Sunteți pe pagina 1din 330

Zelaya-Honduras.

ai

CM

MY

CY

CMY

14/12/11

13:37

Lecturas para comprender

la historia de Honduras

Rolando Zelaya y Ferrera


Catedrtico de Historia y Filosofa
Universidad Tecnolgica Centroamericana
Honduras
Con ayudas didcticas de

Esther Alexandra Garwer von Graff

01_ZELAYA_Preliminares-UNITEC.indd 1

07/12/11 11:14

Datos de catalogacin bibliogrfica


Zelaya y Ferrera, Rolando
Lecturas para comprender
la historia de Honduras. Segunda edicin
PEARSON EDUCACIN, Mxico, 2012
ISBN: 978-607-32-0841-3
rea: Ciencias Sociales
Formato: 21 27 cm

Pginas: 328

Para obtener ms informacin de este libro visite: www.historiadehonduras.hn


Editora:
Mara Elena Zahar Arellano

maria.zahar@pearson.com
Editora de desarrollo:
Araceli Caldern Salas
Supervisor de produccin: Enrique Trejo Hernndez
SEGUNDA EDICIN, 2012
D.R. 2012 por Pearson Educacin de Mxico, S.A. de C.V.
Atlacomulco 500, 5 Piso
Col. Industrial Atoto
Naucalpan de Jurez, Edo. de Mxico, C.P. 53519
Cmara Nacional de la Industria Editorial Mexicana. Reg. Nm. 1031.
Reservados todos los derechos. Ni la totalidad ni parte de esta publicacin pueden reproducirse, registrarse o transmitirse,
por un sistema de recuperacin de informacin, en ninguna forma ni por ningn medio, sea electrnico, mecnico,
fotoqumico, magntico o electroptico, por fotocopia, grabacin o cualquier otro, sin permiso previo por escrito del editor.
El prstamo, alquiler o cualquier otra forma de cesin de uso de este ejemplar requerir tambin la autorizacin del editor
o de sus representantes.
ISBN 978-607-32-0841-3
ISBN e-book 978-607-32-0842-0
Impreso en Mxico. Printed in Mexico.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 0 - 15 14 13 12

www.pearsonenespaol.com

01_ZELAYA_Preliminares-UNITEC.indd 2

ISBN 978-607-32-0841-3

14/12/11 16:17

iii

Contenido
Carta del Rector vii
Prlogo ix
Orientacin metodolgica: cmo utilizar el libro
Dedicatoria xii
Agradecimientos xiii

xi

Captulo 1
Introduccin a la historia

Qu es la historia? 2
Concepciones de la historia 4
Diferentes puntos de vista acerca de la historia 6
Funcin de la historia 6
La historia como arma 7
Historia: discurso de poder 8
Historia crtica 8
Reescribir la historia? 8
Periodizacin y el problema de la periodizacin en la historia de Honduras
Resumen 12
Honduras y el mundo 13
Palabras clave 13
Evaluaciones continuas sugeridas 14

10

Captulo 2
Periodo prehispnico
El territorio hondureo 20
Estructura y geomorfologa del territorio
Poblacin 24
Mesoamrica 26
Etapas culturales de Mesoamrica 28
Cultura maya 30
Ubicacin geogrca 30
Los conocimientos cientcos 34
Manifestaciones artsticas 37

01_ZELAYA_Preliminares-UNITEC.indd 3

19
20

07/12/11 11:14

iv

CoNTENIDo

Copn 40
Inicios de la arqueologa de Copn 41
La antigua ciudad de Copn 42
Otros grupos humanos en Honduras 50
Chorts 50
Lencas 53
Tolupanes 57
Pech o payas 61
Tawahkas o sumos 63
Misquitos 64
Otros sitios arqueolgicos en Honduras 66
Naco 66
Los Naranjos 67
Regin arqueolgica El Cajn 68
Regin arqueolgica del Valle de Sula 69
Regin de Comayagua 69
Conclusiones al periodo 72
Honduras y el mundo 72
Palabras clave 79
Evaluaciones continuas sugeridas 80

Captulo 3
Periodo Colonial

87

Expansin europea hacia Amrica 88


Por qu nanciaron a Coln los reyes catlicos? 89
El proyecto colombino 91
Conoca Coln Amrica antes de 1492? 91
Las Capitulaciones de Santa Fe (17 de abril de 1492) 92
Preparativos del viaje de Coln (1492) 93
Primer viaje de Coln: mayo-agosto 94
Cuarto viaje de Coln 98
El nombre de Honduras 99
Plataformas de conquista 104
Resistencia indgena 105
Lempira y otros 105
Primeras fundaciones de ciudades coloniales de 1524 a 1578
Administracin colonial 110
Santa Mara de la Nueva Valladolid de Comayagua 113
Tegucigalpa: una aproximacin geogrco-histrica 115
Fortaleza de San Fernando de Omoa 122
La defensa militar 122
Primeros proyectos 123

01_ZELAYA_Preliminares-UNITEC.indd 4

109

07/12/11 11:14

CoNTENIDo

Economa colonial

128

Regiones poltico-administrativas
La produccin

128

128

Mercados internos y rutas comerciales


Mestizaje

130

132

Vida social y arte colonial


El papel de la Iglesia

135

135

Apuntes sobre el desarrollo cultural y las manifestaciones artsticas


de Honduras en el Periodo Colonial 137
Piratera

138

El largo camino de la plata

138

Comerciantes o contrabandistas?

140

La rivalidad europea se traslada a las colonias

140

A los barcos no espaoles les estaba vedado el comercio de las Indias


La guerra contra los ingleses
Reformas Borbnicas

144

145

Las Reformas Borbnicas y las colonias en Amrica


Conclusiones del Periodo Colonial
Honduras y el mundo
Palabras clave

141

145

147

148

152

Evaluaciones continuas sugeridas

153

Captulo 4
Periodo Independiente
Independencia

159

160

Desmembramiento del virreinato de la Nueva Espaa


Causas internas

163

Causas externas

164

Primeros movimientos pro-independentistas


Independencia de Centroamrica
Independencia de Honduras
Anexin a Mxico

176
181

Sobre la existencia de un sexto Estado


Reaccin conservadora

183

185

Periodo prerreformista (1862-1876)

186

189

Medidas polticas

189

Medidas jurdicas

190

Medidas educativas

01_ZELAYA_Preliminares-UNITEC.indd 5

164

168

170

La Federacin Centroamericana

Reforma liberal

161

190

07/12/11 11:14

vi

CoNTENIDo

Causas, elementos antes y despus de la Reforma Liberal y por qu qued


inconclusa 190
Partidos polticos (18801910) 194
Honduras en los primeros aos del siglo XX 196
Desarrollo capitalista en la Costa Norte 202
Economa bananera 202
Industrializacin y comercio capitalista: los inmigrantes 203
Las montoneras 1900-1932 208
El Cariato 210
Consolidacin del Estado Nacional 1932-1949 210
Los movimientos sociales 212
Sindicalismo: introduccin y datos de la historia del movimiento obrero
El campesinado 217
Cooperativismo 218
Solidarismo 220
Feminismo y gnero: organizaciones de la mujer hondurea 221
Movimiento magisterial 222
Movimiento estudiantil 226
Honduras y el mundo 229
Palabras clave 234
Evaluaciones continuas sugeridas 235

212

Captulo 5
Periodo contemporneo
La organizacin del Estado 240
Golpe de Estado, 1956 245
Villeda Morales, presidente 249
Gobiernos militares de 1963 a 1980 252
La guerra del 14 de julio de 1969 253
La agresin del 14 de julio 256
Consecuencias del conicto 257
El tratado de paz 259
Fuerzas Armadas 260
Datos recientes 264
La crnica de historia poltica reciente: retorno a los gobiernos civiles
Globalizacin 280
Antecedentes histricos de desastres causados por huracanes 282
El huracn Fif 282
El huracn Mitch 282
Honduras y el mundo 285
Palabras clave 294
Evaluaciones continuas sugeridas 295

01_ZELAYA_Preliminares-UNITEC.indd 6

239

265

07/12/11 11:14

vii

Carta del Rector


Apreciados estudiantes y docentes:
La obra que hoy ponemos en sus manos es parte del Programa One to One, el cual desde
enero del 2008 garantiza a todos los estudiantes de nuevo ingreso a UNITEC, a partir
de esa fecha, la dotacin de sus libros de texto y una computadora porttil, ambos recursos
fundamentales durante el proceso de formacin profesional.
Nuestro modelo educativo est centrado en el aprendizaje de los estudiantes, de ah que
enfaticemos en el uso de la tecnologa y en distintos medios didcticos y audiovisuales,
entre los que destaca el libro de texto como recurso fundamental. Como resultado de esta
necesidad es que iniciamos en el ao referido una alianza estratgica con la editorial Pearson con el propsito de editar libros de texto personalizados para mejorar la calidad del
aprendizaje en UNITEC.
Consideramos que nuestra experiencia, pionera en Amrica Latina, ha sido exitosa, pues
inici con cuatro asignaturas y actualmente hemos logrado 20 ttulos distintos para igual
nmero de asignaturas correspondientes a distintas disciplinas y reas acadmicas. Este
resultado nos motiva a continuar, ya que tambin hemos inaugurado otro importante espacio para estimular a los docentes a que participen en el proceso de produccin intelectual
y desarrollo del conocimiento.
Sin embargo, como los anhelos no se cumplen tan slo por desearlos, ustedes deben mostrar cotidianamente una voluntad expresa por querer ser los profesionales idneos y competitivos que nuestro pas requiere; por nuestra parte, como institucin educativa, habremos de mostrar que aceptamos el reto de formar a ciudadanos competentes y a la vez
sensibles a las necesidades del pas, con el genuino compromiso por cambiar el futuro de
Honduras.
Me entusiasma avanzar con ustedes en la consecucin de nuestra filosofa institucional,
pues nos hemos empeado en que sean los mejores ciudadanos, profesionales innovadores, todos hombres y mujeres de bien que enaltezcan la sociedad donde decidan desarrollarse.
Les deseo xitos en sus estudios.
Fraternalmente,

Luis Zelaya Medrano


Rector.

01_ZELAYA_Preliminares-UNITEC.indd 7

07/12/11 11:14

01_ZELAYA_Preliminares-UNITEC.indd 8

07/12/11 11:14

ix

Prlogo
A nuestros amables lectores deseo darles una efusiva bienvenida a la segunda edicin de
las Lecturas para comprender la historia de Honduras.

Es importante destacar el porqu del ttulo del presente libro, el cual tienen en sus manos,
Lecturas para comprender la historia de Honduras, y es que, curiosamente, cuando escuchamos relatos acerca de la historia de Honduras, pensamos en dos cosas que no son necesariamente lo mismo. Por un lado, los cuentos o las perrasde los viejos, mismas que carecen
de un sustento cientfico-comprobable, pero que entretienen; y por otro, ese conocimiento
terico desarrollado, estudiado y analizado previamente por los especialistas de la materia
(historiadores), que basan sus revelaciones en las fuentes que acreditan la veracidad o no
de los hechos pasados, lo que al final le permite al ciudadano conocer, identificarse y dilucidar la verdad acerca del pasado histrico de su pas, o sea lo ms aburrido que alguien
pueda imaginarse!
Es por ello que nadie gusta de la historia en Honduras? Esa no es la nica razn.
Se nos ense desde nios a visualizar la historia escolsticamente, como una disciplina
dedicada al estudio de acontecimientos, la cual, ms que ser reveladora por su carcter
cientfico, nos explica sucesos de conformidad a la recoleccin de datos, que en su mayora
fueron compilados de manera descriptiva y no analtica por una serie de profesionales de
diversas reas como profesores, abogados, periodistas, doctores, ingenieros, entre otros,
muy acuciosos e interesados en conocer la historia de Honduras, y aunque loable su aporte,
lastimosamente su trabajo se bas, en la mayor parte, en una narrativa de tradicin oral,
que pasaba de una generacin a otra o en fuentes de segunda y tercera mano.
El conocimiento memorstico en historia fue la llave pedaggica por excelencia, y la
repeticin que asesina a la mente analtica, nuestra llave de xito. Se nos oblig a leer y
memorizar nombres y fechas, genealogas, sucesos y lugares, pero sin ninguna utilidad
prctica para la vida en nuestros das. Una historia historizante.
Por eso, leer en Honduras y el resto de Amrica Latina es cosa de la inquisicin
medieval, una tortura inventada por algn lingista frustrado que, ante su incapacidad
de descollar en su disciplina, decidi escribir para obligar a otros a leer lo que se escribe.
Nada ms alejado de la verdad, pero con nuestros sistemas educativos, esto parece ser
cada vez ms cierto.

01_ZELAYA_Preliminares-UNITEC.indd 9

07/12/11 11:14

Prlogo

De ah que nos encontramos con dos propuestas: las historias del abuelito y de los no
historiadores ya mencionadas, perfiladas como historia-acontecimiento, y la que este libro
pretende aportar al conocimiento del amable lector: una historia-interpretacin.
Cmo diferenciamos la una de la otra? Lea este libro y sabr cul es la diferencia, descbrala por su propia mano y reestructure el concepto que tenga de la historia.
Por otra parte, descubrir que hay otros factores que inciden en los cambios a la historia
y que tambin nos han llevado a redescubrir y reescribir la verdad acerca de la historia de
Honduras; algunos de ellos son las nuevas exploraciones arqueolgicas, el avance de las
ciencias exactas que, al apoyar a la historia, son capaces de arrojar nuevos datos, desechando as las hiptesis anteriores; los cambios filosficos que, al superar previas concepciones
del mundo, hacen lo mismo con algunas teoras de la historia; el desarrollo de nuevas ciencias tiles a la historia; las luchas sociales y polticas, que son la materia prima de la historia.
Por ello decid mejor hacer una serie de lecturas temticas cuyo orden lo decide el lector
y sus intereses, que mostrara lo ms reciente de las investigaciones, que pusiera al lector en
contacto con la memoria grfica. Conocer los personajes y lugares por medio de imgenes
o ilustraciones del periodo estudiado, darle al lector la oportunidad de estar en contacto
con una historia ms viva, y, sobre todo, ms reciente: una historia no repetida en el ltimo
siglo, sino investigada en el ltimo siglo, con todas las cosas nuevas que trae el redescubrimiento de la historia. No pretendo que el lector asuma que durante aos le ensearon
mentiras, al contrario, deseo que conozca la verdad histrica a la luz de las investigaciones
ms recientes. La historia es producto del ser humano, est en continua formacin e investigacin, y es necesario reescribirla cada cierto tiempo a fin de que su veracidad aumente.
Lo importante es que sirva para aprender de los errores del pasado y dar a las nuevas generaciones un mejor porvenir.
Conocer el pasado es comprender el presente clave para planificar nuestro futuro!

En la Ciudad de
la Villa del Real de
Minas de San Miguel
de Tegucigalpa y Heredia
y su Patritico
Ayuntamiento,
a los veintids das
del mes de febrero
del ao de
Nuestro Seor
de Dos Mil Diez.

01_ZELAYA_Preliminares-UNITEC.indd 10

07/12/11 11:14

xi

Orientacin metodolgica:
cmo utilizar el libro
El presente libro se desarroll intencionalmente para llevar de la mano tanto a los apreciados educadores como a los educandos por el largo y fascinante recorrido de la historia
de Honduras. En este sentido, para hacer sentir el conocimiento de nuestra historia como
nacin hondurea, ligada a nuestra propia experiencia de vida, se han elaborado como un
humilde aporte al texto, varias herramientas didcticas de utilidad que servirn de apoyo
a ambos actores educativos en el proceso de enseanza-aprendizaje, a fin de comprender
tanto el valor como el significado histrico de las enseanzas dejadas por la historia, vista
de forma amena y amigable y no cronolgica, memorstica y escolstica, como ha sido la
costumbre ms errada de ensear el desarrollo de nuestra historia.
Para facilitar el estudio y debida comprensin del educando, cada captulo puntualizar
su objetivo principal, as como el conocimiento mnimo esperado que el educando deba
comprender. Mostrar lo que ver ms adelante, a fin de que se anticipe la idea de que liga
ese primer conocimiento con el siguiente captulo. Se incluyen adems notas interesantes
en recuadros, interesantes perfiles (personajes), palabras clave, datos reveladores de acontecimientos histricos desarrollados en Honduras comparados con los que sucedieron en
ese mismo instante en el resto del mundo. Adems, se presenta un breve resumen de lo
ms importante de cada captulo para retroalimentar el conocimiento adquirido, as como
algunas evaluaciones continuas para medir en los educandos el conocimiento adquirido.
Asimismo, en el presente trabajo incluimos un soporte sugerido para facilitar, en parte,
la labor del educador en cuanto a su objetivo principal: la efectividad y eficacia del proceso
de aprendizaje recproco, un manual evaluativo del docente, con proposiciones en cuanto a
los criterios de evaluacin; rbricas de valoracin de trabajos individuales, grupales y exmenes sumativos; formatos de autoevaluacin y coevaluacin, as como una cartilla de respuestas (evaluaciones sumativas). Adems, un banco con una gama de evaluaciones continuas,
as como presentaciones en Power Point de cada uno de los captulos que conforman este
libro, las cuales estn disponibles en el sitio http://www.historiadehonduras.hn.
Por ltimo, se comparte el deseo de que por medio de lecturas cortas, se genere al
interior de las ctedras, clases o reuniones, la discusin necesaria y se fomente, a la vez, el
deseo por conocer ms sobre la historia de Honduras.

01_ZELAYA_Preliminares-UNITEC.indd 11

07/12/11 11:14

xii

Dedicatoria
A mis eternos tesoros:
Ale: me tom una vida encontrarte,
Monka: me cost una vida tenerte,
por ustedes Lo volvera a hacer!
Para Ale y Monka con todo mi amor.
Daniel Ferrera Caras mi abuelo, mi amigo y mi consejero.

01_ZELAYA_Preliminares-UNITEC.indd 12

07/12/11 11:14

xiii

Agradecimientos
Asimismo, y de manera especial, agradezco el apoyo incondicional a:
Rossana Guevara
Claudia Mendoza
Manuel y Carlos Rosales
Marco lvarez
Alexandra Banegas
Linda Baldwin
Clementina Raudales de Zelaya
Laura Glvez
Carlos Durn
Daniel Arias y familia
Mario Argueta
Rosa Esther Lovo de Surez
Hctor Snchez
Dorys Leva de Chvez
La casa editorial Pearson
en especial a Melvin Nez
Mara Elena Zahar
Jos Luis Antnez
Ricardo Cruz y
las autoridades de UNITEC,
por creer en mis iniciativas educativas.

01_ZELAYA_Preliminares-UNITEC.indd 13

07/12/11 11:14

01_ZELAYA_Preliminares-UNITEC.indd 14

07/12/11 11:14

CAPTULO 1

Introduccin
a la historia
OBJETIVOS DE APRENDIZAJE







Comprender qu es la historia como ciencia?


Conocer los diferentes puntos de vista de la historia.
Explicar la funcin de la historia.
Interpretar la historia como arma.
Aclarar el problema de la periodizacin de la historia de Honduras.
Reconocer la periodizacin adecuada a la historia de Honduras.

LO QUE VER MS ADELANTE








Origen y evolucin del territorio y poblacin hondurea.


rea cultural mesoamericana.
Cultura maya.
Otros grupos humanos en Honduras.
Sitios arqueolgicos en Honduras.

01_ZELAYA_Capitulo-1.indd 1

07/12/11 10:04

hIstorIadehonduras

Queslahistoria?
Solamente aqul que contribuye al futuro
tiene derecho a juzgar el pasado.
Friedrich Nietzsche
Historia-acontecimiento
Serefierealhechohistricocomo
unfenmenoquepasyquees
dedominiopopular,sinmayores
pretensionesdeentendimiento.
Historia-interpretacin
Intentaindagarelporqudelos
sucesosyculesefectostuvo
posteriormenteenunasociedad.No
obstante,suinterpretacinesmuy
discutible,debidoalacargaemocional
eideolgicadelosparticipantesdel
hecho.

Figura 1.1 Herodoto, el primer historiador.


Historia como ciencia
Puededefinirsecomoelpasodel
hombreensociedadatravs
deltiempo.
Herodoto
Primerhistoriadordelmundo,define
alahistoriacomoelvocabloqueen
latnsignificaindagacin.Herodoto
fuemsallalintentarcomprender
losacontecimientos,explicarelporqu
delosmismosycmoinfluyeronenla
sociedadosociedadesinvolucradasen
elfenmeno.

Es curioso, pero al escuchar la palabra historia pensamos en dos cosas que no son necesariamente lo mismo: por un lado, podemos entender la serie de acontecimientos pasados
narrados por alguien (las historias del abuelito) o pensar en una disciplina que se dedica al
estudio de esos acontecimientos en forma cientfica. Nos encontramos entonces con dos
propuestas: una historia-acontecimiento y una historia-interpretacin1. Al hablar de una
historia-acontecimiento nos referimos al hecho histrico, un fenmeno que pas y que es
de dominio popular, sin mayores expectativas de entendimiento.
De todos es conocido que hubo una dictadura de Caras, seamos historiadores o no,
pero muy pocos saben por qu y cules efectos posteriores tuvo en la sociedad hondurea.
Sin embargo, cada uno de los participantes habr dado su versin de los hechos, de sus
causas y efectos, dependiendo de si estuvo a favor o en contra de la dictadura, en un intento
de hacer historia-interpretacin y, a la larga, ambas son historia, lo nico que las diferencia
es la cientificidad involucrada en una de ellas con el fin de dar validez a lo expuesto. A priori
podra parecer simple el hecho de que un acontecimiento es indiscutible porque sucedi
y punto, pero su interpretacin es sumamente discutible, sobre todo, por los apasionamientos de los participantes. Aun el acontecimiento puede ser polmico, tal fue el caso de
Lempira, quien por muchos aos fue un mito hasta demostrarse su existencia documentalmente gracias al tesn del investigador hondureo Mario Felipe Martnez Castillo.
La historia, como ciencia, puede definirse de forma sencilla como el paso del hombre en
sociedad a travs del tiempo. Sin embargo, a lo largo de los aos, muchas consideraciones
han sido tomadas en cuenta como para enriquecer el trmino y darnos una definicin ms
amplia sobre lo que Herodoto (el primer historiador del mundo) denomin historia, que en
latn significa indagacin.
Es cierto que indagamos el pasado, pero no slo para conocer historias que repetiremos sobre gente y lugares distantes. Herodoto fue ms all, ya que intent comprender
los acontecimientos, tratar de explicar el porqu de los mismos y cmo influyeron en la
sociedad o sociedades involucradas en el fenmeno. De esta forma encontramos las primeras crnicas que, al llegar a nuestros das, representan valiosos documentos por la manera
de presentar los hechos y su intento de explicarlos; por ejemplo, las Crnicas de Judea de
Flavio Josefo, por medio de las cuales podemos conocer los hechos de los romanos en tierras judaicas, la destruccin de Jerusaln, el sitio de Masada y la prueba documental de la
existencia de Cristo.
Las ciencias evolucionan y es necesaria la abstraccin terica para afinar la definicin
y encontramos una serie de personajes que teorizan sobre el concepto. Para March Bloch,
la historia es la ciencia de los hombres en el tiempo2, muy vieja como relato, pero muy
joven como empresa razonada de anlisis. Como ciencia, su objeto de estudio es el hombre como parte integrante de una comunidad a la que pertenece, caso contrario, es decir,
el estudio del hombre como ser individual, caera dentro del campo de las biografas, la
sociologa u otra rama del saber cientfico.

1
2

01_ZELAYA_Capitulo-1.indd 2

Gallo, Miguel ngel, Qu es la historia, Ediciones Quinto Sol, 1987, p. 11.


Bloch, March, Introduccin a la historia, Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 1957, p. 16.

07/12/11 10:04

captulo

1 Introduccin a la historia

Esto reafirma el sentido de que la historia tiene un carcter de estudio de la colectividad, del hombre en masa interactuando con el medio que lo rodea en busca de su propio
destino. Muchas personas comparten la idea de que la historia es aburrida, ya que se trata
de fijar mentalmente nombres, fechas y lugares, a fin de aprobar una asignatura, pero ello
es slo uno de los elementos de la historia: la crnica3. La historia va ms all, busca comprender el pasado para entender el presente y tener elementos de juicio para planificar
mejor el futuro.
Quiz por ello es que Childe encuentra en la historia la fuente para resolver con criterio objetivo qu es el progreso4 de una forma cientfica. Otros autores aportan diversos
elementos, Pierre Vilar, por ejemplo, habla de comprender el pasado y sus factores sociales
para entender el presente5; Jean Chesnaux6 denuncia el carcter conservador de la historia construida por academias y pide una historia al servicio de la revolucin social; para
Edward H. Carr7 es la idea que hemos de formarnos sobre la sociedad en la que vivimos, un
proceso continuo de interaccin entre el historiador y sus hechos, un dilogo sin fin entre
presente y pasado; para Miguel ngel Gallo8, la historia no es ms que el estudio cientfico
de las sociedades a travs del tiempo.
Otra definicin sobresaliente es la de Jos Cecilio del Valle, quien afirm que la historia
de una nacin era:
Un curso de ciencias morales, polticas y econmicas. Presenta
el cuadro del pas donde se han unido los hombres para vivir
en sociedad; indica su clima, aguas, vientos, producciones, etc.,
descubre el origen primitivo del Estado, manifiesta las formas
de gobierno que han adoptado sucesivamente, las leyes que
han dictado o recibido y las influencias de sus sistemas fsico
y poltico en la moralidad, ilustracin y riqueza de los pueblos;
desarrolla la cadena de sucesos derivados unos de otros y ligados entre s todos, los progresos o retrocesos, las causas que
dan impulso a los primeros o producen los segundos, los tiempos de luz y los tiempos y das de tinieblas, las pocas de vida y
Figura 1.2 Jos Cecilio del Valle.
los periodos de muerte. La historia presenta simultneamente
la teora y la prctica. Es la poltica en accin, la crisologa obrando, la ciencia moral demostrando sus principios con hechos.

Un tercer planteamiento aparece en cuanto al trmino historia: cuando se le usa como


teora. En este caso, se habla de la reflexin ms o menos sistemtica y rigurosa acerca del
sentido, utilidad y limitaciones que posee la historia como ciencia9. Tanto la teora como la
historia-interpretacin sufren modificaciones a travs del tiempo en cuanto a que se van
corrigiendo, superando, sufriendo modificaciones, todo ello en proporcin a la ubicacin
y acceso a las fuentes de investigacin. Ejemplo de ello es que, hasta hace algn tiempo,
se crey que los mayas en Copn fueron un pueblo pacfico; sin embargo, investigaciones
recientes han demostrado que ellos tambin participaron de las guerras que caracterizaron
el periodo clsico mesoamericano. Entre otros factores que inciden en los cambios a la
historia podemos sealar:

3
Flavio Josefo
Autor de las Crnicas de Judea, por
medio de las cuales se puede conocer
el paso de los romanos en tierras
judaicas, la destruccin de Jerusaln,
el sitio de Masada y la prueba
documental de la existencia de Cristo.
March Bloch
Teoriza la definicin de la historia,
conceptualizndola como la ciencia
de los hombres en el tiempo, muy vieja
como relato, pero muy joven como
empresa razonada de anlisis.
Childe
Encuentra en la historia la fuente para
resolver con criterio objetivo qu es el
progreso de una forma cientfica.
Pierre Vilar
Habla de comprender el pasado y
sus factores sociales para entender el
presente.
Jean Chesnaux
Denuncia el carcter conservador de
la historia construida por academias
y pide una historia al servicio de la
revolucin social.
Eduard H. Carr
La historia es la idea que hemos de
formarnos sobre la sociedad en la
que vivimos, un proceso continuo de
interaccin entre el historiador y los
hechos, un dilogo entre presente y
pasado.
Miguel ngel Gallo
La historia no es ms que el estudio
cientfico de las sociedades a travs
del tiempo.

Brom, Juan, Para comprender la historia, 59a. ed. Mxico, Editorial Nuestro Tiempo, 1990.
Childe, Vere Gordon, Los orgenes de la civilizacin, Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 1965.
5
Citado en Historia general de Honduras, Plan de asignatura, Carrera de Historia, UNAH, 1997, p. 5.
6
Chesnaux, Jean, Hacemos tabla rasa del pasado, Mxico: Editorial Siglo XXI, 1977.
7
Carr, Edward H., Qu es la historia?, 2a. reimp. de la 3a. ed., Barcelona, Editorial Ariel, 1993, p. 51.
8
Gallo, Miguel ngel, Op. Cit., p. 7.
9
Gonzlez Rojo, Enrique, Teora cientfica de la historia, Mxico: Editorial Digenes, 1977.
3
4

01_ZELAYA_Capitulo-1.indd 3

07/12/11 10:04

hIstorIadehonduras

Las nuevas exploraciones arqueolgicas.


El avance de las ciencias exactas que, al apoyar a la historia, son capaces de arrojar
nuevos datos, desechando as las hiptesis anteriores.
Los cambios fi losficos, que, al superar a previas concepciones del mundo, hacen lo
mismo con algunas teoras de la historia.
El desarrollo de nuevas ciencias y su utilidad por la historia.
Las luchas sociales y polticas que son la materia prima de la historia.

La historia estudia
Elmovimientodelhombreen
sociedadatravsdeltiempo,enforma
cientfica,abarcandolatradapasado,
presenteyfuturo,conlapremisade
quetodohechohistricotienecausas
yefectos.

1821
182
821

1945

1992

En resumen, es posible afirmar que la historia estudia el movimiento del hombre en sociedad a travs del tiempo, en forma cientfica abarcando la trada pasado, presente y futuro;
con la premisa de que todo hecho histrico tiene causas y efectos; el objeto de estudio es
el hombre, que en cuanto se define como un ser social la historia se avoca al estudio de las
sociedades10.

Concepcionesdelahistoria
Cada grupo humano concibe la historia desde una perspectiva diferente debido a que cada
uno tiene una conciencia histrica particular. Qu es entonces la conciencia histrica?
Pues no es otra cosa ms que la interaccin del presente, pasado y futuro de un pas, empresa o individuo; un concepto altamente dinmico que cambia a travs del tiempo; enfatiza la voluntad humana, ya que el hombre construye su propio desarrollo y provoca que
cada grupo humano tenga una visin histrica y cambiante, en otras palabras, sus propias
formas de construir su historia.
Las visiones y teoras histricas varan y responden de acuerdo con la cultura de cada
sociedad, es aqu donde la historia debe ser el crear conciencia histrica, algo que todo el
mundo es capaz de crear: de hecho, todo el mundo puede crear conciencia histrica, ya que
sta y la voluntad humana son las que crean historia. Cada sociedad, entonces, condiciona
su historia, ya sea por voluntad o imposicin. Bajo esta premisa podemos afirmar que hay
tres formas bsicas de concebir la historia:
1 Lineal. Esta concepcin afi rma que los puntos ms importantes son el pasado y
el futuro, el presente entonces es simplemente un punto medio entre ambos, sin
mucho sentido, porque el pasado y el futuro ya estn defi nidos, y la direccin
de la lnea del tiempo no puede ser cambiada por el presente. Mentalmente la
visualizaramos como una recta numrica en donde cada punto es una fecha, sin
ninguna relacin entre ellas.
De hecho, bajo este esquema ningn suceso tiene relacin con otro, ste es
el tipo de historia que nos ensean normalmente, de los mayas a Coln, de la
independencia a Caras, de Villeda Morales a Suazo Crdova no hay una relacin entre ellos. Valle, en sus reflexiones sobre historia, no se preocupa tanto por el
presente: El que no observa a un pueblo ms que en su actual posicin es como
el que no ve a un hombre ms que en un acto de su vida. Para Valle no era tan importante el presente sino su pasado y qu sera de Honduras en ese nuevo orden
que vivira despus de emanciparse de Espaa.
Qu caracteriza esta visin lineal de la historia? Lo ms notorio es que es
unidimensional, es decir, tiene una sola direccin; tiene fi nalidad, o sea, una
meta defi nida y sabe adnde quiere ir, tiene sentido, alguien que vive en un pas

2007
200
07

Figura 1.3 Eltiempolopodemosvisualizarcomounarectanumrica.

10

01_ZELAYA_Capitulo-1.indd 4

Gallo, Miguel ngel, Op. Cit., p. 11.

07/12/11 10:04

captulo

1 Introduccin a la historia

que tiene una visin lineal de la historia, tiene claro el sentido de ser miembro
de ese pas (identidad, ciudadana), ya que sabe para qu va a estar viviendo y
trabajando los prximos aos; tiene direccin, es decir, que la historia desde la
visin lineal tiene una direccin clara de hacia dnde se mueve la sociedad, cul
es su sentido.
En resumen, el concepto lineal de la historia nos presenta un pasado que nos
permite saber de dnde venimos, el futuro lo estamos definiendo a travs de un
objetivo. En sntesis, lo que tiene importancia es hacia dnde vamos y de dnde
venimos. Para esta concepcin, la historia tiene un fin y ningn evento histrico
est enlazado con otro, son totalmente independientes entre s, lo que permite que
puedan estudiarse de manera aislada sin formar parte de un todo, excepto en su
propia sucesin lgica.
2 Circular. Tambin llamada visin cclica de la historia, difiere de la anterior por
las siguientes razones. Observe la figura 1.4.
Como se observa, la representacin grfica la conforman tres crculos pequeos, uno representa el pasado, otro el presente y otro el futuro, todos unidos
entre s. Al unirse el futuro con el pasado, el proceso vuelve a iniciarse y la historia
est movindose constantemente dentro de ese crculo. Esto no significa que se
vuelva a vivir el pasado, sino que los procesos histricos se repiten. Un ejemplo
claro son las modas: la minifalda estuvo de moda en la dcada de 1960 y volvi a
ponerse de moda a finales de la dcada de 1990; el hombre mesoamericano crea
que vivira cinco ciclos o eras llamadas soles y que al quinto sol desaparecera el
mundo conocido; los vietnamitas consideran que media vida es de bonanza y
media vida es para pagar los pecados producto de los excesos cometidos en la
poca de bonanza.
La visin cclica se caracteriza bsicamente porque es repetitiva, los parmetros se repiten con alguna variante; adems, es armnica en cuanto que las sociedades que manejan esta visin cclica se basan en la observacin de la naturaleza
(ejemplo: el da y la noche, las estaciones del ao, la vida y la muerte). En una
sucesin de ciclos armnicos, nadie puede pasar de la primavera al otoo sin vivir el verano. Otra caracterstica importante es que esta concepcin da libertad al
hombre, organizacin o pas, pero esta libertad es limitada, una persona no puede
cambiar el sistema poltico o econmico que vive por otro porque tiene que estar
sujeto a leyes, formas y tipos de gobierno vigente segn sus constituciones; un
pas no puede producir, exportar y comerciar lo que considere que es ms rentable
porque est sujeto a convenios y tratados firmados con otros gobiernos, lo que s
puede afirmarse es que la visin circular, a diferencia de la lineal, se mueve constantemente dentro de ese crculo.
Se repite la historia? Bajo esta visin pareciera que s, pero por definicin
esto es imposible. Deberan darse exactamente los mismos elementos: el mismo
hombre en la misma sociedad en el mismo tiempo. Lo que s ocurre son los smiles,
eventos similares entre s y que, si ocurren, con frecuencia deberan ser un llamado
a esa sociedad para revisarse a s misma y encontrar por cul razn incurren en los
mismos xitos y los mismos yerros, una y otra vez.
3 Global. Esta visin de la historia deberamos representarla con una esfera:
Estudiamos el pasado tomando en cuenta dos aspectos: las razones internas
que lo crean en la sociedad y las influencias externas que esa sociedad recibe hacia ese evento particular. Sus caractersticas son ms completas y simples que los
modelos anteriores; para empezar, es tridimensional, lo que da a los individuos
varias alternativas de interpretacin; da plena libertad, ya que hacia donde los

01_ZELAYA_Capitulo-1.indd 5

Pasado

Presente

Futuro

Figura 1.4 Visin cclica de la historia.

07/12/11 10:04

hIstorIadehonduras

Interno

Externo

Externo

Figura 1.5 Visinglobaldelahistoria.

individuos quieran moverse tienen amplia posibilidad de hacerlo y, sobre todo,


tienen proyeccin propia, ya que se estudia segn el propio inters.
En definitiva, podemos concluir que la visin lineal y la visin cclica ofrecen sentido,
direccin y armona; la global nos ofrece una alternativa multidimensional y libertad, pero
lo ms importante es que todas tienen una relacin estrecha con el pasado, el presente y
el futuro.

Diferentespuntosdevistaacercadelahistoria
Es necesario diferenciar de manera adecuada los distintos puntos de vista que hay sobre el
concepto historia:
Anecdtica: de donde obtenemos rasgos particulares, curiosos o notables de un hecho histrico o de un personaje.
Popular: expresada en relatos, leyendas, cuentos, romances o corridos.
Descriptiva: proporciona informacin detallada y recopila datos.
Cronolgica: simple sucesin de hechos y nombres.
pica: se resaltan los hechos de la historia, como si slo stos hicieran la historia.
Cine y novelas: su nombre verdadero como gnero es el de ficcin.
Literaria: donde la realidad est interpretada por el arte.
Pictrica: como enseanza popular a travs de movimientos artsticos como el muralismo.
Ideolgica: glorificacin del Estado, sistemas polticos o econmicos, personajes,
con clara manipulacin de la realidad.
Cientfica: basada en el conocimiento, investigacin y comprensin de los hechos
histricos, fundamentada en la verdad, el juicio crtico, el anlisis cientfico y la
metodologa.

Funcindelahistoria
Funcin de la historia
Investigarelpasadoparacomprender
elpresenteypoderplanificarelfuturo.

01_ZELAYA_Capitulo-1.indd 6

La funcin de la historia es investigar el pasado para comprender el presente y poder planificar el futuro. Comprender el presente mediante la investigacin metodolgica, reflexiva

07/12/11 10:04

captulo

1 IntroduccInalahIstorIa

y sistemtica de los hechos histricos, de los motivos profundos que provocan los cambios. De esta forma podemos entender
nuestra realidad presente, participar en su transformacin y en la
construccin del futuro.
Para lograr sus objetivos, la historia necesita de fuentes, ya
sea escritas (documentos, libros, revistas, inscripciones en piedra,
madera, metal), iconogrficas (obras plsticas), grficas (mapas,
fotografas), testimonios orales (testigos presenciales, protagonistas, relatos, mitos, leyendas, canciones) y restos humanos o restos
de existencia humana, como basureros.
Adems, para completar los estudios, la historia se auxilia de
otras ciencias, como geografa, ecologa, arqueologa, antropologa, paleografa, geologa, lingstica, etnologa, etnografa, sigilografa, entre otras.

Figura 1.6 Lasfotografasproporcionanmaterialparalareconstruccinhistrica.

Lahistoriacomoarma
Es innegable que con la historia se puede mentir deliberadamente. El historiador es un ser
humano producto de una sociedad concreta, determinado por una realidad sociohistrica,
sujeto l mismo a ciertos valores y juicios que lo inducen a tomar partido.
Sin embargo, es preciso aclarar que no con toda la historia se puede mentir. En este caso
vale explicar que slo se puede mentir con la historia-interpretacin (la deduccin que el
historiador hace del pasado). La otra, la historia-acontecimiento (los hechos histricos) no
se pueden cambiar. Bsicamente, lo que queremos exponer a continuacin es la utilizacin
de la historia-interpretacin como arma ideolgica. Por ideologa entendemos el sistema de
ideas y representaciones que dominan el espritu de un ser humano o un grupo social.
Alberto Ass indica que todas las ideologas se caracterizan por tener tres elementos
fundamentales:
Componente utpico:todas las ideologas tienen un componte utpico desde donde
se deducen los valores y comportamientos de quienes las siguen.
Manipulacin del tiempo: toda ideologa que se trata de legitimar, por lo regular
realiza una manipulacin del tiempo, de tal forma que critica al tiempo presente
haciendo ver que si su ideologa se impone sobre las dems, el tiempo futuro ser
mejor si se le compara con el pasado.
Toda ideologa implica la designacin del enemigo:para tomar fuerza, todas las ideologas defi nen un enemigo que puede ser interior o exterior.
Adems de estas caractersticas de las ideologas, tambin es necesario situar sus niveles de funcionamiento, as como los contextos en que se presentan. El autor que mejor describe esta situacin es Louis Althusser, quien expresa que las ideologas son cierto nmero
de realidades que se presentan al observador bajo la forma de instituciones precisas y especializadas y que tienen como funcin esencial contribuir a preservar el tipo de explotacin
caracterstico de una sociedad clasista, que a la vez las enuncia como Aparatos Ideolgicos
del Estado (AIE). l los divide en:

AIE religiosos (el sistema de las distintas iglesias).


AIE escolares (el sistema de las distintas escuelas, colegios, universidades, etc.).
AIE familiares (el matrimonio civil, los cdigos civiles y de familia).
AIE polticos.

01_ZELAYA_Capitulo-1.indd 7

Fuentes de la historia
Escritas(documentos,libros,
revistas,inscripcionesenpiedra,
maderaometal,etc.)
Iconogrficas(obrasplsticas)
Grficas(mapas,fotografas,etc.)
Testimonios orales(testigos
presenciales,protagonistas,relatos,
mitos,leyendas,canciones,etc.)
Restos humanos(restosde
existenciahumana,como
basureros).

Perspectivas de la visin de la
historia como arma ideolgica
1. Lahistoriacomodiscursodepoder.
2. Lahistoriacrtica.

Las ideologasdeacuerdoconAlberto
Asssecaracterizanportenertres
elementosfundamentales:1)Un
componenteutpico.2)Manipulacin
deltiempo.3)Todaideologaimplicala
designacindelenemigo.

Ideologa
Eselsistemadeideasy
representacionesquedominael
espritudeunserhumanooungrupo
social.

07/12/11 10:04

8
Louis Althusserexpresaquelas
ideologassonciertonmero
derealidadesquesepresentan
alobservadorbajolaformade
institucionesprecisasyespecializadas,
quetienencomofuncinesencial
contribuirapreservareltipode
explotacincaractersticodeuna
sociedadclasista,quealavezenuncia
comoAparatosIdeolgicosdelEstado.

hIstorIadehonduras

AIE jurdicos.
AIE de informacin (prensa, radio, televisin, etc.).
AIE culturales (literatura, bellas artes, etc.).
De esta manera, podemos concluir que en la visin de la historia, como arma ideolgica, existen dos perspectivas distintas, que son:
La historia discurso de poder.
La historia crtica.

Historia:discursodepoder
Es la historia interpretada por quienes estn en el poder poltico y tienen en sus manos
los medios de produccin. En este caso, el inters de esta clase poltica es la conservacin de
esos poderes y del orden que de ellos se desprende. Se orientar a hacer de la historia una
ideologa justificadora del estado de cosas presente y a convertirla, en consecuencia, en un
discurso de poder. En este aspecto, la historia forma parte de los instrumentos ideolgicos
con los cuales la clase dirigente mantiene el poder, y lo hace de varias maneras; una de ellas
es mediante el control de las fuentes histricas, las cuales, incondicionalmente, se encuentran
bajo posesin absoluta del Estado.
En efecto, casi todas las fuentes histricas se encuentran en manos del Estado (monumentos, ruinas, archivos y documentos), de tal suerte que cualquier historiador que pretenda hacer un estudio sobre el pasado de la historia de Honduras tendr la difcil misin
de revisar slo aquellos documentos que el Estado le permita. La historia discurso de poder
se refiere a la tambin denominada por algunos autores como historia oficial, la historia escrita y dirigida desde arriba desde el Estado, la cual, obviamente, es una historia
parcializada y al servicio de la lite que conserva el poder econmico y poltico, quienes se
sirven de intelectuales e historiadores, cuyo inters se orientar a hacer de la historia una
ideologa justificadora del estado de cosas presente y a convertirla, en consecuencia, en un
discurso de poder que pretende mantener el status quo de esa lite.

Historia crtica
En trminos generales implica el rechazo de la historia oficial, la desmitificacin imprescindible de la misma y la construccin de otra historia alternativa, con una visin ms
dinmica, popular, masiva y completa hasta donde sea posible, o sea, la historia crtica, a
diferencia de la historia discurso de poder, es la historia hecha por el pueblo, por las masas o
por sus representantes. Por esa razn, uno de los elementos centrales de la historia crtica
es rescatar el pasado que, de alguna manera, rechaza el otro pasado, aquel del que se ha
apropiado la historia oficial. Pero el rechazo del pasado no excluye el rechazo al pasado.
A la versin oficial del pasado, conforme los intereses del poder, y por tanto mutilada, censurada, deformada, las masas oponen una imagen ms slida, una imagen conforme con
sus aspiraciones y que refleja la riqueza real de su pasado.

Reescribirlahistoria?
Dos tesis codificadas bajo los conceptos de presentismo y perspectivismo muestran la pluralidad de dimensiones, no solamente historiogrficas, sino tambin filosficas y epistemolgicas, que estn subyacentes a ambos conceptos. La primera tesis afirma que la historia

01_ZELAYA_Capitulo-1.indd 8

07/12/11 10:04

captulo

1 Introduccin a la historia

constituye una proyeccin, sobre el pasado, de la poltica presente. Por esta causa no existen
verdades histricas objetivas y la produccin de la historia est subordinada a la poltica del
periodo en que se produce.
Se reescribe la historia a causa de que se transforman las condiciones (a veces coactivas) sociales, ideolgicas, corporativas y polticas, desde las que se hace la descripcin, la
interpretacin o el anlisis histrico. El historiador, en este caso, pertenece a una estructura
social dada y a alguno de los grupos en particular, a los que se debe y respecto a los cuales
refleja o asume los intereses polticos y sociales, tal como stos actan en el presente.
La segunda tesis vinculada, sobre todo al historicismo alemn, afirma dos cosas: 1. El
objeto histrico carece de existencia intrnseca: es una construccin intelectual del historiador. La misma es discrecional e incluso a veces arbitraria; l selecciona los periodos, datos,
fechas, documentos, ideas, procesos y los nombra, clasifica y adjetiva con categoras que
forman su instrumental profesional. 2. Esas categoras que l emplea para la construccin
del objeto no son puros instrumentos lgicos o cientficos; ellas mismas son histricas y,
adems de su funcin cognitiva, conllevan ideas que traducen o reflejan, directa o indirectamente, la cultura del tiempo y del contexto, son una manifestacin de la constante creatividad
humana y con ella una innovacin total o parcial, en horizontes y en perspectiva.
Como puede verse, ambas tesis tienen elementos comunes que les permiten reforzarse
recprocamente. Su resultado conjunto no es otro que la negacin de las condiciones requeribles para producir proposiciones o tesis que sean por lo general aceptadas como verdaderas
y de modo conclusivo y acumulativo. Todo producto historiogrfico estara sesgado desde
sus orgenes, tanto los motivacionales del sujeto como los cognitivos que delimitan el objeto.
Pero tambin hay tesis que niegan la probabilidad de objetivacin de la verdad histrica, por lo general aceptable de modo conclusivo y acumulativo, son repensables tambin
en dos tesis: la esttica, que concierne al perspectivismo, y la escptica, que concierne al
presentismo. Por el estmulo de sus necesidades y capacidades culturales, que trascienden
el sustrato biolgico, el hombre ha devenido en actor que se redescubre y se reinterpreta
discontinua y sucesivamente. Desde cada lugar y tiempo piensa las acciones de otros hombres (que fueron protagonistas individuales y colectivos), y al hacerlo enriquece no slo
sus motivaciones (las de aqullos), sino tambin sus cogniciones: cmo ellos perciban las
otras gentes y las cosas, y sus propios problemas, y valoraban sus medios en relacin con
sus fines, etc. Este enriquecimiento a posteriori en motivacin y en cognicin aade una
realidad virtual a la realidad fragmentaria y mal conocida de los actores desaparecidos. En
qu medida esta realidad virtual es (fue) verdadera, no podemos ni saberlo ni demostrarlo.
Y, con todo, tiene una parte cada vez ms importante en la reescritura de la historia.
Si la vida cultural de una formacin social es sierva de sucesivos dogmatismos polticos,
no acta como valor vigente el amor a la verdad, una especie de lucidus ordo interiorizado.
Lo que se produce es la alternancia de vencidos humillados y vencedores arrogantes. En la
radicalizacin de esta situacin, lo que hay no es ya creatividad, reinterpretacin, enriquecimiento, etc., sino una forma burda y miserable del presentismo que puede incluir la fabricacin tanto de la historia remota, ms abstracta, como de la historiografa ms reciente
y concreta. En el ltimo decenio asistimos, en el contexto cultural en el que escribo, a una
gigantesca empresa de reescritura de la historia. Casi cada semana uno puede constatar,
y ms particularmente or por alguno de los medios locales de comunicacin de masas,
a historiadores (o a gente que usurpa la dignidad del historiador) para decir cosas que lo
dejan a uno atnito, sea porque se halla en oposicin con hechos de los que uno ha sido
coetneo pasivo, sea porque uno los ha vivido comprometidamente. Por ello, la necesidad
histrica de reescribir con imparcialidad y objetividad, a fin de llegar a la verdad cientfica,
se impone: la meta del historiador es cumplir con la sentencia de que la historia supera
cualquier ideologa.

01_ZELAYA_Capitulo-1.indd 9

07/12/11 10:04

10

hIstorIadehonduras

Figura 1.7 MedardoMeja.

Periodizacinyelproblemadelaperiodizacin
enlahistoriadeHonduras

La periodizacin en la historia surge para satisfacer la necesidad de facilitar a los estudiosos


el acceso y comprensin de la misma. Se trata, pues, de un agrupamiento de hechos que
no es a priori, sino que responde a eventos que el historiador ha considerado importantes
por significar un cambio cualitativo en la sociedad que se estudia. El mejor ejemplo de ello
es la periodizacin europea con sus acrnimos de Historia Antigua, Medieval, Moderna y
Contempornea; cada uno de ellos responde a cambios propios de la sociedad europea:
el fin del esclavismo y la cada del Imperio romano, la cada de Constantinopla y auge del
Renacimiento, las revoluciones industriales y, por ltimo, la Unin Europea.
En el caso de las sociedades mesoamericanas, se ha establecido la periodizacin de
Etapa Preclsica, Clsica y Postclsica, en virtud de cambios especficos a estas sociedades.
Como podemos ver, es casi imposible establecer una periodizacin universal, ya que los
hechos son propios a cada grupo social y no afectan necesariamente a otros, para ello ser
necesario establecer hechos universales, que afecten a todo el mundo, sin distingos de ninguna clase y este trabajo an no ha sido iniciado.
Varios autores han buscado la forma de establecer periodizaciones para la historia de
Honduras. Uno de los primeros fue Medardo Meja11, quien plante la historia de la siguiente manera:
1.
2.
3.
4.

Etapa de la comunidad primitiva o precolombina.


Etapa del esclavismo o colonial.
Etapa semifeudal o independiente.
Etapa de reformas o post-independiente.

Mientras que Rmulo Durn, en su Bosquejo histrico de Honduras12, hace la siguiente


propuesta:
1. Una primera divisin para la historia colonial de Honduras:
a) El descubrimiento y la Conquista, 1502-1544.
b) Organizacin de la Colonia, 1544 a 1579.
c) Divisin de Honduras en dos provincias, Comayagua y Tegucigalpa,
1579-1778.
d) Ordenanza de Intendentes, 1778-1812.
e) Restablecimiento de la Alcalda Mayor de Tegucigalpa, 1812-1821.
Figura 1.8 RmuloDurn.

2. Una segunda divisin para la historia del periodo independiente:


a) La independencia de Espaa, 1821-1822.
b) La anexin a Mxico, 1822-1823.
c) La Federacin, 1823-1839.
d) El Estado independiente, 1839-1876.
e) Reorganizacin de Honduras por Marco Aurelio Soto, 1876.
El doctor Durn establece este ltimo periodo hasta su propia poca, es decir,
1945.
El doctor Luis Marias Otero, en su libro Honduras, propone lo siguiente:
1. Edad de piedra, poca indgena y precolombina.
2. Edad de los metales, siglos xvi y xvii en que se trabaja, sobre todo, la plata.
11

Figura 1.9 LuisMariasOtero.

01_ZELAYA_Capitulo-1.indd 10

12

Argueta, Mario y Edgardo Quinez, Historia de Honduras, 4a. ed., Editorial de la ESP, 1986, p. 14.
Durn, Rmulo, Bosquejo histrico de Honduras, Banco Central.

07/12/11 10:05

captulo

1 Introduccin a la historia

11

3. Edad del cuero, siglos xvii y xviii, la ganadera como actividad principal.
4. Edad del banano, desde fines el siglo xix.
Longino Becerra ha periodizado la historia hondurea de la siguiente manera:
1. Modo de produccin agrcola.
2. Modo de produccin semifeudal esclavista.
3. Modo de produccin capitalista dependiente.
En forma tradicional se ha periodizado la historia hondurea de la siguiente manera:
1. poca precolombina.
2. Descubrimiento y conquista.
3. poca colonial.
4. Independencia de Espaa y anexin a Mxico.
5. Repblica federal.
6. Vida independiente de los estados.

Figura 1.10 Longino Becerra.

Esta ltima, al igual que la periodizacin del doctor Durn, presenta el problema de
soslayar los aspectos econmicos y sociales a favor de los polticos, al tiempo que desconectan la continuidad de la herencia colonial en la sociedad hondurea sucedente. Medardo
Meja, por su parte, hace un intento de utilizar el materialismo dialctico (concepcin materialista de la historia) al hacer uso de los modos de produccin imperantes en determinados
hechos histricos; Argueta y Quinez13 consideran que Meja peca de mecanicista al
querer trasplantar en forma automtica un modelo de desarrollo europeo a la realidad nacional. Por otra parte, la etapa colonial latinoamericana presenta una combinacin de diferentes elementos de modos de produccin que imposibilitan una definicin exacta de
los mismos; la coexistencia de elementos esclavistas, capitalistas mercantiles, de sociedad
primitiva y feudalismo son parte integral de la colonia espaola en Honduras. Por ltimo,
la periodizacin del doctor Otero, si bien es cierto se fundamenta en la actividad econmica
principal de cada una de las distintas edades, y aunque lo econmico es importante, no es
lo determinante: se cae nuevamente en el error de ignorar las relaciones sociales en detrimento del anlisis histrico.
A la fecha, la periodizacin para la historia de Honduras ms aceptada es la siguiente:
1. poca prehispnica (hasta 1500)
a) De los primeros asentamientos humanos a los inicios de las sociedades complejas. (5000 a.C. hasta 300 d.C.).
b) Evolucin diferenciada del rea mesoamericana y el rea intermedia (300 d.C.
a 1492 d.C.).
c) Proceso de descubrimiento y apropiacin (1493-1500).

Periodizacin para la historia


de Honduras ms aceptada
1. poca prehispnica (hasta 1500).
2. poca colonial (1500-1821).
3. poca independiente (1821-2010).

2. poca colonial (1500-1821)


a) Desarrollo de la sociedad colonial.
b) Auge econmico.

Argueta, Mario y Edgardo Quinez, Op. Cit., p. 15.

13

01_ZELAYA_Capitulo-1.indd 11

07/12/11 10:05

12

Historia de Honduras

3. poca independiente (1821-2010)


a) La bsqueda de un modelo nacional.
b) La construccin del Estado liberal.
c) La modernizacin reciente del Estado.
d) Ajuste estructural neoliberal.

Resumen
La historia, como ciencia, puede definirse de forma sencilla como el paso del hombre en sociedad a travs del tiempo. Pasamos entonces de la historia-acontecimiento a la historia-interpretacin. Como ciencia, su objeto de estudio es el hombre como parte integrante de una
comunidad a la que pertenece, caso contrario, es decir, el estudio del hombre como ser individual, caera en el campo de las biografas, la sociologa u otra rama del saber cientfico.
Esto reafirma el sentido de que la historia tiene un carcter de estudio de la colectividad, del
hombre en masa interactuando con el medio que lo rodea en busca de su propio destino. Un
tercer planteamiento aparece en cuanto al trmino historia: cuando se le usa como teora.
En este caso, se habla de la reflexin ms o menos sistemtica y rigurosa acerca del sentido,
utilidad y limitaciones que posee la historia como ciencia. Tanto la teora como la historiainterpretacin sufren modificaciones a travs del tiempo en cuanto a que se van corrigiendo,
superando, sufriendo modificaciones, todo ello en proporcin a la ubicacin y acceso a las
fuentes de investigacin. Entre otros factores que inciden en los cambios a la historia podemos sealar:
Las nuevas exploraciones arqueolgicas.
El avance de las ciencias exactas que, al apoyar a la historia, son capaces de arrojar
nuevos datos, desechando as las hiptesis anteriores.
Los cambios filosficos que, al superar a previas concepciones del mundo, hacen lo
mismo con algunas teoras de la historia.
El desarrollo de nuevas ciencias y su utilidad por la historia.
Las luchas sociales y polticas, que son la materia prima de la historia.
Cada grupo humano concibe la historia desde una perspectiva diferente debido a que
cada uno tiene una conciencia histrica particular: lineal, circular o global. La funcin de
la historia es investigar el pasado para comprender el presente y poder planificar el futuro.
Comprender el presente mediante la investigacin metodolgica, reflexiva y sistemtica de
los hechos histricos, de los motivos profundos que provocan los cambios. De esta forma
podemos entender nuestra realidad presente, participar en su transformacin y en la construccin del futuro.
Es innegable que con la historia se puede mentir deliberadamente. El historiador es
un ser humano producto de una sociedad concreta, determinado por una realidad sociohistrica, sujeto l mismo a ciertos valores y juicios que lo inducen a tomar partido. Sin
embargo, hay que aclarar que no es con toda la historia que se puede mentir, en este caso
vale explicar que slo se puede mentir con la historia-interpretacin (la deduccin que el
historiador hace del pasado). La otra, la historia-acontecimiento (los hechos histricos) no
se puede cambiar. Bsicamente, lo que queremos exponer a continuacin es la utilizacin
de la historia-interpretacin como arma ideolgica. De esta manera, podemos concluir que
en la visin de la historia como arma ideolgica existen dos perspectivas distintas, que son:
1. La historia discurso de poder.
2. La historia crtica.

01_ZELAYA_Capitulo-1.indd 12

07/12/11 10:05

captulo

1 Introduccin a la historia

13

Honduras y el mundo
A lo largo de este texto encontrar qu pasa en el mundo mientras los eventos en estudio ocurran en Honduras. Busque al final de cada periodo histrico una lista cronolgica de los principales eventos de la historia mundial y relacinelos con los eventos
de la historia de Honduras.

Palabras clave
Historia
Acontecimientos
Hecho histrico
Dictadura
Mito
Ciencia
Pasado
Crnicas
Estudio cientfico
Sucesos
Periodo clsico

01_ZELAYA_Capitulo-1.indd 13

Mesoamrica
Hiptesis
Causas y efectos
Geografa
Sociedad clasista
Ecologa
Arqueologa
Antropologa
Paleografa
Geologa
Lingstica

Etnologa
Etnografa
Sigilografa
Realidad
Historia oficial
lite
Discurso de poder
Status Quo
Historia crtica
Crisologa
Desmitificacin

Periodizacin
Historia antigua
Historia medieval
Historia moderna
Historia
contempornea
Etapa preclsica
Etapa clsica
Etapa posclsica
Herencia colonial
Colonia espaola

07/12/11 10:05

14

Historia de Honduras

Evaluaciones continuas sugeridas


Evaluacin diagnstica
1. Elaborar un lbum ilustrativo que muestre la aplicacin de los 7 puntos de vista de la
historia de acuerdo con el desarrollo histrico-social de Honduras.
2. Realizar un ensayo libre que permita al educando emitir su propia opinin sobre qu tipo
de historia se ha venido enseando en Honduras, en relacin con la historia discurso de
poder vs. la historia crtica, y fundamente de manera coherente el mismo, exponiendo sus
propias conclusiones.

Lecturas para comprender la historia de Honduras


La verdad acerca de la historia de Honduras
Autor: Dr. Rolando Francisco Zelaya y Ferrera
Ayudas didcticas: Lic. Alejandra G. Guerra

lbum ilustrativo
Institucin educativa:
Nombre del docente:
Nombre del estudiante:
Fecha:

Instrucciones
De acuerdo con el conocimiento previo adquirido. Responda las preposiciones que a continuacin se le presentan. Escriba las mismas de manera clara y ordenada.
1. Exponga de manera concreta y con sus propias palabras, qu es historia para usted.

01_ZELAYA_Capitulo-1.indd 14

07/12/11 10:05

captulo

1 Introduccin a la historia

15

2. Segn su propio criterio, cul es la funcin de la historia?

3. Para usted, por qu es importante el estudio de la historia?

4. Enumere al menos tres historias que conozca segn el orden de su importancia.

5. Cules son los hechos histricos ms relevantes de Honduras que usted conoce? Enumrelos y, de ser posible, escriba el ao del suceso.

01_ZELAYA_Capitulo-1.indd 15

07/12/11 10:05

16

Historia de Honduras

6. Enumere al menos tres historiadores que hayan escrito acerca de la historia de Honduras.

7. Existe algo dentro de la historia de Honduras con lo cual usted no est de acuerdo o que
no crea? Por qu?

Lecturas para comprender la historia de Honduras


La verdad acerca de la historia de Honduras
Autor: Dr. Rolando Francisco Zelaya y Ferrera
Ayudas didcticas: Lic. Alejandra G. Guerra

01_ZELAYA_Capitulo-1.indd 16

07/12/11 10:05

captulo

1 Introduccin a la historia

17

Ensayo libre
Institucin educativa:
Nombre del docente:
Nombre del estudiante:
Fecha:

Instrucciones
De acuerdo con el conocimiento previo adquirido, emita su propia opinin sobre qu tipo de
historia se ha venido enseando en Honduras, en relacin con la historia discurso de poder
vs. la historia crtica. Fundamente de manera coherente el mismo, exponiendo sus propias conclusiones.
1. Introduccin.

2. Desarrollo de su libre opinin.

01_ZELAYA_Capitulo-1.indd 17

07/12/11 10:05

18

Historia de Honduras

3. Conclusiones propias.

01_ZELAYA_Capitulo-1.indd 18

07/12/11 10:05

CAPTULO 2

Periodo
Prehispnico
OBJETIVOS DE APRENDIZAJE

Distinguir el origen, evolucin del territorio y poblacin hondurea.


Indicar cul es el rea cultural mesoamericana y su importancia.
Deliberar el origen, desarrollo, organizacin, importancia y aportes de la cultura maya.
Contrastar la importancia de la existencia de otros grupos humanos en Honduras.
Conocer los principales sitios arqueolgicos en Honduras.

LO QUE VER MS ADELANTE

La expansin europea hacia Amrica.


El proyecto colombino.
Yumb.
El nombre de Honduras.
Plataformas de conquista.
Resistencia indgena: Lempira y otros.
Fundacin de las primeras ciudades coloniales.
Administracin colonial.
Tegucigalpa: una aproximacin geogrfico-histrica.
Economa colonial.
Mestizaje.
Piratera.
Reformas Borbnicas.

02_ZELAYA_Capitulo-2.indd 19

07/12/11 10:15

20

historiadehonduras

El territorio hondureo
Pangea (Pangaea)
Eselnombreasignadoparadefinir
alsupercontinenteformadopor
launindetodosloscontinentes
actuales.Derivadelprefijogriego
pan,quesignificatodoydela
palabraengriegosuelootierra.
Deestemodo,quedaraunapalabra
cuyosignificadoestoda la tierra.
Secreequeexistidurantelaseras
PaleozoicayMesozoica,antesdeque
loscontinentesquecomponanel
planetafuesendivididosporelproceso
deseparacindelasplacastectnicas
yconformaransuconfiguracinactual.
Enapariencia,estenombrefueusado
porprimeravezporelalemnAlfred
Wegener,principalautordelateora
deladerivacontinentalen1920.

Estructura y geomorfologa del territorio


Origen y evolucin
Se cree que la forma original de Pangea fue una masa de tierra con forma de C, distribuida a travs del ecuador. Dado que el tamao masivo de Pangea era muy amplio, las regiones internas de tierra debieron ser muy secas por causa de la falta de precipitacin. El gran
supercontinente habra permitido que los animales terrestres emigraran libremente desde
el Polo Sur al Polo Norte. El extenso ocano, que alguna vez rode al supercontinente de
Pangea, se ha nombrado Pantalasa (Panthalassa).
Se estima que el origen de Pangea se produjo a finales del periodo Prmico (hace
aproximadamente 300 millones de aos), cuando de las aguas emergieron masas continentales, quedando todas unidas en un solo cuerpo y rodeado por un nico mar. Se estima que,
producto de los cambios y movimientos de las placas tectnicas, Pangea habra comenzado
a fragmentarse entre finales del Trisico y comienzos del Jursico (hace aproximadamente
200 millones de aos). El proceso de fragmentacin de este supercontinente form, primero, dos continentes, Gondwana al sur y Laurasia al norte, separados por un mar circumecuatorial (mar de Tetis) y, posteriormente, a los continentes que conocemos hoy. Dicho
proceso geolgico de desplazamiento de las masas continentales (deriva continental) se mantiene en marcha hasta hoy.
Se cree que Pangea no fue el primer supercontinente que ha existido. Con la evidencia
disponible, los cientficos han reconstruido a un predecesor llamado Pannotia, que se pudo
haber formado hace cerca de 600 millones de aos, antes de dividirse unos 50 millones de
aos ms tarde. Incluso, otro supercontinente, Rodinia, se cree que existi hace aproximadamente 1 100 millones de aos y que se dividi hace 750 millones. No obstante, evidencia
tentativa sugiere que el supercontinente Columbia existi entre hace 1 800 y 1 500 millones
aos. Tambin se cree que antes Pangea no era un continente, sino grupos de islas situadas
por todo el ocano que, a causa de los movimientos del interior de la Tierra, se juntaron.
Cmo se origin el relieve de Honduras y en qu tiempo? Una explicacin detallada no
es fcil, porque el proceso ha sido muy largo y lento, adems, se desconocen algunas de
sus fases.

Etapas de la paleogeografa de Honduras


En la era Paleozoica o vida antigua, Centroamrica estuvo cubierta de mar durante las
primeras eras geolgicas. Aunque es de sealar, segn los estudios histrico-geolgicos
y geomorfolgicos, en esta era se forma el ncleo continental de Centroamrica, sometido
en sus diversos periodos a fases de sumersin y emersin; es decir, estuvo sometido varias
veces al proceso de emerger o sumergirse en el mar. A finales de esta era, el norte de Centroamrica (incluyendo la parte occidental de Honduras), en unin con Mxico y parte de
la Amrica del Norte, form una masa continental que cubra hasta las Antillas Mayores; se
verifican las primeras fases orognicas en Centroamrica, dando lugar a deformaciones en
la masa continental existente y, por ende, las primeras montaas.
En la era Mesozoica o vida Media. Ocurre aqu la historia propiamente dicha de la evolucin geolgica de Honduras, durante los periodos Trisico, Jursico y Cretcico.
1. Durante el periodo Trisico se forma una angosta depresin cubierta de mar, la
cual se extenda desde el centro del pas y hacia el oriente hasta La Mosquitia.
Esta depresin estaba respaldada al norte por el bloque continental nuclear, abar-

02_ZELAYA_Capitulo-2.indd 20

07/12/11 10:15

captulo

Ecuador

GE

2 Periodo Prehispnico

21

LAURASIA

A
Ecuador

Mar de Tetis

ND

WA

NA

TRISICO
200 millones de aos

PRMICO
225 millones de aos

Ecuador

Ecuador

JURSICO
135 millones de aos

CRETCICO
65 millones de aos

NORTE
AMRICA

Ecuador

EUROPA

ASIA

FRICA

SUDAMRICA
AUSTRALIA

ANTRTIDA
ACTUAL

Figura 2.1 Las masas continentales han sufrido modificaciones desde Pangea hasta la actualidad.

cando hasta las Islas de la Baha, y por el sur, otro bloque continental que se extenda desde el sureste de Guatemala hacia el sur de Honduras.
2. En el siguiente periodo, el Jursico, movimientos orognicos de mediados de este
periodo plegaron e hicieron fallar, en forma de bloques, los sedimentos en el centro y oriente del pas. Ese bloque de tierra maridinal se extendi hacia el oriente
a lo largo de la actual frontera de Honduras y Nicaragua, penetrando en la regin
del banco submarino de La Mosquitia, al este del actual Cabo de Gracias a Dios.
3. El periodo Cretcico se caracteriza, en sus inicios, por el asentamiento del bloque
continental nuclear y del bloque continental meridional. En otras palabras, hay
un desgaste de ambos bloques terrestres que sedimentan la cuenca interior en ese

02_ZELAYA_Capitulo-2.indd 21

07/12/11 10:15

Historia de Honduras

22

30 N

30 N

Honduras
Ocano
Pacfico

Golfo de
Mxico
Masas de tierra
antigua
Lneas costeras
actuales y fronteras
entre pases

60 W

90 W

60 W

HACE 90 MILLONES DE AOS

Pennsula
de Yucatn

Cuba

Ocano
Pacfico

Cuba
La Espaola
Costa Rica

Panam

Golfo de
Mxico

30 N
Golfo de
Mxico

HACE 50 MILLONES DE AOS

En un planeta ms caliente, se inunda Amrica del Norte, a unos 180 m sobre el nivel del
mar. El territorio, que comprende la futura
Honduras, se extiende en el sureste de
Mxico. Las islas volcnicas que llegarn a
formar Cuba y La Espaola derivan al noreste,
as como una regin de la que emergern
Costa Rica y Panam

Ocano
Pacfico

90 W
0

El movimiento de las placas tectnicas


contina desplazando a Mxico y porciones
de Centroamrica hacia el noroeste, y lleva
nuevo territorio hacia la costa de Amrica
del sur. Cuba choca contra la plataforma de
piedra caliza de las Bahamas-Florida. Los
dinosaurios han cedido el paso a la Era de
los mamferos.

HACE 20 MILLONES DE AOS

Con temperaturas y niveles del mar ms altos


que los actuales, permanecen inundados la
mayor parte de la Pennsula de Yucatn y los
bajos costeros. El cerrado borde a la izquierda es el margen oeste de la Placa de Cocos.
Los movimientos de varias placas estn
cerrando la brecha entre las Amricas.

Figura 2.2 Nacimiento de un puente terrestre.

largo periodo. Debe recordarse que el Cretcico dur unos 55 millones de aos.
Como resultado de ese asentamiento de ambos bloques terrestres, la pequea
depresin que se haba formado durante el periodo Trisico se ampli, formando lo que se conoce actualmente como depresin intracontinental de Honduras.
Esta cuenca abarcaba la mayor parte de lo que es el territorio hondureo actual;
es decir, desde el occidente hasta La Mosquitia. Por su gran tamao, se le puede
considerar como un geosinclinal.
La depresin intracontinental fue recibiendo sedimentos clsticos y otros
materiales volcnicos provenientes de las zonas adyacentes, lo que dio lugar a la
estratificacin de caliza negra. Debido a este proceso de sedimentacin de la depresin, se llegan a formar cuencas hidrogrficas locales con el avance del tiempo,
como la del Ula, la de Jocotn en el sureste de Guatemala y la de La Mosquitia.
Esta ltima cuenca se uni antes de esta fase completa de sedimentacin con la
cuenca del Ula, a travs de un canal que atravesaba Olancho. La de Jocotn en
Guatemala qued parcialmente aislada por una faja de tierra al sur de Copn.
Se considera probable que, en ciertas ocasiones, la Depresin Intracontinental estuviera conectada con el golfo de Fonseca y con la costa de Nicaragua en
el Pacfico. Indudablemente, ese trayecto fue interrumpido por numerosas islas
del bloque nuclear meridional. El bloque continental nuclear, que segua aproximadamente la posicin actual de la Cordillera del Norte (Nombre de Dios), Islas
de la Baha y del Cisne, contribuy a la sedimentacin de la Cuenca o Depresin
Intracontinental durante el Mesozoico y Cenozoico. El bloque meridional tambin fue un importante abastecedor de sedimentos clsicos, especialmente en La
Mosquitia.
Estas masas o bloques de tierra adyacentes a la cuenca se mantuvieron, por lo general,
muy bajas durante el Cretcico inferior. La Mosquitia estaba ocupada por un largo y estrecho engolfamiento, se introduca hasta Nicaragua durante el Cretcico. A comienzos del
Cretcico superior (har unos 85 millones de aos) se verifica con toda violencia la gran
Revolucin Geolgica Laramidiana, o bien, la gran Orognesis Laramidiana, dando lugar

02_ZELAYA_Capitulo-2.indd 22

07/12/11 10:15

captulo

2 Periodo Prehispnico

23

a que todos los sedimentos clsticos o molasas de los geosinclinales fueran fuertemente
plegados, formando anticlinales o elevaciones, algunas de ellas de oriente a occidente, paralelos al bloque continental nuclear.
La fase orognica Laramidiana fue dominada por fuerzas de compresin resultantes
del levantamiento de las regiones del bloque continental nuclear y del bloque de tierra
meridional. Las mayores presiones en la regin del Ula y La Mosquitia provenan del sur,
dadas las orientaciones estratigrficas y las rocas de las cuencas fueron empujadas hacia el
norte por fallas inversas de ngulo elevado hasta hacer contacto con el bloque. Durante la
Revolucin Laramidiana hubo poca actividad extrusiva o volcnica, fue ms que todo de
movimientos tectnicos. Esta revolucin orognica provoc un proceso de levantamientos
determinantes donde toda la Amrica Central nuclear emergi. Es decir, la parte norte del
Istmo Centroamericano que comprende desde Mxico, Guatemala y parte de Honduras.
Durante el Cretcico superior se deposit la negra y petrolfera formacin Guare (del
ro Guare, afluente del Humuya), que contiene principalmente foraminferos. La formacin
Guare se halla muy diseminada en la Cuenca del Ula y en algunos lugares de la Cuenca
de La Mosquitia. De all que en ambos lugares puede encontrarse petrleo.
La fase orognica Laramidiana termina a mediados del Cretcico superior, lo que indica que dur unos 13 millones de aos. De los ltimos movimientos de la fase orognica
Laramidiana, el bloque continental nuclear y el bloque meridional se acentan an ms
y el afallamiento por bloques recalc los graben (fosas) de la Depresin Transversal de
Honduras (valles de Sula, Comayagua y Goascorn). El afallamiento fue acompaado por
una deposicin postorognica de molassa o material clstico (arena, polvo o cenizas) de
la formacin Valle de ngeles. Los mantos rojos de esta formacin geolgica se esparcen
ampliamente por todo el pas.
Al finalizar el Cretcico tuvo lugar una invasin poco profunda del mar de las Antillas
en la Cuenca del Ula, interrumpiendo localmente la sedimentacin de mantos rojos de la
formacin Valle de ngeles.
La vida durante la era Mesozoica est representada por una vegetacin parecida a las
conferas. Aparecen las primeras plantas con flores y los primeros insectos fecundadores.
Desde el Cretcico la vegetacin tiende hacia las formas actuales. En cuanto a la fauna, hay
gran desarrollo de anfibios y reptiles. En el Jursico predominan los animales ms gigantescos que han aparecido sobre la Tierra: los ictiosaurios, los plesiosaurios, los pterosaurios,
provistos stos de una larga membrana de dinosaurios. Aparecen las primeras aves, entonces provistas de dientes, y los primeros mamferos. Es lgico esperar que algunas de estas
formas de vida existiesen en Centroamrica durante esa poca.
La era Cenozoica o Vida Nueva se divide en dos sub-eras: la Terciaria y la Cuaternaria.
En esta era se verifica otra revolucin geolgica como Cascadiana; es precisamente una
revolucin complementaria en la formacin de continentes y mares actuales. El Terciario se
divide en los periodos Paleoceno, Ecoceno, Oligoceno, Mioceno y Plioceno.
Durante el periodo Eoceno (segundo periodo de la sub-era Terciaria), se deposit en el
mar poco profundo de la Cuenca del Ula una capa de 300 metros de espesor compuesto
de lutitas negras y calizas fosilferas que comprenden la formacin geolgica Esquas. El
mar Esquas o del Eoceno, como tambin se le llama, irrumpi a travs del Valle de Sula y
posiblemente a travs de Valle del Agun. Guatemala surgi de una irrupcin similar a una
en Amatique. El bloque continental nuclear se haba asentado considerablemente, dejando
slo un anticlinal, representado por el rea que queda entre las actuales Islas de la Baha y
la Cordillera del Norte (Nombre de Dios).
El mar Esquas se retir a fines del Eoceno y a la altura del periodo Mioceno (hace
unos 26 millones de aos), la orognesis Cascadiana, levant todo el pas, a excepcin de
la cuenca o depresin de La Mosquitia, la cual sigui asentndose a travs del Plioceno y el

02_ZELAYA_Capitulo-2.indd 23

07/12/11 10:15

24

Olson y McGrew
Paleontlogosquehicieron
importantesestudiossobrela
configuracinterritorialdeHonduras.

No Pineda Portillo
Gegrafohondureoautor
delaGeografa de Honduras.

historiadehonduras

Cuaternario. De all que la actual geomorfologa correspondiente del territorio de Honduras data del periodo Mioceno de la era Cenozoica.
Esta segunda etapa de afallamiento de bloques complet la formacin de la serie de
graben, orientados de norte a sur, y que se extienden desde el Valle de Sula pasando
por Comayagua y Goascorn hasta el golfo de Fonseca. Como apuntamos antes, esta serie de grabens recibe en conjunto el nombre de Depresin Transversal de Honduras. En
el occidente de Honduras se formaron otros graben similares, teniendo all las fallas una
orientacin de nornoroeste-sursureste, correspondientes a los Valles de Gracias y Otoro. La
actividad magmtica (extrusiva o volcnica) se extendi por el territorio hondureo durante
el Mioceno; de all que en toda Honduras se pueden observar rocas de origen volcnico que
datan de esos periodos geolgicos.
Durante el periodo Plioceno (hace unos 10 millones de aos), la emersin de la costa
del Pacfico contina por Costa Rica y Panam. Se verifica la soldadura continental entre
Norte y Suramrica. Es decir, lo que eran antes continentes divididos por un estrecho mar,
en el periodo Plioceno se unen por el levantamiento continental del Istmo de Panam.
De acuerdo con la teora de la evolucin de las placas continentales, Amrica Central
era slo un grupo de islas a principios del Terciario. Las presiones de las placas Caribe, Cocos, Amrica del Norte y del Sur generaron pliegues e intenso vulcanismo que terminaron
formando Amrica Central, pero como las direcciones de dichas placas son diferentes u
opuestas, se cree que dentro de 100 millones de aos se cortar nuevamente, y quedar
separada Amrica del Norte de la del Sur.
La vida vegetal durante el Terciario se enriquece con las angiosperamas y adquiere todos los caracteres de la poca actual. En cuanto a la fauna, desaparecen los grandes reptiles
y todas las especies de amonitas pueblan de protozoarios, de moluscos gasterpodos y de
todos los rdenes de mamferos, incluyendo a los antropomorfos o monos.
Con relacin a la vigencia de animales durante el Terciario en Honduras y Centroamrica, los paleontlogos Olson y McGrew dicen lo siguiente:
Los fsiles vertebrados de Honduras incluyen animales que comnmente habitan en llanuras, tales como caballos, y otros que son ms caractersticos de los proboscidios (elefantes).
Los ejemplares hallados de los vertebrados mencionados son de igual talla que los encontrados en Norteamrica.

El tamao del caballo (fsil) encontrado en Honduras en relacin con el de Estados


Unidos, su estatura menor, la justifica por las diferencias ambientales del trpico.
El paso de los primeros caballos a las regiones de boscaje tropical debi ser la resultante de cambios profundos del medio en Norteamrica o una excesiva reproduccin que los
oblig a emigrar a sitios menos favorables. En todo caso, la dispersin del neohipparion y del
pliohipus, desde los Estados Unidos de Norteamrica, sera continua hacia el sur a travs de
Mxico y Centroamrica, durante el plioceno, como queda comprobado con los hallazgos
en Mxico de estos ejemplares fsiles.

Poblacin
Hablar de cundo lleg el primer hombre a lo que hoy es Honduras resulta bastante complejo y polmico por la razn del tema. Adems, en nuestro pas las investigaciones paleontolgicas, arqueolgicas, antropolgicas e historia del periodo prehispnico son muy
pocas, pero, a pesar de ello, podemos dar algunas ideas en torno a nuestros primeros
habitantes.

02_ZELAYA_Capitulo-2.indd 24

07/12/11 10:15

captulo

2 Periodo Prehispnico

25

Estrecho
de Bering
Amrica del
Norte

Asia
Europa

Ocano
Atlntico

Ocano
Pacfico
frica

Caribe
Amrica
Central

Oceana
Ocano
ndico

Amrica
del Sur

Figura 2.3 La llegada del hombre a Amrica.

El pensamiento de los principales tratadistas del origen del hombre y la cultura de


Amrica, como Alex Hardlika, Florentino Ameghino, Paul Rivet, Richard E. W. Adams, Muriel Porter, Vance Haynes y Jacobo Annius de Viterbo nos ilustran acerca de los aspectos relacionados con las migraciones por el estrecho de Bering durante la ltima glaciacin y las
diversas oleadas asiticas. La presencia en Amrica del hombre prehistrico se sita entre
los 20000 y 25000 aos a.C. Tres teoras de su origen se han establecido: la primera, que el
hombre proviene de Asia a travs del estrecho de Bering, tesis soportada en los restos arqueolgicos que demuestran el movimiento de estos grupos humanos desde Alaska hacia
el sur; la otra teora afirma que el hombre es originario de Polinesia y Melanesia, llegando
a las costas de Chile; aunque hay evidencia arqueolgica de su llegada, no la hay de un
desplazamiento hacia el norte o en cualquier direccin del continente sur. La tercera teora
nos dice que el hombre americano es originario de Amrica y fue propuesta por Florentino
Ameghino.
Con base en la lingstica como ciencia auxiliar de la historia, que permite establecer la procedencia migratoria de los diferentes grupos humanos, se han podido identificar
algunos indicios en nombres de lugares, plantas, animales y ros, de que los primeros pobladores del centro y occidente de Honduras vinieron del norte y que llegaron a Honduras
aproximadamente hace 4 mil aos.
Se puede observar gran cantidad de nombres de plantas y animales, as como de topnimos que provienen de la lengua mexicana y otros de la lengua lenca. Por ejemplo, son de
origen mexica topnimos como Ocotepeque, Colohete, Mejocote, Comayagua, Tegucigalpa
y Siguatepeque. Plantas y frutos como aguacate, zapote, ayote, guapinol, guama, tambin de
origen azteca, al igual que los nombres de ciertos animales, como pizote, jolote y zanate. Hay
muchos topnimos del centro, occidente y sur de Honduras de procedencia lenca, grupo del
macrochibcha, pero con muchos siglos de contacto con las culturas mesoamericanas, como
Lepaterique, Lauterique, Guacerique y Erandique, entre otros muchos.
Otros han propuesto que los primeros habitantes del sur y oriente de Honduras provienen de grupos chibchas del sur del continente americano, al igual que las migraciones

02_ZELAYA_Capitulo-2.indd 25

Alex Hardlika
Terico de las migraciones americanas.
Florentino Ameghino
Fue un naturalista, climatlogo,
paleontlogo y antroplogo. Fue
maestro de escuela y lleg a ser
director del Colegio Municipal de
Mercedes, en la provincia de Buenos
Aires.
Paul Rivet
Paul Adolph Rivet, etnlogo francs,
naci el 7 de mayo de 1876 en
Wasigny, departamento de las
Ardennes, y muri en Pars el 25
marzo de 1958. Creador de la teora
ocenica o multirracial, segn la cual
la poblacin indgena americana
es el resultado de cierto nmero de
migraciones procedentes de Asia,
Australia y Melanesia. Fund el Museo
del Hombre en Pars en 1937.

07/12/11 10:15

26

historiadehonduras

del norte, y que llegaron hace unos 4 000 aos. Algunos topnimos del sur y oriente de
Honduras reflejan la presencia de grupos de origen chibcha, en especial matagalpa y chorotega, con la presencia de la palabra li, que significa agua, como Danl, Oropol, Apal,
Morocel y Combal.
Lo cierto es que las primeras oleadas traan muy poco desarrollo cultural, atravesaron
Honduras hacia el sur y algunos de estos grupos se restablecieron en el oriente de Honduras; oleadas posteriores con influencia olmeca se establecieron en el occidente y centro en
diferentes periodos histricos. De all que encontremos dos niveles diferentes de desarrollo
entre unos grupos y otros: algunos son quizs ms ancestrales que otros.
Los estudios lingsticos, antropolgicos y arqueolgicos han establecido que los primeros pobladores fueron los chorts, los chorotegas, los pipiles y los tolupanes procedentes
del norte; lencas, tawalkas, pech y misumalpas provienen del sur de Amrica y estuvieron
organizados en tribus y cacicazgos. A excepcin de los mayas, que segn las investigaciones
llegaron al territorio en el ao 100 a.C., y regresaron a su lugar de origen a mediados del
siglo viii d.C. Hasta el momento, los restos humanos ms antiguos encontrados en nuestro
pas son de La Estanzuela, en el municipio de Marcala, departamento de La Paz, fechados
aproximadamente hace 12 000 aos.

Mesoamrica
Culturalmente s podemos definir que, por la posicin geogrfica de nuestro territorio, tenemos influencia de dos reas culturales: Mesoamrica y el rea intermedia o circumcaribe.
Cada una de ellas presenta rasgos culturales diferentes, desde su base alimenticia hasta sus
patrones de asentamiento y organizacin socio-poltica; sociedades estratificadas y cacicazgos en Mesoamrica y sociedades tribales en el rea intermedia, la primera con una base
alimenticia de maz y la segunda de yuca.
Al momento de la llegada de los espaoles, estos grupos estaban divididos en unidades
geopolticas que podramos llamar seoros, gobernados por caciques. Segn los documen-

Torren
Culiacn

Saltillo Monterrey

Matamoros
Golfo de Mxico

La Paz
Mazatln

Ciudad Victoria

Mxico

Tampico
Guadalajara

Mrida

Len
Ro Ler

Poza Rica de Hidalgo

Baha de
m
Campeche Campeche
Morelia
Ciudad de Mxico
Veracruz
Cuernavaca
Puebla
Coatzacoalcos
Ro Bal
sas
Belice
Acapulco

Ocano Pacfico

Oaxaca

Tuxtla Gutirrez
Guatemala
El Salvador

Honduras

Nicaragua
Costa Rica

Figura 2.4 TerritorioquesedenominMesoamrica.

02_ZELAYA_Capitulo-2.indd 26

07/12/11 10:15

captulo

2 Periodo Prehispnico

27

tos coloniales, los principales grupos y asentamientos en Honduras estaban distribuidos


as: Naco y Cocumba en el noroeste; Cerqun y Care en el suroeste; Sulaco y Manian en la
depresin central y las tierras altas; Olancho en el centro y oriente; Papayeca-Chapagua y
Peicacura en noreste y Choluteca-Malalaca en el sur.
En sntesis, las teoras dominantes hoy en da son las que establecen el origen no autctono de las culturas mesoamericanas. Pueden establecerse comparativamente los diferentes avances de las principales civilizaciones americanas con las otras civilizaciones
del mundo para determinar los niveles de desarrollo de cada una, as como sus propias
grandezas y debilidades.
Toda la complejidad cultural, tnica y la geoeconmica de los grupos aborgenes que
poblaron la Amrica precolombina, solamente se puede comprender bajo el concepto de
Mesoamrica. En 1943, Paul Kirchoff present una visin general del desarrollo cultural
Paul Kirchoff
Defini el concepto de Mesoamrica
de Amrica, fijando los lmites tnicos, geogrficos y los rasgos culturales de los pueblos
para el estudio y clasificacin de la
situados entre Mxico y la regin noroccidental de Guanacaste y la pennsula de Nicoya en
etnografa de la regin mexicana y
Costa Rica. Definida como una zona homognea con rasgos propios, contribuy a difundir
centroamericana. Realiz importantes
las caractersticas y las recprocas influencias entre los diversos pueblos que poblaron Aminvestigaciones sobre las culturas de
rica desde tiempos inmemoriales.
Mxico.
Kirchoff utiliz el mtodo comparativo entre los rasgos culturales de Mesoamrica y los
de Amrica del Norte y Amrica del Sur. Integr la informacin en tres grupos: I. Elementos
comunes a Mesoamrica y a Amrica del Norte y Sur, II. Elementos comunes a Norte y
Sudamrica, pero no existentes en Mesoamrica, III. Elementos propios de Mesoamrica
y, excepcionalmente, fuera de sus lmites. Esto le permiti definir un rea cultural.
Los elementos propios y exclusivamente mesoamericanos son el cultivo del cacao
y del maguey, la coa, las chinampas, el complejo nixtamal-tortilla, la espada con hojas
de obsidiana, la camisa protectora de algodn, las pirmides escalonadas, la escritura
jeroglfica, los cdices y mapas, el calendario de 18 meses de 20 das, la semana ritual de
13 das, el calendario ritual de 260 das, el ciclo de 52 aos, la existencia de fiestas fijas y
movibles, los das fastos y nefastos, los nombres calendricos dados a las personas, las
rdenes militares, la guerra para hacer prisioneros destinados al sacrificio, el comercio y
la clase social de los comerciantes, el uso ritual del papel, el hule y las flores, los sacrificios
sacando el corazn o quemando vivas a las personas, el uso ritual de la piel del sacrificado, el juego de pelota con anillo, la existencia de varios mundos inferiores y las pruebas
despus de la muerte, el autosacrificio, los nmeros rituales 9 y 13, as como las deidades
de la lluvia.
Al definir la zona cultural de Mesoamrica, se fijaron los siguientes lmites geogrficos: al norte, los ros Sinaloa en el Pacfico y Pnuco en el Atlntico de Mxico; al sur, la regin noroccidental de Costa Rica; al este, la zona central de Honduras y parte
de Nicaragua y, al oeste, Guatemala y El Salvador. Sin embargo,
d
lfo
Go
estas fronteras se han movido en la actualidad, por el norte ha
llegado desde el occidente de Mxico hasta Baja California, y por
el sur se ha extendido hacia el centro de Honduras, occidente de
Nicaragua y la pennsula de Nicoya en Costa Rica.
Golfo
de
Honduras
Al precisar los rasgos propios del rea de Mesoamrica y contar con un concepto claro y preciso, los americanistas tuvieron
Los principales
sitios arqueolgicos
la enorme oportunidad de reenfocar los estudios de las culturas
del Mxico precolombino
locales y su influencia recproca, as como determinar cules eran
c
an
oP
los rasgos propios y los importados. Todas las investigaciones hisacfi
co
tricas han profundizado sus teoras sobre el origen de las culturas de la Amrica media. A partir de ese momento, se revalu, Figura 2.5 En Mesoamrica se asentaron diversas culturas prehispnicas.
Chichn Itz
Tulum

Kabah
Savil

Tula

Jaina

x i

co

Uxmal

El Tajn

Teotihuacn
Tenochtitlan
Cacaxtla

Xochicalco

El Mirador

La Venta

Monte Albn
Mixteca

Palenque
Bonampak

Uaxactn
Tekal

Mitla

Copn

IMPERIO AZTECA

ZONA DE INFLUENCIA MAYA

02_ZELAYA_Capitulo-2.indd 27

07/12/11 10:15

28

Historia de Honduras

incluso la informacin de los principales cronistas espaoles, y se


fundament la informacin disponible en los archivos nacionales.
Hay elementos simblicos de enorme difusin en toda Amrica, como la greca escalonada, motivo fundamental de la decoracin de tejidos, cestera, cermica, pintura y escultura. Como
segundo elemento decorativo, la figura animal (felino, lagarto,
serpiente y ave), con una voluta basal para smbolos de poder. De
tal suerte, que las reas culturales no son identidades fijas, sino
zonas de intercambio y de influencia mutua entre los pueblos y
sus culturas.

Etapas culturales de Mesoamrica


Figura 2.6 Mesoamrica en la actualidad.

Los restos encontrados en Santa Isabel Iztapan, Guatemala, y en


Tepexpan, Mxico, con datos de entre 10000 y 15000 a.C., nos
dan informacin de los pueblos cazadores y recolectores del lejano Paleoltico sobre los artefactos de piedra tallada y los dibujos de animales de fauna extinta. La llamadaCultura de
la Perra de Tamaulipas, Mxico, entre los 6000 y 10000 a.C., representa la fase intermedia
entre la cultura cazadora-recolectora y la cultura agrcola. Las puntas clovis encontradas en San Rafael, Guatemala, con datos entre 12000 a 9000 a.C., nos indican la presencia
fsica humana en forma temprana en tierras centroamericanas.
Los cuatro milenios a.C. que se le atribuyen a la cultura mesoamericana se dividen en
tres periodos:
Periodo I o Preclsico: 2000 a.C.-300 d.C.
Preclsico Temprano: 2000 a.C.-1000 a.C.
Preclsico Medio: 1000 a.C.-500 a.C.
Preclsico Tardo: 500 a.C.-300 d.C.
Periodo II o Clsico: 300 d.C.-900 d.C.
Periodo Temprano: 300 d.C.-600 d.C.
Periodo Tardo: 600 d.C.-900 d.C.
Periodo III o Postclsico: 900 d.C.-1500 d.C.
Postclsico Temprano: 900 d.C.-1200 d.C.
Postclsico Tardo: 1200 d.C.-1500 d.C.

Figura 2.7 La cultura de La Venta de Tabasco es la ms antigua de Mesoamrica.

02_ZELAYA_Capitulo-2.indd 28

1. En el periodo Formativo o Preclsico encontramos la llamada Cultura de La Venta en la costa Atlntica de Mxico, Monte Albn i y el Preclsico Temprano de
la regin maya. Se caracterizan por el desarrollo del cultivo del maz, calabaza,
chile y cultivos menores. La poblacin se ubic en forma sedentaria. Cada rea
elabor formas, estilos y tcnicas de decoracin afines a la cermica. Se construyeron plataformas y escasas pirmides que sostenan construcciones de madera.
Se adoraban escasas deidades. Haba culto a la fertilidad simbolizado con figurillas femeninas. Se cre el calendario ritual de 260 das. El surgimiento de la
civilizacin olmeca, que se extendi por toda el rea, influenci la cermica tarda
y otros patrones culturales. Su smbolo es Teotihuacn (ciudad de Dioses).
2. El periodo Clsico se caracteriza por el extraordinario y esplendoroso desarrollo
de las civilizaciones mesoamericanas, principalmente las fases Teotihuacn ii-iii,
Monte Albn iii y las ciudades mayas clsicas. La agricultura alcanz su mayor
evolucin. La poblacin creci en forma notable, y form ncleos en torno de los
centros ceremoniales; se edificaron grandes pirmides, templos, juegos de pelota,

07/12/11 10:15

captulo

2 Periodo Prehispnico

29

centros residenciales para la clase sacerdotal y celebracin de ceremonias rituales y caminos de piedras; la religin se volvi compleja y se integr el poder espiritual
y temporal en la figura del monarca. La astronoma y las
matemticas alcanzaron su pleno desarrollo; se elabor el calendario solar. El arte escultrico y pictrico dio
una gran riqueza de estilos. La diferenciacin social se
articul en una divisin del trabajo ms especializada
de los diversos oficios y artes, y la organizacin social se
jerarquiz piramidalmente.
La civilizacin de Teotihuacn influenci toda el
rea mesoamericana, sus estilos de cermicas y arqui- Figura 2.8 Centro ceremonial de Teotihuacn.
tectura. Al caer Teotihuacn (600 d.C., hordas brbaras
chichimecas), las oleadas migratorias obligaron a los pueblos del sur de Mxico a
buscar nuevos asentamientos y los procesos de aculturacin dieron nuevos estilos
en la escultura y en los ritos religiosos. Tiene importancia, puesto que explica ms
adelante la presencia de nuevos pueblos en la zona de Honduras como los pipiles, chorotegas y mayas mexicanizados. En algunas ciudades mayas se produjo
un derrumbamiento o colapso por causas internas y externas, debido tanto al
agotamiento del modelo tributario, las enfermedades, el aparecimiento de dioses
nuevos en el panten, como en la rebelin de los pequeos productores que encabezaron una resistencia a las cargas tributarias impuestas por la clase sacerdotal.
3. En el periodo iii o Postclsico se da el florecimiento de un nmero de ciudades
que nacen de la desintegracin de las civilizaciones toltecas (cada de Tula o Tollan) y zapotecas. Las caractersticas de este periodo son las ciudades fortificadas,
las rdenes militares, los sacrificios humanos, una extrema estratificacin social,
el culto de las serpientes emplumadas Quetzalcatl-Topiltzin-Kukulcn, los cultos religiosos y los ritos con sangre. La metalurgia del cobre y del oro se inici en
los adornos. Nuevos estilos en la escultura y en la arquitectura pueden observarse
en las ciudades mayas tardas, tierras bajas de Yucatn. En el periodo Postclsico,
hasta la llegada de los espaoles, se difundieron varias culturas en Mesoamrica,
como la cultura tolteca, la mixteca, cholulteca, huaxteca, totonaca, azteca y la
maya-tolteca en Yucatn. Al final del Postclsico, toda la cultura mesoamericana
se encuentra presente en todos los pueblos de la regin, desde el centro de Mxico hasta Costa Rica. Toda esta grandeza fue contada por los cronistas espaoles
que acompaaban a las tropas de conquista en nombre de los reyes catlicos de
Espaa.
La zona norte y occidental de Honduras ha sido caracterizada por los perfiles culturales
ms importantes de Mesoamrica:








Agricultura intensiva.
Pulido de la obsidiana.
Pirmides escalonadas.
Urbanismo.
Piso de estuco.
Juego de pelota con sentido ceremonial.
Escritura jeroglfica.
Calendario civil y religioso.
Uso de papel y hule para actos rituales.

02_ZELAYA_Capitulo-2.indd 29

Figura 2.9 Las culturas mesoamericanas


se extendieron desde el centro de Mxico
hasta Costa Rica.

07/12/11 10:15

historiadehonduras

30

Cronologa de Culturas Mesoamericanas


(despus de Pia Chan)

Regin
Maya

D.C. 100

Culturas
preclsicas Copilco,
Cuicuilco,
Tlatilco

200

300

500

600

Teotihuacn

Monte Albn II

Culturas
preclsicas
Mamon-Chicamel

700

800
Transicin

900

1000

1100

Imperio Tolteca

1200

1300

Cholula
(cultura Tolteca)

Ocupacin de Teotihuacn

Culturas preclsicas

Veracruz

400

Olmecas histricos
Monte Albn III-A

1400 1500 D.C. 1521


Imperio
Azteca

Imperio
Texcalano

Conquista espaola

Invasiones
Fundacin de
Chichimecas
Tenochtitln

100

Invasiones
Chichimecas

200

Transicin
Monte Albn
II-III-A

Oaxaca

2000

Monte Albn
I

Valle
PueblaTlaxcala

Cueva de
Coxatln

Tierras altas
centrales

5000

Hombre de
Tepexpan

A.C. 10000

Cultura Mixteca

Monte Albn III-B

Monte Albn IV
Maya-Clsico
Palenque Tikal Kaminaljuyu Copn

Olmecas (cultura La Venta)

Regin
Purpecha

Transicin

Influencia Tolteca

Cultura del Tajn

Mayas histricos
Liga de Mayapn
Los Totanacas
Quiahuiztln Cempoala

Imperio Purpecha

Figura 2.10 Cronologadelasculturasmesoamericanas.

Uso de libros para anotar los acontecimientos ms importantes.


Sacrificios personales.
rdenes militares y de guerra para obtener vctimas para sacrificios.
Una compleja organizacin social y poltica.

El rea mesoamericana en Honduras se subdivide en rea central y rea occidental. En


el rea central se identifican Los Lencas y Los Jicaques, as como los sitios arqueolgicos de
Travesa, Cerro Palenque, La Guacamaya, Los Naranjos, Gualjoquito, Salitrn Viejo, Tenanpa y Yarumela. En el rea occidental los grupos son los mayas (chorts, chol y chontales) y
los sitios arqueolgicos de Copn, Ro Amarillo, Los Higos, El Abra, El Puente y Roncador.
El rea cultural intermedia comprende la regin este y sur; se caracteriza por los clanes matriliniales, cultivos de yuca, adornos en las orejas, mayor dependencia de la caza
y la pesca. Su escasa organizacin social no le permiti levantar centros ceremoniales ni
cacigazgos polticos. Su estructura es tribal. Su vida es menos compleja hasta en las actividades religiosas. Se identifican los payas, los sumos, los misquitos y los tawahkas. Los sitios
arqueolgicos de Plan Grande, Ochenta Acres, Piedra Blanca, Peroles Calientes, Cuevas de
Cuyamel, Ro Pltano y Rancho Williams. En la regin sur no estn identificados los sitios
arqueolgicos. Se detecta una influencia chorotega y pipil.

