Sunteți pe pagina 1din 70

ISTANBUL - Bosfor, Marea Marmara, Golful Cornul de Aur

Aezare. Istanbul este singurul ora din lume care se ntinde pe dou continente, Europa i Asia. Cea mai
mare parte a cartierelor sale se gsesc pe pintenul din extrema sud-estic a Europei, desprit de cele asiatice
prin Marea Marmara i Strmtoarea Bosfor. Pe partea european, golful adnc Cornul de Aur desparte
cartierele europene n dou sectoare: vechiul Constantinopol, la sud, i Oraul Nou la nord, cu cartierele
Karaky (Galata), Geyoglu (Pera), Kataba, Taksm, Beikta, Ortaky i altele mai noi, lipsite nc de interes
istoric, ntinse n adncul uscatului sau de-a lungul Bosfor-ului. Peste ape, pe malul asiatic, se afl vechiul
Scutari (skdar), cu o seam de alte cartiere mai noi, ntinse pe rmul Mrii Marmara, spre sud i pe cel al
Bosforului, spre nord. Oraul metropol este considerat european deoarece centrul su istoric i ponderea
locuirii de astzi se afl n Europa. Este centrul uneia dintre cele mai mari aglomerri urbane a continentului i
reprezint principalul pol economic al Republicii Turcia, cu toate c nu mai este capital a statului.
Nucleul Istanbulului, adic oraul vechi, este scldat de apele Mrii Marmara, de cele ale Bosfor-ului i de cele
ale golfului Cornului de Aur. Bosfor. Strmtoarea Bosfor este o realitate geografic legat indestructibil de
aezarea, existena i evoluia Istanbulului. Bosforul (Boazii n limba turc), este o ruptur teluric a scoarei
terestre dintre Europa i Asia, care permite comunuicaia dintre apele Mrii Mditerane, prin Marea Marmara
i Marea Egee, cu Marea Neagr. Strmtoarea reprezint ntlnirea a dou plci tectonice active care se
contrapun la scar geologic. Bosforul are o lungime de 31,7 Km i o lime ce variaz ntre 650 i 2800 de
metri. Apele srate ale celor dou mri, pe care le unete, au umplut un an geologic adnc, nscut prin
ruperea, sau compresarea uscatului la nceputul erei quaternare. De 4-5 milenii un numr greu de precizat de
seminii i-au traversat apele de pe un continent pe altul, sau de la o mare las alta, n ciuda curenilor violeni ce
l strbat. In lungul strmtorii adncimea apelor variaz ntre 36 i 124 de metri, cea mai mare adncime fiind
atins n dreptul localitii Arnavatky, satul albanez n limba turc, i numit odinioar Mega Revna, sat de
cretini recunoscut astzi pentru restaurantele lui pescreti. Aici ca i n [[Romnia]], la [[Galai]] sau
[[Constana]], exist obiceiul de Aruncare a crucii n mare de Bobotez, obicei vechi de numai 60 de ani.
Navigaia prin strmtoare a fost totdeauna pus n pericol de curenii foarte puternici i periculoi care strbat
apele la dou nivele distincte. Cel din partea superioar a apelor se ndrept dinspre Marea Neagr spre Marea
Marmara, iar cel de profunzime se scurge invers, cu efect nefast pentru adncurile Mrii Negre. Sub adncimea
de 200 de metri, n apele Mrii Negre s-au acumulat substane nocive pentru viaa animal. Aceasta a disprut
total datorit aportului de ap mult mai srat dinspre bazinul mediteraneean n raport cu apa de suprafa din
bazinul pontic, mult ndulcit de apele Dnreii i a altor mari ruri ce vin din cmpia ruso-ucrainean.
Pe unele poriuni ale enalului Bosforului, pericolul provocat de cureni este crescut cu mult fa de medie. La
pericolele ntmpinate de navigaie s-au adugat n ultimile secole cele datorate construciilor militare
medievale i moderne. Un exemplu l pot oferi cele dou mari ceti construite de turci nainte de cucerirea
Constantinopolului, Anadolu Hisar pe malul asiatic i Rumali Hisar pe malul european, n poriunea cea mai
strmt a enalului, acolo unde ntre maluri sunt numai 660 de metri. In baza Conveniei de la Montreux, din
1936, apele Bosforului au devenit parte a domeniului internaional i libere accesului oricror nave strine.
Traficul naval prin strmtoare este unul dintre cele mai importante din lume. O statistic din anul 2002 arat
c 47.000 de nave au tranzitat strmtoarea, dintre care 8.000 au transportat ncrcturi periculoase, printre
care gaze i petrol. In anul 2004 traficul a crescut la 54.000 de nave.Internaionalizarea strmtorii i
densitatea traficului naval greu a necesitat obligativitatea folosirii de piloi turci de ctre navele de mare tonaj.
Pe lng marele trafic naval internaional, apele strmtorii sunt nesate de o puzderie de vase mici turceti
folosite la traversri, la navetele locuitorilor ntre cartiere, la trafic comercial local i, desigur, la turism.
Legtura rutier dintre partea european i cea asiatic a metropolei se realizeaz prin dou mari poduri
suspendate de dat recent, cu cte ase benzi de circulaie: Podul Bosfor i Podul Fatih Sultan Mehmed sau
Podul Cuceritorului. Pe calea apelor, cartierele de pe cele dou continente sunt legate printr-o mulime de linii
navale de navet, sau turistice. In prezent este n stare de finalizare un tunel de legtur pe sub apele
strmtorii, la ntlnirea cu apele Mrii Marmara, tunel destinat unei circulaii urbane rapide ntre cartierele de
pe malurile celor dou continente. Tunelul poart numele de Marmaray, va avea o lungime de 13,6 Km i va fi
dat n folosin n anul 2013. In jur de 1387 de metri din tunel vor trece pe sub strmtoare la o adncime n jur
de 61 de metri. Tunelul va avea un traseu lung pe sub cartierele existente pe malul european al Mrii Marmara
i pe sub cele de pe malul asiatic, cu direcie spre sud. Va traversa pe sub apele marine n dreptul Cornului de
Aur spre rmul asiatic, puin n diagonal spre nord. Odat cu marele proiect Marmaray se vor moderniza
circa 60 de Km de cale ferat existent din preajma capitalei. Noile ci ferate subterane vor fi racordate de o
parte i de alta a strmtorii cu reeaua de transport existent i se vor amenaja patru noi staii: Kaliesme
(acolo unde tunelul va intra n subsol),Yenikap, Sirkeci i Uskdar. Tunelul va descongestiona traficul n
Istanbul i va permite trecerea zilnic, de o parte n alta, a circa 2.000.000 de cltori. traversarea de la un mal
la cellalt va dura 18 minute i 105 minute de la un capt la altul al tunelului (de la Halkali n partea european,
la Gebze pe partea asiatic). trenurile vor circula la un interval de 2 minute i vor transporta circa 75.000 de

calatori pe or. Un factor de risc este acela c tunelul urmeaz pe circa 12 Km falia seismic nord-anatolian i
c exist pericolul unuor cutremure, a unor tsunami i puternicilor cureni marini. Tunelul a fost proiectat
pentru a face fa unui cutremur de 7,5 pe scara Richter.
Marea Marmara. Marea Marmara este un alt element geografic reprezentativ i definitoriu al aezrii
Istanbulului. Apele Mrii Marmara scald latura sudic a vechiului Constantinopol, respectiv cartierele
europene apusene. Pe cellalt continent scald cartierele asiatice de provenien mai nou cu tendin de
dezvoltare sudic. Marea Marmara este o mare intern a Turciei, fiind cuprins numai ntre teritorii turce. Ea
este situat ntre sud-estul Europei i Asia Mic, constituind o legtur ntre Marea Neagr i Marea
Mediteran prin Marea Egee. Ca i strmtoarea Bosfor, este aezat pe traiectul faliei seismice nord-anatoliene,
falie responsabil de numeroase i dramatice seisme de mare putere. Este o mare de mici dimensiuni, dar bine
delimitate. Are o suprafa de 11.500 Kmp i o adfncime maxim de 1261 metri. Are o importan economic
major pentru Turcia, ea constituind o legtur avantajoas ntre metropola Istanbul i marea zon
industruial din regiunea Izmit. Deasemeni se remarc drept o mare deosebit de circulat, cu un trafic dintre
cele mai importante din lume, datorit strmtorilor ntre care este cuprins. Comunic cu Marea Neagr prin
strmtoarea Bosfor i cu Marea Mediteran prin strmtoarea Dardanele, ambele foarte strmte i strategice.
Vechii greci o numeau Propontida (n greac - adic Propontis -idos). Numele provine de la
termenul pro - nainte i pontos - mare. Aceasta deoarece pentru grecii venii din Marea Egee, aceast mic
mare se afla naintea Pontului Euxin. Numele de Marmara provine tot din limba greac, de la vechiul termen
Marmaros sau marmaron care desemna marmura alb cu granulaii, sau cu vinioare bleu, marmur foarte
abundent n insula Prokonnesos (nesos - insul i prokos - cprioaar), denumit mai trziu Insula Marmara.
Numele ei s-a exrins apoi asupra ntregii mri. Cornul de Aur. Apele prietenoase care poart acest nume
atrgtor (n turc Hali) sunt un reper geografic esenial pentru marea metropol euro-asiatic. Cornul de Aur
este un golf lung i ngust, asemntor unui arpe acvatic, un corn prelung cu vrful puin curbat. Razele
soarelui de dup amiaz se reflect n apele sale, fcndu-le s strluceasc ca aurul topit. Malurile lui au
cunoscut de-a lungul mileniilor mulime de seminii purttoare a diverse religii i stadii de dezvoltate pe scara
civilizaiei. Chiar i astzi cartierele care-l mrginesc ofer o imagine complet a compoziiei etnice i religioase
a metropolei. La nceputul mileniului dinaintea erei noi n adncul golfului a luat natere o nensemnat locuire
uman, numit ''Semistra'', folosind calitile deosebite ale apelor lui pentru un port al navelor rudimentare. Mai
trziu locuitorii s-au deplasat pe colina tringhiular, mai nalt, cuprins ntre Marea Marmara i minunatul i
linititul golf. Noua aezare din sec. al 9-lea e.A, s-a numit ''Lygos''. Ea a ocupat poziia dominant deinut
mai trziu de ''acropolisul'' viitorului Byzantion grecesc, ntemeiat dup legend n anul 667 e.A i al
Constantinopoului care i-a urmat ncepnd cu anul 330 e.N. Astzi Cornul de Aur desparte n dou partea
european a Istanbulului, la sud rmnnd vechiul Constantinopol, iar la nord Oraul Nou, cel ntemeiat de
genovezi cu acordul bizantinilor, acolo unde s-au aciuit ulterior o mulime de locuitori strini, mai ales apuseni,
adui de interese comerciale. Golful are o lungime de 7,5 Km i o lime de 750 de metri. Atinge adncimea cea
mai mare, de 35 de metri, acolo unde se ntlnete cu Bosfor-ul, n dreptul liniei imaginare care unete astzi
Palatul Topkap, pe malul de sud, cu Turnul Galata pe malul de nord. In antichitate i n epoca medieval a
servit permanent drept port i zon pentru construcii navale. Pe malul su sudic bizantinii au ridicat ziduri
puternice i nalte de aprare. Tot pentru a proteja acea parte a oraului de un posibil atac pe mare, ei au plasat
un lan gros i greu la intrare n golf. Lanul era fixat de un turn al oraului , pe partea sudic a golfului i de un
alt turn mai vechi din dreptul Turnului Galata, turn care era cunoscut drept Megalos Pyrgos, adic Marele
Turn. Lanul era menit s mpiedice trecerea navelor inamice n Cornul de Aur. ''Megalos Pyrgos'' a fost distrus
n mare parte de cruciaii jefuitori din Cruciada a IV-a n 1204, dar genovezii au ridicat unul mai falnic n
apropiere, Turnul Galata, n 1348, pe care ei l-au numit Christea Turris. Pe parcursul istoriei lanul a fost ocolit
de trei ori: - In sec. al 10-lea ruii din Kiev , venii cu monoxile primitive, au ocolit lanul trecnd
ambarcaiunile pe uscat, dar au fost distrui total de bizantini cu ajutorul focului grecesc. - In 1204, pe timpul
Cruciadei a IV-a, veneienii au reuit s rup lanul cu un berbec. - In 1453 otomanii lui Mahimed al II-lea
Cuceritorul au copiat soluia ruilor, trecndu-i vasele pe o cale de uscat peste nlimea Galata i relansndule la ap n apele din Cornul de Aur. Cornul de aur este traversat astzi de trei poduri, enumerate n ordinea
vechimii i a poziionrii spre interiorul golfului:* Podul Galata ( Galata Koprs, sec.al 6-lea e.N, proiecte
nerealizate 1502-1503, 1836, 1845, 1863, 1875, 1912, 1994) * Podul Atatrk (Hayrat Koprs, devenit
Atatrk
Koprs
1939)
*
Podul
Hali
(Podul
Cornul
de
Aur)
1974,
1996.
* In 1502, sub sultanul Baiazid al II-lea s-a cerut un proiect pentru pod lui Leonardo da Vinci. Marele umanist a
proiectat un pod la care a utilizat trei principii bine cunoscute ale geometriei n arhitectur: bolta n semicerc,
curba parabolic i cheia de bolt. In acest fel a conceput un pod fr precedent cu un tablier unic. Podul urma
s aib o deschidere de 240 de metri i o lime de 24 de metri, devenind cel cu cea mai lung deschidere i cel
mai lat din lume la acea dat. Proiectul nu a primit aprobarea sultanului. La 17 mai 2006 s-a anunat c
proiectul va fi resuscitat. Dupcinci secole proiectul lui Leonardo da Vinci de traversare a Cornului de Aur va
deveni primul proiect arhitectural de geniu, al Renaterii, care se va realiza la dimensiunile identice acelui

timp. Podul cel nou va avea o nlime de 24 de matri deasupra apelor.* Trebuie adugat c turcii au cerut i lui
Michelangelo s prezinte i el un proiect, dar acela a refuzat propunerea.

Seismicitate
Istanbul este metropola european cea mai expus din punct de vedere seismic, el aflndu-se aezat pe falia
nord-anatolian. Aceasta este o falie foarte activ i a aprodus foarte multe dezastre pe parcursul existenei
oraului, din antichitate i pn n anii perioadei foarte recente. Unul dintre cele mai devastatoare din istoria
recent a fost cel din anul 1509, numit i micul apocalips. Atunci s-a produs i un tsunami care s-a izbit de
zidurile oraului, a distrus circa 100 de moschei i a ucis n jur de 10.000 de oameni. Dintre seismele oarecum
recente se pot amiti cele din anii 1489, 1556, 1648, 1659, 1752, 1754, 1766 ( care a distrus moscheea Fatih, a ras
cartierul Eyp i a avut replici timp de opt luni), 1790, 1802, 1837, 1841, 1855, 1894 (foarte distructiv), 1923
(dou seisme mai mici sub gradul 5 pe scara Richter), 1952, 1957, 1963. Cel mai recent seism resimit a fost cel
din anul 1999, cnd un seism devastator s-a produs n apropiere, cu epicentrul n oraul industrial Izmit.
Cutremurele enumerate au avut diverse grade de intensitate, dar toate au fost consemnate istoric.
Din studierea istoriei bisericii Sfnta Sofia se mai pot enumera cutremure memorabile din primul mileniu al
erei noi. Se pot amiti cele din anii 553, 557 (duo cutremure care au dus la prbuirea uimitoarei cupole),869,
986 (deteriorri care au dus la gndul nchiderii definitive a bisericii) i 1348 (prbuirea prii de rsrit a
cupolei). Se apreciaz c un cutremur devastator amenin metropola n urmtoarele decenii. Desigur c i
fenomenul tsunami este un motiv de team al specialitilor. Studiile arat c reguli stricte antiseismice nu s-au
emis i nici aplicat de ctre constructorii turci. Se poate spune c pn acum s-a construit fr responsabilitate,
accentundu-se prea mult pe economia de materiale, pe costuri ct mai sczute. Cea mai mare parte din
locuinele nghesuite i nalte , mai ales cele din cartierele populare nu vor rezista n cazul unui cutremur
puternic.

ISLAM si MOSCHEE

De fapt ce este Islamul i care sunt atributele unui sanctuar al su, ale unei moschei?Ca religie Islamul este un
ansamblu de doctrine i proceduri revelate de Mahomed i nscrise n cartea Sfnt numit Coran. Ele s-au
impus prin aciunea i darul convingerii datorat lui Mahomed, ajungnd s cuprind spiritul a aproape un
miliard de oameni n zilele noastre. Apropiat de iudaism i de cretinism, Islamul rmne totui o replic i o
copie rudimentar a celor dou credine mai vechi. De altfel, din incultur nu se putea nate o spiritualitate
superioar.Musulmanul crede n lumea viitoare i n rencarnare, iar Coranul are 114 capitole, numite sure,
compuse din 6666 de versete, numr satanic pentru credincioii cretini. Coranul a mprumutat de la
cretinism pe cei doi Arhangheli, pe Gabriel, prin intermediul cruia Mahomed a primit revelaiile i pe Mihail,
care a transmis voinele divine pe pmnt. Printre profeii care l-au precedat pe Mahomed, au fost recunoscui
de Islam: Adam, Noe, Abraham, Moise i Iisus. In Islam nu exist sacramentele botezului i a primei
comuniuni.Aceast religie se bazeaz pe cinci reguli, considerate drept cele cinci comandamente ale sale:
credina, rugciunea, pomana (milostenia), postul i pelerinajul.Primul comandament sau, mai bine zis, prima
porunc cere ca musulmanul s cread fr nici o ndoial n divinitatea Dumnezeului su, adic a lui Allah i n
profeia lui Mahomed: Nu exist dect un Dumnezeu, iar Mahomed este reprezentantul su pe pmnt.Cea
de a doua porunc cere credinciosului s fac cinci rugciuni pe zi dup reguli speciale. Din minaretul moscheii
muezinul face apelul la rugciune: prima n zori, a doua la mijlocul zilei, a treia dup-amiaz, a patra seara i a
cincia noaptea.In chemarea sa muezinul strig:
Allah este atotputernic./Eu adeveresc c nu exist alt Dumnezeu dect Allah./Eu adeveresc c Mahomed este
profetul lui Allah./Venii la rugciune./Venii la mntuire./Allah este atotputernic./Nu exist alt Dumnezeu
dect Allah.Fiecare rugciune este precedat de o abluiune (splare ritual) pe timpul creia credinciosul se
spal pe picioare, pe mini, pe fa, pe urechi, pe gt i pe coate. Acest act purific corpul iar rugciunea
sufletul su.Musulmanul poate s-i ndeplineasc rugciunea n orice loc dorete, cu excepia rugciunii de
la mijlocul zilei de vineri, care trebuie fcut n moschee. Acea rugciune principal a sptmnii corespunde
slujbei de duminic la cretini. Cei care sunt mpiedicai de munc nu pot renuna, pot nlocui rugciunea sau
rugciunile pierdute ziua prin cea de noapte. Persoanele vrstnice, sau cu handicapuri fizice, care nu pot s se
prosterneze, pot s-i rosteasc rugciunile din poziia aezat.Pentru a se ruga, credinciosul se ntoarce ctre
Mecca, adic ctre sud-est n Turcia. St n picioare, se apleac, se prosterneaz i i lipete fruntea de covorul
rugciunii, se ridic i repet aceleai micri. O rugciune poate dura aproximativ ntre zece i douzeci i cinci
de minute.Cea de a treia porunc cere fiecrui musulman care nu are datorii i a ctigat destul pentru propria
via, s de poman sracilor, vduvelor srace, sau orfanelor. Pomana trebuie s reprezinte a patruzecia parte
din ctigul anual.Cea de a patra porunc este postul, copiii i cltorii fiind exceptai. Luna postului se
numete Ramadan i este cea de a noua lun a calendarului arab. Pe timpul Ramadanului, ntre rsritul i
apusul soarelui este interzis mncatul, butul i contactul sexual. Postul l obinuiete pe musulman cu
controlul propriului corp i i amintete de suferina celui srac. La sfritul Ramadanului urmeaz o srbtoare de
trei zile, numit n Turcia, eker Bayrami. Pe timpul acesteia se poart haine noi, se fac vizite la prini i prieteni, se

servesc mncruri i prjituri. Dup rugciunea de diminea, familiile viziteaz mormintele celor apropiai. Cea de a
cincia porunc cere credinciosului mahomedan ca mcar odat n via s fac un pelerinaj la Mecca.
Pelerinajul trebuie fcut pn la sfritul a dou luni dup Ramadan. Pelerinii se mbrac uniform, fapt ce
amintete tuturor c orice fiin uman este egal n faa lui Dumnezeu.In strfundurile Islamului exist multe
alte prevederi cu caracter obscurantist despre poligamie, despre poziia slugarnic i lipsit de libertate a
femeilor, despre supunere i claustrare familial, despre lupta mpotriva necredincioilor, despre sacrificiu,
despre multe altele care par stupide sau slbatice celor din credinele mari ale lumii. Norocul poporului turc a
fost apariia n istoria sa a marelui reformator Mustafa Kemal supranumit Atatrk (1881-1938) care a
transformat Turcia ntr-un stat laic, stat n care obscurantitii rar mai au curajul s scoat capul sau s ridice
pretenii. Garantul laicitii statului turc este armata sa, prin comandamentul su central.Tipul de sanctuar al
Islamului este moscheea. Stilul tuturor moscheilor s-a identificat cu locuina lui Mahomed de la Medina, care
era format din mici ncperi de locuit ce nconjurau curtea. Desigur c pe parcursul timpului construcia
moscheilor s-a stilizat puternic, conturnd o arhitectur deosebit de cea de la nceputuri, care a rmas
reprezentat numai prin simboluri. Moscheea mai este i locul reuniunilor politice sau sociale i adpostul
credinciosului lipsit de locuin. Ca i n cazul bisericilor cretine, ntre teorie i realitate s-au produs rupturi
de-a lungul istoriei.Din punct de vedere constructiv moscheile s-au desprit n dou tipuri generale: cele cu
curtea descoperit, pentru rile calde i cele acoperite pentru rile mai reci. Dominaiei otomane i se datoreaz
dezvoltarea moscheilor cu plan ce cuprinde o cupol central, stil care a atins perfeciunea pe timpul domniei
sultanului Soliman I-ul Magnificul, n sec. al 16-lea, i datorit talentatului arhitect Sinan (14901588).Longevivului arhitect Mimar Sinan i se atribuie ridicarea a peste 80 de mari moschei i a 50 de moschei
mai mici, alturi de numeroase coli, spitale, poduri, apeducte i bi turceti, n total peste 320 de cldiri, dintre
cele mai frumoase. Sinan a reprezentat un reper de cea mai mare valoare n istoria culturii turce.Mimar Sinan,
numit simplu Sinan, sau arhitectul Sinan, s-a nscut la 15 aprilie 1490 la Kayseri (fosta Cesareea), n Anatolia i
a murit la vrst foarte naintat, la 17 iulie 1588, la Istanbul. De origine armean el a devenit creatorul
arhitecturii clasice otomane prin sinteza modelelor de moschei din Orientul Mijlociu i Apropiat, cu experiena
i grandoarea construciilor bizantine.Motenind, pe de o parte, liniile arhitecturii turcilor selciukizi din sec. 1112, linii mprumutate de aceia din Orientul Mijlociu persan, trsturile colii de Bursa, din sec. 14-15, coal
formatoare a moscheilor otomane, i viguroasa arhitectur bizantin, cu exemplul central Sfnta Sofia, el a
ncercat s depeasc modelele. Odat cu el se asist la instaurarea unor noi reguli arhitectonice n arhitectura
otoman, reguli care s-au tradus prin transformarea progresiv a volumului cubic n volum semisferic tiat n
faete. Treptat i cu msur, a introdus n numeroasele moschei construite, un joc de contra-cupole din ce n ce
mai sofisticat. Sinan a reuit s obin un spaiu interior foarte luminos, fcnd s se retrag coloanele din ce n
ce mai spre periferiile spaiilor. coala de arhitectur de la Constantinopol, sau Sinanian, a marcat apogeul
arhitecturii otomane, reprezentnd aproape tot ce a putut da mai valoros acea lume necizelat.La exterior Sinan
a folosit o mpletire savant de volume destinate a crea un efect de suplee i uurin a zidriilor, precum la
Sleymanie. La interior decorarea cu ceramic geometric i floral a devenit din ce n ce mai elaborat.In jurul
vrstei de 22 de ani tnrul armean s-a convertit la mahomedanism i a intrat n serviciul sultanului avnd
cunotine de zidrie i dulgherie de la tatl su. Mai trziu, dup vrsta de 25 de ani a fcut parte din corpul
ienicerilor. Pe parcursul anilor petrecui n armat s-a perfecionat n arta zidriei, devenind eful
constructorilor n piatr i al construciilor de rzboi. La nceputul carierei militare a activat un timp la palatul
lui Ibrahim Paa aflat i astzi pe marginea Hipodromului, vis-a-vis de Moscheea Albastr. Timpul petrecut la
acel palat l-a folosit din plin ca ucenicie de nalt calitate. Soarta a decis ca acesta s fie singurul palat de
demnitar otoman construit din piatr i crmid care s strbat secolele de pn la noi. Acum, este bine
reamenajat i consolidat pentru a adposti Muzeul de art turc i musulman. Este o zidire care a strbtut
cu tenacitate drumul lung, de la mndrie, la mizerie, i apoi la renatere.In cursul anului 1539, la vrsta de 49
de ani, Sinan a primit demnitatea de ef al arhitecilor imperiali din partea celui mai glorios sultan, Soliman Iul Magnificul.Importana lui Mimar Sinan, arhitectul imperial care a avut fericirea s dispun de resurse
practic nelimitate pentru a-i exprima talentul, provine n primul rnd din ncercarea sa, pe tot parcursul vieii,
de a se apropia de perfeciune. A mai rmas important pentru numeroasele lui inovaii n metodele de
construcie, dar i pentru geniul cu care a condus arhitectura otoman clasic la apogeu. Sinan a influenat
considerabil pe arhitecii ce i-au succedat, printre care i Sedefkar Mehmed Aa, elevul su, care a construit la
cererea sultanului Ahmed I-ul, Moscheea Albastr. Sinan a tiut s alture senintii mobile a clasicismului
otoman o imaginaie creatoare de o bogie inegalabil. Arhitectura otoman a terminat prin el procesul de
sintez a diferitelor surse de inspiraie, trecnd n faza de cutri a perioadei clasice. Utilizarea simpl i clar a
cupolei, element foarte important n arhitectura monumental, i a sistemului su de portan, transformarea
cupolei n nucleul arhitecturii monumentale este o contribuie major a arhitecturii otomane la arhitectura
mondial.La Istanbul se mai nva, pe de alt parte, c moscheile se mpart i dup criteriul ctitorului. Exist
moschei imperiale, construite de sultani, sau de ctre membri ai familiei dinastice i moschei simple, construite de
personaje particulare. Moscheile imperiale sunt construcii ample, dotate cu dou sau mai multe minarete,
construcii ce nglobeaz curi, sau pmnturi sfinte, unde sunt nhumai sultanii ctitori sau apropiaii lor. Acestor

moschei mree li s-au adugat ca anexe coli coranice, biblioteci, spitale, cantine publice pentru sraci, bi turceti
(hammam), ospicii, etc. In ele se gsesc loji imperiale, unde sultanii i haremul lor i fceau rugciunile.Moscheile
simple au dimensiuni mai mici i dispun, n general, numai de un singur minaret. Alturi au o grdini sau o mic
curte, unde, n principiu, se afla mormntul ctitorului. Curtea preced sala de rugciune.La toate moscheile turceti
n mijlocul zidului de sud-est i afl locul altarul, numit mihrab, de unde imamul conduce serviciul religios de
cinci ori pe zi. La dreapta mihrabului este situat amvonul numit mimber. Acesta este alctuit dintr-o scar de
piatr, sau de marmur, cu balustrade robuste care conduce spre un tron oficial. In mod curent, n partea de jos
a scrii accesul este oprit de o draperie, iar tronul se sus este lipit de zidul mihrabului.In faa amvonului, a
mimberului, spre interiorul spaiului de rugciune de sub bolt, se gsete strana, un spaiu dreptunghiular
acoperit, dar cu zidurile deschise. De acolo muezinul recit cu voce tare rugciunile care preced slujba. Tot din
acelai spaiu, muezinul intoneaz cntrile religioase. In partea opus stranei, pe cealalt parte a spaiului
interior, se afl alt amvon, aezat oarecum simetric fa de stran n raport cu axa moscheii. De acolo imamul
vorbete practicanilor nainte de rugciunea de vineri. La extrema sud-estic a zidului cu mihrab, n direcia
Mecca, este plasat loja sultanului, din care el se ruga mpreun cu cele 4 soii legitime. Loja sultanului poate fi
gsit numai n moscheile imperiale i este nconjurat de un grilaj ornamental, eventual aurit, din care
sultanul putea vedea interiorul moscheii, dar nu putea fi vzut de credincioii de rnd.De jur-mprejurul
moscheilor, nconjurnd ca o potcoav spaiul de sub bolt, sunt prevzute galerii, sub form de portic,
rezervate numai femeilor. Brbaii au dreptul de a se ruga n spaiul central al moscheii.Moscheea imperial,
este precedat de o curte interioar patrulater, n centrul creia este plasat Fntna ablaiunilor. De jurmprejur aceast curte este nconjurat de un portic cu coloane acoperit de semiboli sferice, att de dragi lumii
persano-arabe. In exteriorul moscheii i a curii interioare exist o alt suprafa afectat locaului, spaiu
numit curtea exterioar. De cele mai multe ori n curtea exterioar se gsesc mormintele sau mausoleele
sultanilor i ale altor rude sau apropiai. Un cltor neavizat caut cu privirea curtea exterioar la moscheile
imperiale. In trecut acestea au fost delimitate, dar n prezent ele sunt reprezentate de suprafee deschise ce
nconjoar sancuarul i pe care sunt construite unele anexe btrne ale moscheei (mausolee, medrese-coli
coranice, bi-hammam, biblioteci, cantine pentru sraci, spitale, ospicii, etc.) O mare parte din construciile
vechi ce acopereau fosta curte exterioar a moscheilor imperiale, au disprut, sau sunt folosite n
prezent pentru alte destinaii.

CONSTANTINOPOL - URBANISM -VIA TRIUMFALIS


Urbanistic, Constantinopolul sec. al 5-lea era mprit n paisprezece cartiere. Primul era aezat n vrful peninsulei
acoperit astzi de Palatul Topkap. Urmtoarele cartiere formau nite benzi semicirculare concentrice care porneau
de la Cornul de Aur i se terminau la Marea Marmara. Prima band cuprindea cartierele 2, 3, 4, cea de a doua
cartierele 5, 6, 7, cea de a treia band cartierele 10, 8 i 9, cea de a patra band, cartierele 14, 11 i 12. Cel de al 13-lea
cartier l constituia locuirea majoritar strin de la nord de Cornul de Aur, cartier numit generic Galata.
De la Forul Augusteum pornea o arter spre nord-vest, trecnd la mic distan prin Forul lui Constantin,
aezat pe cea de a doua colin a oraului. Acela era punctul din care mpratul asediase vechiul Bizantion. Forul
avea o form eliptic, sau rond, fiind nconjurat de un portic cu dou abside, centrul lui fiind ocupat de o mare
fntn decorat cu basoreliefuri de inspiraie cretin. La o extremitate a fntnii era plasat statuia zeiei
Cybele, statuie despre care se pretindea c ar fi fost consacrat de ctre argonaui. La cealalt extremitate a
fntnii se gsea statuia zeiei Fortuna a Bizantion-ului. In acest forum se ridica coloana de porfir care nc
poate fi vzut astzi i numit coloana ars. Bile, sau Termele lui Zeuxippes, vecine cu Biserica Sfnta
Sofia i Marele Palat, au fost nfrumuseate de Constantin cel Mare aa nct s eclipeseze toate edificiile
similare din imperiu. Din Forul lui Constantin, spre apus, adic spre adncul uscatului, se ajungea curnd la
Forul Taurului (mai trziu Forul lui Theodosius I-ul. Din acel for se desprindeau trei artere principale: - artera ce
conducea spre nord-vest i ajungea la Poarta lui Hadrian, sau Poarta Adrianopolului, mergnd paralel cu
apeductul lui Valens; - o a doua arter pornea direct spre nord i atingea rmul Cornului de Aur cam n dreptul
Podului Atatrk de astzi; - cea de a treia i cea mai important arter era cea numit via triumfalis, care trecea
pe parcurs prin Forul Boului, prin Forul lui Arcadius i ajungea la Poarta Selymbria, numit de unii autori cea
de a doua poart militar. Aceast ultim arter urma un traseu de la est la vest. Mai la sud de ea se gsea o alt
arter principal care unea direct Poarta de Aur cu centrul oraului, copiind rmul Mrii Marmara. Se tie c
prin Poarta de Aur i fceau intrarea triumfal mpraii i tot pe acolo trecea via Egnatia, cale strategic a
Imperiului Roman care venea de la Dyrrachium, port la Marea Adriatic, trecnd pe parcurs prin Thessalonic.
Odat ptruns prin Poarta de Aur cortegiul triumfal nu urma artera de sud spre centru, cea paralel cu rmul
Mrii Marmara, ci se abtea pe traseul forurilor, locuri n care populaia se putea aduna n numr mare. Forul
lui Arcadius era dominat de coloana triumfal ridicat, n anul 401 e.N, pentru a comemora victoria
mpratului mpotriva mercenarilor goi, condui de Gainas, n anul anterior. Decorarea coloanei s-a terminat
abia n anul 421, destul de trziu dup moartea, din 408, a suveranului. Atunci monumentul a fost redestinat
noului mprat, Theodosius al II-lea (408-450). Puternic inspirat de coloana lui Theodosius I-ul (379-395),
ridicat de acela n Forul Taurului n anul 393, coloana din Forul lui Arcadius a urmat tradiia coloanelor
triumfale din Roma, asemntoare coloanei lui Traianus i a lui Marcus-Aurelius. Coloana a fost distrus trziu

dup ocupaia turc, n sec. al 16-lea, din ea ne mai existnd dect o masiv rmi de baz i soclu. Detalii
din decoraiunea ei s-au pstrat totui ntr-o serie de desene realizate n anul 1575. Avea o decoraiune n
serpentin i soclul din granit rou. Pe prima arter de care am amintit, care din Forul Taurului se ndrepta
spre nord-vest, spre Poarta Adrianopol (Charistios) se afla grandioasa Biseric Sfinii Apostoli, iniiat de
Constantin cel Mare, lng care i-a ridicat i un somptuos mausoleu. Biserica a disprut cu desvrire dup
jajul cruciailor din Cruciada a IV-a i a demolrii n primii ani de ocupaie turc. O imagine a ei poate fi
reprodus privind biserica San Marco din Veneia, biseric ce pare a fi o copie a celei Constantinopolitane.
Biserica Sfinii Apostoli a fost fondat, dup un plan basilical, de mpratul Constantin cel Mare odat cu
transformarea Bizantion-ului n capital. A dorit s o mbogesc cu relicve de la toi cei 12 Sfini Apostoli ai
lui Iisus i a desemnat-o ca adpost de veci al propriului mormnt. Locuitorii capitalei o numeau Polyandrion
sau Myriandrion. Nu s-a reuit dect aducerea a numai trei relicve importante, ale Sfntului Andrei, ale
Sfntului Luca i Timotheus (cei doi din urm nefiind apostoli ci propovduitori). Justinian i Theodora au
reconstruit-o i au mrit-o, ntre anii 530-550. Noul loca avea un plan de cruce greac i era acoperit cu o mare
cupol central i alte patru n coluri. Impratul Justin al II-lea a adugat un plus de bogie i de strlucire
ornamentaiei. Mreaa biseric a atras n preajma ei necropola imperial. Sarcofagele celor mai muli mprai
s-au mprit ntre dou mausolee exterioare, unul la nord i altul la sud de absid, numite Heroonul lui
Constantin i Heroonul lui Justinian. Biserica n sine nu adpostea nici un mormnt, nici mcar pe al
fondatorului, iar aezarea sarcofagelor n fiecare heroon nu respecta ordinea deceselor, sau pe cea dinastic.
Dethier, un erudit care a trit n Constantinopol i care cunotea bine topografia oraului medieval, a precizat
c 19 sarcofage se aflau n heroonul lui Constantin i 17 n cel al lui Justinian. Byzantios, un autor grec modern,
a socotit c ar fi existat cinci sarcofage de mprai n primul heroon i altele nou n cel de al doilea. Multe
altele au aparinut probabil unor membri ai familiilor imperiale. Relicvele adpopstite de marele i bogatul
sanctuar erau numeroase. La cele amintite se mai adugau relicvele primului episcop de Efes, Matheus (Matei)
i ale sfinilor anargiri Comos i Damian. Incinta Bisericii Sfinii Apostoli era nconjurat de porticuri
somptuoase, de mai multe stoa (postamente), n lungul crora erau dispuse sarcofage izolate. Toate sarcofagele
erau din marmur i acoperite de ornamente valoroase i minuioase, nconjurate de lame de argint, de pietre
ncrustate sau montate. Efectul era grandios i orbitor, atunci cnd razele soarelui le atingeau. Cea mai mare
parte a capacelor sarcofagelor aveau form de acoperi n dou ape. In afar de minunia exterioar, fiecare
sarcofag coninea cte un mic tezaur de bijuterii opulente. Muli Patriarhi, dintre cei mai respectai, i aveau
mormintele tot la biserica Sfinii Apostoli. S-a pstrat numele multora dintre cei nmormntai acolo, n
particular cel al lui Ioan Chrysostom.
Mormintele au fost profanate de ctre nemernicul de mprat trdtor Alexis (Alexios) Anghelos pentru a se
folosi de tezaurele din ele la cumprarea pcii i bunvoinei cruciailor, crora le fcuse promisiuni fr
acoperire. Cruciaii nu s-au lsat mai prejos i au continuat jefuirea mormintelor imperiale n noaptea dintre 13
i 14 aprilie 1204, fr nici un respect cretin. Derviii fanatici ai lui Mahomed al II-lea definitiv tot ce mai
rmsese. Din relatrile lui Critobulos, derviii au petrecut paisprezece ore pentru a sfrma ultimele rmie
ale sarcofagelor cu lovituri de ciocan i cu bare de fier.Cea mai mare moschee a Istanbulului, Moscheea Fatih
Cami, sau Moscheea Cuceritorului, a fost construit pe fundaiile vechii biserici. La trecerea pe strzile alturate se
mai pot vedea ntmpltor cuve de marmur lustruit, care pot resturi ale sarcofagelor imperiale cretine.
Publicat de Vladimir Rosulescu la 10:17 0 comentarii
Trimitei prin e-mail Postai pe blog!Distribuii pe TwitterDistribuii pe Facebook

CONSTANTINOPOL - MARELE PALAT


Constantinopolul acoper un pmnt aproape sfnt pentru civilizaie. Toate mrturiile, toate percepiile i
toate simurile conduc la nelegerea c la Constantinopolul bizantin civilizaia antic greac nu a fost o floare
supranatural, czut din cer, ci produsul unui arbore nfipt adnc. Arbore pe care l-a ajutat o sev roman mai
tnr i mai pragmatic. Faimoasa simplitate a antichitii, echilibrul i senintatea ei, nu au fost numai virtui
naturale, ci i trofeele unor campanii umane periculoase, pline de suferin. La Constantinopol, senintatea
antic a vieii, complex i tragic, a reuit s se mpace cu dorina de fast i de lux ce a cupris lumea Imperiului
Roman de Rsrit, lume prea apropiat de Orientul plin de parfum i de promisiuni. Un element care confer
imaterialitate tuturor colurilor din lume este lumina. In Italia lumina este moale i catifelat, n insulele Ioniei
este extrem de blnd i plin de doruri orientale, n Egipt este dens i tranant, iar pe malurile Bosforului
lumina este spiritualizat i meditativ.
De la venerabila biseric Sfnta Sofia spre Moscheea Albastr, de
astzi, fusese amenajat de pe timpul lui Constantin cel Mare o pia vast numit Augusteum, adic Forumul
lui Augustus. Pe partea opus Sfntei Sofia, piaa era limitat de zidurile Marelui Palat imperial i de porile
masive, cu trei arcuri, ale Hipodromului. Piaa Augusteum avea laturile de 140 metri lungime i 170 de metri
lrgime. Era pavat cu marmur i decorat cu numeroase statui. Ea reprezenta centrul oficial al oraului. In
mijlocul pieei era plasat Mila de Aur, punctul de la care se msurau toate distanele spre periferiile
imperiului. Era reprezentat prin-un monument n form de arc de triumf care purta statuile lui Constantin i a
mamei sale Helena, precum i doi ngeri. In Augusteum exista o coloan de porfir cu statuia mpratului

