal a doamnei Pegler, cugeta aa de
mult la cutezana femeii care-i era subaltern, nct pn la urm vina ei
ncepu s se mreasc asemeni bulgrelui de zpad ce se rostogolete la
valE. n sfrit, domnul Bounderby descoperi c a concediat pe acea femeie
cu rude sus puse, a avea dreptul s spun: Era o femeie de familie bun,
care voia s se agae de mine, dar mie nu mi-a trebuit i m-am descotorosit
de ea ar nsemna s obin maximum posibil de glorie din aceast
ntmplare, pedepsind totodat pe doamna Sparsit dup cum merita.
Stpnit de acea idee mrea, domnul Bounderby se ntoarse acas la
dejun i se instal n sufrageria de pe vremuri, unde se afla portretul lui.
Doamna Sparsit edea pe scaunul de lng foc, cu piciorul n scara ei de a,
fr s bnuiasc de loc ncotro se ndreapt.

De cnd cu afacerea Pegler, distinsa doamn i ascundea mila pe care


i-o inspira domnul Bounderby sub un discret vl de melancolie i cin. Ca
urmare, i luase obiceiul s afieze un aer ntristat, cu care l ntmpin pe
patronul ei i de data asta.
Ei, acum ce mai este, doamn? zise domnul Bounderby pe un ton
foarte tios i grosolan.
V rog, domnule, rspunse doamna Sparsit, nu-mi mai dai peste nas.
S-i dau peste nas, doamn? repet domnul Bounderby. Peste nasul
dumitale?
Adic, dup cum nelese foarte bine doamna Sparsit, nasul ei ar fi fost
prea monumental pentru asemenea isprav. Dup aceast insinuare
jignitoare, domnul Bounderby i tie o bucat de pine i arunc apoi cuitul
cu zgomot pe mas.
Domnule Bounderby! zise doamna Sparsit, scondu-i piciorul din
scara ei de a.
Ce-i, doamn? rspunse domnul Bounderby. La ce te holbezi aa?
mi ngduii s v ntreb, domnule, zise doamna Sparsit, dac v-a
enervat ceva n dimineaa asta?
Da, doamn!
mi ngduii s m interesez, domnule, urm acea femeie jignit, dac
eu sunt pricina nefericit care v-a fcut s v ieii din fire?
tii ce? Am s-i spun ceva, doamn, zise Bounderby; n-am venit aici s
fiu terorizat. Oricte rude sus puse ar avea o femeie, nu-i este ngduit s
plictiseasc i s piseze pe un om cu situaia mea, i n-am de gnd s permit
asta! (Domnul Bounderby gsise necesar s-i dea cu gura, deoarece
prevedea c dac i-ar ngdui s intre n detalii, ar iei nvins.)
Doamna Sparsit i ridic mai nti sprncenele ei coriolaneti, apoi i le
ncrunt, i strnse lucrul de mn n coule i se ridic.
Domnule, zise ea pe un ton majestuos, pentru mine e limpede c n
clipa de fa v stingheresc. M voi retrage n apartamentul meu.
D-mi voie s-i deschid ua, doamn.
Mulumesc, domnule, pot s-o deschid i singur.
Ar fi mai bine s-mi dai voie mie, doamn, zise Bounderby, trecnd
naintea ei i punnd mna pe clan, pentru c vreau s profit de aceast
ocazie ca s-i spun ceva nainte de a pleca. tii, doamn Sparsit, m-am
gndit c aici stai puin cam nghesuit. Am impresia c sub modestul meu
acoperi nu-i destul spaiu pentru o doamn care are geniul dumitale cnd e
vorba de treburile altora.
ntr-adevr, domnule? zise doamna Sparsit cu mare politee,
aruncndu-i cea mai neagr privire de dispre.
tii, doamn, zise iar Bounderby, de cnd cu ntmplrile din ultima
vreme, am nceput s m gndesc la asta i, cu judecata mea slab, am
ajuns la concluzia
Ah, v rog, domnule, l ntrerupse doamna Sparsit cu o veselie
exuberant, nu v defimai judecata. Toi tiu c judecata domnului
Bounderby este infailibil. Ai dovedit-o tuturor. Lumea nici nu discut

