Sunteți pe pagina 1din 393

Christian Jacq

Din dragoste pentru Philae

Ating cerul,
Capul meu strpunge bolta cereasc,
Mngi pntecele stelelor,
Strlucesc aidoma lor,
Cunosc bucuria cereasc,
Dansez precum constelaiile.
Text din locaul de veci al prinului
Saremput, de la Assuan

CAPITOLUL 1
Stelele dansau ntr-un cer de lapislazuli. Isis, marea
preoteas a templului din Philae, le contempla lumina
ivit din strfundul universului. Ea dezvluia, n
adncul lumii de dincolo, prezena regilor renviai.
Sufletul faraonilor disprui ocrotea nc sanctuarul
unde marea zei veghea asupra ultimilor si
credincioi, vreo cincizeci de brbai i femei care, la
ase secole dup naterea lui Hristos, nc triau dup
credina vechilor egipteni, respectnd puritatea unei
legi strvechi, dei noua religie cucerise ntreaga ar.
Doar muntele sfnt din Philae rezistase, luminat de
focurile rsritului. n mijlocul unei nvlmeli de
stnci, insula sfnt a lui Isis aprea ca un paradis
nverzit, mprejmuit de ziduri nalte. O legend
nepieritoare pretindea c, dac priveai spre fortrea,
i se deschidea poarta zeilor.
Tnra femeie, nvemntat n tradiionala rochie
alb, auzi ciripitul psrilor din colivia aezat la
umbra acaciilor. n curnd, lumina avea s biruie
ntunericul. Pe soclul su de granit, acoperit ici i colo
de o vegetaie bogat, din care rsreau curmali, insula
l sfida pe puternicul episcop Theodor, conductor
spiritual i totodat stpn vremelnic al acestei regiuni
uitate din sudul Egiptului, situate la marginea
Imperiului. Dincolo de ea se aflau necunoscutul,
primejdia i seminiile barbare.
Isis i parfum prul scurt, negru ca tciunele, i se
ndrept spre pavilionul mpratului Traian. Menit s
primeasc barca divin, construcia susinut de

coloane zvelte nu fusese terminat. Preoteasa vedea n


asta un mesaj de speran, o lucrare ce trebuia dus
mai departe, chiar dac destinul prea potrivnic. Cum
ar fi putut fiica celui mai vrstnic dintre membrii
comunitii i cea mai strlucit dintre discipolii Casei
Vieii s se mpace cu gndul c ornduirea egiptean
disprea, strivit sub povara unei nvturi ce nu
pregeta s ntrebuineze violena pentru a se impune?
Chiar dac vrjmaul rmnea la fel de amenintor,
se va lovi ntotdeauna de zidurile templului, ultima
evocare a movilei nceputurilor unde viaa, nind din
pietre i nisip, devenise hibiscus cu petale roii,
clematite albastre sau bougainvillea cu ghirlande roz.
Dnd la o parte ramurile unui sicomor, Isis naint
spre malul rpos.
Nu, nu era captul lumii, ci doar marginea vii n
care Nilul curgea printre malurile din ce n ce mai
apropiate, nainte de a se pierde n vrtejurile i
bulboanele primei cataracte ce lua cu asalt stncile i
ostrovurile. Lui Isis i plcea aceast privelite mrea
i privea ca vrjit munii de nisip rocat, deertul
brun, pietrele nepieritoare. Aici, nimic nu se schimba.
Aici se vdea puterea vremurilor strvechi, a timpurilor
glorioase, a uriailor ntemeietori ai celei mai
desvrite dintre culturi. Philae era inima primei
provincii a Egiptului, din ea se ntea valul dttor de
via al inundaiei, din ea rentea fericirea.
Isis simea nevoia de a fi singur n zori pentru a
inspira mai bine aroma pomezii zeiei, roua misterioas
zmislit din unirea pmntului, a cerului i a
templului. Aa cum insula mblnzea prin vraja ei
falezele ntunecate, la fel tnra preoteas voia s

mbuneze forele potrivnice care aduseser armatele


cretine pn la porile ultimului sanctuar egiptean. i
de vreme ce purta chiar numele zeiei ncarnate la
Philae, avea s se arate demn de cea care o cluzea.
Isis se aez pe mal. Un vnt blnd o nvlui ca o
mantie. Sub picioarele ei goale, pmntul era deja
cldu.
Ct venera acest loc rupt de lume, acest templu
pierdut n mijlocul apelor i al stncilor, acest imn tiat
n gresie i nchinat puterii nevzute, acest cntec vesel
al reginei stelelor! Aici venise pe lume, n sala de
nateri, aici, n Casa Vieii, nvase s citeasc, s
scrie i s socoteasc, aici fusese iniiat n micile
mistere, la vrsta de aisprezece ani, nainte de a-i
deschide spiritul aidoma aripilor unei psri, pentru a
cunoate iluminarea oferit de marile mistere i povara
sarcinii de mare preoteas. Dar cum s dea uitrii
zbuciumul lumii de afar, ocupaia bizantin la fel de
aspr precum cea a romanilor, puterea pe care
episcopul Theodor o avea asupra oraului Elefantina,
convertirea forat a scribilor, a luntrailor i a
ranilor silii s-i uite rdcinile i s se comporte ca
nite cretini supui?
Astzi, btrneea l copleea pe cel mai vrstnic
dintre preoi. Isis era cea care trebuia s continue lupta
i s apere Philae de atacuri. Cei orbii de noua
credin visau s pun mna pe templu i pe bogiile
sale. Dar tnra femeie se bizuia pe cumptarea
arhiepiscopului, un egiptean care mbriase cauza lui
Hristos.
Cnd btrnul preot se va stinge, va trebui ales un
nou mare preot, n stare s crmuiasc micua

comunitate alturi de Isis. i cum s nu-i vin n minte


Sabni, un tnr cu chip sever i frunte nalt, la care
ea se gndise ntr-att de-a lungul ultimelor luni, c se
simise chiar tulburat n timpul svririi ritualurilor?
n ochii lui Isis, Sabni era nzestrat cu toate harurile
cuvenite pentru a i se ncredina asemenea sarcin.
Dar nu cumva tnra femeie se lsa prad pasiunii?
Sunetele unor sistre ajunser pn la ea purtate de
vntul uor. Isis se ntoarse spre templul din care
ieeau dou preotese vrstnice, mnuind instrumentele
muzicale al cror glas metalic alunga demonii nopii, ce
ncercau s se cuibreasc n pereii edificiului. Una
dintre preotese inea n mn un sistru cu tije micue,
ce serveau drept suport unor erpi din aram, cealalt
inea un mner n form de coloan, pe care se afla
capul lui Hathor, zeia dragostei. Amndou
mbrcaser veminte de srbtoare. Apropiindu-se de
Isis, se nclinar adnc. n ciuda tinereii sale, marea
preoteas impunea respect. Mereu surztoare, fr s
ridice vocea, ea avea inuta mndr nnscut a
egiptenilor de rang nalt, a cror frumusee fusese
imortalizat n mii de basoreliefuri. Cea a lui Isis era
luminoas, simpla ei vedere risipea spaimele. Purtnd
titlul sacru de frate i sor, adepii rmai pe insul
tiau c salvarea lor depindea de Isis.
Soarele ocoli muntele Orientului i focul su inund
cerul. O procesiune ce-i strnsese laolalt pe toi
adepii trecu de poarta lui Ptolemeu Evergetul. Pind
n frunte, Sabni inea ritmul cu un baston lung din
lemn aurit. n urma lui, veneau btrnul preot susinut
de parfumier i de mcelar, apoi preoii cu este rase i
preotesele ducnd statuete ale divinitilor, vase de aur

i argint, sceptre i sipete de lemn. Preioasele obiecte,


pstrate n cripte i ncperi tainice, ieeau la lumina
zilei, dup cum se spunea n textele rituale.
Isis hotrse s rnduiasc aceast ceremonie ntr-o
perioad fierbinte a anului cnd, cu o mndrie ce
strnea multe invidii, insula Philae rmnea acoperit
de verdea. n jurul ei, nu se ntindeau dect
povrniuri abrupte, stnci ascuite i neprimitoare, i
pmnturi sterpe, uscate de vntul de miazzi,
aductor de boli. Atingnd n curnd cel mai jos nivel
al su, Nilul ddea la iveal stncile cataractei pe care
nicio corabie n-o mai putea trece. La Elefantina, aerul
devenea tot mai greu de respirat. Moartea nestul i
dobora cu uurin pe copii i pe btrni.
Printre fraii i surorile sale, Isis observ semne de
oboseal. Forele btrnului preot se mpuinau. La
nouzeci i cinci de ani, i pierduse sperana c va
atinge o sut zece ani, vrsta nelepilor. ns nu lsa
s i se citeasc nimic pe chip, ca i cum durerile
cumplite ce-i sgetau pieptul nu erau dect o prere. n
pofida ngrijirilor atente, Isis se temea c sfritul nu va
ntrzia, afar numai dac tatl ei nu-l va nvinge nc
o dat.
Marea preoteas atept procesiunea n faa intrrii
n pavilion, dndu-se la o parte cnd Sabni, care
cluzea cortegiul de un alb imaculat, o apuc printre
cele paisprezece coloane. Fraii i surorile nirar pe
jos obiectele sacre. Dup un an de folosin, energia cu
care se ncrcaser n timpul ritualului de anul trecut
sectuise. Doar soarele avea s le redea puterile i
harul de a preschimba urenia n frumusee.
Ct de strlucitor e chipul tu, lumin divin, rosti

preoteasa, cnd braele tale modeleaz materia pentru


a furi zei, oameni, animale i tot ce exist.
n vreme ce imnul vechi de trei mii de ani continua,
Isis i anun hotrrea la care chibzuia de cteva
sptmni.
Aceast primenire prin lumin trebuie nsoit de
scoaterea brcii. Aa fceau strmoii notri, aa vom
face i noi.
Pacea care-i nvluise pe toi se spulber; se auzir
murmure de mpotrivire. Un licr nsuflei ochii
btrnului preot.
Mare preoteas, zise Sabni cu respect, e un plan
prea ndrzne. N-avem voie s prsim insula. Se pare
c la Elefantina sunt adunate o groaz de trupe. Am
putea fi atacai.
Trebuie s punem la cale o micare de rezisten.
Niciunul dintre ranii care muncesc pe pmnturile
noastre nu este cretin. Au fost botezai cu sabia pe
grumaz. Dac barca zeiei rmne nevzut, Egiptul va
continua s se sting puin cte puin.
Vrjmaul are fora de partea lui.
Isis se ntoarse ctre btrnul preot.
Nu trebuie s primejduim viaa celor slabi, gri ea
cu voce limpede, cci e prea greu de mistuit, chiar i
pentru acali.
Apoi l apuc de mn pe tatl ei.
Tu care nu cunoti frica, fii pzitorul acestui
templu. Ia-i lng tine pe cei mai vrstnici, pentru c
vreau s mi se alture de bunvoie doar cei care-i dau
seama de pericol. Dac noi vom disprea, fie ca aceste
locuri s triasc mai departe.

CAPITOLUL 2
Comunitatea dispunea de mai multe brci. Chiar
dac numeroasele echipe de dulgheri i antierul de
corbii nu mai erau dect nite amintiri ndeprtate,
doi adepi continuau s aib grij de aceste comori
nepreuite.
Una dintre ele fu lsat la ap n dreptul pavilionului
lui Traian, nu lng debarcaderul obinuit, pentru a nu
atrage atenia unor eventuale iscoade. Zece preoi
urcar n ea. Sabni purta pe umr o mic barc sacr,
avnd prora n form de floare de lotus. Cu o privire,
ncerc s-o fac pe Isis s se rzgndeasc n privina
acestei expediii, dar marea preoteas se aez n
barc, lsnd adierea vntului s-i dezmierde obrajii.
Scurta cltorie, de pe insul pe malul deertic,
nsemna deja o victorie. Philae drma fortificaia
nevzut ce o mpiedica s ia legtura cu lumea din
afar. Simbolul marii zeie avea s apar iar printre
credincioii lipsii de prezena ei i condamnai la
dezndejde.
Aflat n vrful unei coline, un pstor zri primul
procesiunea. O vzu cum se rnduiete pe mal, cu Isis
n frunte. Nebun de bucurie, alerg s le dea de tire
ranilor care munceau pe un cmp nvecinat, biet
petic de pmnt smuls din ghearele secetei. Un plugar
nclec pe un mgar i porni degrab s rspndeasc
vestea cea bun.
Cnd cortegiul ajunse la una dintre esplanadele
stncoase ce dominau oraul, Isis descoperi,
emoionat, cartierele mrginae ale Elefantinei. Marea
cetate a sudului nu mai era dect un ora de

garnizoan pe care divinitile l prsiser, un teritoriu


profan unde templele fuseser jefuite. Sabni i
ascundea cu greu temerile, cu toate c i el gusta
bucuria intens de a scpa din nchisoare, de a revedea
locul unde se nscuse, de a spera ntr-un alt viitor
pentru ara sa.
Preoii priveau n stnga i-n dreapta cu nelinite,
temndu-se de apariia soldailor a cror slbticie era
bine cunoscut. Apoi, pas cu pas, prinser curaj. Cnd
trecur de primele rnduri cu vi-de-vie, unde, printre
butuci, creteau curmali, erau deja convini c nicio
piedic nu-i va opri. Barca zeiei, luminat de razele
soarelui blnd, i proteja, naintau fr grab, pind
solemn i apsat ca n interiorul templului. La captul
drumului, la primul grup de gospodrii, Egiptul ntreg
i va ntmpina, Isis va proclama ntoarcerea la credina
strmoeasc i fericirea o s strluceasc iar pe
chipurile tuturor.
Vreo zece brbai cu fee aspre le tiar calea. Sabni
ncredin barca sacr nsoitorilor si i se apropie de
Isis care continua s nainteze. ranii, nenarmai,
ngenunchear. Tnra preoteas le fcu semn s se
ridice.
Marea zei se hrnete din ncrederea, nu din
umilina voastr.
ranii se alturar preoilor. Unul dintre ei inton
un cntec, ludnd frumuseea boabelor de orz care se
copseser graie bunvoinei cerului. Un preot relu
refrenul, urmat nentrziat de fraii si. Cnd
participanii la procesiune ddur cu ochii de prima
tabr fortificat ce oprea intrarea n ora, o singur
voce, puternic, se nla dintr-o sut de piepturi.

Grdinari, vnztori ambulani i luntrai i lsaser


balt treburile, pentru a ajuta la reinstaurarea vechii
religii.
Isis se ruga psalmodiind cu voce slab un imn
nchinat mamei divine, pentru a nu se pierde cu firea
din pricina unei nflcrri nemsurate. De ce
ateptase atta vreme, cnd asaltul era att de uor?
Numrul credincioilor zeiei nu nceta s sporeasc.
Femei i copii ndrzneau s ias din casele lor i s
participe la srbtoare. Lumea de dincolo revenea,
Egiptul se trezea la via.
Sabni nu se ls prad veseliei; cntecele i strigtele
de bucurie nu-l liniteau. Deodat, pe coama zidurilor
cetii se ivir doi soldai narmai cu lnci.
Tnrul tresri. Observase c acetia nu erau rani
nrolai cu fora, ci mercenari bine echipai; nsrcinai
s supravegheze postul de vam, s strng drile i s
pzeasc transporturile de hran. Dar ntia lor
ndatorire era s pstreze ordinea n provincie, chiar
ucignd la nevoie. Cu trupul acoperit de platoe i cu
aprtori din piele la picioare, avnd capul ascuns sub
o casc prevzut cu dou deschizturi pentru ochi,
soldaii mnuiau cu plcere sulia i securea cu dou
tiuri. Poporul i ura i se temea de aceti barbari
venii din Asia.
Cortegiul nainta spre fortul din crmizi nearse a
crui faad principal era ndreptat spre sud, de
unde nvliser, cu muli ani n urm, triburile
nubiene rzvrtite. Amenintoarea construcie, legat
de turnurile de paz ale altor forturi n care se aflau
detaamente ce vegheau hotarele, drumurile i
carierele, ntruchipa autoritatea episcopului.

Redeschiznd poarta Egiptului, adic Elefantina,


preoii vor rspndi n toat ara un aer proaspt. n
cteva sptmni, toi vor ti c marea zei prsise
insula sfnt pentru a nsuflei iar vechile sanctuare i
a trezi la via cultele adormite.
Srbtoarea cerului i a pmntului se va ntinde
pretutindeni.
Patru soldai zdrenroi alergar spre cortegiu. i
scoseser nclrile de papirus i-i aruncaser ct
colo sbiile scurte cu tiul tocit. Murdari, cu prul
soios, i jefuiau n fiecare sptmn propriile familii
din mijlocul crora fuseser smuli cndva, pentru a
deveni grzi aflate la porunca mercenarilor strini.
Dezertarea ncepea.
Dou sute de oameni, trei sute Sabni nici nu-i mai
numra pe aliaii care, lepdndu-se de falsa strlucire
cretin, ddeau fru liber pornirilor venite din adncul
inimii. Se simea vinovat doar pentru c se ndoise:
niciun asupritor nu va ucide sufletul Egiptului.
i ct de frumoas era Isis n aceste clipe de triumf!
Calm, luminoas, i cluzea pe ceilali cu blndee.
Dei firav, prea de nebiruit. Sabni o admira de att
de mult vreme, nct l uimea faptul c sentimentele
sale dobndeau nuane tot mai vii. Respectul din
privirea lui cpta un elan aproape ptima, pe care
nc i-l nbuea. Dar cuvntul potrivit nu era iubire.
Cum ar fi putut s se nfiripe iubirea ntre dou fiine
att de diferite: Isis, descendenta unui ir ntreg de
regine ilustre ale Egiptului, i Sabni, un preot modest,
de obrie umil?
Atacul se produse din spate. Prad nflcrrii lor,
pelerinii nu bgaser de seam c fuseser ncercuii

printr-o manevr iute. Mercenarii i ndeplineau fr


ovire ordinele de a nu ngdui nicio tulburare. De
obicei, mercenarii se ndeletniceau cu treburi mrunte.
Bteau cte un beiv sau prindeau vreun ran fugar,
care-i pierduse minile din pricina mizeriei i a robiei.
Dar de data asta lucrurile luaser o ntorstur
serioas. Aveau de-a face cu o rzmeri, o rscoal
mpotriva stpnirii. Pe deasupra, santinelele priviser
cum multe grzi dezerteaz i se aliaz cu rzvrtiii.
Prin urmare, poruncile trebuiau respectate cu
strnicie.
Mercenarii din prima linie traser cu arcul. Sgeile
se nfipser n spatele credincioilor lui Isis. Apoi
soldaii retezar cu securile picioarele i nasurile
rniilor, i spintecar pntecele ultimilor rzvrtii. n
cteva minute, trupele de paz puseser stpnire pe
teren.
Cei care crezuser n ntoarcerea marii zeie zceau
acum plini de snge n praful drumului. Printre ei se
gsea un singur preot, cu gtul tiat. O greeal
svrit dintr-o prea mare rvn de un soldat care-i
amintise, prea trziu, de sfaturile episcopului: s nu se
ating de brbaii i femeile care purtau veminte albe.
Aa c dezbrcar iute trupul nensufleit i-l acoperir
cu tunica murdar a unui ran.
Isis, Sabni i ceilali membri ai comunitii fur
condui, sub paz sever, pn la barca lor. Adnc
tulburai, ascultau urletele dezertorilor pe care
mercenarii i spnzurau de picioare dup ce le
turnaser plumb topit pe testicule. Apoi, cei torturai
fur ari, iar fumul ce se nla n vzduh vestind
sfritul rzmeriei.

Un ofier culese de pe jos o barc micu cu prora n


forma unei flori de lotus. Nemulumit c obiectul nu
era aurit, l zdrobi cu lovituri de clci i mprtie
bucile, amestecndu-le cu pietriul.
CAPITOLUL 3
Isis sttea abtut la piciorul unei coloane din
pavilionul lui Traian. Nu mncase nimic de dou zile.
Micua comunitate, descumpnit, atepta ca marea
preoteas s ias din muenia ei. Cel mai vrstnic
dintre preoi czuse la pat i nu mai putea s
vorbeasc. Preoteasa se mrginea s recite textele
despre ofrandele aduse divinitilor pentru a pstra
slaba legtur ce unea Egiptul cu armonia cereasc.
Cufundat ntr-un soi de toropeal, indiferent fa de
blndeea zilei, templul nu mai era dect un ir de
ziduri tcute.
Sabni aez n faa lui Isis un urcior cu ap
proaspt.
Nimeni nu te socoate rspunztoare pentru
moartea fratelui nostru. Cunotea riscurile, la fel ca noi
toi.
Episcopul
fgduise
c
vieile
membrilor
comunitii noastre vor fi protejate. Toi acei nefericii
ucii, atta furie
Theodor nu i-a clcat niciodat cuvntul. A fost
doar o ntmplare nefericit.
Eti sigur?
Am de gnd s m conving.
n ce fel?
ntlnindu-m cu Theodor.

N-ai dreptul s prseti insula.


Ca preot, nu. Dar cine s-ar uita cu ochi bnuitori la
un ran?
E primejdios.
N-avem ncotro.
i dac i-a interzice s pleci?
M-a supune. Dar ne va fi greu s trim cu o astfel
de ndoial n suflete.
Isis se ridic. Sabni i nfrn anevoie dorina de a
se repezi spre ea i de-a o lua n brae.
Marea preoteas recunoscu n cele din urm c
tnrul avea dreptate i c prerile sale erau
ntemeiate. Cnd pmnturile fuseser mprite,
episcopul nu distrusese patrimoniul templului. Philae
nu mai poseda bogiile de altdat, dar i rmseser
cmpurile cultivate ce continuau s hrneasc micua
comunitate. Fiecare ran credea c, dac zeia primea
o parte din recolte, soarta lui va fi mai puin aspr.
Episcopul se prefcea c nu vede i lucrurile se
desfurau ca odinioar: merindele erau aduse la
templu, marea preoteas le sfinea, apoi erau
remprite.
i mai exist un lucru care m silete s plec fr
ntrziere spre Elefantina.
Care anume?
Devotatul nostru Mersis nu ne-a trimis obinuitul
mesaj. Soldaii pzesc malurile i niciun pescar nu se
poate aventura n apele noastre.
Mersis, un egiptean al crui nume nsemna Cel
rou, era unul dintre oamenii de ncredere ai
episcopului. Dei convertit de mult vreme, nu suferea
s-i vad disprnd pe adepii vechilor culte. Voia s

salveze insula Philae i trimitea din cnd n cnd micii


comuniti informaii ce-o ajutau s supravieuiasc.
Ce-ai de gnd s faci?
Voi nota pn la primul post de paz de la hotar.
Acolo stau de veghe doar rani nrolai cu fora, care
de obicei dorm sau joac zaruri. Apoi voi lua bacul, iar
la Elefantina am s atept ct va fi nevoie ca s m
ntlnesc cu Theodor ntre patru ochi.
Isis se ntoarse spre Sabni. n privirea ei, nelinitea
se amestecase cu tandreea.
Aadar, nu avem de ales
Sunt slujitorul tu, iar tu eti sufletul lui Philae.
ntoarce-te repede, Sabni.
***
Sabni travers lesne braul de ap care desprea
insula de barcile n care vameii de ocazie
ngrmdeau piei de crocodil i pnzeturi nubiene
dintre cele mai proaste. Oamenii ocoleau acest loc
nfiortor, unde nu exista nimic de furat. n deprtare,
chiar naintea primei cataracte, Sabni zri fortificaiile
marelui post de vam, hotar ntre Egipt i inuturile din
Sud. Luminat de tore, postul rmnea n alert zi i
noapte n perioada cnd apele scdeau. Stpnirea nu
se temea prea tare de o nval a triburilor negre,
ntruct ultimele atacuri se petrecuser cu mai bine de
zece ani n urm. Dar trebuiau aprate de jefuitori
comorile strnse n depozite: saci cu aur, filde, lemn
de abanos, piei de animale slbatice. Dup ce erau
numrate i preuite, mrfurile porneau spre piaa cea
mai nfloritoare din ar. Vameii ntmpinau

caravanele venite din Africa, strngeau drile i


asigurau paza mrfurilor pn ce acestea porneau mai
departe.
Philae nu mai avea destule piese de argint care s
poat fi schimbate n acest metal preios, cu care se
acopereau statuile divine i canaturile porilor. Cuprins
de tristee, Sabni se afund n ntuneric. n copilrie, se
jucase att de des pe malurile abrupte, nct cunotea
fiecare pietricic. Unele poteci, dei preau uor de
urcat, ascundeau capcane mortale.
Uitnd c pietrele aflate n echilibru fragil puteau s-o
porneasc oricnd la vale pe pantele nisipoase, muli
soldai bizantini i rupseser gtul.
Sabni i scoase tunica de ran i se culc n vrful
unei coline, la adpostul unui bloc de granit roz. Trezit
de primele licriri ale zorilor, cobor cu pas domol spre
debarcaderul unde se mbulzea puzderie de oameni.
Drumul cu bacul spre insula Elefantina, unde locuia
episcopul, nu costa nimic. Pe bac se nghesuiau claie
peste grmad capre, oi, mgari i rani care duceau
merinde stpnilor locului i garnizoanei. Sabni o
uur de povar pe o btrn ncovoiat sub greutatea
unui co plin cu legturi de ceap, pe care trebuia s-l
care pn la dughenele cetii construite n partea
sudic a insulei. Mergnd alturi de btrn i vorbind
cu ea, prea un fiu devotat care-i ajut mama. Soldaii
i grzile nici nu-i bgar n seam i cei doi trecur
linitii pe lng faimoasa fntn de care, n anul 230
nainte de Hristos, grecul Eratostene se folosise ca s
confirme msura circumferinei Pmntului stabilit de
nvaii egipteni. n aceast regiune, la solstiiul de
var, razele de soare cdeau vertical i luminau acele

cadranelor solare fr a provoca umbr, oferind astfel


un minunat punct de plecare pentru calculele
geometrilor.
Terasele celor mai multe case fuseser nlocuite cu
acoperiuri din ipsos. Unele cldiri drmate pn n
temelii aminteau de pedeapsa aplicat celor care
refuzaser cu ncpnare s se converteasc. Vechea
locuin a guvernatorului egiptean care respinsese
cretinismul era prsit. Faada ei, ruinat i
nnegrit, semna cu chipul unui om supus la cazne.
Sabni o ntovri pe btrn pn la dugheana
bcanului, un libanez mereu gata s laude meritele
Bizanului i nelepciunea stpnirii. Vr cu un ofier,
bcanul cumprase multe pmnturi unde, la adpost
de orice pedeaps, chinuia dup bunul-plac mai multe
familii care, fr el, ar fi murit de foame.
Simindu-se la captul puterilor, vnztoarea de
ceap l rug pe Sabni s-i care coul, uurat de-acum,
pn la ea acas. Femeia locuia n cartierul cel mai
srac al oraului i trebuia s mearg n fiecare zi pn
la peticul ei de pmnt, de pe malul estic. n perioadele
peste msur de clduroase, muncea acolo doar
noaptea. ntruct soul i murise, iar cei doi fii se aflau
n cazarmele din Asia, btrna abia i ducea traiul.
Csua ei joas, ce ddea spre o strdu noroioas
i ntunecat, era construit din crmizi de pmnt
uscate la soare. n faada de culoare brun, prost
ngrijit, se csca o fereastr ct o palm, cu zbrele
din lemn. Sabni i btrna urcar cele trei trepte tocite.
Stpna casei descuie ua folosindu-se de o cheie
ruginit. nc mai credea n amgitoare protecie pe
care i-o oferea o broasc ubred. Mobile pe jumtate

putrezite umpleau cele dou cmrue.


Btrna se aez, ostenit, direct pe podeaua de
pmnt bttorit.
Cine eti tu?
Doreti cu adevrat s tii?
Femeia nchise ochii.
N-ai purtri de ran, iar glasul tu este rspicat
precum cel al preoilor mi aduc aminte de vorbele
pline de pace ale credincioilor lui Isis cnd ieeau n
procesiune, nainte ca episcopul s-i sileasc s
rmn pe insul. Aveau gesturi domoale, ca tine.
Timpurile acelea au apus. Am venit aici ca s intru
n armat. Rmas-bun.
Btrna i inea mai departe ochii pe jumtate
nchii. Dnd n vileag un preot fugar, ar fi ctigat o
sum frumuic. i ar fi mncat pe sturate luni de-a
rndul.
CAPITOLUL 4
Lng locuina episcopului se afla cea mai nalt
hulubrie
din
regiunea
Elefantinei.
Ginaul
porumbeilor reprezenta un ngrmnt foarte apreciat,
mai ales n podgorii. Sabni cunotea bine cldirea
stpnului provinciei, nainte de a-l adposti pe
episcop, vila fusese proprietatea unui judector ai crui
copii se jucau mpreun cu micul Theodor i cu viitorul
preot al lui Isis.
Zilnic, vreo zece servitori fceau curat n sala de
primire, n odi, n buctrie, n sala de baie, n galerii
i cmri. Sabni se gndise s ia locul unuia dintre
servitori, dar soldaii i verificau pe fiecare n parte. Aa

c se strecur printre cei care ngrijeau de ograd, n


rndul crora apreau adesea fee noi.
Pn seara, Sabni vzu de porci, de gte i de gini.
Nu ndeplinise el asemenea treburi i la templu, nainte
de a fi primit la coala scribilor? Schimb puine
cuvinte cu tovarii de munc, fr a se amesteca
printre ei, iar cnd acetia prsir ograda, Sabni se
ascunse i se ls nchis nuntru.
La cderea nopii intr n pivni printr-o ferestruic
joas, cu zbrelele prost prinse n zid, se furi printre
dou rnduri de urcioare umplute cu vin i urc scara
ce ducea la primul cat. Odaia de lucru a episcopului se
afla la cel de-al doilea.
Stnd la masa din lemn de abanos, Theodor citea
nite liste cu socoteli, la lumina a dou lmpi cu ulei.
Intr, Sabni. Nu faci niciun pic de zgomot, dar te
ateptam. Dup o asemenea ntmplare nefericit, nu
m ndoiam c vei veni.
Credinciosul lui Isis ptrunse n ncperea plin cu
suluri de papirus aranjate cu grij pe rafturi. Theodor
iubea ordinea i ura delsarea i harababura. Dei
domnea peste o armat de secretari, continua s
rnduiasc el nsui documentele. Era un muncitor
neobosit care i ngduia arar o clip de rgaz. La
treizeci de ani, avea nfiarea unui brbat trecut prin
via, pe care mult prea numeroasele sarcini l
sectuiser de puteri. Dei numra doar cu doi ani mai
puin, Sabni prea mult mai tnr dect Theodor
cruia tmplele lipsite de pr, faa prelung i trupul
usciv i scoteau n eviden severitatea. Pe cnd era
copilandru, l pizmuise pe tovarul su de joac
pentru frumuseea i firea lui hotrt i vesel.

Aeaz-te pe perne i gust din smochinele astea


zemoase. Trebuie s isprvesc un raport, cci Domnul
n-a avut deloc mil de mine cnd mi-a ncredinat
administrarea provinciei. Slujbaii mpratului se
ndeletnicesc doar cu trndveala.
Cum s-i treac prin minte c Theodor era de origine
egipteana, el, cruia i plceau vemintele bizantine
tivite cu violet i brodate cu desene florale? Mozaicuri
reprezentnd scene din mitologia greac acopereau
pereii, motive elenistice mpodobeau mobilele, iar
paharele i vasele de argint proveneau din capitala
Imperiului de Rsrit. Sabni dispreuia o asemenea
elegan fr msur, dar acum i era foame.
Aa c mnc din smochinele dulci, aproape lipsite
de semine. Dregtorii apreciau soiul acesta care se
cocea mai trziu.
Un preot a fost ucis, Theodor.
Vom spune c e vorba de un dezertor. E de preferat
ca lumea s cread asta.
Dar mi-ai fgduit ceva.
i voi ai fgduit c n-o s prsii insula orice-ar
fi. Oamenii ia slabi de nger au murit din pricina
voastr.
Trebuie s ne nelegi.
Iar tu trebuie s recunoti c Philae nesocotete
legea lui Dumnezeu i a oamenilor de prea mult
vreme. Nu tii oare c n anul 356 dup naterea
Mntuitorului, Constantin al II-lea a poruncit
nchiderea templelor pgne, c din 380 cretinismul e
religie de stat i c din 392 cultele eretice au fost
interzise?
Roma a czut n 410, i reaminti Sabni. Prbuirea

sa dovedete c i religia cretinilor e trectoare i c


pn i cea mai crud dintre tiranii poate s piar.
ns Imperiul de Rsrit a reaprins flacra. Philae
triete ntr-un vis ce risc s se preschimbe ntr-un
comar. Convertete-te!
Episcopul se ntoarse ctre preotul egiptean.
Noi doi suntem prieteni, iar zeii au murit. Adevrata
credin domnete peste lume. Hristos te va primi n
Biserica Sa; vei cunoate, n sfrit, pacea i eu la fel.
Sperana strlucea n privirile lui Theodor. Pe cnd
Apusul, care nu-i revenea dup prbuirea Romei, se
frmia sub loviturile barbariei, motenirea lui
Constantin, bogat datorit provinciilor din Asia Mic,
Siria i Egipt, nla Rsritul la rangul de far al
omenirii. Bizanul, noua Rom, deinea cheile
civilizaiei. Doar Alexandria ncerca s rivalizeze cu el
etalndu-i comorile la porile palatului Patriarhului,
adept al doctrinei monofizite, potrivit creia natura
divin a lui Hristos absorbise natura sa omeneasc.
Dei condamnat de mprat, aceast abatere de la
nvtura recunoscut nflorea. Episcopul Theodor ar
fi trebuit s lupte contra ei cu mai mult rvn, dar un
alt potrivnic i strnea ngrijorarea: Philae, ultimul
templu pgn ce refuza s dispar.
N-am s m convertesc niciodat, rosti Sabni cu
tria i linitea sufleteasc nscute dintr-o credin de
neclintit.
Tocmai am isclit un nou decret, din ordinul
mpratului. Orice om botezat care svrete vechile
ritualuri, chiar i la el acas, n cea mai mare tain, va
fi osndit la moarte. Uite, citete!
Sabni descifr textul, scris n greac, n demotic i

n latin ca s-l poat pricepe toat lumea. Netiutorii


de carte urmau s fie strni n piee, unde crainicii i
vor ntiina despre avertismentul solemn:
Nimeni, oricare i-ar fi familia, rangul sau
demnitatea, indiferent dac ocup sau nu o slujb
public, indiferent de puterea ce i-a fost
ncredinat, nobil sau de obrie umil, posednd o
avere mare sau modest, s nu se nchine n niciun
loc, oricare ar fi acesta, la vechile simboluri i sa nu
aduc nicio ofrand. Altminteri, sa fie dat n vileag.
Sabni strnse papirusul.
Iat noua voastr arm: pra. Linitete-te, nu sunt
botezat. Inimile au devenit lacome, blndeea dispare,
rul prilejuiete bucurie, ucigaul are legea de partea
lui, toi i pleac frunile n pmnt, iar ara e lsat
prad celor care-o ursc.
Nu te ncpna.
Timpul e doar o prere. n nefericirea de azi
dospete fericirea de mine.
Nu-i dai seama de nverunarea dumanilor ti
nenduplecai, cohortele de clugri care s-au aciuat n
vechile morminte i care nu vor mai ngdui mult
vreme existena lui Philae. La fiecare adunare, trimiii
lor cer distrugerea templului i plecarea micii tale
comuniti. ncerc s trec sub tcere prezena ultimilor
pgni pe pmnturile aflate n grija mea, dar
nesbuita
voastr
procesiune
mi zdrnicete
strdaniile.
Zeia Isis poruncete stelelor i alung demonii. Ea
nu prigonete pe nimeni; dragostea ei va nvinge.
Eti omul altor vremuri, Sabni. Iar Isis o nluc
uitat.

De ce vars zeul tu atta snge i trte n


sclavie ri ntregi?
De ce venerezi diviniti cu trup de om i cap de
animal?
Sabni zmbi.
Asemenea argument e nedemn de tine, Theodor. n
animal se ntrupeaz o for divin; noi nu venerm
niciun idol, ci recunoatem mesajul simbolurilor.
Episcopul i prsi masa de lucru i lu loc n faa
prietenului su. Primi smochinele pe care acesta i le
ntinsese i turn vin alb n dou cupe de argint.
Te nvoieti s-L slveti pe Domnul, mcar
duminica, zi de srbtoare ce trebuie inut neaprat?
Fiecare zi trebuie s fie sacr. Ritualul nu se
oprete nicicnd, n fiecare diminea, creaia renate
n ntregime. De ce s privilegiem duminica?
Vorbeti de parc lumea nu s-ar fi schimbat! Glasul
faraonilor s-a stins pentru vecie.
Philae a rmas. Vino pe insul, Theodor; vino s
meditezi la umbra coloanelor. S strbai slile i
capelele, s reciteti hieroglifele gravate pe ziduri, s
guti din pacea, oferit de Isis, regina cerului.
O clip, Sabni crezu c episcopul o s-l asculte i o
s-i deschid inima, fie i doar att ct ine un
pelerinaj, ctre misterele zeiei. C Theodor va fi cucerit
din nou de magia templului, iar ultima comunitate de
pe insul i va recpta speranele.
Eti un copil! tii c Philae geme de fpturi
diavoleti, de zeie cu forme atoare ale cror rochii
lipite de trupuri las vederii snii goi? tii c
vemintele lor sunt att de strvezii, nct nu le ascund
nici mcar prile ruinoase, c bijuteriile i gtelile lor

sfideaz srcia celor drepi? Un episcop ce ar pune


piciorul n acest lupanar, numit de voi templu, s-ar
osndi singur la chinurile Infernului.
Dar n-a scris apostolul Pavel: Femeia a fost creat
pentru brbat, ea este slava brbatului? Nu eu am zis
asta. Iar dac tu socoteti femeia drept o creatur
diavoleasc, de ce recunoti c Fecioara Maria L-a
nscut pe Hristos? Iosif, Maria, Iisus nu sunt, oare,
trinitatea Osiris, Isis i Horus?
Huleti.
Iar tu repei fr s stai pe gnduri o dogm n care
nu crezi dect pe jumtate.
Te neli. Cred ntr-un singur Dumnezeu, Tatl, din
care se trag toate lucrurile i pentru care noi am venit
pe lume. El m-a ales ca slujitor al Bisericii Sale i
datoria mea e s apr credina i s lupt mpotriva
pcatului.
Dar eti, de asemenea, mai-marele unei armate de
diaconi, de slujbai i administratori, ai sumedenie de
pmnturi i case, i pretinzi dri care-i srcesc i
mai tare pe cei amri. Religia ta e crud i nu
recunoate existena nici unui adevr n afar de ea
nsi. Numai sclavii o vor mbria. Credina
faraonilor nu urmrea s atrag noi adepi, nici s fac
noi cuceriri, ci punea pre doar pe convertirea inimii i
pe schimbarea profund a omului prin iniierea n
comorile nelepciunii divine.
Sfintele taine au nlocuit iniierea.
Crmuieti nite oi. n loc s se construiasc pe
sine pas cu pas acestora li se ofer de-a gata o
revelaie.
Sinceritatea lor valoreaz mai mult dect cea a

ultimilor adepi ai lui Isis.


Slujete-L pe Hristos dac asta i-e chemarea, ns
druiete-i viaa i comunitii mele. Ea e purttoarea
unei spiritualiti care va face s nfloreasc lumea de
mine.
Episcopul i nl minile, ntr-un gest de
rugciune.
Te implor, Sabni! Convinge-o pe marea preoteas s
nu se adnceasc n nebunia ei. Ct despre tine,
convertete-te mcar de ochii lumii. Voi lua asupra mea
povara minciunii tale i-L voi ruga fierbinte pe Domnul
s ne ierte.
Sabni se ridic n picioare; Theodor l imit. Cei doi
brbai erau unii printr-o privire care dovedea fr
gre o prietenie de nezdruncinat.
N-am s renun, Theodor.
Istoria nu e de partea ta.
i nici numrul sau fora. Dar n-au dreptate.
mpreun, am nvinge toate piedicile, am da acestui
inut nfiarea paradisului.
Exist deja Philae, ocrotete-o. Supravieuirea
noastr depinde de atenia ta.
Episcopul se ntoarse i scoase un papirus din raftul
rezervat treburilor grabnice.
ntmplarea nefericit de alaltieri m silete s iau
unele msuri. Locuitorii insulei trebuie s munceasc
la fel ca toi ceilali. Vor asigura, fr s primeasc vreo
plat n schimb, vemintele pentru soldaii din
garnizoan la nceputul lunii viitoare, vor trimite deja
primul transport.
Dar aa ceva nu e cu putin. Cei doi estori ai
notri se mic anevoie din pricina btrneii, iar

ceilali membri ai comunitii au alte sarcini de


ndeplinit.
Atunci voi opri livrarea de pnz de n ctre Philae.
Speram ca din pnza pe care urma s-o primim
curnd s facem robe noi.
Nu-mi ps! Supuii Imperiului nu se plimb n
robe albe.
Theodor se aplec iar asupra mesei de lucru.
mi dai un permis de trecere?
Nici n-ai venit vreodat aici, Sabni.
Episcopul nmuie calama 1 ntr-un vas cu cerneal
neagr i scrise, n greac, actul prin care lipsea
templul pgn de preioasa pnz.
CAPITOLUL 5
Fr permis de trecere, Sabni nu nsemna n ochii
grzilor altceva dect un tlhar. Patrulele care umblau
ncoace i-n colo pe strzile Elefantinei l vor ntreba cu
ce se ndeletnicete, unde lucreaz i cum l cheam pe
stpnul su. Egipteanul ndjduise la un ajutor din
partea episcopului. Dar acesta i ddea o lecie. Singur
ntr-un ora neprimitor, Sabni trebuia s scape de grzi
pentru a se ntoarce la Philae. i n-avea cum s plece
prin ograda a crei intrare era pzit.
Aruncnd o ultim privire spre fereastra episcopului
de unde rzbtea licrul lmpilor, Sabni sri peste
parapetul terasei i ajunse pe acoperiul unei magazii.
Privi atent strduele din jur: nu se zrea niciun soldat.

Bucat ascuit de trestie, folosita ca instrument de scris (n.tr.)

Continund s sar de pe un acoperi pe altul, se


ndeprta de cartierul central i, folosindu-se de
arcadele unei boli, cobor ntr-o mic pia plin de
gunoaie.
Nu-i mai rmnea dect s rzbat pn la malul
rpos ce mrginea vechile grdini ale templului, unde
zceau nite brci rar ntrebuinate. Ocolind o
strdu, Sabni porni pe drumul ce trecea pe lng
locuinele prginite ale preoilor lui Khnum,
nav-berbec, i se apropie de atelierul de olrie ce
ddea spre Nil. Deasupra unei ferestre, se vedea o
grind din lemn de cedru. Pardoseala i plcile de
calcar de pe perei fuseser smulse. n ciuda
mormanelor de crmizi, tnrul observa o sal mare
cu firide, jalnice adposturi pentru divinitile casei
crora familiile de odinioar le adresau rugi dimineaa
i seara. Pi peste resturile unei ui i se gndi c, n
mai puin de-o or, se va afla din nou pe insul.
Nu mica! Eti arestat.
Dintre drmturi, rsrir vreo zece soldai cu
capetele acoperite de cti i-i ndreptar spadele spre
Sabni.
Dac ncerci s fugi, te ucidem!
Sabni se ntoarse. Ali soldai i tiau calea, aa c
rmase nemicat. Cpetenia patrulei, un bizantin
usciv i furios se ndrept spre el.
Cine eti?
Un ran.
Cum te cheam?
Nu mai tiu
Ce faci aici? Te gseti pe un teren al armatei ori
nu-i ps de asta?

M-am rtcit.
Cu spada ridicat, cpetenia patrulei i ddu roat lui
Sabni, de parc ar fi cutat cel mai potrivit loc pentru
a-i nfige lama n came.
Eti cretin?
Pi, cine nu este?
Ai fost ntemniat?
Nu.
Luai-l!
Doi soldai l nfcar pe Sabni i-l mbrncir
nainte. Tnrul nu se mpotrivi, lsndu-se dus la
postul de paz al garnizoanei. Ascuns n spatele unui
soldat, o btrn vnztoare de ceap privi spre
cpetenia patrulei i cltin din cap cnd Sabni trecu
prin dreptul ei. Preotul fu aruncat ntr-o temni cu
perei din crmizi nearse i cu pmnt bttorit pe
jos, unde nici mcar nu se putea ridica n picioare din
pricina tavanului. Cnd aria va crete, se va nbui
cu siguran aici. Sabni se aez n poziia scribului
i-i goli inima de orice frmntare. Btrnul preot de
pe insul l nvase s se desprind de ntmplrile
recente, s devin aproape strin de el nsui ca s
gndeasc limpede. Tnrul uit de ncperea urt
mirositoare, de soldaii care se auzeau venind i
plecnd, de forfota de afar. Frica pe care o ncercase
mai devreme aluneca acum pe lng el i se risipea.
Cum s-o previn pe Isis? S fug, prea cu
neputin. Trebuia s-l ademeneasc pe un soldat i s
trimit prin el un mesaj la Philae. Dar n-avea ce s-i
ofere n schimb. Va gsi, oare, un suflet milos printre
aceti soldai haini? Nu i se aduse nici mncare, nici
ap. n toiul dup-amiezii, Sabni simi cum i se umfl

limba, iar muchii i nepenesc.


Deodat, ua se deschise. Un pedestra l smulse din
carcer trgndu-l de braul stng. Sabni se cltin
cci picioarele nu-l ascultau i i gsi anevoie
echilibrul. Cu fruntea sus, pi nainte. O spad i
nep uor spatele aa c se strdui s mearg mai
repede. Fu mpins ntr-o odaie cu pereii acoperii de
igrasie i mucegai, unde, pe o lad, zceau n
neornduial cteva tblie gravate. Pedestraii se
ndeprtar i n odaie i fcu apariia un ofier n
vrsta de vreo cincizeci de ani. Cu obrazul drept
brzdat de-o cicatrice, cu nasul strmb, brbatul purta
semnele numeroaselor lupte prin care trecuse.
Cu o lovitur de picior, ofierul nchise ua.
Sabni tresri, apoi cei doi brbai czur unul n
braele celuilalt.
Mersis!
Oamenii mei te-au arestat dup ce btrna te-a
prt.
Ca fiind preot al lui Isis?
Nu, ca tlhar. Cel puin sta-i cuvntul ce apare n
plngerea ei. Bea!
Cpitanul i ntinse lui Sabni un urcior cu ap
proaspt.
Ai riscat s scrii tu nsui textul?
Scribul face cum i spun eu. Mai am nc oarece
putere n garnizoana asta. Poate c nu pentru mult
timp. Viitorul pare neguros.
Cpitanul Mersis lovi cu pumnul n perete.
Prefectul Maximin sosete mine, n fruntea a cinci
sute de soldai. Patru sute de pedestrai i o sut de
clrei, adic o trup de elit, ce se va altura

mercenarilor i celor nrolai de bunvoie. Am primit


ordin s reparm cazrmile i s lustruim armele.
Pentru ce o asemenea desfurare de fore?
Pentru instaurarea ordinii i pcii n inut.
i Philae?
Nu
tiu
nimic
n
aceast
privin,
dar
supravegherea insulei se va nspri. N-o s-i mai pot
trimite mesaje n fiecare zi.
Episcopul nu ne mai ngduie s primim pnz de
n.
O durere vie se oglindi pe chipul posac al cpitanului.
Vemintele preoilor
O s ne ngrijim de cele pe care le avem.
Ofierul abia i stpni lacrimile. Moartea l lsa
indiferent, dar nu i frumuseea unui ritual.
Theodor sta e un monstru.
Se nelege bine cu Maximin?
Nu se cunosc. Dar se zice c prefectul e un om
cruia i place s comande. Episcopul nu va vedea asta
cu ochi buni.
ansa ne surde.
Attea sute de soldai
Philae nu merit atta osteneal. Trebuie s fie
altceva la mijloc.
Dar cpitanul nu-i ddea seama ce anume. Trecuse
mult vreme de cnd, n Nord, smburii rzmerielor
fuseser smuli ca nite butuci de vi-de-vie uscai.
Fortificaiile ridicate ntre Egipt i Sud fceau ca orice
ncercare de nvlire s dea gre. ntr-un singur loc
mai puteau lua natere uneltiri mpotriva Imperiului: n
templul pgn.
Nu-i primejdui viaa, Mersis. Dac prinde cineva

de veste c ne ajui
Nu m tem de soart. Vei rmne n temni pn
mine diminea. O s spun c te-am luat la ntrebri,
dar s-a dovedit c eti nevinovat. Pe cheiul prsit, ai
s gseti o barc spart de care o s te foloseti pn
la jumtatea drumului. Apoi vei nota pn la insul.
Am s ncerc s-i trimit un porumbel de ndat ce voi
afla mai multe, dar cei mai buni porumbei purttori de
mesaje, cei care zboar noaptea, au fost luai de
episcop. i-acum, iart-m, ns niciun om bnuit de
vreo nelegiuire nu iese teafr din odaia asta.
Mersis l lovi pe Sabni de cteva ori, apoi deschise
ua cu violen i i mbrnci afar victima ale crei
gemete de durere nu erau prefcute.
Ducei-l napoi n carcer. Houl sta avea nevoie
de-o lecie.
CAPITOLUL 6
Cu degetele amorite, btrnul preot ciopli o figurin
din lemn de mslin. Mnuind anevoie dalta, i zgrie
dosul minii stngi, dar nu simi nicio durere, ntr-att
de nsemnat i se prea sarcina sa. Sabni l privea
tcut. De ndat ce se napoiase de la Elefantina, i
lmurise pe Isis i pe tatl ei cum stteau lucrurile.
Mnios, btrnul i recptase graiul i-l dusese pe
tnrul preot n biblioteca templului.
Va veni o vreme cnd zeii vor prsi pmntul i se
vor ntoarce n ceruri, iar strinii vor nenoroci ara.
Acest loc sacru ntre toate, aceast patrie a templelor
va fi acoperit de leuri i morminte. Nimic nu va
supravieui, n afara ctorva semne gravate n piatr.

Aa glsuiesc profeii. Dar eu nu m resemnez n faa


blestemului lor i am s lupt pn la capt!
Btrnul mai meteri puin la statuet, dndu-i o
form grosolan de fptur omeneasc. O acoperi cu o
fie de pnz i o aez pe o mas n faa creia se
gseau o cdelni de argil i un cuptor din crmid
ars. Apoi arunc n cuptor o bucat de mangan i
cteva cocoloae de grsime de gsc.
Totul e pregtit. Ajunge s aprindem focul, s
rostim cu voce tare numele dumanului nostru i s-i
aruncm efigia pe crbunii ncini. Vrjmaul o s fie
nimicit. Ah, uitasem
Preotul desfur un papirus nescris.
Ia aceasta calam i folosete aceast cerneal;
nimeni nu s-a slujit de ele pn acum. Aterne pe
papirus numele episcopului Theodor.
Nu vreau.
De ce?
Vraja n-are niciun rost.
i-a artat puterea de mii de ori n trecut.
Theodor nu-i dumanul nostru. Ba chiar e singurul
n stare s ne salveze. Nu de el trebuie s scpm, ci de
ntreg Imperiul, cu cohortele lui de soldai. i nicio
vraj nu va izbuti s fac aa ceva.
Btrnul arunc statueta n cuptorul pe care nu-l
mai aprinse.
***
n vrst de aizeci de ani, burduhnos, cu obrajii
rumeni i cu pielea lucind de o pomad ce-l fcea s
par mai tnr, prefectul Maximin intr clare n

Elefantina, n fruntea trupelor sale. Astfel le arta


tuturor c va lua de ndat friele puterii n mini.
Mai-marii regiunii se vor supune voinei sale fr s
crcneasc.
n spatele su se vedea o armat de temut, bine
nzestrat i bine hrnit. Cei patru sute de pedestrai
dispuneau de platoe noi, de tunici curate, de mantii i
de nclri. Cei o sut de clrei aveau cai voinici i
fiecare soldat primea zilnic dou raii ce cuprindeau
pine, came, vin i ulei. Solda ngduia celor mai
chibzuii s pun deoparte ceva aur. Sirieni, greci,
romani, asiatici i civa egipteni alctuiau cohorta
nsrcinata s instaureze o dat pentru totdeauna
pacea ntr-un inut a crui nesupunere mocnit l
scotea din rbdri pe mprat.
Misiunea nu era ctui de puin pe placul
prefectului. El nu iubea dect Alexandria, cu luxul ei
molatic, cu femeile, banchetele i blndeea malului
mrii. Pentru prima oar, dup cincisprezece ani
petrecui n Egipt, Maximin nainta att de adnc spre
sud. Cldura l copleea, stncile golae i pmntul
uscat din preajma cataractei trezeau sentimentul unei
singurti nspimnttoare. Doar cartierul central al
Elefantinei, nesat de arbori i nveselit de grdini,
avea oarece farmec. Dar Maximin se va plictisi repede
n acest trguor de provincie. Visa deja s plece napoi
i, din fericire, sarcina sa putea fi ndeplinit uor i
repede.
Starea bun a trupelor ce-i ddur onorul l uimi
ntruct rapoartele ruvoitoare vorbeau despre o
aduntur de srntoci n zdrene, care n-ar fi fost n
stare s se bat. n realitate, nici mbrcmintea, nici

armele lor nu se artau mai prejos dect ale


nou-veniilor. Episcopul ce rspundea de garnizoan
fcuse treab bun.
Prefectul refuz ajutorul unui pedestra i desclec
singur. n ciuda trupului destul de rotofei, i pstra
sprinteneala, iar viaa de plceri pe care o dusese nu-i
ubrezise sntatea. Theodor i iei nainte i cei doi
brbai se salutar nclinndu-i capetele.
Suntem fericii s v ntmpinm, prefecte
Maximin.
Felicitri, Sfinia Voastr. Ordinea nu e o vorb
deart la Elefantina.
Disciplina este o virtute plcut Domnului. Masa v
ateapt, dar, fr ndoial, dorii mai nti s v
mbiai, nu?
Bucuros. Cltoria a fost lung i drumurile pline
de praf.
Maximin gust pe-ndelete desftarea oferit de o baie
parfumat i de apa cald care circula prin vechea
canalizare, ngrijit cu mare atenie din porunca
episcopului. Theodor i numra att pe potrivnici, ct i
pe aliai. Era socotit cel mai de seam dintre prelaii
egipteni i un administrator fr pereche. Dar ambiia
i era pe msura credinei i domnea ca un stpn
absolut asupra Sudului, spernd, nendoielnic, la noi
responsabiliti. Prefectului i fusese descris drept un
om aspru i rece, dar Theodor se purta cu mult
bunvoin.
Bucatele erau demne de cele mai alese ospee:
pepene, pete de Nil, miel fript, legume verzi, brnz de
capr,
piersici,
smochine
i
rodii.
Buctarul
ntrebuinase cu mare iscusin mirodeniile i obinuse

arome care ncntau cerul gurii. Vinurile, unul rou din


zona Elefantinei i altul alb din Delt, ar fi putut sta cu
cinste pe mesele i la banchetele mpratului.
Episcopul mnc puin, dar Maximin, dup ce poposise
la attea hanuri proaste de-a lungul cltoriei, nu fcu
nazuri.
Suntei un om uimitor, Sfinia Voastr. O armat n
bun stare, o locuina somptuoas, un buctar fr
pereche Nu v simii nemplinit n aceast provincie
ndeprtat?
Aici m-am nscut.
Nu conteaz. Eu mi-am dorit ntotdeauna s
prsesc oraul din Africa de Nord unde am venit pe
lume.
Pmntul acesta e aspru, dar nu lipsit de bogii.
i exist mai ales una de care mpratul se
socotete lipsit de prea mult vreme: aurul din Nubia.
De mai bine de-un an nicio ncrctur de metal
preios n-a ajuns n capital.
Mi s-a ordonat s ntresc hotarul ca s descurajez
orice ncercare de nvlire. Caravanele nu mai pot
ptrunde n regiunile aurifere. Triburile negre le
mcelresc, iar eu nu sunt mputernicit s trimit trupe
mpotriva lor.
Ei bine, eu sunt. Generalul Narses va conduce
aceast armat pn n Nubia, n timp ce eu voi verifica
socotelile administraiei i felul n care v ngrijii de
ctiguri i cheltuieli.
Episcopul pru ncurcat.
Vei ntmpina piedici grele.
Cu un gest repezit, prefectul, mnios, puse cupa ce-o
inea n mn pe masa din lemn de acacia.

Refuzai?
V las bucuros odaia mea de lucru ca s cercetai
n voie toate documentele. ndoielile mele sunt legate de
expediia n Nubia.
Cum ar putea nite slbatici s reziste unor soldai
ncercai?
ncercai sau nu, vor trebui s treac mai nti de
cataract.
Maximin i terse fruntea cu o pnz.
La Alexandria, nimeni nu mi-a pomenit de o atare
greutate Lmurii-m.
Ne aflm n perioada cnd apele au sczut i
de-abia acoper stncile de dedesubt. Nicio barc nu se
ncumet s strbat acest labirint. Dac struii s v
ducei planul la ndeplinire, mai bine de trei sferturi din
oamenii votri vor pieri.
Cei care se credeau pricepui n strategie, dar care nu
vzuser niciodat cataracta, nu inuser seama dect
de rnduielile armatei i de micrile trupelor.
ns cnd va ncepe inundaia, vom trece cu
uurin de aceast piedic?
n primele zile, nu, apoi totul depinde de
intensitatea ei. Dac e prea slab, de-abia va ascunde
stncile cele mai primejdioase. Dac e prea puternic,
va strni vrtejuri crora nu le scap nici cei mai dibaci
corbieri.
Pe Maximin l cuprinse mhnirea. Cte luni trebuia
s atepte ca s-l mulumeasc pe mprat? i oare ce
pedeaps l-ar atepta n caz c ddea gre? Misiunea
sa, att de uoar la prima vedere, se transforma n
comar.
Bizuii-v pe ntregul meu sprijin, i fgdui

Theodor. Dac ederea dumneavoastr aici se va dovedi


ndelungat, barem s fie plcut. Secretarii i toi
servitorii mei v vor ndeplini cele mai mrunte dorine.
Ar mai fi ceva mpratul a primit plngeri
privitoare la un mic grup de pgni care refuz s se
converteasc.
E adevrat.
Unde locuiesc?
Pe insula Philae, pierdut n mijlocul valurilor.
Locul e izolat, nimeni nu se duce acolo.
Un templu?
Da.
De ce nu l-ai nchis? Chiar i simpla lui existen e
mpotriva legii.
mi dau seama, dar nu m las inima s
ntrebuinez fora. Philae nu stnjenete n niciun fel
populaia. Cei cincizeci de pgni care triesc pe
insul, departe de orice priviri, sunt osndii s dispar
oricum. Cei mai muli sunt btrni care nu pot pricinui
niciun ru. Copiii lor s-au convertit de mult, unii au
devenit soldai. Cum s-i trimit mpotriva prinilor lor?
Maximin i turn vin rou.
Nici eu nu sunt pentru folosirea violenei
Cretinarea a fcut destui mori, pe lng persecuiile
de mai nainte. Dar aceast situaie nu poate fi
ngduit. N-am avea cum s-i scoatem de acolo pe
oameni cu biniorul?
nelegei-i i pe ei. Sunt nite vistori, care suspin
dup vremurile apuse. Muli s-au nscut i au trit pe
insul, i vor s moar n acelai loc. Curnd, templul
va reveni Bisericii. Mila m ndeamn s m port astfel.
Maximin socoti ciudat purtarea episcopului.

Theodor avea un renume de om nendurtor, care nu


obinuia s trgneze lucrurile, i foarte grijuliu cnd
venea vorba s respecte legea. Oare i ascundea ceva?
Aadar, Philae ar fi singurul templu pgn care
triete nc.
E prea mult spus triete. Mai degrab zace n
amoreal.
Se poate ajunge pe insul?
Cu o corabie, ns
Doar e pmnt al Imperiului, nu?
Theodor nu rspunse.
Am s m duc la Philae, hotr Maximin. i-acum,
artai-mi odaia dumneavoastr de lucru, Sfinia
Voastr.
CAPITOLUL 7
Sabni l sprijinea pe btrnul preot care gusta
plcerea plimbrilor sale zilnice pe sub galeria
susinut de coloane, dintre debarcader i primul pilon.
Bucurndu-se de rcoarea acestui loc retras unde
meditaser atia nelepi, btrnul poposi lng
textele rituale i figurile divine ce acopereau zidurile i
coloanele. Se uit ndelung la figura Faraonului
nfiat stnd de vorb cu tinere pline de graie ale
cror trupuri armonioase mrturiseau dragostea
pmntului pentru puterile cereti. Dei de-abia pea,
n ochii btrnului se citea o mare mulumire.
E mai ncrcat de bogii o clip petrecuta slujind
Zeului dect o ntreag via de om nstrit. E mai
ncrcat de bogii o zi petrecut aducnd ofrande
dect toate comorile din lume. Tatl meu mi-a repetat

aceste cuvinte pe care le auzise de la printele lui. Tu,


Sabni, le vei transmite la rndul tu?
Fie ca zeia s-mi dea puterea de a o face.
Btrnul se opri i privi cerul.
Astzi va avea loc o ntmplare care va hotr
viitorul comunitii noastre. Uit-te la soare El
trebuie s ne vorbeasc!
O vigoare neateptat ntrea picioarele btrnului,
n stare azi s strbat un drum mai lung dect de
obicei. Sabni, muncit de gnduri, nu cuteza s-i pun
nicio ntrebare. i el presimea c orele viitoare nu
aveau s semene cu nicio alta.
Cei doi brbai se ndreptar spre captul sud-vestic
al insulei unde se ridica pavilionul lui Nectanebo I,
nclinat deasupra luciului apei. Cndva, aici acostau
marile brci aducndu-i pe cei care urmau s lucreze
n templu vreme de o sptmn, nainte de a se
ntoarce n lumea exterioar. Tribuna, de unde altdat
un colegiu de muzicani i ntmpinau cu melodiile lor
pe nou-venii, se afla n pragul ruinei. Cele dou mici
obeliscuri nlate naintea faadei sudice a pavilionului
se cltinau din temelii.
Btrnul preot se aez pe cea mai de sus treapt a
scrii ce cobora spre ap, n dreptul ostrovului Biggeh,
teritoriul sacru unde odihnea Osiris. Nici unui neiniiat
nu-i era ngduit s pun piciorul acolo. Dup ce i
trase puin sufletul, btrnul vru iar s rtceasc pe
sub galerie i zbovi n faa fiecruia dintre micile
golfuri ce se deschideau spre peisajul de ap i stnc.
Chipul su trda o adnc dezamgire.
Vederea mi slbete, urechile-mi sunt surde, fora
mi se mpuineaz, gura nu mai poate vorbi, oasele m

dor i gndirea mi se tulbur. Oare mai sunt n stare s


desluesc un semn prevestitor? Mi-a rmas o singur
bucurie: fiica mea. tii c Isis se trage din cel mai
strlucit neam, c descinde din Cleopatra, ultima mare
regin, ce visa s recldeasc imperiul faraonilor?
Btrnul depn amintiri n care numele fiicei sale
aprea mereu. Uneori, frazele sale erau de neneles.
Visele i cuvintele se nvlmeau, iar trecutul se
frmia, preschimbndu-se ntr-un vrtej de sperane
pe cale de-a se pierde.
Deodat, cu ochii int spre cer, se ridic n picioare.
Uite! Privete soarele!
Din lumina orbitoare, ni un stol de rae slbatice
care, n zborul lor, alctuir un triunghi. Pasrea din
frunte cobor cu repeziciune spre pavilionul lui
Nectanebo, iar suratele ei o urmar numaidect. Sabni
prsi adpostul coloanelor ca s observe mai bine
minunatul dans. Raele i schimbar direcia i
prinser a se roti deasupra lui.
Semnul prevestitor! strig btrnul preot.
Psrile se rnduiser din nou n triunghi i se
nlar n vzduh. Btrnul czu n braele lui Sabni.
Acesta a fost semnul pe care-l ateptam Tu vei fi
marele preot al comunitii.
***
Ceremonia de nvestire a lui Sabni ncepu la miezul
zilei. O cucuvea ip, iar un asemenea fapt neobinuit
ntri hotrrea btrnului preot. Isis o ncuviinase la
rndul ei.
Prad unei nflcrri de care nu se mai credea n

stare, micua comunitate prea s ntinereasc.


Numirea unui mare preot, chemat s formeze cu Isis
cuplul simbolic care va domni peste insul, asigura
dinuirea cultului. Slile templului fuseser curate i
buruienile smulse. Nici mcar btrnii i bolnavii nu-i
cruaser forele. Chiar dac unele veminte de n erau
tocite sau gurite, strluceau toate de o albea fr
pat dup mai multe splri atente. Niciun obiect ritual
nu rmsese neters de praf i toate statuile i
recptaser frumuseea. Templul era gata s-i
primeasc noul stpn!
Sabni i petrecuse noaptea n meditaie, dei nu
nelegea nici alegerea btrnului, nici aprobarea lui
Isis. Marele preot nu trebuia s fie un om chibzuit,
senin, eliberat de patimi, atent la cuvntul divin,
desprins de el nsui? Sabni se tia sclavul tinereii
sale. S crmuiasc o comunitate ai crei membri erau
mai btrni i mai trecui prin via i se prea cu
neputin. De aceea, nelinitea l cuprinsese n orele
dinaintea ritualului urcrii n templu.
Doi btrni l scoaser din odaia n care sttuse
nchis i l conduser pn la captul nordic al galeriei
acoperite, ntre dou obeliscuri, n faa primului pilon
ale crui dou turnuri atingeau douzeci de metri.
Cteva trepte duceau spre poarta nchis, care se
deschise lent cnd preoteasa vesti cu glas tare sosirea
marelui preot recunoscut de comunitate. nainte de a
pi pe calea transformrilor, Sabni privi figura
semea a Faraonului. Mnuind bta alb, suveranul
zdrobea capetele dumanilor vzui i nevzui,
reinstaura ordinea n haos i alunga ntunericul.
Din aceasta clip, lumea din afara templului ncet

s existe. Disprur i cretinismul, i cotropitorul


bizantin, i trupele de ocupaie. Rmase doar insula
sfnta, ferit de nenorociri i distrugere. n partea de
jos a zidurilor, personaje pntecoase, cu mamelele
atrnnde, simbolizau Nilul dttor de via, iar
tinerele ncnttoare provinciile ncrcate de bucate
menite divinitilor.
La porunca preotesei, Sabni se opri n pragul
pilonului, ntre cele dou turnuri late unde se ntrupau
zeiele, doicile soarelui nou. O energie necunoscut
strbtu corpul tnrului, iar din pietre nea o
lumin binefctoare.
Un brbat cu cap de acal naint spre Sabni.
Purttor al mtii lui Anubis, deschiztorul drumurilor,
preotul l conduse pe adept spre cel de-al doilea pilon.
Axa templului se frnse. Grandioasele pori se ddur
n laturi, punnd n micare o spiral, matrice a
templului ridicat spre stelele nepieritoare, n nordul
universului.
Sabni strbtu curtea mrginit, la vest, de galeria
slii de natere. n vrful capitelurilor, Hathor zmbea.
Sculptorul nzestrase fiecare chip al zeiei cu o expresie
diferit; fericirea, veselia, plcerea, tandreea alctuiau
o muzic ce nsufleea pietrele.
Pe faada celui de-al doilea pilon, Faraonul aprea
iari, triumftor pe vecie asupra puterilor ntunecate.
Preotul cu masc de acal ls locul fratelui su cu
masc de oim. De-acum nainte Horus va cluzi paii
lui Sabni.
Trecnd de poart, dincolo de piatra tiat n form
de stel, pe care Ptolomeu al VI-lea nirase daniile
ctre templu, viitorul mare preot descoperi o sal cu

zece coloane. Verdele ramurilor de palmier ce se


desfceau n vrful capitelurilor, tulpinile albstrii ale
plantelor ce uneau solul argintiu cu tavanul decorat cu
vulturi cu aripile ntinse, legturile multicolore
alctuite din buchete de flori i mnunchiuri de
papirus galbene i roii, ce se mpleteau cu scenele de
ofrand, stratul de aur ce acoperea coloanele plesnind
de sev, toate acestea nsufleeau ritualul celebrat prin
hieroglifele ce rspndeau energia vremurilor de
nceput, energia timpului Zeului despre care se
vorbea n analele templului.
Sabni l zri pe btrnul preot. Acesta reuise s se
in pe picioare fr a se ajuta de toiag, i-i oferi
tnrului un vemnt asemntor cu cel purtat de regii
Egiptului cnd conduceau ritualurile n locurile sfinte.
Leapd-i tunica de n. Noul vemnt i dovedete
rangul pe care-l ai acum.
Horus i Anubis se aezar la stnga i la dreapta lui
Sabni i i purificar trupul gol, stropindu-l cu ap
proaspt. Btrnul preot i nfur pnza n jurul
oldurilor i ndoi captul plisat astfel nct bucata ce
rmnea atrnat ngduia ca vemntul s fie strns
dup dorin. Pnza, petrecut printre picioare i
rsucit de trei ori n jurul corpului era susinut de o
centur din piele. Minile btrnului nu tremuraser
deloc.
Tinereea lui Sabni se ncheia, pnza simpl
legndu-l astfel de lanul nentrerupt al conductorilor
comunitii.
i vei birui pe nelegiuii. Seminia lor va fi umilit,
copiii lor vor fi jertfii, iar femeile lor vor rmne sterpe.
Statuile zeilor vor fi nlate iar. ara va rde din nou,

mulumit suveranului nscut din soare. Vom vedea


sfritul nenorocirilor noastre, iar pmntul nostru cel
hrnitor va da via celui care iubete viaa. Morii se
vor ridica din morminte ca s ia parte la fericirea
regsit. Mergi, Sabni! mplinete pentru noi acest
destin!
Btrnul trase cele dou zvoare de la ua Locaului
Venerabil. Misteriosul loc unde se concentra puterea
divin era cufundat ntr-un ntuneric adnc, n care se
pierdeau slabele raze de soare strecurate prin micile
lucarne.
Thot, cel cu cap de ibis i Sechat, stpna Casei
Vieii, cu trupul acoperit cu o piele de panter, l
apucar pe Sabni de mini i-l purtar prin
deambulatorium 2 ce deservea camera esturilor, sala
comorii, camera de purificare, sala ofrandelor,
ducndu-l pn n faa Sfintei Sfintelor, nchise, de
asemenea, cu dou zvoare.
nlimea templului corespunde cunoaterii, gri
Thot, lrgimea lui legii numrului, proporiile sale
respect armonia din cer. S devii piatr de temelie a
edificiului, s-i ptrunzi misterul.
Divinitile se fcur nevzute i tcerea nvlui
sanctuarul. Sabni trase zvoarele, le aez jos i
mpinse ultima u.
Lumina l orbi. Granitul strlucea cu licriri argintii
amestecate cu aurul naosului. Din naltul blocului de
piatr, cobre cu capetele ridicate scuipau un foc
protector, n vreme ce, la temelia lui, Faraonul susinea
2

Culoarul care nconjoar Locaul Venerabil sau culoarul dintre zidurile


sanctuarului i colonada (n.tr.)

cerul.
Cnd se mai dezmetici, Sabni o vzu. Purtnd o
tunic alb, strns pe trup, cu un colier de aur la gt
i o diadem de lapislazuli n pr, Isis sttea n colul
naosului. Cu un deget, ea mpinse mica tij de aur ce
fereca racla unde sttea de veghe o statuie a zeiei, cu
ochii ntotdeauna deschii.
Eu sunt Isis, mama Zeului, regina cerurilor,
suverana pmntului sacru. Am pogort viaa peste
ceea ce inima mea a zmislit, am dat natere
divinitilor, le-am artat calea stelelor, am rnduit
mersul soarelui i al lunii, i-am nvat pe oameni
iniierea n mistere, am aezat templele, am alungat
demonii, am sfrmat legile tiranilor i am nstpnit
ordinea pe care nicio nebunie nu o va schimba. Graie
iubirii mele, pmntul nflorete, vntul sufl cu
blndee, cldura e plcut, iar apele Nilului
ndestultoare. Eu druiesc aurul cerului i belug
celui care m venereaz. Fii pstrtorul acestei bogii,
Sabni, mare preot al comunitii din Philae!
Aezndu-i mna n cea a lui Sabni, ea l conduse
afar din sanctuar. Cuprins de emoie, tnrul
tremura. Viaa lui nu-i mai aparinea. Tria acum
alturi de aceast femeie aproape ireal, care i
acordase ncrederea ei.
Comunitatea ntreag se adunase n faa celui de-al
doilea pilon i ndat ce cuplul apru, adepii
recunoscur prin urale trinicia de nezdruncinat a
puterii sale. Apoi Sabni desfur papirusul Legii pe
care trebuia s-o respecte fiecare, bogat sau srac, nobil
sau ran!
Voi care svrii ritualurile i pzii acest templu,

citi Sabni, s nu ngduii nici unui neiniiat s


ptrund n el. Nimeni s nu peasc nuntru dac
nu triete n dreptate i adevr. S le fie aduse
ofrande zeilor pentru ca acest pmnt s cunoasc
pacea i o soart fericit mai presus de timp. Voi care
urmai calea luminii i vegheai asupra acestui lca al
Legii, trii n deplintate i mergei fericii! Viaa se
afl n mna Zeului, iar fericirea n pumnul su. M leg
s-l izgonesc pe cel guraliv i pe cel violent cci
armonia comunitii e cerul nostru. Dragostea
freasc e singurul monument trainic. S pim fr
team spre toate ncercrile i, dac ele devin prea
grele, s sporim ofranda fiecrei zile.
Btrnul preot l mbria pe Sabni.
Tu, care eti acum mai-marele nostru, caut cu
orice pre ca n tot ce nfptuieti s te lai cluzit de
dreptate astfel nct purtarea ta s fie fr pat. Mare
i puternic e Legea. Ea n-a fost tulburat din vremea
lui Osiris. Cnd toate se vor sfri, Legea va rmne.
CAPITOLUL 8
Sabni se ntinse pe pardoseala cldu de lng
bazinul cu ap proaspt, umbrit de tamarisc. Dup
nvestirea sa i dup ce descoperise templul nchis
unde, de-acum nainte, avea s mplineasc ritualurile
n tovria lui Isis, noul mare preot din Philae se
simea cuprins de o puternic oboseal. Btrnul preot
se nelase: Sabni nu era vrednic s conduc micua
comunitate. i strnse pnza n jurul oldurilor ca i
cum gestul i-ar fi oferit sigurana care-i lipsea. Fr
ndoial, naintaii si simiser n timpul ceremoniei o

neasemuit nflcrare, nu o povar copleitoare care


s-i intuiasc la pmnt.
Un lichid cald i parfumat i se prelinse pe piept.
Deschiznd ochii, Sabni o vzu pe Isis, care inea n
mn un mic vas de pmnt vopsit n galben, cu gtul
lung, pictat n verde-nchis. Din el se scurgea un firicel
de culoarea ambrei, cu miros de iasomie. Tnrul se
ls desftat de aceast licoare, care i destindea
muchii i-i alunga oboseala.
E ultima reet a fratelui nostru parfumier, pe care
a pregtit-o cu puin timp nainte s moar. Dar a luat
cu el formula pe trmul linitii.
Lui Sabni i-ar fi plcut ca valul binefctor s nu se
opreasc niciodat. Pielea sa l nghiea cu lcomie,
ncercnd s rein iroaiele nmiresmate.
Noaptea cobora. Ochii lui Sabni nu se dezlipeau de
Isis, al crei chip plea treptat n umbra blnd a
apusului. Trecuse ceva vreme de cnd ea pusese
deoparte vasul pe care-l astupase cu un dop n forma
unei ramuri de palmier.
S ne ntoarcem, zise Isis. Trebuie s-i art textul
despre ntemeierea templului.
Ptrunser amndoi ntr-o mic ncpere situat n
spatele digului rsritean al primului pilon, alturi de
bibliotec. Acolo se pstraser arhivele alctuite din
papirusuri i suluri din piele acoperite cu hieroglife.
Isis umplu cu ulei de susan o lamp din pmnt ars, i
verific gura de ardere, s nu fie astupat, i trase
afar fetila din pnz de n. Apoi o aprinse, iar Sabni
apuc lampa i lumin un papirus nglbenit pe care
marea preoteasa l scosese dintr-un sipet lung cu
picioarele ca nite labe de leu i-l desfurase cu

bgare de seam.
Iat actul de natere a lui Philae, isclit de Imhotep.
Creatorul piramidei n trepte?
Isis ncuviina.
Nencreztor, Sabni citi scurtul document scris de
mna miastr a unui scrib din Regatul Vechi, vrsta
de aur a civilizaiei egiptene. El proclama caracterul
sacru al insulei unde se unise primul cuplu regal,
Osiris i Isis, care dezvluise locuitorilor de pe malurile
Nilului regulile arhitecturii, muzicii i agriculturii.
Imhotep, nelept ntre nelepi, le cerea urmailor lui
s nfrumuseeze Philae i s celebreze cultul marii
zeie pn la sfritul veacurilor.
Sabni srut papirusul.
Acum tu eti mare preot al comunitii. Fie ca tu s
nu-l trdezi pe marele arhitect.
Isis aez comoara la loc, n sipetul ei. La ieirea din
sala arhivelor, privirea lui Sabni se opri asupra unui
bloc de piatr cuprins n temelia zidului. Pe el era
gravat o figur caraghioas i tulburtoare totodat:
un cap ca de maimu, mpodobit cu o bonet cu
dungi, ochi migdalai ce ncadrau un nas gros, gur
deschis din care rsreau dini tiai n triunghi, cu
vrful ascuit n sus, brbie acoperit de pr, tors
musculos, sex i testicule uriae.
Ce monstru e acesta?
Un blem.
O fiin nchipuit?
Membrul unui trib de negri care triete dincolo de
cea de-a patra cataract, pe pmnturile de la miazzi,
acolo unde nu se poate ajunge. Blemii i ursc pe
cretini i-l venereaz pe zeul Mandulis, gzduit ntr-o

capel din templul nostru. Ofranda lui preferat e vinul


cu savoare de fruct aromat de Nubia, pe care ei i-l
aduceau n burdufuri mari de piele, nainte ca noi doi
s ne natem, distrugeau garnizoanele romane ca s
vin s i se nchine aici, cu ncuviinarea tatlui meu.
De asemenea, ei cred cu trie c ostrovul Biggeh, unde
odihnete Osiris, nu trebuie pngrit. n preajma lui
vegheaz stpnul lor ceresc, pe care-l socotesc
suveranul sanctuarului tainic, sufletul dttor de via
i leul curajos ce-i alung pe nelegiuii. Fortificaiile
construite la hotare le-au zdrnicit planul de a elibera
provincia.
Sunt cu adevrat att de uri?
Ce vezi tu e o imagine plsmuit de un sculptor
de-al nostru, pe care un arca blem l-a rnit.
nfierbntai de lupt, blemii nu i-au mai deosebit pe
aliai de vrjmai. Poate c neamul lor s-a stins deja.
Eti sigur?
Nu te amgi, Sabni! Trebuie s ne bizuim pe noi
nine, doar pe noi.
Marele preot se ls ntr-un genunchi ca s cerceteze
mai ndeaproape imaginea barbarului care ntruchipa
sperana.
Dincolo de cea de-a patra cataract, spui
Nu cunoatem drumurile ntr-acolo. Ca mare preot,
eti dator s aperi corpul sacru al comunitii. N-ai voie
s prseti Philae i s-i primejduieti viaa. Renun
la gndul unei aventuri fr rost.
Niciun frate nu era destul de tnr ca s porneasc
pe drumurile din Africa i s treac de patru cataracte.
Mhnit, Sabni se plec n faa realitii. Ideea unor
aliai blemi dispru tot aa de repede pe ct apruse.