Constantin, alta dect cea care se nla n Forul lui Constantin. In apropiere de Mila de Aur, mpratul Phocas
(602-610) a ridicat mai trziu un oratoriu dedicat Sfntului Ioan Evanghelistul. Tot n pia, s-a nlat dup
mai mult de dou secole o statuie ecvestr a lui Justinian I-ul. Era orientat spre rsrit de unde venea pericolul
regatului persan al parilor. Statuia a nfruntat un mileniu, pn n sec.al 16-lea, cnd au topit-o turcii pentru a
turna tunuri din bronzul ei. Cu faada spre Augusteum era orientat i cldirea Senatului (sau palatul
Magnaura), ridicat tot pe vremea lui Constantin cel Mare, pe latura de rsrit a pieei vaste i cu spatele la
Marea Marmara. Cldirea aceea simbolic pentru statul roman a suferit dou incendii, unul pe timpul
mpratului Arcadius i al doilea sub Justinian. Cel din urm a recldit-o cu mreie dei instituia Senatului nu
mai avea dect un rol decorativ n viaa politic. Spre latura de rsrit, adic spre Marea Marmara, piaa
Augusteum era ornat de un portic cu ase coloane de marmur alb. Pe latura de apus a Pieei Augusteum, cea
dinspre ora, se altura Capela Sfntului Constantin, loc n care mpraii bizantini primeau supunerea
inamicilor prizonieri, aezndu-le piciorul pe cap. Latura de nord a pieei era dominat i nchis de domeniul
Sfintei Sofia. La sud-est de Augusteum se desfurau vastele domenii i construcii ale Palatului Imperial, adic
n partea opus Sfintei Sofia i la rsrit de Hipodrom spre Marea Marmara, pe locul i n mprejurimile
Moscheii Albastre de astzi. Palatul era un ansamblu neregulat de edificii adugate succesiv, timp de peste ase
secole, la primele construcii palaiale ale lui Constantin cel Mare. Ansamblul Marelui Palat nu a fost terminat
dect n sec. al 10-lea, adic n momentul n care a ncetat orice adugire i orice corectare a degradrilor. Dup
modelul su s-a dezvoltat mai trziu palatul al sultanilor otomani, Palatul Topkap, plasat nu departe, pe fostul
acropolis al oraului.. Palatul imperial cuprindea trei sectoare principale: Palatul Chalke, cu deschidere spre
Augusteum la nord, Palatul Daphne paralel cu precedentul i situat n spate, mai la sud de Chalke i de
grdinile care coborau spre Marea Marmara. Intre cele dou palate se interpunea faimosul Triclinium cu
nousprezece paturi. Cel de al treilea sector l reprezenta Palatul Sacru, sau Theophylactes (pzit de
Dumnezeu), devenit edificiul principal sub dinastia macedonean. Era plasat la sud-est de Palatul Daphne i
de Auguseum. Acest palat era la fel de vast ca i primele dou. Chalke cuprindea un vestibul, cu poart la fier
monumental, care corespundea spre Augusteum. Acest palat a dat numele su unui ntreg corp de construcii,
care cuprindea n plus slile de gard ale pretorienilor, sala de tribunal numit Lychnos, n care mpratul fcea
primiri, sala Consistoriului, o alt sal de recepii cu trei pori de filde, la care era anexat o sal pentru
servitul mesei de ctre mprat i o biseric a lui. Triclinium-ul cu nousprezece paturi, era o sal vast
luminat prin plafon. Era numit astfel pentru c era mobilat cu nousprezece mese i paturi n stil roman, pe
care se serveau ospee de ceremonie la srbtori, precum cea de Crciun. Masa cu pat a mpratului era plasat
pe o poziie mai nalt, avnd aranjate n stnga i n dreapta cte alte nou mese cu pat pentru invitai. La
mijlocul sec.al 10-lea (949), Luitprand, episcop de Cremona, a descris luxul prodigios al ospeelor servite n
vesel de aur, sau n vase care nu puteau fi deplasate dect pe crucioare nvelite n purpur. Tricliniumul celor
nousprezece paturi era folosit att pentru marile recepii, dar i pentru expunerea catafalcului imperial
nainte de nmormntare. Sectorul Palatului Daphne se afla n apropierea Moscheii Albastre de astzi. La el se
ajungea printr-o galerie sau peripatos, plasat n spatele absidei Palatului Chalke, galerie care trecea paralel cu
latura rsritean a Hipodromului la Biserica Sfntul tefan. Palatul Daphne se nla cu dou etaje. Incperile
lui aveau destinaii asemntoare celor din Chalke, n special pentru recepii. El avea trei intrri: una dinspre
Hipodrom, una dinspre Tricliniumul celor nousprezece paturi i ultima dinspre Auguseum. Dinspre
Hipodrom accesul era barat de o poart grea de fier, precauie util n caz de revolte. Palatul Daphne cuprindea
trei oratorii, iar alturi avea Biserica Sfntul tefan, n care se celebrau cstoriile mprailor. Prin galeria lui
superioar, mpratul se ndrepta spre loja sa din Hipodrom. Pe latura rsritean a tribunelor acestuia
suveranul avea micul su palat numit Kathisma, construcie ce deinea i alte ncperi necesare, precum
vestiar, sufragerie, etc. Locul Palatului Kathisma este acoperit astzi de Moscheea Albastr. In spatele
edificiilor aparinnd palatului Daphne, alturi de grdina dinspre mare, exista un manej i un mic hipodrom
acoperit. De la Palatul Daphne se trecea n Palatul Sacru, cel de al treilea i cel mai important palat, care era
special rezervat acestei numiri oficiale. La acela se ajungea printr-o curte, sau o fiala sub cerul liber, numit Fiala
misterioas, Fiala Sigma sau Triconc. Curtea era format din dou hemicicluri cuprinznd ntre ele un bazin de
bronz bordat cu argint i un vas de aur. Unul dintre hemicicluri era acoperit, n el adpostindu-se de obicei
curtenii i funcionarii ce-l ateptau pe mprat. Printr-un peristil al palatului n form de arc, numit Sigma, ei
intrau n Triconc, hemiciclul cu trei abside, unde mpratul se ducea adesea. Sunt imposibil de descris toate
slile decorate cu marmur, cu coloane de porfir i marmur, cu pavimente de marmur sau cu mozaic, cu boli
de mozaic de sticl, cu o bogie de metale preioase, pietre fine i emailuri. Era o etalare de bogii ca n
basmele din O mie i una de nopi. Se pot cita n continuare: galeria Losiacos, din latura de sud-est a
grdinilor, spre apele Mrii Marmara i sala numit Chrysotriclinium, cea mai frumoas sal a tronului, cu
pori de argint lucrate sub diriguirea lui Constantin al VII-lea Porfirogenetul. Chrysotriclinium era un sanctuar
al cultului imperial, amintind de o biseric. Avea o sal central cu plan octogonal acoperit de o cupol
strpuns de aisprezece ferestre. Din ea se desprindeau opt abside care comunicau ntre ele. Absidele aveau
profunzime i formau, la rndul lor, adevrate sli. Una servea drept tezaur, iar alta drept oratoriu. Cea plasat
n faa intrrii era nchis de dou pori acoperite cu argint. Cu ocazia recepiilor, acele pori rmneau nchise

pn n momentul n care mulimea ptrundea n Chrysotriclinium i pn se restabilea linitea. Atunci doi


ofieri o deschideau i lsau a fi vzut mpratul aezat pe tron n partea adnc a absidei. Mulimea se
prosterna n semn de omagiu. Acele recepii constituiau doar o mrunt parte a protocoalelor bizantine.
Strlucite erau i procesiunile organizate n palat prin lungi galerii, procesiuni la care participau diverse corpuri
de slujitori ntr-o ordine riguroas. Apartamentele private egalau n elegan i lux ncperile oficiale. Unele erau
destinate pentru locuirea de var, iar altele pentru cea pentru iarn, dup obiceiurile Orientului lasciv. Unii
mprai abandonau adesea locuina predecesorilor i i construiau alta. Dintre cele noi, cea a lui Vasile I-ul
Macedoneanul, numit Cenurgion, a fost descris de Constantin al VII-lea Porfirogenetul drept o revrsare de
art a mozaicului i a bogiei. Ansamblul palatelor imperiale se ntindea pe 40 de hectare i era nconjurat de o
fortificaie aparte. In sec. al 10-lea, ansamblul cuprindea apte peristiluri sau vestibule, opt curi interioare, dou
fiale sau vestibule n aer liber, patru mari biserici (Sfntul tefan, Domnul, Sfnta Maria a Farului, Biserica Nou
numit i Nea), nou mari capele, nou oratorii, un baptiseriu, patru sli de gard, trei mari galerii de recepie, cinci
sli ale tronului (Lychnos, Marele Consistoriu, Tricliniumul celor nousprezece paturi, Tricliniumul de la Magnor,
Chrysotriclinium), zece apartamente imperiale, o bibliotec, trei mari sufragerii, apte galerii de comunicaie, trei
alte galerii deschise(peripatos), dou terme, un carusel, un port. Prin palatele i luxoasele anexe, basileii nu au dorit
numai art pentru art, frumuseea edificiilor a avut scopul s le slujeasc viaa i grandoarea. In structuri mree
au adpostit creaiile unor maetri artizani puternici i echilibrai, formai la coala antichitii echilibrate. Un col de
rai plmdit din piatr, marmur, mozaic, fresc i metale preioase, un col de via puin artificial i nchistat de
protocoale complicate n care nu vom ti niciodat ce rol a avut vegetaia. In afara palatelor Chalke i Daphne, din
marea reedin imperial mai fceau parte alte opt palate: Kathisma, Magnor, Bucoleon, Porfir, Pentacubuclon,
Aetos, Tresor, Grada Mobil, palatul Bisericii Noi. In plus, la rsrit de Biserica Sfnta Sofia, pe malul mrii,
domina rmul Marmaralei Palatul Manganes. Unele din palatele alturate Marelui Palat, l egalau n
splendoare. Palatul Magnor, situat probabil ntre biserica Sfnta Sofia i incinta Marelui Palat, se distingea cu
unele capodopere de orfevrrie bizantin executate la iniiativa mpratului Theophilos (829-842), dar cuprindea
i camera nupial a mprailor. Intre Marele Palat i apele mrii era plasat Biserica Nou cu cinci cupole,
ridicat de Vasile I-ul Macedoneanul i descris pentru frumuseea sa deosebit de ctre Constantin al VII-lea
Porfirogenetul (912-959). La sudul Marelui Palat, ctre Marea Marmara, se gsea Palatul Porfir, acoperit i dalat
cu porfir rou. Era palatul destinat naterii copiilor imperiali. Chiar pe rmul Mrii Marmara se afla Palatul
Bucoleon, cu un port privat al mprailor i cu un far. Portul era creat artificial i era mrginit de un magnific
chei de marmur. Numele i provenea de la un grup statuar ce reprezenta un leu ce dobora un taur, grup statuar
plasat pe chei. Acea sculptur a fost dezgropat cu ocazia lucrrilor la calea ferat, fapt ce a permis, localizarea
exact a Palatului Buculeon. Bazele edificiului fuseser puse n sec. al 5-lea, sub domnia lui Theodosius al IIlea. Cu timpul aici se adunaser multe alte lucrri sculpturale n afara celei de pe chei. In sec. al 10-lea,
Nikephoros Focas (963-969) a ntrit fortificaiile palatului dorind s-l transforme ntr-o citadel cu un donjon.
A sperat ca puterea i izolarea palatului s-l fereasc de mna unor eventuali asasini, dar nu a avut noroc.
Fortificaiile ridicate de Nikephoros Focas (963-969) au fost ultimele lucrri ntreprinse pe teritoriul Marelui
Palat. Succesorii la tron l-au lsat cu ncetul pe drumul degradrii, fiind considerat ca nesigur n mijlocul unei
populaii turbulente. Pe de alt parte nici tezaurul statului nu mai avea puterea de a-l ntreine corespunztor.
Incepnd cu sec.al 10-lea, mpraii s-au artat atrai de colul de nord vest al oraului, col care domina Cornul
de Aur, la ntlnirea zidurilor de aprare dinspre uscat cu cel dinspre Cornul de Aur. Pe acea suprafa
unghiular, cuprins ntre fortificaii, numit Blachernes,, departe de vechiul centru istoric, a luat natere un
nou complx palaial, pentru ultimile secole de existen precar a Imperiului Bizantin. Chiar dup amenajarea
progresiv a reedinei de la Blachernes, uneori mpraii au mai rezidat n donjonul i castelul Bucoleon. Spre
exemplu, Manuel Comnen (1143-1180), care i construise un nou palat alturi de cele existente la Blachernes, a
primit pe regele Amaury al Ierusalimului tot n vechea reedin. Aceasta cu toate c prefera izolarea i
sigurana de la Blachernes. Palatul Bucoleon a fost singurul palat descris, n sec. al 11-lea, de Benjamin de
Tudela n lucrarea sa cu impresii din Constantinopol. Conductorii cruciadei a IV-a, dup cucerirea mrav a
capitalei bizantine, au locuit la nceput n Bucoleon (Bandouin I-ul) i abia mai trziu la Blachernes i la
mnstirea Pantocrator, ambele n lungul Cornului de Aur (1204-1261). Dup recucerirea Constantinopolului,
mpratul Mihail al VIII-lea Paleologos (1261-1282), s-a instalat la nceput (1261) tot n vechiul palat, n Marele
Palat, dar starea de degradare de acolo l-a determinat curnd s se instaleze la Blachernes. In sec. al 14-lea,
toate construciile Marelui Palat se ruinaser, mai ales dup ce toate valorile lui fuseser jefuite de cruciaii
apuseni, n 1204 i dup ce se mai recuperaser ultimele valori. El a servit drept carier pentru noile construcii
civile din zon. In 1422, vizitnd Constantinopolul, florentinul Bondelmonti nu a mai putut vedea vechiul
palat, deoarece dispruse aproape cu totul. Vestigiile lui se pierduser sub noile construcii de locuine
rspndite deasupra. Au urmat construciile otomane din lemn, care au meninut o locuire mizer pn la
nceputul sec. al 20-lea. Incendiile erau evenimente curente n timpul stpnirii otomane. Cele care s-au
produs ns n urm cu un secol au avut darul de a descoperi terenul i de a aduce la suprafa vestigii
consistente ale Marelui Palat. Guvernele Turciei moderne au ntrerupt reconstrucia cartierelor de locuire peste
zona istoric curit de incendii. O mare parte a vestigiilor se pierduser deja sub gigantica Moschee Albastr,

iar altele mai stau ascunse sub cartierele de locuine care nc subzist mprejur, pe fostul teren imperial.Din
fericire, unele mozaicuri ale Palatului Daphne s-au descoperit la rsrit de Moscheea Albastr, loc unde s-a
deschis un Muzeu al mozaicurilor, n zona noului bazar Arasta In afara acelora se mai pot vedea astzi resturi
ale Palatului Bucoleon i ale Palatului Magnor. O capel imperial este bine conservat n subsolul unui
magazin, n timp ce pe multe strdue din fosta arie a Marelui Palat se pot remarca frnturi de ziduri bizantine,
pe lng care turitii neavizai trec cu nepsare. Prin dorina lor de lux i de grandoare, mpraii primelor
secole au sfinit fiecare bucic de pmnt din inima capitalei lor, i-au conferit un sens exaltat i o esen
inimitabil. Prin sensul frumosului i prin nestpnirea patimilor spre lux, ei au convertit natura darnic a
Bosforului n ceva metafizic. Spiritul lor s-a ntrupat n zidiri pline de graie, de confort i de art, devenite
subiect de mituri pentru cltori i ambasadori.

Constantin cel Mare


Flavius Valerius Constantinus 272/337 e.N mprat 306-337 e.N
Constantin cel Mare s-a nscut la 27 februarie 272 d.Ch. la Naissus in provincia Moesia Superior (astzi, oraul Ni
din Serbia), ca fiu a lui Constantius Chlorus (care aparinea prin mam familiei lui Claudius Gothicus) si al Helenei
(fata unui hangiu). Helena (viitoarea Sfnta Elena a cretinilor) nu era unit cu Chlorus dect prin concubinatul
roman, iar cnd acesta s-a ridicat la rangul de "caesar", n prima tetrarhie, a trebuit s o repudieze i s se
cstoreasc cu Flavia Maximiana Teodora ( fiica vitreg a lui Maximianus Hercules, "augustul" pentru Occident).
Plecnd de la guvernarea Galliei, Constantius Chlorus a trebuit s-i lase fiul ostatic lui Diocleianus n Nicomedia
(293 d.Ch.). Alturi de Diocleianus, Constantinus a luat parte la expediiile din Egipt (295 d.Ch.) i la cea mpotriva
perilor din 297-298 d.Ch. n 305 d.Ch., Diocleian i Maximian se decid s abdice mpreun, Constantius succednd
lui Maximian n poziia de Augustus al Imperiului Roman de Apus. Dei fiecare dintre noii auguti aveau fii legitimi
capabili de a fi numii cu titulatura de Cezar (e vorba de Constantin si Maxeniu, fiul lui Maximian), ei sunt lsai la o
parte n favoarea lui Severus i Maximinus Daia. n aceste condiii, Constantinus prsete Nicomedia pentru a se
altura tatlui su n Galia. El cade grav bolnav n timpul unei expediii militare mpotriva picilor n Caledonia, i
moare n cele din urm n 25 iulie 306 la Eboracum (York, n Anglia).n puin vreme, generalul Chrocus alturi de
trupele loiale lui Constantius, l proclam pe Constantinus, Augustus. Totui n cadrul Tetrahiei, ascesiunea lui
Constantinus apare ca fiind cel puin nelegitim. Pe cnd Constantius, aflndu-se n poziia de mprat senior
(Augustus), ar fi putut "crea" un nou "caesar", proclamarea lui Constantinus ca Augustus de ctre armatele sale
ignora sistemul de succesiune stabilit n 305. De aceea, Constantinus i cere lui Galerius, mpratul roman din rsarit,
s-i recunoasc succesiunea la tronul tatlui su. Galerius i acord titlul de "caesar", confirmnd astfel jurisdicia lui
Constantin asupra teritoriilor deinute de tatl su. De asemenea, Galerius l declar pe Severus ca mprat senior
(augustus) al Imperiului de Apus. Teritoriile din Imperiul Roman aflate sub conducerea lui Constantinus cuprindeau
provinciile: Galia, Britania, Germania i Hispania. Ca urmare, sub comanda sa se va regsi una din cele mai mare
armate ale Imperiului roman (staionat de-a lungul frontierei de pe Rin). Galia, odat una dintre cele mai bogate
provincii ale Imperiului, se regsea ntr-o situaie de criz: multe regiuni fuseser depopulate, oraele czuser n
ruin etc. Constantin continu ns eforturile tatlui su de a securiza frontiera de pe Rin si de a recldi Galia. De
aceea, ntre anii 306 i 316, i stabilete reedina principal n oraul Trier. n septembrie 307, la Trier,
Constantinus s-a cstorit cu fiica lui Maximian, Fausta, renunnd la iubita sa Minervina, care i druise primul lui
fiu, Crispus. Cu Fausta, Constantinus a avut 5 copii: Constantin, Constaniu, Constant, Constantia (soia lui Licinius)
i Helena. Imediat ce Constantinus va deveni mprat, va abandona i campania nceput de Constantius n Britania
i se va rentoarce n Galia pentru a pune capt unei rebeliuni ale Francilor. Va ntreprinde o alt expediie
victorioas mpotriva triburilor francilor n anul 308, cnd prizonierii franci mpreun cu regii lor (Astaric i Gaiso),
au pierit sfiai de fiarele slbatice n arena de la Augusta Treverorum (Trier). Apoi va cuta s-i consolideze
prezena n regiune, construind un pod peste Rin la Cologne, cruia i va aduga mai apoi o fortrea permanent pe
malul drept al fluviului. Reducerea impozitelor i-a atras simpatia populaiei galice. Datorit conflictelor tot mai dese
pe care le avea cu Maximianus (care de altfel era i socrul lui, fiind tatl Faustinei) din pricina firii acestuia de a avea
ct mai mult putere, Constantinus nu a ezitat s-l elimine (unele izvoare spun c Maximianus a fost obligat s se
sinucid). Maxentius, cumnatul lui Constantin cel Mare, dup moartea tatlui su a nceput o campanie mpotriva lui
Constantinus n dou confruntri n nordul Italiei, iar cea final, unde acesta cu toate forele armate de care mai
dispunea (inclusiv pretorienii) l-a ntmpinat n fa capitalei, lng Pons Milvius (Podul Vulturului), cu spatele la
Tibru. Toate confruntrile au fost ctigate de Constantinus, iar Maxentius a murit necat ncercnd s se refugieze
dincolo de Tibru (28 oct. 312 d.Ch.). Istoricii bisericeti afirm c n ajunul btliei Constantinus a vzut pe cer, ziua,
o cruce luminoas, deasupra soarelui, cu inscripia "in hoc signo vinces" (prin acest semn vei nvinge). Noaptea, n
vis, i s-a artat Mntuitorul cerndu-i s pun pe steagurile armatei sale simbolul Su, ca semn protector n lupte.
Steagul cu monograma cretin s-a numit "labarum". Victoria miraculoas a armatei sale de numai 20 000 de
soldai, contra celei lui Maxeniu, de 150 000 de soldai, Constantinus a considerat-o ca ajutor de la Dumnezeu.
Dovada acestei convingeri n ajutorul divin este inscripia de pe Arcul lui Constantinus din Roma, pstrat pn astzi,
prin care mrturisete c a ctigat lupta "instinctu divinitatis" (prin inspiraie divin). Intrnd triumfal n Roma, a
nceput s ia msuri represive asupra familiei lui Maxentius: i-a executat pe cei doi fii ai acestuia i a suprimat
ntreaga lui familie. Cu Senatul s-a purtat curtenitor fcnd chiar promisiuni de restabilirea demnitii i privilegiilor
acestuia. Astfel a fost rspltit cu titluri onorifice dar goale de coninut, deoarece se pierduse tradiia ca la Roma s se
ratifice urcarea pe tron a mprailor. Totui Senatul l-a declarat pe Constantinus "drept primul" dintre cei trei

mprai nc existenteni pe ntinsul Imperiului Roman: Constantinus n vest, Licinius n zona central-balcanic i
Maximinus Daia n Orient. n ianuarie 313 d.Ch., Constantinus a avut o ntrevedere cu Licinius la Mediolanum
(Milano) prilejuit cu ocazia cstoriei acestuia cu sora sa, Constantia, i au redactat edictul comun i celebru prin
care cretinismul era acceptat ca religie pe intreg teritoriu condus de ei i devine "religio licita", adic religie permis,
la fel cu celelalte religii din imperiu. Mai mult, convins de valoarea religioas i moral a cretinismului, l-a
recomandat tuturor. Nu l-a declarat religie de stat - cum greit se afirm uneori, acest lucru fcndu-l mai trziu
mpratul Teodosie cel Mare (n anul 380). n acelai an, Maximinus Daia, persecutor al cretinilor, l-a atacat prin
surprindere pe Licinius, dar a fost nfrnt lng Hadrianopolis. Puin mai trziu a murit la Tarsus n Cilicia lsndu-l
pe Licinius stpnitor peste ntregul Orient al imperiului. nelegerea dintre Constantinus i Licinius nu a durat
mult. Anul 316 d.Ch. a adus confruntri prin dou btlii: una ctigat de Constantinus (la Cibalae n Panonia) i a
doua n Tracia, indecis. Licinius a fost forat s semneze un tratat prin care renuna la aproape toate provinciile sale
europene cu excepia unei pri din Tracia i a coastelor Pontului Euxin. n anul 324 d.Ch., Licinius a mai cedat o
lupt lng Hadrianopolis (Adrianopole) la 3 iulie, iar dup retragerea pe malul asiatic a pierdut i lupta de la
Chrysopolis. Era septembrie 324 i Constantinus devenea singurul stpnitor al Imperiului Roman iar Licinius lua
calea exilului la Thessalonic, unde va fi executat in anul urmtor. Trecuser treizeci i nou de ani de cnd imperiul
nu se mai aflase n mna unui singur conductor (de la 1 martie 286 de cnd Diocleian instituise diarhia cu
Maximianus). Numrul provinciilor s-a ridicat la 117, grupate n 14 dioceze i 4 prefecturi: Orient, Illyricum, Italia i
Galia. Prin crearea unei noi monede de aur (solidus -ul) este abandonat politica economic a principatului - care era
bazat pe argint-, n favoarea aurului, care devine baza sistemului monetar imperial. Armata se mparte acum
definitiv n trupe de grani (limitanei) i trupe de campanie (comitatenses). Pe 8 noiembrie 324, Constantinus i-a
numit fiul Constaniu n funcia de "caesar" i se pare c n aceeai zi a oferit rangul de "augusta" soiei sale Fausta i
mamei sale, Helena. Constantinus a luat hotrrea de a restaura Byzantionul (Constantinopol) i de a face din el
capitala imperiului. n noiembrie 324 a stabilit n mod oficial hotarele noului su ora, mutndu-le cu circa 4 km n
afar i mrind cam de 4 ori suprafaa sa. Noul ora a devenit un centru al cretinismului, reedina unui patriarh,
comparabil ca dimensiuni cu Roma, Alexandria sau Ierusalimul. "Noua Rom" a motenit instituiile politice ale
vechii Rome, dar i tradiii culturale ale Rsritului grec. Construirea i popularea noului ora s-au desfurat foarte
rapid. Noile ziduri au fost terminate n 328. La fel ca i Roma, oraul e construit pe 7 coline i mprit n 14 districte
administrative. Exist i aici un Senat; membrii si aveau ns ranguri inferioare senatorilor din Roma, fiind numiti
clari (remarcabili) i nu clarissimi (deosebit de remarcabili). n perimetrul ocupat acum de Moscheea Sultanului
Ahmet (Moscheea Albastra), Constantinus a construit palatul imperial. Hipodromul a fost mrit la o capacitate de
50.000 de locuri i a nceput construcia a doua mari biserici, Hagia Sophia (Sfnta nelepciune) i Hagia Eirene
(Sfnta Pace). La 11 mai 330 are loc, inaugurarea oficial a Constantinopolului ca noua capital a Imperiului Roman.
Festivitile au durat 40 de zile i s-au desfurat pe hipodrom. Monedele btute n acel an anunau lumii
evenimentul. Din dorina de a ajuta Biserica, a convocat Sinodul I Ecumenic de la Niceea din anul 325, care a pus
bazele dogmatice i canonice ale noii religii. Acelai Sinod a stabilit principiul alegerii datei Patilor - prima duminic
dup lun plin dup echinociul de primvar - i a dat 20 de canoane bisericeti. n anul 326, Constantinus a
ordonat execuia fiului su mai mare, Crispus (Faustina, vroia s-i vad copiii lipsii de orice concuren i l-a
convins s-i ucid fiul). Ordinul a fost ndeplinit de Pola, n Istria. n acelai an, la scurt timp dup moartea lui
Crispus, Helena (mama lui Constantinus), a descoperit manevrele murdare ale Faustinei i, fcnd uz de autoritatea
sa asupra lui Constantinus, l-a determinat s o pedepseasc. Astfel, a omorat-o i pe soia sa, Fausta, dup o csnicie
de 19 ani (asfixiat n baie). Att Crispus ct i Fausta au primit "damnatio memoriae", adic numele lor au fost
terse din inscripiile i nscrisurile publice. Ultimii ani de domnie nu au marcat evenimente importante, n afara
unui rzboi cu goii (332-324 d. Ch.) i a unei campanii mpotriva perilor ce trebuia s nceap n anul morii sale.
Constantinus a murit la Nicomedia, n Asia Mic, n drum spre frontiera rsritean a imperiului, unde izbucnise
rzboiul cu perii regelui Sasamid Sapur al II-lea. Era 22 mai 337, iar pe patul de moarte a fost botezat n religia
cretin de ctre episcopul Eusebios de Nicomedia. Trupul su a fost dus cu escort la Constantinopol i expus pe un
catafalc de onoare n Palatul imperial. Cu doi ani nainte de moarte, Constantinus a mprit imperiul ntre cei trei fii
ai si i doi nepoi de frai. Fiul cel mare - Constantinus II, a primit Gallia, Spania i Britannia, Constantius a primit
Asia, Siria i Egiptul, iar mezinul -Constant, a primit Italia, Africa i Illyricum.Unuia dintre nepoi, Dalmatius, i se
atribuise Tracia, Macedonia i Grecia, iar cel de-al doilea nepot, Hannibalianus, urma s-i exercite guvernarea n
provinciile Cappadociei, Pontului i n Armenia Mic. Cei doi nepoi nu au mai apucat s-i preia partea de motenire
atribuit fiind ucii de Constantinus al II-lea. Reputaia sa de primul mprat cretin a fost recunoscut de ctre
istorici ncepnd cu Lactaniu i Eusebios de Nicomedia pn n timpurile noastre, dei n mediile non-ortodoxe nc
mai exist dispute cu privire la sinceritatea convingerilor sale religioase. Acestea ar fi fost alimentate de suportul pe
care l-a artat n continuare zeitilor pgne, precum i faptul ca s-a botezat abia spre sfritul vieii, dar uneori
acestea fiind alimentate si cu faptele pe care le-a svrit. Pentru meritele i serviciile aduse cretinismului, Biserica
l-a cinstit n mod deosebit, trecndu-l n rndul sfinilor, mpreun cu mama sa, sfnta Elena, i numindu-l
isapostolos - "cel ntocmai cu Apostolii", atribuindu-i cu nelepciunea lui Solomon i blndeea lui David. n
perioada lui Constantinus I, s-au emis monede de catre urmatoarele monetrii: Antioch, Aquileia, Arelate, Cyzicus,
Heraclea, Karthago, Londinium, Lugdunum, Nicomedia, Ostia, Roma, Serdica, Sirmium, Siscia, Thessalonica,
Ticinum, Treveri.

MOSCHEA ALBASTRA - SULTANAHMED CAMI


10

Trieti o ncntare privind Moscheea Albastr ntr-o diminea de azur i de aur solar. Este una dintre cele
mai frumoase i mai mari moschei din Istanbul i din lumea islamic, desigur i cea mai mediatizat. Ea
troneaz cu ndreptit mndrie n faa venerabilei Biserici Sfnta Sofia, mndrie i superlativ al
cretinismului. Moscheea a fost fondat de sultanul Ahmed I-ul (1603-1617) la vrsta de 20 de ani, pe aceeai ax
cu biserica cretin inegalabil, Sfnta Sofia. Ridicarea viitorului edificiu musulman grandios i-a fost ncredinat
arhitectului imperial, Sedefhar Mehmed Aa, unul din elevii marelui arhitect nainta Mimar Sinan. Lucrrile au
nceput n anul 1609, iar inaugurarea a avut loc n anul 1617, dei pe poart este nscris anul 1616. Edificiul nu era
comlet terminat n ultimul an de domnie al ctitorului (1617), ultimile cheltuieli trecnd n sarcina succesorului,
Mustafa I-ul. Datorit faianei cu nuan predominant albastru-verzui, folosit la placarea interiorului, moscheea
a primit numele actual, cel de Moscheea Albastr, lsndu-se n planul doi meritul sultanului ctitor i numele de
Moscheea Sultanahmed Cami, sau numirea popular de Ahmediyya. Aceasta a fost prima moschee ridicat la
Istanbul dup scurgerea a mai mult de patru decenii. Ea s-a nlat peste locul Marelui Palat al mprailor
bizantini. Spre deosebire de predecesorii lui, sultanul Ahmed I-ul nu a putut finana lucrrile din przile de rzboi,
deoarece nu a obinut nici o victorie semnificativ pe timpul domniei. Cheltuielile imense le-a suportat tezaurul,
ceea ce a provocat unele nemulumiri n jurul su. Multe palate ale unor personaliti, construite deja pe acele
locuri, au fost cumprate cu sume considerabile i apoi demolate. Printre acestea s-a aflat i palatul lui Sokollu
Mehmed Paa. In plus au trebuit demolate resturi din partea sudic a Hipodromului antic. Sultanii care au urmat
au folosit aceast moschee pentru declaraiile religioase importante. Aici s-au celebrat srbtorile religioase ale
elitei otomane i tot de aici i ncepeau anual pelerinii drumul lor spre Mecca.Moscheea Albastr este una
dintre cele dou moschei din lume i din lume ncadrate de ase minarete. Cea de a doua se afl la Adana, n
sudul Anatoliei. Cnd a realizat ctitoria sa, sultanul Ahmed I-ul a fost aspru criticat, fiind nvinuit c ar fi
ncercat s egaleze moscheea cea mai sfnt de la Kaba, din Arabia. Pentru a rezolva problema el a
subvenionat construirea celui de al aptele minaret la moscheea de la Kaba. La Moscheea Albastr patru
minarete sunt plasate n colurile cldirii centrale. Acestea au cte trei balcoane n consol cu stalactite.
Celelalte dou minarete sunt plasate la captul esplanadei i au numai cte dou balcoane.O legend spune c
la plecarea n pelerinaj spre Mecca, sultanul a cerut arhitectului s ridice minarete aurite. Din motive
financiare, demne de neles, maestrul arhitect a considerat c ordinul este imposibil de realizat i a apelat la un
subterfugiu lingvistic.In limba turc cuvntul AUR este altin, foarte apropiat de cel ce semnific cifra ase,
adic alti aa c a construit ase minarete zvelte, minunat dantelate i cu cte trei balcoane.Planul moscheei
este inspirat din cel al bisericii Sfnta Sofia, construit cu mai mult de un mileniu nainte, i din cele ale unor
edificii construite n secolul anterior de arhitectul Sinan, respectiv planul moscheei lui Soliman I-ul Magnificul
(Sleymaniye) i planul Moscheei lui Baiazid al II-lea (Bayezid al II-lea), ambele inspirate tot din planul biseicii
Sfinta Sofia. Concepia ei general este realizarea de vrf a dou secole de dezvoltare a arhitecturii religioase
otomane, fiind considerat ultima mare moschee din perioada clasic otoman.Arhitectul i-a ntemeiat planul
inspirndu-se dup cel al moscheei ehzade (1543-1548), oper a lui Sinan. Totui planul este neregulat
deoarece a trebuit s fie adaptat dup constrngerile impuse de terenul afectat. Moscheea Albastr are o cupol
magnific, care atinge la interior nlimea de 43 de metri, cu un diametru la baz de 23,5 metri. Patru pilatri
gigantici cu seciune circular, placai cu marmur n partea de jos i cu faian n partea de sus, suport cupola
gigant i o parte din greutatea unor semi-cupole laterale. Cei patru pilatri masivi amintesc de moscheea
Selimiye de la Edirne, o alt capodoper a lui Sinan. Se pare c Arhitectul Mehmed Paa s-a simit timorat de
grandoarea edificiului aa c a supradimensionat pilatrii, degradnd parial proporiile elegante ale cupolei
prin talia lor opresiv. Aceste picioare de elefant au n partea de jos multiple striaii de marmur, n timp ce n
partea de sus este pictat i separat de cea de jos printr-o band cu cuvinte aurite. Privit din exterior,
moscheea prezint o succesiune armonioas de cupole i semi-cupole, ntr-o armonie perfect care conduce
privirile spre vrful cupolei centrale.Moscheile imperiale otomane aveau o sal de rugciune, o curte
exterioar i o curte interioar. Cu timpul urbanismul a nghiit curile exterioare, cele pe care erau amplasate,
mausolee, coli coranice (medrese), bi turceti, (hammam), cantine pentru sraci, spitale, ospicii, i altele.
Curile exterioare erau suprafee nconjurtoare afectate moscheilor imperiale, dar fr mprejmuiri, fapt ce a
dus treptat la restrngerea lor. Unele din edificiile din preajm au disprut, iar altele au primit noi utilizri.
Clasica curte exterioar a Moscheei Albastre s-a contopit astzi cu mprejurimile urbane, precum anticul
Hipodrom i parcul dinspre biserica Sfnta Sofia. De aceea vizitarea ncepe prin poarta curii interioare, poart
de piatr unde este suspendat un lan de fier cu zale mari, fixat de la ambele capete pentru a forma o bucl mare
n jos. A fost pus acolo pentru ca de fiecare dat cnd sultanul ajungea acolo clare s fie obligat s ncline
capul, ceea ce nsemna, desigur, o micare de respect pentru Alah. Din pcate majoritatea vizitatorilor nu
remarc acel lan grosier i nici nu-i afl rostul.Privit din interiorul curii, poarta cu lan este magnific
dantelat n piatr cu stalactite arabice. Suprafaa curii interioare este complet pavat cu dale mari. Ea are
aceeai ntindere ca i sala de rugciune de sub cupol, avnd un plan dreptunghiular de 64x72 de metri.
Perimetrul curii este bordat de 26 de coloane de granit, cu capiteluri bogat dltuite. Colonada formeaz un
portic pe trei laturi, acoperit de 30 de mici cupole. Centrul curii este ocupat de o fntn octogonal acoperit,
n jurul creia sunt distribuite egal scunele de piatr pe care se aeaz credincioii pentru splarea ritual. Apa

11

nete prin robinete moderne, iar susurul lor te ndeamn s-i astmperi setea. Nu este permis i, pe
deasupra, robinetele sunt fixate prea jos, foarte apropiate de jgheabul de scurgere.In sala de rugciune, adic n
moscheea propriu zis, se poate ptrunde prin trei portaluri diferit plasate pe laturi. Prima, cea de acces
dinspre curtea interioar, este intrarea principal i cea mai mare. La ea se ajunge urcnd un numr de trepte
largi pn la platforma de piatr pe care este aezat monumentul. Pe timpul zilei, poarta este obturat de o
draperie din piele de cmil. Credincioii i vizitatorii se strecoar pe lng ea. Dincolo de intrare se deschide un
spaiu imens, un spaiu aerat i senin, caracterizat de o lumin cald pe tot timpul zilei. Zidurile nconjurtoare,
dintre cupola pierdut la nlime ameitoare i pardoseal, sunt strpunse de 260 de ferestre, cele mai multe cu
vitralii colorate discret. Sticla colorat a fost oferit sultanului de ctre Senioria veneiei, dar n prezent mult este
de provenien modern. Pe timp de Ramadan, cnd soarele i prelinge razele peste faianele albastru-verzui i
peste covoarele roii de pe pardoseal, sala de rugciune fascineaz pe vizitatori.Pentru rugciunile de sear i de
noapte moscheea este luminat strlucitor. Nu se face nici o economie de energie. Din cupol este prins un
candelabru imens, total deosebit de cele cu care suntem obinuii n Europa. Este un candelabru circular cu
diametru larg ct toat baza cupolei, care poart sute de becuri pe circumferin. Candelabrul nu dispune
numai de un singur cerc, ci de patru cercuri concentrice aa c numrul de becuri poate atinge o mie, sau mai
mult. Prile laterale ale spaiului sunt i ele luminate fr economie. Toate candelabrele sunt apropiate de
pardoseala slii, astfel nct iluminaia este feeric pentru cei de jos. Odinioar, marele numr de lmpi erau
aurite i cu putre preioase. Printre globurile sticl se puteau gsi ou de stru i globuri de cristal.Iluminarea
generoas a interiorului este o caracteristic a tuturor moscheilor din Turcia, spre deosebire de cea a bisericilor
cretine. Este mai surprinztoare i lipsit de economie. De jur-mprejurul spaiului interior, pe trei laturi, se
desfoar galerii ridicate la nivelul unui etaj, destinate femeilor ce particip la rugciune. Pardoseala galeriilor
destinate femeilor se sprijin pe coloane delicate i au pereii acoperii de cele mai frumoase faiane ale
ediciului.Pe partea de jos a zidurilor i n galerii toat decoraia cu faian este realizat cu 21.000 de plci
fabricate n sec.al 17-lea la Iznik (antica Niceea), reprezentnd mai mult de cincizeci de modele florale.
Desenele delicate de pe plcile de faian reprezint flori de liliac, garoafe, lalele, trandafiri i chiparoi, toate n
nuane albastru-verzui i maro-rocat. Unele dintre plcile din spate ale galeriei din spate au fost recuperate de
la palatul Topkap, incendiat n anul 1574. Preurile ridicate au determinat ca n ultima parte a lucrrilor placile
s fie de mai slab calitate, cu un colorit mai estompat i cu un alb mai puin clar.Islamul nu permite
reprezentarea divinitilor cu figur uman aa c n moschei nu exist nici o reprezentare a vreunei fiine
umane. Este de bnuit c acest precept a fost mprumutat pentru o perioad de unii mpraii bizantini, numii
iconoclati. Acei mprai au interzis reprezentrile sfinilor n biserici, a icoanelor de orice fel i chiar au
distrus ornamentaia cu reprezentri umane din bisericile existente.Decoraiile cuprind versete din Coran,
dintre care multe sunt opera Seyyid Kasim Gubari, considerat ca cel mai mare caligraf al timpului su. Mari
panouri de pe petei conin nume de califi i versete coranice executate n sec.al 17-lea de caligraful Ametli
Kasim Gubarim, dar au fost acesea restaurate. Pavimentul este acoperit de covoare donate de credincioi i
rennoite atunci cnd se uzeaz.Partea superioar a moscheii lui Ahmed I-ul, pereii, arcurile i bolile au fost
decorate n fresc cu o culoare predominant albastr. Ansamblul decoraiei este completat cu caligrafii i
arabescuri aurite. Mihrabul (nia de rugciune - altarul) i mimberul (tronul de vineri) sunt executate din
marmur alb de Marmara, reprezentnd exemple rafinate a sculpturii din epoca construciei. Mihrabul are
sculptate stalactite i un panou dublu de inscripii deasupra. Lemnul sculptat i ncrustat cu filde sau cu sidef,
de la porile de acces, de la obloanele ferestrelor de la parter i de la tronul de rugciune, sunt i ele excelente
exemple de sculptur. Marmura lojei sultanului (Hnkr Mahfil), mpreun cu grilajul de bronz ce o
nconjoar, reprezint alte preioase munci artistice i dovezi de talent. Loja este susinut de zece coloane de
marmur. Ea are propriile mihraburi, ornate odinioar cu jad roz i aurit. Mai avea i pupitre ncrustate i
aurite pentru corane.In fosta curte exterioar a moscheei se afl, conform tradiiei, mausoleul ctitorului,
sultanul Ahmed I-ul, mausoleu vecin cu Fntna german de la captul fostului Hipodrom antic. Tot acolo s-a
construit i medresa (coala pentru Coran). Ambele se ridic n colul de nord-vest al moscheii, la o oarecare
deprtare, nspre biserica Sfnta Sofia. In partea de nord-est a edificiului, nspre rmul Mrii Marmara, se
ditinge un mic pavilion, mai puin vizitat i prezentat, pavilion prin care sultanul avea acces direct la loja sa.
Dup anul 1978 n spaiul acela s-a organizat cu un interesant muzeu de tapierie. Imaginea laturii de nord este
mbogit de dou loggii suprapuse i prelungi. Cea de la parter se afl la nivelul platformei generale a
moscheei. Captul ei apusean se deschide n curtea interioar, pe platforma intrrii principale. Cea de la etaj
este acoperit cu semi-cupole mrunte. Structura loggiilor diversific ornamental acea latur a moscheei,
gonind austeritatea zidriei de piatr.Se spune c asemntor lui Mahomed al II-lea Cuceritorul, sultanul Ahmed Iul a dorit ca moscheea lui s ntreac n dimensiuni i ornamentaie biserica Sfnta Sofia, luat ca prad de la cretini,
dar nu a reuit. Planurile avntate ale arhitectului Sedefkar Mehmed Aa, nu au egalat pe teren dimensiunile maxime
ale bisericii concurente. La data ridicrii moscheei toat splendida decoraie n mozaic a Bisericii Sfinta Sofia fusese
acoperit de o tencuiala grosier i de varul turcilor, menite a ascunde ornamentaia cretin. Aa c n domeniul
bogiei interioare nu a existat un termen de comparaie solid nici pentru sultan i nici pentru arhitect. Dei strlucitor,
prin coloritul i luciul faianei, interiorul moscheii a rmas srccios i provincial n raport cu cel al lcaului cretin.

12

Inlimea cupolei, la interior, este de 55,60 metri la Sfnta Sofia i numai de 43 de metri la moschee. Diametrul cupolei
Sfintei Sofia atinge 31-32 de metri la baz, iar al moscheii numai 23,5 metri. Cu toate acestea Moschea Sultanahmed
rmne unul dintre cele mai impresionante monumente ale lumii, un superlativ al arhitecturii i ornamentaiei
otomane. Ea a fost vizitat i de Papa Benedict al XVI-lea la 30 noiembrie 2006, pe timpul unei vizite n Turcia. Cu acea
ocazie a spus: Toi credincioii se identific cu un Dumnezeu unic i demonstreaz o adevrat fraternitate.

Fntna mpratului german Wilhelm al II-lea

La captul de nord, dinspre biserica Sfnta Sofia, actuala grdin amenajat deasupra arenei fostului
Hipodrom se ncheie cu Fntna lui Wilhelm la II-lea, Keiserul Germaniei, numit i Fntna german,
construit n memoria celei de a doua vuzite a mpratului german la Constantinopol i inauguarat la
aniversarea sa din 27 ianuarie 1901. Edificiul a fost conceput de arhitectul italian Spitta i realizat de ctre o
echip de arhiteci germani. Elementele constructive s-au executat n Germania i s-au transportat pe malul
Bosforului, dup care s-au pus n oper n acea pia numit de turci Piaa Sultanahmed, nu piaa
Hipodromului. Fntna se afl, cu aproximaie, pe locul vechilor pori ale Hipodromului,
Ea s-a conceput n stil neo-renascentist cu un plan octagonal. Interiorul cupolei fntnei este acoperit cu
mosaic, iar cupola se sprijin pe opt coloane de porfir verde de talie joas. Deasupra arcurilor dintre coloane
sunt plasate opt medalioane cu monograma sultanului i cu iniialele mpratului Wilhelm al II-lea, ca dovad
a fraternitii turco-germane .
Fantina lui Ahmed al III Pe strada din spatele bisericii Sfnta Sofia, n apropiere de prima poart
actual a Palatului Topkap, pe partea dreapt i ntr-un spaiu larg, ateapt a fi admirat Fntna lui Ahmed
al III-lea (Sultan Ahmed Cemesi), cea mai frumoas construcie de acest fel din Istanbul, o bijuterie a
arhitecturii otomane trzii. Ridicat de sultanul Ahmed al III-lea, n 1728, fntna are aspectul unui chioc cu
plan patrat, cu latura de circa 8-10 metri. Dimensional se aseamn cu o locuin fr ui, fr ferestre. De
construcia i decorarea ei sultanul s-a ocupat personal. Preiosul edificiu este un exemplu de amestec de
arhitectur clasic cu elemente ale barocului otoman. Pe acelai loc s-a aflat o mai veche fntn bizantin,
numit Perayton. Fntna s-a nscut ntr-o epoc de relaxare politic a curii otomane, n epoca Lalelei. Este
vorba de un interval de timp din istoria turc, dintre anii 1718 i 1730. Ea a luat sfrit cnd o rebeliune,
condus de un fost ienicer albanez, a dus la nlocuirea sultanului Ahmed al III-lea, cu Mahmud I-ul. A fost o
perioad n care Imperiul Otoman a nceput a se orienta spre Occident, perioad n care floarea de lalea a
devenit un simbol, o floare foarte cultivat cu deosebit pasiune i o dovad de noblee. Civa ani a existat i
un festival al lalelelor. Fntna este lucrat din marmur cu inserii de bronz aurit. Decoraia exterioar este
completat de faiane de mare valoare i de inscripii fine cu caractere arabe ce transpun un poem. O ultim
parte a acestui poem este o creaie a sultanului ctitor. Inscripiile, elemente de ornamentaie cu mare valoare i
impact asupra privirilor, sunt plaste pe faade, n partea de sus i cuprinse pe plci ncadrate cu faiane roii i
albastre. Fiecare plac caligrafiat poart strofe pe paisprezece linii, strofe dedicate apei i ctitorului de ctre
Seyyid Hseyin Ahmed bin, judectorul ef de la Halep i Kayseri. Versurile se citesc urmrind sensul orar n
jurul fntnii, ncepnd din partea de nord. Ultima strof a poemului, este o cronogram compus de sultanul
Ahmed al III-lea. Fntna are un acoperi nvelit n tabl de plumb, peste care troneaz cinci cupole scunde
octogonale, ca nite mici turle de biseric, una n centru i celelalte n coluri. Streinile sunt foarte largi,
concepute, probabil, cu intenia de a proteja de soare pe cei care s-ar fi apropiat de izvor. Ele sunt bogat
decorate i pe suprafaa inferioar cu motive baroce spre coluri, Pe centrul laturilor sunt plasate tablouri
dreptunghiulare prelungi, decorate cu motive geometrice. La coluri acoperiul are un contur ornamental
trilobat, cu doi lobi dreptughiulari pe lturi i unul circular pe centru. Pe fiecare col al chiocului exist cte un
grilaj triplu lucrat fin, grilaje prin care se serveau gratuit ceti cu ap rcoritoare. Pe fiecare latur se gsete
cte o gur de curgerea apei i sub fiecare cte un bazin prelung de marmur. Pe trei dintre laturi, gura de
scurgere a apei este cuprins ntr-o ornamentaie special a peretelui, cuprins de un ancadrament sub form
de potcoav. In dreapta i n stnga acelui ancadrament, sunt practicate n perei dou mihraburi, nie verticale
cu stalactite arabice n partea superioar i cu policioare n partea lor de jos. Pe cea de a patra latur, gura de
scurgere a apei este ncadrat de dou intrri spre curtea interioar a fntnii, intrri cu ui de lemn i cu
partea de sus rotunjit. Gurile fntnii primeau apa de la un bazin interior, cu plan octogonal. In jurul bazinului
exista spaiu de circulaie pentru servani.La scurt timp dup inaugurare, Fntna lui Ahmed al III-lea a devenit
un centru social, un loc de ntlnire i de adunare foarte agreat. Aceasta i datorit apropierii sale de intrarea n
palatul sultanilor, loc unde se propagau cele mai noi i interesante veti.