Cultura maya
Silvanus Griswold Morley
Fueunarquelogo,epgrafoy
estudiosodelaculturamaya,
originariodeEstadosUnidos,
destacadoporsusaportesalestudio
dedichacivilizacinprecolombina,
realizadosaprincipiosdelsigloXX.

[]El refinamiento esttico del arte y de la arquitectura maya, la exactitud de su sistema


astronmico, lo complicado de su sistema calendrico, la habilidad y elaboracin de sus sistemas matemtico y de escritura no han sido superados por ninguna otra cultura en el Nuevo
Mundo y han sido igualados por muy pocas en el Viejo Mundo. Los mayas pueden muy
bien emerger hacia una comparacin desapasionada, entre las grandes culturas del mundo Silvanus Griswold Morley en The Ancient Maya, 1946.

Ubicacin geogrfica
El territorio que comprenda la civilizacin maya abarca alrededor de 400 mil km2 y corresponde hoy a los estados mexicanos de Yucatn, Campeche, Quintana Roo, gran parte de
Tabasco, la mitad de Chiapas, as como la Repblica de Guatemala, Belice y los extremos
occidentales de Honduras y de El Salvador. Las investigaciones, tanto en el campo de la antropologa fsica como de la lingstica, revelan que los mayas no constituan una poblacin

02_ZELAYA_Capitulo-2.indd 30

07/12/11 10:15

captulo

2 Periodo Prehispnico

31

Ro Grijal

va

Ro

Ho

nd
o

tnicamente homognea, diferenciada de los dems grupos mesorea maya


americanos, ni hablaban una lengua aislada del resto de las lenguas
de dichos grupos. Hasta hace un tiempo, lo maya se consideraba
Tierras bajas del norte
un fenmeno nico en Amrica y en el mundo. Los resultados de
Tierras bajas del sur
las investigaciones han ratificado una amplia zona de intercambio
Tierras altas
cultural con influencias recprocas entre los grupos humanos.
Los mayas muestran caractersticas somticas que varan seYucatn
gn las regiones, no existe un tipo fsico maya uniforme y con un
Dzibilchaltn
origen comn. Haba diferencias en la estatura de hasta ms de
Chichn Itz
Mayapn
Cob
siete centmetros entre los promedios de yucatecos y chontales; en
Cozumel
Uxmal Kabh
el ngulo ceflico comparado entre yucatecos y tzotziles, muestra
Labn
Golfo de Mxico
Mar
variantes de 9 para los varones y 11 para las mujeres. Las diferenQuintana
Caribe
Edzn
cias se notan en los rasgos faciales (caras anchas o angostas) y
Roo
Campeche
particularmente en los nasales (nariz chata o aguilea). Todos esLaguna de
Namac
tos factores demuestran la diferenciacin que exista, y sigue exisChicanna
Trminos
Payn
Baha de
Hormiguero
tiendo, entre los grupos mayas; aunque tambin se muestran los
Chetumal
Tabasco
rasgos comunes que compartan con las dems poblaciones mesoR
o
Us
americanas. Por otra parte, el ojo rasgado, el pliegue epicntico que
Uaxactn
um
ac
Tikal
Naranjo
in t
cubre el ngulo interno del ojo, el color de la piel, el cabello negro
a
Belice
Lago Petn
y lacio, la escasez de vello facial y la llamada mancha monglica en
Golfo de
la base de la columna vertebral son vestigios de la herencia dejada
Honduras
Chiapas
por el lejano antepasado asitico.
En cuanto al lenguaje, existe un tronco lingstico comn deua
l
tag
me
Mo
ha
o
nominado protomaya. Originalmente se estableci en los Altos

C
R
y
o
ix o
R
de Guatemala, hace unos 2600 aos a.C. Con el paso del tiempo,
Ro Ch
este grupo creci y fue dividindose y ocupando otras regiones. Por
Oc
Honduras
Guatemala
Pa an
adaptacin al medio geogrfico, fue creando sus propios caractecf o
ico
res culturales y, en este proceso de diversificacin, la lengua tambin se ramific y dio origen al nacimiento de nuevas lenguas,
Figura 2.11 Ubicacin de la cultura maya.
que conservaban entre s el parentesco que se deriva de un origen
comn. Se considera que existen en la actualidad cerca de 30 lenguas mayences.
Hay datos de investigadores de la lingstica que establecen un grupo denominado
macromaya y la influencia de la familia del nhuatl, identificada como macroazteca, que
establecen las diferencias entre los grupos del rea maya.
El cultivo bsico fue el maz, mediante la tcnica conocida como roza, que consiste
en la corta y quema del monte antes de sembrar; esta tcnica tiene como gran inconveniente que se agota rpidamente la tierra y obliga al campesino a buscar nuevos terrenos.
Slo una sociedad que utilizaba recursos hidrulicos y cultivo intensivo poda alcanzar el nivel de civilizacin al que llegaron los mayas. Sin embargo, las obras de riego eran
innecesarias en el rea central debido a la fuerte precipitacin pluvial y la abundancia de
corrientes superficiales como ros, lagos y lagunas. En cuanto al rea septentrional, la ausencia de ros y la extrema porosidad del suelo vuelven casi imposible la irrigacin artificial,
aunque es cierto que, mediante fotografas areas, se ha demostrado que ocasionalmente
se construyeron obras hidrulicas. Cultivaban frijol, calabaza, chile, chayote, chaya, tomate,
vainilla, cacao, henequn y tabaco. Tambin plantaban rboles frutales en sus huertas. Los
mayas completaban la obtencin de productos vegetales y animales para su alimentacin
con la recoleccin, la caza y la pesca, as como la domesticacin de algunos animales, entre
Figura 2.12 El cultivo del maz fue un
ellos el guajolote, un perro mudo que engordaban para comer, llamado izcuintl, y las abecomn denominador entre las culturas
jas. Sus industrias artesanales tuvieron un desarrollo importante, sobre todo la alfarera, la mesoamericanas.
sin

a
Ro Ul

ec
n

o Pa
R

02_ZELAYA_Capitulo-2.indd 31

07/12/11 10:15

32

Figura 2.13 Ejemplo de choza maya.

02_ZELAYA_Capitulo-2.indd 32

Historia de Honduras

cestera, la cantera, la fabricacin de objetos de piedra tallada y pulida, as como la fabricacin de algunos tejidos de fibra vegetal.
El comercio se realizaba por la va terrestre, fluvial y martima. En algunas regiones de
Yucatn, rutas empedradas que eran transitadas por mercaderes y gran parte de los cursos
de los ros Usumacinta, Grijalva, Candelaria, Motagua, Mopn, Belice y sus afluentes servan para los intercambios entre tierras altas y bajas. El comercio martimo abarcaba toda
la pennsula de Yucatn, desde Tabasco hasta Honduras. Por la marcada diferenciacin geogrfica y ecolgica, las distintas regiones del mundo maya intercambiaban sus productos
bsicos, tanto los cultivados como los elaborados. El trueque se efectuaba dentro del rea y
tambin con los pueblos del centro de Mxico, del Golfo Atlntico y del resto de Amrica
Central. Yucatn, por ejemplo, exportaba principalmente sal, miel, cera, pescados (secos,
salados o asados), algodn y mantas, henequn, pedernal, copal y plumas de aves acuticas. Guatemala exportaba maderas preciosas, pieles, algodn, plumas de quetzal, copal, liquidmbar, jade, turquesa, piedra volcnica para la fabricacin de metates, polvo volcnico
usado en cermica como desgrasante y ciertos tipos de cermica. En las costas del Golfo y
del Pacfico se produca cacao y caucho; en Chiapas, pieles, ail, vainilla, plumas de quetzal,
mbar, almagre, y en Honduras, cacao y objetos de alabastro. Del centro de Mxico, Oaxaca
y Amrica Central se obtenan, sobre todo, objetos manufacturados de jade, obsidiana, cristal de roca, oro, cobre y cermica. Adems, se comerciaba con numerosos esclavos procedentes del altiplano mexicano y de la costa del Golfo.
La alimentacin era muy sencilla, se basaba en el maz, preparado de diferentes formas.
Las ms usuales eran las tortillas (con sal, chile y, excepcionalmente, algn guiso), los tamales (simples o rellenos con pedacitos de carne, frijoles y hojas de chaya), el pozole (masa
medio cocida, molida y disuelta en agua), el atole (masa molida, diluida en agua y cocida, a
la que poda aadirse cacao), el pinole (harina de maz tostado disuelta en agua). Tambin
coman frijoles (cocidos o molidos como pur), calabazas, chayotes, camotes, chaya, tomates,
yucas, jcamas y macal. En pocas de caresta de maz, obtenan harina de las nuececillas de
algunas palmeras (coyol o cocoyol, corozo) y de las frutillas del rbol de ramn. Coman los
frutos de numerosos rboles y arbustos: mamey, chicozapote, zapote blanco, aguacate, guayaba, guaya, nance, pitahaya, siricote, maran, anona, ciruela y uvilla silvestre. No coman
carne fuera de sus fiestas, aunque podan obtenerla de la caza, as como de los animales
domesticados como guajolotes, faisanes, palomas y perros. Es probable que los alimentos de
origen animal se reservaran, sobre todo, para los banquetes, las ofrendas rituales y la alimentacin de los seores y los sacerdotes. La dieta variaba segn las regiones; en los litorales, el
pescado y los mariscos eran de consumo diario. El uso de bebidas alcohlicas extradas de
la corteza de ciertos rboles, como el balch, o de maz tostado estaba restringido para las
ceremonias religiosas.
En lo referente a la vivienda, la informacin histrica nos permite asegurar que exista una diferencia enorme entre las habitaciones de la gente comn y las de la clase dirigente. La gran mayora de la poblacin viva en chozas, generalmente compuestas
de una sola pieza, con paredes de postes y enramadas amarradas
con bejucos, revestidas o no con un aplanado de cal. El techo
estaba sostenido por vigas y travesaos que descansaban sobre
cuatro horcones; la cobertura era de hojas secas de palma o de
zacate, con dos o cuatro vertientes. El piso era de tierra apisonada
y, eventualmente, de cal. Las habitaciones de los campesinos se
agrupaban en aldeas y pueblos dispersos alrededor de los centros ceremoniales, urbanizados en mayor o menor grado. En dichos centros, junto o a poca distancia de los edificios dedicados al

07/12/11 10:15

captulo

2 Periodo Prehispnico

culto, se agrupaban las moradas de los seores, sacerdotes, jefes militares, funcionarios de
alto y mediano nivel, mercaderes y artesanos profesionales. Sus habitaciones constituan
lo que hoy llamamos palacios, es decir, estructuras con muros de mampostera, bvedas
de piedra, pisos estucados, que se construan frecuentemente sobre plataformas. Pueden
ser individuales, para una sola familia, o agruparse en conjuntos arquitectnicos hasta de
50 cuartos, dispuestos en varias filas o alrededor de patios y, en algunos casos, de dos o
tres pisos. Las habitaciones son oscuras y poco ventiladas, pero el espesor de sus muros
y la escasez de aberturas aseguraban una proteccin eficaz contra la lluvia y el calor. Son
comunes unas angostas banquetas adosadas a los muros interiores, que servan de cama;
tambin pueden hallarse baos de vapor dentro de los palacios, o anexos a ellos, y, en
algunos casos, letrinas.
Por vestuario, el hombre del pueblo usaba el taparrabo, hecho de una tira de tela vegetal que pasaba entre los muslos y se amarraba sobre la cintura. La mujer comn se vesta
generalmente con un huipil. Para dormir, o en caso de fro, hombres y mujeres se protegan
con una manta de algodn. Contrasta con esta elemental vestimenta la rica indumentaria
de la clase dirigente: los seores, adems de un taparrabo o del pao de cadera muy adornado, usaban amplias capas de algodn, jaquetas de muchos colores, capas de plumas,
pieles de jaguar, sandalias con decoraciones, penachos de grandes plumas y turbantes o
yelmos en forma de cabezas de animal. Sus mujeres se vestan con huipil, probablemente
bordado, larga falda, flecos de plumas y sandalias labradas.
En las tierras bajas eran particularmente aseados: se embellecan los hombres con pintura facial y corporal, y las mujeres con cierto ungento oloroso, adems de perfumarse con
flores y yerbas; ambos sexos solan tatuarse. Ciertas deformaciones y mutilaciones completaban el atavo personal: deformacin craneal, perforacin de las orejas para la colocacin
de orejeras, y de la nariz para la nariguera, o debajo del labio para el bezote; mutilaciones
dentarias, mediante el aserramiento o la limadura de los contornos del diente o incrustaciones en incisivos y caninos, y provocacin intencional del estrabismo.
Su estratificacin social puede describirse de la siguiente manera: una clase minoritaria y privilegiada estaba compuesta por la nobleza que abarcaba a los sacerdotes y a los
seores. Eran conocidos como los del Sol o los que tienen padre y madre. Los mercaderes
formaran un estrato intermedio entre los nobles y la gente comn. La gran masa trabajadora de campesinos y artesanos no especializados formaban la base de la estructura
social. En un nivel an ms bajo, carentes de todo derecho humano, estaban los esclavos
que, sobre todo, eran prisioneros de guerra o delincuentes. Tambin conformaban este
grupo los individuos comprados a un mercader o los hurfanos que su tutor dedicaba al
sacrificio; los esclavos constituan la gran reserva para ser ofrendados como vctimas a
las deidades.
En cuanto al gobierno, hoy todos los investigadores de la civilizacin maya coinciden en que los mayas nunca constituyeron un imperio. El rea maya estaba dividida en
entidades polticas autnomas, estados-provincias o cacicazgos independientes. Cada entidad autnoma tena al frente de su gobierno a un miembro de la nobleza que reciba el
cargo de Halach Uinic, hombre verdadero, llamado Ahau, seor. Los cargos eran hereditarios. Sus poderes eran amplsimos y lo asesoraba un consejo formado por sacerdotes
y seores. El Halach Uinic ejerca funciones civiles y religiosas e incluso militares. Una
jerarqua descendente velaba por el cumplimiento de las rdenes emanadas de la mxima autoridad. Entre otras obligaciones, tenan a su cargo la Popol Nah, casa del pueblo, en la que se realizaban las reuniones para discutir los asuntos de la poblacin y se
preparaban las ceremonias, danzas y cantos. En el escaln inferior de esta burocracia
se hallaba el tupil, alguacil, que responda de la ejecucin de las rdenes de sus superiores.

02_ZELAYA_Capitulo-2.indd 33

33

Figura 2.14 Los mayas tenan clases sociales bien determinadas.

07/12/11 10:15

34

Historia de Honduras

Los conocimientos cientficos


Los pueblos agricultores, al observar el curso de los astros, relacionaron fenmenos celestes con sus propias necesidades y se dieron
cuenta de que la posicin de algunos cuerpos en el firmamento
coincida con momentos importantes de sus actividades. Asociaron tales hechos y comprendieron que era preciso registrarlos y
medir el tiempo que transcurra entre sus repeticiones; a travs
de este proceso, partiendo de las observaciones astronmicas, inventaron la escritura, derivaron reglas matemticas y establecieron
calendarios. Se ha llamadoastrobiologaa este sistema precientfico mediante el cual se descubren asociaciones entre la marcha de
Figura 2.15 Los mayas fueron expertos en la observacin de los astros.
los astros y el crecimiento de las plantas.
Los mayas utilizaron instrumentos sumamente rudimentarios para llevar a cabo sus
observaciones astronmicas: un palo plantado en posicin vertical en el suelo para precisar
el da en que el sol pasa por el cenit de un sitio, varillas o hilos cruzados para trazar visuales
hacia puntos de significacin astronmica. Conocemos algunos edificios que se construyeron con fines astronmicos: los llamados Caracol y el Observatorio en Chichn-Itz y
Mayapn; la torre del Palacio, en Palenque; un conjunto del Grupo E de Uaxactun, en que
visuales, partiendo de un punto de la escalera de la pirmide y dirigidas hacia tres templos
alineados sobre una plataforma que le hace frente, determinan los puntos del horizonte en
que sale el sol en los equinoccios y los solsticios.
Pese a que carecieron de instrumentos perfeccionados, los mayas lograron precisar con
exactitud los ciclos lunares, solares y venusinos, as como las conjunciones de varios cuerpos
celestes. Para la Luna observaron que su ciclo era aproximadamente de 29 das y medio; segn tablas del Cdice de Dresde, estimaron el periodo lunar en 29.53086 das, cuando en la
actualidad se calcula en 29.53059 das. Segn observaciones modernas, la duracin del ao
trpico verdadero, o sea, del ciclo solar, es de 365.2422 das. Con la intercalacin bisiesta del
calendario gregoriano que seguimos, el ciclo est estimado en 365.2425 das. Los mayas, que
no efectuaban la intercalacin, pero que al registrar una fecha corregan el error acumulado
con su calendario civil de 365 das, lograron una frmula de 365.2420 das, es decir, ms
exacta que el calendario gregoriano en un da cada 10 mil aos.
Inventaron la unidad matemtica 0 cero. Con su numeracin vigesimal, el valor posicional de los nmeros y elementales conocimientos asociados a la astronoma pudieron
calcular cantidades altas, efectuar operaciones sencillas probablemente suma, resta y quiz
multiplicacin y divisin y registrar fechas que alcanzan millones de aos.
La numeracin maya ms usada fue la de puntos (valor uno) y barras (valor cinco);
el cero se representaba en los cdices con una conchita marina y en los monumentos con
una flor cuadriptala, de la que generalmente slo aparece la mitad. En casos de registros
ms importantes, los numerales eran caras humanas de perfil, que se identifican por algn
detalle. Estos numerales, denominados variantes de cabeza, van del uno al 12, ms el
cero. Para los nmeros que van del 13 al 19 se repetan las mismas caras correspondientes
del tres al nueve, aadindoles una mandbula descarnada, smbolo del diez, que se representa por una calavera. En algunos casos de un registro muy trascendente, utilizaron como
numerales figuras humanas en que algn elemento indica el valor.
Es indudable que crearon su propia escritura, la ms avanzada en el continente Americano, y que conocemos por centenares de inscripciones esculpidas, grabadas o pintadas en
los monumentos, en numerosas vasijas y en los tres cdices conocidos como Dresde, Prez y
Cortesiano. La escritura jeroglfica no tuvo nicamente un carcter fontico, sino que adems
era de tipo ideogrfico; era un sistema mixto que combinaba elementos fonticos e ideogrficos para tener mayor capacidad expresiva.

02_ZELAYA_Capitulo-2.indd 34

07/12/11 10:16

captulo

2 Periodo Prehispnico

35

El sistema calendrico maya comprende varios mecanismos


sincrnicos, algunos basados en la observacin de fenmenos astronmicos y otros de carcter mstico-religioso. Los primeros son los ca
lendarios solar y lunar; los dems son el calendario religioso, tzolkin,
el ciclo de los nueve acompaantes, y el de 819 das. Adems, todos
se encuentran integrados en la Cuenta Larga, la que, a veces, se expresa en forma abreviada (finales de periodos) y que, en los ltimos
siglos antes de la Conquista, fue sustituida por la Cuenta Corta.
El calendario conocido como tzolkin (cuenta de los das) parece ser el ms antiguo de los calendarios mesoamericanos y era
conocido por los pueblos que habitaban Oaxaca y la costa del
Golfo Atlntico varios siglos antes que los mayas. Este calendario
es el resultado de la combinacin de 20 nombres de das, con los
numerales del uno al trece. Los nombres de los das en gran parte
coinciden en todos los calendarios mesoamericanos.
El ciclo no tiene correspondencia con ningn fenmeno astronmico o biolgico y slo puede explicarse como creacin intelectual en que se combin la base de la numeracin (20) con
una cifra de contenido mgico (3). Su funcin fue exclusivamente
de carcter religioso y, con su ayuda, el sacerdote daba al recin
nacido su primer nombre y pronosticaba su probable temperamento y su destino, tomando en cuenta los presagios supuestamente anunciados por numeral y por el nombre del da.
El haab, calendario de 365 das, obviamente basado en el ciclo
solar, al parecer era conocido por los pueblos de Oaxaca y de la
costa del Golfo antes que por los mayas. Se divida en 18 meses Figura 2.16 El calendario tzolkin tena 18 meses y cinco das suplementarios.
de 20 das, ms 5 das que se consideraban sobrantes y de mal
agero. Los astrnomos haban observado que faltaba una fraccin de da para completar el
ao solar, pero en vez de intercalar el bisiesto, corregan el error acumulado en el momento
de registrar una fecha. Especialistas estiman que con su mtodo lograron una correccin de
1/10000 de da ms exacta que con la intercalacin de nuestro calendario.
La combinacin del tzolkin y el haab determina lo que se ha llamado Rueda Calendrica, que abarca 73 tzolkines o 52 haabes, es decir, 18980 das, despus de los cuales un da
determinado del calendario religioso vuelve a coincidir con otro da preciso del calendario
civil. Para los mexicas, este ciclo de 52 aos era de suma importancia, ya que implicaba la
posibilidad de que el sol no saliera y de que el mundo se acabara.
Para los mayas, dicho ciclo careca de tal importancia, ya que con la Cuenta Larga tenan
una concepcin del tiempo cercana a la eternidad. Esta cuenta se
integraba con la sucesin de ciclos que, partiendo del da kin, alcanzaban millones de aos.
Los principales ciclos que registraban eran los siguientes:




Kin = un da.
Uinal = 20 kines = 20 das.
Tun = 18 uinales = 360 das.
Katun = 20 tunes = 7 200 das.
Baktun = 20 katunes = 144 000 das.

Menos empleados fueron el Pictun (20 baktunes), el Calabtun (20 pictunes), el Kinchiltun (20 calabtunes) y el Alautun (20
kinchiltunes = 23040 millones de das, o sea, aproximadamente
63 millones de aos).

02_ZELAYA_Capitulo-2.indd 35

Figura 2.17 Esquema del ao maya de 360 das, que se empleaba para establecer la pauta de la vida ceremonial de cada ciudad maya (tomado de M. Coe).

07/12/11 10:16

36

Figura 2.18 Los curanderos mayas curaban con infusiones y cataplasmas.

Figura 2.19 Dios conejo escribano.

02_ZELAYA_Capitulo-2.indd 36

Historia de Honduras

El inicio de este cmputo sera el 12 de agosto de 3113 a.C. (fecha maya 13.0.0.0.0., 4
Ahau 8 Cumh), de acuerdo con la correlacin maya-cristiana ms aceptada.
En cuanto a la medicina, como los dems pueblos mesoamericanos, los mayas consideraban que las enfermedades podan tener causas naturales o sobrenaturales. En el primer
caso, los curanderos establecan la sintomatologa y contaban con un amplio arsenal curativo de productos de origen vegetal, animal o mineral, que eran administrados bajo distintas
formas como infusiones, cataplasmas y ungentos.
Su religin les haca politestas y estimaban que unos dioses eran favorables al hombre,
otros hostiles y muchos presentaban ambos caracteres. Una misma deidad poda dividirse en cuatro advocaciones, asociadas a los puntos cardinales y a diferentes colores. Las
fuerzas naturales deificadas, vitales para pueblos agricultores, eran veneradas de manera
destacada, y los distintos oficios contaban con la proteccin de dioses patronos. Para los
campesinos agricultores, todos los elementos que actuaban en el proceso de la produccin
vegetal eran seres divinos: la tierra, el maz, el Sol, la lluvia y fenmenos asociados (viento,
rayo, trueno), la Luna y el agua superficial.
La tierra es al mismo tiempo el lugar a donde van los muertos y de la que surge la vida.
Se representa con rasgos macabros, nariz y mandbula descarnadas, suele aparecer en la
parte inferior de los monumentos esculpidos. El maz era la planta vital por excelencia y,
segn el Popol Vuh, con su masa los dioses crearon al hombre. Su representacin humanizada es un hombre joven, cuya cabeza alargada recuerda la forma de una mazorca o
est rodeada de hojas; su smbolo es el motivo cruciforme, representado en Yum Kaax. La
religin y el calendario estaban ntimamente ligados. No slo se asociaban dioses a los diferentes das, sino que a cada da del calendario ritual corresponda un pronstico para quien
naciera ese da. Precisaba cul sera su carcter, sus cualidades y defectos, as como su oficio
futuro. Cuando se iniciaba el ao civil, los portadores de ao eran muy importantes, ya
que anunciaban si los sucesos que ocurriran en dicho ao seran favorables o contrarios a
la colectividad. Los sacerdotes tambin tenan en cuenta los das que finalizaban los diferentes ciclos calendricos, principalmente el tun, el katun y el baktun.
Los mayas crean que la tierra era una superficie plana y cuadrada, que un monstruo
acuatcola sostena sobre su lomo. En las cuatro esquinas, los dioses Bacab soportaban al
cielo, cada uno de color diferente; una ceiba marcaba en el centro una quinta direccin vertical. El cielo o supramundo se divida en 13 capas superpuestas y el infierno o inframundo
en nueve. Su tradicin afirmaba que los primeros hombres fueron hechos de lodo y otros
de madera; sobrevivieron slo los que se fabricaron con masa de maz, porque tuvieron las
facultades de sostener y venerar a los dioses, agradecerles su creacin y mostrarse dispuestos a servirlos en todo lo que ellos quisieran.
El servicio a los dioses se manifestaba a travs de ritos que acompaaban todos los
actos de la vida individual y colectiva. El ritual comprenda principalmente ayunos y abstinencias, ofrendas de flores, frutos, alimentos, animales; autosacrificios y sacrificios humanos. Los ritos funerarios muestran una notable diferenciacin basada en la estratificacin
social: en los tiempos inmediatamente anteriores a la Conquista se incineraba a los seores
y gente principal, conservndose sus cenizas en urnas o estatuas
de barro, mientras que los cuerpos de la gente comn se enterraban en sencillas fosas debajo de la choza o en sitios adyacentes a
las casas de habitacin.
El sumo sacerdote era el Ahaucan (seor serpiente) y toda una
jerarqua aseguraba las diversas funciones sacerdotales a diferentes niveles. El Chilam, el profeta, conocedor de los libros jeroglficos, encargado de anunciar los hechos que haban de ocurrir. El
Nacom, sacrificador, que llevaba a cabo su misin con la ayuda de

07/12/11 10:16

captulo

2 Periodo Prehispnico

37

cuatro ancianos, los Chaacoob. El escaln inferior de la jerarqua corresponda al Ahmen (el
que sabe), curandero y hechicero.

Manifestaciones artsticas
La diferencia de estilos revela las manifestaciones artsticas en las distintas regiones del rea
maya y sustenta la visin de un territorio dividido en Estados autnomos. Procesos histricos, influencias o invasiones extranjeras explican cambios repentinos en la temtica y en
el estilo; el factor geogrfico puede actuar, directa o indirectamente, facilitando materiales y
motivos naturales de inspiracin, o bien, provocando reacciones intelectuales ante condiciones propias del ambiente. El arte maya, con las peculiaridades que lo distinguen, participa
del arte mesoamericano, quizs en mayor grado por los temas que trata que por su forma de
expresarlos. Sin embargo, su singularidad radica en la importancia que atribuye a la figura
humana, por la necesidad que experimentaba la clase gobernante de justificar ante los ojos
de la poblacin su misin trascendental como representante de los dioses sobre la Tierra.

Arquitectura
La arquitectura maya utiliz estructuras semejantes a las que construyeron los dems pueblos de Mesoamrica: pirmides, templos,
adoratorios, palacios, juegos de pelota, etctera, pero supieron imprimir en todas ellas un sello particular que las hace inconfundibles. En especial, consideramos su propsito de tomar la choza
campesina como modelo de sus templos, lo que los llev a inventar la forma de techar, conocida como bveda maya o arco falso.
Los primeros templos mayas fueron verdaderas chozas de postes
y enramadas con techos de palma o paja, pero, al descubrir la manera de obtener el mortero de cal, las paredes vegetales fueron
sustituidas por muros de mampostera de piedra, aunque conservando los techos de la choza. Finalmente, los mayas construyeron Figura 2.20 Los mayas inventaron la bveda salediza.
el techo imitando la inclinacin de los anteriores e inventando lo
que pueblos del Viejo Mundo haban utilizado milenios antes: la bveda salediza.
La pirmide maya es la superposicin de plataformas troncopiramidales, y se origina
posiblemente en el propsito de imitar la forma del cerro en que se supona moraban las
deidades. Su funcin fue fundamentalmente servir de basamento al templo, pero tambin
lleg a cumplir fines funerarios.
Caracteriza al templo maya un elemento situado sobre el techo llamada crestera,
que aade altura al edificio y que reciba gran parte de la decoracin; poda ser maciza o
consistir en un muro o dos adosados.
Acostumbramos denominar palacios a edificios de varios cuartos, que eran residencias de los miembros de la jerarqua dirigente y
que funcionaban como locales administrativos y de almacenamiento.
El juego de pelota maya consta de dos plataformas alargadas y
paralelas, con especies de banquetas adosadas en las fachadas
interiores; carecan de anillos, pero solan llevar esculturas como
posibles marcadores o metas a alcanzar con la pelota.
Algunas construcciones, rectangulares o circulares, eran utilizadas como torres para observaciones astronmicas.
La arquitectura funeraria vara mucho, comprende desde simples fosas de piedras toscas hasta cmaras con muros y techos de Figura 2.21 El juego de pelota maya tena dos plataformas alargadas y paralelas
mampostera, a veces ricamente decoradas con pintura o relieves. con banquetas adosadas en las fachadas interiores.

02_ZELAYA_Capitulo-2.indd 37

07/12/11 10:16

38

Historia de Honduras

Aparte de los edificios ceremoniales, numerosas casas provistas de prticos y otras ms


modestas para la gente comn revelan el carcter urbano de algunos centros. En el Postclsico tardo, sobre todo en la zona de Yucatn, se construyeron zonas residenciales rodeadas
de murallas por causa de las guerras.

Escultura

Figura 2.22 La escultura maya representaba principalmente a las deidades.

La escultura maya refleja la sociedad que la hizo posible y que la utilizaba para asegurar su
funcionamiento y su continuidad. A travs de las manifestaciones escultricas, comprobamos, por una parte, la estratificacin social y, por otra, el carcter dual de la minora dirigente: religioso y civil. Su temtica abarca las representaciones de deidades, personificadas
o simblicas; escenas rituales, como presentacin de ofrendas o realizacin de autosacrificios; personajes importantes en su papel de gobernantes, individuos de clase inferior que
siempre se encuentran en actitud de sumisin o de vctima.
Los cuerpos humanos son visibles pese al lujoso vestuario, y la mayor parte de las escenas revela el podero de los jefes. La vida de algunos de stos ha sido parcialmente interpretada en las inscripciones jeroglficas que confirman el contenido de las representaciones.
Seores acompaados por vasallos, aclitos o vctimas formaban lpidas, paneles y tableros
adosados a los muros y pilares; cabezas en estuco de dirigentes estaban integradas a los
edificios; mascarones de deidades ornaban los frisos y las cresteras; smbolos religiosos y
textos jeroglficos completaban las representaciones.
La pintura mural que ha sobrevivido nos permite tener una visin muy viva de algunos aspectos de la sociedad maya, de sus creencias y actividades. Conocemos murales que
datan desde el Clsico temprano (siglo v d.C.) y que abarcan desde el Petn hasta el norte
de Yucatn. Los temas tratados varan entre ceremonias civiles, escenas blicas, sacrificios,
procesiones y danzas rituales, motivos simblicos, relatos histricos, ceremonias religiosas
y personajes divinos en alusiones mticas.

Cermica

Figura 2.23 Utilizaban pinturas para


decorar la cermica.

02_ZELAYA_Capitulo-2.indd 38

Toda clase de objetos de barro fabricaron los alfareros mayas: recipientes domsticos para
conservar lquidos, cocinar y comer; vasijas destinadas a la presentacin de ofrendas a los
dioses y a los difuntos; mscaras y figurillas.
El desarrollo tcnico, a travs de los siglos, abarc desde las formas ms sencillas y sin
decoracin hasta las ms elaboradas y decoradas mediante pintura, relieve o elementos
modelados. Tal proceso sirve de base fundamental para el fechamiento de los sitios, de las
construcciones y de los entierros y ofrendas que con ellos se descubren.
La decoracin pintada, bicroma, de motivos geomtricos simples, aparece en el Protoclsico y se vuelve polcroma en el Clsico, con temas geomtricos o de animales estilizados en la fase temprana, para llegar al apogeo en el Clsico Tardo. Durante esta fase, la
variedad de formas es notable: las tcnicas decorativas elaboradas comprenden todas las
posibilidades plsticas y pictricas; los estilos son diferentes en las diversas regiones; los
motivos utilizados pueden ser smbolos religiosos, formas geomtricas, elementos zoomorfos y fitomorfos, personajes civiles y religiosos de diferentes jerarquas que generalmente
estn representados en escenas muy realistas y tambin inscripciones jeroglficas.
Con el Postclsico llega una cermica anaranjada difundida por los invasores, procedente del golfo de Mxico, del altiplano central o de las tierras altas guatemaltecas. Las
formas son nuevas, el acabado de la superficie distinto (plomizo) y la decoracin incisa,
grabada o impresa con sello. Las figurillas de barro constituyen un elemento importante
del ritual religioso en los pueblos prehispnicos. En el rea maya aparecieron, desde el
Preclsico Inferior (2000 a.C.), temtica y estilsticamente poco diferenciadas de las dems
mesoamericanas. Eran modeladas con rasgos toscos, incisin, perforacin y pastillaje. La

07/12/11 10:16

captulo

2 Periodo Prehispnico

39

representacin femenina estaba generalizada, ya que estos pueblos, recin llegados a la


era agrcola, asociaban la fecundidad de la mujer con la fertilidad de la tierra. Las figurillas
desaparecieron durante el Preclsico Superior y el Clsico Temprano. Ahora representaban deidades, personajes importantes de la jerarqua civil y religiosa, jugadores de pelota,
artesanos, guerreros, bailarines, seres anormales, ancianos y jvenes, mujeres de distintos
estratos, animales, en fin, un muestrario ilustrativo de la sociedad, las actividades de la poblacin y sus creencias. Por lo general son muy realistas.

Lapidaria
Trabajando con tcnicas rudimentarias, los lapidarios lograron magnficas tallas en piedras
duras, principalmente con el jade. La mayora de estos objetos estaba destinada a servir
de adorno para los jerarcas: diademas, orejeras, narigueras, collares, pectorales, pulseras,
anillos. Las joyas podan estar grabadas en bajo o altorrelieve y en bulto redondo. En algunos casos, con tcnica de mosaico, formaron mscaras o placas circulares para cinturones;
no faltaron las estatuillas y cabecitas. Los motivos eran antropozoos y fitomorfos, es decir,
figuras humanas, de animales y plantas.

Arte plumario
Las representaciones en los relieves y principalmente las pinturas murales nos ilustran sobre la elaboracin por especialistas de
hermosos objetos hechos de plumas de distintos colores, de las
cuales, las ms preciadas eran las de quetzal. Tales objetos comprendan tocados, penachos usados sobre la cabeza o en la espalda, capitas, forros de escudos, sombrillas, doseles, adornos de
lanza, cetros, abanicos.

Orfebrera

Figura 2.24 Las plumas de quetzal fueron las protagonistas del arte plumario.

Es muy escasa la produccin de orfebrera por cuanto los mayas no trabajaron los metales.
Solamente en Copn se encontraron dos piernas de una figura hecha en tumbaga, asociadas a una estela fechada en el ao 782 d.C. Los trabajos orfebres obtenidos proceden de
Panam y Costa Rica.

Msica
Entre los principales instrumentos de msica sobresalen: tambores, timbales de barro, sonajas (calabazos o figurillas de barro), cascabeles de metal, carapachos de tortuga que eran
taidos con astas de venado, raspadores estriados de hueso, grandes trompetas de madera
o corteza de rbol, caracoles marinos, flautas de barro, carrizo o hueso, silbatos y ocarinas
de barro.
Canto: algunos relatos histricos o leyendas eran entonados acompaados de msica, otros eran cantares a los dioses o tradicionales en ciertas fechas calendricas.
El Ah holpop era el maestro cantor de los pueblos, cuidaba de los instrumentos y
diriga los actos musicales y los cantos.
Baile: se celebraban bailes con acompaamiento de msica y cantos en fechas importantes del calendario y en ceremonias religiosas. Tenemos la danza de los guerreros, la
de las ancianas, un baile sobre zancos, bailes asociados a animales (pjaro, comadreja,
armadillo, ciempis) y el baile denominado nahual, para hombres y mujeres.
Teatro: parece que ciertas representaciones bailables no llevaban ms propsito que
divertir al pueblo. Los actores representaban a nobles, galanes, magos, bufones, en

02_ZELAYA_Capitulo-2.indd 39

07/12/11 10:16

40

historiadehonduras

obras que divulgaban leyendas y hechos histricos, cuando no farsas profanas que
abundan en chistes y burlas. Entre las obras teatrales que nos han llegado debe
citarse el Rabinal Ach, drama-ballet quich.
Literatura: los textos prehispnicos que conocemos son apuntes jeroglficos para el
uso del sacerdote y no pueden considerarse como literarios, pero los documentos
escritos inmediatamente despus de la Conquista por individuos que haban aprendido a escribir su lengua con el alfabeto castellano son verdaderas obras de literatura. Nos referimos a los libros de Chilam Balam, el Popol Vuh de los quichs
y al Memorial de Solol de los cakchiqueles. El contenido de estos documentos
comprende textos histricos, religiosos, mticos, profticos, y nos ensea lo que era
el pensamiento, el sentido histrico y las dotes literarias de los antiguos mayas.

Copn

Figura 2.25 Diosdellirioacutico.

Una de las primeras cosas que nos han permitido conocer los descubrimientos en Copn es
el hecho de que posiblemente la ciudad no se llamaba as. Segn investigaciones recientes, el
nombre de Copn se remonta al relato de Diego Garca de Palacio y es generalmente identificado con un vocablo no maya sino mexicano. Gracias a los avances en epigrafa maya,
hoy por hoy hay una discusin cientfica sobre el glifo de Copn, cuyo elemento principal es
el murcilago de nariz respingada; ahora no existe un consenso entre los expertos de cmo
se pronuncia, ya que podra ser xupic, xupac o xukup, siendo cualquiera de ellas el
verdadero nombre de Copn.1
Cuando el oidor del reino de Goathemala, Diego Garca del Palacio, escribi el informe
para el monarca espaol Felipe II, el 8 de marzo de 1576, nunca imagin que su entusiasmo
y admiracin sobre el sitio de Copn tendra un eco que durara muchas centurias. Han
pasado varios siglos y miles de visitantes han continuado sintiendo que su aliento se detiene para darle paso al asombro de contemplar la obra monumental edificada en Copn.
Sentir la presencia de miles de ojos y que cada uno contiene las imgenes de un pasado
esplendoroso y que descubre y esconde sus misterios como la selva tropical que la vio nacer. Hoy, igual que ayer, el Parque Arqueolgico Copn y en conjunto toda la civilizacin
maya, es lugar de inquietudes cientficas y esotricas. Su nacimiento, desarrollo y colapso
como civilizacin fundada en un rea tropical ha generado un abanico de tesis, desde las
sustentadas en prolongadas y exhaustivas investigaciones hasta las interpretaciones de los
glifos bajo conceptos ufolgicos.

Figura 2.27 Diego Garca, en sus escritos,generalizelnombredelaciudadde


Copn.

Figura 2.26 RepresentacindelaciudadmayadeCopn.


1

02_ZELAYA_Capitulo-2.indd 40

Agurcia Fasquelle, R., Copn, Reino del Sol, Editorial Transamrica, 2007, p. 102.

07/12/11 10:16

captulo

2 Periodo Prehispnico

41

Los viajeros-cronistas, como Antonio del Ro, Juan Galindo, Jean Frederic Waldeck,
John Lloyd Stephens, quien compr Copn por 50 dlares, Charles Etienne Brasseur de
Bourbourg y Ephraim George Squier con sus relatos y descripciones mostraron al mundo intelectual del siglo xix la grandeza de una civilizacin nacida en el corazn de Mesoamrica.
Las investigaciones de Herbert J. Spinden, Sylvanus G. Morley, J. Eric S. Thompson, Alfred
Maudslay, Gustav Stromsvik, Tatiana Proskouriakoff, Heinrich Berlin, Doris Stone, Ricardo
Agurcia, Linda Schele, William L. Fash, entre otros, han contribuido a rescatar, reconstruir,
descifrar, desmitificar e interpretar las grandezas y debilidades de la civilizacin maya. Presentar al hombre del siglo xx toda la fascinacin de los mitos y misterios de esta tierra de
hombres, dioses y leyendas, es una de las tareas ms importantes de los antroplogos,
arquelogos e historiadores de hoy.

Inicios de la arqueologa de Copn


Las primeras noticias de Copn llegan a travs de los escritos que Diego Garca de Palacio
enva al rey Felipe ii en el ao 1576; en las descripciones que el autor hace del sitio an estaban en pie seis de las estelas de la Gran Plaza, as como la existencia de una entrada formal
al sitio: ...y una gran guila grabada en piedra, llevando en su pecho un tablero de una
vara cuadrada, y en l ciertos caracteres que no se entienden... Garca de Palacio observ
que la aldea cercana era llamada Copn, aunque lastimosamente no era ese el nombre del
sitio descubierto. Otros informes similares fueron escritos por Francisco Antonio Fuentes y
Guzmn en 1689, y Domingo Juarros en 1808, pero su fantasa es tal que permite dar lugar
a dudar si ellos alguna vez estuvieron ah.
En abril de 1834, el coronel Juan Galindo visit el sitio bajo comisin del gobierno de
Centro Amrica. Permaneci varios meses tomando apuntes y dibujos, vistas y detalles de las
inscripciones jeroglficas, se le reconoce por haber sido el primero en hacer excavaciones en
el patio oriental de la Acrpolis, donde encontr una cripta funeraria que contena varias
vasijas de cermica llenas de huesos humanos. Public sus informes en forma breve en algunos peridicos y revistas, mismos que llamaron la atencin de John Lloyd Stephens, cuya
obra Incidentes de viaje por Centroamrica, Chiapas y Yucatn (1841) se volvi el libro mejor
vendido de su poca, con diez ediciones en tres meses; el xito se debi no slo a la narrativa de Stephens, sino tambin a la calidad de las ilustraciones elaboradas por el dibujante
ingls Frederick Catherwood. Stephens aport ciertos datos para conocer que algunos de
los altares frente a las estelas haban sido utilizados para sacrificios.
Aunque otros individuos arribaron al lugar, nada aportaron para esclarecer el enigma
de Copn. Es hasta 1885, cuando Alfred Percival Maudslay se dedica a hacer excavaciones,
levantar planos, mapas, secciones de detallados, tomar fotografas, hacer moldes y rplicas, as como a elaborar hermosos dibujos con la ayuda de la dibujante Annie Hunter. Los
resultados fueron publicados en su Biology Centrali-Americana Archeology (Londres 18891902), obra que, en palabras de Sylvanus G. Morley, fue ...la publicacin ms importante
por la cual la ciencia de los estudios mayas ha sido enriquecida.... El esfuerzo de Maudslay, junto a otras monografas editadas por el Museo Peabody de la Universidad de Harvard,
provoc que Copn se volviera el centro de una intensa actividad acadmica.
Incentivado por los hallazgos de Maudslay, Charles P. Bowditch obtuvo autorizacin
para efectuar investigaciones en Copn en 1891. Hubo cuatro expediciones emprendidas entre 1891 y 1895, la de 1893-1894 bajo la direccin de Maudslay, quien descubri
la escalinata jeroglfica; sin embargo, sta no fue explorada, sino despus revelando la
inscripcin jeroglfica ms larga jams grabada en el Nuevo Mundo; esta investigacin
fue iniciada por el director de la segunda expedicin, John G. Owens, quien falleci el
17 de febrero de 1893 y fue enterrado en La Gran Plaza. Los trabajos de la escalinata

02_ZELAYA_Capitulo-2.indd 41

Figura 2.28 Coronel Juan Galindo.

Figura 2.29 John Lloyd Stephens.

07/12/11 10:16

42

Figura 2.30 Sylvanus Griswold Morley.

Figura 2.31 El ro Copn provoc daos


en la Acrpolis.

Historia de Honduras

concluyeron en 1895 con George B. Gordon, quien logr producir adems el primer mapa
topogrfico del rea.
Herbert J. Spinden estudi el progreso estilstico de las estelas como parte de su investigacin doctoral; su anlisis demostr claramente que el desarrollo estilstico de las estelas
poda utilizarse como un cuerpo independiente de datos, til para evaluar su fechamiento,
lo que se haca antes con base en las inscripciones jeroglficas. Con frecuencia, los jeroglficos mismos estaban erosionados o resultaban ambiguos y, en el caso de la estela D de
Copn, Spinden prob que el desciframiento original haba errado en 200 aos.
El primero que realmente se dio cuenta de que Copn haba sido una ciudad cuya
influencia se hizo sentir hasta Quirigu, fue el incansable arquelogo Sylvanus Griswold
Morley, explorador y epigrafista mayista; con l se inaugura la edad de oro de la arqueologa
maya. Su primera investigacin fue bajo los auspicios de la Institucin Carnegie, publicando sus resultados en 1920 bajo el ttulo Las inscripciones de Copn, un estudio tan completo
que se convirti en modelo para todos los trabajos de epigrafa en el rea maya. En 1935, la
Institucin Carnegie, en colaboracin con el gobierno de Honduras, inici un proyecto de
larga duracin dedicado a la prospeccin y restauracin del Grupo Principal de las ruinas.
Durante esta poca, varios edificios fueron restaurados, entre ellos el Campo de Pelota, el
Templo 11, la Estructura 22, la Escalinata Jeroglfica y las estelas de la Gran Plaza.
La temporada de campo en donde se ejecutaron los mejores trabajos de anlisis y
restauracin se dieron entre 1935 a 1942, con una estada ms corta en 1946. Bajo la direccin de, Gustav Stromsvik se volvieron a erigir las estelas cadas y rotas, se restaur el
Campo de Pelota, la Escalinata Jeroglfica de la Estructura 26 y los paneles jeroglficos del
Templo 11; adems, supervis el trabajo de Aubrey Trik en el Templo 22, construy un gran
muro de contencin para defender la acrpolis de los daos ocasionados por el ro Copn,
cuyo cauce adems modific; construy el museo del pueblo y la fuente de agua en el
Parque Centroamrica del pueblo de Copn. Durante este periodo, Tatiana Proskouriakoff
se involucr en el registro de dibujos del rea maya, varias de sus extraordinarias reconstrucciones aparecen en su obra clsica An Album of Maya Architecture, de 1946. Para 1952,
el equipo Carnegie publica los resultados de sus investigaciones en cuanto a cermica
en el libro Copan Ceramics de John Longyear iii. Tanto Longyear como Stromsvik fueron
asistidos en su tarea de seleccin y anlisis de los artefactos catalogados y expuestos en el
Museo de Copn, por Jess Nez Chinchilla, quien sera despus el primer director del
Instituto Hondureo de Antropologa e Historia. Bajo este cargo, el doctor Nez prosigui varios trabajos inconclusos en el Grupo Principal y tambin realiz la mayora de las
exploraciones en el valle.

La antigua ciudad de Copn

Figura 2.32 Estela de Copn.

02_ZELAYA_Capitulo-2.indd 42

Copn, ubicada en la regin occidental de Honduras, es reconocida debido la cantidad de


esculturas, estelas y altares. Tiene en su Acrpolis el texto escrito ms extenso, conocido
como la Escalinata de los Jeroglficos. Su escultura de alto relieve, con un diseo casi redondo, les ha dado mayor dinmica y vivacidad a sus figuras. La forma humana, como principal
modelo en la escultura copaneca, es muy apreciada y resalta su carcter renacentista
con escuelas y tradiciones de maestros escultores con un alto grado de conocimiento en
anatoma y matemticas. La expresin artstica se aprecia en los minuciosos detalles, ornamentos, entretejidos y las inscripciones talladas en diversos materiales originarios de la
regin. Sus talleres de especialistas en obsidiana, fbricas de piedras de moler, confecciones
de bordados, tejidos y sandalias con tacn, espejos de pirita, agricultura diversificada, la industria para la guerra y el rito, muestran una economa vital y de crecimiento. Se encuentra
en Copn el mayor nmero de enterramientos funerarios con adornos de inestimable valor

07/12/11 10:16

captulo

2 Periodo Prehispnico

43

en jade y cermica polcroma, as como la mayor extensin de calzadas pavimentadas que


atravesaban sus principales centros ceremoniales y las diversas rutas comerciales entre ciudades del rea central de la cultura maya y pueblos circunvecinos. Su organizacin poltica
y social, como entidad autnoma, est representada en su glifo-emblema con una cabeza
de murcilago.
Con una poblacin de 20000 habitantes, en el periodo Clsico (300-900 d.C.) tuvo una
enorme actividad ceremonial y comercial, que integraba un rea mayor de influencia en la
Zona Central del mundo maya. Los asentamientos humanos localizados en la periferia de
los barrios Las Sepulturas, El Bosque, La Plaza Central, nos permiten identificar los tipos
de vivienda que reflejan la condicin econmica y social de sus ocupantes. Asimismo, la
alimentacin, sus dietas, su estatura, peso, enfermedades y su medicina.
Con un ecosistema propio para el crecimiento de una agricultura intensiva por la alta
precipitacin pluvial, la flora, fauna y el intercambio comercial, lograron sostener todo el
ritmo de construcciones monumentales en medio de una organizacin poltica hegemonizada por la lite (sacerdotal y cacicazgos) que representaba los intereses terrenales y celestes de la sociedad maya.
Con el ascenso de la Dinasta de Yax Kuk Mo (Quetzal Guacamayo Azul), el 1 de
febrero del ao 426 d.C., se inicia la poca del desarrollo arquitectnico, cientfico, demogrfico, social, poltico, religioso y cultural ms impresionante que civilizacin americana
haya alcanzado.

Descripcin de Copn
Fue definida como la segunda ciudad maya de mayor importancia por su escultura y desarrollo cientfico. Est ubicada en la margen norte del ro Copn, que forma un valle natural propio para la agricultura intensiva. Su posicin en la parte occidental de Honduras le
permiti establecer una estrecha comunicacin con otras ciudades mayas localizadas en
Guatemala y la zona de Yucatn. La cuenca de Copn tiene un suelo, relieve y clima propicios para cultivos de maz, cacao, tabaco y rboles de diversas especies, utilizados para las
labores domsticas y de construccin. Con unos 24 km2, constituye la zona donde floreci
la ciudad. Por su composicin geolgica, abunda la piedra toba verde, especial para construcciones. Los primeros pobladores del rea de Copn se establecieron unos 1000 aos a.C.
Su expresin en cermica, denominada botella, es muestra clara para entender el posterior
desarrollo de su civilizacin. Es importante sealar la influencia cultural que ejerci Copn
en todo el occidente de Honduras y la zona del Valle de Sula.

Figura 2.33 Expedicin en Copn.

Caractersticas principales de Copn


1. El patrn de asentamientos humanos tuvo su mayor densidad demogrfica entre
600-900 d.C. Su rea es de 24 km2, de los que 16% lo componen estructuras propias para santuarios y el resto para viviendas. La Acrpolis es la zona residencial
ms apropiada para los soberanos y su familia. En su mayor apogeo, toda la ciudad lleg a albergar 20 000 personas.
2. La organizacin poltica se fundamenta en una teocracia, con funciones administrativas y religiosas. El Gran Soberano (Halach Unic, el que tiene padre y tiene
madre) reuna el poder religioso y poltico-militar. Toda la dinasta de Copn
426-822 d.C. est representada en el altar Q. Socialmente estaba estratificada en
castas y mantuvo una estructura familiar polgama.
3. La escultura, vinculada al culto, tiene un sentido teolgico o antropomrfico, es
decir, exaltacin a sus dioses o figuras humanas y animales. Su bien tratada escultura en los detalles y su monumentalidad convierten a Copn en el sitio ms

02_ZELAYA_Capitulo-2.indd 43

Figura 2.34 Zona arqueolgica de Copn.

07/12/11 10:16

44

Historia de Honduras

importante de la cultura maya. Los rostros representan el ideal de belleza concebido y desarrollado: nariz grande y ligeramente curva, ojos bizcos, frente estrecha,
cabeza aplanada, brazos y piernas musculosos. Sus instrumentos de trabajo, como
obsidiana, basalto, granito y jade, evidencian una enorme organizacin social y
especializacin de grupos humanos en las diversas actividades culturales, industriales y artsticas.
4. Las estelas fueron levantadas para conmemorar eventos histricos. Estos monolitos de piedra se erigen al final de cada Katn, es decir, cada 20 aos, aproximadamente. Cuando creci la riqueza y el esplendor se levantaron estelas cada Iahuntun,
es decir, 9.8 aos. Para el ao 810 d.C., como consecuencia de la decadencia, pocas
ciudades mayas levantaron estelas. El ltimo Katn registrado
por medio de estelas es el ao 889 d.C. En Copn se registran las
fechas del ao 320 d.C. (estela 35), y desde 465 d.C. es comn la
ereccin de estelas. La cronologa de las estelas tiene cinco periodos:
a)Grupo arcaico. Estelas nmeros 8, 9, 10, 12, 13, 15 y 35, fechadas entre 435-631 d.C.
b)Segundo periodo. Estelas nmeros 2, 3, 5 y las estelas letras E,
P e I, fechadas entre 613-676 d.C.
c)Tercer periodo. Estelas nmeros 1 y 6, y las estelas letras J y B,
fechadas entre 668-731 d.C.
d)Cuarto periodo. Estelas A y D, fechadas entre 731-736 d.C.
Figura 2.35 Acrpolis al oeste. Se erigieron estelas para fechar los periodos e)Quinto periodo o barroco maya, estelas C, F, H, M, N y la
mayas.
nmero 4, fechadas entre 756-761 d.C.
Su esplendorosa belleza ha sido motivo de profunda admiracin por todos
los visitantes. Todas las figuras esculpidas representan motivos histricos en la
cultura e historia del pueblo maya de Copn. Sus diseos humanos, como rostros,
manos, pies y cabezas, son ejemplares maravillosos de su perfeccin artstica. Sus
altares, como expresin simblica de su visin del mundo y el universo, son una
muestra ms de la grandeza y belleza de Copn.
5. Para muchos estudiosos la arquitectura no tiene la monumentalidad y el acabado
de Tikal; sin embargo, es el conjunto ms armonioso de complejos arquitectnicos.
Su agrupamiento como ciudad es ms cuidadoso y mejor elaborado. Su tcnica de
construccin con arcos falsos es caracterstica de la cultura maya. Sus materiales
cal, piedras, maderas, arena, fibras de amarre y palma, as como los instrumentos
de trabajo, eran propios de la regin. Los principales complejos son:
a) Complejos-templos: conocido como el Grupo Principal, con edificaciones
altas y un sector de las plazas. Se destacan la Escalinata Jeroglfica (E, 26),
el Templo de las Inscripciones (E, 11), Templo de la Meditacin (E, 22) y el
Templo de las Calaveras (B, 16). Es en estos lugares en donde resida la casta
sacerdotal. El ms reciente descubrimiento es el llamado Templo Rosalila.
b) Complejos-palacios: vivan miembros del grupo poltico que serva de soporte administrativo-militar de la casta sacerdotal. Los lugares denominados Las
Sepulturas y El Bosque son sitios residenciales.
c) Complejos-viviendas: lugares de habitacin de los artesanos no especializados, agricultores y esclavos. Sus construcciones son de una sola pieza,
rsticas y de materiales perecederos.
d) Complejos-caminos: existan de dos tipos, los que conectan los diversos puntos de la ciudad y se construan en forma de calzadas; y los otros, que eran
para comunicar ciudades entre ciudades, conocidos como sabes.

02_ZELAYA_Capitulo-2.indd 44

07/12/11 10:16

captulo

2 Periodo Prehispnico

45

6. La cermica: gracias a la existencia de yacimientos de barro o arcilla de excelente


calidad en Copn, fue la materia prima para que los ceramistas desarrollaran
todo su potencial creador, desde formas sencillas para actividades domsticas
hasta elaboradas piezas para el culto y la ornamentacin. Los diseos decorativos
simples, hasta los ms complejos, son un largo proceso que incorpora tcnicas
propias e influencias de otros pueblos. Existen varias clasificaciones para determinar los grados de diseos y tcnicas propias en cada periodo de la evolucin de
Copn. Sin lugar a dudas, la cermica con tecnologa copador, adaptada y rediseada en Copn, es prueba de la capacidad creadora de sus habitantes.
Copn es abandonado entre los aos 850-900 d.C., debido al
colapso ecolgico originado, en primer lugar, por un crecimiento
demogrfico sin precedentes que lanz a la poblacin a espacios
poco aptos para la agricultura y la vivienda, generando, al mismo
tiempo, una intensificacin de los sistemas de explotacin agrcola
que, a su vez, aceleraron el ritmo de degradacin del medio ambiente. El cambio climtico, producido por todo lo anterior, afect a la poblacin al grado de que la mortalidad fue comn en el
segmento poblacional entre 5 a 15 aos de edad; hay muestras de
desnutricin, enfermedades y crecimiento traumtico en los esqueletos del periodo final de Copn. Despus del colapso, es posible
que la pauprrima poblacin continuara habitando los alrededores del Grupo Principal, pero poco a poco fue desapareciendo
en el marco de un valle ecolgicamente degradado. Cuando los
espaoles llegan a Honduras, Copn ya era un lugar sumergido
en la selva tropical que lo vio nacer. Fue declarado Monumento
Histrico de Honduras y Patrimonio Cultural de la Humanidad
desde 1980.

Figura 2.36 Representacin de Copn.

El Parque Arqueolgico Copn


El Parque Arqueolgico Copn est compuesto por tres sitios arqueolgicos, un museo de
sitio en el Centro de Visitantes y un museo especializado llamado Museo de la Escultura
de Copn.
El Centro de Visitantes presta servicio de boletera y alberga un pequeo museo introductorio al Parque Arqueolgico, donde se muestra de qu forma Copn ha sido sujeto de
investigacin desde 1830 hasta el presente; el Grupo Principal, como uno de los ms grandes del rea maya, con ms de 4,500 montculos; los trabajos de limpieza que se iniciaron en
1940 bajo la supervisin de Alfred Maudslay y la nueva arqueologa de Copn que se inicia en 1975 y persiste hasta nuestros das.
El parque, como tal, consta de tres lugares esenciales:
1. La Zona Residencial de El Bosque.
2. El Grupo Principal.
3. La Zona Residencial de las Sepulturas.
La Zona Residencial de El Bosque consiste en una serie de
montculos y estructuras sin limpiar que se encuentran entre el
Centro de Visitantes y el Grupo Principal. Debe su nombre al bosque all existente en este momento y ha sido acondicionado para
paseos de campo controlados, siendo un rea anexa al parque, se

02_ZELAYA_Capitulo-2.indd 45

Figura 2.37 Parque Arqueolgico Copn.

07/12/11 10:16

46

Figura 2.38 Juego de Pelota.

Figura 2.39 Escalinata de los Jeroglficos.

Figura 2.40 Estructura 16.

Historia de Honduras

encuentra al suroeste y posee una calzada que lo conecta con la misma, al igual que ocurri
con Las Sepulturas. Los nombres de ambos barrios son producto de los vecinos de la localidad, que as han llamado a ambos sitios. En ambos barrios, estas calzadas llamadas sacbe
se originan en el Grupo Principal y servan de calzadas de acceso a este recinto del poder
poltico, social y religioso de la antigua metrpoli. A su vez, la arquitectura de los barrios
sugiere marcadas diferencias de clase y prestigio entre sus habitantes.
El Grupo Principal est formado por las edificaciones ms importantes del lugar y se
subdivide en La Gran Plaza y la Acrpolis; La Gran Plaza es un amplio terreno nivelado que
alguna vez estuvo completamente pavimentado, con casi tres hectreas de extensin; la Acrpolis es una enorme masa de construcciones de piedra que se eleva por encima de 30 metros.
La Gran Plaza fue un rea destinada para eventos pblicos y en ella se erigieron estelas
para conmemorar hechos relevantes de los gobernantes. A la entrada se encuentra una
pequea pirmide escalonada, conocida como la Estructura 4.
Relevante en Copn es el Campo de Pelota. En otros tiempos, la estructura correspondiente a las banquetas y los templos asociados estuvo recubierta de estuco. Toda la planta
de la estructura mide 28.45 metros de largo y 7 de ancho. En el piso de la parte central
pueden verse tres bloques rectangulares de piedra con la superficie esculpida, cuya funcin
era servir de marcadores. El juego consista en rebotar una pelota de goma que slo poda
tocarse con las piernas, las caderas y los codos, pero sin usar manos ni pies.
La Escalinata de los Jeroglficos consta de 63 escalones de nueve metros de anchura,
preciosamente esculpidos, 15 de los cuales se encontraron en el lugar y 5 estaban destruidos
parcialmente. El resto de la escalinata fue restaurada al azar, pero recientes investigaciones
estn ubicando las piezas en el lugar adecuado, lo que permitir conocer el contenido completo de esta obra escrita.
El Templo de las Inscripciones presenta adornos de paneles con jeroglficos empotrados en las paredes. Sufri diversas construcciones, pero el edificio en la parte superior es
del soberano Madrugada. En la parte posterior se encuentra el patio Oeste, lugar donde
la estructura presenta lo que se conoce como la tribuna de los espectadores, por los cinco
grandes escalones que tiene.
En el patio Oeste se encuentra la Estructura 10L-16, que ha permitido establecer que
representaba el centro del antiguo reino de Copn y la sede de sus poderes sociales, pol-

Edificio 10L-26 (1)


26 (2)
Escalera
jeroglfica
Edificio Esmeralda
26 (3)
Edificio Chocha
Edificio
Papagayo

Tumba del Soberano 12


Estela
Edificio Motmot

Edificio Papagayo Tumba XXXVII-2


Tumba XXXVII-1

Figura 2.41 Otra vista de la Estructura 16.

02_ZELAYA_Capitulo-2.indd 46

07/12/11 10:16

captulo

2 Periodo Prehispnico

ticos, econmicos y religiosos. Es por ello que frente al templo 16, Yax Pac mand erigir el
Altar Q, perpetuando a los 16 gobernantes de Copn y a Yax Pac recibiendo el bastn de
poder del fundador y primer Rey-Sol de Copn Kinich Yax KkMo (Ojo del Sol Resplandeciente Quetzal MACAW).
La Estructura 16 posee, dentro de s, una secuencia de construcciones, desde Yehnal a
Margarita a Rosalila a la estructura visible actualmente, una especie de cosmograma global donde los Reyes-Sol de Copn jugaron un papel sagrado de la figura central del orden mundial. En este cuadro de superestrellas uno destac ms que los otros: Kinich Yax
KkMo, fundador de la dinasta de Copn, el ms grande Rey-Sol y fuente de la divina y
real sancin, de la cual gozaron todos los siguientes reyes. Rosalila fue el primer templo que
se encuentra en forma casi intacta y que ha permitido a los investigadores ahondar en los
misterios de Copn. Margarita, la construccin inferior, fue el sitio donde se encontr un
entierro que, se presupone, puede ser el del fundador de Copn.
En este patio de 42 metros de largo por 33 de ancho yacen restos de las estructuras
adyacentes. La mayora de los edificios de este sector fueron arrasados por el ro, a tal grado
que de la Estructura 17 slo queda la terraza. Al norte del patio se encuentra la Estructura 22,
de forma ms de palacio que de templo. Igualmente importante en este patio, se encuentra
el Popol Nah o Casa del Pueblo, identificada por un petate labrado en piedra en su fachada.
La Acrpolis de Copn fue construida una y otra vez sobre s misma. Para estudiar las
otras ciudades que yacen a diferentes niveles en Copn, los arquelogos se vieron obligados a construir una serie de tneles, mismos que han sido abiertos al pblico recientemente
y que permiten al visitante conocer ms de cerca el pasado maya, aparte de visitar los templos de Rosalila y otros que yacen bajo la Acrpolis.
La zona residencial de las Sepulturas es un barrio residencial localizado al noroeste del
Grupo Principal y cuenta con cerca de 40 conjuntos residenciales. De ellos se han investigado 18, lo que ha dado una perfecta idea de la compleja arquitectura domstica maya.
El Museo de la Escultura de Copn fue creado para preservar aquellas piezas de arte
escultrico que, despus de haber sido restauradas, sufriran deterioros considerables si
continuaran a la intemperie. Esto permite no slo tener la facilidad de apreciar las grandes
esculturas, sino tambin las piezas de menor tamao. La entrada simula la boca de una
serpiente que traga al visitante para depositarlo en el inframundo maya, con sus deidades
diablicas y sus ritos fnebres. A medida que se observan las colecciones, el visitante sube
al supramundo, donde puede apreciar las fachadas de los grandes edificios de Copn y el
arte figurativo ornamental basado en las deidades celestes.

47

Figura 2.42 Esquema que muestra la


estructura de la Acrpolis.

Dinastas (Altar Q)
El Altar Q contiene datos calendricos y astronmicos, adems de los datos histricos de la
dinasta que gobern Copn en el periodo 426-763 d.C.

Figura 2.43 Altar Q.

02_ZELAYA_Capitulo-2.indd 47

07/12/11 10:16

48

Historia de Honduras

La dinasta de gobernantes de Copn


Primer gobernante
Nombre: Kinich Yax-Kuk-Mo (Mah Kina Yax-Kuk-Mo)
Periodo: 426-435 d.C.
Obras:
Introduccin de la escritura jeroglfica
Glifo emblema de Copn
Ubicacin en Altar Q: Oeste 2
Segundo gobernante
Nombre: Petate en la Cabeza, hijo de Yax-Kuk-Mo
Periodo: 437-485 d.C.
Obras:
Estela 6
Estela 2
Ubicacin en Altar Q: Oeste
Tercer gobernante
Nombre: Desconocido
Periodo: 485 d.C.
Obras: Ningn monumento contemporneo
Ubicacin en Altar Q: Norte 4
Cuarto gobernante
Nombre: Cu Ix
Periodo: 485-495 d.C.
Obras:
Escaln en la Estructura Papagayo
Ubicacin en Altar Q: Norte 3
Quinto gobernante
Nombre: Desconocido
Periodo: *495-500 d.C.
Obras: No se conocen monumentos contemporneos
Ubicacin en Altar Q: Norte 1
Sexto gobernante
Nombre: Desconocido
Periodo: *500-504 d.C.
Obras: No se conocen monumentos contemporneos
Ubicacin en Altar Q: Norte 2
Sptimo gobernante
Nombre: Nenfar Jaguar
Periodo: 504-544 d.C.
Obras:
Estela 9 del grupo 9
Estela E del Grupo Principal
Aparece en la Estela 16 en Caracol Belice

02_ZELAYA_Capitulo-2.indd 48

07/12/11 10:16

captulo

2 Periodo Prehispnico

49

Octavo gobernante
Nombre: Desconocido, hijo de Nenfar Jaguar
Periodo: 544-551 d.C.
Obras: No se conocen monumentos contemporneos
Ubicacin en Altar Q: Este 3
Noveno gobernante
Nombre: Desconocido, hijo de Nenfar Jaguar
Periodo: *544-551 d.C.
Obras:
Escaln 18 de la Escalinata Jeroglfica
Ubicacin en Altar Q: Este 2
Dcimo gobernante
Nombre: Luna Jaguar, hijo de Nenfar Jaguar
Periodo: 553-578 d.C.
Obras:
Estela 9 (9.6.10.0.0., 29 En. 564)
Estructuras Ante y Rosalila
Edific el Templo Rosalila en honor al Sol, santuario principal en el siglo vi
Ubicacin en Altar Q: Este 1
Adems, aparece en el Escaln 9 de la Escalinata Jeroglfica
Undcimo gobernante
Nombre: Butz Chan, Humo Serpiente, Humo Cielo
Periodo: 578-628 d.C., asumi el trono a los 15 aos de edad
Obras:
Estela 7, Estela P, Altar Y
El sepulcro con ms esplendor, con mayor nmero de ofrendas fnebres de todos los
gobernantes
Se encontraron botes de pintura y una pieza de cermica decorada con la imagen del
dios patrn de los escribanos
Ubicacin en Altar Q: Sur 4
Adems, aparece en el Escaln 8 de la Escalinata Jeroglfica
Duodcimo gobernante
Nombre: Humo-Imix, Dios K (Humo Jaguar)
Fue un gran escribano
Periodo: 628-695 d.C.
Obras:
Estelas 1, 2, 3, 4, 6, 10, 12, 13 y 19
Altares H, I, K
Estructura Esmeralda
Ubicacin en Altar Q: Sur 3
Adems, aparece en los escalones 6 y 7 de la Escalinata Jeroglfica
Decimotercer gobernante
Nombre: 18 Conejo (XVIII Jog)
Periodo: 695-738 d.C.
Obras:
Estelas A, B, C, D, F, H, J, 4,10L-2, 10L-4, 10L-9 y 10
Campo de Pelota A-III: 10L-22; 10L-26 tercero
Estructura Esmeralda
Ubicacin en Altar Q: Sur 2
Aparece en los escalones 30, 38, 58 y 61 de la Escalinata Jeroglfica

02_ZELAYA_Capitulo-2.indd 49

07/12/11 10:16

50

historiadehonduras

Decimocuarto gobernante
Nombre: Humo Mono (El Rey Tmido)
Periodo: 738-749 d.C.
Obras:
Estructura 10-22 A (La Casa de la Comunidad)
No erigi estelas por causa de la enorme inestabilidad poltica que caracteriz su
reinado
Ubicacin en Altar Q: Sur 1
Aparece en los escalones 39, 40, 41, 43 y 54 de la Escalinata Jeroglfica
Decimoquinto gobernante
Nombre: Humo Caracol (Humo Ardilla), hijo de Humo Mono
Periodo: 749-763 d.C.
Obras:
Estelas M, N
Escalinata Jeroglfica y Templo de la Estructura 10L-26
Construy la Popol Nah o Casa de la Comunidad o Casa del Concejo
Ubicacin en Altar Q: Oeste 4
Aparece en los escalones 39, 40, 41, 43 y 54 de la Escalinata Jeroglfica
Decimosexto gobernante
Nombre: Yax-Pac (Sol en el Horizonte, Primera Madrugada, Madrugada)
Periodo: 763-820 a.C.
Obras:
Estelas 8, 11 (pstumas)
Altares G1, G2, G3, D, O, Q, R, T, U, V, Z
Piedra con inscripciones de varias cubiertas de incensarios de piedra y en otros textos
del Valle, incluyendo aquellos de las Estructuras 10L-32, 9N-82, CV43A y el Altar W
Ubicacin en Altar Q: Oeste 3

Otros grupos humanos en Honduras


Chorts

Figura 2.44 Niasdelgrupochort.

02_ZELAYA_Capitulo-2.indd 50

Probablemente antes de la llegada de los espaoles, el rea de ubicacin de los chorts


era mucho ms extensa, pues los nombres chorts para designar lugares an se emplean fuera
de los lmites de la actual regin, a considerable distancia. As, el
antiguo territorio chort era la frontera sudeste del Viejo Imperio.
Ocupaban el ngulo suroeste del actual territorio de Honduras y,
probablemente, se extendan hacia el este de la actual ciudad de
Copn. Estaban establecidos en los flancos orientales del sistema
montaoso de El Merendn y se internaban, probablemente, hasta el valle de Sensenti, en el actual departamento de Ocotepeque.
Hacia el occidente en Guatemala, llegaban hasta la cuenca del
Motagua y, hacia el sur, en El Salvador, hasta el pequeo recodo
del Lempa superior; al norte colindaban con los choles, a los que
estaban estrechamente vinculados y, al oriente, con los lencas.
Los cientficos comparten la idea de que los chorts son de la
familia mayense y de la rama lingstica chol. Cultural y lings-

07/12/11 10:16

captulo

2 Periodo Prehispnico

51

ticamente, los chorts estn emparentados con los chontales de Tabasco y con los choles
de Chiapas (Mxico). Los choles y los chorts ya se haban separado antes de la conquista
espaola; los primeros se dirigieron hacia el noroeste y los segundos permanecieron en la
regin original. En Honduras, los chorts se ubican principalmente en el departamento de
Copn; la lengua la han perdido y han adoptado el idioma espaol.

Delimitacin poblacional
Los chorts se encuentran ubicados en la seccin central del oriente de Guatemala, principalmente en el departamento de Chiquimula y, en territorio hondureo, en el departamento de Copn. Los campesinos de tradicin chort, en Honduras, se encuentran localizados
en las aldeas de El Encantadito, Cedral, El Jardn, Potrerillos, La Unin, El Porvenir, Buenos
Aires, Llanitillos, Salitre, Hacienda Grande, El Carrizal, El Calvario, El Quebracho, El Carrizalito, El Tigre, El Cordoncillo, El Corralito, El Ostumn, La Laguna, El Chilar, Agua Zarca,
San Antonio, San Francisco y Minas de Piedra. Todas estas aldeas pertenecen al departamento de Copn. Segn datos extraoficiales, la poblacin chort de Guatemala, donde se
ubica el centro cultural de este grupo, se estima actualmente en unos 55000 chorts.

Situacin de la vivienda
Las viviendas chorts son de una sola pieza y estn construidas de
bahareque y techo de manaca, con puertas y ventanas hechas de madera rstica y pisos de tierra. Hay viviendas que tienen una pieza
auxiliar que se utiliza como cocina. Cada casa alberga a aproximadamente 10 personas, entre padre, madre, hijos, yerno, etc., dando
lugar al hacinamiento y la promiscuidad. Algunas casas poseen
pequeos solares y estn conectados por veredas. Por lo general, la
vivienda principal de la familia tiene dos o tres casa-dormitorios,
varios trojes (para almacenar maz, legumbres y aperos agrcolas),
una cocina, un excusado (como ellos denominan a las letrinas), un
trapiche con su correspondiente equipo, una casa altar. En los dorFigura 2.45 Las mujeres chorts tambin participan en las labores del campo.
mitorios se hallan las camas y los horcones de madera, en los que
se guardan los enseres personales; los artculos manufacturados tambin los guardan en la
habitacin, en espera de ser vendidos. Cerca de las puertas estn las hamacas. Cuando no se
trabaja en las milpas, los varones descansan en los dormitorios o en los patios.

Situacin socioeconmica y productiva


La produccin agrcola es de carcter tradicional y a nivel de subsistencia. Disponen de una
cantidad mnima de tierra que, por lo general, se reduce a la huerta de la casa. La agricultura de subsistencia y la poca tierra que poseen no les permite generar un excedente para
mejorar sus condiciones de vida. Hay muchos campesinos con tradicin que arriendan
tierra para cultivar en lugares alejados de sus comunidades. Toda la familia se involucra en
el trabajo agrcola: limpia el terreno, siembra, mantiene los campos y recoge las cosechas.
Entre los que disponen de alguna cantidad de tierra, el parentesco es el que determina los
mecanismos de su distribucin y aprovechamiento.
En determinadas pocas del ao, en los meses de marzo, abril y mayo, los campesinos
con tradicin chort necesitan importar alimentos, ya que su rea de cultivo es reducida y su
produccin insuficiente. Muchas de las parcelas destinadas al cultivo de subsistencia se han
convertido en cafetales, lo que ha provocado que compren sus alimentos. En Agua Caliente,
Las Delicias, El Chispal, El Porvenir y El Triunfo, departamento de Copn, los pobladores se
dedican al cultivo del caf.

02_ZELAYA_Capitulo-2.indd 51

07/12/11 10:16

52

Figura 2.46 Las mujeres chorts se integran a las actividades sociales.

Historia de Honduras

A pesar de las diferencias topogrficas, de clima y precipitacin pluvial existentes entre


las tierras bajas y las altas, y las diferencias en cuanto a recursos naturales disponibles, el
modo de vida econmica no difiere mucho de la de los campesinos ladinos. Las plantas
alimenticias e industriales ms importantes se producen en ambas zonas y la mayora pertenece a una variedad susceptible a desarrollarse bien en cualquier altitud. Sin embargo,
algunas variedades de maz y frijol slo pueden ser cultivadas a cierta altitud y en determinada poca del ao. Los cultivos menos importantes estn divididos en relacin con la
altitud y son distribuidos de las tierras altas a las bajas y viceversa, por medio de los mercados. Las actividades manufactureras importantes son practicadas en cierto grado. Los que
trabajan algn tipo de manufactura estn asentados en reas donde se localiza la materia
prima utilizada en sus productos.
Los campesinos chorts de Honduras no hacen viajes prolongados a lugares distantes y raras veces salen de su rea. Generalmente los domingos viajan a la cabecera de
su municipio, situada a una distancia de entre tres y 20 kilmetros. En otros tiempos,
los viajes dentro del rea se facilitaban por la costumbre de proporcionar cama y comida a los viajeros. El anfitrin no esperaba retribucin monetaria, sino reciprocidad
en el momento oportuno que lo necesitara cualquier familiar. Por lo general, la familia
entera concurre los domingos a los mercados; los varones llevan las cargas pesadas que
se transportan para la venta y las mujeres los artculos livianos y a los nios. Los principales mercados son los de Copn y Santa Rosa de Copn. El movimiento comercial
de los mercados principia un poco despus del alba y termina alrededor de la una de la
tarde. La diversidad de productos que se ofrecen a la venta es variada. En ninguna de las
comunidades se ha desarrollado la iniciativa empresarial; lo nico que se encuentra son
pequeas pulperas (atendidas por sus propietarios). El trabajo con que cuentan estas
comunidades es de temporal en los cortes de caf y, como jornaleros, en las propiedades
de los terratenientes.

Organizacin social y poltica


La estructura familiar es la base de todas las relaciones sociales. El grupo familiar puede
ser del tipo de unidad domstica simple o del de unidades domsticas mltiples. El primero lo constituyen un varn, su esposa y los hijos; poseen su propia casa y cultivan independientemente sus tierras. El segundo consta de cierto nmero de unidades domsticas
emparentadas y mutuamente dependientes y sus miembros viven juntos o en la misma
vecindad, constituyendo un grupo de cooperacin para llevar adelante todas las actividades
econmicas, sociales y religiosas importantes.
Entre los campesinos chorts no existe ningn tipo de organizacin, a no ser las de carcter tradicional; es decir, patronatos, las religiosas principalmente catlicas y una que otra
organizacin de carcter comunal. Pese a que este grupo (en Honduras) ha perdido muchas
de sus tradiciones ancestrales y se encuentra en la etapa de integrarse a la vida totalmente
campesina, muchas de sus actividades socio-polticas y culturales estn regidas por una
fuerte tradicin: a la muerte del jefe de familia, su esposa se convierte tericamente en
jefe. Lo mismo sucede entre los campesinos de tradicin lenca. No obstante, en la prctica,
los asuntos de la familia quedan bajo el control de los hijos y yernos. A la muerte de ella,
se rompe el ltimo eslabn que mantena unido el grupo familiar y ste deja de existir. La
propiedad del grupo se distribuye en partes iguales entre todas las unidades constitutivas
y cada uno de los jefes de stas se convierte en jefe de un nuevo grupo familiar. El tipo
de unidades domsticas mltiples parece ser el ms comn, pero est cediendo terreno
rpidamente al de unidad domstica simple, porque muchos jvenes prefieren alejarse de
su familia inmediatamente despus de casarse para instalarse como unidad domstica independiente.

02_ZELAYA_Capitulo-2.indd 52

07/12/11 10:16

captulo

2 Periodo Prehispnico

53

El campesino con tradicin chort est estrechamente unido a su familia, a la tierra y a


la vecindad en que ha vivido siempre. Se considera parte inseparable de su grupo familiar
y habla orgullosamente del excelente maz que producen, de la hospitalidad que brindan a
sus amigos y extraos, del hecho de que ninguno de sus miembros sea perezoso o que haya
falta de voluntad para sembrar la milpa, de su vecindad, del clima y del suelo. Su principal
adhesin es la que siente hacia su familia.

Tenencia de la tierra y produccin

Figura 2.47 Las viviendas son sencillas,


por lo regular de un solo cuarto.

Las tierras en poder de los chorts son pocas y, la mayor parte, ridas. En lugares como El
Quebracho, Llanitillos, Sesesmil Primero y Segundo, Agua Caliente, El Triunfo, El Chispal,
Las Delicias, El Porvenir Primero y Segundo, Santa Rosita, Los Arcos, Buena Vista, Virginia,
El Cordoncillo y El Salitrn, departamento de Copn, los campesinos con tradicin chort se
dedican principalmente a la produccin de caf. En 1991, por la baja en los precios del grano, en algunas de las regiones no se cosech y varias comunidades tuvieron problemas de
abastecimiento, sobre todo las ms alejadas. En otras zonas del mismo departamento, como
el Ostumn, el Carrizaln, Hacienda Grande, El Chilar, San Antonio de Tapesco, Monte de
Negros y Estanzuelas, la gente se dedica al cultivo de granos bsicos: maz, frijoles y maicillo.
Para los campesinos con tradicin chort la tierra es lo ms valioso que poseen. La utilizan como medida de la riqueza individual y familiar. El rancho es la nica posesin que
el indgena mejora y embellece. Juzga la riqueza y la posicin de sus vecinos con base en la
extensin de tierra que poseen, en la productividad, el nmero y las dimensiones de casas
construidas, los rboles frutales y el grado de belleza del lugar.

Ciclo del trabajo de la tierra


Para estas comunidades, el ao social, religioso y econmico se inicia con la estacin de las
lluvias, por lo general, a finales de abril o a principios de mayo. Mayo es considerado como
el comienzo de la estacin de las lluvias que, para los campesinos con tradicin chort, es
lo ms importante. Antes de esa fecha, durante varios meses, no se siembra casi nada; la
vida social se reduce considerablemente y se viaja a las fincas de caf para colocarse como
cortadores. A lo largo de esos meses, muchas familias viven de forma precaria de los restos
de la ltima cosecha de maz, que conservan en sus graneros (los que tienen), y de algunos
tallos, hojas y frutas. Con frecuencia, las familias ms pobres terminan de dar cuenta de su
maz en febrero; de all en adelante subsisten con frutas: mangos, pacayas, jocotes (ciruelas) y pltanos, hasta que las primeras lluvias hacen brotar legumbres y frutas silvestres en
abundancia. Alrededor de dos meses despus, se produce la primera y, por largo tiempo
esperada, cosecha de maz.
En los meses de octubre y noviembre, los campesinos con tradicin chort cosechan
frijoles y, en muchas parcelas, tienen cultivos de maicillo, que permanecen verdes. Los campos y huertos quedan despejados de vegetacin silvestre a principios de abril. A diferencia
de los campos sembrados de caf, que cubren el mayor porcentaje de las tierras disponibles,
en las dems parcelas la vegetacin se seca. La maleza segada se amontona en pequeas
pilas para que se seque; a mediados del mes, la queman y sus cenizas son dejadas para
que sirvan de abono para la prxima siembra. Algunos campesinos son conscientes de la
importancia del abono orgnico.

Lencas
La poblacin lenca se localiza en los departamentos de La Paz, Intibuc y Lempira, tambin
se encuentran en nmero reducido en los departamentos de Santa Brbara, Comayagua,

02_ZELAYA_Capitulo-2.indd 53

07/12/11 10:16

54

Historia de Honduras

Francisco Morazn y Valle; viven en un total de ms o menos 100 comunidades constituidas


por aldeas, caseros y pueblos. La mayora de las comunidades lencas se encuentran ubicadas en las zonas ms altas de Honduras, a 1650 metros sobre el nivel del mar, en tierras
improductivas, donde el clima es templado durante casi todo el ao. Se estima la poblacin
lenca de Honduras en unos 100000 habitantes.
Segn la antroploga e historiadora Anne Chapman, a la llegada de los espaoles, los
lencas estaban distribuidos en distintos grupos, constituyendo una considerable poblacin:
Care, Cerqun, Potn y Lenca; eran poblaciones que, si bien es cierto estaban aisladas por
grandes distancias, se mantenan unidas por lazos culturales y una historia comn. Siguiendo el estudio de Chapman, geogrficamente los lencas se distribuan de la siguiente
manera:
Figura 2.48 Los lencas se localizan en
los departamentos de La Paz, Intibuc y
Lempira.

Care: Intibuc, La Paz, norte de Lempira y sur de Santa Brbara.


Cerqun: centro y sur de Lempira y sur de Intibuc.
Potn: El Salvador, al oeste del ro Lempa.
Lenca: departamento de Comayagua, oriente de La Paz, centro y sur de Francisco
Morazn, incluyendo probablemente la capital de Honduras (Tegucigalpa).

Los lencas estaban tambin en el valle de oriente donde colindaban con los potones
de El Salvador.
A cada grupo corresponda un territorio bien delimitado, repartido en cacicazgos. La
poblacin bajo el mando de un cacique se organizaba en pueblos. Al momento de la Conquista haba por lo menos 500 poblados, exista una casta sacerdotal y una de nobles
guerreros. Las guerras eran frecuentes entre los diferentes seoros, pero entre los que
hablaban la misma lengua, o sea, los cuatro grupos principales, hacan pactos temporales
de paz, vestigio de los cuales ha llegado hasta hoy la tradicin del Guancasco. De acuerdo
con datos histricos, antes de la llegada de los espaoles, los lencas y los dems grupos
indgenas que habitaban la regin estaban gestando su propio proceso histrico. Los relatos acerca de las cruentas guerras, dejados por los cronistas coloniales, dan fe de una
efervescencia poltica que tenda hacia la unificacin de las provincias y hacia la consolidacin de poderes hegemnicos.
Dos caractersticas socioeconmicas bsicas inducen a Chapman a definir como mesoamericanos a los lencas:
La estratificacin de la sociedad en nobles, vasallos y esclavos.
La agricultura de cultivo de especies que se reproducen por semilla.

Figura 2.49 Familia lenca.

02_ZELAYA_Capitulo-2.indd 54

La conquista y colonizacin espaola de Honduras consisti en un proceso de destruccin violenta de la organizacin econmico-social de los pueblos indgenas. En el caso
concreto de los lencas, de acuerdo con los cronistas, la conquista no fue fcil, pues resistieron por ms de 20 aos. La accin de resistencia ms importante fue la conocida como la
rebelin de los lencas, encabezada por el cacique Lempira en el ao de 1537. Lempira, que
significa Seor de la Sierra, forj la unidad de todo el pueblo lenca (cares, cerquines, potones y lencas propiamente dichos), alrededor de una confederacin de tribus organizadas
para luchar contra los conquistadores. Lempira fue nombrado jefe de la resistencia, y con
un ejrcito que fue integrado por cerca de dos mil combatientes, inici la lucha que, segn
fuentes histricas, se prolong por ms de seis meses. Los lencas dieron batalla en el rea
que hoy comprende los ros Cucuyagua y Ula. La fuerza indgena se centr en los peones
de Congoln, Coyucutena, Piedra Parada, Cerro del Broquel y Cerqun, en el actual departamento de Lempira. Cerqun, segn las evidencias histricas, se constituy en el centro de

07/12/11 10:16

captulo

2 Periodo Prehispnico

55

operaciones de la resistencia lenca. Los cronistas espaoles sealan que toda la tierra se
haba alzado y rebelado al tiempo que se alz el dicho peol.
En la actualidad, los lencas representan una poblacin indgena que tiende a desaparecer, producto de la constante ladinizacin, la prdida de su lengua y, con ello, la prdida de
gran parte de sus rasgos culturales.

Delimitacin poblacional
No toda la regin que histricamente fue ocupada por los lencas es hoy propiamente lenca.
Se ha delimitado buena parte de su poblacin en los siguientes poblados y sus respectivas
aldeas y caseros:
Departamento de Lempira: La Iguala (con 14 aldeas y 56 caseros), Beln (con 2 aldeas
y 76 caseros), La Campa (con 7 aldeas y 69 caseros), San Manuel Colohete (con
8 aldeas y 89 caseros), Santa Cruz (con 5 aldeas y 53 caseros), Erandique (con 14
aldeas y 120 caseros), San Andrs (con 7 aldeas y 121 caseros) y Gualcince (con
11 aldeas y 73 caseros).
Departamento de Intibuc: Yamaranguila (con 22 aldeas y 62 caseros), las aldeas de
Azacualpa y Chiligatoro, Togopala, Quebrada Honda, Monquecagua, Manazapa,
Ro Grande, Malguara y Ologos; San Marcos de la Sierra (con 3 aldeas y 38 caseros)
y las aldeas de San Nicols y Ro Blanco en el norte del departamento.
Departamento de La Paz: Marcala (principalmente en 2 aldeas y 55 caseros), Yarula (con 3 aldeas y 31 caseros), Santa Elena (con 5 aldeas y 82 caseros), Chinacla
(5 aldeas y 24 caseros), Guajiquiro (con 13 aldeas y 111 caseros) y Opatoro (con
2 aldeas y 23 caseros).
Pese a que, tradicionalmente, se ha sostenido que slo estos tres departamentos son
de poblacin lenca, tambin existen poblaciones en los departamentos de Santa Brbara,
Comayagua, Francisco Morazn y Valle.

Universo religioso de los lencas


El universo religioso de los campesinos de tradicin lenca es el fruto del traslape-asimilacin del catolicismo espaol colonial y las creencias prehispnicas. Los rasgos bsicos del
universo religioso mesoamericano, lo que confirma la tesis de la filiacin mesoamericana
de los lencas, cuyos rasgos bsicos caractersticos son:




Visin animista de la realidad.


Estructuracin jerrquica de las entidades espirituales.
Realizacin de oraciones complejas, de ritos de ofrenda, pago, enmienda, etctera.
Nahualismo.
Shamanismo muy reducido.

Para los lencas la religin es el cuerpo totalizador de su cultura.


El culto de las Varas o "Majestades" es el smbolo fundamental de su unidad. Las
personas que poseen cargos constituyen el cuerpo de autoridad que se extiende a todo
el municipio. Dicha autoridad es poltica y cultural, por lo que la vida de la comunidad
descansa en estos cargos; los responsables organizan las fiestas religiosas (celebracin del
Guancasco, la compostura del maz comn, colectas de limosnas), velan por los ttulos de
tierras y, en general, por la vigencia y el respeto de la tradicin. El Guancasco represent
una fiesta de encuentro entre dos pueblos dispuestos a realizar un pacto de paz. Ahora es el
encuentro de dos pueblos, uno recibe al otro en el marco de la fiesta patronal. Llegado el da

02_ZELAYA_Capitulo-2.indd 55

07/12/11 10:16

56

Historia de Honduras

de la visita, salen las autoridades religiosas caminando y llevando a cuestas la imagen de su


Santo Patrn, acompaados con msicos que tocan el tambor y la flauta, quienes tambin
llevan una bandera. Uno de los msicos marcha disfrazado con una mscara de madera
llamada grancejo. Avanzan ejecutando msica y el pueblo husped recibe a los invitados.
Al llegar al pueblo, se dirigen a la iglesia, donde saludan a la imagen festejada y luego los
invitados ubican su propia imagen que permanece en el local durante los das de festejo.

Elementos del universo mtico de los lencas


A continuacin se describen los elementos que directa o indirectamente constituyen la cosmovisin de los lencas:
Figura 2.50 Trabajo de las manos lencas.

Origen de plantas y animales: el cacalote como descubridor del maz. Cacalote es un


ave parecida al zopilote. Tiene la costumbre de sustraer mazorcas de maz de los
bultos cuando se est cosechando y se las lleva para las cuevas, cuando el maz
escasea, las saca para comer.
El cusuco y el tacuacn como descubridores de las nubes: el cusuco y el tacuacn, cuando
estaban escarbando, se encontraron por casualidad con las nubes encerradas en
unas tinajas de barro y, cuando las quebraron, liberaron a las nubes y se apropiaron
de ellas, pero, al darse cuenta los ngeles de este acontecimiento, los capturaron y
se las quitaron.
Los ngeles: constituyen un complejo de divinidades que tienen asignadas diferentes funciones, como traer la lluvia, los vientos, la fertilidad de la tierra, los males,
etc. Manifiestan su presencia a los humanos a travs de rayos (ngeles); cuando
caen sobre algn rbol, los habientes prximos a propietarios del predio deben
practicar una ceremonia de compostura con el fin de reconciliar las relaciones con
estos seres sobrenaturales.
Los ritos y los relatos con implicaciones mticas relacionadas con ngeles que condicionan la vida concreta y la vida espiritual de los indgenas lencas ms tradicionales y conservadores de su cultura, aun participando activamente en los movimientos evangelizadores
oficiales, sobre todo, los promovidos por la Iglesia catlica. El sentido y funcin de estos
elementos sobrenaturales son mejor comprendidos por ellos y, adems, estn estrechamente ligados a su vida cotidiana concreta. Estos seres sobrenaturales son capaces de provocar verdaderas catstrofes personales, familiares y comunitarias, por lo que, para aplacar
su ira, es necesario realizar complejos rituales en su honor.

Figura 2.51 Artesanas lencas.

02_ZELAYA_Capitulo-2.indd 56

Las chalchiguas: son unas piedras verdes, talladas (jadetas), que producan suerte.
Los indios las guardaban en unas calabazas, pero cuando vinieron los espaoles la
gente comenz a creer en Santiago (se hicieron catlicos) y las chalchiguas dejaron
de producir suerte. Viendo esto, los indgenas las enterraron bien profundo y van a
salir hasta que la gente deje de creer en Santiago (dejen el catolicismo).
Los naguales o espritus protectores: constituyen un complejo de relaciones establecidas entre el hombre y los animales protectores. Cada individuo nace con un nagual
predestinado y su vida est ntimamente relacionada con la del animal que es su
nagual. Sus ciclos de vida y muerte estn concatenados de tal manera que, si le sucede algo al nagual, los efectos tambin se hacen sentir en la persona cuyo nagual
ha sido afectado por alguna enfermedad, herido o golpeado. Para el caso, cuando
una persona est enferma se dice que su nagual est dbil. El nagual se puede conocer a travs de diferentes acontecimientos, como caractersticas o sntomas en las
personas que identifiquen semejanzas con algn animal.

07/12/11 10:16

captulo

2 Periodo Prehispnico

57

La lengua
Se extingui en las ltimas dcadas del siglo pasado y las primeras del presente. Pueden
encontrarse an algunos ancianos que recuerdan palabras lencas que oyeron de sus padres
o abuelos, pero el idioma vivo ha dejado de hablarse; aunque existe la posibilidad remotsima de que algunos ancianos hablen la lengua, muestran gran celo para revelarla. La
poblacin en general ya no muestra ni evidencias de la posibilidad de rescatar una lengua
estructurada.
Los lencas de la regin hablan el espaol como lengua materna, aunque su manera de
expresarse revela resabios del idioma perdido en la sintaxis, en la entonacin y en el lxico,
as como muchos mexicanismos, especialmente palabras nahuas. Adems, su forma de hablar es rica en arcasmos castellanos.

Tolupanes
Los tolupanes se localizan en los municipios de Yorito, El Negrito, Morazn, Victoria y Olanchito, en el departamento de Yoro y en los municipios de Orica y Marale en el departamento de Francisco Morazn.
El ro Ula era la lnea divisoria entre mayas y tolupanes. Los mayas vivan al lado oeste
del ro: los de lengua col estaban situados a lo largo de la costa y los chorts en las reas
interiores; mientras que los tolupanes vivan al lado este del ro. Adems, se encontraban
los grupos nahuas o aztecas, ubicados en puertos comerciales a lo largo del ro; en el sector sur del Valle de Sula se registra la presencia de lencas. Alrededor del ao 1500, el Valle
de Sula estuvo habitado, predominantemente, por grupos de ascendencia maya y por los
tolupanes.
Por los rasgos histricos y etnogrficos disponibles, se deduce que los tolupanes, durante la poca prehispnica, constituan un grupo cazador-recolector que se dispersaba
por una amplia regin y que su replegamiento hacia zonas ms abruptas del interior de la
plataforma Caribe de Honduras se debe a la captura y explotacin de que fueron objeto por
parte de los conquistadores. Los antroplogos y lingistas que han estudiado la lengua de
este grupo, entre ellos la antroploga Chapman, le calcula 5000 aos de antigedad.

Figura 2.52 Los tolupanes estn organizados en 30 tribus.

Delimitacin poblacional
Los tolupanes estn constituidos en 28 tribus distribuidas en seis municipios del departamento de Yoro, ms dos tribus emigradas el siglo pasado a la Montaa de la Flor, municipio
de Orica, Francisco Morazn.
Por la ubicacin de las tribus en territorios de difcil acceso, en algunos casos es imposible precisar la informacin. En un principio se conocan 21 tribus, pero, a partir de la
segunda mitad de la dcada de 1980, la FETRIXY (Federacin de Tribus Xicaques de Yoro)
comenz a realizar un reconocimiento en la zona, ya que se constat la existencia de un
buen nmero de tribus reconocidas, por distintas razones, que formaron grupos aislados
en las montaas.
Por el contacto con los espaoles y los ladinos, los tolupanes han perdido aceleradamente muchos valores y costumbres ancestrales, proceso que ha afectado, en especial, su
lengua materna (el tol).
En el departamento de Yoro se localizan las tribus de Plan Grande, Anisillos, Matadero, Santa Marta, Subirana, El Tabln, El Pate, El Palmar, Lagunitas, La Pintada, Luquige,
Mina Honda, San Esteban, Candelaria, Las Vegas, Agua Caliente, Zapota, San Francisco de
Locomapa, El Siriano, Jimia, La Bolsita, Guijiniquil, Santa Rosita y Placencia; tres tribus en
la Montaa de la Flor y una en el municipio de Marale, Francisco Morazn. La poblacin

02_ZELAYA_Capitulo-2.indd 57

07/12/11 10:16

58

Figura 2.53 Nias tolupanes.

Historia de Honduras

tolupn la establecemos, aproximadamente, en unos 19300 individuos, de los que slo los
que habitan en la Montaa de la Flor conservan la lengua.
Es necesario sealar que la cultura tolupn es similar a la cultura de los pech, tawahkas
y misquitos, por ser una cultura de la selva tropical, cuyas caractersticas son: asentamientos semipermanentes, casas multifamiliares, agricultura rudimentaria, caza (con arco) y pesca;
cestera, poca alfarera y calabazas; ropa de corteza (en la actualidad la vestimenta se ha ladinizado); sociedad igualitaria gobernada por caciques (ahora regida por asambleas de ancianos y
shamanes); utilizacin de bebidas (chicha) en bodas y funerales y ritos de pubertad.
A las comunidades se llega por caminos de tierra y a las casas que se encuentran fuera
de las comunidades, a travs de veredas. No todas las comunidades son accesibles con
vehculos. A donde se puede llegar, los caminos son casi intransitables por el mal estado
en que se encuentran, sobre todo durante la poca de lluvia que es de mayo a finales de
octubre. Dispersos en el interior de las montaas, los caseros son pequeos y casi todos sus
habitantes son familiares. El clima es fresco durante casi todo el ao y fro por las noches
y en pocas de invierno. Durante el da, la temperatura puede llegar hasta los 28 grados
durante el verano y 16 en el invierno. Por las noches, la temperatura siempre baja hasta
los 12 o 13 grados centgrados. Por lo general, siempre se encuentra un ro muy cerca de la
comunidad, de donde cubren ciertas necesidades bsicas.

El aspecto cultural

Figura 2.54 Los tolupanes han dejado


de vestir sus ropas tradicionales.

