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GEOLOGO

GEOLOGIA GENERAL

LUIS HUAMAN SERRANO

LUIS HUAMAN SERRANO

GEOLOGIA GENERAL
2009 II

LUIS HUAMAN SERRANO

LOS
TERREMOTOS

GEOLOGIA GENERAL

LUIS HUAMAN SERRANO

LOS TERREMOTOS
QUE ES UN TERREMOTO
Un terremoto es la vibracin de la Tierra producida por una rpida
liberacin de energa. Lo ms frecuente es que los terremotos se produzcan por
el deslizamiento de la corteza terrestre a lo largo de una falla. La energa liberada
irradia en todas las direcciones desde su origen, el foco (foci = punto) o
hipocentro, en forma de ondas. Estas ondas son anlogas a las producidas
cuando se lanza una piedra en un estanque tranquilo. Exactamente igual a como
el impacto de la piedra induce el movimiento de ondas en el agua, un terremoto
genera ondas ssmicas que irradian a travs de la Tierra. Aun cuando la energa
de las ondas ssmicas se disipa rpidamente conforme se alejan del foco,
instrumentos sensibles localizados por todo el mundo registran el acontecimiento.

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Ms de 300.000 terremotos con intensidad suficiente para dejarse


sentir se producen cada ao en todo el mundo. Por fortuna, en la mayora de
los casos se trata de temblores pequeos y producen pocos daos. En
general slo tienen lugar unos 75 terremotos significativos cada ao, y
muchos de ellos se producen en regiones remotas.

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LOS TERREMOTOS
QUE ES UN TERREMOTO

Foco y epicentro
terremoto.

de

un

El foco es la zona del interior


de la Tierra donde se produce
el desplazamiento inicial.
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El epicentro es el punto de la
superficie
que
est
directamente encima del foco.

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LOS TERREMOTOS
QUE ES UN TERREMOTO

El temblor del terreno, junto con la licuefaccin de algunos slidos,


siembra la devastacin en edificios y otras estructuras.
Adems, cuando se produce un terremoto en un rea poblada,
suelen romperse las tuberas del gas y las lneas de energa, lo que causa
numerosos incendios.
En el famoso terremoto de San Francisco, en 1906, gran parte del
dao lo causaron los. El fuego se vuelve rpidamente incontrolable cuando
la ruptura de las tuberas del agua deja a los bomberos sin sta.
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LOS TERREMOTOS
QUE ES UN TERREMOTO

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San Francisco en llamas despus del terremoto de 1906.

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LOS TERREMOTOS
TERREMOTOS Y FALLAS
La tremenda energa liberada por las explosiones atmicas o por las
erupciones volcnicas puede producir un terremoto, pero esos acontecimientos
son relativamente dbiles e infrecuentes.
Qu mecanismo produce un terremoto destructivo?
Sabemos que la corteza terrestre se ha levantado en algunas ocasiones,
porque hemos encontrado numerosas plataformas de erosin marina antiguas
muchos metros por encima del nivel de las mareas ms elevadas. Otras regiones
muestran evidencias de subsidencia extensa. Adems de estos desplazamientos
verticales, los desplazamientos de vallas, carreteras y otras estructuras indican
que el movimiento horizontal es tambin comn Estos movimientos suelen estar
asociados con grandes estructuras de la corteza terrestre denominadas fallas.

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Normalmente, los terremotos se producen a lo largo de fallas


preexistentes que se formaron en el pasado lejano a lo largo de zonas de
fragilidad de la corteza terrestre.

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LOS TERREMOTOS
TERREMOTOS Y FALLAS

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Esta valla se desplaz 2,5


metros durante el terremoto de
1906 en San Francisco.

TERREMOTOS Y FALLAS

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LOS TERREMOTOS

Algunas de ellas son


muy grandes y pueden generar
grandes terremotos.
Un ejemplo es la falla de
San Andrs, que es un lmite de
falla transformante que separa dos
grandes secciones de la litosfera
terrestre: la placa norteamericana
y la placa del Pacfico. Esta
extensa zona de falla tiene una
direccin noroeste durante cerca
de 1.300 kilmetros, a travs de
gran parte del oeste de California.
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TERREMOTOS Y FALLAS

LUIS HUAMAN SERRANO

LOS TERREMOTOS

Algunas de ellas son muy


grandes y pueden generar grandes
terremotos.
Un ejemplo es la falla de San
Andrs, que es un lmite de falla
transformante que separa dos grandes
secciones de la litosfera terrestre: la
placa norteamericana y la placa del
Pacfico. Esta extensa zona de falla
tiene una direccin noroeste durante
cerca de 1.300 kilmetros, a travs de
gran parte del oeste de California.