Ar trebui s dormi. n zori, vei conduce pentru


prima dat ritualul.
Mi-ar plcea s
Isis i atinse buzele cu degetul.
E vremea tcerii.
i se ndeprt n noapte, apariie alb a crei urm
luminoas struia n ntuneric. Sabni ar fi vrut s-o
opreasc, s-i mprteasc suferina lui, nevoia de a
simi prezena cuiva care s-l liniteasc. Dar ea l
refuzase, retrgndu-se ntr-o singurtate trufa, mai
greu de cucerit dect o fortrea. El era marele preot,
ea marea preoteas i rmneau strini unul de
altul, prizonieri ai rangului lor.
Un rang amgitor, la drept vorbind, ntruct
episcopul l-ar fi putut desfiina doar slujindu-se de
calam. Ct timp nc Isis se va mai preface a crede n
supravieuirea lui Philae? Sabni se ura. Prin asemenea
gnduri josnice nu i-ar atrage dect dispreul celei pe
care o iubea ntr-un mod att de nepotrivit; temerilor
pe care i le trezea ambiia, li se aduga descurajarea
unui la. El, mare preot ce minciun! Totui, se
angajase n faa lui Imhotep. i acest jurmnt l lega
de o sarcin mai presus de puterile sale i-l nlnuia
de o datorie de care nicio voin n-ar izbuti s-l
desprind. Sabni nu mai era liber s triasc dup
bunul-plac sau s se lase prad oricror porniri. i fr
putina de a alege, va cunoate, oare, senintatea celor
care primeau lumina pentru c nu mai ateptau nimic
de la ei nii?
Un ipt tulbur pacea insulei, venind dinspre malul
de apus, de lng porticul lui Hadrian. n locul acela
nu exista zid mprejmuitor. Sabni o rupse la fug.

Auzise clar un strigt de ajutor.


La lumina lunii, zri o scen nfiortoare: un brbat
n zdrene i brbos o lovea cu pumnul pe o estoare.
Cu faa scldat n snge, femeia ncet s mai geam.
Atacatorul tocmai o nhase de pr i o tra cnd
Sabni l sili s-i dea drumul.
Necunoscutul mirosea urt, iar pe pielea sa uscat,
presrat cu coji roiatice, miunau pduchi. Marele
preot nelese c avea de-a face cu unul dintre clugrii
care se adposteau n mormintele egiptene dup ce
pngriser scenele religioase i dduser foc capelelor.
Mai muli membri ai comunitii sosir n goan,
purtnd cu ei tore. Clugrul tirb ncerc s-l mute
pe Sabni, dar acesta l mbrnci cu uurin.
S-l ucidem! ceru o sor.
Clugrul, care atacase de unul singur insula, cobor
iute malul pn la pluta sa ncropit din crengi i
ramuri de palmier.
O s murii, profei el, o s murii toi!
CAPITOLUL 9
n zori, Isis i Sabni trecur pragul templului nchis
pentru a o trezi pe marea zei care slluia n inima
Locaului Venerabil. Marele preot ridic minile n
semn de veneraie, iar Isis se aez n spatele lui i i
lipi palmele de ceafa lui ca s-i transmit energie.
Slav ie, disc naripat, zise Sabni, tu cel rsrit din
oceanul nceputurilor, zmislitor al zeilor i printe al
oamenilor, fptur fr pereche a crei form rmne
misterioas, sculptor pe care nimeni nu l-a sculptat; tu
strbai venicia i dai natere bucuriei n tot

universul; pentru tine, fiecare zi seamn cu o clip.


Marele preot trase zvorul, scond astfel degetul lui
Seth, stpnul furtunii i al puterii, care trebuia supus
prin ritual. Apoi vindec ochiul lui Horus deschiznd
ua locaului ntunecat din care se rspndea lumina
zeiei.
Vd taina ta, rosti marea preoteas, pentru tine
unesc cerul i pmntul.
Nici Isis, nici Sabni nu reueau s-i alunge din
minte imaginea surorii lor grav rnite. Marele preot nu
ngduise comunitii s-l lineze pe clugr, care
fugise profernd blesteme.
Sabni i oferi sufletului zeiei o modesta pine
rotund. Altarele ncrcate cu bucate deveniser o
amintire, ca i vremurile ndeprtate cnd se
desfurau procesiuni ale purttorilor de carne
proaspt, de legume plcut mirositoare i viu colorate,
de urcioare cu vin. Mreia de altdat lsase loc citirii
textelor nscrise pe ziduri. ntrupndu-se prin cuvnt,
hieroglifele deveneau boi grai, fumigaii cu tmie,
bijuterii de aur i argint, veminte preioase, pomezi
rare.
Isis scoase statueta din naos i o aez n lumina
unei lmpi. Dup ce rzbtuse prin inuturile
ntunecate de sub pmnt, puterea lua forma trupului
de piatr n care se strngea energia trebuincioasa
templului. Ea ptrundea n contururile sanctuarului, n
semnele gravate pe ziduri i le nsufleea, dndu-le o
viaa nepieritoare.
Marea preoteas parfum efigia lui Isis, hrnit de
aroma ascuns a ofrandei; apoi nchise uile naosului.

Isis i Sabni ieir din Locaul Venerabil mergnd cu


spatele i se nclinar n faa prezenei divine, nainte
de a se saluta unul pe altul. Marele preot, care
svrise gesturile milenare, artate de primii faraoni i
repetate n fiecare diminea, apuc mna tinerei femei,
dorind s mpart cu ea emoia primului su ritual.
Degetele li se mpletir, la nceput ovitoare. Sabni vru
s vorbeasc, dar Isis i impuse tcerea. Unii,
strbtur sala susinut de coloane pictate i trecur
de poarta celui de-al doilea pilon. Un soare arztor se
revrsa n curtea interioar mrginit de primul pilon.
Ajuni aici, Isis i retrase mna.
Prima coloan din dreapta a suferit stricciuni;
trebuie s-o repari.
Sabni primi cu bucurie. Avusese deja prilejul s-i
arate talentul de pictor i desenator.
Am s le adun pe surori n pavilionul lui Nectanebo,
l ntiin ea. Trebuie s cercetm textele privind
ntoarcerea zeiei ndeprtate. Am lsat deoparte
aceast legend prea mult vreme.
nconjurat de femei care-i dedicaser viaa
templului, Isis conducea lucrrile. Cea care citea alegea
cteva fraze din povestire i fiecare sor propunea o
interpretare. Marea preoteas le corecta i le ndruma,
cnd era nevoie. Puin naintea mesei de prnz, Isis i
ddu seama c de mult timp nicio novice nu apruse n
rndurile confreriei femeilor. Episcopul le interzisese
tinerelor fete s-i prseasc familiile i s cear o
perioad de noviciat n templu. Cele mai tinere surori
trecuser de cincizeci de ani. Lucrurile nu stteau mai
bine nici n confreria brbailor, care ndura aceeai
lege bisericeasca, ce condamna Philae s dispar din

lips de noi adepi. O singur femeie ar fi putut aduce


pe lume un prunc: Isis. Dar rangul de mare preoteas i
interzicea, ntruct comunitatea reprezenta familia i
copiii ei.
O sor se ridic i art cu degetul spre apa
albstrie.
Uitai-v acolo jos! O corabie!
ngrozit, se ag apoi de braul marii preotese, care
o mpinse cu blndee la o parte.
Ducei-v la casele voastre.
Dar tu
Sursul lui Isis nsemna, de fapt, o porunc. Surorile
se mprtiar, cele mai curajoase ajutndu-le pe cele
care se micau mai anevoie. Marea preoteas naint
pn la captul debarcaderului.
Pe vasul cu pnza alb, ce se afla deja aproape de
Philae, se zreau vreo douzeci de soldai. La pror,
nvemntat ntr-o tunic roie mpodobita cu fir de
aur, sttea prefectul Maximin, cu ochii aintii asupra
insulei. Curnd, privirea lui o ntlni pe cea a lui Isis.
Niciunul, nici cellalt nu ddur vreun semn de
slbiciune. Cnd corabia acost, un soldat arunc
parma, pe care tnra femeie o apuc numaidect cu
o mn ferm.
Insula aceasta este un pmnt sacru. Niciun
neiniiat nu poate pune piciorul pe ea fr
ncuviinarea mea.
Maximin ncerc s prseasc puntea, dar Isis i tie
calea. Minunatul chip al marii preotese oglindea, n
ciuda blndeii trsturilor, o voin neclintit.
Philae face parte din teritoriul Imperiului. Eu sunt
prefectul Maximin, trimisul mpratului.

Dac dorii s v nchinai marii zeie, ea v va


primi. Dar venii singur i nenarmat.
Nemicai, soldaii ateptau ordinele. Lovirea unei
femei n-ar fi sporit gloria unui nalt demnitar.
Primesc.
Isis nfur parma n jurul unui ru, apoi l ajut
pe prefect s peasc peste parapet. Cnd mna sa
atinse pielea catifelat a tinerei femei, Maximin se simi
tulburat.
Fii bine-venit la Philae. Aici v vei bucura de
pacea inimii. Nu ridicai vocea; zeiei i place linitea.
Isis trase ea nsi sabia prefectului din teac i o
aez pe pmnt. Maximin nu fcu nicio micare,
subjugat de imaginea marii colonade ce domina valurile
i ducea spre primul pilon. Senintatea i nobleea
locului l fermecau. Deslui parc zvcnirile unei fiine
vii ascunse n piatr. Descoperind scenele rituale de pe
ziduri, ntrerupte cnd i cnd de ferestre deschise spre
ap i spre rmurile abrupte, l impresionar
grandoarea figurilor din trecut care exprimau puterea
suveranilor, stpni ai celui mai mare imperiu din
lume. O clip, crezu chiar c Faraonul se va desprinde
din piatr i va porni s recucereasc fericirea
pierdut.
Maximin atinse o sculptur. Gresia fremt. Prefectul
deveni complicele regelui pe care sculptorul l cioplise.
Oare cum l-ar fi slujit, cum ar fi crmuit provinciile
ncrcate de bogii? Adevrul pe care se ferise s-l
recunoasc atia ani iei acum la suprafa cu puterea
unei furtuni: tria ntr-o epoc jalnic, lipsit de spirit,
n timp ce mreia la care visase dintotdeauna se arta
aici, pe aceast insul rupt de lume.

mi ngduii s vizitez slile?


Isis ntredeschise poarta primului pilon. n curtea
interioar se strnseser fraii i surorile. Maximin privi
cu luare-aminte la aceti brbai i la aceste femei care
aparineau
altor
epoci
i
erau
dumani
ai
cretinismului. De ce nu fugeau, de ce nu se
converteau ca apoi s se ntoarc la familiile lor? Avea
poft s le strige n fa c lumea de azi e
nendurtoare i aspr, dar niciun cuvnt nu iei de pe
buzele sale. Demnitatea acestor victime mpcate cu
soarta, seriozitatea lor linitit l descumpneau.
Plmdiser un univers ce se conducea singur, n afara
unor vremuri pe care le respingeau. Dar dac aveau
dreptate, dac existena templului se dovedea mai
important dect cea a Imperiului?
Prefectul fu cuprins de ameeal. Urc treptele ce
duceau la poarta celui de-al doilea pilon, rmas
crpat, i se sprijini de cadrul ei. O sudoare
neptoare i mpienjenea vederea.
Templul acesta trebuie s dispar. ncalc legea.
Stnd n mijlocul curii, Isis se mulumea s
zmbeasc.
Puterea pe care Maximin i nchipuia c-o deine se
nrui la picioarele ei.
Prefectul se simea vlguit, lipsit de orice pornire
rzboinic, aproape supus. Magia lui Philae, vraja
zeiei doar nebunii ar mai fi dat crezare unor
asemenea superstiii. i totui, el, Maximin, se pleca
naintea unei femei pe care ar fi putut s-o doboare cu
dosul palmei.
Ca s scape de astfel de gnduri, intr cu fora n
templul acoperit. Stnd n genunchi n faa unei

coloane, un brbat tnr, cu fruntea nalt,


remprospta culoarea desenelor terse de ani. Pe o
palet cu adncituri, amestecase cret i ghips astfel
nct s obin un alb strlucitor, iar azuritul pisat
avea s ofere un albastru trainic. Meterul dregea
coroana unei zeie, dup ce potrivise cuiele cu cap aurit
ce susineau o plac de aur acoperit cu hieroglife.
Maximin fcu civa pai nuntrul slii sprijinite pe
coloane pictate, uimit de bogia culorilor ce se puneau
n valoare unele pe altele. De pe nicio bucat de zid, de
pe nicio piatr nu lipseau scenele de ofrand,
divinitile sau spiritele protectoare. Templul i vorbea,
templul te nva. Paleta minunat a pictorului
nsufleea cel mai mrunt detaliu. Niciun artist grec,
roman sau bizantin nu atinsese o atare miestrie.
Trebuie s prsii acest loc, zise Sabni,
ridicndu-se. Neiniiaii nu au voie aici.
Maximin ar fi trebuit s-l pedepseasc pe acest
neobrzat, dar se mrgini s se supun. Fcnd cale
ntoars, se opri naintea lui Isis i o privi ndelung.
Cnd prefectul se urc pe corabie, soldaii gsir c
se poart ciudat. Palid, tremurnd, Maximin abia
bigui ordinul de plecare spre Elefantina. Insula nu va
fi ocupat.
CAPITOLUL 10
Trezit nainte de rsritul soarelui, episcopul Theodor
citi nc o dat raportul trimis de unul dintre soldaii
din suita prefectului, nsrcinat s iscodeasc faptele i
gesturile lui Maximin. Acesta din urm prea c-i
pierduse minile. La ntoarcerea din Philae se nchisese

ntr-una dintre camerele vastei locuine pe care-o


primise. Descumpnit, trupa sa se ntorsese n
cazarm. Deja umbla zvonul c prefectul, nnebunit de
vrjile adepilor lui Isis, se pregtea s ntre n rzboi
cu cretinii. Toi i aminteau de prigoana ce nimicise
cndva sate ntregi. Eremiii vor cutreiera n curnd
inutul ca s-i strng pe credincioi, alctuind chiar
grupuri narmate cu furci i hrlee cu care oamenii
episcopului vor trebui s lupte. Un rzboi ntre
cretini
Theodor se temuse de venirea acestui prefect care nu
tia cum merg treburile n Sud, dar nu bnuise c
purtrile sale se vor dovedi dezastruoase ntr-un timp
att de scurt. Ce izbnd pentru Philae! Din pricina lui
Maximin, insula va rupe tcerea n care episcopul o
nchisese i va deveni iari o primejdie ce trebuia
nlturat ct mai iute. Cum s potoleasc ura celor de
aceeai religie cu el i s-l salveze pe Sabni?
Lsnd restul treburilor deoparte, Theodor porni spre
locuina prefectului. Contemplnd Nilul argintat de
primele ore ale zilei i malurile care se colorau n
rou-armiu ieind din bezna nopii, nelese ct de
mult venera acest pmnt. Niciun adept al lui Isis nu-i
resimea frumuseea cu atta patim ca el, slujitorul
Domnului ntrupat n singurtatea deertului i n
bogia vegetaiei, totodat. El mpletea infernul i
paradisul n aceeai privelite, arata toate cile, cele ale
speranei i ale pocinei. Philae, ultima erezie, ultimul
meterez n drumul valului de credin ce se revrsa
peste lume, trebuia s supravieuiasc drept dovad a
pgnismului
nvins
i
simbol
al
buntii
Atotputernicului. Netiutorii de ieri aveau s devin

credincioii de mine.
Chiar cnd episcopul trecu pe sub portalul grdinii
ce nconjura vila prefectului, unul dintre mesagerii si
l ajunsese din urma i-i nmna o bucata de papirus
nglbenit. Theodor recunoscu sigiliul templului.
Calitatea papirusului arta c e vorba de un mesaj
solemn. Dar nainte de a-l citi, episcopul trebuia s
stea de vorb cu Maximin.
Dup spusele servitorilor si, prefectul dormea.
Nimeni nu ndrzni s-l opreasc pe episcop cnd
acesta mpinse cu hotrre ua camerei. Maximin,
ntins pe un pat jos, i inea ochii deschii i privea
int la tavanul decorat cu ghirlande colorate. O clip,
Theodor crezu c murise, dar prefectul respira.
Ah, Sfinia Voastr E att de trziu!
Dimpotriv, e prea devreme. Aveam nevoie s v
vorbesc.
Despre Philae
Bineneles, despre Philae.
Templul trebuie salvat.
Ai czut, cu adevrat, prad vrjilor?
Prefectul se rsuci, se slt n capul oaselor i-l privi
pe episcop cu ochii scnteind.
Ai fost vreodat ndrgostit?
Cstoria nu-mi este interzis, dar am alte griji. Ce
dragoste s-ar putea asemna cu cea a Domnului?
Cea a unei femei.
Isis?
N-ai vzut-o niciodat, Sfinia Voastr Nu i-ai
dorit snii, gura, trupul Nu i-ai simit zmbetul ca
pe o chemare spre plcerea suprem, prezena ca pe o
fericire n care te poi cufunda. Poart acelai nume ca

al zeiei ei. i dac


Aiurai.
Maximin se ridic n picioare.
Asta i nseamn adevrat dragoste o nebunie
care te poart dincolo de tine nsui, o flacr care te
mistuie pentru a te face s renati ntr-alt chip, mai
bun. Credeam c am ajuns s cunosc femeile, Sfinia
Voastr. Prin patul meu au trecut cu zecile, de toate
vrstele i de toate seminiile Dar femeia aceasta!
Sunt ca un copil n faa ei. Dar nu unul cuminte, ci
unul nzuros, stpnit de dorine fierbini.
Cltoria v-a obosit peste msur. n anotimpul
sta, soarele e periculos.
Maximin mnc nite smochine i i turn un pahar
cu lapte.
Nu m luai drept nebun. Rmn totui un brbat
de stat.
Episcopul se simi uurat. Maximin nu se va lsa
purtat de patima sa.
Iar nsuirea de cpti a unui om de stat, continu
prefectul, este s-i schimbe prerea la momentul
cuvenit. Voiam s nchid templul din Philae. Uitasem
de Isis.
i acum ce avei de gnd s facei?
S restabilim vechile privilegii ale insulei.
Ar nsemna o greeal cumplit. Cretinii n-ar
ngdui-o.
Prefectul se ntoarse spre episcop.
M ameninai?
Dac dorii s salvai Philae, uitai de existena ei.
Maximin zmbi ntr-un fel ciudat.
Ar fi nespus de greu.

De ce?
Pentru c Isis are s fie soia mea. Iar soia unui
prefect trebuie s capete tot ce-i place! Niciodat ea
nu-i va prsi templul, aadar, va trebui s-l
nfrumusem i s-i redm splendoarea de odinioar.
Nesocotii ordinele mpratului?
Asta m privete doar pe mine. ntrevederea s-a
ncheiat.
***
Mesajul purtnd sigiliul templului anuna ridicarea
lui Sabni la rangul de mare preot al comunitii din
Philae. Ca urmare a acestei nvestituri i a privilegiilor
aduse de ea, noul conductor al insulei cerea s fie
primit n audien de regentul Elefantinei, episcopul
Theodor. Textul scris cu hieroglife i n demotic ocolea
cu trufie limba greac. Philae vorbea de la egal la egal
cu stpnirea, de parc legea ar fi ncuviinat existena
templului.
Sabni nnebunise la fel ca prefectul. Titlul pe care-l
purta acum l mbtase i-l aruncase n afara
vremurilor, ntr-un timp mitic care i se prea mai real
dect cel n care tria. Brusc, Theodor devenise
prizonierul unei capcane: s-i salveze prietenul din
copilrie rmnea o datorie grabnic, dar greutile i
primejdiile se nmuleau. Trebuia mai nti s
zdrniceasc planurile prefectului, apoi trebuia s-l
readuc pe calea nelepciunii pe Sabni. Dup ce
rspunse favorabil cererii acestuia din urm, episcopul
l primi pe generalul Narses, un uria cu faa
ptroas, mpodobit cu o fin barb neagr.

Asprimea militarului de carier era dublat de o inut


impuntoare, n ciuda lipsei braului stng pe care
generalul l pierduse ntr-o lupt corp la corp cu un
egiptean care refuzase s-i dea pmntul armatei.
Narses se bucura de o reputaie fr pat. mpratul i
preuia severitatea i devotamentul, iar soldaii si l
iubeau. Cariera sa, deja ndelungat, nu fusese
umbrit de nicio nfrngere. Tenace, scrupulos, nu
pornea la lupt nainte de a cerceta pe-ndelete situaia.
Unii l socoteau mrginit i de o inteligen mediocr,
dar episcopul nu se lua dup judecata altora.
Theodor rmase aezat la masa de lucru. Narses, n
picioare, i inea ochii uor plecai.
V place la Elefantina, generale?
Nu conteaz. ndeplinesc ordinele prefectului.
ederea dumneavoastr s-ar putea dovedi mai
lung dect se prevzuse. V-a spus vreun cuvnt
despre asta?
Ne vorbim puin. El comand, eu m supun.
Vei face la fel i cu mine?
Rspundei de garnizoana de aici. Aadar, trebuie
s lucrm mpreun.
Aa susin i eu. Luai loc.
mi place s stau n picioare.
Vrei puin vin?
Nu beau niciodat.
Episcopul se ridic.
S mergem pe teras, generale.
nconjurat de o bordur nalt, acoperiul plat al
locuinei episcopale domina oraul. Alturi de Theodor,
Narses contempl Elefantina, grupurile de case albe
nghesuite unele ntr-altele, plcurile de acacia i

ntinderile de palmieri, malurile abrupte ce mrgineau


Nilul, taberele fortificate. Dei chipul generalului nu
trda nicio emoie, episcopul i simi tulburarea. Cine
n-ar fi gustat asemenea privelite? n clipa de fa,
Narses i dorea s protejeze aceast provincie scldat
n culorile veniciei i s-i petreac aici btrneile n
linite. El, soldatul rtcitor, descoperise, n sfrit,
pacea.
Suntei un om cinstit, generale.
Aa se spune.
Cum vi se pare purtarea prefectului?
E superiorul meu.
Suntei un bun cretin?
Narses se ncrunt.
V ndoii?
Totui, purtarea lui Maximin v-a nedumerit, cu
siguran.
Nu sunt n msur s-mi dau cu prerea.
Narses accept s se aeze pe o banc de piatr, sub
un umbrar de vi.
Avei o experien prea bogat, generale, ca s nu
inei seama de spiritul unui loc. Elefantina pune mare
pre pe puritatea credinei sale cretine.
i totui, ngduie existena unei comuniti de
evrei i a ultimului templu pgn.
Detest fanatismul, cred n convertirea inimilor i
pentru asta muncesc fr odihn. Dar sunt, totodat,
un supus devotat al mpratului, ca i voi, generale. De
ce s nu lsm s piar de la sine aceste rmie ale
trecutului? Timpul e mai eficient dect fora. Tocmai de
aceea nu trebuie aat flacra care e pe cale s se
sting. N-ai putea s-l punei n gard pe prefect?

Ar nsemna lips de respect fa de ierarhie.


tii c s-a ndrgostit de marea preoteas din
Philae i c plnuiete s redea insulei privilegiile
nlturate prin lege?
Militarul tresri.
Nu cumva v pripii spunnd aa ceva?
A mini e un pcat, a te face c nu vezi, la fel. Dac
stm cu minile n sn, riscm s vedem cum se
dezlnuiesc pasiunile.
Narses i pierdu sngele rece; discuia l tulbura. Se
temea de vorbitul pe ocolite i fugea de diplomai.
Dezvluirile episcopului i depeau nsrcinrile. S se
rzvrteasc mpotriva superiorului su nsemna nalt
trdare, s se pomeneasc prins n lupte sngeroase cu
populaia l dezgusta.
S sperm c Maximin i va recpta judecata
limpede. Avem amndoi ncredere n el, nu? O s m
ngrijesc mai departe de Philae. Peste cteva zile, am
s-l primesc pe marele preot. Suntei singurul cruia
i-am mrturisit asta i e de preferat ca totul s rmn
ntre noi.
Narses nu scoase niciun cuvnt. Iar tcerea l fcea
complicele episcopului.
CAPITOLUL 11
Aa cum ceruse Sabni, corabia ce-l aduse de pe
insul se opri la oarecare distan de malul abrupt.
Marele preot trecu ntr-o barc ocupat de soldaii
episcopului, care l purt pn la intrarea n templul lui
Khnum, cel mai vast monument faraonic din
Elefantina, czut acum n ruin. Stlpi spari, coloane

tiate n buci cu fierstrul, grinzi i fragmente de


sculpturi rspndite pe pmnt zceau prsite ca
mdularele retezate ale unui trup uria. Sanctuarul
stpnului cataractei i al valului binefctor al
inundaiei fusese distrus nti de romani, apoi de
cretini. Dup spusele vrjitoarelor, prin preajm
bntuiau duhuri avnd cuite asupra lor. Nimeni n-ar fi
trebuit s dea crezare unor asemenea nscociri; totui
ruinele rmneau pustii. Niciun egiptean nu s-ar fi
aventurat ntr-acolo. Ct despre cuceritorii bizantini,
acest trecut nvluit n tristee nu era pe gustul lor.
Nici episcopul, nici Sabni nu se temeau de trimiii
zeului-berbec. Primul pentru c le-ar fi opus crucea lui
Hristos, cel de-al doilea pentru c tia formulele prin
care s-i liniteasc. Amndoi prietenii aveau sigurana
c se vor bucura de o linite deplin, departe de orice
ureche curioas. Se aezar unul lng altul pe
marginea unui naos din granit roz prbuit pe o parte.
Vaszic, ai primit rangul de mare preot.
Btrnul preot mi-a cerut-o, iar Isis a ncuviinat.
Cum s lupt mpotriva acestei noi nebunii? Mai
bine de douzeci de ani, Philae s-a lipsit de un mare
preot. S-ar zice c vrei s trezeti la via comunitatea.
Asta e singura mea datorie: sa transmit iniierea pe
care strmoii notri ne-au lsat-o motenire.
Theodor culese de jos o achie de granit i o arunc
departe.
Tu semeni cu aceast piatr care nu poate s se
mite singur, fiind sclava minii care o apuc. Eti un
biet conductor al unei adunturi de btrni n pragul
morii. Dac scrisoarea ta prosteasca ar fi czut n
minile prefectului, te-ai afla deja n temni.

Demnitatea mea de mare preot


Aa ceva nu mai exista, Sabni! Eu dein singura
autoritate religioasa n acest inut.
Tu domneti peste cretini. Eu, peste egipteni. Nu
conteaz numrul, acum suntem deopotriv. De aceea
m bizui pe un rspuns binevoitor la cererea mea.
Mhnit c nu-l putea smulge pe Sabni din visul su
nesbuit, episcopul l asculta cu uimire.
Unele pri ale templului sunt n stare proast.
Pentru acoperiuri am nevoie de trunchiuri de palmier
din care vom tia noi nine scnduri. Pentru ui nu ne
putem lipsi de lemnul de acacia i de sicomor, iar
civa brazi din Asia vor sluji la refacerea sipetelor
rituale. Mi-ar mai trebui, totodat, vreo sut de blocuri
de gresie ale cror msuri am s i le dau.
Marele preot culese de jos, la rndul su, o achie de
granit.
Biserica ta n-a fost construit pe o piatr?
O cut adnc brzd fruntea episcopului.
Pentru ce aceast sfidare?
E o cerere oficial.
i i-ai nchipuit vreo clip c i-o voi ndeplini?
Nu-mi pierd ndejdea c te voi convinge.
Lemnul i piatra sunt materiale rare, foarte
scumpe, folosite numai pentru lucrrile armatei i
construciile publice. Dau socoteal pentru cheltuieli n
faa prefectului.
Templul aparine divinitii, aa c doar n faa ei
vom da socoteal i tu, i eu cnd se va ncheia ederea
noastr pe acest pmnt. Locaul ei trebuie s fie cel
mai frumos i mai bogat; niciun material nu e
ndeajuns de splendid pentru a o cinsti.

Dumnezeu nu locuiete ntr-un templu, Sabni. El


S-a fcut om pentru ca omul s devin Dumnezeu. Nu
eu triesc, ci Hristos triete n mine.
Ct trufie! Iat trdarea cea mai mare a
cretinismului; adorarea omului. El nu-i divin,
Theodor! Nici tu, nici eu nu suntem fcui dup chipul
lui Dumnezeu; doar templul, construit potrivit Legii,
este simbolul Principiului.
Tu L-ai nchis pe Dumnezeu ntr-un templu, eu
L-am fcut s ias de acolo. Tu L-ai izolat n cercurile
de iniiai, eu L-am artat tuturor oamenilor.
Coborndu-te la mintea netiutorilor, a gloatei, te
asemeni unui rzboinic care nu se gndete dect la o
victorie uoar, fr s cear sprijinul zeilor.
Omul trebuie s-i arate slbiciunea, a scris
apostolul Pavel, pentru ca puterea lui Hristos s
pogoare asupra lui.
Pavel Din pricina lui religia ta a devenit fanatic
i doctrinar. Nu exista soi mai ru dect asupritorii
convertii.
Critica ta nu are temei. Lumea nu-l cunotea pe cel
trimis n ea nainte ca acesta s se nasc; el a devenit
om fr a nceta s fie Dumnezeu. Din pntecele sale,
ca dintr-un cer, Maria L-a nscut n chip divin. O alt
lumin s-a ivit i ar fi o sminteal s-o tgduieti.
Maria e fiica lui Isis. Mine sau peste o mie de ani,
marea zei va cluzi iari lumea spre o credin fr
dogm.
Mulumit ctorva iniiai fr viitor?
Amintete-i de Scripturile tale: un singur
dreptcredincios e de ajuns.
Isis a murit, iar ultimii ei adepi o s dispar i ei

curnd.
Asta e vestita ngduin pe care o propovduieti?
Vreau s v salvez pe tine i comunitatea ta, nu i
ideile voastre vtmtoare, ce otrvesc spiritul. Cnd v
vei elibera de ele, adevrata credin o s v lumineze
inimile.
Pn acum ea a rspndit snge i lacrimi.
Bizanul e la fel de crud ca Roma. n vremea faraonilor,
Egiptul era frumos, bogat i fericit. De la ran pn la
rege, toi mprteau acelai sentiment sacru, omul
simplu prin mijlocirea unei statui nlate pe cmp,
neleptul prin contemplarea luminii ascunse n
templu. Uit-te la ara mea, Theodor, uit-te la ara
noastr srcit, asuprit, ruinat! Canalele nu mai
sunt curate, cmpurile nu mai sunt irigate, cei bogai
se poart ca nite fiare, violena triumf, satele sunt
murdare i pline de pduchi, slujbaii calc legea n
picioare i se las cumprai. Unde se ascunde olarul
Khnum care, cu braele sale zdravene, umplea Egiptul
de bucate? Amintete-i de Legea noastr: s dai pine
celui nfometat, veminte celui gol, o barc celui care
nu poate s treac apa, un sicriu celui care n-are
urmai. Acum oamenii iau netiina drept cunoatere i
ce-i vtmtor drept folositor. Ei se hrnesc cu moarte,
se ndestuleaz cu ea n fiecare zi. Eti bucuros, i
aduci mulumiri zeului tu pentru asta?
Creaia nu e lipsit de cusururi.
Omenirea o murdrete. Faraonul cldea cerul i
pmntul, cu preul unei munci nencetate. Fcndu-l
pe fiecare om s cread c-L poart pe Dumnezeu n el,
mpingi universul spre cele mai rele nenelegeri.
Hristos ne nva dragostea fa de aproapele, se

pare c-ai uitat.


Grecii se mulumesc cu vorbe frumoase. Egiptul
cere fapte, oameni dornici s se formeze pe ei nii
tind piatra i lemnul. A nchide templele nseamn a
seca un izvor nepreuit.
Vrei s spui c Egiptul pgn va fi piatr de temelie
a lumii?
Dac nu erai convins de lucrul acesta, ai mai fi
rmas aici?
Episcopul privi n deprtare. Grmezile de blocuri de
piatr ale cataractei mpiedicau vederea s rzbat
pn n zare. Sanctuarul lui Khnum respira nc; o
rsuflare slab, ce abia se simea, se strecura printre
capitelurile frmiate i coloanele mprtiate.
De ce nu distrugi insula Philae, Theodor?
Pentru c eti prietenul meu
Nu exist i un alt motiv? Nu cumva caui s
pstrezi ultimele rmie ale trecutului tu?
Episcopul i ascunse faa n palme.
Procesiunea i, acum, rangul de mare preot,
planul primejdios pe care ai de gnd s-l nfptuieti
de ce-mi ngreunezi n felul acesta sarcina?
Pentru a te sili s alegi.
nva s te opreti la timp, Sabni! Armata lui
Maximin nu e o nlucire. Sunt nevoit s-i dau
ascultare.
Am ncredere n tine. Tu nu asculi de nimeni,
dect de tine nsui. Voi primi lemnul i piatra care-mi
trebuie?
Nu. Dac Philae s-ar nrui ar fi cea mai mare
bucurie a mea.
Pe curnd, Theodor.

Sabni se ndeprt cu pas rar i apsat. Btrnul


preot nu se nelase: tnrul avea nfiarea unui
mare preot.
CAPITOLUL 12
Luna mai se apropia de sfrit. ranii continuau
seceriul i ncepeau treieratul. O ntrebare i frmnta
ns pe toi: ct de puternic o s fie inundaia? Va ti
episcopul s atrag bunvoina apelor i s le
stpneasc precum faraonii i marii preoi ai lui Isis?
Theodor i ddea seama c el era marea pricin de
nelinite i c n jurul lui se nvrteau discuiile din
ora. Oamenii mncau seara trziu i stteau de vorb
n pragul caselor, bucurndu-se de rcoarea nopii. Dar
jocurile i glumele se mpuinau pe msur ce se
apropia clipa hotrtoare, cea de care atrna soarta
ntregului popor. Vor avea parte de belug sau de
foamete n anul urmtor? Teama cretea. Apsai de
griji, oamenii i ieeau repede din fire. Ici i colo se
iscau ncierri, potolite numaidect cu asprime de
ctre soldai. Muli i pierduser somnul i tot soiul de
nebuni strbteau satele prezicnd cele mai cumplite
nenorociri. Astrologii, a cror art fusese condamnat
de Biseric, tceau.
Maximin invit autoritile provinciei la un osp
vrednic de cele mai alese banchete din Alexandria.
Niciun diacon, niciun nalt ofier, niciun proprietar
nstrit nu lipsea. Fcnd act de supunere, ntr-un fel
ct mai bttor la ochi, cptau sigurana c-i vor
pstra privilegiile i ntrevedeau o sporire a bogiei sau
o ridicare n rang. Theodor admira iscusina lui

Maximin, care cunotea cariera fiecrui oaspete i i


luda meritele. n mai puin de trei sptmni,
prefectul cercetase arhivele episcopului. Cei care-i
nchipuiser c vrsta i slbise inerea de minte i
puterile recunoscur n sinea lor c se pripiser. n
singurtatea pe care i-o impusese pn de curnd,
Maximin
adunase
informaii
despre
casta
conductoare.
Vinul i berea curgeau n valuri. Mesenii fuseser
mbiai cu zece feluri de came i de pete, apoi se
desftaser cu fructe i prjituri. Cnd zorii stteau s
rsar, Maximin l rug pe episcop s-l urmeze n odaia
sa de lucru.
N-ai but deloc, Sfinia Voastr.
Rangul de episcop cere cumptare, dar nu i cel de
prefect. Totui, n-ai gustat aceste vinuri minunate.
O s vin i vremea plcerii, mai trziu.
Vasta ncpere unde lucra prefectul semna, n
modul cum era rnduit, cu cea a lui Theodor.
Apreciez felul n care conducei administraia,
Sfinia Voastr. La drept vorbind, n-am cunoscut pe
cineva mai priceput. M iertai c v-am imitat.
mi facei chiar o mare onoare.
Uneori o atare rigoare nu-i este de folos autorului
ei.
Cum adic?
Am observat fr greutate c oamenii de vaz din
acest inut se afl cu toii sub influena voastr. Cel
puin jumtate din pmnturi v aparin.
Nu mie, ci Bisericii, l corect Theodor.
Cumprai mult i repede, le asigurai provizii i
veminte soldailor din Elefantina. Cine ar cuta s v

fac ru sau s vi se mpotriveasc ar fi nlturat


numaidect.
De ce l-ar nfrunta cineva pe mijlocitorul
Domnului? Iubesc aceast provincie. elul meu e s-o
vd nflorind. Greesc?
Dup o prim verificare a socotelilor, n-am nicio
nvinuire s v aduc. Suntei mai iscusit dect
vistiernicul mpratului. La Bizan ai fi ministru, avei
nsuirile unui viitor patriarh al Alexandriei. Dar exist
un lucru pe care nu-l ncuviinez.
Care?
De ce asuprii insula Philae?
Theodor strnse n mna dreapt crucea pe care-o
purta.
Ai oprit transportul de pnz de n, ai refuzat s
dai lemn i piatr pentru repararea templului V-am
vzut decretele.
Nu sunt un secret. Crainicii le-au citit n piaa cea
mare.
i supunei pe membrii comunitii la chinuri.
Asemenea nvinuiri m surprind. Trebuie s v
aduc aminte c e vorba de nite pgni?
Furios, prefectul se plimba ncoace i-ncolo.
Am fost nevoit s v aprob hotrrile.
N-avei de ales, ntr-adevr. Ele respect dorinele
mpratului.
Nu i pe ale mele.
Theodor nu-i ascunse indignarea.
Un prefect, un slujitor al Imperiului, vorbete
astfel?
Un lucru m mir: n-ai nchis templul, dei puteai
s ordonai ca locuitorii lui s fie alungai repede i

pentru totdeauna
La rndul meu,
ntruct ne aflm
timp i s gsim
amndoi.

de acolo. Aadar, ceva v mpiedic.


doresc s obin favorurile lui Isis.
de aceeai parte, haidei s ctigam
o cale care s ne mulumeasc pe

***
Dat fiind c somnul nu se lipea de el, Theodor i
petrecu noaptea la masa de lucru. Puse n ordine
cteva documente rzlee, cntri nevoile oraului
pentru lunile urmtoare, verific lista pmnturilor i
se rug Domnului.
Numele celor care nu-i pltiser drile erau
subliniate cu cerneal roie. i de ast dat se va folosi
de soldai ca s-i sileasc s plteasc. Faptul c
prefectul i cerceta socotelile nu-l stingherea deloc pe
episcop, care, prin firea lui i ateptndu-se la o
verificare de acest fel, obinuia s nu ascund nimic. n
tot ce fcea respecta legea de care se folosea cu dibcie.
Pericolul se afla n alt parte: Maximin i pierduse
capul. Nebunia lui prea cu att mai mare cu ct ddea
impresia unui om stpn pe el nsui. i totui,
prefectul nu se gndea dect la Isis, mergnd pn la
a-i uita ndatoririle fa de mprat. O pasiune
smintit, lipsit de viitor. O pasiune ce-l fcea pe
Maximin la fel de greu de stpnit ca un pai rtcind n
voia vntului. Din pricina acestei iubiri neateptate,
Philae devenea un mr al discordiei. Templul, pe care
Theodor reuise s-l cufunde ntr-o umbr protectoare,
aproape n uitare, atrgea iari atenia tuturor.
Maximin nu mai era dect un tinerel pe care orice l

mica. Sentimentele sale pentru marea preoteas i


tergeau tot trecutul. Isis, cea att de frumoas, de
atrgtoare, nvluit n magia zeiei pe care o slvea!
Episcopul nelegea vraja, dar ea risca s strneasc
furia cretinilor pe care el, Theodor, n-ar fi avut, la o
adic, dreptul s-o nbue.
Pe deasupra, nu mai avea nicio nrurire asupra lui
Sabni. Devenind mare preot, prietenul su se
schimbase, i lua sarcina n serios, se hrnea cu
amgiri i visa la isprvi cu neputin de nfptuit.
Oare Isis i ncuraja planurile ce duceau cu siguran la
pieire sau pstra msura i tcerea, armele ei cele mai
puternice?
Lui Theodor i prea ru c n-o ntlnise niciodat.
ntre singurtile lor se legase un dialog mut. Fiecare
pricepea, de la deprtare, ce avea cellalt de gnd, dar
Sabni i Maximin le ncurcau jocul.
Oare Philae nsemna o prticic din el nsui? Philae,
un templu pgn, imagine a unei credine pe care nu
izbutise s-o smulg din tainia cea mai adnc a
sufletului su? ntrebri fr rost. Convertindu-se la
cretinism, i schimbase viaa. Lsndu-se ptruns de
dragostea pentru Hristos, i nchinase viaa unei
nvturi sfinte, care va strpi greeala chiar i din
inimile celor mai ncpnai.
ncercri grele se ntrezreau, dar Theodor nu se
temea de ele. i va smulge prietenul din ghearele unui
destin tragic, va converti insula Philae fr a
ntrebuina fora i-l va mpiedica pe Maximin s
svreasc vreun ru. i pentru c Dumnezeu l ajuta,
episcopul o s reueasc.

CAPITOLUL 13
La mijlocul lunii iunie, ntr-o zi peste msur de
clduroas, Nilul i schimb culoarea. Apa cpt o
nuan brun-rocat i debitul fluviului crescu,
aducnd cu sine noroi i ml. Muncile agricole se
oprir. La Philae, Isis privea spre Sirius, steaua
principal a constelaiei Cinelui, al crei rsrit vestea
nceputul inundaiei, hrnit de sudoarea i limfele
ieite din trupul lui Osiris ucis. Cnd soia zeului vrsa
lacrimi de durere, unirea lor se celebra din nou, iar
pmntul Egiptului primea smna dttoare de rod.
Episcopul i sili pe rani, pe vnztorii ambulani i
pe meteugari s ia parte cu toii la curarea
canalelor i a bazinelor de irigaie n care urma s fie
reinut apa. n cele mai multe provincii, nimeni nu se
mai ndeletnicea cu asemenea munci grele care, n
vremea faraonilor, fcuser din Egipt o imens oaz n
inima deertului. Mai bine de jumtate din terenurile
cultivate se pierduser din aceast pricin, mpovrai
de corvezi, oamenii nu mai lucrau cu tragere de inim
pentru o stpnire care-i asuprea cu fiecare an tot mai
mult. Theodor lupta n felul su mpotriva nedreptii.
inutul Elefantinei semna, pe alocuri, cu paradisul
pmntean pe care dinastiile regale l creaser. Munca
i banii nu erau de-ajuns pentru c oamenii simeau
cel mai mult nevoia unei credine care s-i nflcreze.
i cine, dac nu Hristos, le-o putea oferi?
La o sptmn dup ce apele ncepuser s se
umfle, Theodor i Maximin coborr cele nouzeci de
trepte ale scrii nilometrului. Pe pereii si, gradaiile n
coi ngduiau s se calculeze nlimea revrsrii. n

acest pu spat n piatr se pstrau, prin inscripiile


gravate adnc, urmele inundaiilor trecute. Fiecare
cunotea pe de rost litania: 12 coi nsemna foamete,
13 burt flmnd, 14 bucurie, 15 sfritul
grijilor, 16 fericire deplin. Theodor se rezem de
peretele umed i cercet liniile crestate la deprtare de
un cot, aflate pe peretele din fa. Experiena dobndita
n ultimii ani l ajuta s fac o previziune.
Aadar, ce ne ateapt? l ntreb Maximin, cu
nelinite.
Nedumerit, episcopul ncepu iar s socoteasc.
Vorbii, v rog!
Am ajuns la nite rezultate de necrezut. Am s m
ntorc mine. Pn atunci apa va urca.
Dar i a doua zi, i a treia zi, Theodor obinu aceleai
cifre. La struina prefectului, fu nevoit s-i
mrturiseasc bnuielile: trebuia s se atepte la tot ce
putea fi mai ru.
***
Toi pndeau zadarnic s vad apele maiestuoase
revrsndu-se
nvalnic,
trecnd
peste
maluri,
ntinzndu-se peste cmpuri i preschimbnd valea
ntr-un lac din care s rsar ici i colo doar satele
construite pe movile de pmnt. i puneau ndejdea n
duhul Nilului care, lund cu asalt cerul, neca obolanii
i insectele, purifica pmntul, depunea mlul roditor
i pregtea ncolirea grului, simbol al renaterii lui
Osiris.
Dar nivelul apei rmnea nefiresc de sczut. Nu va
atinge nici unsprezece coi, dac episcopul nu se

nelase. Avea s fie o foamete cumplit. De aceea


demnitarii se adunar ntr-un consiliu la care asist i
prefectul.
Cum stm cu rezervele de grne?
Sunt aproape terminate.
Din lips de prevedere?
Nu, ci pentru c recoltele trecute n-au fost dintre
cele mai bogate. Iar Imperiul ne-a pus dri grele.
Lsnd la o parte grnele, mai avem ceva?
Alexandria ne srcete.
Prefectul hotr msuri grabnice. Armata trebuia s
primeasc provizii naintea tuturor, aa c n iulie doar
soldaii vor mnca pe sturate. Rezervele de hran ale
provinciei fuseser mprite de ctre ofierii de rang
nalt, care se gndeau n primul rnd la trupele lor.
Populaia se art nemulumit, ntruct ei nu-i
rmneau dect smochine uscate i pine tare.
n ultima zi din iulie, Maximin l chem la el pe
episcop. Orice speran ntr-o recolt bun era
pierdut. Copiii i btrnii mureau pe capete. Forele
de ordine se vzuser nevoite s nbue dou ncercri
de rzmeri, una ntr-un sat din apropierea cataractei,
cealalt ntr-un cartier mrgina al Elefantinei.
Numrul victimelor se ridica la zece, potrivit soldailor,
i la peste dou sute, dup spusele localnicilor.
Theodor observase c slujbaii prefectului erau pe ct
de lenei, pe att de nepricepui. Dar cum s se mire,
de vreme ce el nsui i recomandase lui Maximin? Cel
mai bun mijloc de a-l ine la distan era s-l
nconjoare de oameni lipsii de valoare, care s-l fac
s-i nchipuie c numai el crmuiete provincia. ns
cine nu cunotea provincia dinuntru s-ar fi rtcit n

hiul administraiei. Bizanul adugase attea legi


celor date deja de Roma, nct doar episcopul izbutea
s se mai strecoare prin acest labirint. Theodor avea
grij s ncarce odaia de lucru a prefectului cu rapoarte
fr rost. Cu ct Maximin va fi mai istovit, cu att se va
ngriji mai puin de Philae.
Alturi de Maximin sttea generalul Narses, cu barba
lui neagr tiat fin. Episcopul simi dumnia celor
doi brbai. Nu reuise s-i ntrte unul mpotriva
celuilalt i acum se atepta la un atac n toat regula
din partea lor. Oare Theodor nu reprezenta pentru ei
cel mai potrivit ap ispitor?
Poporul crcnete, Sfinia Voastr.
Garnizoana i va face datoria.
Oare va trebui s nfrunte o rscoal?
mpratul urte astfel de ntmplri neplcute.
Voi pstra ordinea, dar aceast recolta jalnic
descurajeaz trupele lui Narses.
Generalul ncuviin.
Se optete c un blestem apas asupra
Elefantinei. Unii oameni de-ai mei sunt foarte
superstiioi i-i pleac urechea la spusele celor care
cobesc. Cic furia vechilor zei ar fi pricinuit foametea.
Episcopul i privi int, cu asprime.
Ndjduiesc din inim c nu dai ascultare unor
asemenea nerozii, nu?
Nici prefectul, nici generalul nu rspunser. Maximin
rupse ntr-un trziu tcerea.
O rzmeri ar zdrnici misiunea pe care mi-a
ncredinat-o mpratul.
i ce propunei?
M-am plimbat pe strzile oraului i-am vorbit cu

localnicii. Pentru a alunga soarta cea rea, s cerem


ajutorul marii preotese din Philae. Ea cunoate
formulele care vor face apele s creasc. S-o lsm s
celebreze vechiul ritual.
Magia neagr se pedepsete cu moartea, le reaminti
Theodor. De ani ntregi m lupt s nltur obiceiurile
astea blestemate, iar voi ai cuteza s le readucei la
via, fr a ine seama de legile divine i omeneti?
mprejurrile ne silesc, gri, rspicat, prefectul.
Oferindu-i lui Isis prilejul de a-i arta priceperea i
de a dovedi c vechea religie dinuie nc, spera s-i
atrag favorurile ei.
nelegei care sunt riscurile?
Maximin i ndulci tonul.
Cum ar putea o tnr nenarmat s amenine
sigurana oraului? Poporului i plac superstiiile.
Apariia ei va liniti spiritele. Apoi o s se ntoarc pe
insul.
Nesocotii puritatea credinei cretine, care nu va
rbda o atare jignire.
i eu sunt cretin, i-o ntoarse Maximin. Isis nu va
converti pe nimeni. Dei a trit retras, se bucur nc
de preuire. Ca aliat de-o zi va sluji cauza pcii. l vom
ntiina pe mprat c aceast regiune se supune fr
crcnire.
V nelai. Isis nu va cdea la-nvoial cu noi i se
va folosi de ansa pe care i-o oferii pentru a proclama
atotputernicia zeiei. Iar urmrile
Att de puin ncredere avei n enoriaii
dumneavoastr?
Buruienile cresc repede.
S ne unim forele atunci.

Nu sunt sigur c pot s v ajut.


Maximin se ncrunt.
Nu cu slujitorul Bisericii vorbesc, ci cu un om care
trebuie s-mi asculte ordinele. Nu vreau s m gndesc
la un refuz care ar atrna la fel de greu ca o dezertare.
Narses puse mna pe mnerul sbiei sale. Episcopul
pricepu c generalul n-ar fi ovit s-i foloseasc arma
mpotriva sa.
Temerile de care pomeneai nu sunt ndreptite,
rosti el cu glas ngheat.
CAPITOLUL 14
Isis, nvemntat ntr-o rochie lunga, alba, descinse
de pe corabie la poalele celei mai nalte coline din
Elefantina. Generalul Narses i o trup de pedestrai i
asigurau paza. n grotele din vecintate triau vreo zece
eremii pe care soldaii i scoseser de-acolo cu fora
i-i nchiseser ntr-o cazarm. Astfel, ei nu aveau s
tie despre ritualul celebrat de marea preoteas din
Philae care primise propunerea prefectului n schimbul
merindelor. Civa membri ai comunitii de pe insul
se stingeau vznd cu ochii, iar alii nu mai aveau
putere s munceasc.
naintea plecrii lui Isis, o corabie ncrcat cu
legume, fructe i fin acostase lng templu, iar Sabni
supraveghease descrcarea ei. n vreme ce fraii i
surorile se bucurau de prima lor mas mai sioas din
ultimele cincisprezece zile, marea preoteas plec spre
necunoscut. Tatl ei se mpotrivise, convins c
Maximin o atrage ntr-o capcan, dar prefectul i
inuse deja cuvntul relund transporturile ctre

insul.
Din vrful colinei privelitea era grandioas. Nilul
curgea, molatic, printre malurile abrupte. n deprtare,
oraul se desena n verde i alb. n aceast perioad a
anului, lipsa apei ddea natere pe cmpuri unor pete
brune. Pretutindeni, deertul biruia.
Minunat inut! socoti Maximin, cu minile
ncruciate la spate, privind n vale.
Zeii i l-au ales drept loca, i aminti Isis, care
sttea alturi de el.
Pedestraii care se opriser la civa pai n urma lor,
nu vedeau i nu auzeau nimic. Prefectul nu ndrznea
s-i ndrepte ochii spre tnra femeie, a crei simpl
prezena i rspndea foc prin vine. Durerea era pe ct
de sfietoare, pe att de plcut.
Inundaia va fi prea slab, mii de oameni o s
moar de foame. Nu vor exista recolte pentru c spicele
se vor usca. Copiii au nceput deja s plng, iar
btrnii sunt abtui. Insectele se nmulesc. Trebuie
s facei ceva, Isis.
Prea trziu.
Dar lacrimile zeiei nu vor strni creterea apelor?
Am lsat s treac momentul potrivit.
Dar nu exist un ritual de salvare?
S se pun la cale o procesiune, s-i fie oferite
fluviului came, prjituri, fructe i statuete de femei cu
care el s se mpreuneze dar toate acestea ar fi
trebuit neaprat nfptuite cnd apele ncepeau s-i
schimbe culoarea.
i nu ne rmne nicio cale de scpare?
Una singur, folosit de Imhotep acum mai bine de
3000 de ani, n vremea celei mai cumplite secete care a

pus n primejdie tronul Faraonului. Trebuie s mergem


la izvoarele Nilului.
***

E o legend, se mpotrivi Theodor. Izvorul Nilului


nu se gsete la Elefantina.
Maximin se art de neclintit n hotrrea lui.
Ceea ce ochii notri vd e, adesea, neltor. Isis
spune c puterea fluviului se afl ascuns ntr-o grot
din apropiere. Iar Sfinia Voastr a poruncit ca intrarea
s fie astupat.
Nici nu se putea altfel. Pgnii se adunau acolo n
fiecare an, nainte ca apele s se umfle, i celebrau
ritualuri satanice.
Marea preoteas e gata s se duc la grot i s
implore duhul Nilului.
N-am s ngdui aceast neltorie.
Mii de viei sunt n joc. nsi existena provinciei
atrn de inundaie. Lsai-o pe Isis s fac aa cum
tie. Ea deine cheile care nou ne lipsesc.
Suntei cretin. Cum putei s rostii asemenea
vorbe?
mprejurrile ne silesc, v repet. S destupm
intrarea n grot.
O gur a infernului
Renunai la superstiii, Sfinia Voastr.
E un ordin?
Care trebuie executat fr ntrziere.
***

Ea era marea preoteas. El episcopul. Ea nu-i


cobor ochii, aa cum fcea o bun credincioas, iar
Theodor uit de predica pe care i-o pregtise.
Nu schimbar ntre ei niciun cuvnt, grbii s scape
de o sarcin delicat ce-i silea s se alieze.
Locul unde se afla grota sfnt era un secret,
cunoscut doar de civa oameni. Aezat n captul
rsritean al insulei i aprat de un pinten stncos,
petera avea o singur intrare foarte strmt, prin care
se putea strecura numai o persoan mrunt i zvelt.
Doar Maximin, Theodor, Isis i un meter pietrar
apucar pe crarea pierdut ce ducea ntr-acolo.
Ddur la o parte o mulime de crengi i de buruieni
nainte de a ajunge la o mic esplanad ascuns n
dosul unor tulpini de papirus nalte de ase metri. Isis
i cluzi nsoitorii prin acest labirint n care i cea
mai dibace iscoad s-ar fi rtcit.
La vederea slaului zeului-berbec Khnum, care
elibera valurile ridicndu-i sandaua, inima preotesei
tresri de bucurie. Din ntreaga insul a Elefantinei, nu
cunotea dect acest loc retras. Tatl ei o adusese aici
de trei ori nainte ca episcopul s porunceasc
nchiderea grotei.
Theodor i ceru meterului s scoat blocurile de
piatr pe care tot el le ngrmdise acolo, ca s astupe
gura peterii. Cnd aceasta fu descoperit, Maximin se
neliniti.
Avei de gnd s intrai, Isis?
Nu nainte de a primi un semn. Nu vorbeti cu un
zeu folosind cuvinte omeneti.
Pietrarul se ndeprt puin i se aez jos. Marea

preoteas i strecur braul nuntrul peterii i


scoase dou vase mici, pe care le puse de-o parte i de
alta a intrrii. Unul coninea apa cerului, cellalt ap
din Nil. Episcopul nu prea s se simt n largul su
i-i atingea fr ncetare crucea de pe piept, ca i cum
s-ar fi pregtit s resping apariia vreunui demon.
Ct timp e nevoie s ateptm?
Nu tiu.
Cu greu, trecu o or. Prefectul, a crui furie se
domolise, gusta farmecul clipei. O admira pe Isis
asemnnd-o cu Cleopatra, ale crei sublime portrete
mpodobeau slile de osp din locuinele vechilor
familii din Alexandria. n ochii lui ns, conturul feei
lui Isis se apropia mai mult de perfeciune. Puritatea ei
parc rupt din soare l fcea s-o doreasc i mai mult,
ntruct o ridica deasupra femeilor obinuite.
Contemplnd-o, simea deja c o iubete cu
nemrginitul respect al pasiunilor nflcrate. Isis era a
lui i nu va aparine nimnui altcuiva.
Theodor ndjduia ca faptul de care se temea s nu
se petreac. n lipsa unui semn, marea preoteas nu va
intra n peter, iar Biserica nu va fi umilit.
Isis i pstra senintatea. n sufletul ei ncrederea
lua locul speranei. Nu numai c Philae nu va fi
distrus, dar i va recpta i adevrata menire, aceea
de a pregti adepi, de a-i iniia n mistere i de a
transmite spiritul generaiilor viitoare. Cum s nu se
arate voina divin n atari mprejurri? Isis ducea o
lupt surd, fr arme i fr vreo ran vizibil, dar de
rezultatul creia depindea, poate, viitorul templului.
Preoteasa i episcopul se nfruntau deschis pentru
prima oar. Se preuiau, dar se i temeau unul de

cellalt. Frumuseea tinerei femei l ului pe Theodor


care, n sinea sa ncepu s neleag patima
nebuneasc a prefectului. Prelatul i ddu seama c
Isis era nzestrata cu o voin de neclintit i cu har de
conductor. Dac Sabni avea nelepciunea s-o asculte,
ar forma mpreun un cuplu n stare de orice
ndrzneli, putnd chiar s amenine pacea religioas
n provincie.
Pe Isis o mir s ntlneasc un potrivnic de
asemenea talie, a crui adevrat iscusin i ntrecea
renumele, nsuirilor ce se cereau unui bun crmuitor,
Theodor le aduga priceperea unui om de stat de a se
mldia dup mprejurri i fora nesecat a credinei.
Duman nenduplecat, se purta ca un lupttor fr
mil pe care niciun plnset nu l-ar fi micat.
Iat i semnul, observ Isis cu glas linitit.
Maximin i urmri privirea i zri o viper
unduindu-se pe pmnt. Marea preoteas se ls
ntr-un genunchi i cu o micare iute o prinse de ceaf.
Fr s vrea, prefectul se trase un pas ndrt.
Fluturnd n aer arpele ce se zbtea, Isis naint spre
gura peterii, dar Theodor i tie calea.
V interzic s folosii simbolul diavolului!
arpele nu reprezint rul, el se nate din
pmntul primenit de revrsarea apelor. Trebuie s i-l
duc, singur, duhului Nilului, pstrnd tcerea i
artnd respect zeului ascuns.
Petele lui Hristos a biruit reptila diavolului. O
astfel de vrjitorie este neltoare i primejdioas.
Episcopul Elefantinei nu va da napoi i niciun ritual
satanic nu-i va pngri oraul. ndeprtai-v cu toii!
Impresionat de ncrncenarea prelatului, prefectul se

supuse. Isis arunc vipera ntr-un desi de papirus.


Astup crptura asta blestemat, i porunci
episcopul pietrarului. Amintirea acestui loc s piar pe
vecie.
Apoi episcopul czu n genunchi i, agitnd crucea,
exorciza pgnul sla.
CAPITOLUL 15
La sfritul lunii august, ncepu culesul viilor. Niciun
cntec nu se nla din podgoriile n care de obicei
domnea veselia. ara ntreag se pregtea s ndure
urmrile celei mai slabe revrsri a fluviului din
ultimele dou sute de ani. Episcopul trebuia s adune
cantitile de gru i orz cerute de Imperiu. Locuitorilor
provinciei nu le mai rmnea aproape nimic, iar
roztoarele pe care inundaia prea srccioas le
lsase n via, vor da iama n culturi i livezi.
Ce se petrecuse la grota sfnt, unde se aflau
izvoarele tainice ale Nilului? Dup unii, Isis ncercase
n zadar s domoleasc furia lui Khnum, dup alii,
Theodor secase izvoarele ucignd duhurile ascunse n
ape. Unii pretindeau c nici marea preoteas, nici
episcopul nu merseser n acel loc misterios a crui
aezare fusese uitat de mult vreme. Oamenii
prefectului tgduiser c Maximin fusese amestecat n
aceast poveste scornit de iubitorii de brfe. Ct
despre singurul martor, un pietrar, nimeni nu-l mai
vzuse de atunci n Elefantina. Doar generalul Narses
tia c episcopul l surghiunise pe meter n oaza
Khargeh, de unde nu avea s se mai ntoarc niciodat.
Prefectul, care se nchisese de bunvoie n locuina

sa, ajunsese s se urasc pe sine. De ce se purtase ca


un la, de ce o dezamgise pe Isis, a crei privire
acuzatoare l umilea nc i ce dorea el cu adevrat
acum, cnd mintea i rtcea fr rost? Un sentiment
necunoscut, pe care nu reuea s-l stpneasc, l
coplei pe Maximin.
Obinuit s comande trupele, nu putea s-i
porunceasc lui nsui. Tmplele i zvcneau, iar n
urechi i rsuna nencetat un bzit de parc o insect
monstruoas l chinuia, fr s-i lase o clip de rgaz.
Isis nruise o carier menit ordinii publice i pus n
slujba statului. Prin cteva priviri, prin gesturi cu att
mai provocatoare, cu ct nimic nu-i tirbea nobleea,
prin chiar absena ei, tnra femeie aa dorinele
prefectului, devenind n acelai timp cu neputin de
atins. Maximin avea obiceiul s culeag femeile ca pe
nite fructe coapte, ns Isis i rpise inima. n locul ei
se csca o prpastie adnc unde se iscase o furtun
slbatic. Pierzndu-i legturile cu trecutul, prefectul
simea cum se nate n el un alt brbat care, plin de
nverunare, distrugea bucuros vechile sale convingeri.
Cteodat, Maximin reuea s se ngrijeasc de
treburile administraiei. Episcopul i trimitea o
sumedenie de rapoarte despre terenurile cultivabile,
bazinele de irigaie, transporturile de mrfuri. Fiecare
document vorbea pe-ndelete despre greutile ivite la
tot pasul i era ntocmit cu atta migal, c ar fi fost pe
placul i celui mai cusurgiu slujba din Alexandria. Dar
atenia lui Maximin slbea repede, atras de chipul lui
Isis. Cum s fac s se remarce n ochii ei?
I-ar fi fost uor s ocupe insula, dar, alegnd
asemenea cale, ar fi pierdut-o pentru totdeauna.

Trebuia s-o ia de soie, iar ea trebuia s-l iubeasc.


Mai bine de jumtate din ogoare rmseser
neacoperite de ape i nu avea niciun rost s se
nsmneze pmntul crpat. ranii ncepeau s-i
prseasc terenurile i s se ngrmdeasc n
cartierele mrginae ale Elefantinei. n timpul unei
mari liturghii, episcopul l implorase pe Dumnezeu s
le dea credincioilor puterea de a trece peste
nenorocire, apoi se ngrijise de mprirea corect a
hranei. Philae i cpt i ea partea cuvenit, de parc
templul era un simplu sat ce inea de administraia
provinciei.
Privelitea acestui inut nsetat i ars de soare, a
pantelor cu sclipiri rocate, ce coborau spre un Nil prea
slab pentru a le acoperi, fcu s ncoleasc n mintea
lui Maximin un plan mre: s porneasc n cutarea
aurului nubian, s-l mulumeasc astfel pe mprat i
s-i ofere lui Isis o parte din preiosul metal, trup al
statuilor divine. Philae i va redobndi strlucirea de
odinioar. Maximin gsise darul potrivit pentru nunt.
l chem pe Narses, i ddu ordin s pregteasc
trupele i s adune corbii n stare s treac peste
cataract.
Bucuroi s ias din lncezeala n care zceau de
prea mult timp, soldaii fur numaidect pe picior de
rzboi. Dar generalul se lovi de ncpnarea breslei
luntrailor, care nu-i cedar dect trei brci n stare
proast. Celelalte aparineau episcopului.
Furios, Maximin se npusti n odaia de lucru a
prelatului, adncit n cercetarea spinoasei probleme a
irigaiilor.
Vreau toate corbiile care exist.

Oraul are mare nevoie de ele.


Nu v punei de-a curmeziul n calea mea. Am s
trec de cataract.
Nilul e prea sczut. O s dai gre.
Ba am s trec.
Niciun luntra nu se va nvoi s v ajute.
Atunci am s-i iau cu fora.
Populaia se nghesuia pe malurile abrupte ce
mrgineau labirintul de stnci. Valurile, biciuite de
vnt, se sprgeau de pietrele pe alocuri tocite, pe
alocuri ascuite, nainte de a ni n vrtejuri
neateptate. Episcopul refuzase s fie de fa la
plecarea expediiei. Dei l prevenise solemn de cteva
ori pe Maximin, prefectul se ncpnase s-i duc
planul mai departe.
Soldaii se urcar pe alandele grele, anevoie de
crmuit. Dup ce verificase toate vasele pe care le avea
la
dispoziie,
prefectul
alesese
acest
fel
de
ambarcaiune graie robusteii sale. La pror, un
luntra ncerca adncimea apei cu o prjin lung.
Cnd prima aland se avnt spre cataract,
strigtele de ncurajare se auzir din mulime.
ncrederea lui Maximin i nsufleise i pe alii. Muli
credeau c o asemenea isprav e cu putin, chiar dac
btrnii o socoteau nebunie curat. Prefectul i
generalul priveau de la nlimea unei mguri cum se
desfoar lucrurile. Luntraul, un om cu mult
experien, ocoli o stnc uria al crei vrf era
ascuns de apa noroioas, se feri de un vrtej, se afund
ntr-un canal ngust i lovi un bloc de granit. Generalul
Narses i inu respiraia. Crmaciul manevra cu

pricepere, n direcia unui curent din ce n ce mai


puternic. La captul unui al doilea canal, fluviul se
potolea. Maximin credea c deja ctigase lupta cu
valurile.
Dar omul de la pror i slbi prea devreme atenia.
Cnd observa stnca prelung i neted ce zcea
aproape de suprafaa apei nu mai avu timp s-i dea de
tire crmaciului. Urlnd, i azvrli prjina i se
arunc ntr-o parte. alanda se izbi de stnc, se ridic
i se rsturn. Muli soldai pieir strivii, alii se
necar. Urmtoarele dou alande, lsate de izbelite
de ctre crmacii lor, avur aceeai soart.
Neputincios, Narses privi cum oamenii si mureau.
Maximin nchise ochii.
***
Peste dou sute de pedestrai dispruser n
capcanele cataractei. Soldai ncercai, demni de
vestitele legiuni romane, eroi ieii neatini din cele mai
crncene btlii, viteji venii din cele patru coluri ale
Imperiului i gsiser prostete sfritul n aceast
nvlmeal de stnci.
Dei i pierduse jumtate din armat, Narses nu
simea nici pic de ur fa de Elefantina. El, militarul
zelos, se deprta puin cte puin de sarcinile sale i n
faa singurtii dogoritoare a deertului, unde zarva
btliilor trecute se pierdea, se cufunda ntr-o
meditaie, de la o zi la alta tot mai ndelungat.
Drumul lui Narses se oprea aici. De cnd intrase de
bunvoie n armat, la vrsta de doisprezece ani, nu
ncetase s strbat provinciile Imperiului n cutarea

unei glorii pe care destinul i-o druise cu generozitate.


Campania de acum trebuia s-i ntreasc renumele n
ochii mpratului care, n semn de preuire, i-ar fi
ncredinat o slujb linitit i ncrcat de onoruri la
Bizan, asigurndu-i o btrnee fericit. Dar Narses
nu avea s mai prseasc Elefantina. Splendorile i
uneltirile din capital nu-l mai atrgeau. Pacea pentru
care luptase o gsise aici, pe aceste pmnturi pustii
unde omul prea un oaspete nepoftit.
Maximin nu arunc asupra nimnui vina pentru
dezastru, recunoscndu-i greeala n faa episcopului
i a generalului. Dar refuznd s se dea btut dup o
atare nfrngere, le dezvlui noile sale planuri: s
pregteasc degrab o nou expediie.
Niciun om de-al meu nu va prsi garnizoana. Sunt
dator s asigur paza supuilor mei.
Dup ce sttuse mult vreme n cumpn, episcopul
distrusese raportul pe care voia s-l trimit la Bizan ca
s dea n vileag smintelile prefectului. Pe de-o parte
raportul ar fi dus la rechemarea lui Maximin, dar pe de
alta, magistrai i militari ar fi fost trimii aici ca s
cerceteze faptele la faa locului. Theodor trebuia s se
descurce singur i s se descotoroseasc de potrivnicii
si fr ajutorul nimnui.
Asemenea atitudine nu m surprinde, Sfinia
Voastr. Aa c generalul i cu mine vom aduce aurul
din Nubia.
Nu v mai gndii la asta, l sftui Narses.
Uluit, Maximin se ntoarse spre el.
Cum ndrzneti?
Am dreptul de a v pune la ndoiala autoritatea.
Doar n caz de nebunie.

Narses i episcopul, devenii dintr-odat complici, se


privir. Episcopul nu cunotea pricina unei astfel de
schimbri neateptate, dar se folosi de ea fr
ntrziere.
i cine zice c nu e vorba de nebunie?
Bgai de seam, Sfinia Voastr! Un singur cuvnt
de-al meu i
Nu vom merge n Nubia, rosti, apsat, Narses.
Bai cmpii, generale!
Cataracta e de netrecut. Ar trebui s conducem noi
nine corbiile i nu suntem n stare. Nu vreau s vd
cum piere i cealalt jumtate a armatei. Dac
mprejurrile o vor cere, puterea judectoreasc o s-i
spun cuvntul.
Maximin i stpni furia. Puterea judectoreasc
Adic episcopul!
Ce propui?
S ateptm. S ateptm ct e nevoie.
Dar aurul
mpratul o s neleag. Depindem de Nil i de
toanele sale. Scriei despre toate astea ntr-un raport pe
care l voi ntri i eu, isclindu-l.
ns ferii-v s pomenii pierderile suferite, l sftui
episcopul. S uitm de ele. Elefantina se afl departe
de Bizan i chiar dac unele zvonuri ar ajunge la
urechea mpratului, o s le tgduim. Soldaii au
murit de boal, ntruct n anii cnd inundaia e
srac, molimele secer puzderie de oameni.
Prefectul ovia. Propunerea episcopului vdea un
singur neajuns: l silea s-i devin complice.
Ce zicei, generale?
i cel mai iscusit om poate svri o greeal. Sunt

gata s dau totul uitrii.


Cu ce condiie?
S fiu numit cpetenia garnizoanei permanente din
Elefantina.
Dorii s trii aici?
Am spus ce-aveam de spus. Cerei-i mpratului
numirea mea. Cu binecuvntarea episcopului, firete.
Trebuie s mai chibzuiesc, ncheie Maximin.
Generalul i episcopul ieir din odaia de lucru a
prefectului. Ct de puin i cunotea Maximin pe
oameni Dar amgirile i se risipeau. Narses, omul
morocnos i rece precum zpada din munii Asiei,
militarul aspru a crei existen se mrginea la
ndeplinirea ordinelor primite, se ndrgostise! i
descoperise paradisul i pentru el renuna la carier.
Din fericire, Theodor i Narses nu unelteau mpotriva
lui Maximin. Generalul se pleca naintea dragostei
pentru provincia Sudului i un astfel de miracol se
potrivea de minune cu planurile prefectului. Narses va
dori ca lucrurile s rmn neschimbate, aa c va
proteja insula Philae tot att de mult ca pe cretini.
De asemenea, cumptarea i nelepciunea lui
Theodor l bucurau pe Maximin. Nici episcopul nu voia
o nfruntare pe fa. Chiar dac Philae fusese mrul
discordiei, se va ajunge la o nelegere tcut n privina
ei. Un om ce-L slujea pe Dumnezeu trebuia s cad la
pace cu un demnitar al Imperiului.
Norii ce ntunecau orizontul lui Maximin se
mprtiau. Rmnea totui o pricin de amrciune:
nu-i putea oferi lui Isis aurul Nubiei.
CAPITOLUL 16

Isis nvase s-l cunoasc pe fiecare dintre membrii


comunitii, pricepndu-se s le alunge ndoielile i s
le trezeasc speranele. O privire, un gest i erau de
ajuns pentru a-i da seama care-i necazul. Totui,
purtarea bibliotecarei o nedumerea. Aceast femeie de
cincizeci de ani, cu trup rotofei, avea o fire peste
msur de vesel, aproape pozna. Nicio durere n-o
dobora. Tot umblnd cu vechile texte i ngrijindu-se de
sulurile de papirus, ajunsese la un echilibru de
nezdruncinat.
n fiecare diminea, Isis sttea de vorb cu ea. De
mai multe luni, marea preoteas cerceta ritualul
ntoarcerii zeiei ndeprtate. Potrivit tradiiei, trebuia
s adauge vechilor cuvinte noi formulri i s gseasc
un alt mod de a le rosti pentru a le pune n eviden.
nc din timpurile strvechi, Egiptul ngduia fiecrei
epoci s vad n felul ei absolutul. Totodat, refuza
adevrurile de netgduit, lsnd spiritul s se nale
puin cte puin, aa cum se construiau i piramidele,
piatr cu piatr.
Bibliotecara, ncordat, mototoli colul unui papirus.
Speriat, alerg spre ua bibliotecii, se ntoarse apoi n
mijlocul ncperii i scotoci prin rafturi. Isis o apuc de
umeri i o sili s se liniteasc.
Eti bolnava?
Sora i ls capul n piept i ncerc s fug, dar Isis
nu-i ddu drumul.
Spune-mi ce se ntmpl.
E prea ngrozitor. Am am svrit o asemenea
greeal, c
Nu reui s continue i izbucni n hohote de plns.

S fie att de grav?


Nu pot s-i povestesc nici mcar ie. Totui
Totui?
Oricum comunitatea va vedea. Eu
Femeia i muc buzele pn la snge nainte de a
mrturisi adevrul.
Sunt nsrcinat.
Se atepta ca marea preoteas s-o certe cu asprime,
dar Isis i strnse minile cu tandree.
Nu credeam c aa ceva mai e cu putin,
recunoscu sora. N-am avut grij. Eu i cu fratele
econom ne ntlnim de-atta vreme, nct n-am vrut
asta, i jur! Iat-m acum alungat din comunitate.
Nu judeca dinainte hotrrea ce se va lua n
Camera Legii.
Legea noastr nu sufer nicio abatere.
Philae e o insul sacr ntr-o lume profan. Va
trebui s inem seama de asta.
Blndeea lui Isis o liniti pe bibliotecar. Dar
speranele i se topir cnd pi n camera lui Maat,
ordinea universului. Rmase n picioare naintea
tribunalului alctuit din btrnul preot, Isis i Sabni.
Acesta din urm lu cuvntul artnd c regula
templului, care nu impunea castitatea dect pentru o
scurt perioad naintea iniierii, le sftuia pe surori s
nu aib copii i i interzicea acest lucru marii preotese.
ns regula privea vremurile cnd o sumedenie de
neofii cereau s fie primii n templu. Dar ntruct
Philae era osndit s piar n izolare, de ce s
resping un copil a crui simpl prezen simboliza
viitorul? Sora bibliotecar i fratele econom trebuiau s
triasc sub acelai acoperi. Btrnul preot, care-i

pierduse iari darul vorbirii, ncuviin printr-o


micare a capului. Isis i mbri sora.
La ieirea din camera Legii, Ahure i inu calea marii
preotese. Ctigndu-i rangul de ritualist dup multe
strdanii i o rvn neobosit, Ahure venea adesea la
Isis ca s-i mprteasc necazurile ori dorinele
comunitii.
Surorile
noastre se temeau
de hotrrea
tribunalului, mrturisi ea.
Dar tu?
Eram sigur c o s te ari ngduitoare.
Ahure, ce trecuse de patruzeci de ani, dovedea o
putere neobinuit. Dei robusta, cu trupul scurt i
ndesat, i spatele lat, nu-i lipsea feminitatea i i
ngrijea nfiarea cu o atenie uneori peste msur,
folosind farduri din belug. Fr a o face sftuitoarea
sa, Isis se sprijinea pe ea ca de o stnc neclintit ce
inea piept vnturilor dezlnuite.
O pedeaps ar fi ubrezit comunitatea. Trebuie s
ne ajutm unii pe alii, nu s ne izgonim.
Chiar dac una dintre noi trdeaz?
Cum poi s vorbeti de o asemenea grozvie tocmai
tu, care ne conduci?
Dumanul se apropie de templu, i reaminti Isis.
Dac mine ne-am afla n rzboi, oare toi adepii ar
avea curajul s lupte jertfindu-i la nevoie viaa?
N-ai dreptul s te ndoieti de asta.
Eti ncreztoare, Ahure.
Gndesc limpede, Isis. Philae e bunul nostru cel
mai de pre, ultima amintire a vrstei de aur. Cine ar fi
att de nebun nct s renune la ea?