02_ZELAYA_Capitulo-2.indd 58

Las manifestaciones culturales cosmognicas han desaparecido, salvo en la tribu de la


Montaa de la Flor. Hay una ausencia casi absoluta de manifestaciones artsticas.
La mayora de la poblacin india no habla su lengua. Las presiones discriminatorias
ejercidas por los ladinos mediante burlas, imprecaciones y recriminaciones contra los tolupanes por la forma en que hablan el espaol, ha provocado que los indios se preocupen
ms por mejorar el espaol que por transmitir su lengua a las nuevas generaciones.
Las prcticas culturales, ceremonias y ritos de transicin (nacimiento, adolescencia, muerte) han desaparecido. Los tolupanes de la Montaa de la Flor tienen la costumbre de velar
sus muertos en la cocina. Durante el velorio, 24 horas, los tolupanes comen y beben caf.
No utilizan cajas para el entierro, el cadver es envuelto en las mantas que ocupaba para
dormir y as es enterrado. Sus pocas pertenencias son depositadas en la fosa. A diferencia
de los ladinos, los tolupanes de la Montaa de la Flor no lloran a sus muertos; durante la
vela nadie hace comentario alguno, simplemente reflexionan sobre lo que fue el difunto en
vida. Generalmente se encuentra un cementerio por tribu, en donde entierran tambin a
los ladinos que viven en la comunidad, con excepcin de la tribu de San Esteban, donde el
cementerio El Descombre es nicamente para indios, los ladinos usan el de Ocotal (tribu
San Francisco).
En 99% de las tribus tolupn, los instrumentos tradicionales de su cultura, el arco, la
flecha y la cerbatana, han desaparecido y se han reemplazado por escopetas. En algunas
tribus se producen artesanas de bamb, aunque ltimamente es difcil encontrarlo. La ropa
que usan la obtienen a travs del comercio con los ladinos y slo en las tribus de la Montaa de la Flor, especficamente en el grupo liderado por el cacique Julio Soto, se encontr
gente que an usa su traje tradicional llamado balandrn. En el siglo pasado usaban vestidos confeccionados con la corteza del rbol de hule y luego pasaron a usar ropa sencilla de
algodn (el balandrn que todava se usa en la Montaa de la Flor) y hasta el tipo de ropa
que viste el ladino. Segn Anne Chapman (1956), adoptaron probablemente el estilo ladino
en tiempos del padre Subirana (1856-1864), usando la corteza de hule todava a mediados
del siglo pasado; tambin cultivaban y trabajaban el algodn.
En cuanto a las manifestaciones artesanales, los habitantes de la Montaa de la Flor
son productores de cestas de bamb y los intercambian en todos los pueblos y caseros

07/12/11 10:16

captulo

2 Periodo Prehispnico

59

ladinos que estn alrededor de la montaa, para satisfacer sus necesidades de alimentos y
productos como sal y ropa. El intercambio es en forma de trueque. Otras tribus que elaboran artesanas realizan el intercambio en menor escala y, en tribus como Plan Grande, han
dejado de producir cestas porque el bamb se ha agotado. La cestera parece ser una labor
con races muy profundas en la historia de los tolupanes. Con esta actividad suplen muchas
necesidades los cafetaleros de la zona.
A pesar de sufrir una sustancial modificacin de muchos elementos culturales y sociales, los tolupanes tienen conciencia de su pasado y, paulatinamente, se integran al proceso
de desarrollo nacional. Su economa es de subsistencia, combinada con los estratos dominantes al interior de las tribus: los indios ricos y pequeos productores (economa mercantil
simple). La economa tolupn vive un largo proceso de transicin entre lo tradicional y lo
moderno.

Aspecto religioso
Los tolupanes no son extremadamente religiosos, tal vez porque lo han olvidado por falta
de prctica o, simplemente, como una reaccin a su situacin de sometimiento durante
tiempos inmemoriales. La mayora de las tribus tolupanes se denominan catlicas, a excepcin de los de la Montaa de la Flor, donde ha habido presencia del Instituto Lingstico
de Verano, institucin religiosa que se dedica a traducir la Biblia en la lengua de las etnias
que toleran su presencia.

Educacin
En Yoro, la mayora de las tribus cuentan con escuelas, pero es notorio el ausentismo de los
tolupanes por la discriminacin de que son objeto por parte de los ladinos. En la Montaa
de la Flor, la situacin no es tan desfavorable, en el sentido de que los pocos ladinos que
frecuentan la escuela han sabido integrarse. Existen necesidades de apoyo didctico y ms
aulas escolares.

Vivienda
Los tolupanes viven en chozas, en su mayora construidas de bahareque, techo de manaca
(hoja obtenida de una palma) y piso de tierra. Hay viviendas que slo estn construidas
con palos, no cuentan con letrinas, agua potable ni luz elctrica. En algunas comunidades,
debido a campaas de saneamiento bsico, se realizaron proyectos de letrinizacin (caso
reciente de la Montaa de la Flor), pero pocos las utilizan. Por lo general, en las comunidades tolupanes las casas no estn cercanas unas de otras, tampoco estn delimitadas con
cercas ni tienen ningn ordenamiento preestablecido. Originalmente orientaban sus casas
al norte; en la actualidad las orientan hacia el camino. El viento
predominante viene del norte, aunque por ser una zona montaosa, el viento sopla en diferentes direcciones, variando durante las
horas del da, segn los cambios climticos. En cada casa vive una
familia y, en las comunidades ms alejadas, los tolupanes no utilizan camas para dormir, sino que lo hacen sobre tablas en el suelo
o en un tapesco. Hace cierto tiempo empez a utilizarse la cama.
En cuanto a los tipos de casa y mobiliario, sus caractersticas
responden ms a factores econmicos (como el fuego en el suelo
o el tapesco de palos) que culturales, con excepcin de los techos
de mezcal y de tejaman (tejas de madera). Paralelamente al estatus socioeconmico y al grado de tradicionalismo, se encuentran
desde familias en condiciones habitacionales infrahumanas, hasta Figura 2.55 Vivienda de los grupos tolupanes.

02_ZELAYA_Capitulo-2.indd 59

07/12/11 10:16

60

Historia de Honduras

la casa ladina con cocina y granero aparte, un corredor, separaciones internas, techo de teja
o zinc, pared de adobe y piso de cemento. En la tribu de la Montaa de la Flor, sus habitantes viven en un estado de miseria absoluta. En algunos casos, la construccin se limita
a un techo de paja (sin paredes), el fuego est directamente en el suelo y, en el lugar de la
cama, hay un tapesco de palos mal juntados. En otros casos, el techo de mezcal baja hasta
el suelo; el fuego se ubica en el piso y los pocos utensilios de cocina (ollas de cocina) estn
afuera. Sin embargo, el tipo de vivienda que se puede caracterizar como ms tpica es la
casita con techo de tejaman o mezcal, paredes de palos y piso de tierra, con horno de barro
de tipo ladino y tapesco de tabla. Sus viviendas estn separadas, unas de otras, por varios
kilmetros, haciendo ms difcil la ayuda mutua. Las dimensiones de sus casas son de 4 por
4 metros. En algunas tribus, un tapesco hace las veces de cama, donde duermen todos; en
otras no los hay y duermen sobre tablas en el suelo. En el centro de algunas casas, un fogn
sirve de cocina.

Aspecto socioeconmico

Figura 2.56 Los tolupanes trabajan en


su propia milpa.

02_ZELAYA_Capitulo-2.indd 60

Los tolupanes producen, especialmente, granos bsicos (maz, frijoles y caf) y explotan de
forma secundaria recursos naturales silvestres como races y madera. La organizacin del
trabajo es fundamentalmente individual; slo por motivaciones realizan trabajo comunal.
Hay un alto grado de heterogeneidad socioeconmica, expresada en la variada diferenciacin de estratos sociales. En ninguna de las tribus existen formas de trabajo comunal.
La organizacin del trabajo hacia el interior de las tribus se manifiesta de muchas formas, predominando ms la tradicional, la tribu, que se caracteriza por poseer su propia
milpa; es una entidad que asegura la subsistencia social y cultural. Si bien la agricultura es
de subsistencia, hay casos de indgenas que comercializan alguna cantidad de caf, negocio
tpicamente ladino, cultivos de frijoles, maz y casos aislados de venta de frutas, de verdura
y yuca.
Lo ms frecuente es que las cosechas de granos bsicos no alcancen para sostener a
la familia; como consecuencia del acaparamiento de la mayora de los mejores terrenos
por terratenientes ladinos, la topografa o clima y al agotamiento de la tierra. Adems, los
cultivos estn muy lejos de la comunidad. La escasez de granos bsicos resulta, adems, de
la falta de sistemas de almacenamiento adecuado, de la alta veta por necesidad inmediata
de dinero o por la falta de recursos para comprar las semillas (sobre todo para la postrera
del frijol).
Los tolupanes tambin cultivan bananos y, en menor medida, yuca, camote, malanga,
ame; a veces papa, ayote, pataste, chile, naranja, lima, zapote, papaya, aguacate, un poco
de caa, arroz, sorgo, chinapopo y tabaco. Es notorio que los tolupanes estn formando
parte de un sistema de explotacin en el que participan de modo marginal; los precios
de sus productos vienen determinados por un mercado que no controlan; sus tierras son
escasas y muchas veces de mala calidad; no cuentan con crditos y se encuentran con la
competencia de otros productores que disfrutan de ventajas por contar con vas de comunicacin, terrenos aptos y financiamientos.
En la mayora de las tribus se puede hablar de un tipo de economa mercantil simple,
es decir, de un trabajo familiar no asalariado, que produce fundamentalmente para el mercado. Sin embargo, existen sectores que ni siguiera participan de un modo significativo en
los mecanismos de mercado de la zona. Estos grupos forman parte de un proceso de destruccin cultural y de la imposicin de un sistema de explotacin por medio del mercado
para el que no estn preparados.
En ocasiones, la extensin de tierra dedicada al cultivo de caf es mayor que la dedicada a granos bsicos. Por tanto, es natural que la cosecha de granos bsicos se dedique en su
totalidad al autoconsumo, en especial la de maz. Hay una tendencia a diversificar, aunque

07/12/11 10:16

captulo

2 Periodo Prehispnico

61

sea pobremente, la produccin. La economa de subsistencia, la explotacin comercial, el


despojo de las mejores tierras, la falta de asesoramiento tcnico, inciden en su raqutico
ingreso.

Actividad de subsistencia y explotacin del medio ambiente


Un porcentaje de 90% de las tierras tolupanes son de vocacin forestal y ricas en toda clase
de plantas medicinales. Los bosques abundantes en recursos madereros son explotados
por compaas nacionales y extranjeras. Los tolupanes no tienen acceso y provecho real de
sus bosques, debido a los problemas de usurpacin de tierras y a la sobreexplotacin de la
madera.
La caza se practica, pero no de manera intensiva, debido a la disminucin de la fauna
(ocasionada particularmente por la explotacin de madera, y en ciertas zonas, por los cazadores urbanos) y la dificultad de conseguir armas. Se cazan pequeos animales con la
ayuda de perros o con hondas: venado, chancho de monte, cusuco, tepescuinte, pisotee,
quequeo, pavos, conejos, monos y aves. Los instrumentos como la cerbatana, que consiste
en el tallo de un arbusto que tiene en su parte central una pulpa suave y fcil de extraer,
al que se le deja un agujero uniforme, de aproximadamente media pulgada de dimetro,
finalmente se obtiene un tubo de madera, al que se le elabora una embocadura en uno
de sus extremos y, en el otro, un abultamiento formado con cera de abejas silvestres, que
tiene la misma funcin de la mirilla utilizada en las armas de fuego convencionales. Como
proyectiles se usan esferas de barro secadas previamente al sol, que tienen un dimetro
aproximado de un centmetro. stas se colocan en la embocadura de la cerbatana y se disparan por medio de una expulsin violenta de aire de la boca. El proyectil impulsado de esta
manera es capaz de derribar algunas aves y pequeos mamferos. El arco y la flecha, segn
referencias, se usaron hasta el primer cuarto del siglo pasado.
Los tolupanes realizan actividades de recoleccin de plantas y frutas, tanto cultivadas
como silvestres; desarrollan una incipiente agricultura que incluye varias especies de granos, principalmente maz y frijoles.
Aunque los ladinos aprovechan tambin ciertos productos silvestres, la recoleccin (por
largos periodos, incluyendo caza y pesca) es ms una actividad indgena.
De su entorno obtienen, adems del poco material para la artesana y para la construccin de viviendas, los productos siguientes:
Races: yugela (especialmente en tiempo de caresta), monsurui o mutrui, ame.
Bejucos: laigren.
Frutas: guayaba, nance, aguacate, teosinte (tortillas con las semillas molidas), pacaya (flor).
Hierbas: cilantro, varias hierbas comestibles y medicinales, flor de izote.
Otros: miel de abeja.

Pech o payas
Contexto histrico etnogrfico: ubicacin geogrfica y nmero poblacional
Los pech se encuentran localizados en los departamentos de Olancho, Coln y Gracias
a Dios. Ocupaban la regin central de La Mosquitia hondurea y el noreste del departamento de Olancho, o sea, la regin situada entre los 83. 10 y 86 grados de longitud oeste
del meridiano de Greenwich. La temperatura de la regin pech es muy irregular, debido a
las desigualdades del terreno y a los repentinos cambios atmosfricos; a un extremo calor,
sucede un fro sensible. Slo en las riberas de los ros se puede hablar de un clima ardiente,

02_ZELAYA_Capitulo-2.indd 61

07/12/11 10:16

62

Historia de Honduras

mientras que las mesetas de Olancho tienen un clima templado.


La temperatura anual es de 26 grados, bajando por las noches
hasta 18 grados. A veces, en los meses de diciembre, enero y febrero, la temperatura puede alcanzar los 15 grados y los 36 grados
en marzo y abril. La estacin lluviosa se inicia en junio y se dilata
hasta febrero. La estacin seca comprende de marzo a mayo.
El territorio pech es muy desigual y montaoso. Es cruzado
por varias de las importantes serranas que son ramales de la sierra
de Agalta, con orientacin de suroeste a noreste, entre el departamento de Olancho y Coln, e incluye las montaas de El Boquern, separadas por el Valle del ro Telica y las montaas de El
Figura 2.57 La comunidad pech se ubica en las zonas montaosas.
Carbn, las de los ros Sico y Paulaya, separando los municipios
de San Esteban y Culm, que dan origen a los ros Wamp y Paulaya, as como a los afluentes del ro Sico.
Se han realizado pocos estudios sobre este pueblo indgena. En la poca precolombina
vivan en la parte central de La Mosquitia hondurea y en el noroeste del departamento
de Olancho y, hasta la ltima mitad del siglo xvii ocupaban toda la comarca entre los ros
Agun, Patuca y el mar; eran, adems, dueos del litoral de la regin de Caratasca hasta
el cabo de Gracias a Dios, frontera con Nicaragua. A mediados del siglo pasado, los pech
se encontraban diseminados en el departamento de Olancho, en los poblados de Dulce
Nombre de Culm, El Carbn, El Pajal, Pukira, en el curso superior del ro Wamp, la parte
alta del ro Agun y los bajos del ro Patuca. Algunos se haban desplegado hacia el departamento de Coln y Gracias a Dios, es decir, toda la comarca entre los ros Agun y Patuca.
En la biosfera del ro Pltano, seccin correspondiente al departamento de Gracias a
Dios, existen pequeas comunidades pech y asentamientos dispersos a lo largo de la mitad
del ro, entre Las Maras y Waiknatara. En la comunidad de Las Maras, donde son una minora, se han mezclado con los misquitos y garfunas, pero los ms viejos conservan parte
de sus costumbres y hablan su lengua; los contactos ms recientes con la economa costera,
dominada por los misquitos, ha trado como consecuencia que la mayora de ellos hablen
misquito y estn perdiendo la lengua materna. Los nios, por ejemplo, aprenden espaol
en la escuela de Las Maras, hablan misquito con sus compaeros, y aunque comprenden
pech, no lo hablan.

Actual poblacin pech


En la actualidad, la mayora de los pech estn establecidos en el departamento de Olancho,
diseminados en varios poblados: Nuevo Subirana, Pisijire, Jocomico, Agua Zarca, Santa
Mara de El Carbn, Vallecito, Dulce Nombre de Culm y Culuco. En Gracias a Dios: Las Maras, Baltituk y Waiknatara y en el departamento de Coln: la comunidad de Siln.
La mayora de estas comunidades, como Jocomico, Agua Zarca, Las Maras, Waiknatara, Baltituk, Pisijire, Vallecito, Culuco y Nueva Subirana, carecen de agua potable, luz elctrica y, adems, de servicios de salud. Siln y El Carbn son comunidades que, en los ltimos
aos, han alcanzado progreso en lo que respecta a aspectos como letrinizacin y agua
potable. Tambin la enseanza ha mejorado de forma considerable. Son dos comunidades
pech bien organizadas.

Aspecto religioso-cultural

Figura 2.58 Las comunidades pech viven en condiciones marginales.

02_ZELAYA_Capitulo-2.indd 62

Hasta el siglo xviii, los pech vivan en el corazn de la selva de Agalta, su actividad productiva fundamental era la cacera y la pesca, con una incipiente agricultura basada, principalmente, en el cultivo de tubrculos como la yuca dulce y, a veces, el cultivo del maz.
Se caracterizaban por ser nmadas. Ahora los pech son poseedores de una cosmovisin

07/12/11 10:16

captulo

2 PeriodoPrehisPnico

63

muy particular que los diferencia del resto de la sociedad hondurea y que se expresa en
los diversos aspectos de su vida cotidiana, entre los que se destacan su narrativa, ceremonias, fiestas, bebidas y su relacin con la naturaleza. Guardan un profundo respeto por la
flora y la fauna y practican una serie de normas que regulan la explotacin de los bosques
y animales, lo que les permite mantener un equilibrio con el ecosistema; pero, a partir del
momento en que se insertan a la sociedad nacional, sufren un proceso de destruccin de
su ecosistema y una constante desvaloracin de su propio sistema sociocultural; an persisten formas ancestrales como los curanderos, quienes son los responsables de conservar
y divulgar la medicina pech, que descansa en un profundo conocimiento de la naturaleza.
Conocen procedimientos teraputicos para tratar la mordedura
de la serpientebarba amarillay para curar las enfermedades que
azotan a la comunidad. Los ancianos an son muy respetados y
consultados.
De la msica tradicional pech se conserva poco. Sus antiguos
instrumentos han sido olvidados; slo los ancianos guardan celosamente los secretos de esta msica, casi como un tesoro. Entre
los instrumentos tpicos destacan el tambor, la flauta y la maraca;
tambin se conservan canciones en lengua pech. La historia mtica del pech habla que este pueblo es hijo del rayo y que los rayos,
en pocas anteriores, fueron pech que vivieron sobre la tierra y
que lucharon por exterminar a los gigantes canbales, representados por Takascr, jefe de esta raza, pero antes se batieron contra
sus guerreros, los chaca-chacay, que eran enormes lagartijas.
Figura 2.59 Lasregionespechcuentanconunavariadafauna.

Fauna
La fauna de esta regin es variada. Los animales ms comunes son los de vida arbrea.
Existen algunas especies de reptiles, anfibios, pjaros y murcilagos. Entre los animales
domsticos se encuentran: caballo, asno, perro, gato domstico y cerdo. Adems, existen
otros animales como iguanas, coyotes, ardillas, micos, guatuzas, tepescuinte, monos, tigres,
tigrillos, pizotes, danto o tapir, venado, jaguilla, etc. Entre las serpientes ms comunes se
encuentran: barba amarilla, cascabel, tamags negro, zumbadora, mica, entre otras. La avifauna es muy variada, contando con zorzales, zanates, colibres, pericos, pjaro carpintero,
alma de perro, gavilanes, lechuzas, cucuyo, guaras, jilgueros, loros y otros.

Produccin y comercializacin
El aspecto productivo se basa en el cultivo de maz, frijoles, arroz, yuca, bananos, caf, aceite
de liquidmbar y, en menor cantidad, caa de azcar. La economa pech es del tipo de economa productora de valores de uso; es decir, dirigida a la autosubsistencia local y regional. Ello
supone que la satisfaccin de las necesidades ms apremiantes, como la alimentacin, salud,
vivienda y energa, a travs de lo que la etnia produce materialmente.

Tawahkas o sumos
Los tawahkas o sumos, como tambin se les denomina, son uno de los grupos indgenas
que habitan en las riberas del ro Patuca, en el departamento de Gracias a Dios y parte del
departamento de Olancho en Honduras y en la Costa Atlntica de Nicaragua. La regin
que comprende el departamento de Gracias a Dios se conoce como La Mosquitia. Aqu nos
referiremos a los tawahkas ubicados en Honduras.
Tierra adentro de la costa de La Mosquitia viven los tawahkas. La mayora de ellos
reside en la aldea de Krausirpe, ubicada en la margen derecha del Patuca (viniendo ro

02_ZELAYA_Capitulo-2.indd 63

07/12/11 10:16

64

Figura 2.60 Comunidad tawahka.

Historia de Honduras

arriba desde Wampusirpe) y en la desembocadura del ro Wamp.


La nica va de comunicacin de esta comunidad es el ro Patuca.
Los tawahkas habitan esta regin desde el siglo xvii, aproximadamente. De acuerdo con Linda Newson, los sumos eran uno
de los grupos indgenas ms extensos de Centroamrica durante el
periodo colonial. Se extendan hacia el sur desde el ro Patuca en
Honduras, a travs de la Sierra Central de Nicaragua, hasta el ro
Rama. Hacia el oeste se extendan dentro del sur de Honduras, y en
Nicaragua colindaban con los matagalpas y con el lago Nicaragua.
Durante la poca colonial se vieron obligados a replegarse hacia
el interior del pas, ante la belicosidad e intransigencia de los misquitos o zambos; as fue como se establecieron en la regin actual.
En la parte de Honduras existen de 800 a mil tawahkas, aunque es imposible precisar un nmero exacto, pues desde 1974 no se han efectuado censos
poblacionales sobre las comunidades indgenas del pas. Los datos que presentamos son
aproximados. En total, estimamos que su nmero (los de Nicaragua y Honduras juntos)
es de 14000, aproximadamente. Sin embargo, las siete comunidades que constituyen este
grupo en Honduras: Krausirpe, Krautara, Dimikian, Yapuwas, Kamakasna, Wasparasni y
Santa Marta albergan 704 personas.
Los poblados tawahkas son materialmente pobres; desprovistos de los servicios de
agua potable, luz elctrica y servicios sanitarios y rodeados por extensas zonas selvticas. La
nica forma de comunicacin es por medio de pipantes (una especie de canoa). Los viajes
en pipantes pueden durar de tres a cuatro das, para poder comunicarse con Ahuas y Barra
Patuca, las poblaciones de mayor importancia en la regin.
Debido a las uniones continuas dentro del grupo y a la carencia de servicios de salud,
as como a la falta de capacitacin en cuestiones de higiene, hay un descenso considerable
de la poblacin. Por otra parte, son comunidades pequeas, totalmente aisladas.

Alimentacin
La dieta de los tawahkas est constituida por arroz, guineos, pltanos y yuca; en algunos
casos, carne de pescado, tortugas, huevos de gallina, cangrejos, animales de monte (venado, jaguilla, quequeos y danto o tapir) y, en menor proporcin, carne de cerdo y de res.
La influencia misquita en la alimentacin se manifiesta con el guabul, bebida preparada
con pltano, chato o guineo maduro o verde cocido, que luego machacan en calderos de hierro; luego, a la masa le agregan leche de coco, de vaca o agua y azcar, segn las posibilidades
familiares. Esta bebida la consumen durante los tres tiempos de comida. Tambin hacen guabul de una fruta llamada mazapn y de pejivalle; consumen valle o sopa cocida y preparan
bunya, que es un plato hecho con yuca cocida, machacada, que dejan fermentar por espacio
de varios das, luego se envuelve en hojas de pltano o bijao para su conservacin. El sasal lo
preparan con yuca rayada, que envuelven en hojas de bijao o pltano para conservarla; de esta
masa preparan tortillas, segn se presenta la necesidad. La chicha es otra bebida tpica muy
consumida por los tawahkas, para su elaboracin utilizan diversos productos.

Misquitos
La regin de Honduras conocida como La Mosquitia est ubicada en el departamento de
Gracias a Dios y su extensin territorial es de 16630 km2. Geogrficamente, las comunidades misquitas se extienden desde Cabo Camarn hasta Cabo Gracias a Dios, a lo largo de
los ros Coco, Mocorn, Patuca y Pltano. La poblacin total de todo el departamento era
de 34159 habitantes en 1992 y la densidad poblacional era muy baja, alcanzando alrededor

02_ZELAYA_Capitulo-2.indd 64

07/12/11 10:16

captulo

2 Periodo Prehispnico

65

de 16 personas por kilmetro cuadrado. Actualmente existe una


poblacin registrada de 40000 habitantes misquitos.
La poblacin en La Mosquitia se dedica en gran parte a la
agricultura y vive concentrada en pequeas comunidades dispersas a lo largo de los principales ros o cerca de las lagunas.
El clima de La Mosquitia est determinado por la circulacin general de los vientos atmosfricos de la zona del Caribe. En
general, es una zona bastante lluviosa, por lo que el periodo de
sequa no tiene caractersticas tan acentuadas, como en algunas
otras regiones del pas.
La poblacin misquita es descendiente de las tribus chibchas,
quienes vivieron en los bosques bajos del norte de Amrica del
Sur antes de la llegada de los europeos. El nombre misquito
Figura 2.61 Los misquitos viven en pequeas comunidades dispersas.
est relacionado con el mosquete, el fusil introducido por los ingleses, que se negociaba en aquella costa. Como costeos, aprovecharon el comercio realizado con espaoles y britnicos, luchando contra estos ltimos ms tarde, despus de
haber sido aliados durante la expansin espaola en Centroamrica.
En la actualidad, los misquitos forman el grupo poblacional indgena ms numeroso de
La Mosquitia (departamento de Gracias a Dios); se estima entre 25000 y 26000 habitantes
distribuidos en 84 poblados. En este estudio estimamos la cifra en unos 29000 habitantes distribuidos en: a) pueblos costaneros y b) pueblos de ros y lagunas.
En 1932, la poblacin misquita se estimaba en 15000 personas y, desde la poca colonial, estaban fuertemente mezclados con negros, razn por la cual los espaoles los llamaron zambos.

Divisin del trabajo


Entre los misquitos an existen marcadas divisiones del trabajo por sexos. Las actividades
domsticas, como hilar, tejer, fabricar ollas, son ocupaciones tpicamente femeninas. La sastrera, sin embargo, es ocupacin de los hombres, algunos de los que an confeccionan los
vestidos para las esposas. La preparacin de alimentos est estrictamente reservada a las mujeres, puesto que los hombres nunca se prestan para ayudar, salvo que se encuentren lejos del
hogar. En el trabajo agrcola, el marido prepara un lote en el bosque para hacer la plantacin.
Corta los rboles, desmonta y quema; pero los cuidados de la huertas, o sea, la siembra, desyerbe y cosecha, son realizadas por las mujeres. Los hombres estn a cargo de la fabricacin de
los implementos de caza y pesca, as como la fabricacin de canoas y de otros accesorios. Las
mujeres pescan con anzuelo; los otros mtodos de pesca se reservan a los varones, quienes
adems cortan los rboles para la lea, en trozas adecuadas para su arrastre, pero el trabajo
es concluido por las mujeres, quienes las parten y astillan. La mujer
baja al ro para recoger los animales cazados por su marido, pero
nunca lo acompaa, pues desconoce el manejo de las armas de
caza. El acarreo de pesados fardos se deja usualmente a las mujeres; con este fin llevan una especie de mecapal que consiste en una
banda agosta de tela, en cuyas extremidades se sujeta la carga, la
cual se coloca en la espalda de la cargadora. Los varones no cargan
nada de esta manera, sino que aseguran la carga a las espaldas con
la ayuda de tirantes sobre los hombros, como lo hacen los ladinos.

Recursos hdricos
El recurso hdrico de mayor importancia es el ro Patuca, cuya cuenca total es de 24500 km2, de los que 10900 se encuentran en La

02_ZELAYA_Capitulo-2.indd 65

Figura 2.62 El ro Patuca es el principal recurso hdrico.

07/12/11 10:16

66

historiadehonduras

Mosquitia. De la superficie apta para la agricultura, 120 000 hectreas de terreno son irrigables con el caudal de los ros Coco, Tigre y Pltano, con una posibilidad anual de 80% para
la agricultura, aunque es posible que las obras de regado no sean rentables. La Mosquitia
es atravesada por grandes ros y numerosos riachuelos, siendo los ros la nica va de transporte. Todos ellos desembocan en el Caribe o en las lagunas.

Otros sitios arqueolgicos en Honduras


Definimos un sitio arqueolgico como un rea determinada en donde se encuentran restos
materiales de una cultura propia de un grupo humano que habit en un tiempo definido.

Naco
El Valle de Naco, ubicado en la regin occidental de Honduras, aproximadamente a 50 km
de San Pedro Sula, fue el centro de un complejo desarrollo socio-poltico y econmico; la
convergencia de rutas comerciales en el lugar estimul el intercambio entre grupos tnicos
de diverso origen, como tambin la difusin de estilos en cermica y escultura; adems, es
reconocido por su importancia en el trfico comercial prehispnico. Las investigaciones en
el Valle de Naco han brindado una serie de hallazgos muy importantes y necesarios para
entender la prehistoria de esta zona y, por lo tanto, de Honduras. Como primer resultado se han identificado e inventariado ms de 400 sitios. La Sierra es un centro complejo
catalogado como un sitio primario de produccin y habitacional de los ms grandes del
Valle de Sula, durante el Clsico Tardo (600-900 d.C.), contiene 468 estructuras agrupadas
alrededor de 37 plataformas monumentales comprendiendo el corazn o ncleo de la arquitectura, cubriendo unos 0.7 km2.
La riqueza arqueolgica del Valle de Naco, deriva en sitios con remanentes o restos
arqueolgicos desde el Preclsico Medio Tardo (800-400 a.C.) hasta depsitos que datan al
momento del contacto, en el siglo xvi. Los estudios arqueolgicos indican que la regin fue
parte de la frontera oriental de Mesoamrica; la formacin de extensas redes de intercambio comercial terrestre y martimo ligaban y relacionaban a la regin con los centros mayas
al norte y con las poblaciones no mayas al oeste. A la llegada de los espaoles exista una
comunidad grande y prspera. El adelantado Francisco Montejo reporta una poblacin de
10 000 indios y el capitn Hernn Corts, en su Quinta Carta de Relacin, seala la existencia de 2 000 casas.
La Sierra es el sitio ms grande, mejor investigado y muy bien conservado en el valle.
Se asienta en una proporcin de ms de 100 hectreas de terreno, sus 400 montculos que
lo conforman presentan una considerable variacin en tamao, forma, tcnicas de formacin y disposicin. Las formas de su terreno o paisajes naturales influyen mucho en la conformacin y distribucin de las mismas estructuras. En el sector central del sitio se ubican
las estructuras ms grandes, mejor elaboradas y terminadas, incluyendo edificios pblicos
con arquitectura de piedra labrada o canteada.
Se observan estructuras para diversas funciones, como habitacionales, ceremoniales
y talleres con hornos para la manufactura y produccin de cermicas u otro material de
uso domstico, construidos en forma secuencial. Se han encontrado plataformas revestidas de tiestos de vasijas o de fragmentos de cermica, con una altura no mayor a dos
metros, estas plataformas servan de base a estructuras simples de construccin de bahareque y caa brava, dando paso a la formacin de estructuras domsticas. Excavaciones
ms intensivas en conjunto produjeron una muestra grande de restos de cermicas, ltica
y otros.

02_ZELAYA_Capitulo-2.indd 66

07/12/11 10:16

captulo

2 Periodo Prehispnico

67

El anlisis de todo este material representa exclusivamente al periodo Clsico Tardo, o


sea, que la gran cantidad de tiestos recolectados en La Sierra, ms de 100 mil, revelan que la
primera ocupacin pertenece a este periodo. Los artefactos de cermica de La Sierra son de
gran variedad, formas, acabados de superficie, decoracin. Predomina la vasija comn de uso
domstico (ollas), aunque tambin produjeron candeleros, incensarios, platos, entre otras
piezas. Adems se encuentran vasijas decoradas geomtricamente con figuras zoomorfas
policromadas, vasos cilndricos, dominando la cermica monocroma, que generalmente es
de uso domstico. Las investigaciones arqueolgicas en La Sierra se han centrado en elementos arquitectnicos en el sector central para entender el patrn de asentamiento utilizado en la poca prehispnica en esta regin del pas.
Dada la importancia del Valle, el Instituto Hondureo de Antropologa e Historia
dise una estrategia de investigaciones a travs de intensos programas arqueolgicos desde 1975, en coordinacin con la Universidad de Cornell de Nueva York y con el
departamento de Antropologa del Kenyon College de Gambier, Ohio, hasta el ao de
1996.

Los Naranjos
El Proyecto Parque Arqueolgico Ecoturstico Los Naranjos se dise para resolver dos
problemas recurrentes en la cuenca del lago de Yojoa: 1) la degradacin del ambiente, y
2) el deterioro de la economa que afecta a la mayora de la poblacin local, la cual aplica
estrategias de explotacin que ocasionan un costo inmediato sobre el ambiente. Para solventar dichos problemas, el proyecto propone dos etapas, en la primera (marzo 1996), un
inventario regional de los recursos arqueolgicos y ecolgicos del parque, y en la segunda
(mayo 1996), el desarrollo del parque como tal; la infraestructura incluir un centro de visitantes con sala multiusos, cafetera, venta de artesanas, museo, un centro de investigacin
regional, ms de 6 km de senderos mejorados, senderos sobre polines, torres de observacin, dos puentes de hamaca, una extensa rotulacin educativa, casa de huspedes, jardines
ornamentales, puntos de observacin panormicos, a lo largo de 150 hectreas de vestigios
arqueolgicos y ecozonas biolgicamente diversas.
Esta diversidad convierte al parque en un laboratorio ecolgico y aula al aire libre para
el estudio del actual balance ecolgico del rea, la educacin ambiental y la continuidad de
las investigaciones ecolgicas en apoyo al desarrollo del mismo. Los monumentos del parque son testigos de un desarrollo histrico que cubre por lo menos 2000 aos en el corazn
de Honduras a partir del ao 800 d.C., este periodo de ocupacin continua es, junto con
la ocupacin maya en Copn, la ms larga hasta ahora conocida en nuestro pas. Uno de
los monumentos arquitectnicos representa, al igual que las estructuras similares en Yarumela en el Valle de Comayagua y Chalchuapa en El Salvador, las
construcciones precolombinas ms masivas (aproximadamente 20
metros de altura) entre la zona maya al occidente y el rea andina
al sur. Dichos vestigios tienen una clara influencia maya. Se supone que fue formado por pobladores que abandonaron el centro
ceremonial de Copn alrededor del ao 900 d.C. Su influencia se
manifiesta en los sitios de El Jaral y El Edn. Su principal caracterstica es la cermica polcroma de Ula.
El parque est localizado en medio de otros atractivos, como
el lago mismo, la Montaa Cerro Azul Membar, el Parque Nacional Santa Brbara, las cuevas de Taulab, la cascada de Pulhapanzak, el Museo de San Pedro Sula, la planta hidroelctrica y el
embalse de El Cajn (represa Francisco Morazn).
Figura 2.63 Centro arqueolgico de Los Naranjos.

02_ZELAYA_Capitulo-2.indd 67

07/12/11 10:16

68

Historia de Honduras

Regin arqueolgica El Cajn


Ubicada en la regin del Valle Humuya-Comayagua, el sitio de El Cajn ha sido, desde
tiempos inmemoriales, un importante corredor de comunicacin entre las tierras altas del
sur y la planicie costera del Valle de Sula. En el periodo prehispnico fue un sitio densamente poblado. Con una arquitectura compleja y una sociedad estratificada, pues el acceso a los
recursos y uso de espacios est bien definido. Muchos sitios de la regin tienen arquitectura
residencial de lite. La ubicacin de edificios para actividades religiosas y ceremoniales
demuestra la enorme actividad cultural. En vez de un vaco cultural nos encontramos ante
un desarrollo cultural comparable al de las regiones circunvecinas no mayas de Honduras.
La regin fue la primera en Amrica en ser sometida a un proyecto de rescate arqueolgico en vista de que el lugar sera inundado para dar origen al embalse de la represa
hidroelctrica El Cajn. Desde 1978 hasta 1984 se trabaj en toda la cuenca de los ros
Humuya y Sulaco, encontrando una variedad de sitios, los ms importantes de la regin
de El Cajn, los cuales pueden leerse en el cuadro adjunto. Los sitios ms importantes del
complejo fueron los nominados Salitrn Viejo, Intendencia, Guarabuqu y La Ceiba, con
un trazo arquitectnico interno complejo y formas determinadas en el uso del espacio.
Aparentemente se trataba de una sociedad ordenada o internamente segmentada, lo que
permita un acceso diferenciado a los recursos e inversin de los mismos en la arquitectura
domstica y cvica.
En Salitrn Viejo se identificaron cuatro reas distintas: la plataforma artificial, con sus
respectivas construcciones denominadas La Iglesia, el Conjunto Residencial Oeste, el Conjunto Residencial Sur y el Grupo Norte. La Iglesia era el complejo dominante en el lugar,
consista en una gran plataforma de 70 90 metros y de 5 5 metros de altura, que serva
como fundamento a otros montculos superpuestos, puede que haya sido una plataforma
acrpolis que separ una reducida rea y las actividades que tuvieron lugar en ella del resto
del sitio. Posiblemente el lugar data desde el Clsico Temprano hasta el Clsico Tardo (3001000 d.C.), segn la cermica encontrada en el lugar y la comparacin de sta con lugares
vecinos. Importante es el hecho de que la mayora de las estructuras posean material cultural de relleno, por lo que parece ser que la reutilizacin de los restos materiales y de las
plataformas desocupadas pudo ser una prctica comn en Salitrn Viejo.
Intendencia posea 220 montculos en excelente estado de conservacin; el sitio fue
construido a lo largo de la parte baja de una ladera del valle con vista a la vega. El sitio estaba
dividido en terrazas y contena agrupamientos rectangulares bien delineados con plazas.
Las residencias individuales estn distribuidas en pequeos grupos sobre o alrededor de las
grandes plazas al igual que en Salitrn Viejo. Aunque la distribucin se debe en parte a
las irregularidades del terreno, tambin es cierto que podran reflejar las divisiones sociales
internas de los distintos grupos de parentesco o quizs las diferentes reas funcionales dentro del sitio.
En Guarabuqu se encontraron 162 montculos en un rea de 15 kilmetros cuadrados.
El lugar alberg un ncleo poblacional que se caracterizaba arquitectnicamente por un
orden de planeamiento tpicamente mesoamericano. Participando en esta esfera cultural
orientada en su mayor parte hacia el oeste y noroeste (lago de Yojoa, Valle de Sula). Sus
estrategias de subsistencia estaban orientadas a la explotacin de los recursos fluviales, del
bosque y de la agricultura, o sea, una economa mixta. Su sistema de estructura social comprendera una jerarqua de linajes segmentados sujetos a los dirigentes del linaje primario.
Los resultados arrojados por las excavaciones de sitio reflejan una sociedad compleja
que hace su aparicin durante el periodo Clsico Temprano y se prolonga al Tardo. Caracterizando el nivel general de desarrollo social encontrado en esta regin durante el Clsico podemos encontrar atributos como una densa poblacin regional distribuida en sitios

02_ZELAYA_Capitulo-2.indd 68

07/12/11 10:16

captulo

2 Periodo Prehispnico

69

grandes y pequeos, una considerable variacin en la arquitectura residencial dentro de


cada comunidad y la presencia de estructuras cvico-ceremoniales en probable competencia regional, una distribucin diferencial de los recursos econmicos dentro de la poblacin
junto con objetos de prestigio y el hecho de que, probablemente, las relaciones sociales
dentro del agrupamiento residencial se rigieron sobre la base de vnculos de parentesco.

Regin arqueolgica del Valle de Sula


Se define el rea arqueolgica del Valle de Sula como una zona de amplia influencia e intercambio cultural maya y culturas del centro y sur de Mxico, particularmente olmeca y de
la zona de Yucatn. Fue una zona muy poblada y con un mosaico cultural, por sus races tnicas, de varios grupos poblacionales como chorts, jicaques, lencas y contactos con pipiles,
chontales y mayas. Fue un centro de innovaciones en cermica y modelos arquitectnicos
residenciales. Entre los sitios importantes tenemos:

Playa de los Muertos


Su ocupacin data entre el periodo 650-250 a.C. Se encuentran
adscritos a l los sitios conocidos como el complejo Zanjos (650450 a.C.), el complejo Sula (450-300 a.C.) y el complejo Toyos
(300-250 a.C.). Se caracteriza por su influencia olmeca. Sus trabajos en jade, figurillas de cermica y motivos incisos en vasijas procedentes confirman tal influencia. Su cermica es muy
apreciada por su belleza y su antigedad. Se localiza en la orilla
oriental del ro Ula, en el departamento de Yoro. Fue ocupado
por un periodo intermitente, mayor que el que hasta ahora se
ha aceptado, dando mayor peso al argumento de que los desarrollos del formativo dentro de la periferia sur de Mesoamrica
no fue ni retardada ni perifrica con respecto al resto de Mesoamrica.

Figura 2.64 Playa de los Muertos.

La Travesa
Es el centro ceremonial y religioso ms importante, posea edificios cvicos grandes formando
plazas y en la periferia existan centenares de estructuras residenciales.

El Cerro Palenque
Es el segundo en importancia en el Valle de Sula, tiene un rea de 2 kilmetros cuadrados.
Tiene tres plazas mayores, con arquitectura de cantera, incluyendo un sistema de drenaje.
Existen sitios de menor importancia por ser asentamientos perifricos, como Arenas
Blancas, Guacamaya, El Blsamo, Calabazas y Villanueva.

Regin de Comayagua
Tenampa
Se ubica en el cerro del mismo nombre, con un rea de meseta de aproximadamente de un
kilmetro cuadrado. Se caracteriza por su construccin tipo fortaleza; tenan un juego de
pelota. Sus edificaciones sobre terrazas por lo irregular del terreno lo muestran como un sitio
arqueolgico muy particular. La presencia de polcromos de Ula son testimonio de la enorme actividad comercial con reas del Valle de Sula. Probablemente fue un centro ceremonial
de importancia en el Valle de Comayagua.

02_ZELAYA_Capitulo-2.indd 69

07/12/11 10:16

70

Historia de Honduras

Monte Negro Abajo


Es un sitio prximo a Tenampa. Sus construcciones son pequeas, con cimientos de piedra
para sus casas de habitacin. Es posiblemente un lugar perifrico de Tenampa.

Yarumela

Figura 2.65 Monte Negro Abajo.

Datos preliminares establecen que se trata de una construccin mucho ms antigua que las
existentes en el departamento de Copn. Tiene una estructura de ciudad fortaleza. Ubicada a unos 15 kilmetros del desvo a la ciudad de La Paz, en la localidad de El Chircal, se
localizan los vestigios de una acrpolis maya que indica la existencia de una fortaleza de la
cultura precolombina. El Chircal es una aldea prxima a Yarumela, en donde se encuentran
los restos de varios monumentos, donde sobresalen el de una acrpolis que consiste en
una plaza rodeada de un conjunto de seis pirmides o montculos, cuya original estructura se ha perdido con el paso del tiempo. Al parecer, en el sitio se construy una fortaleza
maya que pudo haber sido destruida con la llegada de los espaoles. Se encuentra ubicada
en un punto equidistante de la ciudad de La Paz y muy cercana al centro del municipio
de Yarumela, que establece una especie de zona de defensa y de vigilancia, al construir
una fortaleza cuyos vestigios hoy asombran la curiosidad de los investigadores. Durante el
formativo pas de un pequeo poblado agrcola a un centro comercial regional de importancia; situado estratgicamente en la parte sur del Valle de Comayagua, pudo haber sido
un centro comercial importante como cruce entre norte y sur a travs del pasaje natural de
la Depresin Transversal de Honduras. En cualquier caso, la posicin de Yarumela podra
definirse como la de un vnculo en la cadena de centros comerciales tempranos, que facilitaron el intercambio entre Mesoamrica y Sudamrica, al igual que ocurri con Salitrn
Viejo en la zona de El Cajn.
El proyecto de investigacin de la zona arqueolgica de Yarumela se realiza desde hace
10 aos, pero es hasta ahora que las autoridades han divulgado con propiedad que los restos hallados son parte de la cultura prehispnica, con lo que se advierte que las tribus mayas
estuvieron en una poca de la historia en la zona del departamento de La Paz.
Con frecuencia, los cientficos hacen exploraciones con la colaboracin de los pobladores de la regin y, producto de ello, es el reciente descubrimiento de una coleccin de petroglifos en la montaa de Comayagua, que refuerzan las investigaciones sobre Yarumela. Vale
hacer mencin que en el curso de los ltimos dos aos se han realizado descubrimientos de
sitios con petroglifos en la zona central de Honduras, en los que se encontraron representaciones de serpientes trabajadas en un estilo que denota influencias procedentes de Mxico.
El sitio arqueolgico de gran inters es el llamado Cueva Pintada, que se localiza en la
margen norte del ro Togola, en cuyas paredes artistas del pasado dejaron plasmada su percepcin del mundo que los rodeaba. Algunos hablan de una pintura rupestre, que consiste
en dejar grabados en piedras o farallones de los ros, una multiplicidad de figuras en brillantes colores y fantsticas formas. La Cueva Pintada se localiza a unos 1650 metros sobre
el nivel del mar, cerca del poblado de Santa Elena, partiendo de Marcala, departamento de
La Paz. La zona de Comayagua ha demostrado ser una verdadera vertiente arqueolgica,
debido a los hallazgos encontrados en sitios como El Rosario, Palo Pintado, Comayagua,
Las Vegas, Yarumela, Tenampua, Lejaman, Siguatepeque y San Antonio, entre otros.

Talgua
La atencin en Honduras se ha centrado tradicionalmente en las magnficas ruinas mayas
de Copn. Conocida por su extenso arte escultrico y extensos textos jeroglficos, Copn es
la ms austral de las ruinas conocidas, consideradas parte de las tierras bajas mayas del sur
y una de las pocas que no est situada en las selvas tropicales de Belice, Guatemala y Yucatn. Se pens que Copn era un importante centro comercial en el que se intercambiaban

02_ZELAYA_Capitulo-2.indd 70

07/12/11 10:16

captulo

2 Periodo Prehispnico

productos entre la zona maya y el sur de Amrica Central. Aunque las espectaculares ruinas
que se admiran en la actualidad pertenecen al periodo Clsico (300-900 d.C.), el asentamiento ms antiguo del sitio data del 950 a.C. Poco antes de este periodo, alrededor del ao
1000 a.C., el osario de Talgua ya se utilizaba en los rituales funerarios, los que posiblemente
tenan elementos prestados de la zona maya a ms de 300 kilmetros al oeste. Al poner el
asentamiento de Talgua en la perspectiva maya, es posible que en aquel tiempo la poblacin de los talgua interactuara con la maya, alcanzando un nivel de civilizacin equiparable
a cualquier otra sociedad conocida de la zona maya.
En abril de 1994, Jorge Yanez y Desiderio Reyes condujeron a un grupo de casi 12 compaeros a la cueva del ro Talgua, ubicada a 10 kilmetros en el nordeste de Catacamas en el
departamento de Olancho; mientras el resto del grupo esperaba, Yanez y Reyes dieron inicio a la exploracin de la cueva, descubriendo un depsito de esqueletos y ofrendas funerarias que arrojan nueva luz sobre el surgimiento de las primitivas sociedades prehispnicas.
En Talgua, la calcita preserv estos depsitos, conteniendo vasijas de cermica de 3000 aos
con el diseo de una cara muy importante para interpretar la cosmovisin de estas culturas,
porque se crea que eran entradas a las regiones sagradas. Se pensaba que en estas cuevas
se formaban las nubes, los relmpagos y las lluvias antes que los dioses las enviaran al cielo
y de esta forma las cuevas se asociaban con los elementos ms importantes de un pueblo
agrcola. Tambin se crea que, como las cuevas penetran la tierra, constituan entradas al
otro mundo donde residen las almas de los muertos. As, el entierro en las cuevas acelerara
ese viaje, posiblemente asegurara que el alma del muerto no deambulara perdida en el
mundo de los vivos.
El arquelogo George Hasemann, de la Seccin de Arqueologa del Instituto Hondureo de Antropologa e Historia, junto con James Brady, de la Universidad George Washington, y John Fogarty, hicieron un estudio preliminar en el cual se descubri que el nuevo
tnel en realidad constitua un complejo de tres pasadizos, uno ubicado verticalmente encima del otro. Se localizaron 23 depsitos de material de esqueletos humanos, por lo menos
20 de los cuales contienen los restos de mltiples individuos. Todos los huesos estaban
pintados de rojo y se haba esparcido un pigmento rojo sobre la tierra de los mismos.
ste no es el nico osario conocido en Honduras. En 1989, George Gordon dio a conocer la existencia de una pequea cueva con cientos de sepulturas situada a unos pocos
kilmetros al norte de Copn; otro fue el encontrado en las cuevas de Cuyamel, situadas al
norte de Honduras y descubiertas por Paul Healey, de la Universidad de Trent, en Ontario;
sin embargo, por la carencia de equipo adecuado no pudo ms que crear una coleccin de
cermicas y registrar la presencia de sepulturas. Al tiempo que Yanez y Reyes exploraban la
cueva de Talgua, George Hasemann estaba excavando una pequea cmara ritual conocida
como la gruta de Lutero en la Isla de Santa Ana, en la costa del Caribe de Honduras. Esta
isla, en realidad un arrecife fosilizado, est penetrada no por cientos, sino por miles de
pequeas grutas y divisiones, algunas de las cuales servan para cmaras rituales; las excavaciones revelaron que la gruta fue dedicada a un solo individuo con cermicas fechadas
entre el 300 a.C. y el 300 d.C.
Las pruebas indican que Talgua es una sepultura de linaje. En las zonas montaosas
mayas situadas al noroeste, los grupos de parentesco, como los linajes, se asocian con una
determinada cueva, que se cree era el lugar de residencia de los antepasados del linaje que
controlan las fuerzas naturales como la fertilidad o las lluvias. El entierro como tal constitua
un honor conferido a los individuos, lo que significaba convertirse en venerados antepasados.
En abril de 1997 se inici el proyecto arqueolgico-ecolgico con la idea de construir
en el lugar una carretera de acceso, portones, senderos, miradores, as como el recorrido
interno por la cueva, consistente en plataformas, escaleras y andamios para incentivar el
turismo y la investigacin.

02_ZELAYA_Capitulo-2.indd 71

71

George Hasemann
Arquelogo y jefe de la seccin
de Arqueologa del Instituto
Hondureo de Antropologa
e Historia (ihah).
James Brady
Profesor de antropologa en la
Universidad George Washington,
Washington, D.C.
John Fogarty
Espelelogo con gran experiencia en el
mapeo de cuevas del rea maya.

07/12/11 10:16

72

historiadehonduras

Conclusiones al periodo
A manera de conclusin acerca de qu nos ensea el estudio del periodo prehispnico en
Honduras, podramos acotar las siguientes premisas:
El poblamiento del territorio, que posteriormente ser conocido como Honduras, fue
fruto de las migraciones internas en el continente Americano. Una vez establecidos los inmigrantes de Asia, se dispersan hacia el sur por toda la regin mesoamericana, incluyendo
Honduras. De hecho, se calculan pobladores desde poco antes del 12 000 a.C., tomando en
cuenta el hallazgo del esqueleto de una mujer en territorio hondureo fechado para esa
poca.
Diversas caractersticas poseyeron los grupos humanos que se asentaron en Honduras,
desde bandas hasta civilizaciones, todos dejaron huella de su paso y de la forma en cmo
evolucionaron a travs de distintas formas de organizacin social como sociedades precapitalistas. De hecho, no podemos negar la importancia de la agricultura como catalizador
del proceso de sedentarizacin y, con ello, de generacin de civilizaciones complejas. As
tambin, podemos observar en ella herencias ancestrales que an se practican, como la roza
(el proceso de quema y siembra), as como las celebraciones religiosas al momento de levantar la cosecha.
Gracias a estas caractersticas podemos estar claros en el hecho de que Honduras, para
el siglo xvi, cuenta con dos grupos definidos de pueblos: los cacicazgos (compuestos por
lencas, chorts, chorotegas) y las tribus (pech, tawahkas, tolupanes, misquitos).
Tambin podemos estar claros en cuanto a que la irrupcin espaola interrumpi violentamente el desarrollo de las sociedades aborgenes.

Honduras y el mundo
Qu pasa en el resto del mundo durante el periodo que hemos estudiado, del 50 000
a.C. hasta 1502?
Primera parte: Aos contados antes del nacimiento de Cristo 50 000-40 000 Homo
Sapiens. Cro-Magnon.
40 000-30 000 Utensilios de slex, asta de reno, hueso y marfil. Escultura primitiva.
30 000-20 000 Especializacin de la caza y la indumentaria.
20 000-10 000 Totemismo y zoolatra. Jerarqua familiar y patriarcal. Pintura rupestre y
artesana instrumental.
10 000-6 000 Primeras sociedades estabilizadas.
6 000-4 000 Primeras industrias del metal. Pueblos ganaderos en frica.
4 000-3 000 Cultura sumeria primitiva. Cultura de Susa (meseta de Irn); emigraciones arias.

3 000 Comienzos de la civilizacin cretense, I poca minoica.

3 100 Ciudades sumerias. Unificacin del Alto y Bajo Egipto.
2 900-2 750 Primeras dinastas faranicas en Egipto.

2 750 Primeras culturas del mundo. Mesopotamia.
2 650-2 600 Egipto: III dinasta; pirmides escalonadas.
2 600-2 400 Egipto: IV dinasta; grandes pirmides de Gizeh.
2 480-2 350 Egipto: V dinasta. Imperio de Akkad y principado de Uruk, en Mesopotamia.
2 350-2 190 Egipto: VI a VII dinastas. Primeras ciudades troyanas (Asia Menor).
Primeras fundaciones fenicias, Biblos, Tiro, Sidn, etctera.
2 300-2 200 Consolidacin del Imperio hitita.
2 300-1 600 Edad del Bronce en Creta. Ciudades troyanas II a IV.

02_ZELAYA_Capitulo-2.indd 72

07/12/11 10:16

captulo

02_ZELAYA_Capitulo-2.indd 73

2 Periodo Prehispnico

73

2200-2000
2000-1900
1900-1800
1800-1700
1700-1600
1700-1000
1600-1500
1556
1500-1400
1400-1300

Domesticacin y uso del caballo en Oriente.


Imperio Medio en Egipto.
Egipto: xii dinasta. Primera dinasta de Babilonia.
Hammurabi en Babilonia.
Primeros alfabetos fenicios.
Establecimiento de aqueos en Grecia. Los jonios en Asia Menor.
Egipto: xvi y xvii dinastas.
Los jonios en el tica; fundacin de Atenas.
Egipto: Imperio nuevo, Primeros patriarcas hebreos.
Egipto: el faran Amenofis iv Eknatn: culto solar; revoluciones religiosas.
1300-1200 Egipto: xix dinasta, esclavitud de los israelitas en Egipto, Moiss y el
xodo hebreo.
1200-1100 Guerra de Troya.
1200-1100 Establecimientos israelitas en Palestina.
1100-1000 Egipto: xxi dinasta, decadencia del Imperio.
950-800 Aparicin de los primeros alfabetos griegos. Poemas homricos.
900-800 Esplendor del Imperio asirio: Asurbanipal ii y Salmanasar iii. Reinos
de Israel y Jud: poca de Elas y los profetas hebreos.
800-575 Desarrollo y organizacin del Estado espartano.
800 Comienzo de las culturas olmeca y mixteca en Mxico.
776 Grecia: comienza la era de las Olimpiadas.
753 Fundacin de Roma, leyenda de Rmulo y Remo.
680 Formacin del reino de Lidia por Giges, en Asia Menor.
668-626 Asurbanipal, rey de Asiria; Biblioteca de Nnive.
639-648 Tales de Mileto, filsofo griego.
610-547 Anaximandro, filsofo y cartgrafo griego.
605 Zoroastro en Persia: orgenes de la religin mazdesta.
604-563 Nabucodonosor ii, rey de Babilonia.
600 Lao-Tse, filsofo chino.
587 Nabucodonosor ii conquista y destruye Jerusaln, cautividad de los judos en Babilonia.
585 Primer eclipse de sol previsto exactamente y anunciado por Tales de
Mileto.
582-507 Pitgoras, filsofo y matemtico griego.
570-530 Primeras construcciones en la Acrpolis de Atenas.
560-480 Buda (Shidarta Gautama) en la India.
559-530 Ciro el Grande, rey de Persia.
552-479 Confucio, filsofo chino, predica su modus vivendi.
540-450 Herclito y Parmnides, filsofos griegos.
520-515 Los judos reconstruyen el templo de Jerusaln.
506-495 Luchas sociales en Roma: patricios y plebeyos.
500 Desarrollo de la cultura de los mayas en Amrica Central.
499 Guerras Mdicas.
491 Daro i enva embajadas a las polis griegas, exigiendo la sumisin: Atenas y Esparta rechazan a los embajadores.
485 Muere Daro i de Persia; le sucede su hijo Jerjes.
480 Batalla naval de Salamina.
464 Comienza la supremaca poltica de Pericles el Olmpico en Atenas.
456 Muerte de Esquilo. Esplendor de la tragedia griega.
447-445 Promocin de la cultura y de la censura en Roma.
444 Acuacin de monedas de cobre, por vez primera, para simplificar los
cambios mercantiles.
431 Guerra del Peloponeso.
429 Muerte de Pericles a consecuencia de la peste.
410 Restablecimiento de la democracia en Atenas.

07/12/11 10:16

74

Historia de Honduras

400 Esparta declara la guerra al Imperio Persa.


399 Scrates es injustamente condenado a morir bebiendo la cicuta.
367 Aristteles, discpulo de Platn. Acceso de los plebeyos al consulado
romano.
366 Platn ejerce su actividad filosfica en Siracusa.
356 Nace en Pella Alejandro, hijo de Filipo ii y de la sacerdotisa Olimpia.
347 Muerte de Platn. Nueva invasin de Filipo ii en Tracia.
336 Sube al trono de Macedonia Alejandro Magno.
312 Los romanos construyen la Va Apia en el centro de Italia, de Roma a
Capua, y fundan colonias alrededor del territorio samnita.
284 Fundacin de la Biblioteca de Alejandra.
275 Roma atrae de golpe la atencin del mundo y entra en el escenario
histrico a la par de los grandes imperios del momento.
256 Por vez primera, los romanos desembarcan en frica.
211 Roma reconquista Sicilia y Capua.
204 Roma pasa a la ofensiva decisiva contra Cartago.
157 Catn el Censor, inspector romano en Cartago. Queda impresionado ante
la prosperidad de la ciudad e incita a los senadores a destruir a Cartago,
con la frase clebre al final de todos sus discursos Delenda Cartago est.
101 Batalla de Vercelli, las legiones romanas aniquilan a los cimbrios.
72 Rebelin de esclavos y gladiadores al mando de Espartaco.
58 Csar, procnsul de las Galias. Inicia la conquista romana de los territorios al norte de los Alpes.
45 Csar, dictador perpetuo. Acta diurna. Reforma del calendario: ao
solar egipcio de 365 y un cuarto de da.
44 Conspiracin entre Bruto y Casio. Idus de marzo y asesinato de Julio
Csar. Marco Antonio, dueo de la situacin en Roma.
31 Guerra civil. Marco Antonio y Cleopatra se alan contra Roma.
29 Comienzo del Imperio Romano.
21 Octavio es consagrado Augusto, tericamente con esto devuelve el
poder al Senado.
12 Augusto es consagrado Pontifex Maximus.
4 Nacimiento de Jesucristo en Beln, durante el censo ordenado por Augusto. Plenitud de los tiempos.

Segunda parte: Aos contados despus del nacimiento de Cristo: Anno Domini.











02_ZELAYA_Capitulo-2.indd 74

4 Tiberio es nombrado general del ejrcito romano en Germania. Los


esquimales se establecen en las playas de Alaska.
33 Jesucristo muere crucificado en Jerusaln, resucita y sube al cielo. Inicios de la Iglesia cristiana bajo el liderazgo de Simn Pedro, en Jeru
saln.
36 Primeros grupos cristianos en Antioquia. Pablo de Tarso predica en Damasco.
37 Muerte de Tiberio, le sucede Cayo Calgula.
41 Los pretorianos asesinan a Calgula y proclaman como emperador a
Claudio, hermano de Germnico.
50 Campaa romana en Inglaterra.
54 Agripina dispone la muerte de Claudio por envenenamiento: Nern
sube al trono. Regencia de Agripina.
59 Nern manda asesinar a su madre Agripina.
60-61 Pablo de Tarso llega a Roma.
62 Nern se casa con Popea Sabina. Tigelino, favorito de Nern.
64 Un enorme incendio consume parte de Roma. Primera persecucin
contra los cristianos, por Nern.
66 Comienza la guerra de los judos en Palestina.

07/12/11 10:16

captulo

02_ZELAYA_Capitulo-2.indd 75

2 Periodo Prehispnico

75

79 Erupcin del Vesubio: destruccin de Pompeya y Herculano.


80 Construccin del Coliseo de Roma y del Arco de Tito.
132-135 Rebelin juda dirigida por Bar Kokebah; represin de los romanos. El
pueblo hebreo es definitivamente dispersado en la Dispora juda.
180 Muerte de Marco Aurelio; Cmodo, emperador.
192 Cmodo es asesinado por un atleta; el Senado nombra emperador a
Helvio Prtinax.
248 Celebracin del primer milenario de Roma. Los godos llegan hasta el
Danubio.
284 Diocleciano el Dlmata, emperador.
292 Diocleciano establece la tetrarqua imperial: Diocleciano y Maximiano
Hrcules ostentan el ttulo de augustos, y sus lugartenientes, Galerio
y Constancio Cloro, el ttulo de cesares.
293 Diocleciano y Galerio inician la ltima gran persecucin anticristiana.
313 Constantino proclama el Edicto de Miln.
325 Concilio de Nicea, es condenada la doctrina de Arrio, que niega la divinidad de Jesucristo.
330 Constantino traslada la sede imperial de Roma a Constantinopla. Reformas en la administracin imperial.
337 Muerte de Constantino, le suceden sus hijos Constantino II, Constancio y Constante.
392-394 Teodosio declara al cristianismo como religin oficial del Imperio Romano. Prohibicin de los Juegos Olmpicos.
395 Muerte de Teodosio; el Imperio es dividido para siempre en dos: Honorio, emperador de Occidente, y Arcadio, emperador de Oriente. San
Agustn es nombrado obispo de Hipona.
396 Los godos, al mando de Alarico, invaden Tracia, Macedonia y Tesalia.
433 Atila es proclamado rey de los hunos. El cristianismo se propaga en
Irlanda, por la predicacin de San Patricio.
453 Muerte de Atila, disolucin del podero huno.
475 Es nombrado emperador de Occidente Rmulo Augstulo.
476 Fin del Imperio Romano de Occidente; Rmulo Augstulo es depuesto, y Odoacro, rey de los hrulos, es proclamado rey de Italia. Segn el
parecer comn, este es el fin oficial de la Edad Antigua.
477 Primeras invasiones sajonas en la Gran Bretaa. Muere Genserico, primer rey vndalo en frica.
554 Los visigodos establecen definitivamente su capital en Toledo: muerte
del rey Agila: le sucede Atanagildo.
563-565 Comienza la evangelizacin en Escocia, por monjes irlandeses.
602 Canterbury, primado episcopal en Inglaterra.
611 Mahoma comienza a predicar el islamismo.
622 Ocurre La Hgira, Mahoma huye de La Meca a Medina: es el principio del calendario musulmn.
632 Muerte de Mahoma; le sucede Abu Bakr.
637 Los musulmanes llegan hasta Jerusaln.
711 Los rabes invaden desde frica el sur de la pennsula Ibrica y avanzan hacia el norte. Los blgaros dominan Tracia.
712-713 Los rabes se apoderan de Sevilla y asedian Mrida. Mrida se rinde
a los rabes; ocupacin de Toledo.
714-716 Campaas de Abd al Aziz en Espaa. Fin del reino visigodo.
726 Comienza el conflicto iconoclasta entre las iglesias de Roma y Constantinopla.
732 Fin definitivo de la expansin musulmana en Europa.
771-772 Carlomagno, rey de los francos. El pontificado solicita el auxilio de Carlomagno. Primeras campaas francesas contra los sajones: sumisin de
Westfalia a Carlomagno.

07/12/11 10:16

76

Historia de Honduras

02_ZELAYA_Capitulo-2.indd 76

811 Luis el Piadoso funda la Marca Hispnica. Los bizantinos tienen que
pelear contra blgaros y rabes.
814 Muerte de Carlomagno; le sucede Luis el Piadoso. Unin de la Marca
Hispnica con la Septimania Francesa. Avance blgaro contra Constantinopla: victoria bizantina en Mesembria.
870 Tratado de Mersen: Carlos el Calvo y Luis el Germnico se reparten la
Lorena.
910 Fundacin de la abada de Cluny, Borgoa.
936 Otn i, rey de Alemania.
962 El papa Juan xii corona emperador a Otn i el Grande; con ello se funda el
Sacro Imperio Romano Germnico, a imitacin del de Carlomagno.
973 Muerte de Otn i de Alemania; le sucede su hijo Otn ii el Rojo.
987 Hugo Capeto es elegido rey de Francia; fin de la dinasta carolingia.
Almanzor destruye Coimbria.
1054 Se agudizan las diferencias entre el Papa, y Miguel Cerulario, patriarca
de Constantinopla. Excomuniones mutuas. Cisma de Oriente; separacin definitiva de las iglesias griega y romana.
1059 ii Concilio de Letrn, se condenan la simona y el nicolasmo; eleccin
del Papa por los cardenales.
1066 Guillermo el Conquistador se lanza a invadir Inglaterra, los ingleses
sajones le oponen resistencia. Batalla de Hastings; los normandos conquistan Inglaterra, y Guillermo es coronado rey.
1076 Gregorio vii excomulga al emperador Enrique iv de Alemania; Querella de las Investiduras.
1094 El Cid Campeador conquista Valencia.
1097 Primera Cruzada.
1128 Comienza la dinasta Plantagenet en Inglaterra.
1140 Composicin del Poema del Mo Cid Ruy Daz.
1154 Enrique Plantagenet es proclamado rey de Inglaterra como Enrique ii.
Federico Barbarroja en Italia.
1180 Muere Luis vii de Francia: le sucede su hijo, Felipe ii Augusto.
1182 Los judos son expulsados de Francia.
1189 Felipe Augusto y Ricardo Corazn de Len inician la Tercera Cruzada.
Los cruzados ponen sitio a San Juan de Acre.
1193 Muere en Damasco el sultn Saladino. Enrique Dndolo, dux de la
Repblica Veneciana.
1199 Muere Ricardo Corazn de Len; le sucede Juan Sin Tierra.
1222 Gengis Kan obtiene victorias sobre los rusos; expansin de los mongoles por toda Asia Central.
1227 El papa Gregorio ix excomulga a Federico ii. Los gelfos son expulsados de Verona y de Vicenza. Muerte de Gengis Kan.
1228 Federico ii se moviliza para emprender la vi Cruzada. Los bizantinos
de Nicea amenazan a los latinos de Constantinopla.
1229 Concilio de Toulouse y Tratado de Meaux; se extirpa la hereja albigense.
Federico ii entra en Jerusaln por un pacto con el sultn Kamil de Egipto.
1232 San Luis ix establece la Inquisicin en Francia.
1239 El Gran Consejo ingls recibe el nombre de Parlamento.
1245 Concilio de Lyon. Federico ii es depuesto por la Santa Sede.
1252 Muere Fernando iii de Castilla; le sucede Alfonso x el Sabio. Alejandro
Nevsky, prncipe de Rusia.
1275 Marco Polo es recibido en la corte de Kublai Kan, emperador mongol.
1292 Marco Polo inicia el viaje de regreso a Europa, escoltando a la princesa
china Congazn, prometida de Arghun, rey de Persia.
1294 Muere Kublai Kan. Inicia la decadencia del imperio mongol.
1296-1299 En la crcel, Marco Polo dicta a Rusticiano de Pisa un relato descriptivo
de sus viajes al Asia, que se compila en El libro de las maravillas o El
milln, cuya informacin sobre Asia estimular a Cristbal Coln.

07/12/11 10:16

captulo

02_ZELAYA_Capitulo-2.indd 77

2 Periodo Prehispnico

77

1300 Uso de la brjula o aguja magntica unida a una rosa nutica en la


navegacin.
1301 El papa Bonifacio promulga una bula afirmando la supremaca papal
sobre los poderes civiles.
1305 Clemente v, Papa. Roger de Flor y sus principales capitanes son asesinados a traicin en Constantinopla. William Wallace es capturado y
ejecutado por los ingleses.
1307 Felipe iv el Hermoso inicia la persecucin contra los caballeros templarios. Muere Eduardo i de Inglaterra, y le sucede Eduardo ii.
1309 Su Santidad Clemente V traslada la sede pontificia a Avin.
1325 Los aztecas llegan al lago de Texcoco y fundan Tenochtitln.
1337 Inicio de la Guerra de los Cien Aos.
1351 Se establece el estatuto laboral en Inglaterra.
1368 Los chinos terminan de expulsar de su territorio a los mongoles y se
unifican bajo la dinasta Ming.
1374 Muerte del poeta Petrarca.
1375 Muerte de Bocaccio, narrador y humanista italiano.
1378 Comienza el Gran Cisma de Occidente; Urbano vi es elegido Papa en
Roma y Clemente vii en Avin.
1396 Muere Acamapichtli, emperador azteca; le sucede Huitzilhuitl.
1400 Se perfeccionan las armas de fuego con la plvora inventada por los
chinos; los europeos aplican el sistema de la mecha.
1422 Muere Enrique v de Inglaterra, le sucede su hijo, Enrique vi.
1428 Los ingleses ponen sitio a Orleans, ltima plaza fuerte de Francia; cada Orleans, Francia ser inglesa. Tratado de paz entre florentinos y venecianos.
1429 Juana de Arco se presenta ante el delfn, Carlos vii, quien le otorga el
mando supremo del ejrcito francs. Juana de Arco obliga a los ingleses
a levantar el sitio de Orleans; vuelco en la Guerra de los Cien Aos.
Solemne coronacin de Carlos vii en Reims.
1431 Proceso de Juana de Arco; es condenada como bruja y muere en la
hoguera, en Ruan. Concilio de Basilea.
1434 Los Mdicis expulsan de Florencia a la familia Strozzi. Derrota de los
hussitas en Lipan. Felipe de Borgoa prohbe la importacin de hilados
y tejidos ingleses en su ducado. Las naves portuguesas llegan al Cabo
Bojador.
1437 Ofensiva francesa hacia el final de la Guerra de los Cien Aos. Los
ingleses son derrotados y abandonan Pars; Carlos vii entra triunfalmente en la capital. Es asesinado Jacobo i de Escocia.
1450 Francisco Sforza es proclamado duque de Miln.
1453 Termina la Guerra de los Cien Aos entre Inglaterra y Francia. Los turcos
toman Constantinopla al asalto; es el fin del Imperio Bizantino o Imperio
Romano de Oriente. El condestable lvaro de Luna es decapitado en Valladolid. Segn el parecer comn, este es el fin oficial de la Edad Media.
1469 Matrimonio entre Isabel de Castilla y Fernando de Aragn. Se introduce la imprenta en Francia. Axaycatl, emperador de los aztecas.
1474 Isabel la Catlica es proclamada reina de Castilla, al morir Enrique iv.
Alianza entre Florencia, Venecia y Miln.
1476 Los reyes catlicos vencen a los portugueses en Toro. Cristbal Coln expone sus ideas en Portugal. Galeazzo Mara, duque de Miln,
es asesinado por unos conspiradores. Los suizos derrotan a Carlos el
Temerario en Granson y Morat.
1477 Los reyes catlicos instituyen la Santa Hermandad. Carlos el Temerario
es vencido y muerto en Nancy. Los turcos completan la conquista de
Albania.
1479 Muere Juan ii de Aragn; le sucede Fernando el Catlico. Tratado de
paz hispano-portugus.

07/12/11 10:16

78

Historia de Honduras

02_ZELAYA_Capitulo-2.indd 78

1481 Establecimiento de la Inquisicin en Castilla. Los reyes catlicos inician


las hostilidades contra Granada, ltimo reducto de los moros en Espaa. Muere Axaycatl, tlatoani mexica; le sucede Tizoc.
1484-1485 Se establece la Inquisicin en Aragn. Un grupo de nobles ingleses se opone a Ricardo iii; Enrique Tudor encabeza la rebelin. Batalla de Bosworth;
derrota y muerte de Ricardo iii. Fin de la Guerra de las Dos Rosas; fin de
la dinasta Plantagenet e inicio de la dinasta Tudor con Enrique vii.
1486 El portugus Bartolom Dias llega al Cabo de las Tormentas. Entrevista
de Cristbal Coln con los reyes catlicos. Muerte del emperador azteca Tizoc; le sucede Ahuzotl.
1492 Fernando e Isabel conquistan Granada; termina la reconquista espaola. Nebrija publica la primera gramtica castellana. Despus de muchas
vacilaciones, los reyes catlicos patrocinan la expedicin de Coln al
Occidente. Los reyes catlicos expulsan de Espaa a los judos. Coln
se hace a la vela y descubre Amrica. Muere Lorenzo el Magnfico de
Mdicis en Florencia.
1493 Regreso de Cristbal Coln a Espaa; una bula del papa Alejandro vi
otorga a los reyes catlicos los territorios descubiertos. Segundo viaje de Coln. Maximiliano i es elegido emperador de Alemania. Coln
cree haber llegado cerca de Catay (China) y Cipango (Japn).
1494 Coln sigue explorando las Antillas; descubrimiento de Jamaica. Tratado de Tordesillas; espaoles y portugueses se reparten el Nuevo Mundo
descubierto.
1495 Tratado de Barcelona entre Carlos viii de Francia y los reyes catlicos.
Muere Juan ii de Portugal y le sucede Manuel el Afortunado.
1496 Matrimonio entre Felipe el Hermoso, hijo del emperador Maximiliano,
con Juana la Loca, hija de los reyes catlicos. El cardenal Gimnez de
Cisneros inicia una reforma eclesistica en Castilla; las estructuras por
l forjadas dan una gran solidez al catolicismo, que permitir que Espaa resista el embate de la Reforma Protestante.
1497 Muere el prncipe Juan, hijo de los reyes catlicos. Vasco de Gama emprende su primera expedicin y dobla el Cabo de Buena Esperanza.
Juan Cabot atraviesa el Atlntico y descubre Terranova.
1497 Miguel ngel termina de esculpir La Piedad.
1498 Tercera expedicin de Coln; descubrimiento de la Amrica Meridional. Vasco de Gama llega a la India. Muerte de Carlos viii de Francia; le
sucede Luis xii, duque de Orleans. Savonarola es procesado en Florencia y condenado a la hoguera. Maquiavelo, secretario de la Repblica
florentina.
1498 Juan y Sebastin Cabot exploran la Pennsula del Labrador.
1499 Exploraciones de Alonso de Ojeda, Juan de la Cosa y Amrico Vespucio
en Venezuela. Francisco de Bobadilla es nombrado gobernador de La
Espaola (Santo Domingo). Los milaneses se sublevan contra Ludovico el Moro. Expedicin de Luis xii de Francia a Italia y rendicin de
Miln.
1500 Nace el futuro emperador Carlos v en Gante, Blgica. Vicente Yez
Pinzn navega frente a las costas del Brasil: tres meses despus las
descubre el portugus lvarez Cabral.
1501 Matrimonio entre Catalina de Aragn, hija de los reyes catlicos, y Arturo, primognito de Enrique vii de Inglaterra.
1502 Coln emprende su cuarto y ltimo viaje; sigue el litoral de Honduras
hasta el istmo de Panam. Moctezuma ii Xocoyotzin, emperador de los
aztecas. Juan de la Cosa en Venezuela, Colombia y Panam. Llega Francisco Pizarro a Amrica. Se decreta la expulsin de los moros espaoles
no conversos. Muere el prncipe Arturo de Inglaterra.
1502 Leonardo Da Vinci pinta La Gioconda.

07/12/11 10:16

captulo

2 Periodo Prehispnico

79

Palabras clave
Geomorfologa
Era
Paleografa
Fases orognicas
Banco submarino
Depresin
Intercontinental de
Honduras
Cuenca
Geosinclinal
Sedimentos elsticos
Cuencas hidrogrficas
Bloque meridional

02_ZELAYA_Capitulo-2.indd 79

Engolfamiento
Revolucin Geolgica
Laramidiana
Anticlinales
Movimientos tectnicos
Petrolfera
Foraminferos
Afallamiento
Ictiosaurios
Plesiosaurios
Pterosaurios
Suberas

Depresin Transversal
de Honduras
Actividad magmtica
Angiospermas
Amonitas
Neohipparion
Pliohipus
Topnimos
Olmeca
Tribus
Cacicazgos
rea intermedia

Aculturacin
Civilizacin tolteca
Civilizacin zapoteca
Clanes matriliniales
Tcnica roza
Cdice de Dresde
Cataplasmas
rea Meridional
rea Central
rea Septentrional
Protomaya

07/12/11 10:16

80

Historia de Honduras

Evaluaciones continuas sugeridas


Evaluacin diagnstica
1. Ejercicio prctico Nm. 1:
(Lectura: Estructura y geomorfologa del Territorio)
2. Control de lectura en equipos Nm. 1:
(Lectura: Cmo se origin el relieve de Honduras y en qu tiempo?)
3. Sntesis reflexiva:
(Lectura: Mesoamrica y sus etapas culturales)
4. Ejercicio prctico Nm. 2:
(Lectura: Otros grupos humanos y sitios arqueolgicos en Honduras)

Lecturas para comprender la historia de Honduras


La verdad acerca de la historia de Honduras
Autor: Dr. Rolando Francisco Zelaya y Ferrera
Ayudas didcticas: Lic. Esther Alexandra Garwer von Graff

Ejercicio prctico Nm. 1


Institucin educativa:
Nombre del docente:
Nombre del estudiante:
Fecha:

Instrucciones
Elabore de forma clara el esquema del fraccionamiento de Pangea sin omitir ningn detalle.

Lecturas para comprender la historia de Honduras


La verdad acerca de la historia de Honduras
Autor: Dr. Rolando Francisco Zelaya y Ferrera
Ayudas didcticas: Lic. Esther Alexandra Garwer von Graff

02_ZELAYA_Capitulo-2.indd 80

07/12/11 10:16

captulo

2 Periodo Prehispnico

81

Control de lectura en equipos Nm. 1


Institucin educativa:
Nombre del docente:
Nombre de los estudiantes:




Fecha:

Instrucciones
De acuerdo con la lectura del apartado Cmo se origin el relieve de Honduras y en qu tiempo?

Con base en el conocimiento adquirido del mismo, responda las preposiciones que a continuacin se le presentan en el cuadro. Por favor, sea claro y coherente en su exposicin.

Qu conocimientos tena
del tema antes de la lectura

02_ZELAYA_Capitulo-2.indd 81

Qu entendi de la lectura

Qu no entendi de la lectura

07/12/11 10:16

82

Historia de Honduras

Lecturas para comprender la historia de Honduras


La verdad acerca de la historia de Honduras
Autor: Dr. Rolando Francisco Zelaya y Ferrera
Ayudas didcticas: Lic. Esther Alexandra Garwer von Graff

Sntesis reflexiva
(Mesoamrica y sus etapas culturales)
Institucin educativa:
Nombre del docente:
Nombre del estudiante:

Instrucciones

Fecha:

Despus de comentar en el saln de clase, reflexione sobre el mismo y responda de manera


coherente, clara y ordenada las interrogantes que se le formulan.
1. Entiendo que Mesoamrica es un rea cultural definida. Por qu?

2. De todos los elementos propios y exclusivos mesoamericanos aprend que entre ellos se
encuentran:
a)
b)
c)
3. Las fases de las etapas culturales mesoamericanas son:
a)
b)
c)
4. La civilizacin olmeca la ubico en el periodo mesoamericano

02_ZELAYA_Capitulo-2.indd 82

07/12/11 10:16

captulo

2 Periodo Prehispnico

83

5. Son tres de las tantas caractersticas principales del periodo Clsico mesoamericano:
a)
b)
c)
6. La zona norte y occidental de Honduras se caracteriz por los perfiles culturales ms importantes de Mesoamrica, entre ellos se encuentran:
a) Uso de libros para anotar los acontecimientos ms importantes.
b) Pulido de obsidiana.
c) Agricultura intensiva.
d) Ninguna de las anteriores es correcta.
e) Todas exceptuando el inciso d) son correctas.
7. Exponga brevemente qu fue lo que ms le gust de esta lectura y cules trminos lo confundieron.

Lecturas para comprender la historia de Honduras


La verdad acerca de la historia de Honduras
Autor: Dr. Rolando Francisco Zelaya y Ferrera
Ayudas didcticas: Lic. Esther Alexandra Garwer von Graff

02_ZELAYA_Capitulo-2.indd 83

07/12/11 10:16

84

Historia de Honduras

Ejercicio prctico Nm. 2

(Otros grupos humanos y sitios arqueolgicos en Honduras)


Institucin educativa:
Nombre del docente:
Nombre del estudiante:
Fecha:

Instrucciones
Ya discutido el tema en el saln de clase, del tema Otros grupos humanos y sitios arqueolgicos
en Honduras, haga lo que a continuacin se le pide:
1. Exponga cul, entre los chorts, lencas, tolupanes, pech o payas, tawahkas y misquitos fue
el grupo humano que ms llam su atencin; exponga cules fueron esos aspectos; cul
es la relevancia que usted encontr y ubquelos geogrficamente en el mapa de Honduras
que a continuacin se presenta.

02_ZELAYA_Capitulo-2.indd 84

07/12/11 10:16

captulo

2 Periodo Prehispnico

85

Belice
Islas de la Baha

Coln

Atlntida

Corts

Guatemala

Yoro

Santa
Brbara

Gracias a Dios
Olancho

Copn
Comayagua
Ocotepeque

Francisco
Morazn

Intibuc

Lempira

El Paraso

La Paz

Valle
Choluteca
Nicaragua

2. Siempre de acuerdo con su inters en lo aprendido, escriba en cul de los sitios arqueolgicos en Honduras encontr mayor riqueza? Fundamente su respuesta.

02_ZELAYA_Capitulo-2.indd 85

07/12/11 10:16

02_ZELAYA_Capitulo-2.indd 86

07/12/11 10:16

CAPTULO 3

Periodo
Colonial
OBJETIVOS DE APRENDIZAJE
 Discutir las causas que conllevaron a la expansin europea hacia Amrica.
 Conocer la importancia y los verdaderos hechos del proyecto colombino.
 Interpretar e inferir el papel de Yumb como indgena con relacin al contacto espaol
en Amrica.
 Conocer el verdadero origen del nombre de Honduras.
 Contrastar las diversas plataformas de conquista y sus conquistadores.
 Exponer claramente cul fue la verdadera participacin de la resistencia indgena: Lempira
y otros.
 Conocer la fundacin de las primeras ciudades coloniales.
 Comprender la funcin de las Leyes Nuevas de 1542.
 Comprender en qu consisti la administracin colonial.
 Conocer el surgimiento de Comayagua.
 Aclarar el origen del asentamiento de Tegucigalpa.
 Reconocer cul fue la base de la economa colonial.
 Resear lo referente al proceso de mestizaje en Honduras y la posicin de cada clase social.
 Deducir el papel y participacin de la piratera en el comercio colonial.
 Interpretar cules razones motivaron las Reformas Borbnicas y con qu propsitos.

LO QUE VER MS ADELANTE















La independencia y sus actas.


Federacin Centroamericana.
Reaccin conservadora.
Periodo pre-reformista.
Reforma liberal.
Partidos polticos.
Honduras: primeros aos del siglo xx.
Economa bananera.
Industrializacin y comercio capitalista: los inmigrantes.
Las montoneras.
El Cariato.
Los movimientos sociales.

03_ZELAYA_Capitulo-3.indd 87

07/12/11 10:23

88

HistoriadeHonduras

Expansin europea hacia Amrica


La expansin de los europeos hacia el continente Americano no fue el resultado de casualidades de la historia, sino el fruto de la situacin de Europa a finales del siglo xv. La Toma de
Constantinopla por los turcos (u otomanos) en 1453 provoc un serio revs a las actividades
comerciales que los Estados europeos mantenan con Oriente. De ah la necesidad de buscar
nuevas rutas comerciales que permitieran restablecer esas relaciones econmicas. Fueron
los portugueses y los genoveses quienes emprendieron viajes martimos (antes que los espaoles, holandeses e ingleses) para explorar por el Mediterrneo y el ocano Atlntico, por
las costas de frica. En este continente empezaron las redadas de africanos, impulsando el
trfico de esclavos.
Desde los siglos anteriores, en medio de las relaciones feudales se fueron incrementando un nuevo tipo de relaciones econmicas, nuevas formas de produccin y de explotacin
de recursos humanos y naturales, lo cual estimul el comercio. Entre las circunstancias que
propiciaron la expansin europea hacia Amrica podemos mencionar:
1. Desde el siglo xiii se estrecharon las relaciones comerciales entre Europa y Asia. El
intercambio comercial entr en un proceso de crecimiento en los siglos posteriores. Esta situacin fue bruscamente alterada en 1453, con la Toma de Constantinopla. Esto cre la necesidad de encontrar nuevas rutas comerciales.
2. Los avances en las ciencias y las artes, estimulados por el Renacimiento (movimiento cultural), reafi rmaron las concepciones geogrficas y el perfeccionamiento de instrumentos de navegacin. Esta percepcin del mundo dio un fuerte
impulso a las ciencias, las cuales se fueron desembarazando de las ataduras escolsticas, mismas que dominaron el pensamiento medieval en Europa durante
ms de mil aos. Los intentos de navegar por el Occidente para llegar a Catay
(China), India, Cipango (Japn) y otras partes de Asia no eran recientes. Pero fue
una tarea apremiante a mediados del siglo xv, por las circunstancias polticas que
afectaron el paso martimo por el Estrecho del Bsforo hacia Oriente.
3. En el siglo xv, en el seno de muchas sociedades europeas se incrementaron las
relaciones de produccin capitalista, la produccin mercantil, y la actividad comercial adquiri un mayor desarrollo, expresado en la intensificacin del comercio,
el aumento del consumo de productos elaborados y la ampliacin gradual de los
mercados. Esto implic una creciente necesidad de ms recursos y mercados.
4. El avance del capitalismo en los siglos xv y xvi, trajo consigo el aumento de las
diferencias sociales y la formacin de nuevos sectores y clases sociales. Algunos
de la nobleza europea se fueron fusionando con la emergente burguesa comercial. Se inici la proletarizacin de una porcin de la poblacin rural y despus el
empobrecimiento de sectores sociales del campo y la ciudad. En el siglo xvi, las
presiones demogrficas y sociales en Europa tuvieron su vlvula de escape en la
migracin hacia Amrica, ampliando los procesos de conquista y colonizacin
europea en este continente.
5. La grave situacin comercial y econmica en que qued sumida Europa, tras su
aislamiento de los centros comerciales de Oriente, al quedar Constantinopla en
manos de los turcos. Con el decaimiento del intercambio comercial se produjo tambin una alteracin sustancial de las actividades manufactureras en las ciudades
donde era un importante rubro. El movimiento comercial que abarc desde Segovia, Medina del Campo (en la pennsula Ibrica, Londres, Bristol, Flandes, Hamburgo, Nvgorod, Florencia, Venecia, Gnova, etc., hacia otros centros comercia-

03_ZELAYA_Capitulo-3.indd 88

07/12/11 10:23

captulo

3 Periodo Colonial

89

les asiticos, fue afectado seriamente al ser obstaculizada una de las principales
vas de acceso martimo y terrestre entre Europa y Asia.
En estas circunstancias histricas, los europeos buscan estabilidad de sus sociedades
mediante el fortalecimiento de sus economas a travs del restablecimiento de las relaciones con Oriente, interrumpidas por la Toma de Constantinopla.
Pero de todos los pases europeos por qu Espaa? A principios del siglo viii no existan ni Portugal ni Espaa; de hecho, se encontraban divididos en pequeos feudos en una
etapa inicial de feudalismo, hecho que fue aprovechado por los musulmanes para invadir y
tomar la pennsula. A partir del ao 718 se inicia el proceso de reconquista. Importante para
ello fue la unin de los reinos ms grandes de Espaa, Castilla y Aragn, que unificaron
tambin el resto de los reinos y enfrentaron a los rabes en una campaa que culmina el 2
de enero de 1492 con la cada del Emirato de Granada.
Castilla jug un papel importante en la reconquista: lleg a ocupar dos de las tres partes de la pennsula. Los bienes y propiedades de eclesisticos y seores feudales aumentaron considerablemente; las estructuras econmico-sociales tuvieron cambios importantes
a partir del siglo xiii; de la misma manera, Aragn tuvo un proceso de acumulacin similar.
En ambos reinos el incremento de las relaciones monetario-mercantiles les llev a ocupar
un importante lugar en el comercio europeo. Sin embargo, el proceso de reconquista haba
endeudado al pas y detenido el desarrollo mercantil. Aunque haba mucha tierra, no haba quin la trabajara, ya que la mayora de los hombres eran soldados desmovilizados, no
campesinos. La nica solucin era obtener colonias, pero dnde?
Ante esta quiebra econmica es posible que los reyes hayan visto una alternativa de
todo o nada en el negocio que propuso el almirante Coln a la Corte Espaola: financiar
un viaje sin garantas de xito.

Fernando de Aragn
Hijo de Juan ii el Grande y de su
segunda esposa, Juana Enrquez. Fue
rey de Aragn entre los aos 1479
y 1516. Rey de Castilla entre 1474 y
1504 y tambin regente de la corona
castellana entre 1507 y 1516 debido a
la inhabilitacin de su hija Juana,
tras la muerte de Felipe el Hermoso.
Rey de Sicilia (1468-1516) y de Npoles
(1504-1516).

Isabel de Castilla
Hija de Juan ii de Castilla y de su
segunda mujer, Isabel de Portugal
(1428-1496). Naci en Madrigal de
las Altas Torres (vila) el 22 de abril,
Jueves Santo, de 1451, en el palacio
que hoy ocupa el Monasterio de
Nuestra Seora de Gracia.

Por qu financiaron a Coln los reyes catlicos?


En el verano de 1491, Coln estaba ya decidido a abandonar Castilla y presentar sus pretensiones al rey de Francia. Sin embargo, fray Juan Prez, antiguo confesor de la reina Isabel, le
convenci para que aguardara en el convento de La Rbida el resultado de unas gestiones.
El 2 de enero de 1492 se produca la rendicin de Granada y quedaba libre el camino para la
expedicin tanto tiempo propugnada por Coln. Pese al tiempo transcurrido en amarga espera, Coln no estaba dispuesto a ceder lo ms mnimo en sus pretensiones iniciales. Esta
intransigencia lleg a tal extremo que las conversaciones entre l y los monarcas quedaron
rotas e incluso se le dio orden de que abandonara el campamento de Santa Fe.
El episodio podra haber terminado ah, pero entonces tuvo lugar la intervencin de
fray Hernando de Talavera y Deza. Recurriendo a todo tipo de argumentos, desde los espirituales a los meramente econmicos, lograron salvar el abismo abierto entre Coln y los
reyes catlicos. A partir de entonces, incluso la financiacin del viaje qued resuelta gracias
a la cantidad de 1140000 maravedes ofrecida por el judo converso Luis de Santngel de
los fondos de la Santa Hermandad de la que era cotesorero y a otros 860000 aportados por
mercaderes italianos residentes en Castilla y por comerciantes castellanos. La formalizacin del proyecto se produjo el 17 de abril de 1492 al firmarse las Capitulaciones de Santa Fe.
El texto de las mismas, conservado en el Archivo de Indias, Indiferente General, legajo 418,
es de una considerable brevedad pero resulta tremendamente iluminador.
Tras la introduccin aparecen cinco bloques de concesiones realizadas por los monarcas y que, en trminos generales, resultan extraordinarias. La primera era su nombramiento
de almirante:

03_ZELAYA_Capitulo-3.indd 89

07/12/11 10:23

90

Historia de Honduras
Primeramente que Vuestras Altezas como Seores que son de las dichas Mares Ocanas hacen desde ahora al dicho don Cristbal Coln su almirante en todas aquellas islas y tierras
firmes que por su mano o industria se descubrirn o ganarn en las dichas Mares Ocanas
para durante su vida, y despus de l muerto, a sus herederos y sucesores de uno en otro
perpetuamente con todas aquellas preeminencias y prerrogativas pertenecientes al tal oficio, y segn que don Alfonso Enrquez, quondam, almirante Mayor de Castilla, y los otros
sus predecesores en el dicho oficio, lo tenan en sus distritos.

En segundo lugar, Coln sera nombrado virrey y gobernador general de las mencionadas tierras y gozara de un derecho de presentacin de los cargos pblicos localizados
en ellas:
Otros, que Vuestras Altezas hacen al dicho don Cristbal su Visorey y Gobernador General
en todas las dichas tierras firmes e islas que como dicho es l descubriere o ganare en las
dichas mares, y que para el regimiento de cada una y cualquiera de ellas, haga l eleccin de
tres personas para cada oficio, y que Vuestras Altezas tomen y escojan uno, el que ms fuere
su servicio, y as sern mejor regidas las tierras que Nuestro Seor le dejar hallar y ganar al
servicio de Vuestras Altezas.

A continuacin, las Capitulaciones aceptaban unas pretensiones de Coln referidas a


cuestiones econmicas y que deben ser calificadas de realmente extraordinarias. En primer
lugar, el diezmo de los productos obtenidos una vez deducidas las costas:
Item, que de todas y cualesquiera mercaderas, siquiera sean perlas, piedras preciosas, oro,
plata, especiera y otras cualesquiera cosas y mercaderas de cualquier especie, nombre y
manera que sean, que se compraren, trocaren, hallaren, ganaren y hubieren dentro de los
lmites de dicho Almirantazgo, que desde ahora Vuestras Altezas hacen merced al dicho don
Cristbal, y quieren que haya y lleve para s la decena parte de todo ello, quitadas las costas
todas que se hicieren en ello, por manera que de lo que quedare limpio y libre haya y tome
la dicha dcima parte para s mismo, y haga de ello a su voluntad, quedando las otras nueve
partes para Vuestras Altezas.

Naturalmente, las condiciones leoninas en que Coln se atribua el diezmo podan


llegar a convertirse en un semillero de conflictos. En previsin de los mismos, el almirante
se reservaba el derecho de jurisdiccin sobre los mismos:
Otros, que si a causa de las mercaderas que l trajera de las islas y tierras, que as como
dicho es se ganaren o se descubrieren, o de las que en trueque de aquellas se tomaran aqua
de otros mercaderes naciere pleito alguno plega a Vuestras Altezas que l (Coln) o su
teniente y no otro juez conozcan de tal pleito, y as lo provean desde ahora.

Finalmente, las Capitulaciones otorgaban a Coln un derecho discrecional de participacin en los barcos que se armaran en el futuro y en los beneficios derivados de stos:
Item, que en todos los navos que se armaren para el dicho trato y negociacin, cada y
cuando, y cuntas veces se armaren, que pueda el dicho don Cristbal Coln si quisiere
contribuir y pagar la ochena parte de todo lo que se gastare en el armazn, y que tambin
haya y lleve del provecho la ochena parte de lo que resultare de la tal armada.

Cada una de las concesiones realizadas por los reyes catlicos a Coln aparece en el escrito de las Capitulaciones, seguida por la expresin Place a Sus Altezas. Sin duda, se trataba
de un costo elevadsimo, pero al parecer justificado por los posibles beneficios del viaje.
Aquel mismo da de 17 de abril de 1492, los reyes catlicos proveyeron a Coln de una
carta para que los reyes, prncipes, seores y autoridades amigas le ayudaran en su viaje.
Tres das despus firmaron igualmente una carta en la que presentaban a Coln como su

03_ZELAYA_Capitulo-3.indd 90

07/12/11 10:23

captulo

3 PeriodoColonial

91

enviado a cualquier prncipe oriental con el que pudiera encontrarse. Antes de que concluyera el ao, Coln haba descubierto un nuevo continente cambiando con ello no slo
la historia de Espaa, sino tambin la del mundo. Pero el escrito que, previamente, haba
hecho posible aquel cambio trascendental de la historia haban sido las Capitulaciones de
Santa Fe. Sin ellas y lo que ellas implicaban, Coln hubiera marchado a Francia y, posiblemente, esta corona o la portuguesa que continuaba multiplicando sus singladuras en el
Atlntico no hubiera recibido los beneficios de la gesta americana. Un conjunto de naciones francoparlantes o lusoparlantes al otro lado del ocano hubiera, sin duda, tenido
consecuencias muy diferentes para el desarrollo de los siglos posteriores.
Sin embargo, estas consideraciones, comprensibles tras el descubrimiento, no lo eran
en el momento en que los monarcas decidieron ceder a las pretensiones de Coln. Por
qu lo hicieron? Podra hacerse referencia a la influencia de Talavera pero, con ser sta importante, no parece creble que Isabel y Fernando la hubieran antepuesto a los intereses
nacionales. Por otro lado, Isabel era mujer de acendrada espiritualidad, pero jams se dej
llevar por consideraciones fanticas que obnubilaran su sentido prctico.
En realidad, si los reyes catlicos aceptaron las exigencias colombinas no se debi a
ingenuidad, sino a la conviccin de que Coln ya haba estado en las Indias y, por lo tanto,
saba cmo ir. La primera prueba de ello se encuentra en el prembulo de las Capitulaciones que rezaba:
Las cosas suplicadas y que Vuestras Altezas dan y otorgan a don Cristbal de Coln, en alguna satisfaccin de lo que ha descubierto en las Mares Ocanas y del viaje que ahora, con
la ayuda de Dios, ha de hacer por ellas en servicio de Vuestras Altezas, son las que siguen.

El encabezamiento de las Capitulaciones ha provocado desde hace tiempo una notable


controversia, toda vez que se refiere a las tierras objeto de la expedicin no como territorios
por descubrir, sino como lo que ha descubierto. Sin embargo, difcilmente podra ser ms
claro. Naturalmente, se ha especulado mucho con la posibilidad de un viaje al continente
que conocemos con el nombre de Amrica en los aos inmediatamente anteriores a 1492.
Hernando Coln hace referencia a algunos episodios de este tipo, pero de una manera
muy inconcreta y poco clara. Sin embargo, Gonzalo Fernndez de Oviedo habla de una
expedicin de la que slo habra sobrevivido una persona que muri en brazos de su amigo el propio Coln, despus de indicarle cmo llegar a las tierras descubiertas. Por su
parte, el inca Garcilaso incluso afirma que el nombre de este supuesto informador de Coln
era Alonso Snchez de Huelva y que conoca este dato porque se lo haba comunicado su
padre, un hidalgo que en 1534 lleg hasta Quito con Pedro de Alvarado. Bartolom de las
Casas ha transmitido adems la noticia de que Coln tena una certeza de lo que afirmaba,
similar a la de si hubiera guardado en una habitacin todo y pudiera ensearlo.
Si Coln lleg a referir todos los extremos bien conocidos durante el siglo xvi, dicho
sea de paso es algo que no podemos afirmar. Lo que s parece evidente es que los reyes
catlicos crean en un descubrimiento ya realizado y que ste garantizaba el xito de la expedicin. Razn ms que suficiente para aceptar unas pretensiones desorbitadas.

Figura 3.1 Cristbal Coln.

Cristbal Coln
Fue un navegante, cartgrafo,
almirante, virrey y gobernador general
de las indias al servicio de la corona de
Castilla, famoso por haber llegado a las
costas de Amrica en 1492.

El proyecto colombino
Conoca Coln Amrica antes de 1492?
Hay grandes indicios y alguna prueba razonable, como el prembulo de las Capitulaciones,
de que Coln, cuando elabor su plan descubridor, saba ms de lo que deca. Tal convencimiento, que se extendi ya desde el principio entre los primeros pobladores y cronistas,

03_ZELAYA_Capitulo-3.indd 91

07/12/11 10:23

92

Figura 3.2 Al parecer, Coln tena noticias de la existencia de algunas islas en las
Antillas antes de su viaje.

Historia de Honduras

se corresponde con el llamado Predescubrimiento de Amrica. Parece que, entre los aos
1477 y 1482, en que Coln no dej de realizar frecuentes viajes a las islas Madeira, Azores y
Canarias, algo trascendental, que l califica de milagro evidentsimo, le sucedi, si hacemos caso a sus palabras: Me abri Nuestro Seor el entendimiento con mano palpable a
que era hacedero navegar de aqu a las Indias, y me abri la voluntad para la ejecucin de
ello. Y con este fuego vine a Vuestras Altezas.
Los defensores del predescubrimiento de Amrica sostienen que ese algo trascendental, repentino y milagroso que le sucede a Coln en cualquier momento de estos
aos fue que alguien, con conocimiento de lo que deca, le inform de la existencia de
unas tierras al otro lado del ocano. Tal informacin aportaba detalles bastante ajustados
sobre algunas islas y sus naturales, sobre ciertos parajes y, especialmente, acerca de las
distancias. Ese alguien fue, segn unos, un piloto portugus o castellano (la conocida
como leyenda del piloto annimo), que al regresar de Guinea se vio impulsado por
alguna tormenta hasta las Antillas. Tras un tiempo all, regres, se encontr con Coln, le
inform y muri.
Segn otra teora, la informacin colombina procedera no de un europeo, sino de algn grupo indgena que en un desplazamiento por las Antillas se vio obligado a desviarse
ocano adentro hasta encontrarse con Coln. Ambas teoras coinciden en sealar que tal
encuentro debi producirse a bastantes leguas al oeste de las Canarias, Azores o Madeira,
en una zona que por aquel entonces frecuentaba. Cristbal Coln se sinti elegido por la
Providencia para descubrir aquellas tierras y, a partir de ah, comenz a elaborar su proyecto, sabiendo que la mayor dificultad que iba a tener era cmo articularlo tericamente para
defenderlo ante los mayores expertos del momento: portugueses y castellanos.
Tambin hay que tomar en cuenta la circulacin en la poca, del mapa de Piris Reis,
una carta nutica elaborada supuestamente por el almirante otomano Piris Reis en 1513 y
publicada en 1523 como parte de su obra El libro de las materias marinas. Aunque Piris Reis
vivi en un tiempo anterior, se suele decir que dibuj los mapas posteriormente al descubrimiento de Amrica... Aunque bien es cierto que la fecha de su creacin fue en el mismo
siglo que los viajes de Coln, Piris Reis se bas en mapas con antigedad de 1500 aos, de
la era de Alejandro. Coln y su tripulacin bien pudieron haber navegado sabiendo perfectamente hacia cul lugar se dirigan utilizando los mapas del otomano, ya que hay ciertos
hechos que vinculan a Cristbal Coln con Piris Reis.