altceva. Dispreuii orice vrei din dumneavoastr, dar nu v dispreuii


judecata, domnule, zise doamna Sparsit rznd.
Foarte rou i stingherit, domnul Bounderby urm:
Am impresia, doamna, ca o casa n care s-ar duce CU totul alt gen de
via ar pune n lumin o doamn cu nsuirile dumitale; o cas cum e, de
pild, a rudei dumitale, lady Scadgers. Nu crezi, doamn, c ai putea gsi
acolo cteva chestiuni n care s te amesteci?
Nu m-am gndit pn acum la asta, domnule, rspunse doamna
Sparsit, dar fiindc mi-ai atras atenia, mi dau seama c e foarte probabil.
Atunci ce ar fi s ncerci, doamn? zise Bounderby punnd n couleul
ei de lucru un plic n care se afla un cec. Poi s pleci cnd vrei, doamn, dar
pn atunci poate c ar fi mai plcut pentru dumneata, o doamn cu o
inteligen att de extraordinar, s iei masa singur, ca s nu fii deranjat.
i nu-mi mai rmne dect s-i cer scuze c eu, nensemnatul Josiah
Bounderby din Coketown, te-am inut atta vreme n umbr.
V rog, domnule, nu v ostenii, rspunse doamna Sparsit. Dac acest
portret ar vorbi (el ns are asupra originalului avantajul c nu e n stare s
se compromit i s scrbeasc lumea) ar putea aduce mrturie c de mult
vreme am luat obiceiul s-1 numesc: portretul unui ggu. Orice ar face, o
ggu nu poate strni nici uimire, nici indignare; purtarea unui ggu nu
poate strni dect dispreul!
Isprvind ce avea de spus, doamna Sparsit, al crei chip roman prea o
medalie btut pentru comemorarea dispreului ce i-1 inspira domnul
Bounderby, l msur cu privirea din cap pn-n picioare i, defilnd pe
dinaintea lui mrea i dispreuitoare, urc scara. Domnul Bounderby nchise
ua, se opri naintea focului i, ncordndu-se exploziv, dup vechiu-i obicei
fanfaron, i proiect personalitatea prin tablou n viitor.
Ct de departe n viitor? O vede fr ndoial pe doamna Sparsit
ntrebuinnd tiurile tuturor armelor din arsenalul feminin ca s lupte zi de
zi cu rutcioasa, muctoarea, argoasa, morocnoasa lady Scadgers, care,
venic intuit n pat de misteriosul ei picior, i mnca micu-i venit trimestrial
n cteva sptmni, ntr-o locuin mic, srccioas, lipsit de aer, o biat
cmru de o persoan, n care dou persoane stteau ca ntr-o cutie. Dar
mai vede el i altceva? S se fi zrit oare pe el nsui grozvindu-se fa de
strini cu Bitzer, tnrul n ascensiune, att de devotat marilor merite ale
patronului su, care dobndise locul lui Tom i aproape izbutise s pun mna
pe el, pe vremuri, cnd Tom fusese ajutat s dispar de nite ticloi? O fi
vzut el mcar umbra vag a propriei lui imagini fcnd un testament
fanfaron i van, de care aveau s profite douzeci i cinci de farsori, trecui
de 25 de ani, ce trebuiau s poarte pe viitor o insign cu numele lui Josiah
Bounderby din Coketown, s ia masa numai n sala Bounderby, s locuiasc
numai n locuinele Bounderby, s asculte slujba numai n capela
Bounderby, s se duc la culcare numai dup binecuvntarea unui capelan
Bounderby, s fie ntreinui din veniturile unei proprieti Bounderby i
s provoace necontenit grea stomacurilor sntoase cu o cantitate imens
de stupiditate i fanfaronad? O fi simind el ziua ce avea s vin peste cinci

ani, n care Josiah Bounderby din Coketown avea s moar n urma unui atac
de apoplexie pe o strad din Coketown, dup care testamentul lui cel grozav
avea s-i nceap lunga-i carier de icane, jecmneli, falsuri, escrocherii, cu
puine foloase i multe procese? Probabil c nu. Portretul lui ns avea s le
vad pe toate.
Iat-1 pe domnul Gradgrind n aceeai zi i la aceeai or, stnd
gnditor n camera sa. El ct de departe desluete n viitor? S-o fi vznd
grbov i cu prul alb, modificndu-i dup mprejurri teoriile inflexibile de
pe vremuri? Subordonnd Faptele i Cifrele Credinei, Speranei i Milei, fr
a mai ncerca s macine n morile lui meschine i prfuite acest trio ceresc?
Se vede oare dispreuind din aceast pricin pe fotii lui asociai politici? i
vede pe ei n era n care se stabilise definitiv c gunoierii naionali au
obligaii numai ntre dnii i n-au nici un fel de datorie fa de o noiune
abstract numit popor mustrndu-1 cu asprime pe onorabilul gentleman
cnd cu una, cnd cu alta, gsindu-i pricin din toate, cinci nopi pe
sptmn pn n zorii zilei? Probabil c le prevede pe toate, deoarece i
cunoate oamenii.
Iat-o pe Louisa, n seara aceleiai zile, privind focul ca n zilele de
odinioar, dar cu o fa mai mblnzit i mai umil. Cu ce se poate nfia
viitorul n faa ochilor ei? Afiele de pe strzi, semnate cu numele tatlui ei,
care dezvinoveau pe rposatul Stephen Blackpool, estor, de bnuielile
nentemeiate i fceau cunoscut vinovia fiului su, invocnd ca
circumstane vrst i ispitele tinereii (nu avusese curajul s adauge i
educaia lui), aparineau Prezentului. i piatra funerar a lui Stephen
Blackpool, pe care domnul Gradgrind scrisese povestea morii lui, fcea parte
aproape tot din prezent, deoarece Louisa tia c aa va fi. Lucrurile acelea le
putea vedea clar. Dar ce vede ea n viitor?
Vede oare o lucrtoare, cu numele Rachael, aprnd dup o boal
lung, cnd clopotele fabricilor ncep s sune, plecnd i ntorcndu-se la ore
precise o dat cu lucrtorii din Coketown; o femeie de o frumusee vistoare,
venic nvemntat n negru, dar blnd i senin, uneori chiar vesel,
singura fiin din tot oraul prnd c are mil de o femeie nenorocit,
deczut i beiv, ce putea fi vzut uneori prin ora, venind ntr-ascuns s-i
cear de poman i tnguindu-i-se; o muncitoare muncind, muncind tot
timpul, dar mulumit s munceasc, socotind c aa i-a fost dat i c munca
e soarta ei fireasc pn la adnci btrnee, cnd nu va mai putea munci?
Vede Louisa asta? Aa avea s fie.
Vede ea oare pe un frate singuratic, la o deprtare de mii de leghe,
scriind pe o hrtie ptat de lacrimi c vorbele ei se adeveriser prea
devreme i c ar da toate comorile din lume ca s-i mai poat revedea mcar
o dat chipul drag? i, mai trziu, pe acel frate apropiindu-se de ara lui cu
sperana de-a o vedea, dar fiind oprit n drum de o boal, i apoi o scrisoare
cu un scris strin, vestind c a murit de friguri ntr-un spital n ziua cutare i
c s-a svrit din via cindu-se i iubind-o; c ultimul lui cuvnt a fost
numele ei? Vede Louisa toate acestea? Aa avea s fie.