Biserica Sfnta Sofia/ Istoric-umele bisericii poate fi interpretat Sfnta Inelepciune i


mai este numit n versiune greac-bizantin '' / Hagia Sophia''. Considerat de unii autori drept cea
de a opta minune a lumii antice trzii, Sfnta Sofia este oricum o glorie a geniului constructiv uman.Ea a
reprezentat centrul vieii religioase a Imperiului Roman de Rsrit, servind n aceast postur timp de 916 ani.
dup cucerirea turc a servit drept moschee ali 482 de ani, iar dup anul 1935 a devenit muzeu la iniiativa
marelui reformator turc Mustafa Kemal Atatrk. Prima biseric cu acest nume a fost construit de mpratul

13

Constantin I-ul cel Mare n anul 325 e.N pe locul nalt unde existase anterior un templu dedicat zei ei Artemis,
pe ''acropolisul'' vechiului Byzantion. Au urmat lucrri de mrire sub urmaul ctitorului, Constantius, n anul
365 e.n i desemnarea locaului ca reedin episcopal a Constantinopol-ului. In anul 404 e.N biserica a fost
incendiat pe timpul unei revolte legate de exilul Sfntului Ioan Chrisostom. In anul 415 e.N, mpratul
Theodosius al II-lea a reconstruit biserica ntr-o nou variant arhitectural. Acest al doilea edificiu a fost
devastat i incendiat n cursul revoltei numite ''Nika'', din anul 532 e.N, revolt ce era pe cale s rstoarne
tronul mpratului Justinian I-ul. Dup nbuirea revoltei, mpratul a trecut la materializarea visului su de a
ridica o biseric fr egal n lumea sa. A ncredinat sarcina celor mai renumii ariteci ai timpului, Anthemius
din Tralles i Isidoros din Milet, sub comanda crora au lucrat nc 100 de maitri i 10.000 de lucrtori. S-au
ales cele mai valoroase materiale din imperiul aflat la o mare bogie i ntindere i s-au adus elemente
valoroase de arhitectur din monumente antice, de la Efes, Cyzic, Baalbek, sau Heliopolis din Egipt. Dup
numai cinci ani, un record pentru acele timpuri, n ziua de 26 decembrie 537 e.N, Justinian a putut exclama:
''Glorie Dumnezeului care m-a ajutat sm svresc o astfel de lucrare! Solomon te-am nvins!'' Dup numai
dou decenii, cutremurele puternice din 15 august 553 e.N, 14 ianuarie 557 i 7 mai 557, partea de rsrit a
admirabilei cupole s-a prbuit. Restaurarea s-a ncredinat nepotului lui Isidoros din Milet, iar la 24 decenbrie
563, Justinian apsat de vrsta de 84 de ani, a inaugurat din nou biserica iubit. In anul 859 biserica a suferit
un puternic incediu distrugtor, iar Sub domnia mpratului Vasile I-ul, un alt cutremur a prvlit partea de
apus a edificiului, la 9 februarie 869. Reparaia s-a executat rapid, n anul uemtor, 870, deoarece imperiul era
ntr-o perioad de nflorire. Un cutremur deosebit de violent, din 25 octombrie 986, a provocat bisericii
asemenea stricciuni nct s-a gndit nchiderea ei definitiv. Restaurarea a durat pn n anul 994, revenind
arhitectului Tridates. In fatidicul an 1204, Sfnta Sofia a fost jefuit slbatic de nobilii cretini apuseni
participani la Cruciada a IV-a. Jaful a durat trei zile, timp n care locaul a fost golit de icoane prioase
ncadrate de aur, argint i pietre preioase, de candelabre din argint i aur, de cruci ncrustate i ele cu pietre
preioase i de alte relicve rare. Intre anii 1204-1261, ocupanii apuseni ai Constantinopol-ului au transformat
Sf\nta Sofia n catedral catolic, dar dup izgonirea lor mpratul bizantin Mihail al VIII-lea Paleologos a
restaurant biserica i i-a redat atributul de catedral patriarhal ortodox. Foarte curnd, n 1317, mpratul
Andronic al II-lea Paleologos a dispus ntrirea bisericii cu contraforturile de la nord-est i sud-vest.
Cutremurul din 1348 a provocat o nou prbuire a a prii de rsrit a cupolei, iar restaurare s-a realizat din
colect public, deoarece imperiul intrase deja n declin abrupt. Toate relatrile din sec. al 15-lea, cu cteva
decenii naintea prbuirii Impriului Bizantin, vorbesc de o stare de ntrinere jalnic a bisericii, n concordan
cu decderea general. In primele decenii de ocupaie otoman locaul nu a pierdut nimic din uimitoarea lui
decoraie cretin de mosaic i fresc, dar la nceputul sec al 16-lea acelea au fost acoperite cu un strat mizer de
tencuial alb, fr a fi distruse. Turcii au adugat bisericii patru minarete n cele patru col uri. Primul l-a
ridicat Mahomed al II-lea Cuceritorul, cel de al doilea fiul su, Baiazid al II-lea, iar ultimile dou Selim al II-lea
n sec. al 16-lea, prin arhitectulturc cel mai valoros, Sinan. In anul 1573 , tot acela a condus consolidarea
edificiului cu noi contraforturi. Sinan a construit n interior ''Loja sultanului'' ,iar n exterior mausoleul lui
Selim al II-lea (1577). Cu timpul n jurul Sfintei Sofia turcii au adugat o serie de construcii mrunte cu
destinaii de fntn de purificare, de orologiu, de medres i mausolee. Arhitectura. Planul bisericii lui
Justinian cuprindea un Atrium, perpendicular pe axa longitudinal a edificiului , un Nartex exterior (pronaos),
un Nartex interior, Nava central, acoperit cu o cupol gigantic, dou Nave laterale i Galeriile superioare,
de la etaj, galerii care nconjoar nava central din trei pri, sub form de potcoav deschis spre altar. Din
atriumul astzi disprut se ptrundea n Nartexul exterior (Exonartex) prin apte pori gigantice, iar mai
departe n Nartexul interior (Esonartex) prin cinci pori btute n bronz i decorate cu cruci aurite. Din
Nartexul interior, alte nou pori asigur comunicaia cu spaiul central al bisericii. Trei pori de la sud erau
destinate accesului poporului, iar altele trei de la nord erau destinate celor care solicitau adpost spiritual.
Porile centrale, tot n numr de trei, erau rezervate mpratului i suitei sale. In mijloc, cea mai nalt era
Poarta mprteasc, placat cu argint aurit, decoraie jefuit de apuseni n 1204.
Cele dou nartexuri sunt sli transversale alturate i succesive, perpendiculare pe axa median a locaului i
lungi ct toat latua acestuia. Au lungimea de 60,90 metri i limea de 6,03 metri, cu plafoane sub form de
boli alternative ntreptrunse. Nartexul exterior era ncperea rezervat celor care nu fuseser botezai i
crora nu li se permitea intrarea n biseric. La extremitile lui de nord i de sud otomanii au practicat nite
ui de acces n minaretele ridicate de ei. Bolile sale ntreptrunse sunt decorate cu fresc. Nartexul interior are
bolile decorate cu mosaic pe fond auriu, iar zidurile placate n partea de jos cu marmur de diverse nuan e,
strbtut de vinioare de culoare mai nchis n aceeai nuan. Pstreaz mozaicurile originale cu caractere
geometrice i florare i avea menirea de a impresiona pe credincioi. Spaiul imens din Nava central
stupefiaz i nu poate fi cuprins dintr-o singur privire. Centrul cupolei se nal la 55,60 metri (echivalentul
unui bloc modern cu 15 etaje), avnd un diametru la baz de 31,36 metri(echivalentul unui bloc modern cu 9
etaje, aezat de-a latul). Cupola parc plutete pe cele 40 de ferestre care o nconjoar la baz. Ea pare a pluti, a
se nla, purtat de lumina ferestrelor ce-i nconjoar baza. Spaiile de la parter erau rezervate brbailor, iar

14

cele de la galeriile etajului erau destinate femeilor. Spaiul central al bisericii, cel mai luminat, era destinat
clericilor i este mrginit pe dou nivele de iruri graioase de coloane. La dreapta i la stnga navei centrale ,
la parter, se aliniaz cte un rnd de coloane din granit, aduse de la Efes. Niele circulare de la colurile
spaiului central posed opt coloane de porfir provenite de la Baalbek. Cea mai mare parte a coloanelor se
termin cu capiteluri bizantine ''composite'', ornate cu frunze de acant. Monogramele cuplului imperial,
Justinian i Theodora sunt gravate pe faa i spatele capitelurilor. In total biserica posed 107 coloane, din care
40 la parter i 67 la etaj, la galerii. Cele mai nalte coloane de la parter msoar 20 de metri nlime, au un
diametru de aproape 1,5 metri i o grutate de circa 7 tone. Galeriile de la etaj s-au construit deasupra navelor
laterale i deasupra nartexurilor, avnd un plan de potcoav cu unghiuri drepte, potcoav deschis spre altar.
Accesul de la parter spre etaj se fcea pe la capetele Nartexului interior, urmnd nite serpentine largi, pavate
cu cu piatr bolovnoas, serpentine asemntoare unei scri ncolcite, dar fr trepte. Acele ci se numeau
Kihlias. Cea din sud a disprut cu ocazia lucrrilor pentru un minaret. Galeria central, pozi ionat n faa
altarului, adic partea vestic a potcoavei galeriilor, era destinat numai mprtesei i suitei sale. Este cea mai
spaioas, dar i cea vduvit complet de decoraiunile originare. Partea nordic a galeriei, a potcoavei, era
destinat ca Ginaeceum sau Matroneum, fiind destinat numai femeilor care asistau la slujbe. Cea mai
atractiv este galleria sudic la care se ajunge dup ce se trece printr-o deschidere a unui perete sub ire de
marmur. Acel perete a fost adugat mai trziu pentru a delimita Sala conciliilor, iar deschiderea a primit
numele de Poarta Paradisului i a Infernului. Uimitoarea cupol este unit la rsrit i la apus cu cte o
semicupol cu dimensiuni asemntor de ample, acelea concurnd la amplificarea grandioas a spaiului
Cupola central este unit cu alte trei semicupole mai mici, dintre care cea din mijloc acoperea absida altarului.
Lungimea navei centrale, incluznd absida altarului, msoar 79,30 metri, astfel c mpreun cu nartexurile
edificiul atinge lungimea de circa 100 de metri. Nava central msoar 32,27 metri, iar mpreun cu navele
laterale ofer edificiului o lime de 70 de metri. In total construcia acoper, cu unele anexe, suprafaa de
7.500 de metri patrai, fr a pune la socoteal ''atriumul'' pierdut. Este o suprafa o dat i jumtate mai
mare dect a unui stadion modern. Decoraia. Din mrturiile a numeroi autori cretini reiese c centrul
cupolei era acoperit cu un imens mosaic reprezentnd pe Iisus Pantocrator, iar pe cele patru pandantive de la
baza cupolei erau reprezentai patru ingeri magnifici, cei de la rsrit executai n mosaic, iar cei de la apus n
fresc. Pn n sec. al 19-lea toat decoraia superioar a bisericii rmsese neatis, dar nite restauratori din
occident, fraii Fosatti di Elveia, au pus la dispoziia turcilor mijloacele de a ajunge la nlimile maxime ale
bisericii. Turcii i-au realizat visul dea nltura imaginea lui Iisus Pantocrator, nlocuind-o cu un verset din
Coran. Tot atunci reprezentrile ngerilor au fost nlocuite cu nite medalioane mari cu cligrafii arabe aurite pe
fond negru. Bisericii i-ar mai fi fost necesare numai cteva decenii pentru a-i salva bogia decoraiei cretine
seculare. Zidurile laterale ale edificiului, la nord i sud, cuprinse sub arcuri mree, sunt strpunse de mulime
de ferestre dispuse pe mai multe rnduri. Prin ele se revars lumina zilei spre spaiul central de jos i spre cel
de la galerii. Intregul perimetru al spaiului central, pn la galerii i Nartexul interior pn la bolile cu
mosaic, sunt placate cu marmur ntr-o palet coloristic discret inimitabil de divers. Unii autori vorbesc de
peste 60 de nuane de marmur, cu incredibile jocuri de nervuri. Marmura alb este provenit din insula
Proconessos din Marea Marmara, cea cu nuane verzi din insula Eubeea i din Munii Tayget, de lng Sparta,
cea cu nuane roz de la Synada, din Asia Mic, cea cu nuane de galben i rou nchis din Africa. Placile de
marmur sunt prinse n panouri, cu desenele nervurilor aezate simetric. In navele laterale exist panouri de
marmur gravat, asemntoare cu cele de deasupra Porii imperiale. Gravurile reprezint delfini stilizai i
Tridentul zeului Poseidon, simboluri emblematice ale Imperiului Roman de Rsrit Mozaicuri splendide s-au
pstrat n diverse puncte ale bisericii. Pe semicupola absidei altarului se gsete o magnific reprezentare a
Fecioarei cu Pruncul n brae ncadrat de cei doi Arhangheli, dintre care numai Gabriel este foarte bine
pstrat. Frumuseea chipurilor este ncnttoare. Partea stng a navei centrale este prevzut la nlime cu
nie, n sunt reprezentate, n mosaic, diverse personaje religioase (sfini i patriarhi). Nava lateral dinspre sud
a pstrat minunat toat decoraia mozaical original, din sec. al 6-lea, cu motive vegetal-florare i geometrice
pe fond auriu. Galeriile de la etaj dein cele mai spectaculoase mozaicuri cu figure umane din arta bizantin,
dar i acoperiri de boli i arcuri. Se amintesc mozaicurile: Iisus ncadrat de mpratul Constantin al IX-lea
Monomachos i mprteasa Zoe, un tablou al Fecioarei cu Pruncul n brae, ncadrat de Ioan al II-lea
Comnen i mprteasa Irina, un tablou al prinului nefericit Alexios, fiul celor doi, ptrunztorul tablou
Deisis, n care Iisus are alturi pe Sfnta Fecioar i Sfntul Ioan Boteztorul, mpratul Alexandru, asociat la
domnie cu Leon al VI-lea. La parter, deasuppra porii imperiale se gsete un tablou valoros reprezentnd pe
Christos aezat pe un tron opulent, fcnd cu mna dreapt semnul botezului i innd n mna stng o carte
deschis ce poart scris: pace vou, eu sunt lumina lumii. In partea stga jos se prosterneaz mpratul Leon al
VI-lea cernd ndurare pentru greala celor patru cstorii ale sale. De o parte i de alta, n medalioane sunt
reprezentai Fecioara i Arhanghelul Gabriel. La captul de sud al Nartexului interior, printr-o poart ampl
se ajunge ntr-un vestibul spaios i de acolo n exterior. Se numete vestibulul rzboinicilor. In sec. al 10-lea
acest vetibul se folosea drept cale de intrare curent n biseric. Din el se putea ptrunde ntr-o ncpere

15

privat a mpratului numit Horologion ,ncpere n care mpratul i schimba inuta pentru slujbe. In acea
ncpere se gsea o clepsidr de la care a derivat numele ei. Deasupra porii dinspre Nartexul interior se afl un
mozaic reprezentativ. Este vorba de imaginea Sfinei Fecioare cu Pruncul aezat pe un tron de argint, ncrustat
cu pietre preioase. La dreapta, Constantin cel Mare i ofer machete oraului, iar la stnga Justinian I-ul i
ofer macheta bisericii Sfnta Sofia. Poarta de bronz dinspre exterior a vestibulului dateaz din sec. 2-1 e.A,
numit ''Frumoasa poart'', a fost adus de la un templu elenistic din cetatea Tarsus, Asia Mic, de care este
legat viaa Sfntului Paul.
Curioziti . O curiozitate o reprezint coloana de marmur cu seciune patrat, plasat n extremitatea de
sud-est, n spaiul central. Pe ea exist o amprent de palm care a intrat n legendele cretine i turceti.
Blocul de marmur cu amprenta palmei a fost adugat coloanei mai trziu, fiind adus de la biserica Theodokos
(localitatea Ayvansaray, Asia Mic). Amprenta este atribuit Sfintei Fecioare, care prigonit de evrei se
refugiase n Asia Mic, mpreun cu Sfntul Ioan Evanghelistul, n jurul anului 60 e.N. O alt curiozitate o
reprezint o coloan cu seciune patrat, plasat n nava de sud n apropiere de de o poart dinspre Nartexul
interior. In partea inferioar a acelei coloane exist o gaur cu diametrul puin mai mare dect degetul gros al
minii. Este cunoscut drept Coloana care transpir i este considerat miraculoas pentru vindecarea bolilor
de ochi.. Cel interesat trebuie sintroduc degetul mare n gaur i s fac o rotire a palmei n jurul gurii,
pentru a culege transpiraia pietrei. Tot o curiozitate o reprezint cele dou vase ovoidale, de marmur alb,
aflate de o parte i de alta a Porii imperiale, n nava central. Vasele au fost descoperite n ruinele anticului
Pergam i aduse de turci la Constantinopol. Li s-a adugat cte un capac i cte un robinet, pentru a servi la
splarea ritual islamic pe cnd funciona aici moscheea.
Edificii adiacente
Bisericii i s-au adugat cu timpul alte trei construcii de interes: cea a Tezaurului (Skevophilakion), Baptiseriul
(Baptiserion) i Cldirea Patriarhatului. Astzi din ultima nu a mai rmas dect amintirea. Baptiseriul a ajuns
mausoleu pentru doi sultani turci.
PALATUL TOPKAP ( Topkap Sarayi n limba turc) a fost centrul puterii Imperiului Otoman i
reedina sultanilor ntre anii 1465-1853. Inainte de nceperea lucrrilor la acest palat, sultanul Mohamed al IIlea Cuceritorul construise un prim palat mai modest pe cea de a doua colin a Constantinopolului, n zona
numit astzi Bayazid. Acela nu i-a dat satisfacie, aa c a trecut la construirea unuia nou pe fostul acropolis
greco-bizantin, loc nalt care domin Marea Marmara i golful Cornul de Aur, cu perspective largi spre
strmtoarea Bosfor. O cistern bizantin din cea de a doua curte a fost folosit pe parcursul ntregii epoci
otomane. Pe lng alte fragmente de sculpturi antice, spturile au descoperit i vestigiile unei mici biserici
cretine, numit ulterior "basilica palatului". Numele de Topkap Sarayi semnific n traducere exact, Palatul
porii tunurilor, dup numele unei pori a cetii, astzi disprut. Pe parcursul a jumtate de mileniu din acest
palat au plecat cele mai nefericite veti ctre Europa civilizat i, mai ales, ctre partea ei sud-estic i estic.
Palatul a fost construit dup modelul Marelui Palat al mprailor bizantini i a altor palate orientale, adic sub
forma unui mic ora cu mai multe edificii separate , cu grdini, curi i dependine. Nu s-a asemnat cu palatele
dinatilor apuseni, palate monolitice ct mai masive i mai bogate. Ca atare palatul sultanilor s-a dezvoltat
progresiv pe o mare ntindere, prin adugarea de edificii de dimensiuni modeste ce au urmat un gust specific
otoman. Construcia a nceput n anul 1459, dar pe lng adugirile din secolele urmtoare a suferit multe
renovri i adaptri, voite i ntmpltoare, dup diverse distrugeri, precum cele provocate de cutremurele din
anii 1509, 1557, 1766 i de marele ;i memorabilul incendiu din anul 1665.
Din fericire astzi puterea
palatului, a sarayi-ului, a disprut, el fiind transformat ntr-un muzeu celebru pentru bogiile sale de
tezaur i pentru toate mrturiile unui trecut somptuos. Dispunerea edificiilor i a ncperilor, dar i denumirea
lor a fost conceput pentru a inspira venerarea sultanului. La maxima lui nflorire, palatul acoperea o arie de
peste 700.000 de metri ptrai i era nconjurat de fortificaii proprii lungi de 5 Km.
Descriere
Palatul cuprindea patru curi succesive, din care astzi au mai rmas numai trei. Intrarea n prima curte se
fcea prin poarta numit Bab-i Hmayun, construit n anul 1478. Prima curte era cea mai larg, n ea gsinduse vechea monetrie i diverse servicii ale palatului, precum brutria, rezervele de lemne, cantonamentele
pentru regimentele de gard. Acum ea i-a pierdut identitatea. Pe locul ei se afl Fntna lui Ahmed al III-lea
i o mare parcare auto din faa incintei i din spatele bisericii Sfnta Sofia. Dup ce se trece de a doua poart
(cea care este astzi prima), imediat la stnga se ridic la o oarecare distan fosta biseric Sfnta Irina,
biserica Pcii divine, ridicat n sec. al 4-lea peste ruinele unui templu dedicat Afroditei. Prin aceast poart,
care a fost a doua pe timpuri, se ptrunde n cea de a doua curte istoric. Se trece pe sub bolta ogival cu stalactite
arabice, spat n ziduri de piatr alb. Poarta se numete sugestiv Poarta salvrii sau Poarta Morilor, n turc
Bab-s-Selam, aluzie prea puin discret privind a-tot puternicia suveranilor turci, care aveau drept de via i de
moarte asupra supuilor, inclusiv asupra demnitarilor. Cea de a doua curte, adic prima din zilele noastre, era
rezervat cabinetului afacerilor de stat, numit Divan, unor ceremonii la care asistau ntre cinci i zece mii de
oameni i Haremului. Astzi curtea este amenajat ca parc cu ase alei radiale i dou perimetrale, asfaltate sau

16

dalate, ncadrate de rzoare cu flori i umbrite de arari btrni. Primele dou alei din dreapta conduc la vechile
buctrii. Cea dea a treia, care este i central conduce la poarta urmtoarei curi, Bab-s- Saade. Cea de a
patra conduce spre stnga la cldirea Divanului. Cea de a cincia merge spre cldirea Haremului, iar cea de a
asea conducea spre grajdurile imperiale, astzi spre Muzeul de Arheologie.
La stnga curii, spre adncime se profileaz cldirea ampl a Haremului. In faa acesteia, spre centrul curii,
este lipit cldirea Divanului (Kubbealti), creia i se altur Turnul Justiiei. In Divan aveau loc reuniunile
vizirilor cu ali demnitari, care formau Consiliul imperiului. Intrunirile ce aveau loc de patru ori pe sptmn.
In Turnul Justiiei se afla Sala de consiliu a sultanului, sal n care acesta fcea dreptatea fr constrngeri.
Sala de consiliu sau Divanul (Kubbealti) se compune din dou ncperi de parter alturate, prima este cea
pentru Cabinetul Marelui Vizir, iar a doua era destinat pentru Cabinetul Solicitrilor (reclamaiilor) i al
protocolului. Aezat n spatele unui grilaj, deasupra scaunului Marelui Vizir, sultanul putea urmri printr-o
ferestruic cu grilaj des, fr a fi vzut, dezbaterile reuniunilor consiliului. Pe timpul edinelor de consiliu,
mprejurimile cldirii erau supravegheate din Turnul Justiiei pentru a se preveni orice ncercare de spionaj.
Tot n sala Divanului Marele Vizir primea pe ambasadori. In prelungirea Slii Divanului, ntr-o construcie cu
ferestre aprate de grilaje se gsea depozitul de arme. Este una dintre cldirile cele mai vechi ale palatului, care
adpostete i astzi arme turceti, arabe i persane. In trecut a servit i ca tezaur al sultanilor. Unicul acces
spre Turnul Justiiei era plasat n Harem.
In partea opus a curii, adic la dreapta porii de acces, se gseau buctriile imperiale acoperite de
mici cupole, dincolo de care se ridicau couri robuste de emineu. Distruse de un incendiu timpuriu, buctriile
au fost reconstruite de renumitul arhitect Sinan. Buctriile foloseau circa 800 de oameni i mai mult de 1000
pe timpul srbtorilor. Prin ele se consumau anual aproximativ 1400 de bovine, 23.000 de miei i 30.000 de
gini, alturi de alte imense cantiti de zarzavaturi i fructe. Astzi ele adpostesc o remarcabil colecie de
porelanuri. Prin cele 10.700 de piese rare i preioase, colecia este considerat cea de a treia, ca bogie, din
lume, dup cele din Peking (azi Beijing) i Dresda.Tot pe latura buctriilor, n lungul lor, se gsea i vechiul
atelier de prepararea spunului i a uleiului de msline. In cea de a treia curte istoric (astzi cea de a doua) se
ptrundea prin Poarta fericirii, n limba turc, Bab-s-Saade. Poarta spat n ziduri de piatr alb este
strjuit de dou turnuri de aprare cu plan octogonal i cu acoperiuri uguiate. Deasupra ei i pe lateral sunt
plasate nite inscripii arabe aurii pe fond verde, inscripii cu coninut islamic de pe timpul cnd sultanii deineau
i nalta demnitate de califi, adic din anul 1517 i pn n epoca modern cnd atribuiile califale au trecut n
sarcina Parlamentului turc. Pe zidria de piatr a porii se poate distruge planul n relief al Palatului Topkap,
realizat n 1524 sub domnia sultanului Soliman I-ul Magnificul. Aceast poart, care a dat frisoane celor din
secolele trecute, se mai numea i Poarta de mijloc, adic Orta kapi, fiind astzi principalul acces n muzeu,
pentru care se pltete un bilet de 20 de Euro.Dincolo de ea, n imediata apropiere, troneaz Pavilionul de
Audiene al sultanului (Arz Odasi), pavilion cu pereii decorai cu faian scump. In ansamblu, Pavilionul de
audiene este o cldire masiv ridicat de la sol pe un postament nalt i nconjurat de o teras sub form de portic
cu coloane suple i arcade ogivale. Accesul pe platforma de sub portic i spre sala de audiene este asigurat de o scar
central cu dou ramuri laterale. In Pavilionul de audiene care domin curtea, sultanii primeau pe ambasadorii
strini, stnd aezai pe tronul lor de aur ncrustat cu smaralde. Susurul apei de la fntna situat n dreapta
slii tronului mpiedica ascultarea discuiilor confideniale de ctre alte persoane. In aceast a treia curte
istoric (astzi cea de a doua) se confirma puterea sultanilor, de aceea se mai numete i curtea
halebardierilor. Aici oamenii apropiai lor erau gata s le execute toate deciziile i s le satisfac toate
capriciile. Curtea era rezervat folosirii private a sultanului i a anturajului su, fiind interzis accesului celor ce
nu aveau autorizaie. Se afla sub controlul eunucilor albi care locuiau n ncperile din dreapta i stnga porii.
Pornind spre stnga, din faa Pavilionului de audiene, incinta cuprindea: colecia vemintelor imperiale, coala
pajilor, tezaurul tronului, galeria portretelor i a miniaturilor (exact pe partea opus a curii), sala orologiilor,
slile relicvelor sacre (patru la numr), seciunea caligrafilor i noua bibliotec. Centrul curii, n spatele
Pavilionului de audiene, este ocupat de biblioteca sultanului Ahmed al III-lea, un model tipic de arhitectur
turc baroc. Sultanul a construit biblioteca n anul 1719. Cldirea are o cupol i este ornat cu faian de
Iznik. In interior, alcovul din faa intrrii era un mic col preferat pentru lectur al lui Ahmed al III-lea. Oaza de
linite dorit era completat de o fntn fermectoare din holul de la intrare. Biblioteca cea nou a palatului
este situat n stnga curii, privind de la intrare, i este una dintre cele mai vechi construcii ale palatului,
datnd din sec. al 15-lea. Era numit Moscheea Aalar i reprezenta un edificiu principal al palatului.
Construcia a fost transformat n bibliotec n anul 1938, dup proclamarea republicii. Astzi se pstreaz n
ea circa 13.500 de cri i manuscrise turceti, arabe, persane i greceti. In spatele curii, pe dreapta, n slile
de tezaur se adpostete o colecie de obiecte scumpe dintre cele mai bogate i frumoase din lume. Se pot
aminti numai extrem de puine exponate, precum, spre o sumar edificare: o pereche de sfenice din aur
trecnd de 48 de kilograme fiecare i ncrustate cu 6666 de diamante, un diamant de 86 de carate, cel de al
aptelea din lume ca valoare, pumnalul Topkap, cu mner de aur i trei frumoase smaralde (simbolul
palatului), tronuri ncrustate cu pietre preioase avnd forme de canapele largi, un mare smarald de 3,200 kg i
un altul de 1,310 kg, cu leagn de aur pentru prinii nou-nscui, sbii i pumnale ncrustate cu aur, pipe, ceti

17

de cafea sau de ceai din aur, bijuterii pentru ornat turbanele, pendule i ceasuri de buzunar minunat lucrate n
aur i pietre preioase, o bijuterie de vitrin ce nfieaz un sclav i un stpn sub un baldachin, cu picioarele
sclavului i corpul stpnului realizate din perle de mrime mic, macheta unui palat chinez, o cutie de muzic
avnd deasupra statuia unui elefant din aur venit din India, tronul pentru ceremonii religioase, placat cu
250 kg de aur, numit Bayram thati, i ncrustat cu pietre preioase, medalii diverse din aur i pietre sclipitoare,
un tron din aur ncrustat cu perle i smaralde primit de la hanul Persiei, oasele braului i ale minii Sfntului
Ioan-Boteztorul (relicve) ntr-o caset de aur, catarame de centur, tacmuri scumpe i puti deosebite.
Moatele Sfntului Ioan-Boteztorul au provenit din biserica mnstirii Sfntul Ioan Stoudion ale crei ruine
aparin astzi Fundaiei Sfnta Sofia i care se viziteaz cu greutate. Biserica cu mnstire se gsea pe latura de
sud a Peninsulei istorice a Constantinopolului, pe rmul dinspre Marea Marmara, pe drumul spre Poarta de
aur.. In seciunea relicvelor Istanbulului i ale profetului Mahomed sunt expuse obiecte aduse de Selim I-ul din
Egipt, dup campania din 1517. Printre exponate se pot enumera: sbiile primilor patru califi, o bucat din
poarta de la Kaaba (sau Kaba) din Mecca, cheile ei din argint, macheta din sidef a moscheii Omar din
Ierusalim, capacul din aur masiv al pietrei sacre de la Kaaba, amprenta piciorului lui Mahomed profetul, sigiliul
su din ambr, scrisori ale sale scrise pe piele de gazel, cutii care conin pmnt de pe mormntul profetului i
fire din barba sa, un tron de argint dedicat profetului n sec. al 17-lea, arcul i sabia sa din aur i alte exponate.
Seciunea relicvelor era vizitat n fiecare an de ntreaga curte a sultanului n ziua a 15-a a Ramadanului. Cea de
a patra curte istoric (astzi cea de a treia) avea calitatea de spaiu pentru repausul sultanului. Curtea are trei
nivele i este presrat cu cinci chiocuri, o moschee i cu cabinetul medicului ef. Nu are o poart aparte ci este
unit de cea anterioar prin scri i alei n pant. De cum se ptrunde n aceast ultim curte, cobornd o scurt
scar, la dreapta se deschid uile Moscheei Sofia, edificiu cu plan patrulater de mici dimensiuni i cu un interior
foarte luminos. Prin ferestrele ei mari se vede Marea Marmara, Bosforul, rmul asiatic i puzderia de nave albe
ca nite lebede. Dac inima vizitatorului este demn de locul i de clipa aceea, timpul se va scurge nvluit de
feerie. Probabil c acolo sultanul se simea fericit pe timpul rugilor obligatorii i plictisitoare. De la ferestrele
largi ale acestui mic loca natura i venea n ajutor, fcnd-ul s uite cteva clipe de Allah, de ochii iscoditori i
de intrigile care-l nconjurau. Puin mai departe tot pe latura dinspre Bosfor, surde cu faa la rsrit Chiocul
Mecidiye, cea mai recent cldire a palatului, construit n anul 1840 de ctre un arhitect francez, pentru
sultanul Abdlacit I-ul, nainte de mutarea aceluia n Paltul Dolmabahe. Chiocul este departe de a se
asemna cu ceea ce nelegem noi prin aceast noiune. El este o cldire palaial prelung, cu deschideri mari
din sticl i cu semicoloane adosate, un exemplu de arhitectur vest-european, amestec de baroc cu neoclasic.
In cldire funcioneaz acum un restaurant cu teras ce domin Bosforul i Marea Marmara. Ctre mijlocul
curii se gsete o cldire relativ modest, numit Cabinetul medicului ef (Hekimbai odasi), care dateaz din
sec. al 15-lea. Era un fel de farmacie de la care puteau procura medicamente rezidenii palatului, loc n care
medicul ef supraveghea prepararea lor. Continund traseul pe o alee central a curii am ajuns la Chiocul Sofa,
un exemplu tipic de arhitectur turc, construit de Ahmed al III-lea. La nceput chiocul a servit drept loc de
odihn i meditaie al sultanului, iar apoi ca salon destinat invitailor n perioada Lalelelor (1718-1730). Grdina
chiocului a fost pe atunci locul faimos al unui festival al lalelelor, care se desfura n luna aprilie a fiecrui an. La
captul de sus al unor scri dinspre latura nord-vestic a curii se ajunge la o teras ampl de unde privirile se
bucur de o panoram fascinant spre Cornul de Aur. Pe aceea latur dinspre golf, la marginea terasei, este
ridicat un mic baldachin cu acoperi din bronz aurit (Pavilionul Iftar sau Chiocul Iftar) ( ftariye Kk sau
ftariye Kameriyesi). El este aezat n afara terasei pe o platform special amenajat. A fost locul unde sultanul
Ibrahim (1640-1648) se odihnea i lua masa nainte de apusul soarelui, pe timpul lunii sfinte a Ramadanului.
Cu privirea spre baldachin, spre dreapta terasei se gsete Chiocul Bagdad (Badat Kk), construit de
Murad al IV-lea, n 1639, pentru a comemora cucerirea oraului Bagdad. In spate o cale a terasei conduce la
Chiocul Revan (Revan Kk), construit de acelai sultan. Interior i exterior, zidurile celor dou chiocuri
nconjurate de arcade, sunt acoperite cu faian. La stnga baldachinului Ibrahim, se gsete cel de al treilea
chioc, cel al sultanului Ibrahim, construit n sec. al 17-lea i care a servit ulterior drept camer pentru
circumciziunea tinerilor prini. In spatele baldachinului terasa nconjoar un bazin patrulater cu laturile din
marmur i cu ap puin adnc. In centrul bazinului se ridic timid o mic fntn patrulater din marmur
traforat, iar pe latura dinspre Chiocul Sultanului Ibrahim ptrunde deasupra bazinului un balcon patrulater
din marmur, acoperit i sprijinit pe nite picioare n ap. Un capriciu arhitectural plcut i relaxant. Trebuie
adugat c terasa care unete cele trei chiocuri i nconjoar bazinul are un plan lipsit de orice simetrie. O
parte a lui, cea cu baldachinul dinspre Cornul de Aur, este descoperit, pe cnd celelalte suprafee ale ei au
acoperiuri cu streini ample. Palatul Topkap era nconjurat de grdini exterioare, mprite n patru curi.
Anumite pri teren care despreau palatul de malul mrii, sunt desemnate adesea drept cea de a cincea pia.
Pavilioanele de la malul mrii au disprut n sec.al 19-lea, odat cu construirea cii ferate pe conturul oraului.
Este vorba de Pavilion de plaj, de Pavilionul Perlei, de Pavilionul de marmur i de Chiocul mpletitorilor de
couri, care este singura structur nc existent. In proximitatea primei curi de astzi, n direcia oraului,
spre cartierul Eminn, se gsete alt fost grdin a palatului, astzi grdina public Glhane, vechea
grdin de trandafiri imperial. La poarta parcului se gsete vechiul Pavilion de parad. Dintre alte trei

18

pavilioane datorate lui Mahomed al II-lea Cuceritorul a supravieuit numai Pavilionul Faianelor (inili Kk).
Acest edificiu, care dateaz din jurul anului 1473, adpostete astzi colecia de ceramic islamic a Muzeului
Arheologic. In anul 1853, sultanul Abdlmecid Ier a decis s se mute n palatul Dolmabahe, de pe malul
european al Bosforului, primul palat n stil european al capitalei otomane. Anumite funciuni oficiale au rmas
a Topkap, precum tezaurul imperial, biblioteca, moscheile private i monetria. Dup prbuirea Imperiului
otoman, prin decretul din 3 aprilie 1924, palatul a fost transformat n muzeu. In anul 1985 a fost nscris n
patrimoniul mondial al UNESCO. Fiecare edificiu din cuprinsul palatului comport o tratare separat privind
valoarea arhitectural, ornamental i funcional, numai pentru c numai o astfel de tratare le poate pune n
valoare i le poate individualiza pentru un european.
Haremul imperial (Harem-i Hmayn) a fost adus n incinta Palatului Tpokap la sfritul sec.al 16lea. Este un edificiu amplu i opulent, un vast ansamblu al apartamentelor private ale sultanului. Haremul era
reedina mamei sultanului (Sultan Valide), a concubinelor i femeilor sultanului i a restului familiei sale,
cuprinznd copii i servitorii lor. Este format dintr-un ansamblu de ncperi i de structuri legate prin culoare
lungi i mici curi sumbre. Fiecare grup ierarhic, sau pentru servicii, avea propriul spaiu de via grupat n
jurul unei curi. Haremul imperial cuprinde mai mult de 300 de ncperi, dintre care numai o mic parte este
deschis astzi pentru public. Apartamentele lui (Daires) erau ocupate de eunuci, de eful eunucilor din harem
(Darssaade Aas), de mama sultanului (Sultan Valide), de soiile sultanului, de prini i de favorite. Era
interzis oricui intrarea n harem. Informaii generale/Haremul se viziteaz revenind n a doua curte
istoric a palatului (Divan Meydan). Spre acea curte se deschidea intrarea oficial a edificiului, intrare folosit
odinioar de femeile din harem pentru a pleca n ora cu trsurile lor. Se numea Poarta caletilor ( Arabalar
Kaps).Edificiul a fost amenajat, nfrumuseat la interior i mrit fr ncetare. Astzi totalizeaz suprafaa de
15.000 metri ptrai i poate povesti mulime de istorii ale femeilor nenorocoase care i-au consumat viaa ntre
zidurile mpodobite cu drnicie. Bogia i fastul s-a amestecat aici cu intrigile, cu ura i ncercrile de seducie.
Edificiul a devenit un imens complex, care a evoluat continuu ntre secolele 16 i 19, adugnd stiluri diferite
artistice. Dup un incendiu important din anul 1665 unele pri au fost redecorate, sub Osman al III-lea i
Mahmud al II-lea, n stil otoman baroc, inspirat din barocul italian. Aceste decoraii s-au deosebit mult de cele
epoca clasic. Mama sultanului era cea care conducea Haremul. Cnd un sultan tnr prelua succesiunea,
femeile din haremul sultanului precedent erau trimise ntr-un alt palat. Fiind sclave, probabil c erau vndute
altor haremuri de nali demnitari militari, sau civili. Haremul condiie social/ Cuvntul Harem este de
origine arab, dar pentru a desemna acest edificiu din incinta palatului, turcii au folosit denumirea de Dur-ssaade, adic, n traducere, casa fericirii. Poligamia de origine asirian a fost adoptat de majoritatea
populaiilor din Orientul Mijlociu i Apropiat, iar mai trziu de ctre turcii venii dinspre Asia Central. Odat
cu convertirea la Islam, n sec. al 10-lea e.N, ei au adoptat tradiia arab a haremului cu pn la patru soii
pentru fiecare brbat de condiie medie. Poligamia a fost abolit n Turcia,.n anul 1926, de ctre marele
reformator Mustafa Kemal Atatrk. Se presupune c legea coranic a poligamiei ar fi fost i un antidot al
pierderilor de brbai n rzboaie. Femeile vduve trebuiau protejate i armata avea nevoie de noi recrui.
Teoria nu are un suport solid, pentru c toate popoarele lumii i pierdeau brbaii n rzboaie, dar nu au recurs
la o practic similar, legiferat religios. Se spune c odinioar femeile haremului edeau n fiecare sear n
saloanele lor colective, sau n grdini, mbiate i parfumate, cu pieptul gol, iar sultanul trecea s-i aleag pe
una dintre ele. Avea n mn o batist subire pe care o trecea pe sub braul fiecrei femei i apoi o mirosea. Ii
alegea femeia al crei parfum i plcea cel mai mult n seara aceea. Se tie c acelai parfum are mirosuri uor
diferite de la o persoan la alta, ca reacie specific cu pielea fiecreia. Istoric/ Femeile haremului sultanului
au locuit mult timp n vechiul palat construit de Mahomed al II-lea Cuceritorul n cartierul Bayazid, pn n sec.
al 16-lea. Pn atunci incinta palatului Topkap s-a pstrat numai ca loc oficial de unde erau conduse
problemele publice ale imperiului. Data exact a construirii noii construcii Harem din incinta palatului
Topkap nu este cunoscut cu precizie, dar exist o mrturie din anul 1578 care amintete de existena sa. Este
mai mult ca sigur c la ridicarea edificiului i-a dus contribuia i faimosul arhitect turc Sinan (1490-1588), pe
atunci la vrst naintat. De asemenea, se spune c iniiativa construirii noului Harem a pornit de la Roxelana,
soia prea iubit i influent a sultanului Soliman I-ul Magnificul (1520-1566). Este de apreciat c edificiul
Haremului din Topkap este o chintesen a gustului turcesc pentru arta decoraiunii, o chintesen a bogiei
i puterii sultanului. Nu poate ncerca dect o descriere sumar a edificiului, deprtat mult de splendoarea
celor vzute n interior. Descriere sumar/ Vizita ncepe la Poarta trsurilor, care este i astzi intrarea
oficial. De acolo se ptrunde n sala de gard a eunucilor negri (Harem Aalar Tal), cu pereii acoperii
de faian. Spre stnga se ptrunde n moscheea eunucilor negri decorat asemntor. O alt u conduce n
Curtea eunucilor negri. Cartierul eunucilor negri are dou etaje care nconjoar o curte interioar restrns,
nchis ntr-o parte de un mare i lung emineu. Exist cte zece camere la fiecare etaj, cele de la parter fiind
rezervate eunucilor btrni. Apartamentul efului eunucilor negri (Kizlar Agasi), cel mai puternic personaj al
Haremului, nsrcinat, n principal, cu meninerea ordinii i a disciplinei, se gsete n stnga curii. Acel
personaj ocupa al patrulea rang dup sultan, n lista oficial a protoculului, n urma Marelui Vizir i dup cel
mai nalt funcionar religios (eik l Islam). Intreinea relaii strnse cu sultanul, cu mama aceluia i cu Marele

19

Vizir, fapt ce i ddea posibilitatea s se amestece n intrigile palatului. In stnga curii eunucilor, o scar duce
la coala prinilor unde se vd ncperi fermectoare ornate cu faian preioas din secolele 17 i 18 i
lambriuri aurite. Pe peretele din spate al curii eunucilor o u corespunde cu cea de a treia curte a palatului,
aceasta fiind poarta principal a Haremului, poarta pentru accesul intim a sultanului. Din sala de gard a
eunucilor, printr-un culoar ngust se ajunge n curtea deschis a servantelor sultanului, numite Cariyeler.
Curtea se numea Caryeier Talii. In lungul culoarului (Cariye Koridoru) sunt practicate nie n perete cu rolul
de a pstra calde platouri aduse de la buctrie. Curtea Caryeier Talii.a fost construit n acelai timp cu cea
a eunucilor, dup mijlocul sec.al 16-lea. Restaurat dup 1665, ea este cea mai mic curte a Haremului. Este
nconjurat de arcade,are o baie (Cariye Hamam), are o fntn pentru splare, o camer pentru albit lenjeria
i dormitoare comune. O scar, numit patru trepte (Kirkmerdiven), permitea accesul la spitalul haremului
(Harem Hastanesi), la dormitoarele concubinelor, la terasa haremului i la grdinile sale. Se mai pot aminti:
apartamentul efului familiei i trei apartamente independente, cu vederea spre Cornul de Aur, decorate cu
mtsuri i dotate cu eminee, toate de la sfritul sec.al 16-lea. Cariye era o sclav cumprat pentru a servi
pe sultan, sau o sclav oferit drept cadou. Dintre ele i putea alege sultanul concubinele numite ikbal
(favorit). Ca urmare, acele femei puteau deine propriile apartamente. Favorita care rmnea nsrcinat, avea
ansa de a deveni soie oficial a sultanului i era numit Kadin efendi. Cea care ddea prima un fiu sultanului
se numea prima soie. Cnd sultanul iubea cu predilecie pe una dintre soii, aceea era numit Haseki (favorita
iubit). In istoria otoman au existat multe Haseki celebre. Fiul cel mai mare era desemnat a succeda
sultanului, iar mama sa devenea mama sultanului, adic sultan valide, femeie care cpta o asemenea putere
nct i se permitea s guverneze imperiul ca intermediar al fiului su. La extremitatea nordic a curii Cariyeler
se gsea sala cu foc (Ocakli sofa), cu pereii acoperii cu faian i dominat de un imens emineu de la care se
transmitea aer cald i spre alte ncperi ale Haremului. Mai departe se ajunge n apartamentul mamei
sultanului. Constituind una din seciunile cele mai importante ale edificiului, apartamentul cuprindea patru
ncperi. Mama sultanului reprezenta puterea suprem a Haremului. In spatele sufrageriei i a camerelor de zi,
n ncperi deschise publicului, se gsete o camer cu caracter absolut privat. Acolo era instalat patul i colul
ei de rugciune. La intrarea spre apartamentul mamei sultanului se gsesc fresce murale de la sfritul sec.al
18-lea, cu influen european, reprezentnd peisaje. Apartamentul destinat mamei sultanului (Sultan Valide
Dairesi) i cel al sultanului constituiau cea mai mare i important seciune a Haremului. Apartamentul siltanei
mam au fost construit dup mutarea ei din vechiul palat (Eski Sarayi) la Topkap, la sfritul sec.al 16-lea. El a
fost reconstruit dup incendiul din 1665, ntre anii 1666-1668. Printr-un scurt culoar se ajunge n sala de baie a
sultanului trecnd prin faa slii de baie a mamei sultanului (Hnkr ve Vlide Hamamlar). Este un mic
apartament compus dintr-o camer de masaj, un vestiar i o ncpere a bii, placat cu marmur alb i gri. Un
grilaj aurit proteja pe suveran contra tentativelor de asasinat. Bile dateaz din sec.al 16-lea, dar au fost
redecorate n sec.al 18-lea n stil rococo. Bile au fost decorate la nceput cu faian de Iznik de nalt calitate de
ctre Sinan. Cea mai mare parte a decoraiunii de faian, care a supravieuit incendiului ce a afectat palatul n
1574, a fost folosit de sultanul Ahmed I-ul la decorarea Moscheei Albastre. In faa slii de baie a sultanului se
gsea apartamentul de dormit a sultanului Abdlhamit I-ul, amenajat n sec. al 18-lea. In camere se gsea un
pat cu baldachin, decorri cu picturi rococo n bronz aurit i o fntn ornat cu faian de Viena. La etajul
superior se gsea sala lui Selim al II-lea, datnd din sec. al 18-lea i o mic moschee (Mescit). De acolo se poate trece
pe o teras cu un bazin n mijloc i spre chiocul lui Osmam al III-lea, realizat tot n sec. al 18-lea i restaurat n stil
european la nceputul sec. al 19-lea. Bile sunt legate de sala tronului, Hnkr Sofasi, numit i sala
diversiunilor. Legtura este ralizat printr-o foarte scurt trecere. Dateaz din sec. al 16-lea i este ncperea
cea mai larg i nalt din palat, acoperit de o cupol. Dup marele incendiu din 1665, sub domnia lui Osman
al III-lea, a fost restaurat n stil rococo. Sala servea reuniunilor pentru distracie ale sultanului cu apropiaii
si. Mama sa, prima soie, favoritele i copii erau singurele persoane care aveau acces. Faianele albe cu
albastru de pe perei au fost aduse din Olanda n sec. al 19-lea, porelan de Delft. Ele au nlocuit o centur de
faiane cu inscripii caligrafice. Oglinzile din sal sunt din cristal de Veneia. Tronul de aur a fost trimis n dar
de mpratul Wilhelm al II-lea al Germaniei, iar orologiul de ctre regina Victoria a Angliei. Una dintre oglinzi
ascunde o u de trecere pe care sultanul putea s o foloseasc n caz de pericol. O u se deschide spre baia
sultanului, o alta spre apartamentul deinut de Sultan Valide, o a treia spre o mic sufragerie (renovat de
Ahmed al III-lea) i spre marele dormitor. Intermediar este un oficiu cu instrumente muzicale i diverse alte
piese. O ultim u conduce spre o serie de camere, printre care sala fntnii (emeli Sofa), toate redecorate
n sec.al 17-lea. Incperea alturat se numete sala Murad al III-lea (Murad III Has Odas). Este una dintre
cele mai vechi sli ale Haremului i fr ndoial cea mai frumoas din palat, pentru c pstreaz totalitatea
decoraiei originale. Atribuit arhitectului Sinan, ea deine o inscripie datnd din sec. al 16-lea. Zidurile slii
sunt acoperite cu faiane albastre i rou coral de Iznik. Motivele florare sunt ncadrate de chenare portocalii ce
dateaz din 1570. O band de ceramic caligrafiat face nconjurul ncperii, la nivelul tavanului i al uii.
Motivele n arabesc ale cupolei au fost reaurite i repictate n negru i rou. Marele emineu are o hot aurit
(ocak), iar o fntn (eme) cu dou nivele, lucrat ntr-un stil elaborat, n marmur policrom, decoreaz
zidul din faa emineului. Apa ce curge din fntn mprospteaz aerul, iar susurul ei mpiedic ascultarea

20

conversaiilor de ctre persoane aflate n exterior i relaxeaz. Baldachinul ce acoper patul dateaz din sec. al
17-lea. Sala lui Murad al III-lea comunic cu dou mici ncperi. Prima este cabinetul de lucru i biblioteca lui
Ahmed I-ul (Ahmed I Has Odas). Pereii i cupola acestei mici i fermectoare camere sunt i ele decorate cu
faian de Izmik. Obloanele, canaturile uii, precum i pupitrul Coranului demonstreaz o munc minuioas
de ncrustare cu sidef i filde. Cea de a doua ncpere este camera privat a lui Ahmed al III-lea (Ahmed III
Has Odas). Aceasta este numit camera fructelor (Yemis Odasi), deoarece are ziduri ornate cu panouri ce
prezint fructe pictate. Camera se afl sub influena stilului rococo european i aparine Perioadei Lalelelor
(1718-1730) i probabil a servit pentru relaxare. Revenind i traversnd Sala lui Murad al III-lea se ajunge n
alte dou frumoase ncperi. Acestea formeaz apartamentul prinilor motenitori (ifte Kasrlar / Veliahd
Dairesi). Se presupune c cele dpu ncperi s-au realizat n sec. al 17-lea. Ansamblul destinat prinilor a fost
ataat Haremului. La parter are o platform ridicat, care asigur o bun privelite apartamentului de la etaj.
Sunt de remarcat ferestrele cu vitralii, faianele preioase i magnificul emineu din alam aurit din cea de a
doua ncpere. Ferestrele corespund spre o teras nalt i spre grdina piscinei aflat jos. Prinii coroanei
(ehzadeler) locuiau retrai n aceste ncperi, cunoscute sub numele de pivni (kafes). Aici erau educai cu
disciplina Haremului pn la vrsta adult. In continuarea vizitei se trece spre Camera de zi a favoritei iubite
i apoi, la stnga, spre Terasa favoritelor (Gzdeler / Mabeyn Tal ve Dairesi). Spre cea din urm se
deschide o construcie de lemn, un mic apartament al sultanului Abdhamit I-ul (1774-1789), precum i
camerele de zi ale favoritelor. Terasa, sau Curtea favoritelor domin o mare piscin i grdina cu meriori
(imirlik Bahesi). Curtea a aprut n sec.al 18-lea, prin adugarea de apartamente intermediare (Mabeyn) i
de apartamente ale favoritelor (kballer). In acest corp era cuprins i sala oglinzilor. Vizita de astzi a
Haremului se ncheie cu parcurgerea cii de aur (Altnyol), un coridor lung de 46 de metri, din sec.al 16-lea, n
care, pe timpul srbtorilor i dup ceremonia de ridicare la tron, sultanii aruncau monede de aur ocupanilor
haremului. La captul coridorului, cotind la stnga se prsete incinta prin poarta coliviei (Kuhane kapisi),
pe unde se aduceau odinioar platourile n Harem. Sultanul folosea culoarul pntru a intra n harem din cea de a
treia curte istoric, curtea politic oficial. Curtea mamei sultanului (Valide Sultan Tal), curtea
concubinelor i a soiilor (Ba Haseki), apartamentele prinilor (ehzadegn Daireleri) i apartamentul
sultanului (Hnkr Dairesi), comunicau cu acest culoar cu ziduri albe simple. Traseul unei vizite prin aceast
nchisoare a femeilor este complicat, plin de cotiri i de ntoarceri, lsnd memoriei doar opulena decorrii
cu faian, att de apreciat de turci, avalana coloristic din unele ncperi i gustul amar al
suferinelor,dezndejdilor, rutilor i umilinelor suferite de un ir nenchipuit de femei frumoase i tinere. O
descriere a Palatului Topkap i a Haremului su este lipsit de atractivitate fr de aportul imaginilor i al
amintirilor artistice i coloristice. Aceasta este, de altfel, o realitate valabil pentru toate marile monumente ale
lumii, mai ales pentru monumentele de mare amploare. Consideraii / Prsind aceast imens colivie nu
poi s-i stpneti gndurile. Nu poi trece cu vederea uriaa suferin spiritual i chiar fizic care a nvluit o
astfel de nchisoare pentru femei, orict de poleit ar fi fost de stpnii ei. Nu poi cuprinde cu gndirea
mulimea de fapte reprobabile, mrviile puse la cale i chiar crimele rmase ascunse de ochii lumii. Nu va
putea fi comensurat niciodat ntr-o lucrare descriptiv calvarul miilor de femei ce s-au ofilit ntre acele ziduri,
care i-au sufocat toate visele i toate simirile. O apsare grea trebuie s se fi lsat asupra acelor nefericite,
condamnate s triasc numai pentru hran, veminte i pentru un oarecare lux ocazional. In condiiile din
Harem sufletele cele mai senine trebuie s fi cunoscut momente de ntunecare i de ce nu, chiar de rtcire.
Dei ar trebui s trezeasc numai amintiri frumoase, admirative, Haremul induce imaginile suferinei, ale
aspiraiilor nbuite. Bogia coloristic a ntortochiatului Harem imperial este impresionant i unic n felul
ei oriental, dar placarea excesiv cu faian l transform ntr-un edificiu rece i cu o bogie rece.
ROXELANA, numit Hrrem mai trziu, dup convertirea la Islam i cstoria cu sultanul Soliman I-ul
Magnificul, a fost probabil o ucrainean din Galiia (rutean), fiica unui preot ortodox. Tradiia ucrainean i
atribuie numele de Anastasia Lisovska i localitatea de natere Rohatyn, aflat n posesia Poloniei la naterea ei.
Pare a se fi nscut n jurul anului 1505.A fost capturat de ttari pe timpul unui raid de jaf obinuit i dus
pentru nceput la Kaffa, n Crimea, apoi la Istanbul n anul 1518. Acolo a ajuns n haremul sultanului Soliman. A
petrecut primii ani de edere n captivitate citind i cultivndu-se enorm.