Las Capitulaciones de Santa Fe (17 de abril de 1492)

Figura 3.3 Las Capitulaciones de Santa


Fe establecen las condiciones del viaje de
Coln.

03_ZELAYA_Capitulo-3.indd 92

Despus de muchas tentativas de que intercediera favorablemente de nuevo el monasterio


de La Rbida y fray Juan Prez, los reyes catlicos, en un acto personal, no cientfico, decidieron respaldar el plan colombino. El 17 de abril de 1492 se firmaron las Capitulaciones
de Santa Fe o documento-contrato, que estipulaba las condiciones en que Cristbal Coln
hara el viaje descubridor. El documento tiene dos partes, un prembulo sorprendente que
dice as: Vuestras Altezas dan e otorgan a don Cristbal Coln en alguna satisfaccin de la
que ha descubierto en las Mares Ocanas y del viaje que agora, con el ayuda de Dios ha de
fazer por ellas en servicio de Vuestras Altezas, son las que se siguen. Ese ha descubierto
es, para los partidarios de la teora del predescubrimiento, la prueba documental decisiva,
ya que Coln se atribuye, antes de 1492, descubrimientos en el ocano que ahora transfiere
a los reyes catlicos, en virtud de lo cual stos le corresponden dndole una serie de privilegios, que forman la segunda parte del documento:
1. El oficio de almirante de la Mar Ocana, vitalicio y hereditario, en todo lo que
descubra o gane, y segn el modelo del almirante mayor de Castilla.

07/12/11 10:23

captulo

3 Periodo Colonial

93

2. Los oficios de virrey y gobernador en todo lo que l descubra o gane. No se habla


de hereditariedad. Para cubrir los cargos en las Indias puede proponer terna a los
reyes para que stos escojan.
3. La dcima parte de todas las ganancias que se obtengan en su almirantazgo.
4. Que todos los pleitos relacionados con las nuevas tierras los pueda resolver l o
sus justicias. Este punto nunca se cumpli porque estaba condicionado a los precedentes castellanos.
5. El derecho a participar con la octava parte de los gastos de cualquier armada,
recibiendo a cambio la octava parte de los beneficios.
Con este documento capital y otras mercedes, se dirigi a la villa de Palos a preparar la
flota descubridora.

Preparativos del viaje de Coln (1492)


Entre los documentos expedidos por los reyes catlicos, el 30 de abril de 1492, podemos
destacar una provisin dirigida a los vecinos de Palos de la Frontera, que les ordenaba servir
con dos carabelas durante doce meses, en virtud de unas penas impuestas con autoridad.
El costo de la expedicin fue estimado en 2000000 de maraveds, ms el sueldo de Coln. En contra de la idea popular de que fue sufragado por las joyas de Isabel la Catlica,
hemos de aclarar que la mitad de dicho dinero lo prest el ya citado Luis de Santngel con
fondos de la Santa Hermandad, la cuarta parte la aport el mismo Coln que a su vez
los pidi prestados, y la cantidad restante probablemente la derramaron banqueros y
mercaderes italianos residentes en Andaluca.
La provisin del 30 de abril de 1492 fue leda el 23 de mayo de dicho ao en la iglesia
de San Jorge, en Palos, en lo que podemos considerar el principio de la cuenta atrs de la
partida de la expedicin.
Asimismo, Coln comunic las rdenes reales que traa para las otras autoridades de
los dems puertos del Atlntico andaluz, conminndoles a que le auxiliasen en cuanto
fuera menester.
De todas formas, ni los hombres de Palos de la Frontera ni los de los dems puertos se
mostraron dispuestos a prestarle su colaboracin. Por qu? Por dos motivos, fundamentalmente. Por el objetivo indeterminado del viaje y, sobre todo, por el hecho de que Coln fuese
desconocido para los marineros de la zona, lo que haca que no confiasen en absoluto en l.
En estas condiciones, result fundamental la ayuda que le prestaron los hermanos Pinzn, cuya amistad le procuraron los monjes de La Rbida. Los Pinzn eran marinos que
haban ganado grandes riquezas y prestigio como comerciantes de salazones desde los
mares del norte hasta Italia, como corsarios e, incluso, por haber participado en las recientes guerras contra Portugal. Coln tambin cont con la ayuda de los Nio y de los Quintero.
Martn Alonso Pinzn tuvo una intervencin tan decisiva, tanto en la recluta de hombres
como en la de barcos, que Coln le prometi que partira con l las ganancias de la expedicin.
Si bien Coln mand embargar unos barcos en Moguer, no los debi utilizar. Al parecer,
fue Martn Alonso Pinzn quien contrat los barcos definitivos, pues l conoca bien las
condiciones de los navos de la regin, y hasta es posible que los hubiera tenido a su servicio.
Como es conocido, la expedicin parti con tres barcos, dos carabelas y una nao, s, una
nao (una flota de configuracin similar a la utilizada por Bartolom Daz en 1487-1488).
La nao era La Gallega, rebautizada como La Santa Mara, propiedad de Juan de la Cosa,
natural de Santoa, pero vecino del puerto de Santa Mara. La carabela de menor tonelaje
era la Santa Clara, rebautizada como La Nia, propiedad de Juan Nio, vecino de Moguer,
y la pagaron los vecinos de Palos. La Pinta era de Cristbal Quintero, vecino de Palos, y

03_ZELAYA_Capitulo-3.indd 93

Figura 3.4 Documento firmado por los


reyes catlicos y Coln.
Martn Alonso Pinzn
Fue un navegante y explorador
espaol, codescubridor de Amrica.
Naveg junto con Cristbal Coln
en su primer viaje al Nuevo Mundo en
1492, como capitn de La Pinta. Martn
Alonso naci en Palos de la Frontera,
en el seno de una familia acomodada
de marineros. Era el mayor de los
hermanos Pinzn y arrendatario de
las carabelas La Nia y La Pinta. Sus
hermanos Vicente Yez y Francisco
Martn Pinzn fueron en el primer viaje
colombino como capitn y maestre de
La Nia, respectivamente.
Vicente Yez Pinzn
Fue un navegante y explorador
espaol, codescubridor de Amrica y
primer navegante europeo que lleg
a Brasil. Naveg junto con Cristbal
Coln en su primer viaje al Nuevo
Mundo en 1492, como capitn de la
carabela La Nia. Descubri las costas
de Brasil en enero de 1500, tres meses
antes de la llegada de Pedro lvares
Cabral.

07/12/11 10:23

94
Bartolom Daz
Fue un navegante portugus conocido
por ser el primer explorador europeo
en doblar el extremo sur de frica a
principios de 1488, llegando al ocano
ndico a partir del Atlntico, uno de los
eventos ms importantes en la historia
de la navegacin a vela. Bartolom
Daz fue el primer navegante que viaj
alejado de la costa en el Atlntico
sur. Su viaje, continuado por Vasco da
Gama una dcada ms tarde (149799), contribuy al descubrimiento de la
ruta martima a la India.

Juan de la Cosa
Fue un navegante y cartgrafo espaol
conocido por haber participado en
siete de los primeros viajes a Amrica
y por haber dibujado el mapa ms
antiguo conservado en el que aparece
el continente Americano. De la Cosa
tuvo un papel destacado en el primer
y el segundo viajes de Cristbal Coln
a las Antillas y en 1499 particip
como piloto mayor en la expedicin
de Alonso de Ojeda a las costas de
Sudamrica. A su regreso a Andaluca
dibuj su famoso mapamundi y poco
despus volvi a embarcarse hacia
las Indias, esta vez con Rodrigo de
Bastidas. En los aos siguientes altern
viajes a Amrica bajo su propio mando
con encargos especiales de la corona,
incluyendo una misin como espa en
Lisboa y la participacin en la Junta
de pilotos de Burgos de 1508. En 1509
emprendi la que sera su ltima
expedicin, de nuevo junto a Ojeda,
para tomar posesin de las costas de
la actual Colombia. De la Cosa muri
en un enfrentamiento armado con
indgenas antes de poder llegar a
ejercer su cargo de Alguacil Mayor de
Urab.

Figura 3.5 Cristbal Coln zarp del


puerto de Palos en tres navos.

03_ZELAYA_Capitulo-3.indd 94

Historia de Honduras

probablemente fue requisada, pues sabemos que su dueo iba en el viaje de mala voluntad. Sobre las caractersticas tcnicas de estos barcos, hemos de decir que hay estimaciones
bastante divergentes, entre otras razones, porque a veces es difcil sealar las equivalencias
entre las medidas antiguas y las actuales.
La Santa Mara tena una eslora de 29 metros, tres palos, velamen redondo y un tonelaje que Morrison estim en ms de 100 tm de arqueo capacidad de carga de 100 toneles,
y que, en cambio, Molinari afirm que era de 325 tm. Fue comandada directamente por
Coln, su contramaestre fue Juan de la Cosa y los pilotos Sancho Luis de Gama y Bartolom Roldn.
La Pinta tena una eslora de 22 metros, tres palos, velamen redondo y aproximadamente la mitad de tonelaje que La Santa Mara. Fue capitaneada por Martn Alonso Pinzn, el
contramaestre fue su hermano Francisco Martn Pinzn y el piloto, Cristbal Garca Sarmiento. La Nia tena una eslora de 24 metros, desplazaba un tonelaje algo menor que el de
La Pinta; tena tres palos con velas latinas, pero fueron cambiadas en la escala de Canarias
por otras redondas. Fue comandada por Vicente Yez Pinzn, su contramaestre fue Juan
Nio y el piloto, quiz, Pedro Alonso Nio.
En total, segn las informaciones de Alicia Gould, partieron 87 tripulantes, cuya identificacin es segura, y otros nueve marinos sobre los que se tienen dudas. No obstante, otros
investigadores han elevado la cifra de expedicionarios hasta 120 hombres.
En su mayor parte, los tripulantes eran andaluces, de Palos y localidades vecinas, aunque haba algunos vascos y hombres de otras procedencias. Tambin resulta destacable que
viajaron cuatro penados un homicida y tres acusados de cohecho porque su existencia,
y con una generalizacin abusiva, ha hecho que algunos estudiosos digan que Espaa,
desde el primer viaje, envi a Amrica a individuos marginales de su sociedad. Asimismo,
podemos resear que la expedicin cont con un mdico, un cirujano, un escribano, un
intrprete que conoca el rabe y el hebreo; y que, en cambio, no se embarc ningn sacerdote, lo que ha dado lugar a toda una serie de disquisiciones sobre los objetivos del viaje y
la mentalidad de Coln.

Primer viaje de Coln: mayo-agosto


Puerto de Palos: 23 de mayo
El 23 de mayo de 1492, los vecinos de la pequea villa de Palos fueron convocados en la
iglesia parroquial de San Jorge, donde, en presencia de Coln y fray Juan Prez, se ley
la orden real. El pueblo de Palos era requerido para abastecer y armar dos carabelas, a fin
de que Coln pudiera salir donde los soberanos le enviaban. La corona pagara por anticipado cuatro meses de sueldo a las tripulaciones, en la cuanta normal para la navegacin
de altura.
Se consiguieron La Pinta (de Gmez Rascn y Cristbal Quintero) y La Nia (de Juan
Nio). Seguramente fue Juan Prez quien atrajo a la causa a los hermanos Pinzn, pertenecientes a una antigua familia de marineros y armadores de Palos. Las tripulaciones
afluyeron incluso para la tercera unidad, la nao La Gallega (de Juan de la Cosa), fletada por
Coln y rebautizada con el nombre de La Santa Mara. Tanto Santngel como Coln pidieron considerables cantidades de dinero a prstamo.
Una circunstancia que contribuy a retrasar el viaje fue la expulsin de los judos. En
principio se haba decidido que todos los judos no conversos abandonaran el pas antes
del 30 de junio, pero la imposibilidad de cumplir dicho plazo hizo ampliar la fecha lmite
hasta el 2 de agosto. Los judos ms ricos fletaron barcos en todos los puertos espaoles y
los cargaron de gente y efectos personales. Quiz los armadores de Moguer y Palos pensa-

07/12/11 10:23

captulo

3 Periodo Colonial

ron que podan obtener mayores beneficios si los dedicaban al transporte de judos, y por
ello no estuvieron bien dispuestos a fletar sus carabelas a Coln, quien a menudo se quej
de las malas cualidades marineras de La Santa Mara. Segn las versiones, la cifra de judos
expulsados en 1492 oscila entre 160000 y 800000.
Coln aguard hasta el ltimo momento la fecha de expulsin, y entonces fij su salida
para el 3 de agosto. Las tripulaciones subieron a bordo la tarde del da 2. En las tres naves
embarcaron 90 hombres, aunque algunos hablan de 120. En la nao capitana acompaaban
a Coln, capitn general, el maestre y propietario Juan de la Cosa y el piloto Pedro Alonso
Nio. En La Pinta iba el capitn Martn Alonso Pinzn, Francisco Martn Pinzn era maestre
y Cristbal Garca Sarmiento, piloto. La Nia era comandada por Vicente Yez Pinzn; el
propietario de la nave, Juan Nio, iba como maestre, y Sancho Ruiz de Gama como piloto.

Una larga travesa, 32 das


El 6 de septiembre la flotilla zarp de Canarias y se adentr en el ocano. Las embarcaciones navegaron bien, impulsadas por los alisios: casi 50 leguas diarias. El mismo 9 de
septiembre, Coln adopt la tctica de informar menos leguas de las que recorran, tal y
como nos dice Las Casas: Y acord de contar menos de las que andaba, porque si el viaje
fuese luengo, no se espantase ni desmayase, la gente. El viaje entr en fase rutinaria en
los das siguientes. El da 13, los pilotos comprobaron que la brjula no sealaba exactamente a la estrella polar. Haban descubierto la declinacin magntica, gracias al avance
en longitud. La aguja imantada sealaba el polo magntico terrestre, no a la estrella polar.
Coln apacigu a los pilotos como pudo y se puso a pensar en el asunto, al que le dio una
interpretacin prxima a la realidad cuatro das despus.
El 16 de septiembre llegaron al mar de los Sargazos y el 22 cambi el viento. Coln
escribi en su Diario: Mucho me fue necesario este viento contrario, porque mi gente
andaba muy estimulados, que pensaban que no ventaban estos mares vientos para volver a
Espaa. El 25 los pilotos hicieron sus cuentas y llegaron a la conclusin de que como mnimo estaban a unas 500 leguas de Canarias, ya que habran recorrido entre 30 y 40 leguas
diarias. Deban haber encontrado el Cipango o Japn, por consiguiente. Coln coment el
asunto con Martn Alonso y concluy que posiblemente las corrientes les haban desviado
de ruta hacia el noreste.
Aquella noche se produjo la primera psicosis descubridora. Los nimos fueron decayendo y el 6 de octubre ocurri el primer intento de motn, cuando Coln se neg a seguir
el consejo de Martn Alonso de variar el rumbo hacia el suroeste, con objeto de alcanzar
Japn. Al llegar la noche, muchos de los marineros de la nao se negaron a seguir el viaje.
Coln mand disparar la lombarda y se le unieron las carabelas. Los contramaestres, capitanes y pilotos lograron hacer entrar en razn a los descontentos, asegurndoles que se
cambiara de rumbo para alcanzar unas islas. As se hizo, en efecto, al da siguiente, cuando
se repiti otra psicosis descubridora. El 9 de octubre se agot la paciencia de los marineros,
que pidieron a sus contramaestres poner fin a aquel viaje. Ellos se reunieron en junta y se
presentaron ante Coln para pedirle, requerirle, como se deca en la poca, que ordenase
el regreso a Espaa. Coln se neg y los contramaestres cogieron las armas dispuestos a
obligarle.
El testimonio de Francisco Morales en los pleitos colombinos sobre lo que escuch a
Juan Nio acerca de este particular parece bastante fidedigno: El dicho almirante les dijo
que no hiciesen aquello que queran hacer (matarle), porque en matarlo a l o a sus criados, que eran pocos, no haran mucho... que le diesen trmino de tres o cuatro das, y que
navegasen el viaje que llevaban, e si en este tiempo no viesen tierra, que hiciesen la vuelta
que quisiesen. Coln iba emplazado de hallar tierra antes del 13 de octubre. Despus del

03_ZELAYA_Capitulo-3.indd 95

95
Juan Nio
Era el mayor de los hermanos Nio.
Maestre y dueo de la carabela
La Nia en el primer viaje colombino.
Al regreso acompa a Coln hasta
Barcelona tras permanecer varios das
en su casa de Moguer. Form parte
de la tripulacin del segundo y tercer
viajes colombinos. Con su hermano
Pedro Alonso viaj a Paria. Entre sus
hijos cabe destacar a Andrs Nio, el
cual capitul en 1518 con el emperador
para ir al descubrimiento de la Mar del
Sur. Desde 1514 ostent el cargo de
piloto real. Muri en las Indias.
Cristbal Quintero
Navegante y explorador espaol que
particip en el descubrimiento de
Amrica. Naveg junto con Cristbal
Coln en su primer viaje. Parece que
particip en el segundo y fue al tercer
viaje colombino.

Figura 3.6 Las tres carabelas rumbo al


Nuevo Mundo.

07/12/11 10:23

96

Historia de Honduras

incidente navegaron sin problemas los das 10 y 11. Al llegar aquella noche, el almirante
mand vigilar con mucha atencin, pues pensaba que poda aparecer pronto la tierra. l
mismo crey divisarla a las diez de la noche, aunque seguramente lo imagin. La tierra
apareci a las dos de la maana y la vio primero el marinero Juan Rodrguez Bermejo, segn se desprende de los Pleitos. Estaba de guardia en la proa de La Pinta y divis la arena
de una punta de playa que brillaba a la luz de la luna, dando entonces el grito de Tierra!
Se dispar la lombarda y la flotilla se agrup. Amainaron las velas y se pusieron a la corda,
a dos leguas de distancia de aquella anhelada tierra, que haba aparecido tras 33 das de
navegacin ininterrumpida por el ocano. La gente se fue a dormir y muchos soaron.
Cmo sera India?

El descubrimiento (1492)

Figura 3.7 Brjula.

Coln se aproxim a tierra al amanecer el 12 de octubre buscando un lugar para desembarcar. Fue bordeando lo que pareca una isla hasta su litoral occidental, donde hall un sitio
adecuado junto a un poblado. Era cerca de medioda. Pidi la barca armada y rog a los otros
capitanes, Martn Alonso y Vicente Yez, que le acompaaran. Una vez en tierra, tom posesin de ella en nombre de los reyes catlicos ante el veedor Rodrigo Snchez de Segovia.
El escribano Rodrigo de Escobedo levant el acta. Luego, espaoles y naturales se contemplaron con mutuo asombro y se inici un absurdo dilogo (cada cual en su lengua), del que
Coln dedujo que estaba en una isla llamada Guanahan (isla de la Iguana). La bautiz
como San Salvador y parece (todava no lo sabemos con exactitud) que es la misma que
luego los ingleses llamaron Watling, una de las Lucayas. Le preocup que aquellos naturales
no parecieran indios ni chinos ni japoneses. Iban desnudos como su madre los pari, tal
como anot en el Diario. Los mir y remir y concluy que eran del color de los canarios
ni negros ni blancos y observ que eran de muy hermosos cuerpos y muy buenas caras.
Los cabellos (tienen) cortos, casi como sedas de cola de caballos. Lo que ms le alarm fue
su pobreza, pues iba a un pas riqusimo y se encontr con unos indios pobrsimos que slo
parecan tener algodn, papagayos y azagayas. Desconocan hasta las armas.
Coln concluy que deba estar en alguna isla de la antesala del continente asitico. Al
comprobar que algunos indios mostraban seales de heridas, sentenci: Y creo que aqu
vienen de tierra firme a tornarlos por cautivos. En cualquier caso, estim que los naturales resultaran buenos siervos y podran convertirse fcilmente al catolicismo, ya que no
parecan tener religin alguna. Coln permaneci todo el da 13 anclado frente al poblado
indgena de Guanahan, hablando y observando a los indios. Al da siguiente decidi seguir
en busca de Cipango.

Explorando San Salvador (1492)

Figura 3.8 Coln y su tripulacin pisan


tierra firme.

03_ZELAYA_Capitulo-3.indd 96

Termin de rodear San Salvador, verificando que era una isla, y al anochecer sigui hacia
otras islas de las Lucayas, Santa Mara de la Concepcin (quiz Cayo Rum), Fernandina
(quiz Long Island), en donde desembarc, Isabela (quiz Crooked Island), en la que estuvo varios das. Coln buscaba denodadamente el Cipango, oro y especias. El 21 de octubre
tom la decisin de partir hacia la isla grande de Cipango, que segn intua deba ser la
misma que los indios llamaban Colba, en la cual dicen hay naos y mareantes muchos y
muy grandes. El 28 de octubre arrib a la costa septentrional de Cuba, que bautiz como
Juana en honor del prncipe de Castilla. La recorri con direccin este y al ver aquella costa
infinita concluy que era una pennsula asitica. El 21 de noviembre desert La Pinta, pues
su capitn Martn Alonso decidi buscar el oro por su cuenta. Coln pas luego con la nao y
La Nia a la isla cercana de Hait, que llam La Espaola, por recordarle Espaa. La recorri

07/12/11 10:23

captulo

3 Periodo Colonial

97

asimismo por su costa septentrional y con rumbo este. Al llegar a la baha de Acul recibi
algunos presentes de oro de un cacique, seguramente Guacanagari. Prosigui su singladura y en la Nochebuena La Santa Mara encall en un banco de arena. Toda la marinera
se haba ido a dormir, tras una cena ms copiosa de lo usual, dejando el timn en manos
de un inexperto grumete que no vio el banco. Afortunadamente no hubo vctimas. Al da
siguiente Coln orden construir con los restos de la nao el fuerte de la Navidad, donde
decidi dejar 39 hombres que no poda llevar consigo.

Regreso a Espaa (1493)


Tras despedirse de Guacanagari, a quien ingenuamente encomend el cuidado de los espaoles (deba haberlo hecho al revs), prosigui su viaje el 4 de enero de 1493. Dos jornadas despus apareci La Pinta en Monte Christi. El almirante recibi contrariado a Martn
Alonso, quien se disculp diciendo que todo haba sido contra su voluntad, pero se abstuvo
de hacer ningn escarmiento.
Coln quera seguir descubriendo, pero las carabelas hacan agua. Aprovechando que
soplaban vientos favorables para regresar a Europa, orden el tornaviaje. Para ello tuvo la
intuicin de remontarse hasta los 32 y 35 grados de latitud norte, con el objetivo de coger
los contralisios que le condujeron a las Azores. El regreso fue muy rpido, aunque lleno de
contratiempos. Una gran tormenta hizo que se perdiera La Pinta, que fue a parar a Bayona.
Coln condujo La Nia hasta la isla de Santa Mara, en las Azores, donde los portugueses
estuvieron a punto de apresarle. Finalmente logr proseguir el viaje, y el 3 de marzo arrib
a Cintra. Escribi al rey de Portugal comunicndole su arribo y solicitando una audiencia,
que se le concedi el 8 de marzo. El monarca portugus, tras escucharle, le comunic que
las tierras a las que haba llegado pertenecan a Portugal en virtud del tratado existente con
Castilla. Antes de partir de Lisboa, Coln escribi la primera relacin de su viaje, conocida
comnmente como la Carta de Coln. No la dirigi a los reyes catlicos, como era de
esperar (nadie sabe por qu razn), sino a dos altos personajes de la corona de Aragn, don
Luis de Santngel, escribano de racin, y don Gabriel Snchez, tesorero de dicho reino, al
ltimo de los cuales llam equivocadamente Rafael Snchez, pese a que deba conocerle
bien. La relacin parece extractada del Diario de a bordo, pero con inexactitudes, e incluso, errores posiblemente intencionales sobre el descubrimiento. Est fechada en Canarias
(otro dato errneo), a bordo de la carabela, el 15 de febrero de 1493. La carta se public
en castellano en Barcelona en 1493. En los meses siguientes se hicieron once ediciones de
la misma (varias en latn) impresas en Roma, Amberes, Basilea, Pars y Florencia. Por ellas
supo el resto de Europa la noticia del descubrimiento. Coln lev anclas en Lisboa el 13 de marzo y dos das despus entr en el puerto de Palos. Unas horas ms tarde, aquel mismo da,
atrac La Pinta. Martn Alonso Pinzn la haba llevado hasta Bayona, en Galicia, desde donde
notific a los reyes el descubrimiento y pidi permiso para ir a verles, pero los monarcas
le ordenaron regresar a Palos. El capitn andaluz vena muy enfermo, segn las Casas de
Avariosis, y muri a poco en el monasterio de La Rbida. Nadie explica por qu el almirante
no fue a recibirle ni a verle. Coln permaneci 15 das en Palos, al cabo de los cuales se puso
en camino hacia Barcelona para entrevistarse con los reyes. Su comitiva, un verdadero circo
con los indios, los loros, las plumas de colores, las armas extraas, etc., cruz la pennsula y
arrib a la ciudad condal. El almirante inform de forma verbal a los reyes de su hallazgo y les
present algunas muestras de lo que haba en sus nuevos dominios. Los reyes confirmaron
a Coln todos sus ttulos y honores, aadieron otros para sus parientes y le pidieron que
colaborase en el apresto del segundo viaje, que corra prisa para socorrer a los espaoles
que haban quedado en la Navidad.

03_ZELAYA_Capitulo-3.indd 97

Figura 3.9 La Pinta.

Figura 3.10 La Nia.

Figura 3.11 La Santa Mara.

07/12/11 10:23

98

Historia de Honduras

Cuarto viaje de Coln


Jamaica y Colombia (1502-1504)

Figura 3.12 Coln contino explorando


nuevas tierras.

Figura 3.13 Coln recorri varios sitios


de Amrica.

03_ZELAYA_Capitulo-3.indd 98

El 24 de julio fondearon en una isla del Jardn de la Reina (quizs el actual Cayo Largo)
y el 1 de agosto descubrieron la Amrica Central a la altura de la punta de Caxinas (cabo
Honduras). El almirante no buscaba un estrecho, como pretendi Hernando Coln cuando
ya era notorio que exista un breve istmo de separacin entre el Atlntico y el Pacfico, sino
un cabo, el ms meridional de la provincia de Chiamba, la larga pennsula que constitua el
lmite oriental de Asia. Costeando sucesivamente los actuales pases de Nicaragua, Costa
Rica y Panam, las cuatro carabelas barloventearon hacia el este. Cuando los indios le hablaron de la dorada tierra de Veragua y de Ciguare, al otro lado de la cadena montaosa,
Coln entendi que Ciguare era lo mismo que Chiamba y que haba llegado al lugar donde
la pennsula era ms estrecha. Supuso que de all a once das de viaje por las montaas
se encontraba el ndico. Asombrosamente, la prolongada pennsula desmenta los mapas
asiticos y torca al sudeste y al este, en vez de hacerlo al sudoeste y al oeste.
Durante la navegacin fondeaban de noche donde podan o se aguantaban al pairo.
Tras zarpar de ro Cativa (ro Cherebequi), lucharon con temporales durante dos meses. Del
17 al 20 de diciembre anclaron en Puerto Grande (baha Manzanilla en el moderno Coln,
a la entrada del Canal de Panam). Concentr entonces el almirante sus esfuerzos en la
bsqueda del oro y, desde la parte oriental de Panam, retrocedi al oeste hasta la tierra
que los indios llamaban Veragua, donde le haban informado de la existencia de minas. Este
retroceso se convirti en una de las etapas ms duras del viaje, a causa del mal tiempo y de
la comida agusanada. Finalmente, el 6 de enero de 1503, fondearon junto al ro Beln. Encontraron yacimientos de oro y se dispusieron a fundar una colonia, Santa Mara de Beln,
que quedara a cargo de Bartolom. Sin embargo, los indios se manifestaron tan hostiles y
los elementos tan inclementes que, tras perder una docena de hombres, el almirante desisti de la empresa.
El 15 de abril Coln parti de ro Beln con La Capitana, La Santiago y La Vizcano; La
Gallega, ms daada por el temporal y la broma, fue abandonada. En Puerto Bello renunciaron tambin a La Vizcano y continuaron costeando hasta cabo Marmreo, probablemente el actual cabo Tiburn, en la frontera entre Panam y Colombia, para seguir al norte
de regreso a La Espaola. Pasaron junto a Las Tortugas (Little Cayman y Cayman Brac) y
fondearon en la costa sur de Cuba. El 25 de junio, La Capitana y La Santiago, ya intiles a
causa de la broma, quedaron varadas y apuntaladas en la playa de Santa Gloria (St. Anns
Bay), Jamaica. El 7 de julio Coln termin su carta a los reyes, que diez das despus entregara a Diego Mndez, criado del almirante y a Bartolom Fieschi, antes capitn de la
Vizcano, que marcharon a buscar socorro a La Espaola. Iban en canoas nativas, a las que
le aadieron batemares, falsas quillas y velas.
Quiso el almirante mantener una estricta disciplina para evitar conflictos con los nativos y prohibi que la tripulacin bajara a tierra sin su permiso. Mediante un organizado
sistema de trueques obtena vveres de los indios. Ms de 100 hombres yacan amontonados en las cubiertas y toldillas, protegidos con hojas de palmeras; unos 40 padecan desnutricin y fiebres. El 2 de enero de 1504 se declar un motn, encabezado por los hermanos
Francisco y Diego de Porras. Slo el temor al castigo real salv la vida de Cristbal Coln y
de su hermano. Los amotinados intentaron alcanzar La Espaola en canoas, pero fracasaron y de regreso a Jamaica establecieron su propio campamento.
Viendo que los extranjeros se haban debilitado por las discordias y, hartos de cuentas,
cascabeles y bonetes, los indios manifestaron que no les proporcionaran ms vveres.
Coln resolvi el problema de un modo espectacular. Ley en el Almanach Perpetuum,
de Abraham Zacuto, que en el plazo de tres das, el 29 de febrero, se producira un eclipse

07/12/11 10:23

captulo

3 PeriodoColonial

total de Luna y advirti a los indios que iba a pedir a su dios que los castigara, privndoles
de la luz lunar. En la tarde anunciada, cientos de indgenas se congregaron ante los barcos.
Cuando sali la Luna ya estaba parcialmente oscurecida y el pnico cundi entre los nativos
al verla menguar. Rogaron al almirante que la hiciera volver y ste pidi a cambio la reanudacin de los suministros. Coln aprovech el eclipse para calcular la posicin de Santa
Gloria: determin la latitud con precisin notable, pero se equivoc en la longitud, situando
Jamaica en un punto que corresponda al Pacfico, al oeste de la costa mexicana. Ocho meses despus de la partida de Fieschi y Mndez, algunos hombres que haban permanecido
fieles al almirante planearon un nuevo motn. En plena conspiracin les visit un navo
enviado por el gobernador Ovando para conocer su situacin, pero sin intencin de rescatarles; les llevaron, al menos, una carta de Diego Mndez, que prometa un pronto socorro.
En vista de la carta, el almirante ofreci amnistiar a los amotinados. Pero stos quisieron imponer sus condiciones. Rehus Coln y, anticipndose, envi al adelantado al
mando de 50 hombres armados. Hubo combates, murieron algunos rebeldes y el resto
huy. Francisco de Porras fue capturado y puesto en el cepo. Hasta fines de junio no lleg el
navo fletado y pertrechado por Mndez. Haban permanecido ms de un ao en Jamaica.
El viaje fue lento, en contra del viento y las corrientes, y el 13 de agosto arribaron a Santo
Domingo. All, Coln flet otro navo y el 12 de septiembre parti de aquellas Indias a las
que nunca regresara.
El 26 de noviembre de 1504, tres semanas despus de la llegada del almirante a Sanlcar, falleca la reina Isabel. Coln quera visitar al rey, pero estaba demasiado enfermo para
cabalgar y se entretuvo enviando cartas a su hijo Diego, describiendo sus recelos sobre el
desarrollo de las Indias y exagerando sus dificultades econmicas. Hasta mayo de 1505 no
pudo realizar el proyectado viaje a Sevilla. Cuando el rey Fernando le recibi en audiencia,
Coln reclam los privilegios que antao le haban sido concedidos en Santa Fe. La corte se
traslad a Salamanca en octubre y en abril a Valladolid. Coln y sus allegados la siguieron,
pero el rey tena poco tiempo para atender al almirante y, seguramente, se senta molesto
por sus cartas reiterativas, a las que contestaba con evasivas y cumplidos. En un ltimo
intento por que se hiciera justicia, Coln se dirigi a Juana, la heredera de la corona de
Castilla, y a su esposo Felipe de Habsburgo, ofrecindoles sus servicios. El 19 de mayo firm
testamento el almirante, viendo el fin de su vida prximo, y el 20 de mayo de 1506 falleci
en Valladolid, siendo enterrado en primera instancia en el convento de San Francisco.

Yumb
La crnica de Hernando Coln, Vida del almirante don Cristbal Coln, nos describe el
primer encuentro y contacto del nativo Yumb en las Isla de Guanaja, el 30 de julio del ao
1502.

99

Figura 3.14 Labor evangelizadora de los


frailes espaoles.

Yumb
indgena americano que sirvi de
intrprete de Coln despus que fuera
capturado frente a la isla de Pinos en
una canoa techada.

El nombre de Honduras
Segn Salomn Sagastume, el descubrimiento en 1492 de nuevas islas y tierras extraas
que no aparecan en los mapas de entonces, motivaron un acontecimiento de expectativas
de exploracin por parte de los europeos. Ante el xito del primer viaje de Cristbal Coln,
la corona espaola y los comerciantes interesados en buscar nuevas rutas comerciales apoyaron tres expediciones ms. Esto permiti enterarse que la ruta hacia las Indias Orientales
sera ms fcil, ante la posibilidad de tener sitios de parada y aprovisionamiento. El ltimo viaje del almirante comenz en Cdiz el 9 de mayo de 1502 y del cual conocemos los
pormenores, primero por la carta enviada por Coln desde Jamaica a los reyes espaoles,
misma que es conocida como Lettera Rarissima y de la cual puede leerse una copia en la

03_ZELAYA_Capitulo-3.indd 99

07/12/11 10:23

100

Historia de Honduras

Biblioteca Universitaria de Salamanca, Espaa; luego, su hijo Hernando, que le acompa


en la travesa, escribir despus una biografa
sobre su padre.
El cuarto viaje nos interesa en demasa:
en 1502 se descubrirn las tierras de lo que
hoy se llama Honduras. Con certeza sabemos
que los expedicionarios europeos estuvieron
primero en las actuales Islas de la Baha, haFigura 3.15 Documento que describe el viaje de Coln.
biendo desembarcado en la mayor que se
llamaba Guanaja, de cuyo nombre tomaron despus los que hacen las cartas de navegar
el de todas las islas Guanajas1. Aqu tuvieron el primer contacto con nativos diferentes a
los que haban encontrado en las dems islas caribeas, y de ellos tuvieron las noticias de
la existencia de tierra firme. Estas islas sirvieron en ese momento y posterior, como punto
de descanso con facilidad de aprovecharlas para suministro de agua y comida. En ningn
momento fueron consideradas parte de la tierra firme, y luego formaron parte de nuestro
pas al pasar el Periodo Colonial.
Con el conocimiento veraz de la existencia de una gran masa continental (Coln lo
haba intuido ya al leer a varios cientficos de la antigedad y del medioevo), la expedicin
lleg a un lugar de la costa hondurea que llamaron Punta Caxinas porque haba en ella
unas manzanillas algo arrugadas y tienen el hueso esponjoso y son buenas para comer,
especialmente cocidas, a las cuales llamaban caxinas los indios de La Espaola2. En vista
de que en ese punto no vieron cosa de mayor inters, la expedicin sigui su rumbo hacia
el este. Bordeando la costa llegaron a otro sitio que Coln llam Costa de Oreja, debido a
que los nativos de la regin se horadaban las orejas con agujeros grandes, capaces de caber
en ellos un huevo de gallina. Algunas excavaciones arqueolgicas actuales han demostrado
la verdad de este dato: muchas figurillas de arcilla, jade y piedra representan a personajes
con las orejas horadadas. Hoy sabemos que ese grupo de nativos que los espaoles vieron
eran ancestros de los actuales indios payas. Fue en este lugar donde, el 14 de agosto de
1502, la expedicin salt a tierra con las banderas y los capitanes y con muchos de la armada para or misa3 y precisamente aqu (lugar hoy indeterminado), donde la expedicin
tom posesin de las tierras en nombre de la corona espaola, aunque se presume que por
mala salud, Coln no baj a tierra. Don Hernando Coln narra en su obra los detalles del
contacto con los indgenas de la zona y la extraeza de los mismos ante desconocidos, no
interesndonos por ahora en presentar esos acontecimientos.
Navegando a lo largo de la costa hacia Oriente, la expedicin estuvo en peligro de naufragar debido a una terrible tempestad que les azot. Coln narra en su diario la aventura:
En todo este tiempo no entr en puerto, ni pude ni me dej la tormenta del cielo, agua
y trombones y relmpagos de continuo que pareca el fin del mundo... otras tormentas se
han visto, mas no durar tanto con tanto espanto4, esto suceda a mediados de septiembre,
temporada caracterizada por fuertes huracanes y tormentas tropicales. Al fin lograron salir
del temporal y llegaron a una punta o cabo donde amain, como describe Coln: Llegu
al Cabo de Gracias a Dios y de all me dio Nuestro Seor prspero el viento y corriente5.
Posteriormente, su hijo narr el episodio destacando que el nombre fue por haberlos salvado de una muerte segura. Desde ese momento hasta hoy el cabo se llama Cabo de Gracias
Coln, Hernando, La vida del almirante, Madrid, 1979.
Idem.
3
Idem.
4
Coln, Cristbal, Diario de a bordo (Col. Tus Libros), Ediciones Generales Anaya, cap. 5, Madrid, 1985.
5
Idem.
1
2

03_ZELAYA_Capitulo-3.indd 100

07/12/11 10:23

captulo

3 Periodo Colonial

101

a Dios. Al bajar hacia el sur la expedicin descubri los actuales territorios de Nicaragua,
Costa Rica y Panam, regresando despus Coln a Espaa en donde muri, en Valladolid,
el 20 de mayo de 1506.
Para lo que a esta investigacin interesa y, si hacemos acopio de las fuentes utilizadas, nos
damos cuenta que la palabra Honduras no aparece registrada en el diario del almirante Coln, ni incluso para referirse a las inmensas profundidades martimas del Cabo de Gracias a
Dios. Sin embargo, don Hernando Coln nos proporciona otros datos. Lo citamos in extenso:
Estas mismas islas (Islas de la Baha ASS) y la tierra firme la ponen dos veces en sus cartas
de marear, como si en efecto fueran tierras distintas, y siendo el Cabo de Gracias a Dios el
mismo que llaman Cabo de Honduras, hacen dos. Y la razn de este error fue que, despus
que el almirante hubo descubierto estas regiones, un cierto Juan Daz de Sols, de cuyo
nombre el Ro de la Plata se llama Ro de Sols, por haberle matado all los indios, y Vicente
Yez, que fue capitn de un navo (La Nia ASS) en el primer viaje del almirante, cuando
descubri las Indias, fueron juntos a descubrir el ao 1508, con intencin de seguir la tierra
que haba descubierto el almirante en el viaje de Veragua hacia occidente. Siguiendo stos
casi el mismo camino, llegaron a la costa de Cariay, y pasaron cerca del Cabo de Gracias a
Dios hasta la punta Caxinas, que ellos llamaron de Honduras...6

Figura 3.16 Coln muri el 20 de mayo


de 1506.

Si tomamos como ciertas las palabras del hijo del almirante, diremos que Sols y Pinzn bautizaron la costa caribea de estas tierras con el nombre de Cabo de Honduras,
aduciendo, posiblemente, a las inmensas profundidades del mar desde Truxillo a Gracias
a Dios, situacin sta que es demostrable a travs de los actuales estudios geogrfico-martimos.
As, parece que fueron Sols y Pinzn los que primeramente usaron el nombre de
Honduras y no Coln; sin embargo, el no poseer documentacin de la poca que pueda
confirmar lo expresado por Hernando Coln constituye una severa limitacin para esta
investigacin.
Para 1510 ya se tena conocimiento exacto de lo que era el continente que media entre
Europa, Asia y frica, y comenzaba en serio la conquista y colonizacin del territorio descubierto. Muchos autores coinciden enel hecho irrefutable de que los ibricos se expandieron
en bsqueda de mercados de especias y principalmente en su afn de acumular metales
preciosos oro y plata fundamento del mercantilismo7. Pero en Europa no existan formas
legales para que un pueblo conquistara a otro slo para extraer sus riquezas. Era necesario
buscar un pretexto para la expansin y el sometimiento del indio. La lucha contra los herejes,
la lucha contra los enemigos de la fe cristiana fue la justificacin de la guerra despiadada
que se desat contra los indgenas de Amrica, crendose toda una ideologa que justific
la conquista.
Entre 1509 y 1524, el territorio hondureo se ver libre de conquistadores y colonizadores y servir slo como lugar de aprovisionamiento, a la fuerza, de mano de obra esclava
indgena. Barcos de espaoles vivan en las islas del Caribe, atracaban en las costas hondureas llevndose violentamente a los indios como esclavos, ya que la poblacin nativa de
las islas caribeas fue exterminada tempranamente por las enfermedades, las luchas y los
malos tratos de los espaoles. Al respecto leemos en un documento de 1539:
Suplico a V. M. que luego que vea sta enve su Real Provisin con todo el favor y penas que
pudiere ser para que yo vaya a la dicha provincia de Guatemala para buscar todos cuantos

Coln, Hernando, Op. Cit.


Marn Guzmn, Roberto, El espritu de cruzada espaol y la ideologa de la colonizacin de Amrica, cap. 3, Instituto
Costarricense de Cultura Hispnica, San Jos, Costa Rica, 1985.
6
7

03_ZELAYA_Capitulo-3.indd 101

07/12/11 10:23

102

Historia de Honduras
hallare all, de esta gobernacin, as, libres como esclavos, herrados y por herrar, que entonces se hicieron y llevaron de esta gobernacin para que los pueda sacar de cualquier poder que estuvieron, porque fueron muy injustamente hechos y llevados, so grave penas ...y
donde los dichos esclavos y libres estuviesen y fueron llevados, porque dicen que en Cuba
y en La Habana est mucha parte de ellos, as libres como esclavos, que en aquel tiempo se
vendieron y llevaron para all...8

La conquista de nuestro pas comienza formalmente a partir de 1524, cuando Hernando Corts, luego de conquistar los pueblos del actual Mxico, ordena la conquista de Guatemala y Honduras por la razn de que: Como Corts tuvo nuevas que haba ricas tierras
en lo de Higueras y Honduras... acord enviar por capitn a un Cristbal de Ol...9. Desde
este momento aparecen los nombres de Higueras o Igueras y Honduras para designar los
territorios sujetos a conquista, asimismo, que el suelo nacional ser vctima de una violencia
militar de los mismos espaoles entre s para apropiarse del territorio, obedeciendo ms
que nada a sus intereses personales: Olid desobedece a Corts y es asesinado, Gil Gonzlez
Dvila lucha contra gente de Hernndez de Crdova; luego Corts hace su conocido viaje
a Honduras agudizando las luchas, situacin que se resolver con la intervencin directa
de la corona espaola; sta, interesada en agilizar el proceso administrativo de la colonizacin y evitar los abusos y crueldades contra los indios, decide enviar autoridades para
resolver las diferencias de los capitanes que haban ido al descubrimiento y poblamiento
de la nueva provincia, la que ser conocida como Golfo de las Higueras, que inclua el
Puerto Caballos yCabo de Honduras, que inclua al Puerto de Truxillo y lugares adyacentes. Estos dos nombres se usaron por separado no designando un territorio unido, sino dos
lugares distintos en una misma tierra firme: E otro si que Francisco de las Casas, capitn
de dicho Hernando Corts, vena de armada por la mar con ciertos navos contra el dicho
Cristbal de Olid, e con la dicha armada andaba en el paraje e entrada del dicho Golfo de
las Higueras10.
Esta separacin termina el 20 de noviembre de 1525, cuando se nombra a Diego Lpez
de Salcedo como gobernador de la Provincia de Higueras y Honduras, siendo ratificado el
31 de agosto de 1526:
Don Carlos, por la gracia etc., por cuanto mandamos proveer a Diego Lpez de Salzedo del
oficio e cargo de nuestro governador en la provincia e golfo de las Higueras que es la tierra
firme... que la dicha tierra de cabo de Honduras e sus tierras e provincias entran y estn
devaxo de la dicha vuestra gobernacin e que las dichas tierras e provincia e pueblos de
christianos que en ellas estn hechas e se hizieren e poblaren es toda una gobernacin...11
Figura 3.17 Territorio que hoy se conoce
como Honduras.

Esto facilit la unin de las dos regiones, delimit fronteras con las provincias de Guatemala y Nicaragua y permiti la labor conquistadora de los espaoles con fundacin de
poblados y el derivado sometimiento de las poblaciones indgenas nacionales. Con el proceso expansivo militar, la fundacin de ciudades espaolas (San Pedro Sula, Nueva Valladolid de Comayagua, Gracias, etc.), la reduccin de indios en poblados, la creacin del obispado y la presencia de toda la jerarqua administrativa espaola, el proceso de colonizacin
y explotacin de las riquezas del suelo comenz. De esta manera surge la concepcin geoadministrativa-jurisdiccional de la provincia de Higueras y Honduras, nombre que ser
Informe enviado por el presbtero Cristbal de Pedraza, A. G. I. Guatemala 9-50, V-18, 1539.
Daz del Castillo, Bernal, Historia verdadera de la conquista de la Nueva Espaa, Cap. clxv, 6a. ed, (Colec. Austral), Espasa, Madrid, 1984.
10
Poder

que en 25 de febrero de 1525 otorg la Audiencia a Santo Domingo a su fiscal Br. Moreno para el arreglo
de las diferencias entre los capitanes que fueron al descubrimiento del Golfo de Higueras. Documento colonial,
en Rubio Snchez, Manuel, Historia del Puerto de Truxillo, Vol. I, Edic. Banco Central de Honduras, 1975.
11
Real Cdula del 31 de agosto de 1526. A. G. I. Legajo 3090, en Rubio Snchez, Manuel, Historia de Truxillo.
8
9

03_ZELAYA_Capitulo-3.indd 102

07/12/11 10:23

captulo

3 Periodo Colonial

el oficial; sin embargo, don Diego Lpez de Salcedo entra en contradicciones con Pedro
Arias de vila, gobernador de Nicaragua, de cuyas tierras Salcedo pretenda apoderarse.
Todo el plan consista en apropiarse de Len en Nicaragua y crear el Nuevo Reino de
Len (eliminando el nombre anterior), dejando al puerto de Truxillo como capital. Su plan
fracas, y Salcedo muri despus, dejando a la provincia en un caos de nuevas luchas entre
espaoles por apropiarse de ms tierras e indios, situacin que se normalizar hasta 1542
con la creacin de la legislatura de las Leyes Nuevas, que pusieron un freno a la codicia
de los encomenderos y normaliz la administracin12.
Entre tanto, para lo que nos interesa, la provincia sigui llamndose igual, as lo prueban los siguientes documentos: No dir ms que en 13 das del mes de septiembre, yo
llegu al puerto de Caballos de esta gobernacin de Higueras y Honduras...13; adelantado
don Franco de Montejo nro. governador de la provincia de Higueras y Cabo de Honduras14, otro de 1562 Muy Mgfco Seor: Fray Geronimo de Corella, Obispo de esta provincia de Higueras y Honduras...15; otro de 1599, Como yo Pedro Ortz de Elgueta, vecino
que soy en esta ciudad de San Jorge del Valle de Olancho de la provincia y gobernacin
de Higueras y Honduras...16. En la mayor parte de la documentacin, tanto oficial como
privada del siglo xvi, el duplo nominal referido ser constante, pero a partir de 1600 la
nominacin Higueras o Igueras va quedando en desuso, nombrndose a la provincia
solamente como Provincia de Honduras. En un documento de 1602 leemos: Como yo,
Juan de Vargas Carvajal, governador y justicia mayor de la Provincia de Honduras17; e
sido informado que en la ciudad de Truxillo en la provincia de Honduras ay un castillo...18;
otro de 1690 testimonio de los autos que obr el Illmo. y Rmo. Sor Obispo de la provincia
de Honduras...19, etc. Desconocemos las razones que motivaron al desuso de Higueras,
aunque algunos escribanos del siglo xviii lo usarn espordicamente, tal vez queriendo
ser ms especficos en describir la provincia o simplemente por hacer ms elegantes sus
escritos.
Por tradicin oral y por algunos escritos de la historia nacional nos ha llegado la frase
Gracias a Dios que hemos salido de estas honduras, de la cual se ha afirmado la dijo Coln
luego de haberse salvado de la terrible tempestad que les azot a nuestras costas y que as
qued bautizado el pas. Pero, quin dijo realmente esto?, es creble la frase o no?, puede
demostrarse la veracidad? Todos los escritores, historiadores y otros que ha utilizado la frase
para explicar el origen del nombre de Honduras, ninguno de ellos ha presentado documentos originales que demuestren la existencia y aceptacin de la referida expresin y la han
aceptado sin explicacin.
Como aporte original de este trabajo presentamos una informacin que afortunadamente lleg a nuestras manos. Es un informe descriptivo y general del Reino de Guatemala,
firmado y enviado al rey de Espaa en 1778, por la importancia que posee lo citamos in
extenso:

103

Figura 3.18 Territorio de Honduras.

Provincia de Honduras, valle de la Ygueras de Comayagua. La ciudad de Valladolid es la


capital de esta provincia, se govierna por un governador que antes fue capitn general con

Vase Caras, Marcos, Tirana de los Conquistadores. Historia crtica etapa I, Nm. 1., Edic. Carrera de Historia
unah, 1980.
13
Informe del obispo Pedraza, Docum. cit.
14
A. G. I. Guatemala, 402.
15
Probanza pedida por el Obispo Corella, A. G. I. Leg. 182. Doc. 30.
16
Bienes de Pedro Ortiz de Argueta, A. G. I. Contratacin, Leg. 254 en Martnez, Mario, Documentos historia de
Honduras, V.I, unah.
17
Testamento de Juan Vargas, A. G. I., Contratacin Leg. 264 1602, en Martnez, Mario. ob. cit.
18
Real Cdula 23 de diciembre de 1629, A. G. D. C. A. A1. 23 Leg. 1515 Fol. 223.
19
Testimonio de autos que obr el Obispo de Honduras, A. G. I. Guat. Leg. 143 en Martnez, Mario. ob. cit.
12

03_ZELAYA_Capitulo-3.indd 103

07/12/11 10:23

104

HistoriadeHonduras
sueldo de 1654 ps y oy goza de 3D. Se halla al N. de la ciudad de Guatemala, al Orte. de la
Prova, de Vera Paz y al poniente de la Nicaragua, y al sur sobre el Mar del norte. El Padre
Murillo dice que tiene Leste; Oeste 150 leguas, y por partes 80 N. S. y que se llam tamvien
Provincia de Honduras, porque no hallando fondo los primeros descubridores dijeron gracias a Dios que hemos salido de estas Honduras*; que tambin se llam Tierra de Ygueras*
por las calabazas que encontraron en aquel Mar desde la del Norte al del Sur20

Figura 3.19 La ciudad de Truxillo.

Para escribir lo anterior, el informante se bas en la obra del padre Murillo, titulada
Geografa histrica, libro IX de la Amrica, islas adyacentes, tierras rticas y antrticas, e islas
de los mares del Norte y Sur, escrita en 1752. Pocos datos biogrficos conocemos del citado
cura, sabemos que perteneci a la orden religiosa de la Compaa de Jess y que su nombre completo es el de Pedro Murillo Velarde. Asimismo, desconocemos la forma en que
obtuvo la informacin histrico-geogrfica de Honduras para su libro. Esto constituye otra
limitante para este trabajo, en la medida que no podemos profundizar sobre el anlisis de
la veracidad de la obra, sumado a la imposibilidad de adquirirla.
Queda entonces demostrado que el nombre de Honduras proviene de la famosa frase? Es difcil afirmarlo, primero porque no pesa sobre los escritos geogrficos e histricos,
ni del padre Murillo ni de los historiadores nacionales como Rmulo E. Durn, Antonio R.
Vallejo, Rafael Heliodoro Valle y otros, un anlisis documental que reafirme la frase. Por otro
lado, hemos demostrado, con base en los escritos de Cristbal Coln y su hijo Hernando,
que nunca el almirante dijo la conocida expresin, por lo que an persiste la duda.
Asimismo, es dudoso que otras denominaciones como Caxinas, Guaymuras, Huntula, Maiam y otras ms hayan servido como nombres oficiales de Honduras; nunca hemos sabido de su origen exacto y tampoco los hemos visto registrados en documentos coloniales.
Aclaremos, para terminar, que no es pretensin dar por concluida la discusin de tan
atrayente dilema histrico, empero que se debe investigar ms sobre el asunto, a razn de
buscar nuevos documentos e informacin que ayude a esclarecer el tema. Por ltimo, esto
no es ms que un aporte investigativo sujeto a revisin.

Plataformas de conquista

Figura 3.20 Gil Gonzlez Dvila.

Espaa supo aprovechar las condiciones geogrficas del continente Americano estableciendo fundaciones en puntos estratgicos que ms adelante servirn como vas de penetracin
hacia el sur, norte y oeste, es el caso de las Antillas y luego Panam.
Las Antillas fueron la puerta de entrada para que los espaoles llegaran a Amrica
Central, con el dominio de Panam; a partir de 1515 se inicia la exploracin hacia el norte
con Gil Gonzlez Dvila y Andrs de Nio que llegan por el Pacfico a la Baha del Golfo
de Chorotega en 1522, al que le van a llamar Golfo de Fonseca, en honor a Juan Rodrguez de Fonseca, hombre influyente en el Consejo de Indias. Ms tarde, en 1524, hace su
incursin por tierra Francisco Hernndez de Crdoba, quien haba regresado, pero esta vez
por el Atlntico. La otra plataforma es la de Mxico, por donde hacen su incursin Cristbal
de Olid (1524), Francisco de las Casas (1525) y el mismo Hernn Corts (1525), quienes
convierten al territorio hondureo en escenario de enfrentamiento entre las diferentes plataformas de conquista: Las Antillas, Darin y Mxico.
Tambin en territorio hondureo, los puntos de penetracin favoritos fueron aquellos
que servan de rutas comerciales para los indgenas del lugar, de all que las incursiones
20

Figura 3.21 Cristbal de Olid.

03_ZELAYA_Capitulo-3.indd 104

Noticias del Reyno de Guatemala, frutos que produce, pueblos, havitantes y tributarios que tiene y quanto
pagan al Rey. AO D 1778, Sig. 1655 Colec. Mata Linares, Real Academia de la Historia (FF220-246).

07/12/11 10:23

captulo

3 PeriodoColonial

105

Golfo de Mxico

Mar Caribe
Ocano Atlntico

Ocano Pacfico

Golfo de
Tehuantepec

Figura 3.23 Hernn Corts.

Plataformas para la conquista de Honduras


1a Plataforma: Cuba (Gil Gonzlez Dvila)
2a Plataforma: Golfo de Darin (Pedrarias Dvila)
3a Plataforma: Mxico (Hernn Corts y
Francisco Montejo)

Figura 3.22 Plataformas utilizadas para la conquista.

espaolas, as como sus fundaciones ms importantes, sean parte de rutas comerciales comunes, tales como la de Yarumela, Gracias, Choluteca, Texiguat, Ulancho El Viejo y otras.
Coincidiendo en la Costa Norte de Honduras, la mayora se movi hacia el Valle de Sula,
penetrando al interior del pas por el corredor de la Depresin Central de Honduras, llegando as hasta el sur de Honduras; hacia occidente por el actual Departamento de La
Paz; hacia La Esperanza e Intibuc, as como a Santa Brbara y Copn; Olancho ser parte
de las penetraciones hechas por grupos humanos desde la Baha de Truxillo, en un camino
que ser muy comn para la exportacin de ganado durante muchos aos del coloniaje
y que se llam la Ruta de San Esteban.
En cuanto a los conquistadores, los nombres de la mayora fueron sujetos a cambios
vlidos para el amanuense del siglo xvi, a quien le urga poner una gran cantidad de informacin en el papel. De all observamos que la mayora de los nombres de los conquistadores estn abreviados, por ejemplo Pedrarias, en lugar de Pedro Arias. Otro hecho digno
de mencin, es que se conserva la costumbre de indicar el origen natal del sujeto, lo que la
historia ha aadido al apellido, de forma tal que en vez de Pedrarias vila, deberamos
encontrar a Pedro Arias de vila, es decir, Pedro Arias, oriundo de la ciudad de vila, Espaa. Sin embargo, las formas amanuenses y los escribanos del Periodo Colonial fueron
evitando los apellidos, en tal caso que, a la fecha, algunos lugares pasaron como apellidos y
otros se quedaron como tales, verbi gratia, Hernando de Saavedra, quizs uno de los pocos
conquistadores de quien conocemos el apellido.

Resistencia indgena
Lempira y otros
Si bien es cierto que el nombre del cacique lenca Lempira es el nico que ha transgredido a
nuestra cultura general, no es el nico registrado en los anales de nuestra historia. Pizacura fue el jefe de la resistencia indgena contra las huestes de Hernn Corts, cuando ste

03_ZELAYA_Capitulo-3.indd 105

Figura 3.24 Pedro de Alvarado.

Figura 3.25 Francisco Montejo.

Lempira
Jefe de la resistencia indgena,
nombrado por el cacique Entepica para
la defensa de Cerqun contra las tropas
espaolas en 1537.

07/12/11 10:23

106

Figura 3.26 Cacique Lempira.

Figura 3.27 Los espaoles se enfrentan


con los chorts.

03_ZELAYA_Capitulo-3.indd 106

Historia de Honduras

realiz su expedicin a Honduras. Habiendo llegado Corts a Truxillo, se dedic a pacificar


la zona, en donde slo los pobladores de las provincias de Chapagua y Papayeca aplicaron
diferentes formas de resistencia: retirarse a las montaas en una primera fase y el combate
posterior. Los chapaguas se adscribieron pronto a la dominacin espaola, pero los papayecas continuaron manifestando su hostilidad liderados por Pizacura, quien fue capturado;
Mazatl, al asumir el cargo de jefe se neg a rendirse y fue capturado y ejecutado por las
tropas espaolas. Aunque Pizacura recobr su libertad, su pueblo no corri tal suerte, ya
que fueron vencidos y esclavizados. En 1526, conquistadores al mando de Diego de Salcedo incursionaron en Ulancho el Viejo en busca de las huestes del cacique Benito, Seor de
Silca. Tambin corri la suerte de sus compaeros al ser capturado, muri al ser lanzado a
una jaura que le dio muerte. Pese a ello, la conquista fue detenida temporalmente en esta
parte del pas.
1530 fue el ao de Copn Galel. Tropas de Hernando de Chvez se enfrentaron a los
chorts al mando del jefe supremo Copn Galel y los obligaron a replegarse hasta el actual
departamento de Ocotepeque, en una resistencia que slo prolongara el anunciado final.
Cinco aos ms tarde, Francisco de Montejo, por entonces gobernador de la Provincia de
Higueras y Cabo de Honduras, envi al capitn Alonso de Cceres a pacificar a los lencas
que mantenan una fuerte resistencia en la zona centro occidental de Honduras. Llegado
a fines de 1536, Cceres emprendi una tenaz lucha que control la mayora de las rebeliones, exceptuando la del cacique Lempira, quien operaba en Cerqun con ms de dos mil
hombres. De acuerdo con la probanza de mritos de Rodrigo Ruiz, el bravo jefe fue derrotado en lucha cuerpo a cuerpo, pese a ello, la rebelin continu hasta el ao de 1539 en que
se dio por pacificada la zona.
Durante muchos aos, la existencia de Lempira fue objetada en vista de lo inverosmil
que se narraba su muerte; sin embargo, la vista del documento encontrado por el doctor
Mario Felipe Martnez Castillo nos permite conocer la verdad histrica de los sucesos que
acaecieron en aquellos das. No se trata de que existan dos versiones sobre la muerte de
Lempira: se trata de que se ha esclarecido un mito histrico y la verdad ha salido a la luz,
tal como ocurri y no, como nos la inventaron.
Lempira fue un hombre lenca, jefe guerrero de Cerqun, quien fue comisionado por el
cacique Entepica para que organizara la resistencia a la penetracin espaola en 1537, teniendo como base de operaciones el pen de Cerqun, alindose con el subgrupo lenca de
los Cares. Segn las crnicas espaolas, logr reunir un ejrcito de 30000 soldados, procedentes de 200 pueblos. Su ejemplo sirvi para que otros grupos aborgenes se alzaran tambin en armas en el Valle de Comayagua. Los intentos hispanos por derrotarlo, dirigidos
por Francisco de Montejo y su lugarteniente Alonso de Cceres, resultaron infructuosos.
La versin de la forma en que, finalmente, lograron vencer a Lempira, durante muchos
aos fue producto de una investigacin basada en la obra del cronista Antonio de Herrera
y Tordesillas en su Historia general de los hechos de los castellanos en las islas, tierra firme del
mar ocano, tambin conocida como Dcadas, por ser diez tomos publicados en Madrid
entre 1601 y 1615 en las imprentas de Juan Flamenco y Juan de la Cuesta en cuatro volmenes. Herrera afirm que Lempira muri a traicin, mientras hablaba con dos emisarios
enviados por Montejo, asesinado por un arcabucero montado en la grupa de un caballo.
Pero esta versin generaba ms preguntas que respuestas. Durante muchos siglos nadie se
acord de Lempira, aparece por primera vez en la Historia de Centroamrica de Pepe Milla,
quien tom como fuente la obra de Herrera y Tordesillas; posteriormente, los historiadores
hondureos del siglo xix y xx copian literalmente el texto y as se genera la versin generacional que todos conocimos en algn momento sobre la muerte de Lempira: la traicin.
La verdad histrica, sin embargo, fue producto del descubrimiento de la Probanza de
Mritos de Rodrigo Ruiz, quien afirma en ese documento haber dado muerte a Lempira en

07/12/11 10:23

captulo

3 Periodo Colonial

combate cuerpo a cuerpo, cortndole la cabeza como prueba fehaciente. Las Probanzas de
Mritos eran documentos legales en donde un participante de la invasin espaola solicitaba al rey que cumpliera su palabra y en funcin de los mritos de batalla le diera tierra
e indios para que se la cultivasen. Ello implicaba no slo la declaratoria del demandante,
sino tambin de cuantos testigos pudieran incluirse para dar veracidad a la misma; tambin
deban incluirse cartas de veracidad de los oficiales bajo cuyo mando estuvo el demandante
y de autoridades del momento que pudieran dar fe del hecho relatado. As, don Rodrigo
Ruiz, mediante notario, present su Probanza de Mritos con ms de veinte testigos en un
expediente que contiene un gran volumen de pginas.
Esta pieza documental fue localizada por el historiador nacional Mario Felipe Martnez
Castillo, y haba sido escrita en Mxico en 1558; est catalogada en Patronato Regio Legajo
Nm. 69, Ramo Nm. 5 en el Archivo de Indias, en Sevilla, y consta de 90 folios (pginas).
En l, don Rodrigo narra los eventos que condujeron a que su patrulla enfrentara las huestes de Elempira y cmo le mat:
[]Si saben que viendo yo el dicho Rodrigo Ruiz lo que se haca y estavamos en gran
peligro todos los espaoles pues era publico que venan todos los naturales de la provincia
a darnos guerra y que no poda ser menos que al salirnos del dicho Real para no volver al
asiento de Ciguatepeque como estaba mandado nos havan de matar e tomar vivo algn
espaol por estar como estavamos muchos dellos heridos e malos que no podan pelear, yo
el dicho Rodrigo Ruiz como celoso el servicio de su Magestad poniendo en gran peligro mi
persona por evitar tanto mal como se esperaba procure entrar en el dicho escuadron de los
enemigos con mi espada y rodela y fui a la parte y lugar do estaba animando a su gente el
dicho capitan llamado Elempira el que traia vestida y las armas de los espaoles que avia
muerto y peleando con el le mate y crtele la cabeca la cual por traerla al dicho general recibi
muchas heridas ansi en la cabeca como en el rostro con todo lo cual la saque en las manos
y nunca la dexe aunque venia peleando y herido de peligrosas heridas de las cuales llegue
a un punto de muerte y la cabeca le di al general en sus manos digan lo que saben e vieren
para el juramento que tienen hecho y si esto paso ansi en verdad (se respeta la ortografa
del documento original).

Con base en su contenido, el doctor Martnez Castillo concluye: El levantamiento de


Cerqun fue totalmente cierto el Capitn indgena que lideraba a los pueblos de la provincia de Cerqun se llamaba Elempira. Con la muerte de Lempira se consolid el dominio
territorial espaol sobre la regin central y occidental de Honduras y se fundaron nuevos
poblados, entre ellos Gracias, en 1539. Fernando Cruz sostiene que: En Honduras se ha
tomado acertadamente a Lempira, un lenca, como smbolo de la nacionalidad. Por falta
de investigacin histrica y de divulgacin de lo que ya se ha investigado, su figura parece
abstracta y etrea, a veces revestida de falsos ropajes en otras ocasiones. Filnder Daz
Chvez lo ha llamado: guerrero de la dignidad nacional. Para Roberto Zapata, Lempira
es el pilar de la nacionalidad, porque fue l quien inici las luchas por la libertad y la defensa de Honduras. Sobre el significado del nombre Lempira, Jorge Larde y Larn sostiene
que en la lengua lenca, lempa quiere decir seor(ttulo de alta dignidad o jerarqua); y era,
cerro o sierra. Uniendo ambos vocablos resulta Lempira, y haciendo la ligacin correspondiente Lempira Lempira, pues, era indio de pura raza lenca o potona, y tal nombre
significa Seor de la Sierra. Lo cierto es que en el documento referenciado se nombra
a un tal Elempira, por lo que tampoco puede considerarse que el nombre haya sido falso.
(Martnez Castillo, Mario Felipe, Los ltimos das de Lempira y otros documentos, Ediciones
Nueva Universidad, 1987).
A continuacin ponemos a disposicin la versin de Herrera y Tordesillas sobre la
muerte de Lempira:

03_ZELAYA_Capitulo-3.indd 107

107
Mario Felipe Martnez Castillo
Naci en Comayagua en 1932.
Historiador. Obras: La escultura en
Honduras. Tegucigalpa, 1961. Catedral
de Comayagua. Tegucigalpa, 1965.
Captulos sobre el Colegio Tridentino
de Comayagua y la educacin colonial
en Honduras. Tegucigalpa, 1968.
Apuntamientos para una historia
colonial de Tegucigalpa y su Alcalda
Mayor. Tegucigalpa, 1982, compilador
de Documentos de historia de
Honduras. Tegucigalpa, 1983, as como
de diversos artculos aparecidos en
revistas relativos al pasado colonial y
a la historia del arte en nuestro pas.
Tambin fue autor de Los ltimos
das de Lempira y otros documentos:
el conquistador espaol que venci a
Lempira (1987), y de Catedral de la
Inmaculada Concepcin.

Figura 3.28 Matanza de indgenas.

Antonio Herrera y Tordesillas


Cronista, historiador y escritor del Siglo
de Oro espaol, autor de la Historia
general de los hechos de los castellanos
en las islas y tierra firme del mar
ocano que llaman Indias Occidentales,
conocida como Dcadas y considerada
una de las mejores obras escritas sobre
la conquista de Amrica.

Figura 3.29 Los espaoles someten a los


indgenas.

07/12/11 10:23

108

Figura 3.30 La muerte de Lempira consolid el dominio espaol en Honduras.

Figura 3.31 Recopilacin de las leyes de


los reinos de las Indias.

03_ZELAYA_Capitulo-3.indd 108

Historia de Honduras
El Adelantado Montejo, en vindose pacifico Gobernador de Honduras, quit los repartimientos a cuantos los tenan por don Pedro de Alvarado, como se dijo, y ech de la tierra
todos los indios, que voluntariamente fueron de Guatemala, y trat de pacificar los pueblos
que aun no estaban seguros e us mucha diligencia, e industria como persona de prudencia; y cuando pens, que toda la tierra estaba con quietud, de que mostraba mucha gloria,
como lo haba escrito al Vicerrey don Antonio de Mendoza, se levant un valiente indio
en una provincia llamada Cerqun, en los trminos de la ciudad de Gracias a Dios, puesta
entre Sierras dificultosa para ser conquistada. Este indio, llamado Lempira, que significa
seor de la sierra, convoc a todos los seores de la comarca, con los cuales, y los naturales
junt 30000 hombres; persuadiles el cobrar libertad, siendo cosa vergonzosa que tantos
y tan valerosos hombres, en su propia tierra se viesen en la miserable servidumbre de tan
pocos extranjeros; ofreci de ser su capitn, y ponerse a los mayores peligros; asegur, que
si estaban unidos sera cierta la victoria para ellos, y prometiendo de seguirle, unos por voluntad y otros por temor, se comenz la guerra, y mataron algunos castellanos que hallaron
descuidados por la tierra. El Adelantado Montejo, sabido del levantamiento, envi desde
Gracias a Dios al Capitn Cceres con algunos soldados castellanos para que pusiese a
Lempira en obediencia, el cual ya haba mandado fortalecer un pen muy nombrado que
le llamaban Cerqun, y desde all se defenda con dao de los castellanos, que padeciendo
en el sitio, que dur seis meses, grandes trabajos, por haber invernado en campaa, pudiera
ser que no acabaran tan fcilmente la jornada, si no sucediera la muerte de Lempira, la cual
sucedi de esta manera:
Haba muchos principales que le seguan en esta guerra, unos contra su voluntad, porque no los tuviesen por cobardes, otros por respeto que tenan a Lempira; y otros hubo que
le dijeron que dejase aquella guerra, y tomase por amigos a los castellanos, pues a cabo
haba de perder; pero l era tan animoso que jams mostr flaqueza, ni quiso dar odos a
los medios de paz que los castellanos le ofrecan, antes los tena en tan poco, que desde su
fuerte los deca muchas injurias. Visto su mucho atrevimiento, y que no se hallaba modo
para aprovecharse de l, el capitn Cceres orden que un soldado se pusiese a caballo, tan
cerca, que un arcabuz le pudiese alcanzar de puntera, y que este le hablase, amonestndole,
que admitiese la amistad que se le ofreca; y que otro soldado, estando a las ancas, con el arcabuz le tirase; y ordenando de esta manera, el soldado trab su pltica, y dijo sus consejos y
persuasiones, y el cacique le responda, que la guerra no haba de cansar a los soldados ni espantarlos, y que el que ms pudiese vencera; y diciendo otras palabras arrogantes, ms que
de indio, el soldado de las ancas le apunt cuando vio la ocasin, y le dio en la frente, sin que
le valiese un morrin, que a su usanza tena, muy galano y empenechado; cay Lempira rodando por la sierra abajo, armado de aquellos sayos o corceletes de algodn, basteados, muy
provechosos para la guerra de indios, que usan los castellanos. Con esta muerte de Lempira,
que el da antes anduvo muy triste, se levant gran alboroto y confusin entre los indios,
porque muchos huyendo se despearon por aquellas sierras, y otros luego se rindieron.
Mucho antes que los castellanos llegaran aquellas partes de Gracias a Dios, los indios
tuvieron noticias de ellos, y no por eso dejaban las pasiones y guerras; porque en particular,
los de Cerqun tenan por imposible, que se pudiese llegar a donde estaban, por la multitud dellos, y porque primero abran de pasar por muchas tierra, y vencer muchas gentes,
y en especial a los Cares y Potones, aunque entre ellos haba guerra cruel, en la cual tena
Lempira tanta fama de valiente, que afirmaron, que en una batalla mat 120 hombres de su
mano: y certificaron indios viejos que se tena por cierto, que Lempira estaba hechizado, o
como dice el vulgo, encantado; porque en infinitas batallas en que se hall jams fue herido,
ni le pudieron flechar. Era de mediana estatura, espaldudo, y de gruesos miembros, bravo
y valiente, y de buena razn, nunca tuvo ms que dos mujeres y muri de 38 a 40 aos.
Y los indios tenan por cierta la opinin, que si no muriera Lempira, Cerqun no se ganara
tan presto; para esta guerra se pacific y confeder con los Cares sus enemigos: junt los
hombres de ms de 200 pueblos, y de seores, y caballeros conocidos tena ms de 2000.
Su congregacin fue en la Sierra de las Neblinas, en su lenguaje Piraera; adonde estaba
una gran pueblacin, cuyo Seor era Entepica, que en muriendo este, se dividi en muchos

07/12/11 10:23

captulo

3 PeriodoColonial

109

pueblos. Aqu se concert la guerra, y nombraron por general a Lempira, el cual muchas
veces acometi a los Castellanos, a los indios mexicanos y guatemalecas, que andaban con
ellos, en los cuales haca mucho dao, y los suyos le reciban; pero como eran tantos, no lo
echaban de ver; Alonso de Cceres le envi una embajada rogndole, que aceptase la paz,
y obedeciese al Rey de Castilla, prometiendo de tratarle bien: fue la respuesta matar a los
mensajeros, porque no quera conocer otro seor, ni saber otra ley, ni tener otras costumbres
de las que tena; y cuando no se acertara la suerte de haverle muerto, como se ha dicho, con
l se pasara muy gran trabajo.
Fuente: Historia general de los hechos de los castellanos en las islas y tierra firme del mar ocano
(Madrid, 1601), 4 tomos, de Antonio de Herrera y Tordesillas, nombrado primer historiador
de las Indias por el rey Felipe II.

La duda sobre este documento es la siguiente: cmo podan mantenerse 30 000 indios
en la montaa? Qu coman? Cmo supieron que la bandera blanca significaba paz? Si
haba indios obligadamente debieron estar en el campamento mujeres y nios. De qu iba
a vivir toda esa gente? Cmo es posible que un arcabuz con potencia de tiro horizontal
de 20 varas lograra disparar a ms de 200 metros diagonalmente vertical? En cul idioma
hablaron para entenderse? Ms pareciera que esta crnica est encaminada a hacer ver
ms heroica la gesta espaola que la indgena, cosa que sera lgica si el que pagaba por la
misma era el rey de Espaa.
La probanza de don Rodrigo Ruiz claramente establece una muerte que no deja lugar a
dudas, y sobre todo, presenta datos ms fidedignos que la de Herrera y Tordesillas.

Primeras fundaciones de ciudades coloniales


de 1524 a 1578
Las fundaciones en Amrica, y particularmente en Honduras, estn sujetas a las ordenanzas contempladas en la legislacin indiana y supeditadas a intereses de tipo defensivo, poltico y econmico. Cada una presenta sus propias caractersticas arquitectnicas.
Las primeras fundaciones realizadas en Honduras son: Triunfo de la Cruz (1524) por
Cristbal de Olid; Puerto Caballos (1525), hoy en las proximidades de Puerto Corts, por Gil
Gonzlez Dvila; Truxillo (1525) por Francisco de las Casas.
De estas fundaciones slo Truxillo conserva infraestructura colonial de tipo defensivo
y del mismo tipo arquitectnico es la Fortaleza de San Fernando de Omoa, construida a
fines del siglo xviii (1775). Durante el siglo xix en Santa Brbara se edific una fortaleza que
tom como modelo los sitios de defensa espaoles de la costa del Atlntico. Se conoci
tambin por los nombres de Punta de Caxinas, Villa de Truxillo, Truxillo del Pinar, Puerto
de Honduras, Villa de la Asencin, Puerto Juan Gil, Villa de Truxillio del Poniente y Nuevo
Reino de Len
Otras fundaciones como Villa de Jerez de la Frontera de la Choluteca y Mis Reales Tamarindos (1535) por Cristbal de la Cueva; Villa de San Pedro de Puerto Caballos despus
llamada San Pedro de Usula (1536) por Pedro de Alvarado; Gracias a Dios, hoy Gracias
(1537) por Gonzalo de Alvarado; Santa Mara de la Nueva Valladolid de Comayagua (1537)
por Alonso de Cceres; responden a un estilo arquitectnico de tipo renacentista o trazado
en forma de damero, que, segn la legislacin indiana, deba reunir algunas condiciones
geogrficas como topografa plana, montaas alrededor, ros caudalosos y abundante poblacin indgena.
Las fundaciones que responden a intereses econmicos son conocidas como estilo de
planta minera. Los ejemplos tpicos son La Ciudad de la Villa del Real de Minas de San Miguel de Tegucigalpa de Heredia y su Patritico Ayuntamiento (1578) por Juan de la Cueva y

03_ZELAYA_Capitulo-3.indd 109

Figura 3.32 Escudo de armas San Pedro


Sula.

07/12/11 10:23

110

HistoriadeHonduras

San Andrs de Yuscarn (1730-1740). Estos asentamientos se van a realizar en lugares cuya
topografa es irregular, como Santa Luca, El Corpus, Apoteca y Cedros.
Los verdaderos nombres de otras de las ciudades importantes del pas son Ocotepeque: Ocotepetl; Juticalpa: San Juan de xuticalpa.

Administracin colonial

Figura 3.33 Despus de la conquista, se


modificaron las caractersticas de la poblacin indgena.

Figura 3.34 Casa de Contratacin.

03_ZELAYA_Capitulo-3.indd 110

Al final del proceso de conquista, las poblaciones indgenas fueron sujetas al poder espaol
de forma indiscriminada y con amplios mrgenes de sometimiento. Los diferentes grupos
indgenas se vieron reducidos a su mnima expresin, si acaso no fueron aniquilados del todo.
El choque entre Europa y Amrica result nocivo para los ltimos, quienes vieron destruidos
su orden social, sus creencias, su sentido de la justicia y en algunos casos hasta su lengua.
A manera de ejemplo podemos citar que, a mediados del siglo xvi, ...la poblacin del centro
y occidente de Honduras... disminuy de 600 000 habitantes en el momento de la conquista a
32 000 despus de este proceso... (Linda Newson, p. 180). Ello provoc que las caractersticas
demogrficas del continente fueran modificadas a largo plazo al introducir nuevos grupos
humanos, tanto europeos como africanos, a la vez que disminua gradualmente la poblacin
nativa y se daba origen a la manifestacin racial propia del Periodo Colonial: el mestizaje.
El Real y Supremo Consejo de Indias, junto con la Casa de Contratacin, funcionaban
en Espaa. La primera aconsejaba al monarca en todos los asuntos relativos a las colonias,
preparaba la legislacin que se aplicara en Amrica, propona a quienes ocuparan altos
cargos y efectuaba los juicios de residencia. Era la ltima instancia judicial y tambin intervena en los asuntos de carcter administrativo de la Iglesia americana. La segunda se
encargaba de todos los asuntos de carcter comercial y del control del paso de pasajeros al
Nuevo Mundo.
La Casa de Contratacin comenz a funcionar mediante real cdula, el 20 de enero de
1503, se cre en Sevilla como un organismo rector del comercio peninsular con las Indias.
Cont inicialmente con un tesorero, un factor y un escribano-contador para controlar el
movimiento de personas y bienes hacia las nuevas tierras. Entre otras misiones, los funcionarios tendran cuidado de que no faltasen las mercancas necesarias en las expediciones a
Indias, concederan licencias para zarpar, nombraran a los capitanes de las embarcaciones
fijndoles sus obligaciones y recibiran las riquezas indianas como perlas, oro y plata.
A partir de ese momento, todo el comercio de exportacin e importacin con Amrica quedara centralizado en Sevilla. Asimismo, la Casa de la Contratacin fiscalizara todas
las embarcaciones con destino a las colonias o procedentes de ellas que, necesariamente,
deban zarpar o rendir viaje en la capital sevillana con el objeto de facilitar dicho control.
La eleccin de Sevilla como sede de la Casa de Contratacin est relacionada con la
designacin del puerto de Guadalquivir como nico punto para las mutuas transacciones
entre la pennsula y las Indias. Las favorables condiciones de la capital hispalense centro
neurlgico de la regin andaluza, su activa poblacin donde pululaban hombres de negocios de distintas nacionalidades (genoveses muchos de ellos), la tradicin marinera y mercantil proyectada en navegaciones por el Atlntico y las costas africanas, la seguridad de un
puerto interior resguardado de posibles ataques de piratas berberiscos, entre otras razones,
la convirtieron en el principal lazo de unin entre Espaa y sus posesiones de ultramar.
Segn las ordenanzas dadas en Alcal de Henares en 1503, el factor se encargaba de la
negociacin de los artculos provenientes de los territorios descubiertos y era una especie
de gerente de la empresa comercial americana. El tesorero reciba todas las cosas e mercaderas e mantenimientos e dineros e otras cualquier cosas que hubiere o vinieren a la
dicha casa, mientras el contador-escribano deba reflejar en los libros todas las cosas que

07/12/11 10:23

captulo

3 Periodo Colonial

111

el dicho tesorero recibiere y las que fueren a su cargo de cobrar... y


Virreinatos
asimismo todas las cosas que el dicho factor despachare e hiciere a
Del Per
Nueva Espaa
la dicha negociacin. En Amrica, el rey estaba representado por
Nueva Granada
De la Plata
virreyes y gobernadores, quienes, a cargo de territorios de diversa
Para su mejor gobierno, Amrica estaba dividida territorialmente en
extensin, deban vigilar la administracin en materias de gobierno,
virreinatos, capitanas generales y presidencias.
judiciales, militares, eclesisticas y econmicas.
En el siglo XVI se crearon dos virreinatos: el de Nueva Espaa o
Mxico (1535) y el de Per (1544). En el siglo XVII se agregaron
El virreinato constituy la mxima expresin territorial y polticootros: Nueva Granada (1717) y Ro de la Plata (1776).
administrativa que existi en la Amrica espaola y estuvo destinado
a garantizar el dominio y la autoridad de la monarqua peninsular
sobre las tierras recientemente descubiertas. El virreinato estuvo encabezado por la figura del virrey, representante personal y especie
de alter ego (el otro yo) del monarca en las Indias. En los primeros
tiempos, el nombramiento de virrey se haca de por vida; luego, diOcano
cho mandato se limit a tres aos y ms tarde se extendi gradualAtlntico
Golfo de
Mxico
mente hasta los cinco aos. El virrey, adems, perteneca a la nobleza
espaola cercana al monarca y ejerci la autoridad suprema dentro
Capitana General
de Guatemala
de su jurisdiccin indiana. Fue el jefe civil y militar dentro de su unidad administrativa, dependiendo de l tambin la justicia, el tesoro y
Presidencia
de Quito
los aspectos seculares del gobierno eclesistico.
El primer virreinato otorgado en Amrica recay en don CrisPresidencia
de Quito
tbal Coln, como parte de las concesiones que la corona le hizo
en las Capitulaciones de Santa Fe, antes de iniciar su primer viaje
rumbo a las Indias. Sin embargo, el virreinato colombino fue de corPresidencia de Chacras
Ocano
ta duracin, extinguindose definitivamente en 1536. En cambio, se
Pacfico
establecieron en 1535 y 1543 los dos grandes virreinatos de Nueva
Espaa y de Per, unidades que subsistieron durante todo el Periodo
Capitana General de Chile
Colonial. Posteriormente se agregaron el de Nueva Granada y el de
Ro de la Plata.
En 1535 fue establecido el virreinato de Nueva Espaa. Su territorio abarc una gran extensin, cuyo centro natural sera el valle de
Mxico. Sobre los cimientos de la monumental Tenochtitln se erigi
la ciudad de Mxico, sede de la corte virreinal durante todo el PerioFigura 3.35 Amrica se dividi en virreinatos para facilitar la administrado Colonial. El primer virrey fue don Antonio de Mendoza, conde de
cin econmica y poltica.
Tendilla. Los lmites del virreinato comprendieron, por el sur, toda
la Amrica Central (Guatemala, El Salvador, Nicaragua, Honduras y Costa Rica), salvo la
gobernacin de Castilla de Oro con la estratgica ciudad de Panam. Por el este, incluy al
golfo de Mxico y al mar de las Antillas. Sin embargo, el territorio isleo compuesto por las
pequeas y grandes Antillas (Cuba, Santo Domingo y Puerto Rico, entre otras) no form
parte de Nueva Espaa, constituyendo gobernaciones independientes.
Al norte, la frontera del virreinato fue avanzando gradualmente y a medida que las
huestes espaolas doblegaban la resistencia que oponan los temidos pueblos chichimecas.
La jurisdiccin de Nueva Espaa incluy, finalmente, gran parte de la zona occidental de los
actuales estados de California, Texas, Nuevo Mxico, Arizona, Utah, Nevada y parte de Colorado, pertenecientes a Estados Unidos desde 1848. Hacia el oeste, Nueva Espaa limitaba
con el ocano Pacfico, hasta que se le agreg la administracin de las Islas Filipinas, conquistadas en 1564 por la expedicin de Lpez de Legazpi.
En la segunda mitad del siglo xvi, el virreinato de Nueva Espaa, empeado en la
consolidacin de sus fronteras y la bsqueda de recursos mineros y agropecuarios, allan
el camino a su futura preeminencia dentro del mundo colonial. En efecto, tras un siglo
xvii caracterizado por altibajos econmicos que afectaron tanto a la metrpoli como a sus

03_ZELAYA_Capitulo-3.indd 111

07/12/11 10:23

112

Figura 3.36 La Audiencia de los Confines


en la ciudad de Gracias a Dios, Provincia
de Honduras e Higueras.

Historia de Honduras

colonias, Mxico se convirti, a partir de las primeras dcadas del siglo xviii, en la unidad
poltica hegemnica de ultramar, superando al virreinato de Per.
Las Reales Audiencias asesoraban a los virreyes y gobernadores y ejercan la mxima
autoridad judicial en sus respectivos territorios. Estaba formada por cuatro oidores o magistrados de la ms alta jerarqua. De sus fallos poda apelarse, slo en cuestiones de gran
importancia, ante el Consejo de Indias; pero en la prctica los procesos eran finiquitados
en el mismo tribunal. La Real Audiencia fue el ms alto tribunal judicial de apelacin en
las Indias, pues cont con jurisdiccin civil y criminal y una amplia competencia extendida
incluso al mbito eclesistico. Esto ltimo debido a una de las facultades que el Real Patronato otorg a la corona. La creacin de las Audiencias indianas tuvo como principal objetivo reafirmar la supremaca de la justicia del rey por sobre la de los gobernadores. Sobre
la Audiencia slo estaba el Consejo de Indias, al que nicamente se poda recurrir en los
casos de mayor categora. Al mismo tiempo, este tribunal real asesor a la autoridad poltica
del territorio asignado a su jurisdiccin y se constituy en un organismo consultivo de vital
importancia para los virreyes y gobernadores.
Las Audiencias americanas estaban organizadas, al modo del Consejo de Indias, como
autoridades colegiadas. Se componan de letrados profesionales que, en principio, fueron
cuatro oidores y un fiscal presididos por el virrey o gobernador de la zona. Con el transcurso
del tiempo el nmero de estos funcionarios aument en los territorios ms extensos. Cada
ao, rotativamente, un oidor deba realizar viajes de inspeccin y judiciales por las provincias que formaban parte de la jurisdiccin de la Audiencia.
La primera Audiencia indiana fue establecida en Santo Domingo en 1511. A partir de
1527 y hasta 1563 se crearon varias audiencias, en especial la Audiencia de los Confines en la
ciudad de Gracias a Dios en Honduras, fundada en el ao de 1542; as como las audiencias
en Mxico, Panam, Guatemala, Lima, Guadalajara, Santa Fe, Charcas, Quito y Chile, lo que
marc el proceso de la colonizacin y del poder monrquico en Amrica. Su rango aument
al hacrselas depositarias del sello real, tal como aconteca en las cancilleras peninsulares.
En las ciudades existan los cabildos, que eran organismos representativos de la comunidad y que velaban por las materias de inters comn, como aseo, ornato, manejo de
bienes pblicos, entre otros, y representaban los intereses de los vecinos. En las reas rurales de cada ciudad exista un corregidor que, adems de encargarse de administrar justicia,
deba procurar el bienestar de los indgenas.
La Real Audiencia de Santiago de Guatemala, conocida simplemente como Audiencia
de Guatemala, era el ms alto tribunal de la corona espaola en la zona conocida como
Reino de Guatemala, en el actual territorio de Guatemala, Belice, El Salvador, Honduras,
Nicaragua y Costa Rica y el estado mexicano de Chiapas. Fue creada el 13 de septiembre
de 1543 y tena su sede en la ciudad de Guatemala. La Recopilacin de Leyes de Indias de
1680, en la Ley vi (Audiencia y Chancilleria Real de Santiago de Guatemala en la Nueva
Espaa) del Ttulo xv (De las Audiencias y Chancillerias Reales de las Indias) del Libro ii,
recoge la Real Cdula del emperador Carlos i del 13 de septiembre de 1543, fijando los
lmites y los funcionarios de esta Audiencia:
En la Ciudad de Santiago de los Cavalleros, de la Provincia de Guatemala, resida otra nuestra Audiencia y Chancilleria Real, con vn Presidente, Governador y Capitan General: cinco
Oidores, que tambin sean Alcaldes del Crimen: vn Fiscal: vn Alguazil mayor: vn Teniente
de Gran Chanciller, y los dems Ministros y Oficiales necessarios, y tenga por distrito la
dicha Provincia de Guatemala: y las de Nicaragua, Chiapas, Higueras, Cabo de Honduras,
la Vera-Paz y Soconusco, con las Islas de la Costa, partiendo trminos por el levante con la
Audiencia de Tierrafirme: por el Poniente con la de Nueva Galicia: y con ella, y la Mar del
Norte por el Septentrion: y por el Mediodia por la del Sur. Y mandamos, que el Governador
y Capitan General de las dichas Provincias, y Presidente de la Real Audiencia de ellas, ten-

03_ZELAYA_Capitulo-3.indd 112

07/12/11 10:23

captulo

3 Periodo Colonial

113

ga, vse y exera por si solo la governacion de aquella tierra, y de todo su distrito, assi como
la tiene nuestro Virrey de la Nueva Espaa, y provea los reprtimientos de Indios, y otros
oficios, como lo solia hazer la dicha Real Audiencia, y los Oidores no se entrometan en lo
que esto tocare, ni el dicho Presidente en las materias de justicia, y firme con los Oidores
lo que proveyeren, sentenciaren y despacharen.

La Audiencia de los Confines de Guatemala y Nicaragua fue erigida por Real Cdula
del 20 de noviembre de 1542, a la vez que la Real Audiencia de Lima. Ambas se repartieron
el territorio de la suprimida Real Audiencia de Panam. Las gobernaciones de Guatemala,
Honduras, Chiapas y Nicaragua, existentes al momento de su fundacin, fueron suprimidas, pero fueron restauradas luego: en 1552 Honduras, en 1561 Soconusco, en 1565
Nicaragua y en 1574 Costa Rica. El 13 de septiembre de 1543 se ordena que la audiencia
sea trasladada desde Santiago a la Villa de Valladolid de Comayagua y se ordena la incorporacin de la provincia de Yucatn, pero no se concreta hasta 1550. La Audiencia se traslada
provisoriamente a Gracias a Dios el 16 de mayo de 1544, hasta que por Reales Cdulas de
25 de octubre de 1548 y 1 de junio de 1549 se estableci en la ciudad de Santiago de Guatemala. Por Real Cdula de 7 de julio de 1550 la provincia de Yucatn fue separada de la
Real Audiencia de Mxico e incorporada a la de Guatemala, lo mismo que la provincia de
Soconusco, por Real Cdula del 20 de enero de 1553.
El 8 de septiembre de 1563 la Audiencia fue trasladada a Panam con estos lmites:
hacia el este el ro Darin y la costa hasta el ro Ula; y por el oeste la costa desde Buenaventura hasta la baha de Fonseca. El resto de los territorios de la Audiencia de los Confines
pasaron a Nueva Espaa. El 15 de enero de 1568 fue restablecida, pero Yucatn, sin embargo, pas a depender definitivamente de la Audiencia de Mxico, hasta principios del
siglo xix. En el siglo xvi la Audiencia de los Confines comprenda las provincias, alcaldas
mayores y corregimientos de: provincias: Comayagua (Honduras), Nicaragua, Costa Rica,
Soconusco; alcaldas mayores: San Salvador, Ciudad Real de Chiapas, Villa del Real de Minas de San Miguel de Tegucigalpa, Sonsonate, Verapaz, Suchitepquez, Amatique, Minas
de San Andrs de Zaragoza; corregimientos: Totonicapn, Quezaltenango, Atitln, Tecpanatitln, Escuintla, Guazacapn, Chiquimula, Acasaguastln, Realejo, Matagalpa, Monimbo,
Chontales, Quesalguaque, Tencoa, Nicoya, Quepo, Chirrip, Pacaca, Turrialba.
En 1660, los corregimientos de Quepo, Chirrip, Pacaca y Turrialba fueron suprimidos
e incorporados a la gobernacin de Costa Rica, mientras que el corregimiento de Tencoa se
une a la gobernacin de Comayagua y los de Monimb, Chontales y Quesalguaque a la de
Nicaragua. A principios del siglo xviii se suprimen las alcaldas mayores de Amatique y San
Andrs de la Nueva Zaragoza y los corregimientos de Escuintla y Guazacapn, con lo que
se forma la alcalda mayor de Escuintla, y de Atitln y Tecpanatitln. En 1753, del corregimiento del Valle de Guatemala se forman las alcaldas mayores de Chimaltenango y Zacatepquez. En 1760 se uni el corregimiento de Acasaguastln al de Chiquimula. En 1764,
tras separar de la Alcalda Mayor de Ciudad Real el territorio de Chiapas y los Zoques, se
erigi la Alcalda de Tuxtla. A partir de 1785 se comenz a aplicar el sistema de intendencias.

Santa Mara de la Nueva Valladolid de Comayagua


Santa Mara de la Nueva Valladolid de Comayagua, simplemente Comayagua, fue fundada
por orden del adelantado de Yucatn, don Francisco de Montejo, quien recomienda a su capitn, Alonso de Cceres, que fundase una villa en un paraje que estuviera equidistante de
los ocanos y en medio de Nicaragua y Len de Nicaragua. Don Alonso de Cceres, una vez
pacificado el pas de las Higueras u Honduras, encuentra un valle de diez leguas de largo por
cuatro de ancho, muy adecuado para ser la fundacin de la villa o ciudad, ya que posea abundantes ros, dos de ellos muy caudalosos. Tierras adecuadas para la labranza, buenos pastiza-

03_ZELAYA_Capitulo-3.indd 113

Figura 3.37 Santa Mara de la Nueva


Valladolid de Comayagua.

07/12/11 10:23

114

Historia de Honduras

les, abundantes frutos de la tierra, buen aire y cielo claro. As, dispuso escoger el mejor sitio en
parte elevada y que llenara los requisitos establecidos por la corona que estipulaba: cualquier
fundacin debe de ser un acto jurdico, constando que la eleccin del sitio es de tierra balda.
As pues, el 8 de diciembre de 1537, en nombre del rey de Espaa Carlos i y de Santa Mara de la Concepcin, tom posesin de una parte del lado norte del valle y qued
asentada la fundacin, hoy Comayagua, con una poblacin de 87805 habitantes. Los indios
que vivan en las cercanas incendiaron las chozas de paja, recin construidas, y hubo que
esperar dos aos para principiar a poblar de nuevo y hacer los repartimientos de los lotes.
Cuando el rey Felipe ii, por carta del 3 de septiembre de 1543, manda que la audiencia de
los confines resida en la Villa de la Concepcin de Comayagua, en la misma provisin, se le da el
nombre de Nueva Valladolid, en honor de Valladolid (Espaa), donde al momento de firmar
la carta de fundacin de la Audiencia resida la Corte.
Debido a su posicin estratgica, protegida de los asaltos de los piratas, en tierras feraces muy aptas para la agricultura y la ganadera, con la presencia de ricas minas de plata en
su cercana, la Villa fue creciendo en poblacin, aunque con un aspecto deplorable. Casas
de bajareque y techos de teja, inclusive su iglesia. A pesar de esto, Felipe ii le da el ttulo
de ciudad en 1557, poca en que ya contaba con un convento de Mercedarios, fundado por
fray Jernimo Clemente en el ao de 1553 y una iglesia de cantera, construida en 1551, a
un costo de 1500 pesos oro.
Cuando fray Jernimo de Corella, tercer obispo nombrado por Honduras y segundo
que resida en el pas, llega a Truxillo, en 1550, sede que haba sido escogida para la dicesis
de Honduras, encuentra la ciudad saqueada por los piratas ingleses y franceses, sin ninguna proteccin ni iglesia erigida en catedral por haber sido invalidadas las bulas de su Santidad al no tomar posesin del obispado de Truxillo, el obispo electo. Fray Alonso de Guzmn
pide permiso a la Audiencia de Guatemala para trasladarse a Gracias a Dios, donde haba
una iglesia y casas con comunidad. El obispo Pedriza, primero en residir en Honduras a
partir de 1536, haba principiado una casa para su vivienda; sin embargo, la Audiencia de
Guatemala le permite que se traslade, no a Gracias a Dios, sino a la ciudad de Comayagua,
que est en el centro del obispado y con iglesia capaz.
No se sabe exactamente el ao en que se verific el traslado. Algunos historiadores
dicen que en 1559, y otros en 1562. Por documentos que se han descubierto recientemente se
sabe que el obispo Corella, despus de ms de tres aos de recorrer su obispado con residencia en Truxillo, Puerto Caballos, San Pedro Sula y Gracias a Dios en 1555, ya est en Comayagua y en 1560 viaja a Mxico para ser consagrado obispo, por lo cual la iglesia de Comayagua
se convierte en 1564 en la primera catedral de Honduras, bajo el nombre de obispado de
Comayagua. Sin embargo, la Real Cdula, autorizando dicho traslado en esta fecha, diez aos
ms tarde en Madrid el ao de 1572, y todava dos aos ms tarde hay un inquerito al rey
pidindosele autorice el traslado, en vista de lo cual, el rey pide un informe de la capacidad y
acomodo de la iglesia de Comayagua para ver si conviene o no el traslado.
Lo ms probable es que el obispo Corella se traslad a Comayagua hacia 1555 y desde
all, viendo las ventajas que sta ofreca, haya iniciado las gestiones para su traslado. Entre
1559 y 1562 aparecen una serie de informes de la Audiencia de Guatemala, aduciendo el
magnfico clima de la ciudad y lo abundante que era en bastimentos. Como un traslado
de esta ndole requera una serie de incurrimientos por parte del rey ante las autoridades
civiles, eclesisticas y militares, la confirmacin definitiva del traslado se debi dar slo
despus de estudiar en el Consejo de Indias las ventajas que este traslado ofreca.
El obispo Corella haba obtenido del rey 800 ducados, y como llevaba en su squito
criados canteros y pintores, se dio a la tarea de reconstruir el templo que los Mercenarios
tenan al lado de su convento, el cual serva de parroquia, siendo el nico que exista en la
ciudad. Poco a poco, Comayagua empieza a tomar forma de verdadero poblado. El gobier-

03_ZELAYA_Capitulo-3.indd 114

07/12/11 10:23

captulo

3 Periodo Colonial

115

no civil y eclesistico va a residir ah. Los oficiales de la Real Hacienda, ante la explotacin
de los ricos minerales de plata en las cercanas de la ciudad, disponen trasladar la Caja Real,
que haba funcionado en San Pedro Sula, para la ciudad de Comayagua en el ao de 1574.
Aunque ya desde antes se haba gestionado que la fundicin del oro y la plata se realizaran
en la Villa de la Concepcin de Comayagua.
Funcion como centro del obispado durante el Periodo Colonial y centro administrativo de la autoridad espaola en Honduras, fue capital despus de la independencia compartiendo el ttulo temporalmente con otras ciudades en Honduras hasta 1880, cuando la
capital se traslad definitivamente a Tegucigalpa durante el gobierno de la reforma liberal
de Marco Aurelio Soto.