***
Nicio adiere de vnt nu tulbura noaptea fr lun. La
captul sudic al marii colonade, mai jos de pavilionul
lui Nectanebo, apa clipocea. Sabni zri n ultima clip
barca vopsit n negru care trase la mal fr zgomot,
lng o stnca ndrtul creia vslaul, cpitanul
Mersis, se ascunsese.
De ce-ai venit chiar tu?
Nu mai am ncredere n nimeni. Generalul
controleaz ndeaproape garnizoana i e bnuitor.
Atmosfera s-a schimbat; soldailor nu le mai d mna
s rd. Ca s nu se lase mai prejos de Narses,
episcopul ne impune o disciplin sever. S-ar zice c se
pregtesc s se nfrunte.
Bine-ar fi.
Nu te bucura prea devreme. Sunt nelinitit, tare
nelinitit. Episcopul, prefectul i generalul se ntlnesc
adesea. Dup ce expediia spre Nubia a dat gre, nu
le-a mai rmas dect un os de ros: Philae.
Au luat vreo hotrre?
Nu tiu.
Poate c ticluiesc alte planuri.
Ce n-a da! Exista i un decret ciudat privind unele
msuri legate de sntatea oamenilor.
A izbucnit vreo molim?
n afar de foamete, nici urma de aa ceva. Fr
ndoial, e doar o nscocire de-a prefectului ca s nu
fie nvinuit de moartea soldailor si. Maximin sta e
iret i plin de venin.
L-a impresionat vizitarea templului.
M ndoiesc. Cum s-l ating ceva pe un asemenea

om? Jertfete orice pentru cariera lui. Elefantina nu e


pentru el dect un scurt popas. Dac distrugerea
insulei i-ar aduce un rang mai nalt, nu va sta n
cumpn. i repet, mi-e fric. Instinctul meu de soldat
m-a nelat rareori. Fraii i surorile tale s fie gata s
fug la o adic.
***
Isis l trezi pe Sabni n toiul nopii.
Tata trage s moar.
Marele preot merse degrab la locuina btrnului, o
csu alb cu dou caturi, construit la dreapta
debarcaderului, n faa templului. Btrnul sttea
ntins pe un pat ngust, cu braele pe lng corp.
Chipul nu trda nicio suferin, dar privirea obosit
implora odihna paradisului unde, pe canalele mrginite
de flori i arbori, pluteau sufletele preafericiilor. Mna
dreapt a muribundului l apuc pe Sabni de
ncheietura. Cu buzele tremurnde, ncerc s
vorbeasc. Isis i ajut printele s se ridice.
Cutai nelepciunea, copiii mei, cutai-o pn la
captul puterilor voastre, pn ce moartea v va aprea
cu zmbetul zeiei Apusului i v va purta spre
paradisul strmoilor notri, nainte ca teama s se
reverse n inima secertorilor i a plugarilor. Nu m
plngei pe mine, ci plngei Egiptul nostru n care
lumina divin se stinge ncetul cu ncetul. Ra va trebui
s ia de la capt creaia. Discul solar se ascunde, nori
groi l acoper, oamenii sunt orbi i surzi. Curnd,
fluviul se va goli, cursul su se va lovi de piedici i
mlul roditor nu se va mai rspndi pe maluri. Petii i

psrile vor pieri; ali nvlitori ne vor impune legea lor


i ne vor dispreui templele. Pretutindeni va domni
tulburarea. Pretutindeni pinea se va cpta prin
vrsare de snge; rsete dureroase vor rsuna, burile
vor rbda de foame, fiii se vor mpotrivi tailor, fraii se
vor ucide ntre ei, rul va lua locul binelui. Hoii vor
conduce statul i vor mslui balana. Att de bolnav
va fi ara noastr, nct cel slab va deveni puternic
pentru a-i asupri pe cei i mai slabi. Oraul soarelui,
Heliopolis, unde se nasc divinitile, va fi nghiit de ur
i prostie. Era att de nobil pmntul nostru, aidoma
stelei dimineii, dulce ca roua cerului, tnr ca prima zi
din an. nla altare pentru srbtori, se unea cu
fluviul hrnitor, cu desiurile de papirus, cu lotuii
albatri i albi. i aduci aminte, Isis? Am cltorit pe
ap pn la insula unde m atepta mama ta, cu
pletele nmiresmate, sub un avocado. Pielea i strlucea
i ochii ei vorbeau despre dragoste. Mna mea va
rmne n mna ta, mi-a fgduit ea, fericirea ta va fi
singura mea grij. Pot s m alturi ei acum, pentru c
i tu, fata mea, cunoti drumul.
Rmi, l ruga Isis. Avem atta nevoie de tine!
Moartea mi apare azi ca o tmduire. Ea m va
scpa de btrneea pe care n-o mai pot ndura. Trupul
meu va disprea, dar sufletul meu n-o s v
prseasc. Continuai continuai lucrarea lui
Imhotep!
Numele marelui nelept fu ultimul cuvnt rostit de
btrn. Gura i rmase ntredeschis, iar ochii fici. Isis
strnse la piept capul rposatului, iar Sabni i ddu
srutul pcii.
De-acum, zise marea preoteas, suntem singuri.

***
Dup ce ntiin comunitatea despre plecarea dintre
cei vii a btrnului preot, fericit cltor pe minunatele
ci ale trmului cellalt, marea preoteas i porunci
fratelui mumificator s-i fac datoria. Isis nclca
astfel legea, cci episcopul interzicea acest strvechi
obicei. Cnd cineva murea, primul lucru ce trebuia
fcut era s i se tearg numele de pe lista pltitorilor
de dri, apoi s se cumpere un loc de nmormntare
ntr-un cimitir.
Fratele ucis n timpul tragicei procesiuni fusese
depus ntr-o groap comun pentru sraci. Dar
btrnul preot merita o alt soart.
Adepii s-au scldat n bazinele de purificare i s-au
uns cu ulei. Fraii nu s-au mai ras. Cu un cuit de
silex, mumificatorul deschise abdomenul trupului
nensufleit, aezat pe un pat de piatr, i trase afar
viscerele, apoi reui s scoat creierul prin nara stng
folosind un crlig de metal. Dup ce spl abdomenul
cu vin de palmier, scufund trupul n natron, care avea
s usuce carnea. Aceast sare divin transforma trupul
fr via, splat i uscat, n corp al lui Osiris.
Isis puse la gtul tatlui su un stlp djed din aur,
simboliznd statornicia zeului renviat la captul
ncercrilor, i un vultur din pietre preioase, ce
amintea de mama cereasc. Dup aceea, acoperi cu aur
fin faa rposatului, minile i picioarele. Capul i-l
mpodobi cu o coroan de flori.
Sabni unse mumia cu substane aromate i o
nfur n fee mbibate cu rin i cu bitum. n

dreptul inimii aez un scarabeu, ntruchipare a


prefacerilor nencetate. O pnz de corabie forma
ultimul giulgiu, cci sarcofagul era chiar barca menit
s cltoreasc la nesfrit n ceruri.
Deasupra nscrise numele rposatului, titlurile sale i
formule din Textele piramidelor, cea mai veche carte
sacr. Datnd nc din zorii civilizaiei, ele fuseser
dezvluite, acum aproape 4 000 de ani, n piramida
regelui Unas. Transmise de la o Cas a Vieii la alta,
din nelept n nelept, din scrib n scrib, ele rmneau
sursa nesecat a nvturii mprtite adepilor i
ofereau cltorului n lumea de dincolo numele porilor
de care trebuia s treac.
Fraii urcar mumia pe acoperiul templului, acolo
unde se gsea o capel decorat cu scene ce nfiau
nvierea lui Osiris. Sufletul btrnului preot avea s se
bucure pentru ultima oar de soarele pmntesc,
nainte de a se cufunda n energia oceanului
nceputurilor.
Dup ce se reculeser lng sarcofag, membrii
comunitii coborr scara ce lega acoperiul de sala
coloanelor pictate.
Nu nceta s mnnd, nici s bei, psalmodia
ritualistul, triete mai departe zile fericite, unete-te
cu zeia, urmeaz drumul inimii tale. Nicio nvinuire
nu-i va fi adus celui drept care a strbtut calea
divina. Apusul unde te odihneti este un pmnt al
pcii, cel care tace descoper acolo izvorul. Ai s uii de
lucrurile vane i trectoare, ai s-i aminteti numele
tu i ai s iei parte la ospul zeilor.
Sarcofagul fu ngropat sub pardoseala, n faa
primului pilon. Pietrele grele aveau s ascund pentru

vecie mormntul btrnului. Funeraliile demne de


rangul su i vor ngdui s apar, cu mreie, la
adunarea luminoas a adepilor renviai.
Dup ce aezar la loc lespezile, Isis se prbui.
Totui, se strdui s-i nghit lacrimile, s nu mai
zgrie piatra cu unghiile i s nu mai scoat, precum
bocitoarele, strigte dezndjduite ce se nlau pn n
nori i trezeau mila zeilor.
Oamenii asemenea btrnului preot erau de
nenlocuit. Isis nu se va putea obinui cu lipsa unui
tat care o nvase tot ce tia. De la jocurile copilriei
i pn la nelepciunea cea mai adnc, lui i datora
micile i marile bucurii din viaa ei. nvingndu-i
durerea pricinuita de moartea soiei sale, la trei ani
dup naterea lui Isis, el i cluzise fiica spre mistere
fr a-i impune alt disciplin dect respectarea Legii
templului.
ns marea preoteas n-avea nici dreptul, nici timpul
de a se lsa prad suferinei. Comunitatea avea nevoie
de prezena ei linititoare. Ahure ar fi vrut s-o
ncurajeze, dar nu ndrznea s deschid gura,
ntr-att de neputincioase s-ar fi dovedit cuvintele. n
aceste clipe, Isis prea c se afl departe de surorile
sale. Sufletul ei plutea ntr-unul dintre inuturile
tainice pe care soarele nocturn le strbtea cutnd s
renasc. Marea preoteas rtcea prin templul despre
care tatl ei spunea c se ivise cnd pmntul zcea
nc n ntuneric, nainte ca vreo creatur, plant,
piatr sau animal s se nasc. Intr n ateliere, n
brutrie, n abatorul pur i cercet toate mdularele
marelui trup de piatr unde, n vremurile fericite, preoi
numeroi pregteau bucatele pentru masa zeilor, apoi

se hrneau cu ofrandele sfinite i cu gndurile


Creatorului. Se plimb pe lng peretele sanctuarului
naterii unde zeia Isis i alpta fiul, pe Horus, pe care
laptele stelelor l fceau strlucitor precum lumina
nceputului.
Marea preoteas se opri naintea stelei de granit,
ridicate alturi de zidul de rsrit al celui de-al doilea
pilon. Tatl ei o nvase s citeasc textul ce dovedea
supunerea inutului Dodecaschoene, cuprinznd o
parte din Nubia. Stpnind pmnturi ntinse i
bogate, templul din Philae l slvea pe faraon, nfiat
pretutindeni pe ziduri. Neclintit, mre, indiferent la
scurgerea timpului, cu picioarele pe pmnt i fruntea
lipit de cer, el privea n lumea cealalt, a crei energie
era sngele ultimei comuniti a Egiptului. El o
cluzea prin trmul nevzut, pe cile nesigure ale
suferinei, prin nebunia vremurilor de acum. Oamenii
de azi uitau c, fr prezena unui sanctuar n fruntea
i n inima oraului, barbaria i va osndi s se trasc
n propria mizerie.
Btrnul preot refuzase s se plece n faa
nvlitorilor care trau n sclavie trupurile i sufletele.
Cu drzenia vechilor cpetenii crora haita de vntori
le nzecea forele, el continua, de dincolo de mormnt,
s ocroteasc locul sacru. Mumia sa devenea pragul
templului.
Isis ptrunse n curtea cea mare.
Deodat, zri o silueta necunoscuta.
Un biat de vreo cincisprezece ani, gol i ud leoarc
venea spre ea, mergnd mpleticit, sleit de vlag. Isis se
apropie.
Cine eti?

Numele meu e Chrestos. Am notat pn aici. Vreau


s fiu iniiat n mistere.
CAPITOLUL 17
De unde vii?
De la Elefantina. Tata m btea la cap s intru n
armat. Am fugit. N-o s devin soldat, ci preot al lui
Isis.
Slbu, plpnd, biatul ajunsese la captul
puterilor. Nemaiputndu-se ine pe picioare, czu n
genunchi. Isis strig dup ajutor. Sabni veni n fuga
mare, mpreuna cu civa frai care i nfurar lui
Chrestos oldurile cu o pnz i i ddur o bucat de
pine.
not prost, mrturisi el, dar a fi preferat sa mor
necat dect s stau nchis ntr-o cazarm. Vreau s
triesc aici.
N-avem voie s te primim.
Sufletul tatlui meu l-a cluzit pn aici, gri Isis.
Doreti cu adevrat s cunoti misterele?
Chipul lui Chrestos se lumin.
n fiecare noapte visam templul. Am pus mii de
ntrebri, dar toi au refuzat s-mi rspund i au
ncercat s m descurajeze. Unii pretind c Philae e
slaul demonilor, alii c e un cuib de vrjitori. Se tem
de voi i v ursc. Un pstor mi-a ntrit credina.
Acolo jos, zicea el, artnd spre insula sfnta, curge
ultimul izvor de nelepciune. n ziua cnd va seca,
lumea se va cufunda n bezna.
Sabni urmase acelai drum, ceruse acelai lucru,
rostise aceleai cuvinte. Doar un foc luntric mistuitor

i de nepotolit putea deschide porile comunitii. Dar


Chrestos era un fugar; prezena lui pe insul ar fi atras
dup sine venirea soldailor.
Sunt de prere s-l primim, socoti Isis pe care
biatul o sorbea din ochi.
Dac marele preot se mpotrivea, Chrestos avea sa fie
alungat fr ntrziere. Nici Sabni, i nici Isis nu
puteau lua o hotrre fr ncuviinarea celuilalt.
Sabni renun s nire diferitele motivele de a-l
respinge pe biat, motive pe care Isis le cunotea prea
bine, i se retrase, lsndu-l pe Chrestos s-i pstreze
sperana. ntruct Isis nu se micase din loc, biatul i
urm pilda. Nendoielnic, aceasta era prima ncercare,
iar el se socotea n stare de o rbdare fr margini cci
i atinsese inta.
Cnd marele preot se ntoarse, purtnd cu el un vas
umplut cu ap, Isis simi una din acele bucurii att de
intense, nct ecoul ei va dinui dincolo de moarte.
Svrind ritualul de primire, Sabni spl picioarele
neofitului.
Ritualista i pregtete un pat. n odaia ta, lumina
va arde toat noaptea. Vei aduce o jertfa de ap zeilor
cci le datorezi viaa. Mine, n zori, i vei nnoi
legmntul. Dac renuni, o s pleci numaidect.
Noaptea se dovedi un bun tovar pentru Chrestos.
Singur n inima templului, eliberat de orice legturi cu
lumea, biatul sttu de vorb cu flacra lmpii. Spiritul
su dansa mpreun cu ea, unindu-se cu secretele pe
care i le transmiteau aceste locuri nepieritoare.
Curgerea timpului se oprise, bucuria i cuprinse
sufletul, inima i slta n piept, nvalnic Cta fericire
ntr-o singur clip care nu va disprea, ci i se va grava

n minte, precum un soare venic, ce biruie tenebrele


nesfrite. O noapte complice, din care nu rsreau
demoni cu cap de mgar, purtnd cuite asupra lor, ci
umbre linititoare, ce i se preau biatului mai
apropiate dect prinii i prietenii. Chrestos i gsise
adevrata casa. Pereii aspri devenir prtaii
gndurilor sale, iar tcerea strbtut de vocile
nelepilor l purtau spre un vis la fel de adevrat ca
pietrele din Philae.
Ct de minunai vor fi zorii iniierii sale!
***
Doreti s aparii comunitii noastre?
Dac m ndrumi pe calea vieii, i dau viaa.
ntoarce-i faa spre cer. S nu intri n templu fr
s te purifici, s nu fii mincinos, nici lacom. Sa respeci
ntotdeauna Legea. S nu dezvlui nimnui ceea ce ai
neles din mistere, s alungi din inima ta orice gnd
distrugtor. Renuna la voina ta pentru a o mplini pe
cea a Principiului. Fii supus cci aceasta virtute o s te
elibereze de tine nsui. Comunitatea te va ocroti i-i va
deschide porile sanctuarului dac te ari vrednic de
sarcinile ce-i sunt ncredinate. Ai s te purifici cu ap
de trei ori pe zi, ai s mnnci cumptat i ai s
veghezi asupra templului, bunul nostru cel mai de pre.
Te legi s respeci aceste ndatoriri?
M leg cu toat fiina mea.
Primete mbriarea care face din tine un frate.
Sabni i Chrestos se felicitar. Isis l mbri i ea
pe biat, al crui obraz se umezi de lacrimile marii
preotese. Ce cald i dulce era acest lichid ivit din

bucuria naterii unui adept! Moartea btrnului preot


se preschimbase n miracol.
De-acum nainte, arat-te curajos.
N-am s dau niciodat cuiva prilejul de a m
nvinui de laitate.
Trebuie s fii circumcis, ca toi fraii.
Biatul i ridic, mndru, brbia. Fratele mcelar i
unse atent sexul cu o pomad ce alina durerea, dar
cnd cuitul i tie prepuul, noul adept nu-i putu
stpni iptul.
***
Naterea unui frate fu srbtorit printr-un osp,
din pcate, srccios, la care se aduser totui
urcioare de vin scoase din proviziile templului, aproape
terminate. Toi jurar s pstreze secretul. Niciun
profan nu trebuia s afle de prezena lui Chrestos la
Philae.
Isis se gndea la numele biatului. Nu semna oare
cu cel al lui Hristos, zeul religiei cretine care dorea s
distrug templul? Ciudat semn, ntr-adevr.
Cnd srbtoarea era pe sfrite, fratele nsrcinat s
supravegheze debarcaderul i ddu de tire lui Sabni c
se apropia o barc n care se zreau doi soldai. Marele
preot i recunoscu. Amndoi se numrau printre cei
care-l nsoiser pn la templul lui Khnum.
Episcopul vrea s-i vorbeasc.
Theodor? Chiar el?
Episcopul prevzuse o astfel de ntrebare. Unul
dintre soldai i art lui Sabni crucea prelatului.
Linitit, marele preot urc n barc, dar o nou temere

i ncoli n inim: se tia de fuga lui Chrestos?


Sabni nu schimb niciun cuvnt cu soldaii pn la
cheiul pustiu unde l atepta episcopul. Theodor l
conduse pe Sabni ntr-o plantaie de palmieri, un loc
prielnic meditaiei i plimbrilor la umbra frumoilor
arbori ce rspndeau linite i rcoare.
Am veti proaste.
Pentru tine sau pentru mine?
Nu-mi vorbi n zeflemea, Sabni! Oricare ar fi
nemulumirile templului, nu eu sunt rspunztor de
ele.
Cum ar fi putut marele preot s-l contrazic? Iniiind
un fugar, socotit cu siguran dezertor, Philae svrea
o greeal cumplit.
mpratul vrea ntreaga recolt de papirus, i
dezvlui Theodor. M vd silit s nu-i mai trimit
templului partea cuvenit.
Uurat c nu era vorba de Chrestos, Sabni fu cuprins
de indignare.
tii doar c avem nevoie de papirus, ca s scriem
textele, ca s facem sandale, couri, rogojini
tiu, ns mpratul cu mna lui a semnat decretul.
Prefectul se ngrijete deja de primul transport.
Barem ne e ngduit s mergem n pdurea din
nordul oraului?
E terenul armatei, de-acum. Soldaii o pzesc.
Nimeni n-are dreptul s mearg acolo.
S fim lipsii de papirus Cine s-ar fi ateptat la o
astfel de cruzime?
Un cretin nu se teme de nicio suferin. Hristos a
suferit pentru noi, nu Osiris.
Osiris ne ofer nvtura renvierii. Durerea nu e

calea spre deplintate, ci pur i simplu durere. S-o


transformi n virtute e o neltorie.
mpria Domnului se va ntinde curnd peste tot
pmntul. Seminia divin nscut din petele ceresc
va ptrunde n ea. Ea i va ntri inima, hrnit de
cuvintele Domnului dulci ca mierea. Eti prietenul
meu, convertete-te i-mi vei fi frate. Ce-i pas de
papirus? Domnul e mai aproape de tine dect i
nchipui.
Dac e aa, nseamn c nu e Domnul. Puterea
creatoare nu poate fi aproape de om, ea nu-i pentru el
dect o imagine, mereu ndeprtat, adesea deformat.
Doar Legea templului poate s-o ndrepte. Amintete-i
de cuvintele prinilor notri: lemnul strmb, azvrlit
pe cmp, se usuc i-i sfrete srmana existen n
foc. Dar mna meterului, cluzit de Zeu, l ridic, l
drege i face din el un sceptru pe care-l va mnui
neleptul.
Doar o credin plin de ncredere te va ndruma
spre adevr.
O raz de soare se strecur printre ramurile
palmierilor i-i nvlui n lumin pe cei doi brbai.
D-ne cteva tulpini de papirus, Theodor. O s le
ntrebuinm pentru ultimele noastre suluri de
papirus, pe care s aternem ritualurile cele mai
importante.
Episcopul ovi. Sabni nu avea de gnd s se roage
nc o dat de el.
Du-te la magazie i umple-i barca. Att ct iei cu
tine i aparine.
CAPITOLUL 18

Dup ce i controla cu severitate trupa de elita,


generalul Narses ncleca i porni n galop spre
cataract. n fiecare sear, se oprea la nlimea
aceluiai bloc de granit, la poalele cruia clocoteau
vrtejurile. Aezat pe culmea neted, udat uneori de
cte lin val, contempla fluviul divin de care depindea
bunstarea Egiptului. Aici, n confruntarea cu zgazul
stncos i arta Nilul fora nesecat. Nemblnzit, cra
cu sine dup bunul plac noroiul mlos. De ce oare,
anul acesta, se artase att de zgrcit? Rspunsul nu-l
cunotea dect cerul, acolo unde apele se umflau
nainte de a-i croi fga adnc prin pmntul iubit de
zei. Narses prinsese gustul ndoielii. Nu mai suporta s
tie, s prevad, s pun rnduial n toate. Ct era de
bine s se mpace cu nestatornicia Nilului i s se lase
n voia lui fr lupt!
n curnd ar fi trebuit s apuce pe drumuri
primejdioase i s se rzboiasc n Nubia. ns graie
slabei revrsri a fluviului, marele Sud era, n
continuare, cu neputina de atins. Aadar, destinul i
druia un rgaz nepreuit, dar generalul nu se putea
bucura de el dect dac lucrurile rmneau
neschimbate. Iar dac episcopul i prefectul ncercau
s-i zdrniceasc planurile unul altuia, cu att mai
bine.
Cererea sa de mutare, sprijinita de Maximin,
cltorea spre Bizan. Narses nu credea ctui de puin
c are sori de izbnd. mpratul o va socoti o
nesbuin, va pretinde iar aurul din Nubia i-i va
numi pe general n fruntea unei expediii spre Asia.
Pentru prima dat n viaa lui, Narses se rug din

adncul sufletului, implornd cataracta s formeze pe


veci un zid de netrecut.
***
Un brbat beat cu veminte artoase i pntecos se
apropie de locul unde sttea straja. Striga din rsputeri
i ddea din mini. Ofierul l goni, dar brbatul se
ntoarse iar, hotrt s depun plngere. Prin cuvinte
neclare, ce-i ieeau de-a valma din gur, i chema n
ajutor pe prefect i pe mprat. Una dintre grzi l
recunoscu: ndrtnicul era mai-marele breslei
negutorilor de smochine. Doar el putea opri
transporturile de fructe. Socotind c problema era
peste puterile sale, ofierul l conduse pe brbat la
cazarm, la omul care se descurca cel mai bine n
asemenea cazuri spinoase, cpitanul Mersis.
M numesc Apollon.
Eti beat.
Am motivele mele, cpitane.
mpotriva cui vrei s depui plngere?
mpotriva insulei Philae.
Brbatul se vdea a fi unul dintre acei cretini
exaltai, fr ndoial, dar acetia nu-l speriau pe
Mersis.
Philae nu mai exist.
Ce tot spunei acolo?.
Templele s-au nchis de mult vreme.
Nu i sta!
Ba da, potrivit legii. E vorba de o construcie
nefolosit.
i comunitatea care triete acolo?

Nu apare n registrele noastre.


Totui, pesemne c pltete dri!
Strngerea drilor nu e treaba mea.
V batei joc
M supun rnduielilor administraiei.
Apollon zmbi cu rutate.
Cnd un ran i prsete ogorul i fuge ncalc
legea?
Bineneles. Poate fi condamnat la nchisoare.
i chiar la munc silnic?
n anumite cazuri.
Unul dintre oamenii mei se face vinovat de aa
ceva. Trebuie s-l arestai.
Cum l cheam?
Chrestos. E fiul meu.
Fiul tu?
Asta m privete. i-a prsit casa pentru templu,
iar adepii lui Isis i-au oferit adpost. Depun plngere
mpotriva lor. Vreau s mi-l dea napoi pe Chrestos i
s fie osndii toi.
Mai nti, trebuie s ntocmim nite acte.
Am destul timp.
tii s scrii i s citeti?
Doar s socotesc.
Dac Apollon spunea adevrul, Philae i primejduia
existena. Mersis trebuia s gseasc nentrziat o cale
de scpare.
Cnd o s trimii soldaii pe insul?
Mai nti, s cercetm bine lucrurile. Doresc i alii
s depun plngere?
Nu, doar eu. N-ajunge?
Cui i-ai pomenit despre fuga fiului tu?

Nimnui. Mi-era prea ruine. Am preferat s beau,


iar acum, m rzbun!
Ai vreo dovad c fiul tu se ascunde pe insul?
Sunt sigur. A refuzat s se fac soldat. Din copilrie
dorea s ntre n slujba templului.
Vaszic, n-ai nicio dovad.
Rscolii insula.
Cu ce anume se ndeletnicea Chrestos?
Cum adic? Nu neleg.
Mersis lu o tbli de lemn de pe un raft i scrise pe
ea cu litere greceti cteva rnduri.
Biatul era sclav?
Negutorul se nfurie.
E fiul meu! mi jignii familia!
Dac e muncitor liber, de ce nu apare pe lista
pltitorilor de dri?
Cpitane Nu-i dect un copil
Dar bun de munc silnic, dup cum spuneai chiar
tu. Nu conteaz vrsta, trebuia trecut pe list.
Parc ziceai c treburile astea legate de dri nu v
privesc
Am s-l ntiinez pe cel care se ngrijete de ele.
Ajunge s adaug numele tu pe tblia aceasta.
M pate
nchisoarea pe via.
i dac am aranja totul ntre noi?
De ce nu?
Ce doreti?
Mersis se prefcu a chibzui adnc.
Renuni la plngere, uii de Chrestos i, pe
deasupra, mi dai civa bani de argint. Armata e
srac.

Apollon i goli punga pe care-o purta legat de


cureaua de la bru.
E destul?
Mersis se aplec i numr.
Dac-mi mai aduci vreo dou-trei monede, o s
devenim chiar prieteni la toart. Nici n-o s mai tiu c
ai un biat.
Negutorul bombni, nemulumit. Dup plecarea
lui, cpitanul sparse tblia de lemn. O s trimit ct
mai repede micua comoar la Philae, ale crei rezerve
bneti scdeau nencetat.
***
Cel mai vestit bijutier din Elefantina isprvise de
lefuit o brar. Cnd prefectul Maximin intr n
atelierul su, meterul se simi mgulit i nelinitit,
totodat. Oare ce dorea de la el un om att de puternic?
Dac ar fi vrut s ia ceva cu fora n numele statului, ar
fi venit nsoit de grzi.
Meterul se nclin adnc.
Sunt umilul dumneavoastr slujitor.
Se zice c bijuteriile tale n-au pereche.
M copleii
Arat-mi ce ai mai frumos.
Cu minile tremurnde, meterul scotoci ntr-o lada
de lemn. Apoi, pe o pnz alb de n, nir un colier i
mai multe brri pentru mini i glezne.
Minunate, socoti prefectul.
CAPITOLUL 19

Chrestos nva repede. Dimineaa, lucra lemnul i


piatra n tovria lui Sabni. Dup gustarea de prnz,
Isis l iniia n citirea hieroglifelor i i ddea lecii de
scris. Cluzindu-i mna l nva s deseneze, dintr-o
singur linie i fr s-i tremure degetele, aripa unei
psri, piciorul unui om sau un papirus pecetluit. Apoi
noul adept asculta leciile fratelui care prepara pomezi,
nainte de a-i ndrepta atenia spre cele ale ritualistei.
Setea lui de cunoatere prea de nepotolit, iar oboseala
nu-l dobora niciodat. Dup masa de sear, se urca pe
acoperiul templului unde Isis i arta cum s
descifreze mesajul stelelor.
Dar n noaptea aceasta, marea preoteas nu izbutea
s-i ascund oboseala. Chrestos, ferindu-se s-o
tulbure, i puse doar cteva ntrebri. inndu-se
aproape de ea, gust linitea nopii care ocrotea
sanctuarul, ns nu rbd s tac un timp prea
ndelungat.
Sunt fericit, Isis.
Templul e bucuria inimii, o bucurie att de adnc,
nct nimic nu se aseamn cu ea.
Pari obosit.
Te amesteci n treburi care nu te privesc.
Tu ne dai fora. Dac puterile tale slbesc, ce se va
alege de noi?
Viitorul comunitii nu depinde doar de un singur
om.
Astzi, da. Nu m aflu aici de mult vreme, dar am
neles acest adevr. Dac tu i Sabni ai disprea, noi
ne-am prbui.
O judecat cam pripit, neofitule.
Am ochi tocmai pentru a vedea i nu-mi place

prefctoria.
Ce-ar fi s ne apucm iar de studierea stelelor?
Ascult vocea strmoilor ce rzbate pn la noi prin
lumin. Fie ca planurile noastre s se dovedeasc la fel
de nobile ca ale lor. Adevrul descoperit de ei rmne
cea mai mrea dintre comori pentru c el ne ndrum
gndurile spre cunoatere.
***
Fratele brutar i fratele tmplar cerur s stea de
vorb cu marele preot. Sabni i primi n locuina
btrnului preot, devenit acum a sa. Cei doi brbai,
n vrst de aizeci de ani, puneau la ndoiala uneori
hotrrile marii preotese fr a i se mpotrivi vreodat
pe fa. Nu fceau nimic fr a chibzui bine mpreun
mai nti. Sabni nu irosi vremea cu formule
curtenitoare.
Vorbii! i ndemn el, scurt.
Spune tu, i zise brutarul tmplarului.
E o treab delicat N-ai vrea s ne ajui?
Suntem frai. N-ar trebui s ne simim stingherii.
Cei doi se asemnau: chip rotund, ochi irei, buze
groase, brbie dubl, piept lat, picioare scurte i
groase.
Adevr grieti, recunoscu brutarul. Uneori, ns, e
greu s
Privirea sever a lui Sabni l fcea s dea napoi. Dar
tmplarul i sri n ajutor.
Suntem frai i putem s ne mrturisim orice unul
altuia. Isis a svrit greeli mari: procesiunea, vizita la
grot Renumele nostru a fost ptat. Iar tu, ca mare

preot, se cuvine s iei msuri.


Mulumit de ndrzneala sa, ncepu s ridice tonul.
Ne nvoim s luptm mpotriva episcopului, dar nu
s ne purtm nechibzuit. Eti prieten cu Theodor.
Scap-ne de Isis; a devenit o primejdie pentru noi.
Avem doi oameni care ne conduc, iar unul e de prisos.
Ea s se ngrijeasc doar de ritualuri.
i ali frai v mprtesc prerea?
Noi avem cea mai mare experien.
Isis v-a refuzat iniierea n misterele templului
acoperit, nu?
Nici brutarul, nici tmplarul nu rspunser.
Am citit rapoartele ntocmite de btrnul preot i de
marea preoteas. Tu ai cioplit un jil cu picioarele
strmbe, iar tu ai copt o pine cu o form nefireasc i
totui credei c ai dat dovad de miestria cerut de
Legea noastr! Lucrrile voastre sunt o jignire adus
comunitii. Ct despre cunoaterea hieroglifelor, n-o
stpnii ndeajuns. V-ai artat lipsa de pricepere i
josnicia. Nu v bizuii pe ngduina mea, cci lenea
voastr nu poate fi trecut cu vederea. Vedei-v de
ndatoririle zilnice i lepdai-v de veninul care v
otrvete gndirea. Altminteri, n-o s naintai pe calea
cea bun.
Cei doi frai se privir adnc tulburai.
Comunitatea nu suferea de foame. Cu banii de argint
dai de cpitanul Mersis, Sabni cumpr o mare
cantitate de gru pe care corbiile l aduser pe insul
dis-de-diminea, nainte ca soldaii s nceap a
patrula pe maluri.
Rvna molipsitoare a lui Chrestos le redase puterile
ctorva frai care, n ciuda poverii btrneilor, se

apucar s curee basoreliefuri roase de vnturile de


nisip. ncetnd s se mai nchid n sine, Philae respira
acum cu fore proaspete. Surorile reparaser
instrumentele muzicale, croir rochii albe din puina
pnz de n ce le rmsese i splar lespezile camerei
de nateri unde, peste cteva luni, urma s vin pe
lume un nou adept. Comunitatea ieea din lncezeala
pe care unii o crezuser definitiv. Din zori i pn-n
sear, marele preot alerga de colo-colo, din capele n
curte, din sli n cripte, mprind sfaturi, verificnd
lucrrile i ncurajndu-i fraii i surorile. ndat ce o
munc se ncheia, le propunea o alta, i mai grea.
Isis continua s cerceteze ritualul zeiei ndeprtate.
Strdaniile sale nu aveau s fie zadarnice ntruct
Philae va ncerca, n curnd, s dea via acestui ritual.
n cteva rnduri, marea preoteas se nvinui singur
c se las pe tnjal i se gndea la Sabni. Oare harul
lui de conductor era de-ajuns pentru a transforma o
comunitate sortit ruinei ntr-o confrerie plin de
vigoare? Venirea lui Chrestos, o natere ce se apropia
Se prea c semnele bune se nmuleau. Dup atia
ani marcai cu pecetea dezndejdii, Isis ntrezrea un
viitor mai luminos i simea dorina de a se lsa n voia
lui, de a-i destinui ndoielile i visurile. Cnd va
nelege Sabni toate acestea?
Chrestos descifr rndurile unei vechi nvturi
scrise de un faraon pentru fiul su:
Omul nelinitit seamn dezordine ntr-o comunitate.
Poart-te cu bgare de seam, nu te ngriji de
mulumirea proprie cci vei deveni un ticlos. n clipa
judecii, tribunalul lumii de dincolo nu-i va arta pic
de mil. n ochii si, viaa ta va preui ct o or.

ndrznete s apuci pe drumurile cele mai grele, cci


ele i poart spiritul spre cunoatere. Din strdania ta
se va nate bucuria, iar din bucurie, nelepciunea.
Neofitul rul papirusul cu atenie.
Un om poate s ating acest ideal? l ntreba el pe
Sabni.
Prinii notri au reuit. Templul exist pentru c ei
au fcut aa nct cerul s se oglindeasc pe pmnt.
Dar tu?
Eu sunt un mare preot tnr la fel de lipsit de
experien, precum novicele cruia i vorbesc acum.
Rangurile noastre difer, dar importana sarcinilor e
aceeai.
Ai petrecut aici muli ani.
n tine arde acum focul viu al ucenicului.
Care mai trziu se stinge?
Se transform i se nteete. E mai puin violent,
dar mai puternic. Atunci sosete clipa ncrederii,
aidoma unui soare ce nu mai apune nicicnd. i doresc
s-o trieti, Chrestos! Vei aparine lumii acesteia, dar i
celeilalte. Zeul slluiete n lumina templului pe care
noi l alctuim laolalt cu strmoii, dar i cu urmaii
notri. Fie ca mintea ta ascuit s tlmceasc spusele
mele, iar inima ta s le dea via.
Dar tu, Sabni, i asculi inima?
nvtura mea te dezamgete?
mi ntrece dorinele cele mai arztoare.
Atunci, de ce mi pui asemenea ntrebare?
Sunt foarte tnr i n-am dreptul s-i vorbesc
astfel. Dar comunitatea ar fi mai puternic dac
Chrestos ovi. Mersese prea departe.
Aadar, ce m sftuieti?

Nu-i lsa deoparte pe cei care te iubesc mai mult


dect pe ei nii.
Noul adept i recpt linitea i tras cteva
hieroglife pe o bucat de ceramic, dndu-i toat
silina s deseneze un jil cu sptar nalt, simbolul
zeiei Isis.
***
Prefectul debarc lng pavilionul lui Traian, iar
luntraul strnse pnza alb umflat de vnt. Nicio
escort nu-l protejase pe Maximin n scurta sa
cltorie. Cum puse piciorul pe pmntul insulei sfinte,
prefectul ddu nas n nas cu Sabni, prevenit de ctre
fratele care sttea de paz.
Vreau s-i vorbesc marii preotese.
Lucreaz alturi de surorile sale.
ntiinai-o c m aflu aici.
Mai nti fgduii-mi c nu vei face niciun pas
mai departe.
Sabni se purta precum cpetenia unei cohorte
nenvinse, care nu se temea de un trimis al
mpratului. l umilea pe Maximin. De-a lungul carierei
sale, prefectul nu ngduise vreo vorb necuviincioas
privitoare la rangul su. Dar Isis nu merita, oare, cel
mai dureros sacrificiu?
Avei cuvntul meu. Grbii-v!
Sabni se ndrept agale spre poarta primului pilon.
Maximin l ura tot mai aprig, cu fiecare clip ce trecea.
Prefectul atept mai bine de-o or sub un soare
dogoritor, pe care ns nici nu-l bg n seam. De
ndat ce zri fptura ginga a lui Isis, templul deveni

iar un paradis.
Am adus un dar.
Maximin deschise sipetul. Bijuteriile de aur sclipir
n toat splendoarea lor.
Sunt neasemuite, recunoscu Isis. Vor mpodobi n
chip minunat statuile divine.
Eu m gndisem la marea preoteas.
Altdat, le-a fi purtat la srbtorile cele mai de
seam; marea preoteas trebuia s apar drept cea mai
frumoas dintre femei, fr a uita c bogia ei
provenea din templu i se ntorcea tot acolo.
O s participm la noi srbtori. Aceste giuvaeruri
le vestesc, dac primii s-mi devenii soie.
Uimit de propria ndrzneal, Maximin nu cuteza s-o
mai priveasc pe Isis. Se temea de un refuz fi, dar
vocea ei rmase la fel de blnd i de linitit.
Legea noastr m oprete s iau de brbat un
neiniiat.
Un obicei nvechit. Cnd vei fi soia mea, Philae va
renate.
Prefectului i pru numaidect ru c rostise
asemenea cuvinte nepotrivite. Nu sunau ele ca o
ameninare care o va ndeprta pe Isis de el?
Tu, Isis, ii la insula sfnt, iar eu in la tine.
Fraii i surorile se adunaser sub colonad,
ntrebndu-se care era pricina celei de-a doua vizite a
prefectului. Ahoure le propuse s-i atace pe soldai i
s-i arunce n Nil. Sabni i ceru s tac. Jignita,
ritualista se retrase n odaia sa.
Privii la aceti oameni speriai, zise Maximin
artnd spre comunitate. Doar eu i pot scpa de
temerile ce-i chinuiesc.

Pentru dragostea lui Isis, pentru a v cuceri, voi


asigura supravieuirea templului.
Pe chipul marii preotese nu se putea citi nimic. Se
lupta cu ea nsi? Faptul c nu-i respinsese
propunerea cu hotrre l linitea pe prefect.
Nendoielnic, Maximin gsise calea potrivit pentru a-i
atinge elul.
Am s m ntorc, Isis. S nu m trdai.
CAPITOLUL 20
nscrisurile pstrate la Philae nu pomeneau numele
nelepilor ce trebuiau invocate pentru ca ritualul
ntoarcerii zeiei ndeprtate s dea roade. Isis credea
c tie unde s le caute: ntr-unul dintre mormintele de
pe malul apusean, spate pe vremea Vechiului Regat
pentru a onora memoria cuceritorilor marelui Sud.
Prsit cu mult timp n urm, locul cu pricina czuse
prad spiritelor rtcitoare. Pe cel care cltorea
ntr-acolo l pndeau anumite primejdii, iar marea
preoteas nu avea dreptul s-i rite viaa. Iar Sabni,
orict struise, nu reuise s-o fac s asculte de glasul
raiunii. Viitorul lui Philae depindea de celebrarea
acestui ritual ce va drui comunitii energia necesar.
Isis era ncredinat c ritualul i va deschide un
univers nebnuit. Sabni se ddu btut, dar refuz s-o
lase s plece singur. Odat hotrrea luat, o ntiin
pe btrna estoare c, n lipsa lor, trebuia s vegheze
ca fraii i surorile s-i ndeplineasc sarcinile zilnice.
Pornir la drum chiar n clipa cnd culmile muntoase
ncepeau s se coloreze n roz. Sabni mnuia vslele
unei brci uoare, pe care vntul rece din zori o purta

pe apa argintie. Ca toi bieii nscui n aceast


provincie, marele preot nvase din fraged tineree s
navigheze; cnd brcile, pornite ntr-o curs
nebuneasc, atingeau viteza cea mai mare, adesea el se
amuzase srind dintr-una n alta. Ca s te foloseti de
curenii apei, era nevoie de o experien temeinic.
Sabni naint prevztor, ocoli insula Elefantina, trecu
prin faa zidurilor ce aprau micile forturi aflate la
deprtare unul de altul i ndrept prora spre coasta
apusean a muntelui. Dup ce ascunser barca n stuf
i-i croir drum prin hiul vegetaiei, Isis i Sabni
ajunser la baza rampelor puternic nclinate, ce
slujiser cndva la ridicarea sarcofagelor pn la
intrarea n morminte.
Sabni adusese cu sine macheta unei brci n form
de antilop ca s-o ofere zeului morilor, singurul
locuitor al acestei pustieti tcute. Urcuul se dovedi
anevoios i ndelungat. Nisipul aluneca i fiecare pas
cerea o mare strdanie. Pind, n sfrit, pe o
platform stncoas, Sabni o apuc pe Isis de mn.
Gestul su prea repezit o lipi de el. Trup lng trup,
rmaser cteva clipe ca nlnuii. Isis simi
tulburarea brbatului i se ndeprt uurel.
Se aezar jos amndoi ca s-i trag sufletul. La
picioarele
lor
curgea
fluviul
divin,
scldnd
nenumratele ostroave nainte de a se ndrepta
maiestuos spre Philae i de a se prvli peste stncile
cataractei. Cerul neclintit umplea privirile de un
albastru viu, pnzele albe brzdau fluviul, iar un bac
ticsit de rani i animale tocmai prsea malul
rsritean. O pereche de oimi-cltori se nl spre
soarele ce rsrea.

Sabni, viaa noastr ar trebui s fie aidoma acestui


fluviu, care venic se aseamn cu el nsui, dar se
rennoiete mereu.
Suntem mruni i plini de cusururi.
Dar slujim o zei.
Isis, mama Zeului, podoaba cerului, dorina
cmpurilor mnoase, hrana ce-i revars peste lume
frumuseea, parfumul templului, stpna bucuriei,
ploaia ce face cmpia s nverzeasc, dulceaa
dragostei Ea l iniiase pe Sabni, fcndu-i s se
ridice mai presus de sine nsui. Nu se ntrupase oare
zeia n aceast femeie cu prul negru din faa lui, mai
strlucitoare dect splendoarea nopii, mai delicat
dect strugurii copi, cu dinii mai albi dect laptele
stelelor, cu chipul mai dulce dect fructele din livezi i
mai curat dect apa fntnilor, cu picioare mai zvelte
dect cele ale gazelelor?
S cutm mormntul.
Urmnd crarea pietruit din vrful falezei,
ptrunser n cavourile prsite. Dintr-odat, tristeea
puse stpnire pe ei la vederea capelelor arse i
nnegrite de fum, a statuilor sparte sau cu capetele
sfrmate, a basoreliefurilor smulse sau acoperite cu
var. Doar cteva locuri de veci scpaser de furia
cretinilor. Pe ziduri se vedeau scene de vntoare i
pescuit, de osp, de lupt i de jocuri, zugrvite n
culori ce se pstraser neatinse. Viaa vesel din
timpurile strvechi nfiat aici amintea c aceia care
cuceriser pmnturile necunoscute din Sud se
ntorseser apoi la Elefantina pentru a se bucura de o
btrnee fericit. De la nlimea mormintelor, ei
contemplau venic privelitea senin unde luaser

sfrit peregrinrile lor. Le oferiser zeilor aurul Nubiei,


iar zeii le druiser glorie i bogie. Din strfundul
muntelui de Apus se ridica un cnt, un imn gravat pe
un perete, pietrele preioase se rostogoleau n valuri, se
ascundeau n desiurile de papirus i reapreau pe
canaturile porii templului.
Din inscripiile n care cuceritorii marelui Sud i
povesteau isprvile, lui Sabni i se prea c rzbat
curajul i voina de a nvinge. Pe o stel aezat ntr-un
ungher ntunecat, Isis zri chipul fin al zeiei cataractei
purtnd pe cap o coroana de trestie. Citind textul,
marea preoteasa rennoi cuvintele inundaiei:
Eu fac s sporeasc pentru tine uvoiul vieii, florile
vor crete, grnele se vor auri, pmnturile se vor
bucura, iar inima oamenilor se va umple de mulumire.
Isis se simea purtata de un alt fel de uvoi ce o
apropia de Sabni. Se mpotrivi cci trebuia s se
gndeasc la mormntul n care se aflau nscrise
numele divine, ultimele cuvinte ale ritualului. n fundul
unei curi mrginite de coloane, se deschidea o intrare
dreptunghiulara. Sabni pi primul nuntru. Pn
acum nicio piedica nu le ngreunase cutrile. Marele
preot rmnea totui nencreztor. Unii eremii erau
att de orbii de propria credina, nct i-ar fi atacat pe
vizitatorii acestor morminte pe care ei le socoteau guri
ale infernului.
Sabni se trase napoi, speriat. Isis veni lng el i-i
prinse de bra. Strni unul lng altul, avur
sentimentul c pornesc pe drumul ngust ce ducea spre
regatul de dincolo. La dreapta i la stnga, statui albe
cu fee verzi i negre, i cu ochii fici i priveau
zmbind. Cuplul nainta, unit, printre strmoii

nfiai n plin bucurie a renvierii. Trei trepte urcau


spre o capel decorat cu o scen de banchet, n care
nenumrate bucate umpleau masa celui recunoscut ca
drept de ctre tribunalul celeilalte lumi. iruri de
hieroglife evocau adunarea credincioilor lui Isis n
clipa cnd zeia se ntorcea la Philae, dup surghiunul
din adncurile Nubiei.
Rspunsul se gsete aici, Sabni. Arata ofranda
noastr. Marele preot aez jos barca n form de
antilop.
Ocrotitorii acestui loca au devenit aidoma lui
Osiris. Unul singur i, totodat, mai muli. Acesta e
secretul sau: o mie de chipuri pentru o singura inim.
El o va invoca pe zeia ndeprtat, nu noi. Un zeu va
chema o zeia, ea i va auzi glasul i se va ntoarce
acas.
Luar loc amndoi pe bncuele de piatr, oaspei la
un festin neclintit cu arome spirituale. Isis ajunsese la
captul cutrilor sale, iar Sabni putea, n sfrit, s
rosteasc ntrebarea care-l frmnta.
Ce voia prefectul?
S-i fiu soie. n schimb, el va proteja insula Philae
i-mi va mplini toate dorinele. Viitorului templului ar
fi asigurat, aa c n-ar trebui, oare, s primesc?
Sabni se ridic i o cuprinse, ptima, n brae.
Legea noastr te oprete.
Tot ea ne nva c ndatorirea noastr de cpti e
s aprm comunitatea.
Te iubesc, Isis. Te iubesc cu toat fiina mea.
Unirea noastr, doar ea, va salva templul de la
dispariie.
i cobor bretelele albe de pe umerii aurii.

Nu ne e ngduit s avem copii.


Puin mi ps. Pe tine, numai pe tine te doresc.
Rochia alb alunec de pe trupul lui Isis,
dezvelindu-i snii plini i rotunzi, sexul de jais,
picioarele lungi. Ea i scoase tunica, n vreme ce el i
mngie oldurile i o srut pe gt. Cnd buzele lor se
ntlnir, brbatul o mpinse cu blndee pe spate.
Seva care curgea prin trupul lui Isis avea fierbineala
soarelui la amiaz i moliciunea mierii.
Ea se ntinse pe pavajul de piatr, printre rndurile
de Osiris, iar Sabni veni n ntmpinarea dorinei
tinerei femei, n linitea fericit a locaului de veci unde
cuplul renviat continua s ia parte la osp i unde
morii intrau n legtur cu cei vii, Isis i Sabni
descoperir lumina aurit a unei iubiri fulgertoare,
asemenea unei flcri rsrite n zorii lumii din inima
Orientului.
CAPITOLUL 21
Seara cobora. n mormntul strmoilor, Isis i Sabni
se lsaser prad extazului, ntr-o adevrat beie a
simurilor. Dei niciunul nu-i ostoise pofta dup
trupul celuilalt, se gndeau amndoi la Philae. Doar
viitorul templului conta. Viaa lor de adepi era strin
de ambiii personale, ntruct nvaser s lupte, s
renune i s se elibereze de ele. Pasiunea ce-i
cuprinsese nu tergea anii de ascez, ci ddea un nou
avnt cltoriei, de-acum nainte pline de dragoste
mprtit sufletete i trupete, ctre nevzut.
Sabni pi primul afar din mormnt. Luna
strlucea, iar stelele strpungeau bezna nopii ca nite

pori ale luminii. Marele preot inspir aerul proaspt,


mprtind nflcrarea sa ntregului univers pe care
zeiele l eseau, iar olarul Khnum l modela pe roata
sa.
Abia trecuse pragul c cineva l izbi puternic n
pntece cu o bt i-i fcu s se ncovoaie. Atacatorul,
un clugr cu prul lung, url de bucurie i-i lovi nc
o dat. Sabni se arunc ntr-o parte, prinse captul
btei i-i dezarma adversarul. Cretinul, n ciuda urii
sale, nu se simea n stare s-i in piept, aa c prsi
lupta i o lu la fug.
Isis se apropie de Sabni.
Eti rnit?
S ne ntoarcem pe insul.
Din barc, privir faleza de Apus cufundat ntr-o
umbr albstrie. Intrarea n mormnt dispruse,
contopit cu ntunericul. Nu se mai vedeau dect
rampele ce se avntau spre culme, ducnd cu ele taina
unei iubiri trite n afara timpului.
***
Potrivit tradiiei, Sabni o lu pe Isis n brae i o trecu
pragul vechii locuine a btrnului preot. n ochii
comunitii adunate, deveneau so i soie. Nu era
nevoie de niciun nscris, gestul lor avea fora unei legi.
Fraii i surorile gustar aceast clip, dar Sabni o
tri cu o intensitate aparte. Nu era el rspunztor
pentru aceast cstorie pe care adepii o socoteau
drept o nou binefacere? Prin unirea lor, Isis i Sabni
proclamau libertatea templului n mijlocul unei lumi
potrivnice.

Soii dormir adpostii sub o plas de pescuit, cu


ochiuri dese, care i apra de nari. Cnd se trezir,
fiecare ncerc bucuria simpl de a-l descoperi pe
cellalt alturi.
Ai grij cu Maximin, i povui Isis brbatul.
S fie ntr-att de ndrgostit?
Dac afl c
Toi membrii comunitii vor pstra secretul. Fii
ncreztoare.
Isis se ghemui lng el, pierdut.
***
Ahoure i fard ochii i se parfum. Uneori se
nvinuia singur din pricina acestei aplecri spre
gteal, dar Legea nu le interzicea surorilor s fie
frumoase. Iar dac fraii se ndrgosteau ntr-o msur
sau alta de ea, asta o nveselea, fr a-i abate atenia
de la muncile sale demne de cei mai mari nvai. Nu
se putea luda ea cu o inere de minte fr cusur i cu
o cunoatere a ritualurilor pe potriva celei a lui Isis?
Desigur, nu invidia rangul marii preotese, care
presupunea mai multe griji dect mulumiri, dar tia c
poart pe umerii si viguroi o bun parte din povara
comunitii. De obicei, Isis lua hotrri pe care Ahoure
le socotea nelepte. ns de data asta, marea preoteas
nu chibzuise ndeajuns i i mpingea pe adepi pe un
drum primejdios. S pun la ndoial faptele cerea
oarece curaj, pe care unii l-ar fi numit nesbuit, dar
ritualista, ncredinat c judec limpede, nu se codi
s-i vorbeasc.
n livada templului, Isis cerceta vechile ritualuri de

srbtoare, n vreme ce sumedenie de psrele zburau


vesele n preajma ei. Pe insul, nimeni nu le alunga
azvrlind dup ele cu bul. O pasre cu pieptul galben
i cap argintiu se aez pe umrul stng al marii
preotese, i ciuguli pletele unse cu smirn i-i lu apoi
zborul spre un avocado n care se aflau o mulime de
cuiburi.
Ce doreti, Ahoure?
Cstoria asta n-a fost cam pripit?
Te temi c Sabni i cu mine vom pierde timpul cu
dezmierdri, uitndu-ne ndatoririle sacre?
Bineneles c nu. Dar prefectul
Patima lui m nelinitete i pe mine.
i-atunci de ce nu ii seama de ea?
Ai vrea s fiu soia lui?
Dac acest sacrificiu ar salva templul i
comunitatea
Isis i ridic ochii spre vrful arborelui persea ale
crui frunze de un verde-nchis aveau form de inim.
Sub un astfel de copac primul nelept al Egiptului
primise nvtura zeului cunoaterii.
Ce ctig ne aduce nou cstoria ta cu Sabni, n
afara unei fericiri egoiste?
Asemenea nvinuiri m surprind ntruct nu sunt
deloc ndreptite. Cumprnd pacea ubred, oferit
de Maximin, oare n-a fi trdat spiritul confreriei
noastre? Egiptul a fost ntotdeauna crmuit de un
cuplu nsufleit de aceleai idei. Sabni i cu mine
ncercm s readucem la via o tradiie ce vestete
poate i alte renvieri. Fii sigur, scumpa mea sor, c
faptele noastre nu simt inspirate de cutarea unei
bucurii trectoare.

Ahoure se ndeprt, dar gelozia ei o ntrista pe Isis.


Iar marea preoteas trebuia s vegheze ca acest
simmnt s nu se transforme n amrciune, otrav
de temut pentru sufletele delicate.
***
Aezat pe culmea unui uria bloc de granit, generalul
Narses, admira, ca n fiecare sear, cataracta. Nilul
avea s se retrag n curnd, ranii culegeau mslinele
i adunau curmalele. i semnatul ncepuse pe
pmnturile prea slab irigate. Aproape ntreaga recolt
de grne va pleca spre Bizan, iar pe micile ogoare ce
urmau s hrneasc Elefantina nu creteau dect spice
plpnde.
Oare ci oameni aveau s moar de foame? i totui,
nimeni nu nvinuia Nilul. Acest pmnt era prea
frumos, prea pur pentru ca suferinele omeneti s
atrag asupra lui fie i cea mai mrunt mustrare.
Generalul fcuse rost de un sul de papirus ce
istorisea aventurile unui faimos cercettor al Africii,
egipteanul Hirkhuf, ngropat pe faleza de Apus. Chiar i
dup trei mii de ani, amintirea legendarelor sale isprvi
rmnea vie. Narses desfur papirusul i se apuc
s-l citeasc pasionat, uitnd de tot i de toate.
Deschiznd drumuri ntr-un inut necunoscut i
conducnd cu o mn de fier o trup rnduit cu grij,
eroul se ntorsese din ndeprtata Nubie n fruntea
unui cortegiu de trei sute de mgari ncrcai cu saci
de aur, lemn de abanos, tmie, coli de elefant i piei
de panter. nsa darul pe care tnrul faraon de atunci
l-a apreciat mai cu seama a fost un pitic adus din ara

locuitorilor de la orizont, n stare sa execute cu mult


nsufleire dansul zeului.
Oare de cte ori Hirkhuf i prsise casa pentru a se
avnta n necunoscut nainte de a se ntoarce, la
btrnee, ca s moara n oraul su? Narses arunca
papirusul n apa. Nu mai putea s sufere o via de
zbucium i onoruri, de cuceriri i glorie. Ce s mai
nvee de la rasa omeneasc? Jocul fericirii i al
nenorocirii nu-l mai interesa.
O apariie ciudat atrase atenia generalului. Dincolo
de ultimele stnci ale cataractei, un brbat cu pielea
neagr, clare pe un animal cu gtul lung i trupul
ptat, sttea nemicat pe coasta unei coline. i gsise
un loc de pnd stranic, de unde putea s observe
pe-ndelete fortificaiile de la hotar. Cnd soarele asfini,
iscoada se fcu nevzuta.
***
Episcopul i prefectul ascultar povestea generalului.
Un blem calare pe-o girafa, i ddu cu prerea
Theodor.
Seminia blemilor s-a stins, l contrazise Maximin.
i eu credeam la fel. Am i ntocmit cteva rapoarte
n privina aceasta.
Suntei sigur de ceea ce spunei?
M tem c da.
Atunci negreit, e vorba de un supravieuitor
rtcit.
Blemii obinuiesc s trimit o iscoad nainte de a
ataca.
Fortificaiile noastre sunt de netrecut. Chiar i o

armat de trei ori mai numeroas dect a noastr ar da


gre.
i dac ne nelm? suger episcopul, scit de
ngmfarea prefectului. Multe btlii au fost pierdute
din pricina trufiei comandanilor.
V ndoii de mine?
Dac blemii pregtesc un atac, trebuie s aprm
Elefantina.
Generalul Narses socoti c ar fi bine s ia cuvntul.
Ne facem griji degeaba, fr ndoiala. Cei care se
pricep la rzboaie, cred cu trie c blemii nu sunt n
stare s formeze o trup de asalt. Totui, voi verifica
fortificaiile.
Hotrrea generalului l mai liniti pe Theodor. De
nimic nu se temea mai mult dect de aceti nvlitori
venii din sud. Dumani nverunai ai cretinismului,
blemii turbau de furie c nu mai puteau ajunge la
Philae, slaul zeului lor, Mandulis, de care erau
desprii de peste douzeci de ani.
Narses i salut superiorii i prsi ncperea.
Maximin l privi int pe episcop.
S nu mai ndrznii a m nvinui de ceva.
Doar misiunea mea m cluzete.
V credei n stare s-mi deschidei ochii?
Isis n-o s v ia niciodat de brbat.
N-are de ales.
Greii. N-o s se plece n faa unei ameninri.
i va jertfi comunitatea?
Theodor i pusese i el aceast ntrebare de multe
ori.
Legea templului
Cuvinte dearte! nsi existena lui Philae este n

joc.
Am s v mpiedic s mergei prea departe, zise
apsat episcopul. Acest sanctuar pgn se afl n afara
legii. Dac o s-i redai strlucirea neruinat de
odinioar,
cretinii
se
vor
ridica
mpotriva
dumneavoastr.
V dai seama de gravitatea cuvintelor pe care le-ai
rostit?
N-avei dect s fii ndrgostit, Maximin, dar nu-L
ofensai pe Hristos.
Prefectul i pstr cumptul. Czut pe gnduri, fcu
civa pai spre rafturile ticsite cu papirusuri i cercet
cu un ochi neatent nite documente.
Vreau s tiu tot ce se petrece n aceast
comunitate. Ne trebuie o iscoad acolo.
Legea interzice templului s primeasc noi adepi.
Dac am trimite unul, preoii nu vor avea ncredere l el
i-i vor izgoni.
Sabni e un rzvrtit i un uneltitor.
i Theodor se temea de planurile pe care le-ar putea
urzi prietenul su. Ideea prefectului ar fi putut aduce
foloase. Avnd informaii de la cineva din snul
comunitii, episcopul ar scpa de multe neplceri.
Poate c exist o cale
***
La nord de cataract, la o oarecare deprtare de
templu, un pescar se folosea de primele ore ale
dimineii pentru a lovi apa cu un b lung ca s-i
atrag prada n nvod. Tocmai prinsese n capcan un
biban frumos cnd un clipocit i ddu de tire c se

apropia un nottor. Mersis l recunoscu pe Sabni care,


pentru a se odihni, se agase de prora brcii,
inndu-i capul deasupra apei. Cpitanul continua s
pescuiasc fr a privi spre prietenul su.
Am o veste ngrijortoare. Un blem a fost vzut n
preajma cataractei.
Vorbeti serios?
Narses a nceput s verifice pe-ndelete fortificaiile.
i nc o primejdie: Maximin rspndete zvonul
apropiatei sale cstorii cu Isis. O mulime de cretini
sunt nemulumii din pricina asta, iar episcopul abia
dac mai reuete s-i potoleasc. Fii cu bgare de
seam, Sabni! Tu eti singura piedica adevrat ntre
prefect i marea preoteas.
Chiar mai mult dect i nchipui.
***
Chrestos nu lsa pe nimeni n pace. Cei mai btrni
trebuiau s-i asculte ntrebrile i s ncerce s-i
rspund. Pe cei mai lenei i smulse din toropeala lor
i-i sili s se reapuce de treaba. Puin cte puin, luase
natere o adevrata ntrecere, fiecare strduindu-se s
dovedeasc faptul c ocup un loc nsemnat n
rndurile comunitii. Fraii i surorile schimbau iar
preri, discutnd despre nelesul simbolurilor,
scrutnd zidurile templului pe care strmoii gravaser
principiile nelepciunii. Din vrful capitelurilor,
zmbetul zeiei Hathor nflorea.
Noiembrie, luna cnd ncepea grpatul, se dovedi o
ncntare. Inundaia slab se retrsese, iar viaa cu
gust de curmale fragede se scurgea cu blndee.

Sarcina bibliotecarei nainta fr probleme. Isis se ruga


n fiecare sear la divinitile ce ocroteau naterea.
Philae i recpt ncrederea n propria credin.
Adepii dormiser pe o comoar a crei nepreuit
valoare o recunoteau. Nu-i apra oare marea zei de o
lume ce-i nconjura cu ur i care, dup ce trecuse
drept nvingtoare, i pierdea acum vigoarea?
Sabni refuz s vad lucrurile n culori prea vesele.
Isis, dei i luda gndirea limpede, struia totui s-l
conving de renaterea nendoielnic a comunitii. Iar
marele preot nu trebuia, mai mult dect oricine
altcineva, s devin una cu viitorul templului?
CAPITOLUL 22
Porumbelul cltor poposi pe culmea stvilarului
rsritean al primului pilon, iar Chrestos fu trimis s-l
prind. Pasrea aducea un mesaj din partea
episcopului: mama fratelui tmplar era pe moarte.
Dac acesta din urm dorea, i se ngduia, n mod cu
totul excepional s mearg la cptiul muribundei.
Soldaii l vor atepta pe mal i-i vor escorta. ns nu
avea voie s stea de vorb cu oamenii ntlnii pe drum.
Nici Sabni, nici Isis nu se mpotrivir. Rvit peste
msur, tmplarul plec numaidect. Porumbelul i
slujea drept permis de liber trecere.
Soldaii l silir s mbrace o tunic maronie i s-i
ascund easta ras sub o glug. ns nu-l conduser
spre casa mamei sale, situat n cartiere srace ale
oraului, ci spre locuina episcopului n care intr
printr-o ui joas. ntruct totul se desfurase cu
repeziciune, nimeni nu-i ddu seama cine e oaspetele

necunoscut.
n faa prelatului i a prefectului, pe tmplar l
cuprinse groaza. Nu cumva fusese atras ntr-o
capcan? Theodor l liniti n privina sntii mamei
sale care, la optzeci de ani, se ngrijea singur de
gospodrie. Apoi l pofti pe adept, tulburat de privirea
tioas a lui Maximin, s se aeze pe un scaun pliant.
Nu-i vreau rul, l asigur prefectul, dar avem
nevoie de ajutorul tu.
Cuvintele l nucir pe frate.
Am auzit vorbindu-se mult despre tine. Se zice c
eti un tmplar fr pereche i aduci mari foloase
templului, dar meritele nu-i sunt preuite.
Adeptul ncuviin.
Atunci, de ce mai rmi n comunitate?
Ea e adevrata mea familie. Acolo am crescut i am
primit nvtur.
Ai trecut pragul marilor mistere?
Isis m-a mpiedicat, iar Sabni a consimit.
Fratelui i prea ru c se destinuia unor profani.
Dar marele preot i soia lui se fceau rspunztori
pentru ranchiuna sa.
Dac nu te-ai nchina unui cult nelegiuit, te-a lua
bucuros n slujba mea. Ai ajunge bogat.
Nu-mi ps de avere. Iubesc Philae.
Nu iubeti mai mult viaa? l ntreb prefectul.
Adeptul pli.
Dac e aa, atunci dezleag-i limba. Altminteri,
soldaii mei vor fi nevoii s doboare un fugar care a
tulburat ordinea n ora.
Ce ateptai de la mine?
S ne dai lmuriri despre comunitate.

Philae se trezete la via. Chiar i cei mai triti


i-au recptat ndejdea.
Cu ce v ndeletnicii?
ngrijim templul, aducem ofrande, o slvim pe
marea zei
Uneltii mpotriva mpratului?
Nu bineneles c nu!
Cine v ncurajeaz?
Sabni, Isis i
Fraii l dojeneau pe tmplar c nu tie s-i in
gura. nc o dat, vorbise fr s gndeasc. Prefectul
se apropie i-i puse minile pe umerii adeptului care
se simi nhat parc de ghearele unei psri
rpitoare.
i mai cine?
Tmplarul jurase s pstreze tcerea. Trdndu-i
jurmntul, osndea comunitatea ntreag la pieire.
Dar cum s reziste la cazne? Chinurile sale n-ar fi
salvat templul. Alii vor mrturisi oricum, iar jertfa lui
s-ar dovedi zadarnic.
Un ran a fost primit n rndurile noastre.
nflcrarea lui e un zlog al viitorului.
Cum l cheam?
Nu tiu.
Episcopul i fgdui n sinea sa s afle cine era
fugarul. Adpostindu-l, Philae svrise o greeal de
pe urma creia Theodor va trage foloase.
ns Maximin nu bg n seam acest amnunt.
Dorea s capete alt fel de informaii.
Sabni plnuiete s ncalce rnduielile imperiului?
Marele preot nu se intereseaz dect de templu. E
un brbat aspru i hotrt.

i fraii sunt gata s se rzvrteasc mpotriva lui?


N-ar ndrzni. Nimeni nu-i pune la ndoial
autoritatea.
Dar Isis?
Isis Nu se dezice de el.
Maximin observ c fratele era stnjenit. Vaszic,
nu spunea adevrul i ncerca s ascund un lucru
important. Degetele prefectului se ncletar violent pe
umerii tmplarului care scoase un strigt nbuit.
Asta nu-i dect o durere mrunt pe lng
suferinele la care te voi supune dac vei continua s
mini. Isis i Sabni se ursc, nu-i aa? Ea vrea s m ia
de brbat, dar el se mpotrivete!
Da se mpotrivete.
Dei prins n vrtejul pasiunii sale, Maximin i
pstra ntru ctva judecata limpede. Pricepu c adeptul
i spunea ceea ce i plcea lui s-aud. i trase o palm.
Tmplarul ncepu s plng, iar episcopul se ntoarse
cu spatele.
Luai-l pe acest om din faa mea.
Nu va mai rmne aici pentru mult vreme Dac
nu vorbete, l strng de gt.
Prizonierul nelese c furia lui Maximin nu era
prefcut. S tac nsemna s mearg la moarte sigur.
Sabni i Isis s-au cstorit potrivit tradiiei.
Trecnd mpreun pragul casei lor, au devenit so i
soie.
Maximin ddu drumul przii din mini. O clip l
ncercase pofta de a zdrobi cu pumnii chipul palid al
adeptului.
ntoarce-te pe insul. Ai s fii iscoada noastr
acolo.

Tmplarul se trase spre u mergnd cu spatele, se


nclin i iei. Faptul c scpase cu via i se prea cea
mai minunat rsplat.
Dup legile noastre, cstoria asta nici n-a avut loc,
gri prefectul, dar Isis m-a nelat. Philae i Sabni vor fi
pedepsii. Cretinii o s fie mulumii, Sfinia Voastr.
Voi o s v bucurai de izbnda voastr, iar eu am s-o
supun legii mele pe femeia pe care-o iubesc.
***
Ahoure umplu vasul de argint cu ap din Nil i o
turn peste minile adepilor. Preioasa licoare
provenea din Nun, oceanul de energie n care se sclda
universul ntreg. Pmntul nu era dect o movil
rsrit n timpul primei diminei cnd creatorul,
nscut din el nsui, rostise primul cuvnt. Fiecare
templu amintea de acest nceput n fiecare zi prin
ritualurile din zori.
Ahoure i prezent vasul marii preotese, evocnd
clipa hotrtoare cnd inima Principiului a devenit
contient datorit fiului su, care i-a reunit membrele
i le-a fcut s se mite. El, unicul, i-a trezit trupul la
via graie magiei cuvntului i a sdit n sufletul
fiecrei fiine dorina de a simi, prin iniierea n
mistere, venicia acestei clipe.
n timp ce membrii comunitii salutau soarele
ridicnd spre el minile purificate, Chrestos i vorbi lui
Sabni.
De ce ritualista a uitat de mine?
Ahoure se ntoarse numaidect spre el.
Taci, neofitule.

Am svrit vreo greeal cumplit de am fost


ocolit? Atunci s mi se spun.
Neobrzatul acesta s fie pedepsit dup cum
merit. Cer marelui preot ngduina s-i dau o lecie
aspr.
Chrestos nu-i cobor glasul.
Sunt un frate asemenea celorlali i cer ceea ce mi
se cuvine. Dac nedreptatea domnete n templu la fel
ca n lumea din afar, s fie alungat nentrziat.
Obosit, Ahoure apuc bul pe care i-l ntinsese
tmplarul.
Cu faa la pmnt, rzvrtitule! Cnd ai s simi pe
spinarea ta nvtura acestui stpn, i vei mai pierde
din trufie.
Chrestos i implor din priviri pe Sabni i Isis. Dar
niciunul, nici cellalt n-o oprir pe ritualist. Cu buzele
strnse i pumnii ncletai, tnrul se ntinse pe
pmnt i primi cinci lovituri de b care nu-i smulser
ns niciun strigt.
Pomada i ostoi durerea. Sabni i mas lui Chrestos
umrul nc umflat.
Nu-mi pas de trupul meu. Dar de ce marele preot
nu mi-a luat aprarea mpotriva nedreptii?
Cel care nu se stpnete seamn cu un arbore
care crete prea repede i ale crui crengi sunt
aruncate n foc nainte de a-l tia. Omul tcut
nverzete, fructele sale sunt dulci, iar umbra pe care o
face n grdin e tare plcut.
Nu poi s taci mereu!
E greu s rmi linitit la auzul unor vorbe
nedrepte, dar zadarnic e s-i rspunzi celui netiutor.
S-i ntorci vorbele duce la vrajb, cci inima lui nu

poate s ndure adevrul.


Ochii tnrului sclipir.
Aadar, recunoti c ritualista a fcut o greeal!
Nu s-a ngrijit cum trebuie de sarcina ei sora aceasta
e o netiutoare. N-am s-i mai vorbesc niciodat.
Nu te nfumura din pricina tiinei tale, Chrestos!
Cere sfatul netiutorului ca i pe cel al nvatului, cci
nimeni n-a atins nelepciunea deplin. Cuvntul
potrivit este mai ascuns dect piatra verde. i totui, o
s-l descoperi att la cei mai umili, ct i n preajma
slujitorilor care-i dedic viaa templului fr a atepta
nimic n schimb.
Ahoure nu se numr printre ei!
Nu te pripi s judeci.
Nu se poate s fii orb nu tu!
M-ai dispreui?
Stnjenit, tnrul i ls ochii n pmnt.
Nu, dar sora aceasta
Adeptul care dorete s ajung la marile mistere
trebuie s rabde cu o trie de neclintit ncercrile cele
mai grele. i ai s le nfruni nuntrul comunitii, nu
n lumea de afar. Uit mustrrile, ranchiuna i
rzvrtirea pentru a fi gata s le trieti.
CAPITOLUL 23
Din vrful celui mai nalt turn, santinela zri doi
negri cu trupul acoperit de piei de felin. Se strecurau
prin nvlmeala de pietre i ap a cataractei cu o
sprinteneal de necrezut, srind de pe o stnc pe alta
pn cnd i opri un bloc de granit, n jurul cruia
apele se nvolburau. ntiinat, cpitanul Mersis

pricepu numaidect cine erau iscoadele care observau


linia de aprare a oraului.
Doi blemi!
Se ineau la deprtare astfel nct sgeile s nu-i
poat ajunge. Zadarnic ar fi trimis dup ei o trup de
soldai, cci acetia din urm, doar aprnd pe mal i-ar
fi pus pe fug fr a avea vreo ans de a-i prinde.
Mai bine de dou ore, negrii scrutar palisada i
micile forturi ce opreau intrarea n provincia Elefantina.
Apoi, disprur cu iueala vntului.
Mersis ntocmi numaidect un raport pe care-l
trimise episcopului, mai-marele su direct. La rndul
su, Theodor se duse la prefect, a crui odaie de lucru
gemea de tblie cu socoteli.
Totul e pus la punct, Sfinia Voastr. De ast dat,
Philae n-o s mai scape teafr din ncercarea ce-o
ateapt. Va avea parte de suferine grele, i
fgduiesc.
Avem altceva mai grabnic de rezolvat.
Cine zice asta?
Citii.
Raportul lui Mersis era scurt i clar.
Ieri unul, azi doi, mine o armat blemii se
pregtesc s ne atace.
Fortificaiile i vor face s se rzgndeasc. N-au
dect s se uite mult i bine la ele. Dac slbaticii tia
sunt nzestrai ct de ct cu judecat, o s renune.
Vestea se va rspndi cu repeziciune i locuitorii
oraului vor fi cuprini de spaim. Trebuie s inspectai
trupele i s organizai o parad.
Dei ntru ctva lipsit de respect, sfatul episcopului
era demn de luat n seam. Suprat de aceast

ntmplare aprut ntr-un moment nepotrivit,


Maximin ls deoparte socotelile provinciei i-i
ndeplini sarcinile de comandant. Vizit cazrmile, se
sui pe metereze, le vorbi soldailor, asist la o parad i
mrlui n fruntea unui detaament pe strzile
Elefantinei. Asemenea dovezi de for i ncredere
linitir populaia.
Dac blemii svreau nebunia de a lua cu asalt
oraul vor fi nimicii, cu siguran.
***
Sabni i aduse tmplarului un cpti de pat rupt n
dou. De cnd se ntorsese, meterul era mereu
posomort.
Poi s-l repari?
Nu tiu.
Sufer mult mama ta?
Se stinge ncetul cu ncetul i de-abia m-a
recunoscut. Voi merge s-o mai vd, fr ndoial.
Arat-mi cptiul cu pricina.
Tmplarul prea s se team de ceva.
L-ai ntlnit pe episcop?
Eu? De unde pn unde?
Theodor tie c adepii i-au prsit familia de
snge pentru cea spiritual. i de obicei nu se mai
ntorc la prima. De ce i-ar fi fcut episcopul o
propunere att de ciudat, dac nu pentru a-i pune
ntrebri despre secretele templului?
Furios, tmplarul azvrli jos cptiul.
Cutezi s m nvinuieti c mi-am clcat
jurmntul? Am fgduit s pstrez tcerea, dar mai

exist i simmintele omeneti. Eu nu sunt ca tine.