21

Protejat de eunucul responsabil de harem i de ctre mama sultanului, a fost prezentat sultanului. S-a
strduit s-i ctige afeciunea i a devenit rapid favorita lui. Ctignd titlul de Hasseki, i-a druit un
motenitor n 1521, pe Mehmed.

Roxelana i-a druit lui Soliman cinci copii i rupnd repede cu tradiia, i-a devenit n final singura soie. Sub
acoperirea convertirii la Islam a reuit s se elibereze i s se emancipeze fa de sultan. O femeie liber nu avea
voie s aib relaii cu un brbat n afara cstoriei. Ea l-a refuzat pe Soliman timp de trei zile. In final acela a
cedat i a acceptat s fac din Roxelana singura soie legitim.In 1541, un incendiu a distrus vechiul palat i tot
haremul a fost mutat la Topkap, unde ea s-a gsit n imediata apropiere de sultan i astfel a nceput era numit
domnia femeilor. Roxelana acea de eliminat un rival, pe cel mai apropiat om de companie al lui sultanului.
Acela fusese, ca i Roxelana, un vechi captiv i sclav, dar devenise marele vizir al lui Soliman timp de 13 ani.
Numit Ibrahim, acela o posedase pe Roxelana. Soliman i promisese n cstorie pe sora sa Hatice. Oferind pe
Roxelana sultanului, Ibrahim gndise c aceasta i va consolida poziia, dar s-a nelat. Intr-o noapte a fost
trangulat de un gardian surdo-mut, dar nu s-a gsit nici o prob care s o ncrimineze pe Roxelana.Soliman a
dorit s construiasc un nou palat, dar Roxelana s-a temut s nu se vad nchis ntr-un nou harem, l-a lmurit
s construiasc o mare moschee. Marele arhitect Sinan a primit comanda pentru viitoarea moschee
Sleymaniye, n 1549. Regula succesiunii la otomani era aceea c motenitor devenea fiul cel mai mare, iar
acela trebuia s scape de fraii ce puteau deveni pretendeni. Primul nscut era Sehzade Mustafa, fiul unei alte
soii. In 1544, Roxelana a folosit influena asupra lui Soliman pentru a obine exilul lui Sehzade Mustafa n
provincie, ca guvernator, mpreun cu mama sa Glbahar. In 1553, o scrisose fals a prinului motenitor ctre

22

ahul Iranului cerea ajutor pentru rsturnarea tatlui de pe tron. Scrisoarea a fost interceptat, iar Mustafa a
mres repede la sultan spre a se justifica. Soliman l-a ucis la 6 noiembrie 1553, vrsnd lacrimi.

Baia (hammam) construit de Roxelana n Istanbul


Roxelana era consilierul de ncredere al lui Soliman i se pare c avea o mare influen n politica extern. Dou
scrisori ale sale ctre regele Poloniei, Sigismund al II-lea August, s-au pstrat. Pe timpul vieii ei, Imperiul
Otoman a pstrat relaii pacifiste cu acel stat. Ambasadorii statelor europene i se adresau Roxelanei i i
trimiteau cadouri. Unii istorici afirm c ea a intervenit pe lng soul su pentru a controla traficul de sclavi al
celor din Crimea privind ara natal. Pe lng afacerile politice, Roxelana s-a ocupat i de alte aciuni.de la
Mecca la Ierusalim, inspirndu-se dup modelul fundaiilor caritabile create de Zubaida, soia califului Harun
ar Raid. Printre primele ei fundaii se afl o moschee, dou coli coranice, o fntn i un spital pentru femei,
alturi de piaa de sclave din Constantinopol.

Interior al mausoleului Roxelanei


La moartea sa, la 18 aprilie 1558, a fost nmormntat ntr-un mausoleu decorat cu faian de Iznik,
reprezentnd grdina Paradisului, ca omagiu al firii ei voioase i surztoare. Mausoleul ei este alturat celui al
lui Soliman, o structur separat i mai sobr .

HIPODROMUL ANTIC

Hipodromul era o construcie sportiv de sorginte roman, un stadion ngust i mult alungit, care servea
multor ntreceri sportive, de circ, de gladiatori, festivitilor n onorarea i celebrarea mprailor. Era
conceput, n principal, pentru a gzdui ntrecerile cu care de curse, ntreceri devenite foarte populare la Roma
i apoi cu pasiuni exagerate la Constantinopol. Cu timpul Hipodromul, ca loc de adunare masiv a locuitorilor a
devenit i loc de adunri pentru comunicri, de dispute politice, centru civic de dezbateri i chiar loc de
manifestri slbatice.
Istoricul nceputurilor. In anul 196 e.N, mpratul roman Septimius Severus (193-211 e.N) a cucerit oraul
Byzantion de pe malul Bosforului, dup trei ani de asediu greu. Oraul rmsese credincios lui Niger,
contracandidatul lui Septius Severua la tronul Imperiului Roman.Invingtorul s-a artat necrutor cu
Bzantionul, distrugndu-l din temelii i spulberndu-i fortificaiile impresionante. Ulterior, influenat de fii si,
Caracalla i Geta, a revenit la gnduri mai bune, mai ales cnd i-a vzut tronul asigurat i dup ce spulberase
pe contracandidaii din Orient i Occident. Ca urmare, mpratul a nconjurat oraul cu un nou rnd de
fortificaii, a construit cteva palate i cldiri oficiale, dar i un hipodrom. Dup mai bine de un secol,
Constantin cel Mare (307-337 e.N) s-a lsat impresionat de poziia strategic a oraului de pe Bosfor i l-a
transformat n noua sa capital, la 11 mai 330 e.N. Noua Rom a primit curnd numele de Constantinopolis,
dup numele noului su ntemeietor. Printr-o aezare predestinat noua capital s-a suprapus tot peste apte
coline, ca i Roma. Printre alte foarte multe aciuni de ridicare a noii capitale la un nivel demn de cel imperial,
Constantin a extins i nfrumuseat Hipodromul. Rmiele acestuia reprezint un complex monumental

23

cheie al Istanbulului. Locul este numit azi de turci At Meydani, adic Piaa cailor, sau Sultanahmed Meydani,
probabil n amintirea curselor de care de cai din antichitate i de la nceputul evului mediu bizantin. Spaiul
su s-a pstrat pn azi, nu departe de biserica Sfnta Sofia, care se profileaz la nord. A pstrat forma
alungit a construciei antice, cu axa cea lung apropiat mult de axa nord-sud., cu o foarte mic deviaie.
Arhitectura
Constantin cel Mare a dispus mrirea ''Hipodrom''-ului motenit de la naintai, optnd pentru dimensini
impresionante, din dorina de a copia Circus Maximus din Roma. Lungimea noului edificiu de ntreceri i
adunri se apropia de 450 de metri, cu o lime exterioar de 117,5 metri i una interioar de 79,5 metri. Se
estimeaz c putea primi n jur de 100.000 de spectatori. Extremitatea meridional a Hipodromului, adic cea
opus bisericii Sfnta Sofia se termina cu un arc de cerc numit sphendone adic pratie. In acea poriune,
platforma arenei i tribunele erau suportate de arcuri i coloane subterane. Amenajarea era menit s
compenseze panta terenului ce se nclina spre rmul Mrii Marmara (Propontida). Acel mare gol de sub
Hipodrom a fost transformat ulterior ntr-o cistern subteran de ap potabil pentru ora . Pe latura sa lung,
dinspre rsrit, adic dinspre Marea Marmara, Hipodromul se alipea de Marele Palat imperial, o mare incint
palaial care cuprindea mulime de palate, galerii, spaii de protocol, biserici i grdini. Suprafaa imens a
Marelui Palat se altura Hipodromului printr-un edificiu special, numit Kathisma n limba greac. Acela
reprezenta tribuna imperial, legat direct de palatul Daphne. Kathisma domina Hipodromul precum o
fortrea. Ea nu se afla plasat pe mijlocul acelei laturi prelungi ci mai la sud de mijloc, mai aproape de bucla
Hipodromului, de pratie, adic pe unde se afl astzi intrarea n curtea Moscheei Albastre. Acea structur
palaial cuprindea, pe lng loja imperial, o sal de recepie ce comunica direct cu spaiul Marelui Palat
printr-o scar n spiral, spre care accesul era barat de dou pori de bronz. In faa tribunei Kathisma, pe terasa
Pi, se aliniau, n zilele de srbtoare i de ntreceri, ostaii grzii palatului (scholes) i mercenari.
Cele dou laturi lungi ale arenei, precum i prastia, erau rezervate publicului larg i aveau tribune acoperite cu
30-40 de rnduri de gradene. Pe sub tribune erau amenajate pasaje boltite ce fceau ncojurul arenei, pentru
accesul i circulaia spectatorilor.Pe latura ngust dinspre nord, spre Sfnta Sofia, strjuiau marile pori ale
Hipodromului, pentru accesul marelui public. Pe acea latur ngust nu se aflau gradene pentru spectatori, aa
c din punct de vedere al spaiului rezervat spectatorilor Hipodromul semna cu o potcoav prelung. Arena
ntrecerilor era mprit n dou suprafee de Spina, adic de un soclu central prelung, nu prea nalt, pe care se
gseau aezate, ca ornament, diverse sculpturi, coloane, sau obeliscuri, o mulime de opere sculpturale jefuite
din Grecia antic, sau din alte provincii ale imperiului. Dintre toate au mai rmas astzi n picioare, Obeliscul
egiptean adus de Theodosius I-ul, Coloana zidit a lui Constantin al VII-lea Porphirogenetul i o parte din
Coloana erpuit de bronz, rpit de la Delphi, din Grecia. In jurul arenei, exista un canal larg umplut cu ap,
care se numea Euripe, ca i strmtoarea dintre insula Eubeea i uscatul continental grec. Din acel canal se
alimenta cu ap Phiala hipodromului, adic vasul n care se rcoreau lupttorii i atleii.
Parcursul de deasupra tribunelor, n form de potcoav, era acoperit cu o galerie susinut de o colonad spre
interior. Acea galerie servea drept cale de promenad, de unde privirile se puteau ndrepta spre coasta Asiei,
spre talazurile Propontidei i peste cartiere ntinse ale capitalei. Asemntor cu Spina, conturul canalului
Euripe i cel de deasupra tribunelor, numit peripatos, erau i ele decorate cu statui ale mprailor i cu lucrri
sculpturale celebre ale antichitii. Acolo puteau fi vzute opera ca: Hercules al lui Lysippes, Lupul lui
Romulus, Vulturul lui Apolloniuis din Tyana. Deasupra lojii imperiale de la Kathisma erau aezai cei patru
cai de bronz aurit cu quadriga i conductorul ei, lucrare magnific adus din ordinul lui Theodosius al II-lea
din insula Chios. Caii orneaz astzi faada bisericii San Marco din Veneia.
Caii antici de bronz aurit . Minunaii cai de bronz au avut un destin foarte aventuros de peregrinare i de
stpnire. In insula Chios au stat din sec. al 3-lea e.A. pn n sec.al 4-lea e.N, aproximativ trei sferturi de
mileniu, apoi la Constantinopol au rmas cam tot atta timp, din sec. al 4-lea e.N pn n anul 1204, cnd prin
alt jaf au intrat n posesia Veneiei. Acolo au fost ridicai pe faada bisericii San Marco, de unde au privit
linitii pn la sosirea lui Napoleon Bonaparte, n 1797. Pe timpul jafului cruciailor i al veneienilor,
quadriga cu conductorul ei de bronz s-au pierdut. Viitorul mprat al francezilor, a luat caii celebri drept
captur de rzboi i i-a mutat la Paris pentru a mpodobi arcul de triumph numit Carrousel. Dup nfrngerea
lui Napoleon de ctre coaliia european ostil, n 1815, caii de bronz au revenit n posesia jefuitorilor anteriori,
a veneienilor i au rmas acolo pn n zilele noastre. Astzi pe faada bisericii sunt expuse intempriilor nite
copii ale cailor. Cei originali pot fi admirai ntr-o ncpere special de la etajul bisericii. Unii autori susin c
cei patru cai celebri ar fi fost plasai pe structura de zidrie, cu boli i pori, din nordul hipodromului,
deasupra intrrii publicului.
Protocol. In zilele marilor ceremonii, sau ale marilor ntreceri, se deschideau larg porile grele dinspre nord,
dinspre piaa Augusteon i publicul ptrundea n tribune. Acelea erau acoperite cu voaluri de mtase, dup
exemplul Colosseumului din Roma. Peste voaluri era mprtiat pudr de cedru, i se presreau flori sau
petale. Impratul aprea n mare costumaie n loja de pe Kathisma, iar mprteasa se ntrevedea discret,
mpreun cu doamnele curii sale, n spatele ferestrelor cu grilaj traforat al bisericii Sfntul tefan, ferestre

24

ndreptate spre Hipodrom. Atubci cnd o dorea, sau cnd protocolul o cerea, mprteasa aprea n loj alturi
de mprat i primea ovaiile alturi de el. Inainte de nceperiea festivitilor, la un semn al mpratului, se
nchideau grilajele tunelurilor de sub loja imperial care conduceau spre curile Marelui Palat.
Evenimente memorabile. Pe timpul Impriului Bizantin, Hipodomul a vzut multe atrociti i execuii, dar
a rmas memorabil pedepsirea mpratului Justinian al II-lea Rhinotmetos de ctre adversari. Aceluia, n
anul 695, i s-a tiat nasul i limba n vzul tuturor, n ''Hipodrom'', dup care a plecat n exil n Crimeia, la
Chersones. Dup zece ani cel mutilat s-a ntors pe tron i a avut ansa s captureze pe doi uzurpatori ai tronului
su, Leontius i Tiberius al III-lea. A dipus s fie tri pe strzi i masacrai de populaia slbatic, iar el i-a
ateptat pe Hipodrom unde n vzul tutor le-a pus pe ceaf clciul ncl at n purpur, n delirul tribunelor.
Dup demonstraia puterii, celor doi li s-a tiat capul la Cynegion. Patriarhul Callinicos, care participase, n
695, la lovitura de stat, a fost orbit i exilat la Roma. Muli ali opozani au fost spnzurai de-a lungul Mrelui
Zid.De dou ori n istoria sa, Hipodromul s-a transformat n scena unor revolte i ciocniri sngeroase. Prima
dintre acestea s-a produs la nceputul domniei lui Justinian i a pornit de la confruntarea a dou faciuni ale
galeriei, transformate n faciuni politice i religioase, Verzii i Albatrii, n anul 532 e.N.(mai existau faciunile
Albilor i a Roilor). Revolta s-a transformat ntr-o slbatic devastare a capitalei i a monumentelor i ntr-o
aciune concentrat mpotriva puterii imperiale. Tronul suveranului a fost salvat numai de sngele rece artat
de mprteasa Theodora i de calitile de commandant ferm ale generalului Belizarie. Armata, credincioas
lui Belizarie, a nbuit rscoala numit Nika (Victorie), numai dup masacrarea a 40.000 de rebeli n incinta
Hipodromului. Un al doilea eveniment sngeros, de mare amvergur, l-a constituit masacrarea pe suprafaa
fostului Hipodrom a 30.000 de ieniceri, n anul 1826, din ordinul sultanului Mahmud al II-lea. Ienicerii
deveniser o plag pentru statul otoman i o surs de permanente vesaciuni mpotriva populaiei, a
personalitilor din guvern i chiar a sultanilor.
Sfritul. Hipodromul Constantinopolului s-a meninut utilizabil pn la sfritul sec. al 12-lea, nainte de
invazia cruciailor din Cruciada a IV-a, pe timpul creia a fost parial incendiat i devalizat de operele sale de
art. Dup recucerirea Constantinopolului de ctre bizantinii condui de dinastia Paleologos, marele edificiu nu
s-a mai putut reface. Mai trziu, otomanii nu au artat nici un interes pentru cursele de care, sau pentru
ntreceri sportive. Nu cultivau o societate n care mulimea s-i spun cuvntul n mari adunri. Ca urmare,
Hipodromul a rmas abandonat. Suprafaa sa intrat n paragin a mai gzduit rare ceremonii oficiale turceti,
precum celebrarea circumciziunii prinului Mehmad, fiul lui Murad al III-lea, defilri fastuoase ale breslelor,
trecerea n revist a unor trupe, sau concentrri ale unor fore militare. Se poade spune c pe timpul otomanilor
locul s-a meninut mult timp ca maidan pustiu, dup care spre sfrit a nceput a fi acoperit de o locuire mizer
Coloana erpuit
Un vestigiu extrem de valoros al Spinei hipodromului este Coloana erpuit. Aceasta este cuprins ntre
Obeliscul egiptean, la nord, i Coloana zidit, la sud, i se bucur de locul al doilea, ca venerabilitate. Ea este
mai veche cu 1400 de ani fa de Coloana zidit i mai tnr cu 1000 de ani dect de Obeliscul egiptean.La
origine, aceast coloan ieit din comun, turnat din bronz, a dinuit n faa templului lui Apollo de la Delphi,
Grecia. Reprezenta un monument de amintire pentru btlia de la Plateea, din anul 479 e.A, n care cetile
greceti aliate au nvins categoric armatele persane ale regelui Xerxes I-ul. La Delphi Coloana erpuit avea o
baz n form de clopot i era plasat n spatele altarului din faa templului lui Apollo. In anul 326 e.N,
mpratul Constantin cel Mare a dispus mutarea ei la viitorul Constantinopol, pe Spina hipodromului. Conform
tradiiei cei trei erpi care formeaz corpul coloanei s-au turnat din bronzul scuturilor soldailor persani mori
la Plateea. De asemenea, se zice c pentru acest monument grecii au druit a zecea parte din prada de rzboi,
capturat n tabra persan de la Plateea, a generalului Mardonios. Impletitura celor trei erpi are un diametru
de circa 50 de cm i se nala la 8 metri. Capetele reptilelor erau desprite larg n partea terminal a coloanei i
purtau un trepied de aur care susinea un vas tot de aur. Numele celor 31 de ceti greceti victorioase n
btliile de la Salamina i Plateea s-au gsit gravate, n 1855, n partea de jos a coloanei, ntr-o celebr
inscripie. Trepiedul de aur, mpreun cu vasul de deasupra, au fost luate de conducerea Phocidei, care i
revendica dreptul asupra sanctuarului de la Delphi, pentru a le topi i a plti mercenarii folosii n cel de al
treilea rzboi sacru, dintre 356-346 e.A. Aa c la Constantinopol a ajuns, dup scurgerea a apte lungi secole,
numai trunchiul coloanei, format din trei erpi ncolcii. Din ntreaga coloan astzi nu a mai rmas dect o
bucat de 5,5 metri de la baz, cele trei capete ale reptilelor disprnd pe la anul 1700, ca urmare a unor jocuri
stupide de tragere asupra lor cu diverse proiectile. Unul dintre capete a intrat totui n proprietatea Muzeului
de Arheologie din Istanbul n anul 1848 i este expus astzi acolo la etajul al doilea. Este vorba numai de
maxilarul superior al unuia dintre erpi, gsit cu totul ntmpltor la spturile din jurul bisericii Sfnta
Sofia, n 1848. De altfel, att cretinii, ct i musulmanii, vznd n erpi nite demoni, au ncercat mutilarea
lor de mai multe ori. O ncercare de mutilare este semnalat pe timpul mpratuluin Theophilos I-ul (829-842).
O legend spune c sultanul Mahomed al II-lea Cuceritorul, care zdrobise falca unui arpe cu o lovitur de
buzdugan, a dipus protejarea monumentului dup ce oraul a trit o invazie de erpi. Se pare c n lur de 250
de ani turcii au respectat monumentul, el aprnd n unele miniaturi turceti n ntregime, cu cele trei capete

25

rsfirate n trei direcii, tocmai n postura din care puteau susine trepiedul cu vas de aur.
Cele aptesprezece secole scurse de la naterea ''Hipodromu''-lui i fac simit trecerea i prin creterea
nivelului solului cu aproximativ 3,5 metri, astfel c bazele Obeliscului egiptean, a Coloanei zidite i a Coloanei
erpuite ce au dinuit pe Spina sunt astzi adncite n sol, iar n jurul lor s-au excavat gropi circulare de
protecie placate cu piatr.
Coloana zidit a mpratului Constantin al VII-lea Porphirogrnrtul
In partea sudic a fostului Hipodrom antic din Istanbul pe aliniamentul central al Spinei se ridic cu orgoliu Coloana
zidit a mpratului Constantin al VII-lea Porphirogenetul (913-959). Monumentul seamn pn la identificare cu
un obelisc egiptean, numai c nu are un corp monolithic, fiind edificat prin zidirea unor blocuri modeste de piatr
albicioas, nnegrit pe alocuri, pe la rosturi, de scurgerea apelor intemperiilor de peste un mileniu. Unele mrturii
afirm c pe acelai loc a existat o astfel de coloan nc din sec. al 4-lea e.N, coloan pe care mpratul din sec. al 10lea a reamenajat-o, a nlat-o i a ornamentat-o. Constantin al VII-lea Porphirogenetul s-a ocupat de aceast oper
n anul 940, cnd a acoperit-o integral cu plci de bronz aurit, plci pe care erau spate reliefuri ce reprezentau
fermieri i pescari. Plcile au fost smulse de nobilii cruciai apuseni, n 1204, i apoi topite pentru turnarea de
monede. In afara reliefurilor, plcile purtau i inscripii n limba greac.Coloana zidit este un monument avntat, cu
om nlime de 32 de metri i cu vrf piramidal, asemntor celor egiptene. Pe cele patru fee ale sale, blocurile din
zidrie prezint rupturi neregulate, mrturie a brutalitii slbatice i incontiente cu care s-au smuls plcile de
bronz. Nu este exclus ca nobilii cruciai s fi trit cu sperana ca din acele plci s recupereze i aur. Astzi coloana
zidit st mrturie a mreiei bizantine i nimicniciei cretinilor apuseni.
Obeliscul egiptean
Cel mai venerabil monument pstrat pe locul fostului ''Hipodrom'' antic din Istanbul i care era plasat pe Spina
din mijlocul arenei, este Obeliscul egiptean adus din valea Nilului de mpratul Theodosius al II-lea (379-395
e.N), ultimul care a stpnit pentru scurt timp ntregul Imperiu Roman, dup ce stpnise mult timp numai
partea lui rsritean.. La origine, n anul 1490 e.A, faraonul egiptean Tuthmosis al III-lea (1504-1450) a ridicat
acest obelisc la sud de cel de al 7-lea pilon al giganticului templu de la Karnak, n onoarea victoriilor lui
militare. Obeliscul a fost dislocat pe timpul mpratului roman Constantius al II-lea (337-361 e.N), urma al lui
Constantin cel Mare, i transportat la Alexandria n acelai timp cu obeliscul care se gsete astzi, la Roma, n
faa bisericii din Latran. Obeliscul ce strjuie azi n Hipodrom, a trebuit s atepte zeci de ani pentru a trece
marea la Constantinopol, n anul 390 e.N, an n care i-a luat locul pe Spina. Este o lucrare splendid lucrat, un
monolit din granit roz de Syena. Paretea de jos i lipsete, astfel c acum are numai nlimea de 19,6 metri, sau
25,6 metri mpreun cu piedestalul, sau soclul cel nou. Se sprijin pe patru cuburi de bronz cu latura de 0,45
metri, interpuse ntre el i soclul de marmur. Obeliscul este inscripionat pe cele patru fee cu hieroglife care
celebreaz victoriile faraonului pe malurile Eufratului, ctre anul 1450 e.A. Piedestalul de marmur alb este
bogat ornamentat cu basoreliefuri de mare interes din perioada lui Theodosius I-ul, iar repara iile care se
observ n trupul de marmur trimit gndurile la un eventual accident suferit de acel bloc imens. Strpungerea
lui de un canal de canalizare vorbete de o alt etap nefericit a soclului, dinaintea folosirii lui ca postament
pentru obeliscul adus din Egipt. Avarierea soclului poate fi legat de consecinele unui eventual cutremur n
btrna capital. Pe faa de rsrit a soclului exist o inscripie n limba latin, astzi ilizibil, dar care a avut
ansa de a fi transmis posteritii de un vizitator din sec. al 16-lea. O inscripie similar, dar cu un coninut
oarecum diferit, se gsete pe partea de apus a soclului, spat n limba greac bizantin. Ambele vorvesc de
renlarea obeliscului din ordinal lui Theodosius I-ul, de ctre un guvernator numit Proclus. Obeliscul egiptean
este monumental cel mai vechi i valoros dintre cele care dau pitoresc istoric fostului spaiu att de vduvit al
Hipodromului antic. El dinuie spre centrul spaiului, al fostei arene, vis--vis de Moscheea Albastr, mrturie
demn a unui trect bogat, fastuos i glorios.

PARCUL YERABATAN SI BORNA MILION


La apus de biserica Sfnta Sofia, se deschid n form[ de V dou artere importante. Puin spre stnga, se
deschide o poriune din fosta Cale imperial, sau via triumfalis, astzi numit Divan Yolu Caddesi, strad
strbtut de linia tramvaiului-metrou. La dreapta se deschide, tot n diagonal, o alt arter important a
Istanbulului istoric, strada Yerebatan Caddesi, care duce de la Sfnta Sofia la Marele Bazar. La nceputul
acestei artere se gsete, pe partea stng, intrarea n Cisterna Bazilic.Cele dou mari artere amintite se
ntlnesc ntr-un unghi ascuit, unde cuprind un mic parc triunghiular, Parcul Yerebatan, cu plan de triunghi
isoscel ascuit. Pe latura de baz a triunghiului ocupat de parc, cele dou artere sunt unite printr-o strad
pietonal populat de cafenele i restaurante pline de turiti. In colul ascuit al parcului se ridic spre cer un
zid nalt, dominator i singuratic. Se presupune c reprezint o frntur din dispruta biseric Sfntul Ioan.
Acest zid masiv i venerabil a fost degajat i pus n valoare n anul 1970, dup demolarea unor construcii civile
ce nu fceau fal locului. Dei este impresionant i bizar, turitii trec pe lng el cu indiferen, grbii spre
Sfnta Sofia, spre Moscheea Albastr, sau Hipodrom. Intr-un alt col al parcului, mai aproape de Yerebatan
Caddesi, scoate capul o born kilometric antic de piatr, numit astzi borna miliar, sau, simplu, borna
milion. Pare stingher i pierdut n tumultul uman din preajm. Baza bornei miliare se afl sub nivelul actual
al terenului, fiind nconjurat de o excavaie demonstrativ a solului. In vechime aici se termina Via Egnatia,

26

drum magistral al Imperiului Roman, care lega Roma cea veche de Roma cea Nou, dup ce trecea Marea
Adriatic la Dyrrachium, n Dalmaia, i urma apoi conturul de nord al Mrii Egee, trecnd i prin marele ora
Thessalonic. De la aceast born simbolic se msurau distanele spre toate colurile imperiului, pe timp ce
Constantinopolul a fost capital. Bizantinii numeau borna nceputul lumii. Simplitatea ei nu i-a atras pe jefuitorii
oraului, dar este de crezut c i sultanii au dorit s o pstreze pentru viitorul lor imperiu. De aceea, probabil, nu a
ajuns material de construcie.

MOSCHEEA ZEYNEP
In anul 1769, prinesa Zeynep, fiica sultanului Ahmed al III-lea, a ridicat o moschee n stil baroc musulman,
lng zidurile palatului tatlui su, lng Topkap. Moscheea i poart numele (Zeynep Sultan Cami). Prin
arhitectur, dar i prin materialele folosite, piatr intercalat cu crmid, moscheea te face s gndeti la o
biseric bizantin. De altfel ea acoper parial fundaiile marii biserici disprute, Sfnta Maria Chalcopratea.
Edificiile anex ale moscheii princiare serveau drept coal (mektep), iar astzi drept coal primar. Poriune
utilizat odinioar pentru sebil (fntn din apropierea unei moschei) este astzi nchis. In faa moscheei a
fost adus o alt fntn, prin anul 1920. Aceea se aflase lng complexul mortuar al sultanului Abdlhamit Iul, pe un teren prea apropiat de noul edificiu al Potei celei mari a capitalei, pot ridicat n perimetrul
istoric.Este foarte greu s-i faci o idee despre dimensiunile fostei biserici Sfnta Maria Chalcopratea (astzi
Maryem Ana Kalkoprateya kilise anti), vznd numai cteva zidrii mizere rmase la sud de moscheea Zeynep.
Se afla amplasat n centrul religios al Constantinopolului, aproape de Sfnta Sofia i acropolis.Te poart un
gnd amar ctre sec. 4 e.N cnd a fost ridicat cu evlavie i a devenit unul dintre cele mai venerate locauri
cretine din Constantinopol. De altfel, dup rscoala Nika din anul 532 e.N, n cursul creia a fost distrus
biserica Sfnta Sofia din a doua generaie, biserica Sfnta Maria Chalcopratea a servit un timp drept catedral
patriarhal. Au fost descoperite fragmente de fresc amintind de copilria lui Christos, dar vestigiile nu au fost
complet cercetate arheologic. Mult zidrie a bisericii a fost distrus pentru folosirea materialului la alte
construcii otomane. Numai resturile unui mic oratoriu sunt semnificative i uor de observat din strada
Alemdar (Alemdar caddesi). De altfel, accesul este parial liber, urmnd strdua care traverseaz centrul
vechiului loca sfnt, al crui zid de nord este nc bine vizibil.In tezaurul ei era adpostit ntr-un sipet o
relicv cretin dintre cele mai valoroase, Sfnta Centur a Fecioarei, relicv a crei origine este confuz, dar
care a stpnit spiritele bizantine ca fctoare de minuni. Mai trziu Centura Sfnt a fost mutat de mprai
(basileus) n biserica de la Blachernes, n preajma noului palat imperial cu acelai nume.Nu se tie cnd a
disprut relicva sfnt, dar cel mai probabil este c a fost jefuit de cruciaii din cruciada a IV-a (1204).

PARCUL GULHANE
Alturi de curile nverzite ale Palatului Topkap, spre apus, spre Cornul de Aur, se ntinde oaza de verdea a
Parcului Glhane, oaz se aparinea odinioar domeniilor Palatului Topkap. Aleile sale strbat adevrate
tuneluri rcoroase pe sub coroanele unor arbori nali i btrni, platani i arari. O astfel surs de ozon, un
astfel de plmn revigorant, reprezint o minune pentru un ora extrem de aglomerat i zgomotos precum
Istanbulul. De altfel megalopolisul este foarte srac n parcuri centrale, oazele de verdea nconjurnd numai
marile moschei. Odinioar n parc se ajungea numai trecnd dincolo de zidurile palatului. Astzi, mult
apreciatul parc public, are dou pori de acces: una dinspre Bosfor i alta din interiorul oraului, dinspre strada
ce coboar de la Sfnta Sofia spre Cornul de Aur, strad urmat de calea tramvaiului-metrou.Parcul poart
numele cartierului cruia i aparine i deschide perspective largi spre vecinti plcute i surprinztoare
pentru cel ce l strbate. Mici fntni otomane decoreaz de o parte i de alta poarta dinspre ora, iar spre
dreapta un drum n urcu conduce spre Muzeul de Arheologie i vechiul edificiu al monetriei. Mai jos, o alee
trece pe lng latura de apus a Muzeului de Arheologie i pe sub Chiocul Bagdad din curtea palatului. Ceva
mai jos s-a aflat o strveche cistern bizantin, de care s-au bucurat mult timp i otomanii. Ea a fcut obiectul
unei restaurri, dar nc nu este deschis publicului. De altfel n preajma cisternei sunt nc n desfurare
unele spturi arheologice. Intr-un capt parcului, atrage privirea o coloan semea, dar stingher, plasat n
apropierea aceluiai Chioc Bagdad. Este vorba de un vestigiu roman care a scpat distrugerilor cretine sau
musulmane. Este vorba de Coloana goilor (n limba turc Gotlar Stunu), coloan care a avut menirea s
celebreze victoriile romane mpotriva invadatorilor barbari de neam gotic n sec. al 3-lea e.N. Coloana din
marmur de Marmara, are o nlime de aproximativ 18,5 metri, mpreun cu soclul paralelipipedic i poart
deasupra un frumos capitel corintic. Este posibil ca peste capitel s fi fost aezat o statuie a mpratului
Claudius al II-lea Goticus (268-270 e.N), sau a lui Constantin cel Mare (306-337 e.N), ambii victorioi n
rzboaiele cu goii. Nu exist o confirmare documentar ferm. Dup cele spuse de istoricul bizantin
Nicephoros Gregoras (c.1295-1360), coloana ar fi purtat statuia ntemeietorului legendar al Byzantion-ului,
Byzas din Megara. Alte surse vorbesc de o statuie a zeiei Tyche. Este sigur c aceast coloan reprezint unul
dintre cele mai vechi monumente din epoca roman, precednd eventual fondarea Constantinopolului.In
apropierea coloanei se deschide o esplanad a parcului, de unde se poate savura o splendid panoram asupra
Bosforului i a malurilor Asiei Mici, panoram asemntoare cu cea care se deschide din curtea a patra a
Palatului Topkap, curte aflat spre dreapta parcului.In acea latur a Parcului Glhane, dar i a curilor

27

palatului, zidurile de aprare dinspre Bosfor au fost drmate la sfritul sec. al 19-lea, pentru a se lsa spaiu
cii ferate i oselei care nconjoar palatul. Cele dou ci de comunicaie au desprit palatul de un edificiu
important, numit bizar Pavilionul mpletitorilor de couri. Construcia servea drept debarcader somptuos al
sultanilor care doreau s coboare direct din palat spre apele Bosforului i a aparinut celei de a patra curi
istorice a palatului. Desprit pentru totdeauna de incinta privilegiat, pavilionul gzduiete astzi restaurante,
cafenele i discoteci de noapte. Edificiul desfurat pe trei etaje i divizat n multe sli este dominat la centru de
o mic moschee cu cupol.La limita dintre Parcul Glhane i curtea a patra a palatului se descoper un monument
surprinztor. Este vorba de mica biseric ortodox Sfntul Therapon, care uimete mai ales prin aezarea sa direct
pe zidurile Palatului Topkap la captul dinspre Bosfor al parcului. In biseric se slujete i astzi. In preajm se afl
o fntn considerat drept miraculoas, ayazma, pe care o consider sfnt att cretinii ct i musulmanii.

MUZEUL DE ARHEOLOGIE
Aezat ntre Palatul Topkap i Grdina Glhame, Muzeul de Arheologie este ascuns ntre arbori, neputnd fi
observat dinspre artera principal ce coboar de la Sfnta Sofia spre Piaa Eminn i Podul Galata, arter urmat
de traseul tramvaiului metrou. Este amplasat peste o parte din aria deinut de Palatul Topkap, n zona fostelor
grajduri imperiale i a unei grdini exterioare. Partea conservat din acea grdin a devenit parcul public Glhane.
Din prima curte de astzi a palatului sultanilor (cea de a doua odinioar), pe lng biserica Sfnta Irina, o
strdu umbrit coboar linitit pn la intrarea n muzeu. Aceast instituie muzeal este compus din trei
seciuni distincte, din trei muzee : Muzeul de Arheologie, Muzeul Ceramicii i Muzeul Vechiului Orient.
Complexul muzeal dispune de o suprafa generoas, fapt ce pune n valoare palatul neoclasic construit special
pentru aceast destinaie la trecerea dintre sec. al 19-lea i al 20-lea, dar i celelalte dou edificii. Cldirea
principal este ampl. Se ntinde pe latura curii dinspre Palatul Topkap i se remarc prin masivitate i dou
intrri opulente cu scri largi. Intrrile sunt marcate de cte patru coloane cu capiteluri corintice, unite cu
frontoane triunghiulare clasice. In faa cldirii principale, pe partea opus a curii, atrag privirile celelalte dou
cldiri muzeale, una aezat mai n adncime, iar alta chiar lng poarta de intrare n incint. Prima
adpostete Muzeul Ceramicii iar cea de lng poart, Muzeul Vechiului Orient.
Istoric
Construcia edificiului principal a nceput n anul 1881 sub domnia sultanului Abdlhamit al II-lea (1876-1909), din
iniiativa pictorului colecionar Osman Hamdi Bey i s-a terminat n 1908, dup ce s-au executat lucrri de extindere
ntre 1903-1907. Muzeul s-a ridicat dup planurile arhitectului francez Alexandre Vallaury care a aplicat construciei
trsturile neoclasicismului apusean, dar s-a inspirat i de la ornamentaia sarcofagului bocitoarelor, deinut de
muzeu. A reuit s mbogeasc marea capital turc cu cel mai important monument neoclasic. Muzeul, n faza
iniial, i-a deschis porile la 13 iunie 1891. Tradiia turc amintete c primele colecii publice provin din timpul
domniei sultanului cuceritor, Mahomed al II-lea Cuceritorul, care a dispus depozitarea coleciilor militare
bizantine n biserica Sfnta Irina, cuprins n cea de a doua curte a Palatului Topkap. Dup aceea, timp de trei
secole, s-au adugat diverse obiecte nefolositoare i nensemnate la un moment dat, dar care s-au transformat
n valori istorice. In acest fel se poate afirma c primul adpost pentru viitoare exponate ale Muzeului de
Arheologie a fost biserica bizantin Sfnta Irina, ea nsi o valoroas mrturie a creativitii umane.
Muzeul modern de Arheologie al Istanbulului i are nceputurile nainte de ridicarea noului su sediu. Primele
preocupri au aparinut lui Rodosluzade Fethi Ahmed Paa, ginerele sultanului Mahmud al II-lea (1808-1839),
care s-a dedicat unei muzeografii moderne. Primul director a preluat conducerea instituiei n 1868 i se numea
Edward Goold, profesor englez la Liceul Imperial din Galatasaray. Tot el a publicat n 1871 primul catalog al
muzeului n limba francez. Primele colecii ale muzeului arheologic au fost expuse n btrna Biseric Sfnta
Irina pn n 1846, apoi n actualul Muzeu al Ceramicii, aflat n aceeai curte cu edificiul cel nou. Este vorba de
un pavilion n stil persan construit pe timpul sultanului cuceritor i care servea, prin 1472, ca anex a Palatului
Topkap, palat care tocmai se nfiripa n apropiere, pe platoul cel mai nalt al fostului acropolis antic i
bizantin. Strvechiul acropolis ocupase vrful peninsulei pe care se dezvoltase Byzantion i apoi mreaa
capital nou a mpratului Constantin cel Mare (306-337 e.N).
Considerasii
Vizitarea acestui sanctuar al creativitii, este mai emoionant dect se ateapt orice european care a vizitat
alte muzee similare renumite. Surpriza cea mare ncepe odat cu intrarea n prima sal a sarcofagelor. Din
capitonajul negru sau bleumarin nchis al slilor, reflectoarele i concentreaz spoturile asupra exponatelor
inegalabile pentru Luvru i pentru Britisch Muzeum. Bucuria estetic depete orice ateptri.
Lumea de azi urmeaz legi antiumane, anticulturale i chiar prea periculos distructive, fiindu-i dat s triasc
vremuri ce-i pot deveni prea repede fatale. In orice moment o bomb, sau o rachet dirijat electronic sau prin
satelii, poate s loveasc i s prefac n cenu cele mai preioase monumente i amintiri ale umanitii. Nu
poate uita c n cel de al doilea rzboi mondial militarii americani eliberatori ai Italiei au avut intenia s
doboare Turnul din Pisa, numai pentru c de acolo trgea eficient un mitralior german. Bucuria din faa unei
opere de art, a unei mrturii venerabile a umanitii, este simitor crescut la gndul c deasupra ei atrn
pericolul dispariiei pe veci.
Descrierea patrimoniului

28

Muzeul adpostete incredibile bogii arheologice. Coleciile lui nu exceleaz cantitativ, ci calitativ.
Impresioneaz mai puin prin numrul exponatelor, ci prin cel al calitii artistice i al conservrii aproape
impecabile a exponatelor. Stupefiant este colecia de sarcofage de la parterul muzeului, colecie de-a dreptul
inegalabil i de invidiat pentru celelalte muzee europene. Dintre cele mai renumite sunt: Sarcofagul lui
Alexandru cel Mare, despre care se presupune c ar fi aparinut unui general al su, Sarcofagul bocitoarelor,
Sarcofagul de Simadora, Sarcofagul lician, Sarcofagul Phedra i Hippolyte, Sarcofagul lui Meleagru, alte
sarcofage descoperite la Sidon i la Simadan, precum i unele specific egiptene. In curte, lipite de zidul
muzeului, ntre cele dou scri monumentale de la intrare, atrag admiraia dou sarcofage gigantice din porfir
rou, asemntoare cu cele deinute de Vatican i provenite din epoca dinastiei lui Constantin cel Mare.
Admirnd tezaurul de sarcofage, realizezi cu ct acuratee au formulat scopul artei sculptorii antici. Pentru ei
arta nu a fost reprezentarea trupurilor, ci a forelor care au creat trupul. Aceste fore creatoare transpar imediat
chiar pentru un privitor neutru i neavizat. Femei ndurerate, scene de lupt crncen, patimi violente, animale
urmrite de vntori, scene strvechi i tablouri vegetale periferice, renvie sub ochii privitorilor hipnotizai. i
totui o linite mistic se aterne peste toate acele patimi surprinztoare ale unei lumi mult prea ndeprtate i,
probabil, nenelese. Tot la parter sunt prezentate coleciile de sculptur i detalii de temple antice, pornind din
epoca arhaic greac i continund cu cea roman. Printre acelea se prezint: statuia reprodus a lui Hermes,
executat de Alcamenes, elevul lui Phidias, o elegant statuie a Atenei i a unui leu, descoperite la mausoleul
din Halicarnas (Bodrum), un tors al lui Asklepios, descoperit n insula Kos, statui de Muse, o statuie a lui
Apollo, o statuia ce reprezint pe Ara, fiica lui Neon, unica oper original a celebrului Philiscos din Rodos,
Efebul din Tralles, bustul lui Alexandru cel Mare, copie a operei lui Lysippos, un colosal Apollo din Tralles,
statuia lui Zeus din Pergam, busturi ale mprailor romani Augustus, Tiberius, Marcus Aurelius, o statuie a lui
Neptun de la Efes, statui ale zeielor Tyche, Hygia i Atys, stele funerare, un fragment din friza templului zeiei
Atena de la Assos, statuia colosal a lui Bes, un Hercules din Cipru i multe, multe altele. Toate exponatele au
fost puse n valoare artistic, cu fundaluri inspirate i cu spoturi de lumini bine studiate. La etajele al doilea i al
treilea sunt expuse piese mai puin grele, provenite din spturile trzii de pe ntinsul fostului Imperiu Otoman,
mergnd din Balcani, n Africa de Nord, din Mesopotamia i Peninsula Arabic pn n Anatolia i acoperind
toate epocile istorice, inclusiv pe cele bizantine timpurii, medii sau trzii. Turcii nu au tiut s-i aprecieze
potenialul arheologic, lsndu-se jefuii de arheologii sau diplomaii occidentali din ultimele dou secole de
existen ale Imperiului Otoman. Statuile i fragmentele antice adunate ntr-un muzeu triesc i continu
tradiia uman, pregtesc drumul artei viitoare, drumul vieii viitoare, realizeaz n clipa nemuritoare necesar
echilibrului n timp. Exponatele unui muzeu nu sunt lipsite de via, sunt ptrunse de vibraiile creatorilor i ale
timpului cnd s-au nscut. S parcurgi un muzeu este o real bucurie i un mare ctig pentru adevraii
intelectuali.
Muzeul vechiului Orient
Muzeul Vechiului Orient ocup edificiul din apropierea porii, vis-a-vis de cldirea principal. Edificiul a fost
ridicat n 1883 i a adpostit, pn n 1935, coala de Arte Frumoase. Dup reorganizarea din acel an a devenit
muzeu specializat. Este o anex a Muzeului Arheologic principal i cuprinde numai exponate provenite din
Egipt, Mesopotamia, Akkad, Urartu, Regatul Hittit, Assiria, Babilon, Peninsula Arabic, Siria, Palestina, dar i
artefacte preistorice. In sala dedicat Babilonului surprinde plcut expunerea unui fragment de zidrie emailat
provenind din Calea Sacr care ducea spre Poarta Itar. Un panou de ceramic format din mbinarea
crmizilor emailate reprezint un leu n mrime natural sub form de basorelief colorat. Culorile trupului
animalului i ale coamei sunt apropiate sensibil de realitate, iar fondul tabloului, mbinat din ceramica
emailat, este colorat n verde turcoaz. Mult mai bogat n exponate de pe Calea Sacr i dinspre Poarta Itar
este Bode Muzeum din Berlin, nemii fiind cei mai fericii care au expoliatori ai cetii lui Nabucodonosor al IIlea. Creaz emoii aparte nite panouri assiriene din bazalt cafeniu nchis, unul reprezentnd un car de lupt cu
rzboinici brboi, urmat de un cavalerist. De o rar valoare sunt i basoreliefurile hittite spate n granit de
culoare gri, lucrri care te poart cu gndul la o lume grosier de rzboinici, lume prea puin dezvluit ce i-a
avut capitala n Anatolia, la Hattusa, la rsrit de Ankara. Vizita vestigiilor acelei ceti cu nuane megalitice
sunt stranii i par hotrte s nfrunte timpul. Nu sunt de uitat porile cetii cu stlpii laterali lucrai din mari
blocuri de piatr i sculptai cu lei, sfinci sau cu un profil de lupttor n picioare ( poarta cu lei, poarta cu
sfinci i poarta regelui). Regatul hittiilor mai este amintit n muzeu de un sfinx de bazalt, de torsul unui rege,
Halparunda al II-lea i de un leu, toate admirabile. Cea mai mare atracie o constituie ns celebrul tratat de la
Kade, scris pe panouri hittite din argil, cu caractere cuneiforme, primul tratat din istorie consemnat pentru
posteritate, semnat de faraonul egiptean, Ramses al II-lea i de regele hittit, Hatusili. Nu trebuie uitat nici
frumoasa colecie de tablete cuneiforme care povestete de istoria scrisului. Se pune o ntrebare retoric: - De
ce creatorii modernii nu mai ncearc s egaleze echilibrul, senintatea i viziunea eroic a creatorilor antici, de
ce au simplificat arta, de ce au mutilat-o sub pretextul unor curente artistice novatoare dar mizere, de ce au
simplificat la extrem liniile arhitecturii, de ce nu au voina s lase posteritii ceva cu care s se mndreasc ?
Muzeul ceramicii

29

Muzeul pentru ceramic se afl n partea din spate a curii, aezat tot fa n fa cu corpul principal al Muzeului
de Arheologie. Pentru a trece de la Muzeul Vechiului Orient la Muzeul Ceramicii se parcurge o suprafa larg a
curii, pe lng o mprejmuire unde sunt depozitate mulime de fragmente de monumente dar i multe stele
funerare. Importana acelor exponate rmase sub cerul liber este probabil de mai mic importan, sau nu le este
cunoscut bine semnificaia. Printre ele au crescut arbori iar prin faa mprejmuirii s-au aezat bnci pentru
odihn. Locul este trist i asemntor cu un cimitir uitat. Muzeul de Ceramic (inili Kk) este amenajat n cea
mai veche cldire otoman civil, construit de Mahomed al II-lea Cuceritorul, prin anul 1472, drept pavilion de
odihn n afara palatului. Odinioar edificiul era acoperit n totalitate cu faian bleu-verde, de la care i provine i
numele. Planul i nfiarea general a edificiului, dar i decoraiunile lui din faian, trdeaz influena persan.
La data ridicrii sale nu se cristalizase o variant de arhitectur i ornamentaie original a turcilor otomani.
Cldirea a adpostit muzeul imperial ntre anii 1875 i 1891. Abia n 1953 a primit destinaia de muzeu al ceramicii
i faianei. Toate slile edificiului adpostesc numai obiecte de acelai fel: faiane seciukide, otomane timpurii, de
Iznik, de Istanbul, faiane autohtone influenate de ornamentaia chinez, sau de cea apusean, o interesant
fntn n stil baroc bazat tot pe utilizarea faianei, un mihrab i alte obiecte recuperate din moschei.
Un vizitator autorizat ar putea susine c desenul i coloristica faianelor din Spania i Portugalia par mult mai
reuite, mai inspirate, incomparabil mai puin monotone. Pentru orice cltor prin Istanbul este o mare
pierdere s nu acorde un minim de timp i de atenie Muzeului de Arhelogie.