Se vede pe ea recstorit mam veghindu-i cu dragoste copiii,


avnd necontenit grij ca ei s rmn tineri i sufletete, nu numai trupete,
tiind c e lucrul cel mai frumos, comoar din care orice frm pstrat
devine o binefacere i o fericire chiar i pentru cei mai nelepi? Vede oare
Louisa asta? Aa ceva n-avea s se ndeplineasc niciodat.
Dar se vede ea iubit de copiii fericii ai fericitei Sissy? Iubit de toi
copiii; ajungnd savant n povetile pentru copii, socotind c nici o nscocire
frumoas i nevinovat nu-i de dispreuit? ncercnd din toate puterile ei s-i
cunoasc semenii mai umili i s le nfrumuseeze viaa prozaic i mecanic
prin podoabele i bucuriile imaginaiei, fr de care sufletul copilriei se
vetejete, maturitatea fizic cea mai viguroas mbrac un suflet mort i
prosperitatea naional, orict de limpede s-ar dovedi ea prin cifre, nu va fi
dect o povestire funest? Se vede ea oare urmnd calea Cfist nii ca s-i
in vreo fgduial romantic ori vreufi legmnt, nu c ar fi fcut parte
dintr-o confrerie de brbai ori de femei, nu c ar fi fost inut printr-un
jurmnt ori vreo convenie, sau c i-ar plcea s se deghizeze, sau doar din
capriciu, ci numai fiindc socotea c-i o datorie ce trebuie ndeplinit? Se
vede oare Louisa astfel? Aa avea s fie.
Drag cititorule! Depinde de dumneata i de mine ca lucrurile acestea
s se ndeplineasc ori nu n limitele sferelor noastre de aciune. S le lsm
s se ndeplineasc! Vom sta cu inimile mai uoare lng vatr, privind cum
cenua focurilor noastre se albete i se rcete.

SFRIT

1 Personificarea gunoasei respectabiliti burgheze n comedia


Doamne ajut a scriitorului englez Thomas Morun (1764-1SJI).
* Dup legenda mitologic, Pegas este un armsar naripat care
simbolizeaz inspiraia poetic.
Joc de cuvinte intraductibil, arm; nsemnnd n englezete i arme i
brae.
' Nas acvilin.
Magna charta libcrtatum document semnat n 1215 de regele loanFr-de-Tar. Reprezint primul document cu caracte* constituional prin care
se ngrdesc prerogativele monarh>ei.
(nceputul sec al XVIU-lea), simboliznd trsturile ceteanului
burghez din Anglia, inul 1679, n perioada revoluiei burgheze.
1 Marx-Engels, Despre art fi literatur, E. P. I.. P., 1953, p. 29}
2 Marx, Capitalul, voi. I, eD. A Il-a, Ed. P. M. R., 1948, pag. 58J.
3 Poveste din O mie fi una de nopi.
4 Coketown nseamn n englezete oraul cocsului.
5 Aluzie la regina Angliei.
6 Moned divizionar n Anglia.

7 Blue-books cSri albastre, rapoarte imprimate din ordinul


Parlamentului, numite astfel din pricina culorii copertei.
8 Politician englez, autorul unor legi antimuncitorejti.
9 Femeie-rnonstru, care conform legendelor antice, avea puterea s
transforme
10 Scri n Palatul dogilor din Veneia.
11 Will'mm Harvey (1578-1657), medic englez, a descoperit sistemul
circulaiei sngelui n organism.