Tot respectnd vestita lege, i-ai pierdut buntatea. Ai
devenit rece i nenduplecat. Nimeni nu te iubete,
Sabni! Iar cnd ai s nelegi asta, o s fie prea trziu.
Eu unul sunt la adpost de orice mustrare.
Cuvntul unui frate e sacru, nu trebuie s te
dezvinoveti.
Tmplarul i promise n sinea lui s se supun
prefectului. Altminteri, Maximin n-ar ovi s-l ucid.
Ct despre Sabni, acesta n-ar fi ridicat niciodat mna
mpotriva unui adept.
Stnjenit, marele preot se retrase. Bnuindu-l de
trdare pe unul dintre membrii comunitii, oare nu se
arta nedemn de rangul su? Dar Philae se afla n
rzboi i marele preot n-avea voie s fie naiv.
Dumanul nu se mulumea s atace doar din afar.
Ct de apstoare devenea sarcina sa Cum s nu
se ncread pe deplin n oamenii alturi de care tria
de-atia ani?
***
Episcopul le ceru secretarilor si s caute n
documentele administraiei informaii despre ranii
fugii de curnd. Dar rezultatele se dovedir
dezamgitoare. n rapoartele grzilor se pomenea doar
de cteva furtiaguri, de distrugerea cu bun tiin a
uneltelor agricole, de furtul unui mgar i de plngerea
negutorului Apollon, la care acesta renunase pn la
urm.
Niciun cuvnt despre vreun fugar. Ofierii nsrcinai
cu pstrarea ordinii n ora i mprejurimi nu putur

s ofere nici ei mai multe amnunte. n temnia de care


rspundea mai-marele lor, cpitanul Mersis, nu se afla
dect un gospodar nvinuit c prdase livada vecinului
su. Mersis recunoscu faptul c l-a luat la ntrebri pe
Apollon, dar acesta, beat mort, rostise un ir de vorbe
de neneles.
Theodor socoti ciudat purtarea negutorului, care
era un om de vaz, aa c-l chem la el.
Morocnos, ncordat, Apollon se opri n pragul odii
de lucru a episcopului.
Ce fel de plngere doreai s faci?
Busem.
De ce?
De plcere nu toi oamenii sunt pustnici.
Ai copii?
Patru. Doi biei i dou fete.
Destui de mari ca s munceasc?
Mai dau o mn de ajutor, din cnd n cnd.
Niciunul dintre ei n-a fugit?
Domnul m-a cruat de-o asemenea nenorocire!
Familia mea e unit.
Domnul i ocrotete pe cei drepi. S ne aduci n
continuare smochine bune.
Apollon se bucura c a scpat att de uor.
Privindu-l cum se ndeprteaz grbit, episcopul nu se
mai ndoia c negutorul era amestecat ntr-o treab
necurat. Poate c nu avea nicio legtur cu fugarul.
Dar ar fi bine, totui, s se conving.
***
Ahoure strnse lng fntna cea mare vreo zece

surori care, fr a-i arta dumnie marii preotese, i


plecau urechea la spusele ritualistei. n timp ce-i
umpleau ulcioarele cu apa proaspta, femeile se
plngeau de traiul tot mai anevoios. Una dintre ele i
mrturisi teama de viitor: cum s lupte mpotriva unui
prefect a crui atotputernicie nu se va mai mpca
mult vreme cu existena unor rzvrtii, mai ales c
episcopul l sprijin? Ahoure o sftui s-i pstreze
ncrederea n voina de neclintit a lui Isis.
Dar severitatea lui Sabni ne amenin. E prea tnr
pentru a crmui o comunitate ca a noastr. De aceea
puterea l mbat i-i lipsete de harurile sale. Curnd
va deveni tiran, va uita pn i de ritualuri i ne va sili
s ne supunem ambiiilor sale. Toi trebuie s tie c
marele preot a pornit o lupt numai a lui cu episcopul.
Nu-i ps de soarta lui Philae dect n msura n care
templul poate nsemna o fortrea, iar confreria o
armat.
O trup att de mic mpotriva a sute de soldai?
De necrezut!
Sabni nu se sinchisete de asta, continu Ahoure.
Faptul c-l sfideaz pe Theodor e deja o izbnd. i
nu-l intereseaz dac noi vom ajunge sclavi sau vom fi
surghiunii. Ne va sacrifica pentru pasiunea sa
nebuneasc i, n clipa potrivit, ne va lsa prad
rzbunrii episcopului n schimbul propriei liberti.
ngrozitoarele cuvinte ale ritualistei le tulburar pe
surori. Cele mai reinute amintir de cinstea i simul
datoriei ale marelui preot, de judecata sa dreapt pe
care nicio greeal n-o ptase.
Nu-l nvinuiesc de prefctorie, le lmuri Ahoure, ci
de trufie i sminteal.

Ce propui?
S stm de vorb, n tain, cu fraii mai nelepi.
Dac unii dintre ei ne mprtesc temerile, s ne
sftuim cu ei i apoi s lum o hotrre mpreun.
n aceeai sear, dup cin, tmplarul i ritualista
discutar la adpostul pavilionului lui Traian,
indifereni la frumuseea apusului de soare ce zugrvea
n rou pantele cenuii ale falezelor. Niciunul dintre ei
nu avea ncredere n celalalt. Pn n prezent, adepii
nu se gndiser la uneltiri, aa ca amndoi i ddeau
seama ca tot ce fceau va duce la o nfruntare pe fa
cu marele preot. Chipul mpietrit i privirea
dumnoasa a fratelui o sperie pe Ahoure. Acum
ritualistei i se prea c se pripise, dar era prea trziu ca
s bat n retragere.
Sabni e un ludros, zise tmplarul. Crede ca noi
suntem nite vite supuse i c nimeni nu-i va sta n
cale. Dac-i inem piept, va prsi insula i se va
converti cu sprijinul prietenului su Theodor. Marea
preoteasa nu va avea de ales i-i va lua de brbat pe
prefect, iar Philae va fi salvata.
Ahoure socoti planul cum nu se poate mai bun. Fraii
i surorile pe care cei doi uneltitori promiseser s-i
strng n jurul lor vor alctui o cohort n stare s-l
rstoarne pe Sabni i s nsenineze viitorul templului.
***
Chrestos clftuia o barc dup sfaturile lui Sabni.
Apoi ridicar noul catarg cioplit din ultimul trunchi de
cedru pe care-l avea templul.
Soarele de-abia a nceput s se nale Trebuie s

ne apucm de munc att de devreme?


neleptul se trezete n zori ca s nfptuiasc,
spuneau prinii notri, iar prostul ca s umble de
colo-colo fr rost. Acesta din urm nu vrea s asculte
nimic i se hrnete cu ceea ce-l face s moara. ndat
ce ritualul dimineii e celebrat, o nou lume se nate.
i ce mai conteaz oboseala pe lng norocul de a o
contempla?
Nu vreau s ajung un prost i sunt hotrt s-mi
pstrez curate minile, gura i inima, aa cum cere
Legea. ns doresc s tiu tot, s dobndesc virtuile
tale, ale lui Isis i ale ntregii comuniti!
Ferete-te de lcomie, Chrestos! E o boal fr leac.
Ea i njosete pe oameni, stric i cea mai frumoas
dintre prietenii i-i ndeprteaz pe discipol de
nvtorul su. Nestulul nu are cas i nu va
cunoate venicia.
Necjit de aceast mustrare, tnrul cerceta cu
privirea barca la care lucra alturi de marele preot.
E pregtit s pluteasc?
Nu nc. Va trebui s-i verificm stabilitatea i s-i
gsim crma potrivit.
Crma Nu poart ea acelai nume cu Maat, Legea
universului?
Sabni simi o adnc bucurie, pe care avu ns grij
s i-o ascund. Chrestos pricepea c hieroglifele
trebuiau legate pentru a le deslui nelesul adnc.
Puini iniiai peau att de repede pe aceast cale.
ns primejdia trufiei l pndea i lauda timpurie risca
s-l trag napoi.
Ai dreptate. Barca e de sorginte cereasc i puterile
divine se slujesc de ea pentru a cltori n spaiile

nevzute. Nimeni n-o conduce, n afar de crma


nzestrat cu ochi ce descoper drumul bun. Noi
strbatem lumea asemenea unor corbieri. Dei la
prima vedere, Philae pare c st pe loc, ea se mic
purtat de valuri. n tine, Chrestos, crma e alctuit
de inim i limb. Ele trebuie s se armonizeze,
altminteri te vei neca.
i voi dovedi c barca templului e carnea i sngele
meu.
Nu te ari cam nfumurat?
Soarta mi zmbete. M ag de aceast ans cu
toat fora i doresc s ptrund n marile mistere
ascunse n spatele porilor sanctuarului.
Nu ele se ascund, ci ochii tai n-ar putea ndura
strlucirea lor. De aceea viaa n snul comunitii te
nva s vezi mai bine i mai departe.
Voi mai atepta mult pn le voi cunoate?
Depinde de tine.
Ani ntregi?
Niciodat destui, pentru unii.
Niciodat? Eu unul m-a rzvrti!
Zadarnic. Pasiunile nu trec pragul templului
acoperit.
Dac eram fiul tu, ai fi fost mai ngduitor?
Chiar mai sever.
Cta nedreptate! Te ndoieti de mine?
Ca i de restul.
Dar sunt surorile i fraii notri!
Eti ludat pentru buntatea ta i eti pedepsit din
pricina slbiciunilor tale. Comunitatea nu mi-ar ierta
nicio greeala i ar avea dreptate.
De ce te pori att de aspru cu tine nsui? Doar

legtura strns dintre noi ne ngduie s inem piept


atacurilor lumii din afar, nu?
Una e s fii adept, alta e s fii mare preot.
Nu neleg
E firesc, Chrestos. Rangul meu nseamn, printre
altele, singurtate.
Uii de Isis?
Sabni se urc n barc i verific legtura catargului.
ncerci s cercetezi inima marelui preot?
Sunt discipolul tu i am dreptul s tiu tot ce te
privete. Dac n-o iubeti cu adevrat pe Isis, de ce ai
luat-o de soie?
Sabni zmbi.
Fii pe pace, frate.
CAPITOLUL 24
Grpatul era pe cale s se ncheie, iar ranii
culegeau ultimele msline. Episcopul celebr Crciunul
ntr-o biserica prea mic, unde se strnse o mulime
plin de nsufleire. Oamenii se mbulzeau aa pentru a
srbtori naterea lui Hristos sau ca s pun mna pe
darurile oferite de episcopie? Ferindu-se s caute prea
adnc un rspuns, Theodor care nu mprtea emoia
prefectului, se mulumi s observe aceast desfurare
panic de fore. Din fiecare cas ieir femei, copii,
btrni, bolnavi i schilozi, i umplur oraul, iar
brbaii n putere cntau cu tragere de inim imnuri
religioase. Cnd armata mpri saci de gru, fu ct pe
ce s izbucneasc o ncierare, dar muzicanii
ambulani potolir spiritele ncinse. i din glgioasa
nvlmeal omeneasc, Dumnezeu iei din nou

nvingtor.
Maximin, rcit, avea capul nfurat ntr-o pnz
parfumat i picioarele aezate pe o pern. n spatele
lui, un vas plin cu crbuni ncini rspndea o cldur
plcut, foarte apreciat n aceast perioad rece, cnd
rafale de vnt ngheat mturau Elefantina. Luntraii
renunaser s mai cltoreasc pe Nil, prad i el
unui zbucium violent.
n pofida acestor neplceri, prefectul era mulumit de
el nsui. Nu muncise n van: graie unui ir de msuri
aspre va mbunti sistemul de impozitare al
provinciei. De-acum nainte, nimeni nu se va mai
sustrage de la plata impozitelor directe i indirecte. Se
vor plti dri peste dri pentru oameni, pmnturi,
meteuguri, vnzri, moteniri, cltorii i construcii.
Colectivitatea va plti pentru cel srac. n schimb,
statul va asigura bunul mers al potei, se va ngriji de
cldirile publice, va plti solda garnizoanei permanente
i pe slujbaii episcopului. Bineneles, noile rnduieli
se traduceau printr-o list de vreo sut de dri, dar
precizia lor l va mulumi pe mprat. i astfel Maximin
va avea mn liber i-i va reduce la tcere pe Theodor.
Prefectul l pofti pe episcop s ia masa de sear
mpreun. Prelatul mnc puin i refuz vinul.
Greii, Sfinia Voastr. E cel mai bun leac
mpotriva frigului.
V simii mai bine?
Aerul rece mi red puterile.
Am examinat noul plan al drilor pe care l-ai
ntocmit. E mpovrtor peste msura.
Nu mai mult dect al dumneavoastr. mpratul
vrea rezultate.

S v aduc aminte c inundaia n-a fost


ndestultoare?
Trebuie s se plteasc dri pentru toate
pmnturile, cultivate sau nu. Unul singur scap legii:
Philae.
Theodor se temea de aceasta observaie. Trecnd
templul n rndul pmnturilor neroditoare, l ferise de
dri grele.
Am hotrt suma pe care o datoreaz comunitatea
innd seama i de ntrzieri, i de amenzi.
Nu vor putea s plteasc.
Atunci vor prsi insula, iar marele preot va fi
azvrlit n temnia ca ru-platnic. Apoi am s vd ce e
de fcut n cazul marii preotese. Eliberata de povara
acestei lehte pgne, va reveni la gnduri mai bune.
N-ai apucat-o pe calea potrivit. Adepii se vor
opune.
Cum anume? Cel care va veghea asupra strngerii
drilor o s se arate nemilos. Adic Sfinia Voastr.
***
Episcopul trebui s atepte o sptmn ntreag
nainte ca vntul s se potoleasc. Dei prefectul ardea
de nerbdare, Theodor nu vru s pun n primejdie
viaa unui echipaj. La nceputul lunii ianuarie, o
corabie ajunse pe insula sfnt i-i aduse de acolo pe
Sabni. Marele preot se nfurase ntr-o mantie groas
de n i nclase sandale de papirus. Perdele din ln
acopereau ferestrele odii de lucru a prelatului, care-i
nclzea minile la flacra unei lmpi.
Din ordinul lui Maximin, insula e de azi nainte

teren cultivabil. mi datorezi o sum frumuic, Sabni.


Acum cinci ani ai ndeprtat de noi aceast
ameninare.
n prezent, prefectul se afl aici i sunt nevoit s-i
dau ascultare. Dac refuz, va trimite veniturile ce revin
bisericii la Bizan i provincia ar srci.
Nu poi s te descotoroseti de acest Maximin?
Tu eti cel nesupus, nu el.
Venitul templului e i-aa mic.
Atunci, va trebui s plecai i s lsai insula
ranilor.
Prefectul ar ndrzni s trimit armata?
M tem c da.
De ce atta ncrncenare?
Vrea s-o ia de soie pe Isis. Comunitatea pe care o
conduci este o piedic ntre el i ea.
Omul sta e nebun.
Nebunete ndrgostit. Va folosi la nceput legea,
apoi iretenia i n cele din urm, fora.
O s ne aperi de el?
Doresc ca templul s se nruie, Sabni, i n-am
ascuns-o niciodat. Dac planul prefectului reuete s
distrug rmiele pgnismului, eu sunt aliatul su.
Acestea sunt cuvintele episcopului. Dar ce m
sftuiete prietenul?
Convertete-te i vino s lucrezi alturi de mine.
Maximin e unealta lui Dumnezeu. Ceea ce face el pune
capt aventurii tale fr rost.
Sabni se adnci n gnduri privind rafturile ticsite de
papirusuri. i venir n minte lungile discuii cu tnrul
Theodor care, pasionat de drept, i mprtea lui Sabni
cunotinele sale.

Dac Philae se numr printre terenurile cultivabile


nseamn c eu sunt stpn de pmnturi?
ntocmai.
Prin urmare, voi lua napoi vechile proprieti ale
templului ce alctuiau altdat domeniul su: cmpuri,
vii i grdini.
Dup lege, ai dreptate. Din fericire, prefectul a
scpat din vedere lucrul sta. Altminteri, drile ar fi de
trei ori mai mari.
Ei bine, f-le de trei ori mai mari.
n ce lupt fr noim vrei s te arunci?
Maximin dorete s ne supun unei probe de foc. O
va avea. Existena unui prefect e trectoare, cea a
templului venic.
***
Cnd puse din nou piciorul pe pmntul insulei
sfinte, Sabni se simi n acelai timp uurat i
nelinitit. Uurat, pentru c numai universul templului
i oferea pacea pe care oamenii se nverunau s-o
spulbere; nelinitit, pentru c l sfidase orbete pe
episcop. Iar peste o lun comunitatea avea s fie
alungat de pe insula. Fraii i surorile se vor aga de
coloane, luptndu-se n zadar cu soldaii gata s-i suie
n corbii i s-i trimit spre neant.
Isis l ntmpina la debarcader. Razele soarelui
alunecau pe rochia ei mulat. Sabni o lu n brae i
nchise ochii, ndjduind c atingerea unui trup ce
avea dulceaa nopii va alunga demonii.
E att de grav, dragostea mea?
Prefectul ne trece insula n rndurile terenurilor

agricole. Prin urmare, datorm tot soiul de biruri


pentru insula i vechile sale dependine. Suma este
mare i, dac nu pltim, ne vor lua bunurile i ne vor
sili s prsim sanctuarul.
N-am putea cpta un mprumut?
Cei avui sunt cretini i ascult de Theodor. Nu ne
rmne dect s ne pregtim fraii i surorile pentru cel
mai crud dintre destine.
Isis i Sabni pornir de-a lungul templului i trecur
pe dinaintea imaginii marii zeie. Aceasta purta pe cap
aripile de vultur simbol al mamei universale ntinse
deasupra discului solar ce rsrea ntre cele dou
coame. n mna dreapt, zeia inea sceptrul care fcea
s nfloreasc pmntul, iar n stnga, cheia vieii ce le
deschidea adepilor lumea zeilor. Zidurile trainice se
oglindeau n apele albstrii. Marea preoteasa se opri n
faa basoreliefului ce-l nfia pe Faraon lovind cu
bastonul su o minge, imagine a ochiului celui ru. n
pumn, regele strngea o funie, nfurat strns n
jurul a patru figuri de dumani, ntruchipare a
puterilor nefaste gata s neasc din cele patru zri.
Cta vreme cerul se va sprijini pe cele patru
reazeme ale sale, iar pmntul pe temeliile lui, lumina
divin va aprea sub nfiarea soarelui. Ct vreme
inundaia va veni la timp, iar cmpul ne va oferi
plantele sale, ct vreme vntul de miaznoapte va
sufla atunci cnd trebuie, decanii i vor ndeplini
sarcinile i stelele vor strluci la locurile lor, ne va
rmne o frm de bucurie, foc ultim, ce ne ndeamn
s nu ne dm btui.
Dac hotrti s-l iei pe Maximin de so, am s-l
ucid.

Isis i mngie fruntea.


Alung-i grija asta din suflet. Niciodat n-am s fiu
a lui. Nimeni nu poate lua napoi dragostea pe care
i-am druit-o. Exist i o alt cale: s pltim drile.
CAPITOLUL 25
O sear ntreag i trebui lui Isis ca s-l conving pe
Sabni. Marele preot refuza cu ncpnare s se ating
de motenirea lsata de strmoi. Isis reui s-i arate
c prefectul, creznd c ruineaz templul, i oferea o
prosperitate nou. De vreme ce legea aeza Philae n
mijlocul unui teren agricol, de ce s nu trag foloase de
pe urma acestui fapt? Numeroi rani vor fi fericii s
lucreze pentru insula sfnt. ntrebuinnd propriile
mijloace, Philae n-ar mai depinde nici de episcop, nici
de bunvoina, repede ajuns la capt, a unuia sau a
altuia. Mai nti vor plti drile, apoi se vor ruga Nilului
s le druiasc o inundaie mbelugata, ce va face s
rodeasc grdinile i cmpurile.
Marele preot i ddu ntr-un trziu dreptate. El se
aga de trecut, pe cnd Isis privea n viitor.
Dup ritualul din zori, Isis i Sabni i strnser pe
toi adepii naintea primului pilon.
Prin hotrrea prefectului, templul este socotit din
nou ca proprietar de pmnturi. Philae va deveni iar
bogat dac i pltete datoriile fa de mprat.
Comunitatea n-are niciun ban, dar deine sumedenie
de obiecte i de mobile vechi. V propun s le vindem
negutorului de obiecte vechi.
Tmplarul se art numaidect mpotriva.
Ai ncuviinarea marii preotese?

Cnd unul din noi doi va vorbete, rspunse Isis,


da glas i gndurilor celuilalt.
Va trebui s ne desprim de vechile papirusuri?
ntreba cu nelinite sora care se ngrijea de biblioteca.
Nu, ele sunt sufletul templului.
La fel i mobila, adug un frate.
Putei respinge propunerea noastr, recunoscu
Sabni. Dar atunci, armata ne va lua toate bunurile i
ne va izgoni de pe insul. Mai bine svreti zece
omoruri dect s nclci legile privitoare la dri.
Dar n-am furat nimic!
Prefectul zice c suntem datori statului.
Ajunge cu discuiile, sri Chrestos. Comunitatea i-a
aezat pe Isis i pe Sabni n fruntea ei ca s-o conduc.
Ei s hotrasc i noi ne vom supune.
Vorbele acestea le taie elanul celor care mai crteau.
Fratele nsrcinat cu supravegherea debarcaderului
porni spre locuina sa de unde scoase un urcior pentru
vin cu gtul drept i toarte fine i elegante, obiectul
preferat al unuia dintre paharnicii lui Ramses al II-lea.
Buctarul goli cuferele pline de vase preioase, dintre
care cele mai frumoase erau paharele fr picior, din
aur, garnisite cu petale de lotus albastru i micile cupe
din acelai metal mpodobite cu imagini de femei care
inspirau parfumul unor flori de lotus. Ligheane de
argint, lmpi din bronz, vase din arama pentru ars
mirodenii, furite de meteri fr pereche se adunau pe
esplanada de lng templu. Alturi de ele, Isis aez
comoara lsat motenire de la o mare preoteasa la
alta: oglinzi din aur i aram, vase pentru pomezi
sculptate n lapislazuli i obsidian, flaconae pentru
parfum
din
ceramica
smluit
de
culoare

verde-albastru, piepteni decorai cu girafe i un bol din


porfir datnd din vremea domniei lui Kheops.
Una dintre surori ncepu s plng, dar Isis o
mbrbt.
Cnd vom fi bogai, le vom cumpra napoi pe toate.
***
Cnd Sabni cobori din barc, la nceputul
dup-amiezii, soldaii l nconjurar i l conduser la
cpitanul Mersis care-l ntiin numaidect pe
episcop.
Marele preot cerea ngduina s plece i s se
ntoarc liber pe insul. Ca proprietar de pmnturi, se
bucura de aceleai drepturi ca oricare alt locuitor al
Elefantinei. Theodor nu ridic niciun argument
mpotriv, cu att mai mult cu ct Sabni renunase la
orice sfidare, prsind roba alb de preot pentru o
tunic maronie strns n talie cu o centur.
Ce ai de gnd, Sabni?
S-mi pltesc drile. Nu-i asta prima i cea mai de
seam ndatorire a unui supus credincios al
mpratului?
Cine a gsit mijlocul de a para lovitura
prefectului tu sau Isis?
nelepciunea ei ntrece talentul meu.
Theodor zmbi.
Ai ndrzni s umbli cu iretlicuri fa de cel mai
vechi prieten al tu?
Legea mi impune s-i mrturisesc adevrul chiar i
unui duman.
Cnd ai s nelegi c

Am neles i sufr tot att de mult ca tine.


Unde-o s te duc aceast nou nebunie?
Printre cetenii respectabili, Sfinia Voastr.
***
Sabni se ndrept spre locuina negutorului de
obiecte vechi, un libanez stabilit n capitala Sudului de
vreo doi ani.
Prvliile sale din Alexandria i Bizan erau vestite.
Adunase n ele comori din vremea apus a faraonilor,
pe care le oferea spre vnzare ctorva demnitari de vaz
iubitori de obiecte rare i vechi.
Mrunt, oache, cu privire ager, negutorul l
ntmpin cu nencredere pe egiptean.
Cine v-a trimis la mine?
M numesc Sabni.
Suntei
Marele preot al templului din Philae, ntr-adevr.
N-am nimic de vnzare.
Eu, ns, am.
Libanezul crezu c viseaz. Muteriii bogai sperau ca
Philae s se nruiasc ntr-o bun zi, convini c
templul gemea de rariti i capodopere. Fiecare dintre
ei i propusese negutorului sume frumoase ca sa aib
ntietate la cumprare. ns ultima comunitate
pgn ridicase un zid de netrecut ntre sanctuar i
restul lumii, astfel c pn i cel mai iscusit negutor
se lsase pguba. De aceea, faptul c acum sttea de
vorb n prvlia sa cu nsui conductorul spiritual al
comunitii i se prea ciudat.
Ai adus vreo pies?

Venii cu mine.
Unde?
La Philae.
Trebuie s-mi chem ajutoarele
Mergei nensoit.
Dar sigurana mea
M pun cheza pentru ea.
S m aflu singur fa-n fa cu ntreaga confrerie
de pe insul, pe un pmnt interzis i plin de demoni
Zeci de obiecte nepreuite v ateapt acolo.
Libanezul nu sttu prea mult n cumpn. Dac
Sabni nu minea, avea s triasc cele mai mree clipe
din cariera sa.
Cnd?
Chiar acum.
Vai, nu-i este ngduit nimnui s peasc pe
insul! Dac episcopul
Suntei greit informat. De ce-ar fi un simplu teren
agricol desprit de restul provinciei?
Ct inu drumul, negutorul rmase ncordat.
Teama i rodea mruntaiele cnd strbtu fluviul cu
barca. Dac soldaii l vor nha pentru a-l arunca n
temni?
Dar nu se ntmpl nimic neplcut. Uimit, cu inima
btnd s-i sparg pieptul, libanezul atinse pietrele
debarcaderului. Ceea ce vedea i ntrecea speranele
cele mai nebuneti. Pe rogojini din fibre de palmier erau
nirate sumedenie de obiecte vechi care, fr nicio
ndoial, proveneau din comoara templului.
Marea preoteas, a crei frumusee era ludat de
mult lume, l tulbur adnc pe libanez. Nicio femeie
din Rsrit nu se putea msura cu ea. Gingiei

chipului i splendorii trupului li se aduga o inteligen


ascuit ce i se citea n fiecare privire. Libanezului i
trebui mult snge rece ca s nu cad la picioarele lui
Isis i s-o venereze ca pe-o zei. Simul negoului l
ajut ns s se smulg din aceast adoraie i s-i
ndrepte ochii spre minuniile ce scnteiau n soare.
Le le vindei?
Celui care d mai mult, rspunse marele preot.
Dac preul pe care ni-l oferii nu ni se pare bun, vom
cuta alt cumprtor.
N-ar avea niciun rost! O s ne nelegem cp nite
oameni cinstii ce suntem.
Din experiena, negutorul tia c la vnzri de
asemenea importan, primul care rostea o cifr era
nvins. Dar socotea ocazia att de neobinuit nct i
ls deoparte prudena fireasc. Iubitorii de obiecte
rare se vor repezi asupra acestor piese fr pereche i
vor plti orict pentru ele. Aa c propuse o sum ce se
ridica la jumtate din valoarea lor. Isis ceru cu un sfert
mai mult. Libanezul porni s discute despre fiecare
obiect n parte artnd c lemnul nu era dintre cele
mai alese, desenele nu erau finisate, iar stilul nu era pe
placul curii din Bizan. Marea preoteas cunotea
gustul colecionarilor. Nu bteau ei regiunile Imperiului
n cutarea capodoperelor vechi pe care s le
ngrmdeasc apoi n pivnie sau n casele din
provincie?
La captul unei zile ntregi de trguieli, ajunser la o
nelegere. Negutorul avea s fac avere, iar templul
cpta o sum nesperat care i va asigura, cel puin
un an, linite n privina drilor.
Sabni l duse pe negutor napoi la Elefantina,

punnd astfel capt valului de felicitri cu care fraii i


surorile l copleiser. Dar greaua misiune a marelui
preot nu se ncheia aici. Adncit n gnduri, Sabni
porni spre cldirea unde lucrau slujbaii nsrcinai cu
socotitul i strngerea drilor, i peste care domnea un
adevrat tiran, al doilea diacon Philamon, numit mare
perceptor dup o ndelungat carier de slujba zelos.
Abia ajuns n vrful ierarhiei, el i ndeprtase rivalii
amestecndu-i n tot soiul de treburi necurate.
Credincios plin de rvn, Philamon era un om scund,
usciv, aproape chel i care-i ieea numaidect din
fire. Iubea cifrele i pe Dumnezeu, i ura tot restul.
Domnul vorbea prin rnduiala drilor, iar cifrele
reprezentau cel mai potrivit mijloc de a mpri
dreptatea; cine refuza s se supun, merita
nchisoarea, munca silnic sau moartea.
Bogaii nu aveau dect o singur menire: acea de a
plti. Cnd episcopul, din porunca prefectului, i
trimisese vreo zece tblie i tot attea suluri de
papirus privind noile dri pe care trebuia sa le
plteasc Philae ca teren cultivabil, inima i tresrise de
mulumire. Nici n-ar fi putut spune cine se bucura mai
mult, cretinul din el sau perceptorul. Numaidect,
nir, pe o bucat de calcar, trei coloane. n prima
trecu numele unui frate i al unei surori, att de
btrni nct cea mai aspr osnda pentru ei avea s
fie surghiunul, n cea de-a doua numele celor mai
muli dintre adepi, care vor fi pedepsii cu munc
silnic, iar n cea de-a treia numele lui Sabni. Marele
preot nu va scpa de cazne i va fi judecat pentru
jignire adus mpratului, pentru refuzul de a plti,
pentru nesupunere i neltorie.

Isis lipsea de pe lista. Ca viitoare convertita, ea se


afla sub protecia lui Maximin.
Philamon inea cu tot dinadinsul ca legea s fie
respectat pas cu pas. Fiecare adept va avea parte de o
acuzaie ntocmit cum se cuvine ce va fi transmisa
apoi cpitanului Mersis, nsrcinat s fac arestrile.
Perceptorul gusta din smochinele aduse de prietenul
su Apollon. Cum s refuze darurile oferite de cetenii
binevoitori fericii, c au parte de o crmuire dreapta?
Banii nu-l interesau ctui de puin pe Philamon. O
cas modesta i un cmp cu gru alctuiau ntreaga sa
avere. Pentru el conta doar s slujeasc statul.
Dumnezeu putea s Se arate milostiv cu un pctos,
dar el, Philamon, n-avea dreptul s crue un ho.
Cnd soldatul care sttea de straja n faa odii sale
de lucru, un loc retras i urt mirositor din inima
vechiului ora, l ntiina despre vizita lui Sabni,
Philamon i ceru s repete numele. Nendoielnic, era
vorba de un brbat pe care-l chema la fel ca pe marele
preot i care dorea s-i arate nemulumirea legat de
dri. Diaconul o s le mai creasc puin, drept
pedeaps, i o s-l dea afar.
Brbatul intr n odaie. Statura sa l impresion pe
Philamon. Era nalt, bine legat i nu prea nelinitit. De
obicei, oamenii care ajungeau naintea diaconului i
ascundeau anevoie ngrijorarea.
Cine eti?
Sabni.
Ce meserie ai?
Sunt proprietar de pmnturi.
Unde se afl pmntul tu?
Cuprinde toat insula Philae i dependinele sale.

Vaszic, era chiar el! Pgnul cuteza s-i nfrunte pe


slujbaii administraiei, chiar n Elefantina. Un gest
smintit sau o ultim sfidare? Oricum, pedeapsa nu se
schimba. i de vreme ce marele preot btuse drumul
pn aici, Philamon i ngdui plcerea de a-i spune
cu gura lui uriaa sum pe care Sabni trebuia s-o
plteasc n rstimp de-o lun, adugnd c acest
rgaz nu putea fi prelungit.
Nici nu va fi nevoie, zise Sabni punnd jos un sac
plin cu monede de argint. Iat tot ce datorez
Imperiului: drile pe anul acesta, biruri i tot restul.
Sunt n regul acum?
n genunchi, nencreztor, perceptorul ncepu s
numere monedele una cte una.
CAPITOLUL 26
n timp ce-i inspecta, ca n fiecare sptmn,
trupele, generalul Narses se plictisea. Disciplina creia
i dedicase ntreaga via semna acum cu o ibovnic
ale crei farmece se ofiliser. n aceast lun de
februarie, cnd ncepeau pregtirile pentru seceri,
Elefantina se cufunda ntr-o toropeal linititoare.
Blemii nu mai apruser. Un soare palid de-abia
nclzea locuina prefectului, pe care propria putere l
legase de mini i de picioare. Nevoit s ntocmeasc
un raport despre ctigurile i cheltuielile provinciei,
Maximin i arta mpratului c cererea de mutare a lui
Narses mpiedica orice ncercare de plecare spre Nubia,
dei trecerea cataractei ar fi fost cu putina. De cteva
zile, episcopul se purta cu rceal fa de prefect. Prin
greeala acestuia din urm, Philae i recptase

drepturile. Dei Isis nu prsea templul, Sabni mergea


adesea pe pmnturile sale ca s-i plteasc pe ranii
fericii s munceasc n folosul insulei sfinte.
Maximin nruise ani ntregi de strdanii. Pgnii
ieeau din umbr, iar cretinii erau tulburai, deja, de
nsuirile i firea lui Sabni. Fr a ncerca s conving
sau s converteasc pe cineva, marele preot i atrgea
numeroase simpatii. Civa tineri chiar se artaser
dornici s cunoasc Legea templului. Lucrul de care se
temuse att de tare Theodor l copleise ca un comar:
Sabni, potrivnicul Domnului, devenea dumanul sau
cel mai nverunat. Asemenea unei buruieni,
pgnismul rentea cu o vigoare cu att mai mare, cu
ct l crezuse disprut. Cuplul care domnea la Philae
avea nrurirea i puterea de convingere necesare
pentru a ntoarce puin cte puin lucrurile n favoarea
sa. Philae devenea din asuprit, biruitoare.
Prefectul visa la Isis, iar episcopul i pregtea
urmtoarea micare. Narses arunc o privire
nepstoare
soldailor,
gndindu-se
la
clipa
binecuvntat cnd se va afla singur, pe stnca sa, n
faa cataractei. Totui, bg de seam c era ceva n
neregul, aa c-l lu la ntrebri pe cpitanul Mersis.
Lipsesc oameni cumva?
Vreo douzeci.
Din ce pricin?
Fierbineli i dureri de burt.
S fi izbucnit o molim?
Nu se poate spune nc. Doctorii i cerceteaz pe
suferinzi.
Vestea l tulbur pe general. i aminti campaniile din
Africa, n timpul crora dizenteria decimase regimente

ntregi. Oamenii mureau n chinuri cumplite dup ce-i


pierdeau tot lichidul din trup.
Care-i prerea ta, cpitane?
Sunt ngrijorat.
Dac numrul bolnavilor crete, d-mi de tire
numaidect.
Narses se ntoarse la postul su de la cazarm. n
seara aceasta, nu va admira cataracta.
***
Isis i Sabni, primii care se treziser, strbteau
slile templului dup celebrarea ritualului din zori. Cu
fiecare zi, insula era mai frumoas, mai strlucitoare.
Fericirea lor i ardoarea crezului pe care-l
mprteau amndoi luau natere din senintatea
pietrelor. Glasul strbunilor slluia n galeriile unde
cuplul se oprea adesea, atent la linitea plmdit de
secole ntregi de ofrande. Dragostea care-i lega n cer,
ca i pe pmnt, cretea n armonie cu vigoarea
dimineilor i tandreea serilor.
n curte, ntre cei doi piloni, tmplarul adunase vreo
douzeci de frai i surori. Strni unii lng alii,
alctuiau un grup unit i dumnos. Ahoure, n
nelegere cu tmplarul, nu-i fcuse apariia. Copia un
ritual i se inea departe de orice nfruntare astfel nct
s nu piard, la o adic, ncrederea marii preotese.
Isis i Sabni se oprir n vrful scrilor ce duceau
spre intrarea n sala coloanelor.
Ce dorii? ntreb marele preot.
Nu suntem de aceeai prere cu tine. Vnzarea
bunurilor noastre e o josnicie! Vrem s rmnem n

umbr. E prea primejdios s te lupi cu episcopul i cu


prefectul.
Nu aveam de ales, i reaminti Isis. Templul a ieit
din izolarea de pn acum.
Tocmai asta n-ar fi trebuit s se ntmple, socoti
sora care se ngrijea de parfumuri. Ne-am fi dorit s
mbtrnim n pace, la adpost de gloata furioas a
cretinilor. Tu i cu Sabni ne-ai silit s ne ridicm
mpotriva lor i s ducem o btlie pierdut dinainte.
Nu-i adevrat, o contrazise Sabni. ncercnd s
nbue templul, prefectul i-a oferit un mijloc de a
supravieui. S ne retragem n noi nine ar nsemna o
laitate.
Ce tii tu despre curaj? se nfurie o muzicant cu
degetele deformate de reumatism. Eti prea tnr
pentru un mare preot! Noi am ndurat destule
suferine.
Isis se aez pe trepte. Nimic din atitudinea ei nu
trda o ct de mic suprare. Sabni fcu la fel, apoi, cu
un gest simplu, i pofti pe frai i pe surori s vin
lng ei. Civa rmaser totui n picioare.
Ce propunei?
S fim din nou ca nainte, ceru tmplarul. S ni se
dea napoi bunurile i lumea s uite de noi.
tii c asta-i doar o amgire.
Nu i dac i-o doreti cu-adevrat.
De ce attea preri de ru care nu-i au rostul?
ntreba Isis. A te ascunde de realitate e o greeala
mpotriva Legii noastre. S ne folosim cu bun-credin
de soarta pe care zeii ne-au hrzit-o.
Nu-i vorba de zei, ci de prefect! Nu ne tri pe un
drum fr ntoarcere. Comunitatea noastr trebuie s

rmn tcut.
Am rezistat astfel ani buni, recunoscu marea
preoteasa. Dar vremurile acelea au apus. Cine nu s-ar
bucura de renaterea lui Philae?
Noi, rspunser aliaii tmplarului.
Dac struii n planurile voastre nechibzuite,
fgdui tmplarul, vom prsi comunitatea.
Rmai singuri, Isis i Sabni i unir minile. Un
astfel de atac venit dinuntru i mhnea adnc. i cum
s-i condamne pe brbaii i pe femeile alturi de care
trecuser prin attea ncercri? Cum s-i judece? Liberi
s aleag dup cum i ndemna inima, acetia puteau
s se ntoarc n lumea din afar oricnd.
Niciunul dintre ei n-a trecut poarta marilor mistere,
observ Sabni. Oare fratele tmplar nu caut s ae
la rzvrtire tocmai pentru a afla formulele puterii?
Ar da gre cu siguran. M tem de un ru mult
mai grav: fratele nostru uit c noi nu suntem doar o
adunare de oameni preocupai de prosperitatea ei, ci
suntem o comunitate n slujba divinitii. Dac dm
napoi cnd vine vorba de ncercrile spiritului, ne
osndim singuri la moarte.
Tmplarul o tie i el. E unul dintre adepii cei mai
ageri la minte.
Atunci nseamn c otrava trdrii i-a ptruns n
suflet.
Sabni pli. Isis aducea nite nvinuiri pe care el se
temea s le aud.
Ai dreptate, recunoscu marele preot. Nu se mai
supune templului, ci episcopului i prefectului.
Ai vreo dovad?
Niciuna. De aceea eu zic s reunim din nou camera

Legii.
Pe cine doreti ca ajutor?
Pe bibliotecar. S-o lsm deoparte pe ritualist
care, din pricina obrzniciei tmplarului, s-ar arta
prea aspr. Trebuie s aflm adevrul i, dac fratele
nostru s-a rtcit, s ncercm s-l aducem iar printre
noi.
N-am s-o chem, aadar, pe Ahoure. Dac la mijloc
nu-i dect o toan i o rzvrtire trectoare, dragostea
freasc l va domoli pe fratele nostru.
Trufa, prost ras, purtnd veminte lumeti,
tmplarul se nfi naintea judectorilor si: Isis,
Sabni i bibliotecara nsrcinat. Isis se rug lui Maat,
Legea universal, s le arate credincioilor si calea cea
dreapt care elibereaz inima de orice povar.
nvinuitul nu simi nici cea mai slab tulburare la
auzul cuvintelor care, altdat, i fceau sufletul s
vibreze.
Situaia sa, pe care n-o mai putea ndura, i spunea
ce are de fcut: s se arate ticlos pentru a fi alungat
de pe insul i s ite o rzvrtire n snul comunitii,
astfel nct n ochii prefectului, plecarea lui s par
ndreptit. Maximin nu-l va putea acuza de nimic
i-i va alege o alt iscoad.
Te socoi vinovat sau nevinovat? l ntreba Sabni. i
dai seama c ai nclcat Legea?
Puin mi pas! Tu i tovara ta ducei
comunitatea la dezastru.
i totui, n-ai ridicat glasul mpotriva numirii
noastre.
Asta a fost ieri. Acum puterea v-a luat minile.
Credei n renaterea lui Philae. Curat nebunie! Refuz

s m las condus de voi. Sunt hotrt s prsesc


insula i n-am s plec singur. Muli alii mi
mprtesc prerea i aleg nelepciunea n locul
smintelilor voastre.
Bibliotecara, scoasa din fire, vru s spun ceva, dar
Isis o ndemna sa tac.
Numirea mea ca mare preot a pricinuit aceast
rzvrtire. Crmuirea neleapt a lui Isis nu s-a lovit
de nicio mpotrivire. Exista o cale simpla, frate: renun
la sarcinile mele i o s le iei tu asupra ta.
Tmplarul se trase un pas napoi.
N-am cerut aa ceva.
Tu i faci datoria mustrndu-m pentru hotrrile
mele. Acum eti silit s ndrepi greelile pe care le-am
svrit eu i s aduci armonia n rndurile
comunitii.
Refuz acest rang.
Sunt gata s i-l ncredinez, gri Isis. nfptuiete
opera la care ndjduim cu toii i o s-i dm
ascultare.
Vreau s fiu lsat n pace!
Te mini singur, frate. Sclavul crui demon eti?
Am nclcat Legea voastr gonii-m!
i-ai uitat chemarea de preot pn ntr-acolo nct
ai ajuns s-i urti fraii?
Fr a i se ngdui, tmplarul prsi mica ncpere
unde, pe pardoseala, sclipea cotul de aur a lui Maat din
care se nscuser msurile templului.
CAPITOLUL 27
Isis i Sabni statur de vorb cu fiecare dintre adepii

care ncuviinau spusele tmplarului. Stingheri,


ovitori, acetia struiau asupra hotrrii lor.
Dezamgirea marelui preot era fr margini. Cum
puteau nite oameni care-i dedicaser viaa templului
s se lepede de credina lor i s-i trdeze chemarea?
Cu toii se dezvinoveau folosind aceleai cuvinte:
teama de a lupta mpotriva unui duman prea
puternic, dorina de a rmne n umbr i de a tri o
btrnee linitit, la adpost de orice nfruntare.
Pentru ei, Philae deja ncetase s mai existe i nu visau
dect s se ntoarc la Elefantina, s-i regseasc
familiile i s devin ceteni obinuii.
Nici blndeea lui Isis, nici energia lui Sabni nu-i
convinser s se rzgndeasc. ngrozit, tmplarul
alerg la bibliotec, unde lucra Ahoure.
Lucrurile iau o ntorstur urt.
De furie, ritualista i frnse calama.
Vaszic, Sabni nu vrea s se dea btut!
Brbatul i ls ochii n pmnt.
Mi-a propus s-i iau locul.
i refuzi?
E prea primejdios.
Nu te simi n stare, aa-i?
Ba bine c nu! Dar o astfel de sarcin i aduce
numai necazuri i o munc istovitoare. Trebuie s
fugim de pe insula asta, Ahoure! Uneltirile noastre
i-au atins inta i destui adepi ni se vor altura i se
vor ntoarce la o via obinuit.
i tu la fel?
Tmplarul ovi.
Iubesc Philae mai mult dect Isis i Sabni, fr
ndoial, dar vine o zi cnd trebuie s lai deoparte

tradiiile pe cale de-a se stinge. Suntem prizonierii unui


vis. Mai bine s ne plecm n faa vremurilor de acum
i s dm uitrii acest templu. Nu mai ntrzia!
Ahoure nu-i dezlipea ochii de pe papirus.
Nu pot.
Nu te ndrji degeaba. Unii dup alii, fraii i
surorile i vor prsi pe cei care i conduc. Curnd, Isis
i Sabni se vor sfia ntre ei. Crezi c-i nevoie s
priveti un spectacol att de trist?
Pleac de-aici!
Ahoure
Eti nevolnic i la. M-am nelat alegndu-te ca
aliat i n-am s fac de dou ori aceeai greeal.
Ruinat, tmplarul se ntoarse la tovarii si.
***
Cnd corbiile se ndeprtau, ducndu-i cu ele pe cei
care-i luaser napoi cuvntul dat, Chrestos le art
pumnul.
Sperjurilor, fii blestemai!
ncearc s-i nelegi, l sftui marele preot.
Sunt cele mai josnice creaturi! Marea zei i-a
primit cu braele deschise oferindu-le toat dragostea
ei. i iert pe cretini i pe dumani, dar nu i pe
trdtorii tia.
Puini oameni urmeaz drumul pn la porile
marilor mistere, l lmuri Isis. Nu venera cu naivitate
trecutul. Chiar i n veacurile glorioase, calea
nelepciunii era la fel de anevoioas ca i n zilele
noastre.
Ne aflm n rzboi. Un dezertor nu merit dect

moartea.
Menirea noastr e s dm via, Chrestos, i s
continum lucrarea divinitii.
Fie, totui, blestemai, rosti printre dini tnrul.
***
Adepii se aruncar n braele soldailor care-i
priviser cum trec fluviul. Unii strigar c se vor
converti numaidect, alii, nefiind n stare s-i
necinsteasc jurmntul, se mrginir s spun c vor
s se ntoarc n mijlocul familiei lor i s duc o via
retras. Renunnd la sarcina de conductor,
tmplarul se amestec printre ceilali.
Soldaii, uimii la nceput de asemenea dovezi de
prietenie, rspunser violent. Cu lovituri de lance, i
respinser pe adepi. O sor se prbui la pmnt,
rnit. Mai muli frai se aleseser cu braele i
picioarele zdrobite. Tmplarul ncerc s se interpun,
dar unul dintre frai lovi un soldat. Un asemenea atac
trebuia pedepsit cu asprime, aa c soldaii i puser pe
rzvrtii n lanuri i-i duser n fortreaa principal.
Trei frai murir pe drum, iar trupurile lor nensufleite
fur azvrlite n canalele de irigaie prsite, pline de
nmol puturos unde putrezeau leuri de mgari i de
vite.
Cnd tristul cortegiu intr n curtea acoperit cu
nisip, cpitanul Mersis pricepu dintr-o privire grozvia
ce se petrecuse. Jumtate din comunitate czuse de
bunvoie victim unui vrjma a crui cruzime n-o
bnuise. Soldaii susineau c o ceat de tlhari bine
organizat i atacase. Mersis respect ordinele i-i

arunc pe rzvrtii n carcerele subterane, unde aveau


s rmn vreo cincisprezece zile nainte de a pleca la
munc silnic n Asia, cu urmtorul convoi de
surghiunii. Cei care vor supravieui cltoriei, aveau
s moar mai trziu n mine. Neputnd s se mite,
trt de doi adepi, fratele tmplar nu se oprea din
plns.
***
Theodor se rug lui Hristos, implorndu-L s-i
lumineze spiritul i s-i arate calea potrivit. Cum s-l
salveze pe Sabni dup un asemenea prpd? Episcopul
tia c prietenul su purta n el un adevr ce merita
ocrotit. Scuturat de povara greelii i a amgirii,
respectivul adevr se va preschimba ntr-o credin
triumftoare. Dumnezeu i dduse lui Theodor sarcina
de a aduce un preot pgn la lumina adevratei religii.
Exista oare chemare mai nobil, mai nltoare? Sabni
avea nsuirile unui mare prelat i har de conductor.
Umr la umr, cei doi brbai s-ar fi completat unul pe
altul, precum Gemenii zodiacului i nicio ncercare nu
i-ar fi nspimntat. Dar mai nti trebuia s-l smulg
pe Sabni din temnia n care se nchisese singur,
spulbernd ultima comunitate care-l lega nc de
cultele blestemate. Iar nebunia prefectului devenea o
arm hotrtoare n slujba cauzei Domnului.
Dup ce isprvi a zecea scrisoare ctre Isis, n care i
cerea struitor iertare, Maximin o rupse ca i pe cele
nou dinainte, fr a se sinchisi de papirusul preios.
Cum s-i explice marii preotese c prostia unui tmplar
era pricina unei astfel de nenorociri? Folosindu-se de o

iscoad, prefectul nu dorise s pun n primejdie


comunitatea pe care totui voia s-o distrug pentru a o
elibera pe Isis de legturile magice care-o ineau pe
insul.
Maximin se rtcea printre propriile gnduri.
Nemaiputnd ndura atmosfera apstoare din odaia sa
de lucru, l rug pe episcop s-l primeasc. Theodor l
ntmpin cu rceal.
M uri, tiu.
Suntei mulumit de iniiativa dumneavoastr?
Cum s fi prevzut c tmplarul la se va aeza n
fruntea unui grup de rzvrtii?
O trup narmat alctuit din btrni i schilozi
Cine va crede o astfel de poveste? Iscoadei voastre i s-a
fcut fric i a ncercat s fug n tovria celor slabi,
pe care a reuit s-i conving.
M socotii rspunztor pentru civa mori fr
importan?
Sunt gata s v ascult spovedania.
Maximin, tulburat de privirea episcopului, nelese de
ce acest om crmuia o provincie i va domni, mine,
peste ntreg Egiptul. Nu trebuia s ridice glasul pentru
a da o porunc i pentru a fi ascultat.
Prefectul ngenunche. n clipa de fa, credea n
Dumnezeu. Prezena Lui se fcea simit prin mijlocirea
slujitorului Su. Cu buzele tremurnde, prefectul
ncepu s-i mrturiseasc, n oapt, greelile.
***
Isis i Sabni trecur pe sub porticul lui Hadrian i
coborr pn la Nil. Frigul iernii se risipise, primvara

se fcea simit i deja mbobociser primele flori ce vor


mpodobi curnd insula sfnt cu rou, albastru i
galben. Cei doi tineri se plimbar pe malul umed de
rou. Pas dup pas, se ncredinau de realitatea sacr a
acestui pmnt, pe care jumtate din comunitate l
prsise.
n ajun, Isis nu avusese curajul s continue
ntocmirea ritualului menit s nlesneasc ntoarcerea
zeiei ndeprtate. Sabni remprise muncile, dar
rmneau destule sarcini de care nu mai avea cine s
se ngrijeasc. Templul ducea lips de meteri
pricepui. Fr un tmplar, cum s fie pstrat n bun
stare mobilierul ritual, cine s repare paturile i
cuferele pentru veminte? Sabni deprinsese acest
meteug, ale crui reguli de baz le cunotea i i le
mprtea i lui Chrestos, care va ti s foloseasc
nvtura primit.
Nu ncetez s m gndesc la plecarea frailor notri
i a surorilor noastre, mrturisi Isis. Parc le vd aievea
chipurile, mi amintesc de bucuriile i durerile lor, de
ncercrile prin care am trecut mpreun, de felul cum
au descoperit ncetul cu ncetul nelepciunea. nc le
simt sinceritatea cuvintelor, tria jurmntului. S-au
lsat prad unei clipe de rtcire. O s se ntoarc.
Renun la asemenea speran.
De ce?
Mersis mi-a trimis un mesaj. A fi vrut s te feresc
de
Vorbete.
Doreti s suferi i mai mult?
Ursc suferina. Poporul nostru a trit pentru
bucurie. Dar refuz s m ascund dup deget.

Cei care ne-au prsit sunt mori sau ntemniai.


S-au rzvrtit mpotriva armatei, aa s-a spus. Nici
mcar Mersis n-a putut s le ndulceasc soarta.
Isis ncepu s plng ncetior, strngndu-se la
pieptul lui Sabni. Soarele nclzea cu razele sale tnra
pereche, aezata la rdcina unui tamarisc. Vntul
deertului se strnise, stpn al dansului acaciilor ale
cror ramuri se aplecau n caden. Peste Philae
domnea o pace adnc, motenitoare a unei vrste de
aur cnd fiecare om slvea lumina abia nscut nainte
de a se gndi la el nsui.
Trebuie s pleci, Sabni.
M alungi?
Prefectul te urmrete cu toat puterea urii lui,
episcopul i cere s i te supui. Aici te afli n primejdie.
Mergi spre miaznoapte, adun-i pe credincioii
rspndii peste tot i red-le sperana. Doar marele
preot din Philae poate duce la capt aceast sarcin ce
nu sufer amnare.
Locul meu e lng tine, n fruntea comunitii care
ne-a ales ca s-o cluzim. Pentru a tri, trupul depinde
de inim. Astzi, inima Egiptului, inima tradiiei
noastre e Philae.
De vreme ce aa stau lucrurile, am s fiu cel mai
trainic zid de aprare i o stavil de netrecut. Ultimii
adepi i vor nzeci puterile i vor fi mai nemblnzii
dect fiarele slbatice. S tragem foloase din faptul c
suntem puini i s devenim i mai unii, s ne
contopim ntr-o singur suflare, s ne hrnim din
aceeai putere.
Templul acesta e locaul zeiei al crei nume l
pori. S m supun ei, m umple de o bucurie mai

presus de mine i a crei tain doar tu o stpneti.


Isis i sprijini capul de umrul lui Sabni.
Cine ar putea s cnte dragostea pe care o simt faa
de tine? Ea e mai ntinsa dect cerul, mai roditoare
dect pmntul cel negru, mai strlucitoare dect
stelele.
Se srutar, mbrindu-se strns. i la umbra
roiatic a tamariscului iubirea i nlnui.
CAPITOLUL 28
La captul esplanadei erau rnduite couri pline cu
pete, mazre verde, pepeni, smochine i curmale. Pe
rogojini, se nirau vreo zece urcioare cu vin rou. n
mijlocul acestor merinde, sttea mndru tnrul
Chrestos, innd o tav de lut ars ncrcat cu pini
rotunde.
Ce se petrece aici? ntreb cu nelinite Sabni.
Toate acestea provin de pe pmnturile noastre! Doi
rani i un pescar le-au adus. ndat ce vei hotr,
suntem gata s ncepem ospul.
Ce doreti s srbtorim?
Plecarea trdtorilor! Niciodat n-ar fi trebuit s
ntre n templu. Gonindu-i, zeia a purificat
comunitatea i a deschis un nou drum. Ce dac am
rmas att de puini? Acum suntem o singur fiin.
Acesta e preul pe care-l pltim pentru a dobndi o
judecat dreapt.
Nici Isis, nici Sabni nu ziser nimic. Cu nflcrarea
unui neofit, Chrestos fcea trecutul s dispar. Om
dintr-o bucat, mturnd din drumul su orice piedic
i dispreuind cile ocolite, tnrul lua lucrurile aa

cum erau, chiar i pe cele mai crude, fr a-i pierde


vremea cu preri de ru.
Prin urmare, vom saluta naterea unei comuniti
noi, vrsnd lumina n cupele noastre.
Raportul
generalului
Narses
nu
era
deloc
mbucurtor: molima se ntindea. Nici doctorii militari,
nici cei din Elefantina nu reueau s-o opreasc.
Numrul morilor din cazarma principal ajunsese la
douzeci i n fiecare zi se mai mbolnveau civa
soldai. Molima avea s loveasc n curnd populaia.
Dac va continua s se rspndeasc, boala va decima
armatele lui Narses i pe cele ale episcopului. i cine ar
mai asigura paza Elefantinei?
E drept, blemii nu mai apruser, dar oare primejdia
nu pndea nc oraul, ascuns dup stncile
cataractei?
Voi ine o slujb i, de fa cu toat lumea, l voi
implora pe Dumnezeu s ne ajute, fgdui Theodor.
Nu v sftuiesc, se mpotrivi Maximin. Nu v
angajai oficial. Fiecare cretin s se roage singur lui
Hristos cel milostiv, fr s amestece n asta statul prin
mijlocirea persoanei voastre. Dumnezeu ar putea
rmne surd
Pe strzi, oamenii spun c-ar fi bine s se cear
sprijinul unei tmduitoare, art Narses.
Prefectul se indign.
S nu ncepem iar cu asemenea obiceiuri legate de
magia neagr!
Poporul susine c marea preoteas din Philae are
anumite haruri date de zei. Ea a izbutit acum civa
ani s alunge un ru asemntor. E adevrat, Sfinia
Voastr?

Theodor recunoscu, fr tragere de inim, c aa era.


Dar se mpotrivi cu hotrre ca salvarea s fie cutat
la Philae ntruct acest fapt ar hrni i mai mult
lcomia poporului pentru superstiii. Prefectul nu
tgdui, dar cum s piard prilejul de a o vedea pe
Isis? De aceea i ddu ordin lui Narses s-o aduc pe
marea preoteas, dar nu cu sila. Dac ea refuza,
generalul nu trebuia s struie.
Episcopul se simea linitit: Isis nu se va nvoi s
prseasc insula sfnta ca s-i vin n ajutor
dumanului.
***
Barca e gata, generale. Patru vslai sunt de-ajuns.
Ei s rmn pe mal.
De unul singur cum o s?
tiu s vslesc.
Spre marea uimire a ofierului i a soldailor, Narses
se avnta spre Philae. Dorea s rtceasc pe aceste
ape sacre, deasupra crora zburau egrete albe i ibii
cu aripi uriae, i nainta nepstor spre templu,
fortrea divin cldit pe stnca rsrit din oceanul
de energie, tat i mama a universului. Pe msur ce
se apropia, Narses era tot mai nrobit de farmecul
insulei. Ce arhitect inspirat cutezase s creeze aceast
splendoare, sever i atrgtoare totodat, aceste pietre
luminoase, pe ct de puternice pe att de gingae, acest
sanctuar aezat ca o corabie pregtita s porneasc
spre cer? Cum s trieti altundeva dect n acest loc
sfinit de strlucirea soarelui i de suflarea vntului?
Fratele care supraveghea debarcaderul alerg s-l

vesteasc pe Sabni c se apropia o barc n care se afla


un brbat. Nu era vorba de un atac, fr ndoial, aa
c marele preot nu-i chem pe toi membrii
comunitii. Vslaul se opri la vreo douzeci de coi de
mal i se ridica n picioare.
Sunt generalul Narses, strig el.
Iar eu, marele preot din Philae. Ce doreti?
S-o rog pe marea preoteasa s vin la Elefantina i
s lupte mpotriva molimei ce-a lovit garnizoana.
Sabni se gndi numaidect la cpitanul Mersis, un
om devotat templului pn la a-i pune viaa n
primejdie. El singur ndreptea ajutorul dat de Isis.
Purtarea lui Narses l nedumeri ns pe marele preot.
Chipul generalului, de o gravitate surprinztoare, trda
oboseala i dezgustul. Cine l-ar fi recunoscut n acest
luntra panic pe soldatul rspunztor de attea
mceluri? Nu ndrznea s peasc pe pmntul zeiei
i contempla atent esplanada ce nconjura faada
primului pilon, de parc privirea sa l ducea acolo unde
picioarele refuzau s-l poarte.
Numai marea preoteas poate s ia o hotrre, zise
Sabni.
Poate izbuteti s-o ndupleci. Oamenii i-au pierdut
ndejdea. Atept rspunsul ei.
Isis i dicta lui Ahoure o fraz despre ochiul soarelui
asemuit cu arpele uraeus, al crui foc alunga forele
ntunericului.
Sabni o ntrerupse.
Iart-m c dau buzna, dar generalul Narses te
roag s foloseti leacurile noastre pentru a-i salva
armata, aflat n mare primejdie. Dizenterie, cu
siguran. Cea nspimnttoare a ieit din muenia sa

i-i copleete pe dumanii notri cu suflarea ei


puturoas.
Un ajutor venit din cer Dar nu-l putem prsi pe
Mersis! Un om fr pereche ca el merit toate
sacrificiile, nu?
Isis se duse lng latura de miaznoapte a pilonului
i medit n faa zidului apusean unde era gravat
ritualul pentru a o domoli pe Sekhmet, zeia
nspimnttoare pe care puterile cereti o trimiteau s
rspndeasc bolile i s pedepseasc omenirea,
vinovat de a fi uitat s celebreze ritualurile, pngrind
astfel lumea. Marea preoteas citi n oapt textele i-i
reaminti formulele de vindecare.
Narses nici nu se micase. Isis i vorbi din naltul
debarcaderului.
***
Ai spus adevrul, generale?
Eu nu tiu ce-i minciuna i m pun cheza pentru
sigurana voastr pe pmntul Elefantinei.
Dar suntei dumanul meu i-al templului.
Aa credeam nainte s descopr cataracta.
i v-ai schimbat prerea?
Felul de-a privi, mai degrab.
Isis v-a luminat cu graia ei.
Sunt un singuratic, calea mea e calea tcerii, nu a
religiei sau a vreunei comuniti. Dar braul meu a
obosit s distrug. Oamenii mei sufer i doar tiina
voastr poate s le aline chinul i s se mpotriveasc
demonilor cu dini ascuii.
Dac-i vindec o s redevin soldai.

Aflai sub comanda mea.


i dac primii ordinul s atacai insula sfnt, v
vei supune?
V ateptai s-mi calc cuvntul de ofier?
Isis se ntoarse lng primul pilon i se aez alturi
de Sabni care o sftui s renune. Oferind sprijin
vrjmaului, nu va trece, oare, n ochii adepilor drept
trdtoare? ns marea preoteas respinse un astfel de
motiv. Dac ea reuea, roadele victoriei i reveneau
marii zeie. i, odat spulberate ura i invidiile,
confreria se va bucura din nou de preuirea poporului,
ca n vremurile fericite, cnd fiecare tia c un doctor al
templului alerga numaidect la cptiul celor srmani
fr s le cear vreo plat.
Sabni scoase din laborator o statuie de granit negru
ce nfia un preot innd n mini erpi, clcnd n
picioare scorpioni i al crui trup era acoperit de
hieroglife. Cu ajutorul celui mai vnjos dintre frai,
marele preot car statuia pn n barca n care se sui
apoi i el, mpreun cu Isis.
La Elefantina, soldaii refuzar s ating diavolul de
piatr. Trebui ca nsui Narses s-i dea o mn de
ajutor marelui preot pentru a urca statuia ntr-un car,
apoi cortegiul strbtu drumul pn la cazarma
principal unde domnea o linite neobinuit. n zori,
muriser patru pedestrai. Leurile fuseser ngropate
degrab, n afara taberei.
Aezar statuia n mijlocul curii, acolo unde parada
ateptat nu avea s se mai desfoare. Marele preot
nu se ndeprt de ea, n vreme ce Narses o conduse pe
Isis n cldirea rezervat ofierilor. Tnra femeie se
trase napoi, izbit de o duhoare cu neputina de

ndurat. Dar privirea mhnit a generalului i ddu


curajul necesar. Suferinzii zceau ntini pe straturi de
paie, cele mai multe murdare, iar ngrijitorii se
strduiau s-i fac s bea puin ap. Marea preoteas
cerceta bolnavii unul cte unul, atingndu-se cu mna
dreapt pe frunte i cu stnga pe pntece. n dou
rnduri, rosti cumplitul diagnostic: o boal pe care-o
cunosc, dar pe care n-o pot lecui. Ct despre restul
bolnavilor, va ncerca s-i vindece. ns nu rosti
niciodat linititoarele cuvinte: o boal pe care o
cunosc i pe care o voi lecui.
Duce i-i afar, lng statuie.
Soarele o s-i ucid.
Dimpotriv. Facei cum v spun, generale, sau m
ntorc pe insul. S fie splai, iar vemintele de pe ei
aruncate n foc. Artai-mi farmacia taberei.
Isis gsi acolo cele de trebuina pentru a prepara un
leac mpotriva frigurilor i a infeciei intestinale: suc de
silphium, smirn, mselari, cucut, spnz i opium.
Le puse pe toate ntr-un vas i turn amestecul peste
statuie. Lichidul se prelinse peste textele magice care
vesteau izbnda luminii asupra demonilor aductori de
suferin. Sabni strnse preioasa licoare ntr-o cup.
Apoi, n timp ce marele preot le ddea bolnavilor s bea
din ea, Isis rosti versete dintr-o strveche incantaie.
Fie ca ei s se asemene cu Horus, fiul divin, ferit de
orice boal, fie ca marea zei s-i scape de moartea
brbteasc ce lovete din dreapta i de moartea
femeiasc ce lovete din stnga, fie ca arterele legate de
inim s rspndeasc energia n fiecare mdular,
alungnd fluxurile vtmtoare.
Marea preoteas ceru s fie chemai naintea ei i

soldaii simpli crora le oferi aceleai ngrijiri, apoi


porunci ca toi bolnavii s fie mutai n cldiri de
piatr, bine aerisite i cu ferestrele acoperite, n care s
domneasc un ntuneric odihnitor.
Pstrai linitea. Oamenii acetia trebuie s
doarm.
Narses ddu poruncile cuvenite i cazarma amui.
Isis i ngriji pe bieii nefericii pn cnd i cufunda
ntr-un somn adnc i le pipi minile i ceafa ca s
alunge forele rele ce puseser stpnire pe trupurile
lor. Unele se risipir ca nite umbre, altele nc
rezistau.
Cnd soarele asfini, marea preoteas ajunsese la
captul puterilor. Generalul Narses i oferi camera lui
pentru a se odihni. Sabni i petrecu noaptea rezemat
de statuia la care soldaii priveau cu nelinite. Oare
salvarea lor se va datora acestei figuri tulburtoare,
acestui doctor de piatr ivit dintr-o alt lume i acoperit
cu semne de neneles?
n zori, marea preoteas prepar o nou poiune, apoi
ntreaga zi vzu de bolnavi. Doi dintre ei murir, iar trei
izbutir s se ridice n picioare. Celorlali li se mai
domoli fierbineala. Isis trebui s-i cerceteze i pe cei
mbolnvii de curnd. Ca o msur de prevedere, le
ddu i celor sntoi s nghit un leac.
Seara, niciun soldat nu mai avea dureri puternice. n
Elefantina, se rspndea deja zvonul ce va cuprinde n
curnd toat provincia: zeia din Philae nvinsese
molima.
Zmbetul fugar al cpitanului Mersis, ce se strduia
s se poarte cu rceal, aproape cu nepsare, era cea
mai frumoas rsplat pentru Isis. Generalul Narses l

convinse pe Sabni s primeasc, drept mulumire, o


sut de urcioare cu vin. Pedestraii nsoir pn la
barc statuia tmduitoare pe care o atinser n trecere
zeci de gur-casc. Muli strigau numele lui Isis i o
aclamau pe marea preoteas.
n faa debarcaderului, ateptau prefectul i
episcopul. Maximin naint spre Isis. i pregtise o
cuvntare, dar nu fu n stare s rosteasc nicio vorb.
De ce i-ai salvat pe vrjmaii votri? o ntreb
Theodor.
Soldaii pzesc pmnturile, iar noi le suntem
recunosctori.
V-ai folosit de ritualuri pgne oprite de lege.
Leacurile mele i-au dovedit puterea, ct despre
statuie, ea m ajut s in minte formulele. De ce s-l
vezi pretutindeni pe Diavol? Natura e opera Zeului i
noi vindecm bolile cele mai cumplite graie plantelor.
Iar cnd magia hieroglifelor se adaug la virtuile lor,
tria leacului sporete.
Scos din fire, Theodor se ntoarse cu spatele, nu fr
a observa n ochii marii preotese un licr pe care l
socoti batjocoritor. nc o reuit de felul acesta i
tnra femeie o s rd de Hristos.
CAPITOLUL 29
Primvara triumfa. De ndat ce soarele ncepea s
strluceasc, rcoarea dimineii lsa loc unei clduri
plcute ce ptrundea n piele ca un balsam. n fiecare
diminea, Isis se plimba mpreun cu bibliotecara care
avea s nasc n curnd. Philae tria clipe de fericire
nesperate. Sabni se ngrijea de pmnturile templului,

pe care ranii le lucrau cu mare tragere de inim.


Ameninarea foametei i a srciei se ndeprta. Marele
preot suferea c treburile lumeti, puin prielnice
meditaiei, i rpeau prea mult timp, dar se bucura
totodat c senintatea umplea iari inimile adepilor.
Dup atia ani de nesiguran i team, templul i
mplinea menirea de fortrea a inimii pe care nimeni
nu se gndea s-o asedieze.
Pe Maximin l cuprindea cnd nflcrarea, cnd
descurajarea. Se detesta, hotra s se ocupe
numaidect de toate problemele insulei, de care nu se
mai sinchisise, ovia, apoi cdea iar ntr-o toropeal
adnc. Lsase n seama episcopului grijile provinciei.
Fr Isis, viaa de zi cu zi prea lipsit de farmec. S-o
tie att de aproape, dar s nu fie n stare s-o
ntlneasc exista oare vreun chin mai cumplit?
Pe de alt parte mpratul tcea. De la Bizan nu
sosise niciun mesaj de cnd trupele lui Maximin
sosiser n Elefantina. Ori uneltirile de la curte i
rpeau mpratului tot timpul, ori Maximin czuse n
dizgraia sa i, prin urmare, va fi nlocuit de un
administrator nzestrat cu puteri sporite. Iar aurul
Nubiei prefectul uitase de el. Dragostea pentru o
femeie la care nu putea ajunge l ducea n pragul
ruinrii unei cariere strlucite. Nu se purta oare ca un
tinerel ntng care-i fcea iluzii dearte?
***
Maximin l chem la el pe Narses.
Pregtii o trup.
Ci oameni?

Vreo treizeci i un cerceta pe care o s vi-l dea


episcopul.
Ce misiune vor avea?
S treac de prima cataract i s nainteze spre
sud pe drumul caravanelor. S stea de vorb cu
localnicii i s afle unde sunt minele de aur. ndat ce
se ntorc la Elefantina, vom porni ntr-acolo n fruntea
armatei.
Aadar, o s ne nsoii
V ndoiai, generale? Am s merg alturi de voi i
mpreun o s punem mna pe buci mari de aur,
cum nu s-au mai vzut.
***
La trei zile dup plecarea trupei, cercetaul se
ntoarse. Grav rnit la umr, cu un vrf de suli nc
nfipt n came, muri o or mai trziu, dup ce-i povesti
generalului Narses cum fusese nimicit avangarda.
Datorit unor luntrai iscusii, soldaii trecuser de
cataract fr s sufere pierderi. Mrluiser apoi o
diminea ntreag fr s ntlneasc nicio vietate.
Cnd au poposit prima oar, la poalele unei dune s-au
ciocnit de zeci de lupttori negri narmai cu sulie i
bte. n ciuda vitejiei lor, pedestraii n-au rezistat prea
mult. Dei fiecare doborse destui vrjmai, ceata
atacatorilor sporea nencetat. Din ordinul mai-marelui
su, cercetaul fugise ca s dea de tire generalului
despre cele petrecute. Zrind fortificaiile, se crezuse
scpat. Sgeile trase de pe metereze i mprtiase pe
urmritorii si, dar unul dintre ei, pe ct de puternic,
pe att de dibaci, l nimerise n umr.

Blemi, opti cercetaul dndu-i sufletul, zeci de


blemi
Maximin ncremenise. Aurul Nubiei rmnea de
neatins, nici la el nu putea ajunge. Armata sa n-ar fi
izbutit s zdrobeasc un duman numeros, slbatic i
care se mica iute.
S ntrim aprarea oraului, propuse episcopul.
Oamenii dumneavoastr, unii cu ai mei vor face
hotarul de netrecut. Sunt convins c blemii o s atace
mai devreme sau mai trziu.
Nu e sigur, l contrazise Narses. Sunt stpni pe
pmnturile lor i ne-o dovedesc n cel mai slbatic fel
cu putina, mpratul nu va trimite aici regimente
ntregi doar pentru a aduce pacea n acest col uitat de
lume. Blemii i-au atins elul.
Dumnezeu s v aud.
Theodor atepta s rmn singur cu prefectul
pentru a-i vorbi despre ceva mai ngrijortor chiar
dect victoria blemilor: diavolul se strecura puin cte
puin n sufletul Elefantinei.
Fapta lui Isis a dat roade otrvite.
A salvat multe viei.
A tulburat multe mini slabe. Destui demnitari sunt
de prere c ar trebui s renceap donaiile ctre
templu. n schimbul lor, marea preoteasa ar conduce
breasla doctorilor i i-ar nva i pe alii vechea tiina
a tmduirii. Vreo zece tineri i tinere au cerut s fie
primii n comunitate. Am pus s fie arestai i
surghiunii n nord, dar se vor trezi i n alii asemenea
dorine.
Chipul prefectului se lumin. Dac Isis primea s
ndeplineasc aceast sarcin, va fi nevoit s

locuiasc la Elefantina. Iar el o s-o vad n fiecare zi, o


s-i nscoceasc sute de boli, o s se plng de o mie
de dureri cu neputin de vindecat, o s-i cear ngrijiri
nesfrite. Soarta i surdea iar, aa c se art hotrt
de partea demnitarilor.
Nu vedei limpede lucrurile, socoti episcopul. n
multe contiine, adevrata credin este o flacr
plpitoare, pe care vntul pgnismului ar putea-o
stinge. Forele ntunericului se folosesc de aceast
femeie pentru a distruge mesajul lui Hristos.
Isis e iubire. n ea nu exist nimic ntunecat.
Slujete cauza diavolului. i dumneavoastr la fel,
Maximin.
Glasul aspru al lui Theodor l fcu pe prefect s
tresar.
Asta nseamn c
Asta nseamn c v amenin cu excomunicarea,
mpratul v-a ncredinat dou misiuni: s-i aducei
aurul din Nubia i s nchidei ultimul templu pgn.
i nu numai c ai dat gre n amndou, dar v i
ridicai mpotriva Bisericii i a lui Hristos.
Prefectul nu lu n glum ameninarea. O asemenea
msur l-ar fi osndit la pierderea titlurilor i la
surghiun. Totui, se va ine tare.
Numai pentru Isis triesc.
Atunci lsai-m s fac aa cum cred eu c e mai
bine.
***
nsoit de soldai i de diaconi, episcopul se duse n
captul sudic al Elefantinei unde erau ncartiruii

mercenari evrei i arameeni. Ei celebrau cultul lui


Yahve, dei sanctuarul acestuia fusese distrus n
vremea prigoanei din trecut. Triumful cretinismului le
ngduise s triasc n preajma oraului, cu toate c
episcopul interzicea n continuare o tradiie ce-i indigna
pe locuitorii provinciei.
Vizita i surprinse pe mercenari. De obicei, Theodor i
strivea cu dispreul su. Erau socotii nite neisprvii,
mpovrai cu cele mai josnice munci, i se temeau
acum s nu fi svrit vreo greeal din pricina creia
s li se dea i alte corvezi. Dar episcopul se mulumi s
le porunceasc efilor lor s-l urmeze pn la un arc
unde se aflau nchii nite berbeci.
***
Sabni pornise spre templu, cnd un ran l ntiin
c se ntmplase ceva cumplit. Evreii drmaser
arcul berbecilor, proprietate a insulei Philae nc de la
ntemeierea templului, i luaser animalele rmase
sacre n amintirea poporului. La Elefantina nu era ucis
niciodat un berbec, din respect pentru Khnum,
pzitorul izvoarelor Nilului.
Marele preot alerg numaidect ntr-acolo i se
ncredin cu ochii lui c berbecii au fost furai. Fr s
mai piard vremea, se duse la episcop, dar trebui s
atepte mai bine de-o or ca s fie primit.
Theodor l ntmpin binevoitor.
Nu te osteni s-mi povesteti, Sabni. Am aflat deja.
Vaszic, tu ai nlesnit aceast profanare!
Ucignd un berbec nu-L ofensezi pe Dumnezeu.
ngduind mcelul, ai rnit sufletul tuturor

egiptenilor.
Egiptenii sunt cretini. Evreii se vor hrni din
carnea acestor animale de patele evreiesc. O s le taie
beregata ntru slava lui Yahve.
Odinioar, populaia le-a prjolit sanctuarul ca s-i
pedepseasc pentru o greeala asemntoare.
Asta a fost pe vremuri, prietene. Azi Philae nu mai
crmuiete provincia, iar puterea lui Khnum s-a stins.
Ea nu mai slluiete n trupul animalului su sacru,
care a devenit came bun de mncat, nimic mai mult.
Totui, a avut loc un furt, iar arcul a fost distrus.
Ceea ce ncalc legea.
Dac aa s-au petrecut lucrurile, poi s faci
plngere. Dar la mine a ajuns un raport al grzilor, n
care se spune c doi rani demni de ncredere au
vzut cum berbecii drmau arcul.
i ntmplarea i-a mnat apoi pn la cazarma
mercenarilor evrei, nu?
Mna Domnului, Sabni. Ea ne conduce destinele.
Ce altceva mai plnuieti mpotriva templului?
Philae a greit ieind din umbr. Convertete-te i
vino alturi de mine. Te atept. Te atept cu nerbdare.
Episcopul crezu c marele preot st n cumpn.
Privirea sa prea ovitoare. Dar Sabni, cu buzele
strnse, iei din odaia de lucru a lui Theodor.
***
Roata nu mai merge, observ un ran. Piesele de
fier au fost stricate. Trebuie nlocuite, altfel nu putem
uda ogoarele.
Omul descrisese lucrurile ntocmai cum erau. Boii,

obinuii s se nvrt punnd n micare roata mare


de lemn la care erau njugai, se mirau de aceste clipe
de odihna.
Angrenajul cu lanul su nesfrit de vase ce se
umpleau cufundndu-se n ap i se goleau cnd
ajungeau sus, i ncetase scritul.
S folosim mai mult cumpenele, l sftui Sabni.
ranul cltin din cap cu amrciune. Apoi l duse
pe marele preot la marginea unui canal de irigaie,
unde se nirau brne fixate n furci uriae, care le
ngduiau s se balanseze din fa n spate. La un
capt se gsea un vas de pmnt ars ce scotea apa, la
cellalt greutatea necesar ca s ridice brna cnd
vasul se umplea.
Furci retezate, brne rupte, vase sparte ticloii nu
cruaser nimic.
Se tie cine e fptaul?
Totul s-a petrecut noaptea. Nimeni n-a vzut nimic.
Fiecare ran trebuia s-i supravegheze cumpna.
n schimb, roata de irigaie aparinea statului. Aa c
Sabni merse iar la Theodor. n lipsa episcopului, l
primi un secretar care not cererea marelui preot i-i
trimise apoi la un coleg nsrcinat cu probleme legate
de mprirea pmnturilor. Acesta din urm verific
dac terenul exista ntr-adevr i-i ceru stpnului s
i-l descrie cu precizie. ns repararea roii nu cdea n
grija lui, aa c-l prezenta pe Sabni slujbaului
rspunztor cu irigaia. La rndul su, acesta i puse
nenumrate ntrebri i nsemn rspunsurile. Roata
avea o existen legal, pe care slujbaul o recunoscu
fr nconjur. Dar ntruct era vorba de nite buci ce
trebuiau nlocuite, l ndemn pe Sabni s se duc n

partea de nord a oraului, unde se aflau odile de lucru


ale celor care se ndeletniceau anume cu treburi de
soiul acesta. Aici Sabni ntlni un grec btrn,
cusurgiu peste msur care, dup o discuie
ndelungat, i mrturisi c el se ocupa doar de piesele
din lemn. Sabni avea nevoie de unele din fier, dup
cum spusese, deci trebuia s ajung la arsenal i s
stea de vorb cu un ofier. Marele preot nu se ddu
btut i atept pn cnd soldaii care refuzau s-l
asculte i pierdur pn la urm rbdarea, n sfrit,
intr n odaia de lucru a intendentului militar, dar
acesta nu-l ls s-i spun psul. Populaia nu mai
avea dreptul s primeasc niciun fel de metal, ct
vreme se lucra la ntrirea fortificaiilor. Cererea lui
Sabni nu putea fi rezolvat i nici mcar trecut n
registre.
n timp ce ridica pnza corbiei ce avea s-l poarte
napoi spre templu, Sabni turba de furie. Vaszic,
episcopul alesese s distrug Philae ncetul cu ncetul,
lipsind-o de mijloacele de existen date de prefect.
Fr patim, fr violen, cel mai nemilos dintre
rzboaie ncepea. Cu cteva luni n urm, poate c s-ar
fi lsat prad dezndejdii, dar acum dragostea pentru
Isis l schimbase. Gustase fericirea i nu voia s-o
piard.
CAPITOLUL 30
Brutarul zdrobi boabele ntr-o piulia, apoi le cernu
rugnd zeii s vegheze asupra lui Philae. Cnd ddu cu
ochii de Isis, care sttea nemicat lng cuptor, scp
din mn forma ascuit ce urma s primeasc aluatul

primei pini a zilei.