CISTERNA BASILICA - YEREBATAN SARAYI

Cisterna Bazilic a fost un rezervor subteran de ap pentru alimentarea i rezerva Constantinopolului. El a fost
construit pe timpul domniei mpratului Justinian I-ul cel Mare, n urma revoltei Nika din anul 532 e.N. In
acele timpuri toate cetile dispuneau de cisterne ( n limba greac kisternai) pentru depozitarea apei necesare
att n timp de pace, ct i pentru caz de asediu. Constantinopolul, cel mai mare ora de la sfritul antichitii
i nceputul evului mediu, a dispus de mai multe rezervoare de ap, pe msura ntinderii i a populaiei celei
mai numeroase.Unele cisterne erau subterane, iar altele n aer liber, sub forma unor lacuri. Se apreciaz c
Constantinopolul avea 80 de cisterne subterane, cu o capacitate de 160.000 de metri cubi i cisterne
neacoperite cu o capacitate de 900.000 de metri cubi. Apa era adus prin apeducte de ala mare distan. Un
exemplu impresionant este poriune rmas din Apeductul lui Valens, n zona central a oraului. Cea mai
mare parte dintre cisterne s-au amenajat ntre secolele 4 i 7 e.N, iar consumul estimat era de 10.000 de metri
cubi zilnic. Cele mai mari consumuri se nregistrau la bile publice, care aveau cte o cistern apropiat. Cea
mai mare cistern sub cer liber a fost cea numit Cisterna lui Aetius, dup numele eparhului (prefectului)
oraului. Datat din anul 421 e.N, ea msura 255 X 85 metri i avea o adncime de 14metri. Putea reine circa
250-300.000 de metri cubi de ap. Cisterna Bazilic a fost construit n zona central a capitalei, zon n care
erau concentrate principalele edificii publice, multe palate, inclusiv Marele Palat al mprailor i care era
locuit n principal de patricieni i slujbai ai Curii imperiale. A rmas unul dintre monumentele cele mai
spectaculoase ale vechii capitale bizantine, care a traversat timpurile pn n epoca noastr.Cisterna a fost
excavat sub un mare edificiu cu portic, numit popular Basilica. Procopius din Cesareea a descris cu amnunte,
n lucrarea sa Edificiile, reconstruirea Basilicii i motivele amenajrii acestei vaste cisterne. Era cuprins ntre
artera numit Mese (n greac Meson Odos), adic calea de mijloc, la sud i biserica Theotokos
Chalkoprateia, la nord. Mese a fost o cale de procesiuni att n epoca bizantin, ct i n cea otoman. Incepnd
de la Poarta Adrianopol, ea ajungea la biserica Sfnta Sofia i , pe lng acesta, la palatul Topkap. Turcii
numesc astzi artera Divan Yolu, adic strada Divanului, n vechime Divan-lolu-su, adic strada Consiliului.
Intrarea n cistern se afl pe o alt arter ce pornete tot dinspre biserica Sfnta Sofia i formeaz un unghi
ascuit cu cea anterioar, strad numit Yerebatan. De la aceasta provine i numele turcesc de astzi al
cisternei, cel de Yerebatan Sarayi (palatul Yerebatan).Giganticul rezervor era alimentat cu ap dintr-o pdure
aflat la 19 km de ora, pe malul european al Bosforului, pdurea numit de turci Pdurea Belgrad, dup anul
1521 cnd au cucerit capitala srbilor. Capacitatea cisternei era de 78.000 de metri cubi, avnd lungimea de 138
de metri, i limea de 64,6 de metri. Are ziduri din crmid groase de 4 metri i acoperii cu o tencuial special
hidraulic.Cisterna a fost acoperit cu arcuri i boli din crmid ngust de tip roman i susinut de 12 rnduri
a cte 28 de coloane, n total 336. Dintre acestea au 28 au capiteluri corintice-bizantine. Restul coloanelor
prezint o diversitate deconcertant de capiteluri, fiind aduse de mpratul cretin de la diverse temple antice cu
structuri grandioase a cror identitate nu mai este cunoscut. Cele mai multe coloane au fost prelucrate n timpul
amenajrii cisternei, cu grij numai pentru fusul robust i nalt, fr preocupare artistic pentru capiteluri i baze.
Coloane msoar n medie 8 metri nlime, fiind egalizate din postamentele variate pe care au fost aezate. Intre
ele distanele variaz de la 4,75 la 5,10 metri, ceea ce nseamn o precizie remarcabil pentru o construcie
ascuns privirilor.Una dintre coloane este cu totul bizar, avnd spate pe lungime unele imitaii de lacrimi
curgtoare, sau de picturi de ap. Aceea provine din Forumul Taurului, de la Arcul de triumf al lui Theodosius I-ul.
Altele, mai scurte, s-au ridicat pe adaosuri de piatr, sau de marmur, dislocate tot din construcii antice. Dou
dintre coloane, lucrate minunat dintr-o marmur alb, au fost ridicate pe dou blocuri tot din marmur alb, blocuri
care reprezint cu cte un cap de meduz pe una din laturi. Cale dou postamente cu cap de meduz au fost aduse de
la Didima (Didyma), din sud-vesul Asiei Mici, din Ionia greceasc. Acolo fceau parte dintr-un grandios templu antic

30

grecesc, cu adyton. Un bloc asemntor se afl rsturnat de cutremure n faa templului de la Didima. Cele dou
coloane sprijinite pe meduze sunt retrase ntr-unul din colurile cele mai profunde ale cisternei i sunt puse n
eviden de luminile unor reflectoare speciale. Spaiul subteran al cisternei pare a fi parte a unui templu grandios
care respect mistica lui Hades. Cu toate c este ascuns privirilor, templul subteran al apei exprim esena
austeritii i a pustietii spirituale, cu toate c d o prob a miestriei antice, a unei priceperi care i taie rsuflarea.
Pereii laterali ai cisternei, tencuii cu un ciment roman, poart i astzi urmele negricioase lsate de unele
niveluri ale apei depozitate, pn undeva sus la 8 metri de la baz. Se pot observa i urmele unor niveluri mai
sczute, repetate ca un rboj pe fusurile coloanelor i pe perei. Purificarea apei era realizat de nite plante
speciale ce se dezvoltau n ea, plante despre care actualii stpnitori nu mai tiu nimic. Secretul purificrii
apelor din cisternele cetilor antice continu a rmne un mister. Acea lume disprut a luat cu ea o mulime
de secrete din toate domeniile vieii i ale practicilor din diverse domenii ale cunoaterii. Multe din ele ar putea
fi de mare folos vieii moderne.Pentru vizitare cisterna a fost amenajat cu grij. S-a gndit un traseu optim pentru
punerea ei n valoare, traseu pe care s-a amenajat un pode larg de lemn cu balustrade. Podeul trece peste un strat
cristalin de ap, adnc de 50-60 de centimetri. Toate coloanele au bazele afundate n apa transparent. Lng fiecare
coloan este plasat cte un reflector cu lumina glbuie distribuit n sus, spre naltul fusului de piatr sau de
marmur. Iluminaia discret i o muzic n surdin confer spaiului un plus de mister i de venerabilitate.
Atmosfera din imensa subteran este umed, iar de sub bolile de crmid, sau n lungul coloanelor, picur
ap provenit prin infiltraii din solul de deasupra. Este o linite profund n tot spaiul, iar vizitatorii vorbesc
n oapt, parc captivai de tcerea veacurilor. Nu poi s uii c deasupra acelor boli antice de crmid stau
astzi cldirile noului Istanbul, c nimic nu a putut clinti sigurana acelui spaiu vast, nici mcar nenumratele
cutremure trite. Efortul i priceperea pentru realizarea unui astfel de rezervor grandios sunt impresionante i
admirabile. Cu trei decenii n urm, prin anul 1975, Cisterna bazilic se prezenta cu totul altfel. Pe atunci se cobora o
scar ngust pn la un mic debarcader. Cisterna era pe jumtate plin cu ap i scufundat n ntuneric. Pentru a o
parcurge se pltea un barcagiu care i plimba pe turiti pe ntinsul apei ntunecate, mai aproape de boli i ntr-o
linite de mormnt, linite tulburat discret numai de clipocitul vslelor. Barcagiul se apropia din loc n loc de cte o
coloan, ntrerupea lumina din urma brcii i o aprindea pe cea din faa ei, pentru o anumit poriune. Repetat
operaiunea aprinderii i stingerii luminilor de mai multe ori, att la dus ct i la ntors. In acele timpuri impactul
asupra vizitatorilor era mult mai profund, mai misterios. Toat linitea veacurilor se pstra numai pentru ei i pentru
barcagiu, iar iluminaia slab, absorbit de spaiile ca de smoal, nu lsa s fie admirate dect bolile de crmid,
capitelurile diverse i fusurile umede ale coloanelor. Pe atunci se aventurau n cistern puini vizitatori, aa c la
ntoarcerea la micul debarcader, foarte rar erau ali curioi care s atepte pe barcagiu. Pe atunci Turcia nu era
cutat turistic dect n mic msur, pentru c era teatrul unor dese rsturnri politice i nici nu dispunea de baza
material turistic de astzi, baz multiplicat de zeci de ori i exploatat cu abilitate.Un om sensibil fa de
scurgerea istoriei pleac din adncuril cisternei cu nvminte profunde i unice despre viaa, tehnica i concepiile
strategice ale unor naintai milenari. Pe lng acestea este ncercat i de multe, foarte multe ntrebri.Nu
departe, ntre Forumul lui Constantin i Hipodromul antic se afl o alt cistern subteran spectaculoas, cisterna
Philoxenos, sau Cisterna celor o mie una de coloane, n limba turc Binbirdirek Sarnici. Aceasta nu este deschis
publicului.

COLOANA LUI CONSTANTIN


Este o coloan comemorativ ridicat n Forumul lui Constantin din Constantinopol, chiar pe timpul domniei
lui de Constantin I-ul cel Mare, n anul 328 e.N, cu doi ani naintea inaugurrii Noii Rome. Astzi mai este
numit i Coloana Incercuit sau Coloana Ars, n limba turc emberlita, nume care deriv din cuvintele
embercerc i ta-piatr. Este un monument de referin al Istanbulului, din patrimoniul antic i are o vrst
de aproape aptesprezece secole.Inlimea coloanei era de 23,40 metri, iar monumentul n ansamblu atingea
circa 37 de metri, incluznd soclul i statuia. Alctuire/La origine coloana era alctuit dintr-o baz nalt
peste care se ridica fusul alctuit din opt tamburi suprapui din porfir, fiecare prevzut n partea inferioar cu
un cerc cu frunze de laur. La vrf se termina cu un capitel i un soclu peste care era aezat o statuie a
mpratului, reprezentat drept zeul Apollo-Helios. Impratul inea o lance n mna dreapt i o sfer n mna
stng. Pe cap purta o coroan cu apte raze ce sugerau pe cele ale soarelui. Statuia se asemna cu
reprezentarea aceluiai mare dinast de pe monedele emise pn n anul 326 e.N. Coloana era aezat pe un
postament n trepte, realizat tot din porfir.Considerente/ Pentru a simboliza uniunea religiilor, mpratul a
dispus cuprinderea n fundaia coloanei a unor diferite relicve greceti, evreieti i cretine: fragmente din
statui ale zeielor Atena i Artemis din Efes, o bucat din toporul lui Noe, o alta din piatra din care Moise a fcut
s curg un izvor, o bucat din Adevrata Cruce, cuie ale Patimii i dousprezece couri folosite la Miracolul
nmulirii pinilor. Lund de bune aceste informaii, rmi uimit n ce obscurantism puteau tri primii mprai
trecui la cretinism, acei stpnitori ai unei lumi luminoase, stindard al civilizaiei.Inc de la primii lor pai,
cretinii s-au lsat prini n mreaja vrjitoreasc a relicvelor sfinte, cu toate c acelea puteau constitui mari
excrocherii negustoreti. Relicvele cretine pot fi asemnate totemurilor la care se nchin cele mai napoiate
populaii de pe scara evoluiei. Nu este numai o contradicie ntre vorb i fapt, ci i o ruine pentru
cretinismul monoteist, ca cei credincioi s cread n obiecte cu nsuiri miraculoase n afara divinitii

31

supreme, s atribuie unor elemente materiale puteri divine.Unele ncercri superficiale, de natur arheologic
au ncercat s descopere n masa bazei coloanei urmele unora dintre relicvele amintite, nu au dat nici un
rezultat, fapt datorat n mare parte i a structurii ei monolitice.Istoric/ Pe cea de a doua colin, din cele apte,
ale noii sale capitale, Constantin cel Mare (306-337 e.N) a construit un Forum, dup consecvent tradiie a
marilor mprai romani. Conform unei legende, acela fusese locul n care se oprise pe timp ce trasa
aliniamentul primelor ziduri, aflndu-se n fruntea unei procesiuni. Vzndu-l c nainteaz fr odihn, cineva
din anturaj l-a ntrebat cnd se va opri pentru odihn. Impratul s-a oprit o clip i a rspuns: - Atunci cnd cel
ce merge n faa mea se va opri ! Mai trziu, teologii au stabilit c umbra care i cluzise paii mpratului, nu
era un nger, ci nsi Sfnta Fecioar, cea care a devenit protectoarea i patroana Constantinopolului. Forumul
lui Constantin s-a amenajat dominant pe vrful colinei, la mic distan, spre apus de Forul lui Augustus
(Augusteum, sau Augusteion), pe axa peninsulei. Se afla totodat n imediata apropiere i n exteriorul zidurilor
vechiului Byzantion. Forumul avea o form circular i era nconjurat pe dou pri de porticuri i dou abside.
La rsrit i la apus avea spre suprafaa pieei se deschideau dou pori monumentale. In centrul forumului se
nla coloana, avnd n preajm o mare fntn decorat cu basoreliefuri de inspiraie cretin. La o
extremitate a fntnii se gsea statuia zeiei Cybele (zeia mam de origine asiatic), despre care o alt legend
spunea c ar fi fost consacrat de argonaui. La cealalt extremitate a fntnii se gsea statuia zeiei Fortuna
din Byzantion. Din diverse surse antice s-a dedus c forumul era decorat pe contur cu diverse statui, dar
aparena i locul lor nu pot cunoate . Forul a rmas aproape intact pn la cea de a patra Cruciad (12031204). Cu ocazia invadrii i jefuirii sistematice a Constantinopolului de ctre cretinii apuseni, a suferit
distrugeri mari. In 1203, slbaticii soldai cretini au provocat n jur un incediucare a afectat i Forul lui
Constantin. Dup jaful din anul urmtor, 1204, statuile antice de marmur ale forumului au disprut, iar cele
de bronz au fost topite. Pe parcursul existenei sale aproape bimilenare, coloana a cunoscut o serie de
deteriorri i alte i chiar un incendiu al cartierului nconjurtor. O furtun din toamna anului 1150 a prbuit
statuia multisecular din vrf, capitelul i trei tamburi. Impratul bizantin Manuel I-ul Comnen (1143-1180) a
ordonat restaurarea monumentului i nlocuirea statuii cu o cruce. Astzi, desigur, nu mai exist nici crucea.
Intr-o alt situaie a trebuit renlocuit un tambur superior i capitelul din vrf, prin elemente de zidrie. Cu o
alt ocazie, baza coloanei i un tambur inferior s-au nglobat ntr-un nou soclu zidit foarte masiv. Cei ase
tamburi ce au subzistat sunt legai astzi cu inele inestetice de fier, de la care a provenit i numele de Coloana
ncercuit. Un incendiu, din anul 1779, a lsat pe coloan scurgeri negre inestetice i rezistente. De aceea
culoarea porfirului nu se mai poate distinge. A nu se nelege c turcii s-au ocupat de revigorarea
monumentului cu metode moderne.
MARELE BAZAR (KAPILI ARI = Bayarul Acoperit) a fost, pe parcursul ultimelor cinci secole, una
dintre cele mai mari piae acoperit din lume. Dei detronat de unele centre comerciale moderne, el rmne un
complex edilitar i comercial n care noul venit se poate pierde uor. Este compus din 66 de strdue, 4400 de
magazine, 2195 de ateliere, 18 fntni, 2 bedestene (piee acoperite cu mici cupole), 40 de hanuri (caravanserai),
2200 de camere de han, 12 mescide, sau masjide (case ale lui Allah), 12 antrepozite, o coal, o baie turceasc
(hammam) i 19 puuri cu pomp. Este un ora ntr-alt ora, nchis pe timpul nopii de 19 pori, botezate diferit:
Bayazid, aricapi, uhacihan, Kuyumcular, Fesciler, Sahaflar, Kurkculer, Nuruosmaniye, Mahmudpaa,
Mercan, rcler, Sepetihan, Takkeciler Tavukpazan, Zenneciler, etc. Atrage zilnic ntre 250.000 i 400.000 de
vizitatori.. Totdeauna porile au fost nchise pe timpul nopii, dar au rmas deschise numai cu dou ocazii, n
1546, dup un incendiu devastator i n sec. al 19-lea, pe timpul celebrrii rentoarcerii sultanului Abodlmecit
din cltoria n Egipt. In prezent batarul se nchide la ora apte seara, or dup care intr n grija a cincizeci de
paznici narmai. O parte a Marelui Bazar s-a amenajat sub domnia lui Mahomed al II-lea Cuceritorul, ntre
1455-1461, dar s-a extins apreciabil sub domnia lui Soliman I-ul Magnificul, n prima jumtate a sec. al 16-lea.
Att edificiul de nceput ct i extinderea s-au realizat din lemn. S-a trecut la folosirea pietrei i a crmizii
dup trei mari incendii, cele din 1546, 1651 i 1710.Marele Bazar este att de extins i de ntortocheat prin
adugirile haotice succesive, nct autorii dau date diferite atunci cnd l descriu. Are n jur de 310.000 mp
suprafa i formeaz un labirint n care numai cei nzestrai cu sim de orientare se pot descurca singuri, sau
fr greuti pe parcurs. O mare parte este acoperit cu tabl plumb peste un acoperi cu arcuri i boli
semisferice.Centrul bazarului este numit bedesten i corespunde primei piee acoperite construite n 1461. De
altfel, se presupune c acesta, sau nucleul lui, ar fi existat nc din epoca bizantin pe o suprafa cu laturile de
48x36 metri, cuprinznd 15 boli i 8 piedestale. Incetul cu ncetul, noi dughene, noi magazine, s-au instalat pe
cile de acces spre bedesten-ul cel vachi (Inner Bedesten) dnd natere la noi strdue. Progresiv au fost
acoperite i noile strdue, iar la extremiti li s-au construit pori pentru securitatea de noapte. Totul a evoluat
printre incendii i cutremure de pmnt. Ultimul cutremur de pmnt care a afectat Marele Bazar s-a
dezlnuit n 1894, iar ultimul incendiu l-a devastat n 1953. Renscut n 1956 i puin rennoit, el a pierdut ceva
din originalitatea de alt dat, dar a rmas totui o promenad ncnttoare i plin de inedit.Dup fiecare
sinistru, Marele Bazar a ateptat ani muli pn la terminarea reparaiilor i a reaezrii unei noi viei peste
ruine sau cenu, pn ca viaa negustoreasc s-i reia firul. La rsritul marelui labirint comercial se gsete
cel de al doilea bedesten (Sandale Bedesten), care a adpostit pn n 1846 vechea pia de sclavi. Acesta are

32

cele mai multe cupole mici de tip turco-arab. Pe toat aria Marelui Bazar, nconjurat de caravanseraiuri
(hanuri) i de strdue cu magazine de toate felurile, triesc i muncesc zeci de mii de oameni care i ctig
existena numai din comer i din servicii adiacente. Pe de o parte, pentru turci bazarul a rmas totdeauna un
templu al comerului, iar pe de alt parte, cu timpul, a devenit o peter a lui Ali-Baba pentru turismul de mas.
Aluzia la Ali-Baba include i existena celor 40 de hoi, dar i bogiile nemsurate gsite de el n peter.
Strduele sunt att de ticsite cu mrfuri afiate, la vedere, n faa magazinaelor, nct aerul este insuficient. De
altfel, ntregul spaiu este insuficient aerisit, cu toate c agitaia rmne mereu mare, oriental. Strinii par a fi
uitat de magazinele moderne cu aer condiionat i cu o iluminaie nviortoare. In bazar numai iluminaia din
strada principal a bijuteriilor este ameitoare. Acolo nu se face nici o economie, spoturile luminoase ale unor
mici reflectoare pun n eviden strlucirea metalului preios i atractiv. Totul strlucete ca ntr-o alt lume, iar
dac se cere un exponat pentru prob sau analiz, acela este fierbinte. Cel mai direct acces n galeria bijuteriilor
este poarta Nuruosmaniye, cea aflat n imediata apropiere a moscheei n stil baroc cu acelai nume. De-a lungul
timpului, n Marele Bazar s-au structurat adevrate cartiere specializate i dedicate unor anumite produse:
bijuterii, obiecte de alam i cupru, covoare i tapierii diverse, antichiti, veminte, suveniruri, pielrie,
artizanat divers, sticlrie, faian, narghilele, obiecte i bibelouri de onix, alabastru sau chihlimbar, etc.
In magazine i n faa lor, pn sub vitrin, dac aceea exist, fiecare colior este exploatat pentru o etalare a
unui produs ct de nensemnat. Munca de expunerea mrfurilor, dimineaa, i cea de strngerea lor, seara, este
greu de imaginat de obositoare i migloas. Acolo unde negustorul este specializat n oferta unor produse mai
de valoare, curtoazia oriental se manifest la cotele cele mai nalte. Cumprtorul este invitat imediat s se
aeze comod i i se ofer, dup alegere, un ceai, o butur rcoritoare, sau o cafea. Orice trataie este adus din
afara magazinului de un tnr subordonat. Se respect uimitor diviziunea muncii i a comerului. Pentru
trataii exist locaii specializate pentru fiecare zon a bazarului. Nici un negustor nu se njosete s fac singur
un ceai, sau o cafea, sau s in un frigider pentru ap i rcoritoare. Nici unul nu este surprins mncnd dintro pung, sau pe un erveel, toi apeleaz la un confrate specializat nminuturi. Afacerile din bazar continu
ca i n trecut, numai c n prezent ele au cuprins n decor miile de turiti n ort, cu plrii nflorate i cu cte
un aparat foto atrnat de gt. Cumprturile sunt aici obositoare, cu excepia cazului cnd, pe traseul ales,
turistul gsete pe adevraii meteri sau artizani, care ofer de la nceput un pre corect i rezonabil. In
trguiala cu oricare din negustorii bazarului nu se poate ti ct de jos va ajunge preul iniial. Acela poate scdea
chiar pn la 50%. Pentru a nu risca s te neli trebuie s cercetezi preurile aceluiai produs la mai muli
vnztori, dup care s l impui pe al tu. Numai aurul i argintul se cumpr prin cntrire aa c este mai
uor de negociat. Este bine ns ca de la nceput s ceri preul pe gram. Oricum, este foarte uor s prseti
bazarul plin de cumprturi i cu buzunarul gol, de cele mai multe ori chiar nelat. Vizitarea bazarului este o
aventur i o capcan pentru un nceptor. El trebuie s fie la fel de abil i perseverent ca i vnztorul din faa
sa. Din pcate printre ofertele interesante i originale se strecoar un fluviu de oferte de proast calitate.
Bazarul rmne interesant pentru micile suveniruri ce se gsesc ntr-o cantitate sufocant i prin copiile
vemintelor de marc, pe care, de altfel, turcii nu le poart. La porile cele mai circulate de turiti, Baiazid i
Nuruosmaniye (lumina sacr) stau la pnd, cu ochi ca ai psrilor de prad, iganii naturalizai. Ei ateapt
autocarele cu turiti ncercnd s le vnd numai mrfuri contrafcute i de cea mai proast calitate. Cu acei
bandii nu trebuie angajat nici o convorbire pentru c gena lor blestemat este aceeai ca n toat Europa.
Turcii nu i agreeaz i i izgonesc din labirint dac ncearc s se lipeasc n vreun col. Cele mai bune
cumprturi ce se pot face n bazar sunt legate de manufactura original turc, adic de tapierie, bijuterii din
aur sau argint, obiecte din alam, bronz, aram sau onix, etc.Cei ce nu au mai vzut un bazar oriental, sau cei
mptimii a colinda magazinele, sunt n situaia tragic de a-i pierde enorm de mult timp n giganticul templu
al comerului, fr a simi i vedea celelalte bogii pstrate pe ntinsul Istanbulului, bogii materializate n
monumente venerabile de arhitectur, art i n muzee. La primul contact cu Marele Bazar turistul trebuie s
fac numai o plimbare senin, fr nici o intenie de a cumpra ceva anume, sau de a se apropia prea mult de vreo
vitrin, sau de vreun exponat. Totul trebuie s fie cntrit i analizat numai din mers pentru ntiprirea unor
imagini, a unor varieti i pentru compararea lor fr manifestri. Orice manifestare de interes, sau orice
ntrebare adresat vnztorului poate conduce la o avalan de reclame din partea lui i, mai ales, la insistene
suprtoare, insistene cu care un european modern nu este obinuit. Marele Bazar a pierdut mult din savoarea
deceniilor trecute. Negustorii sunt mbrcai modern, iar majoritatea mrfurilor sunt dintre cele importate
ieftin, prea puine sunt autentic turceti sau orientale. Cu toate acestea el rmne o lume n care se poate face o
plimbare ncnttoare. Etalrile coloristice sunt o adevrat ncntare pentru ochi. Chiar cnt vizitatorul nu are
nici o int sau nici un interes comercial, periplul su de observator dezinteresat rpete pe nesimite ceva ore,
ncingnd tlpile obosite i fcnd s iroiasc transpiraia.. Nu se poate realiza o sintez privind Marele labirint
negustoresc al Istanbulului numai prin cteva aprecieri consemnate, prin cteva triri sau preri. Orice sintez,
orict de restrns, se reduce la un rezumat diluat, dac nu este nsufleit de o idee central. Iar idea care se
desprinde la ieirea din Marele Bazar este aceea c dei omul are dreptul de a-i furi istoria i viitorul dup
propriile capaciti, truditorii din labirintul comercial sunt oameni mruni, cu o construcie psihic deformat de
nevoia banului mrunt, oameni a cror trud aduce prea puin rii sau societii, n afar de exotism i valorificarea

33

unor produse manufacturate cu prea mult munc i prea puin ctig.Una dintre cele mai populate pori, poarta
Baiazid, sau poarta nr.7, cea mai frecventat de strini, se deschide spre Piaa Baiazid, unde o suprafa ntins
servete ca parcare provizorie pentru autocarele turistice i drept cap de linie pentru o mulime de trasee de
autobuz.

MOSCHEEA BAIAZID al II-lea


Impresionantele fortificaii duble ale Constantinopolului, dinspre continent, formau i nc mai formeaz un
imens arc de cerc care unete rmul Mrii Marmara cu cel al golfului Cornul de Aur. De la acele grozave
fortificaii porneau trei mari artere, ca trei raze, spre vrful rsritean al peninsulei ocupate de Constantinopol.
Artera cea mai de nord, cea mai apropiat de Cornul de Aur, a fost una dintre cele mai circulate i mai
aglomerate, att pe timpul romano-bizantinilor, ct i pe timpul otomanilor. Ea unea poarta Adrianopol cu
vrful rsritean al peninsulei, pn n latura de apus a Pieei Baiazid. Pe traseul acestei artere construiser
mpraii cretini minunata biseric i necropol imperial Sfnii Apostoli i tot n lungul ei i-au ridicat
otomanii unele dintre cele mai mndre moschei imperiale. Astzi artera este compus din trei trei tronsoane,
din trei bulevarde succesive, cu numiri diferite. Moscheea Cuceritorului, numit popular Mehmediyya, se afl
poriunea Fevzi Paa Caddesi, tronsonul cel mai vestic, cel care pornete dinspre fortificaiile continentale.
Urmeaz apoi tronsonul de bulevard Macar Kadoler, i n final bulevardul ehzadebai Caddesi, cel ce conduce
pn n Piaa Baiazid. Traseul este presrat cu nestemate ce vorbesc despre lumea i trecutul neguros otoman,
dar i despre marii arhiteci turci Kemal, Tin i Mimar Sinan, cel mai strlucit deschiztor de drumuri n
arhitectura otoman.Moscheea lui Mahomed al II-lea Cuceritorul, aezat pe cea de a patra colin istoric a
Constantinopolului, este monumentul central al cartierului Fatuh, cel n care au ptruns pentru prima dat
turcii, n fatidica zi de 29 mai 1453. Era cel mai populat cartier al Constantinopolului n ultimele secole ale
Imperiului Bizantin. De aceea l-a ales sultanul cuceritor pentru a ridica acolo propria moschee i prima din
interiorul fostei capitale cretine. Moscheea a ocupat exact locul fostei biserici imperiale bizantine Sfinii
Apostoli.Urmnd artera spre rsrit, pe cea de a treia colin se ridic falnic i masiv Moscheea Prinului sau
Moscheea ehzade Mehmed (ehzade Cami), un alt monument de prim interes al istoriei arhitecturii
Imperiului Otoman. Dincolo de aceasta, vechea arter debueaz n actuala Pia Baiazid (Bayezid), o
suprafa foarte larg care se suprapune n mare peste anticul Forum Tauri, sau, puin mai trziu, Forumul lui
Thedosius I-ul (379-395). Pe latura de rsrit a pieei, pe partea opus a Universitii Istanbul, se nal
semea i demn de btrneea ei Moscheea lui Baiazid al II-lea, cel de al treilea monument de mare valoare
de pe parcursul unei aceleiai artere istorice. Moscheea i complexul su de edificii adiacente, ocup locul al
doilea n ordinea vechimii n Istanbul. Se afl pe partea opus a pieii Baiazid, n raport cu frumoasa poart a
Universitii. Spaiul sterp dintre ele este parc destinat s mbie la manifestaiile tinerilor de astzi.
Arhitectul Hayrettin (Khair alDin) s-a bucurat de nalta apreciere de a ridica moscheea dorit de sultanul
Baiazid al II-lea (1481-1512), fiul i succesorul al lui Mahomed al II-lea Cuceritorul. Lucrrile s-au prelungit
ntre anii 1501 i 1506. Dei se cunosc extrem de puine date despre arhitect, stilul strlucit al moscheei i
calitile sale de rezisten, dovedesc buna lui experien. Sanctuarul mai este cunoscut de locuitori i sub
numele Moscheea porumbeilor, datorit faptului c este nconjurat de mult timp de o colonie imens de
porumbei. Legenda spune c la nceputuri sultanul ctitor a cumprat el nsui o pereche de porumbei de la un
btrn i c din acea pereche s-a dezvoltat marea familie a zburtoarelor pe care nu ndrznete nimeni s le
alunge.Moscheea lui Mahomed al II-lea Cuceritorul (Fatih), construit anterior, a suferit multe distrugeri
provocate de un ir de cutremure n 1509, 1557 i 1754, dar nu a mai fcut fa celui mai devastator, din 22 mai
1766. A fost reconstruit dup planuri noi care au dus la pierderea autenticitii ei. Spre deosebire de aceea,
complexul Beyazidye i-a pstrat rolul istoric i arhitectonic. Impejurimile complexului (klliye) mai
cuprindeau o coal coranic (medres), o cantin pentru sraci (imaret) i o baie public (hammam).
Piatra de construcie pentru moschee i anexe s-a prelevat, n mare parte, din celebra biserica Sfnta Maria a
Primverii distrus de turci. Imediat dup terminarea edificiului, n anul 1509, un cutremur a distrus parial
cupola fiind necesar o reparare imediat. Dup alte ase decenii i jumtate, n anii 1573-1574, edificiul a
suportat o nou reparaie, realizat de Mimar Sinan. O inscripie de deasupra porii consemneaz o reparaie
mai trzie, din 1767. Cele dou minarete au fost distruse separat de incendii, n 1683 i 1764.Moscheea este
orientat cu axa pe direcia nord-vest sud-est. Are o curte a crei suprafa este aproximativ egal cu cea
edificiului central. Curtea, aflat n partea de nord-vest, este nconjurat de ziduri foarte nalte, chiar
impresionante i are pori monumentale de acces pe fiecare latur exterioar. Pe trei laturi ale curii interioare
se desfoar un portic care se sprijin pe 20 de coloane de porfir, de verde antic i de granit, toate recuperate
de la biserici i monumente antice. Coloanele susin 24 de cupole i sunt unite de un trotuar policrom din
marmur..Cupola are nlimea de 44 de metri i un diametru la baz de 17 metri. Intregul edificiu este realizat
numai din piatr fasonat, care poate spune mult despre coloristica monumentelor bizantine dezafectate.
Fntna abluiunilor, sau a purificrii, din centrul curii, este mai tnr dect edificiul principal, nscndu-se
n sec. al 17-lea. In interior, o mare cupol se sprijin pe dou semicupole, una plasat deasupra absidei i alta
deasupra arcului porii de intrare n sala central. Alte structuri laterale sunt acoperite de cte patru mici
cupole. Spaiul central, cuprins ntre pilatri, are forma de patrat cu latura de 40 de metri Spaiul este luminat

34

de 20 de ferestre plasate la baza cupolei, cala Sfnta Sofia, cte apte ferestre la fiecare semicupol i de dou
rnduri de ferestre din zidurile laterale. Prin folosirea pilatrilor de form clasic, rectangulari, moscheea
reprezint un stil arhitectural de tranziie, stil foarte interesant. Trebuie ns ca vizitatorul s fie i un bun, dac
nu fin, cunosctor al arhitecturii otomane. Interiorul moscheei se aseamn cu cel al Bisericii Sfnta Sofia, cu
spaiile la scar mai mic.Pe laturile de nord i sud se ntinde cte un culoar larg, dincolo de structura
principal a noscheei. La nceput a fost conceput din patru camere cu cupole, pentru a servi ca centru
provizoriu al derviilor. Slile au fost integrate slii de rugciuni n sec.al 16-lea i astzi compun un ir de trei
sli, separate de arcade. La captul lor se ridic cte un minaret, plasare diferit mult de cea aplicat la
moscheile ulterioare.In cimitirul de la sud-estul grdinii se poate vedea mausoleul (trbe) lui Baiazid al II-lea i
nc altele dou, al fiicei sale, Seluk Hatun i al Marelui Vizir Koca Mustafa Reid Paa. Sub grdin se gsesc
magazine cu arcade, a cror chirie era destinat susinerii financiare a moscheei. Acest pasaj a fost conceput de
Mimar Sinan, n 1580 i restaurat n 1960. Edificiile anexe ale btrnului loca musulman au fost transformate
ntr-o mare bibliotec municipal, n 1882, de ctre sultanul Abdlhamid al II-lea. Adpostete mai mult de
120.000 de cri i 7.000 de manuscrise.

TURNUL LUI BAIAZID


In parcul Universitii, nu departe de poarta ei monumental i puin spre nord-vest, pe marginea colinei ce
domin Cornul de Aur, se nal un turn robust, asemntor unui turn de ap, adic cu o parte superioar mai
ngroat peste care se mai ridic nc o structur ascuit. Este numit Turnul Baiazid ca i piaa din apropiere.
Dateaz din anul 1828. Pe acelai amplasament se nlase odinioar un turn bizantin, numit Tetratsiyon.
Turcii au construit trziu, pe acelai loc, un turn de lemn n 1749. Turnul dovenise o cerin imperioas pentru
supravegherea izbucnirii incendiilor, ntr-o perioad cnd majoritatea locuinelor capitalei aveau structuri,
perei, acoperiuri i placaje exterioare din lemn. Turnul a czut victim unui incediu dup numai civa ani, n
1756. Acela a fost nlocuit repede pe acelai amplasament. Lucrarea a executat-o arhitectul de origine armean,
Krikor Baylan, primul arhitect otoman care a studiat Artele Frumoase la Paris.Turnul, comandat de Huseyin
Aa a primit numele popular de caban sau de turnul Harika. Cuvntul Harika nsemnnd incendiu, n
limba turc. La nceputul sec.al 19-lea, n 1826, turnul lui Krikor a fost incendiat n cursul unei revolte a
ienicerilor. Doi ani mai trziu, n 1828, pe acelai loc al turnurilor de lemn a fost ridicat un altul de piatr, sub
conducerea fratelui lui Krikor, Senekerin Baylan, la cererea sultanului Mahmud al II-lea. Noul arhitect a dat
turnului cel nou trsturi baroce.Turnul de piatr a fost dotat la nceput, n partea de sus, numai cu un planeu
cu camer de supraveghere, cu o suprafa de cieca 50 de metri patrai. ncperea dispunea n jur de 13 ferestre
cu arcuri ronde. La nceputuri turnul a avut un acoperi conic din lemn. In 1849 turnului i s-au adugat nc
dou planee cu plan octogonal i ferestre circulare. Unul dintre nivele era destinat supravegherii, cel de al
doilea pentru tobe de semnalare fonic, iar cel de al treilea pentru nlarea drapelelor. Ziua focul era semnalat
prin btile tobelor, iar noaptea prin aprinderea de lmpi colorate. Numrul de tobe i culorile lmpilor indicau
zona i cartierul unde se semnala incendiul. In 1889, deasupra acoperiului s-a ridicat un stlp indicator din
metal, nalt de 13 matri. Acum se urc pe o scar cu 256 de trepte. Tuirnul a fost deteriorat parial de
cutremurul din 1889, dar reconstituirea nu a durat mult.Inainte de apariia turnului Turnului lui Baiazid,
supravegherea izbucnirii incendiilor s-a fcut dintr-un minaret al Moscheei lui Soliman (Sleymanie Cami).
Turnul are ns cu 85 de metri. Pn n anul 1923 un numr de 20 de pompieri staionau lng turn. In 1997,
structura a suferit o restaurare complet, pentru a-i continua existena i o nou utilitate. La nivelul maxim al
turnului, devenit emblematic pentru metropol, se ajunge urcnd scara cu trepte de lemn. Efortul merit
pentru panorama pestri oferit asupra oraului i a apelor Cornului de Aur. Turnul servete acum drept staie
meteorologic. Seara, n vrful turnului se aprinde o lumin a crei culoare indic starea timpului de a doua zi:
albastru timp frumos, verde ploaie, galben cea i rou zpad.