Tegucigalpa: una aproximacin geogrfico-histrica


Tegucigalpa, capital de la repblica, no posee las caractersticas propias de una ciudad urbanizada, ni siquiera sigue los patrones de las fundaciones espaolas tan comunes en Honduras durante todo el siglo xvi y ello es por una sencilla razn: Tegucigalpa no fue fundada,
sino que fue producto del poblamiento postrero de una zona en la que, por una parte, se
descubrieron vetas de plata cercanas a los principales ros y a la terminacin del macizo
Figura 3.38 Ciudad de Tegucigalpa.
rocoso de la cordillera de Lepaterique, en lo que hoy conocemos como El Picacho, Santa
Luca y La Tigra (La Montaita); por otra, el excelente clima y abundantes mesetas llamaron
la atencin de aquellos que en Comayagua no haban tenido las oportunidades econmicas
de avanzar hacia ciertos estratos sociales,
por lo que la compra o asignacin de tierras en la naciente Villa de San Miguel la
Mar Caribe
volva muy atractiva para el inicio de una
Belice
nueva vida; inclusive, en forma posterior,
se descubre la vocacin ganadera del lugar
en una modesta medida. Es por ello que
Tegucigalpa surge a la vida con el desorden de una ciudad minera incrementado
La Ceiba
por el surgimiento de parcelas de cultivos.
Ante tales hechos, el capitalino debe desGuatemala
San Pedro Sula
pertar a la realidad de que se encuentra
en una ciudad cuya parte central posee un
carcter histrico tan digno como el de las
viejas ciudades europeas. Para entender
mejor este proceso es necesario conocer
Tegucigalpa
el lugar desde sus inicios.
La ciudad de Tegucigalpa est asentada en la zona central de Honduras, en
El Salvador
una porcin del pas caracterizada por la
existencia de varias mesetas pequeas que
Nicaragua
forman un grupo casi nico en el relieve
nacional. En cuanto al sitio se refiere, el
surgimiento de esta parte del territorio se
dice que est conformado por basamentos
Ocano Pacfico
de piedra relativamente joven del CuaterLago
nario Superior, que se caracterizan por esde Nicaragua
tratos superpuestos de piedra caliza coloreada en rojo y verde, que cubren las capas Figura 3.39 Tegucigalpa, capital de Honduras.

03_ZELAYA_Capitulo-3.indd 115

07/12/11 10:23

116

Historia de Honduras

de yacimientos metalrgicos en arenas subestratales. Reyes Mazzoni, al explicar el proceso


formativo de la zona central, dice que en el paleozoico se haba producido tierra firme sobre
mantos rocosos rojos que se prolongaban de este a oeste, una sedimentacin del tipo Valle
de ngeles continu durante el ciclo mexicano en varias partes de Honduras; sin embargo,
los mantos rojos fueron interrumpidos por rocas exclusivamente terciarias y las ms jvenes
contienen tobas y escombros volcnicos redepositados.
La existencia de vertientes de agua muy prximas unas de otras, junto con un clima
balanceado por la foresta circundante, provocaba la facilidad de vida basada en cultivos
modestos. Las fuentes de agua ms abundantes se centraban en el ro Grande o Choluteca,
el ro Chiquito, el Jacaleapa y el Guacerique, alimentados por quebradas o vertientes como
la de El Sapo, La Orejona y otras. De hecho, la unin de los ros en Tegucigalpa forma parte
del ro Choluteca21, en aquel entonces con un caudal respetable suficiente para permitir la
navegacin de pequeas pangas.
De hecho, la existencia del ro tambin provoc una sedimentacin en las reas aledaas
a los montes, generando pequeos valles sedimentarios en ambas mrgenes del ro; la acumulacin de arena y otros residuos en la confluencia con el ro Chiquito cre una isla artificial
de regular tamao, en la que el ro se parta en dos brazos, uno a cada lado de la misma; de
tanta significacin fue este islote, que desde la poca colonial el lugar se conoce con el nombre de La Isla, aunque en pocas recientes su forma difiera tanto de la que originalmente
tuvo. Frente a este islote, el ro tambin form una gran planeada que ser de gran importancia en pocas posteriores; lo cierto es que para finales del siglo xiv pequeos poblados
indgenas se encontraban viviendo en el lugar. Se presupone que estos pobladores fueron
producto de la trashumancia, ya que Tegucigalpa era una ruta alterna hacia el Valle de Comayagua para los pobladores de Texiguat y zonas aledaas, as como para quienes venan de
Comayagua hacia el Valle de Olancho. De hecho, en la mayora de los documentos del siglo
xvi se habla de Tegucigalpa al referirse al poblado de aborgenes. Estos primeros pobladores
fueron indgenas de diferentes etnias, aunque con un fuerte predominio de raza lenca al
momento del contacto, aunque no podemos dejar aparte la aculturacin que en pocas
posteriores recibiran de otros grupos indgenas, como tolupanes, sumus y chorotegas.22
Estos primitivos habitantes dependan en su economa de los indgenas del Valle de
Comayagua. Los habitantes del rea de Tegucigalpa no eran ms que grupos humanos
con culturas marginales que nunca tuvieron un centro urbano. De hecho, se encontraban
dispersos, unos en lo que hoy se conoce como el Barrio Abajo, otros en el rea del actual
mercado San Isidro en Comayagela y otros en las faldas del cerro El Picacho. Sin embargo,
estudios recientes han revelado que, quizs antes del contacto con los espaoles, las zonas
circundantes que se encontraban en la parte alta de las pequeas mesetas del lugar s crearon culturas incipientes que dejaron montculos y otras estructuras de menor importancia,
como las encontradas cerca de la actual colonia Kennedy y El Tabln. El hecho de encontrarse en las partes altas de las mesetas, aunado al tipo de estructuras encontradas, hacen
suponer que podran tratarse de pequeos fuertes defensivos o resguardos para el trfico
humano hacia los distintos lugares del pas, aunque la falta de un proyecto arqueolgico
para Tegucigalpa nos impide comprobar la veracidad de tal hiptesis. De hecho, mucho de
lo que pudo haberse rescatado se ha perdido con el crecimiento urbano, lo que har ms
difcil la labor antes mencionada si llega a hacerse.
El dato histrico ms antiguo es el documento redactado por don Pedro de Alvarado al
hacer el repartimiento de la Villa de San Pedro de Puerto Caballos en 1536, donde aparece
Pineda Portillo, No, Geografa de Honduras, Editorial ESP, 1984, p. 67.
Martnez Castillo, Mario Felipe, Apuntamientos para una historia de Tegucigalpa y su Alcalda Mayor (Coleccin
Letras Hondureas), Editorial Universitaria, 1982.

21
22

03_ZELAYA_Capitulo-3.indd 116

07/12/11 10:23

captulo

3 Periodo Colonial

el nombre de Tegucigalpa; aunque el primer documento ms fiable sobre su existencia es


una carta informe de Alonso de Cceres en donde refiere los hechos que lo llevan a conocer
el Valle de Olancho y funda la Villa de San Jorge de Olancho. Don Alonso de Cceres informa al adelantado de Yucatn, Francisco de Montejo, que tanto cuando iba como cuando
vena de fundar la dicha Villa pas por un pueblo de indios que llaman Tegucigalpa y que
est en un cruce de caminos que conectan el centro con el oriente. Esta carta informe est
fechada en el Ao de nuestro Seor de 1546, aunque, a juicio del historiador Mario Felipe
Martnez, es curioso que dicha poblacin no se mencione en otros documentos de la poca,
en especial los testamentos de varios espaoles ya afincados en el territorio. En 1580 el gobernador de Las Honduras, don Alonso Contreras de Guevara, desde Guatemala informa
al rey que el 16 de Abril de 1580 comunico a S.M. que unos yndios del pueblo de Tegucigalpa le llevaron al Justicia Mayor de Valladolid de Comayagua Don Jos de Santiaponce un
buen mineral que al fundirlo se vio que era plata de buena lei.
Por ser una ruta alterna de trfico comercial y migratorio, es factible que entre 1540 y
1560, habitantes de Comayagua hayan emigrado a la zona y, posteriormente, encontrado
vetas de plata en las montaas, en especial las de Santa Luca, y que desde esa fecha se haya
iniciado una incipiente extraccin minera y, por ende, un pequeo pero significativo flujo
migratorio hacia la zona. Prueba de ello podran ser los siguientes hechos:
Hernando Bermejo, Teniente Gobernador y Visitador en las Provincias de Higueras y Honduras, por el ille. Seor Licenciado Alonso Ortiz de Elgueta, Gobernador por Su Majestad
de ellas, recibi una solicitud de Lope de Cceres, vecino de la ciudad de Valladolid del
Valle de Comayagua, en que ste manifestaba tener una necesidad de poner una estancia
de yeguas en la Sacualpa Vieja del pueblo de Tapale. Seran ocho leguas del dicho pueblo
y quera tener all unos garaones para su granjera y para ayuda a su sustento. Pidi, pues,
que se le hiciera merced del dicho sitio y tierras. Bermejo hizo comparecer a los indios, les
hizo entender la solicitud por un intrprete y ellos dijeron que no tenan necesidad de dicha
tierra ni les causaran perjuicio las yeguas y hasta poda el solicitante poner vacas, aunque
stas corran mucha tierra. Atento a esto, Bermejo, en nombre de Su Majestad, hizo merced
a Lope de Cceres, en Agalteca, a 15 de Abril de 1567, de dicha tierra y sitio, para que all pudiera tener la estancia de yeguas y garaones, a condicin de tenerla poblada en dos aos de
la fecha y en los siguientes aos, porque, no hacindolo y cumpliendo as, no habra merced
y se podra otorgar la tierra a otra persona. Cceres poda vender y enajenar el sitio, como
no fuera a iglesia o monasterio ni hospital ni cofrada ni a persona poderosa, salvo que fuera
llana y abandonada; se le hizo la merced sin perjuicio del tercero.
El primero de Agosto de 1576, Alonso de Cceres, fundador de Valladolid de Comayagua, Alcalde Mayor mandado por el Licenciado Alonzo Ortiz de Elgueta, Teniente General
de la Provincia de Higueras y Honduras por el ille seor Don Diego de Herrera, Gobernador y Justicia Mayor de ella por Su Majestad, fue a la parte y lugar que le seal Gregorio
Muoz, para poner a ste en posesin del sitio que haba pedido, en seal de la cual se
pase por el dicho sitio, y cort unas ramas, y arranc, etc... En el Valle de Agalteca, en la
Ciudad de Valladolid en 16 de Septiembre de 1579, ante el Teniente Alonso de Cceres por
Su Majestad, en estas provincias y ante Andrs de Rodas, escribano nombrado, se present
una peticin de Gregorio Muoz, en que solicita ste cuatro caballeras en el Valle de Siria,
riberas de un Ro grande, para sembrar maz. Estas caballeras, que no estaban sembradas y
eran tierras yermas, se mediran desde donde los indios solan sembrar junto al paso viejo
del Ro hasta el lugar de dicho Ro por donde se pasaba a la vega en que estaba el hato de
Muoz. Se medira para arriba y para abajo. En estos idas el lugar aparece como cabecera
del partido de Agalteca y nada se habla de Tegucigalpa.23

23

117

Figura 3.40 Pueblo de Tegucigalpa.

Figura 3.41 Plano de Tegucigalpa hacia


1807.

Durn, Rmulo E., La Provincia de Tegucigalpa bajo el gobierno de Mallol 1817-1821, Editorial Educa, 1978, pp.
160-162.

03_ZELAYA_Capitulo-3.indd 117

07/12/11 10:23

118

Figura 3.42 Vista de Tegucigalpa en 1880.

Tegucigalpa
Es un nombre cuya etimologa ha
sido ampliamente estudiada. Durante
muchos aos se consider que
significaba Cerro de Plata en lengua
indgena, pero esto es imposible
debido a que la plata se obtiene por
un proceso de depuracin qumica en
la poca colonial usando azogue, los
indios lo desconocan hasta la llegada
de los espaoles, por lo que se descarta
este significado. Ha sido ms creble el
de Lugar de las Piedras Pintadas, ya
que en la regin abundan las canteras
de piedra de color (verde, azul, rosado)
con las que se iniciaron las primeras
construcciones en la ciudad.

03_ZELAYA_Capitulo-3.indd 118

Historia de Honduras

Mario Felipe Martnez, en su escrito Apuntamientos para una historia de Tegucigalpa


y su Alcalda Mayor, hace referencia a un documento en donde se informa al rey quehar
cosa de 12 a 15 aos se descubrieron unas minas de plata que llaman de Tegucigalpa y que
al presente estn en escasa produccin,24 la fecha que el autor propone al hacer la retrospeccin a la fecha del documento es el ao 1574 o 1577. La primera constancia histrica
oficial de la existencia de Tegucigalpa como poblado reconocido data del ao 1578, cuando
la Audiencia nombra como alcalde mayor a don Juan de la Cueva. Sin embargo, Carlos
Molina Argello afirma que a 30 de marzo de 1580, desde Guatemala, el gobernador de
Honduras, Alonso de Contreras Guevara, daba cuenta a Su Majestad del descubrimiento
de las minas que ya para entonces llamaban Tegucigalpa. La primera noticia del descubrimiento que haba dado un indio a un vecino de la ciudad de Comayagua, llamado Gaspar
de Santiaponce, la remontaba l a quince meses atrs, es decir, a fines de diciembre de 1578.
Aunque lo ms probable es que el hecho no ocurriera a fines sino exactamente el da 13 de
dicho mes, en que se celebra la fiesta de Santa Luca, nombre con el que precisamente se
bautiz esta mina desde la primera carta de su descubridor Gaspar de Santiaponce.
En aquella carta refera el gobernador el entusiasmo inicial con que se acudi al descubrimiento y del poco caso que luego se hizo de l. A prrafo seguido, el gobernador aade
la noticia del gran descubrimiento efectuado en el mismo sitio por los vecinos de Comayagua Juan Moreno y Pedro de Torres ocurrido hace seis meses. Esto debi ser a inicios de
octubre de 1579, puesto que el gobernador no se hizo presente en el paraje del definitivo
descubrimiento sino das despus, el 15 de ese mes, como lo deca expresamente.25 Pero
el presidente gobernador de Guatemala, el licenciado Garca de Valverde, se apresur a
proveer una autoridad propia, por lo que a 22 de junio de 1579 expidi el ttulo de Alcalde
Mayor de las minas de Honduras que all se declaraban a favor de Juan de la Cueva y con
jurisdiccin en los pueblos de Indios que all se nombraban. Comenz este servicio a 17 de
agosto, quedando erigida la Alcalda Mayor, que solamente dejara de existir entre 1788 y
1812 bajo el rgimen de la Intendencia de Comayagua.
La ausencia de ncleos urbanos indgenas que pudieran ser ocupados como mano de
obra que auxiliase a los mineros est demostrada en una autorizacin del rey Felipe ii, dada
en Madrid el 14 de noviembre de 1584, en donde autoriza que los indios que viven dispersos sean sometidos a reducciones y agrupados en Comayagela, Ro Hondo y que seran
abastecedores de mano de obra asalariada para el servicio de las casas o para el trabajo de
superficie de las minas.
Las primeras casas fueron producto de la necesidad o intereses particulares de los propietarios de las mismas, unos buscando la cercana a las bocaminas o a la facilidad de trnsito a pie, quizs por ello las primeras construcciones se inician en la zona conocida hoy
como La Leona, en la parte alta de la ciudad, y otras en la parte baja cercana al ro. Ciertos
lugares comienzan a ser identificados, como el abrevadero general para la poblacin, y
que se le llam La Fuente, la reduccin de indios de Comayagela, la calle que llevaba
al ro Chiquito que se le llam la Cuesta del Ro y la poblacin que se asent en la parte
baja aledaa a este ro y que se llam La Joya. Entre 1574 y 1586, la orden franciscana funda
el convento de San Francisco, y hacia 1654 los mercedarios han finalizado la construccin del
convento de La Merced, cuya parte posterior fue denominada barrio El Olvido, muy cerca de
la Cuesta del Ro y del escandaloso barrio La Joya, donde los jaraneros y trasnochadores
alborotaban con sus vihuelas y panderos sin dejar dormir a ningn vecino cercano.26 Como
podemos observar, en este momento las polticas para el establecimiento de una propiedad
Idem.
Martnez Argello, Carlos, Cronolografa de la formacin de Tegucigalpa, CETTNA, 1978.
26
Martnez, Mario Felipe, Ibid.
24
25

07/12/11 10:23

captulo

3 Periodo Colonial

en Tegucigalpa eran estar cerca de la fuente de agua: el ro Chiquito y el ro Grande, como


se les llamaba en aquel entonces; el nico barrio que no se encontraba a orillas de stos era
el de La Fuente, por el hecho que apuntamos antes, ms bien este ltimo daba servicio de
agua a La Leona y las partes ms altas de la ciudad.
Los conventos, que por polticas coloniales de urbanizacin se construan en los extremos de la ciudad, nos dan la idea de que el poblado no era muy grande en aquel entonces.
Otro patrn de asentamiento fue estar cerca de la fuente de trabajo, es decir, las minas, esto
ya lo habamos apuntado, pero hacemos mencin de nuevo a fin de reforzar el hecho de
que fueron las partes medias altas de La Leona y El Bosque las ms antiguamente pobladas,
a pesar de que no haba una fuente de agua como en las partes bajas. Otro hecho digno
de apuntar es que un antiguo poblado indgena es relegado a un lugar especial en donde
despus encontraran cabida otros desheredados de la sociedad colonial, como ser mestizos y mulatos; nos referimos al Barrio Abajo, originalmente poblado indgena y por ello
denominado Pueblo Abajo, que se convirti despus en una especie de reduccin no legal
de poca importancia, pero que por cuestiones de castas es ubicado dentro de la incipiente
urbanizacin local como un barrio de baja categora.
Sin embargo, los curas fundan una iglesia y bautizan la parte ms cercana a la ciudad
con el nombre de San Sebastin y, por ende, esta parte del barrio toma ese nombre tambin; de all que encontramos que posteriormente se haga mencin del barrio San Sebastin y del Barrio Abajo. Si los ubicramos en la actualidad, el barrio de San Sebastin y su
iglesia quiz se conform con lo que en la actualidad es el Correo Nacional y el Palacio de
los ministerios. En cambio, el Barrio Abajo sera lo que es la Plaza Henry Merriam, la Iglesia los
Dolores y toda la cuadra donde vive la familia Reina ldiquez. Mario Felipe Martnez es de
la opinin que el barrio de San Sebastin era desde la calle que pasa frente al Museo La
Repblica, Larach y Compaa, Cantero y el cine Variedades hasta lo que hoy es el Teatro
Nacional, y basa su creencia en una serie de testamentos que han servido para hacer algunas reconstrucciones de lo que posiblemente habr sido la configuracin de Tegucigalpa.
Como hemos podido observar, Tegucigalpa no tuvo una fundacin formal como las
dems ciudades hondureas, en realidad fue producto del azar; pareciera que esto puede
verse en forma tangible por el ordenamiento de sus calles, tan desordenado como la ciudad
misma. El actual Barrio Abajo es de construccin muy reciente, ya que en un daguerrotipo
de finales de siglo pasado puede verse que la ciudad llegaba nicamente hasta una cuadra
abajo de la iglesia Los Dolores y la mayora de los ttulos de propiedad con relacin a ese
lugar son de este siglo.27 Lo nico que s se estableci poco a poco fue el cementerio de Tegucigalpa, ubicado en toda la cuadra donde funciona ahora el Instituto Moderno; esto nos
da una idea de cun retirado se supona que estaba este predio de la ciudad.
Al crearse y confirmarse el Real de Minas de Tegucigalpa, ya en el siglo xvii se hizo necesario que las autoridades de este centro administrativo de la Alcalda Mayor se preocupara por el ordenamiento urbanstico del pueblo, para lo cual dict una serie de medidas para
ordenar sus calles y posibles plazas. Si bien es cierto ya se cuenta con numerosas familias,
an con el apogeo de la minera la poblacin, tambin refugia su economa en el ganado;
muchos se consideran vecinos por tener casa en la poblacin y no por vivir en ella, incluso
el movimiento del ganado atraviesa en algunas ocasiones la incipiente ciudad, el que pasta
donde est El Guanacaste y despus se le lleva a abrevar a La Fuente, subiendo por la loma
que da a ese lugar y que posteriormente dara origen a lo que se conoce como el Callejn
de las Vacas.28

27
28

Registro de la propiedad, tomos varios.


Tegucigalpa 400 aos, (recopilacin de varios autores), Consejo Metropolitano del Distrito Central, 1978.

03_ZELAYA_Capitulo-3.indd 119

119

Figura 3.43 Iglesia y Convento de San


Diego.

Figura 3.44 Tegucigalpa 1860, Daguerrotipo de Carl Scherzer.

Figura 3.45 Calle de Tegucigalpa.

07/12/11 10:23

120

Historia de Honduras

A fines del siglo xvii, Tegucigalpa era una de las ciudades ms bellas de Centroamrica,
tres calles la atravesaban de este a oeste formando avenidas principales: la que hoy pasa
frente a la alcalda era la Calle Real, la que pasa frente a la Iglesia San Francisco y que se conoca como calle de Los Horcones, y la ltima la que pasa frente al hotel La Ronda y que se
conoca con ese nombre y que dio origen al barrio La Ronda. En el centro de la poblacin,
a 100 metros del convento de La Merced, se encontraba un espacio relativamente amplio
que debi haber tenido alguna importancia comunal no demostrable documentalmente
hasta la fecha, pero que no por eso podemos dejar de pensarlo, ya que en ese espacio estaba
construida la iglesia local, la cual era de troncos de madera y de apariencia burda, por lo que
se dice en documentos del Archivo de Indias, y que era muy diferente de los conventos de
San Francisco y La Merced, que eran de construccin slida. Este templo se conoci como
el de la Limpia Concepcin, y estaba ubicado frente a la plaza mayor y a un extremo de l se
estaba erigiendo el nuevo templo que ms tarde se conocera como la Catedral de Tegucigalpa. En el otro extremo de la ciudad, donde los comerciantes se reunan para intercambiar
sus productos y hacer labores propias del comercio se fue creando un ncleo definido que
se llam el mercado Los Dolores y cerca de l, indios, mestizos y mulatos construyeron un
templo para ellos, en respuesta a la construccin del templo de los espaoles y criollos, al
cual no tendran acceso.
Durante todo el siglo xviii, la ciudad no se expande en mayor cantidad, su crecimiento
puede determinarse si comparamos que para fines del siglo xvii el convento San Francisco
continuaba siendo uno de los lmites de la ciudad, y para fines del siglo xviii ya se hablaba
del barrio La Plazuela, por encontrarse all una pequea plaza local; si bien es cierto que las
medidas tomadas por los diferentes alcaldes mayores haban ordenado un poco la ciudad,
el sentido de libertad con que fue creada no haba desaparecido, de aqu que ocurrieran hechos como el de que un vecino cerrara una calle por conveniencia propia, como fue el caso
de Pedro Sevilla, que haba construido unas tapias que bloqueaban la calle de Los Dolores,
una de las ms importantes de la villa;29 o como las casas pasaban abiertas todo el da, era
costumbre de los pobladores usarlas como va de paso para salir a la siguiente calle.30 No
existe un trazado definido, se abren y cierran calles a conveniencia, lo que s es notable es
que este fenmeno se da nicamente en el terreno plano de la ciudad, donde la construccin es mucho ms fcil. De hecho, ya existen casas de dos pisos y, a fines del siglo xviii, la
zona montaosa comienza a volverse una zona exclusiva de la ciudad, como puede verse
en el censo de la alcalda correspondiente al ao 1785.31
Por lo general, la mayora de las construcciones son de piedra extrada de la parte superior del cerro El Berrinche,32 cuya cantera an existe en la parte superior del cerro que da a la
ciudad (es de hacer notar que la cantera era pequea, pero fue utilizada a fines de los aos
sesenta por la Fuerza Area Hondurea para realizar prcticas de tiro) o si no de adobe,
el cual era producido en su mayor parte por los vecinos del barrio La Joya. Esta parte del
ro Chiquito daba un excelente material para construir adobes y posteriormente ladrillos,
aunque estos ltimos eran de mayor produccin en la zona de Santa Luca. La ventaja de
todo ello era que no haba necesidad de traer el material desde lejos y la mano de obra se
encontraba tambin de fcil alcance en la reduccin de indios de Comayagela.
Para inicios del siglo xix la ciudad se expande y sobre todo con la administracin de don
Narciso Mallol se realizan varias obras de carcter comunal. Debido a la necesidad de integrar de una forma ms efectiva la reduccin de indios de Comayagela a la Alcalda Mayor

Martnez, Mario Felipe, Ibid.


Guardiola, Esteban, Tradiciones tegucigalpenses, Publicacin del Archivo Nacional, 1982.
31
Libro de Censos de la Alcalda Mayor de Tegucigalpa, Archivo Nacional de Honduras.
32
Valenzuela, Jos Reina. Tegucigalpa, Editorial del Banco Central, 1985.
29
30

03_ZELAYA_Capitulo-3.indd 120

07/12/11 10:23

captulo

3 Periodo Colonial

de Tegucigalpa, se procede a la construccin del puente que uni a Tegucigalpa con la reduccin de indios de la Concepcin de Comayagela, asimismo, se abri una avenida que
se llam Calle Real y se dise una Plaza de Armas para el cabildo de pedneos (aborgenes) y se perdi el prejuicio de los criollos de habitar all. Si bien es cierto que el crecimiento
de la reduccin de los indios haba llegado a orillas del ro, no lo estaban para el lado de la
Calle Real y los criollos comienzan a construir las casas que se encuentran entre lo que hoy
son la primera y segunda avenidas. Asimismo, la va culmina con otro puente de piedra que
se dirige hacia los Llanos del Potrero a la altura de Guacerique, dejando completamente
conectada Comayagela a la Alcalda Mayor de Tegucigalpa.
Es obvio que se busca la planada del ro por ser un terreno en el que es menor la inversin para construir y, por otra parte, el ejercer un mejor control sobre la reduccin. El otro
punto a tomar en cuenta es el hecho de que la planada de Tegucigalpa ya est completamente poblada y que por cuestiones sociales nadie tema poblar la zona de Barrio Abajo. Con
esto no queremos afirmar que los constructores de la poca no dominaban la diversidad
topogrfica de la ciudad, de hecho, las casas que se encuentran en las faldas de la loma de
El Bosque y La Leona dan una idea de que se aprovecharon las tcnicas de construccin espaolas para este tipo de terreno, utilizando piedra para hacer stanos cerrados o abiertos
que dieran el nivel a la casa para continuar su construccin, ya fuera tambin de piedra, de
adobe o utilizando una combinacin de ambos materiales, que se encontraban con facilidad en los alrededores de la ciudad.
El 22 de agosto de 1849 se eleva Comayagela a la categora de Villa y se le concede el
ttulo de ciudad el 10 de abril de 1897. Digno de mencin es el hecho de que la municipalidad local vendi a la alcalda de Tegucigalpa un predio para ser usado como cementerio en
1879, siendo hasta la fecha la nica propiedad que posee Tegucigalpa en la ciudad vecina. En
1845 se construy su propio cabildo. Digno de mencionarse es el hecho de que en 1896 se
levanta el edificio de la escuela de nias de Comayagela, ahora conocida como Escuela Repblica de Argentina. En 1890, el general Luis Bogrn intent la fusin de las dos ciudades
en una sola, pero el intento fracas debido a la fuerte oposicin de los indios de La Cuesta,
El Carrizal, Lodo Prieto, La Soledad, La Quebrada Arriba y los propios vecinos de la ciudad.33
La exposicin anterior es necesaria para explicar el siguiente planteamiento. En la actualidad, Tegucigalpa y Comayagela polticamente conforman una sola entidad en los mapas: Tegucigalpa, M. D. C. Sin embargo, se conserva la idea de que son dos ciudades, y los
nuevos lugares, producto del crecimiento citadino, se establecen entre estos dos sitios, no
por asignacin catastral, sino por el hecho de estar en un determinado margen del ro. Todo
lo que se haga del lado del ro que pertenece a Tegucigalpa ser de Tegucigalpa y lo mismo
para Comayagela. Esto provoca hechos como que cierta parte de la actual colonia Loarque
est en Comayagela y otras colonias aledaas estn en Tegucigalpa por estar del otro lado
del ro. Cosas curiosas de esta ciudad.
La importancia del ro en esta divisin de las dos ciudades y el establecimiento de
una identidad propia es innegable hasta la fecha y los habitantes arrastran cierta herencia
hasta nuestros das. Si bien es cierto que Comayagela posee un mejor trazo urbano, es
nicamente en la planada del ro, fuera de ello, tambin tiene igual desorden de calles que
Tegucigalpa. Con esto queda demostrada a nuestros ojos la relevancia que la geografa del
lugar siempre ha tenido para sus habitantes.
Volviendo a Tegucigalpa, Marco Aurelio Soto decide trasladar la capital de Comayagua
a esta ciudad, debido a la importancia que para su gobierno tienen los enclaves mineros del
centro del pas. Ello trajo consigo un flujo migratorio bastante fuerte, lo que oblig a la ciudad

33

Jerez Alvarado, Rafael, Tegucigalpa: Aporte para su historia, Publicacin del Banco Central, 1981.

03_ZELAYA_Capitulo-3.indd 121

121

Figura 3.46 Plaza de Armas de Tegucigalpa.

El 13 de octubre de 1875 el Secretario


Municipal de Tegucigalpa, dirigi
una carta al Ministro de Gobernacin
manifestndole que el ciudadano
Salvador Daz haba ofrecido regalar
un buen reloj para ser colocado en la
parte superior de la Catedral; la nica
condicin era el no ser requerido para
el desempeo de algn cargo pblico
de nombramiento ejecutivo o de
eleccin. Aceptadas las condiciones,
se don el reloj por parte del oferente,
que fue colocado en ese ao en la
torre del campanario sur y en aos
posteriores se traslad al culo de la
fachada frontal.

07/12/11 10:23

122

Figura 3.47 Tegucigalpa se caracteriza


por sus calles desordenadas.

HistoriadeHonduras

a expandirse un poco ms; esta expansin se produjo por una parte en las zonas bajas de El
Picacho hacia lo que se conoci como barrio San Miguel y que hoy es El Guanacaste, la otra
parte en Comayagela, en lo que hoy son la primera, segunda y tercera calles hasta tener
contacto con lo que fue la reduccin.
Durante el gobierno de Soto la ciudad se llena de nuevos edificios pblicos, entre ellos
el Palacio de Sanidad, que suplantara el viejo Hospital General. Este edificio, construido
completamente en las afueras de la ciudad, provocara la construccin de un pequeo
puente que diera comunicacin a su calle de acceso, lo cual facilitara en aos posteriores
que muchos vecinos de la ciudad establecieran sus viviendas a lo largo de esa calle y que
por ser uno de los lugares ms aledaos a la ciudad se fuera poblando poco a poco, primero
de quintas familiares y despus de casas propiamente dichas. Otro hecho a tomar en cuenta
es que el camino para ir a la aldea de Suyapa parta de ese sector del barrio Guanacaste y
cruzaba los carbonales de lo que hoy es las colonias Lara, San Miguel y Universidad Norte.
Otro ejemplo de cmo las rutas de acceso a los poblados determinan el crecimiento de
esta ciudad puede verse en la construccin de la carretera del sur. La ruta tomada para salir
es la de Guacerique, ocupada durante muchos aos para dirigirse a los Llanos del Potrero
(hoy Toncontn) y posteriormente hacia el Cerro de Hula. A lo largo de toda esta ruta la
ciudad va creciendo, sobre todo, durante el siglo xx.
La mayor parte del crecimiento de la ciudad durante la primera mitad del siglo xx se
basa en las carreteras que cubren los cuatro puntos cardinales, en especial el norte y el sur
y ste es durante muchos aos el patrn de expansin de la ciudad y, de hecho, tambin se
expande hacia las rutas que dan a las aldeas: Suyapa, Jacaleapa, La Sosa, Cerro Grande, Ro
Abajo, Ro Hondo que determinaron el crecimiento de la ciudad en sus rutas, al grado de
que en la actualidad muchas han sido absorbidas por la ciudad.
Sin una fundacin definida, Tegucigalpa es producto de las necesidades de sus habitantes y de lo que les permiti la topografa del lugar. No hay fundacin, ya que fue producto de un fenmeno meramente causal y no de una intencin dirigida, lo cual se percibe
en la forma como la ciudad se fue construyendo. Aun ahora, su crecimiento est limitado
por la facilidad de vas de acceso o el plano del terreno. En los ltimos aos se ha expandido a puntos incalculables y las clases ms bajas han abusado de las laderas de los cerros,
nada seguras, sobre todo en poca de lluvias.
Tegucigalpa no tiene calles estrechas y desordenadas como producto de un Real de
Minas, sino como producto de las conveniencias particulares de los primeros habitantes,
pero los actuales continuamos arrastrando nuestras conveniencias, al grado que preferimos
destruir los antiguos edificios en vez de llevar toda la zona central a otro lugar ms apropiado a las necesidades de una ciudad del siglo xx.

Fortaleza de San Fernando de Omoa


La defensa militar

Figura 3.48 Fortaleza de San Fernando


de Omoa.

03_ZELAYA_Capitulo-3.indd 122

Desde el siglo xvi, las posesiones y embarcaciones espaolas fueron atacadas por piratas
y corsarios ingleses, holandeses y franceses. En el siglo xvii estas potencias europeas se
preocuparon por apropiarse de territorios poco defendidos por los espaoles. Inglaterra
se interes por conseguir una mayor penetracin en la regin del Caribe.
En la costa Mosquitia de Nicaragua, la presencia inglesa en la regin se remonta a
1633, cuando una expedicin enviada desde Bermuda y al mando del capitn Cammock
desembarca en la zona del cabo de Gracias a Dios y luego ocupan Bluefields. Estos ingleses
se dedicaron a actividades de trueque con los autctonos, ofrecindoles ropa, cuentas de
collares y otros objetos.

07/12/11 10:23

captulo

3 Periodo Colonial

123

La presencia inglesa en la costa Mosquitia alter profundamente esta regin, desde


todos los puntos de vista: econmico, cultural, ecolgico y biolgico. Durante la segunda
mitad del siglo xvii, los sumus de las zonas aledaas al cabo de Gracias a Dios se haban
mestizado, debido al aporte sanguneo de los negros trados por los ingleses, de manera
que propiamente devinieron en zambo misquitos. Gracias al aprovisionamiento ingls de
fusiles y machetes, este grupo se dedic a actividades de saqueo y pillaje en las costas del
Caribe de Centroamrica. Los ingleses tambin establecieron sus propios asentamientos en la
costa Mosquitia. Primero en el cabo Gracias a Dios, luego en Bluefields y por ltimo en Black
River o ro Tinto. Los colonos britnicos fueron atrados por los productos silvestres locales
como el pino rojo, la zarzaparrilla y el cacao. Tambin establecieron algunas plantaciones
de azcar e ndigo, empleando mano de obra esclava.
En conjunto, hacia 1750 la poblacin de estos sitios poda ascender a alrededor de 1500
ingleses, sin contar los indios ni los negros.
Desde antes de mediados de la centuria, la corona espaola se interes en organizar la
defensa de la costa del Caribe, as como en elaborar un plan encaminado a desalojar a los
ingleses de las costas centroamericanas.
En 1744, luego de realizar una inspeccin de las diferentes posiciones defensivas en el
Caribe, el ingeniero militar Luis Dez Navarro elabor un cuidadoso plan militar global de
defensa en Centroamrica.
A principios de 1760, siguiendo el planteamiento anterior, se plane un ataque coordinado hacia los diversos asentamientos ingleses establecidos en el Caribe centroamericano.
La intencin era enviar una expedicin martima y otra terrestre que, coordinando acciones,
atacaran simultneamente los asentamientos ingleses de Belice, Roatn y Mosquitia para
evitar la huida de los colonos.
A partir de 1767, Carlos iii enva a Centroamrica un equipo de 50 oficiales y tcnicos
espaoles, con el fin de organizar una gran fuerza militar de 30000 hombres. Pero los planes no pasaron del papel a pesar del envo de 15000 armas hacia Centroamrica. Al final
slo pudo lanzarse otra expedicin sobre Belice, y los ingleses retomaron la ofensiva, organizndose en Jamaica un ataque contra Omoa.
Al final los ingleses tuvieron que retirarse de Omoa, y fracasaron en su intento de apoderarse de la ruta del ro San Juan de Nicaragua. La expedicin terrestre, compuesta por
cerca de 1500 hombres, fracas, no as la martima, que logr tomar Black River de nuevo.
Pero los espaoles, luego de permanecer cuatro meses, finalmente fueron desalojados por
una expedicin inglesa enviada desde Jamaica.
Despus de estos aos de enfrentamientos militares en el Caribe, la diplomacia trat nuevamente de resolver lo que no haban logrado las armas. La Convencin AngloEspaola, suscrita el 14 de julio de 1786, permiti un arreglo negociado al diferendo entre
ambas potencias: Espaa autoriz a los ingleses de Belice para que continuaran la tala de
madera en este territorio. En contrapartida, Inglaterra se comprometi a desalojar las islas
de la Baha, Providencia, San Andrs, las islas del Maz, as como los asentamientos en la
costa caribea de Honduras y Nicaragua. En virtud de estos acuerdos, al ao siguiente los
colonos ingleses y sus esclavos desalojaron Black River y otros sitios en la costa. Algunos
emigraron a Belice, otros a Jamaica, isla de Gran Caimn o las Bahamas.

Primeros proyectos
Los primeros proyectos para fortificar el puerto de Omoa datan de finales del siglo xvii, a
raz de que el presidente de la Real Audiencia de Guatemala, Enrique Enrquez de Guzmn, informara en 1685 a Carlos ii la urgente necesidad de fortificar un sitio de la regin
en vista del aumento de establecimientos ingleses en Belice. Enrquez de Guzmn contaba

03_ZELAYA_Capitulo-3.indd 123

07/12/11 10:23

124

Historia de Honduras

para ello con algunas contribuciones de cabildos civiles y eclesisticos de Guatemala. Se


formaliz la fortificacin del puerto de Omoa con el fin de evitar el comercio ilcito de
los ingleses que, con sus bases de operaciones en Jamaica, controlaban buena parte del
Caribe, Belice y algunas regiones costeras del Reino de Guatemala. En el plano realizado
por Manzola y Rebolledo se propona una fortaleza de figura cuadrangular de sistema
abaluartado.

Fortaleza de Omoa

Figura 3.49 Plano de la Fortaleza del


puerto de Omoa.

Sin duda, el Castillo de San Fernando de Omoa es una de las grandes obras materiales que
recuerdan la dominacin de Espaa en la Amrica Central. Fue construido en la segunda
mitad del siglo xviii con la mira de defender las costas del norte contra los corsarios ingleses
que perseguan nuestro comercio.
El ingeniero espaol, seor Navarro (Luis x), que visit la Amrica Central en 1743-1744,
reconoci entonces el fondeadero de Omoa y, en informe extendido por l en 1745 en la
ciudad de Guatemala, dijo al respecto lo que sigue:
Ese puerto es el ms seguro, limpio y recogido de toda la costa de Honduras. Por cuyo
motivo me ha parecido a propsito que sea fortificado, a menos costo y riesgo que el de
Truxillo.
Ofrece muchas comodidades:
1a. Podrn estar en l las embarcaciones, corsarios que S. M. tiene determinado se armen
para limpiar la casta:
2a. Podrn llegar a l los registros de este reino con mayor seguridad de sus bajeles y gneros; y concluirn su carga a esta capital (Guatemala) con menos costo, y ms breve que
del Golfo.
3a. Carenarn cuando lo necesiten, por ser puerto propsito para astillero bajo tiro de
can y tener a su inmediacin maderas de cedros.
4a. Conseguirn hacer carga para regresar con ms facilidad y menos costo que del Golfo,
por estar ms inmediato la provincia de San Salvador, donde se dan las tintas que es el
mayor rengln; como tambin se lograr el que algunos partidos que tienen minerales
de plata y oro se pongan en corriente.

Resultado de este dictamen fue probablemente la orden que dio el rey para que en 1751
pasara a Omoa el teniente general seor Vsquez Priego, quien dispuso se emprendieran
las obras de la Fortaleza; all muri ese jefe, lo mismo que algunos de quienes fueron con l.
Para continuar la fbrica se discurrieron arbitrios, gravndose los ailes que se soportaban por los puertos del sur y norte de estos pases.
Algunos aos despus de principiada la obra, el comercio de Guatemala tena ya gastados en la construccin del fuerte ms de 16 mil pesos, aunque una parte de esa suma se
haba invertido en la apertura del camino desde la capital del reino hasta Omoa. La obra
termin en 1775, bajo el gobierno del mariscal don Martn de Mayorga.
Armamento que exista en 1768
En el estado de las armas y milicias del reino de Guatemala, que se form el 20 de abril de
1768, aparece que en el castillo de San Fernando de Omoa existan 6 caones de bronce de
24 11 de hierro de 48, 8 de a 13. Haba adems cinco pedreros de libra desmontados y
tambin gran cantidad de metralla, palanquetas, granadas, plvora, herramienta.

03_ZELAYA_Capitulo-3.indd 124

07/12/11 10:23

captulo

3 Periodo Colonial

125

Ocupacin por los ingleses en 1779 (20 de octubre) y campaa


del general Glvez para desalojarlos
Ocupado sin resistencia por los ingleses en 1779, acudi a recobrarlo con tropas de Guatemala, Chiquimula y Comayagua el gobernador general del reino, seor Glvez (Matas
de Glvez).
Aunque en septiembre de 1821 dej de ondear ah la bandera espaola, fue izada de
nuevo en agosto de 1832, por consecuencia de la rebelin de Ramn Guzmn. Mas sitiado
el Castillo, se rindi al cabo de algunos meses pagando su temeridad con la vida.
En el ao 1854 fue tambin ocupado por fuerzas de Guatemala, que se hallaba en guerra con Honduras, siendo jefe de este ltimo pas el general Cabaas. La escasa guarnicin
hondurea que all exista estaba dispuesta a batirse con las tropas guatemaltecas que mandaba el general Zavala, pero el presidente general Carrera, que lleg a tiempo para evitar la
refriega, consigui que el fuerte se rindiese a virtud de una capitulacin concluida entre l
y el comandante de Omoa, seor Medina.

Bosquejo de historia documental


La Baha de Omoa, que en su historia reciente se ha convertido en un grande y salobre
estanque, fue propuesta oficialmente en 1685 como sitio estratgico para la instalacin de
una fortaleza colonial espaola, debido a las condiciones ptimas de la baha y su proximidad a la Honduras Britnica. Desde aqu la corona espaola poda proporcionar proteccin
y provisiones para sus propias entradas, proveyendo abastecimientos a cambio de bienes
de exportacin a los colonizadores frecuentemente necesitados. Sin embargo, debemos recordar que el comercio y poder espaol en las colonias del Nuevo Mundo, a mediados del
siglo xviii, haca mucho tiempo que haban entrado en decadencia. Esto podra implicar que
un cierto nmero de irregularidades en la construccin y mantenimiento de una guarnicin
militar iban ms all de los problemas tradicionales ocasionados por la tardanza de las mal
pertrechadas flotas de la corona provenientes de Espaa, La Habana o Mxico.
La aceptacin del plan final de dicha fortaleza (propuesto por un cierto conde de Aranda, director general de ingenieros de los Reales Ejrcitos, el 15 de diciembre de 1756), era
un compromiso econmico que dio lugar a una innovacin en el diseo militar. Evidentemente, el castillo de cuatro baluartes (de probada excelencia estratgica) fue relegado para
dar paso a una construccin ms barata. Por esto, aunque una fortaleza de tres baluartes
siguiera teniendo un diseo controversial, tena la clara ventaja de ser econmica.
La Fortaleza misma, sin embargo, fue la ltima de una serie de fortificaciones principales construidas en Omoa. El Recinto E Real, cuyas paredes an se yerguen adyacentes
a la Fortaleza, fue establecido como guarnicin temporal para proteger los pertrechos, las
tropas y los obreros en los comienzos de la construccin de la Fortaleza. Anterior en fecha
y rodeando a El Real, aunque ya no visible sobre la superficie del terreno, haba una empalizada de madera que databa probablemente del ao 1752, el mismo ao en que se inici
la construccin del recinto.
Esta empalizada se levant provisionalmente y, con toda probabilidad, fue derribada
por los colonos espaoles una vez que El Real fue defendible.
La estructura interior de El Real comprenda un conjunto de almacenes, oficinas administrativas, barracas, capilla, etc., tal como lo indicaba el Plano de Albarez de octubre
de 1756. Para 1779, tales edificios interiores haban sido sustituidos por dos almacenes
que ofrecan un espacio adicional al proporcionado por las bvedas dentro de la Fortaleza
ms amplia. Segn parece, los edificios originales fueron desmantelados para aprovechar
el material en la poca del ingeniero Murga (1769-1773) (Zapatero 1972: 178). Puesto que

03_ZELAYA_Capitulo-3.indd 125

Figura 3.50 Portal del reconto El Real,


aledao a la Fortaleza.

07/12/11 10:23

126

Historia de Honduras

el muelle permaneci en el portn occidental de El Real, las paredes del recinto probablemente fueron dejadas en pie como un obstculo defensor, una vez que la actividad militar
principal se concentr en la Fortaleza.
La construccin de la Fortaleza misma no se inici hasta el 18 de septiembre de 1759
y, a decir verdad, nunca fue terminada. El brigadier Agustn Crame, el ltimo emisario
oficial citado por Zapatero, al ser enviado a inspeccionar la Fortaleza en 1779, document el estado inconcluso de la construccin. Los dos estudios de 1972 confirmaron que, a
pesar de cualquier clase de labor que pueda haberse continuado despus de 1779, jams
se concluyeron las obras principales de la cortina circular y del glacis. El presente estudio
complementa las investigaciones de Zapatero y Tllez, dando un sinnmero de detalles que
ponen de manifiesto el estado inconcluso de las obras.
Demoras, insuficiencias, cambios y obras inconclusas marcan la historia de la construccin. El clima tropical, con su sofocante calor y lluvias torrenciales, infestado de enfermedades, debi ser slo uno de los obstculos para el trabajo y la construccin. El sitio elegido
para la Fortaleza result ser de arena marina floja que no fue estabilizada o reforzada antes
de construir los cimientos, las grandes grietas visibles actualmente en la escarpa fueron el
resultado de tempranos hundimientos de los cimientos en el lecho arenoso. Desde su ocupacin ms temprana, muchas de sus bvedas pudieron haber tenido la misma atmsfera
fangosa y hmeda que presentan tambin hoy. El transporte de tierra para el relleno, de
piedra de ro, ladrillos y otros materiales de construccin, era un asunto lento y costoso. La
calidad de los ladrillos era baja, as se explica en parte la erosin de las bases de algunas
paredes y la presencia de tantos ladrillos molidos y quebrados en los rellenos del piso.
Sin lugar a dudas, otro factor que complic las cosas fue el cambio de los dirigentes de
la construccin, cuando menos hubo tres ingenieros responsables de supervisar las actividades en 16 aos.
La localizacin final de la entrada principal no se encuentra documentada hasta el
23 de marzo de 1770 y no fue reconocido el cambio en la correspondencia con la corona
sino hasta despus del 28 de agosto de 1772, lo cual es un testimonio del largo tiempo que
tomaba establecer la comunicacin oficial. Este cambio de la entrada principal gener a su
vez otros cambios, como la ubicacin de las cuadras de los guardias, cuartos de oficiales en
servicio, cuarto del comandante, etc., algunos de los cuales son evidentes en la arquitectura an en pie (cuartos de la guardia y oficiales en servicio en la Bveda 11). Sin embargo,
varios cambios y agregados importantes no aparecen en ningn plano oficial posterior al
traslado de la entrada principal. Por ejemplo, la ubicacin de las cocinas ni est documentada.
Tampoco est clara la utilizacin concreta de 21 de las 31 bvedas, debido a la ausencia de
instalaciones fijas en ellas y de referencias en los documentos. Adems, los cimientos visibles de los tabiques, al igual que aquellos expuestos mediante excavaciones controladas,
revelan cuando menos tres casos en donde la construccin de paredes de tabique nunca
se continu sobre las superficies de los cimientos. Un mnimo de tres superficies de pisos
nunca fueron terminadas.
La Fortaleza colonial, en su corta historia, se defendi dos veces de los ataques navales
al imperio espaol. El 20 de octubre de 1779 la Fortaleza, an inconclusa, cay en manos
de los ingleses por cerca de cinco semanas, siendo recuperada por refuerzos al mando de
Matas de Glvez, procedente de Guatemala. Cuando ocurri este primer ataque, la guarnicin contaba con menos de 100 hombres, incluyendo oficiales, es decir, con solamente
22 por ciento de la fuerza necesaria para una efectiva defensa. Ms inadecuadas an eran
las municiones y abastecimientos: solamente 25 de 69 caones estaban presentes y en
buen estado; se contaba con aproximadamente 25 por ciento de las balas de can y 12.5
por ciento de los mosquetes necesarios; carecan casi completamente de plomo, piedra de
chispa y plvora. Espaa no slo se haba visto obligada a aceptar el compromiso de un di-

03_ZELAYA_Capitulo-3.indd 126

07/12/11 10:23

captulo

3 Periodo Colonial

seo militar todava no probado, aunque econmico, sino que la corona ahora tambin era
incapaz de complementarla y abastecer con personal y pertrechos una pequea instalacin
que haba sido considerada lo suficientemente importante al iniciarse su construccin tres
dcadas atrs.
En 1823 la Fortaleza se defendi con xito contra el mercenario Luis Aury, pero no por
contar con superiores fuerzas. La barrera natural de manglares al norte de la Fortaleza y la
colocacin estratgica de los caones fuera de ella, contrarrest la accin de los atacantes y
los desanim a seguir luchando.
El ataque de 1779 es, por varias razones, de particular importancia. Primera: la comunidad entera, de ms de 200 casas, fue supuestamente incendiada hasta los cimientos (mapa
britnico, Circa 1779) creando, de ser as, un contexto sellado precisamente fechable. Segunda: el mapa de Crame, 1779, ubica e identifica muchos de los edificios en el exterior de
la Fortaleza que pudieron haber sido destruidos por el fuego. Tercera: el mapa de Martnez,
del 6 de febrero de 1780, ubica una fragata britnica hundida durante la batalla, una verdadera cpsula de tiempo. Cuarta: el mapa britnico de la batalla confirma y aclara la extensin de la construccin del fuerte y la localizacin de varios elementos, como la residencia
del gobernador en La Loma y el horno de cal contiguo al fuerte.
No tenemos referencias histricas acerca de la comunidad ya restablecida. Solamente
fue posible suponer, en espera de confirmacin, que la vida continu como antes con la
mismas familias, la misma industria y, muy posiblemente, con la misma ubicacin de los
edificios de la comunidad de 1779.
Despus de la independencia de Honduras en 1821, la bandera espaola flame una
ltima vez en el baluarte sur. En 1832, una fuerza contrarrevolucionaria tom San Fernando,
pero fue sometida rpidamente el mismo ao por las tropas enviadas por Francisco Morazn.
Con esto, la cada del imperio espaol en Honduras fue total, lo cual, como se ha observado
anteriormente, comenz en etapas con el compromiso econmico, prosigui con el mantenimiento inadecuado y finaliz con las concesiones polticas.
La historia de San Fernando durante las primeras siete u ocho dcadas de la independencia de Honduras es muy oscura; por lo menos informantes locales no registran nada sobre
este periodo ni tampoco hay detalles de archivo. Mediante decreto de 1909, sin embargo, comenz para la Fortaleza un periodo de dudosa notoriedad que perdur cinco dcadas: hasta
1959 San Fernando fue uno de los presidios nacionales ms temidos. A partir de entonces, el
Recinto El Real y la Fortaleza de San Fernando se convirtieron en monumentos nacionales
bajo la proteccin del ihah.
Para la arqueologa, el xito espaol y su ltimo fracaso son fuentes productivas de
informacin. No slo estn intactos la Fortaleza y el Recinto, sino tambin los cimientos y
los muros de un nmero no menor de cinco estructuras coloniales espaolas en La Loma,
sin mencionar numerosos cimientos y paredes del asentamiento colonial y dos hornos
completos cerca de Milla Tres. La fragata hundida promete aportar un contexto de fechas
tan precisas como no podan esperarse mejores, adems de ser fcilmente accesibles a la
arqueologa marina. Excavaciones en la comunidad misma pueden ofrecer un mayor acopio
de datos, puesto que aquella tambin puede aportar un contexto de edificios quemados y
abandonados a corto plazo y, por lo tanto, precisamente fechable. Los planos hallados proveen una riqueza de datos que incluye la ubicacin general de las estructuras adicionales no
perecederas, como una fragua, una armera, un horno de pan, entre otras. De las excavaciones en la comunidad se podra obtener la informacin necesaria sobre asuntos referentes
a la clase y magnitud de la industria en las instalaciones coloniales espaolas, su organizacin social y su grado de dependencia de la corona. Afortunadamente para la investigacin
colonial en Omoa, se cuenta con el mapa de Crame, del 17 de abril de 1779, por cierto,
inmediatamente anterior a la destruccin del pueblo, en el cual se ubican los edificios de la

03_ZELAYA_Capitulo-3.indd 127

127

Figura 3.51 Fortaleza de San Fernando


de Omoa.

07/12/11 10:23

128

HistoriadeHonduras

comunidad con una precisin tal, al punto de distinguir entre los vecindarios de las 75 familias blancas y aquellos de los 600 esclavos de la corona. Con estos datos se tiene una base
lo suficientemente slida para comenzar investigaciones histricas y arqueolgicas de profundo alcance. Adems, an existe una buena cantidad de datos de archivo, por ejemplo,
libros de bautismo, escrituras de propiedad, entre otros, que pueden esclarecer las variables
sociales, econmicas y logsticas que una vez jugaron un papel en este sistema muy especializado de comunidad. Los diferentes niveles de interrogantes de carcter antropolgico
en general, y arqueolgico e histrico en especial, que emergen de una situacin tal, son de
gran trascendencia y, en este caso concreto, muchas pueden ser contestadas.

Economa colonial
Regiones poltico-administrativas
Al este de la alcalda mayor de San Salvador se encontraba el extenso territorio de Honduras, la mayor provincia de Centroamrica. Sus principales ciudades eran Comayagua y
Tegucigalpa. Ambas se disputaban la sede de la administracin colonial, poniendo en evidencia los conflictos entre los diversos intereses locales, as como la virtual fragmentacin
socioeconmica de esta gobernacin. En la costa del Caribe, el control hispnico se limitaba al puerto de Omoa (donde se haba erigido una fortificacin durante la primera mitad
del siglo xviii) y al pequeo puerto de Truxillo, que en estos aos se convirti en centro de
intercambio ilegal con ingleses y holandeses. Al este del puerto de Truxillo, los espaoles,
incapaces de ejercer su soberana, tuvieron que tolerar la expansin de la etnia afroaborigen
de los misquitos, apoyada militarmente por los ingleses de Jamaica. Como analizaremos
despus, la presencia inglesa y misquita en la costa caribea se extendi desde el este
de Truxillo hasta la desembocadura del ro San Juan, pero sus actividades (contrabando,
ataques de saqueo y captura de indgenas y esclavos negros de las colonias hispanas) se
extendieron hasta las islas de San Blas, frente a Panam.
En el rea del Pacfico de Honduras se encontraba Choluteca, territorio que en cierta
forma era una prolongacin de las tierras planas del norte de Nicaragua. En esta regin
predominaba la produccin ganadera mular, orientada al abastecimiento de acmilas para
los centros mineros del interior de Honduras, como hacia el lejano istmo panameo.

La produccin

Figura 3.52 Monedas coloniales.

03_ZELAYA_Capitulo-3.indd 128

Luis Marias Otero describe en Honduras tres periodos de exportacin: la edad de los
metales, del cuero y del banano; pero debe agregarse el periodo de las plantas medicinales,
por la incidencia que esos productos tuvieron en el valor monetario y en las cantidades
remitidas a Espaa.
Si el oro y la plata maravillaron a los conquistadores espaoles, porque los encontraron
en abundancia en Honduras, tambin las plantas medicinales representaron un rengln
de importancia. Gonzalo Fernndez de Oviedo escribe que en Honduras hay unos rboles
que en ninguna otra tierra de Indias (excepto en Mxico) se han
hallado, que los cristianos llaman liquidmbar y es buena cosa, en
especial para sahumerios y para el mal de la madre, puesto en el
ombligo de la mujer; es de muy gentil olor y medicinal y se lleva
a Castilla por mercadera para diversos efectos.
A su arribo a Truxillo, los primeros pobladores espaoles
tenan vida ancha y encontraron o cultivaron los productos de

07/12/11 10:23

captulo

3 Periodo Colonial

mayor demanda en Espaa; a Honduras la describan como tierra sana y fructfera, de muy
buenos aires y aguas, de mucha montera y grandes pesqueras.
La zarzaparrilla (smilax medica) apenas se emplea en estos das, pero en el siglo xvi y
xvii se utilizaba como depurador de la sangre y contra la sfilis. En el reinado de Felipe ii (el
Prudente, rey de Espaa, 1527-1598, monarca enrgico, perseverante y hbil diplomtico;
en su reinado florecieron las artes y las letras y tambin las guerras) era muy cotizada y se prefera la de Honduras. El mismo Felipe ii la utilizaba. Cuando, en 1569, se le enva zarzaparrilla
desde Sevilla, se le remite de la de Honduras, porque era de mejor calidad. Los sbditos del
rey se la remitan para que se le quitase el dolor que senta en las piernas, y parece que le
fue efectiva la planta, pues siempre peda con preferencia de la de Honduras.
Los precios de la zarzaparrilla en Sevilla, entre 1568 y 1570, fueron de 1000 y 375 maravedes la arroba y corresponda a la que se traa de Espaa; mientras que la de Honduras se
mantuvo en 15000 maravedes la arroba, o sea, 214 dlares de hoy. De 1564 a 1581, Honduras export a Espaa 16307 arrobas, y aunque se llevaba de Mxico y Las Antillas a Espaa, la
principal abastecedora era Honduras. Durante la segunda mitad del siglo xviii, paralelamente
al incremento poblacional, se produjo el desarrollo de las actividades productivas. Por otro
lado, Europa tambin aument la demanda de productos americanos en el curso de la segunda mitad del siglo xviii. Aunque la plata mantuvo la preponderancia en las exportaciones
hispanoamericanas, otras producciones se sumaron al flujo de exportacin hacia Europa. El
ail o ndigo tena un amplio mercado en Europa, donde se utilizaba como tinte, empleando
el color azul obtenido de esta planta para la coloracin de textiles. Su cultivo lleg a construir
una de las principales exportaciones centroamericanas durante las dos ltimas dcadas de la
Colonia, en Nicaragua, El Salvador y Guatemala. En Honduras, la regin de Gracias a Dios,
fue la principal zona ailera.
Desde mediados del siglo xviii, el incremento de la demanda europea de productos como
el tabaco, el cacao, los cueros y el ail favorecieron el crecimiento econmico en regiones
antes secundarias del imperio hispnico en Amrica. En Centroamrica, el ail fue el producto motor, que vino a dinamizar diversas producciones locales y a favorecer el comercio
interregional. El ail o jiquilite (indigofera tinctorea) exista en tiempos prehispnicos como
planta silvestre en las reas bajas del Pacfico centroamericano.
Al finalizar el siglo xvi, prcticamente en todas las provincias de la Audiencia de Guatemala, los espaoles haban establecido cultivos y obrajes de tinte ail. Su objetivo era exportarlo a Europa, donde dispona de un buen mercado. Tambin se necesitaba en regiones
de produccin textil de Hispanoamrica en Puebla (Mxico), as como en Amrica del Sur:
Cajamarca y Arequipa (en Per) y en la sierra andina del actual Ecuador.
Durante el siglo xvii y primera mitad del xviii disminuy la demanda europea de ail, por
lo que las exportaciones del tinte se mantuvieron estancadas. Un cambio en la anterior situacin comenz a producirse hacia mediados del siglo. La manufactura textil en Inglaterra
y Catalua se haba expandido notablemente, aumentando en consecuencia la demanda de
colorantes para textiles.
Los comerciantes de Guatemala controlaron las crecientes exportaciones del ail centroamericano hacia los puertos espaoles. Aunque se increment el comercio directo entre
el golfo de Honduras y Espaa (empleando los puertos de Santo Toms de Castilla, de Omoa
y de Truxillo), la mayor parte de envos de tinte hacia Europa se realizaron por medio del
puerto mexicano de Veracruz.
En la dcada de 1760, el incremento de la produccin ailera en El Salvador incentiv
el desarrollo de la actividad ganadera en Honduras y Nicaragua, pues los centros de produccin del tinte requeran de ganado, tanto para el alimento de los trabajadores (carne)
como para la fabricacin de los zurrones de cuero empleados en el enfardaje del polvo
tintreo.

03_ZELAYA_Capitulo-3.indd 129

129

Figura 3.53 Los indgenas fueron utilizados para el laboreo de minas.

07/12/11 10:23

130

Historia de Honduras

Comunicaciones y comercio

Figura 3.54 Los navos sueltos viajaban


con fines comerciales a diferentes puertos
de las Indias.

Desde 1744 se haba promovido el intercambio directo entre el golfo de Honduras y la pennsula Ibrica. En este ao se instaur el rgimen de navos sueltos en Centroamrica.
En 1781 se autoriz a los puertos de Omoa, Truxillo (Honduras) y Santo Toms de Castilla
(Guatemala) para que comerciaran directamente con la metrpoli. De hecho, fue una disposicin sin trascendencia, pues Santo Toms de Castilla haba sido autorizado para comerciar con la pennsula Ibrica desde su establecimiento en el siglo xvii. Por otro lado, aunque
los puertos de Omoa y Truxillo se utilizaron en la exportacin de ail hacia Espaa, no pudieron desplazar la tradicional ruta terrestre hacia Veracruz y la comunicacin martima con
Espaa a partir de este puerto. Las causas de esta situacin fueron principalmente de orden
geogrfico y militar: primero, porque nunca hubo una ruta adecuada de comunicacin entre la capital y los puertos del Caribe. Por otro lado, debido a la frecuente interrupcin del
comercio a lo largo de la costa hondurea, tanto por las incursiones enemigas como por
los ataques a los barcos espaoles en el golfo de Honduras. Por ello, las exportaciones de
Centroamrica hacia Espaa no pudieron realizarse por los canales de comunicacin que
la corona intent revitalizar.

Mercados internos y rutas comerciales


El principal obstculo para transportar los productos de la Colonia al mercado europeo no
era atravesar el ocano Atlntico sino llegar a l. Las zonas agrcolas ms productivas estaban situadas cerca de la costa del Pacfico y separadas de la costa atlntica por un cerco de
montaas. El transporte a los puertos represent siempre la parte ms grande de los costes
de transporte. En aos malos, cuando los bucaneros o los ataques directos de potencias extranjeras introducan un elemento de peligro al comercio a travs del golfo de Honduras, era
necesario enviar los trenes de mulas cargados de mercancas hasta el puerto de Veracruz.
Los principales puertos del Atlntico eran Izabal, que sustituy a Bodegas de Golfo Dulce
en 1803, y Santo Toms en Guatemala; Omoa y Truxillo en Honduras, que se dedicaban en
buena medida al contrabando. En el Periodo Republicano, despus del Periodo Colonial y
los primeros aos que siguieron a la Independencia, la mayora de las exportaciones sala
por los puertos del Caribe; Belice era, en ltima instancia, el vnculo con los puertos de Europa. Izabal, Omoa y Truxillo funcionaban principalmente como puntos de transbordo para
mercadera que los barcos de cabotaje llevaban a Belice.
Histricamente, la economa hondurea se vincul con el mercado mundial en su papel de proveedor de metales preciosos como plata, oro y, en escala menor, de productos
agrcolas, como ail, zarzaparrilla, caafstula, grana y cacao. El principal mercado fue Espaa. La irregular topografa conspiraba contra el desarrollo, pues la ausencia de vas de
comunicacin y mano de obra, a causa del colapso demogrfico de la economa extractiva
de metales, fueron factores que contribuyeron a configurar una estructura econmica de
un solo producto que dependa siempre del comportamiento del mercado externo para
determinar su auge o depresin.
Honduras se consideraba un pas de muchos recursos naturales, sin embargo, su panorama econmico siempre se presenta sombro. Sus principales artculos de consumo eran
importados de Europa y Filipinas. El famoso Galen de Manila era muy esperado por las
principales familias en los puertos para adquirir productos suntuarios como telas de seda,
especias, fantasas orientales. La primera balanza de pagos entre lo que produca y lo importado fue deficitaria.
La economa hondurea se centra en las siguientes actividades: 1) minera, 2) agricultura y 3) ganadera.

03_ZELAYA_Capitulo-3.indd 130

07/12/11 10:23

captulo

3 Periodo Colonial

131

1. La actividad minera se organiza alrededor de la explotacin de la plata y el oro. Las


minas de San Miguel de Tegucigalpa, Santa Luca, Goascorn, Cedros y Yuscarn
son las ms importantes: durante el Periodo Colonial se explotaron alrededor de
400 minas. Las minas de oro de Yuscarn y Choluteca, as como las cuencas aurferas de Olancho, caracterizan un periodo de prosperidad en el siglo xvi y parte
del xvii. La actividad minera contribuy a diversificar la produccin agrcola y
ganadera, al requerir de productos de consumo para los trabajadores y la crianza
de mulas y bueyes para transporte y acarreo de materiales, respectivamente.
2. La agricultura, caracterizada por las encomiendas y repartimientos, que al final darn origen a la hacienda. La encomienda era una concesin hecha a un espaol, fideicomisario de la corona, de una parcela de tierra con los indios afectos a ella como
siervos. El encomendero no era el propietario, slo el fideicomisario de las tierras e
indios; stas podan permanecer en fideicomiso por lo general por una generacin,
al final de la cual volvan a la corona, que entonces la administraba directamente
mediante corregidores. Sin embargo, no result tan funcional como se esperaba
y surgi entonces el repartimiento: una concesin de trabajo forzado indgena
para una finca agrcola, una mina, un taller, un monasterio (curato) o para las
obras pblicas. En toda la Amrica hispana se le dio el nombre de repartimiento,
excepto en Per, en donde se le llam quecha mita. Ambas formas permitieron
que el espaol a cargo de las mismas se convirtiera prcticamente en un seor
feudal, ya que desempeaba funciones de derecho pblico sobre la poblacin y
territorio a l asignados. Con la reduccin del descenso demogrfico indgena, el
uso de testaferros para explotacin de tierras, las herencias robadas a herederas
mujeres por parte de los albaceas nombrados por los padres y el incipiente latifundismo espaol, a fines del siglo xvii se origina la hacienda y, por ende, la presencia del hacendado como figura dominante en la sociedad rural. Aparecen como
sus propios capellanos, con sus propios sistemas de justicia, cepos y ltigos; a la
vez suministraban a sus obedientes siervos subsistencia, proteccin y estabilidad
social.

La mayora de las actividades agrcolas se originaron como medios de subsistencia alrededor de los centros mineros pero, a la vez, se inicia una diversificacin
con el crecimiento de la actividad minera en la mayora de los casos y como produccin masiva en otros. La zarzaparrilla, el liquidmbar, el ail, la caafstola,
la grana (cochinilla), el tabaco y el cacao fueron productos de exportacin. Otros
productos de consumo local, como la caa de azcar, los ctricos, mangos, uvas
(Comayagua y Truxillo) fueron importantes para la diversificacin productiva.
3. La ganadera, siempre importante en toda la vida econmica y social de Honduras,
empez en 1566 por la solicitud de vecinos de la Nueva Valladolid del valle de
Comayagua. Las primeras cabezas de ganado fueron tradas de Santo Domingo
y Mxico, inicindose en las regiones de Olancho y Choluteca. La crianza de ganado vacuno y caballar se extendi en todos los principales valles de Honduras.
La corona de la Virgen de Concepcin de San Jorge de Olancho estaba hecha de
cuero de la primera res sacrificada en ese lugar. Su mayor importancia fue durante los siglos xviii y xix. Las exportaciones de ganado en pie, los cueros curtidos
y los dems productos derivados tuvieron gran auge. En las grandes estancias
ganaderas pastaban miles de cabezas de ganado. El pap de Jos Cecilio del Valle
en la Villa de la Choluteca posea un hato ganadero de ms de 16000 cabezas. El
censo de 1801 del intendente Ramn de Anguiano describa un hato ganadero de
500000 cabezas de ganado vacuno y 50000 de ganado caballar y mular.

03_ZELAYA_Capitulo-3.indd 131

07/12/11 10:23

132

Figura 3.55 indicaciones para la travesa.

HistoriadeHonduras

El contrabando de productos europeos, que se generaliz en el xvii con la constante


interrupcin de las comunicaciones oficiales, alter la pauta de intercambios americanos, e
inici, aunque ilegalmente, un sistema de libre navegacin y de ruptura del rgido sistema
de monopolio, que no funcionaba. La libertad de comercio con potencias extranjeras acab
por ser inevitable, dada la incapacidad espaola de producir lo que las Indias requeran.
El derecho de asiento, y el navo de permiso, flota hispana que pudiera navegar un barco
ingls de 500 toneladas con productos propios para la venta. El navo fue la excusa de un
contrabando legalizado. As, cuando las Reformas Borbnicas introdujeron, como veremos,
el llamado libre comercio, no hacan sino sancionar legalmente algo que vena existiendo
desde haca bastante tiempo.
Carlos III firma el decreto que pone fin al monopolio del comercio con Amrica, hecho
presentado en una pintura de Pedro Pablo Montaa en el antiguo Palacio de la Aduana, hoy
Gobierno Civil de Barcelona. Esta decisin, tomada cuando el sistema de monopolio no
funcionaba, abri, no obstante, un periodo de gran prosperidad para la periferia peninsular.
La liberacin de comercio con Amrica, es decir, el fin del monopolio gaditano y la posibilidad de que los puertos de Espaa y de las Indias comerciaran entre s, se promulg en
1778, cuando el sistema de monopolio ya no funcionaba. As se reconoca una situacin de
hecho. Legalmente se autoriz slo a 13 puertos espaoles y a 22 de las Indias, dejando a
un lado, en principio, a los del Golfo de Mxico.
Aunque la causa no fuera esa medida, los intercambios crecieron espectacularmente
de 1778 a 1796, periodo en que aument en cuatro veces el valor de las exportaciones espaolas a las Indias; dentro de ellas, los productos espaoles pasaron a ocupar del 40 al 30
por ciento. En sentido contrario, el 25 por ciento de las exportaciones en el mismo periodo
fueron productos agrcolas (azcar, tabaco, cacao y algodn).

Mestizaje
Desde los primeros aos de la llegada de los espaoles se inicia un proceso de mixigenacin, que ser marcado por los resultados de la invasin armada en Amrica: los espaoles
son los vencedores y los nativos los vencidos. Los unos disponen de la vida de los otros. De
hecho, el indio pasa a ser tratado como esclavo y el espaol como amo. En este ambiente
se introduce el negro, como sustituto del indio en el laboreo de minas, pero se le cuida ms
porque cuesta dinero: un negro en buena edad laborante puede llegar a costar casi un milln de lempiras actuales (2010), por ello se le cuida como a cualquier inversin capitalista;
el indio, en cambio, crece por todas partes sin necesidad de cuidarlo. El proceso de mixigenacin se inicia entonces con tres grupos bien definidos:
Observe que, en un primer proceso de tres grupos, se da origen a seis ms haciendo un
total de nueve grupos raciales. Slo en Honduras se dieron 150 tipos diferentes de mezclas
raciales entre 1502 y 1525, haga nmeros y se asombrar de la velocidad del proceso de
mestizaje. Analizaremos brevemente la posicin de cada clase social y de cada uno de sus
distintos elementos.
1.

03_ZELAYA_Capitulo-3.indd 132

Peninsulares: blancos nacidos en Espaa, originalmente lo constituan los conquistadores, entre los que vinieron campesinos, artesanos, militares, mineros, entre
otros, predominando los hombres sobre las mujeres. La inmigracin espaola a
Amrica prosigui durante todo el Periodo Colonial, ya que en la sociedad colonial
centroamericana se encontraban mayores posibilidades de movilidad social y mejoramiento econmico que en la sociedad espaola rgidamente estructurada. Slo
una minora de ibricos se benefici con las posesiones ultramarinas de Espaa.

07/12/11 10:23

captulo

3 Periodo Colonial

133

2. Criollos: blancos nacidos en Amrica. Se emple este trmino


Esquema del mestizaje
primeramente referido a los hijos de los conquistadores y primeros pobladores. stos eran los llamados criollos viejos. La
1. El ncleo mayoritario
Blancos
INDIOS
indgena sufre intromisin
constante inmigracin de espaoles a la capitana general dio
de dos razas distintas.
Negros
origen a los llamados criollos nuevos, quienes, en conflicto con
los primeros, sostenan que su inmediata procedencia de EspaCuadro A
a vala ms que cualesquier abolengo. Durante todo el Periodo
Blancos
Colonial existieron conflictos y tensiones entre estos dos gru2. Con el elemento blanco da
INDIOS
como resultado el mestizo.
pos. El creciente nmero de criollos y de mestizos pronto fue
Mestizo
visto por los peninsulares como una potencial amenaza a su
Cuadro B
dominacin. En el siglo xvii, cuando ocurre la contraccin econmica, tanto en Amrica como en Espaa, lo que increment
Zambo
3. Con el negro se produce
INDIOS
la competencia por el acceso a la riqueza, el estatus y la seguriel zambo.
Negro
dad, los criterios de pureza de raza y fenotipo fueron reforzados,
tanto en Espaa como en sus colonias. De acuerdo con Severo
Cuadro C
Martnez Pelez, las viejas familias herederas de la conquista
Negro
fueron perdiendo terreno en lo econmico y poltico, pero las
BLANCO
4. Al fusionarse el negro con
el blanco produce el mulato.
nuevas generaciones de criollos, sin alcanzar las ms altas poMulatos
siciones de mando, lograron enriquecerse y retener la posicin
Cuadro D
que haba correspondido a los antiguos criollos. Los inmigrantes espaoles presionaban sobre los criollos, pero no como una
Figura 3.56 Esquema de mestizaje de acuerdo con el propuesto por Mario Argueta y Edgardo Quiones en su obra Historia de
clase antagnica que aspira a derribar y destruir a su enemigo,
Honduras.
sino con el propsito de introducirse en la clase de criollos. La
presin que ejercan los inmigrantes sobre los criollos y la lucha de stos defendindose, result en la renovacin de la clase criolla con nuevos elementos y su
conservacin como clase social. Los criollos viejos, herederos de la conquista en
forma directa, fueron lentamente desplazados del primer plano por espaoles
que vinieron despus, pero que al convertirse tambin en terratenientes y explotadores de siervos indgenas se asimilaron a la estructura de clase preexistente
sin alterarla en lo ms mnimo.
3. Mestizos: la mezcla de razas en Amrica, bajo los efectos y las consecuencias de
la conquista era inevitable. Al principio su nmero era limitado, la mezcla racial
poca y la residencia de los europeos de corta duracin. Sin embargo, la mezcla
racial en Amrica pronto produjo un estrato social que se hizo numricamente
significativo y ocupacionalmente necesario, pero que tanto en la prctica como
en la teora era objeto de discriminacin racial y econmica por parte de los blancos, por ejemplo. Si bien, por una parte los mestizos estaban exentos de pagar
tributo (cuyo pago era obligatorio en el caso del indgena), por otra el Estado les
negaba la posesin de tierras. Esto se explica porque los mestizos eran un contingente humano en crecimiento constante. Esta poltica origin que el mestizo,
no teniendo ms que su fuerza de trabajo, se viera obligado a desplazarse a las
haciendas y a vivir y trabajar en ellas a cambio de tierra en usufructo; en otras
palabras, se volvieron arrendatarios. El hecho de que los peninsulares y criollos se constituyeran en la clase empresarial que manipulaba el trabajo indgena
y negro, provoc que los mestizos, llamados tambin castas, fueran empleados
como auxiliares asalariados en la minera y la agricultura, como vaqueros, arrieros, tejedores, herreros, pequeos comerciantes, adems, donde el empleo era escaso se convirtieron en vagabundos, robando frecuentemente a las comunidades
indgenas. Rechazados tanto por los indgenas como por los blancos, tuvieron
que sobrevivir desarrollando su agresividad, crueldad y astucia.

03_ZELAYA_Capitulo-3.indd 133

07/12/11 10:23

134

Historia de Honduras

4. El indio: aquellos caciques indgenas que colaboraron con los conquistadores recibieron a lo largo del Periodo Colonial un trato preferencial por parte de los espaoles, fueron conservados en sus puestos de dirigentes locales para exigir tributos
y trabajo a las masas indgenas, facilitando as el sistema espaol de dominacin
indirecta. Los indgenas fueron concentrados en los llamados pueblos de indios o
reducciones, lo que facilitaba la recoleccin del tributo y del empleo de la mano de
obra indgena. Debido a que la organizacin de los pueblos indgenas como pieza
clave de la estructura de la sociedad colonial exiga la existencia de tierras en las
que los indgenas pudieran trabajar para sustentarse, para tributar y para estar en
condiciones de ir a trabajar a las haciendas, as como para que permanecieran en sus
pueblos, la corona dispuso que tuvieran tierras ejidales. Las consecuencias inmediatas de la conquista y la ocupacin de las regiones ms densamente pobladas
de las civilizaciones indgenas fueron catastrficas. Una combinacin de enfermedades epidmicas (viruela, sarampin, tifoidea), de trabajo excesivo y la consiguiente debilitacin fsica y el choque cultural inducido por el remodelamiento
de una sociedad comunitaria conforme a lneas individualistas orientadas hacia
el lucro produjo en los siglos xvi y principios del xvii un descenso demogrfico
intenso entre la poblacin indgena; esto trajo como consecuencia un incremento
en la importancia de las castas en la poblacin total alrededor de 1650; despus
de esto, la lenta recuperacin de la poblacin indgena y la afluencia de los europeos que se mezclaban con las castas le dio a ese grupo un mayor porcentaje de la
poblacin total, sobre todo en Honduras, El Salvador y Nicaragua, no as en Guatemala, donde por lo menos 55 por ciento de la poblacin total est constituida
por indgenas, ni en Costa Rica, donde la poblacin indgena, desde las primeras
etapas de la colonia, fue bastante reducida, constituyndose en mayoritaria la
raza blanca.

Con respecto a la actitud del indio hacia el trabajo que le era impuesto por quienes
lo haban conquistado, se crearon prejuicios que an en la actualidad son esgrimidos. stos son: a) Que los indios son haraganes; b) que no trabajan si no se les
obliga, que son inclinados al vicio, especialmente a la embriaguez, y que aumentan entre ellos las borracheras y los escndalos si no se les tiene ocupados en el
trabajo obligatorio; c) que los indios no padecen la pobreza, que viven conformes
y tranquilos.

Estos tres prejuicios tenan por objetivo, de acuerdo con Severo Martnez Pelez,
adelantarse, interceptar la consideracin de que los indios trabajaran de buena
gana y viviran en mejores condiciones si en vez de ser obligados a trabajar fueran
asalariados libres. Esto ltimo hubiera significado un encarecimiento de la mano
de obra, y era esto lo que los espaoles trataban de evitar. En sntesis, estos prejuicios tenan por objetivo justificar el trabajo forzado.
5. El negro: el africano fue desarraigado de sus comunidades de origen y trado a
Amrica contra su voluntad. Hay noticias de importacin de esclavos negros desde el momento mismo de la promulgacin de las Leyes Nuevas en Guatemala en
1543. Fueron introducidos en gran escala en aquellas colonias donde los indios
haban sido exterminados, como en el caso de Cuba; tambin donde hubo grandes
centros mineros, como en Nueva Espaa (Mxico), as como en aquellas donde se
desarrollaron grandes plantaciones, principalmente de algodn, como en el sur de
Estados Unidos, o de caa de azcar, como en el noreste de Brasil o Cuba.
En lo que respecta a Centroamrica, debemos tener en cuenta que fue conquistada
20 aos despus de las Antillas y que la afluencia de colonos desde ese momento hasta la

03_ZELAYA_Capitulo-3.indd 134

07/12/11 10:23

captulo

3 PeriodoColonial

135

promulgacin de las Leyes Nuevas fue comparativamente reducida, lo que quiere decir que
hubo menos esclavistas. En segundo lugar, y con excepcin de Honduras, fue una colonia
pobre en minas. Y, finalmente, no fue grande el desarrollo de las plantaciones agrcolas en
las zonas ms clidas del rea.
El negro que llega a Centroamrica en el Periodo Colonial proceda de las Antillas y tena
su antecedente cultural en la llamada cultura yoruba. Fue a partir de 1545 que la afluencia
de negros a Honduras alcanz una relativa consideracin. Lleg principalmente a la Costa
Norte, entonces poco poblada, y a la zona minera de la regin central; el africano pronto se
mezcl con la poblacin indgena y mestiza y sus descendientes estn establecidos principalmente en los departamentos de Coln Atlntida, Yoro y La Paz. La esclavitud en Honduras fue siempre de poca importancia y los censos del siglo xviii acusan su desaparicin
progresiva y la insignificante proporcin que constituan los esclavos dentro de la poblacin
nacional. Durante el siglo xviii el ncleo ms importante de Honduras lo constituan los
esclavos reales de Omoa; a fines del mismo siglo se estableci en el actual departamento
de Coln un fuerte ncleo africano llamadoVicentino, ya que en 1796 los ingleses haban
ocupado la Isla de Roatn, poblndola con negros procedentes en su mayora de la antigua
posesin francesa de San Vicente en las Antillas Menores; posteriormente fueron transportados a Coln.
En el noreste de Honduras, regin slo ocasionalmente visitada por los espaoles y
adems poco poblada, el negro se integr con la poblacin indgena constituyendo los
zambos.

Vida social y arte colonial


El papel de la Iglesia
Dentro de este marco, de complejas transformaciones polticas y econmicas de la primera
mitad del siglo xix, la vida diaria contina, entre el mercado, la casa, la iglesia o el sembrado, y se forjan elementos de la vida social que an hoy tienen vigencia. En esa poca, al
igual que hoy, las calles cobraban vida con una variedad de actividades: msicos, soldados,
prostitutas, peleas callejeras y ferias. Las celebraciones oficiales se hacan con el infaltable
Te Deum, dianas, iluminaciones, repiques de campanas, juegos de plvora y salvas de artillera.
Ricardo Fernndez Guardia recoge una narracin de Wilhelm Mar, sobre un da de
mercado en San Jos:
El sbado es el de mercado y las amas de casa se proveen de legumbres para toda la semana.
La gran plaza se cubre de barracas cubiertas de lienzo, en las que el pequeo comercio pone
tambin en venta todos los productos de la industria extranjera. Campesinas jvenes, con
sus trajes pintorescos y puestas en cuclillas en el suelo, ofrecen huevos, frutas, mantequilla,
etc. Vienen indios al mercado trayendo maz y cacao. Vendedores ambulantes, muchachos
de nueve a diez aos circulan con su pacotilla, la que a menudo se compone de pocos artculos, tales como agujas, hilo y cintas.

Para Guillermo Varela Osorio y Jorge Amaya,34 una vez que Espaa conquist y someti a los pueblos indgenas de Amrica, procedi a eliminar sistemticamente las manifestaciones culturales de los pueblos americanos y, en su lugar, se implant en definitiva el
elemento social y cultural de Espaa en el nuevo continente. Es cierto que sobrevivieron
muchos elementos y tradiciones precolombinas durante el Periodo Colonial, empero, en el
34

Varela Osorio, Guillermo, Historia de Honduras, 2005, nivel superior.

03_ZELAYA_Capitulo-3.indd 135

07/12/11 10:24

136

Historia de Honduras

mayor de los casos esas tradiciones se entremezclaron con los rasgos culturales espaoles,
formando a la larga una cultura sincrtica en Amrica, aunque claro est, dominada por la
influencia espaola.
Como mencionamos anteriormente, durante el Periodo Colonial la Iglesia Catlica fue
la institucin ms poderosa en la transmisin de valores culturales. Su influencia se denotaba profundamente sobre el mundo artstico e intelectual, ya que controlaba la enseanza formal y dominaba casi todos los instrumentos de expresin cultural. En efecto, desde
principios de la colonizacin Espaa procur trasplantar su patrn cultural a las colonias
americanas y fue, precisamente, a travs de la Iglesia que se logr ese propsito.
En este sentido, en el aspecto educativo, desde el inicio de la colonizacin se instituyeron en el Nuevo Mundo escuelas y universidades similares a las que existan en Espaa
y acordes con el sistema educativo imperante en Europa. En ese tiempo la creacin de
instituciones educativas incumba a la Iglesia y a las autoridades del Estado. As, el sistema
educativo de Amrica experimenta la creacin de universidades, colegios y escuelas.
En todos los casos, las universidades fueron creadas conforme al modelo de la Universidad de Alcal de Henares, que para ese tiempo era la ms importante y prestigiosa de Espaa. Dichos centros eran regidos tradicionalmente por la Iglesia Catlica, particularmente
por los jesuitas y dominicos, por ello, los cursos fundamentales se regan con base en el
sistema escolstico de enseanza, que centraba toda la formacin educativa en la teologa
y la jurisprudencia. Por lo tanto, tambin se enseaba con mayor nfasis gramtica latina,
retrica, filosofa, jurisprudencia y teologa. Tambin los aborgenes deban recibir instruccin escolar. En Amrica la creacin de escuelas incumba entonces a las instituciones eclesisticas y a las autoridades del Estado. Haba tambin escuelas privadas que impartan los
primeros rudimentos de educacin.
La corona, que conoca la importancia de una formacin escolar elemental, exiga para
la admisin como maestro la prueba de cualidades morales y profesionales, as como limpieza de la sangre. Para el siglo xviii aument considerablemente el nmero de escuelas
primarias en las ciudades americanas.
En general, el analfabetismo entre la poblacin blanca en Amrica no era mayor que en
la metrpoli. Los indios y mestizos que vivan lejos de las ciudades espaolas, empero, no
recibieron casi ninguna formacin escolar.
Las escuelas superiores (colegios) fueron en su mayor parte establecimientos de los
dominicos y ms tarde de los jesuitas. Tras la expulsin de stos, muchos de los colegios
dirigidos por ellos pasaron a ser propiedad del Estado. Para los hijos de los caciques y otros
indios distinguidos se crearon colegios especiales.
Al trmino de la poca colonial haba en Amrica espaola 26 instituciones superiores
dotadas de privilegios universitarios. A fines del siglo xviii, el nivel de la enseanza en el
Nuevo Mundo parece haber sido apenas inferior al de Europa.
Los libros impresos en Europa solan ingresar a Amrica en el ao de su impresin,
a pesar de las prevenciones que tomaba la Inquisicin contra la divulgacin de ideas no
compatibles con la ortodoxia de la Iglesia.
El racionalismo y la ilustracin europea dejaron su influencia ante todo en la filosofa
y las ciencias naturales. En los diversos campos de la ciencia sobresalieron cientficos eminentes. La eclosin de las ciencias llen de orgullo patritico a los criollos. A partir de presentaciones religiosas fue surgiendo un teatro hispanoamericano, en la literatura destacan
el poema pico La Araucana y la poesa de Sor Juana Ins de la Cruz en Mxico.
En resumen, los europeos trasplantaron con una celeridad asombrosa a un continente
recin descubierto el cristianismo y la cultura antigua que constituyeron los cimientos de la
vida colonial en formacin.

03_ZELAYA_Capitulo-3.indd 136

07/12/11 10:24

captulo

3 Periodo Colonial

137

Apuntes sobre el desarrollo cultural y las manifestaciones artsticas


de Honduras en el Periodo Colonial
La primera universidad que surgi en Amrica fue la de Santo Domingo, en 1538. Posteriormente, surgieron la Universidad de Lima, en 1551, y la de Mxico en el mismo ao. En
el caso particular de Centroamrica, se cre la Universidad de San Carlos de Borromeo
en Guatemala en 1676.
Por otro lado, a pesar de que en el caso de Centroamrica se fund la Universidad de
Guatemala, en el resto de provincias del istmo no se fundaron centros de enseanza superior, sino que se establecieron Colegios Mayores, por lo tanto, todas las dems provincias
quedaron opacadas ante el esplendor cultural e intelectual de que goz Guatemala.
Precisamente, en el caso de Honduras se fund el Colegio Tridentino de San Agustn
de Comayagua en el ao de 1679, el cual serva fundamentalmente para la preparacin de
sacerdotes, aunque tambin asistan elementos civiles, inclusive indgenas hijos de los caciques. (Martnez, 1973: 222).
Vale afirmar que durante el Periodo Colonial la Iglesia en Honduras nunca fue una
institucin tan rica como en el resto de Amrica, por lo tanto, tena que recurrir al Real
Erario para la adquisicin de fondos para la construccin y mantenimiento de las iglesias,
hospitales, orfelinatos, etctera.
Sin embargo, a pesar de las limitaciones anteriores, la mayor labor realizada por la Iglesia en Honduras es la relacionada con el desarrollo de las artes, principalmente la escultura,
la pintura y la arquitectura. El arte escultrico en el Periodo Colonial de Centroamrica logr
desarrollar una escuela altamente calificada, cuyo principal exponente fue el guatemalteco
Quirio Catano, autor del todava venerado Cristo de Esquipulas en 1595. En el caso de
Honduras, destac la Escuela de Comayagua, la cual estuvo fuertemente influenciada por
la escuela guatemalteca derivada del escultor Quirio Catano.
A travs del desarrollo de arte escultrico, los artistas hondureos se dieron a la tarea
de esculpir la mayor parte de estas estatuas de santos e imgenes de casi todas las iglesias
coloniales de Honduras, as como de los principales personajes de la poca.
Paralelamente al desarrollo del arte escultrico, tambin se dio un apogeo del arte pictrico en Honduras, que si bien es cierto no alcanz la estatura de la escuela pictrica de
Mxico y Per, s ha dejado una huelle indeleble que no tiene que envidiarle al que se desarroll en el resto de la Capitana General de Guatemala.
En efecto, durante el Periodo Colonial, sobre todo entre finales del siglo xviii y principios del xix, se nota un auge estilstico particular en la pintura. Para el caso de Honduras,
entre los principales pintores de esa poca se pueden mencionar a Villa Franca, De Soto,
Zelaya, Cubas, as como otros ms que por razones de no firmar sus pinturas desconocemos sus nombres.
Hay que apuntar que la mayor parte de estos pintores radicaban en la Capital Provincial, Comayagua, por ser el centro de poder no solamente poltico, sino tambin religioso.
De hecho, la preponderancia del trabajo artstico de los pintores estaba enfocada eminentemente a la pintura religiosa. Recordemos que en ese tiempo estamos ante una sociedad
dominada enteramente por la moral cristiana, por lo tanto, la exclusividad del trabajo pictrico se centraba en temas religiosos, como la representacin de santos, pasajes de la vida de
Jess o alegoras bblicas, no obstante, tambin hubo pintores hondureos coloniales que
no slo trabajaban para la Iglesia, sino tambin para las familias y autoridades civiles de la
provincia.
Para el caso se tiene constancia que hacia principios del siglo xix, el pintor Toribio Torres, oriundo de Comayagua, celebr un contrato para copiar los retratos de 12 obispos de

03_ZELAYA_Capitulo-3.indd 137

07/12/11 10:24

138

HistoriadeHonduras

Comayagua que estaban en la Sala Capitular de la Catedral de dicha ciudad, y que, a la vez,
tambin se dedicaba a elaborar cuadros de las principales familias de la ciudad.
Con el aporte de la generacin de los pintores coloniales hondureos se consolid una
escuela pictrica al final de este periodo. El ejemplo ms notable que dej ese movimiento fue la figura del pintor Jos Miguel Gmez, quien a juicio del historiador Mario Felipe
Martnez es el mejor pintor colonial de Honduras, el cual tuvo la poca de mayor apogeo
hacia finales del Periodo Colonial. Este pintor logr desarrollar un estilo pictrico sumamente
particular. La mayor parte de su temtica son representaciones de San Jos. De hecho, l es
reconocido por su tradicin San Josesta, de la cual an podemos admirar cuadros en las
catedrales de Comayagua y Tegucigalpa, as como en la iglesia de los Dolores.
Es importante acotar que muchas de las pinturas elaboradas por los pintores hondureos eran destinadas a las iglesias parroquiales de Honduras; sin embargo, tambin
venan a la provincia, aunque en menor escala, pinturas de artistas de Guatemala, Mxico
y espordicamente de Espaa. Otras de las manifestaciones artsticas que florecieron en el
Periodo Colonial en Honduras fueron la orfebrera y la platera. Recordemos que Honduras
fue el centro minero ms importante de la Capitana General de Guatemala, por lo tanto,
se fabricaban regularmente objetos de plata que eran indispensables para los rituales de la
iglesia, como clices, copones, candelabros, custodias, entre otros.
En el caso de los artculos domsticos y comunes, la orfebrera descoll en la elaboracin de vajillas de mesa, joyas que en filigrana de plata y oro producan los mejores aritos,
pulseras, anillos y cadenas de toda la regin centroamericana. Esta tradicin platera y orfebre se desarroll en el Valle de Ro Piedras (hoy La Paz, Comayagua y Tegucigalpa).

Piratera
El largo camino de la plata

Figura 3.57 El traslado martimo de


mercancas tomaba mucho tiempo e implicaba muchos gastos.

03_ZELAYA_Capitulo-3.indd 138

Hagamos una breve acotacin estadstica: en todo el siglo xvi los metales preciosos representan 95 por ciento del valor de todas las exportaciones americanas a Europa: de ese valor
total, 80 por ciento corresponde a la plata, 19 por ciento al oro y 1 por ciento a las perlas
preciosas procedentes de las costas venezolanas. De toda esa produccin, una cuarta parte
se quedaba en las Indias para moneda (los famosos pesos) y gastos suntuarios diversos,
y el resto viajaba a Europa o Asia. Se ha calculado que durante el siglo xvi, incluyendo el
contrabando, Europa recibi de Amrica ms de 18 millones de kilos de plata. Las consecuencias fueron importantsimas: aumento del volumen de moneda circulante, cambios
en las relaciones con Asia y tal vez cierta contribucin al aumento de precios e inflacin
europea del siglo.
El comercio trasatlntico general, incluyendo el de la plata, era muy lento y costoso. Los
productos de Chile o de Per llegaban al puerto del Callao (barrio de Lima), desde donde
navegaban a Panam: all atravesaban el istmo en recuas de mulas y alcanzaban, al otro lado,
el puerto de Nombre de Dios (ms tarde Portobelo). De all a Santo Domingo, donde conclua
otra ruta martima que sala de Veracruz recogiendo la plata mexicana.
Desde La Espaola, ambas expediciones, unidas y con proteccin militar, emprendan
el viaje a Espaa. Desde 1564 se enviaba una flota anual a Mxico y otra a Panam y Sudamrica. En Acapulco, en la costa pacfica de Mxico, conclua, a su vez, la travesa del galen de Manila que, desde 1565, traa sedas y lacas chinas que intercambiaban por la plata
mexicana. La complicada y lenta ruta a las Indias era el nico procedimiento aceptado de
intercambio, dado el carcter de monopolio comercial. El encarecimiento de los productos
europeos fue una consecuencia inevitable. Una barrica de vino espaol, un tonel de aceite,
una pieza de pao que en Sevilla resultaban ya ms caros que en el resto de Espaa, al

07/12/11 10:24

captulo

3 Periodo Colonial

139

llegar al primer puerto americano costaban cinco veces ms: diez veces ms en el centro de
Mxico y hasta veinte veces ms en el Potos. Entre los factores que encarecan los precios
hay que destacar la navegacin en convoyes protegidos, que alargaba la duracin del viaje
(se navegaba a la velocidad del buque ms lento) y aumentaba el tiempo perdido en puertos por transbordos, carga, descarga, reparaciones y esperas. Segn Chaunu, en un periodo
de dos aos una flota dedicaba 18 meses y medio a actividades de tiempo muerto y cinco
meses y medio a navegar. Al alargar el recorrido se aumentaban costes, pues en cada buque
se cargaban unos 700 u 800 kilos de vveres, vino y agua por tripulante. En el siglo xvii, el
aumento de volumen de los navos, que pasan de 300 a 700 o 1000 toneladas, permiti
dedicar mayor porcentaje a la carga.
El contrabando, no obstante, constituy la gran tentacin; se ha dicho que entre 1650 y
1760 fue superior en volumen al trfico oficial. Era prctica habitual de los mineros, de los
mismos oficiales reales encargados de controlar la cantidad de mineral producido, de los comerciantes de las etapas intermedias o de los marineros andaluces, llamados metederos, que
acudieran en sus barcas hasta los grandes navos poco antes de que la flota de Indias llegara
al puerto de Sevilla o de Cdiz. Porque as se ahorraban la parte de metal que la corona se
quedaba en concepto de impuesto, ya que el subsuelo perteneca al rey, que lo arrendaba a
particulares (el llamado quinto real que sola ser un porcentaje algo inferior).
Hasta qu punto podemos fiarnos de las cantidades declaradas en las estadsticas
oficiales, si todos se benefician del sistema?
Hubo una forma muy fcil de controlar a los mineros de la plata, puesto que, para obtener el mayor beneficio del mineral se deba utilizar el procedimiento llamado sistema de
patio o amalgama de mercurio y mineral molido. Y como el mercurio slo poda proceder
de dos minas, Almadn en Espaa o Huancavlica en Per, y ambas eran de monopolio
real, por la cantidad de mercurio que un minero peda caba deducir la cantidad de plata
que purificaba y exigrsele el porcentaje correspondiente.
La produccin de plata aument desde mediados del siglo xvi hasta las primeras dcadas del xvii, obtenindose en Per los mayores porcentajes. Luego, agotado el mineral ms
prximo a la superficie, se inici un declive de produccin en el resto del siglo xvii.
En cuanto al oro, slo fue rentable en Antioqua (Nueva Granada), donde lo trabajaban
cuadrillas semiautnomas con grandes porcentajes de negros. El mineral se exportaba por
Cartagena de Indias.
Desde una perspectiva general, ms amplia, la unidad econmica americana del siglo
xvii fue la regin centrada en la ciudad, era una unidad bastante autnoma, provista por las
haciendas vecinas, pero que tambin intercambiaba sus excedentes con otras regiones americanas. De Europa slo se importaban minerales inexistentes en el continente, vinos o aceites y objetos de lujo. El resto se obtena en Amrica. Una amplia red de caminos recorridos
por recuas de mulas transportaba no slo los metales preciosos a los puertos, sino muchos
otros productos de una regin a otra, tanto los que llegaban de Europa a los puertos importadores, como los productos locales. As, la harina de Mxico se transportaba a las islas del
Caribe, donde no se aclimat el trigo, intercambindola por los productos espaoles que
dejaba la flota al vaciar sus bodegas antes de emprender el regreso a Espaa. El cacao viajaba de Venezuela a Mxico. El trigo y el cobre chileno ascendan a Per. Entre las colonias
portuguesas del Brasil y las espaolas del Ro de la Plata haba un activo comercio del cuero.
El Alto Per minero significaba una potente demanda de todo tipo de productos alimenticios, de pieles, sebo y mulas; de esa demanda viva todo el norte argentino y las
comarcas de Per y Chile. Los capitales de Per llegaban hasta Acapulco, atrados por las
sedas y artculos chinos de lujo que llegaban en el galen de Manila.
En resumen, mientras no obstaculizara los planes del monopolio peninsular de la plata
y de los productos espaoles, mediante el lento sistema de las flotas, se toleraba el comercio

03_ZELAYA_Capitulo-3.indd 139

07/12/11 10:24

140

Historia de Honduras

americano interprovincial, de tal manera que las Indias atravesaron la crisis del siglo xvii
sin apenas notarla. Tambin ayud a sobrellevarla el contrabando de productos europeos
llevados a las Indias.