Buzele subiri ale meterului se strnser. Neputnd
s-i ascund stnjeneala, se trase un pas napoi.
De ce i-e att de fric de marea preoteas?
Mirarea e de vin nu venii niciodat aici.
Nscocete o explicaie mai bun, frate. Nu trece
nicio sptmn fr s m bucur de aroma minunat
a pinilor i a prjiturilor tale. n ochii ti sclipete o
licrire tulbure, care arat c mini.
Brutarul tresri.
Nelinitea ce m chinuie, ca pe toi adepii
Fratele tmplar nu era cel mai bun prieten al tu?
Crud i-a fost pieirea.
Nu fceai un pas unul fr altul. De ce n-ai plecat
cu el?
Meterul ls capul n jos.
Te-ai temut de lumea dumnoas de afar, l
ntreba Isis, sau ai refuzat s-i trdezi jurmntul? A
dori s-i cunosc sufletul. E legat de templu sau
rtcete prin adncurile ntunecoase ale ranchiunii?
Brutarul culese de jos forma pentru pine i o terse.
L-am urt pe Sabni pentru c pretindea prea mult
de la noi. Un brbat tnr ca el s se poarte cu fraii
si de parc ar fi copii i s nu le cear sfatul.
i care ar fi acest sfat?
S renunm la templu i s intrm n rndul
celorlali. La Elefantina, ne-am preface c ne convertim
i am ine adunri tainice ca s-o slvim pe Isis. Marea
zei s-ar mulumi cu asemenea evlavie. Nu suntem n
stare s ngrijim un templu att de ntins, a crui
simpl existen atrage asupra noastr fulgerele
episcopului, nu-i aa?

Te tiam mai btios. Tu i tmplarul respingeai


orice cale de mpcare cu Biserica i v socoteai
pregtii s luptai.
Eram tineri.
Nu cumva exista o alt pricin? Aceea c nu v-au
fost dezvluite marile mistere?
Brutarul i ridic privirea.
Vechimea noastr ne ddea dreptul s le
cunoatem.
Greeti i o tii prea bine. Doar dac atingi
desvrirea n munca pe care o mplineti i
stpneti limba sacr i se deschide ultima poart.
Adevrat Dar cum s te obinuieti cu gndul c
te-ai oprit la jumtatea drumului?
Tu singur i croieti destinul. Prin faptele tale
dobndeti un rang n templu i-i alegi hrana
sufleteasc.
Fratele cernu iar fina pentru a ajunge la fineea
dorit.
Puterile mele sunt mrginite i m-am mpcat cu
asta. Acum ura mea s-a stins. Druiete-mi bucuria de
a rmne n rndurile comunitii pn la ultima mea
suflare i de a lua parte la nfptuirea operei divine
dup forele mele.
Dac asta i-e fericirea, plmdete-o ca pe o pine
cald, cu coaj aurie.
Chipul meterului se schimb. n locul slbiciunii, se
citea o drzenie ce rentea.
Trebuie s-i mrturisesc ceva, mare preoteas.
Isis se temea de o nou trdare.
Nici tu, nici Sabni nu v dai pe de-a-ntregul seama
ct v iubete comunitatea i v venereaz, de parc

aceeai inim ar bate n pieptul tuturor. ncercrile


trecute au clit-o i au ntrit-o. Credei n ea aa cum
i ea crede n voi.
***
Episcopul cercet lista persoanelor disprute: vreo
zece rani fugii pentru c nu putuser s-i plteasc
drile i trei feciori de luntra pe care tatl lor, beat, i
btuse crncen. Fuseser toi prini i ntemniai, iar
prefectul urma s-i judece cnd va gsi de cuviin.
Maximin, care nu se mai sinchisea de treburile
provinciei, se nchisese n locuina sa, unde se adncea
n visare i meditaie, i scria poeme despre frumuseea
lui Isis. Seara, golea cup dup cup pn se mbta.
Prelatul nu se ndoia c Maximin czuse prad
nebuniei. Cum putea un brbat s se njoseasc pn
ntr-att din dragoste pentru o femeie? Poporul, a crui
imaginaie era n aceeai msur bogat i naiv,
vorbea de vrjitorie. Dar Theodor i mulumea lui
Dumnezeu. Folosindu-se de Isis, Atotputernicul i
nlesnea planurile. Rmnnd stpn deplin peste
provincie, prelatul avea s ruineze Philae, s-o sileasc
pe marea preoteas s plece n pribegie i s-l salveze
pe Sabni.
Episcopul obinuia s citeasc toate documentele ce-i
erau trimise: liste nesfrite cu pltitorii de dri mai
mari sau mai mici, dri de seama ale discuiilor dintre
cpeteniile diferitelor bresle, rapoarte ale bncilor,
mesaje scurte trimise de iscoadele sale care intrau n
vorb cu oamenii de pe strad. Theodor nu trecea cu
vederea nimic i inea minte fiecare amnunt,

descoperind astfel zi dup zi secretele supuilor si. Nu


nsui Dumnezeu i dicta aceasta purtare, El care
cerceta inimile tuturor creaturilor?
Descrierea unei srbtori ce avusese loc n casa lui
Apollon i atrase atenia. Diaconul care ntocmise
raportul pomenea despre lipsa unuia dintre fiii
negutorului de smochine care, nespus de mndru de
averea sa ce sporea necontenit, poftise la petrecere
numeroi prieteni mpreuna cu odraslele lor. Civa
tovari de-ai lui Chrestos se artaser mirai. Apollon
le rspunsese c fiul lui plecase la Lycopolis unde
locuia bunicul su. Theodor hotr s verifice ultima
informaie. Nu trebuia dect s se asigure c numitul
Chrestos trecuse pe la punctele de control rspndite
pe drumul dintre Elefantina i Lycopolis.
***
n timpul primei sptmni a lunii martie, cei
douzeci de adepi care locuiau pe insula sfnt
pregtir n chip magic seceriul. Dup celebrarea
ritualului nlrii cosmosului, mulumit cruia suflul
vieii strbtea distana dintre cer i pmnt, implorar
puterile pmntului ce slluiau n trupul erpilor.
Acetia, trndu-se pe ogoare i strecurndu-se printre
culturi n cutarea gurilor ntunecoase unde se
adposteau,
fecundau
spicele.
Zeia-cobr,
cea-care-iubete-tcerea, asculta rugminile tainice
ale secertorilor. Datorita nmulirii cumpenelor,
reparate prin tot soiul de mijloace, apa nu lipsea.
Pretutindeni se nlau cntece. Vechile melodii i
cnturi pomeneau n nenumrate rnduri despre

divinitile disprute i despre spiritele binefctoare


ascunse n grnele coapte. Dar aceste vremuri ale
speranei erau totodat i clipe ale nelinitii. Teama de
o recolt proast, frica de jafurile svrite de
sumedenia de muncitori cu ziua venii din nord se
fceau i ele simite. Noaptea, ranii narmai cu furci
i pzeau ogoarele. Sabni sttea de veghe alturi de ei,
cci dup stricciunile pricinuite roii celei mari, se
temea i de alte nelegiuiri.
Philae se lsa prad euforiei. Copilul bibliotecarei era
ateptat s vin pe lume peste cteva zile; Chrestos
nainta cu pai mari n studiul limbii sacre; Isis observa
avntul spiritual al adepilor care, alctuind o
comunitate mai unit ca niciodat, eliberat de
lncezeal i trgneli, pea pe calea unui zeu unic
slvit nc de la nceputurile Egiptului.
Ct i-ar fi plcut lui Sabni s se afle acum printre ei,
la umbra ocrotitoare a coloanelor din templu! Dar
ndatoririle ce-i reveneau treceau naintea dorinelor
sale. Asigurnd paza cmpului, proteja nsi existena
sanctuarului. Se apuc s viseze la ziua cnd Chrestos
va fi pregtit s-i ia locul, iar el, marele preot, ar
redeveni un simplu frate care s-ar ngriji doar de
ofrande i de puritatea ritualului.
Numeroii snopi de culoarea aurului fuseser strni
i ncrcai pe mgari care-i vor purta pn la marea
arie a satului. Aici, statul i va cere partea, socotind
drile ce reveneau templului, potrivit recoltei. nainte
de a porni n fruntea cortegiului, Sabni porunci s se
adune cu grij paiele. Cu ajutorul lor, la iama, vor fi
nclzite odile i n slile de baie va domni o
temperatur plcut.

O mulime glgioas de proprietari de pmnturi i


de rani se nghesuia n jurul ariei. Perceptorul
Philamon ordon s se ridice mici umbrare din lemn
unde, la adpost de soare, slujbaii s treac n registre
numrul de snopi i s socoteasc drile. Nou
drumuri dus-ntors i trebuir lui Sabni ca s care
ntreaga recolt. Nu numai c Philae o s aib hran
din belug, dar putea s i vnd o parte din gru. Pe
cnd destui gospodari, care ieiser n pagub de pe
urma unei inundaii nendestultoare, stteau abtui
i palizi la fa, Sabni se bucura de drnicia
pmnturilor sale.
Ca n fiecare an, strngtorii de dri se micau cu o
ncetineal ce-i scotea pe toi din rbdri. Niciun bob
de gru nu trebuia s le scape. Odat numrai, snopii
se ntorceau n spinrile mgarilor ce luau apoi cnd
calea hambarelor statului, cnd pe cea a hambarelor
oamenilor. Ronind ceap i potolindu-i foamea cu
plcinte, Sabni i atept rndul mpreun cu ceilali.
Cnd soarele ncepu s apun, roadele cmpului su
se gseau nc pe arie. Scribii ar face bine s se
grbeasc dac voiau s termine nainte de lsarea
ntunericului. Curnd, lng mesele goale, la care
scriseser slujbaii, nu mai rmseser dect Sabni i
un gospodar ale crui pmnturi erau sterpe.
ngrijorat, marele preot intr n vorb cu perceptorul
care ncepuse s-i strng lucrurile.
A vrea s tiu la ct se ridic drile ca s-mi pot
lua apoi partea mea.
Cine e proprietarul terenului?
tii foarte bine: Philae.
S verific.

Philamon schimb cteva cuvinte cu scribul grbit s


plece.
Nu avei de pltit niciun fel de dri, ci doar chiria
pentru mgari.
De necrezut Recolta mea e bogat!
ntr-adevr, dar ea revine n ntregime armatei.
V nelai.
De douzeci de ani de cnd lucrez, n-am svrit
nici mcar o singur greeal.
Philae nu aparine statului. ntrebai-l pe prefect.
Dac avei de fcut vreo plngere, venii mine la
mine.
***
Slujbaii nsrcinai cu socotitul drilor ncepeau
munca n zori. n faa odilor n care lucrau, se
strnseser deja oamenii. Multe plngeri se vor face,
dar puine dintre ele vor fi reinute. Cnd veni i rndul
lui Sabni, scribul se nvoi s discute cu cel care dduse
ordinul ca recolta templului s fie trimis la cazarm.
Fr s arate nici pic de bunvoin, slujbaul reciti
textul, prnd stnjenit. Apoi, fr s ofere vreo
lmurire dispru i se ntoarse dup cteva minute
mpreun cu Philamon.
Omul meu a greit, recunoscu perceptorul.
Sabni rsufl uurat.
Dorii s facei plngere mpotriva administraiei?
Cnd o s-mi recapt grul?
Brbatul cel mrunel i muc degetul arttor.
Asta nu-i o treab tocmai uoar Ba chiar o s se
dovedeasc peste msur de grea.

Dar de ce?
Recolta voastr a fost deja dus n hambarele
militare. Prin urmare, aparine armatei. E nevoie de un
decret al episcopului, semnat totodat i de prefect,
pentru a o scoate de acolo.
***
Ai s semnezi acest decret, Theodor. Tu, un om al
Domnului, nu poi s te-mpaci cu o nedreptate.
Nu te aprinde aa, Sabni. Doar se zice c un adept
al lui Isis i pstreaz cumptul n orice mprejurare,
nu?
Vrei s ne nfometezi i s ne sileti s prsim
templul, chiar cu preul unor nelegiuiri mpotriva
crora zici c lupi.
Episcopul nfrunta privirea vechiului su prieten.
Dumnezeu se afl mai presus de legile omeneti.
Pe vremea faraonilor, alctuia nsi temelia lor.
Zeul tu iart prea lesne furturile slujitorilor si.
Vederea ta e mrginit, zidurile templului o
mpiedic s rzbat pn departe. Va sosi i timpul
cnd ele vor fi doborte pentru mntuirea ta. Am
semnat decretul prin care-i sunt napoiate bunurile.
Dac nu mai ai ncredere n mine, du-i-l chiar tu lui
Maximin.
M-ar goni ca pe-un cine rios.
Eti un cetean demn de respect ntruct i
plteti drile. Fr ndoial, ai dreptate s te ndoieti
de Maximin. E un om de la care nu tii la ce s te
atepi. ntoarce-te disear.
Toat dup amiaza, Sabni rtci pe strduele

Elefantinei. Poposi la o tavern ca s-i astmpere


setea i se plimba de-a lungul cheiurilor. De cteva ori
se amestec n discuii n care revenea adesea numele
lui Isis tmduitoarea. tiina ei era singura n stare s
fac apele s creasc la urmtoarea inundaie,
spuneau oamenii. Se vorbea i despre mcelrirea unei
trupe trimise spre sud pentru a descoperi zcmintele
de aur. Mii de blemi i atacaser pe soldai i-i
uciseser fr mil. Din pricina aceasta se ntreau
fortificaiile.
Ziua era pe trecute cnd Theodor l pofti pe Sabni n
odaia sa de lucru. Pe mas se zrea decretul purtnd
doar sigiliul episcopului.
Maximin refuz s semneze. Grul lui Philae
rmne al armatei. O s fii despgubit.
Peste ct timp?
Dup ce se va ncheia bugetul provinciei.
i cnd se va ntmpla asta?
Poate la nceputul anului viitor, poate mai trziu.
Contabilitatea nu e deloc o munc uoar, se lucreaz
ncet i cu atenie. Nu trebuie s se fac nicio greeal,
altminteri urmeaz sanciuni. Pe deasupra, doar
prefectul hotrte cine primete despgubiri. E o
treab delicat, Sabni, mai cu seam cnd banii ajung
n primul rnd la armat.
CAPITOLUL 31
Sleit de puteri, dezamgit, marele preot nainta cu
greu pe apele argintii. Ascuns n discul lunii pline,
iepurele lui Osiris nlesnea naterile i rennoia
energiile. Sabni i ceru for s vsleasc i s in

cadena pn la insula sfnt.


Mai puternic i mai hotrt ca oricnd, Theodor nu
va da drumul przii; spoliind templul, l osndea s
ndure foametea. Prefectul nu era dect o paia n
minile episcopului care nelegea c religia lui Isis,
dei numra puini adepi, ctiga teren. ncetul cu
ncetul, ea cucerea spiritele cele mai ndrtnice i
fcea ca Philae s devin primejdioasa.
n sfrit, ajunse la debarcader.
Cu trupul rupt de osteneala, cu sufletul plin de
dezgust, marele preot leg barca i se prbui pe
bordura de piatr. Isis l ajut numaidect s se ridice.
Hai repede, sora noastr nate.
Trecur amndoi de poarta primului pilon i o luar
prin galeria ce ducea la templul naterii. apte surori,
ntruchipnd cele apte Hathor ce se aplecau deasupra
leagnului unui nou-nscut, pentru a-i drui
bunvoina i protecia lor, alctuiser un cerc n jurul
femeii care ntea. Surorile loveau ritmic ntr-o tob i
psalmodiau un imn nchinat regelui venit de curnd pe
lume, fiu al lui Isis i Osiris, cu care avea s se
asemuiasc pruncul.
Marele preot s aduc roata olarului.
Sabni scoase preiosul obiect din sala comorii. Cu el
Khnum modela lumea n fiecare zi i zmislea fiinele.
Uitnd de oboseal, Sabni o urm pe Isis care, micnd
un bloc ce se mbuca ntr-o canelur, ddu la iveala
intrarea ntr-o mic ncpere, unde surorile o
conduser pe bibliotecar. Apsnd dintr-o parte,
marea preoteasa fcu piatra s ntre ntr-o scobitura
din zid i ascunse vederii intrarea.
Dou surori o ineau n picioare pe viitoarea mam,

deasupra unui pat de lespezi calde din care se nla


un fum plcut mirositor. Isis turn peste pietre ap
parfumata cu substane linititoare. O lumina blnda
domnea n acest loc nchis unde, la nceputul
timpurilor, apruse marea zei sub chipul unei femei
negre i roz.
Naterea se dovedi nceat i dureroas. Cnd trebui
s recunoasc n cele din urm c pruncul venise pe
lume mort, Isis i pierdu cunotina.
***
Bibliotecara se stinse din via o sptmn mai
trziu, rpus de durere. Tatl copilului i pierdu
minile. Sabni rmase s vegheze la cptiul soiei
sale, care nu voia s se mpace cu cele ntmplate.
Destinul se arta prea crud. Oare vestea acestei
nateri n-ar fi umplut de bucurie Elefantina, provincia
i Egiptul ntreg?
Tandreea lui Sabni alung dezndejdea din inima
marii preotese. Refuznd s se plece sub povara
nenorocirii, Sabni i transmise lui Isis drzenia lui.
Dac ea se prbuea, comunitatea s-ar fi risipit.
ntr-un trziu, Isis i nvinse suferina. Cnd le adun
pe surori n jurul ei, reui chiar s le insufle o nou
bucurie. Philae pierduse un copil, dar l avea nc pe
Chrestos. Tinereea nu prsise templul.
***
Dei soarele dispruse n trmul umbrelor, cldura
lui struia. Adepii i petreceau serile nespus de

blnde n grdinile dimprejurul templului citind poveti


i poeme. Isis i Sabni mergeau ultimii la culcare, dup
ce contemplau ndelung luna i stelele.
n curnd, o s ducem lips de gru. De ce magazia
noastr rmne goal, cu toate c recolta a fost
mbelugat?
Episcopul i prefectul ne-au luat-o pe toat pentru
folosul armatei. Nu ne-au lsat nici mcar un spic. Ar
trebui s ni se plteasc despgubiri, dar plngerea
noastr se va rtci n hiurile administraiei.
Nu vom avea ce mnca?
Mine m apuc iar de munc. Datorit irigaiei,
vom strnge o a doua recolt nainte de revrsarea
Nilului. i nimeni nu ne-o va mai fura.
***
Soldaii pzeau drumul ce ducea spre cmp. Nu se
vedea niciun ran muncind acolo, dei ar fi trebuit s
are pmntul i s-l dreneze.
E interzis trecerea? ntreb Sabni pe una dintre
grzi.
Nu v oprete nimeni s mergei la ogor.
Dar unde simt lucrtorii?
Nu tiu.
i care e rostul acestei desfurri de fore?
Nici asta nu tiu. Am primit ordin s ntrim paza.
Restul nu ne privete.
Unde e ofierul vostru?
S-a ntors la cazarm.
Pn la urm, Sabni afl rspunsul n odile de lucru
ale episcopului, la Elefantina. n ateptarea inundaiei,

Theodor poruncise s fie desfundate canalele principale


i reparate digurile, pentru ca apele s se scurg uor
spre bazine. Aa c supusese o sumedenie de oameni
unei corvezi ce avea s dureze cel puin dou luni.
Astuparea sprturilor i curarea anurilor cereau
strdanii nentrerupte.
Printre ranii nevoii s-i prseasc munca
obinuit, se numrau i cei care depindeau de Philae.
Episcopul v primete, l ntiin santinela pe
marele preot.
Soldatul l conduse ntr-o grdin micu, unde
Theodor cultiva ierburi de leac. Stnd n genunchi,
episcopul uda o salvie.
Mi-ai luat toi muncitorii.
Nevoia face legea.
Ceilali proprietari de pmnturi au suferit aceeai
soart?
Ce conteaz?
Plngerile mele au vreo ans de a fi luate n
seam?
Niciuna. Corvoada nu e oprit de lege, dimpotriv.
Cea mai de seam ndatorire e s slujeti statul.
M mpiedici s scot o a doua recolt.
M ngrijesc de binele tuturor, mbuntind
irigaia provinciei. mi gseti vreo vin n asta?
i serveti zeul, Theodor.
Episcopul smulse o buruiana.
Doresc fericirea Elefantinei. ns locuitorii trebuie
s pun i ei umrul. Iar adepii lui Isis deopotriv cu
ceilali.
Ce vrei s spui?
Ca s fie ridicate digurile pn la nlimea

potrivita, au nevoie de mai muli oameni. Cei care pn


acum au stat cu minile n sn nu vor mai trndvi.
ncepnd cu locuitorii de pe insula.
Cum poi tu, un episcop, s vorbeti aa? Niciun
preot nu va prsi Philae. Uii c noi muncim ca s
facem simit pe pmnt energia divina?
Nu mai exist preoi la Philae, ci doar oameni fr
vreo ndeletnicire. Dac vor s mnnce, s
ndeplineasc, la fel ca i restul, corvezile.
N-ai pic de mila.
N-am de ales, Sabni. Pune capt acestui chin
lsndu-i deoparte greelile i urmndu-L pe
Dumnezeu. Vei cunoate cea mai mare fericire cu
putin.
Ar nsemna s fiu la i s-mi calc jurmntul
i-ar plcea un astfel de prieten?
Mila Domnului nu cunoate margini. Trecutul tu
n-o s mai conteze.
Theodor se ridica i-i apuc pe Sabni de umeri.
Nu m sili s iau msuri i mai aspre.
Nici eu n-am de ales.
***
Membrii comunitii se adunaser n curtea aflat
ntre cei doi piloni. Sabni le povesti cele ntmplate,
fr s ascund nimic. Templului i rmneau doar
viile i un petic de pmnt uscat, pe care se putea
cultiva puin alac3. ns mulumit vnzrii obiectelor

Specie de gru (n.tr.)

vechi, templul avea bani de argint ce-i vor ngdui s


cumpere gru, pete uscat i fructe. Marele preot hotr
sa mearg n ora pentru trguieli.
Chipul tu e prea cunoscut, l ntrerupse fratele
care se ndeletnicea cu prepararea pomezilor, un
btrn ursuz cruia nimeni nu-i auzise glasul n afara
ritualurilor. Oamenii vor refuza s-i vnd de-ale gurii.
Pesemne c episcopul i-a ameninat c-o s-i
pedepseasc dac fac nego cu templul. Am s m duc
eu. De patruzeci de ani n-am prsit insula. Vechii mei
prieteni sunt avui i respectai, au pmnturi i
turme. O s capt cel mai bun pre i o s nchiriez
mgari i corbii ca s aduc aici proviziile.
Soldaii o s te ia la ntrebri.
i vor da seama prea trziu cine sunt. M voi urca
pe corabie venind dinspre deert i m voi ndrepta
spre Philae prin nord.
Isis se mpotrivi.
E prea primejdios.
i ce-i cu asta? De obicei tac i m supun. ns de
ast dat o s-mi impun voina pentru c ea este
potrivit cu Legea.
Oare se cuvine ca tu s judeci asemenea lucru?
Marele preot trebuie s apere comunitatea att
nuntru, ct i n afar. S m mputerniceasc pe
mine ca s nfrunt lumea profan. Peste trei zile, m voi
ntoarce cu merinde.
Isis i arunc lui Sabni o privire ntrebtoare. Marele
preot nclin capul. Fratele i lu rmas-bun i, cu pas
apsat, se ndrept spre debarcader.
Una dintre surori, o femeie slab, cu faa ngust i
osoas, i fcu loc printre ceilali.

Plec mpreun cu el.


E mai bine ca fratele nostru s se ngrijeasc singur
de toate. Sntatea ta e ubred.
Nu nelegi, Isis. M folosesc de aceast cltorie
pentru a prsi comunitatea. ntre zidurile de aici,
traiul devine de nendurat. Episcopul, prefectul,
cretinii, toi ne ursc. Ne vor sili s murim de foame i
s le lsm insula.
Prin jurmnt, i-ai oferit viaa marii zeie.
Ea nu ne mai apr de rzbunarea dumanilor
notri.
i aminteti de ce soart au avut parte cei care au
fugit?
Eu nu fug. Vreau doar s supravieuiesc. Ei au
greit plecnd n grup. Singur voi trece nebgat n
seam.
Sabni l apuc de ncheietura minii pe Chrestos, a
crui furie cretea. Sora se ntoarse spre pilonul unde
Faraonul, nfiat ca un uria, i dobora la pmnt
potrivnicii.
Toate astea nu sunt dect o legend, iar, n curnd,
o ruin. n mai puin de-un secol, omenirea va uita c
aici se ridica un templu. Vitejia noastr e zadarnic i
prosteasc. Ar trebui s m urmai cu toii.
Isprvindu-i vorbele, alerg pn la corabia unde
fratele care se ndeletnicea cu prepararea pomezilor
tocmai se suise. Isis nchise ochii i se strnse la
pieptul lui Sabni.
Cnd i deschise, o uoar bucurie i ndulci
dezamgirea: nimeni n-o urmase pe sora cu fa
ngust i osoas.

CAPITOLUL 32
Din faa primului pilon, Sabni admira porticul de
Apus, ale crui capiteluri nlau un imn de slav
naturii sfinte. Orbit de soare, marele preot se adposti
n umbra coloanelor i, privind printr-una dintre
ferestrele panicei fortree, se adnci n contemplarea
apelor de un albastru viu. Templul li se prea din ce n
ce mai mare adepilor care aleseser s-i lege viaa de
el. Marea esplanad, curile, templul naterii,
pavilionul lui Traian, sanctuarul lui Hathor, porticul lui
Hadrian, sala coloanelor, Locaul Venerabil, biblioteca,
laboratorul, comoara, criptele i locuinele preoilor
fuseser menite anume pentru nevoile unei comuniti
numeroase.
Isis i lipi palma de pieptul lui Sabni.
Nu folosete la nimic sa te chinui aa. Destinul
nostru se afl n minile zeiei. Noi nu suntem dect
lutul i paiele de care ea se slujete pentru a construi
opera inimii sale.
Cum s nu te gndeti la trecut? Exist atta
putere n noi, atta dorina de a face spiritul s
triasc cum de s-a ajuns la decderea de azi? De ce
lumea aceasta alearg spre pieire?
Poate c doar ni se pare nou.
Uii profeia din Cartea ieirii la lumin:
Voi distruge ceea ce am nfptuit, spune Principiul.
ara aceasta va reveni la starea ei dinti, cea a
oceanului nceputurilor. Va lua iari forma unui talaz.
Eu sunt cel ce va rmne, alturi de Osiris, atunci
cnd m voi preschimba din nou n arpe, pe care
oamenii nu-l pot cunoate, iar zeii nu-l pot vedea.

Nu iei seama dect la partea ntunecat a profeiei.


Viaa venic se dezvluie celui care renvie ca Osiris.
Asta e menirea noastr, Sabni, s ne pregtim n
timpul vieii renaterea. Cta vreme nelepciunea
marilor mistere va fi transmis, spiritul va strluci.
Tradiia noastr e viitorul omenirii.
Theodor ne nfometeaz.
Ne silete s trezim n noi cele mai tainice energii.
Cei doi soi se mbriar.
Eti de neclintit, Isis, nu-i aa?
Trupurile lor se armonizau de minune. Unii, formau
o singur fiin. O raz de soare lumin o scen de
ofrand spat n piatr i-i nvlui n cldura ei.
Un strigt de ajutor i smulse din extaz. Aplecndu-se
printr-un crenel tiat n zid, Sabni zri un nottor care
se zbtea ncercnd s se agae de resturile unei plute
ubrede. Marele preot ddu fuga la debarcader i se
arunc n ap. Din cteva micri, ajunse lng
nefericitul pe cale de-a se neca, l prinse i-i scoase pe
mal. Comunitatea se strnse numaidect n jurul
nou-venitului care ncepea s-i recapete rsuflarea.
Cine eti?
M numesc Khonsu i muncesc pe pmnturile
episcopului. Am fugit pentru c nu mai pot s-mi
pltesc drile. Dac soldaii m nha, o s m azvrle
n temni. Oferii-mi gzduire, ascundei-m!
Ai fost urmrit?
Chiar atunci se auzi sunetul unei goarne, drept
rspuns. Dou brci ncrcate cu oameni narmai se
ndreptau spre insula sfnt. Vslaii trgeau din greu.
Cine te-a prt?
Nepotul meu. Am greit destinuindu-m lui.

Episcopul are s-l rsplteasc.


Theodor nu se arata ndurtor cu fugarii, cci din
cauza lor pmnturile cdeau n paragin. i-aa prea
muli guvernatori de provincii ddeau dovad de
nepsare.
Aprai-m! implor Khonsu.
Vor scotoci toat insula.
Nu i templul! Armata se teme de Isis.
Noi ne supunem unei Legi, l lmuri Sabni. Dac
vrei s murim pentru tine, d-ne viaa ta. Dac devii
adept, ne vom vrsa i ultima pictura de snge ca s
te ocrotim.
ngrozit, ranul se uit cum brcile trgeau la mal.
Dintr-una sri cpitanul Mersis care le ordon
soldailor s rmn pe loc.
Sabni i iei nainte. Se ntlnir i sttur de vorb
n mijlocul marii esplanade.
Ct sunt de fericit s revd Philae!
Ct sunt de fericit s te revd, Mersis! N-avem voie
s ne strngem n brae, din pcate.
Nu-i de joac, Sabni. Cunoti legea. Trebuie s m
ntorc la Elefantina cu fugarul.
Iar eu trebuie s salvez un frate.
Mersis i scrpin cicatricea ce-i brzd obrazul
drept.
M temeam c voi auzi asemenea cuvinte. Sunt
nevoit s va arestez pe toi i s pun stpnire pe
insula.
Refuzm s mergem cu tine.
N-am s trag spada mpotriva ta, Sabni.
Va trebui.
Mai degrab am s-o ntorc spre mine.

Dumnezeu i interzice. Doar El poate s ia viaa.


Btrnul soldat i nghii lacrimile. O s-l ucid pe
fugarul sta blestemat i-o s ia leul cu el.
Vreau s-i vorbesc acestui Khonsu.
Ca i cum i-ar fi citit cpitanului gndurile, marele
preot se aez n faa ranului lng care sttea i Isis.
Mersis nu putea s ncerce nimic fr a risca s-i
rneasc pe cei la care inea att de mult.
Eti adept al lui Isis?
Khonsu tremura.
Nu
i-ai dat cuvntul c-ai s devii adept i c-ai s-i
oferi viaa marii zeie?
ranul se uit pe rnd la marea preoteas, la Sabni
i la cpitanul Mersis.
Nu! Sunt cretin i cred n Dumnezeul cel adevrat!
Mersis l nh de bra i-i trase spre el.
Atunci, voinice, vino cu mine! Va trebui s te
spovedeti pe-ndelete pentru c-ai ndrznit s peti
n acest templu pgn. Aici e iadul, nu tiai?
Strngndu-l cu putere, Mersis l tr pe fugar spre
barc, unde soldaii l legar numaidect.
Cpitanul, pe a crui frunte iroia sudoarea, se
ntoarse lng Sabni.
Isis ne ocrotete. Nelegiuitul sta o s fie dat pe
mna judectorilor.
Dac ar fi consimit s
La Memfis a izbucnit o rscoal. Dac rzvrtiii ar
afla c la Philae se celebreaz i acum vechile ritualuri,
ar fi i mai nflcrai. Nordul i Sudul trebuie s se
uneasc precum odinioar. Trimite-le un mesaj, Sabni.
Fii cpetenia spirituala pe care Egiptul o ateapt.

***
Theodor puse deoparte raporturile trimise de
posturile de paz dintre Elefantina i Lycopolis.
Niciunul nu pomenea de trecerea unui tnr pe nume
Chrestos. Aadar, tatl su, Apollon, minise.
Dar episcopul va desclci acest mister mai trziu,
cci fapte mai grave petrecute de curnd i cereau s ia
msuri. La Memphis, vechea i renumita capitala a
constructorilor de piramide, un grup de smintii
vesteau apocalipsa. Din pricina pcatelor i a
necuviinei cretinilor, sfritul lumii se apropia.
Grzile bizantine ntmpinau oarece greuti n a-i
stpni pe rsculai care, din fericire, nu-i ntocmiser
un plan dup care s se conduc. Printre cererile lor
fr noim se numra i libertate pentru vechile culte.
Dac aflau c templul din Philae nu fusese nchis de
tot, micarea lor va dobndi o nou for i se va
ntinde.
De ce-i supunea Dumnezeu pe slujitorii Si la
asemenea ncercri? Pgnismul rentea nencetat, iar
demonii socotii disprui ieeau mereu la iveal.
Un om slab L-ar fi nvinuit pe Atotputernic de
nehotrre, dar un episcop vedea n aceste schimbri
chinuitoare un mod de a ntii o credina rspndit pe
ntreg pmntul.
i era de datoria lui Theodor sa fac n aa fel nct
diavolul s nu pun stpnire pe Sabni.
***

Chrestos se mbta de vraja nopii ce nvluia


templul. Dup ce toi adepii se cufundau n somn i
chiar btrnul paznic aipea sprijinit n toiagul su,
tnrul se ducea s se aeze pe mal, n faa ostrovului
Biggeh, pmntul tcerii venice a lui Osiris. La
Elefantina, cei mai vrstnici vorbeau cu o team plin
de respect despre misterele ce pecetluiau unirea dintre
zeu i zei. nc din zorii Egiptului i de la urcarea pe
tron a primului faraon, buzele iniiailor rmseser
ferecate. Nimeni nu ridicase vlul aezat peste ritualul
nvierii lui Osiris, judectorul oamenilor i model al
supravieuirii lor. Acum Chrestos tia care e marele
secret: dragostea nermurit a lui Isis, n stare s
sdeasc viaa n inima morii. Nu puteai s-l descoperi
pe zeu dect prin mijlocirea zeiei.
O licrire ivit n stnga sa i atrase atenia tnrului
adept. S fi fost o stea cztoare? Sau luciul apei? Dar
cnd punctul de lumin apru iar n dreptul
pavilionului lui Nectanebo, Sabni nu se ndoi c cineva
mnuia o lamp.
Strecurndu-se fr zgomot, o descoperi fr greutate
pe sora care se ndeletnicea cu asemenea treab
ciudat. Era Ahoure, ritualista, care trimitea semnale
luminoase i le repeta din timp n timp. Dup ce scrut
malul cellalt de unde nu prea s rzbat niciun
rspuns, Chrestos i ddu n vileag prezena.
Cu cine ncerci s iei legtura?
Speriat, Ahoure scp lampa, ce pieri n apele
ntunecate.
M pndeti, nemernicule! Pun rmag c din
ordinul lui Sabni!
Nu m jigni, sor, i rspunde-mi!

Nimic nu m silete s-o fac.


Chrestos se apropie i pe Ahoure o cuprinse teama.
Ai ndrzni s ridici mna asupra mea?
Simt o scrb fr margini fa de trdtori.
Vorbete numaidect!
Ritualista i ddu seama de furia tnrului i nu lu
ameninarea n joac.
Nu nu reueam s adorm.
i lampa?
Fr ea mi-a fi rupt gtul.
Dar cunoti pietrele astea mai bine ca mine.
Suspine adnci tulburar vocea lui Ahoure.
Nu poi s nelegi.
Poate c sinceritatea ta mi va deschide mintea.
n fiecare noapte, m strduiesc s fiu alturi de cei
plecai. Mi-e greu s le ndur lipsa.
Nu tii c au fost ntemniai sau surghiunii?
Refuz s cred. Dac vreunul a scpat, va ncerca s
ne previn i eu l-a vedea.
N-ar fi bine s nu te mai amgeti?
Ahoure arta nespus de micat.
Surorile disprute erau cele mai bune prietene ale
mele. Fr ele templul mi se pare pustiu. Legea cere
s-mi nving durerea, dar nu izbutesc. Tinereea ta
poate s priceap asta?
Tu singur ai spus care i-e datoria.
CAPITOLUL 33
Pota bizantin mergea din ce n ce mai prost.
Numrul scrisorilor rtcite, ajunse cu ntrziere sau
altundeva dect unde ar fi trebuit sporea. Slujbaii

nsrcinai s poarte misivele refuzau adesea s


lucreze. Unii dintre ei ddeau civa bnui ceretorilor
care cltoreau n locul lor i cteodat pierdeau
scrisorile pe drum.
Fratele spltor, care se oferise s duc la Memfis
mesajul lui Sabni, spera s se foloseasc de aceast
harababur. Proclamnd suveranitatea spiritual a lui
Philae, marele preot va reaprinde focul vechii credine.
El avea s uneasc Memfisul i oraele din Delt, i s
trezeasc dorina de independen, ascuns n inima
fiecrui egiptean. n faa ntregii comuniti, Sabni citi
textul ce urma s fie trimis rsculailor din Egiptul de
Jos:
Nu suntei singuri; marea zei v inspir. Pe insula
sfnt triete nc o comunitate ce respect prin
jurmnt legea strmoeasc i se hrnete din tradiia
nepieritoare.
Sabni i propunea cpeteniei rzvrtiilor s se
ntlneasc ntr-un sat micu din Fayum.
Fratele spltor strnse la piept preiosul document
ce purta pecetea templului, pe care se desluea chipul
lui Isis, ncadrat de lun i de soare. Nelinitea puse
ns stpnire pe el, cnd, la ieirea de nord din
Elefantina vzu nefiresc de muli soldai n preajma
cldirii postului de control. Fiecare cltor era cercetat
pe-ndelete i trebuia s rspund la o mulime de
ntrebri. Fratele intr n vorb cu conductorul unui
convoi de mgari.
Ce se petrece?
Episcopul a interzis orice schimb de mesaje ntre

provincie i restul rii. Armata oprete scrisorile i-i


aresteaz pe cei socotii a unelti mpotriva statului.
Fratele iei din irul oamenilor care ateptau i fcu
numaidect cale ntoars. Nervos, rsturn la pmnt
un slujba care se ngrijea de hambare i care se rsti
la el suprat, ntmplarea atrase atenia uneia dintre
grzi.
Hei, tu de-acolo! Vino ncoace!
ngrozit, fratele o lu la fug. Bucuroi c au
descoperit pe unul care avea ceva de-ascuns, soldaii
pornir dup el. Curnd aproape c-l ajunseser din
urm. Cu rsuflarea tiat, fratele rupse n buci
papirusul i zdrobi sub clci pecetea. Tocmai isprvise
de distrus mesajul cnd o lovitur puternic n ceaf l
fcu s-i piard cunotina.
***
Cu rbdarea unui om obinuit s mnuiasc
sumedenie de documente, Theodor aez n ordine
rmiele papirusului. Descoperi astfel, fr greutate,
pecetea templului i scrisul frumos al lui Sabni,
apropiat de cel al scribilor de frunte din Vechiul Regat,
ntruct respecta forma dinti a hieroglifelor. Episcopul
era fericit s se ntlneasc iar cu aceast limb
spiritual i carnal totodat, n care simbolurile
deveneau cuvinte. Nu degeaba i se spunea graiul
zeilor.
Ce prostie, i zise prelatul n sinea sa, furios pe el
nsui. Fratele spltor murise, cu ceafa zdrobita.
Nimeni nu-l putea nvinui pe soldat c respectase
ordinele primite, cu att mai mult cu ct nbuise n

fa un complot mpotriva ordinii statului. Potrivit


bucilor de papirus, marele preot ndemna, fr
putina de tgad, la rzvrtire. Theodor avea acum
mpotriva lui o dovada de o nenchipuita gravitate, ce
l-ar fi putut osndi la un sfrit dezonorant. i astfel,
graie ateniei sale venic treze, episcopul ar fi ferit
Egiptul de cumplite tulburri, poate chiar de un rzboi
ntre cretini i pgni. Iar pentru asta ar merita s fie
rspltit i ridicat n rang. mpratul i-ar ncredina
conducerea Egiptului de Sus, nainte de a-l chema s
ocupe demniti i mai nalte. Bizanul, ce dusese arta
complotului pe culmile iscusinei i vicleniei, i preuia
pe cei n stare sa descopere uneltirile i s le
zdrniceasc.
Theodor se lupt cu el nsui toat noaptea. Cnd
biruia slujitorul Domnului, cnd prietenul. Predicnd
rzvrtirea, Sabni i nelase ncrederea, vorbind de
puterea lui spiritual se purta cu aceeai hotrre ca
un martir. Sa neleag, s se mpotriveasc, s ierte
sau s semneze ordinul de arestare Theodor sttea n
cumpn, lua o hotrre, apoi se rzgndea. Nicio
inspiraie divin nu-i arta ce s fac.
Dimineaa, i chem secretarii.
Am ntors pe toate prile aceste buci i n-am
gsit nimic demn de luat n seam. Nu se-nelege mare
lucru, se pare c e vorba de nite socoteli. Prin urmare,
scriei c moartea acestui om a fost o ntmplare
nefericita. N-are rost s continuam cercetrile.
Episcopul arse resturile papirusului. Sabni nu mai
avea de ce s se team. Domnul l apra.
***

Aezat n fundul tavernei aflate lng intrarea n


pia, fratele care se ndeletnicea cu prepararea
pomezilor i potolea setea cu bere proaspt. Simea
doar o oboseal uoar, cu toate c nu dormise de
dou zile. Peste tot unde mersese avusese parte de cea
mai bun primire. Faptul c era preot al lui Isis nu-i
stnjenea pe vechii si prieteni, dimpotriv le trezea un
interes plin de bunvoin. i de vreme ce adeptul
pltea bine, de ce s nu-i vnd ceea ce dorea? Iar dac
templul pgn prospera, asta nu-i privea pe ei i n-avea
nicio legtur cu negoul. Aa c fratele cumprase
provizii, vite de povar i brci uoare. Un ran i doi
vslai, pltii gras, l vor ajuta s ajung n preajma
insulei.
Cnd grzile intrar n tavern, rsturnnd n trecere
o mas, adeptul nghii n sec. Se ndreptau spre el.
Dar preotul nu cunoscuse niciodat frica, aa c nu-i
cobor privirea cnd soldatul i vorbi rstit.
Eti preot al lui Isis?
Adevr grieti.
Treaba ta la templu e s prepari pomezi?
Am aceast onoare.
Te afli la Elefantina de dou zile?
De ce-a tgdui?
Atunci vino cu mine.
Ce nvinuire mi se aduce?
Privirea soldatului trda o mulumire denat.
C ai ademenit o cretin i ai siluit-o.
La anii mei n-are nicio noim!
Nu exist o vrst anume pentru plcere. Ridic-te
i nu ncerca s fugi.

Fratele se supuse.
Cine e aceast femeie?
i bai joc de mine?
Cum o cheam?
Pentru a-i salva onoarea nu trebuie s-i fie pomenit
numele.
Dar ai vzut-o?
A fcut plngere la episcop i te-a descris
ntocmai Nu-i tnr, dar destul de atrgtoare, cu
faa ei neobinuit, ngust i osoas.
***
Insula sfnt era rupt de restul Egiptului. Un mesaj
de la Mersis l ntiinase pe Sabni despre moartea
tragic a fratelui spltor i despre oprirea schimbului
de scrisori. Rzvrtiii din Memfis nu aveau cum s afle
despre existena comunitii din Philae i micarea lor
va disprea, mcinat pe dinuntru. Visul unei mari
rscoale care s cuprind ntreg Egiptul se risipea.
O a doua veste nefericit i mhni pe adepi. Arestat
pentru c siluise o cretin, fratele care se ndeletnicea
cu prepararea pomezilor fusese osndit la moarte. i
ntruct era vorba de un pgn care nu voia s-i
renege credina se va folosi vechea pedeaps, lapidarea.
M voi duce s-l vd pe episcop i s capt iertarea
sa, hotr Isis.
O s te umileasc, se mpotrivi Sabni.
Am s-i srut i minile, la nevoie. Viaa unui frate
e n joc.
Theodor o primi cu respect pe marea preoteas,
nvemntat ntr-o tunic de n verde deschis.

Machiat doar puin, cu picioarele goale n sandalele


mpodobite cu perle, i dovedea cu mndrie
descendena ilustr. n ea continuau s triasc
reginele Egiptului i marile preotese din trecut.
Eram ncredinat c-o s venii.
Aadar, cunoatei pricina pentru care m aflu aici.
Plngerea a ajuns la secretarii prefectului. Fratele
vostru n-a fost condamnat de un tribunal de rnd. n
astfel de cazuri, n-am nicio putere. Legea e lege i o
greeal att de grav trebuie pedepsit fr mil. Mi se
pare c nici faraonii nu artau pic de ndurare faa de
cei care se dedau la asemenea nelegiuri, nu?
Cine va crede c un preot btrn a czut ntr-o
asemenea greeal?
Anii ndelungai petrecui pe insul i-au tulburat
minile. Preoii se las prad adesea simurilor aate
de un post pe care l-au ndurat cu greu.
Suntei stpnul provinciei. Vechile noastre legi
opresc o fptur a lui Dumnezeu s ridice mna
mpotriva unei alte fpturi a lui Dumnezeu.
Un pgn este o fptur a diavolului. Iar fapta
josnic despre care vorbim o dovedete cu prisosina.
Isis pricepu c nu exista nicio cale pentru a ajunge la
inima prelatului. Prin urmare, se prefcu a se supune
autoritii lui.
Ce dorii de la noi?
S prsii insula i s v desprii de Sabni.
i viaa fratelui nostru va fi cruata?
Episcopul nu rspunse, lsnd-o pe Isis s-i
tlmceasc tcerea dup cum socotea de cuviin.
A putea s-l vd?
Carcera n care se afl nu-i dintre cele mai plcute.

M ndoiesc c o femeie de rangul dumneavoastr


Trebuie neaprat s-i vorbesc.
***
Ghemuit ntr-un ungher al beciului umed n care
fusese nchis, fratele care se ndeletnicea cu prepararea
pomezilor ngna cntecul boarului care l ferea, cnd
trecea vadul, de crocodili i de spiritele rele ascunse
sub oglinda apei. ndat ce-o vzu pe Isis, brbatul se
ridic i veni s ngenuncheze n faa ei.
Nu zbovii aici. Trebuie s pstrai o amintire mai
frumoasa despre fratele vostru.
ngduie-mi s te salvez.
Care-i preul vieii mele?
Mare preoteas i-l dezvlui.
E prea mult. Sunt btrn i nzuiesc la odihna de
pe urm. Bineneles c preferam s mor pe insula. Dar
chiar i cel mai mare dintre nelepi i alege destinul?
Nu m dezonorai mplinind preteniile episcopului.
tii c?
C am s fiu lapidat? M tem de suferina,
ntr-adevr, dar va fi scurt: capul meu n-o s reziste
prea mult pietrelor. S-l vd triumfnd pe Theodor ar
nsemna o ran mai cumplit dect moartea. Nu cred
c-am cerut vreodat ceva comunitii din ziua n care
m-a primit n rndurile ei. Din pcate, i-am risipit
avutul dnd gre n misiunea mea! Ce mai conteaz
caznele? ns v rog s salvai Philae
Viaa unui frate
E mai puin preioas dect cea a templului. Aa
griete Legea noastr. Menirea voastr e s aprai

spiritul i s-l transmitei. Ct am trit v-am slujit cu


credin, de ce v-a trda n clipa morii? O s ne
revedem pe trmul cellalt. Isis i srut fratele pe
fruntea murdar de praf.
CAPITOLUL 34
Fr nicio ndoial, Ahoure minea. De fapt, ncerca
s ia legtura cu dumanul i s-i ntiineze pe
soldaii episcopului despre ceea ce se ntmpla n snul
comunitii. Dar de ce malul opus rmnea cufundat n
ntuneric? Nimeni nu-i rspundea trdtoarei, de parc
ea se adresa neantului. Deodat nelese: cealalt
lumin nu va strluci dect n ajunul unui atac!
Chrestos ar fi trebuit s dea fuga la Sabni i s-i
povesteasc totul, dar mustrrile de cuget i nbueau
dorina. Nu-i plcea ctui de puin s se fac vinovat
de pr i, dac se nela, ar fi ptat cinstea unei
surori. De cnd se ntlniser pentru prima dat, n-o
putuse suferi pe Ahoure i de atunci se nfruntaser cu
fiecare prilej. Dar era de datoria lui s-i nving
pornirile dumnoase, s-i stpneasc simmintele
i s ctige bunvoina ritualistei.
Aceast schimbare i strni un uria hohot de rs:
ct trufie! Chrestos i nchipuia c descoperise un
complot, dei Sabni nu era att de naiv nct s nu
observe purtrile lui Ahoure. i dac marele preot se
prefcea c nu le vede nsemna c acestea nu puteau
pricinui vreun ru. Nebun de durere, cu mintea
tulburat, ritualista nu cuta dect imaginea tears a
trecutului su.
Ahoure devenise bnuitoare. Acum nu-i mai lumina

calea cu lampa. Ca s fie sigur c blestematul la de


Chrestos nu se inea dup ea, aprindea fetila doar
cnd ajungea pe malul apei. Biatul era n stare s se
ascund n spatele unui bloc de granit sau al unei
coloane, aa c ritualista i lua multe msuri de
prevedere. Abia apoi trimitea semnale surorii cu faa
prelung i osoas care, mai devreme sau mai trziu,
va veni la ntlnire i-i va da de veste c drumul e liber.
Ahoure nu cunotea pe nimeni la Elefantina, dar aliata
ei o s-i gseasc un loc unde s stea i ceva de
munc. O s-o nvee, de asemenea, care era cel mai
uor mod de a se converti i de-a se feri de nenelegeri
cu locuitorii oraului.
Voinica ritualist murea de fric. Gndul c va prsi
Philae o nspimnta. Aici cunotea fiecare freamt al
insulei, dar n afara ei, o puzderie de primejdii o
pndeau. i singur nu se simea n stare s le
nfrunte. n sufletul lui Ahoure se ciocneau sentimente
potrivnice. Pe de o parte dorea s se gseasc iar pe
pmnt profan, pe de alta, se aga de templu. Lipsa
prietenei sale o nelinitea, dar se i temea n acelai
timp de apariia ei. Acum n preajma plecrii pentru
totdeauna de pe insul, i aducea aminte de clipele
minunate
petrecute
n
tovria
tinerei
Isis,
nepstoare pe atunci fa de destinul ce-o atepta.
Alturi de viitoarea mare preoteas, zilele erau senine
i uoare. Dac n-ar fi existat cstoria cu Sabni,
sanctuarul s-ar fi cufundat ntr-o pace adnc, la
adpost de patimi i rzboaie.
S rmn pe insul i se prea o mare nesbuin.
De aceea, n fiecare noapte, Ahoure fcea semne cu
lampa pentru sora ei eliberat.

Sora cu fa ngust i osoas cobor din patul lui


Apollon. De obicei, negutorul de smochine prefera
femeile mai tinere, dar aceasta se agase de el ca o
lipitoare, folosindu-se de toate armele pentru a-l cuceri,
de la ocheade pn la gesturi lascive. Iar un negutor
serios nu trecea cu vederea o ofert bun. Totui,
Apollon se nvinuia n sinea sa c nu discutase preul
nainte. Firea lui nvalnic l mai fcea s greeasc
uneori.
***
Ct doreti?
Nu vreau bani.
Apollon se ncrunt. Vaszic, nu avea de-a face cu o
prostituat.
Eu n-am de gnd s ne mai ntlnim, frumoasa
mea.
Ajut-m s prsesc oraul.
Nu-i treab uoar. Soldaii pzesc drumurile i-i
iau la ntrebri pe cltori.
D-mi orice nume vrei i ajut-m s plec cu un
transport de mrfuri. Nu-i cer nimic altceva.
Cine eti?
O femeie oarecare. Iar tu, un negutor bogat, cu
inim bun.
Dac o s am necazuri din pricina ta
Bizuie-te pe tcerea mea i n-ai s mai auzi
vorbindu-se de mine. i jur.
Pe Hristos?
Sora ovi puin.
Pe Hristos.

Dac aceast femeie ar fi strigat n gura mare c a


mprit acelai aternut cu Apollon, nu i-ar fi ptat
acestuia renumele de negutor. n Elefantina, toi
tiau c Apollon era plin de vigoare i nu le dispreuia
nici mcar pe nubienele aflate n trecere prin ora. Dar
purtrile i distincia acestei femei l stnjeneau i-i
puneau pe gnduri. Neputnd s guste plcerea, ea se
prefcea c-o simte ntr-un mod stngaci i respingtor.
Apollon socoti c era mai bine s-o denune lui Mersis.
Nu strica s-i ntreasc trecerea pe care-o avea pe
lng el. Cndva asprul cpitan va fi naintat n grad
i-i va aminti de serviciile fcute de Apollon n trecut.
i cu urmtorul prilej cnd va duce fructe la cazarm,
negutorul i-ar propune s mpart unul din
avantajele secrete care ddeau farmec meseriei.
Mersis o arest pe sor chiar n aceeai sear.
ngrozita, ea se ag de marginea terasei i ncerc s
se arunce n gol. Un soldat o prinse de picior i o sili s
ngenuncheze* tremurnd, naintea cpitanului.
Care i-e numele?
Femeia i ascunse faa n mini, dar Mersis o apuc
de ncheieturi i-i descoperi trsturile.
O sor de pe insula Philae, murmur el, cu ciud.
Ce faci n acest lupanar?
Caut caut un brbat nstrit.
Cu ce gnd?
S m ajute s ies din ora.
Singur?
Bineneles.
Nu te cred.
*
Sora i ridic fruntea i privirea i deveni tioas.

i nchipui cumva c am pus la cale evadarea


tuturor? Puin mi pas de comunitate! Mi-a furat
tinereea. Nimeni nu mi-a recunoscut harurile. Puteam
s fiu tmduitoare, ritualist, mare preoteas n loc
de asta, Isis mi-a ncredinat numai sarcini umile. i
proasta de Ahoure care se bizuie pe ajutorul meu! Am
s fug singur, m auzi, singur!
Scrbit, cpitanul o ls n grija oamenilor si. Sora
i ntinse braele spre el.
Nu m prsi! Sunt frumoas i iubitoare
Desfat-te cu trupul meu n voie i elibereaz-m!
Mersis i astup urechile.
Dou zile mai trziu, sora cu fa ngust i osoas
trecea hotarul provinciei legat cu lanuri de carul unui
ofier n drum spre Asia. Cu cteva clipe nainte de
primul popas, se arunc sub roi, zdrobindu-i oasele.
Cnd ea i ddea sufletul, Ahoure i aprindea lampa
scrutnd ntunericul.
***
Mersis verific vslele i scndurile brcii. Ciudat
nsrcinare, la drept vorbind! Ofieri cu grade mai mici
ar fi putut s se ngrijeasc de toate astea, dar ordinele
lui Narses nu se discutau.
Cnd generalul se uit int n ochii lui, cpitanul se
tulbur. Privirea ntunecat a bravului soldat, al crui
beteug nu-i tirbea inuta mndr, prevestea o
nenorocire.
Mersis fusese dat n vileag.
Linitete-te, cpitane. Nimeni nu tie. Nimeni, n
afar de mine.

Generale
Nu mini. M-ar ntrista. Vaszic, eti aliatul lui
Philae i-i primejduieti viaa pentru a salva un
templu pe care toi l osndesc. Ai rmas deci pgn?
Nu, sunt cretin. Cred ntr-un singur Dumnezeu
atotputernic, n nvierea trupurilor i n paradis. Dar
Dumnezeul meu nseamn dragoste, ngduin i
buntate. De ce s ceri distrugerea unei comuniti
dedicate sacrului, a unui sanctuar unde e slvit
principiul zmislitor de via i a unor ritualuri care
pstreaz tradiia noastr?
Tradiia noastr eti un cretin ciudat. Te neleg,
Mersis. i eu am vzut-o. Nu-i o femeie, ci marea
preoteas din Philae. Prin ea griete nsui Egiptul i
misterele sale. Te vrjete, nu ca o diavolia, ci precum
o lumin cald de sfrit de var. Ea aduce sufletului
odihn, trezete simuri necunoscute, o dorin de
contopire cu universul, o sete de cer i de soare. Tu,
discipolul lui Hristos, rmi ndrgostit de marea zei.
Narses se sui n barc.
Te invidiez, Mersis. Fiecare prticic din trupul tu
simte mreia acestui pmnt unde te-ai nscut. Eu
de-abia ncep s-l descopr. De aceea i privesc
ndelung obria: cataracta. Peste cteva sute de ani
vom putea sta de vorb.
Generale, cum ai
Cum te-am dibuit? N-ai svrit nicio greeal. E
vorba doar de obinuina de a conduce, cpitane!
Ochiul meu iscodete pretutindeni. l cercetez pe fiecare
om fr s vreau. Un gest neobinuit, o purtare
nefireasc astea mi atrag atenia i trdeaz adesea
o nelinite pe care trebuie s-o risipesc pentru a pstra

ridicat moralul trupelor, cndva singura mea grij. Pe


tine te-am urmrit cnd marea preoteas a tmduit
bolnavii. Nu te uitai la ea ca un soldat, ci cu respectul
unui adept. Fii cu bgare de seam, Mersis, i zeii s te
ocroteasc.
Generalul cufund vslele n ap i se ndeprt de
mal. Inima cpitanului btu nvalnic mult vreme
dup aceea.
CAPITOLUL 35
nuntrul sanctuarului, Sabni contempla basorelieful
ce-o arta pe Isis care, cu aripile ei uriae, acoperea
trupul lui Osiris smuls din ghearele morii. nc
nfurat n giulgiu, zeul se ridica; din vemntul
mortuar, i ieeau la iveal minile innd un sceptru al
crui capt reprezenta figura animalului zeului Seth,
fratele i ucigaul su. Graie rsuflrii femeii cereti i
puterii ei magice, lumina triumfa asupra ntunericului.
Sculptorul o nfiase pe soia lui Osiris cu trsturi
delicate i chip linitit, ca al lui Isis. Iar marea
preoteas, ntrupare simbolic a zeiei al crei nume l
purta, nu trezea oare la via comunitatea?
O iubea ca so i o admira ca mare preot. Unde gsea
Isis curajul s fac fa dumniilor, dac nu n
cunoaterea divinului? Pentru a pune comunitatea la
adpost de dezndejde, uita adesea de ea nsi. Marea
preoteas era nsufleit de o bucurie molipsitoare. n
preajma ei, lumea zmbea. Fraii i surorile i vedeau
de treburi, de parc ntmplrile nefericite se opreau
undeva la poalele fortreei sufletului, de parc nicio
nenorocire nu trecea de poarta templului.

Chrestos alerga ncolo i-ncoace muncind ct zece.


Cocea pine, spla vemintele rituale, prepara pomezi.
Lucra prea repede, ardea, rupea, dar ceremoniile
religioase se desfurau cum se cuvine, iar prezena
divin nu ducea lips de ofrande zilnice.
Sabni urc scara ce ducea pe culmea primului pilon.
Isis, cu braele ncruciate, cu prul rsfirat de vntul
de miaznoapte, privea ostrovul stncos Biggeh,
teritoriul sacru unde odihnea Osiris.
Sabni i mbria soia. Atingerea pielii parfumate i
ddu o nespus senzaie de fericire. Dorina lui se
amesteca cu veneraia pentru fiina strlucitoare ce
nsufleea acest trup de femeie pe care divinitile l
modelaser fr cusur. Lumina amiezii, ce copleea apa
i malurile cu tria ei, izola templul de restul lumii i-i
fcea inaccesibil. Datorit ei, vreme de secole, nicio
armat nu cutezase s doboare aceste ziduri pe care
niciun lupttor nu le apra. Nemuritorul arhitect
Imhotep, nconjurase insula cu un cerc magic. Slvit
ntr-un mic sanctuar, aflat la sud de poarta lui
Ptolomeu Evergetul, el era furitorul primei opere
monumentale a civilizaiei egiptene, piramida n trepte
de la Saqqara i al ultimei, templul de la Philae. n
rstimpul a patru mii de ani, un singur arhitect,
rencarnat din generaie n generaie, construise
locaurile de veci.
La picioarele tinerei perechi, se ntindea trmul lui
Isis. Dup curtea cea mare, scldat n razele soarelui,
urma sala coloanelor, slab luminat de lucarne, iar
dincolo de ea, Locaul Venerabil unde domnea doar
propria sclipire. Pietrele vorbitoare chemau spiritul spre
cunoaterea ultim i-i ajutau s treac de porile ce

despreau lucrurile neltoare de cele adevrate.


Oare
nu
avea
parte
Sabni
de
o
ans
nemaipomenit? Iubit de-o femeie fr pereche, ridicat
la cel mai nalt rang preoesc, tria pe insula
nceputurilor, n preajma marii zeie, la umbra dulce a
nelepciunii. Celebra ritualurile ntr-un loc ferit de
rzboaie i ur, repeta gesturile naintailor si cu
sigurana sdit n inim de o munc mplinit, cheza
al zilei de mine.
Lipindu-i obrazul de al lui Isis, i simi fora. Nici cea
mai vie dintre suferine nu i-ar distruge voina lefuit
asemenea celui mai pur smarald.
Ce ne-a rmas, Sabni?
Un petic de pmnt sterp, pe colin. Pn acum
l-am tot ocolit. Un ran btrn muncete acolo i am
s tocmesc nc unul.
Episcopul ni-i va lua pentru corvezi.
Am s m ngrijesc chiar eu de seceri.
Rangul tu de mare preot
Marea preoteas mi va ngdui s hrnesc
comunitatea?
Iart-m. Uneori uit de mprejurrile vitrege n care
suntem silii s trim.
Mai avem i-o podgorie. Toi tiu c n struguri se
gsete sngele lui Osiris, aa c nimeni nu va ndrzni
s se ating de ei.
S luptm, Sabni. Theodor este un vrjma
nenduplecat, cu puteri de temut. Vrea s ne despart
cci biruina sa depinde de asta.
Atunci o s dea gre.
***

Apollon se ghiftuia cu fiertur de bob i sorbea


dintr-o cup cu bere slab. Cnd negoul mergea de
minune, pofta de mncare i sporea. Tocmise muli
muncitori cu ziua la un pre bun. Spre sfritul verii o
s-i cumpere i alte pmnturi, iar peste cinci sau
ase ani, are s se numere printre oamenii de vaz din
Elefantina. Stranic viitor pentru fiul unui neisprvit.
Apollon folosea cheile reuitei: minea, nela i fura
fr s fie prins. Noua religie i convenea de minune,
ntruct Dumnezeu le ierta pcatele celor care se ciau.
n fiecare sear Apollon se nvinuia pentru greelile sale
i-L implora pe Hristos s-l ierte. O dat pe an se
spovedea ndelung unui diacon i-i oferea cteva
kilograme de smochine. Apoi avnd contiina
mpcat, se credea un cetean desvrit i un
cretin fr cusur.
Intendentul su ndrzni s-l tulbure.
Cnd mnnc doresc s am linite.
Episcopul
Ce-i cu episcopul?
E aici.
Unde?
Cerceteaz magazia de la marginea livezii.
Apollon mpinse farfuria la o parte.
Te neli.
Ba e chiar el.
Nencreztor, negutorul catadicsi s se urneasc
din loc. Cnd l zri pe Theodor care scotocea prin
cocioab nsoit de mai muli soldai, i se tie
rsuflarea.
Sfinia Voastr, ai pit n casa mea

srccioas
n caut pe fiul tu.
Fiul meu Care fiu?
Chrestos.
A plecat la Lycopolis.
Mini, Apollon. Chrestos n-a prsit provincia.
V jur
Nu huli. Unde se ascunde?
Nu tiu. A plecat. Aveam de gnd s fac din el un
soldat, dar n-a vrut n ruptul capului i s-a rzvrtit.
Nu sunt rspunztor pentru asta.
Nu cumva Chrestos s-a adpostit la Philae?
Apollon se posomor.
L-ai ncurajat s treac la religia pgnilor?
Dimpotriv! Eu, unul, sunt un bun cretin! Am
lipsit eu duminica de la vreo slujb?
Episcopul l lu pe Apollon de bra i-i duse spre
mijlocul livezii, departe de urechile curioase.
Fiul tu i-a uitat familia ca s ntre ntr-o confrerie
a diavolului. Ai fcut o mare greeal c n-ai spus
grzilor.
Ba am spus!
Cui anume?
Cpitanului Mersis ns m-a ameninat.
Theodor nu-i trd emoia n niciun fel. Vestea i se
prea mai degrab surprinztoare. Vaszic, aliatul lui
Philae era cel mai cinstit dintre soldai. S-l aresteze
fr s mai stea pe gnduri? Mai bine s nu se
pripeasc i s chibzuiasc asupra celui mai potrivit
mijloc de a ntrebuina noua arm pe care Providena
i-o punea n mini.
Trebuie s pleci, Apollon.

Eu s plec? De ce?
Pentru c eti prta la o nelegiuire. S treci sub
tcere locul unde se ascunde un fugar te osndete la
pierderea bunurilor.
Dar Mersis e cel care
Uit numele sta. Nu-l mai rosti niciodat. Cu o
recomandare semnat de mine, vei putea s-i faci un
rost n Fayum. Am s m ngrijesc de vnzarea
pmnturilor tale i-i voi trimite ctigul.
M-am nscut aici i
Dac respingi propunerea mea, voi fi silit s te
trimit n faa judectorilor.
nfrnt, Apollon ls capul n jos.
Ai ncredere n mine. Dac-i ii gura, o s te bucuri
de o btrnee fericit.
i Chrestos?
Uit i de el. ncepnd de azi, nu mai exist.
***
La ora cnd Apollon, cu lacrimi n ochi, prsea
Elefantina, ducnd cu el tot ce putuse lua, prefectul
veni cu o rugminte la episcop. Pe jumtate beat,
Maximin i ceru struitor lui Theodor s proclame urbi
et oibi c Isis se convertise la cretinism. n acest chip,
orice s-ar fi ntmplat, tnra femeie ar fi scpat de
excomunicare. Iar comunitatea pgna, cu renumele
ptat, s-ar fi prbuit.
Theodor ascult cu rbdare vorbria prefectului, dar
se art de neclintit. Credina nu ngduia asemenea
slbiciuni. Maximin se strdui s-i arate c avea
dreptate. Isis nu era o femeie obinuit, Biserica

trebuia s-i acorde o favoare. Lovindu-se de un nou


refuz, i oferi prelatului o parte din averea sa, dar
Theodor nu se ls nduplecat.
ntorcndu-se n locuina lui, prefectul i turn vin
i se ntinse n pat. Pe tavan se desena chipul lui Isis.
Buzele ei prindeau via. i vorbea, dar el n-o auzea.
Prefectul se ridic, ntinse bretele, ncerc s-o mngie,
dar tocmai cnd s-o ating, femeia iubit dispru.
Isis, url el, nu-mi respinge dragostea!
CAPITOLUL 36
Murdar, numai piele i os, acoperit cu o blan de oaie
urt mirositoare, eremitul iei din mormntul pgn
unde se adpostea. Din naltul malului Apusean,
contempl insula Elefantina, Nilul i, n zare,
blestemata privelite a lui Philae. De treizeci de ani,
Pavel fcea peniten, se supunea la tot soiul de
chinuri i lupta contra diavolului care era mereu gata
s se strecoare n vise sau n trupul unei femei. De
aceea, dormea puin i distrugea cu nverunare
imaginile zeielor neruinate zugrvite din belug pe
zidurile din mormintele necredincioilor.
Pavel tuna i fulgera necontenit mpotriva existenei
ultimului templu diavolesc, dar se lovea mereu de
refuzul lui Theodor, ngduitor peste msur. ncepnd
din ajun, ns, atotputernicia prelatului prinse a se
ubrezi. Eremitul, cruia toi i ludau credina
nflcrat i voina neclintit de a smulge rul din
rdcin, fusese ales de ctre cei de aceeai religie cu el
i de clugrii din provincie s-i reprezinte pe lng
episcop.

Cu ochii sclipind, Pavel se sprijini n ciomagul


noduros de care se slujea pentru a zdrobi capul
erpilor. Aceast privelite mrea, att de prielnic
reculegerii, se va ntoarce curnd n snul Domnului.
Theodor ducea o lupt pe ocolite, ns adevraii
credincioi vor ti s-i fac pe dumanii Celui Prea nalt
s dea napoi.
***
Pmntul era uscat i crpat, dar recolta va oferi
templului puin hran. Cum s scoat mai mult
dintr-un lan de orz crescut pe un petic de pmnt prost
situat? Ajutat de doi rani care scpaser de corvezi,
Sabni trudea din greu. O privelite neasemuit i
rspltea ns strdaniile. Vzut de pe colin, insula
sfnt semna cu o corabie a crei pror era format
dintr-un uria bloc de piatr ce ascundea vederii
Locaul Venerabil, unde puterea divin rmnea pe
veci de neptruns pentru mintea omeneasc. n stnga,
se zrea un obelisc urmat de irul de coloane ce ducea
spre templu, n dreapta pavilionul lui Traian
adpostit n spatele unui plc de palmieri.
La prnz, Isis se ivi n vrful primului pilon; silueta ei
alb se nla deasupra coroanelor verzi ale copacilor.
Marea preoteas l salut pe Ra, lumina tainic,
dezvluit n discul solar, aflat n punctul cel mai nalt
al drumului su. Comunitatea ntreag repet cuvintele
marii preotese, adresate universului de patru mii de
ani. n deprtare, munii de culoare galben-brun
mrgineau zarea.
Marele preot muncea cu un avnt tot mai mare; orzul

era att de prost, nct nimeni nu l-ar fi rvnit. Adepii


aveau s se mulumeasc, ns, cu el.
Nu mai rmseser dect vreo trei, patru zile de
trud. Odat spicele tiate, Sabni le va aduna n snopi
i le va cra pe insul.
Sub un soare blnd, Sabni urc povrniul cu pas
msurat. n ajun, cei doi rani l ntiinaser c nu
mai pot s-l ajute. Se temeau c vor fi pri i arestai.
Dar vestea nu-l mhni pe marele preot. La sfritul
acestei diminei, seceriul se va ncheia.
Deodat rmase intuit locului, la civa metri de
lanul de orz. Caprele i oile scpaser din arcuri i
clcaser recolta n picioare. Ultimele animale se
osptau acum cu tot ce mai rmsese din orz.
Sabni plnse de furie. De data asta, o s i se
plteasc despgubiri.
***
Cauza ta e dreapt, recunoscu Theodor. Poi s faci
plngere mpotriva gospodarilor vecini. i dac vorbeti
cu pricepere n faa judectorilor, o s i se plteasc de
dou ori preul recoltei sperate.
Prefectul va conduce tribunalul?
E o treab prea mrunt, aadar, cade n grija
tribunalului bisericesc.
Locuitorii Elefantinei tiau prea bine ce nsemna
asta. Episcopul inea judecile cnd gsea de cuviin.
ntr-o singur zi, cerceta peste o sut de plngeri. Chiar
nainte de rsritul soarelui, oameni cu tot soiul de
pricini alctuiau un ir lung i ateptau rbdtori s le

vin rndul. ns cei mai muli dintre ei nici nu


ajungeau s-i spun psul. La fel ca i ali episcopi,
Theodor se ocupa mai nti de treburile administraiei:
numirea judectorilor sau a cpeteniilor satelor,
naintarea n rang a slujbailor, eliberarea prizonierilor,
ajustarea taxelor. Abia dup aceea, n timpul ce-i
rmnea, judeca i nenelegerile mrunte.
Cnd vei deschide porile tribunalului tu?
Cnd se va strnge un numr ndeajuns de mare de
dosare.
Nevoile m zoresc, Theodor.
F o donaie Bisericii; mi-ar grbi hotrrea.
Legile nu sunt aceleai pentru toi. Dac un bogat
svrete o nelegiuire, scap de rzbunarea ta. n
schimb, un srac se va alege cu o pedeaps aspr, dac
nu prsete lumea asta nainte de judecat. E
ngrozitor s trebuiasc s plteti ca s se fac
dreptate.
La Bizan, se spune c un proces ine cu uurin
mai mult dect o via de om i c e aproape venic.
Dreptatea Domnului nu precumpnete pe acest
pmnt,
recunosc,
dar
dac
doreti
s
ne
mbunteti soarta, convertete-te i muncete
alturi de mine. Ai fi un judector fr pereche.
Cnd vei deschide tribunalul, Theodor?
Poate la toamn, dup inundaie.
***
Adncit n meditaie pe stnca sa, generalul Narses
se simea din ce n ce mai strin de armat i de
treburile ei, dei nimeni nu-l putea nvinui c-i las de

izbelite ndatoririle. Se gndea la Philae tot mai des. n


alte vremuri, ntr-o alt via, ar fi cerut poate s fie
primit n rndurile acestei comuniti pe care mpratul
i ordonase s-o distrug. Un mprat att de tcut i
aflat att de departe nct se rupsese de lume.
Egiptul nu era uor de cucerit. Cei care l-au cotropit
pe rnd, asiatici, asirieni, peri, greci, romani
trebuiser s se supun legilor lui. Cine voia s
crmuiasc primea iniierea n misterele regalitii
nainte de a purta dubla coroan de faraon. Dei pe
cale de-a pieri, tradiia supravieuia nc n ritualuri i
simboluri. Bizanul i cretinismul i impuneau alte
reguli, dar se nelau i-i vor plti scump greeala.
Narses n-avea dect s ndeplineasc ordinele i
Philae s-ar fi prefcut n ruin. Banii de argint
ajunseser n vistieria episcopului dup arestarea
fratelui care pregtea pomezile, ranii care munceau
pentru insul fuseser trimii la corvezi, grul ajunsese
n hambarele armatei, pmnturile pe care le mai avea
Philae erau sterpe Cu alte cuvinte, foametea se
apropia de poarta templului. Cum se va hrni
comunitatea, odat proviziile terminate?
Aceast moarte nceat slujea planurilor lui Narses.
Nu-l ncerca nici cea mai slab dorin s porneasc
mpotriva acestei insule sfinte, unde ntrezrise pacea
i se mulumea s-o priveasc de la deprtare, visnd la
o nelepciune disprut i ncredinndu-i gndurile
vntului de miaznoapte, a crui adiere le va purta
spre trmuri necunoscute.
***

Maximin era bucuros. De cnd renunase s se


nfrunte cu episcopul, i recptase sperana. Theodor
fcea tot ce-i sttea n putin pentru a supune templul
voinei sale. Lipsit de vlag, Philae trgea s moar.
Curnd, Isis va scpa din ghearele lui Sabni. Prin
urmare, Maximin susinea sus i tare n faa
demnitarilor din Elefantina c marea preoteas se va
lepda de pgnism i va deveni soia lui.
Theodor nu mic un deget ca s-l potoleasc.
Fcndu-se de rs, prefectul pierdea i ultimul dram
din respectul pe care-l mai trezea rangul su n ochii
celorlali. Fr s-l vorbeasc de ru, episcopul privea
cum Maximin se prvlete ntr-o prpastie din care nu
va mai iei. Trimisul mpratului greise socotind
Elefantina un pmnt gata cucerit i dispreuindu-i
farmecele; cine nu-i lsa spiritul s rtceasc n voia
fluviului, cine nu se obinuia cu rmurile abrupte i
cu stncile cataractei se osndea singur s-i piard
minile.
Cpitanul Mersis nu-i gsea linitea. Din vrful
unui turn de crmizi nearse, privea spre marele Sud.
Nu mai credea c blemii vor ataca. Dovezile lor de for
aveau s in la deprtare trupele bizantine, de a cror
slbiciune triburile negre i dduser seama.
Ameninat vreme ndelungat cu dispariia, poporul
blemilor dobndea acum sigurana c va tri n tihn
n inutul lui nc muli ani de-aici nainte. Ce l-ar
mpinge la o cucerire nebuneasc n care s piard mii
de oameni?
La masa de sear, un ofier al crui vr lucra la
serviciul de impozite indirecte, pomeni de un zvon ce se
fcea tot mai des auzit n ultimele zile. Se vorbea c

Theodor o s pun dri pe corbiile de mrime mijlocie


i c o s le cear cetenilor i instituiilor liste
amnunite cu bunurile fiecruia. Pe Mersis gndul l
purt ndat la Philae. Acest nou impozit ar fi
insuportabil, aa c Sabni trebuia s scape ct mai iute
de ambarcaiunile cu pricina.
Cpitanul ntocmi un mesaj i, la apusul soarelui, se
duse la hulubrie. Pasrea i lu nentrziat zborul
spre insul. Mersis se simea uurat cci Isis i Sabni
tiau s se pregteasc pentru cele mai crncene
atacuri dac erau prevenii din timp despre planurile
vrjmaului.
De pe terasa locuinei sale, episcopul privi zborul
porumbelului pe care arcaii si o s-l doboare
deasupra colinelor. Zvonul fals nscocit de prelat se
rspndise iute i-i nelinitise pe trdtor, silindu-l s
ia msuri. Mersis era, fr ndoial, un adept al lui Isis.
nainte de a-l pedepsi, dup cum se cuvenea, Theodor
dorea s se foloseasc de el, fr ca acesta s
bnuiasc.
Acum Isis nu mai avea nici cel mai slab aliat. l va
nfrunta singur pe reprezentantul lui Hristos; spre El,
spre adevrata credin trebuia Theodor s ndrepte
comunitatea pgn, pentru ca voia Domnului s se
mplineasc. Dac marea preoteas devenea sclava
prefectului, trebuia drmat, prin orice mijloace, zidul
magic pe care ea l ridicase ntre Dumnezeu i Sabni.
Theodor nainta n linite pe un drum fr cotituri,
simpl unealt n minile arhitectului lumilor. Odat ce
religia faraonilor va pieri pe veci, se va nate un nou
univers, al crui avnt nu trebuia s fie stvilit de
Philae. O singur comunitate, unit, amenina mai tare

cretinismul dect mii de pgni rspndii ici i colo.