UNIVERSITATEA
.In larga Pia Baiazid (Beyazid) atrage privirile interesantul edificiu a porii Universitii (Istanbul
niversitesi). Este plasat pe latura de apus i pe un plan ceva mai ridicat fa de imensa deschidere a pieii .
Poarta seamn cu un mare arc de triumf, lucrat cu ornamente orientale. Are trei deschideri cu arcuri n partea
superioar, una larg i mai nalt n centru, cu arc frnt i dou mai nguste i mai scunde n lturi, cu arcuri
ronde. Toate trei sunt ferecate cu pori din fier forjat. Deasupra celor trei arcuri ale porii se ntinde o band cu
fond verde i inscripii cu caractere arabe aurite. Pe ambele laturi ale arcului de triumf sunt alturate dou
corpuri de cldire ceva mai scunde i cu planuri octogonale. Cele dou corpuri de cldire alturate porii sub
form de arc de triumf au aparena unor turnuri de cetate, cu creneluri simbolice. Laturile lor dinspre piaa
Baiazid (cunoscut drept Forum Tauri n perioada roman) sunt i ele strpunse la parter de deschideri cu
arcuri n partea superioar. Deschiderea din latura central are aspectul de deschidere de acces, iar cele din
laturile laterale sunt numai ferestre. La etaj fiecare turn n miniatur are laturile strpunse de ferestre
prelungi terminate tot cu arcuri. Ambele turnuri au ncastrat cte un ceas deasupra ferestrei, ceas mare cu
cadran alb. Faada porii cu aspect de arc de triumf este prelucrat cu ornamente orientale migloase, cu
desen geometric. Fondul ornamentelor este verde, culoarea Profetului. Desigur c atunci cnd se vorbete

35

despre o instituie cu atta ncrctur cultural nu edificiul poarii este esenial, dar n acest caz este vorba de
o realizare arhitectural impozant i artistic. Impresioneaz prin unicitatea sa, cu trsturi asiatice. Pe
deasupra acest edificiu domin piaa pe o latur larg de apus, fcnd concuren venerabilei Moscheei lui
Baiazid al II-lea de pe latura opus. Dei construit n sec.al 20-lea, Poarta Universitii se bucur de un
pitoresc egal cu al multor monumente vechi. In spatele acestui arc de triumf universitar, spre apus, se
ntinde o grdin vast, cu arbori btrni, pe sub care se preling, la toate orele zilei, grupuri vesele de
studeni i studente cu comportament i mbrcminte aproape occidental. Dincolo de oaza de
verdea se ntrevd cldirile variate i robuste destinate slilor de cursuri, bibliotecilor,
laboratoarelor i cancelariilor. Acesta este principalul campus universitar, dintre cele cinci existente n
Istanbul.Pe aceste locuri s-a gsit i vechiul palat al sultanilor (Eski Sarayi) i unele ruine romane i
bizantine, puin edificatoare, mai sunt nc vizibile prin zon. Turcii caut s acorde Universitii lor ct
mai mult venerabilitate, plasndu-i rdcinile n medresele amenajate de Mahomed al II-lea Cuceritorul dup
1453. Medresele s-au dovedit esenialen pn la sfritul sec.al 16-lea, pentru fotmarea de cadre ale
administraiei otomane. Dar cum medreselr nu erau suficiente, ca nivel de nvmnt, pentru o societate n
modernizare, s-a trecut la un proces de restructurare, la 23 iulie 1846. S-au creat instituii de educaie
superioar, numite Darlfnn, (n turc cas a tiinelor), instituii care au constituit rdcinile Universitii de
astzi. Ele au evoluat treptat n urmtoarele decenii, extinznd treptat disciplinele de studiu. Cu toate acestea
ele au rmas coli pentru studii medii. Metresele, n calitatea lor de coli coranice, au fost desfiinate de marele
reformator Mustafa Kemal Ataturk, n 1924. Un pas decisiv spre modernizare a fost acela prin care instituia
Darlfnun din Istanbul a primit statutul i a luat numele de Universitatea din Istanbul, n anul 1933, n
cadrul unei reforme a nvmntului. Anul colar a nceput oficial la 1 noiembrie 1933. Multe decenii
Universitatea din Istanbul a rmas singura din ar.La nceput ea adpostea facultile de medicin, de drept,
de literatur, de teologie i de tiine. Mai mult de 150 de profesori evrei din Germania s-au refugiat aici de frica
nazitilor, contribuind puternic i eficient la micarea de reform a nvmntului turcesc.Pe parcursul multor
decenii aceasta a rmas singura universitate din ar, dar i nucleul predilect al micrilor de contestatare ale
tineretului. Nu sunt foarte rare momentele cnd n marea Pia Baiazid se adun i scandeaz mii de tineri
nemulumii, nu numai studeni. Statul turc este foarte ferm i bine pregtit pentru a ine sub control aceste
manifestaii. Nu preget s le nbue chiar cu brutalitate. Trupe bine echipate i antrenate ale Ministerului de
Interne ateapt pe margini pn mulimea se agit peste msur. In anumite situaii rare, aceste trupe au
primit ajutor de la armata cu echipament NATO. Forele turceti de restabilirea ordinei sunt foarte decise i
brutale n intervenii. Nu numai n Piaa Universitii, ci pe ntrgul ntins al teritoriului. Universitatea din
Istanbul este servit astzi pe circa 5.000 de cadre didactice i este fregventat de 70.000 de studeni,
rmnnd cea mai mare i mai btrn din ar.
MOSCHEEA LUI SOLIMAN MAGNIFICUL, n turc Sleymanie Cami, este unul dintre
cele mai venerate i simbolice locauri ale credincioilor musulmani din Istanbul. Edificiul a avut ansa de a se
nate n perioada de cea mai mare glorie a Imperiului Otoman, sub domnia sultanului Soliman I-ul Magnificul,
la rentoarcerea lui din campania victorioas din Ungaria. Sub domnia lui Soliman I-ul, Ungaria a devenit
paalc n urma a dou mari btlii pierdute consecutiv n acelai inut, la Mohaci, n 1526 i 1541. De altfel,
arogana de peste o jumtate de mileniu a ungurilor merita o lecie a istoriei. Construcia noii moschei i-a fost
ncredinat celebrului arhitect Mimar Sinan, care a lucrat ase ani numai la stabilizarea terenului, dup care a
nceput lucrrile n 1550 i le-a ncheiat n 1557. Este cel mai important monument construit de otomani n
Istanbul. Soliman I-ul Magnificul a decis construcia acestei moschei dup 30 de ani de domnie (1520-1566).
De aceea a dorit s se mndreasc cu o construcie unic. Se mai zice c iniiativa i-a fost sugerat sultanului de
Roxelana, cea care se impusese drept singura lui soie legitim. Se zice c marele sultan ar fi dorit s-i ridice un
mare palat, dar Roxelana i.a schimbat planurile, ne dorind ca un nou palat s-l ndeprteze de harem i de ea pe
marele brbat att de asculttor. In acel secol al 16-lea, s-au pus bazele arhitecturii clasice otomane pe linie
religioas i ornamental. Nu s-a impus un anumit plan, sau un anumit caracter al elevaiilor, ci s-a impus un
om, un creator genial, marele arhitect Sinan. A fost unul dintre acele personaliti remarcabile care, prin
calitile lor, i-au pus amprenta asupra unei ntregi epoci. Sinan a devenit inegalabil pentru arhitectura
turcilor otomani nu numai prin numrul covritor de monumente create, apreciate la 318, ci i prin maniera
genial de a combina cerinele religiei cu estetica i arhitectura. In pofida originii sale strine, a fost total
impregnat de tradiiile turce, aa cum s-a vzut la prima sa mare lucrare, Moscheea ahzade, pentru care s-a
inspirat de la Mehmediyya. La urmtoarele lui construcii similare, s-a inspirat i de Moschea lui Baiazid al IIlea, numit popular i Bayazidiyya, dar mai ales de Biserica Sfnta Sofia. Moscheea lui Soliman este situat pe a
doua din cele apte coline ale Constantinopolului i n perimetrul celor mai vechi palate ale sultanilor, palate care nu
mai exist astzi. Este incontestabil una dintre cele mai mari reuite n domeniu i este considerat cea mai
frumoas moschee imperial din Istanbul. Dup tradiie, se compune dintr-o curte interioar i dintr-o sal de
rugciune cu cupol magnific, dintre cele mai nalte din Istanbul. O serie de alte edificii anexe nconjoar curtea.
Unele din ele servesc drept academie coranic cu patru coli (medrese), Mektep, Evvel medresi, Sani medrese i Tip
medrese. Erau coli cu nivele diferite, de la nvmntul primar, pn la cel universitar, n accepiunea acelor

36

vremuri. La apusul moscheei s-au construit alte trei impozante edificii. De la sud la nord se pot enumera: o alt
coal coranic (darlkurra), o cantin pentru sraci i un caravanserai. Acest ultim edificiu este, din pcate, nchis
pentru accesul publicului. Dintre anexe se mai pot aminti: un ospiciu i un spital. Toate cldirile anexe sunt tipice
Anatoliei, unei perioade constructive precedente sec.al 16-lea, dar dup exemplul lui Sinan s-au meninut ulterior
drept tradiionale n arhitectura otoman. Pornind n direcia spre nord, spre Cornul de Aur, o mic piaet conduce
la sediul Marelui Muftiu (autoritate religioas) i spre Grdina Botanic. Intr-un col urmtor se descoper o
adorabil sebil (Fntn a donaiilor), care semnaleaz mausoleul modest al marelui i longevivului arhitect Mimar
Sinan, mausoleu ce a reprezentat voina sa. Continund s se nconjoare mreaa moschee, se la alte dou coli,
nchise i ele publicului, apoi la o baie (hammam) n colul de nord-vest. In faa hammamului se deschide o poart
spre coala Tradiiilor i spre grdinile care ofer perspective atrgtoare spre Cornul de Aur, Pera, Galata i Bosfor.
Continund pe un drumeag se ajunge la mausoleele lui Soloman I-ul Magnificul i al aprigei Roxelana.
In curtea exterioar, pe partea dreapt a intrrii, sunt aliniate robinetele destinate purificrii prin splare. Mai
departe stnga se intr n curtea interioar. In aceasta 24 de coloane antice de porfir, de marmur i de granit
(2 de porfir, 10 de marmur alb i 12 de granit). Ele susin pe trei laturi un portic cu 28 de cupole. In centrul
curii se gsete o fntn rectangular din marmur (adirvan). Toate coloanele au provenit din Hipodromul
antic al Constantinopolului. Cu ocazia unor srbtori religioase, sau cu ocazia rugciunii de vineri (ziua care
corespunde zilei de duminic la cretini), cnd nu mai este loc n sala de rugciuni, credincioii se instaleaz n
curtea interioar pe rogojini de paie. In sala de rugciuni se remarc o inscripie n limba arab: Nu exist alt
Dumnezeu dect Allah i Mahomed este profetul su. Cele patru minarete plasate n colurile curii interioare
simbolizeaz c Soliman I-ul Magnificul a fost cel al patrulea sultan dup cucerirea Constantinopolului, iar cele zece
balcoane ale minaretelor amintesc c el a fost cel de al 10-lea sultan al Imperiului Otoman. In interior se mbin
armonia liniilor arhitectonice cu frumuseea decoraiei. Planul interiorului are dimensiuni generoase, de 61 x 70 de
metri. Cupola se ridic la 47,75 de metri nlime i are un diametru de 27,50 de metri la baz. Acopermntul
edificiului este o cascad de formelor rotujite ale cupolei principale i a celor adiacente, ca la multe alte sanctuare
mari otomane. Cupola este strpuns de 32 de ferestre plasate pe semi-cupole Patru pilatri suport enorma cupol,
iar la est i la vest mai este susinut de dou demi-cupole cu nlime de 40 de metri i cu un diametru de 23 de
metri. Lumina ptrune pri 138 de ferestre. Arcurile cupolei se sprijin pe cei 4 mari pilatri. Intre acelea, nite arcade
triple se sprijin pe coloane monolitice care suport timpanele. Una dintre coloane, numit coloana Virginitii, s-a
gsit n turnul bisericii Sfinilor Apostoli. Cea de a doua a provenit din Marele Palat bizantin, din apropiere de
Sfnta Sofia iar ultimele dou au provenit de la Alexandretta (Iskenderum). Inscripiile coranice decorative, care
mpodobesc interioeul, le-a realizat faimosul caligraf Ahmed Karahisari, mpreun cu elevul su Hasan Celebi. Zidul
de rsrit este acoperit de minunate vitralii. In sec. al 19-lea fraii elveieni, Fossati, au decorat cupola central,
rmnnd fideli barocului otoman. Mihrabul (nia de rugciune), loja sultanilor i mimber-ul (catedra de vineri) sau realizat din marmur de Marmara ntr-o mare simplitate. Catedra de rugciune i obloanele ferestrelor de la
parter sunt decorate n stil specific oriental, folosind lemn ncrustat cu filde i sidef. Spre deosebire de alte locauri
imperiale ale capitalei, galeriile laterale nu s-au mai rezervat femeilor, conform obiceiului, ci nobililor i
nalilor slujbai civili sau militari. Arhitectul Sinan a reuit s confere spaiului interior o acustic de excepie,
folositoare la lecturarea rugciunilor n faa unor mulimi de credincioi. De cupola central sunt suspendate
ou de stru, ce par nite globuri negre. Acestea nu au proprieti religioase. Mirosul lor respinge constant
pianjenii, dar trebuie schimbate anual. In sec.al 16-lea, moscheea era iluminat de sute de lmpi cu ulei.
Fumul a provocat multe necazuri, aezndu-se pe suprafeele de sub cupol. Deasupra porii, ntr-o ni, Sinan
a practicat mici ferestre de aerisire, prin care micii fulgi de funingine scpau n alt ncpere, dar soluia nu s-a
dovedit suficient. In timpul rugciunilor se adunau de multe ori circa 5.000 de credincioi. Respiraia i
transpiraia lor crea o mare umiditate n moschee, umiditate care se amesteca cu negrul de fum. De aceea pe
atunci cea mai bun cerneal se prepara din acel amestec de funingine i umiditate uman, recoltat de pe
zidurile moscheilor foarte frecventate. La rsrit de moschee, ntr-un cimitir retras se ajunge lng mausoleele lui
Soliman I-ul Magnificul i al iubitei sale soii, Roxelana. In apropierea lor, odihnete i fiica Mihrimah, cea care nu a
apucat s-i vad terminat propria moschee, ridicat pe la 1560. Evlia elebi, cel mai faimos cltor turc, a
transmis prin memoriile sale c marele minaret cu 3 balcoane situat n stnga intrrii principale n Sleymanie
Cami a fost numit Minaretul preios, fapt explicat printr-o povestioar. Construcia moscheii era n
ntrziere, iar marele Soliman se arta nerbdtor s se roage n ea. ahul Persiei, auzind asta, a trimis un
mesager cu o cutie plin cu bijuterii, scriindu-i: Am auzit c nu putei continua construcia moscheii
dumneavoastr din motive financiare. Convertii aceste pietre n bani i terminai ct mai repede posibil.
Scrisoarea l-a suprat pe sultan, aa c a dat cutia cu bijuterii arhitectului Sinan i i-a spus: Aceste pietre
preioase nu au nici o valoare n comparaie cu pietrele moscheii mele. Amestec pietrele cu altele pentru a
construi minaretul. Sinan a folosit bijuteriile n construirea minaretului care s-a numit apoi Minaretul
preios. Intorcnd atenia spre Sinan, trebuie spus c opera lui cea mai remarcabil a fost totui Moscheea lui
Selim al II-lea din oraul Edirne (Adrianopolis), construit trziu, ntre 1570-1574. La axcea lucrare Sinan a
sfidat proporiile relative acceptate pn atunci. El a obinut o portan a arcurilor asemntoare cu cea de la
Sfnta Sofia, dar un edificiu mult mai aerat, n sens propriu i figurat, pentru c a strpuns zidurile cu mai

37

multe ferestre, pn la limita posibilului. Exemplul su a fost urmat atent n secolul urmtor, la ridicarea
Moscheei Albastre i a Moscheei Yeni (Sultan Valide), sau Yeni Validi Djami.

BAZARUL EGIPTEAN
In anul 1663, Bazarul Egiptean (Misir arsisi), numit obinuit i Bazarul Mirodeniilor a fost construit n
imediata apropiere a Moscheei Sultan Valide (sau Yeni Cami = Moscheea Nou), ntre o concesiune veneian
i resturile unui vechi cartier evreiesc. Ca i n cazul altor moschei imperiale otomane, nchirierea de magazine
avea rolul de a finana ntreinerea locaului i supa popular, adic o mncare gratuit pentru sraci, care se
servea ntr-un cldire anex. Bazarul a fost comandat tot de Hatice Turhan, mama Sultanului Muhamed al IVlea, cea care a decis terminarea Moscheei Sultan Valide, sau Yeni Cami (Moscheea Nou). A fcut parte din
ansamblul de edificii ale moscheei, ansamblu numit, ca i n cazul altora, cu termenul de klliye. Ridicarea
bazarului a fost ncredinat arhitectului imperial Mustafa Aa i este cel de al doilea comlex oriental de
magazine al Istanbulului, dup Marele Bazar . Cu arhiectura lui specific nchide latura de sud a extrem de
circulatei Piee Eminn, n dreptul i cu faa spre Podului Galata i Cornul de Aur. S-a numit un
timp Bazar Valide (Valide Carsi), apoi Bazarul Egiptean (Misir arsisi). Aceasta pentru c sursa finanrii
construciei au constituit-o impozitele colectate de la Cairo pentru produsele egiptene ce urmau a fi vndute n
acest bazar, n special ierburi rare i mirodenii. Contrar unei idei rspndite larg, acest bazar nu a fost ocupat
niciodat de egipteni i nici produsele de provenien egiptean nu au deinut o pondere mare. Primii
comerciani care au ocupat Bazarul Valide, nc din sec. al 17-lea, au fost negustorii veneieni, cei care deja
posedau concesiuni n mprejurimile lui, concesiuni atribuite tot de ctre turci ntr-o perioad anterioar.
Veneienii vindeau mirodenii, plante medicinale, mrguri manufacturate i parfumuri.Incepnd cu sec.al 19-lea
aici s-au instalat muli negustori armeni, greci, turci i diveri ali musulmani, nlocuind treptat pe veneieni.
Edificiul a fost construit n stilul unui caravanserai (han), dar cu plan n form de L, ceea ce reprezint un caz
deosebit pentru Istanbul. Galeria principal a bazarului, un fel de tunel larg i nalt, este luminat precar n partea
superioar de ferestrele practicate n ir pe marginile bolii. La nivelul circulaiei cumprtorilor, lumina este cu
mult mai puternic i mai atrgtoare. Ea provine de la o constelaie de firme luminoase, de vitrine sclipitoare i
de la reflectoare ndreptate spre mrfuri n interiorul magazinelor. De o parte i de alta a galeriei principale se
deschid 88 de magazine strns lipite ntre ele, acoperite de mici cupole. Bazarul Egiptean este unul dintre locurile
din Istanbul unde se resimte cel mai bine c nu are sens s se traseze o frontier ntre trecut i prezent n istoria
acestei capitale. In comparaie cu agitaia perpetu a cartierelor dimprejur, Bazarul Egiptean apare ca un port al
pcii.La nceputuri magazinele interioare comunicau cu exteriorul, ceea ce nu mai este cazul astzi. Constelaia
magazinelor interioare contrasteaz cu dughenele alipite n afara pereilor de la apus i de la sud. In interiorul
planului n L ntors cu 180 grade, la rsrit i nord, adic ntre aripile edificiului, s-a instalat o pia de flori, de fructe
i de multe mruniuri. Aceasta se ntinde spre rsrit paralel cu latura Moscheei Sultan Valide (Yeni Cami).
Extremitile Bazarului Egipten sunt nchise de patru pori monumentale, n timp ce dou pori mai mici permit
accesul spre dughenele de la sud i spre piaa de flori. In ciuda modernizrii magazinelor interioare, Bazarul
Egiptean i mprejurimile lui i-au pstrat caracterul oriental. Strduele strmte ale cartierului, cu nenumrate
dughene cu mirodenii, cu pescrie i cu multe flori, transmit vizitatorului o atmosfer i un parfum unic i de
neuitat.La origine, n interiorul bazarului, pe lng magazinele cu mirodenii, cu leacuri naturiste din ierburi,
frunze sau rdcini, cu parfumuri, mai erau amenajate dou tribunale i fntni publice. Astzi negustorii de
produse comune au nlocuit n mare parte pe cei cu mirodenii. Pe lng vnztorii de mirodenii, n acest
edificiu, inconfundabil parfumat i tipic oriental, se gsesc bijuterii, sticlrie, obiecte de bronz i cupru,
carmangerii, esturi, fructe uscate, patiserii i cel mai bun rahat din ora. Faimosul restaurant grecesc Pandelli
este aezat la etaj, pe latura de nord, spre Podul Galata, ntr-un decor veritabil oriental. Restaurantul a gzduit
multe personaliti importante, pe formatorul Turciei moderne, Mustafa Kemal Atatrk, pe fostul rege al
Greciei, Constantin, pe prolifica scriitoare, Aghata Christie, pe bolevicul de trist amintire Trosky, etc.
Cafeneaua triete astzi din reputaia ctigat la nceputul sec.al 20-lea, dar nu mai are clasa de altdat.
Numai agenii de turism i mai conduc astzi grupurile prin acest loc ce a nceput a fi ignorat de localnici de
mult timp.In unghiul de sud-vest al bazarului se gsete un alt magazin istoric, dar care nc nu i-a pierdut
vechea i buna reputaie. Este vorba de cea mai apreciat cafenea a capitalei, inaugurat de un anume Mehmed
Efendi, n anul 1871. Mirodeniile i ierburile de cea mai bun calitate din bazarele turceti sunt desemnate cu
denumirea Arifoglu, iar Pastirma (carnea uscat), de la care a derivat probabil pastrama romneasc, se
gsete n abunden i este desemnat la cea mai bun calitate cu numele de Apikoglu. Caviarul turcesc,
iranian sau rusesc, este n general de bun calitate, dar se vinde aici mult mai scump ca n alte puncte ale
oraului. In fine, rahatul i baclavalele nu mai ating renumita calitate din trecut i este preferabil s fie cutate
prin alte cartiere, pe acolo pe unde le degust turcii localnici.Trebuie tiut c rahatul cu miere nu exist. Este o
neltorie de care se folosesc declamativ unii vnztori necinstii ai bazarelor vizitate de turiti, pentru a aplica
preuri mai ridicate la unele sortimente, bazndu-se pe lipsa de cunotine n domeniu a strinilor.Faimosul
preparat numit Misir macunu, este un aluat ce conine 40 de mirodenii i miere. El are virtui terapeutice i
vindec numeroase boli. Este vndut sub numele de Afrodisiacul sultanilor. Turitii se delecteaz cu deliciile

38

magazinelor de mirodenii i, mai ales, de dulciuri. Se gust cu plcere din toate cutiile i din toate platourile,
orice este dulce, aromat i colorat. Patronii, sau vnztorii las s fie gustat orice preparat al lor, nsoesc pe
cumprtor i i recomand fel de fel de variante ale unuia i acelai preparat. Cred c sunt i foarte buni
psihologi ai clienilor. Ii simt imediat pe cei care s-ar deda imediat urgiilor dulci i care nu vor pleca niciodat
fr a cumpra ceva. Orict ar fi suferit calitatea dulciurilor tradiionale turceti, datorit extinderii
industrializrii, tot eman parfumuri orientale necunoscute cofetriilor europene. i cu toate c magazinele
specializate n dulciuri, mirodenii sau esene i-au diminuat numrul fa de trecut, Bazarul Egiptean rmne
un spaiu rpitor, de poveste, pentru miros i pentru vz.Galeria prelung a Bazarului Mirodeniilor te conduce
pe nesimite, mereu urctor, spre poarta de sud, acolo unde un labirint de strdue ntortocheate conduc, fr
posibilitate de rtcire, spre Marele Bazar, una dintre faimoasele atracii ale Istanbulului, locul unde
diversitatea te nucete, te fur i te aburete. Cantitatea i diversitatea mrfurilor expuse este halucinant,
astfel c un cuttor perseverent poate gsi cele mai neateptate, nstrunice i mrfuri provenite din cele mai
ndeprtate inuturi ale pmntului.
PIATA EMINONU.Captul dinspre sud al Podului Galata, cel ce se sprijin pe pmntul vechiului
Constantinopol, este o zon urban dintre cele mai agitate, unde, n afar de trafic, se adun milioane de
interese cotidiene. Cheiurile Cornului de Aur sunt desprite, la nord, de vechiul Constantinopol, printr-un
bulevard extrem de aglomerat cu circulaie auto i linii de tramvai metrou. Dincolo de bulevard se ntinde cu o
pia vast, pavat cu dale i lipsit de orice vegetaie, Piaa Eminn (Eminn Meydan). Se intr ntr-o
agitaie uman braunian cu adevrat oriental. Tramvaie, autobuze, maxi-taxiuri, covoare de autoturisme i
taxiuri, vapoare i vaporae lipite de cheiuri, mulime de oameni ce-i urmau direciile i interesele. Spaiul
pietonal este aglomerat pn la nclceal i acoperit pe margini cu tonetele vnztorilor ambulani de pete
prjit, de porumb fiert, de semine, de covrigi i de cte altele. Printre acetia rsar tonetele stabile cu
rcoritoare i fel de fel de patiserii, cu produse preambalate, cu fructe i cu sandviuri cu kebab, dar i cu kebab
adevrat. Printre vnztori i tonete se nvrt samsarii vapoarelor, sau cpitanii de vaporae, care i caut
cltori pentru mici sau mari croaziere pe Bosfor, pe Marmara, sau pe Cornul de Aur. Se fac tocmeli, se
stabilesc ore de plecare, se pleac i se revine, apa clipocete i ea n cheiuri plin de toate murdriile
pmntului, dar lumea este vioaie i agitat. Sfidnd glgia i agitaia, pe bordura cheiurilor i la balustradele
podului i ateapt norocul o mulime de pescari amatori pierde-var. Petele pe care sper s-l prind, este
mic i atras la mal de mizeriile, uneori comestibile, aruncate de oameni. Pentru a traversa de la cheiurile
Cornului de Aur spre pia trebuie urmat o cale subteran lat i puternic iluminat electric, un tunel care are
menirea s te treac pe sub liniile tramvaiului i pe sub panglicile de asfalt ale bulevardului despritor. Tunelul
s-a adaptat ideal pentru amenajarea unui mic bazar cu mici magazine de o parte i de alta. Prin el se scurge tot
fluxul pietonal asfixiant dintre Istanbulul Vechi i cheiurile Cornului de Aur, cheiuri de unde Podul Galata
deschide calea spre Istanbulul Nou (Oraul Nou), parte de ora care are i ea o istorie de un mileniu. Pe
treptele scrilor de acces i de ieire din tunel se nir mulime de vnztori ambulani, care ofer cele mai
neateptate nimicuri, pn i medicamente. Un alt tunel de beton, perpendicular pe cel anterior, trece pe sub
captul podului pentru a uni cheiurile Cornului de Aur aflate de pe parte i de alta a lui. De o parte a podului, spre
Bosfor i rsrit, se deschide cheiul cel mai populat, Gara maritim Eminn, iar dincolo, spre apus, spre
interiorul golfului Cornul de Aur, activitatea naval pe cheiuri este mai calm, ele servind mult pentru parcarea
navelor de diverse mrimi, de diverse fabricaii i de diverse vrste, care sunt destinate, n principal, circulaiei
utilitare pe apele golfului. De la acestea din urm pleac micile croaziere spre profunzimea mirificului golf, unde
apusul revars peste ape o hlamid de aur. In acest fel captul emblematicului pod poate fi definit drept principala
gar naval turistic i utilitar a metropolei. La rsrit de pod acosteaz navele pentru Bosfor i Marmara, iar la
apus cele pentru apele mult mai linitite ale Cornului de Aur. Eminn a fost unul dintre cele mai vechi i
prospere cartiere ale vechiului Constantinopol, att n epoca bizantin, ct i n cea otoman. Aici se concentra
comerul naval al celor dou imperii succesive, apele linitite ale Cornului de Aur fiind ideale pentru un port. In
secolul al 12-lea portul a fost dominat de navele i comerul republicilor navale italiene: Veneia, Genova,
Amalfi i Pisa, care au profitat de slbiciunea crescnd a Imperiului Bizantin. La scurt timp aceste puteri
navale au primit nvoire s-i amenajeze propriile cheiuri i cartiere pe malul de nord al Cornului de Aur.
Cartierul era aprat de puternicele ziduri bizantine pn aproape de epoca modern. Aici se concentrau
importatori, magazioneri,, marinari, comerciani din toate domeniile, se esea un labirint de strdue strmte,
cu meseriai i mici piee stradale. Numele cartierului este reflectat de istorie i deriv din cuvintele turceti
emin = justiie i onu = n fa, ceea ce ar nsemna n faa justiiei. Numele s-a nscut, probabil, pe timpul
puterii otomane, care deinea n zon tribunale i case de vam. In perioada otoman tardiv, zona portului s-a
aglomerat cu alte edificii de piatr, printre care o serie de birouri comerciale i Pota Central. Din primele zile
ale Republicii Turcia, ntregul cartier Eminn a cunoscut o ampl transformare, urmndu-se ideile novatoare
ale lui Mustafa Kemal Ataturk.. Prin demolarea unor cldiri ale statului, dar i a unei mase de maghernie
particulare s-a deschis marea Pia Eminn, care a aerisit zona i a pus n valoare dou monumente atractive
i valoroase. Latura de rsrit a pieii este dominat de masiva Moschee Nou (Yeni), sau Sultan Valide (adic
mama sultanului), iar latura de sud invit la intrarea n Bazarul Egiptean, dincolo de care se urc spre

39

vechiul centru al Constantinopolului, pe strdue ntortochiate i specifice altor vremuri. Spre apus se
nvluresc cartiere vechi ale Constantinopolului otoman, care urc spre mndra Moschee a lui Soliman
Magnificul. Inainte de a ajunge la aceasta, privirile sunt atrase de cupola i celelalte forme ronde ale Moscheei
lui Rstem Paa, care ocup un plan inferior. In acea direcie se simte atmosfera i parfumul unui
Constantinopol oriental, nc neatins de valurile modernizrii, o mrturie vetust. Tot atunci s-a procedat la o
renovare a Bazarului Egiptean, numit i Bazarul Mirodeniilor i s-a deschis o arter care s uneasc, de-a
lungul Cornului de Aur, Piaa Eminn (Eminn Meydan) cu cartierul Unkapani, aflat mai n adncul
golfului, acolo unde se gsete cel de al doilea mare pod aruncat peste golf, numit mai trziu Podul Ataturk. A
fost mutat din zon i extrem de diversa i mirositoarea pia de pete.
Cu toate acestea zona a rmas una dintre cele mai asfixiante din ora i s-au continuat lucrri de lrgire a
arterelor adiacente i de dirijarea circulaiei. Mulimea continu s afluiasc spre Piaa Eminn i cheiurile
din laturile Podului Galata, cu nave de tranzit pentru pasageri sau pentru vehicole, cu autobuze, cu maxi-taxi,
cu tranvaiul metrou i dinstre gara feroviar Sirkerci. Zilnic circa 2.000.000 de oameni strbat punctul nodal
Eminn. Locuitorii de astzi ai zonei sunt n majoritate muncitori i conservatori ai vechilor obiceiuri. Fluxul
uman este potenat semnificativ de turitii de pe toate continentele. In renumita pia nu exist nici urm de
vegetaie aa c pavajul ei arde ca o plit foarte multe luni din primvar i pn n toamn. Turitii sensibili la
cldur se reped pentru cteva clipe de rcoare i destindere n impozanta Moschee Sultan Valide, iar cei mai
rezisteni se ndreapt direct spre galeria Bazarului Egiptean. Nimeni nu uit clipele trite n preajma Podului
Galata i a Pieei Eminn (Eminn Meydan), n jurul crora de deschid circular tablouri rpitoare. Nimeni
nu uit nici mirosurile de buctrie oriental ce plutete peste tot i nici parfumul vieii simple i agitate, dar
extrem de diverse.

MOSCHEEA SULTAN VALIDE sau MOSCHEEA NOUA


Moscheea Sultan Valide sau Moscheea Nou (Yeni Cami) este o reprezentativ moschee imperial otoman i
un monument emblematic al Istanbulului din epoca de nflorire a imperiului. Ea domin latura de rsrit a
ntinsei piee Eminn, pe latura sudic a Cornului de Aur, la ntlnirea apelui acestuia cu cele ale Bosforului i
la rsrit de Podul Galata. Piatra ei de temelie s-a aezat n 1597 la iniiativa soiei sultanului Mehmed al III-lea,
pe nume Safiye. Odat cu moartea sultanului, lucrrile s-au ntrerupt apte decenii, fiind reluate abia n 1660
de ctre o mam de sultan ( n turc Sultan Valide), pe nume Turhan Hatice. Era mama sultanului Mehmed al
IV-lea. Iniiativa de a construi a sultanei Safiye a fost mpiedicat de disensiuni politice legate de amplasament
i de costuri. Cartierul Eminn era locuit de muli evrei, iar mama sultanului vroia s ntind influena
Islamului n ora. Ea a mizat pe nemulumirea negustorilor musulmani fa de concurena crescnd a evreilor.
Aceast situaie a servit sultanei un pretext comod pentru confiscarea bunurile evreilor, cu toate c
nemulumirea se manifesta puternic, chiar n rndul ienicerilor. In 1597, primul arhitect ales a fost Davut Aa,
un ucenic al marelui Mimar Sinan.Dar acesta a murit i a fost nlocuit cu Ahmed Cavus Dalgi, n 1599. Datorit
morii soului sultana Safiye a abandonat proiectul. Edificiul abandonat a nceput s se degradeze, iar n 1660 a
suferit i un incendiu. In anul urmtor arhitectul imperial Mustafa Aa i-a sugerat mamei sultanului (Sultan
Valide) Mehmed al IV-lea s termine lucrarea, pentru a-i demonstra pietatea. Moscheea a fost terminat n
anul 1663 i inaugurat n 1665.Moscheea este situat pe o platform artificial nalt mpreun cu tradiionala
curte interioar (avlu). Exteriorul prezint un aspect piramidal compus din aizeci i ase de cupole i
semicupole. Planul edificiului principal al moscheei este inspirat att de planurile lui Sinan pentru Moscheea
ehzade, ct i din planurile arhitectului edejhar Mehmed Aa pentru Moscheea Albastr. Diferena de nivel
dintre pia i platforma moscheei este mare aa c trebuie urcate un numr apreciabil de trepte ale unei scri
largi asemntoare cu un trunchi de piramid cu trei laturi. In centrul curii interioare troneaz tradiionala
fntna a abluiunilor rituale, a purificrii (sadirvan). Are un plan hexagonal i este att de cochet nct
reprezint una dintre cele mai reuite piese ale arhitecturii turce. Adevrata splare ritual se face, ns, la nite
robinete de pe latura de sud a curii. Curtea are ziduri foarte nalte i latura de 39 de metri. Este nconjurat
spre interior de un portic cu 24 de cupole scunde, sprijine pe coloane zvelte i unite prin arcuri. Spre exterior
zidurile curii interioare sunt impresionante prin nlime i masivitate. La nivelul de jos zidurile curii sunt
strpunse de ferestre cu grilaje. Deasupra sunt practicate imitaii de ferestre nchise de zidrie. Din interiorul
curii se pot observa ornamentaii cu faian de Iznik pe o poriune de faad a edificiului principal. Piatra de
construcie a fost adus din insula Rodos. Pe latura dinspre Cornul de Aur moscheea etaleaz dou loggii
prelungi i suprapuse. Cea de jos este plasat exact la nlimea platformei pe care este aezat edificiul i curtea
sa interioar. Loggiile reprezint un element constructiv foarte asemntor celui de la Moscheea Albastr.
Planul spaiului de rugciune, adic al interiorului, se aseamn cu cel al Moscheii Albastre. Patru pilatri
cilindrici gigantici susin cupola central i alte patru semicupole sprijinite pe arcuri. La interior, att pe pereii
ct i pe pilatrii sunt placai cu att de iubita faian albstruie de Iznik. Planul interior se desfoar pe un
careu cu latura de 41 metri, cu patru pilatri masivi n partea central, pilatri care susin impresionanta cupol
central, sprijinit pe arcurile unor mari semi-cupole laterale Pe laturi i mai retrase a de paiul central, se
ntind iruri de coloane fine, unite i ele prin arcuri variate ca stil. Cupola are un diametru de 17,5 metri i o
nlime de 36 de metri de la pavument. Spaiul slii de rugciune este amplificat de cel aflat sub semi-cupole i

40

sub multe cupole mici plasate pe la colurile navei i ale galeriilor. Partea de jos a interiorului edificiului este
decorat, n albastru, verde i alb, cu faian de Iznik, Inlimile cupolei, ale semi-cupolelor i ale micilor cupole
adiacente sunt acoperite cu fresc cu motive geometrice i florale, n aceeai gam coloristic plus unele
elemente de roz. In colul de nord-est se afl Loggia imperial, nchis de un ecran perforat artistic i aurit.
Loggia de rugciune a sultanului este unit printr-o trecere la nlime de un mic pavilion imperial ataat
edificiului principal. Este vorba de un mic pavilion extern, ornamentat cu ferestre multicolore, cu ui sculptate
i cu faiane fine. In zidria edificiului s-a ncorporat o veche poart a fortificaiilor vechiului Constantinopol,
Poarta Hebraica. Constructorii turci au adus porii antice unele modificri estetice, pentru a servi exclusiv
accesului sultanului. Astfel aceast poart a fostelor fortificaii a devenit una dintre cele mai bine protejate de
vitregiile timpului i de aciunile oamenilor. Mihrabul este decorat cu stalactite aurite, iar mimberul este
acoperit de un foior conic cu colonete fine. Asemntor unor alte moschei imperiale din Istanbul, Moscheea
Sultan Valide este cunoscut dtrept o klliye, adic un complex cu structuri adiacente pentru servicii culturale
i religioase. Complexul avea un spital, o coal primar, bi publice, mausoleu (trbe), dou fntni publice i
o pia. Complexului i-a fost adugat o bibliotec pe timpul domniei sultanului Ahmed al III-lea. Mausoleul
(trbe) din fosta curte exterioar, astzi invadat de alte comstrucii, adpostete mormntul Sultanei Valide,
Hadice Turhan, al fiului su Mehmed al IV-lea, precum i pe acelea a unuor sultani de mai trziu, Mustafa al IIlea, Ahmed al II-lea, Mahmud I-ul, Osman al III-lea i Murad al V-lea. La sud, adic pe partea opus Cornului
de Aur, pe o suprafa ntins s-a nrdcinat un bazar aparte, plin de tarabe deschise, ca de trg, pentru
cumprtori n cutare de chilipiruri. Impuntoarea Moschee Sultan Valide reprezint o imagine familiar n
peisajul general al Constantinopolului otoman i domin cu autoritate Piaa Eminn. Cu cascada structurilor
ronde ce pornesc de la cupol spre baz i cu cele dou minarete nconjurate de ctre trei balcoane, se bucur de
trsturi elegante, pline de originalitate. Inconjurat din zori i pn n noapte de o animaie sufocant, se
definete drept unul dintre polii de reper citadini dintre cei mai populari, att pentru localnici, ct i pentru
vizitatori . Pe timp clduros spaiile ei impresionante mbie cu rcoare i linite pe turitii neobosii i grbii. In
Istanbul, din acest motiv, sunt vizitate foarte multe moschei vechi, monumente ale cror particulariti stilistice
nu le pot sesiza turitii de rnd. Foarte puini turiti au cultura i interesul necesar pentru latura arhitectonic,
artistic sau istoric a monumentelor religioase. In anul 1663, Bazarul Egiptean (Misir arsisi), numit obinuit
i Bazarul Mirodeniilor a fost construit n imediata apropiere a Moscheei Sultan Valide (sau Moscheea Nou),
ntre o concesiune veneian i o parte a cartierului evreiesc. Ca i n cazul altor moschei importante,
nchirierea de magazine avea rolul de a finana ntreinerea locaului i supa popular, adic o mncare de
poman pentru sraci, care se servea ntr-un cldire anex. Bazarul a fost comandat tot de Hatice Turhan,
mama Sultanului Muhamed al IV-lea, ctitorul locaului de cult. Prin aceast nou idee transpus n practic
sultana mam a dat o i mai mare greutate mprejurimilor moscheei sale, unindu-le cu oportunitile portului
din imedi
PODUL GALATA este o realitate, dar i un simbol istoric al Istanbulului de astzi. El reprezint una
din inimile marelui Istanbul, o legtur vital ntre capitala veche, vechiul Constantinopol i Oraul Nou, n
accepiunea otoman, ora al comercianilor strini, al bncilor i diplomailor apuseni. Oraul Nou este o
parte a metropolei care i-a pstrat pn astzi trsturi cu totul deosebite n raport cu arhitectura, urbanismul
i atmosfera turceasc oriental. Cele dou pri distincte, de pe malul european, ale fostei capitale bizantine i
otomane sunt desprite de apele mirificului golf Cornul de Aur. La sud se afl vechiul Constantinopol, iar la
nord cartierele cosmopolite i mult europenizate formate n jurul aezrii i cetii genoveze Galata, devenit
apoi numai un cartier. Oraul Nou este astzi incomparabil mai ntins, dar i mai anodin dect vechiul
Stanbul, urmaul capitalei bizantine cucerite n 1453. Primul pod dintre malurile Cornului de Aur s-a nscut
sub domnia lui Justinian cel Mare, n sec.al 6-lea. Acela s-a aflat ntr-o poziie din profunzimea golfului, adic
mai departe de unirea apelor acestuia cu ale Bosforului. Pornea chiar de sub zidurile oraului n poriunea lor
cea mai apusean, din lungul golfului. Pentru a mpiedica ptrunderea vaselor inamice n Cornul de Aur,
bizantinii i-au nchis apele cu un lan gros de fier, lan ce nu putea fi depit de eventuale nave inamice. De acel
lan grozav s-au lovit i navele turceti de atac i de transport trupe, la asediul final din anul 1453. Pe malul
sudic al golfului lanul era fixat la baza unui turn al cetii Constantinopol, iar la nord era prins din preajma
turnului cel mai puternic al cetii genoveze, turn numit ulterior Turnul Galata, rmas i el un simbol al fostei
capitale. Pentru a depi obstacolul sultanul Mahomed al II-lea, supranumit ulterior Cuceritorul (Fatih), a
dispus construirea unor vase speciale care s fie tractate pe un enal de pmnt din apele Bosforului pn n
apele Cornului de Aur, n spatele lanului. enalul trecea peste colina acoperit astzi de cartiere ale Oraului
Nou, pe lng zidurile cetii genoveze, pornind de pe malul European al Bosforului, din localitatea suburban
numit de turci Baltalimani (adic portul Toporului), n amintirea antierului naval amenajat pentru
construirea navelor destinate a fi tractate peste colin.Odat ajunse navele i o parte din trupele turceti pe malul
de nord al Cornului de Aur, s-a nchegat un pod plutitor de nave pn la malul sudic, n acelai an, 1453. Podul a
servit transportului trupelor i materialelor de asalt spre acea parte a zidurilor Constantinopolului. Dup o jumtate
de secol, prin anii 1502-1503, s-a discutat pentru prima oar despre construirea unui pod turcesc care s
uneasc Constantinopolul cu malul de nord al Cornului de Aur, acolo unde turcii ncepuser s se instaleze

41

alturi de apusenii cu care fceau comer i afaceri. Sultanul Baiazid al II-lea i-a solicitat un proiect lui
Leonardo da Vinci. Marele umanist a proiectat un pod la care a utilizat trei principii bine cunoscute ale
geometriei n arhitectur: bolta n semicerc, curba parabolic i cheia de bolt. In acest fel a creat planurile unui
pod fr precedent, cu un tablier unic. Podul trebuia s aib o lungime de 240 de metri i o lime de 24 de
metri, devenind cel mai lung i mai lat din lume pentru acel timp. La cei 240 de metri se mai adugau poriuni
de unire cu cele dou rmuri. Proiectul ambiios nu a primit aprobarea sultanului incult i temtor. Curnd s-a
cerut unui alt artist italian s-i prezinte proiectul. Turcii s-au adresat Michelangelo, dar acela a refuzat
propunerea. Ideea de a construi un pod peste Cornul de Aur a fost abandonat pn n sec.al 19-lea, cnd
trecerea rapid de pe un mal pe altul a devenit stringent. Oraul Nou se dezvoltase rapid prin aportul i
pentru interesele vest-europenilor. O versiune redus a posdului proiectat de Leonardo da Vinci s-a realizat, n
2001, la Oslo, n Norvegia. Arhitectul contemporan, Vebjrn Sand a fost primul inginer civil care s-a bazat pe
un proiect al marelui renascentist. In 1836, sultanul Mahmud al II-lea (1808-1839) a decis construirea unui
pod la o oarecare distan de actualul amplasament, folosind muncitorii i echipamentul arsenalului naval
turcesc. Podul s-a nchegat prin alturarea de pontoane, dar ntrerupea circulaia prin golful Cornul de Aur,
locuit pe ambele maluri spre profunzime. Acel pod s-a inaugurat la 3 septembrie 1836 i a primit numele
popular de Hayratiye (bine fcut). El unea unea malurile mai n profunzimea golfului, n dreptul cartierelor
de azi Azapkap i Unkapan. Proiectul a aparinut Marelui Amiral Fevzi Ahmed Paa. Dup istoria lui Lufti,
acest pod avea lungimea ntre 500 i 540 de metri. Primul pod Galata, plasat la gura de rsrit a Cornului de
Aur, spre Bosfor, s-a construit n 1845 prin voina mamei sultanului (mama sultanului = Sultan Valide). Sultan
era Abdlmecit I-ul (1839-1869). Podul a servit numai 18 ani i a fost cunoscut sub numele turcesc de Cisr-i
Cedid, sau Podul nou. Era astfel deosebit de podul precedent construit ceva mai n profunzimea golfului,
cunoscut drept Cisr-i Attik, adic Podul vechi. Incepnd de atunci trecerea pe pod a trebuit pltit cu diverse
tarife pentru pietonii turci, pentru cltori, animale de traciune, caleti, sau animale de gospodrie. Pentru
pietoni se percepea taxa de 5 para, pentru ali trectori, probabil strini, 10 parale, pentru animale mari 20 de
parale, pentru caleti 100 para, iar pentru oi, capre i alte animale mici 3 para de cap. Taxa de trecere, numit
mrryie, s-a perceput, pn la 31 mai 1930, de ctre funcionari n uniform alb, plasai la cele dou capete
ale podului. Primele trei zile de traversare au fost gratuite. Podul era construit din lemn, iar pe malul lui de
nord, n cartierul Karaky, se gsete o inscripie cu un vers al poetului Sinasi, n care se spune c podul a fost
construit de Abdlmecid Han i c: Primul a trecut peste pod a fost sultanul Abdlmecid, i c primul care a
trecut pe sub el a fost cpitanul francez Magnan la bordul vasului su le Cygne. Un al doilea pod de lemn s-a
construit n 1863, probabil mai larg, prevzndu-se o vizit a mpratului francez Napoleon al III-lea. A fost
construit de Ethem Pertev din ordinul sultanului Abdulaziz (1861-1876). Urmtorul pod a fost construit de
companie englez G. Wells ntre anii 1872-1875. Avea o lungime de 480 metri, o lime de 14 metri, i se
sprijinea pe 24 de pontoane. Folosit pn n 1912, acest pod a fost tras n interiorul Cornului de Aur pe locul
podului cu pontoane din 1836. Cel de-al patrulea pod de pe amplasamentul actual l-a construit, n 1912,
compania german MAN AG. Era un pod flotant lung de 466 metri i lat de 25 de metri. Fiind distrus de un
incendiu n 1992, a fost remorcat n afara Cornului de Aur pentru a lansa locul liber unei alte construcii.
Astzi se trece pe podul terminat n 1994. Acesta este un pod cu bascul, lung de 490 de metri i cu o anvergur
de 80 de metri. Platforma propriu-zis are 42 de metri lrgime, pentru trei ci de circulaie pe fiecare sens i cu
cale pietonal dubl. Ulterior s-a amenajat i calea ferat de tramvai metrou care conduce ctre Palatul
Delmabae, n apropiere de aeroportul internaional Atatrk. Dup tradiie, actualul pod are un etaj inferior
destinat activitilor comerciale i restaurantelor. Numai poriunea destinat trecerii navelor spre i dinspre
interiorul Cornului de Aur nu este dublat. Podul Galata reprezint o legtur simbolic ntre Istanbulul
istoric, unde se gsesc palatele imperiale, marile moschei, vechile bazare, majoritatea instituiilor religioase,
sau laice ale statului i cartierele noi din nordul Cornului de Aur. Este vorba de cartierele Galata, Karaky,
Beyoglu, ihane, Kabata i Taksm, n care locuiete o numeroas populaie nemusulman i de strini.
Comerciani, bancheri i diplomai, triesc i muncesc n acele cartiere. Dincolo de cartierele amintite
Istanbulul s-a ntins spectaculos cu multe alte cartiere foarte noi. Podul leag, n principiu, dou culturi
distincte. Cnd se trece la nord de el se pune piciorul ntr-o civilizaie i o cultur diferit, mult europenizat.
Dincolo de caracterul su funcional, imaginea romantic a Podului Galata atrage ca un magnet pe pictori,
gravori i fotografi. Locul trebuie vizitat neaprat i n apropierea serii, atunci cnd soarele se culc peste pod,
peste tramvaiul su, peste irurile nesfrite de maini, peste puzderia de pietoni i cnd pescruii fac un
zgomot de infern. Departe de cldura dup-amiezii, comercianii i truditorii se agit n jurul pescarilor
impasibili, care sper ntr-un ultim succes. Alturi, spre Bosfor, Gara maritim Eminn, cu mirosuri de pete
prjit, atrage nc pe turitii ce vor s fac croaziere de noapte prin renumita strmtoare i s-i ncnte ochii cu
privelitile inedite ale unor cartiere scteietoare, sau cu siluete de minarete ale cror semiluni se apropie de
cerul nstelat. De partea cealalt a podului, tot pe malul sudic, se ntinde un chei portuar mai mic de unde pleac
croazierele n lungul Cornului de Aur i unde se parcheaz o mulime de vase utilitare de dimensiuni mai reduse.
Cele dou cheiuri comunic printr-un pasaj subteran, practicat pe sub capul lat al podului. Tabloul extrem de
animat, dar i romantic din preajma podului, fascineaz i ajut pe strini s neleag mai intim atmosfera

42

acestei metropole cu un ritm de via att de particular. La captul sudic al podului se intr ntr-o agitaie
uman braunian cu adevrat oriental. Tramvaie, autobuze, maxi-taxiuri, covoare de autoturisme i taxiuri,
vapoare i vaporae lipite de cheiuri, mulime de oameni ce-i urmeaz direciile i interesele. Spaiul pietonal
este aglomerat pn la nclceal i acoperit pe margini cu tonetele vnztorilor ambulani de pete prjit, de
porumb fiert, de semine, de covrigi i de cte altele. Printre acetia rsar tonetele stabile cu rcoritoare i fel de
fel de patiserii, cu produse preambalate, cu fructe i cu sandviuri cu kebab, dar i cu kebab adevrat. Printre
vnztori i tonete se nvrt samsarii vapoarelor, sau cpitanii de vaporae, care i caut cltori pentru mici
sau mari croaziere pe Bosfor, pe Marmara, sau pe Cornul de Aur. Se fac tocmeli, se stabilesc ore de plecare, se
pleac i se revine, apa clipocete i ea n cheiuri plin de toate murdriile pmntului, dar lumea este vioaie i
agitat. Sfidnd glgia i agitaia, pe bordura cheiurilor i la balustradele podului i ateapt norocul o
mulime de pescari amatori pierde-var. Petele pe care sper s-l prind, este mic i atras la mal de mizeriile,
uneori comestibile, aruncate de oameni. Dincolo de cheiuri, spre inima vechiului Constantinopol se deschide
emblematica i ntinsa pia Eminn, strjuit la rsrit de silueta impresionant a moscheei Sultan Valide,
sau Yeni Cami (Moscheea Nou), iar la sud de Bazarul Egiptean, plin de parfumuri orientale. Pentru a ajunge
la platforma pieei pietonii trebuie s strbat un pasaj subteran destul de lat i de lung pentru a fi fost
transformat ntr-un mic bazar. Pasajul trece pe sub benzile de circulaie auto i pe sub linile tramvaiului
metrou, care despart cheiurile de suprafaa pieei i de cartierele btrne ale acelei laturi
PALATUL DOLMABAHE este o nestemat trzie a Constantinopolului, plmdit n sec.al 19lea pe malul european al Bosdforului, la nord de cartierul Pera, o nestemat din galeria palatelor imperiale
europene. La palat se poate ajunge cu tramvaiul metrou, pornind din orice punct de pe traseul su din centrul
istoric cu rdcini antice. Dup ce traverseaz Podul Galata spre Oraul Nou, tramvaiul se nscrie pe un
bulevard ce copiaz rmul Bosforului spre nord, bulevardul Meclisi Mebuan. Dincolo de staia terminus a
tramvaiului-metrou, staia Kabata, la numai 3-400 de metri se ajunge domeniul imperial Dolmabahe. Calea
de acces spre palat strbate un parc mic, cu vegetaie bogat.Intrarea n parc este dominat Moscheea
Dolmabahe, construit, n 1855, de mama sultanului Abdlmecit I-ul (1823-1861), pe nume Bezmi Alem. Arhiectul
acestei mici bijuterii arhitectonice a fost Gabaret Balyan, unul dintre componenii unei familii de arhiteci ce au
servit imperiul n ultima sa parte de existen. A reuit un edificiu magnific prin elegan i proporii pe rmul
Bosforului.Construcia are plan ptrat i incorporeaz elemente ale stilului baroc i renascentist otoman. O mare
cupol acoper un cilindru suportat de zidurile exterioare ale edificiului. La fiecare col al acoperiului este plasat
cte un mic turn baroc. Mihrab-ul i mimber-ul sunt executate din porfir rou. Ferestrele de pe pereii laterali sunt
dispuse dup conturul unei mari potcoave rotunjite n partea superioar. Aceast dispunere ornamental a
ferestrelor este unic n Istanbul. Cele dou minarete, cu caneluri i decorate cu cte un singur balcon (erefet), sunt
cele mai subiri din Istanbul, semnmd de departe cu nite ace. Ambele minarete sunt plasate pe latura de apus a
edificiului, nspre interiorul continentului i spre bulevardul modern. Anexele moscheei servesc drept sediu al
mft-lui (autoritate religioas) a cartierului Beyolu. Moscheea nu este cuprins n incinta palatului, dar a servit
sultanului i demnitarilor pentru rugciuni. La civa zeci de metri, n linie cu moscheea i aproape de apele
Bosforului, i etaleaz bogia baroc un turn cu orologiu, pe patru nivele, cu laturi descresctoare spre vrf,
Turnul Dolmasbahe. Turnul a fost comandat de sultanul Abdlhamid al II-lea (1842-1918) i executat de
Satkis Balyan ntre anii 1890-1895. Ceasul fabricat n Frana este aezat la etajul al treilea, cu cadrane spre toate
cele patru faade. Pe dou faade are reprezentat semntura caligrafic a sultanului ctitor (tughra). Moscheea
i turnul completeaz minunat delicateea peisajului. De la turn nainte aleea parcului conduce direct la una
dintre porile magnifice ale Palatului Dolmabahe. Poarta este grandioas, conturat de un arc monumental,
remarcabil de minuios ornamentat. Spaiul de sub bolta arcului de zidrie este nchis prin canaturile gigantice,
excesiv de masive i de grele, ale unor pori turnate din font i vopsite ntr-un alb strlucitor. Cele dou
canaturi de font cu desen sofisticat, dintr-un baroc excesiv, se pot roti numai sprijinindu-se pe dou ci de
rulare metalice i curbe, ci prinse n paviment. Exact n centrul porii n faa canaturilor de font albit, la
circa zece metri n fa, st de straj un militar turc. Prin neclintirea lui, pare o statuie. Este echipat cu uniforma
kaki, cu casc alb marcat n frunte cu nsemnul oval rou cu semilun i cu o arm automat ntre mnuile
albe. Militarul are poziia cu picioarele deprtate i degaj for. Uniforma este strns ajustat pe picioare i pe
tors, iar n picioare poart bocanci cu carmb nalt de tip NATO. Mulimea de vizitatori este atras s fac poze
alturi de acest simbol al forei, dar militarul rmne imperturbabil la postul su. Din cnd n cnd se apropie
un superior al grzii care-l elibereaz cu delicatee pe militar din strnsoarea turitilor. Dincolo de grozavele
pori ateapt un trm al bogiei, al mreiei i al ambiiei, o creaie uman de invidiat, ale crei caliti nu se
pot ptrunde i nici reine ntr-o singur vizit dirijat de un ghid totdeauna puin grbit i dispus s reproduc
numai textul primit de la direciune. Pentru a tri cu adevrat valoarea locurilor, vizita trebuie precedat de o
minuioas documentare crturreasc. Dolmabahe nseamn grdin umplut, fcnd aluzie la un mic port
pe care l-a colmatat sultanul Ahmed al I-ul la nceputul sec. al 17-lea i apoi fiul su, Osman al II-lea, cu dorina de
a extinde o grdin imperial amenajat de nsui Mahomed al II-lea Cuceritorul, la puin timp dup ce a pus
mna pe rmiele Imperiului Bizantin. Peste acel teren umplut i furat mrii, sultanii i-au cldit palate de
odihn. Dup numeroase incendii, sultanul Abdlmecit I-ul (1823-1861) a hotrt s nale pe acest loc un palat