Comerciantes o contrabandistas?
No podremos comprender el funcionamiento econmico de las Indias sin analizar el importantsimo papel que desempe el comercio europeo ilegal.
La enorme expansin del nuevo continente impeda que Espaa pudiera defenderlo
frente a otras potencias y evitar que stas comerciasen o se estableciesen en el Nuevo Mundo. Muchos pases se dedicaban a este tipo de intercambios, tanto Portugal, que durante
todo el siglo xvi haba recorrido las costas africanas para luego, doblando el Cabo de Buena
Esperanza en 1487, llegar a la India en 1498, como Inglaterra, Francia, las repblicas italianas y ms tarde los Pases Bajos.
Las expediciones no castellanas a Amrica se iniciaron a comienzos del siglo xvii y pronto, a imitacin del ejemplo espaol o aprovechndose de l, se aadir el deseo de establecer colonias de poblacin en algunas zonas poco controladas por la corona espaola. Todas
las potencias europeas encontraron su oportunidad dorada en las numerosas islas del Caribe, muchas de ellas deshabitadas, que permitieron establecer colonos, situarse en la ruta
de los galeones espaoles, mantenerse gracias a la abundancia de ganado e intentar incluso
un comercio propio de exportacin a Europa de pieles de ganado primero y luego de azcar.
En poca de guerra, los conflictos se extendieron a las aguas americanas buscando
siempre el beneficio personal. Los hugonotes franceses, por ejemplo, saquearon en 1555
La Habana y en 1564 la Florida. Llegaron luego los continuos ataques de los ingleses por
parte del terrible (para los espaoles) o brillante marino (para los ingleses) Francis Drake,
y desde 1595 los holandeses.

La rivalidad europea se traslada a las colonias


Los Pases Bajos, que eran vasallos de los reyes de Espaa, se rebelaron e iniciaron una
guerra de independencia que acab en una tregua de doce aos en 1609. Desde ese ao
lanzaron una gran ofensiva naval en Amrica, que consigui capturar la flota que llevaba
la plata a Espaa y ocupar la zona de Pernambuco y todo el noreste del Brasil, que conservaron hasta 1654. Por los mismos aos se instalaron en las islas de Aruba y Curaao, que
transformaron en autnticas bases comerciales.
En 1625 el Caribe es ya un mar internacional con predominio holands. Enfrentados
militarmente con Inglaterra, la primaca de los Pases Bajos va siendo sustituida por la inglesa a mediados de siglo. En 1638 haban ocupado Belice, en el istmo, y en 1665 Jamaica,
en el Caribe, importante base naval hacia el continente; dominaban tambin algunas de las
pequeas Antillas. Francia, que ya se haba situado en ese mismo grupo de islas, en 1674
ocup la costa de la Guayana, y en 1697, asestando un duro golpe a las defensas espaolas,
la mitad oriental de La Espaola, o Hait, la primera isla en que se asentaron los europeos
en el Nuevo Mundo.
Adems del ataque, el saqueo y el asentamiento, todas las potencias europeas se dedicaron en el Nuevo Mundo a una actividad honrada pero que las leyes espaolas impedan:
el comercio de sus productos o de esclavos africanos, comercio que denominamos contrabando. Como hemos visto, Espaa mantuvo el monopolio comercial de Sevilla y de
los barcos y comerciantes espaoles, que seguan unas rutas fijas y trataban slo con unos
puertos americanos determinados.

03_ZELAYA_Capitulo-3.indd 140

07/12/11 10:24

captulo

3 Periodo Colonial

141

A los barcos no espaoles les estaba vedado el comercio de las Indias


El encarecimiento de precios, debido al monopolio y a la rigidez comercial, explica el atractivo del mercado americano para las potencias europeas que producen lo que Amrica desea comprar. Para los colonos, el contrabando era tambin la gran oportunidad de comprar
barato y pagar con la plata americana tan deseada por los europeos. Al contrabando slo
se oponen los oficiales reales que podan ser sobornados y los comerciantes americanos
que, oficialmente, estaban obligados a respetar el sistema de monopolio. Si en la historia
europea se considera que el siglo xvii es un siglo de depresin, en Amrica corresponde a
una poca de disminucin de los contactos con Europa. Amrica se repleg en s misma,
en ciudades crecientes y articul mecanismos comerciales internos. Aunque alejadas entre
s y fieles a la idea de la posible autosuficiencia, se produjo de hecho una integracin econmica americana.

Truxillo 1632-1633
No obstante que se haba terminado la guerra con Holanda, sus sbditos, dedicados a la
piratera, continuaron asolando los puertos centroamericanos. As, en 1632 Truxillo vuelve
a ser el blanco de los piratas, habiendo desembarcado en seis urcas y dos pataches, pero
esta vez el puerto contaba con nuevas defensas, por lo que se pudo repeler el ataque pirata.
El 15 de julio de 1633, Truxillo es atacado nuevamente por ocho naos grandes que
saquean la ciudad, quemndola y llevndose sus canoas. Con este ataque el puerto queda
completamente inhabitable para el comercio, ya que muchos de sus habitantes se trasladaron a otros lugares que presentaban ms seguridad y los comerciantes deben haberse vuelto ms desconfiados para remitir mercaderas al puerto. No obstante, el puerto se volvi a
rehacer y se le dot de nuevo material defensivo.

Pie de Palo y Diego el Mulato


En el siglo xvii fueron cuantiosos los daos causados por los piratas al comercio en Centroamrica.
En un principio los puertos ms afectados fueron los situados en la costa norte de la
Audiencia. Puerto de Caballos fue asaltado en 1603 por el pirata Pie de Palo y su aliado y
compaero Diego el Mulato. Los piratas sorprendieron al joven capitn Juan Monasterios
cuando estaba en las operaciones de cargar dos navos con productos de la tierra.
El 18 de febrero de 1603 se entabl un combate en el que fue derrotado el valiente
capitn, debido a su inferioridad numrica.

Dieguillo
En 1641, la ciudad y puerto de Truxillo fue atacada nuevamente por cuatro naos, donde los
piratas permanecieron 25 das, capitaneados por Diego Daz o Dieguillo. Los piratas ya no
se conformaban con saquear puertos ni las embarcaciones en alta mar, sino que tambin
buscaban centros en donde abastecerse, reparar sus naves y que les sirvieran como base
para atacar las embarcaciones que se dirigan a los puertos. Tal es el caso de la ocupacin
que los piratas ingleses hicieron en 1642 de la isla de Roatn, que en adelante, por su posicin estratgica, usaron como base para atacar los navos que se dirigan a los puertos de
Caballos, Truxillo y a las bodegas del Golfo Dulce.
Los ataques piratas, lejos de disminuir, se produjeron con ms frecuencia en los puertos de Amrica. Esto dio lugar a que se mejoraran las fortificaciones de los puertos de
Veracruz, Cartagena, La Habana y San Juan de Puerto Rico, en contraste con el deficiente
sistema defensivo de los puertos de la Audiencia de Guatemala.

03_ZELAYA_Capitulo-3.indd 141

07/12/11 10:24

142

Historia de Honduras

Juan Nau, el Olons


Tanto la costa norte como la del sur continuaban siendo vctimas de las depredaciones de
los piratas. As, en 1672 fue atacado puerto Caballos por el pirata Juan Nau, ms conocido
por el Olons. Don Toms Auyn refiere que como nada que robar hall en las tiendas,
mand incendiarlas e hizo poner en tortura a sus dueos para que confesaran dnde tenan
sus riquezas. Luego se dirigieron a la villa de San Pedro Zula.

Luis Aury
El general Luis Aury, a ratos capitn, comandante o comodoro, corsario siempre, fue un
aventurero de origen francs (1788-1823) que desde 1810 particip en las luchas corsarias
en el Caribe.
En 1819, cuando Bouchard atacaba en el golfo de Fonseca, los barcos de Aury realizaron una incursin que tuvo por meta el puerto lacustre de Izabal, tomando el castillo de San
Felipe que defenda esta va de comunicacin, nica y difcil salida de la capital del reino
hacia las aguas del Atlntico. Recogieron importante botn y lograron la clausura de la ruta
ante la inseguridad resultante de la accin corsaria.
El desembarco en Truxillo fue largamente estudiado y el mismo Aury cuenta que previamente envi emisarios y espas a esta plaza y a Omoa, con el deseo de preparar un
levantamiento popular que respaldara a sus fuerzas, que con ser numerosas no estaban en
condiciones de mantener una ocupacin prolongada. El jefe corsario atribuye a la denuncia
de algunos europeos que haba entre los indios de la Mosquitia el que el gobernador de
Truxillo resultara prevenido, ante lo cual aquel tom todas las medidas de defensa apoyado en ms de mil hombres del interior con que se reforz, por lo que al desembarcar
su infantera en nmero de 400, en lugar de la explosin insurgente que segn sus planes
deba producirse, se encontr con una defensa bien preparada que hizo estril el intento a
pesar del valor de sus hombres.
El corsario perdi 40 hombres entre muertos y heridos y los caballos desembarcados,
resultando averiados cuatro de sus barcos.
Reembarcada la tropa, la flotilla se dirigi a Omoa, rindiendo el puerto el 25 de abril y
haciendo buen botn, ya que los defensores lo entregaron a discrecin mientras buscaban
refugio en la Fortaleza de San Fernando, calificada por Aury como sepulcro de hombres
vivos. Los corsarios ocuparon las alturas que rodean al castillo y por varios das la bandera
azul y blanca flame en el puerto, pero el 6 de mayo el sitio fue levantado y abandonada la
conquista.
Mientras dur la ocupacin, el principal defensor de Omoa, capitn Eusebio Menndez, requiri la ayuda del gobernador de Honduras, Tinoco de Contreras, que recin pudo
salir de su sede en Comayagua el 8 de mayo, llegando a Omoa cuando ya los corsarios se
haban retirado.
Aury hostig nuevamente a Omoa en septiembre del mismo ao 1820, segn lo informa a las autoridades centrales de Guatemala el propio Ayuntamiento de Omoa. Lo real
es que en forma constante los espaoles sintieron la amenaza de los barcos rondando las
costas del istmo, al igual que los criollos independientes se vean apoyados en sus pretensiones por esa presencia invisible y poderosa, pronta al golpe audaz, terrible en la ejecucin
y rpida en la retirada.
Un funcionario de la Real Hacienda, don Ramn Muoz, en carta fechada en Tegucigalpa el 5 de enero de 1821, se dirige a su superior, don Jos Velazco, informndole sobre
varios sucesos que afectan a la provincia de Honduras, entre ellos el rumor de que los zambos misquitos le haban vendido al corsario Aury el Cabo de Gracias a Dios.

03_ZELAYA_Capitulo-3.indd 142

07/12/11 10:24

captulo

3 Periodo Colonial

143

Guillermo Parqueiro
William Parker, o Guillermo Parqueiro, como lo llamaron los espaoles, despus de realizar
grandes pillajes en La Espaola, vino a Centroamrica en el periodo 1578 a 1580. Se le
volvi a ver en 1598, en que llega a Puerto Caballos, conducido por Juan Venturate. En este
ao se hace de una buena cantidad de tinta de ail, zarza, cueros, blsamo, liquidmbar,
cacao, vainillas y otros gneros preciosos, que estaban prevenidos y a punto para la carga
de los navos de Espaa.
El presidente Criado de Castilla, ante la amenaza de Parqueiro, dispuso que siempre
estuviese lista la gente de Truxillo, Olancho, Yoro y otros lugares de la costa hondurea, en
la que nunca haba tranquilidad. La misma escuadra, al mando de Antonio Shelley, aliado
de Parker, merode por algn tiempo en el litoral.
En las postrimeras de 1599 y a principios de 1600, Parker se present en Puerto Caballos, llegando, baj sus bateles para saltar a tierra, parecindole que la guarnicin espaola
era poca. Trescientos cincuenta ingleses bien armados ganaron la playa en la que les esperaban 60 infantes espaoles. Pronto principi el combate, disparndose los arcabuces, y
cuando los enemigos crean suya la victoria, se vieron de improviso atacados por retaguardia por 120 jinetes armados de lanzas y medias lunas, que en un momento les hicieron 47
bajas. Huyeron hacia sus botes, y la leccin recibida fue tan eficaz que durante tres aos no
volvieron a asomar por aquellos contornos.

Los corsarios
Hasta el siglo xvi pirata y corsario venan a ser una misma cosa. Pero a partir de entonces
comenz a precisarse el significado de cada una de estas palabras, porque ciertos piratas
y algunos hombres de mar fueron legalmente autorizados para interferir los trficos martimos de determinados pases, mediante un documento llamado letra o patente de corso,
librada por un soberano. El pirata dejaba as de ser un ladrn y se converta en un combatiente honrado. Un ejemplo: cuando Isabel de Inglaterra estaba en guerra contra Felipe ii
de Espaa, concedi a Hawkins, Francis Drake y otros, letras de corso que les autorizaban a
destruir y saquear las naves mercantes hispanas mientras durase el estado de guerra entre
ambos pases.
Adems de la patente de corso, existi la carta o patente de represalia, que autorizaba
al armador que se haba visto perjudicado por la accin de los corsarios a resarcirse con lo
que pudiera sacar de cualquier nave de la misma nacionalidad de la que le haban robado.
As suceda que, entre represalias y contrarrepresalias, nadie poda saber a ciencia cierta
quines eran los piratas, quines los corsarios y quines los navegantes honestos que se
defendan de unos y otros o que intentaban recuperar lo que les haba robado.
Tambin era distinto el tratamiento que piratas y corsarios reciban cuando caan prisioneros: comnmente, el pirata era ahorcado en el mstil de la nave; en cambio, el corsario, si escapaba de la muerte en el combate, era conducido a una prisin o, como mximo,
encadenado al banco de una galera.
La conclusin es que al pirata se le considera ladrn, mientras que el corsario es un
combatiente.

Figura 3.58 Los piratas eran considerados ladrones.

Los filibusteros
Los filibusteros eran ms piratas que corsarios. El filibusterismo no se preocup nunca de
obtener patentes de corso de ningn soberano. Estos piratas tuvieron por escenario de sus
hazaas las aguas que baan las Antillas y las costas de Amrica Central. En su origen, aventureros, desertores y malhechores de toda clase aprovecharon los abandonados mares por

03_ZELAYA_Capitulo-3.indd 143

07/12/11 10:24

144

Historia de Honduras

los espaoles, holandeses, ingleses y franceses en el curso de las guerras del siglo xvi en el
Atlntico occidental. La actividad inicial de los filibusteros fue salar y vender la carne de los
toros que cazaban en las islas donde haban sido desembarcados y abandonados. Por esto
se les aplic tambin el nombre de bucaneros, derivado de bucan, que significa carne salada.
El partido de los filibusteros, o sea, de los que trabajaban por la emancipacin de las
que fueron provincias ultramarinas de Espaa. Filibusterismo. Los filibusteros, por otro
nombre Hermanos de la costa, en su origen fueron los sucesores de los bucaneros. Su
desarrollo data propiamente del siglo xvii, cuando organizados en las costas de Francia
e Inglaterra y al amparo de los gobiernos de estas naciones, se establecieron en la isla
de la Tortuga, que vino a ser el punto de partida de sus excursiones pirticas contra los
buques espaoles. La situacin de dicha isla era para ellos muy favorable, pudiendo desde
ella estar al acecho de los buques y hacer irrupciones en las colonias espaolas del mar de
las Antillas. A lo que parece, los filibusteros formaban una verdadera sociedad secreta, y
aunque ninguno de los autores que sobre esta clase de sociedades escribieron al respecto,
la mencionan, los que tal afirman esbozan el reglamento por el que se regan, cuyos principales captulos eran: El primer barco capturado corresponder en derecho al capitn o
caudillo. El cirujano tendr un haber de 200 escudos, y el que seale la presa, 100 escudos.
La prdida de un ojo en combate se indemnizar con 100 escudos, y la de los dos, con 600
escudos o seis esclavos, a eleccin del perjudicado. La prdida de un brazo o una mano se
indemnizar con 200 escudos; la de ambos brazos o manos igual que en la prdida de los
dos ojos. Si el valor de la presa no era suficiente a cubrir las indemnizaciones y gastos, la
sociedad continuaba su campaa, y la primera presa que se haca se destinaba a este efecto.
Si la presa vala la pena de ser conservada, regresaban con ella a su sitio o punto de partida; se pagaban las indemnizaciones a los heridos y los honorarios del cirujano, capitn y
dems y luego se proceda al reparto del botn. Hay quien seala incluso la bandera de los
filibusteros: era negra, llevando en el centro un smbolo formado por una calavera y unos
huesos cruzados debajo de ella. Dicen, adems, que una vez izado aquel signo de muerte,
era forzoso rendirse; de lo contrario, no haba esperanza de salvacin para el vencido. Entonces se disponan al ataque afilando sus armas y pidiendo auxilio y favor al Dios de los
cristianos y a la Virgen Mara, y luego abordaban la nave enemiga o asaltaban la fortaleza,
no perdonando la vida a ninguno de los que en ella se hallaban. En la segunda mitad del
siglo xvii fue cuando los filibusteros obtuvieron mayor pujanza, datando de aquella poca
sus principales fechoras.

La guerra contra los ingleses


Aprovechando la revuelta independentista entre los colonos ingleses al norte, Espaa, aunque enseguida ayud a los rebeldes con dinero, armas y municiones, se mostr reacia a la
intervencin directa, debido al temor de Floridablanca a las consecuencias de un conflicto
armado; incluso aspir a algo que, de momento, resultaba una verdadera utopa: la mediacin entre los contendientes. Los objetivos espaoles en Amrica eran expulsar a los britnicos, tanto del golfo de Mxico como de las orillas del Misisipi, y conseguir la desaparicin
de sus asentamientos en Amrica Central.
Despus de 1778, la lucha se traslad en gran medida al sur y el conflicto ya haba
adquirido un cariz internacional con la entrada de Francia. Un ao ms tarde, la realidad
se impuso y Espaa declar la guerra a Inglaterra, pensando incluso en la posibilidad de
invadir Gran Bretaa mediante el concurso de una armada franco-espaola, plan que result inviable. Para su entrada abierta en el conflicto, el gobierno espaol haba firmado el
llamado Tratado de Aranjuez, acuerdo secreto con Francia, sellado en Aranjuez recin el 12
de abril de 1779, por el cual Espaa consegua una serie de concesiones a cambio de unirse

03_ZELAYA_Capitulo-3.indd 144

07/12/11 10:24

captulo

3 PeriodoColonial

145

a Francia en la guerra. sta prometi su ayuda en la recuperacin de Menorca, Mobile,


Pensacola, la baha de Honduras y la costa de Campeche, y asegur que no concluira paz
alguna que no supusiera la devolucin de Gibraltar a Espaa. Esto provoc que los britnicos tuvieran que desviar a Gibraltar tropas destinadas en un principio a las colonias.

Reformas Borbnicas
Las Reformas Borbnicas fueron los cambios introducidos a partir del siglo xviii (desde
Felipe V y especialmente Carlos III) por la corona espaola, en lo referente a la forma de
administrar sus amplias posesiones en Amrica, con el claro objetivo de retomar el poder,
de manera particular, en el territorio de Nueva Espaa.
Estas reformas de la dinasta borbnica tienen su base en la Ilustracin. Dichas reformas se fueron aplicando dentro del margen del gobierno ilustrado, bajo todo el poder de
un monarca absoluto. Entre 1760 y 1808 se implementaron cambios en materia fiscal, en la
produccin de bienes, en el mbito del comercio y en cuestiones militares. Estos cambios,
de alguna manera, tambin se reflejaron en un mejoramiento, aunque mnimo, de la condicin del indgena, a la vez, que una cierta merma de los privilegios de los peninsulares.
Todo ello se vio reflejado en un crecimiento econmico de la Colonia. Se denomina as al
conjunto de grandes cambios econmicos, polticos y administrativos que impulsaron los
reyes borbones de Espaa, durante el siglo xviii, para la metrpoli y sus colonias.
Estas reformas fueron iniciadas por Felipe V (1700-1746), continuadas por Fernando VI
(1746-1759) y desarrolladas principalmente por Carlos III (1759-1788). Los objetivos fueron, bsicamente, recuperar la hegemona comercial y militar de Espaa y explotar y defender mejor los ingentes recursos coloniales.

Figura 3.59 Escudo de los borbones.

Las Reformas Borbnicas y las colonias en Amrica


El fuerte incremento de la poblacin colonial durante el siglo xvii cre nuevas necesidades
y problemas que los monarcas Habsburgo no pudieron resolver. La lentitud y la corrupcin
administrativa caracterizaban la administracin colonial. Las potencias rivales, Inglaterra y
Portugal, se expandan impunemente e inundaban Sudamrica con mercancas de contrabando. A todo esto hay que aadir el excesivo poder que haban adquirido la aristocracia
criolla y el clero, quienes se atrevan a desafiar las disposiciones reales que llegaban al Virreinato de Per.
Los reyes borbones, principalmente Felipe V y Carlos III, emprendieron la colosal tarea
de renovar la vieja estructura colonial que haban dejado los Habsburgo. Apoyados por ministros y asesores ilustrados, llevaron adelante las famosas Reformas Borbnicas.
Los borbones implementaron nuevas unidades administrativas en Amrica; crearon
virreinatos, como Nueva Granada y Ro de la Plata; capitanas, como Venezuela y Chile,
y comandancias como Maynas. En 1784 se suprimieron los corregimientos y se implant
el sistema de intendencias, buscando mayor eficiencia en los gobiernos locales. De esta
manera se consigui mejorar la explotacin de las riquezas coloniales y la recaudacin
tributaria.
Los borbones hicieron grandes esfuerzos por contrarrestar la hegemona comercial y
martima de potencias rivales como Inglaterra y Holanda, prsperos pases impulsados por
la Primera Revolucin Industrial. El proyecto Borbn contempl la renovacin del sistema
mercantil para que sus colonias fueran proveedoras eficientes de materias primas y consumidoras de las manufacturas espaolas. La corona apoy a la burguesa peninsular favoreciendo la industria y protegiendo sus mercados. En este contexto se fue liberalizando el

03_ZELAYA_Capitulo-3.indd 145

07/12/11 10:24

146

Historia de Honduras

comercio entre los puertos espaoles y americanos, lo que se consagr cuando Carlos iii
promulg el decreto de Libre Comercio en 1778.
Esta poltica deba complementarse combatiendo el contrabando y mejorando la recaudacin fiscal a favor de la metrpoli espaola. Esto provoc fuertes tensiones y guerras,
principalmente contra los poderosos ingleses y lusitanos.
Los conflictos contra los contrabandistas y corsarios britnicos, holandeses y portugueses hizo necesario un mayor presupuesto para la armada, el ejrcito y las milicias. Tambin se construyeron poderosas fortalezas y murallas para defender los principales puertos y
ciudades de las colonias. El ms importante ejemplo fue la construccin de los castillos del
Real Felipe en el Callao.
El reformismo borbnico privilegi a los espaoles europeos, los chapetones, en el
acceso a los principales puestos de confianza en el aparato burocrtico. Esto fue un duro
golpe para la aristocracia criolla, pero el despotismo de los borbones reprimi duramente
todo intento de resistencia.
Una de las instituciones afectadas por el despotismo ilustrado espaol fue la Iglesia
Catlica. La corona pretendi afirmar el poder secular sobre el religioso. Esto inclua la
restriccin de los privilegios y exoneraciones fiscales que gozaban las rdenes catlicas.
Fueron los jesuitas quienes ms se opusieron al proyecto centralizador de los borbones, es
por ello que los expulsaron de Espaa y sus colonias en 1767.
Antes de seguir con el hilo de la historia de la gobernacin de Sinaloa y Sonora es necesario referirnos, aunque sea brevemente, a los acontecimientos que sacudieron al imperio
espaol entre 1767 y 1821, que tuvieron una relacin muy estrecha con lo que sucedi en la
metrpoli. La sociedad del noroeste ya estaba integrada al imperio espaol, y lo que ocurra
en el imperio afectaba a nuestra regin.
Desde el siglo xvi, la casa reinante en Espaa era de la familia Habsburgo, de origen
austriaco, pero en 1700 falleci el ltimo rey de la dinasta, Carlos ii, sin dejar descendencia
directa. Despus de no pocos conflictos, la sucesin recay en el prncipe francs Felipe
de Anjou, sobrino nieto del difunto rey, quien asumi el trono de Espaa con el nombre de
Felipe v e inici una nueva dinasta, la de los Borbn, por el apellido de la familia a la que
perteneca, y que era la misma que reinaba en Francia. Los reyes de la casa de Borbn comenzaron una profunda reforma en Espaa porque consideraban que el pas estaba muy
atrasado en comparacin con las dems naciones europeas. Efectivamente, los cambios
modernizadores que transformaban a Europa no haban tenido cabida en Espaa, y en el
siglo xviii estaba en desventaja econmica y tecnolgica respecto del mundo occidental.
Cuando las reformas borbnicas quedaron consolidadas en la pennsula ibrica, los monarcas decidieron extenderlas tambin a las colonias del imperio, lo que ocurri en la segunda
mitad del siglo xviii por iniciativa del rey Carlos iii, quien gobern el imperio espaol de
1759 a 1788. En este captulo nos ocuparemos de las reformas borbnicas que afectaron
a la Nueva Espaa, y en especial de las consecuencias que tuvieron en las provincias del
noroeste.
Las reformas aplicadas en la Nueva Espaa y en otras colonias del imperio tenan por
principal objetivo recuperar para la corona el poder que los reyes de la familia Habsburgo
haban ido delegando en algunas corporaciones de las colonias, como la Iglesia Catlica
y los consulados de comerciantes, as como al menos moderar la creciente corrupcin de
todas las esferas del gobierno. Ejercer el poder sin la interferencia de estas corporaciones
tambin significaba canalizar hacia la corona los beneficios econmicos que stas acaparaban. La batalla fue muy reida porque se afectaron muchos y muy fuertes intereses creados
desde tiempo atrs.
Para ejemplificar la situacin que Carlos iii quera reformar, examinemos lo que ocurra en el noroeste novohispano, segn lo hemos descrito. Las funciones de gobierno que

03_ZELAYA_Capitulo-3.indd 146

07/12/11 10:24

captulo

3 PeriodoColonial

147

deban ejercer el gobernador y los alcaldes mayores estaban orientadas a proteger intereses
que no eran los del rey. As, los alcaldes mayores, que al mismo tiempo eran mercaderes,
estaban muy comprometidos con los comerciantes almaceneros de la ciudad de Mxico,
de modo que dichos alcaldes anteponan los intereses de los almaceneros que tambin
coincidan con los propios al provecho del rey y de sus sbditos. Con su fuerza poltica,
la Compaa de Jess intervena en los asuntos de gobierno y en defensa de sus propias
ventajas. La riqueza producida en el noroeste beneficiaba a los comerciantes, a los locales,
pero sobre todo a los almaceneros, y la Compaa de Jess se llevaba tambin una buena
porcin. La Real Hacienda era la menos beneficiada por las riquezas del noroeste, pues slo
reciba lo recaudado en impuestos. Para el gobierno imperial, pues, era muy conveniente
eliminar a quienes interferan en los asuntos de gobierno y se llevaban la mayor parte de
los rendimientos econmicos.
Para llevar a cabo las reformas en la Nueva Espaa, Carlos III envi a un funcionario
de la ms alta burocracia de la corte de Madrid, Jos Bernardo de Glvez Gallardo, con el
nombramiento de visitador general del reino de la Nueva Espaa y con atribuciones superiores a la autoridad del virrey. Desembarc en Veracruz el 18 de julio de 1765 y all mismo
empez a ejercer sus funciones interviniendo en todos los asuntos, lo mismo militares que
de gobierno, fiscales, de comercio e incluso mineros. El virrey en funciones, el marqus de
Cruillas, no acept la injerencia del visitador, pero el rey respald la autoridad de Glvez
y el virrey tuvo que someterse. Al ao siguiente, el marqus de Cruillas fue remplazado por
el nuevo virrey Carlos Francisco, marqus de Croix, un enrgico militar cuya virtud era la
adhesin sin reservas a su rey Carlos III. El marqus de Croix fue el mejor colaborador de
Jos de Glvez en la difcil tarea de reformar la Nueva Espaa.
En general, las profundas reformas impuestas en las provincias del noroeste afectaron
a la Iglesia Catlica, a la organizacin poltica y militar, a la economa y al fisco; empezando
con la expulsin de los jesuitas, porque fue la primera manifestacin del reformismo borbnico en el noroeste novohispano.

Algunas causas sociales de la independencia


Las nuevas leyes del rey de Espaa, las nuevas ideas cientficas divulgadas por la libertad de
prensa, la independencia de los Estados Unidos de Norteamrica y la revolucin francesa
causaron gran revuelo en las colonias espaolas. El comercio mejor, pero dividi ms a las
clases sociales. Los criollos o espaoles nacidos en Amrica reclamaban iguales derechos,
y los indios hacan lo mismo, resentidos por los fuertes impuestos que pagaban. La Iglesia
ya no deba ligarse al gobierno, los estados deban gobernarse por una Constitucin y por
tres poderes: Legislativo, Ejecutivo y Judicial. Todos reclamaban el principio de que los seres
humanos tienen el mismo derecho a la libertad e igualdad.

Conclusiones del Periodo Colonial


Con la intromisin espaola se produce un choque cultural que termina en una fusin de
elementos (sincretismo), que al final dar como resultado la sociedad colonial y sus diferentes formas de expresin: idiomas, religiones, formas de produccin, arquitectura, esquemas
de organizacin social y otros.
La mayora de los grupos autctonos quedaron sometidos al nuevo orden social y, a la
vez, como el estrato ms bajo en ese orden establecido, obligndolos a sobrevivir culturalmente bajo el sincretismo religioso o adaptarse en procesos extremos de aculturacin. No
slo se transform la sociedad indgena, an la europea recibi el impacto que dio inicio
a este cambio histrico a nivel casi mundial, al someter o casi aniquilar las sociedades

03_ZELAYA_Capitulo-3.indd 147

07/12/11 10:24

148

Historia de Honduras

indgenas y al enriquecer las europeas al grado de acelerar el proceso de cambio del mercantilismo al capitalismo industrial, as como las nuevas formas de colonialismo.
En el proceso de colonizacin se produce la llegada de nuevos grupos humanos (espaoles y africanos), se realiz un acelerado proceso de mestizaje de ambos grupos con los
indgenas locales, se establecieron las bases de la injusticia social desde el seno familiar al
permitirse la existencia de hijos naturales e hijos legtimos, as como al establecer la diferencia entre criollos y espaoles, y tambin al asentar diferencias de carcter racial entre
blancos y pardos, es decir, los productos del mestizaje multirracial.
Se establecieron los inconscientes colectivos que darn origen a la identidad de cada
grupo en la sociedad colonial, en este sentido, 300 aos de dominacin ensearon a la
masa a obedecer y a los grupos de poder a ser obedecidos. La identidad nacional no la crea
la masa, sino que la imponen los grupos de poder que, por ser herederos de la despersonalizacin del criollo, buscan modelos, primero en Francia y despus, en el siglo xx, en Estados
Unidos. Es en este momento histrico donde se define ad perpetuam que las lites de poder
siempre se considerarn extranjeras en su propio pas.
Por otro lado, las bases econmicas heredadas del periodo condicionarn por mucho
tiempo la economa hondurea: la agricultura y ganadera de subsistencia sern la alternativa ante la extincin de la minera, que intentar resurgir a fines del siglo xix, pero que se
ver opacada por los enclaves agrcolas de inicios del siglo xx.

Honduras y el mundo

03_ZELAYA_Capitulo-3.indd 148

1503 Miguel ngel termina de esculpir El David; esplendor del Renacimiento


en Italia.
1504 Muere Isabel la Catlica en Medina del Campo. Amrico Vespucio analiza los documentos de Eratstenes, Ptolomeo, Toscanelli y Marino de
Tiro, y concluye que la verdadera Asia est mucho ms al Occidente; en
resumen, afirma que las tierras descubiertas por Coln son un continente nuevo.
1506 Cristbal Coln muere en Valladolid.
1507 Martn Waltzmller publica su Cosmographiae Introductio, donde da el
nombre de Amrica, por vez primera, al Nuevo Mundo.
1508 Martn Lutero es nombrado maestro de teologa en la Universidad de
Wittenberg. Rafael Sanzio, en Roma, es protegido por Julio ii. Miguel
ngel pinta la Capilla Sixtina.
1513 Ponce de Len descubre la pennsula de Florida. Vasco Nez de Balboa
atraviesa el istmo de Panam y contempla el mar del sur u ocano
Pacfico. Maquiavelo escribe El Prncipe.
1517 Martn Lutero publica sus 95 tesis reformistas en contra de las indulgencias, en la catedral de Wittenberg.
1522 Se completa la primera vuelta alrededor del globo; Juan Sebastin Elcano llega con la nao Victoria a Sanlcar; es todo lo que queda de la
expedicin de Magallanes.
1524 Creacin del Consejo de Indias.
1526 Se crea la Audiencia de Santo Domingo. Los conquistadores espaoles
organizan flotas para luchar contra los corsarios ingleses, franceses y
holandeses.
1532 Rabelais publica la primera parte del Garganta. El pintor veneciano Ticiano retrata al emperador Carlos v.
1534 Muerte del Papa Clemente vii; le sucede Paulo iii. El pirata Barbarroja se
apodera de Tnez a traicin.
1543 Publicacin de las teoras astronmicas de Coprnico De revolutionibus
orbium celestium.

07/12/11 10:24

captulo

03_ZELAYA_Capitulo-3.indd 149

3 Periodo Colonial

149

1544 Miguel ngel termina de esculpir El Moiss en el mausoleo de Julio ii.


1545 Se inician las tareas del Concilio de Trento; se reafirma la autoridad de la
Biblia y los escritos patrsticos, se reafirman los Sacramentos y la autoridad de la Iglesia.
1546 Muere Martn Lutero en Eisleben.
1554 Matrimonio entre Mara Tudor y su sobrino Felipe ii, hijo de Carlos v.
Publicacin de El Lazarillo de Tormes.
1563 Se inicia la construccin de El Escorial.
1564 ndice de libros prohibidos. Muerte de Calvino.
1569 El papa Po v excomulga a la reina Isabel de Inglaterra.
1571 Batalla de Lepanto, la flota cristiana, al mando de don Juan de Austria,
inflige una tremenda derrota a los turcos.
1572 El pirata ingls Francis Drake ataca el puerto de Nombre de Dios, en
Panam. Matanza de San Bartolom en Francia; muerte de catlicos y
protestantes.
1579 Guerra de Flandes; Firma del tratado Unin de Utretcht.
1582 Por reformas de Su Santidad Gregorio xiii, el calendario ordinario cambia de estructura, para hacer coincidir la Pascua con el inicio de primavera y eliminar el error del calendario juliano; es el inicio del calendario
gregoriano. Los protestantes se rehsan a aceptar el calendario catlico gregoriano y optan por seguir el calendario pagano juliano.
1588 Felipe ii enva a la Armada Invencible contra Inglaterra, que destruye
a la armada espaola.
1595 El papa Clemente viii absuelve a Enrique iv; fin de las guerras religiosas
en Francia.
1598 Edicto de Nantes y libertad religiosa en Francia.
1600 Felipe iii traslada la Corte espaola a Valladolid. Sigue la guerra en Flandes.
1605 Cervantes publica la primera parte de El Quijote.
1618 Defenestracin de Praga, comienza la Guerra de los Treinta Aos.
1624 El cardenal Richelieu, ministro de Luis xiii de Francia. Virginia es declarada colonia de la corona britnica.
1625 Los espaoles vencen a los ingleses en Cdiz. Carlos i de Inglaterra se
casa con Enriqueta Mara de Francia.
1635 Richelieu declara la guerra a Espaa; el ejrcito francs penetra en Flandes.
1638 Nacimiento de Luis xiv. Muerte de Jansenio, fundador del jansenismo.
1642 Muerte del cardenal Richelieu. Carlos i abandona Londres y estalla la
Revolucin Inglesa.
1645 Triunfa Oliverio Cromwell en Naseby. Carlos i se refugia en Gales. El
arzobispo Laud es decapitado.
1647 Batalla de Lens; cesin de los Pases Bajos espaoles al archiduque
Leopoldo. Finaliza la Revolucin Inglesa; los escoceses entregan prisionero al rey Carlos a los ingleses.
1652 Cromwell disuelve el Parlamento ingls; el ejrcito le aclama como Lord
Protector. Acta de colonizacin de Irlanda.
1664 Luis xiv fracasa al intentar establecer colonias francesas en Argelia. Jacobo Estuardo, toma en Amrica del Norte la ciudad de Nueva msterdam, y la bautiza como Nueva York.
1668 Triple Alianza: se unen Inglaterra, Holanda y Suecia contra Luis xiv.
1679 Aprobacin del acta de Habeas Corpus y del Bill de exclusin, para apartar al
hermano de Carlos ii, el catlico Jacobo Estuardo, de la sucesin del trono.
1689 Revolucin Gloriosa en Inglaterra, es exiliado Jacobo ii, y en su lugar
son coronados Guillermo iii de Orange y su esposa Mara.
1696 Tratado de Turn; acuerdos entre Luis xiv y Vctor Manuel ii de Saboya.
La flota inglesa prosigue sus ataques contra la costa occidental francesa.
1700 Muere Carlos ii de Espaa, dejando el trono a Felipe v, nieto de Luis
xiv, y duque de Anjou. Carlos, archiduque de Austria, reclama para s la
corona espaola.

07/12/11 10:24

150

Historia de Honduras

03_ZELAYA_Capitulo-3.indd 150

1701 Luis xiv apoya a su nieto como rey de Espaa. Felipe v contrae matrimonio con Mara Luisa de Saboya y efecta su entrada en Madrid. Nueva coalicin europea contra Francia; comienza la Guerra de Sucesin Espaola.
1713 Se reconoce a Felipe v como rey de Espaa. Luis xiv cede a los ingleses
la baha de Hudson, en Canad, y Terranova.
1721 Espaa firma la paz con Francia e Inglaterra. Tratado de Nystadt entre
Suecia y Rusia.
1730 Clemente xii es elegido Papa. En Francia se ordena que la bula Unigenitus
de Su Santidad Clemente xi sea considerada como ley eclesistica y civil.
1739 Estalla nueva guerra entre Inglaterra y Espaa. Guerra austro-turca; lucha ante Belgrad por la paz de Constantinopla.
1740 Muere el papa Clemente xii, le sucede Benedicto xiv. Estalla la guerra de
sucesin austriaca; Federico ii de Prusia invade Silesia con 40000 hombres.
1743 Espaa firma con Francia y Npoles el segundo pacto de familia.
1746 Muere Felipe v de Espaa; le sucede su hijo Fernando vi.
1751 Decreto que prohbe la masonera en Espaa.
1755 Catastrfico terremoto en Lisboa; la ciudad queda arrasada y mueren
40000 personas. Erupcin del volcn Etna, en Sicilia. La Corte de Versalles presiona a Fernando VI de Espaa para que abandone la neutralidad; el monarca espaol se niega.
1759 Fallece Fernando vi, le sucede su hermano Carlos iii. Lucha decisiva en
Canad; batalla de Quebec, muerte del general francs Montcalm y del
ingls Wolfe.
1760 Los franceses pierden todos sus dominios de Canad.
1762 Inglaterra declara la guerra a Espaa. Los ingleses se apoderan de La
Habana y Manila. Muere la emperatriz Isabel de Rusia, y le sucede el zar
Pedro iii. El nuevo zar pacta la paz con Federico ii de Prusia y le devuelve los territorios conquistados. Golpe de estado en Rusia; el zar Pedro
es depuesto y encarcelado, le sucede su esposa Catalina ii. El ministro
francs Choiseul decreta la expulsin de los jesuitas en Francia.
1763 Finaliza la guerra de los Siete Aos. Se firma el tratado de paz en Pars;
los ingleses conservan Canad, los espaoles recuperan La Habana y
Manila, a cambio de otros territorios. Francia adquiere Louisiana y Nueva Orleans.
1767 Carlos iii de Espaa declara una Pragmtica Sancin expulsando a los jesuitas de todos los territorios gobernados por Espaa, incluyendo las colonias de Amrica. Expulsin de los jesuitas de Npoles.
1769 Diversos gobiernos europeos solicitan al papa Clemente xiii que suprima la Compaa de Jess. Muere Clemente xiii, le sucede Clemente
xiv. Nace en Crcega Napolen Bonaparte. Entrevista de Federico ii de
Prusia con Jos ii de Austria.
1770 Los colonos norteamericanos inician hostilidades contra los britnicos;
matanza de Boston. Casamiento del delfn Luis xvi de Francia, con Mara Antonieta de Austria.
1773 Clemente xiv declara la abolicin de la Compaa de Jess. Comienza
la rebelin de las colonias inglesas de Norteamrica: motn del t en
Boston y bloqueo martimo de la ciudad.
1774 Muere el papa Clemente xiv y le sucede Po vi. Muere Luis xv de Francia y le sucede Luis xvi. Los colonos angloamericanos celebran el primer congreso independentista en Filadelfia y prohben la importacin
de mercancas britnicas.
1775 Estalla la guerra en las 13 colonias inglesas; batallas de Lexington,
Bunkers Hill y Long Island. George Washington es nombrado general
en jefe de las fuerzas norteamericanas. Benjamin Franklin es nombrado
presidente del Comit de Seguridad de Filadelfia.
1776 George Washington ataca en Dorchester, los britnicos evacuan Boston y
se iza por primera vez el pabelln de Independencia norteamericano. En el

07/12/11 10:24

captulo

03_ZELAYA_Capitulo-3.indd 151

3 Periodo Colonial

151

Congreso de Filadelfia, Thomas Jefferson redacta la Declaracin de Independencia. Washington se retira a Princeton y contraataca en Trenton.
1777 Tratado hispano-portugus, fijando los lmites de sus dominios americanos. El gobierno de Francia enva ayuda a los rebeldes angloamericanos. Los norteamericanos rebeldes piden ayuda al gobierno espaol.
1779 Federico ii de Prusia interviene en la Guerra de Sucesin de Baviera.
Watt construye la primera mquina de vapor industrial.
1786 Muere Federico ii de Prusia, le sucede Federico Guillermo ii. Intrigas
de la reina Mara Antonieta en la Corte de Versalles. Lord Cornwallis es
nombrado gobernador general de India.
1787 Se solicita a Luis xvi de Francia la convocacin de Estados Generales.
Tropas prusianas en Holanda.
1788 Se convocan Estados Generales en Francia. Entra en vigor la Constitucin Norteamericana. Por unanimidad, es electo George Washington
como presidente de Estados Unidos. Los ingleses fundan la colonia de
Sydney, en Australia.
1789 Fernando, hijo de Carlos iv de Espaa, es reconocido prncipe heredero.
Primeras sesiones del Congreso y el Senado de Estados Unidos. Se proclama la repblica de Blgica. Estallan motines populares en Pars, y el
populacho toma La Bastilla; es el comienzo de la Revolucin Francesa.
1790 Aparecen clubs revolucionarios; girondinos, jacobinos, corderliers, feuillants, etc. Asamblea Constituyente. Los hermanos de Luis xvi emigran
a Alemania.
1791 La familia real intenta escapar de Francia, pero es detenida en Varennes
y devuelta a Pars. Se forma la Asamblea Legislativa y empieza a actuar
el partido girondino. Constitucin civil del clero, vetada por Luis xvi.
1792 Manifestacin de protesta ante las Tulleras; se exige la abolicin de la
monarqua. Fuerzas de voluntarios del sur de Francia entonan por primera vez La Marsellesa. Asalto a las Tulleras. Abolicin de la esclavitud
en Santo Domingo.
1793 Se vota la sentencia de muerte contra Luis xvi, que es guillotinado. La
reina Mara Antonieta es guillotinada. Tropas inglesas y espaolas ponen sitio a Toln. Un regimiento francs, al mando de Napolen Bonaparte, obliga a los enemigos a levantar el sitio de Toln.
1795 Se establece definitivamente el Directorio francs. Napolen Bonaparte
reprime los motines parisienses y es elevado a general de divisin y jefe
de interior. Los britnicos dominan el Cabo de Buena Esperanza.
1796 Tratado de alianza entre Espaa y Francia. Napolen Bonaparte se casa
con Josefina Beauharnais. Campaa de Napolen en Italia, entra en Miln y crea la Repblica Lombarda. El Directorio se alarma por las victorias napolenicas. George Washington abandona la presidencia de
Estados Unidos, le sucede John Adams.
1800 Coalicin europea contra Francia: Austria, Inglaterra, Baviera, Suecia, Dinamarca y Turqua. Napolen inicia su campaa contra los coligados,
invade Italia y consigue una fulminante victoria en Marengo. Los espaoles devuelven la Luisiana a Francia. Se crea el Banco de Francia. Es
electo en Venecia el nuevo pontfice Po vii.
1801 Tratados de Espaa con Portugal y Francia. Dimisin de William Pitt en
Inglaterra. Asesinato del zar Pablo i de Rusia, le sucede Alejandro i. Accin de Copenhague, Napolen destruye la flota danesa.
1804 Se promulga el Cdigo Civil napolenico. Napolen es proclamado
y coronado emperador de los franceses. Luis xviii protesta contra la
usurpacin. Matrimonio de Napolen y Josefina por la iglesia. Carlos iv
de Espaa declara la guerra a Inglaterra. William Pitt, primer ministro de
Inglaterra. Napolen prepara una gran invasin contra Reino Unido. El
presidente Jefferson enva una expedicin, mandada por Lewis y Clark,
a explorar todo el territorio oeste norteamericano.

07/12/11 10:24

152

Historia de Honduras

1806 Napolen quita a los Borbones el trono de Npoles. Reformas en la organizacin imperial, se suprime el calendario revolucionario y se restaura el gregoriano.
1808 Motn de Aranjuez. Carlos iv de Espaa es obligado a abdicar a favor de
su hijo Fernando vii. Napolen invade Espaa y recluye a Fernando vii.
Los espaoles se levantan en armas contra las tropas francesas de ocupacin. Napolen nombra rey de Espaa a su hermano Jos Bonaparte.
1809 Se forma la quinta coalicin antinapolenica; Inglaterra, Espaa, Austria
y Portugal. Tratado de Schonbrunn, se prepara el matrimonio de Napolen con Mara Luisa, hija de Francisco ii de Austria.
1810 Se anula el matrimonio entre Napolen y Josefina; Napolen se casa
con Mara Luisa de Austria en Viena. Lord Wellington vence al francs
Massena en Portugal. Se extiende la guerra antinapolenica en Espaa.
Comienza el movimiento de Independencia de Mxico.
1811 Hambre y miseria en la pennsula Ibrica. Las colonias americanas de
Espaa manifiestan por todas partes movimientos independentistas.
1812 Se forma un nuevo Consejo de Regencia en Espaa. Jos Bonaparte
abandona Madrid; en su lugar entran los ingleses libertadores dirigidos
por Wellington. Estalla la guerra entre Inglaterra y Estados Unidos. Luchas entre los espaoles y los guerrilleros insurgentes en Mxico, Venezuela y Paraguay.
1814 Fernando vii regresa a Espaa y establece el absolutismo. Napolen abdica en Fontainebleau y se dirige a la isla de Elba. Se firma la paz entre
Inglaterra y Estados Unidos.
1815 Napolen escapa de la isla de Elba y desembarca cerca de Antibes. Napolen avanza triunfantemente por Grenoble, Lyon y Auxerre. El mariscal
Ney se une a Napolen, y pone a su disposicin un ejrcito. Luis xviii
huye a Blgica, mientras Napolen entra en Pars. Wellington recibe rdenes de detener a Bonaparte y moviliza sus tropas. Franceses y coligados
se enfrentan en Waterloo, donde Napolen es definitivamente derrotado.
Napolen se rinde y es exiliado a Santa Elena. Segunda Restauracin;
Luis xviii llega a Pars. Derrota y fusilamiento de Morelos en Mxico.
1818 Congreso de Aquisgrn, las tropas coligadas abandonan el territorio
francs. Independencia de Chile.
1819 Espaa cede la Florida a Estados Unidos.
1820 Fernando vii jura fidelidad a la Constitucin de Cdiz. Muere Jorge iii
de Inglaterra y le sucede Jorge iv.
1821 Muerte de Napolen en Santa Elena. Proclamacin de la independencia
de Mxico con el Plan de Iguala, y el Concordato de Guatemala. Simn
Bolvar proclama la independencia de Venezuela.

Palabras clave
Expansin
Virreinato
Barroco
Reales Audiencias
Reconquista
Capitana General
Ssmico
Leyes de Indias
Capitulaciones de
Santa Fe
Corregimiento
Sincretismo
Mixigenacin

03_ZELAYA_Capitulo-3.indd 152

Nao
Encomienda
Guancasco
Consejo de Indias
Carabela
Repartimiento
Santera
Acmilas
Virrey
Mayorazgo
Conquista
Ail
Expedicin

Amancebamiento
Invasin
Zarzaparrilla
Exploracin
Curato
Evangelizacin
Azogue
Reduccin de indios
Diezmo
Fundaciones Coloniales
Piratera
Obispado
Primicia

Fortaleza
Contrabando
Provincia
Pardos
Contratacin
Corsario
Multirracial
Nueva Espaa
Reformas Borbnicas
Filibustero

07/12/11 10:24

captulo

3 Periodo Colonial

153

Evaluaciones continuas sugeridas


Evaluacin diagnstica
1. Dinmica evaluativa X-O:

(Lectura: Expansin europea hacia a Amrica, el proyecto colombino, Yumb, El


nombre de Honduras)

2. Examen de investigacin:

(Lecturas: Mestizaje, Vida social y arte colonial, Economa colonial)
3. Exposiciones grupales:

(Lecturas: La piratera y San Fernando de Omoa)
4. Sntesis preparatoria de las Reformas Borbnicas.

Lecturas para comprender la historia de Honduras


La verdad acerca de la historia de Honduras
Autor: Dr. Rolando Francisco Zelaya y Ferrera
Ayudas didcticas: Lic. Alejandra G. Guerra

Dinmica evaluativa de X-O


Institucin educativa:
Nombre del docente:
Nombre del estudiante:
Fecha:

Lecturas
Expansin europea hacia a Amrica, El proyecto colombino, Yumb, El nombre de Honduras.

Instrucciones
Para realizar esta actividad es necesario que todos los estudiantes conozcan el contenido de las
lecturas asignadas para esta evaluacin, lo cual tendr el valor porcentual que el maestro desee
conceder.
Para iniciar la actividad, dibuje en la pizarra la cuadrcula requerida para jugar X-O (gato),
posteriormente, divida el grupo de la clase en dos equipos, los cuales debern quedar uno frente
al otro. Redactar una lista de sus integrantes, quienes debern rpidamente nombrar un representante para sortear con una moneda la letra a jugar X o O; una vez que cada grupo conozca
la letra con que jugar, el maestro deber formular preguntas concernientes a las lecturas pertinentes. En la medida que la respuesta por cada grupo sea correcta, stos debern escoger el
lugar en la cuadrcula donde deseen marcar su letra, hasta que finalmente se logre el tresillo (fila
de 3 letras, ya sea en forma vertical, diagonal u horizontal).
Queda a criterio del docente asignar a todos los integrantes del grupo ganador el valor correspondiente a la prueba, as como asignar en valor menor a todos los integrantes del grupo perdedor.

03_ZELAYA_Capitulo-3.indd 153

07/12/11 10:24

154

Historia de Honduras

Lecturas para comprender la historia de Honduras


La verdad acerca de la historia de Honduras
Autor: Dr. Rolando Francisco Zelaya y Ferrera
Ayudas didcticas: Lic. Alejandra G. Guerra

Examen de investigacin
Institucin educativa:
Nombre del docente:
Nombre del estudiante:
Fecha:

Preguntas
1. Explique la organizacin de la sociedad colonial.
2. Explique cules son los procesos econmicos de la sociedad colonial hondurea.
3. Exponga cul es la importancia de la encomienda.
4. Explique el problema de la identidad.

Trminos de referencias de los trabajos


A continuacin se da la relacin de las partes de un trabajo. Las que se consideran opcionales, y
que no necesariamente han de estar presentes, se marcan con corchetes.
Portada: la portada es la fuente que permite identificar el trabajo. Los datos que han de
hacerse constar dependen del tipo de trabajo, pero algunos fundamentales son: ttulo,
autor, asignatura, profesor y grupo, director, departamento, universidad, ttulo al cual se
opta (en caso de tesis y proyectos de final de carrera) y fecha de presentacin. Despus de
la portada se suele dejar una o ms hojas en blanco de cortesa.
Sumario o tabla de contenido: hay que consignar el ttulo de todos los apartados y las
subdivisiones por orden de aparicin en el texto con la indicacin de la pgina donde comienzan. Si hay ilustraciones y cuadros numerados, se suele hacer un sumario especfico
aparte.
Lista de abreviaturas y smbolos: de manera obligatoria se ha de hacer constar aquello
que, a priori, no pueda ser fcilmente entendido por los lectores, aunque lo ms sencillo es
indicar todas las utilizadas a lo largo del trabajo.
Introduccin: hay que definir brevemente el propsito y los objetivos, la motivacin, el
alcance (cronolgico, geogrfico, tipolgico, etc.) y su justificacin, un comentario general
sobre los documentos consultados y la metodologa empleada, los agradecimientos generales y la fecha de cierre de las diferentes etapas del trabajo.
Cuerpo del trabajo: tiene que estar dividido en captulos homogneos numerados, que se
podran agrupar en cuatro mbitos: la teora, el mtodo, los resultados y la discusin.

03_ZELAYA_Capitulo-3.indd 154

07/12/11 10:24

captulo

3 Periodo Colonial

155

Conclusiones y/o recomendaciones: tienen que ser el resultado de la presentacin clara


y ordenada de las deducciones hechas a lo largo del trabajo.
Anexos: su finalidad puede ser completar el cuerpo del trabajo con informacin que no
se ha introducido para no romper la presentacin lgica y ordenada, u ofrecer datos complementarios que ayuden a entender los mtodos empleados. Tambin se pueden incluir
otros materiales complementarios, con dificultad de intercalar, como planos, muestras, fotografas, glosarios, etc. La informacin complementaria del trabajo incluida en los anexos
se tiene que citar al final de cada uno de ellos.
Bibliografa: el conjunto de documentos consultados, citados o no, a lo largo del trabajo,
forman la bibliografa que se presenta al final del trabajo de forma ordenada (cronolgica
o alfabticamente). Las bibliografas ordenadas por temas, con o sin comentarios, que
sirven para presentar el estado de la cuestin con documentos que no han sido citados a
lo largo del trabajo se suelen dar como anexo.
ndices alfabticos: complementan los sumarios con puntos de acceso ms especficos.
Dado que el trabajo puede servir para buscar datos muy concretos, es muy til que el lector
pueda encontrarlos rpidamente. La generacin de un ndice alfabtico de conceptos, de
nombres de personas, instituciones o lugares significativos, es factible en la actualidad
gracias a los procesadores de textos. Numeracin de las partes y paginacin. Los epgrafes de captulos, apartados y subapartados tienen que aparecer jerarquizados por la tipografa y con nmeros arbigos subdivididos por puntos (por ejemplo 2. CAPTULO; 2.1.
Apartado; 2.1.1. Subapartado). Los anexos se tienen que identificar por letras maysculas
consecutivas (anexo A, anexo B, etc.). Los trabajos se presentan en hojas escritas a dos
caras. Todas las hojas, menos la portada, las hojas de respeto y el sumario tienen que estar
marcadas con un nmero arbigo normalmente colocado en el pie de la hoja que comenzar con el 3 o 4 en funcin de la cantidad de hojas sin numerar que haya al comienzo.
Criterios grficos: Hay que observar las prescripciones que se pidan para la presentacin
del trabajo segn si el texto puede ser mecanografiado a uno o dos espacios. Con todo,
hay que recordar que lo ms correcto es la presentacin a dos espacios y la utilizacin de
una sola familia de letras. Se debe dejar respirar al texto, y por tanto, hay que fijar unos
mrgenes adecuados y facilitar la lectura fragmentada del texto con espacios entre apartados y pargrafos. Las notas a pie de pgina: las observaciones y los comentarios que
complementan el texto se tienen que dar en una nota a pie de pgina o final de captulo.
La indicacin en el texto ser en superndice. Figuras y tablas: si son esenciales para la
comprensin del texto principal tienen que estar intercaladas en el cuerpo del trabajo dentro de un recuadro. Hay que citar a pie de pgina el documento de donde se ha extrado y
han de ir acompaadas de una leyenda que permita entender la figura o la tabla. Han de
estar numeradas en secuencias diferentes para las figuras y para las tablas.
Todos los trabajos deben ser entregados con una presentacin limpia y ordenada, escritos a
computadora o a mano (cuando el profesor lo solicite), ya sean individuales o en equipo, se
entregarn en la fecha asignada; el profesor puede dar prrrogas en casos excepcionales (con
excusas vlidas) con deducciones de puntos por la impuntualidad. Los estudiantes deben poner atencin a lo explicado por el profesor y si faltan a clase consultar con el mismo y con sus
compaeros sobre las asignaciones diarias y parciales. Si no cumplen con los requerimientos
sealados a continuacin, los trabajos de los alumnos pueden ser rechazados o evaluados con
menos calificacin.
Los proyectos grupales o individuales de investigacin deben constar de por lo menos 10
hojas con todos los apartados de un trabajo formal (introduccin, cuerpo, conclusiones, bibliografa y en los casos de estudios formales, el problema de investigacin, pregunta de investigacin, hiptesis, teora, metodologa, citas bibliogrficas, etc.). Se exige originalidad en el proyecto
de investigacin bibliogrfica o de campo. El plagio se sancionar con la prdida total de los
puntos. Se debe cumplir con el formato MLA.

03_ZELAYA_Capitulo-3.indd 155

07/12/11 10:24

156

Historia de Honduras

Criterios para la evaluacin de los trabajos escritos


1. Anlisis crtico.
2. Relacin con el tema asignado.
3. Trabajo indito.
4. Uso de diversas fuentes bibliogrficas.
5. Tamao significativo del trabajo. El profesor especificar al respecto.
6. Uso de mtodo de investigacin cientfico (social). La presentacin del informe de investigacin deber cumplir con el formato de la American Psychological Association (APA).
7. Uso de recursos complementarios (grficas, fotografas, presentacin en Power Point, videos, etctera.

Lecturas para comprender la historia de Honduras


La verdad acerca de la historia de Honduras
Autor: Dr. Rolando Francisco Zelaya y Ferrera
Ayudas didcticas: Lic. Alejandra G. Guerra

Exposiciones grupales
Institucin educativa:
Nombre del docente:
Nombre del estudiante:

Lecturas

Fecha:

La piratera, Fortaleza de San Fernando de Omoa.

Instrucciones
Para poder realizar esta actividad es necesario que se divida a los estudiantes en equipos y se
les asigne el contenido de las lecturas sugeridas para esta evaluacin, misma que tendr el valor
porcentual que el maestro determine.
Equipo Nm. 1: El largo camino de la plata, comerciantes o contrabandistas, la rivalidad
europea se traslada a las colonias.
Equipo Nm. 2: Puerto de Truxillo, Pie de Palo y Diego el Mulato, Dieguillo.
Equipo Nm. 3: Juan Nau el Olons, Luis Auri, Guillermo Parqueiro.
Equipo Nm. 4: Los corsarios, los filibusteros.
Equipo Nm. 5: La defensa militar, Fortaleza de Omoa.
Equipo Nm. 6: Bosquejo de historia documental.

03_ZELAYA_Capitulo-3.indd 156

07/12/11 10:24

captulo

3 Periodo Colonial

157

Lecturas para comprender la historia de Honduras


La verdad acerca de la historia de Honduras
Autor: Dr. Rolando Francisco Zelaya y Ferrera
Ayudas didcticas: Lic. Alejandra G. Guerra

Sntesis preparatoria de las reformas borbnicas


Institucin educativa:
Nombre del docente:
Nombre del estudiante:
Fecha:

Instrucciones
Para realizar esta actividad es necesario que el docente, por lo menos con tres (3) das de anticipacin, en tanto desarrolla su clase normal, les asigne a sus estudiantes las preguntas concernientes a las lecturas sugeridas para esta evaluacin, las cuales debern ser respondidas de forma reflexiva, personal y con sus respectivas conclusiones. Queda a criterio del docente asignar
un valor porcentual a esta actividad.
1. Explique por qu las Reformas Borbnicas tienen su base en la Ilustracin.
2. Cul es el papel de Felipe v y Carlos iii?
3. Cmo los Borbn contrarrestaron la hegemona inglesa y holandesa en el comercio y la
marina?
4. Cul era la relacin del contrabando con las reformas?
5. Cul fue el resultado final de la aplicacin de las reformas en Amrica?

03_ZELAYA_Capitulo-3.indd 157

07/12/11 10:24

03_ZELAYA_Capitulo-3.indd 158

07/12/11 10:24

CAPTULO 4

Periodo
Independiente
OBJETIVOS DE APRENDIZAJE
















Discutir las causas que conllevaron a la independencia de Centroamrica.


Conocer la importancia y los verdaderos mviles de la Independencia de Honduras.
Interpretar e inferir las razones por las cuales fracasa la Federacin Centroamericana.
Conocer el verdadero papel de los prceres de la independencia.
Contrastar las diversas posiciones ideolgicas de colonialistas y liberales.
Conocer en qu consisti la reaccin conservadora.
Conocer los sucesos del fraude del Ferrocarril Nacional.
Comprender la situacin de Honduras a mediados del siglo XIX.
Comprender en qu consisti la Reforma Liberal.
Conocer el surgimiento de los partidos polticos.
Aclarar el origen y causas de las montoneras.
Reconocer cul fue la base de la economa bananera.
Resear lo referente al proceso de desarrollo en Honduras en el cambio de siglo.
Deducir el papel y participacin de los lderes de las montoneras.
Interpretar la verdadera incidencia del Cariato.

LO QUE VER MS ADELANTE













La organizacin del Estado.


Golpe de Estado de 1956.
Villeda Morales como presidente.
Gobiernos militares de 1963 a 1980.
La guerra del 14 de julio de 1969.
Las fuerzas armadas.
Retorno a los gobiernos civiles.
Globalizacin.
Antecedentes histricos de desastres por huracanes.
Honduras: cinco siglos de historia.

04_ZELAYA_Capitulo-4.indd 159

07/12/11 10:32

160

HistoriadeHonduras

Independencia

Cundo reconoci Espaa la


Independencia de Honduras?
Elprocesodeindependenciainiciadoel
15deseptiembrede1821en
Guatemala,setornenunagesta
de17aosparaHonduras.Unidaa
laFederacinen1824yseparadade
staen1838,inicisuvidacomopas
independienteperoannocontaba
conelreconocimientodeEspaa
comotal.Quizsporelhechode
habersedadoelnombreoficialdel
pasenMayode1862,esqueEspaa
reconocilaindependenciahondurea
hastael15demarzode1863.

Se denomina Independencia de Centroamrica a la conmemoracin por parte de los actuales Estados de Guatemala, Honduras, El Salvador, Nicaragua y Costa Rica, de la firma del
Acta de Independencia de la Capitana General de Guatemala el 15 de septiembre de 18211.
Tal capitana estaba conformada, en ese entonces, por la Provincia de Guatemala, las Intendencias de Chiapas, San Salvador, Honduras y Nicaragua, as como el gobierno de Costa
Rica. La suscripcin del documento trajo como consecuencia la independencia de dichos
lugares del gobierno espaol.
Desde las ltimas dcadas del siglo xviii, en diversas regiones de Amrica Latina tuvieron lugar varias rebeliones en contra del dominio espaol, algunas ms exitosas que otras.
En Centroamrica, el sentimiento de independencia comenz a crecer entre los criollos,
que influidos por las ideas liberales de la Ilustracin, vean en el proceso de independencia
de Estados Unidos y en la Revolucin Francesa un ejemplo a seguir. Se sabe que lderes del
movimiento independentista centroamericano, como Jos Matas Delgado, Jos Simen
Caas y Jos Cecilio del valle, eran conocedores de las ideas de libertad individual e igualdad ante la ley, propugnadas por la Ilustracin.
En la primera dcada del siglo xix, las autoridades coloniales espaolas realizaron una
serie de medidas fiscales y econmicas impopulares, como el aumento de tributos y la consolidacin de deudas estatales para financiar las guerras europeas de la corona espaola.
Estas medidas acrecentaron el sentimiento de independencia entre los criollos.
Los historiadores consideran que el fenmeno que sirvi como detonante al proceso de
independencia de Centroamrica fue la invasin napolenica a Espaa en 1808, que signific el colapso temporal de la autoridad real. Se inicia entonces una escalada de acontecimientos que desembocaron en la tan ansiada independencia. Pero de quin o de quines?
Frente a la concepcin meditica occidental acerca de la incapacidad de las masas
para encauzar sus destinos, se levantan dirigentes nacidos de los diversos sectores de blancos, negros, indios, mestizos, dispuestos a gobernar con y para el pueblo. Ponen a un lado
la idea errnea de considerar la politizacin como un acto paternal, consistente en bellos y
grandes discursos, y facilitan a los diversos sectores sociales los elementos indispensables
para ejercer la direccin, de modo que las masas comprendan que el demiurgo no es un
hombre ilustre responsable de todo, sino las manos mgicas del pueblo, verdadero creador
de las riquezas, del que depender el xito o el fracaso.
Hay dos elementos que debemos considerar entonces en este punto: la independencia que tiene que ver con lo jurdico y poltico y la emancipacin que tiene que ver con las
mentalidades. El Diccionario de la Real Academia de la Lengua Espaola afirma que emancipar
considera dos aspectos:
Libertar de la patria potestad, de la tutela o de la servidumbre.
Liberarse de cualquier clase de subordinacin o dependencia.
Independencia, por su parte, implica: Libertad, especialmente la de un Estado que no
es tributario ni depende de otro.
Bajo esta perspectiva, podramos afirmar que las masas no constituyen un conglomerado amorfo, como las presentan actualmente los propagandistas del neoliberalismo, sino
que estn integradas por los ciudadanos del lugar, los hombres y mujeres que lo habitan,
lo construyen. Los pueblos se forman de individuos, y la garanta de la independencia y
1

04_ZELAYA_Capitulo-4.indd 160

Acta de Independencia del Antiguo Reino de Guatemala, Archivo General de Centroamrica, Catlogo 16, Periodo Independiente y Federal, p. 19.

07/12/11 10:32

captulo

4 Periodo Independiente

161

la libertad de aquellos se sustenta en la de stos. No puede concebirse un pueblo libre


compuesto por seres humanos sometidos. Un gobierno decoroso, justo, ser posible si
cada ciudadano, en efecto, conquista su independencia personal y aprende a gobernarla en
beneficio comn. Esta relacin de interdependencia entre el individuo y la sociedad fue
analizada por Mart2, quien expres: Un pueblo no es una masa de criaturas miserables y
regidas: no tiene el derecho de ser respetado hasta que no tenga la conciencia de ser regente: edquense en los hombres los conceptos de independencia y propia dignidad: es el
organismo humano compendio del organismo nacional; y conclua lneas ms adelante:
Las Repblicas se hacen de hombres. stos deben ser capaces de pensar por s mismos,
de valorar las circunstancias en que desarrollan sus actividades y decidir por s. La emancipacin, entonces, no concluye con el logro de la independencia nacional, sino cuando las
mentes de los ciudadanos han sido liberadas del lastre neocolonial, cuando los hombres y
mujeres desplieguen sin ataduras su gestin como ciudadanos. El logro de la libertad poltica constituye la premisa indispensable para alcanzar formas ms amplias y superiores de
emancipacin humana3. Amrica Latina, en general, y nuestro pas, en particular, pueden
haber logrado una independencia, pero el proceso de emancipacin contina.

Desmembramiento del virreinato de la Nueva Espaa


La independencia de Centroamrica, llamada en aquel entonces Reino de Guatemala, es
un hecho meramente accidental y depende en gran manera de la independencia mexicana.
La independencia de Mxico fue la consecuencia de un proceso poltico y social resuelto
por la va de las armas, que puso fin al dominio espaol en los territorios de Nueva Espaa.
La guerra por la independencia mexicana se extendi desde el Grito de Dolores, el 16 de
septiembre de 1810, hasta la entrada del Ejrcito Trigarante a la ciudad de Mxico, el 27
de septiembre de 1821.
El movimiento independentista mexicano tiene como marco la Ilustracin y las revoluciones liberales de la ltima parte del siglo xviii. Por esa poca la lite ilustrada comenzaba a
reflexionar acerca de las relaciones de Espaa con sus colonias. Los cambios en la estructura social y poltica, derivados de las Reformas Borbnicas, a los que se sum una profunda
crisis econmica en Nueva Espaa, tambin generaron un malestar entre algunos segmentos de la poblacin. La ocupacin francesa de la metrpoli en 1808 desencaden en Nueva
Espaa una crisis poltica que desemboc en el movimiento armado. En ese ao, el rey
Carlos iv y Fernando vii abdicaron sucesivamente en favor de Napolen Bonaparte, quien
dej la corona de Espaa a su hermano Jos Bonaparte. Como respuesta, el ayuntamiento
de Mxico con apoyo del virrey Jos de Iturrigaray reclam la soberana en ausencia del
rey legtimo; la reaccin condujo a un golpe de Estado contra el virrey y llev a la crcel a
los cabecillas del movimiento.
Mxico inici su proceso independentista en 1805. A pesar de la derrota de los criollos
en la ciudad de Mxico en 1808, en otras ciudades de Nueva Espaa se reunieron pequeos
grupos de conjurados que pretendieron seguir los pasos del ayuntamiento de Mxico. Tal
fue el caso de la conjura de Valladolid, descubierta en 1809 y cuyos participantes fueron
puestos en prisin. En 1810, los conspiradores de Quertaro estuvieron a punto de correr
la misma suerte pero, al verse descubiertos, optaron por tomar las armas el 16 de septiembre en compaa de los habitantes indgenas y campesinos del pueblo de Dolores (Guanajuato), convocados por el cura Miguel Hidalgo y Costilla. El 16 de septiembre de 1810,
Cintio, Vitier, Mart en la hora actual de Cuba, en Resistencia y libertad, La Habana, Ediciones Unin, 1999,
p. 154.
3
Paz, Hidalgo Ibrahim, Independencia y emancipacin, Paperback, junio de 2007.
2

04_ZELAYA_Capitulo-4.indd 161

Figura 4.1 Miguel Hidalgo y Costilla.

Miguel Hidalgo y Costilla


Fue un sacerdote y militar que destac
en la primera etapa de la Guerra
de Independencia de Mxico, que
inici con un acto conocido en la
historiografa mexicana como Grito de
Dolores. Dirigi la primera parte del
movimiento independentista, pero tras
una serie de derrotas fue capturado
el 21 de marzo de 1811 y llevado
prisionero a la ciudad de Chihuahua,
donde fue juzgado y fusilado el 30
de julio.

07/12/11 10:32

162

Figura 4.2 Jos Mara Morelos y Pavn.

Jos Mara Morelos y Pavn


Fue un sacerdote y militar insurgente
mexicano, que organiz y fue el artfice
de la segunda etapa (1811-1815) de
la Guerra de Independencia de Mxico.
Naci en Valladolid y estudi durante
los primeros aos de su vida con
su abuelo materno. En 1789 entr
al seminario de Valladolid, donde
se gradu en 1795. En 1799 fue
nombrado cura de Carcuaro, donde
permaneci hasta 1810.

Figura 4.3 Agustn de Iturbide.

Agustn de Iturbide
Durante las primeras etapas de la
guerra por la independencia de
Mxico, Iturbide milit en el ejrcito
realista combatiendo a los insurgentes.
Posteriormente, durante el marco
del trienio liberal en Espaa, fue
designado comandante para combatir
a Vicente Guerrero, jefe de los rebeldes

04_ZELAYA_Capitulo-4.indd 162

Historia de Honduras

Hidalgo, un cura del pueblo de Dolores, en el actual estado de Guanajuato, alz la bandera
de la rebelin demandando el fin del mal gobierno (evento ms conocido como el Grito de
Dolores), pero sin desconocer el poder del rey espaol Fernando vii. A pesar de que inicialmente tuvo xito, la rebelin de Hidalgo no sobrevivi mucho tiempo. El cura fue capturado
por las fuerzas realistas y ejecutado en Chihuahua en 1811.
El liderazgo del movimiento pas a otro sacerdote, Jos Mara Morelos y Pavn, quien,
en 1814, proclam a Mxico como repblica independiente de Espaa y aboli la esclavitud. Un ao ms tarde, Morelos y su ejrcito fueron derrotados por las fuerzas reales bajo el
mando de Agustn de Iturbide, un general criollo. La revolucin continu bajo el liderazgo
de Vicente Guerrero, quien encabezaba un ejrcito comparativamente pequeo.
La revolucin espaola de 1820 afect a la rebelin de Mxico. Las tendencias polticas
liberales en Espaa consternaron a los lderes conservadores mexicanos, quienes comenzaron intrigas con el fin de separar el virreinato de Espaa.
A partir de 1810, el movimiento independentista pas por varias etapas, pues los sucesivos lderes fueron puestos en prisin o ejecutados por las fuerzas leales a Espaa. Al
principio se reivindicaba la soberana de Fernando vii sobre Espaa y sus colonias, pero
los lderes asumieron despus posturas ms radicales, incluyendo cuestiones de orden
social, como la abolicin de la esclavitud. Jos Mara Morelos y Pavn convoc a las provincias independentistas a conformar el Congreso de Anhuac, que dot al movimiento
insurgente de un marco legal propio. Tras la derrota de Morelos, el movimiento se redujo
a una guerra de guerrillas. Hacia 1820, slo quedaban algunos ncleos rebeldes, sobre
todo en la Sierra Madre del Sur y en Veracruz. El movimiento eminentemente criollo desapareci despus del fusilamiento de sus dos lderes4. Por qu entonces se da despus la
independencia de Mxico?
Las Reformas Borbnicas y su legislacin vertical, que impeda la corrupcin y controlaba la produccin en Amrica, no fueron del agrado de los espaoles residentes en las
Indias Occidentales, quienes estaban acostumbrados ms al trfico de influencias y la corrupcin. Para 1818 era obvio que las cosas no cambiaran y la nica salida que encontraron
estos poderosos fue separarse de Espaa para continuar el rgimen colonial fuera de las
manos de Espaa. La nica alternativa, entonces, era resucitar el movimiento independentista y negociar con los criollos su apoyo, a cambio de permitirles introducirse en el aparato
de control poltico-econmico de la lite espaola. El precio pareci poco comparado con
las ganancias a obtener. Bajo esta perspectiva, la inclusin de militares de carrera asegur
un ejrcito organizado que opac los alzamientos de Morelos e Hidalgo; tan precisa fue
la accin militar, que desde antes de tomar la ciudad de Mxico, las comunicaciones a la
Capitana General de Guatemala, Chiapas, Soconusco y los Altos fueron enviadas para ser
recibidas en el momento que ellos entraran a la ciudad.
La rehabilitacin de la Constitucin de Cdiz en 1820 alent el cambio de postura de
las lites novohispanas, que hasta ah haban respaldado el dominio espaol. Al ver afectados sus intereses, los criollos monarquistas decidieron apoyar la independencia de Nueva
Espaa, para lo cual buscaron aliarse con la resistencia insurgente. Agustn de Iturbide dirigi el brazo militar de los conspiradores y, a principios de 1821, pudo encontrarse con Vicente Guerrero. Ambos proclamaron el Plan de Iguala, que convoc a la unin de todas las
facciones insurgentes y cont con el apoyo de la aristocracia y el clero de Nueva Espaa. Por
cuenta propia, Iturbide se reuni con Guerrero en 1821 y ambos firmaron un acuerdo por el
cual unieron sus fuerzas para llevar a trmino la independencia. Su plan, conocido como
Plan de Iguala, estableci posteriormente tres garantas mutuas: Mxico sera un pas indeZelaya y Ferrera, Rolando, Lecturas para comprender la historia de Honduras, Pearson Prentice Mxico, 2007,
p. 158.

07/12/11 10:32

captulo

4 Periodo Independiente

pendiente gobernado por un monarca espaol; la religin catlica sera la oficial y nica del
pas, y los espaoles y criollos tendran los mismos derechos y privilegios. El virrey no tom
ninguna medida en contra de Iturbide y fue obligado a renunciar por parte de la fraccin
que se opona a la independencia. El ltimo virrey de la Nueva Espaa fue Juan ODonoj,
quien, a su llegada a Mxico en julio de 1821, acept el Tratado de Crdoba, reconociendo
la independencia de Mxico. Finalmente, la independencia de Mxico se consum el 27 de
septiembre de 1821.
As las cosas, Mxico comunic a Espaa que el virreinato de la Nueva Espaa era
independiente; para los espaoles, el virreinato comprenda Mxico y Centroamrica; pero
en Amrica, el virreinato que se independiz era solamente Mxico, por lo que Centroamrica qued en una situacin incmoda al no depender de Espaa ni de Mxico. Sin
estar preparados para ello, sin haberlo pedido y sin haber luchado por ello, pudieron ser
independientes por accidente.
En este estado de cosas, las causas inmediatas que provocan la independencia en Centroamrica son de dos tipos5.

163
en la Sierra Madre del Sur. Con
ideologa opuesta a la implementacin
de la Constitucin de Cdiz, decidi
pactar con las fuerzas insurgentes.
Proclam el Plan de Iguala en febrero
de 1821. Ms adelante, en agosto del
mismo ao, firm los Tratados de
Crdoba con Juan ODonoj. De
esta manera se logr consumar la
independencia el 27 de septiembre
de 1821.

Causas internas
En los primeros aos del siglo xix, en Centroamrica se presentan condiciones propicias
para generar el descontento y la transformacin:
La divergencia de intereses entre los miembros de la clase ms poderosa. Por un lado estaban las familias viejas, aristocrticas, de terratenientes, herederas de privilegios
coloniales, as como satisfechas con el estado de cosas colonial, pero inconformes
con la Casa Borbn y sus polticas administrativas. Los viejos peninsulares, el alto
clero y los funcionarios ms importantes formaban parte de este grupo, el cual se
localizaba sobre todo en las capitales de provincia.
Por otro lado estaban los criollos, hijos de espaoles nacidos en Amrica y los
nuevos inmigrantes, forjadores de nuevas actividades comerciales, los cuales resentan las trabas impuestas por las autoridades, sobre todo la limitacin en la libertad de comercio, la exclusin de puestos clave y los impuestos.
Las polticas centralizadoras de la monarqua borbnica, que excluyeron a los criollos
de cargos pblicos e impusieron una poltica de impuestos y monopolios que causaban disgusto a la poblacin.
Las masas populares, sobre todo indgenas, eran social y econmicamente marginadas.
Con el resquebrajamiento social se dan movimientos sociales de campesinos mestizos y artesanos.
Segn el historiador Ralph Lee Woodward, en el proceso de lucha por la
independencia se produce una extraa alianza entre las mejores familias y los
parias sociales6.
La contradiccin de intereses entre comerciantes y productores, y entre capitalinos y provincianos. En Guatemala, capital del reino, y tambin en el resto de provincias, unas
cuantas familias monopolizaban el comercio exterior y el crdito, o eran grandes
productores, mientras que un grupo de pequeos productores trabajaban en condiciones desventajosas, en un sistema de intercambio desigual. ste era un elemento
generador de conflictos.

5
6

Ralph Lee Woodward


Doctor en Historia y profesor emrito
de la Universidad de Tulane.

Idem, pp. 158-159.


Woodward, Ralph Lee, Central America Independence Process, Liberty Bell Publishing, EUA, 1994, p. 56.

04_ZELAYA_Capitulo-4.indd 163

07/12/11 10:32

164
Pedro Molina
Nacido el 29 de abril de 1777
en Guatemala. Fue, sin ninguna
duda, el ms acalorado partidario
de la emancipacin poltica de
Centroamrica. A la cabeza del partido
denominado Los Cacos, apoy con
fervor la independencia y luch por
ella. En el ao de 1802 fue catedrtico
en la Universidad de San Carlos de
Guatemala y en 1820 formul un
plan de reformas en la enseanza de
la medicina, plan que fue aceptado y
puesto en prctica. Mdico y excelente
periodista, fund el peridico El Editor
Constitucional, el 24 de julio de 1820,
que despus tom el nombre de El
Genio de la Libertad; as como tambin
fund el 10 de marzo de 1848 El lbum
Republicano.

Historia de Honduras

La imprenta y la difusin de ideas. El constitucionalismo gaditano7 abri las puertas


a la libertad de imprenta, como expresin de la liberalizacin del pensamiento.
Desde los peridicos se difundieron las ideas independentistas. Destacan El Editor
Constitucional, dirigido por Pedro Molina y de corte radical, y El Amigo de la Patria,
dirigido por Jos Cecilio del Valle, ms moderado en sus posiciones.
Muchas veces los intereses contrapuestos de la poca se han identificado con las palabras conservadores y liberales, asociando a los liberales con los criollos que defendieron
la Independencia, la Repblica y la Federacin, y a los conservadores con los espaoles,
monrquicos e imperialistas. Sin embargo, dependiendo de los intereses en juego, un comerciante poda ser liberal cuando quera exportar sin trabas, pero ser conservador si quera
mantener sus privilegios.
Hctor Prez Brignoli8 afirma que las ambiciones personales y el oportunismo llevaron a una falta de coherencia entre las ideas sostenidas y la realidad. En el mismo sentido,
Lowell Gudmundson sostiene que en la primera mitad del siglo xix, tanto liberales como
conservadores impulsaron polticas esencialmente liberales.9

Causas externas
La difusin de las ideas de pensadores europeos del siglo xviii sobre los derechos
del hombre, de libertad, igualdad y autogobierno penetraron las mentes ms inquietas de la poca.
El ejemplo de la independencia de Estados Unidos.
La Revolucin Francesa, que despert el anhelo de libertad en los hombres ilustrados.
Las noticias de movimientos de insurreccin que se realizaban en otras colonias.
Un suceso extraordinario precipit los hechos: la invasin de Napolen a Espaa
en 1808, que provoc la dimisin del rey Fernando vii, el Deseado, as como el debilitamiento de la monarqua y la convocatoria a las cortes de Cdiz en 1812. Aqu
se promulgaron normas democrticas de gobierno que fueron abolidas al volver
Fernando vii al poder, pero que dejaron una semilla para el florecimiento de las
ideas libertarias.
El movimiento de independencia mexicano y la proclamacin del Imperio por parte de Agustn de Iturbide fueron la chispa desencadenante de la independencia
centroamericana. Al recibirse en Guatemala la noticia de los sucesos de Mxico, se
solicita ante el capitn general, Gabino Ganza, la convocatoria a una reunin para
discutir el tema.

Primeros movimientos pro-independentistas


Gabino Ganza
Militar y poltico espaol, que hizo su
carrera en las colonias americanas.
En el proceso de independencia de
Hispanoamrica, inicialmente luch
del lado realista en Chile para
despus en Guatemala
siendo jefe poltico superior de la
Provincia de Guatemala, proclamar
la independencia y convertirse en
presidente de una Junta Provisional
Consultiva con delegados que
representaban a Chiapas, El Salvador,
Honduras, Nicaragua y Costa Rica.

04_ZELAYA_Capitulo-4.indd 164

Si bien es cierto que la metrpoli intent controlar el flujo de informacin acerca de las
nuevas ideas polticas surgidas, sobre todo, de la Francia revolucionaria, tambin es cierto
que muy poco control se ejerci por parte de los mandos directrices en las colonias para
evitar esto efectivamente. De hecho, la circulacin de las ideas liberales en folletos o en
publicaciones en diarios fue de lo ms comn en la Capitana General de Guatemala, as
como las noticias sobre lo que pasaba en Mxico. En todo caso, el gobierno de Guatemala
Gaditano se llama a la persona natural de la ciudad de Cdiz, Andaluca, Espaa; se refiere aqu a los seguidores
de la Constitucin de Cdiz de 1812. (N. del A.).
8
Prez Brignoli, Hctor, De la sociedad colonial a la crisis del 30, Editorial Nuevo Continente, Tegucigalpa, 1973.
9
Gudmundson, Llowell, Political Movementsin Central America during the XIX Century, ABACAB Editors AC,
EUA, 1992, p. 132.
7

07/12/11 10:32

captulo

4 Periodo Independiente

165

adopt una tolerancia necesaria con el fin de evitar la efervescencia entre los diferentes
sectores, para que las ideas cesaran cayendo por su propio peso.
Dos grupos claramente se definen en la Centroamrica del periodo: por una parte, un
republicanismo sincero impulsado por el ejemplo de Estados Unidos y su construccin
de pas y de nacin; pero, por otro, (y lamentablemente la gran mayora) los ms conservadores que teman al estricto control de los Borbn y su sistema administrativo y cuyos
verdaderos fines no eran ayudar a construir la repblica, sino a perpetuar el rgimen colonial10. Esta dualidad marcar severamente la sociedad postindependentista y, a la vez, ser
la gnesis de la destruccin del proyecto federal: desde su inicio, la idea de crear un pas
estaba condenada al fracaso.
Pero en el momento, las ideas libertarias y la necesidad de sacudirse las limitaciones de
un rgimen colonial darn paso a algunos movimientos en pro de la independencia que, en
algunas ocasiones, fueron traicionados o no tuvieron el suficiente calor popular como para
mantenerse a flote. De hecho, muchas de las rivalidades entre las ciudades centroamericanas, posterior a la independencia, se generan durante el momento en que algunas de ellas
buscan independencia y no son apoyadas por las otras, dejando en el colectivo una idea
clara de individualidad y revanchismo.
Los movimientos ms importantes del periodo y sus dirigentes se resumen a continuacin.

Asonada de los artesanos, 1811


Simn Bergao y Villegas, deportado a uno de los presidios de Espaa. Agustn Vilches
permaneci en las crceles de la ciudad de Guatemala hasta 1810 y despus estuvo hasta
1820 en el Castillo del Morro, en La Habana.

Asonada de Chinandega, abril de 1811


Encarnacin Valladares. Por haber querido sublevar a las milicias, fue remitido en calidad de
reo al Castillo de San Carlos, donde permaneci hasta 1814.

Intentona de Dolores Izalco, julio de 1811


Martn Torres, como lder, fue remitido a las crceles de San Salvador.

Sublevacin de San Salvador, 5 de noviembre de 1811


Manuel Jos Arce, Juan Delgado, Miguel Delgado. Alzamiento del 5 de noviembre de 1811.
Fue vencido en diciembre de 1811. Conocido como el Primer Grito de Independencia, fue
encabezado por Jos Matas Delgado, Manuel Jos Arce y los hermanos Aguilar en San Salvador. Se extendi en los das siguientes del mes de noviembre a las ciudades de Santiago
Nonualco, Usulutn, Chalatenango, Santa Ana, Tejutla y Cojutepeque. Hubo dos alzamientos relacionados con ste, que adquirieron relevancia, el del 20 de diciembre de 1811, en
Sensuntepeque que el del 24 de noviembre de 1811, en la ciudad de Metapn. El corregidor
intendente, Jos Mara Peinado y el juez en comisin, el coronel Jos de Aycinena, substanciaron el proceso; quedaron libres los reos en enero de 1812.

Sublevacin de Usulutn, 17 de noviembre de 1811


El subdelegado Manuel Barroetea remiti los reos a la crcel de la ciudad de San Miguel.

10

Karnes, Thomas, Independencia, en Antologa, compilada por scar Zelaya Garay, 3a. ed., Pearson Educacin,
Mxico, 2001, p. 151.

04_ZELAYA_Capitulo-4.indd 165

Figura 4.4 Manuel Jos Arce.

Manuel Jos Arce


Naci en 1768 en San Salvador, militar
y poltico. Tuvo el honor de haber sido
el primer presidente de la repblica
federal de Centroamrica, misma
que se organiz con el nombre oficial
de Provincias Unidas del Centro de
Amrica. Cometi muchos abusos y
atropellos, manteniendo su gobierno a
la fuerza. Falt a su juramento al poco
tiempo de haber asumido el poder
violando la Constitucin.

07/12/11 10:32

166

Historia de Honduras

Asonada de Santa Ana, 17 de noviembre de 1811


Anselima Ascencio, Juana Evangelista, Juan de Dios Jaco, Lucas Man, Francisco Reina, Bruno Rosales. Remitidos a la crcel de Cadenas de la ciudad de Guatemala, la mayora puestos en libertad en 1812. Slo el cabecilla Francisco Reinas permaneci preso hasta 1818.

Sublevacin de Santa Ana, 24 de noviembre de 1811


Jos Agustn Alvarado, Leandro Antonio Fajardo, Vicente Fajardo, Jos Caldmez Morn,
Bernardo Letona, Luciano Antonio Lpez, Vidal Antonio Lpez, Juan Ubaldo Ortega, Seberino Posadas, Marcelo Zepeda. Consignados por las autoridades de Santa Ana a la Capitana
General de Guatemala el 3 de diciembre. Sometidos a consejo de guerra, se les sentenci a
deportacin con destino a los castillos de San Felipe, San Carlos, Trujillo y Remedios en el
Petn. Libres hasta 1818.

Sublevacin de Nicaragua, 13 de diciembre de 1811


Juan Argeo, Po Argello, Telsforo Argello, Cleto Bendaa, Gregorio Bracamonte,
Vicente Castillo, Juan Cerda, Jos Manuel de la Cerda, Manuel Antonio Cerda, Francisco
Cordero, Joaqun Chamorro. Jos Dolores Espinoza, Faustino Gmez, Pedro Guerrero, Miguel Lacayo, Toms Madrid, Len Molina, Manuel Parrilla, Jos OHoran, Jos del Carmen
Rivera, Gregorio Robledo, Juan Damasco Robledo, Silvestre Selva, presbtero Benito Soto.
Esta sublevacin se inici en la ciudad de Len el 13 de diciembre; el 24 del mismo mes
en Granada, y se extendi a Masaya, Nueva Segovia, Villa del Rivas y Fuerte de San Carlos. En
las dos primeras ciudades quedaron organizadas juntas de gobierno, y se formaron otras
ms, aunque en sus resoluciones la ms activa fue la de Granada, la cual reasumi, por medio de delegados, a las de Len. As, quedaron suprimidos los atributos a las alcabalas y los
quintetos. Se declar libre el comercio por el Gran Lago y Ro de San Juan.
Desde San Miguel (El Salvador) y desde Olancho, Tegucigalpa y Juticalpa, partieron
tropas para reprimir la revolucin, cuyos dirigentes ocuparon el Castillo de San Carlos
el 12 de enero de 1812; el 12 de abril derrotaron a las tropas realistas en Granada. El 28
del mismo mes, despus de un da de ataques y contraataques, los realistas ocuparon la
ciudad de Granada.
Los insurgentes fueron enviados a la ciudad de Guatemala, donde permanecieron en
calidad de reos, unos en la crcel de Corte, otros en la de Cadenas; se les sentenci a duras
penas, siendo la ms benigna la deportacin a los presidios espaoles situados en frica.
El indulto de 1818 puso en libertad a algunos, el resto fue libertado hasta que ces en
el mando el capitn general Jos de Bustamante.

Sublevacin de Metapn, 24 de noviembre de 1811


Juan de Dios Mayorga. Este cabecilla tuvo nexos con la sublevacin que se preparaba en el
Corregimiento de Chiquimula.

Sublevacin de Tegucigalpa, 1 y 2 de enero de 1812


Fray Jos Antonio Rojas (ofm) y Julin Romero. Reunan a los descontentos en su celda.
La sublevacin tuvo por origen exigir la formacin de una Junta de Gobierno integrada por
criollos y mestizos. Romero fue el autor de las proclamas sediciosas.

Sublevacin de Comayagua, enero de 1812


El gobernador intendente, Juan Antonio Fornos, inform que los principios motores de
esta sublevacin fueron los descendientes de africanos no esclavos que reclamaban se les

04_ZELAYA_Capitulo-4.indd 166

07/12/11 10:32

captulo

4 Periodo Independiente

167

considerara ciudadanos para ejercer el sufragio. Permanecieron presos en el fuerte de San


Fernando de Omoa y en el presidio de Trujillo.

Sublevacin de Chiquimula, 1812


Rafael Arriaza, Pedro Barillas, Manuel Antonio Caldern, Norberto Caldern, presbtero
Esteban Carcao, Ramn Contreras, Francisco Cordn, Patricio Cordn. Mariano Len,
Manuel Mara Len, Victoriano Madrid, Gabriel Marroqun, Juan de Dios Mayorga, ngel Morales, Fulgencio Morales, Francisco Mariano Moreno, Pablo Moreno, Francisco Ordez, Jos Mara Orellana, Juan Orellana, Jos Esteban Paiz, Juan Carlos Paiz, Juan Jos
Paiz, Juan Esteban Paiz, Miguel Paiz, Po Paiz, Ramn Paiz, Victoriano Paiz, Isidro Salguero,
Norberto Urrutia.
Esta sublevacin se extendi por los pueblos de Jocotn, Camotn, Zacapa, San Sebastin, Chimalapa, (hoy Cabaas) Magdalena, San Agustn y San Cristbal Camasaguatin.
Los cabecillas Francisco Cordn, Fulgencio Morales y Juan de Dios Mayorga actuaron en
Chiquimula; los Paiz en Acasaguastln; el presbtero Carcao en Zacapa, y los Cordn en la
zona de Chimalapa (Cabaas). Varios de estos insurgentes fueron enviados al Morro de
La Habana, al presidio de Trujillo, al de Remedios (Petn) y al de San Fernando de Omoa.
El resto permaneci en las crceles de la ciudad de Guatemala hasta 1819.

La conjura de Beln, diciembre 1813


Uno de los primeros intentos realmente independentistas, y el ms conocido. El doctor
Toms Ruiz, sacerdote indio y uno de los precursores y prcer de la independencia de
Amrica Central casi ha sido olvidado, ya que la historia no le ha hecho justicia. Naci en
Chinandega, Nicaragua, el 10 de enero de 1777 e inici sus estudios en el Colegio Tridentino de San Ramn, en la ciudad de Len, culminando con honores en la Universidad de
San Carlos de Guatemala.
Fue el primer indio puro en graduarse con ttulo universitario. El padre Ruiz encarn a
los curas liberales de la poca que recibieron con entusiasmo los movimientos independentistas de Mxico encabezados por don Miguel Hidalgo y Jos Mara Morelos.
Fue un luchador poltico y un intelectual notable, pero sobre todo fue un sacerdote
de una profunda radicalidad evanglica, que le llev a participar en el proceso de independencia centroamericana que se inici en diciembre de 1813 en el Convento de Beln,
ciudad Antigua, Guatemala, dirigiendo la famosa conspiracin conocida como la Conjura
de Beln.
Como consecuencia de la participacin del padre Ruiz en la conjura, fue capturado la
noche del 1 de diciembre, exactamente un da antes de que se llevara a cabo el plan revolucionario que fracas por la traicin de Pudenciano de la Llana. El cura Ruiz y otros conjurados fueron condenados, unos a la horca y otros a prisin, pero, por gestiones de personas
influyentes, tales penas no se aplicaron. Ruiz permaneci cinco aos en prisin, sufriendo
largos periodos de incomunicacin, privaciones y desprecios.
Ya libre, en 1819 solicit permiso para trasladarse a la Ciudad Real de Chiapas en Mxico, donde falleci como consecuencia de los vejmenes y torturas recibidas en la crcel.
Tena entonces 47 aos.

Sublevacin de El Salvador, 1814


El alzamiento del 24 de enero de 1814, ocurrido en San Salvador, no tuvo xito y la mayora
de los lderes independentistas fueron arrestados, entre ellos Santiago Jos Celis, asesinado. En este movimiento hubo una amplia participacin popular.

04_ZELAYA_Capitulo-4.indd 167

07/12/11 10:32

168

HistoriadeHonduras

Independencia de Centroamrica
En mayo de 1814, Fernando vII regres a Espaa como rey, inmediatamente restableci
el absolutismo, derogando la Constitucin de Cdiz. Los efectos de las medidas reales se
hicieron sentir en Centroamrica, donde el capitn general de Guatemala, Jos de Bustamante y Guerra, desat una persecucin en contra de los independentistas y los defensores
de las ideas liberales, que se prolongara hasta la destitucin de Bustamante en 1817.
En 1820, la revolucin del general Rafael de Riego11, en Espaa, restableci la vigencia
de la Constitucin de Cdiz. El capitn general de Guatemala, Carlos Urrutia, jur la Constitucin en julio de ese ao y poco despus se convoc a elecciones para elegir ayuntamientos
y diputaciones provinciales, adems de permitirse la libertad de prensa en el territorio del
Reino de Guatemala. Aprovechando el ambiente de libertad, comenzaron a publicarse en
Guatemala dos peridicos nuevos: El Editor Constitucional, bajo la direccin del guatemalteco Pedro Molina, que defenda posiciones muy liberales, y El Amigo de la Patria, dirigido por
el hondureo Jos Cecilio del valle, que defenda posiciones ms conservadoras.
Dichas publicaciones se volvieron ms candentes cuando se divulg el Plan de Iguala,
pronunciamiento poltico de independencia proclamado por Agustn de Iturbide y vicente
Guerrero el 24 de febrero de 1821 en la ciudad de Iguala, Guerrero. El plan declaraba la
Independencia de Mxico e incentiv las inquietudes independentistas en Centroamrica.
Sus tres principios fundamentales fueron:
Establecer la Independencia de Mxico de parte de Espaa.
Establecer la religin catlica como nica.
Establecer la unin de todos los grupos sociales.

Figura 4.5 EjrcitoTrigarante.

Ms tarde, estos tres principios (Religin, Independencia y Unin) se convertiran en


las Tres Garantas que promova el ejrcito que sustentara al gobierno, al que, por la misma causa, se le llam Ejrcito Trigarante. Segn este plan, el gobierno que adoptara como
nacin independiente sera el de una monarqua moderada, cuya corona sera otorgada a
Fernando vII (miembro de la Casa de los Borbones) o, en su defecto, a algn otro prncipe
europeo. El plan suprima, adems, las distinciones tnicas entre los habitantes de la hasta
entonces Nueva Espaa; declaraba la igualdad de todos los individuos y, por lo tanto, en
adelante todos tendran los mismos derechos. Para gobernar al nuevo pas, en lo que llegaba un prncipe a ocupar la corona, el plan propona la creacin de una Junta Gubernativa
y, posteriormente, una Regencia que se encargara de gobernar en lo que se elega al nuevo
emperador. Adems, convocara a las cortes para elaborar una constitucin. Finalmente,
exhortaba a los insurgentes a incorporarse al ya mencionado Ejrcito Trigarante, cuyo lder
sera Agustn de Iturbide.
Las noticias llegadas a Guatemala sobre el Plan de Iguala, propuesto por Agustn de
Iturbide, el 9 de mayo de 1821, dej en claro que el poder espaol languideca en las tierras
del virreinato de la Nueva Espaa y la Amrica en general a causa de la gran cantidad de
frentes de lucha abiertos. El capitn general Urrutia, quien no era proclive a la independencia de las colonias, pero que a la vez era muy inactivo en su cargo, poco hizo por luchar contra las ideas libertarias y hasta fue convencido por lderes criollos de delegar su autoridad en
el inspector general espaol del Ejrcito, don Gabino Ganza. En junio de 1821, el capitn
general Urrutia fue sustituido por Gabino Ganza, cuya personalidad era lo suficientemente
11

04_ZELAYA_Capitulo-4.indd 168

El 1 de enero de 1820, las tropas acantonadas en Las Cabezas de San Juan (Cdiz), a la espera de ser transportadas a luchar contra los independentistas americanos, se sublevaron bajo las rdenes del coronel Rafael de
Riego. Las tropas lideradas por Riego fueron avanzando por Andaluca en direccin a Madrid para restaurar la
Constitucin de Cdiz de 1812, pero encontraron poco apoyo, pareca que iban a fracasar. (N. del A.).