Era de-ajuns un simbol, precum perechea alctuit de
Isis i Sabni, ca s redea for i vigoare vechilor culte
i s arate c era nevoie de ele. nc din zorii
timpurilor, Egiptul dovedise menirea de leagn al
civilizaiilor. nbuit, umilit, nrobit, el continua s
zmisleasc idei ce modelau viitorul. n asta sttea
nemrginita putere a insulei sfinte. Prin rugciuni i
celebrarea ritualurilor, ea cluzea inimile. Theodor nu
nesocotea primejdia, cu ct comunitatea se lovea de tot
mai multe lipsuri, cu att confreria spiritual se
ntrea.
Episcopul ducea cu marea preoteas o lupt pe un
trm nevzut. Dei fusese ncolit, ea nc avea la
ndemn o arm de temut: dragostea lui Sabni. i
arma aceasta trebuia distrus pentru ca izbnda s fie
posibil.
***
Palmierul-dum i nla spre cer trunchiul neted.
Aezat la umbra lui, Isis citea un imn nchinat lui
Hathor, scris de prima mare preoteas din Philae.
Slbticia naturii se sfrea la marginea grdinii unde,
de cnd venise primvara, era o plcere s te lai
mngiat de razele soarelui ce se strecurau printre
ramurile de palmieri. Sabni i aduse soiei sale ap
proaspt, smochine i pine. Senin, Isis arta
aproape ca un om fr griji.
Theodor ne crede nvini i lipsii de mijloace de
trai.
Are o minte prea ager ca s fac asemenea

greeal, o contrazise Sabni. Se teme de tine. Ct


vreme vom fi unii, n-o s ne dea pace.
Egiptul a
ndurat numeroase juguri,
dar
strmoeasca lui religie a supravieuit. ns cretinii
vor s-o strpeasc de pe pmntul nostru i din
memoria oamenilor. Theodor nu se poart ca un simplu
slujitor al zeului su. Nzuiete spre un adevr deplin
i de neclintit, cel pe care i-l dezvluie Hristos i pe
temelia cruia vrea s construiasc o lume nou. Iar
pentru asta, Philae trebuie s dispar.
Sabni se cutremur. Isis i vestea cumva sfritul
comunitii?
Linitete-te, dragostea mea. Oricine ar fi cei care
nvlesc n Egipt, vor fi alungai sau vor putrezi aici.
Nu conteaz cte secole se vor scurge. nvtura
noastr e nepieritoare pentru c nu s-a nscut n
mintea unui om, ci oglindete taina universului. n
privina asta episcopul nu se nal.
A fost un prieten sincer i cinstit.
Este nc i te-ateapt, Sabni. Iar tu i frngi
inima. Numai pentru tine cru comunitatea.
N-o s-i mprtesc niciodat credinele, o tie i
el.
Dar zeul lui nu nfptuiete, uneori, i minuni?
Sabni se aez lng ea i-i mngie picioarele.
Cum o s hrnim comunitatea?
Cnd n-o s mai avem pine, vom cobori n cripte.
Intrarea a fost zidit de mai bine de dou sute de ani,
dar tata mi-a artat planurile.
Ce se gsete n ele?
Vorbim mai trziu. Acum trebuie s ndeplinesc o
sarcin care nu sufer amnare: s-l slvesc pe Osiris.

CAPITOLUL 37
Isis trase la mal pe ostrovul Biggeh, inutul sacru al
lui Osiris. Doar marea preoteas din Philae putea s
ptrund aici. Sub un acacia nemuritor, se ascundea
mormntul zeului. Pn la dispariia omenirii, Osiris va
atepta acolo venirea soiei sale, pstrtoarea
formulelor nvierii.
Isis urc scara din piatr, se strecur prin cadrul
mpodobit cu texte de ntmpinare al porii i trecu prin
faa statuilor glorioilor faraoni ai Noului Regat, al
cror ka slluia n preajma marelui zeu. Dincolo de
ele ncepea regatul interzis unde nici unui om, nvat
sau netiutor, bogat sau srac, nu-i era ngduit s
peasc.
Isis ndeprt frunziul, ddu la iveal o potec i se
afund n pdurea de tamarisc. Acolo se adpostea
efigia zeului blemilor, nfiat innd n mna stng o
gazel, iar n cea dreapt un buchet. Stpn al
inutului sacru, alturi de Osiris, era numit i bunul
cltor, tovar al fiicei lui Ra, suverana cii solare
deschise pentru sufletele renviate.
naintnd foarte ncet, Isis avea grij s nu fac
niciun zgomot. Osiris cerea linite. Nu suferea niciun
cntec, niciun sunet de flaut, de harp sau de tob. n
jurul mormntului se nlau 365 de altare. Pe fiecare
dintre ele, marea preoteas vrs puin ap.
Mulumit acestei libaii, orice zi a anului devenea
sanctuarul lui Osiris i purttoarea renaterii pe care
soarele o vestea cnd ieea din ntuneric. Apoi Isis se
apropie de sarcofagul din piatr, pe jumtate ngropat

ntr-o movil de pmnt n form de dom.


Marea preoteas intra n legtur cu spiritul care se
mica deasupra mormntului i care, n timpul
srbtorilor lunii pline se ntrupa ntr-un oim femel
cu cap omenesc, a crui btaie de aripi l trezea pe
Osiris. Isis nu implora ajutor i nu se pierdea n
rugciuni. Mila, dezndejdea i rugciunea personal
ar fi schimbat nelesul cultului. Repeta doar cuvintele
puterii, hran pentru sufletul lui Osiris. Ele dezvluiau
natura tainic a zeului, soare al nopii i principiu al
transformrilor nencetate. Prin vocea marii preotese,
rzbtea vocea a generaii ntregi de adepi unii n
gestul ofrandei.
***
n barca ce-i purta spre Elefantina, Isis i Sabni citir
nc o dat ciudatul document prin care li se poruncea
s se nfieze naintea episcopului. Theodor i
deschidea tribunalul mult mai devreme dect se
prevzuse i ntr-un mod cu totul nefiresc. De fiecare
dat, un crainic ddea de veste populaiei, ntruct
prelatul nu obinuia s-i cheme el nsui pe cei care
fcuser plngeri.
Spre marea lor mirare, lng cldirea lung cu pereii
albii cu var i intrarea pzit de doi soldai, nu se
zrea nimeni. n fundul slii goale, tronau episcopul i
prefectul. La stnga acestuia din urm, un grefier,
aplecat peste uneltele sale de scris, se pregtea s
noteze toate cele ce se vor discuta. Uile se nchiser n
spatele tinerei perechi.
Ni se va da despgubirea cuvenit? ntreb Sabni n

zeflemea.
Un lucru mai grav ne ngrijoreaz, i rspunse
episcopul. De aceea i-am cerut prefectului Maximin s
fie de fa.
Exist grij mai mare dect aceea de-a face
dreptate?
Asta i am de gnd. Voi pltii dri ca stpni ai
locului numit Philae. Dar oare suntei cu adevrat
stpnii lui?
Sabni se temea s neleag ce voia Theodor s
spun.
Stpnirea unui pmnt are la baz un document.
Secretarul meu a cercetat toate nscrisurile de acest fel
din arhive. Nicieri nu se pomenete despre Philae. Aa
c insula nu aparine nimnui. Rmas fr motenitori,
pmntul cu pricina revine Bisericii.
Atacul l surprinse pe marele preot. Pregtit cu
atenie, lovitura era dat de un om convins c va pune
mna pe insula sfnt fr nicio greutate. Judectorul
respecta legea. Nimeni nu l-ar fi putut nvinui de
cruzime sau lips de omenie.
V nelai, l corect Isis cu o voce blnd.
Avei vreo dovad?
Dorii s-o vedei?
E neaprat nevoie.
Va trebui s ateptai cteva zile.
Maximin nu o scpase nicio clip din ochi. Sperase
c ea va vorbi ndelung, rostind cuvinte nflcrate i
pline de indignare. Dar Isis rmnea linitit, fiind cu
att mai atrgtoare.
Bine. Ne nvoim, ncheie prefectul.
Grefierul not amnarea judecii pentru o edin

viitoare.
***
Trei zile mai trziu, un cortegiu numeros veni n faa
tribunalului. Chrestos i surorile rmseser n
templu. Fraii l ajutaser pe Sabni s aduc
documentul fgduit episcopului: o stel grea din
calcar, scoas din adncul unei cripte. Pe ea se vedea
zeia Maat, ncarnarea Regulii de via, stnd n faa
zeului Thot, cel cu cap de ibis. La dictarea femeii
cereti, zeul scria un text cu hieroglife.
Iat dovada c Philae aparine zeilor, i nu
oamenilor, rosti Isis.
Grefierul i puse jos calama. Nu numai c era pltit
prost, dar i irosea tinereea ca s nvee greaca i
aramaica pentru a ntocmi felurite acte i testamente.
Aa c citirea hieroglifelor nu se numra printre
ndatoririle sale.
Prefectul se ridic i veni s cerceteze de aproape
uimitorul document. i astfel putu s simt parfumul
lui Isis.
Nimeni nu cunoate aceast limb. De unde s
tim dac aceast dovad e bun?
Sabni l privi pe Theodor. Va mrturisi oare episcopul
c nelegea scrisul sacru al vechilor egipteni?
Tlmcii ce scrie! ordon el. Iar tu, grefierule, s
consemnezi tot.
Marele preot citi apsnd pe fiecare cuvnt.
Acest templu este precum cerul n toate prile sale.
El a fost construit de Faraon din porunca Principiului
creator i nencetat primenit pentru a strluci aidoma

orizontului. Dup isprvirea lucrrilor, arhitectul a


ncredinat locaul stpnului su. n aceste locuri i
are casa marea zei Isis.
Grefierul cut n tbliele sale. Episcopul i
poruncise s respecte ntocmai legea, astfel nct
judecata tribunalului s poarte pecetea dreptii.
Cel care triete o vreme pe un anumit teren ajunge
s-l stpneasc. O femeie numit Isis locuiete pe
insula Philae?
Zmbitoare, marea preoteas fcu un pas nainte.
Suntei motenitoarea i recunoatei acest act?
Isis nclin capul. Prefectul era sfiat ntre dorina
de a o lua n brae i aceea de a-l strnge de gt pe
Sabni. l ura pe egipteanul care se nla ca un zid ntre
el i fericirea sa.
Foarte bine, zise grefierul. Stela va fi dus n
arhivele administraiei. Iar data viitoare s aducei o
copie mai uor de mnuit.
Sabni i Isis l salutar pe episcop, pe chipul cruia
nu se putea citi nimic.
***
Seceriul se ncheie n mare grab. ranii care se
ngrijeau de treierat lucrau fr odihn, zorind s
termine nainte ca revrsarea apelor s nceap.
Soarele de iunie, fierbinte, prjolea colinele Elefantinei.
La templu, Sabni impuse raionalizarea. Faptul nu-i
necji pe adepi, n afar de Chrestos, care era nzestrat
cu o stranic poft de mncare. nc dou sau trei
luni de aici nainte nu vor duce lips de hran.
Dup ritualul de la amiaz, Isis i Sabni se scldar

goi, la poalele micului templu al lui Hathor, lng faleza


de est. notul alunga oboseala i pstra tinereea
trupului. Fr s se ndeprteze de mal, dispreau sub
ap, atingeau n treact petii i, sub privirea
protectoare a zeiei dragostei, se dedar la jocuri pline
de tandree sau de pasiune. Isis, cu pielea strlucind
de perle de ap, era aidoma stelei scnteietoare a
anului nou. Sabni i srut mugurii snilor, i mngie
prul ce-i acoperea sexul i-i sorbi dulceaa buzelor.
Ct de minunat era s strngi n brae femeia iubit,
s-o vezi nvluit n lumin, privirea ei s-i fie hran i
s te uneti cu ea sub ocrotirea unui acacia! Nu
presrase dragostea pe cer smaralde i turcoaze ca s
creeze constelaii?
ntini pe pmnt, lipii unul lng altul, cu ochii pe
jumtate nchii, gustar aceste clipe de plcere care se
preschimbau n fericirea de a tri.
CAPITOLUL 38
Chrestos citea cu lcomie papirus dup papirus.
Medicin, astrologie, geometrie, mitologie Nimic nu-i
astmpra curiozitatea. Descifra hieroglifele cu o
uurin de necrezut, de parc ar fi deprins nc din
copilrie limba sacr. Cnd sub ndrumarea lui Isis,
cnd sub cea a lui Sabni, i disciplina gndirea,
nvnd s deosebeasc tiina de cunoatere.
Primejdia, l lmurea Sabni, este s aduni cunotine
fr s le trieti. Uit, ncearc, formuleaz dup
inima ta, niciodat dup nscocirile minii. Tnrul
adept dormea puin i respingea odihna. Cldura nu-l
stnjenea, treburile zilnice nu-l oboseau. Secole ntregi

de nelepciune, milenii de iniiere l ateptau s le


studieze. Cu ct nva, cu att voia s-nvee mai mult.
Noaptea, pe acoperiul templului, le punea mii de
ntrebri lui Isis i lui Sabni care nsemnau pentru el
mai mult dect o mam i un tat. mpreun, alctuiau
o familie ai crei membri aleseser de bunvoie s
triasc laolalt.
Pe la jumtatea lui iunie, Chrestos trecu pragul slii
coloanelor. Toi adepii l recunoscuser vrednic s
cunoasc noile mistere. naintea ochilor plini de
ncntare ai biatului se deschidea un drum uimitor. n
unele momente ale anului sau la anumite ore ale zilei,
razele soarelui strecurate prin lucarne luminau un
detaliu sau altul de pe o coloan, dezvluiau chipul
unei diviniti sau al alteia, puneau n valoare o parte
sau alta dintr-un text. Chrestos trebuia s vad i s
neleag. Punnd cap la cap aceste buci mprtiate,
ntrebndu-se de ce unele rmneau n umbr, avea s
se obinuiasc ncetul cu ncetul cu lumea zeilor i s
priceap, poate, cum mergea ea. Acum totul i se oferea.
Nu-i mai rmnea dect s rtceasc n acest labirint
de simboluri, ndjduind c va ajunge n mijlocul lui.
i Chrestos porni cu mult rvn pe aceast cale.
***
De cnd dduse ultima oar gre, Theodor prea c
nu se mai sinchisete de templul pgn. De fapt, n
preajma
inundaiei,
treburile
administraiei
l
copleiser. Fiecare raport al supraveghetorului
canalelor trebuia cercetat cu atenie. n multe locuri,
ranii pui la corvezi lucraser de mntuial. Dac

inundaia nu va fi ndestultoare, irigaia va avea de


suferit, iar rezervele de hran erau pe sfrite. Chiar i
hambarele armatei vor rmne n curnd goale.
Episcopul merse s vad cu ochii lui pmnturile,
inspecta digurile, verific aezarea hotarelor i-i
ndemn pe supraveghetori s fie mai cu luare-aminte.
Pretutindeni, disciplina slbea. Philae, Chrestos,
cpitanul Mersis Prelatul nu uita de ei nicio clip,
dar lsa grija lor pentru mai trziu, ntr-att l
frmnta gndul aprrii provinciei.
***
Printre multele ofrande ale marelui cult se numra i
cea a vinului. La Elefantina, ca oriunde n Egipt,
via-de-vie era sacr. Cretinii recunoteau valoarea
simbolic a sucului ascuns n boabele de struguri i nu
distrugeau viile templelor.
n timpul slujbei, preotul l preschimba n sngele lui
Hristos aa cum adeptul l socotea sngele lui Osiris.
Prin urmare, Sabni fu cu att mai uimit cnd ddu
cu ochii de jaful din mica podgorie a lui Philae.
Netrebnicii tiaser butucii din rdcin, rscoliser
pmntul i-l presraser cu sare, rupseser cumpna
fntnii n mai multe buci. Dup ce ultimele trei
urcioare se vor goli, marele preot nu va mai avea cu ce
s umple vasul pentru vin pe care-l ridica n naos spre
faa statuii.
n mijlocul viei, sttea nfipt o cruce pe care era
gravat numele lui Iisus. Avea o form apropiat de cea
a crucii ansate care, n limba sacr, nsemna via.
De un bra al ei atrna o bucat de piele de acal ca s

se tie cine nfptuise nelegiuirea: clugrii care se


adposteau n vechile morminte ale demnitarilor i
artizanilor. Acolo distrugeau chipurile femeilor,
ncarnare a diavolului, zdrobeau capetele statuilor,
afumau pereii sau i acopereau cu ipsos. Episcopul
reuea cu greu s-i stpneasc. Temtori, nu cutezau
s ntre n ora unde soldaii i-ar fi luat la ntrebri. i
de mult vreme, visau s nimiceasc insula sfnt.
***
Apa i schimba culoarea, devenea mai tulbure i mai
vscoas. Isis se ntoarse la mal. Cnd Sabni o lu n
brae, tnra femeie art soarelui un trup ca mierea,
parfumat cu iasomie.
A fost ultima noastr baie nainte de revrsarea
Nilului.
Marele preot amestec puin pmnt umed cu vrful
degetelor.
Inundaia o s ntrzie.
E prea devreme ca s putem spune asta. Dar,
ntr-adevr, valurile ar fi trebuit s fie mai noroioase.
ncercar amndoi s se liniteasc, dar semnele
prevestitoare nu ddeau gre. Oare Egiptul va cunoate
un an al hienelor, cnd fiarele, nfometate, o s atace
casele oamenilor? Va ncepe un rstimp de apte ani
cumplii, ce va duce la pieirea a jumtate din
populaie? Iar dac ranii erau condamnai la srcie
nu vor mai putea oferi, pe ascuns, un pic de gru
comunitii. Armata va pune stpnire pe ntreaga
recolt.
Theodor n-o s te nvinuiasc de magie neagr?

Poporul nu-l va asculta. Nu-mi fac griji pentru


mine, ci pentru btrnii notri. Un post ndelungat i-ar
ucide.
O s gsesc de-ale gurii n satele din Nord.
Rbdare. S ateptm ca apele s-i nceap
revrsarea.
***
Armata lui Narses prinsese gust pentru desftrile
oferite de Elefantina. ntruct erau silii s stea
degeaba i nu puteau s porneasc pe drumurile
Nubiei, generalul, cu ncuviinarea prefectului, dublase
raiile de vin, mrise solda i nmulise zilele libere.
Odat blemii uitai, soldaii bizantini luau des calea
tavernelor i a pieii unde se vindeau mirodenii, filde,
piei de panter i alte mrfuri rare, pentru care se
iscau trguieli aprige. Lupanarul n-apuca s se
goleasc niciodat. Nefericiilor care n-aveau cu ce
plti, le veneau n ajutor prostituate de ocazie. Narses
nchidea ochii la toate. Nu se temea dect c o
inundaie prea puternic i-ar acoperi stnca i l-ar
mpiedica s mediteze n faa cataractei.
Prefectul nu izbutea s-i alunge dinaintea ochilor
chipul lui Isis. n cteva rnduri se gndise s-l roage
pe episcop s-l exorcizeze, dar prefera s sufere o
durere cumplit dect s piard ochii, buzele, obrajii
femeii pe care nu o putea totui atinge. ndura chinul
cci i pstra sperana c o va cuceri.
Descoperise la negutorul de obiecte vechi o culegere
de poeme tlmcite din vechea egiptean. Versurile
povesteau ntlnirea dintre iubit i iubit, petrecut

ntr-o grdin umbroas, la adpost de privirile


curioase, lng un bazin cu ap rece unde cei doi se
scald dup ce-i mrturisesc dragostea nflcrat.
Cum s nu i-o nchipuie pe Isis alunecnd goal n
undele albstrii?
n aceste texte senine i senzuale, Maximin admira
respectul fa de femeia iubit. Un astfel de simmnt
rar fcea pasiunea s semene cu aurul cel mai
strlucitor. El, care dispreuise femeile, se lsa
subjugat de marea preoteas din Philae. O atare
supunere a inimii nla sufletul. Iar dac Isis l
respingea, nu trebuia s-o cucereasc prin for, ci s
deschid, puin cte puin, calea spre ncrederea ei.
Maximin va dovedi o rbdare de granit. i nu-i ps
deloc dac unii l socoteau nebun.
***
Isis vslea spre ostrovul Biggeh, unde voia s-i ofere
lui Osiris o libaie din laptele pe care un pescar l
adusese la templu noaptea trecut. Civa negutori
ntiinai despre srcia lucie a comunitii nu se
temeau s-i sar n ajutor. Firete, Theodor nu dduse
niciun decret care s opreasc populaia s fac nego
cu Philae, dar toi tiau ce pericole i pndesc:
arestarea i surghiunul. Din fericire, strjile se rriser,
ntruct numeroi soldai erau nsrcinai s
supravegheze curarea bazinelor de irigaie i s
mpiedice fuga ranilor supui corvezii.
Pe cnd marea preoteas lega barca la mal, un cap
negru rsri din ap. Dup cteva micri domoale,
brbatul cu trup vnjos i pr scurt i cre, se opri la o

distan respectuoas.
Sunt un preot blem. Primete dovada veneraiei
mele i a poporului meu. tiu c doar tu poi s peti
pe insula lui Osiris. Aa c nu m voi apropia de ea.
Ce doreti?
S aflu dac acest pmnt sacru ntre toate a fost
pngrit de cretini.
Cretinii l-au respectat.
S aflu totodat dac statuia zeului nostru i
capela sunt neatinse.
Fii pe pace.
S aflu, n sfrit, dac tu eti la adpost de orice
atac.
Nu m pate nicio primejdie.
Voi duce vetile regelui meu.
O s atacai Elefantina?
O venerm pe marea preoteas din Philae. Ea e mai
presus de rzboaiele i treburile omeneti.
Blemul dispru, notnd pe sub ap. Isis, gnditoare,
se ndrept spre altare ca s verse pe ele ofranda de
lapte.
CAPITOLUL 39
Sabni se opri lng figurile misterioase de pe micua
capel aflat n apropierea porii lui Hadrian, n faa
ostrovului Biggeh. Chrestos deslui soarele i luna ntre
care se micau stelele, i stlpul cu un ochi ce amintea
de Osiris cel renviat, dar se ntreb pe cine reprezenta
personajul ghemuit nuntrul unei grote nconjurate de
un arpe.
E duhul Nilului, l lmuri marele preot. Puterea sa

se ascunde n mruntaiele pmntului, care e


scufundat la rndul su ntr-un ocean de energie.
Duhul ine n mini dou vase ce conin fluidul terestru
i fluidul ceresc. Doar unirea lor zmislete o inundaie
bun. Iar noi putem citi n stele soarta pe care apele
ne-o hrzesc. Luna strnete revrsarea apelor, iar
soarele le domolete.
Cum s-i descriu bucuria mea, Sabni? ntr-o
asemenea pdure de simboluri, m simt la mine acas.
Acesta e paradisul: limba zeilor, misterele templului i
cldura coloanelor. Cteodat mi se face team. Dac
nu voi fi n stare s trec de celelalte pori i voi pierde o
astfel de comoar?
Urmeaz-i dorina de-a lungul ntregii tale viei.
Dac nu ii seama de ea, nicio bogie nu-i va fi de
folos. Cel care se cluzete dup dorin nu se poate
rtci.
Vreau s fac aceste imagini de piatr s-mi
vorbeasc. Dar cum s-mi msor cuvintele cu balana
adevrului?
Dac ascultarea e bun, cuvntul e bun i el. S
asculi e mai bine dect orice altceva. Din ascultare se
nate dragostea desvrit. Dac discipolul i pleac
urechea la vorbele nvtorului, va ajunge s cunoasc
mplinirea. Zeul l iubete pe cel care ascult i-i urte
pe cel care rmne surd. i vei stpni inima dac-i dai
ascultare; din ea izvorsc vorbele unei judeci drepte.
Chrestos nu pierdu niciun cuvnt. nvtura primit
devenea carnea i sngele su.
***

Linitea lui Theodor era neltoare ntruct


ascundea n ochii slujbailor si un neastmpr i o
ncordare ce sporeau din zi n zi. Inundaia se anuna
i mai slab dect cea dinainte. Provincia se ndrepta
spre o cumplit nenorocire.
Prelatul va fi nevoit s implore ajutorul mpratului i
s cear provizii Bizanului. Uitnd ct de capricios
putea fi Nilul, trufaa capital a Imperiului va
condamna lipsa de prevedere a guvernatorului
provinciei.
Nu numai c inundaia avea s ntrzie, dar apele
abia dac se vor umfla, neputnd s reverse mlul
roditor peste pmnturile nsetate. n ciuda sfaturilor
date de episcop, vestea cea proast se rspndi iute pe
strzile Elefantinei i pe cmpiile nvecinate. Spaima i
grija tuturor creteau, aa c Theodor se minun cnd
vzu chipul voios al prefectului.
Oamenii sunt de aceeai prere: trebuie chemat
Isis. Doar ea ar putea s dezlnuie apele celebrnd
marele ritual al inundaiei.
Pentru Maximin, asta nsemna s stea n preajma ei
mai multe zile de-aici nainte.
Refuz.
Nu v ncpnai, Sfinia Voastr! V ofer cea mai
bun cale. Dac ai ine o slujb ce s-ar dovedi
zadarnic, oare ci supui i-ar pierde credina? E
prea primejdios. n schimb, dac marea preoteas d
gre, mulimea se va npusti asupra templului. Pe ea
ns am s-o opresc aici.
i dac reuete?
Poporul o s-o ridice n slvi o vreme, apoi o s-o uite.
Vei avea de nfruntat o furtun, dar vei gsi un mijloc

s punei miracolul pe seama lui Hristos. Divinitile


egiptene nu mai svresc minuni de mult vreme.
***
Episcopul se mpc n cele din urm cu gndul c el
trebuia s-o conving pe Isis. Marea preoteas nu l-ar fi
primit pe Maximin i nici n-ar fi ascultat spusele unui
trimis oarecare. Theodor se simea umilit c se duce la
Philae, dar, pe strzile Elefantinei, mulimea rostea fr
ncetare numele lui Isis. Tmduitoarea de pe insul
nu era, totodat, i o vrjitoare cu puteri nemrginite?
ghicitorii prevedeau o inundaie att de slab, nct
niciun fir de gru nu va crete, cei nfometai se vor
repezi asupra celor mai slabi, sracii i vor jefui pe
bogai, iar sngele va nroi apele Nilului.
Barca episcopului opri la debarcader unde Isis,
ntiinat de ctre fratele care sttea de paz, l
atepta. Rochia ei lung i alb sclipea n soare.
O salut pe marea preoteas din Philae.
Fie ca marea zei s-i ocroteasc pe credincioii ei
i s aduc bogia pe pmnturile lor. Dorii s intrai
n templu?
M vd silit s v cer ajutorul.
Credei n magia noastr?
Cu niciun chip.
i totui, i-a dovedit puterea de mii de ori.
Nu v lsai amgit de legendele voastre. Pur i
simplu poporul are nevoie de minuni.
Suntei ncredinat c inundaia n-o s fie
ndestultoare i vrei s folosii mijloace pe care le
condamnai. De ce facei asta?

Pentru c mprejurrile nefericite m foreaz.


Singura mea grij e s feresc provincia de foamete.
Alegndu-m pe mine, nu-L jignii pe Hristos?
Legtura mea cu Dumnezeu nu v privete. V
nvoii s m ajutai?
i eu in la bunstarea acestei provincii.
Isis cobor n barc i se aez la pror, n timp ce
Theodor se aez la pup. Vslaii mnuiau lopeile n
caden.
O simpla ofrand nu va fi de ajuns. Trebuie s
cercetez arhivele din templul lui Khnum.
Uitai c a fost distrus?
ntr-adevr, orbii de credina lor, oamenii l-au
prefcut ntr-un morman trist de pietre, dar se spune
c ai salvat papirusurile din Casa Vieii ce se nla
lng sanctuar.
ndrznee vorbe.
nvemntat ntr-o rob lung de culoare roie, cu
gulerul mpodobit cu gitane de aur, Theodor ducea
una dintre cele mai grele lupte din viaa sa. Orict s-ar
fi aprat, aceast femeie l fcea s se simt stnjenit.
Nu reuea s se impun n faa ei, de parc voia
Domnului s-ar fi lovit de un zid de neclintit.
Citii hieroglifele i v hrnii din nelepciunea
Egiptului, ca i mine. Tradiia noastr se ntemeiaz pe
cunoatere, nu pe tiin, i ea se pstreaz n texte pe
care le respectai. Nu suntei un om pus pe distrugeri,
Sfinia Voastr.
Chiar v trebuie aceste papirusuri?
Amndoi dorim o inundaie mbelugat. Fr
formulele din papirusuri, glasul meu n-ar avea nicio
putere.

***
Arhivele Casei Vieii erau rnduite cu grij n
pivniele din locuina episcopului unde nimeni nu
intra. Theodor salvase cea mai mare parte din ele de
lcomia flcrilor datorit unei fraze pe care-o citise
adesea n nvturile Vechiului Regat: Iubete crile
cum i iubeti marna. Episcopul visa la o bibliotec
uria, care s adune laolalt scrierile nscute pe
pmntul Egiptului nc din zorii civilizaiei. Pentru a
propovdui noua religie, nu trebuia s cunoasc
greelile trecutului?
Cu emoie, Isis atinse venerabilele papirusuri,
acoperite cu iruri de hieroglife desenate de preoii lui
Khnum n vremea cnd sanctuarul domnea peste
insula Elefantinei. Printre ele se gsea un text semnat
de nsui Imhotep, ce dezvluia cuvintele care-l sileau
pe Khnum s-i ridice sandaua i s elibereze apele.
Ar trebui s ne napoiai documentele, Sfinia
Voastr.
Nu v bizuii pe asta.
V temei c le-am folosi mpotriva voastr?
V credei mai puternici dect suntei. Nu mi-e fric
de mica voastr comunitate. Ce-ar putea ea s fac
mpotriva a milioane de cretini?
S-i susin credina i s arate c numrul
conteaz prea puin.
***
Srbtoarea jertfelor aduse Nilului adun toat

populaia Elefantinei i o mulime de rani venii din


satele lor. Mii de ochi urmrir gesturile marii preotese,
care arunc n undele fluviului dou urcioare cu vin
dulce, lapte, ulei, mirodenii, aisprezece ghirlande,
aisprezece prjituri i aisprezece ramuri de palmier.
Apoi cobor pe mal, intr n valuri pn la jumtatea
piciorului i culese puin ap curat ntr-un vas de
aur dedicat lui Isis. i glasul marii preotese se nl,
cntnd gloria zeiei, rou cereasc i ochi al soarelui.
Iar n inima oraului cretin se rostir rugciuni
pgne pentru provocarea inundaiei.
apte zile mai trziu, dup ritualul svrit de Isis,
nivelul fluviului crescu foarte repede. Apele se
nvolburar, necar stuful i bancurile de nisip, apoi
luar cu asalt malurile. Talazurile vesele i
nemblnzite rspndir mlul roditor, nmuiar
pmntul i se ntinser peste cmpuri. Valea ntreaga
deveni un lac din care nu rsreau dect ici i colo
digurile i movilele pe care erau construite casele.
Privelitea acestei ri ce semna acum cu oceanul
nceputurilor era fermectoare i mrea. O corabie
trecea pe lng o splig i un plug, plugarul se
preschimba n corbier, iar un banc de peti nota la
picioarele unei cirezi de vite. Inundaia, aurul
sracului, aducea mulumire tuturor fpturilor.
Pretutindeni se srbtorea, se cnta i se dansa.
Dup ce fluviul acoperi Egiptul, satele, nconjurate de
arbuti, de palmieri i de porni preau nite insule
nverzite n mijlocul unei mri imense. Sumedenie de
brci naintau pe un drum uor de strbtut. Fiecare
egiptean i vizita prinii sau vreun prieten. Pn cnd
Nilul se va retrage, vremea odihnei i a petrecerilor va

continua nestingherit.
De pe buzele vslailor se ridicau cntece ntru gloria
lui Isis magiciana, n stare s preschimbe srcia n
belug. Fluviul i se supunea precum faraonilor. n
zadar diaconii se strduiau s-i lmureasc pe oameni
c semnele din primele zile ale inundaiei fuseser
greit tlmcite i c marea preoteas trsese foloase
de pe urma unui fapt natural. Nimeni nu-i asculta. De
ce s se mai lipseasc mult vreme de puterile unei
preotese ale crei isprvi aduceau fericirea, se ntrebau
oamenii. Chiar i n rndurile celor mai nfocai cretini
se vorbea c episcopul ar trebui s se arate mai
ngduitor. Vechea religie nu slvea tot un zeu unic ce
lua diferite forme i nu oferise ea cretinismului
modelul Trinitii? Unii scoaser statuile adnc
ngropate prin pivnie sau lng cimitire, le puser la
loc pe altarele din case i ncepur s se roage la ele.
Reapru i efigia zeiei-arpe, cea-care-iubete-linitea,
ocrotitoarea recoltelor.
Pe malul apusean, clugrii nfuriai de faima mereu
crescnd a marii preotese ncercar s dea foc
mormintelor, neatinse pn acum, ale cuceritorilor
marelui
Sud.
ns
pescarii
i
mpiedicar,
ameninndu-i c-i vor rupe n btaie cu lopeile.
ntorstura pe care o luau lucrurile nu-l mir pe
episcop. Fericit c tia provincia la adpost de foamete,
mulumit c putea reface proviziile de hran, trgea
acum nvminte din nfrngerea pe care-o suferise.
Prietenia pentru Sabni l abtea de la a sa misiune
sacr. Menirea sa de slujitor al Domnului i cerea s
impun adevrata credin i nu s-i asculte pornirile
inimii. Timp ndelungat, n Apus ca i n Rsrit cultul

lui Isis i al lui Osiris se dovedise un rival de temut al


cretinismului. i ntr-o vreme cnd Biserica era
convins c smulsese rul din rdcin, acesta
amenina s renasc tocmai n locul unde marea zei
i avea locaul cel mai venerat i cel mai de seam.
Philae era ruinat, lipsit de vlag, la captul
puterilor, dar triumfa graie unui cuplu pe care
ncercrile l ntreau. Sabni nu se va converti. Ba mai
mult, mine va lua conducerea unei micri religioase
ce se va transforma repede ntr-o rzvrtire contra
mpratului. Egiptul nu va renuna nici la spiritul, nici
la independena sa ntotdeauna va crede c timpul e
doar o prere, cretinismul o rtcire trectoare, i
venicia tradiiei sale adevrata cunoatere.
Omul pe care Theodor l iubea cel mai mult pe lume
devenea cel mai aprig duman al su. Episcopul nu
avea dreptul s se ascund dup deget: trebuia s duc
la ndeplinire, fr urm de slbiciune, ceea ce Domnul
atepta de la el.
CAPITOLUL 40
La nceputul lunii august, cnd apele ncetar s mai
creasc, ncepu culesul viilor. Revrsarea atinsese
aisprezece coi. nlimea cum nu se putea mai bun a
inundaiei i aduse lui Isis nenumrate laude
nflcrate. Cnd se adunar n consiliu, demnitarii
oraului, care de obicei se grbeau s ncuviineze
hotrrile episcopului, propuser acum s se ia msuri
n favoarea comunitii, astfel nct aceasta s
primeasc despgubiri pentru recoltele pierdute,
pmnturi roditoare i o podgorie, precum i blocuri de

gresie i granit pentru repararea templului. Un


demnitar mai neobrzat ndrzni chiar s cear se fac
cercetri asupra caznelor la care, n mod pripit, fusese
supus preotul care prepara pomezi.
Theodor respinse fr s ovie toate aceste pretenii.
Demnitarii nu se ddur btui i alergar la prefect.
Maximin i petrecea o bun parte din vreme
nconjurnd cu barca insula sfnt ca s-o zreasc pe
Isis cnd se mea pe culmea primului pilon. n timpul
unei scurte ntlniri, i ascult pe demnitari cu atenie,
dar nu tiu cui s in partea. Dac ajuta templul,
ntrea puterea lui Sabni, dac lupta mpotriva insulei,
o nemulumea pe Isis i o pierdea pentru totdeauna.
Aa c i trimise pe demnitari napoi la stpnul
provinciei.
Poporul ncepu s murmure. Sabni, de care nici
grzile, nici soldaii nu se atingeau, tia cum s-i
vorbeasc. Fr s se plng sau s ocrasc pe
cineva, marele preot pomenea doar despre greutile pe
care le avea de ndurat templul. Cerea doar un pic de
dreptate, fr s rosteasc nici mcar o dat numele lui
Theodor. Femeile tbrr asupra unui diacon care le
amintea sus i tare c pgnii erau n afara legii,
mbrncit, trntit la pmnt, omul Bisericii abia scp
cu fuga. Chiar de-a doua zi brcile aduser la templu
pine, fructe, legume i vin. Isis mulumi fiecruia
dintre cei care le-nsoeau, iar acetia i ludar n
stnga i-n dreapta frumuseea cnd se ntorseser la
Elefantina.
Iscoadele episcopului fur btute cu vergile, secretarii
si alungai de la adunrile publice, iar civa
negutori crcnir mpotriva drilor hotrte de

episcop.
Demnitarii l nsrcinar pe Sabni s-l ntlneasc pe
episcop ca s le susin revendicrile. Curnd ele vor fi
mprtite de slujbaii administraiei i de armat.
Narses refuza s ia msuri de unul singur i atepta
ordine. Maximin se ascundea n locuina sa, iar Mersis
cu greu reuea s in n fru furia oamenilor si,
invidioi pe cei ai lui Narses i dornici s se bucure de
aceleai privilegii. Dac stpnul provinciei mai sttea
mult cu braele ncruciate, avea s fie nlturat.
Totui, episcopul l primi, linitit i senin, pe marele
preot.
Theodor prea desprins de toate, aproape nepstor,
de parc ar fi renunat deja la putere. Totui, ordinea
domnea ca de obicei pe masa lui de lucru.
Ce veste mi aduci, Sabni?
i dai seama c i-ai pierdut nrurirea pe care-o
aveai asupra oamenilor?
S fiu umilit nu m sperie ctui de puin.
Te resemnezi s devii un simplu preot?
De ce nu, dac Domnul aa vrea?
Dar tu vrei?
Iubesc aceast provincie i in la fericirea
locuitorilor ei. i ct vreme mpratul nu m va
alunga, am s-o crmuiesc. Doreti s-mi iei locul?
Marele preot izbucni n rs.
i totui, asta te ateapt dac pgnismul va
nflori. Elefantina o va cere pe Isis drept magician, iar
pe soul ei drept conductor.
Nu fi cinic, Theodor. Nu m pricep deloc la treburile
administraiei.
Nu te vd att de naiv. Nu pui la cale o rscoal?

Cer dreptate pentru Philae. tii doar c nu te-am


nvinuit niciodat de nimic.
tiu, dar urmarea e aceeai. Tu i comunitatea ta
mi distrugei munca i-i tri pe bieii oameni spre o
represiune crncen. Ei nici nu-i nchipuie cu ct
slbticie o s fie nbuit rzmeria. mpratul nu va
ngdui ca pgnii s se rscoale. Am ncercat s
ocrotesc insula fcnd-o uitat. Drept mulumire, ea
ndeamn la nesupunere i duce la pierzanie nite
nefericii.
Am fi murit de foame. Bunvoina ta nu-i dect un
mod viclean de a ne strnge de gt.
Iat-te acum i bnuitor.
Eti cretin i vrei s converteti pmntul ntreg.
Hristos o cere.
Hrneti o religie lipsit de mreie, urmrile vor fi
nspimnttoare. Peste dou veacuri sau peste zece,
oamenii se vor ucide ntre ei n numele unui adevr de
neclintit, pe care fiecare va crede c-l stpnete.
O profeie nentemeiat. Mesajul lui Hristos va da
natere fraternitii.
Va nlesni rzboaiele i bezna.
Misterele iniierii sunt dezvluite doar unor alei.
Iat cea mai mare dintre nedrepti, iat pricina pentru
care vechile culte vor disprea. De ce divinul s existe
numai pentru unii?
Fpturile omeneti nu sunt deopotriv. Cine
dorete s ating iniierea trebuie s se rup de aceast
lume fr s-o resping i pstrndu-i frumuseea. E
nevoie ca adeptul s treac de mai multe pori i s se
ndrepte spre naos, unde slluiete prezena divin la
care nu se poate ajunge. Nimeni n-o s lmureasc

vreodat ce e viaa. De aceea cultul nostru nu se pierde


n vorbe goale. Ritualul nu mprtie misterul, ci l
aaz n inima iniiatului.
Oamenii simpli nu-i pot nelege cuvintele, dar au
i ei dreptul la un Dumnezeu. Hristos S-a ivit pe
pmnt pentru a rspndi o credin a tuturor, nu pe
care s-o priceap doar civa adepi. Misterele tale se
vor nrui n faa Istoriei.
O religie nscut n Istorie va muri tot acolo. Dei
cretinismul pare s triumfe, poart n el smna
propriului sfrit.
Un om botezat va cunoate viaa venic ntruct ia
parte la nvierea lui Hristos.
nainte de a nvia ca Osiris, adeptul trece prin
ncercarea judecii. Mor doar cei care nu s-au unit cu
Principiul.
Lai deoparte mntuirea i mila?
Important nu e s crezi, ci s cunoti.
Theodor i ntinse o cup cu vin lui Sabni.
Ciudate mprejurri, ntr-adevr. Tu pari s fii
astzi cel puternic. Poporul iubete Philae, iar pe mine
m urte. Dac vei ti s te foloseti de furia lui, ai s
m nlturi.
Nu asta am de gnd.
Mare greeal. Timpul curge mpotriva ta i poporul
e nestatornic. Cnd are s vad c nimic nu s-a
schimbat, i va recpta ncrederea n mine, iar pe tine
te va nvinui de slbiciune. Prietenii i vor deveni
dumani.
D-i templului mijloace s triasc n pace i
ngduie-i s primeasc noi adepi.
Un zmbet palid nvior chipul ca de piatr al

episcopului.
N-ai nclcat deja legea?
Sabni nu-i rspunse.
Bag de seam, prietene. E ultima oar cnd te
previn. Nu mai pot s cru insula. Convinge-o pe Isis s
nchid templul i s mprtie comunitatea.
De ce atta ndrjire?
Cunoti rspunsul. n locul meu ai face la fel. Dup
isprvile lui Isis, Philae nu mai are cum s cad ntr-o
uitare salvatoare. De-acum e o ameninare pentru
cretinism.
Sabni chibzui ndelung. Episcopul, nsufleit de o
ultim speran, nu-i lua ochii de la el. Tulburat de
severitatea prietenului su, nelegnd, n sfrit,
primejdia, oare marele preot va renuna la religia unor
vremuri apuse?
Vorbe, doar vorbe, judec Sabni. Admiri Philae, cci
face parte din fiina ta. Fr Philae, provincia i s-ar
prea goal i srac.
Episcopul nu-l contrazise.
M ntorc pe insul. Apr-o, Theodor! Lumea are
nevoie de ea.
CAPITOLUL 41
Doar vrful stncii rsrea din ap. Folosindu-se cu
ndemnare de cureni, Narses se apropie lin de ea.
Dei fusese prevenit n repetate rnduri, se ncpna
s crmuiasc barca singur. Cu fiecare zi, mnuia tot
mai bine vslele i se obinuia cu valurile, iar primejdia
ce-l pndea clip de clip l atrgea.
Cataracta disprea sub ape. necat, hotarul

Egiptului, se ntorcea n nevzut.


Generalul nu regreta nimic, nici luptele nverunate,
nici morii, nici sabia nroit de snge. nfrngerea
att de temut, stncile arse, pmntul galben-roiatic
i ntinderea nemrginit a marelui Sud nu-i mai
apreau ca o pedeaps. Dorina de a birui slbea.
Acum nva s priveasc. Pn la sfritul vremurilor,
se va mulumi s-i umple ochii de lumin, ap i
piatr. nvins, triumfa.
De ce s murim n rn, ntrebau tinerii recrui
smuli din mijlocul familiilor i al satelor n care se
nscuser? Dar Narses nu era nici cluzitorul, nici
duhovnicul lor. i totui, spre el se ndrepta ultima lor
privire dumnoas, ca un urlet mut mpotriva
mpratului, mpotriva lui nsui, mpotriva unei
omeniri iubitoare de omor i cruzime.
Narses nu mai mprea sfaturi armatei sale care
pierdea vremea. Ofierii reueau s pstreze disciplina
doar ntr-o oarecare msur. Nimeni nu se ngrijea s
curee armele ngrmdite de-a valma ntr-un col.
Cpitanul Mersis turba de furie. Delsarea cuprindea
garnizoana. Iar dac soldaii de elit o ineau tot ntr-o
petrecere, mercenarii, care erau pltii mai prost, vor
sfri prin a le urma pilda.
Odinioar, generalul restabilise ordinea n cteva zile,
dar acum, ntruct lumea era rea, s pun umrul la
aprarea ei i se prea nalt trdare. N-avea dect s-i
hotrasc soarta cataracta. Narses nu se sinchisea
ctui de puin de episcop, dei acesta fusese pe
marginea prpastiei. De o sptmn, poporul i
huiduia numele. Dar marele preot din Philae, n loc s
se aeze n fruntea oamenilor, se retrsese pe insul ca

s celebreze ritualurile ce asigurau o inundaie


mbelugat. Dezamgii, susintorii si cei mai
nfocai ncepuser s-l nvinuiasc de slbiciune i
renunar s atace locuina episcopului.
La liturghia de duminic, niciun credincios nu lipsi.
Tuturor le sri n ochi nfiarea plin de senintate a
prelatului. Iar acest lucru nu dovedea oare c el inea
friele i c armata, la ordinul su, ar fi strivit orice
ncercare de rzvrtire? Doar Theodor, Narses i Mersis
tiau c o parte din oamenii lor nu i-ar fi ascultat.
Bizantinii pentru c nu voiau s se amestece ntr-un
rzboi ntre egipteni, iar egiptenii pentru c nu voiau s
se ucid ntre ei.
n timpul celebrrii sacrificiului, episcopul respira tot
mai greu, dar nu lsa s se vad. Ca toi cei de fa,
atepta venirea lui Sabni. Marele preot avea s
deschid ua bisericii, s cear recunoaterea cultelor
tradiionale i guvernarea provinciei. Cretinii l vor
ntmpina cu urale, Elefantina se va bucura, iar
soldaii i vor jura credin. O armat plin de avnt va
porni spre nord i n mar forat va ajunge la Memfis.
Alexandria, nici ea, nu va rezista mult vreme.
Dar Sabni nu veni.
Ridicnd trupul i sngele lui Hristos spre cer,
Theodor nelese c Dumnezeu l salva de la decdere
i-i amintea datoria sa cea mai sacr: distrugerea
pgnismului.
***
Sabni tergea basorelieful cu o crp umed.
Faraonul, sub ocrotirea unui ir de cobre, era miruit de

Thot i Horus care ineau deasupra capului su dou


vase din care ieeau cruci ansate, simbol al vieii
nepieritoare. Botezndu-l, zeii i acordau unica
legitimitate: cea a puterilor creatoare. Aa cerea spiritul
Egiptului, nepstor fa de glcevile oamenilor i fa
de Istorie. Mine, cnd Faraonul se va ntoarce, va fi
de-ajuns s citeasc textele i s dea via scenelor de
pe zidurile templului ca s aprind iar focul vremurilor
de nceput, transmis din monarh n monarh.
Eti ngrijorat, observ Isis.
Greesc stnd cu minile n sn i ateptnd.
Te gndeti s-l nlturi pe Theodor?
Cred c trebuie neaprat s lum puterea. Dac nu
crmuim, vom rmne surghiunii pe propriul pmnt.
Dac priveti lucrurile n viitor, ai dreptate, ns e
prea devreme. Cei care sunt de partea ta te vor mpinge
ntr-un rzboi pierdut dinainte i muli nevinovai ar
pieri. n aceast aventur ai nimici nsui sufletul
confreriei. Singura noastr armat e armata adepilor,
singura noastr for e fora gndului, dar noi nu
suntem nc pregtii pentru c ne lipsete unitatea,
arm cu adevrat hotrtoare.
Te temi de o nou trdare?
S facem n aa fel nct comunitatea s devin
aidoma aurului celui mai pur, pentru ca strlucirea ei
s preschimbe natura omeneasc n piatr a templului.
Dup ce vom izbuti, ai s cluzeti corabia statului.
N-o s fie prea trziu?
S folosim cum se cuvine timpul, Sabni, i s ne
ngrijim de transmiterea Legii. n ea se gsesc
rspunsurile.

***
Eleganta corabie alb aluneca pe apa tulbure cu
uurin. Omul care manevra pnza ptrat era cel mai
bun corbier din Elefantina. n acest sfrit de august,
ajutat de vntul de miaznoapte a crui suflare blnd
nu potolea totui aria, avea onoarea s-i plimbe pe
prefect i pe episcop, aezai la umbra unui baldachin.
Maximin, nemulumit, bea cup dup cup de vin
rece. Dac ar fi tiut s noate s-ar fi scufundat
bucuros n aceast mare ce se mpreuna cu zarea.
Episcopul, fr s-i pese de cldur, mnca pe-ndelete
i cu vdit plcere un strugure.
mi spunei odat i mie care e rostul acestei
plimbri nesfrite?
Avei rbdare, Maximin! Nu gustai frumuseea fr
seamn a locurilor? Dac dorii s v apropiai de
sufletul acestei ri, aici o s-l simii.
Nu suntei un poet, Sfinia Voastr, i nu facei
nimic fr a urmri un plan anume. Vreau s mi-l
dezvluii pe cel care m privete.
Lucrurile sunt i-aa destul de delicate Nu le
ngreunai peste msur.
V temei de o rscoal?
Tocmai am evitat-o n ultima clip.
V ngrijoreaz Sabni?
A dovedit c nu e o cpetenie rzboinic, greeal
de neiertat n ochii poporului.
Dar unde m ducei?
n preajma cataractei, singurul loc unde putem sta
de vorb cu Narses.
Generalul a crui barc era legat de un pinten

stncos, se ridic n picioare cnd zri corabia


apropiindu-se. Ce smintit ndrznea s-i ntrerup
meditaia?
Nici nu se clinti cnd episcopul l strig, dei
prezena prefectului l nedumerea. Nendoielnic, se
petrecuse un fapt grav care dusese la aceast vizit.
Theodor i Maximin pir pe platforma ngust. Cei
trei oameni, ciudate fpturi cu dou picioare care
preau c merg pe ap, se pierdeau n mijlocul
valurilor.
ncnttor loc! Te vrjete, recunoscu Theodor.
Numai c cere singurtate i linite.
mi pare ru c le tulbur, dar a sosit ieri un
document de la Bizan.
Prefectul tresri.
Trebuia s-mi dai de veste numaidect.
Nu cuprinde nimic neplcut n ceea ce v privete,
mpratul n-a respins lmuririle voastre despre aurul
Nubiei.
Nu-mi gsete nicio vin?
Niciuna.
i Philae?
Socoate problema ncheiat i ateapt s v
napoiai.
Acest document secret mi-a fost trimis mie i ai
avut neobrzarea s-l citii!
Ba mie mi-a scris mpratul poruncindu-mi s iau
msurile care se cuvin. Gsii decretul n odaia mea de
lucru.
Un decret! Asta nseamn c
C hotrrile mele au for de lege i c-mi vei
asculta ordinele fr s discutai.

Vaszic, Maximin nu mai era dect un nalt slujba,


fr nicio putere. mpratul nu-l alunga, dar i
ncredina episcopului conducerea. Odat ntors la
Bizan, btrnului prefect i se va da n semn de
preuire o demnitate oarecare i se va plictisi acolo de
moarte, departe de Isis, departe de aceast fericire de
neatins, pentru care tria.
mpratul a luat nc o hotrre: primete cererea
generalului Narses, care e numit eful garnizoanei
permanente din Elefantina i care se va afla sub
comanda mea. Cnd i va ncheia anii n slujba
armatei, va primi pmnturi i o cas.
Generalul l mbria pe episcop. Nebun de bucurie,
credea c nc mai are braul smuls i opia ca un
copil. El, veteranul, soldatul nenvins, viteaz ntre viteji,
fusese renegat de statul-major! Pesemne rivalii si au
socotit
c
i-a
pierdut
minile
i
puterile.
ncuviinndu-i cererea nesbuit, inndu-l departe,
ntr-o garnizoan prpdit de la hotarele imperiului,
se descotoroseau de el bucuroi c l-au surghiunit
pentru totdeauna. Niciunul ns nu tia c dispreul lor
i oferea lui Narses cea mai nepreuit dintre comori.
Apa noroioas l atrgea pe Maximin. Nu spunea o
legend c necaii intrau, fr nicio judecat, n
regatul lui Osiris? Dar s moar nsemna s se
lipseasc de privirea lui Isis. Poate c ea se va milostivi
de un om deczut, de un prefect care nu mai avea alt
putere n afara unui titlu gunos. Elefantina, captul
lumii, i distrugea ncetul cu ncetul pe cuceritorii ei, le
slbea armatele i le tocea ghearele. i nici el, nici
Narses nu scpaser acestei legi nescrise. S se
ntoarc la Bizan cea de pe urm umilin!

Zmbetele rutcioase ale curtenilor, cuvintele


veninoase de mbrbtare ale colegilor, rnjetele
ofierilor crora le ddea cndva ordine Nu putea s
ndure atari ncercri dect dac o lua cu el pe Isis.
mi facei o favoare?
Episcopul l opri.
E vremea s v gndii la plecare. Adunai-v
bunurile i spunei-mi de ci mgari i de cte cmile
avei nevoie. O escort o s v nsoeasc pn la
Alexandria.
Narses nu-l asculta. Cataracta era a lui. De-aici
nainte n-o s se mai duc la cazarm. O s-i ridice o
colib pe mal, lng stncile luate cu asalt de
vrtejurile de ap, n-o s mai stea de vorb cu nimeni
altcineva, n afar de vnt i de valuri, i o s-i lase
spiritul n voia curenilor fluviului. Oamenii o s spun
despre el c e nebun i apoi o s uite de existena lui.
Vom ncepe s lucrm mpreun chiar de azi,
generale.
Lui Narses i trebui cteva clipe ca s-i dea seama c
episcopul i vorbea lui.
Nu mai sunt general.
V-a mai rmas un an pn s prsii armata i o
s m ascultai. Dac nu, v ateapt arestul i
surghiunul. Un ofier cu gradul vostru cunoate,
desigur, preul nesupunerii.
Narses se uit spre cataract.
Un an nc un an nainte de a putea s se bucure
de ea n fiecare clip, departe de aceast omenire
josnic. S asculte, s nu pun ntrebri i s
mplineasc poruncile ca o ppu tras de sfori.
Sunt la ordinele dumneavoastr.

Theodor l strnse n brae pe general.


Vom face o treab minunat. Pregtii o sut de
oameni i brci pentru ei.
Pornim iar spre Nubia?
Nicidecum. Totul s se desfoare n cel mai mare
secret. Suntei direct rspunztor, generale! Iar
cpitanul Mersis s nu fie ntiinat.
CAPITOLUL 42
Isis freca atent cu nisip fin cea mai frumoas situl
din templu, un vas de bronz, mpodobit cu figura zeiei
cerului, ascuns nuntrul unui arbore. Pe fundul
preiosului obiect, soarele se ivea dintr-o floare de
lotus. Marea preoteas dorea s-l umple cu ap din Nil.
Tocmai cobora treptele nilometrului, cnd dinspre
ostrovul Biggeh rsunar ipete. Isis grbi pasul i
ajungnd la mal, privi cum soldaii generalului Narses
atacau pmntul sacru al lui Osiris. narmai cu sulie,
urlau ca s prind curaj, n vreme ce goarnele salutau
isprava lor.
Sabni mpingea deja o barc spre ap, dar Isis l
mpiedic s se suie n ea.
Ia situla i du-o n comoara templului, i ceru
marea preoteas.
M voi bate cu ei.
Legea te oprete s mergi la Biggeh.
Nu poi s nfruni de una singur haita asta.
Nu mi-e team de nimic.
ngrijorat, Isis vslea din rsputeri. i vzu pe
mercenari afundndu-se n pdure i pngrind taina
zeului apei pure, ce odihnea n misterioasa movil de

pmnt. Aici el se unea cu zeia care druia via la tot


ceea ce inima ei zmislea. Din legtura lor lua natere
inundaia. Nicicnd un profan nu cutezase s tulbure
pacea locurilor.
Doi soldai ncercar n btaie de joc s-o ajute pe
tnra femeie s coboare din barc.
ncetior, frumoaso! Prea eti slbatic.
Sunt marea preoteas din Philae. ndeprtai-v i
prsii aceast insul! Altminteri am s v blestem.
Pedestraii auziser vorbindu-se despre puterea
vrjitoarei. Impresionai de tonul ei rspicat, se traser
napoi. Dar sosirea corbiei episcopului le ddu iar
curaj. Cel mai tnr dintre ei o apuc pe marea
preoteas de ncheietura minii.
Nu-i dect o femeie! Uite, am prins-o!
Srind pe pmnt, Theodor l plesni pe neobrzat cu
dosul palmei.
Ea ne-a jignit, se plnse el.
Pzii corabia i nu v micai de aici!
Cu trupul de-abia acoperit de rochia alb din n, Isis
l nfrunt pe episcop.
Chemai-v napoi soldoii! Biggeh i aparine lui
Osiris.
Osiris e mort i n-o s mai nvie. Iar stpnul
ostrovului e statul.
V rog struitor, respectai acest mister.
Fr s-i rspund, Theodor porni spre pdure.
Soldaii tiau arborii i rsturnau altarele. Un zdrahon
brbos se npusti spre statuia lui Mandulis, zeul
blemilor. Sparse gazela i buchetul de calcar, zdrobi
capul lui Mandulis i trnti la pmnt efigia pgn.
Bunul cltor i sfrea drumul n praful brun, la

adpostul unui tamarisc, dobort i el curnd de o


secure.
Preoteasa nu sttu prea mult s priveasc trista
privelite, n mijlocul Biggeh-ului se desfura o dram
nc i mai nspimnttoare. Generalul Narses se
urcase pe movila de pmnt care proteja sarcofagul
zeului i, mpreuna cu doi soldai vnjoi, trase ntr-o
parte capacul.
Oprii-v! i implor Isis.
Degeaba, i spuse Theodor. mi ascult ordinele.
Isis nu reui s-i stpneasc lacrimile. Slbticii
aruncar jos capacul sarcofagului, se repezir asupra
lui i-i izbir nverunai cu btele. Din giulgiul de
piatra smuls de la locul su nu rmaser dect nite
buci schilodite i mprtiate.
Racla e goal, observ episcopul. Zeul vostru fals
n-a existat niciodat.
***
Isis intrase n pavilionul lui Nectanebo I,
constructorul i rzboinicul care marcase cu dorina sa
de independen ultima dinastie egiptean. Deasupra
capitelurilor nflorate, chipul lui Hathor zmbea.
N-am putut face nimic, i mrturisi marea
preoteas lui Sabni. Biggeh a fost pngrit i acum nu
mai e dect un cmp de ruine.
Soldaii rdeau pe sturate, fericii c se lsaser n
voia pornirilor rzboinice inute prea mult vreme n
fru. Elefantina vuia de larma victoriei lor.
Cei convertii cu ani buni n urm, i puseser
rn n cap n semn de doliu dup Osiris. De ast

dat, religia strmoilor i tria ultimele clipe. Cine s


mai pretind, de-acum nainte, c vreo putere divin
ocrotea locurile sfinte?
Niciun zid nu mai ferete insula Philae de uneltirile
episcopului.
Ba da, o contrazise Sabni, tu. Prin simpla ta
prezen, o s-l mpiedici pe Theodor s mearg mai
departe.
Isis i aminti c la Biggeh episcopul o aprase de
soldai. De ce-i oferea dovezi de respect dac o ura?
S zicem c episcopul a atacat o insul pustie.
Cu neputina, Sabni. Toi cunosc nsemntatea
pmntului sacru al lui Osiris. Theodor nu i-a greit
inta. Biggeh i Philae sunt, de fapt, un singur trup.
Odat Biggeh pngrit, Philae slbete. i ntruct
ultima pavz magic se prbuete, dispariia
templului nu mai poate fi oprita.
Resping un astfel de viitor.
Isis cuprinse minile lui Sabni ntre palmele sale.
Philae e neatinsa. Acesta-i singurul adevr de care
trebuie s se agae comunitatea noastr.
i s ne pregtim pentru o nou ncercare. Theodor
vrea s ne sileasc s nchidem noi nine templul i s
fugim.
Buzele lui Isis i regsir zmbetul.
Aadar, distrugerea ostrovului Biggeh a fost
zadarnic.
***
Perceptorul principal Philamon avea ru de mare. Era
de-ajuns s se suie n barc i i se fcea numaidect

grea. Totui, se vzu nevoit s se duc la


debarcaderul din Philae ca s fac inventarul
ambarcaiunilor de mrime mijlocie ale templului.
Preotului care l privea nedumerit i reaminti c existau
dri aparte pentru astfel de bunuri, despre care trebuia
ntiinat administraia. Sabni i rspunse c nu avea
tiina de o asemenea hotrre. Suma ce revenea
templului era mare i se cerea pltit n opt zile.
Philamon nu asculta protestele marelui preot. Grbit s
se napoieze la Elefantina, i porunci vslaului s
mnuiasc lopeile mai cu tragere de inim. nainte de
a ajunge s pun piciorul pe pmnt, perceptorul
vomita.
Sabni se ntreb de ce oare cpitanul Mersis nu-l
prevenise. Fr ndoial, se ntmplase ceva cu
hulubria. S nu plteasc nsemna s rmn fr un
mijloc prin care putea s plece n voie de pe insul i s
se ntoarc. Isis propuse s se lipseasc de o bun
parte din corbii i s pstreze doar una pentru poveri
i o barc. Drile ar deveni astfel ct mai mici cu
putin.
S vizitm criptele, fu de prere Isis.
O piatr ce aluneca n lcaul ei eliber intrarea n
nite ncperi dreptunghiulare, cu tavane joase. Sabni
se strecur cu greu nuntru. Tora pe care-o inea n
mn lumin un ir de obiecte rituale din aur i argint,
ntrebuinate la ceremoniile mree de odinioar. Vase
de tot soiul, cdelnie i statuete dormeau n bezna
adnc.
N-avem dreptul s le vindem. Au fost lsate spre
pstrare la temelia sanctuarului. Fr ele, templul s-ar
nrui. Comunitile ce vor veni dup noi o s aib

nevoie de ele.
Isis nchise la loc prima cript. n cea de-a doua,
zceau prile unei brci care, puse laolalt, ngduiau
comunitii s cltoreasc pe trmul cellalt.
Cea de-a treia, aproape goal, adpostea doar
podoabe de mare preoteas: coliere de aur, plase
pentru pr mpodobite cu perle, inele i brri.
De comoara asta, zise Isis, o s ne folosim.
***
Colierul adus de marea preoteas drept plat pentru
dri i amenzi l puse n ncurctur pe Philamon.
Perceptorul nu tia cum anume s hotrasc suma,
mai ales c templul renuna la cea mai mare parte din
corbii i brci. La captul a nenumrate socoteli din
care administraia nu ieea n pierdere, propuse o cifr.
Isis o ncuviin, fr s se trguiasc. Philamon preui
colierul dup greutatea lui n aur, cntrindu-l cu una
dintre rarele balane din Elefantina care nu era
msluit. Recunoscu, n cele din urm c Philae nu
mai avea nicio datorie, artnd ns c folosirea unei
brci, fie ea ct de mic, dar pentru care nu se pltise
darea cuvenit se pedepsea cu nchisoarea. Apoi i
ddu marii preotese un document n care erau descrise
ultimele dou ambarcaiuni ale templului.
La apusul soarelui, Isis o porni pe strzile
Elefantinei. Mergea repede, nepstoare fa de tot ce-o
nconjura.
Civa
gur-casc
preau
c-au
recunoscut-o, dar nimeni nu intr n vorb cu ea.
Marea preoteas i legase barca de mal la captul de
sud al insulei, nu departe de un sat nevoia unde

triau nghesuite nite familii de nubieni convertii la


cretinism. Adesea inundaia le lua cu ea colibele de
pmnt.
Corabie pierdut n mijlocul unui ocean pe care
ultimele scprri ale zilei l mpurpurau, oraul o fcu
pe marea preoteas s se gndeasc la vremurile
trecute cu dor i tristee. Dei l sftuise pe Sabni s nu
se angajeze ntr-o aventur militar, Isis nu uita c
faraonii se ngrijiser totdeauna i de treburile
pmnteti. Templul, la fel de mre precum cel din
Philae, se ridica n miezul oraului. Zidurile sale nalte
pstrau iniierea la adpost de ochii profanilor, ca s
existe un hotar ntre curiozitate i dorina de a
cunoate. Din centrul sanctuarului se revrsa marea
bucurie a inimii. Iar dac templul nu se mai afla la
temelia dorinei de a recuceri pmntul iubit al zeilor,
cine-i va lua locul?
Isis ddu la o parte o ramur de tamarisc. Lng
barca ei, sttea prefectul Maximin.
CAPITOLUL 43
Nu v temei. Doresc numai s v vorbesc De
mult vreme atept aceast clip! Nu refuzai s m
ascultai, v rog!
Nici urm de trufie sau de sfidare nu se zrea pe
chipul supt al brbatului. n pragul btrneii,
Maximin i regsise nflcrarea struitoare de tnr
ndrgostit.
Nu v-a putea ajuta n niciun fel, i mrturisi Isis cu
blndee.
Ba da nelegndu-m, dnd un rost suferinei

mele, luminndu-mi noaptea!


i Maximin vorbi minute n ir fr s-i trag
sufletul, artndu-i c nu mai era prefect dect cu
numele i c episcopul dobndise puteri depline.
Maximin nu mai mprea ordine i nu mai semna
decrete. Ultimul su privilegiu va fi o escort dat n
btaie de joc, care nici mcar nu va izbuti s-l apere
mpotriva tlharilor de drumul mare. Theodor l
trimitea s moar de unul singur, acoperit de ruine n
praful unei poteci amrte de pe cmp.
Isis se aez pe un bloc de piatr, ngropat pe
jumtate n pmnt, rmi a unei capele distruse.
Noaptea cobora iute. Pe apele uriaului lac, se aternea
argintul lunii n locul sclipirilor aurii ale soarelui.
Discul galben-roiatic se cufunda dincolo de orizont,
unde va nfrunta demonii ntunericului, nainte de a
urca povrniul nisipos pentru ca dimineaa s
renasc. Cnd soarele, biruit, va renuna s mai lupte
cu arpele gigantic, omenirea se va adnci n somnul
de pe urm.
Ceea ce simt pentru dumneavoastr, Isis
Tcei!
Prefectul se rzvrti.
Nu, nu vreau s mai tac! Am sczut n ochii tuturor
tocmai pentru c m-am lsat prins n capcana tcerii.
Sunt un om bogat. mi rmn destule moii la Bizan.
V doresc s v bucurai de ele.
Vd c refuzai s m ascultai Theodor va terge
templul de pe faa pmntului i-i va surghiuni pe
membrii comunitii. Iar eu n-o s mai fiu aici ca s v
apr. mpratul m cheam, aa c trebuie s plec.
S avei o cltorie plcut.

Ultimele raze de soare, amestecate cu lumina lunii, o


nvluiau pe Isis n alb i roz, tergnd firava pavz a
rochiei sale uoare i desennd rotunjimile unui trup
fr cusur, plmdit parc anume pentru dragoste.
Maximin simi cum o vpaie i nfierbnt buzele i
degetele.
Dac rmnei la Philae suntei osndit. Venii cu
mine. O s v nv s m iubii i am s cldesc o
capel unde s-o slvii pe Isis. mpratul nu va ti
nimic.
Uitai de Sabni?
Se gndete doar la el i v folosete pentru a-i
pstra puterea asupra comunitii. E un uneltitor i un
la, care n-a fost n stare s-l rstoarne pe episcop.
Oare aceste vorbe nu cumva zugrvesc persoana
voastr?
Maximin ls capul n pmnt.
Singura mea grij a fost cum s v ctig dragostea
i n-am dat atenia cuvenit ndatoririlor mele. Da,
chiar aa. Jocurile politice i ale puterii nu m mai
atrag. Visez la o grdin uria, plin de arbori nflorii,
unde s v plimbai alturi de mine, la un lac n care
s v scldai, la o locuin somptuoas unde, gtit ca
o regin, s-i primii pe oaspeii notri. Sabni v ofer
doar srcie i dezndejde.
l iubesc cu toat fiina mea i ne trim dragostea la
adpostul templului.
Nicio piatr n-o s mai rmn din acesta.
Sunt sigur c se va ntmpla taman pe dos. Philae
va sfida veacurile i timpul n-o va atinge. Ct vreme
vntul de miaznoapte va sufla, iar soarele va rsri
din pntecul mamei sale cereti, templul va strluci i

insula va pluti neclintit pe valuri.


Greii. N-ai neles nimic din ultima isprav a lui
Theodor? Dup Biggeh, urmtorul pas e Philae.
Episcopul crede c a omort un zeu i c a pngrit
un pmnt sacru a crui dispariie ne va arunca n
ghearele disperrii. N-o s ne dea pace, ntr-adevr, dar
ne va respecta existena.
Theodor s-a schimbat. Sabni a devenit cel mai aprig
duman al su. Iar marea preoteas
Sunt aa de temut?
ntruchipai dragostea zeiei. i doar cea a lui
Hristos trebuie s domneasc peste lume.
Dragostea nu se impune cu de-a sila nici mcar
prin credin. Cu ct Isis va fi batjocorit, cu att se va
ascunde mai temeinic n inima oamenilor. i cnd va
sosi clipa potrivit, splendoarea ei se va deschide ca o
floare cu parfum mbttor, iar pelerinii se vor ntoarce
iar spre Philae.
E doar un vis.
Nu cunoatei Egiptul. Dintotdeauna a trezit invidii
i dorina de a-l cuceri. Multe popoare au vrut s ne
stpneasc
pmnturile,
s
dezlege misterele
templelor noastre i s ne fure tainele locaurilor de
veci. Unii i-au nchipuit c au izbutit i s-au adncit
n mlatina propriilor comaruri. Astzi domnesc peste
lume armatele cretine, iar religia lor ncearc s
nlture tradiia noastr. Dar ele sunt ameninate de
dumani primejdioi, care rvnesc la delta noastr
nverzit i la sfnta vale a Nilului. Mine, poate, vom
ndura jugul credinelor beduinilor sau arabilor, care
vor proclama dispariia civilizaiei noastre, vor afirma
c zeii notri au murit, ns divinitile vor fi adormit

numai, prizoniere ale unei ierni ndelungate.


Niciunul dintre noi doi nu poate atepta o astfel de
primvar amgitoare. S ne croim fericirea acum. S
plecm mpreun!
Un ibis cu aripi imense zbur peste ape i dispru
spre apus. n el se ncarna spiritul Faraonului care se
ntorcea n slaul lui ceresc ca s petreac n tovria
frailor si, zeii. Isis se ridic i se ndrept spre barc.
Sinceritatea voastr m mic, dar eu nu semn cu
femeia pe care v-o nchipuii.
Suntei aici, lng mine
Templul e patria mea. Departe de ea, a pieri.
napoiai-v la Bizan i curnd vei cunoate o alt
dragoste, iar pe mine m vei trece n rndul
amintirilor.
Nu exist nicio prticic din mine care s nu fie
ptruns de fptura voastr. N-avei dreptul s m
prsii.
Adio, Maximin.
O prinse de mini.
Venii cu mine.
*
Cu neputin.
Am s v mplinesc toate dorinele.
N-am dect una singur: s-o slujesc pe marea zei.
Lumea voastr se scufund n bezn. Nu rmnei
pe o corabie n pragul naufragiului. La Bizan vei fi
liber.
Adevrata libertate nseamn s nu mai alegi. Iar
Legea templului mi-a oferit-o.
Nimeni nu v iubete att de mult ca mine. Voi face
ca destinul dumneavoastr s fie fabulos, mre.

Cel al lui Philae mi-e de-ajuns.


Nu m respingei.
La ce v ateptai, de fapt?
Dac nu m iubii, Isis, sunt silit s v ucid.
Batei cmpii.
Apoi mi voi pune capt zilelor. Mcar n moarte, o
s fim unii.
i cu o iueal i o slbticie care o surprinser pe
Isis, Maximin ncerc s-o strng de gt. Marea
preoteas se zbtea din rsputeri, dar Maximin, cu
privirile rtcite, i ncleta degetele cu toat fora,
murmurnd vorbe de neneles. Isis ncet s mai
lupte. Ultimul ei gnd se ndrept spre Sabni chiar n
clipa n care pe ochi i se ls o cea sngerie.
Brusc, un suflu fierbinte i sfie pieptul. Nu mai
simea pe gt minile prefectului. Cineva o ajut s se
scoale de jos. Isis inspir aerul nespus de plcut al
nopii i-i vzu salvatorul. Era blemul pe care-l
ntlnise lng Biggeh.
Mi-am dat seama c viaa v era ameninat, de
aceea nu v-am pierdut o clip din ochi.
Marea zei s v dea trie i sntate.
Cine e acest nemernic?
Prefectul Maximin.
Blemul scuip peste trupul nemicat.
Cine cuteaz s ridice mna asupra marii preotese
din Philae nu merit s triasc. E adevrat c soldaii
episcopului au clcat pmntul sacru al lui Osiris?
M-am mpotrivit zadarnic.
Mormntul a fost pngrit?
Biggeh nu mai e dect o ruin.
Statuia zeului nostru a fost distrus?

Nelegiuiii n-au cruat nimic.


Un tremur violent l cuprinse pe preotul negru, de
parc trupul i-ar fi czut prad unor friguri cumplite.
Cu braele ntinse n sus i cu faa spre cer, scoase un
urlet izvort parc din piepturile tuturor celor de-o
seminie cu el, apoi se arunc n Nil.
Isis se apropie de leul lui Maximin ce zcea trntit
pe spate, cu ochii deschii. Cu degetul arttor, marea
preoteas i desen o cruce a vieii pe frunte, buze i n
dreptul inimii.
CAPITOLUL 44
ngrozit de ceea ce vzuse, sacagiul i lepd povara.
Ce nelegiuire svrise omul acesta pentru a ndura o
asemenea cazn? Adnc micat i rmas fr glas, btu
n oblonul dughenei aflate aproape de cazarm.
Stpnul casei, dnd cu ochii la rndul su de trupul
chinuit i spnzurat cu capul n jos pe culmea
meterezelor, i trezi nevasta i copiii. Cnd soarele
ncepu s se nale, sute de locuitori din Elefantina se
nghesuiau n faa porii celei mari a cazrmii.
Privelitea suferinei omeneti i atrgea. Discuiile se
legar numaidect. Fiecare i ddea cu prerea despre
pcatul ce pricinuise o astfel de pedeaps: siluire,
omor, blasfemie, complot Dar de ce s-l lai pe
nefericit, aa, n vzul tuturor? O femeie l recunoscu
i-i spuse soului ei, paznicul cimitirului. Brbatul
duse vestea unui pescar, vrul su. Iar acesta din
urm l preveni pe unul dintre adepii care-i arunca
plasa n ap lng debarcader.
O or mai trziu, Sabni i croi drum prin mulime

pn ajunse n fa.
Mersis nu, nu tu!
Cu trupul sfiat de lovituri de bici, cpitanul nc
mai mica.
Mersis, strig Sabni, sunt aici!
Osnditul ntredeschise ochii cu mare greutate. Din
gura i se prelinse un firicel de snge.
***
Aceasta purtare e nedemna de tine, Theodor.
Mersis s-a fcut vinovat de nalt trdare. Tovarii
si l-au judecat i pedepsit.
Nu voi lupta cu astfel de mijloace.
A fost o simpla msur de prevedere, Sabni. Cnd
i-am adus la cunotin nvinuirea, Mersis n-a
tgduit. tia ce primejdie l pndete de la bun
nceput. Dac el nsui ar fi arestat un asemenea
netrebnic, nu i-ar fi artat pic de mil.
De ct vreme tii c Mersis aparinea confreriei
noastre?
Ce-i pas? Acum i ispete greeala. Iar tu nu
mai ai niciun aliat.
Cpitanul nu merita un sfrit att de njositor.
i-a slujit cu druire ara.
Nu ara, ci templul.
n numele zeului tu, Theodor, dezleag-l i las-l
s moar n pace. Chiar tu vorbeai de mil i ndurare.
Egiptul nu iubete cruzimea.
ndurare? Fie! Du-te la templul lui Khnum pe
nserat.