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TERREMOTOS Y FALLAS

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LOS TERREMOTOS

Adems, la mayora de
las fallas no son perfectamente
rectas ni continuas; por el
contrario, consisten en numerosas
ramas y fracturas menores que
exhiben pliegues y desviaciones.
Un patrn de este tipo aparece en
la siguiente figura, en la que se
muestra que la falla de San Andrs
es en realidad un sistema formado
por varias fallas grandes (no
aparecen
las
innumerables
fracturas pequeas).
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LOS TERREMOTOS
TERREMOTOS Y FALLAS

La mayor parte del movimiento que se produce a lo largo de las fallas


puede explicarse de manera satisfactoria acudiendo a la teora de la tectnica de
placas.
Segn esta teora, grandes unidades de la corteza terrestre se estn
moviendo lenta y continuamente. Estas placas mviles interactan entre s,
deformando las rocas en sus bordes.
De hecho, es a lo largo de las fallas asociadas con los bordes de placa
donde se produce la mayora de los terremotos. Adems, los terremotos son
repetitivos. En cuanto termina uno, el movimiento continuo de las placas deforma
las rocas hasta que vuelven a fracturarse.
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LOS TERREMOTOS
REBOTE ELASTICO
Rebote elstico.
A medida que la roca se
deforma,
se
dobla,
almacenando
energa
elstica.
Cuando se ha deformado
ms all de su punto de
ruptura, la roca se rompe,
liberando
la
energa
almacenada en forma de
ondas ssmicas.

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LOS TERREMOTOS
REBOTE ELASTICO
El mecanismo de generacin de los terremotos result esquivo para los
gelogos hasta que H. F. Reid, de la Universidad Johns Hopkins, llev a cabo un
estudio despus del gran terremoto de San Francisco en 1906. El terremoto
estuvo acompaado por desplazamientos horizontales superficiales de varios
metros a lo largo de la parte norte de la falla de San Andrs. Las investigaciones
de campo determinaron que durante este terremoto la placa del Pacfico se
desplaz hacia el norte deslizndose hasta 4,7 metros con respecto a la placa
Norteamericana adyacente.

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El mecanismo que Reid dedujo de esta informacin con respecto a la


formacin de terremotos se ilustra en la anterior . En la parte A de la figura se
observa una falla o rotura preexistente en la roca. En B, las fuerzas tectnicas
van deformando con gran lentitud las rocas de la corteza a ambos lados de la
falla, como demuestran la flexin de las estructuras. Bajo esas condiciones, las
rocas se van doblando y almacenando energa elstica, de manera muy parecida
a lo que ocurre cuando se dobla una varilla de madera. Por fin, se supera la
resistencia friccional que mantiene unidas las rocas.

REBOTE ELASTICO

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LOS TERREMOTOS
A medida que se produce deslizamiento en los puntos ms dbiles (el
foco), el desplazamiento provocar un aumento de los esfuerzos en zonas ms
alejadas a lo largo de la falla, donde un nuevo desplazamiento liberar la mayor
parte de la energa elstica acumulada C. Este deslizamiento permite que la roca
vuelva a su posicin de partida.
Las vibraciones que conocemos como un terremoto se producen cuando
la roca vuelve elsticamente a su forma original. Este salto atrs de las rocas
fue denominado rebote elstico por Reid, porque la roca se comporta de manera
elstica, de una manera muy parecida a como lo hace un anillo de goma elstica
cuando es liberado.

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En resumen, la mayor parte de los terremotos se produce por la


liberacin rpida de la energa elstica almacenada en la roca que ha sido
sometida a grandes esfuerzos. Una vez superada la resistencia de la roca, sta
se rompe sbitamente, provocando las vibraciones de un terremoto. Se producen
tambin terremotos a lo largo de superficies de falla preexistentes cuando se
superan las fuerzas friccinales de stas.

RUPTURA Y PROPAGACION DE UN TERREMOTO

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LOS TERREMOTOS
Sabemos que las fuerzas (esfuerzos) que provocan el deslizamiento
sbito a lo largo de las fallas son provocadas en ltima instancia por los
movimientos de las placas terrestres.
Tambin est claro que la mayora de fallas estn bloqueadas, con
excepcin de movimientos breves y abruptos que acompaan la ruptura de un
terremoto. El motivo principal por el que la mayor parte de las fallas estn
bloqueadas es que la presin de confinamiento ejercida por la corteza
suprayacente es enorme. Por esta razn, las fracturas en la corteza, en esencia,
estn fuertemente comprimidas.

