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Es posible la transdisciplinariedad en las Ciencias Sociales?

Para abordar esta pregunta, que obviamente no resulta nada sencilla, me pareci conveniente
establecer una breve resea del desarrollo que el conocimiento ha padecido en el transcurso
del tiempo. Establecer su progreso es preciso dado que permite comprender o por lo menos
tener una aproximacin a algunas de las mltiples perspectivas y enfoques, entre ellos el de la
transdisciplinariedad, que su concepcin ha suscitado. As lo que se pretende es intentar
brindar una respuesta, que sea acorde, a las necesidades que el conocimiento de las ciencias
sociales hoy atraviesa y requiere; y de esta manera tomar posicin respecto a la cuestin de la
transdisciplinariedad.
El conocimiento actual es producto de la evolucin del mismo, as como de los mtodos
empleados para interpretarlo a lo largo de la historia. El modelo de ciencia tradicional, surgido
despus del Renacimiento, fue el sustento del avance cientfico y tecnolgico que devendra
posteriormente. (Martnez Migulez, 2001). Este modelo se asent sobre marcos estrictamente
disciplinares, y la validez del saber que proporcionaba era legitimado por miembros de una
comunidad especializada que se desenvolvan, principalmente, en mbitos universitarios o
acadmicos estables. (Aronson, 2003).
Sin embargo la explosin de conocimientos, el brote de nuevas disciplinas y sus
especialidades, y la reflexin epistemolgica, que nacieron durante el S.XX, encontraron
insuficiente tanto al modelo tradicional como la posibilidad de concrecin de un verdadero
progreso en las diferentes reas del saber. (Martnez Migulez, 2001). Es entonces, durante la
segunda mitad del siglo, cuando la necesidad inevitable de remplazar las diversas disciplinas
se manifiesta en la aparicin de la pluridisciplinariedad y la interdisciplinariedad como
perspectivas para abordar el saber. (Chueque et al, 2001).
De acuerdo a Chueque et al (2001): "La pluridisciplinariedad consiste en el estudio del objeto
de una sola y misma disciplina por medio de varias disciplinas a la vez. (Chueque et al,
2001, pg.7); contribuyendo en consecuencia a la profundizacin y enriquecimiento del
estudio del objeto gracias a los aportes recibidos; y la perspectiva interdisciplinaria, por su
lado, concierne a la transferencia de mtodos de una disciplina a otra (Chueque et al, 2001,
pg.7). Esta ltima forma de concebir el conocimiento procura ordenar el conjunto de
disciplinas y profesiones autnomas, y adems trazar una suerte de puente de reflexin
metodolgica. Dicho de otro modo, lo que intenta es dinamizar las heterogneas reas del
conocimiento, sin desatender la singularidad de las especificidades y fomentando su

integracin, en pos de la solucin de los nuevos problemas que acompaan el transcurso del
conocimiento contemporneo.
No obstante los enfoques mencionados, es importante destacar que stos no se agotan all. La
transdisciplinariedad tambin es producto de los inditos inconvenientes que irrumpen en el
contexto mundial, y que ya no se limitan al espacio disciplinar o acadmico. (Aronson, 2003).
El conocimiento transdisciplinar nace con el estudio de problemas que se vinculan a las
necesidades sociales propias de la prosperidad del mundo actual. (Chueque et al, 2001). La
emergencia de nuevos estilos de produccin industrial y organizacin poltica, ante un
panorama de creciente complejizacin social, plantea la bsqueda de soluciones que no
pueden circunscribirse ni a los usuales entornos disciplinares ni a un solo grupo de actores. Es
por este motivo que en el campo de las ciencias naturales y exactas, como en el de las
humanidades y las ciencias sociales, existen quienes apoyan la transdisciplinariedad (y
asumen un compromiso a favor de la obtencin de progresos e innovaciones) y quienes, por el
contrario, la juzgan negativamente y se consagran al trabajo exclusivamente disciplinar y
asociado al modelo tradicional de las ciencias. (Aronson, 2003).
Aquellos que sostienen el pensamiento transdisciplinar concuerdan que en el mundo del
presente confluyen diversos fenmenos (fsicos, biolgicos, psicolgicos, sociales y
ambientales) que se hallan ntimamente relacionados. Es ms, stos son interdependientes por
lo que ofrecer una explicacin apropiada de la realidad implica crear otra visin de ella, y la
concepcin de un nuevo paradigma. (Martnez Migulez, 2001). Este paradigma, que
evidentemente es la representacin de la transdisciplinariedad, es, a su vez, efecto de la
relacin de cooperacin que consta entre las especficas disciplinas. Fernndez (2004) afirma:
La aparente fragmentacin de la disciplinas se articulara de este modo en una totalidad
coherente (Fernndez, 2004, pg.54), facilitando que la interaccin de las mismas converja
en la adopcin de determinados mtodos, tcnicas y teoras.
Conforme a lo dicho, Mittelstrass, Martnez Migulez y Fernndez son algunos de los autores,
que apoyan esta mirada y pueden ser citados. En el artculo de Carrizo et al (2001) se expone:
Jrgen Mittelstrass ve a la transdisciplinariedad como la verdadera interdisciplinariedad
porque no deja intactas disciplinas, especialidades o fronteras histricas. Se orienta a la
especializacin disciplinaria y a las formas interdisciplinarias de cooperacin, pero las
sobrepasa con la construccin de nuevos paradigmas conceptuales y la inclusin de los
intereses sociales.(Carrizo et al, 2001, pg.73). Asimismo Martnez Migulez, (2001) asevera
que: Para describir este mundo de manera adecuada necesitamos una perspectiva ms
amplia, holista y ecolgica que no nos pueden ofrecer las concepciones reduccionistas del