***
De faa cu Narses, episcopul le vorbi soldailor
adunai n curtea cazrmii, amintindu-le c ntia lor
datorie era s apere cretinismul mpotriva dumanilor
i c trdtorii vor fi pedepsii cu moartea n vzul
mulimii, precum Mersis.
Apoi trupul fu dezlegat, aezat ntr-un giulgiu i crat
pn la sanctuarul zeului-berbec. Cnd Sabni se
aplec deasupra lui, Mersis prinse curaj s respire. Cea
mai firav rsuflare i fcea inima s se zbat. Pornit
deja pe drumul spre trmul umbrelor, nu mai putea
s vorbeasc. Sabni i sprijini capul ct inu agonia la
care privi i episcopul.
Un pgn nu poate fi nmormntat ntr-un cimitir
cretin. Folosii locul sta pustiu.
Marele preot sp cu minile sale o groap, depuse n
ea leul fratelui su i o acoperi cu buci desprinse
din blocurile de granit. Mersis avea s doarm sub
piatra ce slujise la construirea templului lui Khnum.
Episcopul rosti una dintre formulele de maslu, fapt
ce-l mir pe Sabni.
Pgnul acesta a pltit pentru greelile sale aici pe
pmnt. Dumnezeu s-l ierte cci milostenia Sa e
nemrginit.
***
Theodor, aa cum pretindea, nu era direct
rspunztor pentru caznele la care fusese supus
Mersis. ntiinai despre trdarea cpitanului, ofierii
bizantini hotrser cu toii s-i dea o pedeaps care s

slujeasc drept pild i altora, iar episcopul nu putuse


s se mpotriveasc. Dar cine l azvrlise n ghearele lor
pe cpitan, dac nu prelatul, folosind pra i zarva
strnit?
Sabni se socotea vinovat de moartea prietenului su.
Ar fi trebuit s-l sileasc s prseasc de mult
cazarma i s se ascund undeva n nord.
Mersis nu te-ar fi ascultat, l contrazise Isis. Era pe
ct de ncpnat, pe att de viteaz. Nu te mai
nvinovi!
Suntem singuri acum.
Suntem o comunitate.
Sabni grav numele egiptean al lui Mersis pe o stel
ridicat ntre pilonii templului. Cpitanul avea s
triasc acolo n tovria frailor i surorilor, locuitori
de-acum ai luminii din care se iviser. n fiecare
diminea, soarele va lumina hieroglifele, pri
nemuritoare ale fiinei lor. Chrestos cur uneltele i
mtur achiile de calcar.
Va trebui s luptm mpotriva armatei lui Narses?
Nu mpotriva ei, Chrestos, ci mpotriva credinei
oarbe i a nedreptii, nite vrjmai i mai de temut.
Nu mi-e fric de ei.
Nu fi aa nfumurat i sigur pe tine! Au nfrnt firi
dintre cele mai drze.
Cu ajutorul tu voi rezista.
Cu ajutorul comunitii ntregi. Nu-i dispreui pe
cei slabi i pe cei mai puin istei, cci sunt nzestrai
cu virtui care ie i lipsesc. n fiecare adept trebuie s
vezi nsuirea care sprijin nlarea templului nevzut.
Nu m-ai nvat tu s nzuiesc la lucruri pe care
mintea cu greu le cuprinde?

Aa vei pi pe calea sanctuarului.


Dar cea a marilor mistere?
Cheia lor e fraternitatea, nu simpla dragoste ce-i
leag ntre ei pe adepi, ci unirea ntregii confrerii cu
puterile cereti. Nu neglija sarcinile mrunte. Cnd
ndeplineti cum se cuvine chiar i cea mai umil
dintre munci, trieti potrivit spiritului de dreptate i n
tine se adun dragostea divin.
Am greit cu ceva pn acum?
A fi uitat s-i atrag atenia?
Tnrul adept ngenunche n faa stelei. ndemnarea
lui Sabni era vrednic de laud. Miestria sa se vdea
deopotriv cu a celor mai strlucii sculptori.
Cine te-a nvat s scrii?
Tatl lui Isis. Am stricat sute de buci de calcar
pn s trasez o hieroglifa frumoas. Apoi am spat-o
n piatr. De zeci de ori am crezut c btrnul preot o
s-mi rup spinarea, cci nu-mi suferea stngciile.
Cnd i vedeam bastonul ridicndu-se n aer, ncercam
s m feresc. Dar el intea bine! ns mi-am dat toat
osteneala. Cnd am neles c slujeam Legea templului,
a crui existen nepieritoare se afla mai presus de
mine nsumi i care nsemna totodat o dragoste de
via ce ntrecea i cuprindea propria via, minile
mi-au devenit pricepute.
Chrestos nvrti deasupra capului ciocanul de lemn
i dalta.
Ce-ar fi s ncerc i eu? n spatele pavilionului lui
Traian zac destule pietre nefolositoare.
Sabni sttea n cumpn.
N-ai ncredere n mine?
Ne mai lipsete o unealt.

Am s-o gsesc!
Bine. Atunci adu-mi un b.
Tnrul se codi puin, apoi izbucni n rs i o lu la
fug naintea nvtorului su, spre pavilion. Ce
contau nite lovituri, de vreme ce lua parte la
mplinirea operei!
***
Trupul eapn al prefectului fu descoperit abia dup
trei zile. Grzile i luar la ntrebri pe locuitorii satului
nubian, dar nu gsir nicio informaie despre
mprejurrile n care avusese loc nenorocirea. Slav
Domnului, n cele din urm l aflar pe fpta, ntruct
cineva l denunase. Era vorba de un evreu nvinuit
odinioar c siluise o femeie. Ucigaul nu rezist prea
mult la cazne i, din pricina gravitii faptei sale, fu
tras n eap n piaa mare a oraului. Theodor ntocmi
pentru mprat un raport lung, n care deplngea
nefericita dispariie a prefectului i n care arta,
totodat, c Maximin avusese parte de o ceremonie
funerar potrivit rangului su.
Episcopul adug i prerile sale de ru c aria
cumplit mpiedicase trimiterea rmielor pmnteti
la Alexandria. Oricum Maximin fusese nmormntat la
loc de cinste n cimitirul insulei.
***
Narses i construise un adpost pe stnc. n prima
noapte petrecut acolo, cu ochii aintii asupra stelelor,
i fgdui s lase de-o parte somnul ca s se bucure

pe sturate de privelitea ce i se oferea. Dup isprava


de la Biggeh, episcopul nu prea c mai plnuiete
operaiuni militare. Aa c generalul ncredin
intendena unui numr de patru ofieri, doi bizantini i
doi egipteni, care trebuiau s-l nlocuiasc pe Mersis.
De cum statur toi patru prima oar de vorb, vrajba
se fcu simit ntre ei. Iar soldaii, primind ordine care
se bteau cap n cap, nu executau niciunul.
Soarele de august era att de copleitor, nct se
renunase la rondurile de zi. Prsite, culmile
meterezelor dormitau sub ari. Doi metri mai jos,
apele revrsate scnteiau.
Sus, pe stnca ascuit a cataractei, generalul ngna
un cntec vechi, auzit pe strzile Elefantinei: vntul cel
bun de miaznoapte aducea o suflare dttoare de
via, rcoare i ajuta valurile s poarte mlul roditor,
vntul de miazzi deschidea calea inundaiei ieite din
grota oceanului de nceput pentru ca ea s hrneasc
ara i s ncarce altarele cu merinde, vntul de rsrit
nla sufletul spre stele, iar cel de apus zmislea apa
n cer pentru ca fructele s umple pmntul i florile s
creasc.
Or dup or, anotimp dup anotimp, an dup an,
Narses avea s se simt tot mai bine n tovria
vnturilor.
***
Cu poft, brutarul muc din pinea lunguia
scoas din cuptor. Adepii vor fi mulumii de ea. O
hran att de gustoas i de bine pregtit stura
burile i elibera energia trebuincioas gndirii. Ka-ul

pinii, puterea ei aleas, fcea parte din uriaul lan de


fore ce uneau stelele de pietre. De aceea, potrivit Legii,
munca brutarului nu era cu nimic mai prejos dect cea
a ritualistei.
O ritualist ncordat acum, dar cndva att de
mndr nct nu intra n ncperea unde se gsea
cuptorul templului, de teama neplcerilor pricinuite de
cldur.
Ai isprvit? ntreb Ahoure.
Mai am nc o pine rotund de copt.
Ea poate s mai atepte, eu nu.
O treab neterminat nseamn o nfrngere pentru
suflet.
Ai ncredere n Sabni?
De obicei, ritualista nu vorbea pe leau. Ochii
ptrunztori ai brutarului care nu se potriveau cu
trsturile grosolane ale chipului, o iscodeau pe
Ahoure.
Ne duce la dezastru, gri ea. Dac punea mna pe
putere la Elefantina, am fi cunoscut zile mai bune, dar
amnrile lui ne condamn la pieire.
Brutarul se ntoarse spre cuptor.
Ambiie, nfumurare, nevoia de a unelti oamenii
nu se schimb. Dac zeii vor hotr s distrug aceast
seminie, universul nu va jeli dup ea.
Ajut-m s-l alung pe Sabni i s devin mare
preoteas, l implor Ahoure. Eu a ti s negociez ca
s supravieuim.
Aroma pinii coapte umplu nrile buctarului.
Mi-au trebuit patruzeci de ani, sora, ca s descopr
o singur virtute i s nv a m folosi de ea:
supunerea fa de un stpn adevrat. Graie ei,

focurile ce m mistuiau pe dinuntru s-au stins i m


bucur, n sfrit, de pacea pe care o cutam. Isis i
Sabni sunt mai mari dect noi pentru c cerul i-a
hrzit anume pentru sarcina lor. mpac-te cu acest
adevr i nu te mai frmnta n zadar. S te
mulumeti cu ndatorirea pe care o ai e cea mai dulce
fericire cu putin.
CAPITOLUL 45
Albastrul viu al cerului, verdele aprins al palmierilor,
dunele galben-brune, stncile negre i lumina aurie
alctuiau, mpreuna cu apa linitit, paradisul vrstei
de aur pe care nicio prezen omeneasc nu-l ntina.
Dincolo de haos, pustietile marelui Sud i ntinderile
africane nvluite n singurtate vegheau asupra
cataractei cu aceeai privire neclintita ca a lui Narses.
Din zori i pn n amurg, generalul gusta cu plcere
fiecare clip i fiecare or era mai dulce dect cea
dinainte. Aa c avea s-i lase adpostul fr acoperi
astfel nct s poat contempla n voie frumuseea
nopii.
Acum, tia. Micarea era dumanul. Doar piatra, n
ncremenirea sa, atingea cea mai nalt culme a
nelepciunii. Nepstoare fa de ndejdile i
dezndejdile oamenilor, ea nu bga n seam dorinele
schimbtoare i fr rost. n inima stncii, zcea
adevrul.
nc de la prima sa lupt, generalul se ndoia c
drumul are un sfrit, iar existena un el. Totui,
fiecare pas l purtase spre aceast sihstrie de ap i
granit. De la cmpul de btaie la grmezile de leuri, de

la atac la fapt vitejeasc, de la cucerire la mcel, nimic


nu fusese ntmpltor.
Ct de minunat era s nu-i mai doreti nimic i s
renuni! Nicio amgire, fie c se numea plcere sau
suferin, nu se aventura pn aici, pe vrful stncii.
Desprins de trecut, lipsit de viitor, Narses devenea
mineral.
Atacul l lu pe nepregtite. Cei doi brbai notaser
pe sub ap. narmai cu cte un cuit, se aruncar
asupra lui Narses care, cu braul drept l apuc de gt
pe unul din ei. Dac n-ar fi fost ciung, generalul, chiar
i cu minile goale, ar fi ieit nvingtor din aceast
ncierare. Vzu lama sclipind n stnga sa, partea pe
care nu putea s i-o apere. Tiul ptrunse printre
dou coaste i-i strpunse inima. Narses muri n
picioare, cu ochii aintii asupra cataractei.
Blemii aruncar n ea trupul nensufleit al primei lor
victime.
***
Rzboinicii negri ateptaser ca apele s nceap s
se retrag, dnd astfel natere vrtejurilor i curenilor,
pentru a ptrunde n canalele naturale pe care le
cunoteau foarte bine. Foloseau canoe din papirus n
care ncpeau doi oameni. Unul vslea, iar cellalt
golea ambarcaiunea de apa ce se strngea nuntru,
pe msur ce-i croiau drum cu iueal. Biruiau fr
greutate vrtejurile i se strecurau printre mormanele
de stnci de care multe corbii se zdrobiser. naintnd
cu repeziciune, ajunser la primul fort pe la amiaz.
Soarele l orbea pe singurul soldat care sttea de straj,

ntors cu spatele la fluviu. Sgeile blemilor l doborr


nainte s apuce s dea alarma. i astfel, rzboinicii
negri uciser mica trup adormit sub un umbrar.
Blemii i Continuar atacul. Canoele se npusteau
n apele fluviului cu atta violen, nct preau c se
rstoarn. Dar prora aprea la suprafa i se avnta
iar spre inta sa, fortul Elefantina. Sute de
ambarcaiuni trecur n linite de stavila alctuit din
trunchiuri de copaci. Apoi, sprijinindu-se unul pe altul,
atacatorii se crar numaidect pe culmea
fortificaiilor la care se ajungea uor datorit
inundaiei.
Urletele ce nir din piepturile blemilor trezir, n
sfrit,
garnizoana.
Soldaii
se
repezir
nvlmindu-se spre arcurile i spadele lor,
strduindu-se s se fereasc ndrtul scuturilor de
pietrele i sgeile azvrlite de atacatori. Cuprini de o
ndrjire nebuneasc, ce-i ngrozi pn i pe cei mai
clii oteni, rzboinicii negri se dezlnuiser. Zidurile
ardeau deja. Srind de pe metereze n curtea cazrmii,
blemii ncepur s mnuiasc securile i mciucile
ghintuite cu o ndemnare de necrezut. Mdulare i
capete retezate nsngerau pmntul. Un ofier bizantin
ncerc s fac ordine n rndurile soldailor, pentru ca
acetia s poat ine piept dumanului, dar fu
numaidect ucis cu pietre.
Cei scpai cu via prsir fortul i se repliar n
direcia grajdurilor unde se btur cu nverunare pn
la sosirea corpului expediionar bizantin, al crui avnt
i opri pe blemi. Un atac furios al lncierilor i fcu pe
africani s dea napoi. Trecnd prin flcrile ce
mistuiau cazarma, blemii btur n retragere,

ntorcndu-se n brcile lor.


Un al doilea atac se abtu apoi asupra oraului i a
cartierelor srace. Rzboinicii negri i mcelrir pe
negutori, jefuir i luar cu ei grmezi de mrfuri i
puser foc edificiilor publice pe care niciun soldat nu le
apra.
Atacul inu mai puin de-o or i doar insula Philae
fusese cruat.
***
Femeile i copiii se adpostiser n pivnie. Brbaii
n putere stinser focurile i-i adunar pe cei rnii.
Aceleai cuvinte erau pe toate buzele i nimeni nu le
punea la ndoial: blemii aveau s se ntoarc.
Dup ce Narses a disprut, Theodor a luat
conducerea armatei. Nu-i rmseser dect vreo sut
de soldai, prea puini ca s reziste nc unui atac.
Acolo unde se aflase fortul, se mai vedeau doar nite
resturi arse. Reconstruirea lui ar fi cerut prea mult
timp, aa c episcopul porunci s se nfig rui pe
mal, cu vrfurile ascuite ndreptate spre Nil.
Adpostite n spatele lor, rndurile de arcai ar ntrzia
coborrea din brci a dumanilor. n mare grab,
soldaii ncepur s-i nvee pe voluntari cum s
mnuiasc armele.
Oare episcopului i era dat s priveasc, neputincios,
la sfritul Elefantinei i la distrugerea operei sale?
Pentru prima dat Theodor se rzvrti mpotriva lui
Dumnezeu i-i ncerc dorina de a cere sfatul
oracolului interzis al olarului Khnum, atent la
suferinele omeneti. Rtci prin labirintul ruinelor,

simindu-se nconjurat de demoni ce-l ndemnau s


nu-L mai slujeasc pe Hristos i s se ntoarc la religia
strmoilor. n spatele unui uria naos din granit roz,
zceau bucile unei statui din lemn pe care preoii o
scoteau altdat n marea curte unde se adunau cei
care voiau s cunoasc prerea zeului. La fiecare
ntrebare, zeul rspundea cu da sau nu micndu-i
capul. Oare Theodor trebuia s pun laolalt aceste
mdulare risipite, s ridice n picioare statuia i s stea
de vorb cu ea? Episcopul se ura pentru c nutrise
asemenea gnduri i, cu lovituri furioase de picior,
zdrobi minile olarului, tiate n lemn de sicomor.
Singurul vinovat pentru mcelul petrecut era el,
Theodor. Buntatea lui dusese la dezastru.
Philae i atrgea pe blemi ca pe nite insecte
distrugtoare, Philae i omorse pe prefectul Maximin i
pe generalul Narses. Episcopul se gsea singur fa n
fa cu Isis i cu Sabni. Nicio piedic nu mai sttea
ntre ei. Rzboiul avea s fie din ce n ce mai crud. Iar
Sabni, prins chiar la mijloc n aceast ncletare, nu va
fi cruat. Theodor l prevenise. Cnd o s priceap
odat marele preot c trebuia s se lepede de
blestemata aia de confrerie?
***
Dup ncheierea liturghiei de duminic, episcopul
inu o predic pentru oamenii care se nghesuiau n
piaa din faa bisericii. Pe Dumnezeul Atotputernic l
rug s le dea fora s lupte mpotriva nvlitorilor, iar
cretinilor le ceru s fie curajoi i disciplinai.
Elefantina nu ducea lips nici de arme, nici de

lupttori.
Dac
dorea
din
tot
sufletul
s
supravieuiasc nenorocirii, ea va ti s se apere.
Theodor nu trgea ndejde c mesajul trimis la
Alexandria, n care povestea cele petrecute i cerea
ajutor, va avea rezultate. Pentru ca trupele s se
deplaseze i s ajung la hotarul de sud era nevoie de
timp, de prea mult timp. Mai bine s se bizuie pe forele
proprii. Dac blemii ddeau gre cu un al doilea atac,
nu se vor mai ntoarce aici curnd.
Theodor nvrti deasupra capului sabia lui Narses. n
numele lui Hristos jur pe ea s salveze provincia.
Vreo zece clugri cu prul murdar i nclcit i
croir drum prin mulime. n fruntea lor mergea un
personaj att de slab, nct oasele sale preau gata s-i
sfie pielea. Cu ochii scnteind i glas rstit, l mustr
pe episcop.
De ce nu spui adevrul?
M nvinuieti de minciun?
Port numele apostolului Pavel i triesc ntr-un
mormnt pgn pe care l-am purificat prin foc. Eremiii
m-au ales s vorbesc n numele lor. tim s ne batem.
Am nfruntat fiarele n deert. Rzboinicii tia negri nu
ne sperie. S ni se dea arme i-i vom ucide pe toi
pgnii!
Din mulime se auzir strigte de ncuviinare. n
mprejurrile de acum, Theodor nu putea s
dispreuiasc un aliat, oricare-ar fi fost el. Aa c nu
respinse ajutorul neateptat. Strni laolalt, eremiii
vor alctui o cohort de temut.
Nu spui adevrul, continu Pavel, pentru c n-ai
pomenit numele adevratului vinovat: Philae! Blemii au
atacat Elefantina ca s se rzbune pentru cele

ntmplate la Biggeh i pentru a-i mulumi pe pgni.


Templul sta e n crdie cu cel mai aprig vrjma al
nostru. Isis i leahta ei sunt nite ucigai. Philae
trebuie distrus!
Ceilali eremii repetar cuvintele lui Pavel. Apoi o
femeie ncepu s strige. Soul i copiii i se alturar,
urmai curnd de nc zece familii, o sut, o mie.
Theodor ndur larma asurzitoare, fr s-i ias din
fire.
Dac atacm insula Philae, blemii se vor deda la
fapte cumplite, i lmuri el. Pe insul se gsete capela
zeului lor, aflat sub ocrotirea marii preotese. Dac
aceasta e atacat, iar sanctuarul drmat, vor prjoli
Elefantina. nti de toate, s ne vedem de aprarea
noastr. Apoi ne vom gndi i la Philae.
Dei aat, mulimea se potoli, dndu-i ntru ctva
dreptate. Pavel, simind c oamenii nu-l vor urma,
ncerc o alt cale.
S nu mai facem hatruri acestei comuniti de
pgni! S moar de foame pe insula diavolului. Blemii
nu ne-ar putea nvinui de nimic.
Uii legea. Proprietarii de pmnturi pltesc dri.
Aadar, au dreptul s vnd i s cumpere.
Argumentele lui Theodor i convinser pe muli. Cel
care-i pltea drile nu putea fi tratat ca un om n
afara legii sau ca un sclav.
Philae i jignete pe Dumnezeu i pe slujitorii Si.
Ai dreptate, recunoscu episcopul. Am s iau
msurile ce se cuvin. Dar lucrul cel mai grabnic e s
ntrim aprarea oraului i s ne pregtim pentru un
nou atac. Dup ce-i vom nfrnge pe negri, o s ne
ngrijim i de templul pgn.

Eremitul zmbi. Prelatul fgduise asta n faa


tuturor cretinilor strni aici, iar cnd va sosi clipa
potrivit, nu va avea cum s dea napoi. i clipa va
veni, cci Dumnezeu lupta alturi de ai Si.
***
Chrestos fcu ordine n atelier.
Iat armele noastre, i zise lui Sabni artndu-i
uneltele. Cu ele ne vom bate.
Theodor nu va ataca insula. Capela zeului african o
ocrotete.
Pentru ct timp?
Att ct forele blemilor vor fi mai presus de cele ale
cretinilor. Episcopul a trimis un mesager la Alexandria
ca s cear ntriri.
i cnd vor sosi acestea?
Poate cnd apele se vor retrage de tot, poate la
iarn, poate niciodat Se va sinchisi mpratul de
soarta unei provincii de la hotarele Imperiului? Dac
nu ne bag n seam, suntem salvai. Ameninarea
blemilor l oprete pe Theodor s ne distrug.
Ce-ar fi s-i iei bastonul? Am poft s sculptez i
spinarea mea e zdravn.
n vreme ce marele preot i tnrul su frate se
ndreptau spre sudul insulei unde Chrestos, cu preul
durerii i al sudorii, nva s ciopleasc piatra, Isis i
surorile ei curau micul templu al lui Hathor unde
urma s fie celebrat ritualul consacrat ntoarcerii zeiei
ndeprtate.
Femeile
remprosptau
culorile
capitelurilor i tergeau de pe coloane i basoreliefuri
praful adus de vnturile de nisip. Senin, aproape

vesel, marea preoteas citi textul pe care l cizelase.


De puterea lui depindea viitorul comunitii. Dac zeia
i auzea chemarea, va reveni de pe pmnturile arse,
aducnd templului aurul munilor n care se plmdea
carnea zeilor. Adepii trebuiau s-i gseasc fora n
lucrurile nepieritoare, altminteri nicio oper nu se
nfptuia.
Afar se desfura un rzboi. Oamenii se ucideau
iari ntre ei n numele credinelor lor. Pe insula
sfnt, nimeni nu ridica glasul. n zori, figura
Faraonului gravat pe ziduri prindea via i rostea
cuvintele care fcea simit prezena divin. Isis i
nl minile ntr-un gest de rugciune. i templul
ntreg fremta.
CAPITOLUL 46
Pe 10 septembrie, ceremoniile anului nou se
mrginir la mprirea de struguri. Inima nu ddea
ghes nimnui s se bucure de o srbtoare cu prilejul
creia, de obicei, se golea cup dup cup. Toi triau
cu frica-n sn. Episcopul nu primise niciun rspuns de
la Alexandria, aa c trimise un al doilea mesager. n
loc s ia drumul fluviului, mesagerul va merge de-a
lungul malului cci, n dreptul oraului Lycopolis, n
Egiptul de Mijloc, piraii atacau corbiile i bande
numeroase i jefuiau pe cltori. Un om singur va trece
pe acolo mai uor dect un detaament de soldai, la
armele crora rvneau tlharii.
Nilul se retrgea, lene, dup ce aternuse peste
pmnturi mlul preios. ranii deprindeau mnuirea
armelor sub ndrumarea sever a instructorilor

bizantini. Eremiii, venii din mormintele n care se


adposteau i din deert, strbteau nencetat oraul
mboldindu-i pe locuitori s lupte. Mulumit lor,
Elefantina, dobndea un moral de nvingtor. Chiar
dac teama le rodea mruntaiele, dorina cretinilor de
a-i tia n buci pe pgni cretea.
Aezai n preajma cataractei, pndarii trebuiau s
vesteasc apariia blemilor. Dar pn la sfritul lui
septembrie nu zriser nici mcar o iscoad de-a lor.
Temerile slbeau, dar Theodor ntri n continuare
aprarea oraului.
Mai multe rnduri strnse de rui tiau drumul
spre mal. Ca s treac de ei, blemii ar fi trebuit s
jertfeasc sute de oameni, cu slabe sperane de reuit.
Stui de vicrelile eremiilor, negutorii propuser
s se deschid iar piaa. Episcopul le mplini voia. Pe
tarabe se nirau grmezi de pete uscat, brnz,
ceap, porumbei, psri de curte, fin, fetile de
lamp, oale de lut, mirodenii i alte mrfuri al cror
pre crescuse simitor, ca urmare a situaiei grele prin
care trecea oraul. Poate c mine Elefantina o s fie
ras de pe faa pmntului. Aadar, cine voia s se
bucure de via nu trebuia s se arate zgrcit.
Discuiile ncetar cnd Sabni apru la intrarea n
pia, unde ddu nite bani sracilor. Dup ce vnduse
unui cresctor de oi o bijuterie de-a marii preotese,
spera s cumpere legume uscate, usturoi i smochine
de var. La apropierea lui, muteriii se traser la o
parte. Cnd i ntreb pe negutori despre preul
mrfurilor, acetia rmaser mui, lucru care nsemna
c nu vor s stea la palavre cu un strin. Sabni strui.
Dar un brbat numai piele i os i cu faa murdar veni

n fug spre el nvrtind deasupra capului un baston


noduros.
Pleac de-aici, fiu al diavolului! Nimeni n-o s-i
vnd mncare.
Sabni nu-l bg n seam i puse iar ntrebri
negutorilor.
Nu v cer pe degeaba. Pstrai mila pentru cretini.
Voi plti cu bani de argint.
Cine-i primete va fi blestemat! proroci Pavel.
Marele preot se ntoarse spre eremit.
Un om al Domnului nu ridic glasul. Dovedeti mai
puin noblee dect un animal dac strigi astfel. S fi,
fost discipolul meu, i-ai fi pierdut iute gustul de a
strni zarv.
Sabni nh bastonul cu care Pavel l amenina i-i
rupse n dou.
Parc religia ta spune s nu foloseti fora fa de
aproapele tu. S nu ucizi, i-a poruncit Dumnezeu lui
Moise. i respeci poruncile?
N-o s m nvee un pgn adevrata credin!
Nu conteaz cine te nva. Conteaz doar
nvtura pe care-o ctigi. Strmoii ti sunt i ai
mei, egipteni care respectau omul pentru c-l slveau
pe Zeu. Cei ca tine ar trebui s care poveri grele
mergnd alturi de mgari.
Eremitul se ddu napoi. Simise furia marelui preot
i se temea de puterea lui.
Nu m atinge, pgnule! Poporul o s m apere.
Nici nu mi-a murdri minile cu tine.
Negutori i tot soiul de gur-casc l nconjurar pe
Sabni. Un vnztor de brnz art cu degetul spre el.
Eti aliatul blemilor. Din pricina ta au ucis i au

pus foc aici.


Simple nscociri.
Eremitul a vzut-o pe Isis pecetluind o nelegere cu
un blem. Tgduieti?
Tgduiesc.
Dac femeile i copiii notri ar vrea s se
adposteasc pe insul, li s-ar deschide porile
templului?
Profanii nu pot intra acolo. Aa-i Legea.
Dar blemii au acolo o capel. Pe ei i primii cu
bucurie. Iat nc o mrturie c suntei prtai la
nelegiuiri.
Cercul se strngea. Unii puser mna pe pietre, alii
pe cuite.
Philae v asigur supravieuirea, Bizanul v
nfometeaz. O s vnd Egiptul celui care ofer mai
mult. Doar templul va pstra unirea i neatrnarea
rii.
Vorbele marelui preot iscar tulburare. Muli
gndeau la fel.
Blemii o s ne ucid, socoti un mcelar.
i tu ce zici s facem? l ntreb un cresctor pe
Sabni. Cine are cheia bogiilor?
n ochii celui care puse ntrebarea strlucea o
speran pe care Sabni n-avea dreptul s-o ncurajeze.
Nu trebuia sa strneasc o rscoal i s ia conducerea
ei.
Cnd pacea se va aterne, vom construi iari
Egiptul. Iar Philae va fi inima lui.
Eti un uneltitor i ai la nvrjbire, strig
eremitul. Cei care i vor da ascultate or s fie pedepsii
precum trdtorul de Mersis.

Amintirea chinurilor pe care le ndurase cpitanul i


descuraja pe ultimii susintori ai marelui preot. Sabni
i croi drum prin mulime i porni drept nainte.
***
Micul templu al lui Hathor se trezea la via. Culorile
vii de pe ziduri ncntau ochiul. Surorile redescopereau
flautele i tamburinele, i repetau cadene i melodii.
Chrestos curase mtile din lemn pe care aveau s le
poarte adepii cnd vor celebra ritualul prin care o vor
ruga pe stpna dansului i a cnturilor, aur al
cerului, doamn a extazului, s le dezvluie dragostea
ce lega lumile ntre ele.
Posomort c se ntorcea cu minile goale i c
ntuneca bucuria celor care pregteau srbtoarea,
Sabni atept ca membrii comunitii s se mprtie
nainte de a-i mrturisi lui Isis c dduse gre.
Dac noi nu mai putem cumpra de-ale gurii,
altcineva o va face n locul nostru.
Cine?
Un bancher.
***
Trei banei administrau averile locuitorilor din
Elefantina. Cea mai mare dintre ele aparinea Bisericii,
cea de-a doua unui bizantin, iar cea de-a treia unui
grec. Acesta din urm, ca i confraii si, strngea
drile pentru stat, practica operaiuni de schimb,
ddea mprumuturi cu camt, se ocupa cu transferuri
de devize i cu afaceri particulare, nainte de a-i

deschide o banc, grecul strnsese avere respectnd


nvtura tagmei lui: s fii bogat ca s devii bancher,
astfel nct dup aceea s te mbogeti i mai mult.
Mai puin sever dect episcopul, dar mai iret dect
bizantinul, grecul nu se ferea s slujeasc drept
mijlocitor dac plata i se prea corect. Avea faa
brzdat de vinioare roii i-i ascundea trupul rotofei
sub o tunic alb, iar cea mai mare plcere a lui era s
mnnce bine.
Grecul cercet colierele, inelele i brrile pe care i le
art Sabni.
Frumoase podoabe. Dorii un mprumut?
Vreau s le vnd.
Am s v ofer un pre mai mic dect un negutor
de obiecte vechi.
Nu conteaz.
n ce condiii vrei s plasai?
V las s hotri singur.
i voi nmuli, s n-avei nicio ndoial. O s fii
mulumit de mine.
Dar a dori s cumprai merinde n locul meu.
E o treab delicat care va atrage i alte
cheltuieli.
Facei socotelile cuvenite.
Pot s m ocup i de transport, cu mare fereal,
se-nelege, dar
Adugai i cheltuielile astea.
Grecul se nclin. Templul avea s fie un bun
muteriu.
ndat dup plecarea lui Sabni, ls treburile bncii
pe mna omului su de ncredere i porni spre pia.
Stpnii de pmnturi care-i ncredinaser avutul lor

o s-i vnd mrfurile la un pre mai mic, ceea ce i va


spori i mai tare ctigurile. Cu gndul la socoteli,
brbatul se ciocni de Pavel.
D-te la o parte, eremitule. Miroi urt.
Ia stai puin, grecule. Ai de gnd s ajui Philae?
Secretul afacerilor mele nu privete pe nimeni.
Cine i sprijin pe pgni e un trdtor i un
sperjur n ochii mei. Adu-i aminte de Mersis. Nu m
sfida i respect voina Domnului.
***
La nceputul lui octombrie, Nilul se retrase, iar
culesul mslinelor i al curmalelor ncepu. ntruct
templul nu primise nimic, Sabni se duse la bancher. La
adpostul fortificaiilor sale, ntrite de la o zi la alta,
Elefantina rentea din propria cenu. Casele mistuite
de flcri erau reconstruite din crmizi, iar zidarii
dregeau zidurile cazrmii. Ameninarea blemilor se
ndeprta.
Am socotit prost, l lmuri grecul. Bietele tale
podoabe nu sunt bune de nimic.
Refuzi s cumperi provizii n locul meu?
Firete c nu dar mi trebuie comori adevrate. Se
spune c templul lui Isis e plin de aur, iar despre
frumuseea statuilor am auzit numai vorbe de laud.
Cu siguran, n cripte se gsesc obiecte preioase.
Dac-mi aduci astfel de minunii o s capei mncare.
i-ai pierdut minile?
Un bancher e nevoit s in pasul cu vremurile.
Eti sclavul cretinilor.
Preul se schimb dup mprejurri. Astzi un

pgn
trebuie
s
plteasc
scump
ca
s
supravieuiasc. Iar meseria mea e mult mai
primejdioas dect i nchipui.
napoiaz-mi podoabele.
Care podoabe? Dac mi le-ai fi lsat, i-a fi dat la
mna un nscris. Iar dac pui la ndoial buna mea
credin, vom merge la judecat, n faa tribunalului. i
s nu-i treac prin minte s m loveti. Grzile m vor
apra.
Sabni se gndi la mesele de ofranda pline cndva cu
merinde, pe care Faraonul le sfinea nainte de a fi
nfiate marii zeie. Bogat, fericit, templul n-avea pe
atunci alt grija dect s triasc potrivit Legii i s
transmit mai departe nvturile.
Osiris i osndete pe hoi. Poate c Hristos se va
arta mai ngduitor.
CAPITOLUL 47
Chrestos, n ap pn la bru, prinse, n sfrit, un
biban de Nil. n clipa-n care-l ridic, victorios, deasupra
capului, o gaie se repezi i-i smulse petele din mini.
Apoi, cu prada n cioc, pasrea, fr a se sinchisi de
vorbele grele ale pescarului, dispru n vzduh.
Furios, tnrul lovi cu pumnul suprafaa apei,
fcnd s neasc o jerb argintie de stropi.
Se cuvine ca un adept s se mnie aa?
Biatul roi, ncurcat, sub privirea lui Isis.
Stau aici de dou ore i-acum am rmas cu buza
umflat.
Asta nu te dezvinovete.
Ruinat, Chrestos se ntoarse pe mal. Tonul grav al

marii preotese l punea pe gnduri.


Asemenea ndeletniciri nu-mi sunt pe plac, prefer
s nv.
Ai descifrat textele de pe coloane?
Mi se par grele, dar nu-mi pierd sperana. Dac
Sabni m ajuta mai mult, naintam mai repede.
Poate c exist i un alt mijloc.
Chrestos o urm pe Isis care, n toiul zilei, apuc pe
un drum neobinuit. Preoteasa urc treptele destul de
abrupte ale unei scri ce ddea pe acoperiul
templului. De obicei, tnrul se suia acolo noaptea ca
s cerceteze micarea plantelor i aezarea stelelor. Isis
l conduse spre colul unde se nla o capel micua.
Chrestos observase ciudatul sanctuar de care nimeni,
n afar de Sabni, nu se apropia, dar s pun ntrebri
legate de el i se pruse necuviincios. Simea, dei nu
putea spune cum anume, c zidurile capelei nchideau
ntre ele una dintre marile taine ale templului.
Isis trase zvorul de bronz. Tnrul adept se nfiora,
convins c destinul avea s-i fie pecetluit n acest loc.
Intr, privete i mediteaz.
Dup ce ochii i se deprinser cu penumbra, Chrestos
deslui basoreliefuri ce mpodobeau pereii. Scenele
nfiau nvierea lui Osiris, ridicat din sicriu i readus
la via pe vecie prin dragostea lui Isis cruia i druia
un fiu, pe Horus, chemat s biruie rul i s uneasc
Cele Doua Regate.
Marea preoteas nchise ua capelei. Chrestos se
aez n mijlocul pardoselii i se strdui s asculte
glasul hieroglifelor, cuvintele Zeului. Din semnele
gravate n piatr se rspndea o lumin blnd i
linititoare. Cu ochii nchii, adeptul vedea.

Mica ncpere cretea necontenit, pn lu forma


unei brci imense ce plutea pe lacurile de foc unde
grnele creteau n vzduh, udate de un Nil lipsit de
contururi precise. Deodat, cltorul zri tronul
paradisului despre care vorbeau crile sacre. Din
soclul su se nteau literele mame care, cluzite de
razele soarelui, preau a poposi pe zidurile templului.
Ajuns la izvorul semnelor, spiritul lui Chrestos nv
s citeasc universul.
Cnd marea preoteas, zmbitoare, l elibera, viaa
tnrului se schimbase cu adevrat. Acum nu-i mai
aparinea lui, ci era absorbit de cea a lui Osiris. Avea
s poarte de-aici nainte n sngele su cunoaterea
vrstei de aur.
Isis, tu
Acesta e primul pas pe calea marilor mistere. n el
sunt cuprini toi ceilali. F ca imaginea pe care ai
vzut-o s nu se tearg i muncete nencetat. i nu
uita s transcrii tot ce nelegi.
***
Theodor avea la ndemn o arm hotrtoare ca s
nruiasc zidul ocrotitor al lui Philae: prezena lui
Chrestos. Aceasta reprezenta o greeal de o asemenea
gravitate, c avea s duc la condamnarea ntregii
comuniti. Templul nclca legea primind un nou
adept, un fugar vinovat de neplata drilor. Chiar i fr
a amesteca religia, episcopul putea s-i surghiuneasc
pe adepi i s pun capt cultului zeiei Isis.
ns ameninarea blemilor l mpiedica s treac la
fapte. Frmntrilor iscate de nchiderea sanctuarului

li s-ar aduga atacul triburilor negre. ns nu doar


asemenea temeri erau pricina pentru care Theodor se
tot codea. La drept vorbind, credea c Elefantina e n
stare s reziste.
O for misterioas l oprea s dea lovitura de graie
ce ar spulbera pentru totdeauna speranele pgnilor,
de parc ultimii supravieuitori ai unei epoci apuse
slujeau drept mrturie a buntii divine. Legturile lui
Theodor cu Sabni nu erau de sorginte omeneasc. nc
din fraged tineree simiser amndoi aceeai aplecare
spre sacru. Nu cumva providena desprindu-i pn
ntr-acolo nct s ajung a se nfrunta, l nva pe
prelat c o frntur de greeal strecurat n inima
adevrului fcea s strluceasc i mai tare lumina lui
Hristos?
Theodor se simea obosit i dezgustat. Prea multe
lupte, prea muli mori, prea mult slbticie Ce bine
ar fi fost s mediteze n tovria lui Sabni i s se
dedice disputelor teologice, pline de savoare ca nite
smochine proaspete!
De-o parte credina, de cealalt, prietenia. Sfiat
ntre cele dou drumuri, neputnd s uneasc cele
dou maluri, ddea mereu gre. Altdat i s-ar fi
destinuit lui Sabni i i-ar fi cerut ajutorul. Astzi ns
i hotra soarta, dei el nsui se afunda n mlatina
incertitudinii. S renune la Dumnezeu Ispita l
atinse uor ca o frunz de acacia, ginga i
neptoare.
Eremiii greeau impunnd lumii convertirea sau
neantul. Calea Domnului rspndea cldura dragostei,
i nu rceala urii. Lui Theodor nu-i era pe plac o astfel
de credin exaltat. Se simea mai aproape de

nelepciunea templului i de frumuseea strlucitoare


a lui Isis.
Episcopul nu dorea sosirea unor trupe de la
Alexandria, care ar fi rupt echilibrul delicat ce se
stabilise. Dac Theodor ar fi avut puterea s opreasc
timpul, i-ar fi ncremenit curgerea deasupra lui Philae.
***
Pavel mpingea n faa lui o femeie tnr i frumoas
care, cu capul acoperit de un vl, mergea fr tragere
de inim. Civa oameni o recunoscuser, aa c se
mirau nespus de spectacolul pe care li-l oferea
eremitul. Cum de putea el, propovduitor al celei mai
nenduplecate credine, s ating o astfel de creatur?
Pavel cerea s fie primit de episcop. La civa pai de
locuina acestuia, se ngrmdiser o sumedenie de
gur-casc, care artau cu degetul spre ciudata
pereche. Eremitul fcu atta zarv, nct prelatul iei
din odaia sa de. Lucru.
Ce doreti, Pavel?
O cunoatei?
S-i scoat vlul.
Prizoniera se supuse.
Cine e?
O prostituat. Diavolia asta i vinde trupul celui
care d mai mult.
Nu e singura, iar negoul ei respect legile. M-ai
tulburat pentru atta lucru?
Pctoasa ademenete brbai cunoscui n ora i
darnici. V-ar plcea s le aflai numele?
Nici ei nu svresc nicio nelegiuire.

Totui, unul ncalc Legea templului su i-i


nal soia.
Vrei s spui c
Pavel o mbrnci pe femeie.
Spovedete-te, trf! E singurul mijloc de a-i salva
sufletul! Mrturisete c Sabni mparte cu tine
aternutul i te bate.
Femeia se mrgini s-i ncline capul.
Marele preot din Philae, un om josnic care se
blcete n noroi sta-i adevrul. Mine toat
provincia o s afle, iar tu, episcopul nostru, ai s-l
pedepseti.
***
Marea preoteas i vzu soul mergnd spre un sat
prsit de la marginea deertului. Dintr-o cocioab iei
o femeie de o frumusee rpitoare, care-l strig pe
Sabni. Brbatul, dup ce ovi puin, se apropie. n
clipa n care ea l cuprinse cu braele, acestea se
prefcur
n
scorpioni
i
nepar
gtul
necredinciosului.
Isis se trezi brusc, cu fruntea arznd. Visul
nspimnttor o zdruncinase ntr-att c i fugise
somnul. l privi pe Sabni, ntins pe patul ngust, cu
ceafa sprijinit pe un cpti de lemn acoperit cu o
pern.
Tulburat, marea preoteas se duse n biblioteca
templului unde consult cartea pentru tlmcirea
viselor, mbogit cu rbdare de-a lungul veacurilor.
Acolo gsi descris n cele mai mici amnunte scena ce
i se artase i care nu-i mai ddea pace. Vaszic, nu

era vorba de un simplu comar, ci de o prevestire.


Potrivit tratatului, pe brbatul cu pricina l atepta un
viitor nefast. Isis tie o uvi din prul lui Sabni, care
dormea, i o aez pe tblia de aur unde, cu hieroglife,
era scris o rugciune ctre Salvator, un duh bun
nsrcinat s schimbe destinele nefaste.
Isis strecur apoi uvia sub perna soului ei, cu
sperana c magia cuvintelor strvechi o va ndeprta
pe diavolia.
***
n vreme ce eremitul rspndea venin pe strzile
Elefantinei, Theodor sttu de vorb cu prostituata.
Femeia refuz s-i spun numele, pe care episcopul l
afl fr greutate datorit unuia dintre secretarii si.
Citind nsemnrile acestuia, prelatul gsi o mulime de
informaii. Pe tnr o chema Myrta i era fiica lui
Leonides, un negutor aramean srcit. Myrta i
vindea trupul de vreun an ca s-i hrneasc familia
i-i primea iubiii fie n propria odaie, fie la vama de
nord a Elefantinei unde exista un lupanar pentru
cltorii bogai care, dup un drum lung, simeau
nevoia s se distreze. Aa cum cerea legea, i pltea
drile, mrturisind fr gre numrul celor care i
trecuser prin pat i crora tatl ei le inea socoteala.
Un mare preot al templului, dup o lege nescris, i
datora credin soiei sale. Dac, pe deasupra, ea avea
i rangul de mare preoteas, alctuiau mpreun un
cuplu simbolic, imagine pmnteasc a lui Osiris i
Isis.
Terfelind cinstea lui pe Sabni, eremitul sapa chiar la

temelia spiritual a comunitii. Dovedind josnicia


cpeteniei, arunca ruinea asupra adepilor i mnjea
sufletul templului.
i-ai vndut trupul lui Sabni?
Da, rspunse ea.
De cte ori?
O singur dat. Dar m-a btut.
Cnd?
Acum o sptmn. nc mai am semne.
Femeia i dezveli spatele presrat cu rni vineii.
Ce arm a folosit?
Un nur de piele. Fac plngere. i nici nu mi-a
pltit, aa c voi cere i despgubiri.
Dac prostituata spunea adevrul, va ctiga
procesul.
n ce zi anume i la ce or v-ai ntlnit?
Myrta rspunse i apoi vorbi la nesfrit despre
chinurile la care o supusese marele preot. Dup o
scurt verificare, reiei c Sabni se gsea, n acea zi, la
Elefantina.
Fac plngere, rosti ea din nou, cu un aer
ncpnat.
***
Episcopul nu se ndoia c la mijloc e o uneltire. Aa
c ncerc s ntrzie deschiderea unui proces din care
prietenul su va iei ndurerat i murdrit. Cercetrile
desfurate de secretarii si aduceau dovezi mpotriva
marelui preot. Stpnul lupanarului l recunoscuse i
doi eremii, care cereau n preajma vamei din nord,
jurau c vzuser un brbat aruncnd n apa Nilului

un nur de piele plin de snge. Nu se gsi niciun


martor care s fie de partea lui Sabni.
Eremiii i prostituatele i unir forele ca s cear
dreptate. Ba mai mult, acestea din urm ameninar c
vor refuza s mai lucreze dac episcopul amna
nceperea judecii. Theodor ncepu s se ntrebe dac
nu cumva Sabni se lsase prad dorinelor trupeti i
apoi, scrbit de purtarea sa, se rzbunase lovind o
femeie care putea s-i dea n vileag firea slab. Dup ce
chibzui mai bine, Theodor nelese c procesul ar aduce
i foloase ntruct Sabni ar sta cteva zile n temni, la
adpost de o tragedie, iar cei pe care eremitul i
ntrta n-ar fi putut ajunge la el. Pe deasupra, silit s
plteasc drept despgubire o sum frumuic,
hotrt de prelat, comunitatea o s-i vnd ultimele
bunuri i apoi membrii ei se vor mprtia. Isis,
dobort de o suferin de pe urma creia nu-i va mai
reveni, nu va avea fora s in piept potrivnicilor. Iar
dac se vor isca unele tulburri, Sabni o s fie inut
departe de ele.
***
Sabni se nfi singur naintea tribunalului condus
de episcop. Ascult linitit mrturia prostituatei,
bogat n amnunte care i indignar pe cei prezeni.
Fr s i se cear, Myrta i descoperi spatele, n
sprijinul spuselor sale.
Cnd marele preot vru s ia cuvntul, huiduielile l
mpiedicar s vorbeasc. Grzile se vzur nevoite s
trasc afar din sal cteva prostituate care ipau ca
ieite din mini.

Cum se numesc prinii acestei femei?


Mama ei a murit. Iar pe tatl ei l cheam Leonides.
Un aramean care face nego cu ulei?
l cunoti?
El ar trebui s se afle n locul meu. A lovit o sor
pentru c i-a respins propunerile neruinate.
Se auzir murmure din toate prile.
Ea a fcut plngere?
Nu i-a fost primit.
Aprarea care de-abia prinsese contur se nrui.
Inima, gri marele preot, mi cere s-mi mplinesc
datoria, ea e martorul meu. Nu trec peste ndemnurile
ei cu nepsare, m tem chiar s nu-i calc poruncile.
Am fost ridicat la rangul pe care-l am pentru c m-am
lsat cluzit ntotdeauna de ea. Ascultndu-i povaa,
triesc n spiritul dreptii. n zilele noastre, minciuna
pornete adesea la drum, dar se rtcete i nu trece
dincolo cu bacul. n van e bogia dobndita prin ea,
iar cel care cltorete n tovria ei nu va ajunge n
niciun port.
Frumoase nvturi, mrturisi Theodor, dar
suntem la tribunal i judecm fapte. Le recunoti?
Dar fata m recunoate?
Tu eti! Tu m-ai siluit i mi-ai sfiat spatele!
Atunci descrie-mi goliciunea.
Zpcit, Myrta se uit spre episcop.
D-i ascultare! i porunci acesta.
Este este un brbat.
Rsete izbucnir n toat sala.
Vorbete mai lmurit. Dac eu sunt cel care te-a
chinuit, ai observat fr ndoial un semn aparte pe
care nicio femeie nu l-ar uita.

Prostituata se pierdu cu firea. n aceast privin,


eremitul nu-i spusese nimic.
Vorbete sau retrage-i nvinuirile, i ceru Theodor.
Myrta i rotea ochii ngrozit i se trase napoi pn
se lipi de perete.
Eti eti circumcis!
Adevrat, ncuviin Sabni. Aa cere Legea noastr.
Toi cei de aici tiu.
Prostituata ncerc s fug, dar grzile o oprir.
Femeia aceasta a minit. Acum i aici ne ntlnim
pentru ntia oar. Dac am fi fcut dragoste, ar ti c
exist un semn care m deosebete de ali brbai. Mi-a
fost crestat n came atunci cnd am devenit mare preot.
i n faa episcopului, Sabni i desfcu pnza ce-i
nconjura oldurile. Deasupra coapsei, se vedea o cruce
a vieii.
CAPITOLUL 48
Curmalele, mslinele i ciorchinii de struguri se
gseau din abunden n pia. Nilul se retrgea.
Plimbrile n barc fuseser date uitrii, iar zilele lungi
de odihn i discuiile se isprviser. ranii se
ngrijeau iar de pmnturile devenite roditoare
mulumit mlului pe care fluviul divin l aternuse
peste ele din belug.
Isis era nelinitit. Templul avea s duc n curnd
lips de merinde proaspete. Dei tribunalul l socotise
pe Sabni nevinovat, bunul renume al marelui preot nu
scpase neatins. Se zvonea c brbatul se deda
plcerilor trupeti i c-i trda astfel chemarea sacr.
Philae nu mai respecta Legea. Nu prsiser mai muli

adepi comunitatea tocmai din pricina acestei decderi?


Se mai optea c, n pofida vrstei naintate, unele
surori se lsau prad desfrului. Religia lui Isis le
ngduia femeilor prea multe liberti. Dup sfaturile
lui Augustin, ar trebui s poarte vl n loc s-i
ademeneasc pe brbai artndu-i farmecele. Pentru
ca toi cei virtuoi s nu fie ispitii de ctre aceste
creaturi ale diavolului, ar fi trebuit ca ele s ias n
lume ct mai rar.
Cuvntrile eremiilor, repetate de sute de ori, i
tulburar pe muli. Imaginea unei Isis frumoase i
luminoase se frmi ca un basorelief tocit de vreme.
Cei care aduceau pe ascuns legume i fructe ntoarser
spatele templului de teama lui Pavel, a episcopului, a
temniei i a pedepsei Domnului.
Cu toate strdaniile lui Chrestos, comunitatea czuse
ntr-o stare de lncezeal. Dup o var fierbinte, cei
mai muli dintre adepi se simeau sleii de puteri.
Btrnii ndurau cu greu dogoarea soarelui Elefantinei
i, mai ales, spaima de viitor. Nu c toi cei bolnavi i
neputincioi s-ar fi gndit la ei nii, dar se ntrebau
cu ngrijorare ce se va alege de Philae. Urmaii lor
aveau s vieuiasc tot aici, n locul unde ei i slveau
pe zei i culegeau nvtur?
Chrestos ajungea i el, uneori, la captul puterilor cu
toate c descurajarea i era strin, ntruct Isis i
Sabni i ofereau o energie mereu rennoit. Setea de
cunoatere a tnrului nu se potolea. nva noi
hieroglife, cerceta un papirus uitat n arhive, sttea de
vorb cu marele preot despre natura zeului Thot,
scribul luminii i deintor al forei nscrise n fiecare
cuvnt al limbii sacre. Dimineaa, cnd lua parte la

purificarea ofrandelor, Chrestos le mulumea zeilor


pentru c-i druiser o fericire att de intens. Rostea
mpreun cu Isis versetele imnului nchinat soarelui
renscut, svrea alturi de Sabni gesturile de
consacrare ce deschideau gura i ochii templului.
O vei ajuta pe marea preoteas, i porunci Sabni,
vei purta sceptrul i vei pi n urma ei cnd se va
ndrepta spre naos.
Eu s-i iau ie locul?
E prea mult spus, l corecta marele preot, nveselit.
Doar s-mi ii locul ctva timp, nimic altceva.
Porneti n vreo cltorie?
Da, spre nord. Cnd burta e nfometat, spiritul se
ngreuneaz.
Nu-i primejdios?
Nu exist primejdie mai mare dect s renuni.
Mi-a dori s
Rmi aici, Chrestos. Dup mine, tu eti brbatul
cel mai vnjos din comunitate.
Pe cea mai nalt treapt a debarcaderului, la umbra
obeliscului, Isis i Sabni se mbriar. i unul, i
cellalt se temeau de aceast cltorie spre pmnturi
nesigure, de unde marele preot poate nu se va mai
ntoarce.
***
La vama de nord, cltorul i spuse numele, plti ct
i se ceru i primi o bucat de papirus dintre cele mai
proaste pe care s-o arate strjilor care bteau
drumurile n lung i-n lat n cutarea hoilor i a
ranilor fugii. n ciuda temerilor sale, nimeni nu-l lu

la ntrebri pe marele preot. ndat ce trecu de primul


sat, nchirie o cmil. Dac reuea s ajung n
preajma Thebei, care era nconjurat de cmpuri
bogate, putea s cumpere destule provizii. Departe de
Elefantina, nimeni nu-l va recunoate.
Sabni prsi provincia cu o neateptat uurin.
Niciun scrib al episcopului nu-l urmri. La fiecare
vam plti i-i vzu de drum, fr s ntmpine vreo
greutate. n schimbul unei sume nu prea mari, se sui
pe o corabie de mrfuri i-i continu cltoria.
Vslaul l sftui s coboare ntr-un sat micu, la sud
de Theba, pe al crui primar el l cunotea bine. Acesta
din urm l primi cu bunvoin pe Sabni i se apuc
numaidect de treab. n mai puin de-o zi, saci cu
gru, fructe i legume fur legai n spinarea a douzeci
de mgari, nchiriai la un pre bun. Cnd pe uscat,
cnd pe ap, graie corbiilor pentru poveri ce fceau
legtura ntre marile trguri, caravana strbtu,
netulburat, distana dintre provincia lui Amon i
Elefantina n patru zile.
Vameii, care de felul lor caut nod n papur,
verificar sacii. Marele preot se temu ca nu cumva s-i
opreasc o parte din ncrctur, dar ei se mulumir
s nsemneze n registre felul i cantitile mrfurilor.
Sabni i ddu mai-marelui vameilor permisul de liber
trecere destinat arhivelor administraiei.
Un brbat mrunel, aproape pleuv, se tot nvrtea
pe lng unul dintre mgarii aflai n fruntea caravanei.
Sabni l recunoscu pe Philamon, perceptorul principal.
Animalul acesta nu-i din provincia noastr.
Artai-mi actul de nchiriere.
Nu am aa ceva.

Cine e stpnul su?


Un primar din Theba.
Peste msur de grav, socoti Philamon. Dup
regulile breslei conductorilor de mgari, nu avei voie,
ca locuitor al Elefantinei, s nchiriai animale din alte
provincii. Vei fi nevoit s pltii o amend, s vrsai
breslei, timp de un an, o anumit sum i s luai
asupra voastr cheltuielile prilejuite de banchetul ei din
toamn.
Acum pot s trec?
Nu. Mgarii provinciei nu car n acest anotimp
dect unelte, gunoi i urcioare. Legea ncredineaz
convoaiele de hran conductorilor de cmile. Aadar,
n-ai respectat legea i m vd silit s v iau aceste
provizii dobndite prin nelciune.
A vrea s le primesc napoi fr ntrziere.
Administraia va hotr asta.
Cine anume, mai precis?
Treaba mi se pare cam ncurcat. Depete
competena mea i privete mai mult servicii; va trebui
s m sftuiesc cu specialiti i s extrag note din
actele de la tribunal. Dar cu siguran c vei fi
condamnat, problema e de ce jurisdicie aparinei.
Sabni se ndeprt. Aadar, zbirii lui Theodor l
ateptaser s se ntoarc pentru a-i ntinde o capcan
folosindu-se de legi. Agndu-se de ultima speran,
marele preot se duse la patru dintre cei mai de seam
membri ai breslei conductorilor de mgari. Primul nici
nu vru s-l primeasc, al doilea i al treilea nu aveau
niciun animal n bun regul, iar al patrulea se-nvoia,
la o adic, s-i dea dou animale bolnave, care nu
puteau s care poveri.

Sabni se ls pguba. Breasla asculta de episcop.


Dezgustat, prad unei oboseli vecine cu dezndejdea,
se ndrept spre Philae. Locul de unde obinuia s ia
barca nu mai era pustiu.
Pe mal, ntr-un adpost din lemn njghebat n grab,
sttea un slujba nsrcinat s cear o tax vamal,
pentru drumul ntre Elefantina i insula sfnt.
Slujbaul elibera un nscris n schimbul plii. i el
asculta cu sfinenie de poruncile episcopului.
***
Tapierii din n, rogojini din paie i fibre de palmier
fuseser scoase din templu i ntinse la soare pentru ca
razele lui s le purifice. Tunicile, mantiile i orurile se
bucurau de aceeai grij. Chrestos dregea burdufurile
n care apa i pstra prospeimea. Ceilali adepi
curau vemintele de toat ziua i pe cele rituale,
intonnd cntece melodioase ce ludau farmecul brizei
i dulceaa zilelor.
Cnd Sabni apru, lui Isis i fu de-ajuns o privire ca
s priceap c soul ei dduse gre. Tcerea marelui
preot atrase numaidect atenia adepilor care se oprir
din lucru.
Ahoure fcu un pas nainte, dar brutarul o opri.
S-i cerem socoteal, propuse ea.
Primele lui cuvinte trebuie s se ndrepte spre
marea preoteas. Uii de rnduieli?
Ritualista btu n retragere, n timp ce Isis i Sabni
se aezar la umbra unui tamarisc.
Te-am urmat cu gndul. Nu te-ai aflat ctui de
puin n primejdie, dar soarta nu i-a surs.

Theodor ne taie toate punile. Nu ne mai rmn


dect cele dou brci. Cu cea mare voi porni n susul
Nilului ndat ce vntul va fi prielnic. O s-mi fie uor
s ajung ntr-un sat i s capt gru.
Corbierii episcopului te vor mpiedica.
Trebuie s ncerc.
Crezi c vei putea mnui singur barca?
O s m descurc.
Oricum, comunitatea rezist.
Mulumit ie, Isis.
Mai degrab curajul i voina ta i ofer linite. Ct
vreme vei lupta, adepii n-o s-i piard ncrederea.
Dar trdarea?
i croiete i ea drum.
Oare cnd o s loveasc iar?
Privete-o! Vine spre noi.
Scpnd de Chrestos i de brutar, Ahoure se bg n
vorb.
Vrem s tim ce se petrece. Marele preot a gsit
hran?
Nu, mrturisi Sabni. Sarcina mea se dovedete
anevoioas.
Suntem condamnai s murim de foame?
Nu nc.
Ahoure rnji.
Cu alte cuvinte, suntem rupi de lume. Episcopul l
las pe marele preot s plece de pe insul i s se
ntoarc doar ca s-i arate c-l joac pe degete, dup
bunul su plac. Trebuie s ne schimbm atitudinea.
Fraii i surorile se apropiaser. Lui Ahoure nu-i
lipsea nici inuta mndr, nici puterea de convingere.
Ce ne sftuieti? o ntreb Isis.

S ajungem la o nelegere cu Theodor. Noi s-i


lsm insula, iar el s ne ngduie s prsim
provincia.
i fiecare s apuce ncotro l taie capul?
Chiar aa.
Susii destrmarea comunitii.
O s ne strngem n alt loc, ntr-un ora mare, de
pild, unde vom trece nebgai n seam.
Dac ne desprim, o s disprem, socoti Sabni.
Philae nu ne aparine. Ea e pmntul lui Isis, iar noi o
s-l aprm cu orice pre.
Nu vreau s iau parte la asemenea sfidare fr rost.
Eu, Ahoure, ritualista templului, i nvinuiesc pe marele
preot i pe soia lui c trdeaz Legea. Prin urmare,
cpetenia comunitii s fie nlocuit i s cutm alte
mijloace de salvare.
Nici Sabni, nici Isis n-o contraziser. n orice clip,
un adept putea s fac o astfel de plngere.
i cine va fi noul nostru crmuitor? vru s tie
marea preoteasa.
Aceast rspundere mi se cuvine mie, rspunse
Ahoure. Nicio ambiie nu-mi d ghes. Numai dorina de
a sluji comunitatea m cluzete.
Vreunul din noi se ndoiete de asta?
Eu, zise apsat Chrestos. Ahoure vrea s ne
distrug dinuntru. Ne silete s respectm legea ei, nu
pe cea a templului.
Ritualista l sget pe tnr cu privirea.
Poate c spusele mele vi se par nelalocul lor,
recunoscu ea, dar m gndesc la supravieuirea
surorilor mele i a frailor mei. S ne ncpnm a
urma calea aleas pn azi e o vitejie zadarnic. S fim

alungai n chip ruinos, s fim btui, s-i vedem


murind pe cei slabi Chiar dorii asta cu adevrat?
Episcopul ne-a tot prevenit n repetate rnduri, dar noi
ne prefacem c nu nelegem pentru c ne credem cei
mai tari. Trufie! S ne mpcm cu soarta, s ne
supunem legii episcopului i s salvm ce poate fi
salvat.
Ai vorbit cu judecat, hotr Sabni, dar cutrile
noastre se afl mai presus de puterea minii. Din
dragoste pentru Philae, vom apra templul. Dac unul
sau altul dintre noi e de alta prere, s plece. Dac
fraii i surorile ncuviineaz propunerea ritualistei,
atunci s fie aleas n fruntea noastr. Isis i cu mine
nu vom prsi niciodat templul i vom continua s-l
slujim.
Ahoure se uit n jur. Niciun glas nu se ridic pentru
a-i ine partea.
Pleac, i ceru Chrestos. Sufletul tu e la fel de
murdar ca zdrenele eremiilor.
Sabni i porunci tnrului s tac.
Tu care ne eti sor, i reaminti Isis lui Ahoure,
iubeti nc Legea noastr?
Ea m reneag. mi e cu neputin s rmn
printre voi. Ct de ru o s v par dup mine!
Brutarul o conduse pn la rmul lumii profane. n
timpul scurtei cltorii, ritualista nu ncet s
priveasc templul, nainte s pun piciorul pe pmnt,
ovi, apoi porni n fug spre adpostul vameului,
udndu-i rochia.
nclcnd legea din pricina vemntului ritual i a
lipsei unui permis de liber trecere, Ahoure fu
numaidect oprit i arestat.

***
Dou zile mai trziu, o briz dinspre sud i ngdui
marelui preot s fac dup cum plnuise. ntinznd
pnza mare i alb, ocoli Elefantina i gsi un curent
prielnic. La hotarul provinciei, dou corbii pline de
soldai i tiar calea. Sabni nu putu s le arate
documentul cerut, un permis de cltorie, care se
elibera doar cu ncuviinarea episcopului. ntruct nu
avea cu ce s plteasc amenda, care nsemna de trei
ori preul brcii sale, Sabni o ls n minile soldailor
i se ntoarse la Philae ntr-o barc din papirus.
Singurul mijloc de supravieuire rmnea ntoarcerea
zeiei ndeprtate. Celebrarea ritualului cerea cuvintele
potrivite i nu ngduia nicio abatere. De aceea, marea
preoteas rnduia totul pe-ndelete. Comunitatea, n
stare s ndure povara nenorocirii, nu o tulbura cu tot
soiul de fleacuri. Fiecare adept i ddea seama c
legtura dintre omenesc i divin trebuia s stea sub
semnul armoniei. n lupta contra dumniilor, Isis
pregtea cea mai puternic arm, dar i cea mai greu
de furit. Doar valurile de suferin o opreau cteodat
din lucru, atunci cnd se gndea la Ahoure, aflat deja
departe de Philae, sub greutatea lanurilor i a
surghiunului.
CAPITOLUL 49
n aceast diminea, chemare a nvierii, episcopul
celebr marea liturghie n bazilica din Elefantina, a
crei cupol, poleit cu aur fin, scnteia sub focul

sfritului de var. Muli credincioi nu putuser intra


n locul sfnt unde Theodor, purtnd un patrafir rou,
flutur n aer un baston cu un capt n form de
spiral i chem asupra provinciei ocrotirea Domnului.
Cei care nu ncpuser nuntru, se nghesuiau n
piaa din faa bazilicii sau se crau pe acoperiurile
cldirilor nvecinate.
Un ir de panouri din lemn desprea altarul de
restul bisericii. La mijlocul lor, se gsea o intrare
acoperit de o pnz. Theodor o ddu la o parte i
ngenunche naintea altarului, o mas de piatr luat
din templul lui Khnum. Un diacon aez pe ea o pine
coapt n cuptorul aflat n apropierea Casei Domnului
i vin scos din teasc.
Cred i mrturisesc pn la ultima-mi suflare, gri
episcopul, c acesta e trupul lui Iisus. Cred c
divinitatea nu S-a desprit niciodat, nici mcar o
clip de creaia Sa. Apoi desen pe pine o cruce cu
degetul, o srut, nconjur de trei ori altarul i-i
tmie.
Mirosul
struitor
ptrunse
n
nrile
credincioilor aezai pe rogojini i covoare. Cu capetele
acoperite i picioarele goale, demnitarii Elefantinei
ascultar glasul puternic al prelatului propovduind
nvtura i Evanghelia. La sfritul predicii, clericii
intonar un psalm ce preamrea dragostea fa de
aproape. Ura pstrat n inim era o stavil n calea
comuniunii cu Dumnezeu i cu semenii.
Episcopul i purific minile i se rug pentru
cretinii rspndii pe tot pmntul, pentru dumanii
lor i pentru necredincioi. Apoi rupse pinea, ridic o
bucat din ea i rosti: S dam cele sfinte sfinilor.
Prin gesturile sale, el revel prezena nevzut, dar

real, a Stpnului ceresc ai crui credincioi


mpreau bucatele, vestind ospul zilei de pe urm,
cnd cei drepi vor fi chemai. Invocnd Duhul Sfnt,
episcopul gust din vin i-i binecuvnta: Pace ie.
Dup ce puse o bucic de pine n potir, Theodor
aminti cuvintele apostolului Pavel:
De fiecare dat cnd mncai din pinea aceasta i
bei din paharul acesta, vestii moartea Domnului,
pn ce El va veni. De aceea, oricine mnnc pinea
aceasta sau bea paharul Domnului n chip nevrednic,
va fi vinovat de trupul i sngele Domnului. Cel care
mnnc i bea i mnnc i-i bea osnda lui
nsui, dac nu deosebete trupul Domnului.
Cnd iei din sanctuar, episcopul i mprti pe
diaconi. Subdiaconii, cntreii de psalmi, demnitarii,
vduvele, fecioarele i femeile virtuoase i ateptau
rndul. ns Theodor trebui s ntrerup ceremonia. n
biseric rzbteau ipete de groaz. irurile de
credincioi se despicar, lsnd s treac o fptur
nspimnttoare, cu trup de om i cap de acal.
Diavolul! exclam o btrn care se trase civa
pai ndrt, urlnd.
E Anubis! ntri vecina ei. Anubis s-a ntors!
Muli se aruncar la pmnt. Alii nchiser ochii, iar
civa ncercar s se ascund. Diaconii, tulburai i ei,
se strduiau n van s-i potoleasc. Slujba prea s se
sfreasc n cea mai cumplit neornduial.
Anubis l privi pe episcop cteva clipe i porni napoi
fr s cuteze cineva a-i ine calea. Theodor ceru s se
fac linite. Diaconii i plesneau cu vergele pe cei mai
ndrtnici, alungndu-i din locul sfnt unde se
ngrmdea o mulime nfricoat.

Nu era Anubis, zise Theodor.


Dar l-am vzut, se mpotrivir vreo zece martori.
Ai vzut doar un om mascat. Marele preot i-a
btut joc de naivitatea voastr. Templul su nu-i un
sla al demonilor nevzui, ci un adpost al sufletelor
pierdute. Mine, ns, Hristos le va converti.
Nencreztorii l ocrau pe episcop i-i puneau la
ndoial spusele. Dar prelatul le aminti de vechile
procesiuni n care preoii jucau rolul divinitilor ca s
nele poporul mereu dornic de minuni. Unii, ruinai,
se ciau pentru purtarea lor prosteasc. Muli ns
rmseser ncredinai c Anubis se ntrupase iari
ca s dovedeasc trinicia vechii credine. Nu
ntrerupsese omul cu chip de acal slujba fr ca vreun
foc din cer s-l loveasc?
Trist, episcopul se retrase n altar i ngenunche n
faa lui Hristos.
***
Sora nsrcinat s ngrijeasc de ograd ndopa
ultima gsc pe care-o mai avea templul. Ginile i un
coco rtceau nc n libertate. Curnd ns vor trebui
vnate precum psrile slbatice. Marea preoteas
poruncise s se serveasc bolnavilor came, pstrnd
ortniile pentru srbtoarea zeiei ndeprtate. n
magazia cea mare unde se ineau proviziile de hran,
Chrestos strecura uleiul. Trebuia s-l drmuiasc, dei
pe aceste meleaguri livezile de mslini se artau att de
darnice. Philae ns nu mai fcea parte din Egiptul
mpratului. Insula interzis, rupt de lume,

supravieuia prin respectarea propriilor legi, chiar dac


ele erau potrivnice legilor cretine. Vitregia sorii i
ddea tnrului adept o for pe care nicio nenorocire
n-ar fi putut-o zdruncina. Zeii supuneau templul la
asemenea ncercri tocmai pentru a trezi n adepi
energiile adevrate. Creznd c nruiete templul,
episcopul l ntrea, de fapt.
Sabni aez masca lui Anubis n comoara templului.
Cum s-au purtat cretinii? ntreb Isis.
Aa cum speram: li s-a fcut fric. ndoiala li s-a
strecurat n suflete i frumoasa lor unanimitate a fost
dislocata.
Oare se tem ndeajuns de Philae nct s-o respecte?
Anubis s-a artat din nou. El deschide cile
trmului de dincolo i cluzete sufletul spre
paradis.
Dar nimeni nu-l mai cinstete n afara acestor
ziduri.
E singura lupta pe care putem s-o ducem: s ne
dovedim credina.
S ducem o lupt nu asta ne e chemarea. S
nelegem lumina divin i s-i oferim un loca, iat
menirea noastr. Puterea ritualului n-are pereche. n el
se regsete, pas cu pas, nsi creaia. Cnd l
celebrm, armonia domnete pretutindeni ca n prima
diminea a lumii. Zeia ndeprtata o s revin.
Toamna se apropia. Deja, n amurg, zidurile
templului cptau culoarea electrumului4. Cine ar fi zis
c barca de piatr a zeiei Isis plutea pe o mare

Aliaj natural de aur i argint (n.tr.)

dezlnuit?
***
n rugciune, Theodor gsea mngiere i sprijin,
nlndu-i gndurile spre Domnul, sarcinile sale de
crmuitor al administraiei i al armatei i se preau
vrednice de dispre. Harul su nu-l chema spre
asemenea munci nensemnate. De ce s se ngrijeasc
de treburile lumeti cnd Domnul i cerea s-L
slujeasc doar pe El clip de clip?
Prelatul avea poft s lase totul de izbelite i s
ncredineze Providenei soarta provinciei. Laitate
cuvntul i arse buzele. Ce uor ar fi s uite de supui,
s deschid poarta fanatismului i s stea de vorb cu
cerul fr a se sinchisi de srcia i nenorocirea
aproapelui. Ca egiptean lega lumea veche de cea nou
pentru c nelegea trecutul i cldea viitorul. Oare nu
se amgea creznd c poate schimba destinul? S-l
salveze pe Sabni i dorea aceast izbnd cu
nflcrarea celei mai pure prietenii. S dea gre ar fi
nsemnat cea mai aspr dintre pedepse, iar
Atotputernicul, abtnd-o asupra lui i-ar fi sfiat
sufletul.
Se pomeni visnd la seara binecuvntata cnd va fi
doar un btrn neputincios i singur, eznd tcut sub
umbrarul din grdina sa, fr a mai fi n stare s
chibzuiasc la viaa aproapelui. Visuri fr rost n
aceste ore cnd se hotra soarta Elefantinei i cea a
cretinismului. De-o parte i de alta a destinului se
gseau templul i biserica, marele preot i episcopul,
Sabni i Theodor.

Puterea n-o cutase cu tot dinadinsul. Viclean,


aceast febr pusese stpnire pe el. Amestecndu-se
n gndurile i n gesturile sale, rangul l cluzea i-i
lipsea de libertate. Nu semna oare cu prietenul lui,
silit i el s se supun unei voine de sus?
CAPITOLUL 50
Pavel i eremiii fur surprini de grija episcopului:
fiecare dintre ei primise o tunic de n, smochine i
pete uscat. De ce oare, dup ce nu-i bgase n seam
atta vreme, ba chiar i dispreuise, Theodor i
rspltea acum astfel? Bnuitor, Pavel era ncredinat
c prelatul ncerca s le cumpere tcerea. Un eremit
care nu suferea de frig i mnca pe sturate nu mai
lupta pentru Hristos. i pierdea nverunarea i se
cufunda ntr-o ngduin condamnabil.
Episcopul avea ceva de ascuns? Pavel btuse strzile,
pusese ntrebri n stnga i-n dreapta, scormonise
pretutindeni. Dar nu gsise nimic serios. Dup cum se
temea, viaa lui Theodor nu era umbrit de niciun
pcat nsemnat. Firete, ar fi trebuit de mult s-i
alunge pe pgni i s distrug templul, dar ultimele
sale hotrri dovedeau limpede c se nsprise i n
aceast privin, aa cum fgduise. nvinuindu-l pe
episcop de slbiciune, Pavel nu i-ar fi ctigat pe
oameni de partea lui.
Aa c eremitul ncerc alt cale. Munca i
rugciunile umpleau zilele prelatului care ieea arar
din locuina sa. De aceea, Pavel cut abaterile de la
aceast regul, fr a pune la socoteal drumurile
cerute de ndatoririle episcopului. Rbdarea eremitului

fu rspltit, cnd afl c Theodor i fcuse o vizit


unui negutor de smochine pe nume Apollon.
Dou zile mai trziu, brbatul, al crui nego nflorea,
prsise totui oraul ca un ho, spre mirarea
slujitorilor i a prietenilor si. Eremitul nu cpt nicio
lmurire despre aceast plecare n prip, dar afl c
unul dintre fiii lui Apollon, Chrestos, dispruse, iar
tatl su se dusese la cazarm ca s fac plngere.
Pavel l trase de limb pe un soldat care ncuviina
severitatea lupttorilor Domnului. El adeveri c Apollon
se ntlnise cu Mersis. Mersis pgnul, trdtorul,
complicele adoratorilor lui Isis. O bucurie nebun l
cuprinse pe Pavel. tia acum care este punctul slab al
episcopului.
***
Biserica era pe jumtate goal. Apariia lui Anubis
continua
s
semene
tulburare
n
suflete,
ndeprtndu-i pe cei mai slabi de adevrata credin.
Se optea c zeul egiptean vrjea zidurile sanctuarului
cretin, astfel nct acestea s rspndeasc o boal
fr leac. n pofida predicilor puternice, Theodor nu
reuea s rectige terenul pierdut.
Dup o slujb ale crei cntri erau lipsite de avnt,
episcopul ddu nas n nas cu Pavel, care i ceru s stea
de vorb numaidect cu el. Judecnd dup privirea
nflcrat a eremitului, prelatul nelese c acesta avea
o arm mpotriva lui.
Theodor i propuse lui Pavel s fac mpreun o
plimbare prin grdina bisericii. Aici sicomorii ofereau o
umbr plin de pace diaconilor care citeau textele sacre

naintea slujbei.
Ce atepi de la mine, frate?
Respectarea nenduplecat a legii lui Dumnezeu.
Grija aceasta nu-mi d pace nicio clip. S fi greit
cu ceva?
M tem c da.
n ce fel?
*
Pavel strnse i mai tare n mn bastonul noduros.
Ai tinuit o nelegiuire nenchipuit de grav.
Ce te face s crezi asta?
Mersis nu era un ofier trdtor?
A fost pedepsit.
Nu l-a primit el pe un anume Apollon, pe care
Sfinia Voastr l-a ndemnat apoi s ia calea pribegiei?
Negutorul a preferat s se mbogeasc n alt
parte.
Nu l-ai forat s prseasc provincia din pricina
fiului su, Chrestos?
Episcopul nu rspunse.
Toi v preuiesc simul onoarei i al datoriei. Ca
slujitor al Domnului, dai napoi n faa minciunii. Sunt
sigur c acest Chrestos, fiul lui Apollon, i-a gsit
adpost pe insula pgn. O grav nclcare a legii
sfinte, ntruct templului i este interzis s primeasc
un nou adept sub ameninarea pedepsei cu
distrugerea.
Ai dovezi?
O s le capt. De ce ai stat cu braele ncruciate?
Nu trebuie s-i dau ie socoteal, frate! Interesele
statului sunt mai presus de noi amndoi.
i iubii pe pgnii tia.

Doresc s-i convertesc.