43

pe msura mreiei imperiului su i a timpului n care tria. Palatul a combinat, n final, arhitectura monumental
a palatelor europene, cu concepiile otomane despre spaiile interioare. S-a nscut astfel un palat sclipitor, n care
liniile occidentale s-au mpletit uimitor de atrgtor cu gustul oriental spre opulen, un giuvaer arhitectural rar
ntlnit. Valoarea lui arhitectural i decorativ nu poate fi comparat cu liniile modeste, aproape rustice ale
tradiionalului Palat Topkap. Inainte de toate, minunata construcie este fructul unei invidii disimulate a unui
sultan. Istoria Palatului Dolmabae ncepe cu incendiul care a devastat cartierul Pera n anul 1831. Atunci,
dintre toate ambasadele strine, numai cea a Veneiei a scpat flcrilor. A trebuit ca fiecare ar s-i
reconstruiasc ambasada din capitala otoman. Prima ar care i-a inaugurat ambasada, cu un bal fastuos de
mndrie, a fost Olanda. Construcia acelei ambasade era rezonabil din toate punctele de vedere. In schimb, alte
ri apusene au gsit motiv s-i probeze grandoarea cu noul edificiu de ambasad. Anglia, Frana i mai ales
Rusia, au ridicat edificii gigantice, care s-au numit nc de atunci palate. In aceeai perioad sultanul vieuia n
palatul su de la Topkapi, palat vechi i umed, dar mai ales lipsit de monumentalitate, un fel de tabr a unei
cpetenii barbare, cu prea puine caliti artistice exterioare. Vznd cum se nal palatele majestoase ale
strinilor pe colina din faa Sarayi-ului Topkap, sultanul s-a simit diminuat i a ordonat construirea unui palat
care s le depeasc pe toate celelalte, prin proporii, prin elegan i prin bogia decoraiunilor. Arhitecii
nsrcinai cu ridicarea palatului au fost Garabet i Nikogos Balyan. Acetia nu au mai luat n considerare
amenajarea tradiional otoman a reedinelor imperiale, cu pavilioane separate rspndite pe o suprafa
larg. Ei au pus accent pe aspectul exterior al construciei, pe posibilitile ei de a impresiona i au lsat loc
imaginaiei turceti n decorarea interioarelor, dar n limite ce concordau cu exterioarele. Exteriorul a combinat
faada clasic a templelor cu elemente ale Renaterii italiene i cu o abundent decoraiune neo-baroc.
Imensul palat cuprinde 285 de ncperi i 43 de diverse saloane, 6 bi i 68 de ncperi de toalet. Este cel mai
mare palat al Turciei, ocupnd o suprafa de 15.000 de metri patrai. Partea central este mai nlat, cu
menirea de a adposti grandioasa sal tronului i o scar de gal ale crei borduri sunt turnate din cristal de
Baccarat. Sala tronului este flancat de dou aripi. Intr-una din aripi se aflau ncperi destinate activitii
statale, iar n cea de a doua se concentrau apartamentele imperiale i gineceul. Incperile sunt aezate cu
respectarea planului cruciform otoman, asemntor cu cel din inili Ksku din Palatul Topkap. Arhitectul
Sechant, cel care a decorat Opera din Paris, construit de Charles Gamier, a devenit responsabil cu amenajarea
interioarelor palatului. El a optat pentru mobilier european, similar celui din palatele i vilele franceze, fapt
neobinuit pentru o arhitectur otoman. Lucrrile la Palatul Dolmabahe s-au prelungit mult, ntre anii 18431856, dar palatul a servit ca reedin oficial a sultanilor abia trziu, ncepnd cu anul 1877. In acelai an,
sultanul Abdlmecit al II-lea (1876-1909) a deschis aici lucrrile primului parlament turc, care a fost dizolvat
dou luni mai trziu. Printre celebritile ce au fost invitate la acest nou palat, de-a lungul timpului, s-au aflat:
mprteasa Eugenia a Franei, soia lui Napoleon al III-lea, Frantz Joseph, mpratul imperiului Austro-ungar,
kaiser-ul Wilhelm al II-lea al Imperiului German, Eduard al VII-lea prin al Angliei, Riza Pahlevi, ahul
Iranului, Fayssal, regele Irakului, Grunchi, Preedintele Republicii italiene, Charles de Goulle, Preedintele
Republicii franceze. Domnitorul Principatelor Unite, Alexandru Ioan Cuza, a avut cinstea de a se afla printre
primii vizitatori, n 1862. Recepiile din palat aveau un caracter grandios, adunnd mii de invitai importani,
fr a fi uitai oaspeii oficiali i diplomaii. Dup cderea Imperiului Otoman, Mustafa Kemal Atatrk a locuit
n palat, unde a i murit, la 10 noiembrie 1938, la vrsta de 57 de ani. In cele 285 de ncperi i 43 de saloane se
pot vedea 280 de vase remarcabile de ornament, 156 de orologii, 58 de candelabre (lustre cu picior) din cristal,
36 de lustre din cristal de Bohemia i de Veneia, din sticl francez i englez. Aproximativ 4500 de metri
ptrai de covoare lucrate manual din mtase Tapis Hereke acoper minunatele parchete ale slilor. Perdelele
i draperiile sunt fabricate din mtase la fabrica Hereke. Palatul posed ase balcoane i ase bi. Pentru
decorarea slilor s-au folosit 14 tone de aur i 40 de tone de argint. Construcia a costat cinci milioane de
monede de aur, ceea ce echivala cu suma de 500 de milioane de dolari americani ai timpurilor bune. Un numr
mare de ncperi ale palatului, mpreun cu Haremul nu sunt deschise publicului. In Palatul-muzeu se
ptrunde prin poarta magnific dinspre sud. Dincolo de ea se trece printr-o grdin foarte ngrijit, n care au
fost plantai din loc n loc arbori selecionai. O fntn decorat cu lebede, nltur monotonia din mijlocul de
grdinii. Prima sal n care se ptrunde este sala de Recepie, unde erau primii la nceput ambasadorii. In
centrul acesteia este suspendat o lustr de origine francez cu cristal de Baccarat. Este una dintre cele 36 de
lustre identice ale palatului. La coluri sunt plasate emineuri din faian, acoperite n partea superioar cu mici
plci de cristal. Acestea au fost realizate la manufactura apropiat de la Yildiz. Atunci cnd plcile de cristal
sunt atinse de razele soarelui lumina se desparte n cele apte culori ale curcubeului, reflectndu-se pe parchet.
Pe dou laturi ale slii sunt plasate alte dou piese identice. Se ajunge la Marea Scar de Onoare. Deasupra ei
este suspendat o alt mare lustr de cristal. Spaiul scrii este ncperea cea mai luminoas a palatului, avnd
acopermntul din sticl. Scara desprit simetric pe laturi are o mare elegan. Balustradele sunt susinute
din bare de cristal de Veneia. Pe palierul de sus, n faa fiecrei scri este plasat cte un vas din porelan de
Sevres. Se pot remarca doi coli de elefant ce poart lmpi cu ulei din argint fin lucrat. Este vorba de un cadou
primit de sultan din partea guvernatorului din Hedjaz, Arabia. De pe palier se ptrunde n Sala Ambasadorilor
(Turk Mabeyn Salonu). Sala are un plafon att de bogat decorat nct este greu de reprodus pentru a-i da

44

valoarea. Somptuosul plafon din lemn sculptat este n mare parte acoperit cu aur. Pe pardoseal, sub lustra din
cristal francez este ntins un covor imens de 110 metri ptrai, lucrat la vechea manufactur imperial de la
Hereke. Blnurile de urs alb ntinse pe parchet au fost primite n dar de la arul rus Nicolae al II-lea. In partea
de apus a slii este aezat o mobil impozant, compus dintr-un orologiu, un barometru i un termometru,
mobil primit n dar de la aceluiai guvernator din Hedjaz. Ceva mai departe spre dreapta se deschid dou
ncperi alturate. Cea mai mic dintre ele este sala de Ateptare a Interpreilor. In ea s-au pstrat unele pnze
de valoare ale pictorului rus Aivazovski. Sala alturat este Sala de Ateptare a Ambasadorilor, loc n care
oficialii misiunilor strine se odihneau. Pe partea stng, latura dinspre Bosfor se deschid alte dou ncperi
alturate. Sala de Audiene pentru Ambasadori dispune de un mic salon de ateptare n care oficialii strini
ateptau s fie primii de sultan. Pe perei sunt aranjate trei tablouri. Cel din extrema stng este lucrat n
mozaic i prezint o scen din Forul Roman. Celelalte dou prezint scene din rzboiul greco-turc din 1897.
Sala de audiene, numit Sala roie, are de fiecare parte a intrrii dou emineuri cu coloane de cristal care
susin oglinzi gigantice. In aceast ncpere sultanul i primea pe ambasadori, sau organiza reuniuni
confideniale. Pereii sunt acoperii cu panouri de Acaju i cu esturi de mtase. Panourile de deasupra
ferestrelor sunt din aur i dau ncperii un aspect grandios. In colurile slii sunt aezate patru mici msue
rotunde, oferite sultanului de ctre Napoleon al III-lea. Cea din dreapta intrrii este decorat cu portretul lui
Napoleon Bonaparte, n centru, nconjurat de portretele a dousprezece femei apropiate lui. Dup traversarea
Slii Ambasadorilor i a holului Scrii de Onoare se ajunge n Sala Panoramic, sal destinat celebrrii
srbtorilor religioase i cstoriilor. Deine dou mobile ncrustate cu sidef, originare din Damasc. In Sala de
Muzic sunt pstrate instrumentele muzicale ce au aparinut sultanului Abdlmecit I-ul. Bile din Marmur
ale Sultanului sunt compuse din trei pri: o sal de relaxare, o cabin de toalet i o sal de baie. Pereii ultimelor
ncperi sunt acoperii cu plci de alabastru special adus din Egipt. Cada de baie i chiuveta (lavabo) au fost
sculptate special din blocuri de alabastru. Galeria Picturilor este legat de ncperile bii. Intr-un mic salon
unde sunt expuse pe perei portrete de amintire, precum cel al lui Wilhelm al II-lea al Germaniei, a lui Frantz
Joseph al Austro-Ungariei, al reginei Victoria a Angliei, sau ale unor sultani otomani. In continuarea acestei
galerii, un coridor lung este garnisit cu picturi i frumoase vase. Coridorul duce spre Harem. Prin ferestrele cu
grilaje dese femeile haremului puteau privi celebrrile din marea Sal a Srbtorilor (sau Sala Tronului). In
spatele unei pori de fier, care separ Haremul de restul palatului, exist un alt coridor cu pereii acoperii cu
pnze ale unor artiti ai palatului, Zonaro i Guillement. In continuare se ajunge la apartamentele sultaneimam (Sultan Valide). Sala de recepie a sultanei-mam se mndrete cu un emineu din marmur alb,
sculptat i decorat cu aur. Un covor Gobelin acoper podeaua. Centrul ncperii este ocupat de o mas aurit
din lemn de abanos pe care sunt aezate vase de Sevres. Perdelele de satin rou i ferestrele conturate de un arc
aurit, ofer o atmosfer calm i confortabil. Dormitorul sultanei-mam este dominat de un pat cu baldachin
i de o comod pentru bijuterii, manufacturat la Yildiz i ncrustat cu sidef. Se altur cabina de toalet. Sala
Albastr, adic Sala de Banchete a Haremului, servea doamnelor de ceremonii ca loc de adunare n dimineile
zilelor de srbtoare. Ele erau nsrcinate cu organizarea de recepii. Sala era decorat bogat n albastru i a fost
folosit totodat la urcarea pe tron a sultanilor. O lustr alb i roie de o mare valoare artistic este suspendat
de plafonul sculptat i generos aurit. Cabinetul de lucru al lui Atatrk a ocupat o ncpere care servise drept
Salon de iarn pe timpul sultanilor. Alturi se gsete Camera lui Atatrk, camer n care a trit i a murit la
10 noiembrie 1938. Sala galben, adic sala reuniunilor femeilor din Harem, a fost numit aa datorit bogiei
decoraiunilor aurite ce se reflect n oglinzi, dar i datorit consolelor i tapieriilor. Fastuoasa sal a folosit
mult timp pentru odihn i petrecerea timpului. Din Sala Galben se ptrunde n Camera soiilor de sultan. In
camera primei soii patul era sculptat n lemn de nuc. Ea era nclzit de un emineu acoperit cu faian.
Camera celei de a doua soii are un pat rou decorat cu bronz. In camera celei de a treia soii mobilierul era alb
la fel ca i decoraiunea. Desigur c pentru orice vizitator este interesant s detalieze, s compare calitatea
mobilierului i gradul de respect acordat fiecreia dintre soii. Ultima camer a haremului este Camera
Sultanului Reat. Este situat la primul etaj cu vedere spre Bosfor i are un frumos pat cu baldachin din acaju i din
nuc. Bile Haremului sunt compuse dintr-un salon, o cabin de toalet i o sal de baie. Sunt plasate n spatele Slii
Galbene, pe partea opus Bosforului i sunt acoperite cu plci de marmur i de faian. In salon exist un emineu
cu o faian foarte interesant. Dup ce se parcurge un coridor ntunecos, se ajunge n Camera Sultanului Abdlaziz.
In partea dreapt a ncperii se gsete un pat cu dimensiuni ieite din comun. Sultanul depea greutatea de 150 de
kg. In acel dormitor sunt aezate dou vase aurite. In urma traversrii Slii Albastre i a coborrii unor scri, se
ajunge n Camera sultanului Abdlmecit II-lea, fondatorul palatului. Patul lui cu baldachin este argintat i
ncrustat cu sidef. In centrul dormitorului sunt aezate pe o mas dou vase de Sevres cu monogramele ncrligate
ale sultanului, vase numite Tura. Din plafon coboar un candelabru multicolor. Sala Tronului este spaiul cel mai
vast i mai grandios al palatului, cu laturile de 44 i 46 de metri. Este nconjurat de coloane iar cupola bogat
decorat se nal la 36 de metri nlime. Mai jos o suprafa larg este rezervat invitailor de vaz, corpului
diplomatic i orchestrei imperiale. Lustra gigantic, n greutate de 4,5 tone, pentru 750 de lumnri, a fost oferit de
regina Victoria a Angliei. Este una dintre cele mai opulente lustre din lume. Unele deschideri din podea amintesc de
un sistem de nclzire central al palatului. Acesta a fost instalat mai trziu, sub domnia sultanului Abdlhamit al II-

45

lea, la nceputul secolului al 20-lea. Urcarea pe tron a ultimilor cinci sultani s-a celebrat n aceast grandioas sal.
Tronul n greutate de 260 de kilograme era plasat aici, dar acum este expus n tezaurul muzeului de la Topkap. In
Sala Tronului a fost expus i catafalcul lui Atatrk printre tore aprinse i nconjurat de o gard format din btrni
generali cu sbiile scoase. Un ultim omagiu adus liderului care a schimbat radical viaa i soarta Turciei moderne.
Urcnd o scar ce conduce la etajul nti, vizitatorul este ntmpinat de o hart suspendat. Pe ea se poate analiza
expansiunea Imperiului Otoman, expansiune impresionant, care d oricrui romn mndria c ara lui s-a aflat
mereu la limitele acelei expansiuni, chiar dac a acceptat o vasalitate dureroas. Scara conduce la Sala hrilor.
Moscheea palatului se afl la parter i este compus din dou seciuni. Prima ncpere servea rugciunii i avea o ni
i un pupitru aurit. Cea de a doua a fost rezervat citirii Coranului. Sala de ieire din palat, susinut de coloane, are
podeaua acoperit de un mare covor de Hereke, din mtase. Deasupra se desfoar un bogat plafon pictat. Exist i
o camer Secretariat, decorat cu vase chinezeti. Pe coridorul ce conduce la secretariat este alturat zidului o
pictur de mari dimensiuni, ntr-o ram aurit. Pictura reprezint o caravan pe drumul spre Mecca. Ea trezete pe
vizitator i i amintete c se afl totui pe un pmnt nc stpnit de islam, ntr-un palat european n care Haremul
nu a disprut i nici chemarea profetului din deert. Dup un periplu lung, de cel puin o or, prin splendidul Palat
Dolmabahe, timp n care trebuie s asculi i explicaiile ghidului de grup, dar s i furi ct mai multe amnunte,
vizitatorul iese complet nucit i cu impresiile nvlmite. Tot ce se vede ntr-un timp att de scurt depete cu
mult capacitatea de recepie posibil, aa c numai vizitele repetate i o documentare prealabil pot ajuta s se
neleag i s se guste frumuseea, bogia, revrsarea de talent artistic i dorina de epatare din acest monument al
Istanbulului. O plimbare pe peluza dintre palat i cheiul amenajat pe rmul Bosforului este nu numai reconfortant,
dar i necesar pentru ntocmirea unui tablou cuprinztor al locului. Spre apele Bosforului palatul este aprat de un
gard ornamental de un alb strlucitor, strpuns de dou pori votive. Stlpii gardului au forme baroce cu vrfuri
sofisticate i sunt unii de grilaje din font vopsit n alb. Vrfurile barelor verticale ale gardului metalic formeaz
nite curbe n jos, asemntoare, de departe, cu ciucurii unei draperii sau cu faldurile unui lan lejer atrnat.Pe
esplanada cu gazon a palatului, sub un soare vesel, cu puterile rcorite de curenii de aer ai Bosforului, oricine poate
tri o senzaie ciudat de fericire, senzaie ce inund trupul i sufletul, ncercnd s nbue pornirile romantice spre
o via de sultan iluminat.Intr-o arip a palatului, n aceea unde se aflau i camerele copiilor imperiali, s-a organizat
astzi un Muzeu al Picturii i Sculpturii, ca seciune a Universitii de Arte Frumoase Mimar Sinan. Muzeul
desfurat pe dou nivele, cu decor al sec. al 19-lea, adpostete numai pictur turc modern. Aceast arip a
palatului i multe alte corpuri de cldiri erau separate de palatul propriu-zis prin strada public, adic prin
bulevardul ce trece pe la spatele palatului, urmrind de la distan rmul vestic al Bosforului. Curtea de gal a
palatului se mrginea, pe lungime, ntre apele Bosforului i traseul cii publice. Un zid nalt de 7 metri i uneori de 12
metri ascundea Palatul Dolmabahe de privirile curioase ale trectorilor. In complexul de construcii de peste drumul
din spatele palatului, cel circulat azi pe patru benzi auto, existau spaii pentru buctrii, pentru eunuci, pentru femei
i copii, cazrmi ale grzii, spaii pentru lucrtori, pentru pompieri, etc. Complexul de edificii anexe dispunea de
pori monumentale care serveau trecerii grzii militare i a angajailor palatului. Exista i un punct de observaie din
sticl de unde se putea supraveghea trecerea i tot ce se petrecea pe calea public. La mic distan de palat,
parcurgnd bulevardul cu arari btrni i foarte nali, se ajunge la Muzeul Naval. Bulevardul este acoperit de
coroanele ararilor ca un tunel verde nalt. Trunchiurile arborilor au coaja de un verde deschis, ptat pe alocuri cu
rmie maronii. Coroanele lor sunt puin aplecate nspre uscat ca urmare a cure nilor marini care le-au mpins
timp de decenii.

MOSCHEEA DOLMABAHCE
La domeniul imperial Dolmabahe , aflat pe rmul european al Bosforului, la nord de cartierul Pera, se poate
ajunge cu tramvaiul metrou, pornind din orice punct al Constantinopolului antic, pe unde trece traseul
tramvaiului metrou. Dup ce traverseaz Podul Galata spre Oraul Nou, tramvaiul se nscrie pe un bulevard
ce copiaz rmul Bosforului spre nord, n lungul bulevardului Meclisi Mebuan. Dincolo de staia terminus a
tramvaiului-metrou, staia Kabata, dup numai 3-400 de metri se ajunge la domeniul imperial Dolmabahe,
domeniu ce se ntinde n lungul rmului european la Bosforului, pe direcia nord i se ncheag din trei edificii
imperiale trzii: Moscheea, Turnul cu orologiu i Palatul Dolmabahe. Calea de acces spre acest domeniu
strbate un mic parc, foarte ngrijit i cu vegetaie bogat. Intrarea n parc este dominat Moscheea
Dolmabahe, construit, n 1855, de mama sultanului Abdlmecit I-ul (1823-1861), pe nume Bezmi Alem. Arhiectul
acestei mici bijuterii arhitectonice a fost Gabaret Balyan, unul dintre componenii unei familii de arhiteci ce au
servit imperiul n ultima sa parte de existen. A reuit un edificiu magnific prin elegan i proporii pe rmul
Bosforului. Construcia are plan ptrat i incorporeaz elemente ale stilului baroc i renascentist otoman. O mare
cupol acoper un cilindru suportat de zidurile exterioare ale edificiului. La fiecare col al acoperiului este plasat
cte un mic turn baroc. Mihrab-ul i mimber-ul sunt executate din porfir rou. Ferestrele de pe pereii laterali sunt
dispuse dup conturul unei mari potcoave rotunjite n partea superioar. Aceast dispunere ornamental a
ferestrelor este unic n Istanbul. Cele dou minarete, cu caneluri i decorate cu cte un singur balcon (erefet), sunt
cele mai subiri din Istanbul, semnmd de departe cu nite ace. Ambele minarete sunt plasate pe latura de apus a
edificiului, nspre interiorul continentului i spre bulevardul modern. Anexele moscheei servesc drept sediu al
mft-lui (autoritate religioas) a cartierului Beyolu. Moscheea nu este cuprins n incinta palatului, dar a servit
sultanului i demnitarilor pentru rugciuni. La civa zeci de metri, n linie cu moscheea i aproape de apele

46

Bosforului, i etaleaz bogia baroc un turn cu orologiu, Turnul Dolmasbahe (Turnul Hamidiye). Are
seciune ptrat i patru nivele. Laturile etajelor sunt descresctoare spre vrf.. Turnul a fost comandat de
sultanul Abdlhamid al II-lea (1842-1918) i executat de Sarkis Balyan ntre anii 1890-1895. Ceasul fabricat n
Frana este aezat la etajul al treilea i are cadrane spre toate cele patru faade ale turnului. Pe dou faade are
reprezentat semntura caligrafic a sultanului ctitor (tughra). Moscheea i turnul completeaz minunat
delicateea peisajului brodat cu albul edificiilor pe fond de verde i albastru nchis. De la turn nainte aleea
parcului conduce direct la una dintre porile magnifice ale Palatului Dolmabahe.

PALATUL YILDIZ
Dup destituirea sultanului Murad al V-lea (a domnit trei luni 1876), care a primit domiciliu forat n Palatul
iragan, parcul din spatele palatului nu s-a mai aflat n folosina aceluia, fiind atribuit reedinei sultanului
urmtor, Abdlhamid al II-lea (1876-1909), un despot care a domnit 33 de ani. Abdlhamid al II-lea era fratele
lui Murad al V-lea, dar l-a detronat datorit unei crize de nebunie, care s-a dovedit pasager. Murad al V-lea a
rmas prizonier n Palatul iragan pn la sfritul vieii (1904), timp de de 28 de ani. In vastul parc, noul
posesor i-a construit unul dintre cele mai frumoase palate din Istanbul, palat care a luat numele parcului,
Palatul Yildiz n traducere Palatul soarelui. Terenul era mpdurit i se afla n proprietatea sultanilor nc de
pe timpul lui Ahmed I-ul (1603-1617). Dup acela, i ali sultani au apreciat locul pentru clipe de repauzare.
Sultanii Abdlhamid I-ul i Abdlaziz i-au construit un conac n plin natur. Dup preluarea tronului
Abdlhamid al II-lea (1876-1909) a prsit Palatul Dolmabahe, de teama unui atac dinspre mare. In vastul
parc, pe care l-a rpit de la Palatul iragan, Abdlhamid al II-lea i-a construit unul dintre cele mai frumoase
palate din Istanbul, un ansamblu de construcii specifice epocii otomane, pavilioane i alte cldiri cu influene
apusene. Abdlhamid al II-lea (1876-1909) a trit aici pn la sfritul domniei, fiind aprat de ziduri i de
14.000 de oteni. Cu toate acestea despotul a fost detronat n anul 1909 de ctre Junii Turci, organizaie
progresist doritoare de reforme. A luat tronul prin detronarea unui competitor i l-a prsit tot prin detronare.
Sultanul a murit n Palatul Beylerbey, n anul 1918, dup revenirea din exilul la Thessalonic. Palatul Yildiz nu
este un palat monumental n stilul celor de la Dolmabahe i Beylerbey, ci este format dintr-o serie de edificii
separate, asemntor Palatului Topkap. Spre deosebire de cel din urm i dei unele componente s-au adugat
mai trziu, ntregul ansamblu i-a pstrat att destinasia privat, dar i una administrativ. Niciuna din
construciile Palatului Yildiz nu este vizibil din exteriorul parcului. Numai un zid nconjurtor nalt i porile
monumentale sugereaz prezena unei reedine princiare. Pavilioanele, chiocurile, atelierele, casele pentru
oaspei, biblioteca, arsenalul i teatrul, ntocmesc mpreun un ora n alt ora. Cea mai mare parte a
pavilioanelor palatului au fost create de arhitecii Sinan i Sarkis Balyan. Cu toate acestea arhitectului italian
Raimondo d'Aronco i se datoreaz realizarea celor mai inspirate edificii adugate palatului ntre anii 18941907, precum Sala Ksku (Castelul) sau Pavilionul Lmilor (Limonluk) nconjurat de ap. Moscheea
Hamidiye, n stil Alhambra,se situeaz n afara zidurilor palatului, dar strjuiete intrarea. Este una dintre
construciile cele mai reuite ale lui Sarkis Balyan, unul dintre membrii acei dinastii de arhiteci de care am mai
amintit. Ea nu se aseamn cu modelul tradiional al moscheilor otomane. Cupola sa unic face pe privitor s-i
aminteasc de coala grecesc din Fanar. Minaretul su sparge monotonia geometric, fiind singurul element
ce permite identificarea apartenenei religioase a edificiului. Interiorul moscheii este unul dintre cele mai
marcante exemple ale stilului orientalist care prevala la sfritul sec. al 19-lea (1885), nu numai n Turcia ci i
n Europa. Un cer Albastru decoreaz att cupola ct i celelalte pri ale plafoanelor laterale, asemntor
sinagogii Zlfaris din cartierul Galata. Marmura sculptat, marchetria i picturile cu arabescuri, dau un ton al
Alhambrei iberice.Alturi de Moscheea Hamidiye Yildiz se nal Turnul cu orologiu Yildiz (Yldz Saat
Kulesi). Turnul a fost comandat de sultanul Abdulhamid al II-lea (1842-1918), n 1890, iar construcia s-a
realizat n 1890. Turnul este structurat pe trei etaje n stil neo-gotic otoman, cu mici adaosuri baroce. Are un
plan octogonal cu patru laturi late i altele patru nguste.In afara primului etaj sunt plasate patru inscripii. Cel
de al doilea etaj este dotat cu un termometru i cu un barometru. La ultimul etaj se afl sala orologiului. pe
acoperi s-a instalat o Roz a vnturilor. Intrnd n incinta Palatului Yildiz, primele edificii de la dreapta serveau
drept ateliere de mobil de abanos, iar astzi adpostesc un muzeu. Puin mai departe se ajunge la marele
Mabeyn (Byk Mabeyn) (care nu este deschis vizitatorilor). Acolo rezina sultanul dar i unii dintre marii
demnitari, fiind un edificiu al treburilor de stat. Este urmat de un foarte mic edificiu destinat aceleiai utilizri
private, micul Mabeyn, construit de dAronco. it Kasri este un pavilion destinat vizitatorilor reprezentani ai
rilor strine, ca i pavilionul vecin de la nord-est, Castelul, ale Ksku, care a fost construit de italianul dAronco
n mod special pentru a primi pe Kaiserul Wilhelm al II-lea, cu ocazia vizitei sale oficiale. Mai trziu Castelul, ale
Ksku, a adpostit i ali oaspei de marc, precum Churchill, de Gaule i Nicolae Ceauescu. Exact n spatele
acestor edificii, i dominnd grdina imperial, se gsete Haremul (Hnkar Dairesi) rezervat soiilor
sultanului, n timp ce un alt harem (Cariyeler Dairesi) se gsete ceva mai n lturi i este precedat de
pavilionul eunucilor. Acel harem secundar era destinat concubinelor sultanului i era unit de palatul sultanului
printr-un pasaj cu ap. In spatele apartamentelor femeilor, ntr-un mic teatru (1889) s-a amenajat un muzeu al
Artei Scenei. Cupola teatrului este decorat cu stele, care fac trimitere la numele Yildiz. Sarah Bernard a jucat n

47

acest teatru privat. Alte imobile sunt plasate ceva mai jos, fa de Mabeyn, adic de palatul sultanului. Acolo se
concentra personalul de ajutor, strjerii palatului i ofierii i se numeau Yaveran Dairesi. Toate acele edificii
anexe le-a pus n oper tot italianului dAronco i sunt departe de a atrage ineresul artistic.. Multe alte
pavilioane din imensul parc imperial au fost distruse. Numai unele au avut ansa de a fi renovate, precum
Pavilionul Malta (Malta Ksk) i idir Ksku, deschise pentru cafenele. De altfel pavilionul idir Ksku a fost
construit de sultanul anterior, Abdlaziz (1861-1876), i a servit ca nchisoare un timp. S-au alturat recent alte
dou pavilioane cu aceeai destinaie, Pavilionul verde i Pavilionul roz. Toate te transpun ntr-o atmosfer
otoman a secolului al 19-lea. In partea de rsrit a parcului, un alt edificiu datorat italianului dAronco, cu
totul din crmid i n stil Art Nouveau, are astzi destinaia de fabric de ceramic ( ini Fabrikasi) La un
nivel inferior se gsete o mnstire (tekke) de dervii, numit Yahya Efendi. Mare parte din ntinderea
parcului nu este ngrijit de mna omului, vegetaia urmndu-i propriile ndemnuri, dar exist i mici grdini
n stil englezesc, concepte pe timpuri de un grdinar francez, Germain Le Roi. Ca n mai toate spaiile verzi ale
Istanbulului i aici exist astzi un cult pentru lalele, aa c este recomandat ca vizitarea parcului s se fac
primvara. Trebuie spus c pe ansamblu zona nu este dintre cele mai atractive i care s trezeasc regrete de a
nu fi vzut. Mult timp parcul a rmas n total uitare, urmnd a fi reamenajat abia odat cu 1980. Dup
prbuirea Imperiului Otoman, palatul a servit drept Casino de lux, dup care a fost transformat n reedin
pentru primirea unor monarhi sau efi de stat strini. Parcul adpostete astzi diverse manifestri i recepii.
PIAA TAKSM, se afl la captul bulevardului Istiklal (Independenei), pe platoul cel mai nalt al
colinei pe versanii creia se car cartierele Galata i Pera. Are o suprafa grandioas i este socotit piaa
principal a oraului nou. Este un centru nervos multicultural al metropolei, centru care triete 24 de ore din
24 i atrage un trafic rutier extrem de intens n jurul sensului giratoriu din mijlocul su. In mijlocul ei se ridic
Monumentl Independenei (Istiklal Aniti), creat de sculptorul italian Canonica, n anul 1928. O latur a
monumentului l prezint pe Atatrk pe timpul unei lupte decisive contra grecilor, dup primul rzboi mondial.
Intr-o alt latur, Atatrk este reprezentat mpreun cu Ismet Inn i cu marealul akmak, anunnd
proclamarea republicii. Pe latura de est i vest armata turc este simbolizat de un soldat ce ine drapelul
Turciei moderne. Tot n pia se mai gsete i un edificiu vechi, din sec.al 18-lea, care a servit drept staie de
distribuiea apelor potabile, de la care i trage i numele chiar piaa (n arab taksm nseamn distribuie).
Piaa este i un centru nodal al traseelor de autobuze care circul ctre foarte multe cartiere, chiar i ctre cele
mai ndeprtate.Piaa Taksm (Taksm Meydani) s-a dovedit un spaiu ideal pentru defilri, adunri pentru
srbtori naionale, adunri politice, manifestaii politice i chiar pentru confruntri politice sngeroase. Din
aceast cauzpiaa este puternic supravegheat de poliie.La rsritul pieei se ridic Opera i hotelul de lux
EtapMarmara. Mai departe atrag privirile alte hoteluri de prim clas ale Istanbulului: Sheraton, Hilton i
Ritz-Carlton. In acelai sector se gsete un teatru n aer liber, Palatul Sporturilor i al Expoziiilor,
Universitatea Tehnic a Istanbulului i Centrul cultural Atatrk. Nimic atractiv, totul modern i anodin. Mult
mai atractiv dect ansamblul pieii foarte largi, este Muzeul Militar, amenajat n cartierul Pancaldi din apropiere.
Instalat odinioar n Biserica Sfnta Irina din spaiul Palatului Topkap, acesta este cel mai vechi muzeu al
oraului, fiind fondat n 1726. Mutat n 1959 pe noul amplasament, muzeul ofer acum o foarte bogat colecie de
arme din epoca otoman (sec. 15-20).Fanfara Ienicerilor, aparintoare muzeului, ofer n fiecare zi ntre orele
15-16 un concert simbolic. Este o ocazie unic de a-i face o idee, ct mai apropiat de realitate, despre corpurile
armatei otomane care a terorizat Europa ntreag pe timpul sultanilor. Costumaia celor din fanfar, ritmul lor
de mar, agresivitatea i ritmicitatea muzicii intonate cu putere din instrumente ale vremii, tobe i sufltori, fac
s i se ncreeasc pielea pe corp. Muzica i micrile soldimii otomane dau msura unei fore armate
cutremurtoare.Famfara i parada trupelor se mai repet, cu unele ocazii, la intrarea n Palatul Dolmabahe,
pentru deliciul turitilor. Costumaia celor din fanfar, ritmul lor de mar, agresivitatea i ritmicitatea muzicii
intonate cu putere de instrumentele vremurilor apuse, tobe i sufltori, fac s i se ncreeasc pielea pe corp.
Muzica i micrile soldimii otomane dau msura unei fore armate cutremurtoare.

CARTIERUL PERA
Cartierul Pera s-a dezvoltat n urma cartierului Galata, spre nord i rsrit de acesta, adic spre culmea
dealului de vis-a-vis de Constantinopol. Numele de Pera pare a veni de la un vechi nume grecesc al locului, d'en
Sykais de Peran de, adic cmpul de cealalt parte.

48

Aznavur Pasaji

De altfel, privind harta Istanbulului, Pera apare ca o extensie a oraului genovez mai vechi. Colina pe care se
ntinde Pera s-a urbanizat n sec. al 16-lea, fapt ce o catalogheaz ca mai tnr dect cartierele centrale mai joase.
Cu toate c numirea este puin desuet, se utilizeaz nc pentru a desemna locuirea cuprins ntre pieele Tnel i
Taksm. Pera reprezint una dintre cele mai importante cartiere centrale al Istanbulului i n mod cert unul
dintre cele mai pline de via. Este nconjurat din trei pri numai de cartiere moderne ale metropolei. Pera era
la nceputul sec. al 20-lea mndria Istanbulului. Ambasade, coli prodigioase, imobile falnice, teatre,
cinematografe, restaurante i taverne, fceau viaa istanbulioilor vie i bogat. Pera ncepuse a fi numit
Parisul Oriental.Devenise fieful unor puternice familii i instituii strine, dar Revoluia turc a pus sfrit nu
numai privilegiilor strinilor i ale minoritarilor, dar i rolului de capital al Istanbulului, dup anul 1923. In
anii 30, un prim val de locuitori a prsit cartierul pentru a se stabili n noile suprafee urbanizate la nord (Pancaldi,
Bomonti, Sisli, etc.). Apoi, evenimentele din septembrie 1955, au precipitat plecarea n mas i forat a grecilor din
ntregul ora, precum i din Pera, unde erau foarte numeroi. Apusenii au prsit Pera n mas ntre anii 1964 i
1974. Muli au optat pentru noile cartiere de la nord, est i vest de aglomeraia istanbuliot, dar cea mai mare parte
pentru a se restabili n strintate. Intre 1980 i 1990, Pera prezenta un tablou trist de delsare, fiind greu de
imaginat splendoarea trecut. Astzi se fac eforturi pentru revigorarea cartierului. Vechea mare strad a Perei
Istiklal Caddesi care unete Piaa Tnel cu cea de la vrful colinei, Piaa Taksm, trecnd prin Piaa Galata
Saray, este o cale pietonal prin care circul calm un tramvai btrn cu cremalier. Pe aceast strad
explodeaz toat tinerimea acestei pri de ora i toate resursele de revigorare a pierdutei bogii. Aici
supravieuiesc vechile tradiii legate de modernism. Pera, cu toate c face parte din centrul istoric al
Istanbulului, are ca direcie de dezvoltare a o modernitate cu pecetea Anilor Nebuni. Noile cartiere ce se
ntind ca braele unei caracatie n interiorul provinciei, nu se bucur, ca Pera i Galata, de dualitatea
modernismului i tradiiei bogate, ele sunt depersonalizate ca oricare alt ora modern al Europei, cu largi
bulevarde, cu supermagazine i cu turnuri de beton i de sticl. Vechiul Constantinopol, desemnat astzi
generic cu numele Sultanahmed, cu toate c i pstreaz o veche pecete oriental, nu ofer locuri la fel de
atractive noaptea, ca cele din Galata i Pera, pentru cei ce vor s se distreze sau s se destrbleze. Istanbulul
vechi i pstreaz ns valurile de vizitatori, gata s se mire, s admire i s cumpere, dar pregtii ca la o
anumit or s se retrag pentru o bine meritat odihn. Ajuni n Pera, n centru, dup un urcu greu i
mpletit cu deviaii laterale i cu multe opriri pe la magazinele bulevardului Istiklal Caddesi, nu ne-am putut
abine de a arunca cteva priviri prin renumita Pia Galata Saray, una dintre cele mai atractive ale oraului.
Plasat chiar n inima cartierului i n pofida creterii numrului de turiti ea i pstreaz aspectul de mic
pia de cartier. Se pot vedea acolo magazinae nghesuite cu mese suprancrcate, unele dughene restaurant,
ceainrii, negustori ambulani, pasaje i strdue sub cerul liber. Se pot petrece cu uurin ore ntregi
inspirnd parfumurile i apreciind culorile unui col de lume cu adevrat pitoresc.

Cicek Pasaji - interior

49

Produsele care se vnd aici sunt renumite pentru calitatea lor excelent, fiind destinate n principal locuitorilor
oraului, buni cunosctori i mai puin turitilor. Aici se poate gsi cel mai bun locum (rahat), cele mai bune
baclavale, cel mai bun fistic, caviar, sugiuc i multe altele nenumrate. In pia ptrund numeroase pasaje
laterale. Pasajul Europei (Avrupa-Drob) este plin de magazine de antichiti i bijuterii. Pasajul Crepsin adun
anticari, iar pasajul Pera sau al Florilor, grupeaz restaurante scumpe i ademenitoare ntr-un frumos i inedit
decor din sec. al 19-lea.Mai departe i mai la altitudine am ajuns n punctul terminus al traseului zilei, n

Piaa Taksm, aflat la captul bulevardului Istiklal.

TURNUL GALATA
Turnul Galata, una dintre singurele mrturii ale nceputurilor fortificaiilor vechiului ora de coloniti apuseni,
Galata, a fost construit de genovezi n anul 1348, nlocuind un turn mai vechi, Castellin ton Galatou (n limba
greac). In prima etap a primit numele de Turnul lui Christos. Structura sa de piatr este circular, puin
tranconic spre vrf, i dominatoare peste ambele maluri ale Cornului de Aur. Trziu, cnd au intrat n stpnirea
lui, otomanii l-au folosit ca nchisoare, apoi ca turn de observaie pentru semnalarea incendiilor. Intre anii 19641967, i s-a adugat un acoperi conic, care se armonizeaz bine cu restul structurii. O cale de rond circular, la
nlimea de 69 de metri de la sol, ofer o panoram de 360 de grade asupra vechiului Constantinopol, asupra
Cornului de Aur, asupra cartierelor Galata i Pera, dar i asupra Bosforului i a Mrii Marmara, cu insulele
Prinilor la orizont. Pe timp senin i clar se pot percepe chiar crestele Bithyniei, cu vrful Olimpul Bithyniei
(Ulu Dagi), din preajma marelui ora Bursa. La calea de rond a turnului se ajunge cu ajutorul unui ascensor i
cel mai bine este s caute privelitile din prima parte a zilei, pentru a folosi cele mai favorabile momente ale
luminii solare spre rsrit, sud i apus, mai ales peste Constantinopolul antic. Pe timpul perioadei bizantine n
dreptul Turnului Galata, exista un turn vechi ce servea la acionarea unui lan gigantic i greu. Lanul,
scufundat puin sub luciul apei bara trecerea vaselor n Cornul de Aur pe timp de rzboi. Pentru a-i trece
navele de asalt dincolo de barajul lanului, n apele Cornului de Aur, Mohamed al II-lea Cuceritorul s-a vzut
nevoit s le tracteze pe uscat peste actualul pinten de deal al Galatei. Le-a trecut din Bosfor n Cornul de Aur pe
un fga terestru. El a urmat metoda aplicat de ruii invadatori dinspre Marea Neagr cu ase sute de ani
nainte. Ruii au venit la atac mbarcai n monoxile, vase rudimentare scobite n trunchiuri de copaci. Acele au
trecut mai uor din Bosfor n Cornul de Aur, dar au fost spulberate de renumitul Foc grcesc, folosit de
bizantini. Mahomed al II-lea urma s devin un supraom al epocii sale, o for malefic pentru cretinism i
pentru Europa viitoarelor secole. Odat cu el, turcii au uitat de zdrobitoarea nfrngere aplicat lor i sultanului
Baiazid I-ul Fulgerul de ctre nendurtorul Timur Lenk n urm cu cincizeci de ani, n 1402 , lng Ankara
(fosta Angora). Sultanul cuceritor trebuie s-i fi amintit c un naina al lui Timur Lenk, inegalabilul cuceritor
asiatic, Gingis Han, avea un inel de fier pe care era gravat principiul: Puterea este dreapt. Turnul pentru lan
exista nc pe timpul Cruciadei a IV-a, dar a suferit mari distrugeri. Genovezii l-au reconstruit dup alungarea
urmailor cruciailor i a veneienilor de ctre mpratul Mihail al VIII-lea Paleologos. Intre 1273 i 1453 a
colonia genovez s-a transformat ntr-o aezare independent fa de puterea bizantin.In sec. al 17-lea, primul
turc zburtor, Hezarfen Ahmed elebi, s-a lansat de pe Turnul Galata cu aripile fabricate de el. Se spune c a
reuit s traverseze Bosforul ateriznd n piaa cartierului skdar. Sultanul Murad al IV-lea l-a recompensat
generos, acoperindu-l n aur, dar, mai trziu, din invidie l-a exilat n Algeria otoman.In prezent din fortificaiile
oraului Galata nu au mai rmas dect civa zeci de metri, poriuni pierdute n mijlocul construciilor mai
recente. Singura poart original a fortificaiei genoveze care a mai poate fi vzut este cea numit Poarta
Sfntului Gheorghe, sau Poarta Sfntului Anton. Se afl n partea de rsrit a oraului i este puin
reprezentativ n raport cu nlimea de odinioar a zidurilor. Deasupra ei este prins o plac veche de bronz cu
blazonul Republicii Genova, Crucea Sfntului Gheorghe. Blazonul este ncadrat de blazoanele Casei Doria i Casei
de Meruda, nobile i puternice familii genoveze. Subteranele din preajma Turnului Galata au servit multe secole
ca nchisoare nfricotoare, apoi, din sec. al 17-lea, un demnitar otoman religios a obinut aprobarea de a le
transforma n moschee, Moscheea Subteran. Celebrul lan care bara navigaia nspre Cornul de Aur pornea
din preajma emblematicului Turn Galata i se unea cu baza unui turn al fortificaiilor Constantinopolului, de la
baza Palatului Topkap, palat construit ulterior. Bolta Moscheii Subterane este suportat de 54 de pilatri
masivi, ca de cetate. In partea de sud-vest a spaiului se gsete un mihrab minuscul de lemn, iar alturi, cteva
morminte ascunse n nie zidului, aparin unor personaje sfinte. O rait prin aceast moschee bizar este
incintat numai la gndul suferinelor ndurate de fotii condamnai n spaiul ei apstor. Are dou intrri care
permit trecerea din bulevard spre cheiul Galata.Turnul Galata, prin silueta mndr, elegant i robust
reprezint o emblem i o mndrie a Istanbului. Imaginea lui este familiar, putnd fi admirat de la mari
deprtri i din mulime de cartiere.
Moscheea Arabilor este un monument remarcabil, att prin unicitatea i valoarea arhitectural, ct
i prin trecutul su. Este situat n cartierul Galata, nu departe de malul Cornului de Aur. Pentru ea s-a folosit
biserica catolic Sfntul Paul i Sfntul Dominic, aflat n grija clugrilor dominicani n momentul cuceririi
Constantinopolului. Pe locul respectiv s.a construit n sec.al 6-lea e.N. o biseric bizantin dedicat Sfintei
Irina. Astzi numai o mic bucic de zidrie mai amintete de ea. Conform unei legende tradiionale, o

50

moschee s-a construit pe timpul asediului arab din anii 717-718, condus de Maslama, un comandant de oti al
califului Umar-ibn-Abdulaziz, care ocupase Galata apte ani. Mai trziu, arabii fiind izgonii ca un nor de
lcuste, bizantinii au transformat edificiul n biseric ortodox. Primele nscrisuri de pe edificiu coboar la anul
1232. Pe atunci biserica era dedicat Sfntului Hyacinth, dar din 1233, vechiul edificiu a fcut loc unuia nou,
dedicate Sfntului Paul i acordat n grij clugrilor dominicani. Trcuser cinci secole de existen a lcaului
ortodox pn cnd genovezii apuseni, din Galata, i-au impus cultul lor catolic, dedicnd biserica Sfinilor Paul
i Dominic i transformnd-o dup gustul lor. O piatr tombal pare a indica anul 1260 drept an al ridicrii
edificiului ce poate fi vzut i astzi In anul 1299 un clugr dominican, fratele Guillaume Bernard de Severac, a
cumprat un edificiu din apropierea bisericii i a nfiinat omnstire cu doisprezece clugri. Cldirea care se
vede astzi a fost ridicat n anul 1325, ocazie cu care a fost dedicat Sfntului Dominic. Dar obinuina local a
mrninut i vechea dedicaie ctre Sfntul Paul. In anul 1407, papa Grigore al XII-lea a acordat lcaului
dreptul de a vinde indulgene, pentru a obine sumele necesare ntreinerii. Biserica dominicanilor are un
aspect tipic apusean, cu o campanil specific italian, care servete astzi drept minaret. Era o copie a bisericii
mnstirii Chiari din Piemont, Italia i a celei din Liguria, Finale Ligure.In momentul crizei finale a statului
bizantin, n 1453, genovezii au colaborat cu otomanii prin faptul c nu au luat parte la aprarea
Constantinopolului. Drept recompens, printr-un tratat, Mahomed al II-lea Cuceritorul le-a acordat dreptul ai pstra bunurile i bisericile din oraul lor, Galata. Cu privire la biserica Sfntul Paul i Sfntul Dominic
otomanii nu i-au respectat cuvntul. Acesta a fost singurul loca cretin pe care otomanii l-au transformat n
moschee dup cucerire. Intre anii 1475-1478, dup mici modificri, biserica a fost transformat n moschee
chiar de ctre sultanul Mahomed al II-lea, devenind Moscheea din Galata (Galata Cami), cunoscut i sub
numele de Marea moschee (Camikebir). Dominicanii au fost mutai la biserica Sfntul Petru din Galata, n anul
1476. Atunci obiectele de cult au fost mutate la Genova, iar arhiva la Caffa. In 1492, unii refugiai mauri din
Spania au venit la Constantinopol unde sultanul i-a recompensat cu acea moschee. Donaia a adus o nou
denumire noscheei, pe cea de Moscheea Arabilor (Arap Cami). In anul 1731, cartierul Galata a fost devastat de
un mare incendiu, care a cuprins i edificiul de cult. In anii urmtori, 1734-1735, mama sultanului Mahmud Iul, Saliha Sultan (Saliha Valide Sultan), a ntreprins renovarea moscheei. Cu acea ocazie ferestrele n stil gotic i
portalul, au fost nlocuite cu unele n stil otoman. Trebuie amintit c cea mai celebr dintre fntnile Galatei a
fost construit tot de Sliha Sultan, n 1732. Fntna a urmat stilul baroc otoman, are cupol i prezint
minunate basoreliefuri ca o dantel de marmur. Moscheea Arabilor a suferit un nou incendiu n anul 1808. La
mijlocul sec.al 19-lea, Adile Sultan, fiica sultanului Mahmud al II-lea a reparat-o din nou. In anul 1868 s-a
adugat o fntn ritual (adirvan) Cu ocazia unor renovri i spturi din anul 1913, sub dalele
pavimentului s-au gsit morminte de clugri dominicani care au fost transferate n depozitele Muzeului
Arheologic. Galeriile de lemn adugate de otomani nu au darul de a pune n valoare monumentul, au un stil
mizer. De altfel, din ornamentaia original nu s-a mai pstrat nimic. Biserica avnd caracteristici arhitecturale
total deosebite de cele bizantine i moscheea rezultat a devenit una cu trsturi unice i foarte interesant. Are
trei nave rectagulare i o zidrie din crmid i piatr tiat. Avea ferestre i portal gotic, iar pe laturi capele
ale unor familii genoveze. Acoperiul plat, care i-a redus din nlime i galeriile de lemn, specifice moscheilor,
s-au adugat la reparaiile dintre anii 1913-1919. A rmas totui cea mai mare moschee din Galata.