07/12/11 10:32

captulo

4 Periodo Independiente

169

flexible como para estar en contra de la independencia, en un principio, y luego hacer lo


posible por realizarla; igual hara posteriormente con la anexin a Mxico.
El 13 de septiembre se recibi la noticia de que Chiapas y Tehuantepec se haban adherido al Plan de Iguala, los acontecimientos se precipitaban sin tener idea de qu hacer cuando se suscitaran. El viernes 14 de septiembre de 1821 llegaron desde Chiapas a Guatemala
los pliegos con la noticia de la separacin de Centroamrica del Reino Espaol. Los documentos fueron llevados inmediatamente al jefe poltico, brigadier Gabino Ganza, quien se
dirigi al ayuntamiento (con la sorpresa de que tambin ah ya tena el folio Jos Antonio
Larrave12, donde se determin realizar una reunin al da siguiente a las ocho de la maana.
La noche del 14 de septiembre de 1821, la gente se amotin en las calles de Guatemala,
marchando y gritando Independencia o muerte!. Toda la noche dur aquella agitacin
popular.
El sbado 15 de septiembre, grandes multitudes ocuparon el Palacio de los Capitanes
Generales hasta abarrotarlo. Todo el mundo a una voz gritaba: Viva la independencia!.
Se inici la junta, sin mayor retraso, a puerta abierta en el Real Palacio, con la participacin
de unas 50 personas dentro del saln. Pero en la antesala, el corredor, el patio, los portales exteriores y en la plaza se reunieron ms ciudadanos. Ya establecida la reunin con las
mximas autoridades, lo primero que se hizo fue darle lectura a los documentos y despus
se escuch la opinin de los asistentes. Al retirarse las autoridades, las personas quitaron de
la pared el retrato del rey Fernando vii. En la plaza tambin derrocaron la estatua de Carlos
iii y otro grupo se dirigi al ayuntamiento para retirar los retratos del monarca espaol.
Apremiado por los diferentes sectores de la sociedad, Ganza abri la sesin de cabildo para consensuar el derrotero a seguir. Don Jos del Valle, auditor de guerra, servira
como moderador, a fin de que el secretario tomara nota de aquellas ideas y propuestas que
arrojaran luz sobre qu hacer en tan inesperadas circunstancias. El general Gabino Ganza, rodeado de todas las autoridades, despus de ordenar que se leyeran los documentos,
someti a discusin el asunto de si las provincias deberan ser declaradas independientes
de Espaa o no. Jos Cecilio del Valle fue el primero que no se pronunci a favor de la independencia por ser provincias sin experiencia alguna en los asuntos de gobierno ayer
ordeaban vacas y hoy quieren regir pueblos13. En ese momento, las discusiones giraron
en torno a cundo deban independizarse. Jos Cecilio del Valle, un hondureo que senta debilidad por el periodismo y publicaba en el peridico El Amigo del Pueblo, estaba de
acuerdo con la independencia, a su debido tiempo, pero dado que era uno de los pocos
que disenta, propuso una consulta con el resto de provincias, debido a que en la reunin
nicamente estaba la representacin de Guatemala.
Otros, en cambio, como doa Dolores Bedoya de Molina, haban realizado una serie
de preparativos para festejar con cuetes y msica, una vez que se declarara la independencia. Como la reunin en el palacio se extendi mucho y la independencia no se daba,
las seoras, aburridas de los nimos de los patriotas, de inmediato comenzaron a gritar
aupando al pueblo reunido en la plaza para que les hicieran eco. Los seores que discutan
el asunto de la libertad, al escuchar los cohetes y los gritos de la gente, creyeron que se
trataba de un levantamiento y entonces se apresuraron a proclamar libertad para Centroamrica. La seora De Molina, sin proponrselo, se constituy en lder de aquel ltimo
movimiento que aceler la proclamacin de la independencia14. De inmediato, entre los
Este comentario hecho casi a manera de queja por el capitn general consta en el acta secretarial levantada en
dicho da 15 de septiembre. (N. del A.).
13
Funes, Matas, Jos Cecilio del Valle: su tiempo y el nuestro, Editorial Guaymuras, 2008.
14
Lujn, Irma, Doa Dolores Bedoya de Molina, Editorial Nuevos Tiempos, Guatemala, 1995, p. 124. Otros textos publicados en diarios locales bajo la autora de Mario Argueta, Leticia de Oyuela o el mismo Mario Felipe Martnez
hacen alusin a la participacin del personaje mencionado en la independencia de Centroamrica. (N. del A.).
12

04_ZELAYA_Capitulo-4.indd 169

07/12/11 10:32

170

HistoriadeHonduras

gritos y el entusiasmo del pueblo, Jos Cecilio del valle redact el Acta de Independencia
fijando para el da 16 de septiembre la juramentacin de los funcionarios y empleos.
Luego de varias discusiones, se acord la redaccin del Acta de Independencia, que
sera firmada por los asistentes y enviada a las otras provincias para su aprobacin. Era la
primera acta que, segn los ideales de ese entonces, pondra fin a tres siglos de dominacin
espaola. Del valle y el secretario organizaron todas las ideas en un documento que, en su
inicio, se le denomin Concordato de Guatemala15 y que termin ese mismo da por llamarse Acta de Independencia16, en una clara manipulacin poltica producto del temor de
las lites hacia la reaccin del pueblo de Guatemala. Entonces, el 15 de septiembre de 1821,
da de la firma del Acta de Independencia, se reunieron en el Palacio de los Capitanes Generales, en la ciudad de Guatemala, diferentes personalidades: representantes del gobierno
central espaol, del ayuntamiento local, superiores de las diferentes rdenes religiosas, el
arzobispo de Guatemala. Debido a las distancias y los malos caminos, las copias del acta
del 15 de septiembre tardaron en llegar a los diferentes lugares del antiguo Reino de Guatemala; a Costa Rica, por ejemplo, llegaron hasta principios de octubre.
As inicia una etapa de la vida independiente de las provincias, aunque desde el punto
de vista particular, cada una de las actuales repblicas de Centroamrica no alcanz de
manera definitiva la forma poltica que hoy representa. Al concretarse la independencia
centroamericana, solamente le quedaban tres opciones a la naciente unin de provincias:
primero, conservar la unidad de las provincias; segundo, independizarse en naciones bien
definidas, o tercero, anexarse al Imperio Mexicano de Agustn de Iturbide.
La noticia de la independencia desconcert a la mayora de los grupos conservadores
en las distintas provincias y ayuntamientos de Centroamrica. La preocupacin de los sectores conservadores se tranquiliz cuando las autoridades de Guatemala recibieron una
carta de Iturbide, quien se haba proclamado emperador de Mxico, invitando a Centroamrica a unirse al imperio.
Inmediatamente despus de proclamada la independencia de Espaa, Centroamrica
form parte del Imperio Mexicano de Iturbide (enero, 1822-marzo, 1823), que fue un periodo catico y de gran confusin. Luego, al derrumbarse el imperio, se constituyeron en
nacin soberana bajo el nombre de Provincias Unidas de Centroamrica y se convoc a una
asamblea constituyente, cuyo primer decreto, de 1 de julio de 1823, fue proclamar de nuevo
la independencia de Espaa, al igual que la de Mxico.
Tal asamblea promulg en noviembre de 1824 la Constitucin Poltica de la llamada
Repblica Federal de Centroamrica, que dej de existir en 1838 al romperse el Pacto Federal y constituirse cada repblica en un Estado independiente. As naci, desde ese ao,
el Estado de Honduras.

Independencia de Honduras
A fines del siglo xviii, Honduras (llamada en esa poca, de manera informal, Comayagua,
por el nombre de la ciudad que era entonces su capital y, de manera oficial, Provincia de
Honduras) fue erigida en intendencia a fines del siglo xviii, mediante la unificacin de varios corregimientos y alcaldas mayores. De 1812 a 1814 y de 1820 a 1821, durante la vigencia de la Constitucin de Cdiz, form parte de la provincia de Guatemala. El 1 de enero
de 1812 ocurre la insurreccin17 de Tegucigalpa, cuando a las ocho de la maana, ms de
Archivo General de Centroamrica, Catlogo 16, Periodo Independiente y Federal, p. 19.
dem.
17
Aunque el trmino insurreccin puede parecer prematuro, se respeta la redaccin del autor citado. (N. del A.).
15
16

04_ZELAYA_Capitulo-4.indd 170

07/12/11 10:32

captulo

4 Periodo Independiente

171

cien hombres armados con palos y machetes se presentaron en la plaza de Tegucigalpa a


impedir que miembros municipales tomaran sus cargos18. En 1821, en vsperas de la independencia, las cortes espaolas erigieron la provincia de Honduras, que en agosto de ese
ao instal su propia diputacin provincial con sede en Comayagua.
El documento tard en llegar a las comunidades ms importantes en Honduras:






Gracias
Comayagua y Tegucigalpa
Santa Rosa y Omoa
Trujillo
Juticalpa
Danl
Santa Brbara

22 de septiembre
28 de septiembre
2 de octubre
6 de octubre
14 de octubre
20 de octubre
23 de octubre

Los ayuntamientos de estas ciudades juran la independencia, si no el mismo da, al da


siguiente de que se recibieron los documentos. Luego de la noticia de que Guatemala haba proclamado la separacin de Espaa el 15 de septiembre de 1821, la diputacin provincial de Comayagua proclam la independencia de Honduras de la monarqua espaola el 28 de septiembre
de 1821. Dionisio de Herrera es el autor del Acta de Independencia de Honduras, redactada el
28 de septiembre de 1821, poco despus de la llegada de los documentos de Guatemala.
Dos eran las ciudades ms importantes de Honduras: Tegucigalpa y Comayagua. En
la entonces Villa de San Miguel de Tegucigalpa, en el mes de abril de 1821 falleci el ltimo alcalde espaol, don Narciso Mallol, situacin que permiti la llegada a la jefatura del
ayuntamiento del criollo don Toms Midence, ciudadano ejemplar que se haba forjado bajo
las enseanzas del presbtero don Juan Francisco Mrquez, ilustre hijo de Tegucigalpa, que
adems de predicar el evangelio inculcaba las ideas de libertad para lograr la independencia.
Tegucigalpa no era sede del poder poltico colonial dependiente de Guatemala, ya que
la capital provincial se encontraba en Comayagua, pero ello no descartaba que la villa mantuviera protagonismo por ser alcalda mayor de inas y porque contaba con insignes patriotas que abogaban por la emancipacin poltica.
Don Dionisio de Herrera, talentoso abogado cholutecano, despus de haber obtenido
su ttulo en la Universidad de Guatemala se radic en Tegucigalpa y fue nombrado secretario del ayuntamiento, nombramiento que le sorprendi aquel 1821 despus de la muerte de
don Narciso Mallol como el influyente funcionario al lado del alcalde don Toms Midence.
Herrera fue independentista y form crculos intelectuales donde se debatan las ideas
que conllevaran al logro de la libertad de los pueblos dominados por la corona de Espaa, grupos que asociaban a distinguidos hombres como don Miguel Bustamante, Matas
Ziga, Simn Gutirrez, Pablo Borjas, Andrs Lozano, Diego Vijil y entre ellos un joven
que actuaba como asistente de Herrera y que comenzaba a perfilarse como un lder de la
libertad, Francisco Morazn Quezada.
Aquellos patriotas tegucigalpenses fueron considerados por la autoridad de Comayagua como conspiradores, generando los recelos por fomentar desde Tegucigalpa las ideas
contrarias al rgimen colonial que ya se encontraba en agona por la independencia proclamada por Chiapas, y en aos anteriores, cuando en Mxico, en 1810, el cura Hidalgo lanz
en el pueblo de Dolores el grito de independencia, y los pueblos de la Gran Colombia en
1819 se desligaron de Espaa.

18

Vsquez, Jos V., lbum Cvico Hondureo, 2a. ed., Imprenta Gmez, Tegucigalpa, Honduras, 1970.

04_ZELAYA_Capitulo-4.indd 171

Figura 4.6 Catedral de Comayagua.

Figura 4.7 Francisco Morazn.

Francisco Morazn
Nacido el 3 de octubre de 1799 en
Tegucigalpa, Honduras. Fungi como
presidente del Estado de Honduras
y fue presidente de Centroamrica a
partir del 16 de septiembre de 1830
hasta el mes de octubre de 1838.

07/12/11 10:32

172

Historia de Honduras

El 15 de septiembre de 1821 se proclam la independencia de los pueblos del centro de


Amrica y la noticia del suceso lleg a Honduras 13 das despus, al enviar la Junta Consultiva por correo especial de tierra la copia fiel del documento que contena la declaracin
firmada por los patricios.
Comayagua recibi los pliegos a tempranas horas de la maana del 28 de septiembre y
la gobernacin con los miembros del cabildo se enteraron de la decisin, aceptando la independencia, pero desconoca la autoridad de Guatemala y daba su reconocimiento, como
lo haba hecho Chiapas, al Imperio de Mxico.
La Villa de Tegucigalpa se enter hasta horas de la tarde de ese da, y la alcalda, encabezada por don Toms Midence, procedi de inmediato a convocar a todas las autoridades
civiles y eclesisticas y se llam al pueblo para que asistiera a la plaza para darles a conocer
la significativa noticia.
Se jur la independencia y el secretario Herrera levant el acta en la que se haca
constar la lealtad del noble ayuntamiento de la Villa de Tegucigalpa a la Junta Consultiva
de Guatemala.
Desde el balcn de la alcalda, los patricios anunciaron la buena nueva, hicieron repicar
la campana del ayuntamiento y de todas las iglesias; en las parroquias de San Miguel, San
Francisco, Los Dolores, El Calvario y la Inmaculada Concepcin el alegre sonar de las campanas inundaba el ambiente del poblado, se quem plvora y por la noche Tegucigalpa se
vio iluminada por antorchas y las clsicas fogatas frente a las casas.
Entre las figuras hondureas ms relevantes de la historia centroamericana se encuentra Jos Cecilio del Valle, redactor del Acta de Independencia suscrita en Guatemala el 15
de septiembre de 1821 y canciller de Mxico en 1823.
Honduras se separ de la Federacin centroamericana en octubre de 1838 y se convirti en Estado soberano e independiente. Pese a todos estos acontecimientos, Espaa recin
reconoci la independencia hondurea el 15 de marzo de 1863, misma que se celebr el 28
de septiembre de cada ao, hasta que en 1877 se cambi la fecha para el 15 de septiembre19.

Acta de Independencia
PALACIO NACIONAL de Guatemala, 15 de septiembre de 1821. Siendo pblicos e ineludibles los deseos de independencia del Gobierno Espaol que por escrito y de palabras ha
manifestado el pueblo de esta capital: recibidos por el ltimo correo diversos oficios de los
Ayuntamientos constitucionales de Ciudad Real, Comitn y Tuxtla, en que comunican haber
proclamado y jurado dicha independencia excitan a que se haga lo mismo en esta ciudad:
siendo positivo que han circulado iguales oficios a otros ayuntamientos: determinado de
acuerdo con la excelentsima diputacin provincial, el Ilustrsimo Seor Arzobispo, los seores individuos que diputasen la Excelentsima Audiencia Territorial, el venerable seor
Den y Cabildo Eclesistico, el Excelentsimo Ayuntamiento, el muy Ilustre Claustro, el Consultado y el muy Ilustre Colegio del Abogados, los prelados regulares, jefes y funcionarios
pblicos congregados todos en el mismo saln; ledos los oficios expresados: discutido y
meditado completamente el asunto; y odo el clamor de Viva la Independencia! que repeta de continuo el pueblo que se vea reunido en las calles, plaza, patio, corredores y antesala
de este Palacio, se acord por esta Diputacin e individuos del Excelentsimo Ayuntamiento:
1 Que siendo la Independencia del Gobierno espaol la voluntad general del pueblo
de Guatemala, y sin perjuicio de lo que determine sobre ella el Congreso que debe
formarse, el seor jefe Poltico la mande publicar para prevenir las consecuencias que
seran temibles en caso de que la proclamase de hecho el mismo pueblo.
Figura 4.8 Acta de Independencia de
Honduras.

04_ZELAYA_Capitulo-4.indd 172

Marias Otero, Luis, Honduras, Editorial Universitaria, Tegucigalpa, Honduras, 1987.

19

07/12/11 10:32

captulo

4 Periodo Independiente

173

2 Que desde luego se circulen oficios a las provincias, por correos extraordinarios, para que
sin demora alguna se sirvan proceder a elegir Diputados o Representantes suyos, y stos
concurran a esta capital a formar el Congreso que debe decidir el punto de Independencia
y fijar, en caso de acordarla, la forma de gobierno y ley fundamental que debe regir.
3 Para facilitar el nombramiento de Diputados, se sirvan hacerlo las mismas juntas electorales de provincia que hicieron o debieron hacer las elecciones de los ltimos Diputados a Cortes.
4 Que el nmero de estos Diputados sea en proporcin de uno por cada quince mil individuos sin excluir de la ciudadana a los originarios de frica.
5 Que las mismas juntas electorales de provincia, teniendo presente los ltimos censos,
sirvan determinar, segn esta base, el nmero de Diputados o Representantes que deban elegir.
6 Que en atencin a la gravedad y urgencia del asunto, se sirvan hacer las elecciones de
modo que, el da 1 de marzo del prximo ao de 1822, estn reunidos en esta capital
todos los Diputados.
7 Que entre tanto, no hacindose novedad en las autoridades establecidas, sigan stas
ejerciendo sus atribuciones respectivas con arreglo a la constitucin, decretos y leyes,
hasta que el Congreso indicado determine lo que sea ms justo y benfico.
8 Que el seor Jefe Poltico, Brigadier Don Gabino Ganza, contine con el Gobierno Superior poltico y militar; y para que ste tenga el carcter que parece propio de las circunstancias, se forme una Junta Provisional Consultiva, compuesta de los seores individuos
actuales de esta Diputacin Provincial y de los seores Don Miguel Larreynaga, Ministro
de esta Audiencia; Don Jos del Valle, Auditor de Guerra; Marqus de Aycinena; Doctor
Jos Valds, Tesorero de esta Santa Iglesia: Doctor don ngel Mara Candina; y Licenciado don Antonio Robles, Alcalde 3 Constitucional: el primero, por la provincia de Len,
el segundo, por la de Comayagua, el tercero, por Quezaltenango, el cuarto, por Solol y
Chimaltenango, el quinto, por Sonsonate y el sexto, por la Ciudad Real de Chiapas.
9 Que esta Junta Provincial consulte al seor Jefe Poltico en todos los asuntos econmicos y gubernativos de su atencin.
10 Que la religin Catlica, que hemos profesado en los siglos anteriores y profesaremos
en lo sucesivo se conserve pura e inalterable, manteniendo vivo el espritu de religiosidad que ha distinguido siempre a Guatemala, respetando a los ministros eclesisticos,
seculares y regulares, y protegindoles en sus personas y propiedades.
11 Que se pase oficio a los dignos prelados de las Comunidades religiosas para que cooperando a la paz y al sosiego, que es la primera necesidad de los pueblos cuando
pasan de un gobierno a otro, dispongan que sus individuos exhorten a la fraternidad y
concordia a los que estando unidos en el sentimiento general de independencia, deben
estarlo tambin en todo lo dems, sofocando pasiones individuales que dividen los
nimos y producen funestas consecuencias.
12 Que el Excelentsimo Ayuntamiento, a quien corresponde la conservacin del orden
y tranquilidad, tome las medidas ms activas para mantenerla imperturbable en toda
esta capital y pueblos inmediatos.
13 Que el seor Jefe Poltico publique un manifiesto haciendo notorio a la faz de todos,
los sentimientos generales del pueblo, la opinin de las autoridades y corporaciones,
las medidas de este Gobierno, las causas y circunstancias que lo decidieron a prestar en
manos del seor Alcalde 1, a pedimento del pueblo, el juramento de Independencia y
fidelidad al Gobierno Americano que se establezca.
14 Que igual juramento preste la Junta Provisional, el Excelentsimo Ayuntamiento, el
Ilustrsimo seor Arzobispo, los Tribunales, Jefes Polticos y Militares, los prelados regulares, sus comunidades religiosas, jefes y empleados en las rentas, autoridades, corporaciones y tropas de las respectivas guarniciones.
15 Que el seor Jefe Poltico, de acuerdo con el Excelentsimo Ayuntamiento, disponga la
solemnidad y seale el da en que el pueblo debe hacer la proclamacin y juramento
expresado de Independencia.
16 Que el Excelentsimo Ayuntamiento disponga la acuacin de una medalla que perpete en los siglos la memoria del da QUINCE DE SEPTIEMBRE DE MIL OCHOCIENTOS VEINTIUNO, en que Guatemala proclam su feliz Independencia.

04_ZELAYA_Capitulo-4.indd 173

07/12/11 10:32

174

Historia de Honduras

17 Que imprimindose esta Acta y el Manifiesto expresado se circule a las Excelentsimas


diputaciones provinciales, ayuntamientos constitucionales y dems autoridades eclesisticas regulares, seculares y militares para que siendo acordes en los mismos sentimientos
que ha manifestado este pueblo, se sirvan obrar con arreglo a todo lo expuesto.
18 Que se cante, el da que designe el seor Jefe Poltico, una misa solemne de gracias,
con asistencia de la Junta Provisional, de todas las autoridades, corporaciones y jefes,
hacindose salvas de artillera y tres das de iluminacin.
Palacio Nacional de Guatemala, septiembre quince de mil ochocientos veintiuno.
Gabino Ganza, Antonio Garca Redondo, Francisco de Paula Vilches, Mariano Glvez,
Jos Matas Delgado, Miguel Larreynaga, Toms OHorn, Serapio Snchez, Jos Francisco
Crdova, Santiago Milla, Jos Antonio Larrave, Mariano de Aycinena, Antonio Rivera Cabezas, Isidoro del Valle y Castriciones, Pedro Molina, Francisco Barrundia, Pedro de Arroyave, Mariano Beltranena, ngel Mara Candina, Jos Mariano Caldern, Manuel Antonio
Molina, Jos Domingo Diguez, Secretario y Lorenzo Romaa, Secretario.

Mariano Glvez
La fecha de su nacimiento se
desconoce, ya que fue abandonado
en una canasta en las gradas de la
casa de fray Toribio Carvajal, por lo
tanto se presume que pudo haber
nacido el 29 de agosto de 1790, o
bien, el 26 de mayo de 1794. Carvajal
lo dio en adopcin a la familia de
doa Gertrudis de Glvez, una de las
familias ms adineradas y acomodadas
de la poca, quien le dio su apellido.
Fue muy dedicado a los estudios, se
doctor el 16 de diciembre de 1819.
Fue, sin duda, uno de los hombres
ms brillantes y destacado de su
poca; jurisconsulto notable, estadista
progresista.

04_ZELAYA_Capitulo-4.indd 174

Anlisis del acta de 1821


ste es el documento que jams ha sido pensado pblicamente, aunque ha sido y es mencionado de manera grandilocuente, y es referido a la patria, pero no a las condiciones polticas e histricas, no es trabajado con referencia a los intereses de los protagonistas que lo
concibieron, redactaron y aprobaron; en fin, el acta ha sido despojada de su valor histrico
propio, y en consecuencia, ha sido enterrada y soterrada.
En el documento se refleja la actuacin de dos partes enfrentadas y con diferentes intereses y protagonismos: por un lado, los funcionarios del poder colonial, que maniobran
contradictoriamente entre s, y por el otro, el pueblo de la ciudad de Guatemala, que presiona por una real independencia de Espaa.
Hay que dejar claro que los funcionarios y participantes estaban divididos entre s: por
una parte los que no queran la independencia de Espaa, sino la continuacin del rgimen
colonial, los que estaran dispuestos a firmar un acta de independencia para anexionarse
despus al virreinato de Nueva Espaa (Mxico); por otra parte, especialmente en el caso
de los criollos de San Salvador, los que queran sacudirse el predominio econmico de los
criollos de Guatemala sobre dicha provincia, sumados a ellos los de otras provincias que
pensaban igual.
Vistas las cosas as, resulta que los hombres reunidos el 15 de septiembre de 1821 en
el Palacio Nacional de Guatemala no eran rigurosamente independentistas frente a la metrpoli espaola, y que los verdaderamente independentistas eran el pueblo que estaba en
la calle exigindola a gritos y metindoles miedo a los seores que vacilaban al interior del
palacio. Esta lgica es la que explica el texto del acta, porque, como sabemos, para interpretar un texto hay que conocer su contexto, y en este caso su contexto histrico.
Para iniciar este anlisis podemos empezar diciendo que el acta en referencia puede
dividirse en cinco partes, y en sus 18 numerales encontramos una atencin al Congreso
que, posteriormente, en el mes de marzo de 1822, determinara la independencia de Espaa. Esto quiere decir que el 15 de septiembre no es la fecha definitiva de la independencia.
Luego viene la parte que va del nmero 7 al 9, en donde se establece claramente que se
trata de una independencia sin independencia, o una especie de cambio, pero sin cambio.
La tercera parte, que va del nmero 10 al 11, establece el podero de la Iglesia Catlica, en
tanto que el nmero 12 es el texto que garantiza el orden y tranquilidad, y del 13 al 18 se
establece el protocolo y los actos oficiales correspondientes.

07/12/11 10:32

captulo

4 Periodo Independiente

175

En el nmero 1 del documento encontramos la confrontacin histrica real de la coyuntura de 1821. El texto dice que la independencia debe ser pblica para prevenir las
consecuencias que seran temibles en el caso de que la proclamase de hecho el mismo pueblo. Aqu encontramos el sentido excluyente de este texto y la voluntad poltica de quienes
lo redactaron o firmaron. Lo cierto es que revela la existencia de la confrontacin real entre
los sectores populares realmente independentistas y la de los funcionarios y miembros de
las lites polticas y econmicas que consideraban que era necesario evitar que el pueblo
hiciera en realidad la independencia, porque, en ese caso, dicen los seores en su texto, las
consecuencias seran temibles. Seguramente ya conocan los sucesos de Hait, donde la
masa de esclavos no slo se levant contra los blancos, sino que los asesin y les quit sus
bienes, por ello el miedo a que ocurriera algo similar en Centroamrica.
A continuacin, y confirmando que el acta del 15 de septiembre no era el documento definitivo, se pasa a organizar la convocatoria al Congreso que el siguiente ao, 1822, deba
decidir el punto de independencia general y absoluta, y fijar, en caso de acordarla, la forma de
gobierno y ley fundamental que deba regir. Se trata de tomar una decisin colegiada por
todos los representantes de Centroamrica, ya que a insistencia de Del Valle, aquel sbado
slo estaba representada Guatemala, por lo que no era conveniente tomar una decisin
sobre tan importante asunto sin consultar a las dems provincias.
En los siguientes numerales se desarrolla el procedimiento de convocatoria; mientras
tanto, el brigadier Gabino Ganza, funcionario espaol, nombrado por Espaa para gobernar la Capitana General de Guatemala, dice el texto, contine con el gobierno superior
poltico y militar. Pero, adems, los seores disponen formar una Junta Provisional Consultiva para que el gobierno continuista de Ganza tenga el carcter que parece propio de
las circunstancias. Por si esto fuera poco, ocurre que esta Junta Provisional Consultiva, a
la cual deba acudir Ganza, es la que deba preguntar al seor jefe poltico en todos los
asuntos econmicos y gubernativos. Esto quiere decir, ayer, hoy y siempre, que stos no
eran independentistas y no tenan inters en romper con la metrpoli.
La Iglesia catlica tena un papel poltico muy importante en los acontecimientos y
el texto le asegura el monopolio de esta fe, los cargos ocupados y, adems, a los ministros
eclesisticos seculares y regulares les garantiza proteccin en sus personas y propiedades, y se les da la tarea poltica de sofocar la pasin independentista del pueblo para que
no se dividan los nimos y no se produzcan funestas consecuencias.
En esta parte el texto llega a ser perverso y antipopular y nos muestra el miedo profundo que se le tena al pueblo independentista, al que haba que controlar mediante la
fuerza y el trabajo ideolgico de la Iglesia catlica. Lo que sigue en el documento, hasta el
nmero 18, es el protocolo de la ocasin. Hay que hacer notar que en el nmero 13, Gabino
Ganza deba publicar un manifiesto informativo de lo que se haba hecho, pero sin una
fecha concreta para hacerlo.
Aunado a ello, el numeral 15 claramente dice: Que el seor Jefe Poltico, de acuerdo
con el Excelentsimo Ayuntamiento, disponga la solemnidad y seale el da en que el pueblo debe hacer la proclamacin y juramento expresado de Independencia.O sea que deba,
hasta despus de haber decidido sobre el asunto de la independencia y en caso de haberla
acordado, fijar la fecha en que se hara tal proclamacin, fecha que obviamente se convertira en la fecha de la independencia de Centroamrica. Sin embargo, el punto 16 ordena la
acuacin de una moneda que perpete en los siglos la memoria del da QUINCE DE
SEPTIEMBRE DE MIL OCHOCIENTOS VEINTIUNO, en que Guatemala proclam su feliz independencia. Por si fuera poco, el punto 18 vuelve a hacer referencia al plan original,
al afirmar que se celebrara el da que designara el Jefe Poltico y no el 15 de septiembre, es
decir, que no hubo ninguna independencia, y esto de la medalla ms bien fue una maniobra
para aplacar las exigencias populares y ganar tiempo para sus intrigas palaciegas haciendo

04_ZELAYA_Capitulo-4.indd 175

07/12/11 10:32

176

Historia de Honduras

creer al pueblo que efectivamente se haba firmado una independencia. Quizs sta fue la
razn por la que del Valle no firm realmente el acta, pero eso nunca lo sabremos. Entre el
15 y el 16 de septiembre no hubo ninguna diferencia sustancial en la vida centroamericana,
excepto que se haban retirado de las oficinas pblicas todos los retratos del rey de Espaa.
En realidad, el Acta de Independencia del 15 de septiembre de 1821 debe ser tratada
histricamente, y debe ser salvada en esa calidad, pensada, estudiada, discutida en su contexto histrico, para revelar la lucha poltica, los intereses enfrentados y el papel del pueblo
y las lites dentro de la coyuntura. Es necesario romper, desde abajo y desde arriba, el silencio sobre este documento para poner en su sitio, desde las diferentes visiones e intereses
actuales, el pasado histrico, para encontrar ah las pistas que necesitamos para enfrentar y
resolver nuestros problemas actuales.
El mayor fracaso histrico que se engendraba en 1821 era que Centroamrica, como
realidad poltica, necesaria, vital e imprescindible, no estaba apareciendo en las cabezas, en
los bolsillos y en los propsitos de las fuerzas, personas e intereses reunidos en el Palacio
Nacional de Guatemala, y hasta hoy, cinco pequeos, pobres y atrasados pases se debaten
entre la miseria de los pueblos y la opulencia ofensiva de los dominadores.

Anexin a Mxico
Despus de la sesin del da 15, Ganza y los criollos de la familia prepararon, entre septiembre y enero, anular lo establecido en el Acta de Independencia para seguir el camino
de la anexin. Gabino Ganza se encontraba en la difcil posicin de haber sido el ltimo
capitn general del gobierno espaol y de haberse vuelto ahora, por obra de los acuerdos
de septiembre, en el Poder Ejecutivo del gobierno independiente que surga. Para gobernar
a su lado se haba conformado una Junta Provisional, uno de cuyos miembros era Del Valle.
Lafamilia representaba a la flor y nata de la lite guatemalteca: viejos criollos que remontaban su lustre a la conquista, como los Pavn, y sobre todo nuevos criollos enriquecidos
con el comercio del siglo xviii, como los Aycinena, de tanto xito que incluso ostentaban
ttulos nobiliarios como el de marqus.
Dos argumentos fuertes podan esgrimirse a favor de la anexin. El primero era presupuestario. Las guerras europeas haban sumido a la Capitana General en una crisis econmica. Durante los postreros aos de gobierno colonial la administracin espaola haba
transferido fondos desde Mxico hacia la Capitana General para que se sostuviera. Poda
ser soberano e independiente un pas que no poda sufragar su propia administracin?
El otro argumento se ligaba a ste y era de defensa: los ingleses, debido a la crisis, se
haban vuelto a fortalecer en el litoral, se le haba concedido al virreinato de Nueva Granada
el archipilago de San Andrs para que defendiera la porcin sur del Caribe centroamericano, y Espaa mantena su aparato militar en Santo Domingo y Cuba. Poda ser independiente y soberano un pas sin fuerza militar ni presupuesto para crearla?
Detrs de estos argumentos estaba, desde luego, la lgica de los poderosos, que preferan y vean mejor asegurados sus intereses dentro de un gobierno tradicional, que no
significara una ruptura con la colonia y que evitara las peligrosas veleidades democrticas.
Para neutralizar a los que pensaban como Del Valle, Ganza promocion una consulta
entre los ayuntamientos. Pero se las arreglaron para, al recibir numerosos votos a favor de
la anexin, detener el conteo y decidir que la opinin pblica era favorable a tal medida.
Del Valle exigi esperar hasta que todas las villas y ciudades centroamericanas se hubieran manifestado. Las autoridades, sin embargo, procedieron a decretar la anexin el 5 de
enero de 1822. Por las dudas, un ejrcito mexicano, al mando del general Vicente Filsola,
se estacionaba ya en la frontera. El ejrcito mexicano tuvo que vencer la resistencia armada
salvadorea, donde se derram sangre por la independencia centroamericana. A principios

04_ZELAYA_Capitulo-4.indd 176

07/12/11 10:32

captulo

4 Periodo Independiente

177

de 1823, Filsola haba pacificado ya la regin, pero por entonces se supo que Agustn de
Iturbide haba sido derrocado en Mxico.
La anexin de Centroamrica le haba resultado sustanciosa a Iturbide, pues con ella haba incorporado una nueva provincia. Con esto se poda configurar un imperio y, de hecho,
tras la anexin, en junio de 1822, Iturbide se haba coronado como Agustn i. No obstante,
su reinado fue muy corto. Su propio ejrcito lo expuls en marzo de 1823. Filsola ahora
general de un ejrcito imperial sin emperador encuentra en el acta del 15 de septiembre
una solucin airosa y recomienda a los centroamericanos reunir al congreso de representantes que all se haba previsto.

Acta de anexin a Mxico


Palacio Nacional de Guatemala, enero 5 de 1822. Habindose trado a la vista las contestaciones de los Ayuntamientos de las Provincias, dadas a virtud del oficio circular de 30 de noviembre ltimo, en que se les previ que en Consejo abierto explorasen la voluntad de los
pueblos sobre la Unin al Imperio Mexicano que el serensimo Seor Don Agustn de Iturbide,
Presidencia de Regencia, propona en su oficio de 19 de octubre, que se acompa impreso; y
trayndose igualmente contestaciones que sobre el mismo punto han dado los tribunales y comunidades eclesisticas y seculares, jefes polticos, militares y de hacienda y personas particulares, a quienes se tuvo por conveniente consultar, se procedi a examinar y regular la voluntad
general, de la manera siguiente:
Los Ayuntamientos que han convenido llanamente en la Unin, segn se contiene en
el oficio del Gobierno de Mxico, son ciento cuatro.
Los que han convenido en ella con algunas consideraciones que les ha parecido poner
son once.
Los que han comprometido su voluntad en lo que parezca a la Junta Provisional, atendiendo al conjunto de circunstancias en que se hallan las Provincias, son treinta y dos.
Los que se remiten a lo que diga el Congreso, que estaba convocado desde el 15 de
septiembre y deba reunirse el 1 de febrero prximo, son veintiuno.
Los que manifestaron no conformarse con la Unin son dos.
Los restantes no han dado contestacin, o si la han dado no se ha recibido.
Y trado a la vista el estado impreso de la poblacin del Reino, hecho por un clculo
aproximado, sobre los censos existentes, para la eleccin de Diputados, y que circul en
noviembre prximo anterior, se hall: que la voluntad manifiesta llanamente por la Unin
exceda de la mayora absoluta de la poblacin reunida en este Gobierno. Y computndose
la de la Intendencia de Nicaragua que desde su declaratoria de Independencia del Gobierno Espaol se uni al de Mxico separndose absolutamente de ste; la de Comayagua, que
se halla en el mismo caso; la de Ciudad Real de Chiapas, que se uni al Imperio, aun antes
de que se declarase la Independencia de esta ciudad; la de Quezaltenango, Solol y algunos
otros pueblos que en estos ltimos das se han adherido por s mismos a la Unin; se encontr que la voluntad general suba a una suma casi total.Y teniendo presente la Junta, que
su deber, en este caso, no es otro que trasladar al Gobierno de Mxico lo que los pueblos
quieren, se acord verificarlo as, como ya se indic en oficio de 3 del corriente.
Entre las varias consideraciones que ha hecho la Junta en esta importante y grave materia en que los pueblos se hallan amenazados en su reposo, y especialmente en la unin
de sus hermanos de las otras Provincias, con quienes han vivido ligados por la vecindad, el
comercio y otros vnculos estrechos, fue una de las primeras, que por medio de la Unin a
Mxico queran salvar la integridad de lo que antes se ha llamado Reino de Guatemala y
establecer entre s la unin que ha reinado por lo pasado, no apareciendo otro, para remediar la divisin que se experimenta.
Como algunos pueblos han confiado al juicio de la Junta lo que ms le convenga resolver en la presente materia y circunstancias, por no tenerlas todas a la vista, la Junta juzga
que manifestada como est, de un modo tan claro, la voluntad de la universalidad, es necesario que los dichos pueblos se adhieran a ella para salvar su integridad y reposo.

04_ZELAYA_Capitulo-4.indd 177

07/12/11 10:32

178

Historia de Honduras

Como las contestaciones dadas por los Ayuntamientos, lo son con vista al oficio del
Serensimo Seor Iturbide que se les circul, y en l se propone como base la observancia
del Plan de Iguala y de Crdova con otras condiciones benficas al bien y prosperidad de
estas Provincias, las cuales, si llegasen a trmino de poder, por s constituirse en Estado independiente podrn libremente constituirlo; se ha de entender que la adhesin al Imperio
de Mxico es bajo estas condiciones y bases.
Las puestas por algunos Ayuntamientos, respecto a que parte estn virtualmente contenidas en las generales, y parte difieren entre s para que puedan sujetarse a una expresin
positiva, se comunicarn al Gobierno de Mxico para el efecto que convenga; y los Ayuntamientos mismos, en su caso, podrn darlas en instruccin a sus Diputados respectivos,
sacndose testimonio por la Secretara.
Respecto de aquellos Ayuntamientos que han contestado remitindose al Congreso
que deba formarse, y no es posible ya verificarlo, porque la mayora ya ha expresado su
voluntad en sentido contrario, se les comunicar el resultado de sta, con copia de esta acta.
Para conocimiento y noticia de todas las Provincias, pueblos y ciudades, se formar
un estado general de las contestaciones que se han recibido, distribuyndolas por clases,
conforme se hizo al tiempo de reconocerse en esta Junta, la cual se ubicar posteriormente.
Se dar parte a la Soberana Junta Legislativa Provisional, a la Regencia del Imperio y
al Serensimo Seor Iturbide con esta Acta, que se imprimir y circular a todos los Ayuntamientos, autoridades, tribunales, corporaciones y jefes para su inteligencia y gobierno.
Gabino Ganza, el Marqus de Aycinena, Miguel de Larreynaga, Jos del Valle, Mariano
de Beltranena, Manuel Antonio Molina, Antonio Rivera, Jos Mariano Caldern, Jos Antonio Alvarado, ngel Mara Candina, Eusebio Castillo, Jos Valds, Jos Domingo Diguez,
Secretario.- Mariano Glvez, Secretario.

La independencia absoluta
El Congreso de las provincias se haba convertido en Asamblea Nacional Constituyente.
Durante 1823 y casi todo 1824 se discuti sobre la forma de gobierno. En noviembre de
1824 se aprob una Constitucin federal. El diplomtico John L. Stephens explicara la diferencia poltica entre el modelo federal adoptado en su pas y en Estados Unidos, as como
el modelo federal seguido en Centroamrica. En Estados Unidos los federalistas eran los
conservadores, los centralistas, los liberales; en Centroamrica, al contrario, eran conservadores los centralistas, y federalistas los liberales.
El problema en Norteamrica era el de la esclavitud. Los liberales deseaban un gobierno central, unitario para abolir la esclavitud en toda la Unin Americana. Los conservadores
deseaban una federacin, para que cada Estado, de manera autnoma, decidiera si abola
o no la esclavitud, expediente que permita conservarla en los Estados del sur y que, para
evitar un prematuro conflicto, fue el que se impuso. En Centroamrica el problema era la
hegemona de Guatemala sobre las dems provincias. Para consolidar esa hegemona, herencia de la colonia, la lite guatemalteca precisaba de un gobierno unitario, centralizado.
Para evadirla y que cada provincia estuviera en igualdad de condiciones y no dominada por
la lite de Guatemala, los liberales apoyaron la Federacin.

Decreto de independencia absoluta de las provincias del Centro de Amrica


Los representantes de las provincias unidas del Centro de Amrica, congregados a virtud de la convocatoria dada en esta capital el 15 de septiembre de 1821 y renovada el 29
de marzo del corriente ao, con el objeto de pronunciar sobre la independencia y libertad de
los pueblos nuestros comitentes; sobre su recproca unin; sobre su gobierno; y sobre todos

04_ZELAYA_Capitulo-4.indd 178

07/12/11 10:32

captulo

4 Periodo Independiente

179

los dems puntos contenidos en la memorable acta del citado 15 de septiembre que adopt
entonces la mayora de los pueblos de este vasto territorio, ya que se han adherido posteriormente todos los dems que hoy se hallan representados en esta Asamblea General.
Despus de examinar con todo detenimiento y madurez que exige la delicadeza y entidad de los objetos con que somos congregados, as la Acta expresada de septiembre 21 y la de
5 de enero de 1822, como tambin el decreto de gobierno provisorio de esta provincia del 26
de marzo ltimo, y todos los documentos concernientes al objeto mismo de nuestra reunin.
Despus de traer a la vista todos los datos necesarios para conocer el estado de la poblacin, riqueza, recursos, situacin local, extensin y dems circunstancias de los pueblos
que ocupan el territorio antes llamado Reino de Guatemala.
Habiendo discutido la materia, odo el informe de las diversas comisiones que han
trabajado para acumular y presentar a esta asamblea todas las luces posibles acerca de los
puntos indicados; teniendo presente cuanto puede requerirse para el establecimiento de un
nuevo estado y tomando en consideracin:
Primero
Que la independencia del gobierno espaol ha sido y es necesaria en las circunstancias
de aquella nacin y las de toda Amrica; que era y es justa en s misma y esencialmente
conforme a los derechos sagrados de la naturaleza; que la demandaban imperiosamente las
luces del siglo; las necesidades del nuevo mundo y todos los ms caros intereses de los
pueblos que lo habitan.
Que la naturaleza misma resiste la dependencia de esta parte del globo separada por un
Ocano inmenso de la que fue su metrpoli y con la cual le es imposible mantener la inmediata y frecuente comunicacin, indispensable entre los pueblos que forman un solo Estado.
Que la experiencia de ms de trescientos aos manifest a la Amrica que su felicidad
era del todo incompatible con la nulidad a que la reduca la triste condicin de colonia de
una pequea parte de Europa.
Que la arbitrariedad con que fue gobernada por la nacin espaola y la conducta que
sta observ constantemente, desde la conquista, excitaron a los pueblos al ms ardiente
deseo de recobrar sus derechos usurpados.
Que a impulsos de tan justos sentimientos, todas las provincias, en su nombre, con la
autoridad y conforme en todo espacio de tres siglos; que las que pueblan el antiguo Reino
de Guatemala proclamaron gloriosamente su independencia en los ltimos meses del ao de
1821; y que la resolucin de conservarla y sostenerla es el voto general y uniforme de todos
sus habitantes.
Segundo
Considerando, por otra parte: que la incorporacin de estas provincias al extinguido Imperio mexicano, verificada slo de hecho a fines de 821 y principios de 822, fue una expresin
violenta arrancada por medios viciosos e ilegales.
Que no fue acordada ni pronunciada por rgano ni por medios legtimos; que por estos
principios la representacin nacional del Estado mexicano jams la acept expresamente; ni
pudo con derecho aceptarla; y que las providencias que acerca de esta unin dict y expidi
Dn. Agustn de Iturbide, fueron nulas.
Que la expresada agregacin ha sido y es contraria a los intereses y a los derechos sagrados de los pueblos nuestros comitentes; que es opuesta a su voluntad y que en concurso
de circunstancias tan poderosas e irresistibles exigen que las provincias del antiguo Reino de
Guatemala se constituyen por s mismas y con separacin del Estado mexicano.
Nosotros, POR TANTO, los representantes de dichas provincias, en su nombre, con la
autoridad y conformes en todo con sus votos declaramos solemnemente:
1 Que las expresadas provincias, representadas en esta asamblea son libres e independientes de la antigua Espaa, de Mxico y de cualquiera otra potencia, as del antiguo como
del nuevo mundo; y que no son ni deben ser el patrimonio de persona ni familia alguna.
2 En consecuencia, son y forman nacin SOBERANA, con derechos y en aptitud de ejercer
cuantos actos, contratos y funciones ejercen y celebran los otros pueblos libres de la tierra.

04_ZELAYA_Capitulo-4.indd 179

07/12/11 10:32

180

Historia de Honduras

3 Que las provincias sobre dichas, representadas en esta asamblea (y dems que espontneamente se agreguen de los que componan el antiguo Reino de Guatemala) se llamarn, por ahora sin perjuicio de lo que resuelva en la Constitucin que ha de firmarse:
PROVINCIAS UNIDAS DEL CENTRO DE AMRICA.
Y mandamos que esta declaratoria y el acta de nuestra instalacin se publiquen con la
debida solemnidad en este pueblo de Guatemala y en todos y cada uno de los pueblos que se
hallan representados en esta asamblea; que se impriman y circulen; que se comuniquen a las
provincias de Len, Granada, Costa Rica y Chiapas; y que en la forma y modo, que se acordar
oportunamente, se comunique tambin a los gobiernos de Espaa, de Mxico y de todos los
dems estados independientes de ambas Amricas. Dado en Guatemala a 1 de julio de 1823.
Jos Matas Delgado, Diputado por San Salvador, Presidente.- Fernando Antonio vila,
Diputado por Sacatepequez, Vicepresidente.- Pedro Molina, Diputado por Guatemala.- Jos
Domingo Estrada, Diputado por Chimaltenango.- Jos Francisco Crdova, Diputado por Santa Ana.- Antonio J. Caas, Diputado por Cojutepeque.- Jos Antonio Jimnez, Diputado por
San Salvador.- Mariano Beltranena, Diputado por Cobn.- Isidro Menndez, Diputado
por Sonsonate.- Marcelino Menndez, Diputado por Santa Ana.- Jos Mara Herrarte, Diputado Suplente por Totonicapn.- Simen Caas, Diputado por Chimaltenango.- Jos Francisco
Barrundia, Diputado por Guatemala.- Felipe Mrquez, Diputado suplente por Chimaltenango.- Felipe Vega, Diputado por Sonsonate.- Cirilo Flores, Diputado por Quezaltenango.- Francisco Flores, Diputado por Quezaltenango.- Juan Vicente Villacorta, Diputado por San Vicente.Luis Barrutia, Diputado por Chimaltenango.- Jos Mara Castillo, Diputado por Cobn.- Jos
Antonio Azmitia, Diputado Suplente por Guatemala.- Julin Castro, Diputado por Zacatepequez.- Jos Antonio Arcayaga, Diputado por Zacatepequez.- Serapio Snchez, Diputado por
Totonicapn.- Leoncio Domnguez, Diputado por San Miguel.- J. Antonio Pea, Diputado
por Quezaltenango.- Francisco Aguirre, Diputado por Olancho.- J. Beteta, Diputado por Salam.- Jos Mara Ponce, Diputado por Escuintla.- Francisco Benavente, Diputado Suplente por
Quezaltenango.- Miguel Ordez, Diputado por San Agustn.- Pedro Jos Cullar, Diputado
Suplente por San Salvador.- Francisco Javier Valenzuela, Diputado por Jalapa.- Jos Antonio
Larrave, Diputado Suplente por Esquipulas.- Lzaro Herrarte, Diputado Suplente por Suchitepequez.- Juan Francisco Sosa, Diputado Suplente por San Salvador, Secretario.- Mariano Glvez, Diputado por Totonicapn, Secretario.- Mariano Cordn, Diputado por Huehuetenango,
Secretario.- Simn Vasconelos, Diputado Suplente por San Vicente, Secretario.
Comunquese al Supremo Poder Ejecutivo para que lo haga imprimir, publicar y circular.
Dado a Guatemala a primero de julio de mil ochocientos veintitrs.
Jos Matas Delgado, Presidente.- Juan Francisco Sosa, Diputado, Secretario.- Mariano
Glvez, Diputado Secretario.- Al Supremo Poder Ejecutivo.
Por tanto: Mandamos se guarde, cumpla y ejecute en todas sus partes. Lo tendr entendido el Secretario del Despacho, y har se imprima, publique y circule.
Palacio Nacional de Guatemala, Julio 11 de 1823. Pedro Molina, Presidente.- Juan
Vicente Villacorta.- Antonio Rivera.

Anlisis del acta de 1823


Cuando Vicente Filsola recibi la comunicacin del nuevo gobierno mexicano de retirar sus
tropas de Centroamrica, vio con impotencia cmo el territorio de la Capitana quedaba en
manos de personas que no tenan un horizonte definido hacia el cual dirigir la construccin
del pas. Ante la incapacidad de los prceres de la naciente patria de poderse organizar,
Filsola ayud diligentemente a llevar a cabo la nica solucin viable en la que nadie en la
Centroamrica de 1823 haba pensado: retomar las propuestas del concordato de 1821 y
reunir un congreso en Guatemala.
Fue Filsola quien march de Guatemala el mismo da que el congreso se instaur, seguro de que, por lo menos ya se tena claro un rumbo en el antiguo Reino de Guatemala; la
independencia no era sujeto de discusin sino objeto de regulacin. Con los hechos acaeci-

04_ZELAYA_Capitulo-4.indd 180

07/12/11 10:32

captulo

4 PeriodoindePendiente

dos en los primeros meses de 1823, que provocaron la cada de Iturbide, la independencia
centroamericana fue un hecho que consum Mxico y no los habitantes del istmo, quienes
no tuvieron otra alternativa que aceptarla y legalizarla, hecho que ocurri el 1 de julio de 1823.
El acta de dicha fecha inicia dndole validez a la convocatoria dada en el documento del
15 de septiembre de 1821 y que los lleva a formar el congreso, que en ese momento se encuentra reunido en Guatemala. Se razonan los motivos para llegar a una independencia y se
reafirma la fecha del 15 de septiembre de 1821 como fecha de independencia, seguramente
para evitar el juicio de la historia sobre el que pudo haber sido el primer escndalo poltico
centroamericano si la gente se hubiera detenido a leer el documento. La misma normativa
sigue en el documento cuando se habla de la anexin a Mxico, en la que se critica como un
proceso viciado y corrupto, pese a que los firmantes de la anexin tambin estn firmando
el acta de 1823 de la misma manera que firmaron el acta de 1821; terminan proclamando en
legal y debida forma la independencia de Centroamrica y la formacin de un nuevo Estado.
Este documento no es ms que la legalizacin forzada de un hecho que en Centroamrica no se haba buscado: la independencia. Lamentablemente, desde sus orgenes, la
independencia no fue buscada, ni tampoco fue una lucha del pueblo; por el contrario, las
lites centroamericanas, al igual que las mexicanas, slo buscaron una manera de prolongar
el sistema colonial y sus formas sociales desviadas y, a la vez, deshacerse del control de los
Borbn que les afectaran en sus ganancias y formas de vida. Las firmas en los documentos
nos muestran claramente que los intereses personales estn por encima de los intereses
regionales o nacionales. De hecho, no hay un sentido nacional en ninguno de los firmantes,
lo que provocar que la independencia sea un proceso largo iniciado en 1821, pero finalizado hasta 1838, en el caso de Honduras.

181
Estado o Repblica?
Un1dejuliode1823seemitiel
decretodeindependenciaabsolutade
lasprovinciasdelcentrodeAmrica
yun15denoviembrede1838se
sancionporelejecutivolaExistencia
delEstadodeHondurastotalmente
separadodelaantiguaFederacin
Centroamericana.Perofuehastael8
demayode1862quelaCmarade
DiputadosreunidosenSantaRosa,le
dioelnombreoficialdeRepblicade
Hondurasconelquenuestropasse
conocehastalafecha.

La Federacin Centroamericana
En 1823, una vez fracasado el imperio mexicano, el Congreso, reunido en Guatemala, proclam la independencia absoluta de Centroamrica, que, bajo el lema Dios, Unin y Libertad, una las cinco provincias en una Repblica Federal, cuyo primer presidente fue el
salvadoreo Manuel Jos Arce, que favoreca los intereses de los principales comerciantes
del extinto Reino de Guatemala, los Aycinena y los Del valle. Su establecimiento signific
el triunfo de los liberales, as como de los ideales republicanos y progresistas; sin embargo,
la vida de esta repblica fue difcil desde el principio, ya que naci endeudada: ya para el
15 de septiembre de 1821 se deban 3 138 451 pesos, incluyendo un adelanto de un milln
de pesos de la Casa de la Moneda que deban ser reintegrados. En 1831, la deuda federal,
engrosada por la deuda externa, ascenda a 4 748 966 pesos. El caos financiero acompa
la constitucin de la repblica, por lo que inicia con un poder dbil y en crisis permanente,
cuya existencia administrativa dependi de prstamos que en una dcada endeudaron al
pas en ms de 50%. Francisco Morazn, caudillo hondureo, electo presidente en 1830,
se propuso fortalecer la Federacin, pero con mtodos que crearon repudio dentro de los
estados y enfrentamientos, sobre todo con los sectores ms conservadores.
Debido a que la Guerra de Independencia fue de Mxico, y Centroamrica se vio libre
accidentalmente, es claro que antes de este movimiento no haba guerra, sino hasta despus, cuando las diferencias entre las oligarquas locales empezaron a hacerse ms notorias
durante el proceso de creacin del pas, en donde claramente aflora una Guatemala impositiva y cuatro provincias en contra de cualquier poder impositivo. Si algo los mantuvo
unidos durante los primeros 10 aos de vida independiente fue la desconfianza hacia otras
naciones. Los criollos no fueron capaces de retener el poder poltico por la falta de una experiencia prctica en tales asuntos: polticos: hay dos tipos de polticos en la Centroamrica

04_ZELAYA_Capitulo-4.indd 181

Figura 4.9 LascincoprovinciasdeCentroamricaseunieronbajoellemaDios,


UninyLibertad.

07/12/11 10:32

182

Historia de Honduras

de 1821, por una parte, los funcionarios que obedecen rdenes de Mxico o Espaa y que
en ningn momento tienen la posibilidad de tomar decisiones por s mismos, lo que nos
deja un funcionario sin habilidades de liderazgo. Por otra parte, los polticos literatos, personas que han ledo lo ltimo de la Ilustracin y que tericamente tienen ideas muy claras,
pero que no las han aplicado a la realidad centroamericana, conservando de esta manera
una especie de utopa liberal. De ninguno de los dos puede esperarse que tenga clara la responsabilidad poltica a la que se iban a enfrentar. As, el poder poltico se pierde al enfocarse
nicamente en los problemas personales de acceso al poder.
Los sentimientos localistas no se basaban en una identificacin de pas, sino que consistieron, bsicamente, en la necesidad de mermar el poder guatemalteco y potenciar el
poder de los grupos ms pequeos en las provincias centroamericanas. Lo que propone entonces un regionalismo atomizado, la existencia de la nacin alrededor de las personas ms
influyentes en cada una de las provincias. Cules eran las races de los dos poderes federales? La raz de cada uno de los poderes federales debe buscarse entre los criollos, espaoles
y, a su vez, en el fuero eclesistico: por la forma en como se declara la independencia del
15 de septiembre de 1821, los grupos que ostentaban el poder continan ejercindolo de
tal manera que, mientras Mxico claramente busc formar una monarqua parlamentaria
(aunque despus se volvi repblica federal), el antiguo Reino de Guatemala, en aras de
disimular la continuidad del orden colonial en una nueva monarqua, decidi disfrazarla
de repblica federal, sin ningn basamento jurdico, sino ms bien en la necesidad de emular a otras naciones que s iniciaron correctamente su proceso de construccin de pas (por
ejemplo, Estados Unidos).
La gran dificultad del nuevo pas centroamericano consisti en hacer funcionar armnicamente un poder federal y cinco voluntades estatales. Por ello, la constitucin federal es
una transaccin entre el federalismo y el estatismo. Se copia el rgimen federal adecundolo
a las necesidades de las oligarquas locales del momento, por esta razn, la primera constitucin, ms que estar plagada de contradicciones (creacin de un senado federal y un rgano
legislativo local un presidente federal y un jefe de Estado independiente por cada una de
las provincias), nos ejemplifica claramente cmo los distintos grupos negociaron, a travs
de ella, los alcances y limitaciones que permitiran a todos ellos coexistir. Es tan fuerte este
sentimiento que, aun en la Constitucin de Honduras de 1982, se encuentran este tipo de
contradicciones (ver artculos 2 y 3 de la Constitucin de Honduras de 1980).
La gran dificultad del Estado federal fue la falta de apoyo econmico, la falta de un
sentido de integracin por parte de cada uno de los estados, la manipulacin guatemalteca
y la inconsistencia de la legislacin federal que, lejos de incentivar la estructuracin regional, motiv la estructuracin local. Hay que sumar la casi total ausencia de vas de comunicacin, el irregular poblamiento de las regiones, el sistema de aduanas que funcionaba
internamente (entre cada partido), y no externamente con otros pases; la supervivencia de
la economa de subsistencia agrcola-ganadera y la falta de rubros agrcolas de exportacin
significativos. Adems, el estado de la poblacin: la representacin proporcional nos da una
idea de la distribucin poblacional de Centroamrica en aquellos aos, tomando en cuenta
que cada diputado representaba 30000 habitantes: Guatemala 18 diputados; El Salvador,
nueve; Honduras y Nicaragua seis cada uno y Costa Rica dos diputados. El efmero Estado
de Los Altos (sexto Estado de la Federacin: conocido hoy como Quetzaltenango, cuya
fundamentacin constitucional se encuentra en el ttulo xiv de la Constitucin de la Repblica Federal de Centroamrica de 1824) ni siquiera lleg a este proceso y sus habitantes se
sumaron a las diputaciones guatemaltecas.
Bajo todas estas perspectivas podemos afirmar, con toda certeza, que el federalismo
era un lujo y, a la vez, una solucin para la repblica. Era un lujo porque demandaba grandes cantidades de dinero para cubrir un presupuesto centroamericano, lo que obviamente

04_ZELAYA_Capitulo-4.indd 182

07/12/11 10:32

captulo

4 Periodo Independiente

183

hubiera mantenido unidos a estos pases, permitindoles un mejor desarrollo econmico


como regin, representando la solucin a largo plazo de la repblica. Pese a no haberse
seguido este camino, es notorio que actualmente Centroamrica, tanto en el plano regional
como internacional, econmicamente es vista como un conjunto y funciona en conjunto.
La unin poltica es la nica que se desmembr entre 1836 y 1838, pero fuera de ella, Centroamrica contina funcionando como una sola unidad social, econmica y comercial.
En resumen, la Federacin fracas por varias causas:
1. Las guerras civiles. La fuerza militar se vuelve regla en la resolucin de los conflictos.
Esto demand grandes gastos y debilit al Estado y a las fuerzas productivas.
2. El aislamiento entre los Estados, agudizado por la falta de sistemas de transporte.
3. La desarticulacin regional.
4. El enfrentamiento entre guatemaltecos y provincianos por resentimientos acumulados a travs de dcadas. Se vea a Guatemala como privilegiada y favorecida por el gobierno federal. Con la proclamacin de la independencia vieron las
oligarquas locales la oportunidad de librarse, no slo del tutelaje espaol, sino
tambin del guatemalteco que, por su proximidad geogrfica, resultaba ms real
y molesta, afirma Julio Csar Pinto.
5. La libertad de cultos, reduccin de diezmos y aprobacin del matrimonio civil,
que generaron el descontento del ala conservadora de la Iglesia, la cual manej a
las masas a su favor.
6. Los decretos liberales revelaron el deseo de levantar a los humildes. Se abolieron la esclavitud y los ttulos nobiliarios, y se hicieron planes para la enseanza
gratuita. Sin embargo, en su celo por el progreso, el comercio y la modernidad,
olvidaron a los indgenas.
Con el fracaso de la Federacin se abre el camino para que cada Estado sea realmente
una repblica independiente, y para lo que ser la pauta futura del desarrollo poltico centroamericano: el separatismo.
Jos Francisco Morazn Quezada tuvo una destacada participacin en este periodo.
No intent unir a Centroamrica, como muchos afirman, debido a que ya estaba unida. En
todo caso, intent evitar que se desmembrara a consecuencia de los exagerados localismos
y al hecho de que 300 aos de coloniaje slo haban enseado a las oligarquas locales a
desconfiar unas de otras y, en particular, a ambicionar el poder que tena Guatemala por
encima de los dems Estados.

Sobre la existencia de un sexto Estado


Ya desde tiempos del gobierno espaol, la zona rica de Los Altos se haba distinguido por su
laboriosidad, progreso y dedicacin al trabajo; y desde que se firm la independencia empezaron a surgir ideales por separarse de Guatemala, mas no de la Federacin centroamericana,
esto motivado por el abandono y falta de atencin de la capital, que se haba convertido, como
en la actualidad, en un succionador de las riquezas de los dems departamentos.
La fundamentacin constitucional en que se bas la formacin del sexto Estado de
Centroamrica o Estado de Los Altos se encuentra en el ttulo xiv de la Constitucin de la
Repblica Federal de Centroamrica, establecida por la Asamblea Nacional Constituyente
el 22 de noviembre de 1824.
Aprovechando la crisis poltica que suceda en el Estado de Guatemala y el resto de
Centroamrica, y con la cada del doctor Glvez en su segundo periodo, se reuni el pueblo
de Quetzaltenango el 2 de febrero de 1838 con el deseo de promover su propia felicidad y
la de los pueblos de Los Altos y el objeto era segregarse del Estado de Guatemala y formar

04_ZELAYA_Capitulo-4.indd 183

07/12/11 10:32

Historia de Honduras

184

dentro de la Federacin Centroamericana un sexto Estado, puesto


que las vicisitudes llevadas con estoicismo por toda esta regin, al
Sisal
Lor Pines
Mrida
tener ms del nmero de habitantes que prescriba el artculo 198,
Cozumel
Cozu
umel
Campeche
Valladolid
Val
allladolid
Laguna de
fue suscrita en Quetzaltenango el acta de Segregacin de Los Altos.
Yucatn
Trminos
Bac
Bacalar
I. Caymn
maica
Jamaica
As, el 2 de febrero de 1838 qued establecido el Estado de Los Altos, sin
.U
derramar una gota de sangre.
Belice
Baha de Honduras
Caribe
Todo el expediente que se haba formado entre el gobierno proviCristbal
Trujil
Truji
Trujillo
sorio
del Estado de Los Altos, la Asamblea del Estado de Guatemala
Guatemala
Honduras
C. Gracias a Dios
Vieja
Guatemala
eja G
Gu
uatemala
y el vicejefe del Estado de Guatemala, Pedro Jos Valenzuela, pas al
San
Tegucigalpa
Nueva
Nu
ueva
ue
Salvador
Guatema
a
congreso federal, al Senado y a Morazn como presidente de la RepSan Salvador
d
Realejo
Golfo de Fonseca
blica Federal de Centroamrica, y con fecha 5 de junio de 1838, el conLen
Nicaragua
ua
Managua
g a
greso federal, con sede en San Salvador, emiti el decreto por el que el
Granada
a
Nicaragua
San Juan de Nicaragua
Sa
San Juan del Sur
Estado de Los Altos se constitua legalmente en un cuerpo poltico.
Golfo Mosquito
Cost
sta Rica
st
Costa
San Jos
Este nuevo Estado comprenda los departamentos de Solol, ToPanam
Panam
Golfo de Nicaya
Panam
tonicapn y Quetzaltenango, con todos sus pueblos y reducciones
Ocano Pacfico
comprendidas bajos sus actuales lmites. En consecuencia, el de
Baha
Panam
Guatemala quedaba reducido a los de Chiquimula, Verapaz, Sacatepquez y el de la capital.
El 11 de diciembre de 1844, el Congreso Constituyente de GuateFigura 4.10 Mapa de la Federacin de
Provincias de Centroamrica.
mala, al aceptar la renuncia de Mariano Rivera Paz, nombr presidente del Estado de Guatemala a Rafael Carrera. Disuelta la convencin de Chinandega, los gobiernos de El Salvador, Honduras y Nicaragua persistieron en reanudar la Federacin de los
Rafael Carrera
cinco Estados que la formaron, y para impedirlo, Rafael Carrera emiti el decreto del 21 de
Naci en el municipio de Guatemala en
marzo de 1847, por el cual fund la Repblica de Guatemala, como nacin independiente.
la aldea Lo de Rodrguez; campesino
Se levant en el occidente el brigadier Serapio Cruz en pro de la independencia del
analfabeta, con vocabulario vulgar,
Estado de Los Altos, aunque Cruz fue derrotado por Carrera en la cuesta de Patzun el 14 de
baja estatura, de pelo liso y negro. Tuvo
una vida muy turbulenta. Encabez un
julio de 1848, el presidente renunci a su cargo el 15 de agosto siguiente. Para reemplazarlo,
movimiento guerrillero de campesinos
la Asamblea design a Juan Antonio Martnez.
el 9 de junio de 1837; junto con este
Tan luego se supo la dimisin de Carrera, en Quetzaltenango se form otra vez el Esmovimiento empezaron a asaltar
tado
de Los Altos, por lo que Martnez envi para someterlo al coronel Mariano Paredes,
diferentes poblaciones sin tener
que venci a los altenses en el combate de San Andrs el 21 de octubre. Martnez se vio
encuentros con las tropas del gobierno
y propag la idea formulada por los
obligado a renunciar al poder el 28 de noviembre.
enemigos del doctor Mariano Glvez,
El 1 de enero de 1849 subi al poder el general Mariano Paredes, quien, mientras le
que decan estaba envenenando las
convino, hizo creer al Partido Liberal que seguira la poltica de su antecesor, y as logr
aguas fluviales para propagar el clera
ver terminada la guerra de montaa que hacan Vicente y Serapio Cruz, lo mismo que la
morbus en la poblacin.
revolucin occidental, porque su jefe Agustn Guzmn se someti al gobierno. El general
Agustn Guzmn hizo un esfuerzo por derrocar del poder a los conservadores, pero muri
en un ataque a la capital en octubre de 1849.
Puesto que los conservadores deseaban el regreso de Carrera, Paredes declar insubsistente el decreto del 13 de octubre de 1848, en que se le prohiba regresar al pas. Hecho
esto, Carrera, que ya haba penetrado a Quetzaltenango, recibi all su nombramiento de
comandante general de las armas e hizo su entrada a la capital en agosto de 1849.
Golfo de Mxico

Matansas

Cuba
Cienfuegos
Cien
ienfuegos
os

ta
cin
ma
su

R. Tabasc

Canal
de
Yu
C. Catoche
ca
t

Decreto de declaracin del Estado, 1838


LA ASAMBLEA CONSTITUYENTE DEL ESTADO DE HONDURAS
Considerando: las dificultades que han mediado por recobrar sus derechos; y estando persuadida de que en las actuales circunstancias debe reasumirlos en toda plenitud, ha tenido
a bien decretar y,

04_ZELAYA_Capitulo-4.indd 184

07/12/11 10:32

captulo

4 PeriodoindePendiente

185

DECRETA:
Art. 1.- El Estado Libre y Soberano de Honduras es independiente del antiguo Gobierno Federal, de los dems Estados y de todo otro Gobierno o Potencia Extranjera.
Art. 2.- El objeto de esta absoluta independencia y libertad es para constituirla en
su interior de una manera conveniente y peculiar a sus circunstancias; y para formar
una Confederacin tal con los dems Estados, que le d bastante garanta para con
ellos mismos y bastante seguridad para con el Exterior.
Art. 3.- Reasume la propiedad de los puertos de su territorio y de las rentas llamadas federales, as como su administracin e inversin, rigiendo provisionalmente las
leyes actuales en cuanto no se opongan a la presente.
Art. 4.- Reconoce el Estado proporcionalmente la deuda contrada durante el Gobierno que ha regido hasta el da de la emisin de esta Ley.
Art. 5.- El Gobierno har preventivamente el nombramiento de empleados en personas adictas a la Soberana e Independencia absoluta del Estado, pudiendo dejar
de los existentes a los que poseen esta cualidad.
Pase al S.P.E. para que lo haga imprimir y circular. Dado en Comayagua, a cinco de
noviembre de mil ochocientos treinta y ocho.- Mariano Castejn, D. P.- Liberato Moncada,
D. S.- Pedro Chvez, D. S.- EJECTESE.
Lo tendr entendido el Jefe de Seccin del Despacho General, y dispondr lo necesario
a su cumplimiento.- Dado en Comayagua, a quince de noviembre de mil ochocientos treinta y ocho.- Lino Matute.- Al ciudadano Len Alvarado.

Figura 4.11 JosTrinidadCabaas.


Jos Trinidad Cabaas
Fueunmilitarypolticohondureo
quefuepresidentedelaRepblica
deHonduras(1852-1855)yun
defensordelasideasliberalesque
apoylaunindeCentroamrica.
Esconsideradoprceryunadelas
personasmshonradasenlahistoria
deHondurasAmricaLatina.

Reaccin conservadora
Al concretarse la ruptura de la Federacin Centroamericana, los cinco pases iniciaron su
vida como estados independientes y soberanos, dando as inicio a la reaccin conservadora. Con el fin de mantener vigentes estos gobiernos conservadores, se hizo necesaria
la formacin de alianzas bajo el liderazgo de Rafael Carrera de Guatemala. Este periodo
se caracteriz por la lucha entre diferentes caudillos, tanto a nivel regional como local; la
constante persecucin a los morazanistas, quienes fueron obligados a vivir en el exilio y cuyos movimientos estuvieron constantemente vigilados; la readopcin de medidas de corte
colonial, el pago del diezmo, la restauracin de los viejos privilegios y beneficios de la Iglesia
Catlica, as como la consolidacin del separatismo, a pesar de diversos intentos por lograr
la unin regional.
Junto a este conflictivo panorama, las actuaciones de los grupos dirigentes provocaron
la intervencin de intereses forneos que amenazaron la integridad soberana de la regin. La
invasin de William Walker a Nicaragua, apoyado por los intereses esclavistas del sur de Estados Unidos, propici la alianza de los ejrcitos de los pases centroamericanos. Se dieron,
adems, las intromisiones britnicas y estadounidenses con el fin de obtener el control sobre la futura ruta de comunicacin interocenica, situacin que provoc la batalla diplomtica entre las dos naciones que concluy con la firma del Tratado Clayton-Bulwer en 1850.
Por medio del Tratado Wyke-Cruz, Gran Bretaa le devolvi a Honduras el territorio de las
Islas de la Baha, as como la regin de La Mosquitia. A peticin del gobierno britnico se
permiti la libertad de cultos a los habitantes de las Islas de la Baha, situacin que provoc
divergencias entre el Estado hondureo y la Iglesia Catlica.
Al carecer de un mercado interno integrado y de un producto de exportacin viable,
la economa hondurea estaba desarticulada, dada la existencia de diversas zonas productivas. El comercio era local o regional, segn el tipo y rea de produccin. Los diferentes
gobiernos intentaron sanear esta situacin al ejecutar medidas para impulsar el cultivo del

04_ZELAYA_Capitulo-4.indd 185

Figura 4.12 Firma de JosTrinidad Cabaas.


William Walker
Fueunmdico,abogado,periodista
ypolticoestadounidense.Eselms
reconocidodelosdenominados
filibusterosdelsigloxix.En1855,
juntoaungrupodereclutasconocidos
comoLosInmortales,sedirigihacia
Nicaragua,pasqueseencontraba
inmersoenunaguerracivil,yluch
alladodelbandodemocrtico,que
pretendaderrocaralpresidente
legitimistaFrutoChamorroPrez.
Debidoalaamenazaquerepresentaba
suestadaenCentroamrica,los
demspasesdelaregininiciaronuna
ofensivaparaexpulsarlodelterritorio.
WilliamWalkerclaudicel1demayo
de1857yabandonelterritorio
centroamericano.Apesardesu
derrota,organiznuevasexpediciones
paraapoderarsedeNicaragua,pero
acabfusiladoenHonduras.

07/12/11 10:32

186

Figura 4.13 JuanLindo.

HistoriadeHonduras

ail y del caf y fomentar la construccin de vas de comunicacin; sin embargo, no tuvieron xito.
Es en este periodo en que los gobiernos de Honduras, especialmente el de Jos Trinidad Cabaas, y posteriormente el de Jos Mara Medina, iniciaron las gestiones para
la construccin del ferrocarril interocenico a travs de nuestro territorio. Estas gestiones
estaban encaminadas a obtener el financiamiento externo para esta obra, que se esperaba
resolviera los problemas que aquejaban al pas.
La marcha del progreso era inevitable, dado que en este periodo se comenzaron a
asentar los fundamentos polticos, econmicos y socioculturales que desembocan en los
sucesos de la Reforma Liberal del ltimo cuarto del siglo xix. Son ejemplos de estos avances: la creacin de nuevos departamentos, las constituciones que estipulaban una mayor
libertad en las actuaciones de los individuos en sociedad; la creacin de la universidad; los
intentos por promulgar nuevos cdigos y la vigencia de diferentes leyes de enseanza primaria, de polica rural y de inmigracin.

Periodo prerreformista (1862-1876)

Figura 4.14 JosMaraMedinaMedinn.


Jos Mara Medina
Fueunpolticoymilitarhondureo,
presidentedeHondurasdesdeel
2defebrerode1870al31dediciembrede
1874.Naciel19demarzode1826enel
pueblodeSensenti,Honduras.Sumadre
fueAntoniaMedina.Realizsusestudios
elementalesdelamanodedonEusebio
Toro.SusobrenombreeraMedinn.

Figura 4.15 JosSantosGuardiola.


Francisco Montes
NacienComayagua.Suspadres
fueronJuanJosMontesyClara
Fonseca.MinistrodeHacienday
Guerraen1876.Porsusaltosmritos
yserviciosalapatria,elpresidente
generalLuisBogrnleconcedien
1888unapensinvitaliciade100
pesos.MurienComayagua.

04_ZELAYA_Capitulo-4.indd 186

El asesinato del presidente Santos Guardiola coloc en primer plano al ltimo de los caudillos conservadores anteriores a la Reforma Liberal, el general Jos Mara Medina. El gobierno de Guardiola particip decisivamente en la llamada Guerra Nacional de Centroamrica contra los filibusteros y mercenarios norteamericanos, encabezados por William
Walker que invadieron Nicaragua en 1856, con la pretensin de anexarla a los Estados de
la Unin. En 1860 incursionaron en la Costa Norte de Honduras, donde fueron definitivamente aniquilados.
La Guerra de Secesin de Estados Unidos en los aos siguientes alej todava ms la
posibilidad de que se repitieran las amenazas externas. Por otro lado, la renuncia de Lord
Palmerston como ministro del Exterior de Gran Bretaa y, posteriormente, la sustitucin de
Frederick Chalfield por otro agente consular, Charles Wyke, facilitaron las negociaciones
hondureo-britnicas en torno a los territorios hondureos ocupados por Inglaterra, al
abandonar sta su poltica agresiva en Centroamrica. A pesar de que las anteriores convenciones y los acuerdos inspirados en el tratado Clayton-Bulwer de 1850 no fueron cumplidos, Santos Guardiola logr obtener el reconocimiento ingls de la soberana hondurea
de las Islas de la Baha y La Mosquitia.
Sin embargo, el hecho de haber aceptado respetar el principio de tolerancia religiosa en
las zonas recuperadas caus serias dificultades a su gobierno al producirse una violenta reaccin de los sectores intransigentes del clero, situacin que aprovecharon sus adversarios
polticos opuestos a su reeleccin. En enero de 1862, Guardiola es asesinado por elementos
de su misma Guardia de Honor, crendose en el pas un clima de intranquilidad y agitacin.
Don Francisco Montes, en su calidad de designado, asumi la presidencia en medio de
serias dudas respecto a la actitud que tomara en definitiva el caudillo de occidente (Gracias),
el general Medina, aspirante natural al liderazgo supremo de la nacin. Poco despus, Montes
entreg el mando a don victoriano Castellanos, en su condicin de vicepresidente, recibiendo
el reconocimiento del general Medina. Una grave enfermedad oblig a Castellanos a retirarse
y, nuevamente, recay el poder en manos del senador Montes, que lo ejerci, a pesar de la
oposicin del dictador guatemalteco Rafael Carrera, hasta junio de 1863.
La actuacin diplomtica y militar del gobierno de Guardiola coloc a Honduras en una
buena posicin internacional frente a las posibles intromisiones anglo-americanas, aunque
la presencia de Carrera en Guatemala representaba una amenaza permanente para el pas.
En efecto, en 1863 se desat una campaa militar para afirmar su poder sobre sus vecinos.

07/12/11 10:32

captulo

4 Periodo Independiente

Derroc en El Salvador al lder liberal unionista Gerardo Barrios e impuso a don Francisco
Dueas. En Honduras cae el gobierno de Montes y tropas guatemaltecas apoyaron el ascenso al poder del general Medina. En Nicaragua logr imponer como presidente a don Toms
A. Martnez, con lo que Carrera consigui el control completo de Centroamrica.
Despus de su llegada a la presidencia, Medina es elegido constitucionalmente y toma
posesin del Ejecutivo de manera formal en febrero de 1864, extendiendo su dominio, directa o indirectamente, hasta 1876. No obstante su ascendiente poltico-militar, este periodo se caracteriz por constantes conflictos y convulsiones que afectaron seriamente la
situacin socioeconmica del pas. Desde finales de 1864 enfrent las insurrecciones populares que tuvieron lugar en la regin olanchana, lo que trajo como resultado centenares
de muertos y grandes prdidas materiales que afectaron la economa ganadera del pas.
Un mozo de una hacienda ganadera, Serapio Romero, apodado el Cinchonero, se destac
como lder rebelde.
Las desavenencias de Medina con el presidente Dueas, propias del juego poltico
centroamericano, llevaron al general Medina a realizar la campaa militar contra El Salvador entre febrero y mayo de 1871. A su vez, el general hondureo Florencio Xatruch,
ex generalsimo del ejrcito aliado centroamericano contra los filibusteros, incursion en
Honduras auxiliado por el presidente Dueas y fue proclamado presidente en Nacaome. El
desenlace favoreci al general Medina por la victoria que obtuvieron sus fuerzas en Santa
Ana al mando de los generales Juan Lpez y Santiago Gonzlez.
Ese mismo ao triunf en Guatemala la revolucin liberal, encabezada por Miguel
Garca Granados y Justo Rufino Barrios, que ech por tierra el prolongado rgimen conservador, y despus de la muerte de Carrera ejerci como su brazo derecho el general Vicente
Serna. La recuperacin y consolidacin del gobierno liberal de Benito Jurez en Mxico,
luego de la derrota de los franceses, fue un puntal para los revolucionarios guatemaltecos.
El cambio que se haba producido en Guatemala alteraba la correlacin de fuerzas en
Centroamrica y el general Gonzlez se percat de ello. No obstante el apoyo recibido de
Medina, ste se volvi contra l, propiciando su derrocamiento. Con el auxilio salvadoreo,
y tambin guatemalteco, el lder liberal Cleo Arias invadi Honduras y logr establecerse
como presidente provisional en mayo de 1872, derrotando y tomando prisionero al general
Medina. Sin embargo, el gobierno de Arias no logr la consolidacin nacional que proporcionara una cierta estabilidad poltica al pas, hecho que preocupaba a los nuevos jefes de
gobierno de Guatemala y El Salvador.
Ante tal situacin, Justo Rufino Barrios y Santiago Gonzlez se reunieron en Chingo,
actualmente Jerez, en donde firmaron el 2 de noviembre de 1873 un convenio en el que se
comprometieron a auxiliar al general Ponciano Leiva con todo su poder e influencia para
que fuera proclamado presidente provisorio de Honduras y que desapareciera la faccin
reaccionaria.
Por su parte, Ponciano Leiva se comprometi a:
[] que su gobierno seguir la poltica de los de El Salvador y Guatemala, a fin de que las
tres repblicas unidas marchen en perfecto acuerdo, y que Honduras se gobierne conforme
a los principios e instituciones que rigen en El Salvador y Guatemala igualmente a emplear todos sus medios de accin e influencia pblica y particular y los recursos nacionales
para combatir y extirpar la faccin reaccionaria hasta su compacta debelacin y aprobar los
actos del gobierno del seor Arias, salvo aquellos de manifiesta inconveniencia[]

Lo convenido se puso en prctica y las fuerzas guatemaltecas y salvadoreas avanzaron


sobre Comayagua, que fue sitiada y casi devastada ante la vigorosa resistencia del ejrcito
de Arias, que, finalmente, capitul en enero de 1874. Leiva, apoyado en estas fuerzas, haba
inaugurado ya su gobierno provisional a finales del ao anterior. Despus de la rendicin

04_ZELAYA_Capitulo-4.indd 187

187
Victoriano Castellanos
Fue minero y poltico hondureo y
presidente provisional de Honduras
en 1862. El 7 de marzo de 1862, don
Victoriano Castellanos Corts ordena
se emita el Decreto Presidencial para
convocar a la Asamblea Legislativa
en la ciudad de Santa Rosa de Copn.
Para el 7 de mayo de 1862, el seor
don Victoriano Castellanos Corts y
la Cmara Legislativa emitieron el
DECRETO Nm. 3, en el cual se le da el
ttulo de REPBLICA DE HONDURAS a
Honduras; por consiguiente, ya no se le
denomina Estado de Honduras.

Serapio Romero Cinchonero


En 1868 el mozo Serapio Romero,
ms conocido como Cinchonero, se
levant en Juticalpa junto a un grupo
de hombres en contra del mayor de la
plaza: Nazario Garay. Ambos hombres
sostuvieron un duelo a machetazos,
terminando vencedor Serapio Romero.
Luego, desafiando al gobierno central,
el Cinchonero desenterr las cabezas
de los coroneles Barahona, Antnez
y Zavala y les rindi un homenaje
pstumo. A esta nueva rebelin,
el gobierno respondi enviando
un contingente militar, quienes
terminaron venciendo, capturando y
decapitando a Serapio Romero.

Florencio Xatruch
El general Florencio Xatruch naci en
San Antonio de Oriente, municipio
del departamento de Francisco
Morazn, Honduras, el 21 de octubre
de 1811. Este general tuvo una gran
participacin e influencia, tanto
poltica como militarmente, en toda
la regin centroamericana. Adems
de su carrera militar, fue minero y
ganadero en Honduras y Nicaragua. El
general Florencio Xatruch falleci el
15 de febrero de 1892 a los 81 aos
de edad. De su apellido surge el
apelativo de catrachos por parte de los
nicaragenses a las tropas hondureas
lideradas por Xatruch durante la guerra
contra el filibustero Walker.

07/12/11 10:32

188
Miguel Garca Granados
Nacido el 29 de septiembre de 1809
en Sevilla, Espaa, arrib a Guatemala
dos aos despus. Proveniente de
una de las familias ms influyentes y
conocidas de Guatemala, don Miguel
Garca Granados entr en oposicin con
el gobierno del mariscal Cerna; luego
de ser diputado ante la Asamblea
Legislativa, hubo de marchar a Mxico,
donde se afirma obtuvo el apoyo de
Benito Jurez. Ingres a la ciudad de
Guatemala el 30 de junio de 1871.
Junto con el general Justo Rufino
Barrios, encabezaron la llamada
revolucin de 1871, o bien, Reforma
Liberal.

Justo Rufino Barrios


Originario del departamento de San
Marcos, naci el 19 de julio de 1835
en la poblacin de San Lorenzo. El
joven Barrios estudi notariado en la
Universidad Nacional de Guatemala.
Posteriormente se uni a la faccin
de Serapio Cruz para luchar contra
el rgimen conservador de Vicente
Cerna, misma que al ser derrotada
oblig a Barrios a marchar a Mxico, en
donde, en unin con don Miguel Garca
Granados, comand la clebre Reforma
Liberal de 1871.

Cleo Arias
Fue presidente de Honduras de 1872 a
1874. Abogado de profesin, lleg al
poder como consecuencia de la guerra
que estall en marzo de 1872 entre
Honduras, gobernada por el general
Jos Mara Medina, y la alianza de
Guatemala y El Salvador, que estaban
regidos por gobiernos liberales y
anticlericales. Las tropas de estos dos
pases derrotaron a las fuerzas de
Medina e impusieron como gobernante
a Cleo Arias, quien asumi el poder
el 2 de mayo de 1872. Medina fue
detenido en Omoa y conducido a
Comayagua, donde estuvo en prisin
hasta 1874. Bajo su gobierno se
promulg la Constitucin de 1873, que
confirm el mandato presidencial en
cuatro aos.

04_ZELAYA_Capitulo-4.indd 188

Historia de Honduras

de Arias, la Convencin Nacional reunida en Comayagua lo design presidente de la repblica y fue elegido por voto universal. Como presidente, Leiva cumpli uno de los puntos
del Convenio de Chingo, que sin duda constitua una espada con doble filo: no siendo
justo ni oportuno que el ex presidente Medina contine por ms tiempo prisionero, incomunicado, sin que se le forme causa, el seor Leiva se compromete a ponerlo en libertad,
exigindole previamente una fianza de cincuenta mil pesos y la hipoteca de sus propiedades en garanta de que vendr a residir a la capital de Guatemala, y de que no se mezclar
en los asuntos polticos de las tres Repblicas
Una vez puesto en libertad por el gobierno de Leiva, el general Medina reanud sus
actividades polticas para recuperar el poder, alentado por su amistad y entendimiento con
Barrios y aprovechando las discrepancias surgidas entre ste y el presidente Gonzlez de
El Salvador. En diciembre de 1875, Medina se levanta contra el gobierno de Leiva, que
capitula en Cedros a medianos de 1876, luego de una larga resistencia. Por el convenio de
Cedros del 8 de junio de 1876, sucedi a Leiva don Marcelino Meja. El 13 de junio Meja
deposit el mando en manos de don Crescencio Gmez, quien, mediante decreto del 12 de
agosto, se lo transfiere al general Medina. Este episodio ha sido denominado presidencia
por cordillera, debido a la precipitada sucesin de jefes del Ejecutivo que se produjo en
corto tiempo con gran rapidez y que expresa con nitidez la situacin catica que atravesaba
el pas.
Preocupado Justo Rufino Barrios por el estado de cosas existente en Honduras, busca conferenciar con el presidente Andrs Valle de El Salvador, que acababa de sustituir al
general Gonzlez en el mando supremo. Barrios y Valle se renen en Chingo y firman con
Marco Aurelio Soto, el 15 de febrero de 1876, un convenio por el que los gobiernos de
Guatemala y El Salvador mandarn a Honduras un ejrcito de mil hombres, cada uno, con el
fin de terminar la guerra civil debiendo, a ms tardar en el plazo de tres meses, contados
desde el da en que pise territorio hondureo, dar una amnista y convocar a los pueblos de
Honduras a que elijan libremente el Gobierno.
Ambos gobiernos se comprometen a interponer sus buenos oficios e influencias ante
las partes contendientes, los generales Medina y Leiva, para que depongan las armas y las
entreguen al doctor Soto. Se trataba, sin duda, de una misin muy delicada dados los vnculos existentes entre los gobernantes y los caudillos hondureos, particularmente la estrecha
relacin entre Barrios y Medina. Conforme se desarroll la guerra civil en Honduras, Barrios
se vio obligado a reconocer, el 28 de marzo de 1876, al gobierno provisorio del general Medina, que ya ha logrado avanzar sustancialmente sobre las fuerzas del presidente Leiva, que
pierde el apoyo guatemalteco que lo haba llevado al poder en 1873.
Con la rendicin de Ponciano Leiva en Cedros el 8 de junio de 1876, el general Medina
logr la hegemona en el pas. El presidente Barrios desarrolla una labor de persuasin y
finalmente comunica a Medina su decisin de apoyar al doctor Soto y cumplir con el convenio firmado. A fines de julio, el general Medina responde aceptando ampliamente los
planes de Barrios y el 21 de agosto de 1876 emite, desde Erandique, el decreto que confiere
a Marco Aurelio Soto el gobierno provisorio de la nacin, en vista de que con anterioridad
(manifiesto del 11 de junio, despus de la capitulacin de Cedros) haba decidido de una
manera terminante, que no volvera a ejercer el mando del Ejecutivo, no obstante ser considerado presidente por haber encabezado la rebelin contra Leiva.
En el convenio se sealaba que la repblica no puede estar acfala, porque sera entregada a los horrores de la anarqua; y para que cese este peligro, es necesario que se haga
cargo del gobierno un ciudadano, que por sus luces y patriotismo sea digno de ponerse al
frente de los destinos de los hondureos. Seis das despus de expedido el decreto, el 27
de agosto de 1876 el doctor Soto, ex viceministro de Relaciones Exteriores de Barrios, inauguraba su gobierno provisional en Amapala, contando con un amplio consenso nacional e

07/12/11 10:32

captulo

4 PeriodoindePendiente

internacional que le permitira desarrollar las tareas bsicas de pacificacin y reestructuracin nacional.
Al ao siguiente, el 30 de mayo de 1877, tom posesin de la presidencia constitucionalmente, dndose cumplimiento a los acuerdos del Convenio de Chingo. En aquella
ocasin, Soto haba manifestado su ardiente deseo de servir a Honduras, comprometindose a cumplir como caballero la parte que le corresponde. La difcil estabilidad poltica
de Honduras, al fin lograda con Marco Aurelio Soto y la instalacin del presidente Zaldvar
en El Salvador, consolida el eje liberal dirigido por Justo Rufino Barrios. Ello marca una
coyuntura favorable para los tres pases, ntimamente ligados geopolticamente, en particular para Honduras, que encontraba condiciones propicias para restablecerse e impulsar su
desarrollo en forma sostenida por varios aos.

189

Figura 4.16 PoncianoLeiva.

Reforma Liberal
Los cambios econmicos que se dieron en los pases del Atlntico Norte provocaron en
Amrica Latina el surgimiento de gobiernos reformadores. Las medidas adoptadas para
stos tenan como objetivos: consolidar una economa de exportacin que les permitiera
vincularse al mercado mundial y a la unificacin de los Estados nacionales.
La Reforma Liberal en Centroamrica se inicia en la dcada de 1870, su principal promotor fue Justo Rufino Barrios de Guatemala. El liberalismo guatemalteco extendi su influencia a todos los pases de la regin, teniendo especial xito en Guatemala y El Salvador.
La Reforma Liberal en Honduras se inicia con el ascenso al poder de Marco Aurelio
Soto, el 27 de agosto de 1876. El presidente Soto y Ramn Rosa, el secretario general del
Gobierno, fueron los principales idelogos del reformismo liberal en Honduras. La obra
comenzada por ellos fue continuada por los gobiernos de Luis Bogrn, Ponciano Leiva,
Domingo vsquez, Policarpo Bonilla, Terencio Sierra, Juan ngel Arias y Manuel Bonilla.
Los gobiernos de la Reforma Liberal en Honduras emprendieron un amplio programa
de medidas con el fin de alcanzar la estabilidad poltica y vincular al pas con el mercado
mundial. Entre stas se pueden destacar las siguientes:

Figura 4.17 JustoRufinoBarrios.

Medidas polticas

Separacin Iglesia y Estado.


Organizacin y profesionalizacin del ejrcito nacional.
Creacin de nuevos departamentos.
Garantas a derechos individuales.
Afianzamiento de lazos diplomticos con pases de Amrica y de Europa.

Figura 4.18 Familia del doctor Marco


AurelioSoto.

Medidas polticas

Fomento de la agricultura a travs de leyes.


Estmulo a la actividad minera.
Reorganizacin fiscal y estabilizacin del sistema monetario.
Impulso al negocio bananero.
Construccin de carreteras y caminos.
Apertura a inversin de capitales extranjeros.
Construccin de nuevos puertos y establecimiento de lneas de barcos de vapor.
Establecimiento de instituciones bancarias.

04_ZELAYA_Capitulo-4.indd 189

Figura 4.19 MarcoAurelioSoto.

07/12/11 10:32

190
Ponciano Leiva
Fue presidente de Honduras desde el
13 de enero de 1874 al 8 de junio de
1876 y del 30 de noviembre de 1891
al 7 de agosto de 1893. Perteneca
a la faccin conservadora. Leiva fue
soldado, llegando al rango de general,
y el apoyo del ejrcito fue clave en
su ascenso al poder. Leiva lleg por
primera vez al poder deponiendo a su
predecesor en un golpe de Estado. En
1876 dej el cargo debido a la presin
de Justo Rufino Barrios, presidente de
la vecina Guatemala. Sirvi luego en el
gabinete de Luis Bogrn como ministro
de la Guerra y result elegido para la
presidencia en 1891. En esta eleccin,
celebrada el 10 de noviembre de 1891,
Leiva recibi la mayora de los votos
frente a Policarpo Bonilla. En 1893
Leiva dej definitivamente el poder
por miedo a una revolucin, siendo
sustituido por Domingo Vsquez.

Historia de Honduras

Medidas jurdicas
Elaboracin y reforma de nuevos cdigos: civil, de procedimientos, de comercio,
penal, militar y de aduanas.
Constituciones ms armnicas con la poca.

Medidas educativas




Nuevas leyes de educacin.


Educacin primaria laica, gratuita y obligatoria.
Formacin de cuadros tcnicos.
Impulso de las estadsticas.
Formacin de maestros profesionales, trayendo profesores de Guatemala y Cuba.

Causas, elementos antes y despus de la Reforma Liberal


y por qu qued inconclusa
La Reforma Liberal, impulsada por Benito Jurez en Mxico, tuvo una gran influencia en
Centroamrica. En Guatemala, la reforma empez en 1871 con el gobierno de Miguel Garca Granados. Fue continuada con Justo Rufino Barrios. Las personas que figuraron en la
Reforma Liberal de Honduras fueron Marco Aurelio Soto y Ramn Rosa, y fue iniciada en
1876. El 20 de mayo de 1877 toma posesin de la presidencia de la repblica Marco Aurelio
Soto. Desde 1876 se determinaron los propsitos y se tomaron las siguientes medidas.

Propsitos y medidas de la Reforma Liberal de Honduras


Marco Aurelio Soto
Marco Aurelio Soto naci en
Tegucigalpa el 13 de noviembre de
1846. Sus padres fueron el doctor
Mximo Soto y la seora Francisca
Martnez. Soto estudi leyes en
Guatemala donde obtuvo su doctorado
en 1866. Cuando se encontraba
trabajando en su profesin, el
presidente de Guatemala, Justo
Rufino Barrios, lo llam a formar
parte de su gabinete. All desempe
varios cargos, entre ellos, ministro
de Gobernacin y de Relaciones
Exteriores. Marco Aurelio Soto gobern
Honduras en diferentes periodos. En
1876 se desempe como presidente
provisional. En 1877 ocup la
presidencia de forma constitucional,
periodo que se extendi hasta 1883
luego de su reeleccin. Durante su
administracin, y con la asistencia de
Ramn Rosa, Soto puso en marcha
las reformas liberales. Estas reformas
de tipo administrativo, poltico,
econmico y social intentaron darle un
giro a la situacin desastrosa que viva
Honduras.

04_ZELAYA_Capitulo-4.indd 190

Propsitos

Medidas

1. Modernizar la economa. Emisin de


nuevos cdigos, aperturas a las inversiones extranjeras en la minera y en la
agricultura.

1. Apertura al capital extranjero. Se crearon condiciones para atraer la inversin


extranjera, la que se hizo efectiva en la
minera y el cultivo del banano.

2. Incorporar el cultivo del caf como


2. Estimulacin al cultivo del caf. Se
rubro de exportacin. Desde la dcada
otorgaron tierras y se apoy el cultivo
de 1850, este cultivo permiti a otros
del caf, ya que, junto con el banano,
pases centroamericanos vincularse en
constituan los productos a colocar en
forma efectiva al mercado mundial y
el mercado mundial. Se difundieron
favorecer a las economas nacionales.
estos cultivos en los departamentos
Era una necesidad para Honduras estade Santa Brbara, Corts, Comayagua,
blecer tambin este cultivo.
Olancho, Francisco Morazn, El Paraso
y Choluteca.
3. Emisin de leyes. El respaldo jurdico
3. Emisin de la Constitucin de 1880.
de las medidas reformistas vendran a
Fue la base jurdica de la Reforma Liasegurar la centralizacin del poder y la
beral. En la Constitucin se plasmaron
neutralizacin de los caudillos locales.
principios, derechos, prescripciones,
leyes y medidas progresistas.
4. Fomento de la educacin. Ampliacin 4. Se declar la educacin primaria grade los servicios educativos para imtuita, laica y obligatoria. Para ello se
pulsar el desarrollo nacional sobre una
emiti la formacin de maestros profebase filosfica y cientfica que asegurara
sionales. Asignacin de recursos finanel progreso y la libertad en Honduras.
cieros para los programas educativos.
Reforma educativa.

07/12/11 10:32

captulo

5. Limitacin de los poderes de la Iglesia. Cese de los privilegios eclesisticos


y de la hegemona ideolgica arbitraria
de la Iglesia Catlica sobre la conciencia de la poblacin en general.

4 Periodo Independiente

5. Separacin de la Iglesia del Estado.


Abolicin de los diezmos, secularizacin de los conventos, etc. y asignacin
de una partida econmica para el sostenimiento de la Iglesia. Libertad de
cultos.

La Reforma Liberal emprendi la reorganizacin poltica, jurdica y administrativa. La


legislacin fue renovada totalmente bajo la direccin de grandes juristas como Carlos Alberto Ucls y Adolfo Ziga. En 1880 se emiti una nueva Constitucin y los cdigos civil,
penal, de aduanas, de procedimientos, de comercio, de minera y militar, as como la Ley de
notariado y, por primera vez en Honduras, la Ley de Inmigracin. Eran textos legales de escasa originalidad, basados en la legislacin chilena y espaola como modelos; as, por ejemplo, los cdigos civil y de minera se adaptan de manera fiel a los textos chilenos de 1855 y
1874, respectivamente; el cdigo militar, al cdigo penal militar italiano de 1869; el cdigo de
comercio se inspira en el espaol de 1829, y el cdigo penal, en el texto espaol de 1870, que
inspir otros varios cdigos iberoamericanos de la poca20. Pero, no obstante su falta de originalidad, contribuyeron a modernizar y dar flexibilidad a la arcaica legislacin hondurea.
Soto tambin moderniz los correos, haciendo ingresar a Honduras en la Unin Postal
Universal upu, instal los primeros telgrafos en el pas, la lotera y la tipografa nacional.
Reorganiz administrativamente el norte de Honduras, estableciendo una organizacin
legal especial para las Islas de la Baha y suprimiendo el departamento de La Mosquitia,
difcil de gobernar desde Juticalpa, ciudad con la que no posea comunicacin directa, para
lo que estableci, en cambio, en 1882, el departamento de Coln, con capital en Trujillo.
En el terreno poltico y de orden pblico, la obra de la Reforma Liberal constituy un
xito y, por primera vez desde la independencia, Honduras pudo gozar de paz y estabilidad,
siendo el gobierno universalmente respetado. Bajo Soto se sentaron las bases del futuro
desarrollo material de Honduras. La moneda fue definitivamente estabilizada bajo el signo
del patrn plata y se inici una activa poltica de fomento econmico cuyos resultados,
aunque ms modestos que en poltica, no dejan de ser significativos por el progreso real
representado. Se inici la carretera del sur, habilitando como puerto menor a San Lorenzo,
se dict la ley de agricultura con el objeto de fomentar el cultivo del caf, frutas tropicales,
en especial banano y coco.
Se intent reiniciar las actividades mineras con xito, y se comenzaron a explotar las
minas de San Juancito, en las proximidades de Tegucigalpa, por una compaa estadounidense; las finanzas recibieron un impacto favorable de este renacimiento econmico; las
rentas nacionales se quintuplicaron en menos de siete aos, superando el milln de pesos
sin necesidad de aumentar aranceles o crear nuevos impuestos, salvo el muy modesto sobre la exportacin de plata. Se sentaron las bases del sistema bancario hondureo, establecidas por decreto de 2 de febrero de 1882, se dej una hacienda pblica saneada y una
economa en expansin.
Tambin se inici la reforma cultural al organizar el Archivo Nacional y se cre la
Biblioteca Nacional, inaugurada el 27 de agosto de 1880; se promulg en 1882 el primer
Cdigo de Educacin Pblica, obra de Ramn Rosa, y se reorganiz la Universidad, creando, junto a la ya existente Facultad de Jurisprudencia y Ciencias Polticas, otras dos: la de
Ciencias y la de Medicina y Farmacia21, lo que conllev a la creacin de la Escuela de Medi20
21

Vid Williams, Stokes, Honduras, an Area Study in Government, p. 107 ss., Nueva York, 1950.
Marias Otero, Luis, El mdico espaol Ramrez Fontecha, rector de la Universidad de Tegucigalpa, en la
Revista Ciruga, Madrid, nm. 21, mayo-septiembre de 1959.

04_ZELAYA_Capitulo-4.indd 191

191

Figura 4.20 Ramn Rosa y su familia.

Policarpo Bonilla
Naci en Tegucigalpa el 17 de marzo
de 1858. Presidente de la Repblica de
Honduras desde 1893 a 1899.
Profesional de Derecho; fue parte de
la administraciones del doctor Marco
Aurelio Soto y del general Luis Bogrn.
Asimismo, fue diputado del Congreso
nacional y gobernador poltico de
Tegucigalpa. A travs de su fuerte
personalidad logr inducir la creacin
del partido poltico ms antiguo de
Honduras, el Partido Liberal, que fue
creado a travs de una Convencin
de Lderes el 5 de febrero de 1892.
Movimiento poltico que se desarrolla
ante la ausencia de un sector social
nacional dominante que dirigiese a la
Sociedad Hondurea y el auge de las
ideas del liberalismo econmico clsico
ingls. Por lo cual sus planteamientos
sustentan el desarrollo de la Economa
de Enclave que surgi con la Reforma
Liberal y que continuara muy avanzado
el siglo xx. Ejerci la presidencia de
Honduras del 24 de diciembre de
1893 al 1 de febrero de 1899; desde
diciembre de 1893 a febrero de 1895
como presidente provisional, periodo
en que se promulga la Constitucin
de 1894, y desde el 1 de febrero de
1895 al 1 de febrero de 1899 como
presidente constitucional. Intent la
unin de Centroamrica reuniendo
en Amapala a los presidentes de
Nicaragua, El Salvador y Honduras,
hecho que termin con la revolucin
que en El Salvador encabezaba el
general Toms Regalado.