Cnd blndeea d gre, vine rndul forei. Dac
refuzai s-o folosii, le voi dezvlui credincioilor
greeala voastr, iar furia lor se va dezlnui mpotriva
lui Philae!
Theodor i-i nchipuia pe Pavel n fruntea provinciei.
n mai puin de-un an ar fi ruinat-o, iar cretinii s-ar fi
sfiat ntre ei. Norii negri ar fi acoperit Elefantina.
Am rspuns la nevoile eremiilor.
Nu-i de-ajuns. Un cap trebuie s cad. Apoi,
Theodor, vei mpri cu mine puterea. mpreun vom
nvinge demonii.
Pun i eu nite condiii.
Mai avei, oare, dreptul?
Fr mine, nu vei fi dect un om de paie.
Pavel izbi furios cu bastonul n trunchiul unui
sicomor. Din pcate, episcopul spunea adevrul.
Eremitul nu se bucura, precum Theodor, de ncrederea
poporului. Faptul c tovarii si l ascultau nu era
de-ajuns pentru ca mulimea ntreag s-l urmeze. Aa
c, pentru o vreme, va cdea la nvoial cu prelatul.
Care v sunt condiiile, Sfinia Voastr?
Respectarea vieii omeneti.
Dar pgnii sunt oameni? Soldaii votri au ucis
civa i totui nu i-ai excomunicat pe cei
rspunztori.
Au fost doar nite ntmplri nefericite, Pavel. Noi
ne rugm pentru dumanii notri i-i cerem Domnului
convertirea, nu moartea lor.
Dumnezeu l iart pe cel care se ciete i-l
osndete la chinurile Iadului pe eretic.
Ziceai c o s cad un cap.

Dreptatea trebuie s domneasc peste provincia


noastr. S-l ieri pe vinovat nseamn s-L jigneti pe
Atotputernic. i ca reprezentant al Lui nu vei ngdui
atare josnicie.
Bag bine de seam la cea dinti dintre condiiile
mele: ca acest cap s nu fie al lui Sabni.
***
Numeroi locuitori ai Elefantinei asistar la
drmarea unei cldiri vechi, aflate lng odile de
lucru ale perceptorului principal. Zidarii l gonir pe
singurul om care-i mai avea adpostul n ea, un
ceretor, i drmar pereii. Un meter, poreclit
Scurtu, conducea lucrrile dnd ordine scurte i clare.
Deodat, meterul scoase un strigt.
Muncitorii lsar jos ciocanele. Scurtu descoperise
un sipet din argint i trimise ndat dup Philamon,
care sosi ntr-un suflet i deschise sipetul, plin de bani
de aur i buci de argint.
Recunosc aceast comoar, zise el. A fost furat de
la episcopie acum un an. Trebuie s vd dac lipsete
ceva.
Philamon obinuia s lucreze departe de orice priviri.
De ast dat, nu se feri de sumedenia de martori.
Furtul din bunurile Bisericii se pedepsea cu asprime,
iar Theodor avea s cear o cercetare amnunit.
Vinovatul i-a semnat frdelegea, observ
Philamon. Privii!
i ddu la iveal o brar din filde, pe care era
gravat numele lui Chrestos.

***
Grzile episcopului l cutar degeaba pe tnr ca
s-l ia la ntrebri. Vecinii i prietenii recunoscur
brara din filde pe care Chrestos o lsase n camera
sa nainte de a-i prsi casa printeasc. Era podoaba
lui preferat, simbol al trecutului su, nedemn de
templu. Aadar, numele stpnului ei nu lsa loc de
nicio ndoial. Limbile se dezlegar lesne: nc din
copilrie, Chrestos era iute de mn, zgrcenia tatlui
su l silea sa se dedea la tot soiul de furtiaguri. Un
vame mrturisi chiar c l arestase pe copilandru care
avea asupra lui un pieptene de filde furat de la nite
tlhari. Din pricina vrstei lui fragede, se mulumise s
rein obiectul.
Diaconul nsrcinat cu cercetrile strnse dovezi
zdrobitoare mpotriva fugarului. La sfritul procesului,
desfurat n lipsa lui, a fost condamnat la munc
silnic n deertul liban. Nu mai rmnea dect s fie
gsit, s fie aruncat n temni i apoi surghiunit.
Theodor i ceru lui Pavel cteva zile de gndire,
nainte de a-i porunci Scurtului s rspndeasc
zvonul c houl a fost zrit pe insula Philae. Rgaz fr
rost, ntruct prelatul nu putea rupe nelegerea
ncheiat cu eremitul. Episcopul se rug struitor i cu
umilin Domnului. Pentru c nu tiuse s distrug
Philae, era nevoit acum s-o fac s sufere. i n toiul
acestei furtuni ce se iscase, va izbuti oare s-i salveze
singurul prieten?
Chrestos nu avea cum s scape de pedeaps. Nu
exista nicio cale ca s-l fereasc de ea. Pavel voia chiar
s crucifice pentru ca niciun tnr s nu mai fie ispitit

s mbrieze religia pgnilor. Chiar dac asta ar fi


nsemnat o cruzime, inta ei se potrivea cu cerinele
credinei.
Theodor nc ovia s-l cheme pe Scurtu. n zori,
Pavel avea i va pretinde s respecte nvoiala. Oare ce
nger va cobori din nori i-i va purta pe aripile sale pe
tnrul fr minte, care nu nelegea asprimea
timpurilor de acum?
Un soldat btu n ua odii sale de lucru unde
lumina unei lmpi strlucise ntreaga noapte. Eremitul
nu pierdea nicio clip.
Intr.
Santinela deschise ua, fcndu-i loc unui ofier al
garnizoanei.
Se petrec lucruri grave, Sfinia Voastr. Doi
cercetai au observat c trupele blemilor se strng la
sud de prima cataract.
CAPITOLUL 51
Mnios, Pavel ocr santinela.
tii cine sunt eu?
Conteaz prea puin. Episcopul lipsete.
Nu-i adevrat! Las-m s intru n odaia sa de
lucru.
Dac ncerci s treci, te ucid. Astea sunt ordinele.
Unde e episcopul?
La cazarm.
Dac m mini
Dei se inea mndru, soldatul nu se simea n largul
su. Ca i ceilali, se temea de eremit.

***
Pavel intr cu fora n sala unde Theodor discuta cu
principalii ofieri.
Nu eti mputernicit s iei parte la acest sfat, i
reaminti episcopul. Pleac numaidect.
Nu nainte ca Sfinia Voastr s porunceasc
arestarea nelegiuitului.
Ne vom ngriji de asta mai trziu. Am nevoie de toi
soldaii.
Ochii eremitului scprau de furie.
Oricare-ar fi mprejurrile, s nu v nchipuii c
putei amna la nesfrit mplinirea pedepsei.
Nici n-am de gnd.
Fii sigur c lupttorii Domnului v vor cere s le
respectai dorinele.
***
Convini c nu vor fi pedepsii, vreo zece eremii
ddur foc podgoriei templului i unui ogor unde
munceau rani bnuii de complicitate cu pgnii.
Pavel i oamenii si semnar mai mult groaz dect
Anubis. Populaia, dup ce sttu n cumpn ntre
ameninrile vechiului zeu i anatemele celui nou,
trecu hotrt de partea cretinilor celor mai exaltai.
i pentru c obinuser binecuvntarea episcopului,
armata nu fcea nimic mpotriva lor.
Templul nu murea ns de foame. n aceast zi
linitit de octombrie, cnd un soare blnd preschimba
pietrele n aur, adepii fuseser poftii la un osp.
Strni lng micul sanctuar al lui Hathor, gustar

msline i curmale proaspete, mncar bibilici fripte i


savurar vin rou i bere de orz. Nilul alctuia un bru
ocrotitor, scldnd cu apele sale domoale insula marii
zeie. Pnzele plisate purtate de frai n jurul oldurilor
i rochiile de n ale surorilor sclipeau de albea. Sabni
i pusese un ort de piele brodat cu aur, iar Isis o
rochie alb cu bretele. Marea preoteas, de o frumusee
rpitoare, i ceru celui mai vrstnic dintre preoi s-i
ascund faa sub masca unui leu.
i aa ncepu ritualul menit s-o fac s se ntoarc pe
zeia ndeprtat din pustietile deertului.
Rnduindu-se ntr-o procesiune, adepii duser
mncarea nuntrul Slii Fericitei ntlniri unde, dac
vorbele rostite ajungeau la inima sa, zeia se va altura
comunitii.
Jumtate
dintre
adepi
rmaser
nemicai, aezai jos, cu picioarele strnse sub ei,
cealalt jumtate, cluzit de marea preoteasa, se
ndrepta spre un pavilion unde fuseser nirate
instrumentele muzicale.
Suntem adnc ndurerai, gri Sabni. Lumina s-a
pierdut acolo jos, pe pmnturile roii unde nimic nu
crete. Ochiul soarelui, cobort de pe fruntea sa, a fugit
n deert ca s-i ucid pe oamenii care s-au adpostit
acolo, creznd c scap astfel de mnia lui.
Eu vorbesc n numele ntregii omeniri, zise
Chrestos. Ce greeal a svrit aceasta?
A dat uitrii cerul, a trdat legea vieii i a
dispreuit ceea ce e sacru. Oamenii s-au nvinuit unii
pe alii. n loc s-i nfrunte pe zei, s-au ascuns. Soarele
s-a ndeprtat de pmnt. Iar focul su, altdat
creator, prjolete tot. Suferina a nlocuit bucuria.
Cine o va liniti pe zeia ndeprtat?

Comunitatea a plecat n ntmpinarea ei. Prin


muzic, dans i cnturi, va ncerca s-i potoleasc furia
i s-o aduc aici, n templul su. Dac d gre, vom
pieri. Zeia o s ne ia drept rzvrtii i o s ne sfie
cu colii.
n aerul roiatic al sfritului de zi, se rspndi
sunetul harpei triunghiulare, al tobei pntecoase, al
trmbiei cu plnie, n forma unei cupe de lotus, al
flautului, al cimbalelor i al crotalelor 5 . Un cortegiu
glgios cnt o arie ritmat, cu intonaie puternic.
Dou surori, nc sprintene, schiar cteva micri de
dans. Vocile grave ale frailor nlar un cnt ce-o ruga
pe leoaica nspimnttoare s primeasc dragostea
comunitii. La ceremoniile de odinioar, o maimu
dresat cnta din lut, iar o gazel zburda naintea
muzicanilor.
Orchestra se opri n pragul templului, n faa imaginii
zeului Bes, un pitic ndesat i brbos cu chip grosolan.
Sub urenia lui, adeptul trebuia s descopere
frumuseea. Rsul tuntor al lui Bes risipea teama i
nsenina cerul. Cine l vedea n drumul su tia c
soarta o s-i fie prielnic.
Comunitatea cnt cu reculegere un psalm domol,
implornd-o pe zeia ndeprtat s revin n pace la
templu. Cnd muzica se stinse, Sabni se ridic i veni
n faa adepilor.
Ochiul soarelui strlucete printre voi?
L-am cutat i l-am gsit, rspunse harpistul.
Mcelrirea oamenilor a ncetat?

Un fel de castaniete (n.tr.)

Va continua ct vreme ochiul nu se va afla la locul


lui sacru.
Acest loc noi l-am construit cu minile noastre.
Spune-mi cum se numete.
Insula marii zeie. Soarele e prezent, zi i noapte, n
sanctuarul su.
Cine va domoli furia ochiului?
Eu, marele preot al templului.
Cum vei reui?
Prin cunoaterea naturii divine.
Care e numele ochiului?
Cel care creeaz. Privirea lui de lumin i zmislete
pe oameni i lucrurile.
Care e numele zeiei?
Cea nspimnttoare care va deveni zmbet, cea
care s-a ndeprtat de inima noastr, sclipirea primei
stele.
Ce-ai s-i oferi?
Un osp pregtit anume pentru ea. Adepii se vor
strnge laolalt, mprtind bucuria revederii.
Ai recunoate-o, dac i s-ar nfia?
S binevoiasc a se arta comunitii prosternate
naintea frumuseii sale!
Muzicanii se ddur la o parte. Masca de leu se
apropie, slbatic. Ea vestea friguri, dizenterie, orbire i
foamete.
Dac biruia, un vnt ru mirositor, purtnd cu el
duhori cumplite, va mtura templul.
Nu m tem de tine, rosti Sabni. Tu i ngrozeti doar
pe cei bntuii de fric. Ferete-te din calea zeiei.
Masca dispru. Micnd sistrele al cror sunet
metalic i alunga pe demonii ce se nverunau s-i pun

piedici n drum, Isis se ivi. O centur lat i roie i


mpodobea talia, iar un fard verde i sublinia curba
sprncenelor. Coroana cu dou pene lungi ncadrnd
un soare, i lumina calea ce-o purtase din adncul
deertului spre templu.
Tu, aur al zeilor i surs al creaiei, unete-te cu
acest trup de piatr. Lumineaz-l cu dragostea ta fr
de sfrit, d-i via, for i unitate.
Chiar cnd s ntre n Sala Chemrii, Isis ovi. Oare
ritualul fusese celebrat cu aceeai credin de pe
vremuri, comunitatea dovedise aceeai energie precum
constructorii din vechime, pe care cele mai anevoioase
sarcini i nflcrau? Preotul cu masc de leu cnt din
lut o melodie grav. Flcrile amurgului nvluir
Sala Chemrii ntr-o lumin venit din lumea cealalt.
Cea
nspimnttoare se preschimb
n Cea
Binefctoare.
Isis ptrunse n locaul lui Hathor n clipa cnd
Sabni aprindea o tor: focul se ntorcea n foc.
Ai revenit printre ei ti. Templul a nviat.
CAPITOLUL 52
Suntem gata s pltim, spuse Sabni. Marea
preoteas i pune la dispoziie pectorali 6 , grumjeri,
coliere i inele.
Nu-i destul, i-o retez Theodor.
Pi, nu pretindeai tu c totul se cumpr?
Nu i dreptatea.

Bijuterie masiva purtata pe piept (n.tr.)

ndrzneti s numeti dreptate asemenea


condamnare fr nicio noim?
Exist dovezi. Chrestos a fost gsit vinovat de un
grup de ceteni, printre care eu nici mcar nu m
numr.
i astfel, numele tu nu va fi legat de un omor.
Chrestos a furat i a fugit. Dac nu-l dai pe mna
grzilor, eremiii vor aa mulimea i vor ataca Philae.
mi ceri s prsesc un frate i s-l trimit la o
moarte groaznic.
A svrit greeli de neiertat. n temni, va fi la
adpost. Mnia poporului se va potoli n cele din urm.
N-o s rmn mult vreme n temni! Ca i
ceilali, va fi dus departe de-aici, umilit, supus la
munc silnic i o s piar n min, alturi de copii i
btrni.
i sunt eu rspunztor pentru nenorocirea lui?
Alegnd templul, tia ce primejdii l pndesc. Sau
dispare el, sau comunitatea ntreag.
Tu eti cel care vorbete, Theodor? Chiar tu eti?
Nu, Sabni. E voia Domnului.
***
Sabni o lu pe Isis n brae i o strnse ndelung la
piept. Pedeapsa hotrt pentru Chrestos va fi dus la
ndeplinire peste dou zile, cnd marele preot trebuia
s-l ncredineze pe vinovat grzilor.
S cerem sprijin patriarhului Alexandriei.
Numai c ne trebuie un mesager iute, iar cltoria
pn acolo e lung Pe deasupra, mai mult ca sigur
patriarhul va ntri hotrrea tribunalului din

Elefantina.
Nu exist nicio putere n stare s anuleze
pedeapsa?
Niciuna.
N-o s ne dm btui, zise Isis.
Soldaii vor veni i ne vor lua pe toi.
Dac marea zei ne apr, o s-i mpiedice s
treac braul de ap care ne desparte de aceast lume
stricat? S le inem piept, Sabni. Libertatea noastr e
mai fierbinte ca focul, mai greu de prins dect vntul.
Dac renunm ne ateapt o soart mai rea ca
moartea: aceea de a ne pierde viaa.
***
Pe pntecul unui scarabeu, Chrestos grava un text de
cea mai mare importan, care ngduia celui drept s
treac de prima poart a lumii celeilalte rspunznd la
ntrebarea nenduplecatului paznic: Inima mea este
inima luminii divine; tu nu ncetezi s trieti, pentru
totdeauna i pe vecie, tu ntinereti dincolo de timp.
De cnd muncea n templu, tnrul se lepdase de
temerile pe care le ndurase cu greu n frageda tineree.
Chiar i cnd rtcea pe cmpurile mrginite de diguri,
cnd se ascundea n tufele de tamarisc sau n pdurile
de sicomori, sau se retrgea n smrcurile ncrcate de
cprior, nu-i gsea pacea. Dar pe insula sfnt nu
mai simea nevoia s fug. Spiritul care era adevratul
stpn al locurilor ncepea s i se arate, iar el se
contopea cu acest rsrit.
De obicei, Sabni l smulgea din munca lui i-i ruga s
vin s mnnce. Dar ast-sear numai ntunericul l

opri din sculptat. Nedumerit, cur uneltele, puse


scarabeul pe un bloc de granit i alerg spre sala de
mese aflat lng templul lui Hathor.
Fraii i surorile mncau tcui. Pentru marele preot
nutul avea gust de argil i berea semna cu apa
slcie. Chrestos se aez alturi de el.
Ce v supr?
Adepii se ridicar unul dup altul i, cu pai ncei,
se ndreptar spre locuinele lor. Doar Sabni i Isis
rmaser la mas.
V-am nemulumit cu ceva?
Tu eti sperana comunitii noastre.
Atunci, de ce fug toi de mine?
Cine ar ndrzni s-i spun adevrul?
Chrestos se uit n jurul su. Apa albastr fremta
sub vntul serii, iar zidurile se nlau senine i de
neclintit.
Tu vei ndrzni.
mi ursc rangul.
Sabni simi apsnd asupra lui privirea lui Isis.
Ce nvinuiri mi se aduc?
Furt din bunurile Bisericii. Nite dovezi de
netgduit au grbit judecata. Episcopul cere
expulzarea ta.
Ce soart m ateapt?
n cel mai fericit caz, nchisoarea pe via. n cel
mai ru caz, deportarea i munca silnic.
i dac m-a ascunde pe insul?
Eremiii i cei care-i ascult orbete se vor npusti
asupra ei.
Dai crezare acestor nvinuiri?
Te-a fi gonit eu nsumi dintre noi.

Care e hotrrea ta?


Cum poi s te-ndoieti? O s te aprm pn la
ultima suflare.
Cnd vor veni dup mine?
Mine, cnd soarele va ajunge sus pe cer.
Chrestos ntinse farfuria.
Mi-e foame.
Isis l servi, iar tnrul adept ncepu s mnnce cu
poft.
Drzenia voastr nu-i de ajuns ca s le inei piept.
n preajma mea, nu ai de ce s te temi. Cel care
ridic mna asupra marelui preot din Philae e osndit
s rtceasc venic. Niciodat n istoria Egiptului nu a
fost svrit o asemenea mrvie.
Tnrul adept l privi pe marele preot cu respect.
Mine voi rmne n templu. La fel i poimine. i
tot aa, pe vecie.
Zmbetul lui Isis se pierdu n noaptea ce cobora
alene. Chrestos bu bere de srbtoare.
Smna murea n pmnt, n tihna mlului roditor.
Omul nu juca niciun rol n acest mister neschimbat de
mii de ani. n pragul beiei, Chrestos se gndi la imnul
templului acoperit nchinat lui Isis, ce slluia n
stele, acolo unde sufletul i gsea sperana i
nesocotea moartea.
Adeptul se urc spre vrful primului pilon, mngind
cu degetul arttor fiecare semn gravat pe zidurile
scrii. Psri, arbori, couri prinser via sub cldura
minii sale i naintar, mpreun cu cititorul lor, spre
culmea templului.
Chrestos voia s se bucure de venirea zorilor, aidoma
unui ied ce zburd vesel sub primele raze ale soarelui

renscut. i rmnea un drum lung de strbtut,


numeroase pori de trecut, o munc anevoioas de
mplinit. Firete, spiritul i se elibera; trufia va ucide
repede aceste prime elanuri, dac nu lua bine aminte la
ea. S ceri desvrirea operei fr a crede n
desvrirea omului, aceasta era nvtura pe care i-o
dduse comunitatea i pe care el nu avea s-o uite
niciodat. Numai o deplin druire de sine, mai presus
de reuit sau de nfrngere, trezea n suflet acea
sensibilitate demn de nemuritoarea confrerie prezent
n inima fiecrei pietre.
Nu, nu doar el, Chrestos, reprezenta viitorul lui
Philae. Cum s se ntrupeze templul ntr-un singur
om? Dimpotriv, atrgndu-i furia cretinilor, el
amenina nsi existena adepilor. i nu conta c
fusese victima celei mai dezgusttoare nedrepti.
Dragostea pentru insula sfnt i spunea ce are de
fcut.
Chrestos cuprinse cu privirea sanctuarul unde
lumina biruia umbrele nopii ce trgea s moar.
Curnd, Sabni i Isis vor intra n naos i vor trezi n
pace puterea divin. Chiar i acum, dup patru mii de
ani de la naterea Egiptului faraonilor, Philae rmnea
senin i de neclintit. Datoria lui de frate era s-o
ocroteasc, ndeprtndu-i de ea pe cel care strnea
tulburri.
Din naltul pilonului, Chrestos se arunc n gol.
CAPITOLUL 53
O mulime de gur-casc sporind la fiecare rspntie
l urma pe brbatul care purta n brae, linitit, o

povar ciudat. Marele preot se opri n faa locuinei


episcopului i aez pe un prag de piatr, sub ochii
grzilor, trupul nensufleit al lui Chrestos nfurat
ntr-un giulgiu alb din care nu i se vedea dect chipul
frumos i mpcat.
Auzind zarv, prelatul i prsi odaia de lucru. Cnd
i fcu apariia, oamenii amuir. Theodor se apropie
de cadavrul tnrului i puse un genunchi n pmnt.
Dup cteva clipe, ridic ochii spre Sabni.
N-am vrut aceast moarte.
i-a oferit viaa pentru a salva templul. Jertfa lui e
de-ajuns?
n privirea marelui preot nu se citea ur, ci o
rzvrtire att de adnc, nct orice cuvnt ar fi fost
de prisos.
N-am vrut-o, Sabni.
Las-m s-l nmormntez dup ritualurile noastre.
Nu! url eremitul Pavel, nvrtind bastonul
deasupra capului. Un pgn trebuie ars. Trupul lui s
ajung la alergtorii nisipurilor.
Mnctorii de strvuri, cum i numea populaia,
triau n deert, departe de orice aezare. Ei i ngropau
pe cei nevoiai i fceau s dispar rmiele
ucigailor i ale hoilor. Sabni sperase s scape de
aceast ultim umilin.
Pgnul a fost judecat i osndit, aminti Pavel. S
n-aib parte de niciun privilegiu.
Un strigt de ncuviinare rzbtu din mulime.
Poi s nduri asemenea cruzime, Theodor?
Trebuie s te supui legii Domnului, Sabni. Iar eu
trebuie s-o fac respectat.
Nu-L amesteca pe Dumnezeu n aceast mrvie.

Oamenii sunt prea nverunai. Te-am prevenit:


zidurile de aprare se prbuesc. Pleac, prietene, i
schimb destinul potrivnic!
***
Marele preot nu se ntoarse la Philae. Nevoit s lase
trupul lui Chrestos n ghearele oamenilor-fiare, rtci
prin carierele prsite de pe malul rsritean. n aceste
locuri pustii, prsite de zeci de ani, domnea o cldur
apstoare. Vntul de miaznoapte se sprgea de
masivele de granit, de unde arhitecii faraonilor
scoseser pietre splendide pentru temple. Constructorii
piramidelor nu pregetau s strbat uriaa distan
dintre Memfis i Elefantina, ca s taie de aici blocuri
gigantice pe care le crau apoi spre nord cu lepurile.
Sabni se opri lng un obelisc neterminat, cel mai
mare monolit decupat vreodat n piatr, dar osndit
s rmn culcat aici, n carier, din pricina unei
crpturi. Grecii l msuraser. Avea 42 de metri
lungime i o greutate de 1 200 de tone. Sute de oameni
trudiser aici ca s nlture crusta ce proteja un granit
roz, de o frumusee fr pereche, sienitul, ngemnat
cu dioritul i cuarul.
n aceast ntindere de stnci risipite i monumente
neterminate, marele preot i ddu seama c i propria
aventur se ncheia. Carierele czuser n uitare, iar
comunitatea care lucra ntru gloria Principiului se
pierduse. Un vl gros se ntindea peste universul
luminos al faraonilor. La civa metri de Sabni, un
colos ncerca n van s se desprind din giulgiul su
mineral. Colosul lui Ramses al II-lea purtnd coroana

alb, inndu-i braele ncruciate la piept i


strngnd ntre degete sceptrele, atepta mna
sculptorului n stare s-l elibereze din piatr. Sabni
simi dorina s apuce o dalta i un ciocan, i s sar
n ajutorul rposatului rege ca s-i arate c ochii lui se
puteau deschide, iar gura putea s vorbeasc. Dar
renuna, descurajat de imensitatea sarcinii.
Pe o stel sfrmat nc se vedea o inscripie:
Oricine ai fi, vegheai s dobndii lauda zeului
vostru, cad v va fi dat s v bucurai atunci din
plin de rangul pe care-l avei, apoi s-l transmitei
urmaului vostru, gsindu-v pacea inimii.
Dup attea veacuri, cuvintele preau scrise anume
pentru Sabni. Nu zcea i el, asemenea colosului, ntr-o
nchisoare din care nu va iei?
Inscripia i deschidea o cale, singura cale: s
transmit. Niciodat marele preot al unei comuniti
nu putea s fie stpn pe viaa lui. Doar rangul i
slujirea confreriei contau. S-i pun ntrebri despre
propria fptur nsemna trdare. Dar, ntr-o lume
lipsita de cuvintele potrivite i care uitase Legea, inima
omului nu se mai ngrijea dect de ea nsi.
Noaptea se anuna friguroas. Colosul prea c se
micoreaz asaltat din toate prile de tenebre. n
haosul stncos, potecile se tergeau. Curnd, chiar i
cel mai ncercat cltor s-ar rtci i n-ar mai izbuti s
ias din cariere. Sabni auzea chemarea deertului de
pietre mrginit n zare doar de cataracta, nsufleit ici
i colo de cteva pete verzi. Cine s-ar fi ateptat, n
acest labirint sterp, s zreasc esuri nverzite i
cmpuri aurii?
Singurtatea, mai aspr dect granitul, i se lipea de

piele precum un vemnt ud. Doar dragostea pentru


Isis l mpiedic s fug, ncredinat c prsind
comunitatea o va salva. El, doar el, atrgea dispreul
lui Theodor i ura lui Pavel. Odat Sabni disprut,
nimeni nu s-ar mai gndi s atace Philae. Adevratul
curaj era s renune la rangul de mare preot.
Recunoscnd c simpla lui prezen aducea necazuri
templului, se purta fa de adepi ca un frate.
ntorcnd spatele Nilului, marele preot se adnci n
labirint. Doar civa pai i ar deveni un pribeag,
eliberat de orice legtur cu lumea. Ar merge pn la
hotarele marelui Sud, unde rurile se aruncau n hu
i unde nu exista vreo seminie omeneasc.
Aplecndu-se puin, Sabni descoperi la picioarele
sale un oim mort, cu aripile strnse. Marele preot
scurm pmntul cu un ciob ascuit i ngropa pasrea
lui Horus, fiul lui Isis venit din cer i dornic s se
ntoarc acolo. Potrivit nvturii templului, ochii
psrii de prad, ndreptai spre meterezele norilor,
zreau culmea pe veci ascuns. El pzea intrarea n
sanctuarul zeilor, cldit din lumin i dragoste, model
pentru edificiile pmnteti.
Marele preot i ntlnise chiar propriul le, trupul
nensufleit al unei fiine care ieri nc tria i al crei
zbor se frnsese. Dar n ochiul oimului, venic viu,
prindea contur calea cea dreapt.
nvluit n lumina argintie, Isis sttea la marginea
debarcaderului. Barca trase la mal fr zgomot. Sabni o
leg i urc apoi spre soia sa.
n lumea zeilor, spuse ea, nu se petrece nimic. Ei
nu dau atenie ntmplrilor pe care noi le nfruntm,
clipelor de fericire i de nenorocire care ne zbucium i

ne poart de colo-colo ca pe nite jucrii pentru copii.


Isis, dac ai ti
ncercarea pietrelor prsite ce mare preot n-a
trecut prin ea? Dar te-ai ntors, Sabni, i te iubesc!
CAPITOLUL 54
Isis nu se mai ridica din pat. O mare fierbineal o
mpiedica s-i ndeplineasc sarcinile rituale. ndat
ce iei din naos unde, ca n fiecare dimineaa, se trezea
marea zei, Sabni alerg la cptiul soiei sale. Doar
Isis cunotea secretele artei de a tmdui, dar n-avea
fora s se ngrijeasc de ea nsi. Oboseala ce-o
cuprinsese dintr-odat l neliniti peste msur pe
marele preot.
Nu poi s gseti un leac?
Spiritul mi-e la fel de slab ca trupul. Energia mea
se risipete ca o cea de var deasupra Nilului De
cealalt parte, pe malul apusean, zeia se va dovedi
primitoare. Nu m tem de ea. Ne-am vorbit de-attea
ori, complice.
Nu! Nu ai dreptul s te dai btut.
Sabni o lu pe Isis n brae i o duse n micul templu
al lui Imhotep tmduitorul. Cnd tiina oamenilor se
arta neputincioas, trebuia s te lai n seama voinei
neleptului Imhotep, ce dobndise nemurirea nc din
timpul vieii. Din regatul nevzut, el continua s
ocroteasc frumuseea templului i pe urmaii si.
Marele preot aez bolnava pe pardoseala capelei pe
care romanii o numeau sanatorium. Un senator care nu
se mai putea mica fusese adus aici ca s-i recapete
tria braelor i a picioarelor. Dup ce jurase s

pstreze tcerea asupra a ceea ce vzuse i auzise,


plecase vindecat.
Ia-m de mna dreapt, ceru Isis.
Dintotdeauna tiuse c moartea nestul se va
strecura n trupul ei prin partea aceasta, ns prezena
lui Sabni o ndeprta. Cu palma minii stngi
desfcut i ndreptat spre tavanul micului edificiu,
cu ochii nchii i suflarea de-abia simit, marea
preoteas ascult cntul pietrelor. Unele proveneau de
la Gizeh, altele din carierele de la Tura, Gebel Silsileh
sau Elefantina. De la miaznoapte la miazzi, ele
alctuiau fptura templelor i a locurilor alese, unde
spiritul nu nceta niciodat s strluceasc, n ciuda
barbariei care voia s reverse asupra lor un vl de
ntuneric i netiin.
Cnd Isis vzu aprnd chipul hecratic al lui
Imhotep, luminat dinuntru, se ridic pentru a-i arta
respectul. Sabni o sprijini. n privirea ei se citea iari
dorina de a tri.
***
Sabni i strnse pe membrii comunitii i-i ntiin
c avea de gnd s nceap nite lucrri la sanctuarul
lui Imhotep. Brutarul aminti ns c Philae nu mai
primea niciun fel de material i c niciun pietrar n-ar
cuteza s munceasc pe insul. Marele preot alung
ndoielile i temerile. Adepii n stare s mnuiasc
uneltele vor deprinde meseria direct pe antier.
Chrestos le artase drumul, iar ei trebuiau s se
dovedeasc vrednici de el. Ct despre blocurile de
piatr, le vor folosi pe cele pe care le aveau deja. O

veche capel, desfcut n buci, va sluji drept temelie


noului edificiu. Aa fceau strmoii lor, aa vor face i
ei.
Planul le redase vigoarea frailor care-i pierduser
orice ndejde odat cu moartea celui mai tnr dintre
ei. Uitnd de vrst i de boli, se puser pe treab sub
ndrumarea* unui mare preot sever, care se purta cu ei
de parc-ar fi fost ucenici. Dar asprimea lui, departe de
a-i descuraja, i nsufleea.
Isis i petrecea zilele n tovria surorilor, veghind
nenduplecat ca toate sarcinile s fie ndeplinite cum
se cuvine. Din zori i pn la asfinit, femeile se
ngrijeau de ritualuri, studiau textele sacre, mpleteau
frnghii, metereau mici dalte de aram, pregteau de
mncare, observau cerul. Plutind deasupra primului
pilon, oimul n care se ncarnase sufletul lui Chrestos
descria cercuri largi, ocrotind antierul.
***
iptul de groaz al moaei trezi ntreg cartierul. Nu
numai c vnztoarea de plcinte i dduse sufletul n
chinuri cumplite, dar nscuse un copil cu cap de arpe.
Pierzndu-i minile, tatl tiase capul pruncului, apoi
i zdrobise easta de zidul casei. De la moartea lui
Chrestos, aruncat ca hran mnctorilor de strvuri,
Elefantina tria n team. Un ir de semne ru
prevestitoare se abtuse peste ora. Apa a dou izvoare,
renumite pentru puritatea ei, fusese otrvit. acalii
ptrunseser ntr-un cartier bogat i sfiaser un
bieel. Trsnetul lovise biserica, distrugnd o bun
parte din acoperi.

Theodor, inea predic dup predic, ncercnd s-i


liniteasc pe oameni. Pavel i eremiii si nvinuiau
Philae c strnise mnia lui Dumnezeu i-i ndrjea pe
diavol. i ct vreme pe insula blestemat se vor
desfura ceremonii nelegiuite, iar templul l va sfida pe
Domnul, Diavolul va da trcoale oraului.
Episcopul nu-i mai stpnea trupele; nu se
rzvrteau, dar nici nu se supuneau ordinelor. Pavel
ndemna la o violen de care poporul avea nevoie: ct
timp se va mai lipsi, oare, de victime?
Cu ct Elefantina clocotea, cu att Philae nflorea
ntr-o pace nscut din opera pe cale de-a se nfptui.
Adepii naintau ncet, dar asta i fcea s-o preuiasc
i mai mult. Reuita fiecruia era adus la cunotin
ntregii comuniti ce se hrnea astfel din strdaniile
tuturor. Eliberai de dorine dominatoare, nepstori
fa de trecerea timpului, druindu-se pn la istovire,
adepii descopereau, zi de zi, nuntrul lor puteri
nebnuite. Minile zdrelite i spinrile dureroase le
ddur prilejul surorilor s-i dovedeasc harurile de
tmduitoare. Exista doar o singur inim, o singur
voin. Confreria rentea.
Theodor i nchipuise c sinuciderea lui Chrestos va
ubrezi comunitatea. Nu era oare condamnat s
dispar ntruct nu mai primea niciun neofit? Orice om
cu mintea ntreag ar fi recunoscut c lupta era
pierdut. S ari o ct de mic ncredere unei zeie
care-i lsa credincioii s se prpdeasc nsemna
nebunie curat. Fr ndoial c Sabni, dac ar fi
scpat de sub nrurirea lui Isis, ar fi judecat limpede.
Dar marea preoteas l vrjea i-i ducea la pierzanie.
Prins n mrejele acestui demon cu chip de nger, el

refuza s fug.
Cu astfel de gnduri ncerca episcopul s se conving
de nebunia prietenului su. i totui, o voce luntric l
contrazicea, mrturisind o admiraie de neiertat pentru
Isis i respect fa de o femeie aflat ca i el n slujba
divinului. Theodor trebuia s se fereasc de cea mai
crncen ispit, aceea de a recunoate c religia
pgn putea fi pstrat i transmis. Prin revelarea
Dumnezeului unic, omenirea se schimba, ieea din
bezna pgnismului i pea spre Ierusalimul ceresc,
paradisul celor drepi. Pavel, exaltatul, nu se nela
socotind farmecul femeii drept o arm diavoleasc.
Privind-o pe Isis, mbtndu-se de frumuseea ei,
mbrindu-i ideile, ce cretin ar refuza mult vreme
mngierea marii zeie?
S ascund templul i s resping fanatismul lui
Pavel: prins n flcile menghinei, episcopul ndura cu
greu o singurtate pn mai ieri drag. Sabni avea
norocul s triasc lng o femeie care-i mprtea
pasiunile cele mai tainice, care-i alunga zbuciumul i-i
oferea dulceaa tainic a nopilor de dragoste. Iar
asalturile episcopului nu puteau cuceri nicicum
aceast fortrea.
***
Vechea capel rentea n noul sanctuar nchinat lui
Imhotep, gloriosul lor strmo. Ca i cum minile i
regsiser, de la sine, o mai veche deprindere, adepii
tiau blocurile de piatr, le lefuiau i le rnduiau cu
un avnt ce inea loc de experien. n slile templului,
plutea iari un parfum de venicie. Lumea

dumnoas aluneca departe pe firul Nilului i zarva


Elefantinei se destrma n lumina dimineii.
Ce-i doreti, Sabni?
S nu existe mine.
Uit-te la fraii notri i la surorile noastre.
nfptuirea operei le red tinereea.
Dac am putea s intuim lumina n vrful
pilonului i s necm viitorul n cataract
Sper, dragostea mea. Sper cu puterea focului i
cu rbdarea apei. Tocete timpul, sparge-l ca pe o
piatr nedemn de edificiu.
***
Nori de nari, purtai de aerul cald, i atacau pe
oameni n somn i-i mbolnveau de friguri. Nimeni nu
uitase semnele ru prevestitoare i toi se mirau de
cldura nefireasc ce ngreuna mersul i rsuflarea.
Doar episcopul gsea n asta un prilej de bucurie, cci
aria tia avntul eremiilor; dup ce ncercaser n
zadar s ntrte populaia pentru a distruge insula
blestemat, se adpostiser, dezamgii, n mormintele
de pe malul apusean.
Episcopul avea o putere pe care nimeni nu i-o punea
la ndoiala, nici chiar Pavel, dar ovia ntre severitate
i ngduin, pierzndu-i elanul de tnr preot care
respinge calea de mijloc. Sabni reprezenta nfrngerea
lui. Convertindu-l, ar fi schimbat i soarta marelui
preot, i pe a sa. O poart s-ar fi deschis spre nevzut,
iar Domnul i-ar fi ntors faa ctre ei. Dar prea muli
oameni, prea multe gnduri i prea multe ritualuri se
ridicau aidoma unui zid ntre marele preot din Philae i

episcopul Elefantinei.
Oare
Dumnezeu
nu
nela
lumea
viitoare
poruncindu-i s se lepede de trecut i s distrug
templele? ara faraonilor, mam a universului, se
supunea unor legi seci, imita o art searbd i vorbea
o limb corcit. Devenind cretin, i pierdea avntul
tinereii i splendoarea maturitii. Dac Iisus Hristos
ar fi gonit de pe pmntul unde i gsise adpost, ce
nvlitor l-ar lua locul? La porile Bizanului, barbarii
se pregteau s nimiceasc Imperiul Roman de Rsrit,
la cele ale Egiptului, triburile din peninsula arab
rvneau la cmpurile roditoare. Episcopul, martor al
revelaiei, nu se putea ndoi de misiunea sa. Chiar dac
uneori neputina punea stpnire pe el, prelatul n-o
bga n seam.
Contempl oraul de pe teras. l iubea cu tandreea
unui tat. Vilele cu grdini colorate, casele mici i albe
ale meterilor, cocioabele sracilor se amestecau n
lumina toamnei, sub privirea lui Hristos. Pe strduele
clocotind de via, oamenii stteau de vorb. n pia,
grmezile de mrfuri fceau s se ncovoaie tarabele
negutorilor.
Ecoul unei ncierri ajunse pn la Theodor, dar
nu-l ngrijor. Pn la sfritul zilei aveau s se ite i
altele, cci, de obicei, vnztorii i muteriii lor se
trguiau aprig. Dar n clipa n care episcopul intr n
odaia sa de lucru, auzi ipete nefireti. O femeie cu
prul vlvoi urla alergnd spre palatul episcopal.
Blemii! Blemii atac!
CAPITOLUL 55

Blemii atacar Elefantina la amiaz, aruncnd mii de


oameni ntr-un asalt pe care-l voiau hotrtor. mbtai
cu vin de palmier, rzboinicii nubieni se npustir spre
fortificaii. Cu pieptul gol i oldurile ncinse cu piei de
animale, negrii crezuser c vor trece cu uurin de
palisade i vor ocoli ruii cu vrfurile ascuite
ndreptate spre ei. Dar curnd recunoscur c au dat
gre i se retraser n neornduial. Episcopul porunci
cavaleriei s strpung flancul stng al atacatorului,
dar cavaleria se trezi c se repede n gol. Blemii se
aruncar la pmnt, se agar de hamurile cailor, le
tiar legturile de sub burt i-i azvrlir din a pe
cretini. Nici cei mai ageri clrei nu reuir s
zdrobeasc nite dumani deprini s lupte cu minile
goale mpotriva fiarelor slbticiei. Stnjenii de
platoele prea grele, nu izbutir s se mpotriveasc
blemilor.
n pofida acestei nfrngeri, episcopul nu-i pierdea
ncrederea. Fortificaiile sale rezistau. Dumanul se
opri i, dup attea urlete, se aternu linitea. Apoi
rndurile de rzboinici se ddur la o parte, fcnd loc
unei armate neobinuite, o trup de elefani condui de
arcaii cocoai pe spinrile lor. Animalele, ale cror
urlete nspimntar populaia, i puser pe fug pe
ultimii clrei nainte de a sfrma palisadele i
ruii. Cei care ncercar s se aeze n calea marului
lor nemilos fur strpuni de sgei sau pieir strivii
de picioarele uriae.
Cei scpai cu via se ntoarser la adpostul ultimei
linii de fortificaii, un amestec de ruine ale fortreei i
blocuri de piatr luate din templele drmate. n
fruntea rmielor armatei sale, episcopul era gata s

lupte pn la moarte.
ntre elefani se ivir sute de blemi purtnd platoe
alctuite din plci de bronz i de fier, prinse unele de
altele. Custurile lsau articulaiile s se mite n voie
i nu stnjeneau mersul. Ali rzboinici erau protejai
de tunici din piele cu solzi de metal, care-i acopereau
de la gt pn la genunchi. Chipurile lor semnau cu
cele ale demonilor ce ieeau din adncurile pmntului
cnd anul se ncheia.
Minute nesfrite se scurser.
Cretinii tremurau. Dac episcopul n-ar fi fost
prezent, s-ar fi iscat o nvlmeal cumplit. Armata
blemilor sporea necontenit. Rzboinicii negri venind de
pretutindeni se strngeau pentru asaltul ce avea s
pun capt luptei. Un soldat tnr i slab de nger l
apuc pe Theodor de ncheietura minii.
Nu vreau s mor.
ncrede-te n Dumnezeu.
Mi-e prea fric!
i mie mi este fric. Trupul nostru d napoi n faa
jertfei, dar sufletul nu se teme de ea.
Trupele nubiene se aflau acum la o sut de metri de
viitoarele lor victime. Elefanii nu mai urlau. Marele
preot al blemilor, nvemntat ntr-o piele de panter,
naint civa pai. Avea easta ras i fruntea uns cu
cele apte uleiuri sacre, iar n mna dreapt inea un
toiag din lemn aurit.
Episcopul Theodor s-mi ias n ntmpinare.
Nu v ducei! strig un soldat, agndu-se de
prelat. O s v omoare!
Theodor se desfcu din strnsoare, apoi se cr pe
mormanul de bolovani, n spatele cruia se adposteau

ultimii aprtori ai Elefantinei. Roba sa roie cu fir de


aur strlucea n soare. Prelatul se apropie de marele
preot al blemiilor i se opri la un metru de el.
Tu, cretinule, ai distrus sanctuarul din Biggeh, ai
pngrit taina lui Osiris i ai spart statuia zeului
nostru. Ai dispreuit misterul nvierii i ne-ai clcat n
picioare credina. De aceea vom mcelri poporul la i
nelegiuit pe care-l crmuieti. Adepii lui Hristos nu
merit s triasc ntruct rspndesc numai ur.
Supune-te mpratului i legii lui Dumnezeu.
Altminteri i tu vei fi ucis.
Se spune despre tine c eti curajos, Theodor. ns
eti doar orb.
De ce attea vorbe, dac ai luat deja o hotrre?
Nu sunt un mercenar setos de snge, ci un mare
preot al crui zeu slluiete la Philae. Doar marea
preoteas a insulei sfinte poate s consfineasc
victoria mea asupra rului.
***
Isis i primi pe trimii. n vreme ce blemii, adnc
micai, admirau insula sfnt, Theodor lu cuvntul.
inei n mn soarta a mii de oameni. La porunca
voastr, vrjmaii mei vor distruge Elefantina.
Provincia va deveni un pmnt prjolit i bucuria o va
ocoli pe veci.
Dar Philae va fi salvat.
Philae va fi salvat repet episcopul.
n sfrit, vedea infernul n care l dusese slbiciunea
i prietenia. Magia lui Isis nu era o ameninare n van.
Comunitatea ei atrgea fore primejdioase i se inea

departe de adevrata religie. Femeia aceasta, i nimeni


altcineva, purta cea mai nverunat lupt mpotriva
adevrului; fcnd s se iveasc rzboinicii cu fa
neagr, ea triumfa.
***
Mare zei, mam a Zeului, izvor al vieii, stpn
peste inutul sufletului pe care nimeni nu-l poate
strbate, magician binefctoare ale crei cuvinte
alung demonii, ascult-mi ruga, implor marele preot
al blemilor! Doar voina ta aaz fiecare stea la locul ei,
hrnete inimile, ncoroneaz regii i face sacre
cuceririle.
Binecuvnteaz-mi
braul
i
armele
rzboinicilor mei!
Cel care pete pe calea nelepilor, rspunse
marea preoteas, i petrece viaa n pace, plin de
bucurie. El mbtrnete n oraul su, e venerat n
provincia lui, urmaii i primesc nvtura i-o
transmit din generaie n generaie.
Totul poart pecetea lui Isis. Nimic nu se svrete
fr ea, n cer ca i pe pmnt.
Vino n templu.
Lsndu-l pe Theodor n paza rzboinicilor, blemul o
nsoi pe marea preoteas.
Adepii, n robe albe, i ddur binee. Marele preot
blem i mbria pe rnd, apoi ptrunse n capela
zeului su, unde Isis l pofti s se reculeag. Favoarea
de care avea parte l adnci ntr-o stare de nflcrare i
fericire nemsurat; mprtind misterul pe pmntul
pur al insulei Philae, el continua tradiia cea mai
venerat a poporului su. Ct dreptate avusese s

cread n Isis i s spere de la ea salvarea seminiei lui!


Pentru marele preot al blemilor timpul i opri
curgerea. Pn seara medita i se ptrunse de energia
coninut ntre zidurile capelei n care supravieuia
memoria religiei sale. Cnd iei din sanctuar, i se oferi
pine i vin.
Nimeni nu se va atinge de Philae, gri el. Mine n-o
s rmn niciun cretin n provincie. i nu va exista
un mcel svrit cu mai mult bucurie dect acesta.
Nu va fi niciun mcel.
Adepii, uimii, i stpnir totui nemulumirea. De
ce respingea Isis ajutorul puternicilor aliai i uciderea
vrjmailor?
mpratul nu s-ar mpca defel cu o nfrngere
zdrobitoare, i lmuri Sabni. Elefantina e unul dintre
hotarele sale aa c ar trimite aici o armat ca s spele
ruinea, s rzbune dispariia unui episcop i s
proclame superioritatea lui Hristos. Soldaii o s-i
urmreasc pe blemi oriunde s-ar ascunde, iar Philae o
s fie tears de pe faa pmntului.
Chipul marelui preot al blemilor se ntunec.
Ce doreti tu, cea creia eu i datorez supunere?
S ncheiai o nelegere cu episcopul, rspunse
Isis.
N-o s-o respecte i-o s amenine din nou insula.
Atunci s ndeprtm primejdia dndu-v n grij
statuile pe care le venerm. n ara ta, vor fi la adpost
de orice pngrire. Cretinii vor socoti c divinitile au
prsit insula i comunitatea noastr, aa c n ochii
lor n-o s mai trecem drept propovduitori ai vechii
religii. Prsit de zei, templul n-o s mai tulbure
sufletele. Totodat, ne vom gsi i noi linitea.

Nepsarea cretinilor o s ne apere mai bine dect cea


mai numeroas dintre armate. Cine va mai locui la
Philae, n afara ctorva btrni care suspin dup
vremurile apuse?
Sabni ncuviin cu bucurie planul lui Isis. S
renune la statuile de cult nsenina o jertf dureroas,
dar peste o sut sau peste o mie de ani ele se vor
ntoarce, ca i zeia, din ndeprtata Nubie. Philae cea
tcut, ferit de invidii i nebgat n seam de nimeni,
ar primi n secret noi adepi i ar crete n umbra lui
Theodor, rspltit pentru izbnda lui.
Marea preoteas se apropie de episcop, care sttea n
picioare sub un tamarisc, pzit de rzboinicii negri.
Theodor i ntoarse ochii spre ea fr a-i ascunde
nelinitea.
Ce-ai hotrt?
nc nu tii c marea zei mparte via, nu
moarte? Philae va rmne inima Elefantinei, n-o s se
preschimbe n clul ei. i una, i cealalt vor fi
salvate.
Ce magie folosii?
Pe cea a harului.
***
Dou corbii grele, pline de blemi, pluteau spre
insula sfnt n timp ce armata nubian poposise n
preajma oraului. Statuile de cult fur crate pn la
cmpul de lupt i urcate pe spinrile elefanilor sub
ochii cretinilor mpietrii de spaim.
Philae i-a dat sufletul, zise un ofier.
Fr statui, adug unul dintre secretarii

episcopului, templul nu mai e dect o construcie


lipsit de via. Isis a murit.
Theodor privea tcut cum elefanii se ndeprtau.
Rzboinicii negri rupser rndurile i formar o uria
coloan ce porni spre sud.
nsoit de o sut de pedestrai, marele preot blem se
apropie de episcop.
Mine n zori te atept la cataract. Acolo vom sta
de vorb despre ncheierea pcii.
Locuitorii Elefantinei l aclamar pe Theodor. Fr s
dea atenie cntecelor de bucurie i petrecerilor de pe
strzi, episcopul se ntoarse n odaia sa de lucru. Oare
Isis i Sabni nu renunaser la aspectul material al
cultului, ca s apere bunul cel mai de pre: spiritul
templului?
CAPITOLUL 56
La o lun dup plecarea blemilor i ncheierea unei
pci de o sut de ani, episcopul l chem la el pe Sabni
i-i primi n grdina sa, scldat n lumina blnd a
sfritului de toamn.
Tu i cu mine credem ntr-o putere mai presus de
om. i unul, i altul suntem trectori, nite biei
cltori care nzuiesc s descopere priveliti unde
sufletul, niciodat stul, s-i afle obria.
Zeul tu nu rde, Theodor, ci se strmba de durere
pe o cruce prndu-i ru c a fost nchis ntr-un trup
omenesc. N-ai clcat pe urmele strmoilor notri, iar
religia ta este prtaa unei ornduiri lipsite de mreie,
care slbete contiina i distruge avntul comunitii.
Ea nu-i un pas nainte, ci o boal. ntoarce-te la

nvtura templului, ndreptat spre cer. Ea, fiic a


zeilor, rspndete pe acest pmnt binefacerile lor i
ne cluzete spre misterul din care ne-am ivit.
Episcopul i ridic ochii spre ramurile nalte ale
palmierilor. Lumina ce se cernea printre ele i nconjura
cu un nimb pe cei doi prieteni.
M dispreuieti pn ntr-acolo, nct i nchipui
c tu i cu Isis m-ai pclit?
N-a mai rmas nicio statuie n templu. Chiar i cea
a marii zeie, aflata cndva n Locaul Venerabil,
triete n pribegie la blemi.
Am fost de fa ca alte mii de martori, la plecarea ei.
Nu mai avei simbolurile strvechi, dar n-o s fii
niciodat o comunitate profan.
Cum s celebrm ritualurile fr statui?
Chiar dac naosurile sunt goale, inimile voastre
sunt pline mereu de aceeai dorin. N-ai renunat,
Sabni! Credina ta a rmas neatins. Totui, Philae nu
va mai convinge pe nimeni.
Ce te sperie la o comunitate care trage s moar?
C se va ntmpla cu ea la fel ca i cu alchimistul
sau cu pheonixul, c va renate din propria moarte i
va pregti un aur nou.
Vism doar la linite i la reculegere.
Privirea i dezminte vorbele. Nu eti un om mpcat
cu soarta, ci un cuceritor care-i ascunde faa sub o
masc. Care i sunt adevratele planuri, Sabni?
Dac mi citeti n suflet, ai s le deslueti.
Uit pricina vrajbelor noastre, nu ine seama de
vemntul pe care-l port. Poart-te ca un frate, ca
singura fiin n care am ncredere deplin.
Nimic nu ne desparte, Theodor, dar totul ne

ndeprteaz. N-am apucat pe acelai drum, dar, dac


zeii ne sunt prielnici, ne vom ntlni n acelai port.
***
Dup fiecare slujb, Pavel se ducea la palatul
episcopal. Prelatul l asculta dup ce-l lsa s atepte
ndelung, ceea ce-i nzecea furia. Eremitul, nsoit de
discipolii ieii din vechile morminte i din grote, cerea
fr ncetare distrugerea templului i alungarea
comunitii, vinovat de complicitate cu blemii. Dar n
aceast diminea de noiembrie, nverunarea lui Pavel
deveni jignitoare.
V previn c trebuie s smulgei ultimele rdcini
ale pgnismului.
Dac nu?
Vei rspunde pentru aceast amnare n faa
patriarhului Alexandriei.
Patriarhul nu vede cu ochi buni pornirile din
cale-afar de ptimae ale unor credincioi.
Noi, eremiii, nu suntem nevolnicii pe care Hristos i
scuip.
Un eremit are de respectat anumite ndatoriri. Nu
toi tovarii ti fac parte din otile Domnului.
Recunosc printre ei vechi ocnai, negutori srcii,
mercenari alungai din armat Iat nite aliai care ar
trebui s-i dea de gndit.
Ei cred n Dumnezeu i-i ursc pe pgni. Nu-mi
ps de trecutul lor.
N-am s ngdui nicio fapt necugetat. Nu uita c
sunt chezaul pcii civile n provincie.
Nu exist alt pace dect cea a Domnului. Cum s

fie mulumit El de existena unui templu unde


slluiesc vechii demoni?
Acolo nu mai triete dect o comunitate micu,
care mbtrnete fr s tulbure linitea populaiei.
Chiar de-ar mai rmne doar un singur pgn, tot
trebuie ucis.
Theodor se ridic i-i ddu ncet roat eremitului.
Trupul murdar al lui Pavel era acoperit cu o blan de
oaie ce mirosea a rnced, iar pletele pline de rn i
coborau mai jos de umeri.
Mi-ar plcea s te neleg, pe tine care mi eti frate
ntru Hristos. Credincioii Si doresc iubirea i resping
ura. Dac o hrneti, rugciunea devine ocar.
Te-ai ruga pentru pgni?
Dac Dumnezeu nu ne-ar fi ndreptat spre
adevrata cale, am fi rmas i noi pgni. De ce s
nu-L implorm s-i converteasc i pe cei care nc
rtcesc n greeal?
Philae e un duman nenduplecat.
Isis ne-a scpat de la pieire. Fr ea, locuitorii
Elefantinei ar fi fost mcelrii i oraul ars.
Viclenie diavoleasc! Marea preoteas a vrut s
salveze statuile idolilor. Trebuia s mpiedici plecarea
lor. Din adncul Nubiei, ele vor continua s-i
rspndeasc miasmele. Armata mpratului o s fie
nevoit s-i nimiceasc pe negri i s zdrobeasc efigiile
alea blestemate.
Ce tii despre aceast armat?
Pavel lovi cu bastonul n pmnt.
O s vin! Crezi c i cretinii stau cu braele
ncruciate? Suferinele pe care le-am ndurat ne-au
nvat s luptm. Alctuim un lan de credincioi, care

se ntinde pn la Alexandria, alergm pn dincolo de


nisipuri, pentru ca Biserica s afle ce se petrece aici.
Mine mpratul o s prind de veste i va trece la
fapte. Iar tu o s trebuiasc s dai socoteal pentru
purtarea ta. Ai greit ncheind o nelegere cu Sabni. El
nu-i prietenul tu, ci trimisul ntunericului!
i dac te neli?
Ar fi trebuit s se lepede de falii zei i s cear
botezul!
Dar mila, ngduina?
Le pstrez pentru credincioii care, aidoma lui
Hristos, se poticnesc i cad pe drum, dar se ridic.
Religia noastr se ntinde peste tot pmntul, Theodor.
S te mpaci cu existena fie i a unui singur pgn
nseamn s-L trdezi pe Dumnezeu, ns, de vreme ce
tu ai renunat s-i loveti complicele, braul Domnului
o va face n locul tu.
CAPITOLUL 57
Restaurarea templului lui Imhotep era aproape
ncheiat. Isis i Sabni cercetau inscripiile menite s
fac zidurile s triasc i s duc mai departe tradiia.
n lipsa statuilor, imaginile divine spate n piatr i
hieroglifele, crora cuvintele i privirea le ddeau via,
vor asigura transmiterea ritualului.
Adepii se simeau mndri. n ciuda uneltelor
srccioase i fr s stpneasc prea bine
meteugul, reuiser s nfptuiasc opera. Dup cum
le cerea Legea, lsau pe pmnt un semn al trecerii lor
i o mrturie clar din care urmaii se vor inspira.
Lanul revelaiilor nu se rupsese.

Cu fiecare zi, Sabni i admira tot mai mult soia.


Pasiunea lui era aidoma unui orizont scnteietor unde
trona marea preoteas, nvemntat n lumin. Unirea
lor avea parfumul veniciei, ntrupat n viaa de zi cu zi
n Isis. La ora cnd glasul lumii de dincolo se lsa
purtat de vnt, pe chipul marii preotese prindeau
contur trsturile zeiei. Sabni nu se ndoia c orice
sanctuar, dup cum spuneau vechile scrieri, reprezenta
imaginea cerului pe pmnt. Doar aici, nicieri n alt
parte, pelerinul putea cunoate plenitudinea pentru
care va depune mrturie naintea tribunalului lui
Osiris, fr a se teme de Cea Devoratoare i de duhurile
pregtite s frng ntr-o clip gtul mincinoilor i al
lailor. Isis i oferise cheile fericirii care nu se destram,
ale bucuriei care nu plete. Oare nu se asemna ea cu
zeia ascuns n arborele de pe malul apusean, gata s
druiasc din nesecata ap proaspt celui care
cltorea spre lumea nesfrit i care gusta cu
desftare din ea?
Philae inea n loc timpul, iar Isis l sfinea. Sufletul
nu mbtrnea, gndirea nu se ngreuna, gesturile cele
mai simple strluceau precum stelele de var. n
preajma srbtorii la care Isis va rentregi trupul
nensufleit al lui Osiris pentru a-l readuce la via,
comunitatea plutea din nou pe urma constructorilor n
stare s schimbe nfiarea materiei.
Cu dou zile nainte de Crciun, corabia episcopului
se opri la debarcader, iar Isis l ntmpin pe Theodor.
n ochii prelatului se citea nenorocirea.
Ai salvat Elefantina i vreau s v salvez i eu.
Decretul imperial a ajuns la mine noaptea trecut.
Comunitatea din Philae trebuie s dispar.

Eremiii?
Pesemne c deja au fost prevenii. Scrisoarea
mpratului, semnat i de patriarhul Alexandriei, m
ntiineaz despre sosirea nentrziat a unor trupe
conduse de un general bizantin.
Privii acest loca mpodobit cu aur, cu tavan din
lapislazuli, perei de argint, podea din lemn de acacia i
pori de aram. O lucrare menit s dinuiasc pe veci.
Recunoatei c ea aparine principiului creator?
Theodor o implor pe marea preoteas.
Gndurile mele nu conteaz i mi-e cu neputin s
in pe loc trupele. Prsii de ndat insula, v rog
struitor!
Sabni se apropia de ei, innd o dalt de sculptor n
mn. De or i se agaser achii de calcar.
Am auzit tot, Theodor.
Dac o iubeti, convinge-o.
Unde s ne ducem?
V dau corabia mea. ndreptai-v spre sud.
S ne adpostim la blemi? Armata mpratului
ne-ar urmri. M-am nscut la Philae i n-am s fug de
aici. Templul ne-a fost dat n grij, marelui preot i mie.
O s-l ferim de suferin, team i primejdie.
Orice adept va fi liber s plece, hotr Sabni. Noi
ns nu vom prsi pmntul sacru.
Cum s v nduplec?
Vino cu mine, Theodor.
Episcopul ovi o clip, apoi porni dup marele preot.
Sabni i deschise slile templului, i vorbi despre
basoreliefuri, i povesti pe-ndelete despre ceremoniile
cultului i despre ritualurile de iniiere. Nu-i ascunse
nimic din cte tia.

Ai s pori n tine de-aici nainte aceast lume


muribund.
E o comoar de prisos, Sabni, pentru c e mpotriva
credinei mele.
Transmindu-i aceast nelepciune, am eliberat
forele ngropate n criptele templului. Ele vor deveni
gndurile tale, psri cu aripi imense, avntndu-se
spre naltul cerului. Tu, neclintitul meu duman, devii
sperana mea.
Isis i spuse episcopului c niciun adept nu va prsi
insula. Comunitatea mprtea hotrrea marelui
preot i a marii preotese.
Theodor nelese c niciun cuvnt nu-i mai avea
rostul. O s ncerce s-l conving pe generalul bizantin
s crue nite viei care nu ameninau ctui de puin
mreia Imperiului.
i aminteti, Theodor, vorbele prinului Saremput,
rostite cnd a renviat printre zei i gravate n
mormntul su de la apus: Ating cerul, capul meu
strpunge bolta cereasc, mngi pntecele stelelor,
strlucesc aidoma lor, cunosc bucuria cereasc i
dansez aidoma constelaiilor? n vremea sa, oraul o
inea tot ntr-o srbtoare, soldaii cntau alturi de
rani, iar btrnii i copiii se bucurau.
Marele preot i episcopul se mbriar cu nespus
cldur, ca doi frai. n faa lui Isis, Theodor rmase
nemicat.
La apus, n locaul oamenilor fr de pat, nu
ajunge dect cel a crui inim respect ntocmai Legea,
i spuse ea. Acolo nu exist deosebire ntre srac i
bogat cci balana i msurile se afl n mna
stpnului veniciei.

Apoi marea preoteas l srut pe frunte i acest


srut de pace i sfie sufletul episcopului.
***
n septembrie 437, fusese gravat n piatra din Philae
ultimul text hieroglific, o rugciune ctre zeia Isis. Iar
de acest Crciun, al anului 535, Sabni tras ultimul
basorelief al civilizaiei egiptene. Pe grinda de deasupra
intrrii n capela lui Imhotep, schi orul arhitectului
i tronul su. Nicio linie nu fu dus pn la capt,
niciun chip nu avea trsturi clare.
nuntrul micului edificiu, membrii comunitii
arser buci de tmie. Fumul nmiresmat desfta
nrile zeilor ce cltoreau n brcile zilei i ale nopii.
Poate c o alt mn va apuca dalta cndva pentru a
isprvi figurile pe care Sabni le lsase nedesvrite.
Cnd se trase civa pai napoi ca s-i priveasc
lucrarea, marele preot i simi sufletul cuprins de o
rzvrtire amestecat cu neputin. Mai erau attea de
creat, attea de trit! Isis se lipi drgstos de el,
ncolcindu-l cu braele i mngindu-i obrajii cu
pletele ei.
Sanctuarul n-o s fie drmat.
Cum o s-i mpiedicm?
Nu tiu.
Caui s m liniteti, nu?
Am vzut insula Philae undeva n deprtare,
dincolo de existena noastr. Liniile acestea, pe care
mna ta le-a spat n piatr, nu vor fi n van.
***

Pavel i mulumi Domnului. ntiinndu-l pe


patriarhul Alexandriei despre ceea ce se petrecea la
Elefantina, eremiii obinuser rezultatul sperat. Dornic
s-i apere puterea i s nu-i pricinuiasc mpratului
vreo suprare, mai-marele Bisericii egiptene se dusese
numaidect la Bizan ca s arate ct de prost mergeau
lucrurile n Elefantina. n nelepciunea sa, slvitul
suveran lu cea mai bun hotrre cu putin: s
trimit acolo soldai nsrcinai s-i nimiceasc pe
pgni.
Iar Theodor va ncerca din nou s-i salveze
prietenul. Din fericire, mesagerul care venea de la
Alexandria,
trncnise
nentrebat,
ca
s
se
grozveasc. Vetile pe care le aducea, zicea el, aveau
s rveasc viaa provinciei. Aflnd coninutul
scrisorilor imperiale, Pavel pricepu c i s-a ncredinat o
misiune sacr, aa c, de data aceasta, o s
zdrniceasc uneltirile episcopului.
***
Cnd vor ataca? ntreba sora care se ngrijea de
pregtirea meselor.
ndat ce armata bizantin va trece de porile
Elefantinei, rspunse Isis.
Peste dou sptmni?
Poate peste una. n acest anotimp soarele e blnd
i, n mar forat, pedestraii vor ajunge repede n
provincie!
Ce puin, o sptmn
Fraii i surorile ateptau clipa cnd pe apele fluviul

vor pluti corbiile de rzboi. Pe masa de osp se


nirau usturoi, ceap, pine cu semine de lotus i
rocove. Cei mai btrni, lipsii de dini, se mulumeau
cu fiertur din tulpini de papirus.
Sabni privea spre malul unde aveau s debarce
atacatorii, i fcea curaj, dar era un curaj firav pe care
strigtele soldimii l vor risipi ntr-o clip.
***
n zare se aternu mai nti albastrul sumbru al
nopii victorioase, apoi albastrul delicat, adnc, domol,
care se stinse zmislind un galben-rocat ce sfrea n
rou intens, cuvnt ultim al amurgului. n sfrit,
negrul, desprit cu violen de jarul zilei ce agoniza
ntr-o linie curb, devenea hotar de netrecut ntre ieri i
mine. Lumina scdea, albastrul i negrul se ndreptau
unul spre altul, regsindu-se cu bucurie dup o lung
desprire. Albastrul delicat se ls absorbit, roul se
preschimb ntr-o dung subire, iar galbenul-rocat
muri. Cerul i pmntul se unir n estura
ntunecat pe care o urzea Creatorul ca s acopere
lumea.
Aceast noapte va fi ultima, prezise Isis.
***
Ziua avea prospeimea unui fruct copt dup ce
soarele mprtie norii rtcii. Pe malul pustiu, vntul
deertului ridica nisipul n spirale fugare.
Isis i Sabni se urcar n singura barc pe care-o mai
avea templul. Cu ajutorul unei prjini, marele preot o

ndeprt de debarcader apoi ls curentul s-o poarte.


Cu faa spre rsrit, psalmodie rugciunea dimineii.
Vocea lui se pierdu printre coastele munilor. Isis bu
ap din fluviu, bun la gust i plcut la atingere, i
care mai pstra rcoarea izvorului ascuns sub stncile
Elefantinei. Marea preoteas se gndi la zilele fericite
cnd viaa curgea n voia Nilului, se druia aurului
dunelor i albeii velelor. Cnd zeii nc poposeau cu
plcere pe malurile nverzite, statuile lor mrgineau
cmpurile i satele unde oamenii se socoteau gazde.
Pe vremea faraonilor, mergeam fr team pe
drumuri, pluteam cu ncredere pe undele fluviului,
stteam de vorb la marginea unei fntni sau a unui
bazin, nu departe de punile unde vitele pteau n
libertate. i vd chipul, Sabni. Te urci pe corabia ta n
ntregime din lemn de pin, deschizi ua casei pe care ai
construit-o. Carnea se frige pe jar, urciorul e destupat,
melodiile ne desfat auzul. n jurul nostru, fete tinere
danseaz, recit poeme, ne parfumeaz i ne
mpodobesc cu ghirlande de flori; ne pregtesc
aternutul n care, la venirea nopii, beia ne va uni.
Aa ar fi fost viaa noastr acum o mie de ani Un
vis pierdut n pustietile cataractei. Oare chiar trebuie
cu adevrat s sfidm soarta potrivnic?
Am jurat s transmitem misterul.
Dar dac tu ai pleca? Isis, vie i nevtmat, ar fi
pstrtoarea tradiiei.
Ar fi o nebunie s ne desprim.
Viaa ta e preioas. Ca mare preoteas tu
ntruchipezi viitorul.
Viitorul nu mai exist. Ne rmne prezentul, chiar
dac faa lui se vdete mai slbatic dect a Celei

nspimnttoare. Fie ca tinereea templului s


dinuiasc, iar noi s slujim Legea. Cerul se ntrupeaz
n Philae.
Legea mi se pare aa de aspr, uneori.
i mie, Sabni, cci suntem nevrednici de ea. De
aceea trebuie s fim doi.
Din dragoste pentru Philae
Se mbriar. Barca, lsat n seama curentului, o
lu spre pmntul morilor, ce dormita sub soarele de
iarn. i Sabni, i Isis se gndeau la unirea lor n
mormnt sub auspiciile lui Osiris, la acea fericire
deplin pe care nopile i zilele aveau s-o primeneasc
nencetat.
Philae e ultimul templu al unei lumi pe care
dumanii o cred disprut. Religiile vor veni una dup
alta, se vor sfia ntre ele i se vor nrui la poalele
sanctuarului, dei comunitatea pare s se fi stins.
i doreti chiar att de mult s pieri, Isis?
Ctui de puin. Vreau s triesc o sut zece ani, s
mbtrnesc lng tine i s-i vd pe fraii i pe surorile
noastre vieuind n pace.
Curentul i schimb direcia i ndrept barca spre
Philae.
CAPITOLUL 58
Nu armata bizantin lu cu asalt Philae, puin
nainte de miezul zilei, ci o trup pestri, alctuit din
eremii, dezertori i locuitori ai Elefantinei, pe care
Pavel i ntrtase pn n pragul nebuniei. Eremiii
posteau de patru zile, ceilali erau bei. narmai cu
lnci, furci i spade, cntau psalmi ce proslveau

biruina Domnului asupra demonilor.


Pavel nu voia s lase n seama unui general strin
aceast fapt de credin. Doar lui, nimnui altcuiva, i
revenea sarcina s zdrobeasc pentru totdeauna capul
hidrei pgne i s pun stpnire pe templu.
Episcopul nu fusese prevenit. Cnd ecoul mcelului va
ajunge la urechile lui va fi prea trziu.
Pe adepi i coplei groaza la vederea haitei ce urla
din rsputeri. Sub conducerea lui Scurtu, atacatorii
ocupaser deja esplanada din faa templului. Hotri
s lupte, fraii i surorile se rnduir n spatele lui Isis
i al lui Sabni.
Marea preoteas se gtise cu podoabele cuvenite
rangului su; grumjer de lapislazuli, pieptar cu apte
iraguri de perle, brri de argint i inele de aur.
Albeaa rochiei lungi sporea splendoarea bijuteriilor.
Un eremit nvrti deasupra capului un b gros pe
jumtate curat de ramuri, apropiindu-se de ea, dar
Isis nu se clinti. Doi frai se aruncar asupra
atacatorului i l oprir.
Dar soldaii i srir n ajutor i-i lovir pe adepi,
care se prbuir la pmnt cu feele scldate de
snge. Scurtu i leg minile marii preotese cu centura
lui. Sabni ncerc s-o elibereze, dar l legar
numaidect i pe el.
Cnd un eremit vru s sugrume o sor care zcea n
pat, doi pedestrai se mpotrivir.
Trebuie s-i izgonim de aici, nu s-i ucidem.
inei-v gura, netrebnicilor fr vlag! mpratul
dorete s purificm insula asta blestemat!
Cei doi nehotri, mbrncii din spate de ranii
nfierbntai, se vzur nevoii s se dea la o parte.

Sora fu clcat n picioare. Horcielile sale de agonie


fur acoperite de urletele altor adepi, stlcii n bti.
Bastoanele izbeau i iar izbeau, furcile spintecau
pntece, spadele tiau beregate. Descoperirea unei mici
brci de cult nzeci furia atacatorilor care sfrmar
prora i pupa n form de cap al zeiei Hathor. Pavel
ddu foc resturilor.
Nici Isis, nici Sabni nu plngeau. O durere ngheat
i dogoritoare totodat le oprea lacrimile. Unde fugise
moartea blnd i surztoare fgduit nelepilor?
Potrivit nvturii misterelor, adeptul magiei sacre
ieea n lumin i se plimba n lumea de dincolo ct de
departe i poftea inima. Curnd, vlul se va rupe i
porile se vor deschide.
Scurtu smulse colierul marii preotese, apoi, ncurajat
de aceast reuit, i sfie partea de sus a rochiei. Cu
o lovitur de cap, Sabni l mpinse napoi.
N-o atinge.
Avnd minile strns legate nu putea s se apere, dar
din glasul i din privirea sa rzbtea o asemenea
autoritate nct Scurtu ovi cteva clipe.
Nu mai ai nicio putere, preotule, i vei rspunde
pentru pcatele tale naintea Domnului Atotputernic!
Fr s mai ntmpine vreo mpotrivire, trupa
glgioas cercet slile templului i ncerc o mare
dezamgire negsind nicio comoar. Cei mai ndrjii
scuipar pe basoreliefuri ce nfiau zeie. n timp ce
unii slueau chipurile sacre, ali prtai ai lui Pavel
puser pe foc catargele din pin de Cilicia ale pilonilor,
ce ntruchipau fora divin. Eremitul visase adesea s
taie n buci nsemnele acestea trufae.
Ajutat de vreo zece dezertori, Scurtu le ddu lovitura

de graie rniilor. Un soldat, pierzndu-i minile, se


arunc n Nil din naltul galeriei acoperite unde adepii
obinuiau s mediteze. Pavel porunci s fie distruse
porile sanctuarelor, pentru ca lumina s ptrund n
slile ntunecoase.
Deodat se simi ru. Privirile lui Isis i Sabni l
apsau. Dar acum nu se mai temea de ei. Magia marii
zeie nu-l mpiedica s dobndeasc victoria.
Comunitatea era spulberat, n veci egiptenii nu vor
mai celebra un cult ntru slava vechilor zei, azvrlii n
focurile Infernului.
Isis i sprijini capul de umrul lui Sabni.
D-mi ap, pentru ca rcoarea ei s-mi potoleasc
inima. ntoarce-mi faa spre nord, el o s ne arate
drumul. Ceea ce noi am unit pe acest pmnt va
rmne unit i n cer.
Cuvintele rituale, ce invocau oceanul de energie unde
sufletul bea direct de la izvor, l liniti pe marele preot.
Sabni se temea c o s-o vad dezonorat, sluit i c
n-o s-o poat feri de suferine. Dar Isis rmnea
senin; i ddu tria s nfrunte ultimele ncercri
nainte s apar n faa tribunalului lui Osiris.
Pavel se ndrept spre ei.
Cii-v i implorai iertarea lui Dumnezeu.
Tu nu eti nici Dumnezeu, nici trimisul Lui.
Biet nebun nu nelegi c marea zei a murit?
Ciete-te, smintitule!
Ai dreptate, Pavel. Cu noi dispare o lume n care
zeii slluiau i pe care o sfineau cu prezena lor. Nu
ucizi o comunitate, ci un templu construit de mii de ani
de ctre oameni care au mprtit aceleai gnduri.
Ai s vezi cu ochii ti cum sanctuarul va fi drmat,

preotule. Va pieri precum adepii si, slujitori ai


ntunericului.
Te neli, spuse Isis. Templul va supravieui.
Un eremit l preveni pe Pavel c se apropia corabia
episcopului. Fr ndoial, focul ce mistuia catargele
pilonilor i care se zrea din Elefantina l ngrijorase pe
Theodor.
Dar izbnda lui Pavel nu era deplin dac marele
preot i marea preoteas scpau de mnia divin.
S aducem pn aici barca templului!
Porunca eremitului fu dus la ndeplinire fr
zbav. Scurtu i sili pe Sabni i pe Isis s urce n
barca aezat n mijlocul vastei esplanade, ntre primul
pilon i debarcader, n zare, pnza alb de pe corabia
episcopului flutura n vnt.
La un semn al lui Pavel, soldaii aprinser rugul
improvizat.
Dezlegai-ne minile, ceru Sabni.
Un soldat tie funiile cu spada. Marele preot o
cuprinse n brae pe Isis i o strnse la piept.
Templul n-o s fie distrus, repet ea.
Pavel atepta cu nerbdare s le vad dezndejdea,
spera s aud un strigt de ur, un blestem, un cuvnt
de rzvrtire.
Dar cei doi nu se sinchiseau nici de el, nici de
nverunarea lui. Isis i Sabni se mbriar strns,
formnd o singur fiin, contopit cu Incandescena,
nscut din dansul focului i din iubirea zeiei.
***
Episcopul ngenunche lng rug i binecuvnta

trupurile supuse supliciului, fr a reui ns s se


roage. n spatele lui, Pavel izbucni n rs.
mpratul o s fie mulumit. Vei trage foloase de pe
urma luptei mele, episcope. Tu vei culege onorurile, iar
eu laudele divine! Am nfptuit ceea ce tu nu
ndrzneai.
Theodor se ridic i, cu crja episcopal, l lovi pe
eremit. Cu fruntea sngernd, Pavel se trase napoi.
Ureti
chipul
Mntuitorului.
Din
pricina
fanaticilor de teapa ta, religia rspndete nenorocire i
moarte. Niciun zeu nu va putea s te absolve de pcate.
Fii blestemat n vecii vecilor!
Mulumit mie, Egiptul a scpat de ru. Mai trebuie
doar s distrugem templul.
Philae o s rmn neatins. Cnd va veni sfritul
vremurilor, ea va contempla zorii ultimei zile.
Philae trebuie s fie tears de pe faa pmntului,
mpratul o vrea!
Preschimb acest templu pgn n biseric. Aici voi
ine slujba de duminic. i pretutindeni n Imperiu o s
se tie c Domnul i-a ales casa n cel mai splendid
loca.
Nucit, eremitul se chirci cu fruntea lipita de
lespezile de piatr, ptate de sngele su.
Theodor, prizonier al unei umbre ce-l nvlui brusc,
i ridic ochii i vzu o pereche de gte slbatice, cu
aripi imense. Psrile se rotir deasupra lui, apoi i
luar zborul i se pierdur n lumin.

S-ar putea să vă placă și