mundo ni las diferentes disciplinas aisladamente; necesitamos una nueva visin de la realidad,
un nuevo "paradigma", es decir, una transformacin fundamental de nuestro modo de pensar,
de nuestro modo de percibir y de nuestro modo de valorar..(Martnez Migulez, 2001.
pg.21). Fernndez (2004), tambin, sustenta que la transdisciplinariedad implica que el
contacto y la cooperacin entre las diversas disciplinas culmina cuando stas adoptan un
mismo mtodo de investigacin o, de forma ms general, el mismo paradigma (Fernndez,
2004, pg.55).
En otras palabras estos autores entienden que la transdisciplinariedad se constituye de los
aportes que las ciencias efectan entre s, para servir a la resolucin de las dificultades
contemporneas y no al estudio de un objeto comn.
En las Ciencias Sociales el progreso del S. XX, vino aparejado del ensanchamiento de varios
inconvenientes: la hiper-especializacin de las disciplinas sociales (y de sus reas) instituy
un abismo para que ellas no pudiesen orientar, por si sola, las respuestas a las diferentes
problemticas; el universo cultural, eje de concertacin o cruce de mltiples factores, qued
relegado dentro de la investigacin social, impidiendo conformar explicaciones unificadas
(Gmez, 2002);y a todo esto debe sumarse los muchos conflictos sociales (desigualdad,
ausencia de justicia y democracia, impedimentos educativos, inadecuados servicios salubres,
carencias alimenticias y maltrato del medio ambiente) que, indudablemente, competen a estas
ciencias. La solucin promulgada para enfrentar estas cuestiones fue la integracin
disciplinaria traducida, como ya se expuso, en transdisciplinariedad como unidad de
conocimiento (Lpez Segrera, 2004).
Por otra parte el pensamiento transdisciplinar tambin ha promovido crticas y desacuerdos.
Generalmente stos se centran en los planos metodolgicos y empricos, que eran avalados en
el modo tradicional de conocimiento. As, los detractores de la transdisciplinariedad
consideran que este pensamiento no vale ni para transmitir descubrimientos ni para colaborar
con la formacin cientfica. Remarcan que por configurarse en base a elementos cognitivos y
no cognitivos, su saber es frgil e informal y por ende no puede ser propagado. (Aronson,
2003).
Terry Shinn, por ejemplo, comparte este lineamiento. l seala las deficiencias que, a su
criterio, el conocimiento transdisciplinar envuelve: en primer trmino apunta que no es fcil la
identificacin de marcos conceptuales debido a la imposibilidad (terica o metodolgica) de
situarlo dentro de alguna de las corrientes sociolgicas; en segundo lugar cree que la

desaparicin de los lmites de los espacios totalmente acadmicos, polticos, industriales,


tcnicos y sociales, no permiten que se introduzca un programa de investigacin social;
adems no ve correcto que la transdisciplinariedad se autopresente como plataforma nica de
las temticas que emergen en relacin a lo econmico y social; y por ltimo remarca que sus
postulados exhiben una acentuada contradiccin respecto a sus proposiciones, en tanto no
existen estudios que corroboren sus amplias generalizaciones. (Aronson, 2003).
Yendo ms lejos, en el campo de las ciencias sociales, el modo tradicional de adquirir
conocimientos (del que ya se hizo mencin) tambin ha intentado aprehender la especificidad
de los objetos de estudio. Para ste es fundamental que las metodologas se ideen en base a
premisas epistemolgicas capaces de captar la singularidad de ellos. Justamente, lo que se
aspira es brindar, dentro de cada disciplina, una respuesta susceptible de llegar completamente
a los problemas sociales, sin recurrir a la mirada transdisciplinaria que no es considerada ni
confiable, ni viable. (Aronson, 2003).
Para finalizar, de todo lo expuesto se puede percibir algunas de las controversias que rondan a
la cuestin transdisciplinar. Ciertamente, y por ser la primera vez que tengo contacto con el
tema, me resulta muy difcil poder dirimir a favor o en contra de ella y las ciencias sociales.
Empero, y pese a la incertidumbre, tratare explicar lo que a mi parecer resulta ser lo correcto.
Si tan slo me limito a preocuparme por la rigurosidad que debe tener una ciencia y su
metodologa de investigacin, para formular generalizaciones universales (muchas de las
cuales se traducirn en teoras) que puedan aplicarse a toda clase de fenmenos (y no slo a
casos particulares), indiscutiblemente la mirada transdisciplinar no puede tener lugar en las
ciencias sociales. Esto se revela al entender que la transdisciplinariedad, al buscar la
comprensin del mundo, se aboca a casos que requieren soluciones locales que no son
trasferibles; en otras palabras la solucin a los inconvenientes se mantiene unida al contexto
de aplicacin en el que se origina.
Sin embargo si comienzo a considerar todas las dificultades que las ciencias sociales hoy
deben afrontar, y que sus disciplinas particulares no ayudan a solventar completamente, mi
punto de vista sera otro. Si para suprimir las causas profundas de los conflictos (causas
constituidas por la conjugacin de factores estudiados por distintas reas, pero
intrnsecamente relacionados) es necesario buscar la salida por fuera de los marcos
metodolgicos, entonces la transdisciplinariedad no me parece un mal camino.

Eliminar las fronteras que dividen a las ciencias sociales, e incluso la de las ciencias
humanas, naturales y exactas, es una buena forma de aunar el conocimiento en pos del bien
social, ms all de los criterios de cientifcidad.

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