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Al final, los esfuerzos que provocan la ruptura de la falla superan la


resistencia friccional al deslizamiento. Todava no se conoce con exactitud qu es
lo que desencadena realmente la ruptura inicial. Sin embargo, este
acontecimiento marca el inicio de un terremoto.

SISMOLOGIA

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LOS TERREMOTOS

Principio de funcionamiento del


sismgrafo.
La
inercia
de
la
masa
suspendida tiende a mantenerla
inmvil, mientras que el tambor
de registro, que est anclado al
lecho de roca, vibra en
respuesta a las ondas ssmicas.

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Por tanto, la masa estacionaria


proporciona
un punto de
referencia a partir del cual se
puede medir la cantidad de
desplazamiento
que
ocurre
cuando las ondas ssmicas
atraviesan el suelo que est por
debajo.

LOS TERREMOTOS

GEOLOGIA GENERAL

Tipos de ondas ssmicas y su movimiento


LOCALIZACION
UNunTERREMOTO
caracterstico.
(Obsrvese queDE
durante
terremoto fuerte, el temblor de tierra consta
de una combinacin de varios tipos de
ondas ssmicas.) A. Como se ilustra con un
muelle, las ondas P son ondas
compresionales que alternan la compresin
y la expansin del material que atraviesan.
El movimiento hacia delante y hacia atrs
producido
cuando
las
ondas
compresionales recorren la superficie
puede hacer que el terreno se doble y se
fracture, y pueden provocar la rotura de las
lneas elctricas. B. las ondas S hacen que
el material oscile en ngulo recto con la
direccin del movimiento de la onda. Dado
que las ondas S pueden desplazarse en
cualquier plano, producen un temblor de
tierra vertical y lateral. C. Un tipo de onda
superficial es, en esencia, el mismo que el
de una onda S que exhibe slo movimiento
horizontal. Este tipo de onda superficial
mueve el terreno de un lado a otro y puede
ser particularmente daino para los
cimientos de los edificios. D. Otro tipo de
onda superficial recorre la superficie
terrestre de una manera muy parecida a las
olas ocenicas fuertes. las flechas
muestran el movimiento elptico de la roca
cuando pasa la onda.

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LOCALIZACION DE UN TERREMOTO

ESCALAS DE INTENSIDAD

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LOS TERREMOTOS
Escala de intensidad de Mercalli modificada

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I No sentido, excepto por algunas personas bajo circunstancias


especialmente favorables.
II Sentido slo por unas pocas personas en reposo, especialmente en
los pisos elevados de los edificios.
III Sentido con bastante nitidez en los interiores, especialmente en los
pisos superiores de los edificios, pero muchas personas no lo reconocen como un
terremoto.
IV Durante el da, sentido en interiores de edificios por muchas
personas, en los exteriores por muy pocas. Sensacin de que un camin pesado
haya chocado contra el edificio.
V Sentido por casi todo el mundo, muchos se despiertan. A veces se
observan cambios en los rboles, los postes y otros objetos altos.
VI Sentido por todos; muchos se asustan y salen a la calle. Algunos
muebles pesados se mueven; pocos casos de paredes cadas o chimeneas
daadas. Poco dao.

ESCALAS DE INTENSIDAD

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LOS TERREMOTOS
Escala de intensidad de Mercalli modificada

GEOLOGIA GENERAL

VII Todo el mundo corre a la calle. Dao despreciable en los edificios de


diseo y construccin buenos; de ligero a moderado en las estructuras de
construccin ordinaria; considerable en los edificios pobres o con estructuras mal
diseadas.
VIII Dao ligero en estructuras especialmente diseadas; considerable
en edificios sustanciales ordinarios con derrumbamiento parcial; grande en
estructuras mal construidas (cada de chimeneas, columnas, monumentos,
muros).
IX Dao considerable en estructuras especialmente diseadas. los
edificios son desplazados de sus cimientos. Se abren grietas en el suelo.
X Se destruyen algunas estructuras de madera bien construidas. la
mayora de las estructuras de albailera y madera se destruyen. Se abren
muchsimas grietas en el terreno.
XI Quedan de pie muy pocas estructuras, si queda alguna. Se destruyen
los puentes; grandes fisuras en el terreno.
XII Dao total. Se ven ondas en el suelo. los objetos son lanzados al aire

ESCALAS DE MAGNITUD

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ESCALAS DE MAGNITUD

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TERREMOTOS NOTABLES

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