07/12/11 10:32

192
Terencio Sierra
Fue presidente de Honduras del 1 de
febrero de 1899 al 1 de febrero de
1903. Sierra haba nacido en Coray
(Valle), Honduras. Tras estudiar en
Comayagua se hizo tipografista en
El Salvador antes de viajar a travs
de Centro y Sudamrica como
contable en la industria naviera. Fue
elegido democrticamente junto a su
vicepresidente, el general Jos Mara
Reina Bustillo, cofundador del Partido
Liberal. Su intento de permanecer en
el poder tras las elecciones de 1902,
donde gan el conservador Manuel
Bonilla, supusieron su cada, siendo
depuesto por el general Bonilla y
exilindose en El Salvador hasta su
muerte en 1907.

Ramn Rosa
Naci en Tegucigalpa en 1848,
falleciendo en la misma ciudad en
1893. En 1948 apareci el primer tomo
de sus escritos y el segundo en 1954,
en la recopilacin debida a Rafael
Heliodoro Valle y Juan B. Valladares e
intitulada Oro de Honduras, mientras
que Marcos Caras Zapata realiz una
antologa anotada bajo el ttulo Ramn
Rosa: obra escogida. Tegucigalpa,
1980. Para este autor, Ramn Rosa
es el pensador ms representante del
positivismo liberal en Centroamrica
y, posiblemente, el escritor que mayor
influencia directa ha ejercido sobre el
desarrollo poltico en un pas del istmo.
Protagonista en el movimiento de la
Reforma Liberal centroamericana,
iniciado en Guatemala en 1871, expuso
sus ideas en un momento caracterizado
por la presencia de buenos idelogos
pero, adems, lo llev a la prctica
desde los importantes puestos pblicos
que le toc desempear, en especial
desde su calidad de cogobernante de
Honduras, junto a Marco Aurelio Soto,
de 1876 a 1883.

04_ZELAYA_Capitulo-4.indd 192

Historia de Honduras

cina y el Hospital General. La reforma estableci dos nuevos centros de enseanza superior
que tuvieron vida efmera: la Universidad de Occidente, en Santa Rosa de Copn, creada en
1877 y desaparecida en 1884; y la Escuela de Derecho de Comayagua, que funcion entre
1892 y 1904; igual se cre el primer colegio de enseanza superior para mujeres.
La reforma qued inconclusa debido a las siguientes causas:
La inexistencia de un sector social poltica y econmicamente consolidado para
emprender los cambios limit en gran medida los alcances de la reforma.
La consolidacin de una clase terrateniente burguesa al impulsar que grandes cantidades de tierra las tuvieran aquellos que poseyeran el capital para invertir en
ellas.
Los abusos del capital extranjero.
La complicidad de algunos presidentes que tuvieron una pobre apreciacin ade su
nacin, de su pueblo y un escaso patriotismo.
Incapacidad de organizar el trabajo productivo de la poblacin y el aprovechamiento racional de los recursos naturales, estos dirigentes dejaron una pobre imagen
personal.
Se dio intervencin extranjera en los momentos de crisis creando una sociedad
dependiente no slo econmica sino tambin polticamente: se busca que terceros
resuelvan los problemas internos de Honduras.
Gener el esquema de presidencialismo: el hecho de que el presidente no representa la nacin, sino que l es la nacin, lo que provoca que si se est en contra del
presidente se est en contra de la nacin.
Por lo general, los presidentes producto de la reforma se caracterizan por poner primero
sus intereses personales por encima de todo y a costa del bien comn, presentndolos como
la solucin a los problemas del pas, en esta medida justificaron el tiempo que debieran permanecer en el poder, por el carcter mesinico con que se presentaban ante sus gobernados,
aunque en realidad eran incapaces de dominar los acontecimientos que se producan en su
entorno, por lo que se volvan un mero observador en espera de que se solucionaran por s
mismos. El carcter terrateniente de estos gobernantes se nota en el hecho de que se comportaban como mandamases en la gran hacienda de Honduras.
Por si fuera poco, la reforma se present ante Honduras como un rgimen de orden y
todo lo que hubiera existido antes era la anarqua y, en consecuencia, enemiga de la reforma. Los esquemas educativos interiorizaron esta condicin provocando que el ciudadano
en formacin viera las cosas desde el punto de vista antagnico para resolver problemas;
de all la facilidad de que el hondureo posteriormente slo identificar a quienes estn a
favor y si no est a favor est en contra, creando, aparte de un antagonista intelectual, un
enemigo en aquellos que no ven las cosas de la misma manera. El sistema educativo era
bsico para tener derecho al voto (lo que se llama voto selectivo), nadie que no hubiera cursado la educacin primaria poda votar, pero lamentablemente fue el vehculo por el cual el
ciudadano, producto de la Reforma Liberal, tambin qued inconcluso: ese ciudadano que
Honduras necesitaba qued limitado a un universo de amigos y enemigos por conveniencia, podan pelear juntos en una montonera, pero a la siguiente podan pelear uno contra
el otro y as sucesivamente.
Lo ms grave es que no se produjo un ciudadano con sentimiento nacional y dignidad
propia, sino un ciudadano con doble moral y personalidad pragmtica, que desestima los
valores religiosos en poltica, ya que, lo que es moralmente incorrecto en religin no necesariamente debe serlo en poltica; la moral a nivel familiar poco o nada tiene que ver con
las relaciones sociales, ambas se plantean con sus propias normas morales, por lo que no le
interesa ser honesto, solidario o justo. No reflexiona, pero s hace uso de una antiqusima

07/12/11 10:32

captulo

4 Periodo Independiente

paciencia para tolerar las cosas, lo que, en consecuencia, provoca una ausencia de un mismo
espacio referencial de proyectos y metas comunes, por ello su incapacidad de identificarse
colectivamente, lo que le promueve el no integrarse en ningn momento a la nacin.
Toda la dirigencia poltica de finales de siglo xix, imbuida en el proceso reformador,
careci de la voluntad e inters necesario para crear una comunidad nacional debido a la
anarqua poltica reinante, a la debilidad gubernamental (altamente centralista) imposibilitada para imponer autoridad para el cobro de tasas impositivas o de un ejrcito nacional
por sobre los distintos caudillos terratenientes y sus ejrcitos privados. Esto provoc inclusive movimientos separatistas de algunos departamentos de Honduras, como el caso de
Texiguat en 1843 y 1844, o de Olancho en 1860. No logr, entonces, erigirse una autoridad
central fuerte y estable como para construir un Estado-nacin.
Para intentar reparar esta deficiencia, los liberales reformadores (que estaban ms preocupados en el liberalismo terico y no prctico) intentaron eliminar los localismos a travs
de una agresiva campaa que promoviera un discurso nacional que rond entre el unionismo y la necesidad de la nacin. A juicio del antroplogo scar Rpalo, se inicia as
una agresiva reconstruccin del pasado, una historia oficial por medio de varios personajes
destacados y su conversin en hroes y prceres.22 De esta manera, una serie de personajes emparentados se maquillan en una idea confusa de creadores de una nacin, erigiendo
con ello un contexto errneo de la realidad histrica. Los seleccionados: Jos Cecilio Daz
del Valle, Dionisio de la Trinidad de Herrera Daz del Valle, Francisco Morazn, Jos Trinidad
Cabaas y Jos Sahagn de la Trinidad Reyes23. Estatuas de ellos se develaron en los principales parques de Tegucigalpa en 1882. Se institucionaliz un culto secular a estos prceres,
lo que los convierte en referentes simblicos de la nacionalidad y el ciudadano hondureo;
esto por medio de los libros de texto escolares y los llamados rituales educativos como
desfiles, actos cvicos y otros. Hay que recordar que, segn Aguado y Portal, estos rituales
escolares son elementos importantes en el proceso de socializacin del nio, ya que recrean
valores sociales y norman la conducta individual y colectiva y, sobre todo, son un medio
creador de identidades sociales.24
De esta manera, los reformadores excluyeron de la elaboracin de la identidad nacional
de manera casi completa las races indgenas y negras de nacionalidad, consolidndola por
medio de una historia que jerarquiz y valoriz lo mestizo sobre los dos anteriores. Parte
de una enmienda al error puede verse ms adelante en la historia en tres hechos tangibles:
uno, la mayanizacin de Honduras, muy comentada por Daro Euraque, quien afirma que
esta visin se reforz a partir de los aos 50, ya que los intelectuales hondureos se afiliaron a la teora formulada por el nuncio apostlico Federico Lunardi, segn la cual toda
Honduras era de origen maya, borrando de esta manera de la historia oficial a los dems
grupos indgenas y negando la presencia negra-garfuna existente en el pas.25 Dos, la
inclusin en el panten de hroes nacionales de la figura de Lempira, con un psimo planteamiento histrico corregido muchos aos despus mediante una investigacin seria del
doctor Mario Felipe Martnez; y tres, la designacin de la moneda nacional con la denominacin del indgena, lo que se oficializ mediante decreto Nm. 102 del 3 de abril de 1926,
aunque los billetes con su imagen comenzarn a circular hasta 1931.
Rpalo Flores, scar, Identidad, smbolos nacionales y memoria colectiva, Revista Yaxkin, volumen xxiii, Nm. 1,
ihah, 2001, p.137.
23
Jos Cecilio del Valle era primo hermano de Dionisio de Herrera, quien, a su vez, era to poltico de Francisco
Morazn por estar casado con Micaela Quezada, hermana de Guadalupe Quezada, madre del prcer centroamericano.
24
Rpalo Flores, scar, Op. Cit., p. 139.
25
Euraque, Daro, Antroplogos, arquelogos, imperialismo y mayanizacin de Honduras 1890-1940, Revista
de Historia, 45, 2002, p. 73.

193

Figura 4.21 Ramn Rosa.

Se declara al espaol como el idioma


oficial de Honduras
Considerando que las escuelas del
Estado y en el lenguaje coloquial se
observaban los preceptos gramaticales
prescritos por la Real Academia de la
Lengua Espaola, el 18 de diciembre
de 1882 el gobierno de Honduras
sancion como idioma oficial el idioma
espaol, exigiendo en dicho acuerdo
su uso hablado y escrito en todo el
territorio de la repblica.

22

04_ZELAYA_Capitulo-4.indd 193

Figura 4.22 Nicols Avellaneda.

07/12/11 10:32

194
Teatro Avellaneda
AiniciativadelAlcaldedelaciudadde
Comayagela,elseorRafaelBardales
coloclaprimerapiedrael22deenero
de1896parainiciarlaconstruccindel
TeatroNicolsAvellaneda,inaugurado
el2deenerode1898conelnombre
deTeatroMunicipaldeComayagela,
seiniciaconunrecitalpoticoyuna
representacinteatralLaFlordeun
da;enagradecimientoalaRepblica
deArgentina,selenombraTeatro
NicolsAvellaneda,enhonoralilustre
poetaydoctorsudamericano.

HistoriadeHonduras

Las reformas de Soto fueron continuadas por Luis Bogrn, Ponciano Leiva, Domingo vsquez, Policarpo Bonilla, Terencio Sierra, Juan Arias, Manuel Bonilla y Cleo Arias.
La reforma tuvo grandes logros materiales, pero fall en su proyecto de construccin del
ciudadano hondureo y, por ende, en la construccin de la nacin, esto explica por qu a
partir de 1903, el pas se sumi en montoneras (mal llamadas guerras civiles) propiciadas
por caudillos que fueron el legado inmediato de la Reforma Liberal.

Partidos polticos (18801910)


Es ms que notorio el hecho de que 300 aos de dominacin espaola provocaron un falso
sentido de libertad despus de la independencia y de que desapareci el orden jurdico espaol en el que el funcionario no era ms que una pieza aplicadora de la ley, pues nada se
cre para sustituirlo. Falta entonces una instancia suprema, despersonalizada y respetada:
una institucin de derecho. Prueba de lo anterior puede verse cuando, el 30 de junio de
1826, la Asamblea del Estado de Honduras se vio obligada a ordenar la ejecucin de todas
las leyes en vigor y aplicar a los contraventores las penas establecidas, pero era difcil para el
ciudadano comn saber qu hacer bajo la ley cuando se ignoraba hasta qu punto el viejo
cuerpo legal espaol continuaba vigente, ya que se daban por abrogadas muchas de estas
leyes y no se haban emitido nuevas disposiciones que las sustituyeran. Al no aplicarse
las leyes surge una severa crisis de autoridad, lo nico que queda son las personas, y Centroamrica se despea en el principio del personalismo.26
Quizs por esta razn es que los partidos polticos tardaran ms de 60 aos en aparecer
en la vida pblica de las naciones latinoamericanas, en especial en Honduras. El escritor
Julio Icaza Tijerino ha estudiado el fenmeno de la mentalidad personalista y su incidencia
negativa en la nacionalidad, y afirma que este personalismo es esencial en los pueblos hispanoamericanos No cabe para l, pues, la existencia de un partido o del Estado como una
asociacin de ciudadanos. El partido no es sino una asociacin de amigos alrededor de uno
de ellos o de determinados intereses y sigue sindolo cuando se apodera del Estado y se
convierte en gobierno. El gobierno es as: el gobierno de los amigos para ayudar a los amigos. Por la misma razn, el partido contrario es la asociacin de los enemigos y cuando est
en el poder el gobierno enemigo. As se explica el encono de las luchas polticas entre partidos, cuyas diferencias ideolgicas son mnimas y, de hecho, inexistentes para la inmensa
mayora de partidarios, que nunca han ledo la declaracin de principios del partido.27
De aqu que los partidos polticos y las naciones iberoamericanas, y las centroamericanas en particular, se organicen en torno a figuras populares que inspiran la marcha del
pas y de una poltica. En este sentido, los partidos polticos dejan de ser instituciones que
promueven a sus candidatos para ejecutar un plan de nacin propuesto por el partido, sino
al contrario, son organizaciones que pasan por varios dueos que, por lo general, son los
mismos candidatos presidenciales utilizando la etiqueta del partido para lograr sus objetivos personales o de grupo; por ello, los candidatos se presentan como mesas escogidos
que son los nicos con las habilidades y capacidades de sacar adelante un pas. Hay que
sumar a esto que, al ganar las elecciones, el personalismo se convierte en presidencialismo,
problema que discutimos en la lectura anterior concerniente a la Reforma Liberal.
En la misma lectura tambin hablamos del problema de la elasticidad moral, que podemos ver claramente manifestada en las relaciones sociales pblicas entre los polticos.
El prestigio de un poltico no es producto de hechos honrosos o los servicios prestados a
26
27

04_ZELAYA_Capitulo-4.indd 194

Marias Otero, Luis, Honduras (Col. Realidad Nacional), Nm. 6, Editorial Universitaria, 1987, p. 287.
Icaza Tijerino, Julio, Sociologa de la poltica hispanoamericana, pp. 27-28, Madrid, 1950.

07/12/11 10:32

captulo

4 Periodo Independiente

la patria porque simplemente no existe la meritocracia. El prestigio ms bien es producto


de la capacidad de influenciar a las masas, de la fuerza de arrastre popular. El poltico puede
haber cometido muchos crmenes y muchos errores polticos, pero tiene prestigio si puede,
en un momento dado, arrastrar a la eleccin o a la revolucin a una masa ms o menos
grande de pueblo que le sigue incondicionalmente. La adhesin poltica de sus partidarios
es totalmente personal y ste es el sentido de la incondicionalidad: cuando se asegura que
alguien o l mismo se afirma como alguien incondicional, ya sea hacia el jefe o caudillo del
partido, sin atencin a ideologas o tendencias doctrinarias. Esto permite que el caudillo o
dictador pueda cambiar de idea o de bandera poltica sin que esto sea razn para que sus
partidarios lo abandonen28. Todo lo anterior nos explica fcilmente la ausencia de partidos
polticos como instituciones y la facilidad de caer en montoneras durante ms de cien aos
en Honduras.
Fue hasta la ltima dcada del siglo anterior que los partidos polticos, propiamente
dichos, hicieron su aparicin en Honduras con las caractersticas antes enunciadas. Como
era lgico, estos institutos polticos se convirtieron en los destacamentos organizados de
las clases sociales en pugna: burguesa intermediaria, y terratenientes semifeudales compartiendo en bandos opuestos en funcin de sus intereses personales. Ya vimos cmo la
reforma polariz la lucha social de manera simplista, como una lucha entre buenos y malos:
Los buenos estn conmigo y los malos son los otros. As, se interioriz esto en la historia
oficial y simplific la manera de entender las montoneras polticas maquillndolas como
guerras civiles. Analicemos de cerca los partidos polticos en su origen.
El Partido Liberal de Honduras fue fundado el 5 de febrero de 1891 por Policarpo Bonilla. Una convencin que se reuni en Tegucigalpa desde el 31 de enero aprob el estatuto
del partido y la plataforma ideolgica del mismo. Esa misma convencin eligi como candidato a la presidencia de la repblica, por la nueva entidad poltica, a Policarpo Bonilla para
las elecciones que iban a tener lugar el mismo ao 1891.
Como era de esperarse, el naciente partido adopt el conjunto de principios ideolgicos que constituyen el fundamento del liberalismo en todas partes del mundo. Estos principios haban sido desarrollados y aplicados en Honduras por los reformadores de 1876,
Marco Aurelio Soto y Ramn Rosa. Por esa razn, Policarpo Bonilla solamente se limit
a recoger dicha herencia y a ponerla a su servicio. Nada le agreg a la misma y, por ello,
cuando se produjo el cambio del liberalismo puramente doctrinario de pocas anteriores al
liberalismo partidista de fines de siglo, esta ideologa poltica contribuy de mejor manera
a consolidar el bloque de clases impuesto en el poder por la Reforma Liberal antes indicada. Dicho bloque se form con las siguientes fuerzas: burguesa intermediaria, los terratenientes semifeudales y los monopolios extranjeros. La Ley Constitutiva, aprobada por la
Convencin Liberal de 1891, es clara en lo que se refiere a los principios de dicha tendencia
poltica, la cual recoge los siguientes postulados bsicos: la inviolabilidad de la vida humana; la seguridad individual y la garanta del hbeas corpus; el respeto a la propiedad privada;
la alterabilidad en el gobierno y la separacin de los tres poderes del Estado.
Los orgenes del Partido Nacional se remontan hasta el ao 1891, aunque su organizacin definitiva se produce durante las luchas polticas de 1923. En efecto, interesado el
presidente Luis Bogrn en llevar a la primera magistratura del pas a una persona que le
permitiera continuar con alguna influencia, dispuso organizar un partido poltico utilizando las distintas fuerzas conservadoras existentes en Honduras (de ah el nombre de nacional), con cuyo fin reuni en Tegucigalpa, durante el mes de febrero de 1891, una especie de
convencin destinada a realizar la idea. Los convencionales asistentes intentaron bautizar

28

195
Membresa poltica
Desde la fundacin de sus institutos
polticos todos los presidentes
hondureos han pertenecido a los
partidos Liberal y Nacional con la
nica excepcin del general Vicente
Tosta, que en 1942 ejerci el mando
internamente, era apoltico.

Figura 4.23 Policarpo Bonilla fund el


Partido Liberal de Honduras.

Icaza Tijerino, Julio, Op. Cit., pp. 180-181.

04_ZELAYA_Capitulo-4.indd 195

07/12/11 10:32

196

Figura 4.24 ElgeneralTiburcioCarasse


postulacomocandidatoalapresidencia
en1923.

Tiburcio Caras Andino


(1876-1969).Presidente(1932-1949),
militar,abogado,maestrohondureo.
FueelegidopresidentedeHonduras
enmediodeunaprofundadepresin
mundial.CarasfundelPartido
NacionaldeHonduras(PNH),fortaleci
lasFuerzasArmadas,mantuvoel
apoyodelasempresasbananerasy
gobiernosextranjerosaloponerse
ahuelgasymanteneralpasauna
estrictaadhesinalospagosdela
deuda.Antesdeconcluirsumandato,
CarasAndinoconsolidelpoder
cuandomodificlaConstitucinde
laRepblica,declarilegalalPartido
Comunistaylimitlalibertadde
prensa.Conestamedidaelimin
laoposicinypusofinaunlargo
periodocaracterizadoporgobiernos
decortaduracin,comoresultadode
interminablesgolpesdeEstado.En
1949,CarasAndinofueobligado
adejarelpoderbajopresindelos
EstadosUnidosdeAmrica.

04_ZELAYA_Capitulo-4.indd 196

HistoriadeHonduras

la organizacin como Partido Nacional de Honduras, pero no pudieron ponerse de acuerdo


y terminaron por llamarle Partido Progresista. Debido a que no pudieron concretar una
plataforma programtica para la nueva entidad, acordaron nombrar solamente al candidato
presidencial para el periodo 1891-1895 y dejar el problema de los estatutos y el programa
para otra oportunidad. El candidato electo en la convencin, bajo la influencia del propio
Luis Bogrn, fue Ponciano Leiva. En 1902 volvi a hablarse del Partido Nacional. En las
elecciones de ese ao, los liberales se dividieron y lanzaron dos candidatos: Marco Aurelio
Soto y Juan ngel Arias.
Sus oponentes, mientras tanto, propusieron al general Manuel Bonilla. Sin embargo, en
esta oportunidad tampoco se le dio a dicha fuerza poltica la estructura organizativa y la base
ideolgica propias de un partido poltico. Lo mismo ocurri en 1919, cuando, una vez ms,
se habl del Partido Nacional. Paulino valladares form en torno suyo el Partido Nacional
Democrtico, y la oposicin form el Partido Constitucional Democrtico, que agrup a liberales que un da haban apoyado a Policarpo Bonilla y antes a Leiva y a Soto y que en 1919
lanzaron como candidato a Rafael Lpez Gutirrez y sus adversarios presentaron a Alberto
Membreo. Pero el presidente en ese momento, Francisco Bertrand, interesado, en dejarle
el mando a una persona de su familia, propici la candidatura de Nazario Soriano, quien se
present como lder del Partido Nacional. Los membreistas reprocharon la accin, pero no
pudieron hacer otra cosa y se declararon seguidores del Partido Nacional Democrtico.
Fue hasta los aos de 1923 y 1924 que el Partido Nacional se organiz verdaderamente,
segn lo informa el periodista Julin Lpez Pineda. Hasta 1923, cuando proclam candidato a la presidencia al general Caras. A este partido se le denomina cachureco porque
sus militantes son identificados con las mesadas que seguan al ultrarreaccionario Rafael
Carrera, quien, para convocarlas en sus acciones contra la revolucin morazanista, utilizaba
un cacho o cuerno de vaca. Desde 1891, cuando se inician las primera manifestaciones
organizativas del Partido Nacional, hasta 1982, este partido ha controlado el poder durante
18 oportunidades.
El bipartidismo estuvo presente en Honduras durante toda la primera mitad del siglo
xx, y aunque no ha desaparecido, s se ha visto en la necesidad de compartir la poltica
verncula con otros partidos: el Partido Popular Progresista, fundado por Tiburcio Caras
Andino en 1964; el Partido Demcrata Cristiano, fundado en 1968 por el doctor Hernn
Corrales Padilla; el Partido Innovacin y Unidad (PINU), fundado en 1970 por Miguel Andonie Fernndez; el Partido Unificacin Democrtica (UD), fundado en 1992 y que fue
producto de antiguos partidos de izquierda que nunca pudieron ser legalmente inscritos; el
Partido para la Transformacin de Honduras, el Partido Revolucionario Hondureo, el Partido Morazanista de Liberacin Nacional y el Partido Renovacin Democrtica (antiguo
Partido Comunista de Honduras). De todos, el de ms antigua militancia era el Partido Comunista de Honduras, que fue fundado el 10 de octubre de 1954, enraizado en el Partido
Revolucionario Democrtico Hondureo. Siendo un partido ilegal desde el principio, tuvo
fuerte presencia en el movimiento sindical, especialmente el bananero. Fue liderado por
Rigoberto Padilla Rush. En 1990 el Partido Comunista de Honduras se disolvi y se fusion
con el Partido Renovacin Patritica.

Honduras en los primeros aos del siglo XX


Segn el Censo General de Poblacin levantado en Honduras, con las naturales fallas atribuibles a las circunstancias que rodeaban al pas, tena una poblacin total de 489 367 habitantes en 1901 y el de 1926, justamente al inicio del segundo cuarto del siglo xx, contaba ya
con 700 811 pobladores, con un aumento en 25 aos de 211 444 habitantes.

07/12/11 10:32

captulo

4 Periodo Independiente

En el mismo periodo se haban creado dos nuevos departamentos para administrar


mejor el territorio, los de Atlntida y Ocotepeque, a los que se haba dado vida durante los
gobiernos del general Terencio Sierra y el general Manuel Bonilla, respectivamente. La vida
poltica del pas haba experimentado algunos cambios, y a la vieja pugna entre liberales
federalistas y conservadores haba sucedido el enfrentamiento entre el Partido Liberal moderado que, dirigido por el general Manuel Bonilla, se llam en 1911 Partido Republicano, y
ms tarde, Partido Nacional Democrtico, con la candidatura del doctor Alberto Membreo
y, Partido Nacional bajo la direccin del abogado y general Tiburcio Caras Andino.
Los gobiernos del general Terencio Sierra, el doctor Juan ngel Arias, el general Miguel
R. Dvila y el general Rafael Lpez Gutirrez pertenecieron totalmente al Partido Liberal,
y los del general Manuel Bonilla, el doctor Francisco Bertrand y el general Vicente Tosta, al
nuevo agrupamiento poltico que a la postre se denomin Partido Nacional y que, en los regmenes del doctor Francisco Bertrand y el general Tosta, dio participacin al contendedor
poltico. El primero, por haberlo establecido as los convenios de Tacoma, en la etapa provisional y, despus, por libre y espontnea determinacin del primer magistrado al suceder al
general Manuel Bonilla, y el segundo por haberse convenido as en el Tratado o Convenio
de Paz de Amapala del 3 de mayo de 1924. Los ensayos a los que hacemos referencia tuvieron mucha importancia y coadyuvaron al logro de un mejor entendimiento interpartidario,
suavizando, de alguna manera, el choque de las pasiones polticas.
El Partido Nacional qued constituido de manera definitiva en la convencin celebrada
en la ciudad de Tegucigalpa en los primeros das de agosto de 1924, por acuerdo de los siguientes convencionales: por Olancho: el abogado Andrs Felipe Daz, el profesor Jos Melitn Sarmiento y el profesor Domingo Bustamante Rosales; por Islas de la Baha, el coronel
Ramiro Carbajal; por Coln, el abogado Francisco R. Ziga y el doctor Magn Herrera; por
La Paz, Br. lvaro Suazo y don Celestino T. Velsquez; por Yoro, el abogado Federico Boqun
Bustillo; por Copn, el doctor Joaqun Tbora y don Alejandro Lpez; por El Paraso, don
Gonzalo Crdova y don Jos Mara Albir; por Choluteca, los profesores Mariano P. Guevara
y Luis Felipe Lardizbal; por Gracias, el coronel Jess Cceres Trejo y el profesor J. Arcadio
Pineda; por Ocotepeque, don Benjamn Chapeta y don Miguel Villela Vidal; por Atlntida,
el seor Salomn Sosa H.; por Santa Brbara, el doctor Joaqun Tbora y don Alberto Licona; por Intibuc, don Wenceslao M. Rivera, y por Tegucigalpa, el doctor Venancio Callejas y
don Constantino S. Ramos.
En el ao de 1922 se form el Partido Comunista de Honduras y, en 1921, un grupo de
jvenes de Tegucigalpa intent la fundacin del Partido Revolucionario Hondureo que no
sobrevivi. A partir de 1899 se implant en Honduras un rgimen librrimo de concesiones
otorgadas a compaas estadounidenses que llegaban al pas interesadas en promover el
cultivo y la comercializacin del banano a gran escala.
En 1924 trabajaban en el pas las empresas Cuyamel Fruit Company, Tela Railroad
Company, Vaccaro Brothers Company, despus llamada Standard Fruit Company, y Truxillo
Railroad Company, que, ofreciendo la construccin de muelles y ferrocarriles, lograron todo
gnero de franquicias y tratamientos de privilegio, sin cumplir sus compromisos a cabalidad en ningn caso.
Por estas concesiones se construyeron muchos trayectos de vas frreas en el sector
del norte, que mostraban a Honduras como el pas centroamericano con ms kilmetros
construidos de ferrocarril, al tiempo que lo sealaban como el primer productor de bananos en
Centroamrica; pero a cambio de eso, grandes cantidades de tierra cayeron en manos de
las empresas bananeras, se entrometieron en la poltica nacional, interviniendo hasta en el
ascenso y derrocamiento de presidentes. El resultado de tales actos de descarada intervencin se concret en la obtencin de ms concesiones o en la liberacin de compromisos
contrados por medio de oportunos decretos del Congreso Nacional.

04_ZELAYA_Capitulo-4.indd 197

197

Figura 4.25 Terencio Sierra.

Figura 4.26 Los ferrocarriles fueron decisivos para el crecimiento econmico.

07/12/11 10:32

198

Figura 4.27 Honduras era el pas centroamericano con ms kilmetros de vas de


ferrocarril en funcionamiento.

04_ZELAYA_Capitulo-4.indd 198

Historia de Honduras

Durante el periodo, si bien disminuy la intervencin de los pases vecinos en los asuntos internos, a excepcin de la intromisin abierta de Nicaragua en la guerra de 1907, fue
manifiesta la injerencia de una compaa bananera en la guerra civil de 1911, que derroc
al gobierno del doctor y general Miguel R. Dvila, y en movimientos blicos posteriores en
los aos de 1919 y 1924.
La intromisin de Estados Unidos en los asuntos centroamericanos y en los hondureos, en particular, se manifest desde 1906, cuando Honduras, El Salvador y Guatemala
fueron presionados por el presidente estadounidense, Theodore Roosevelt, y el presidente
de Mxico, general Porfirio Daz, para entenderse pacficamente por medio de las conferencias celebradas a bordo del barco de guerra estadounidense Marbiehead, en aguas del
puerto de San Jos.
En 1907, todos los pases centroamericanos fueron casi obligados a suscribir en Washington el Tratado General de Paz y Amistad el 20 de diciembre de ese ao y varias convenciones signadas en la misma ciudad, y el 7 de febrero de 1923 tambin fueron presionados
para suscribir un nuevo tratado general, que estuvo en vigor hasta 1933.
En 1911, el gobierno presidido por el doctor y general Miguel R. Dvila, al que se trat
de obligar al principio a suscribir la llamada Convencin Paredes Knox, que era lesiva para
los intereses de Honduras, se le presion para que concurriera a las conferencias de paz
celebradas a bordo del Tacoma, anclado en aguas de Puerto Corts. Como consecuencia, el
general Dvila renunci a la presidencia de la Repblica y lo sustituy el doctor Francisco
Bertrand con carcter de primer designado, nombrado por el Congreso Nacional.
En 1919, la actitud del Enviado Extraordinario y Ministro Plenipotenciario de los Estados Unidos de Amrica, Seor Thomas Sambola Jones, fue determinante para la cada del
doctor Francisco Bertrand de la presidencia de Honduras. Con anticipacin, el presidente
Bertrand fue urgido para romper relaciones con los llamados Imperios Centrales durante la
guerra de 1914 a 1918 y, despus, a declararles la guerra.
La poltica de Estados Unidos se opuso en 1921 al establecimiento de la Repblica de
Centroamrica, anhelo por el que lucharon ese ao El Salvador, Honduras y Guatemala.
Los representantes que el gobierno provisional de la repblica design para que explicaran al Departamento de Estado de la Unin Americana los fines que se perseguan con la
realizacin del anhelo federal, fueron tratados con menosprecio y desatencin.
Tambin el gobierno de los Estados Unidos de Amrica, por medio de su Ministro en
Honduras, seor Franklin E. Morales, tom participacin muy directa en los sucesos polticos de 1923 y 1924, como puede demostrarse con abundante documentacin, pues, mientras
se peleaba en Tegucigalpa, un grupo de marinos de Estados Unidos lleg a la capital desde
el barco de guerra Milwaukee, a sabiendas de que el acto lesionaba la soberana hondurea.
De esos hechos lamentables surgieron muchas voces de protesta, entre las que es
oportuno sealar la vibrante carta del doctor Vicente Meja Colindres para el presidente de
los Estados Unidos de Amrica. Tambin se publicaron protestas en el Boletn de la Defensa Nacional, publicado diariamente por el poeta Froyln Turcios, como el poema guilas
conquistadores de Luis Andrs Ziga y varios artculos condenatorios de la poltica de
Estados Unidos en la prensa hondurea entre 1914 y 1924.
Desde los primeros aos del gobierno del doctor Francisco Bertrand, en el pas se empezaron a fundar asociaciones de artesanos a las que el Ministerio de Gobernacin extendi su personalidad jurdica y el gobierno estimul con entusiasmo. Con posterioridad se
estableci una Federacin Obrera Centroamericana, una Federacin Obrera Hondurea y
las primeras organizaciones que pueden considerarse, con justicia, como antecedentes de
los sindicatos de trabajadores.
En estas agrupaciones empez a surgir el fermento reivindicatorio, como se vio en los
movimientos huelgusticos de 1916 y 1920, ocurridos, respectivamente, en las plantaciones

07/12/11 10:32

captulo

4 Periodo Independiente

199

ec
n

bananeras de la Cuyamel Fruit Company y en las de Vaccaro Brothers Company, por las que
los trabajadores lograron algunas concesiones, aunque la primera protesta fue tratada con
mano dura por el gobierno.
La Revolucin Mexicana de 1910, en la que participaron incluso algunos hondureos,
y la Revolucin Rusa de 1917 tuvieron una importante influencia en Honduras. En los aos
iniciales de la dcada de 1920, los trabajadores de Honduras ya haban enviado delegados
a Mosc y se distribuan volantes para fundar el Partido Comunista de Honduras, como
ocurri, en la semiclandestinidad, en el ao de 1922.
Las vas de comunicacin del pas experimentaron algn avance en los primeros 25
aos del siglo xx. Cuando el presidente Sierra entreg el poder al Consejo de Ministros el 30
de enero de 1903, Honduras slo contaba con la carretera del sur, desde Tegucigalpa hasta
las proximidades del pueblo de La Venta. A finales de 1924 ya estaba construida toda esa
va; en la carretera del norte estaba construido el tramo que va desde la capital hasta El Jaral,
aprovechando la ruta del lago de Yojoa, y la carretera de Olancho, que llegaba hasta Talanga.
A principios de siglo slo estaba la lnea frrea desde Puerto Corts a Pimienta y, a
finales de 1924, el Ferrocarril Nacional llegaba hasta Potrerillos y haba caminos de hierro
de Cuyamel a Omoa, de Bfalo a Baracoa, de Baracoa a Tela, de Progreso a Tela, de Tela a La
Figura 4.28 Muchas localidades quedaron comunicadas gracias al ferrocarril.
Ceiba, de La Ceiba a Olanchito, de La Ceiba a Trujillo y de esa ciudad a otras localidades del
departamento de Coln. Estos ferrocarriles pertenecan a las compaas bananeras y stas
levantaron sus rieles cuando ya no les convino mantenerlos, como pas en las lneas de la
Cuyamel y de la Truxillo Railroad Company.
Ya en el ao 1924 Honduras tena comunicacin inalmbrica con
Plano de las vas del ferrocarril en Corts
el exterior, el sistema telefnico exista en las principales ciudades
Potrerillos
y el telgrafo se haba extendido a todo el pas.
Guanchas
A partir de 1920 se inici la actividad encaminada al estableciPimienta
la
miento de lneas areas de navegacin y desde Tegucigalpa se efecR o U
tuaron vuelos a Managua, San Salvador y San Jos de Costa Rica;
Villanueva
Santiago
se intent el establecimiento del correo areo y se mantuvo algn
La Lima
movimiento de pasajeros por esa va entre la Costa Norte, especialBfalo
Guaroma
mente La Ceiba y San Pedro Sula, con Tegucigalpa.
Travesa
La agricultura experiment gran desarrollo con el cultivo del
Omonita
banano y la caa de azcar en la Costa Norte. El banano vino a
Progreso
constituir el principal rengln de exportacin del pas. Tambin exChamelecn
periment algn avance la ganadera, a pesar de las guerras civiles, y
Playa
cobraron alguna significacin los cultivos del tabaco y del caf. En la
San Pedro
Indiana
Costa Norte tom auge el aprovechamiento del coco en los departamentos de Islas de la Baha, Corts, Atlntida y Coln. El corozo
Cholomo
Tibombo
logr altos precios durante los aos de la Primera Guerra Mundial.
La actividad minera se increment en San Juancito, Valle de
Ro Bijao
Chamb
er
ngeles, Yuscarn y otras regiones de Honduras, casi sin beneficio
Cana
l
apreciable para el pas. El sistema de concesiones facilitaba la exploMelcher
Ro
tacin despiadada del trabajador nacional, la salida del pas de granBlanquito
des recursos y, como consecuencia final, las enfermedades propias
.
Boracoa
R. R
de este tipo de explotaciones en las poblaciones mineras.
Tela
La industria marc algunos avances estimables. Se establecieron
Campana
en Montecristo, en las proximidades de La Ceiba y en La Lima, dos
A Tela
sendos ingenios azucareros; en La Ceiba se mont una fbrica de
Laguna
calzado y otra de manteca vegetal; continuaron establecindose fPuerto Corts
bricas de aguas gaseosas, de cerveza, jabones y velas. Aparecieron las
primeras fbricas de telas y, en San Pedro Sula, se fund la Tabacalera Figura 4.29 Rutas de ferrocarril en Honduras.
Ro C
hamel

la
Te

R
R.

Ro U
la

la
oU

04_ZELAYA_Capitulo-4.indd 199

07/12/11 10:32

200

Figura 4.30 Auge ferrocarrilero en Honduras.

04_ZELAYA_Capitulo-4.indd 200

Historia de Honduras

Hondurea SA, cuyo principal producto fue el cigarrillo King Bee; en Choluteca surgi
una fbrica de capotes de hule y en Copn y Santa Brbara continuaron fabricndose puros
y sombreros. Choluteca y Olancho se distinguieron por sus quesos de excelente calidad y
por los astilleros de Oak Ridge y French Harbor; en el departamento de las Islas de la Baha
continuaron saliendo pequeas embarcaciones muy solicitadas en los pases vecinos y en
los Estados Unidos de Amrica.
Se experimentaron algunos avances en la atencin de la salud pblica. Se mejor el
Hospital General y se abrieron otros en San Pedro Sula y La Ceiba. Se cre la Direccin
General de Sanidad y se mantuvieron bajo control las epidemias.
Los gobiernos y entidades particulares estimularon los avances educativos estableciendo abundantes centros de educacin media, entre los que ocuparon un sitio destacado el
Instituto Nacional, la Escuela Normal de Varones y la Escuela Normal de Seoritas de Tegucigalpa, verdaderos semilleros de los que surgieron los futuros estudiantes universitarios y
los maestros y maestras que en toda la repblica tomaron a su cargo la educacin primaria
y media en los colegios establecidos en las cabeceras departamentales.
La Universidad de Honduras funcion al principio con las facultades de Jurisprudencia y Ciencias Polticas, Sociales y de Medicina y Ciruga y agreg despus la Facultad de
Ingeniera.
Se empezaron a generalizar las escuelas rurales en aldeas y caseros; se establecieron
escuelas nocturnas de adultos y escuelas en presidios y guarniciones; se mantuvo la Escuela
de Artes y Oficios y tambin se mejor la Escuela Militar, denominada Academia durante
el segundo periodo de gobierno del doctor Francisco Bertrand.
Los gobiernos de Manuel Bonilla y Francisco Bertrand estimularon la cultura. Fomentaron la llegada al pas de buenos espectculos; apoyaron a poetas y escritores; auspiciaron
la edicin de obras nacionales, abrieron concursos y celebraron los juegos florales.
La aparicin del diario El Cronista, en abril de 1912, como un peridico independiente,
fue muy significativa. Tambin se hicieron presentes en el medio intelectual publicaciones
como las revistas Esfinge, Tegucigalpa, Ateneo de Honduras, Hispanoamrica y otras, de vida
muy breve algunas, que contribuyeron a elevar los valores intelectuales de Honduras en el
exterior.
En las ciudades de San Pedro Sula y La Ceiba se publicaron diarios de mucha importancia, como El Norte, que apareci bajo la direccin del periodista don Vidal Meja y se
mantuvo durante varios aos.
Se gener un movimiento intelectual en el pas a partir de 1901. Destacaron escritores
finiseculares, entre los que estaban Juan Ramn Molina, Froyln Turcios, Jernimo J. Reina,
Jos Antonio Domnguez, Rmulo E. Durn y Carlos Alberto Ucls. A ellos se unieron, en
la primera dcada del siglo, Augusto C. Coello, Luis Andrs Ziga, Julin Lpez Pineda,
Paulino Valladares, ngel R. Fortn y Ramn Ortega, y ms adelante, Alfonso Guilln Zelaya, Rafael Heliodoro Valle, Joaqun Soto, Alonso A. Brito, Adn Canales, Alejandro Castro
P., Guillermo Bustillo Reina, Martn Paz y Salatiel Rosales.
La novelista doa Lucila Gamero de Medina continu su obra creadora publicando
su mejor novela, Blanca Olmedo, y surgieron narradores como Arturo Meja Nieto y Arturo
Martnez Galindo.
Para desgracia del pas, continu la guerra civil asolando Honduras en forma despiadada. En los primeros 25 aos del siglo se produjeron las guerras de 1903, 1907, 1911, 1919 y
1924 que derrocaron los gobiernos del doctor Juan ngel Arias, del general Manuel Bonilla
y del doctor Francisco Bertrand, as como la dictadura del general Rafael Lpez Gutirrez y el
Consejo de Ministros. Adems, hubo tres intentonas armadas contra el gobierno de Dvila;
una contra el gobierno interino de Bertrand, otra contra el gobierno del general Manuel

07/12/11 10:32

captulo

4 Periodo Independiente

201

Bonilla en 1912, una ms contra el doctor Bertrand en 1917; unas cuantas contra el presidente general Rafael Lpez Gutirrez y el movimiento del general Gregorio Ferrera contra
el gobierno provisional de Tosta.
Como consecuencia de estos sucesos blicos, algunos de los que tuvieron justificacin
por su carcter reivindicativo, el empobrecimiento del pas fue general, la agricultura decay, la ganadera sufri cuantiosos daos, la deuda pblica se increment; aumentaron los
generales y coroneles surgidos de la violencia y el nombre del pas fue arrastrado inmisericordemente a los abismos del descrdito.
Slo el general Manuel Bonilla, no fue derrocado en 1913 por un movimiento armado,
quizs porque muri en ejercicio del poder. Movimientos armados derribaron al doctor y
general Miguel R. Dvila y al doctor Francisco Bertrand. El general Terencio Sierra entreg
el poder antes de terminar su periodo, envuelto en una maniobra poltica que fue funesta
para el pas. El general Rafael Lpez Gutirrez, tambin, por otra maniobra poltica, muri
en ejercicio de la presidencia de facto mientras se combata en los alrededores de Tegucigalpa.
Tres presidentes, el doctor Francisco Bertrand, el doctor Francisco Bogrn y el general
Vicente Tosta entregaron pacficamente la presidencia a sus sucesores elegidos por el pueblo: el doctor Bertrand, al general Rafael Lpez Gutirrez el 1 de febrero de 1920, y el general
Vicente Tosta al doctor Miguel Paz Barahona el 1 de febrero de 1945.
El romanticismo unionista propici dos movimientos encaminados a lograr la reunificacin de Centroamrica: uno promovido por el gobierno del doctor Francisco Bertrand en
1917 y el otro por el del general Rafael Lpez Gutirrez en 1921. En ambas oportunidades,
el pueblo concedi amplio respaldo a sus gobernantes para promover la cruzada unionista
y, en las dos circunstancias, fue un fracaso, adems del gasto de energas y de apreciables
sumas de dinero que hacan falta para otros rubros.
En 1918, y como una maniobra poltica de los dos gobernantes de El Salvador y Honduras, trataron de unirse estos dos pases en una sola entidad, desde luego, con muchas
perspectivas de fracaso. El impulso ms serio que se efectu para fundar de nuevo la repblica de Centroamrica fue en 1921 y fracas por la accin de Guatemala, cuya fuerza
armada derroc al gobierno de don Carlos Herrera para establecer el del general Jos Mara
Orellana. El movimiento de 1917 fue hbilmente minado por Nicaragua, movida en su actuacin por la poltica estadounidense interesada en establecer una base naval en el Golfo
de Fonseca en los das en que se iniciaba la Primera Guerra Mundial.
Durante 25 aos gobernaron al pas cuatro militares: Terencio Sierra, Manuel Bonilla,
Rafael Lpez Gutirrez y Vicente Tosta, tres de ellos generales de divisin y Tosta, general
de brigada con formacin acadmica.
Tambin gobernaron cinco civiles, tres de ellos mdicos y cirujanos: Juan ngel Arias,
Francisco Bertrand y Francisco Bogrn, y dos abogados, Miguel R. Dvila y Alberto Membreo.
De ellos, slo Membreo y Bogrn, quiz por lo breve de su ejercicio, se salvaron de
cometer pecados de arbitrariedad contra sus conciudadanos. Todos los dems, a su hora,
atropellaron las libertades pblicas, restringieron la libre emisin de las ideas, encarcelaron
o pusieron en alta arbitraria a periodistas y expulsaron del pas a hondureos de mucho
mrito.
Los tiempos, por lo general, fueron de violencia y la pasin poltica oblig a los gobernantes a incurrir en el uso de la arbitrariedad y el despotismo. Para finalizar este breve resumen debemos decir que el Presupuesto General de Egresos e Ingresos de la Nacin para
el ao econmico de 1900 a 1901 fue de 2423000 pesos, y el presupuesto para el ejercicio
fiscal de 1924 a 1925, de 10822440 pesos con 56 centavos.

04_ZELAYA_Capitulo-4.indd 201

07/12/11 10:32

202

HistoriadeHonduras

Desarrollo capitalista en la Costa Norte


Economa bananera

Figura 4.31 Elcultivodebananocontribuyaldesarrolloeconmicodelazona.

Figura 4.32 Burgueses en San Pedro


Sula.

Figura 4.33 Lasplantacionesdebanano


seenlazarongraciasalferrocarril.

04_ZELAYA_Capitulo-4.indd 202

Desde mediados del siglo xix se hicieron intentos por colonizar las tierras calientes de la
Costa Norte; sin embargo, no se logr hasta principios del presente siglo a travs del establecimiento de las compaas bananeras extranjeras. Como consecuencias de las actividades de estas empresas est el surgimiento de nuevos centros poblacionales, el crecimiento
de los existentes, el establecimiento de nuevos puestos, algunos de los que son importantes
hoy da, as como la apertura de nuevas tierras al cultivo de banano y otros productos; el
estmulo a la pequea y mediana burguesa comercial y la presencia de las organizaciones
obreras. Estas compaas contribuyeron al desarrollo de esta zona, de tal manera que hoy
es de vital importancia para la vida econmica del pas.
No obstante el desarrollo de la Costa Norte, el pas experiment una situacin de inestabilidad poltica y social que, en ciertas ocasiones, provoc la intervencin de los Estados
Unidos de Amrica. El Estado hondureo, tratando de ordenar el sistema monetario, cre
la moneda oficial, que fue denominada lempira. En el plano educativo y cultural se enviaron misiones escolares a los departamentos de Olancho y La Mosquitia y, por Decreto
Legislativo, se adopt el Himno Nacional de la Repblica de Honduras.
A finales de la dcada de 1920, se registr la mayor produccin bananera en el pas,
convirtiendo a Honduras en el principal productor de bananos del mundo. Sin embargo,
la crisis de 1929 tuvo serias consecuencias en la industria bananera, repercutiendo en la
vida econmica hondurea. Durante este periodo gobernaron los siguientes mandatarios:
Francisco Bertrand, Manuel Bonilla, Alberto Membreo, Francisco Bogrn, Rafael Lpez
Gutirrez, vicente Tosta, Miguel Paz Barahona y vicente Meja Colindres.
A partir de esos ensayos, varias empresas se dedicaron a comprar bananos a los productores nacionales de la Costa Norte de Honduras. Entre dichas empresas se encuentran
la New Orleans and Bay Island Co., la Macheca Brothers Co., la vaccaro Brothers Co. y la
Williams and Rankin Co. Para favorecer a los cultivadores locales, el gobierno de la repblica emiti en 1893 un decreto por medio del cual obligaba a los comerciantes a obtener los
bananos en las playas y no al borde de los barcos. Esto se haca para que el deterioro de la
fruta, despachada en pequeas lanchas hasta los buques, corriera a cuenta de las empresas
comercializadoras y no de los productores.
Tambin se decret un impuesto de dos centavos de dlar por racimo exportado. Los
fondos obtenidos de este modo se destinaron al desarrollo de la educacin primaria en
Honduras y al estmulo de la produccin bananera misma mediante el procedimiento de
subsidiar nuevas lneas de transporte hacia los mercados norteamericanos, donde aumentaba sin cesar la demanda.
En 1890, los hermanos vaccaro (Flix, Jos y Lucas, de origen italiano) solicitaron permiso con el propsito de cultivar ellos mismos la fruta para no depender totalmente de los
productores locales. El permiso se les concedi y, a partir de 1900, se establecieron en el
valle de Aguan. Por otra parte, el estadounidense William Streich obtuvo en 1902 una concesin del gobierno de Honduras para exportar cinco mil hectreas a ambos lados del ro
Cuyamel. El concesionario Streich construy un ferrocarril entre Omoa, Cuyamel y veracruz, a fin de obtener la fruta de los cultivadores regionales. Asimismo, sembraron bananos
en las tierras que le haban sido concesionadas.
Con la ayuda de la United Fruit Co., Samuel Zemurray form la Hubbard-Zemurray
Company para obtener la empresa de Streich con el fin de formar en 1911 la Cuyamel
Fruit Company, con un capital de cinco millones de dlares.

07/12/11 10:32

captulo

4 PeriodoindePendiente

203

En 1913 se comenzaron a diversificar otros productos en el pas: se instala un ingenio


azucarero, una fbrica de licores, se monta una fbrica de aceite, manteca vegetal, jabn
y abonos, con cuyo fin se aprovechan los cocos, los corozos y las semillas de algodn; se
instalan una fbrica de cervezas y otra de zapatos y, finalmente, se organiza un banco, el
Atlntida, que es en la actualidad uno de los ms poderosos del pas.

Industrializacin y comercio capitalista:


los inmigrantes
La inmigracin es el traslado voluntario de personas de un pas a otro a fin de establecerse
en forma definitiva o prolongadamente para ejercer una actividad de beneficio personal. En
el caso de la inmigracin europea hacia Amrica, desde mediados del siglo xix tuvo un carcter colectivo, pues los pases jvenes y recin independizados se vieron en la necesidad
de aumentar su nmero poblacional ofreciendo como contraparte el aliciente de la riqueza y el trabajo que brindaban ricos y despoblados territorios. En Amrica los inmigrantes
gozaron de una serie de ventajas y privilegios que en la generalidad de las constituciones
latinoamericanas aparecieron para estimular el poblamiento y mejorar los horizontes econmicos.
Desde la poca de la repblica federal, tanto Jos Cecilio del valle como Francisco Morazn estuvieron abiertos a las polticas de colonizacin que vinieran a impulsar el desarrollo econmico de la regin, siempre y cuando se respetaran los fueros soberanos y la dignidad de nuestros pueblos. Francisco Morazn, en particular, estuvo interesado en estrechar
los lazos polticos, econmicos y amistosos con los liberales de la vieja guardia napolenica
y con los liberales de la Francia constitucional del periodo del rey Burgus, Luis Felipe de
Orlans.29 La misma Constitucin Federal estableca que la repblica es asilo sagrado para
todo extranjero, y la patria de todo el que quiera residir en su territorio.
En Honduras, el proceso de inmigracin se inici cuando, durante el gobierno del general Jos Mara Medina, se promulga la primera Ley de Inmigracin, el 26 de febrero de
1866. De acuerdo con investigaciones realizadas por estudiosos de la historia de nuestro
pas, el primer inmigrante en poner pies en suelo hondureo fue Carlos Drdano, natural
de Cerdea, Italia, con lo que desde 1838 se inici la llegada de extranjeros,30 quienes se
instalaban en su mayor parte en la costa atlntica y el sur de Honduras. Una muestra ms
clara de ello es el hecho de que, atrados por la oportunidad que daba el gobierno con los
trabajos para la construccin del ferrocarril, el 3 de mayo de 1867 arribaron a San Pedro
Sula 61 inmigrantes norteamericanos; otro ejemplo es que Carl von Scherzer haya sido el
primer viajero alemn que visit y dej testimonio escrito de Honduras en su recorrido por
la Amrica espaola en 1853.31
El gobierno reformador de Marco Aurelio Soto (1876) y los que le siguieron, coincidieron temporalmente con el fenmeno de la inmigracin masiva de Europa hacia Amrica,
que surgi entre 1860 y 1930, la que se debi en su mayor parte a la desocupacin y el marginamiento socioeconmico provocado por la Revolucin Industrial y por las persecuciones
ideolgicopolticas del momento. Aprovechando la situacin, la renovada proyeccin socioeconmica y poltica que se estaba gestando en Honduras contempl estimular y atraer
Leiva vivas, Rafael, Francisco Morazn y sus relaciones con Francia (indito), 1988; citado por Infante, Segisfredo;
Los alemanes en el sur, Editorial Universitaria, 1993, p. 21.
30
Squier, E. G., Apuntamientos sobre Centroamrica, particularmente sobre los estados de Honduras y El Salvador, Pars,
1856.
31
Scherzer, Carl., Del Ro Grande al Plata, Buenos Aires, Sudamericana, 1976.
29

04_ZELAYA_Capitulo-4.indd 203

07/12/11 10:32

204

Figura 4.34 En el sur de Honduras se


vive un auge en el surgimiento de casas
comerciales.

Figura 4.35 Don Ernesto Siercke.

Francisco Siercke
Junto a su hermano Ernesto Siercke
iniciaron la expansin capitalista de
la zona sur de Honduras a finales del
siglo xix y principios del xx. Empleados
por Jos Rssner, despus adquirieron
el negocio de este compatriota
y extendieron sus actividades
mercantiles hasta Nicaragua, El
Salvador y la mayor parte de las
ciudades importantes de Honduras.
Expropiados por las guerras mundiales
dos veces, Francisco muri antes
de poderse levantar de la quiebra
econmica; su hermano le sobrevivi y
recuper el capital perdido aunque no
en la misma magnitud.

04_ZELAYA_Capitulo-4.indd 204

Historia de Honduras

parte de esa inmigracin europea a territorio nacional para imbricarla en el desarrollo nacional, especialmente en el mbito productivo y comercial. La idea era que la llegada de los
inmigrantes al pas atraera no slo capital sino tambin tcnicas agrcolas y artesanales
modernas. De acuerdo con el Censo General de la Repblica de Honduras, verificado el
15 de junio de 1887, los extranjeros se resuman a 185 norteamericanos, 77 espaoles, 72
franceses, 1033 ingleses, 43 alemanes, cuatro rusos, dos suizos, 13 italianos, cuatro belgas,
dos daneses, un holands, un portugus, un brasileo y un chino, sin contar los centroamericanos y otros hispanoamericanos como Mxico y Colombia.
Honduras recibi una corriente migratoria, mayoritariamente procedente de Europa,
Oriente Medio y Estados Unidos, la cual pas a insertarse en las actividades productivas
comerciales en el mbito urbano y, en un menor grado, en el mbito agrario, como se
muestra en la incipiente economa bananera de la Costa Norte durante ese periodo. Las
iniciales actividades econmicas de los inmigrantes fueron beneficiadas por el auge de la
produccin primario-exportadora, de tal manera que lograron en poco tiempo ampliar rpidamente sus actividades, constituyndose en un poder econmico secundario (luego del
enclave bananero) en el pas; los rabes y judos en el norte y los alemanes y otros europeos
en el sur. Segn Murga Frassinetti, fueron sobre todo los inmigrantes alemanes y secundariamente italianos y franceses, quienes aprovecharon el auge minero de fines de siglo
pasado entre 1880 y 1895, que dinamiz las regiones ubicadas entre el centro del pas y el
Puerto de Amapala. Si bien es cierto que el sur de Honduras se vio ocupado en su mayora
por europeos, cierto es tambin que en la costa atlntica, rabes y palestinos, apoyados en
la Ley de Extranjera del 10 de abril de 1895, engrosaron el caudal de extranjeros en el pas,
siendo su momento de mayor apogeo entre 1880 y 1930.
Es en el sur de Honduras donde comienzan a surgir casas comerciales, bajo las denominaciones y propiedad de Jos Rssner, Teodoro Kohncke, Roberto Motz, Jorge Schmuck, Luis Stiehle, Enrique Kohncke, Francisco y Ernesto Siercke, Pablo Ulher, Erick
Paysen, Federico Dreschel, Pedro Csar Abadie, A. Leitzelar, Ricardo Streber, Otto Eurcher, A. Bermhort, Federico Werling, Juan Stradtmann, Carlos Drdano, Hugo Rinker,
Jos y Miguel Tavarone, Hiplito Agasse, Juan B. Gattorno y Demetrio Bennedetto.
En trminos generales, los grupos de inmigrantes europeos incluan familias o individuos que criaban a sus hijos en estas tierras, otros contrajeron matrimonio con jvenes
de la localidad o mantuvieron relaciones extramaritales con mujeres a quienes regalaban
casas y propiedades. No parecan ajenos a la sociedad local y, a diferencia de la zona norte,
el proceso de integracin fue increblemente acelerado, al grado de que en los primeros 25
aos de este siglo ocuparon puestos polticos de importancia en las comunidades donde
se situaban, a manera de ejemplo podemos mencionar que, en 1909, Juan B. Gattorno se
encargaba de guardar las colectas de los derechos municipales en importaciones y exportaciones de mercaderas.
Pese a que, sobre todo los europeos, lograron tener cierta influencia en el campo poltico, la Ley de Extranjeras de 1895 prohiba a los inmigrantes inmiscuirse en las disensiones
civiles del pas, por lo cual su accin poltica estara limitada a guardar prudencia. Sin embargo, las guerras civiles ocurridas durante el primer cuarto de siglo xx involucraron a los
inmigrantes involuntaria o voluntariamente. Es sabido que en Pimienta, Corts, algunos
palestinos fueron colgados por los dedos y su dinero robado a punta de pistola, en vista
de que el comandante local les haba pedido una contribucin de 500 dlares a cada uno,
a lo cual se haban opuesto. En el caso de aquellos inmigrantes que se vieron involucrados
voluntariamente, la forma ms comn fue integrar a militares de carrera en los procesos de
militarizacin, de tal manera que unos fueron contratados como asesores para el gobierno de Honduras, como Alfredo Labr, Luis Oyarzn; otros fueron aventureros, como Lee
Christmas.

07/12/11 10:32

captulo

4 Periodo Independiente

No slo los europeos disfrutaban de las ventajas de las nuevas leyes de migracin
hondureas, tambin algunos americanos se vieron beneficiados, como el caso de Antonio
Maceo y Mximo Gmez32, exiliados de Cuba al fracasar la primera etapa de la guerra de
independencia cubana. El gobierno de Marco Aurelio Soto le confiri a Gmez el grado
de general en 1876 y recibi del Congreso Nacional de Honduras la cantidad de cinco mil
pesos para hacer llegar un grupo de exiliados cubanos, entre ellos, adems del mismo Gmez, Antonio Maceo, Jos Joaqun Palma y Francisco de Paula Flores33. En el caso de Gmez
y Maceo, Soto los puso a cargo del Ministerio de Defensa, con miras a constituir el Ejrcito
Nacional; Toms Estrada Palma, quien llegara a ser presidente de Cuba, se hizo cargo del
Correo Nacional34. En el caso de Jos Joaqun Palma, llega a Honduras el 3 de julio de 1878
y 25 das despus es nombrado secretario privado y poeta de la Corte en el gobierno, adems de secretario de la Sociedad de Amigos, de la que Rosa mismo era presidente35. Con el
apoyo del gobierno, en 1882 public el primer libro de poesa en Honduras: Poesas36 con
un prlogo de Jos Mart, quien visit Honduras en 1878, y una introduccin de Marco Aurelio Soto. Aos ms tarde, en 1910, Paulino Valladares afirm que el poemario se vendi
en todas las oficinas administrativas gubernamentales del pas y por esa causa el libro fue
conocido hasta en los lugares ms apartados37. Esto muestra un poco el resentimiento de
los hondureos hacia los extranjeros, cosa que tambin reconocen los poetas Mart y Rubn
Daro posteriormente38. Estos privilegios tambin se veran reflejados en la insercin de los
mismos en el aparato productivo nacional.
Aunque esta insercin privilegiada en el sistema productivo y educativo nacional fue
eficaz, tambin es cierto que durante la Primera y Segunda Guerras Mundiales, los ciudadanos alemanes e italianos se vieron afectados por embargos que el gobierno de Honduras
realiz como poltica de los aliados a Estados Unidos para con los ciudadanos de pases
considerados enemigos en los conflictos.
Pero an ms vigorosa fue la segunda confiscacin: en el ao de 1941 el gobierno de
Honduras ordena el congelamiento de todos los bienes de los alemanes residentes en el
pas y varios meses despus ordena el remate de los mismos. Algunos de los alemanes considerados de mucho cuidado por la embajada de Estados Unidos son deportados a campos de concentracin en aquel pas, a otros se les permite sobrevivir en suelo hondureo
mientras podan trabajar. Los alemanes, aun despus de la guerra, no pudieron recuperar
su antigua preeminencia comercial como resultado de la no devolucin de sus bienes y
propiedades por parte de la administracin de Caras Andino. Ellos llegaron a constituir el
sector empresarial ms dinmico y pudiente de la regin centro y sur del pas, controlando
los renglones ms lucrativos del comercio de importacin y exportacin, va Amapala-San
Lorenzo, con una red de sucursales distribuidas en grandes y medianos centros poblacionales con un exitoso sistema de ventas al mayoreo y al detalle, expandiendo sus actividades
econmicas hacia otros rubros, como haciendas, beneficios de caf, representaciones, banca, fbricas, embotelladoras, procesadoras y hasta una lnea area. Ms que una confiscacin de bienes, el embargo signific un estancamiento econmico, en especial de la zona
sur del pas, que no dej de afectar el resto de Honduras.
Leiva Visas, Rafael, Presencia de Mximo Gmez en Honduras, Tegucigalpa, Editorial Universitaria, 1978, pp.
22-23.
33
Op. Cit.
34
Argueta, Mario, Historia de Honduras, ESP, 1978, p. 110.
35
Funes, Jos Antonio, Froyln Turcios y el modernismo en Honduras, Premio Estudios Histricos Rey Juan Carlos
i, 2004, Litografa Lpez, 2006, p. 25.
36
Acosta, scar, El pensador y su mundo: Rafael Heliodoro Valle, vida y obra, Tegucigalpa, Editorial Nuevo Continente, 1973, p. 11.
37
Valladares, Paulino, Para qu?, reproducido en Ariel, Tega, iii Etapa, 6 de octubre de 1972, p. 6.
38
Funes, Jos Antonio, Froyln Turcios Op. Cit., p. 26.

205
Lee Christmas
General Lee Christmas fue un militar
estadounidense. Naci en Livingston
Parish, Luisiana y en su juventud radic
en Springfield, Luisiana. Se traslad
a Nueva Orlans por cuestiones
laborales, pero perdi su trabajo como
ingeniero de ferrocarriles debido a
su avanzada ceguera. En esos aos
se dirigi a Honduras de la mano de
Manuel Bonilla, con quien entr en
contacto cuando este ltimo estaba
comprando armamento.
Christmas estuvo implicado en una
revolucin como parte de la ayuda
militar norteamericana al general
conservador Manuel Bonilla. El 1 de
enero de 1911 atraca en Roatn y
asiste a la proclamacin de Bonilla
como presidente provisional de
Honduras. Despus de este comienzo,
Christmas pas por un gran nmero
de aventuras en Centro y Sudamrica.
Finalmente regres a Estados Unidos
y muri repentinamente en Nueva
Orlans en enero de 1924.

32

04_ZELAYA_Capitulo-4.indd 205

Figura 4.36 Lee Christmas.

07/12/11 10:32

206

Historia de Honduras

En principio los norteamericanos vinieron como exploradores a conocer el territorio


y sus posibilidades de inversin, como sir John Lloyd Stephens y William Wells. Entre los
primeros residentes temporales con este fin podemos mencionar a los cnsules que comenzaron a venir desde principios del siglo xix, entre los que destacan E. Geo Squier, quien
trajo consigo a los expertos W. N. Jeffers, S. N. Woodhouse y M. D. C. Hitchcock39, quienes
realizaron un reconocimiento cientfico de todo el pas, aunque no puede dejarse de lado el
hecho de que algunos de ellos participaron en la actividad productiva al obtener contratos
privados con el Estado hondureo, como fue el caso de Augustus Follin, quien particip en
un monopolio sobre las concesiones madereras durante las dcadas de 1840 y 185040, otros
cnsules fueron Frank Frye (1875) y Johnn C. Jack (1878), el primero en residir en San Pedro
Sula, en vista de las facilidades dadas por el gobierno hondureo para otorgar concesiones
a extranjeros.
Al conocer los resultados de las exploraciones antes mencionadas, llegaron norteamericanos a dedicarse a la explotacin de minas, como Washington S. Valentine, Rafael Weddle,
Juan Drummond, Sidney H. Wilcox, Daniel Williams y otros vendrn en los aos subsiguientes y primeros del siglo xx a incorporarse a otras actividades, como Miguel Brooks, Adan
Gordon, Keneth Matheson, J. F. Lewis, Allan Padgett, Julio Villars, W. S. Crossman, Arthur
Kilgore, J. W. Richardson.
De importancia para estas migraciones son las compaas United Fruit Co. y la Rosario
Minnig Co., las cuales reclutaban sus mandos superiores e intermedios en Estados Unidos
para traerlos a trabajar temporalmente a Honduras, as como mano de obra barata para la
construccin del ferrocarril.
Caso contrario ocurri con los palestinos en el norte del pas. Ellos lograron insertarse
dentro del desarrollo econmico promovido por las empresas bananeras norteamericanas,
sin menoscabo de sus actividades por diferencias internacionales. Si bien es cierto que su
insercin en la sociedad local fue ms lenta, tampoco se deja de lado su intencin de no
abandonar sus costumbres tan fcilmente, por lo que se vuelve tradicin traer las esposas
del Lejano Oriente; sin embargo, se dan casos de palestinos que se casan con hondureas, integrndose de esta forma ms rpido al contexto social del pas. La denominacin
turco, como mal se llama a estos inmigrantes, se debi a que en un inicio ellos portaban
pasaporte con tal nacionalidad por estar Palestina adscrita por la fuerza al Imperio Turco, en
el momento en que ellos iniciaron su flujo migratorio hacia Honduras.
Es en la Costa Norte donde se empiezan a integrar a la sociedad inmigrantes rabes
y palestinos: Constantino Nin (primer rabe registrado en Honduras), Salomn Handal
(primer rabe anunciado como comerciante en San Pedro Sula41, Jorge Jos, los hermanos
Sikaffi, los hermanos Moiss, Nicolas Gabrie, Domingo Larach, Elas Yacamn, Miguel
Kawas, Salomn Marcos, Csar Abud, Abraham Musa, Bishara Handal, Sabas Larach, Constantino Larach, Juan Andonie, S. Panayotti, la familia Dip, Francisco Saybe, Miguel Handal
y Jacobo Jaar, entre otros. Esta comunidad rabe-palestina tuvo un proceso de asimilacin
gradual en las tres primeras dcadas del siglo xx, a diferencia de los europeos. A partir de
1930 este proceso se aceler gracias a la insercin de los hijos de los inmigrantes en diversos
sectores del dinamismo social hondureo, ejemplo de ello son los casos de la compositora
musical Lidia Handal y de la escritora Emilia Yacamn de Bertot.
El caso de los chinos es muy diferente al de los arriba mencionados: para comenzar, no
existe mayor documentacin acerca de la entrada de este grupo al pas, quizs debido a lo

Squier, E. Geo, Honduras, Pan American Publishing Co., Nueva York, 1907.
Euraque, Daro, San Pedro Sula, de villorrio colonial a emporio bananero 1536-1936, Coleccin Cuadernos Universitarios Nm. 89, Editorial Universitaria, 1995, p. 22.
41
Perry, G. R., National Directory of Honduras, Nueva York, 1899, p. 164.
39
40

04_ZELAYA_Capitulo-4.indd 206

07/12/11 10:32

captulo

4 Periodo Independiente

casual de su situacin, los primeros chinos ingresan a la Costa Norte del pas huyendo de los
malos tratos y la mala vida que tenan en San Francisco y otras ciudades de la costa oeste de
California42, o en busca de trabajos ms salobres que el que se efectuaba en la construccin
del Canal de Panam o en las caeras de la isla de Cuba43, con lo que obtuvieron visa de
residentes temporales o extranjeros en trnsito en Honduras. Sin embargo, inexplicablemente su presencia no deja mayores pistas durante la etapa final del siglo xix ni los inicios
del siglo xx. De acuerdo con el censo practicado en 1881 por el director general de Estadstica
de la Repblica de Honduras, la cantidad de extranjeros en el pas sumaba 1027 personas,
concentradas en su mayora en las ciudades de Santa Brbara, Copn y Tegucigalpa44; para
el censo de 1889, practicado por Antonio R. Vallejo como director de Estadstica, este total
haba aumentado a 6167 extranjeros, en el cual aparece, por primera vez en un censo en
Honduras, un ciudadano de nacionalidad china radicado en Santa Brbara45. Ya para 1945
haba 30746 y entre los aos de 1946 y 1956 slo se registra la naturalizacin de seis ciudadanos de origen chino47: Samuel Young Puick, Jos Antonio Quan, Juan Csar Quan y Julio
Ernesto Quan, Flix Chvez (?) y Francisco Pon. La ausencia de nombres chinos se debe a
su costumbre de tomar nombres comunes al lugar donde residirn como una forma de facilitar su insercin en el grupo local, de aqu que la mayora de los chinos se llamaran Charlie
en Estados Unidos, como Juan, Jos o Jorge en Honduras y Amrica Latina en general. Por
otro lado, los chinos usan los nombres al contrario de los occidentales: primero indican su
apellido para identificar su familia y despus su nombre para identificarse a s mismos, de
esta manera, Quan Chi Ling pasa a ser Jos Ernesto Quan, ms aceptable para nuestro sistema social. Los inmigrantes chinos en Honduras encuentran su nicho en nuestra sociedad
a travs del establecimiento de abarroteras en lugares estratgicos de clara proyeccin con
las clases ms necesitadas del pas. Aparte de buscar los mercados, se ubican en los barrios
de mayor extraccin popular; otros se dedican a la cocina, instalando restaurantes donde se
vende comida china y comida hecha por chinos en San Francisco (chop suey).
Los judos son el grupo inmigrante minoritario existente en Honduras (actualmente
cerca de 100 familias), su entrada al pas podra ubicarse desde fines de siglo xix (cerca
de 1880) si seguimos la pista de inmigrantes rumanos, hngaros y polacos, que ya para
1945 sumaban cerca de 3648. Radicados en su mayora en la ciudad de San Pedro Sula, se
dedicaron al comercio local, al igual que los palestinos; de hecho, hasta hicieron alianzas
comerciales con ellos. Pese a ser un grupo minoritario, ya para la dcada de 1920 inician un
despegue econmico importante: Yankel Rosenthal, inmigrante de origen rumano, invierte
capital en Honduras al formar en 1930 en sociedad colectiva un establecimiento denominado Siga la Flecha, en sociedad con otro judo rumano, el seor Manuel Rosemberg49, ...el
establecimiento negocia con mercaderas en general y se especializa en artculos para caballeros y ropa hecha. Sociedad colectiva. Socios nicos: Yankel Rosenthal y Manuel Rosemberg. Puerto de desembarque: Puerto Corts....50 Posteriormente se volvern propietarios

207

Figura 4.37 Almacenes Siercke y Hermanos.

US State Dept. USA Politics of Chinese Inmigration to America, National Archives.


Amaya, Jorge, Inmigrantes chinos en Honduras, Guaymuras.
44
Vallejo, Antonio R., Primer Anuario Estadstico correspondiente al ao de 1889, Coleccin documentos, Editorial
Universitaria, 1997, p. 146.
45
dem, p. 153.
46
Euraque, Daro, El capitalismo de San Pedro Sula y la historia poltica hondurea 1870-1972, Editorial Guaymuras,
1997, p. 76.
47
Lista de naturalizaciones y reconocimientos de nacionalidad hondurea acordados por el Poder Ejecutivo desde julio de
1946 hasta junio de 1956, Secretara de Relaciones Exteriores, 1956.
48
Op. Cit.
49
Amaya, Jorge, La participacin de los judos en la economa hondurea, artculo en poder de los autores.
50
Molina, Guillermo, The Pan American Publicity Corporation: Propaganda Pro Honduras, Molina y Ca., La Habana,
1930, p. 340.
42
43

04_ZELAYA_Capitulo-4.indd 207

07/12/11 10:32

208

HistoriadeHonduras

de la conocida Agencia Barret, propiedad del estadounidense E. J. Barret, la que, durante la


primera mitad del siglo xx, fue de suma importancia comercial en San Pedro Sula. Por otro
lado, Boris Goldstein y familia, inmigrantes judos polacos, se establecieron en San Pedro
Sula hacia 1929, iniciando un negocio artesanal en la curtiembre de pieles y la elaboracin
de calzado. Ya para 1933, Isaac Goldstein pretendi instalar una nueva jabonera en San Pedro Sula para hacer competencia a las ya existentes, pero no prosper en vista de la reticencia de los otros inversionistas51. Entre otras familias inmigrantes judas podemos mencionar
a Jacobo Brandel, Antonio Ellner, Isaac Fux, Saias Goldental, Moiss Knopmjer, Hermann
Rubinstein, Max Runbinstein, Margarita Steinberger, Jos Sucrovich y Jacobo Wolozny52.
La insercin al grupo local sigui el mismo ritmo que la de los palestinos, grupo con
el cual tuvieron alianzas matrimoniales en forma frecuente y con el que se identificaron
parcialmente, adoptaron los usos y costumbres hondureas con mucha ms rapidez que
los palestinos logrando pasar desapercibidos por la sociedad local, que los vea como un
hondureo ms. Algunas de las familias (como el caso de los Goldstein) se trasladaron a
Tegucigalpa en donde continuaron con sus negocios, incluyendo en ellos nuevas sociedades comerciales, en algunos casos con hondureos.
La inmigracin ha aportado a Honduras un desarrollo capitalista definido, aunque polarizado hacia ciertos sectores del pas, sin contar con el enriquecimiento del proceso de
mestizaje que caracteriza al hondureo de hoy. La presencia de los grupos europeos, sobre todo alemanes y norteamericanos, activaron una incipiente economa, principalmente
agrcola, redirigindola hacia la industrializacin capitalista, a la vez que propugnaba por
la diversificacin para poder integrar as ambos rubros: el tradicional y el naciente. Si bien
es cierto que los procesos iniciales fueron abortados, sobre todo en el caso de los alemanes
en el sur, la labor agrcola ya no se vio de la forma en que tradicionalmente se haca. La
continuacin de los mtodos y tcnicas trados por los inmigrantes continu desarrollndose tal y como lo esper Marco Aurelio Soto cuando cre las leyes de inmigracin; grupos
posteriores retomarn la experiencia aunque sus aportes se vean limitados en el tiempo
y llevarn a algunos de estos inmigrantes a ser personalidades al interior del capitalismo
hondureo.

Las montoneras 1900-1932

Figura 4.38 Las montoneras dejaron


gravesdaossocialesyeconmicos.

Uno de los fenmenos polticos que ms ha impactado a Honduras, con el consecuente


dao a la economa y a la sociedad, son las montoneras, mal llamadas como guerras civiles.
Los enfrentamientos armados para lograr el reconocimiento del poder poltico o imponer
candidatos presidenciales o burlar la voluntad del pueblo han sido una verdadera tragedia
para Honduras.
No hay un estudio completo del impacto econmico y costo social de las guerras civiles en Honduras, aunque histricamente s puede afirmarse que cost al pas ms de un
siglo de retraso en su desarrollo econmico y en su proyecto de construccin de nacin.
Hay quienes les llaman guerras civiles, pero una guerra civil tiene carcter nacional, sus
objetivos persiguen como resultado el bienestar comn y el desarrollo de la nacin. En el
caso de las montoneras, lderes procuran ser presidentes de Honduras por una ambicin
personal, usando un ejrcito personal compuesto, en la mayora de los casos, por peones
y gamonales de las haciendas o por desempleados de las ciudades que esperan mejorar su
situacin al ganar el lder la rebelin. Hubo quienes se vieron involucrados como soldados
51
52

04_ZELAYA_Capitulo-4.indd 208

Amaya, Jorge, Op. Cit.


Lista de naturalizaciones, Op. Cit.

07/12/11 10:32

captulo

4 Periodo Independiente

209

en las montoneras con la nica esperanza de obtener una beca de estudio con el gobierno
o, como afirma Gonzalo Luque, porque era el nico trabajo disponible en la Honduras de
aquellos das.
Para brindar un panorama general, pero inconcluso, de los levantamientos armados
durante 1827 hasta la agresin salvadorea del 14 de julio de 1969, sealaremos los ms
importantes.
1 827 Derrocamiento del jefe de Estado, Dionisio de Herrera, por Jos Justo Milla.
1828 Pacificacin emprendida por Jos Antonio Mrquez contra los opotecas.
1829 Pacificacin en Olancho por Diego Vigil.
1844 Levantamientos contra el gobierno de Francisco Ferrera.
1862 Levantamientos armados contra el gobierno de Jos Santos Guardiola.
1868 Fuerzas al mando del presidente Jos Mara Medina conducen nuevamente
una sofocacin de la sublevacin en Olancho.
1870 Levantamiento contra el gobierno de Jos Mara Medina.
1871 Levantamientos contra el gobierno de Jos Mara Medina y proclamacin
del general Florencio Xatruch como presidente provisional.
1872 Fuerzas militares conducidas por Carlos Cleo Arias lo proclaman presidente.
1873 Derrocamiento del gobierno de Cleo Arias.
1874 Entrada de las fuerzas militares de Ponciano Leiva derrocando a Cleo Arias.
1875 Proclamacin de Jos Mara Medina como presidente.
1876 Levantamientos contra gobiernos provisionales respaldados por Jos Mara
Medina.
1878 Levantamiento militar contra el gobierno provisional de Jos Mara Medina.
1879 Levantamiento militar contra gobierno de Marco Aurelio Soto.
1886 Levantamiento contra el gobierno de Ponciano Leiva.
1890 Sublevacin del general Longino Snchez contra el gobierno de Luis Bogrn.
1891 Levantamientos contra el gobierno del general Luis Bogrn.
1892 Levantamiento militar contra el gobierno de Ponciano Leiva.
1893 Levantamientos contra el gobierno de Domingo Vsquez.
1894 Levantamiento de Policarpo Bonilla contra el gobierno de Vsquez.
1896 Levantamiento contra el gobierno de Policarpo Bonilla.
1903 Oposicin militar contra el gobierno de Juan ngel Arias.
1906 Levantamiento contra el gobierno de Manuel Bonilla.
1907 Oposicin militar contra el gobierno de Manuel Bonilla.
1908 Acciones militares contra el gobierno de Miguel R. Dvila. Intento de derrocamiento del gobierno de Miguel R. Dvila.
1910 Levantamientos armados contra el gobierno de Miguel R. Dvila.
1911 Levantamiento contra el gobierno de Miguel R. Dvila.
1912 Levantamiento militar contra el gobierno de Manuel Bonilla.
1919 Levantamiento militar contra el gobierno de Francisco Bogrn.
1922 Levantamiento contra el gobierno de Rafael Lpez Gutirrez.
1924 Oposicin militar contra el gobierno de Rafael Lpez Gutirrez, y oposicin
a la victoria electoral contra Tiburcio Caras Andino. Se estiman los muertos
en aproximadamente 1200 personas.
1925 Levantamiento contra el gobierno de Miguel Paz Baraona.
1931 Levantamiento militar contra el gobierno de Vicente Meja Colindres.
1932 Levantamiento armado para impedir la toma de posesin de Tiburcio Caras Andino. Conocida como la revuelta de las traiciones, conducida por
los generales Justo Umaa y Jos Mara Reina.

04_ZELAYA_Capitulo-4.indd 209

Figura 4.39 Las montoneras se usaron


como va para obtener el poder.
Jos Santos Guardiola
Fue presidente de la repblica de
Honduras entre los aos 1856-1862.
Naci el 1 de noviembre de 1816 en
Tegucigalpa, Honduras. Sus padres
fueron Esteban Guardiola y Viviana
Bustillo. Se cas con Ana Arbiz,
con quien procre una hija llamada
Genoveva Guardiola, quien se convirti
en la primera dama de Cuba al casarse
con el presidente Toms Estrada Palma.
Muri asesinado por miembros de su
guardia personal el 11 de enero de
1862 en Comayagua.

07/12/11 10:32

210

HistoriadeHonduras

1 933
1944
1945
1948
1956
1959
1963
Figura 4.40 Los movimientos armados
provocaron inestabilidad poltica. Una
niaenprcticadetiro.

Levantamientos armados contra el gobierno de Caras Andino.


Intento de derrocamiento contra Caras Andino.
Levantamiento armado contra el gobierno de Caras Andino.
Levantamiento contra Caras Andino.
Levantamiento contra el gobierno de Julio Lozano Daz.
Levantamiento promovido por Armando velsquez Cerrato contra el gobierno de Ramn villeda Morales.
Golpe de Estado contra el gobierno de villeda Morales.

El Cariato
Consolidacin del Estado Nacional 1932-1949

Figura 4.41 Un Tiburcio Caras Andino


muyjovenperoyaenpoltica.

Figura 4.42 TiburcioCarasAndino.

04_ZELAYA_Capitulo-4.indd 210

En 1933, la situacin poltica y econmica de Honduras estaba impactada por los efectos de
la depresin econmica, as como por las consecuencias del periodo de guerra civil de 1932.
El nuevo presidente, Tiburcio Caras Andino, quien asume la presidencia el 1 de febrero de
1933, tom las medidas necesarias y convenientes para hacerle frente a los problemas.
En el aspecto econmico, el gobierno de Caras Andino puso en prctica una serie de
medidas conservadoras para evitar el colapso econmico: la reduccin de los sueldos de los
empleados pblicos y la obtencin de prstamos otorgados por bancos privados de Estados Unidos, avalados por las compaas bananeras establecidas en el pas. Entre 1943 y
1949 escase el circulante y el gobierno permiti la importacin de unos siete millones de
dlares en moneda estadounidense.
El rgimen de Tiburcio Caras Andino puso fin a las guerras civiles que haban azotado
al pas, dndose as las bases necesarias para la consolidacin del Estado nacional de Honduras. Todo el primer periodo de Caras se lo llev en evitar golpes de Estado, as como el
colapso econmico del pas. Mejor el ejrcito, construy muchas carreteras y, sobre todo,
estas revueltas lo convencieron de que el pas no estaba todava listo para gobernarse libremente, por lo cual fund sus principios de continuidad para quedarse en el poder por
largo rato.
La situacin econmica estuvo de mal en peor durante la dcada de 1930, en adicin a
la dramtica cada de las exportaciones de la banana, causada por la recesin mundial, los
brotes epidmicos del banano, como el mal de Panam y la sigatoka, que hicieron estragos
en todas las fincas y que en un solo ao afectaron casi toda la produccin, las reas que
ms sufrieron estos ataques fueron las fincas ubicadas alrededor de Trujillo, que fueron
abandonadas con el consecuente desempleo de miles de trabajadores. Para 1937 por lo
menos se haba conseguido cmo controlar estas enfermedades, pero muchas de las fincas
que haban sido abandonadas quedaron sin uso porque el porcentaje de exportacin que
Honduras tena antes de estas epidemias haba sido acaparado por otros pases que aprovecharon la tragedia.
El control poltico fue institucionalizado poco a poco bajo el mando de Caras, el
Partido Comunista de Honduras fue declarado ilegal, pero el Partido Liberal continu funcionando y a los lderes de la revuelta de 1935, que estaban asilados en el exterior, les ofrecieron pasajes libres para regresar al pas por medio de vuelos areos si as lo deseaban. Sin
embargo, para finales de 1935, con la intencin de aplacar las actividades polticas contra
su gobierno y mantener la paz interna del pas, tuvo que censurar y sancionar peridicos,
periodistas y lderes polticos.
El Partido Nacional, presionado por Caras, empez una campaa para convencer al
pueblo de que slo la continuacin en el poder podra mantener el orden, la paz y la se-

07/12/11 10:32

captulo

4 Periodo Independiente

guridad en el pas, pero como la Constitucin prohiba la inmediata reeleccin, el mtodo


que escogi para ejercer la continuidad fue formar una asamblea constituyente para escribir
una nueva Constitucin, en la cual se establecera una clusula por la cual esa asamblea
escogera al primer presidente que servira bajo esa Constitucin. Sabido es que no haba
otro motivo para anular y hacer una nueva Constitucin, slo el propsito de cumplir con
el deseo de Caras de nombrarse presidente de manera continua.
En los aos precedentes a Caras ya haban sido escritas 13 constituciones, de las
cuales slo diez entraron en vigor; la ltima haba sido adoptada en 1924, de la cual 30
de sus artculos fueron incorporados en la de 1936. Los cambios mayores fueron eliminar
la prohibicin de la reeleccin inmediata del presidente y del vicepresidente, extender el
periodo presidencial de cuatro a seis aos, la restauracin de la pena de muerte, la reduccin del poder del Legislativo y negarle la ciudadana y el derecho de votar a la mujer.
Finalmente, se incluy un artculo que especificaba que el presidente y vicepresidente
estaran en el poder hasta 1943, pero Caras, para ese tiempo, ya convertido en dictador,
quera todava mucho ms y en 1939 el Congreso, ahora ya completamente dominado por
el Partido Nacional, obedientemente extendi el trmino en la oficina a Caras por seis
aos ms, hasta 1949.
Miembros del Partido Liberal y otros anticaristas reaccionaron bruscamente a estos
cambios. Se rebelaron y formaron revoluciones por todo el pas, numerosos esfuerzos se
hicieron entre 1936-1937 para derrocar a Caras, pero todos fueron sofocados. Sin embargo, s consiguieron minar el poder del Partido Nacional, que se debilit por los esfuerzos
y propaganda de los oponentes; no obstante, para finales de la dcada de 1930, el Partido
Nacional era la nica organizacin poltica que funcionaba en el pas, porque numerosos
oponentes polticos haban sido encarcelados; muchos de ellos encadenados y obligados a
trabajar en las calles de la capital; otros, como el lder del Partido Liberal, el doctor Ziga
Huete, haban abandonado el pas como exiliados polticos. Los dirigentes del Partido Comunista fueron perseguidos a saciedad, como en el caso de Manuel Clix Herrera y Juan
Pablo Wainritgh. Las reformas constitucionales le permitieron a Caras Andino permanecer
en el poder durante 16 aos, del 1 de febrero de 1933 hasta el 1 de enero de 1949.
En 1941, Honduras le declar la guerra a Alemania y a Japn, lo que le permiti gozar de los beneficios del programa de cooperacin interamericana de los Estados Unidos
de Amrica. A travs de los distintos organismos de cooperacin internacional, el gobierno emprendi obras sanitarias, mejor el agua potable, inici medidas para el control del
paludismo, construy carreteras, cre centros educativos y de experimentacin agrcola y
moderniz y profesionaliz al ejrcito. Sin embargo, el conflicto blico tambin signific el
empeoramiento de la difcil situacin econmica ya existente, pues se redujeron las exportaciones del banano y esto repercuti en la reduccin de los ingresos fiscales y en la escasez
de divisas.
El final de la Segunda Guerra Mundial marc el inicio de la descomposicin del rgimen de Tiburcio Caras Andino, debido al surgimiento y fortalecimiento de nuevas fuerzas
polticas y sociales, nacidas de la posguerra y del papel de la poltica del gobierno norteamericano para Centroamrica.
En 1944 estall una grave insurreccin que, con el paso de los das, tom tintes de guerra civil. Las protestas ante el gobierno de Caras Andino se hicieron generalizadas y varios
grupos guerrilleros penetraron en el pas con la intencin de proclamar presidente a Heliodoro del Valle, que estaba exiliado en Mxico. Pero no tuvieron xito y, tras declararse una
vez ms el estado de emergencia, Caras Andino logr salir airoso de la peligrosa situacin.
La victoria ante los rebeldes anim al presidente a continuar en el poder. Amparndose en
nuevos arreglos constitucionales, se mantuvo hasta 1949. La cada de gobiernos dictatoriales en Centroamrica contribuy a desestabilizar el rgimen de Caras Andino.

04_ZELAYA_Capitulo-4.indd 211

211

Figura 4.43 Caras debi hacer varias reformas para lograr la estabilidad poltica.

Figura 4.44 Paz Barahona y su gabinete durante la visita de Charles Lindberg


1928.

07/12/11 10:32

212

HistoriadeHonduras

Los movimientos sociales


Sindicalismo: introduccin y datos de la historia del movimiento obrero
En San Juancito, cerca de Tegucigalpa, se constituy la Sociedad de Mineros El
Porvenir, el 12 de enero de 1900, y trabajadores de la Rosario Mining Company
fundaron en 1911 la Sociedad de Artesanos El Progreso en Tegucigalpa.
Participacin en el primer centenario del Grito de Independencia, en San Salvador,
el 5 de noviembre de 1911. El obrero hondureo vctor Caras fue electo secretario
del Congreso.
Huelga de 1916 en las instalaciones de la compaa Cuyamel Fruit Company, en la
que se logr movilizar a unos 600 huelguistas por problemas de pagos en moneda
extranjera.
En las plantaciones de la vaccaro Brothers Company, los trabajadores fueron a la
huelga en 1920, en la ciudad de La Ceiba, para lograr aumentos salariales.
Durante el periodo de 1920 a 1930, se organizaron varias agrupaciones sindicales
de carcter mutual sobre una base artesanal. Se destacaron las siguientes organizaciones: en Tegucigalpa, el Sindicato de Oficios varios Redencin; el Sindicato
de Tipgrafos Juan Gutemberg y sindicatos de barberos, carpinteros, zapateros,
sastres y choferes, as como la Sociedad La Fraternidad.

Figura 4.45 Protestas de trabajadores


paraexigirmejorescondicioneslaborales.

04_ZELAYA_Capitulo-4.indd 212

En San Pedro Sula, la Sociedad La Fraternidad, el Sindicato de Zapateros, la Sociedad


Alianza Tipogrfica, el Sindicato de Albailes y Trabajadores de la Aguja. En La Ceiba, la
Unin Ferrocarrilera de La Ceiba, la Sociedad El Porvenir de los Obreros y el Sindicato de
Trabajadores del Tabaco.
En Tela se form la Sociedad FIAT, el Sindicato de Ferrocarrileros y Trabajadores del
Muelle. En Puerto Castilla, el Sindicato de Ferrocarrileros; en Juticalpa, la Sociedad vida
Obrera; en Olanchito, la Sociedad El Esfuerzo, y en El Progreso, el Sindicato de Tipgrafos,
de zapateros y choferes.
varias de estas organizaciones fueron de carcter artesanal y mutualista, animadas por
el propsito de proveer cierta seguridad a sus miembros sobre la base del ahorro y la ayuda
mutua; seguridad contra los riesgos del desempleo, de la enfermedad y para proveer a los
parientes de los miembros fallecidos algn tipo de ayuda econmica y desarrollar actividades de carcter higinico y educativas. A estas organizaciones habra que agregar otras
de reconocido carcter mutualista, como la Sociedad Augusto Bressani, en Tegucigalpa; la
Sociedad de Artesanos El Progreso, de La Ceiba, y la Sociedad Obrera Copaneca, en Santa
Rosa de Copn.
En 1922, Tegucigalpa es la sede de la Confederacin Obrera Centroamericana y se organiz la Federacin Obrera Hondurea (FOH).
En 1925, se cre la Liga Sindical del Norte para apoyar a los obreros de las compaas
bananeras en las huelgas de 1925. Tuvieron su origen en el ingenio azucarero de La Lima,
propiedad de la Cuyamel Fruit Company, en marzo de 1925, y se extendi a varios puntos
de la Costa Norte. Se realizaron varias huelgas en 1930, especialmente localizadas en las
instalaciones de la Standard Fruit Company, en La Ceiba.
El 3 de enero de 1932, los trabajadores del muelle de Tela se declararon en huelga ante
la decisin unilateral de la Tela Railroad Company de rebajar los salarios.
El 1 de mayo de 1930, la FOH celebr un Congreso en la ciudad de Tela y, producto de
los conflictos internos en la organizacin, se constituy la Federacin Sindical Hondurea.
Destacaron, entre sus dirigentes, el santabarbarense Juan Pablo Wainwright y el olanchano
Manuel Clix Herrera.

07/12/11 10:32

captulo

4 Periodo Independiente

213

Durante la administracin del presidente Vicente Meja Colindres (1929-1932) se present en el Congreso un proyecto de Cdigo de Trabajo que les reconoca a los trabajadores,
entre otras cosas, el derecho a la organizacin en sociedades para la defensa de sus intereses y el derecho a huelga. El proyecto fue rechazado por el Poder Legislativo.
Durante el rgimen del presidente Tiburcio Caras (1933-1948), el movimiento obrero
perdi toda forma de manifestacin debido a la poltica represiva del gobierno.
El ascenso del presidente Juan Manuel Glvez (1949-1954), con una poltica modernizadora, de apertura y desarrollista, promovi la creacin de la Direccin de Trabajo y
Previsin Social e Inspectoras de Trabajo. Los trabajadores de las compaas bananeras
reiniciaron su labor organizativa.

La huelga obrera: 30 de abril al 8 de julio de 1954


La unidad administrativa de la Tela Railroad Company, subsidiaria en Honduras de la United Fruit Company, hoy Chiquita Brands, se opuso a pagarles a los trabajadores muelleros
del Puerto de Tela el doble del salario por concepto de trabajo en das festivos. Desde el 4
de marzo de 1949 se haba establecido obligatoriamente el pago doble por das festivos
(feriados). Eso provoc el descontento en las instalaciones de Tela y Puerto Corts. Los
trabajadores paralizaron las actividades y anunciaron una huelga. Constituyeron el comit
de huelga y prepararon el pliego de peticiones.
Al conocer la intransigencia de la compaa, varios departamentos se sumaron a la
paralizacin de actividades. En lugares como El Progreso y Bataan, la organizacin de los
trabajadores iba en ascenso. El 30 de abril se convoc a una celebracin para el 1 de mayo.
La presencia multitudinaria de los trabajadores y el respaldo de la poblacin fue el detonante para declarar una huelga general en todas las instalaciones de la compaa Tela
Railroad. El 3 y 4 de mayo, los trabajadores haban paralizado las actividades y se ampli
el movimiento huelgustico. El 7 de mayo, los trabajadores de la Standard Fruit Company,
Castle and Cook, se unieron solidariamente a la huelga con los trabajadores de la United
Fruit Company, movilizndose alrededor de 15000 asalariados de la zona de La Ceiba, sede
de la Standard. Se constituy el comit central de huelga el 17 de mayo.
La amplia solidaridad mostrada al movimiento de los trabajadores bananeros despert
muestras de apoyo militante de todo el pueblo de Honduras, ms de 35000 personas se
movilizaron a nivel nacional en solidaridad. El pas experiment una verdadera conmocin
espiritual y humana al volcarse todos los sectores, estudiantes, comerciantes, artesanos y
mujeres. Hubo adhesiones de solidaridad internacional. Despus de muchos das de jornadas de negociacin y del patrocinio de la comisin mediadora del Estado, el 8 de julio de
1954 se firm el convenio definitivo.

La huelga obrera de 1954


A continuacin se presentan los 30 puntos que los trabajadores pusieron a consideracin
de la United Fruit Company.

Tela, 11 de mayo de 1954.


Sr. J. F. Aycock
Gerente General de la Tela Railroad Company.
La Lima, Corts, Honduras.
Nosotros, los abajo firmantes y en representacin de todos los trabajadores de las diferentes
dependencias de la Empresa, apoyndonos en la Declaracin Universal de los Derechos del
Hombre, aprobada por la Organizacin General de la Naciones Unidas, que proclama que

04_ZELAYA_Capitulo-4.indd 213

Figura 4.46 Movimiento masivo en solidaridad de los trabajadores.

07/12/11 10:32

214

Historia de Honduras

toda persona tiene derecho a condiciones equitativas y satisfactorias en el trabajo y a la libre organizacin para la defensa de sus derechos materiales, sociales, culturales y polticos;
derecho claramente expresado en el contenido de la Carta Interamericana de Garantas
Sociales de Bogot y aprobada por nuestro Congreso Nacional.
CONSIDERANDO: Que en los ltimos tiempos se ha elevado considerablemente el costo
de la vida.
CONSIDERANDO: Que mientras se eleva el costo de la vida, los salarios que devengamos
no solamente permanecen congelados sino que por la misma desvalorizacin de nuestra
moneda tienden a disminuir reduciendo en forma alarmante nuestro poder adquisitivo.
CONSIDERANDO: Las psimas condiciones en que nos vemos obligados a trabajar;
POR TANTO: Acordamos dirigir a Ud., las siguientes peticiones:
1
a) Aumento sustancial en los salarios de los empleados y trabajadores, acondicionado al
costo de la vida actual, segn tabla adjunta.
b) Abolicin del trabajo por contrato, a excepcin de los trabajadores exclusivamente agrcolas del Depto. de Agricultura para el cual adjuntamos una tabla especial.
c) Pago directo por la Ca. y no por intermedio de los patrones a la servidumbre asignada
a los empleados; con un sueldo de L.60.00 las cocineras; de L.50.00 las lavanderas y
L.100.00 a los sirvientes de patio, con comida y vivienda.
d) Empleados por hora: muelles Aumento de salario en un 50% de da en tiempo regular de
8 horas y pago doble en tiempo extra sobre ocho horas; de noche y pago doble en tiempo
extra.
A los empleados de muelle les ser reconocido el tiempo desde el momento en que
sean distribuidos los Boletos de Identificacin.
2
a) Que sean mejorados los servicios de Hospital y Dispensarios en toda forma, estos ltimos servidos por mdicos graduados y que en los primeros haya por los menos un
mdico de turno durante la noche.
b) Los empleados contribuirn al sostenimiento del Hospital con el 2% de su sueldo, sin
lmites; teniendo servicio gratuito para ellos y sus familiares: padres, cnyuges e hijos.
c) En caso de que la compaa, por cualquier motivo le sea imposible tratar a un empleado
o trabajador en sus hospitales, debe reconocerle los gastos de su tratamiento.
d) La servidumbre asignada a los empleados recibir los servicios mdicos en la misma
forma que el resto de los empleados o trabajadores.
3
Sueldo corrido en caso de enfermedad para los trabajadores por hora.
4
Pago semanal del salario.
5
Abolicin de los despidos sin causa justa y previamente comprobada.
6
Jornada mxima diurna de 8 horas y doble pago por las horas extras, tanto para los empleados mensuales como para los por hora.
7
Jornada mxima nocturna de 6 horas y doble pago por las horas extras, tanto para los empleados mensuales como para los por hora.

04_ZELAYA_Capitulo-4.indd 214

07/12/11 10:32

captulo

4 Periodo Independiente

215

8
Vacaciones de 15 das al ao con goce de sueldo para los empleados que devengan menos
de 200 lempiras en el mes, y de 30 das a quienes devengan ms de 200 lempiras, ya sean
ambos empleados por mes o por hora y que tengan por lo menos un ao de servicio.
9
Transporte ferroviario gratuito a los trabajadores, empleados y familiares, cada vez que lo
soliciten.
10
La Compaa proveer los implementos necesarios a los trabajadores para el desempeo
de sus respectivas labores.
11
Salario igual por trabajo igual.
12
Trato justo para todos los trabajadores.
13
Bonificaciones para todos los trabajadores sin excepcin, e