CARTIERUL GALATA
Vizitatorul nu realizeaz o imagine complet asupra marii metropole, Istanbul, fr a vizita i partea ei
european, cea de la nord de Cornul de Aur, parte numit generic Oraul Nou, parte gigantic de ora care
poart o pecete adnc a lumii ne-otomane, ne-islamice, parte care este cu totul europenizat i modernizat.
Acolo este un alt Istanbul, o alt lume turc, unde diversitatea etnic i cultural estompeaz orientalismul.
Oraul Nou nu este cu adevrat nou pentru c locuirea lui se pierde adnc n trecutul Imperiului Roman de
Rsrit, n trecutul Constantinopolului.Este aezat pe un pinten de deal cuprins ntre apele Cornului de Aur, la
sud i cele ale Bosforului la rsrit, aflndu-se chiar la hotarul ngemnrii lor. Dintotdeauna pe acel pinten au
locuit strini nencadrai n marea capital. Odat cu sec. al 13-lea locuirea s-a intensificat prin organizarea
unui cartier de negustori i bancheri genovezi, atrai, tolerai, i folosii de mpraii bizantini, de Curtea
bizantin n continu lips de fonduri, gata s-i vnd pri din suveranitate pentru obinerea de mprumuturi
i alte ajutoare oneroase.In mod tradiional, cnd se vorbete de Oraul Nou gndurile se ndreapt spre cele
mai reprezentative i mai vechi cartiere ale lui, despre Galata i Pera (astzi Beyolu), de la nord de Cornul de
Aur. Cartierul Galata, marcat de emblematicul turn cu acelai nume, se desfoar exact n faa oraului
istoric, privindu-l dinspre nord. Are un plan triunghiular, cu baza ntre Podul Galata i Podul Atatrk i cu
vrful undeva spre culmea dealului, spre Piaa Taksm. Cartierul Pera acoper partea de la nord i rsritean a
dealului, la nord de Turnul Galata i coboar, spre rsrit, pn la apele Bosforului. In vrful colinei el atinge
Piaa Taksm, dincolo de care ncep cartierele cele mult mai noi. Numai o singur latur mic a fostului cartier
Pera se orienteaz ctre Constantinopolul istoric, n rest privete numai spre rmul asiatic, prin cartierele mai
mici Galatasaray, Cukurama, Cihangir, Findikli i Katabas. Cartierul Pera este desprit de cartierul Galata,
orientat spre Cornul de Aur, de ctre cartierul numit Tnel. Principala arter a acestei pri de ora este numit
Istiklal Caddesi (Strada Libertii). Dincolo de cele dou cartiere istorice, Oraul Nou s-a ntins aproape

51

nemsurat, numai cu cartiere moderne i cu o reea rutier aerisit i fluent. El este cutat astzi de toate
investiiile strine i de toate instituiile bancare, comerciale, de armatori i industriai.Este greu s abordezi
aceast parte cu totul deosebit a metropolei numai ntr-o singur zi. Galata prezint dou caracteristici
majore: este un ora n alt ora, iar la nceputul sec. al 21-lea este un ora occidental ntr-un ora oriental.
Occidentalii i-au impus urbanismul n aceast parte a Istanbulului, dei peste veacuri acolo li s-au alturat
muli orientali, greci, armeni, evrei i turci.Cnd Paleologii i-au recucerit capitala, n 1261, de la urmaii
cruciailor apuseni i de la viclenii veneieni, ce o ocupaser n mod necinstit n 1204, au avut nevoie pentru a
face fa ostilitii cretine i mai ales a puternicei republici veneiene, de ajutorul genovezilor, inamici ereditari
ai Serenisimei. Aliana bizantino-genovez s-a consfinit printr-o prim concesiune acordat genovezilor de a
construi un ora propriu pe cellalt mal al Cornului de Aur, cel de nord. Era vorba de o prim aezare,
nconjurat de palisade i cu acces la mal de mare. Aezarea genovez s-a dezvoltat continuu, cernd
concesiunea succesiv de noi terenuri spre vrful colinei de vis-a-vis de Constantinopol. S-a afirmat drept o
colonie genovez, ntre anii 1273-1453, pn la cderea Imperiului Bizantin. Otomanii i-au pstrat pe genovezi,
dar le-au anulat statutul de larg independen. Turnul lui Christos ( Christea Turris) de pe locul actualului
Turn Galata s-a nfipt ntr-un punct de ruptur unghiular i dominant a pantei. Colonia genovez a devenit
din ce n ce mai puternic. Ea s-a transformat ntr-un adevrat ora occidental, cu propriile ziduri fortificate, cu
case nalte de piatr, cu strzi rectilinii i paralele, cu un ansamblu constituit din bisericile catolice Sfntul Paul
(1233), construit de Dominicani i Sfntul Francisc, pe de o parte, i cu catedrala Sfntul Mihail de cealalt, n
marginea pieei centrale, unde se organiza i piaa comercial.Astzi din fortificaiile oraului genovez nu mai
poi vedea dect resturi ntmpltoare i Turnul Galata, iar dintre casele de piatr, att de obinuite Italiei, nu
au mai rmas dect cteva ntr-o stare avansat de degradare, scorojite i chiar nclinate. Strada principal, a
vechiului ora genovez, pornete de la Turn, trece prin faa caselor patricienilor, agate de pant i pe lng
loggia podestatului (guvernatorului primar), unde se reuneau negustorii, apoi taie piaa catedralei, pentru a
descinde la mare, n punctul cel mai strmt al Cornului de Aur, punct destinat trecerii peste ape n vechiul
Constantinopol. Astzi este vorba de strada Persembe Pazari, n lungul creia nc se mai pot vedea ultimele case
france, case din piatr din sec. al 17-lea i al 18-lea, care erau locuite numai de strini, numii generic franci. Tot
pe aceast strad se descoper n starea lor deplorabil, Vechiul tribunal genovez i Vechea nchisoare, din sec. al
13-lea. Astzi Palatul Podestatului servete ca atelier de nichelaj gsindu-se ntr-o stare de plns, cu toate c
beneficiaz o protecie sumar din partea Ministerului Culturii.La nivelul pieei centrale, aceast strad,
perpendicular pe mare, este tiat de o a doua ax important a cartierului, paralel cu litoralul, ax care merge
de la poarta Arsenalului la poarta Tophane (Turntoria de tunuri), pe partea Bosforului. Turntoria a devenit
acum Centrul Cultural de Arte, centru numit Mimar Sinan, n amintirea epocalului arhitect otoman al sec. al 16lea. Genovezii din Galata au rmas spectatori la asediul Constantinopolului de ctre otomani i au semnat un
act de predare fa de otomani. Prin tratat li se garanta sigurana persoanelor i a bunurilor. In plus li se acorda
dreptul de a-i pstra bisericile i o anumit autonomie.Otomanii au transformat puin dup aceea biserica
Dominican n moschee, actuala Moschee a Arabilor (Arap Cami), pentru a crea mprejur un cartier de
lucrtori i de antiere navale, dar i pentru refugiaii mauri din Spania, izgonii dup anul 1492. Aceast
modificare a constituit unica aciune otoman de nclcare a pactului, pentru mult timp. Marile moschei
construite pe acea parte a Cornului de Aur (Sokollu Mehmed Paa, n 1576, Kili Ali Paa, n 1580) s-au plasat
n afara zidurilor genoveze, a cartierului Galata de atunci. Turitii se mir cnd ntlnesc srbtorirea unui
carnaval, sau cnd vd procesiuni obscurantiste de flagelare cretin n aceast parte de ora.

Palatul Podestatului genovez

Otomanii au considerat totdeauna cartierul Galata drept un ghetou al apusenilor. Acolo trebuiau instalate
ambasadele strine cretine, pe msura venirii lor n capital, cu excepia celei a mpratului german, singurul
care se putea considera egalul sultanului. In Galata se putea bea vin n tavernele grecilor, licoare dup care unii

52

turci traversau Cornul de Aur. Din Galata se fcea i comerul cu Apusul. Levantinii din Galata erau mijlocitorii,
intermediarii privilegiai ai comerului cu Europa. Puterea i importana acelora a dus la afirmaia c Galata a
ncetat cu timpul de a mai fi un ghetou, pentru a deveni o inim economic a capitalei. Cmtarii greci, armeni,
sau evrei, care mprumutau guvernul otoman n momentele de dificultate, dar i bancherii, se instalau n mod
natural n aceast enclav ne-otoman. Pe timpul rzboiului din Crimeea, 1854, Imperiul Otoman a fost plasat
sub tutela economic a Europei occidentale, iar Galata i-a organizat propria strad a bncilor (Bankalar
Caddesi), n acelai timp cu organizarea primei municipaliti a Imperiului Otoman.

San Paolo - Galata

Presat de ambasadorii strini de a stabili servicii municipale n capital, administraia otoman a mprit
oraul n paisprezece zone i a instaurat o municipalitate - model numai pentru cea de a asea zon, adic
pentru Galata i Pera. Primul consiliu municipal, compus n cea mai mare parte din cretini i evrei, cu
participarea pentru titlu consultativ a strinilor stabilii n ora, a decis s paveze strzile, s demoleze zidurile
vechi i s deschid o cale carosabil pentru a urca panta ntre rm i marea arter din Pera (actuala Istiklal
Caddesi). Pe aceast strad numit strada bncilor, astzi Voyvoda Caddesi, strbtut de primele tramvaie cu
cai (1869), s-a instalat ulterior Banca Imperial Otoman, organism franco-englez, urmat apoi de alte
instituii bancare, precum Banca Camondo (banc a evreului Abraham Salomon Camondo) , mrginit de o
elegant scar n stil baroc cu rol de strad n pant, construit din fondurile bncii n 1860. Un funicular,
numit i metrou, celebrul Tnel a legat Galata de Pera. Era un funicular subteran lung de 565 de metri, pus n
funciune n 1871, care parcurgea distana n 80 de secunde.

Casa genoveze

Cu timpul s-a produs o deplasare a centrului de interes dinspre Galata spre Pera (Beyolu) i apoi de acolo spre
Piaa Taksm din vrful colinei ocupate de strini. Fenomenul a lsat n urm cartiere degradate, ocupate
progresiv de emigranii i artizanii rurali. Procesul a nceput n primii ani de Republic i s-a sfrit n cursul
anilor 50. Cu toate acestea oraul genovez i-a pstrat poziia excepional, pstrnd n continuare sediile
bancare, alturi de vestigii interesante, de un comer nfloritor i de o via de noapte ce nu ine cont de
preceptele mahomedane. Procesul de europenizare s-a accentuat cu fiecare deceniu scurs dup naterea
Republicii Turcia (1923) i se s-a accelerat n ultimele decenii i n ultimii ani, cnd Turcia aspir la cuprinderea
ei n Uniunea European. Dinclo de arealul tradiional modern, Galata, metropola Istanbul a luat un avnt
edilitar greu de imaginat, extinzndu-se gigantic spre nord i noed-vest.
CROAZIERA PE BOSFOR O cltorie la Istanbul nu poate fi complet fr tradiionala i de
neuitat excursie naval pe apele ca de cobalt, sau de un albastru spre negru, ale Bosforului. rmurile celor
dou continente ofer un amestec fermector de trecut i de prezent, de splendoare grandioas a unor palate,
de ceti i de frumusei ale naturii. Bosforul are o lungime de 31,7 kilometri i o lrgime ce variaz ntre 650 i
2800 de metri. Apele srate ale celor dou mri, pe care le unete, au umplut o vale adnc, nscut prin
fractura uscatului la nceputul erei quaternare. De patru-cinci milenii, un numr greu de precizat de seminii iau traversat apele de pe un continent pe altul, sau de la o mare la alta, n ciuda curenilor violeni ce l strbat. O

53

croazier obinuit pornete din portul de la captul european al Podului Galata, odinioar cel mai important port
al Constantinopolului bizantin i otoman. Pornind spre nord, spre Marea Neagr, vaporaul urmrete, la nceput,
rmul european al strmtorii. Trece ncet pe lng cheiurile de pe rmul cartierului Pera, unde acosteaz de
zilnic enorme vase de croazier. Apoi se prelinge pe lng cartiere noi, agate pe dealuri, i pe lng edificii
moderne , sau vechi, alturate rmului. Avnd n planul doi cartiere noi cu multe edificii impresionante, se
profileaz lin o serie re repere arhitectonice naintate n vrst: Turnul Galata, Moscheea Kilic Ali Paa, turntoria
de tunuri Tophan, Moscheea Nusretiye, Moscheea Molla elebe, una dintre capodoperele a lui Sinan, Moscheea
Dolmabahe, Turnul cu ceas de la Dolmabahe, Palatul Dolmabahe, Muzeul Naval, Palatul iragan, Parcul Yildiz
cu parcul i pavilioanele parcului su, Moscheea Ortoky lng piciorul european al Podului Bosfor i alturi de ea
o reziden de la mal de mare Esma Sultan Yalisi. Ortaky, cartierul din faa pilonului european al Podului
Bosfor, nseamn n limba turc satul de mijloc, simbolul su vizual fiind eleganta moschee alb aezat la
buza apelor. In acest areal strmpt apropierea unei moschei, a unei biserici i a unei sinagogi aduc un elogiu
toleranei moderne a turcilor. Alturi de Frana i Portugalia, Turcia ntregete grupul de state cu adevrat laice
din Europa. De la distan i de la nivelul apei, tablierul suspendat al Podului Bosfor pare extrem de subire,
aproape imaterial. Peste el trec totui ase ci de rulare, pe care mainile multicolore se preling ca iruri de
buburuze grbite. Podul Bosfor a reprezentat prima legtur dintre Europa i Asia pe deasupra apelor
strmtorii i a avut un rol simbolic. El a fost dedicat, la 29 octombrie 1973, celei de a cincizecia aniversri a
Republicii Turcia, fiind pus n oper prin colaborarea unei societi germane cu una englez. Are o lungime de
1074 de metri i este suspendat de doi piloni nali de 165 de metri, unul pe malul european i cellalt pe malul
asiatic. Lungimea total ajunge la 1560 de metri pentru a atinge colinele de pe cele dou maluri. Tablierul,
puin curbat n sus la mijloc, seamn cu o frunz subire de gru verde aruncat la 64 de metri deasupra
nivelului apelor. Lrgimea tablierului este de 33,40 metri. La data construirii elegantul pod suspendat dintre
continente se clasa pe locul doi n Europa i pe locul cinci n lume, dup Humper Bridge din Anglia,
Verranzano-Narrows din New York, Golden Gate Bridge din San Francisco i Mackinac Bridge din Michigan.
Peste pod trec zilnic ntre 200.000 i 400.000 de autovehicule, iar creterea previzibil a traficului a
determinat guvernul turc s treac repede la aruncarea celui de al doilea pod peste strmtoare. Odat ce a
depit aliniamentul Podului Bosfor, vaporaul trece pe lng Parcul Kuruesme, unde altdat peisajul era urit
de depozitele de crbune pentru capital. In dreptul parcului am alunecat pe lng o insuli numit Galatasaray,
insul privat, cu restaurant, piscin i cafenea rezervat membrilor clubului sportiv cu acelai nume. In
continuare, din verdeaa rmului a rsrit Arnavatky, satul albanez n limba turc, i numit odinioar Mega
Revna. Localitatea este locuit de cretini care i pstreaz obiceiurile i este cunoscut pentru restaurantele cu
meniuri pescreti. O ceremonie ortodox numit Aruncarea crucii n mare este menit a atrage abundena
petilor i a pstra sntatea pescarilor. Obiceiul respectiv are o vechime de numai 60 de ani, ceea ce duce cu
gndul la Romnia unde este aruncat crucea n apele Dunrii, la Galai, i n mare, la Constana, pe timp de
iarn; obicei strvechi ocazionat de srbtorirea Bobotezei. In acest punct de locuire cretin a strmtorii apele
au cea mai mare adncime. In general adncimea enalui variaz ntre 36 i 124 de metri n lungul strmtorii.
Malul european dezvluie mereu alte pmnturi cu pini i chiparoi rspndii pe pante i coline line, sau diverse
alte priveliti cu bucuria unor grdini nflorite. In deprtare, spre nord, i face apariia cel de al doilea pod aruncat
peste strmtoare, pod legat de autostrada Edirne-Istanbul-Ankara. Autostrada ocolete capitala pe la nord i apoi se
unete, n Asia, cu autostrada care strbate Istanbulul i trece peste Podul Bosfor. Pe mal i fce apariia curnd
cartierul Bebek i colinele lui rotunjite. Se observ cu uurin c este unul din cartierele n care s-a adunat o
elit a Istanbulului i a strinilor rezideni. La malul apei, edificiul consulatului egiptean se remarc drept un
minunat exemplu al stilului Art Nouveau. Pe versanii dealurilor de la nord se ivesc fragmentar cldirile
Universitii Bosfor, n limba turc Boazii (Bosfor). Privirile sunt atrase repede de zidurile masive i perfect
conservate ale cetii Rumeli, n turc Rumeli Hisar. De altfel cetatea mi s-a prut cel mai atrgtor i
dominant punct al strmtorii, punct n care apele sunt strnse cel mai puternic ntre maluri. Numai 660 de
metri separ cetatea de malul asiatic. Sultanul cuceritor al Constantinopolului, Mahomed al II-lea, a dispus
ridicarea cetii cu un an nainte de a-i ataca prada, n 1452. La lucrri au participat 10.000 de salahori i
1.000 de meteri constructori, astfel c numai dup patru luni visul sultanului fusese realizat, blocarea
strmtorii, astfel ca dinspre Marea Neagr s nu poat veni n ajutorul bizantinilor, genovezii din Crimeea. Este
recunoscut c la lucrrile fcute n mare grab au participat i demnitarii sultanului. Cetatea este nconjurat de
ziduri puternice cu creneluri dreptunghiulare (nu ascuite dup stilul arab). Zidurile sunt legate de 3 turnuri
mari i 13 mai mici. Pe timp de iarn cele trei turnuri mari adposteau cartierul general al ienicerilor, iar vara
soldaii triau n corturile aezate n spaiile dintre ziduri.In curtea cetii, pe locul fostei moschei a ienicerilor,
este amenajat astzi un teatru de var. Tunurile care odinioar loveau i scufundau navele inamice sunt expuse
la poarta de intrare.In dreptul cetii vaporaul fce o manevr larg la dreapta pe sub Podul Fatih Sultan
Mehmed, adic pe sub cel de al doilea pod ce traverseaz strmtoarea. In acest fel prova s-a ndreptat spre sud,
pe traseul de ntoarcere la Istanbul, traseu va urma, de aceast dat, malul asiatic al strmtorii.Marea despicat
de etrav fonete lin, mngitor, ca otava atins de coas. Cltorul i poate ngdui s priveasc n tihn
defilarea ambelor rmuri nvlurite de dealuri i festonate cu dantela zidirilor umane simple sau somptuoase.

54

Ochii urmresc o succesiune de coline prvlite spectaculos asupra apelor de un albastru negricios, ape care parc
ar voi s le nghit, s continue s taie n stnc ce au nceput n alt er. De altfel, colinele sunt subminate
imperceptibil de insistena de o venicie al mrii. Victoria de zi cu zi a apelor este ascuns de genele albe ale
porturilor pentru iahturi. Cel de al doilea pod peste Bosfor este numit mai simplu de ctre unii autori. Ei i spun
direct Podul Cuceritorului. Inaugurat n 1988 acesta are lungimea total de 1510 metri, cu distana ntre piloni
de 1090 metri. Tablierul cu limea de 39,40 metri, se nal tot la 64 de metri deasupra nivelului apelor. Astzi
el se claseaz pe locul al 14-lea n lume pentru deschiderea suspendat dintre pilonii de pe ambele maluri. La
construcie au participat trei companii japoneze, una italian i una turc. Un al treilea mare pod de traversare
peste Bosfor este planificat pentru anii urmtori ntr-o zon mai nordic a strmtorii, n apropiere de Marea
Neagr. Dup ce vasul a fcut bucla de ntoarcere pe sub Podul Cuceritorului, pe malul asiatic apare o alt cetate
care i privete sora mai mare de peste ap, cetatea Anadolu, n limba turc Anadolu Hisar. Are o suprafa mai
mic dar, are o structur nalt i mndr. A fost ridicat n sec. al 14-lea de ctre sultanul Baiazid I-ul, inamic prea
cunoscut tuturor popoarelor din Balcani, dar i ultimilor cruciai. Inainte de a porni la asaltul final al
Constantinopolului, Mahomed al II-lea a mrit Anadolu Hisar i a nsrcinat-o ca mpreun cu Rumeli Hisar s
blocheze trecerea dumanilor prin Bosfor. Navigaia prin strmtoare a fost pus n pericol totdeauna de
curenii foarte puternici i periculoi care strbat apele la dou nivele distincte. Curenii din partea
superioar a apelor se ndreapt dinspre Marea Neagr spre Marea Marmara, iar cei de profunzime se
scurg invers, cu efect nefast pentru adncurile Mrii Negre. Sub adncimea de circa 200 de metri, n apele
Mrii Negre au acumulat substane nocive pentru viaa animal. Aceasta a disprut total datorit aportului
de ap mult mai srat dinspre bazinul mediteraneean n raport cu apa de la suprafa, mult ndulcit de
apele Dunrii i ale altor mari ruri din nord. Pe unele poriuni ale enalului, pericolul provocat de cureni
este crescut cu mult fa de medie. La pericolele naturale ntmpinate de navigaie s-au adugat n ultimile
secole cele datorate construciilor militare medievale i moderne. In baza conveniei de la Montreux, din
1936, apele Bosforului sunt parte a domeniului internaional i libere accesului oricror nave strine. Traficul
naval este unul dintre cele mai importante din lume. O statistic din anul 2003 arat c 47.000 de nave au
tranzitat strmtoarea, dintre care 8.000 au transportat ncrcturi periculoase, printre care gaze i petrol. In anul
2004 traficul a crescut la 54.000 de nave. Internaionalizarea strmtorii i densitatea traficului naval greu a
necesitat obligativitatea folosirii de piloi la bordul marilor nave. Pe lng marele trafic internaional, apele
Bosforului sunt nesate de o puzderie de vase mici turceti folosite la traversri, la navetele locuitorilor ntre
cartiere, la trafic comercial local i desigur, la turism. Pe fondul dezvoltrii explozive a infrastructurii Turciei, se
lucreaz pe sub apele strmtorii la un tunel destinat unei circulaii urbane rapide ntre cartierele de pe cele
dou maluri. Tunelul, care poart numele de Marmaray, va avea o lungime de 13,7 km i va fi gata n anul 2012.
In jur de 1400 de metri din tunel vor trece pe sub strmtoare la o adncime n jur de 55 de metri. De-a lungul
malului asiatic, peisajul locuirilor este mai patriarhal, cu mai puine monumente reprezentative, dar vesel i
estival. Aici malurile apelor sunt acoperite cu un ir continuu de vile, numite yali, strjuite de debarcadere
individuale i de ambarcaiuni pentru agrement. De altfel ambele maluri par a fi un debarcader continuu,
numai c pe malul european, vilele i-au gsit mai cu greu locuri libere i tot acolo porturile de interes local
sunt mai mrioare. Pe calea de ap urmat napoi spre Istanbul, se ajunge curnd n dreptul unui fermector i
mic palat n stil baroc european, Kucksu Karsi. Pe timpul Imperiului otoman, Kucksu i mprejurimile sale
erau cunoscute sub numele de Kandil Bahesi, adic grdina iluminat, pentru c aici era una dintre cele mai
mari grdini din preajma capitalei. Inaintea palatului actual, pe acelai loc, s-a gsit anterior un palat din lemn, cu
dou etaje, construit sub domnia sultanului Mahmud I-ul (1730-1754).Cel actual s-a ridicat un secol mai trziu,
n stil rococo, ntre 1856-1857, pentru sultanul Abdulmecit I-ul, ca reedin de var rezervat odihnei i
vntorii. Un ruor care poart numele de Gksu, adic ruorul celest se vars aici n apele Bosforului. El
vine spre mare cu atta dezinvoltur i sinceritate nct poate fi asemuit cu o mrturisire de dragoste a naturii.
Ultimii sultani i-au manifestat preferina pentru o destindere n acest loc, lng Apele Dulci ale Asiei, nume
ce a derivat de la prezena ruorului amintit. Intr-una din ncperile de la etajul palatului a locuit ntr-o var i
marele reformator Atatrk. Micul palat are faadele att de meticulos elaborate nct pare a fi fost lucrat n
filde de un sculptor miniaturist. Totul este o dantelrie emoionant i plin de surprize. Spre cheiul dinspre
Bosfor l strjuiete o poart monumental la fel de dantelat ca i zidurile lui surztoare, poart continuat de
un gard tot meticulos dantelat din font vopsit n alb. Gardul nconjoar palatul pe cele patru laturi, ntrerupt
la nord i la sud de alte dou pori monumentale. Sultana-mam, Mihriah, a construit alturi de incint, n
anul 1898, o fntn cochet n stil baroc. Mai la sud, lng pilonul asiatic al Podului Bosfor surde alb-glbui
i plin de elegan Palatul Beylerbeyi, fantezie din marmur ntr-o grdin de magnolii. Palatul ce are acelai
stil ca i Palatul Dolmabahe, a fost comandat de sultanul Abdlaziz i inaugurat n anul 1868. Este un edificiu
prelung, rectangular, cu un singur etaj i paralel cu rmul strmtorii. Il nconjoar magnifice grdini n care
magnoliilor li se altur o mulime de arbori din diverse soiuri de conifere sudice sau din foioase. Cheiul este
strjuit la ambele capete de pori magnifice cu coloane din marmur de o parte i de alta. Palatul se aseamn
cu reedinele de var europene. Este decorat exterior n stil clasic, amestecat cu elemente de baroc excesiv.
Dispune din 24 de ncperi i 6 sli, decorate de artiti italieni, francezi i turci. Bogia lui artistic interioar

55

debordeaz, potenat fiind de oglinzi veneiene, de candelabre ample i grele, de picturi ale artistului rus
Ayvazovsky, reprezentnd peisaje marine impresionante prin micare i coloritul diafan. Palatul Beylerbeyi nu
are sistem de nclzire pentru c a avut destinaia de palat de var. Uile brun-aurii, cu lucrtur delicat i
meticuloas, sunt furite din mahon, nuc sau stejar. Mult timp palatul a servit pentru primirea vizitelor unor
personaliti de seam, precum mprteasa Eugenia a Franei, mpratul Franz Joseph al Austriei, regele
Eduard al VII-lea al Angliei, sau Sahul Nasireddin al Persiei. Sultanul Abdlhamid al II-lea, revenit din exilul la
Salonic, a locuit n palat pn la moartea sa, survenit n 1918. Pe calea urmat de vaporaul turistic spre portul
de plecare de lng Podul Galata, se apropie mult de Turnul lui Leandru , numit n limba turc Kiz Kulesi
adic Turnul fecioarei. Este vorba de denumirea legendar a unei insulie stncoase din apropierea coastei
asiatice, insuli care marcheaz simbolic limita dintre apele Mrii Marmara i cele ale Bosforului. In dreptul
su, pe malul asiatic, se afla odinioar cetatea Chrysopolis, astzi pierdut n masa cartierelor noi. In timpurile
moderne micul edificiu de pe insul, care nu mai este un turn medieval, a devenit unul dintre simbolurile
Istanbulului. Insulia stncoas a fost fortificat cu un turn de piatr nc de pe timpul Imperiului Roman, turn
pstrat ca punct de paz i sub Imperiul Bizantin. Mult timp bizantinii au folosit stnca nu numai ca poziie de
observaie i de atac asupra navelor inamice, ci i ca sprijin pentru un lan greu ce traversa strmtoarea i bloca
trecerea navelor inamice, lan asemntor ca cel ce bloca trecerea n Cornul de Aur. Cu toate c avea
dimensiuni minuscule, turnul a servit pe timpul Imperiului Otoman ca punct strategic, punct care tria trecerea
prin strmtoare. Marele cltor turc Evliya elebi a menionat c insula era aprat de 40 de tunuri i 100 de
ostai. Uneori sultanii au primit pe insuli pe unii oameni de stat strini. Tot de aici se trgeau salve de tun
cnd un nou sultan se urca pe tron. Pe mica insul s-a aflat totdeauna un far, a crui baz o constituie astzi un
turn modern. Totodat a avut i sarcini de salvare a navelor nvinse de cureni, nave care erau prinse cu
harpoane i trase la mal. In anumite perioade a servit ca loc de carantin, iar astzi nc mai pstreaz rolul de
post de salvare. Alturi de turnul farului, insulia adpostete acum un mic restaurant cu ambient medieval i o
cafenea. Reparat cu atenie n 1995, turnul farului a suferit grav n urma cutremurului din 1999, cnd s-a trecut
la o nou renovare. Asemntor tuturor locurilor atinse de vieuirea grecilor, turnul triete i n lumea
legendelor. Dup o legend greac, o tnr pe nume Heros era nchis n turn. Cu ajutorul unui felinar ea
indica n fiecare noapte iubitului su, Leandros, calea de urmat prin apele ostile. Tnrul cuprins de iubire
parcurgea distana de la mal la insuli notnd. Intr-o zi furtuna a stins flacra felinarului, iar Leandru a
pierdut direcia i s-a necat. Legenda a dat turnului numele lui Leandros cel sacrificat pe altarul dragostei.
Turcii nu s-au lsat mai prejos i au alturat turnului o alt legend. Conform aceleia oracolele au prezis unui
mprat bizantin c fiica lui urma a muri dintr-o muctur de arpe. Pentru a o proteja, tatl i-a nchis fiica n
turnul din mijlocul apelor. Dar un arpe s-a strecurat ntr-un co cu fructe trimis de iubitul prinesei i a
ndelinit prezicerea. De la acea legend turcii au dat turnului numele de Kiz Kulesi, adic, Turnul fecioarei. Ca
nvtur trebuie neles c nimeni nu poate scpa de propriul destin. Balcoanele farului ofer o perspectiv
cuprinztoare asupra Mrii Marmara, asupra Palatului Topkap, asupra Podului Galata i a cartierelor Galata i Pera,
din Oraul Nou, asupra Bosforului pn la primul su pod i asupra malurilor asiatice. Tot acolo se poate atepta
un apus de soare extraordinar, dar pentru aceasta trebuie s-i angajezi o ambarcaiune mic, dintre cele multe
care i ofer serviciile pe cheiul turistic. De la Turnul lui Leandru, vaporaul i ndrept prova spre portul de
plecare, traversnd n diagonal apele nimnui adic acele ape unde se ntlnete Marea Marmara, cu Bosforul i
cu Cornul de Aur. Conform unei etimologii populare, numele de Bosfor nseamn trectoarea vacii sau vadul
vacii de la cuvintele greceti bous vac i poros trectoare. Tot de o legend este legat i acest nume.
Legenda vorbete de o tnr frumoas pe nume Io, care era preoteas a zeiei Hera, soia lui Zeus. Intre Zeus
i Io s-a nscut o iubire care a suprat-o pe Hera. Pentru a o scpa pe tnra Io de rzbunarea soiei sale, Zeus a
transformat-o ntr-o vac alb, dar Hera a aflat i a trimis n urmrirea ei un tun. Tnra a scpat numai
trecnd dincolo de strmtoare care de atunci s-a numit trectoarea vacii, Bousporos, respectiv Bosfor. De
aceea, privind malurile cltorul i simte minile, prul i gndurile, cuprinse de mireasma unei femei
imaginare. S pluteti pe Bosfor este o real bucurie i un mare ctig estetic. Pmntul de pe laturi este att de
saturat de snge, de sudoare i de lacrimi, colinele i rmurile au fost martorele attor btlii, nct te cutremuri
gndindu-te c de o parte i de alta a fost pus n joc destinul rasei albe i a celei mai naintate civilizaii. Sigur, c
pe unul din rmurile att de pline de graie i de veselie astzi s-a mplinit miraculoasa transformare a fiarei n
fiin uman. Din Asia europenii au luat instinctul primitiv, beia erotic i strigtul bestial. Ei au transformat
instinctul n iubire, muctura n srut, orgia n adoraie divin, strigtul n cuvinte de iubire, iar pe zeia asiatic
Astarte au transformat-o n Afrodita.
Turnul lui Leandru este numit n limba turc Kiz Kulesi adic Turnul fecioarei. Este un nume
legendar al unei insulie stncoase din apropierea coastei asiatice din dreptul Constantinopolului, insuli care
marcheaz simbolic limita dintre apele Mrii Marmara i cele ale Bosforului. In dreptul su, pe malul asiatic, se
afla odinioar cetatea Chrysopolis, astzi pierdut n masa cartierelor noi. In timpurile moderne micul edificiu
de pe insul, care nu mai este un turn medieval, a devenit unul dintre simbolurile Istanbulului.Insulia
stncoas a fost fortificat cu un turn de piatr nc de pe timpul Greciei antice. Alcibiades a ridicat pe insuli
un prim turn, n anul 408 e.A, pentru a supraveghea micrile navelor persane n apele strmtorii. Pe timpul

56

Imperiului Roman pe insuli a existat un turn, pstrat ca punct de paz i sub Imperiul Bizantin. Mult timp
bizantinii au folosit stnca nu numai ca post de observaie i de atac asupra navelor inamice, ci i ca sprijin
pentru un lan greu ce traversa strmtoarea i bloca trecerea navelor inamice, lan asemntor ca cel ce bloca
trecerea n Cornul de Aur. Turnul a fost reconstruit i transformat de ctre mpratul bizantin Alexis Comnen,
n anul 1100, pe timpul primei cruciade. Cu toate c avea dimensiuni minuscule, turnul a servit pe timpul
Imperiului Otoman ca punct strategic, punct care tria trecerea navelor prin strmtoare. Sub aceast stpnire
turnul a suferit numeroase modificri i reamenajri, printre care cele mai importante n anii 1509 i 1763.
Marele cltor turc Evliya elebi a menionat c insula era aprat de 40 de tunuri i 100 de ostai. Uneori
sultanii mai moderni au primit pe insuli pe unii oameni de stat strini. Tot de aici se trgeau salve de tun
cnd un nou sultan se urca pe tron.Pe mica insul s-a aflat totdeauna un far, a crui baz o constituie astzi un
turn modern. Turnul a avut mult timp i sarcini de salvare a navelor nvinse de cureni, nave care erau prinse cu
harpoane i trase la mal. In anumite perioade a servit ca loc de carantin, iar astzi nc mai pstreaz rolul de
post de salvare. Alturi de turnul farului, insulia adpostete acum un mic restaurant cu ambient medieval i o
cafenea. Reparat cu atenie n 1995, turnul farului a suferit grav n urma cutremurului din 1999, cnd s-a trecut
la o nou renovare. Atunci a fost ntrit cu chingi de oel. Asemntor tuturor locurilor atinse de vieuirea
grecilor, turnul triete i n lumea legendelor. Dup o legend greac, o tnr pe nume Heros era nchis n
turn. Cu ajutorul unui felinar ea indica n fiecare noapte iubitului su, Leandros, calea de urmat prin apele
ostile. Tnrul cuprins de iubire parcurgea distana de la mal la insuli notnd. Intr-o zi furtuna a stins flacra
felinarului, iar Leandru a pierdut direcia i s-a necat. Legenda a dat turnului numele lui Leandros cel sacrificat
pe altarul dragostei. Turcii nu s-au lsat mai prejos i au alturat turnului o alt legend. Conform aceleia
oracolele au prezis unui mprat bizantin c fiica lui urma a muri dintr-o muctur de arpe. Pentru a o
proteja, tatl i-a nchis fiica n turnul din mijlocul apelor. Dar un arpe s-a strecurat ntr-un co cu fructe
trimis de iubitul prinesei i a ndelinit prezicerea. De la acea legend turcii au dat turnului numele de Kiz
Kulesi, adic, Turnul fecioarei. Ca nvtur trebuie neles c nimeni nu poate scpa de propriul destin.

Balcoanele farului ofer o perspectiv cuprinztoare asupra Mrii Marmara, asupra Palatului Topkap, asupra Podului
Galata i a cartierelor Galata i Pera, din Oraul Nou, asupra Bosforului pn la primul su pod i asupra malurilor
asiatice.Tot acolo se poate atepta un apus de soare extraordinar, dar pentru aceasta trebuie s-i angajezi o
ambarcaiune mic, dintre cele multe care i ofer serviciile pe cheiul turistic.

ISTANBUL - ANADOLU HISARI


Castelul de Anatolia, de malul Bosforului, la nord de Constantinopol a fost ridicat de temutul sultan otoman,
Baiazid I-ul, ntre anii 1393-1394, pe timp ce se afla n plin expansiune n peninsula balcanic. Anadolu Hisari
avea rolul de a constitui un bastion otoman naintat i punct sigur de trecere a strmtorii Bosfor pentru traficul
trupelor otomane ntre Asia i Europa, prin ocolirea a ceea ce mai rmsese din pmntul bizantin.

Puterea otoman, n primele sale etape de extindere, s-a afirmat ca putere sud-est european, adic balcanic,
dezvoltarea asiatic nefiind prima prioritate. Noua cetate a avut rol n cel de al doilea asediu al capitalei
cretine, n anul 1395, asediu terminat fr succes. Ea ocup 7.000 de metri ptrai i ocup malul Asiei Mici n
punctual unde strmtoarea are cea mai mic lime, de numai 660 de metri. In apropiere se revars un mic
ruor, pe nume Gksu (numit de grecii antici Aretos). In vecintatea lui nordic zboar astzi peste apele
strmtorii Podul Fatih Sultan Mehmed, cel de al doilea construit (1988) pentru comunicaia modern ntre

57

continente.O alt fortre turceasc, Rumeli Hisari, cu mult mai mare, a fost construit dup scurgerea a ase
decenii, exact n faa sa, pe malul european. Era anul 1452 i sultanul Mahomed al II-lea se pregtea pentru
asaltul decisiv asupra Constantinopolului. Cele dou ceti, aezate fa n fa, au asifurat otomanilor controlul
asupra traficului naval prin strmtoare, trafic care era vital pentru genovezii aliai ai Imperiului Bizantin i care
deineau ceti puternice n interiorul Mrii Negre (Caffa, Sinope, Amasra). Anadolu Hisari a fost ridicat ca
cetate de supraveghere. Are plan pentagonal neregulat, cinci turnuri de paz la coluri. In fortrea se edificase
i o moschee. Este cea mai veche structur otoman de la Istanbul i a fost numit n documente Gzelce Hisar.
Sultanul Mahomed al II-lea a ntrit cetatea cu un zid nou lat de 2 metri i cu trei turnuri de supraveghere.
Dup cderea capitalei bizantine, cetatea a servit ca nchisoare, ca i vecina ei de peste apele strmtorii. Astzi
cetatea creeaz un tablou pitoresc mpreun cu locuinele de lemn din imediata apropiere i care o nconjoar
de departe. Face parte din patrimoniul muzeal al Turciei, dar nu este deschis publicului.

ISTANBUL - RUMELI HISRARI


Sultanul cuceritor al Constantinopolului, Mahomed al II-lea (1432-1481) a dispus ridicarea cetii cu un an
nainte de a-i ataca prada, n1452. La lucrri au participat 10.000 de salahori i 1.000 de meteri constructori,
astfel c numai dup patru luni visul sultanului fusese realizat, blocarea strmtorii, astfel ca dinspre Marea
Neagr s nu poat veni n ajutorul bizantinilor, genovezii din Crimeea, respectiv din cetile Caffa, sau din
Sinope i Amasra. Numele de Rumeli Hisari provine de numele de Rumelia dat teritoriului sud-estic al
peninsulei balcanice.La o tentativ anterioar ce cucerire a Constantinopolului, sultanul Murad al II-lea (14041451), tatl lui Mahomed al II-lea, ntmpinase mari dificulti datorit blocusului naval realizat de cretini n
strmtoare. De aceea a devenit indispensabil pe malul european a unei ceti pereche a fortreei Anadolu
Hisari de pe malul asiatic i n dreptul punctului unde strmtoarea are cea mai mic lime, de numai 660 de
metri. Cetatea Anadolu Hisari fusese ridicat anterior, la sfritul secolului anterior de sultanul Baiazid al I-ul
(1393-1394). Pe locul respectiv existase odinioar o cetate bizantin, folosit ca nchisoare att pentru bizantini,
ct u pentru genovezi. Acolo s-a cuibrit ulterior o mnstire. Lucrrile la cetate s-au desfurat ntr-un timp
record, n numai 4 luni i 16 zile (ntre 15 aprilie i 31 august 1452). Este recunoscut c la lucrrile fcute n
mare grab au participat i demnitarii sultanului. Cetatea este nconjurat de ziduri puternice cu creneluri
dreptunghiulare (nu ascuite dup stilul arab). Zidurile sunt legate de un turn mic, de 3 turnuri mari circulare i
13 mai mici pentru supraveghere. Dintre cele din urm unul are plan patrulater, ase au planuri cu unghiuri
multiple, iar altele ase sunt circulare.. Cele trei turnuri mari poart astzi numele celor trei viziri care au
supervizat lucrrile (Sadrazam Candarli Halil Pasha, Zaanos Pasha et Sarica Pasha). Pe timp de iarn cele trei
turnuri mari adposteau cartierul general al ienicerilor, iar vara soldaii triau n corturile aezate n spaiile
dintre ziduri. Dintre turnurile de la nord, turnul Sarica Pasha are form cilindric, 9 etaje,o nlime de 28 de
metri, un diametru de 23,30 metri i o grosime a zidurilor de 7 metri. Astzi este numit Turnul Fatih
(Cuceritorul). Un timp, Rumeli Hisari a servit ca nchisoare otoman. In spaiul interior al cetii s-a aflat o
moschee a ienicerilor. Pe locul ei s-a amenajat astzi un teatru de var. Tunurile care odinioar trgeau au i
scufundau navele inamice sunt expuse la poarta de intrare a cetii devenite muzeu. Imediat la nord de cetate
trece Podul Fatih Sultan Mehmed, cele dou fiind desprite de cinci veacuri i jumtate de istorie.

ISTANBUL - PODUL BOSFOR


Podul Bosfor (n limba turc Boazii Kprs) a reprezentat prima legtur dintre Europa i Asia pe
deasupra apelor strmtorii i a avut un rol simbolic. El a fost dedicat, la 29 octombrie 1973, celei de a
cincizecia aniversri a Republicii Turcia, fiind pus n oper prin colaborarea unei societi germane cu una
englez. Are o lungime de 1074 de metri i este suspendat de doi piloni nali de 165 de metri, unul pe malul
european i cellalt pe malul asiatic. Lungimea total ajunge la 1560 de metri pentru a atinge colinele de pe
cele dou maluri, pornind de la cei doi piloni. Este primul construit dintre cele dou poduri de la Istanbul,
care traverseaz emblematica strmtoare ce desparte cele dou continente. Rl unete cartierul Ortaky de pe
malul european al metropolei, cu cartierul Beylerbeyi de pe malul asiatic.

Tablierul, puin curbat n sus la mijloc, seamn cu o frunz subire de gru verde aruncat la 64 de metri
deasupra nivelului apelor. Lrgimea tablierului este de 33,40 metri. Tablierul suspendat ntre cei doi piloni este
susinut de imense cabluri torsadate.La data construirii, elegantul pod suspendat de la Istanbul se clasa pe locul

58

doi n Europa i pe locul cinci n lume, dup Humper Bridge din Anglia, Verranzano-Narrows din New York,
Golden Gate Bridge din San Francisco i Mackinac Bridge din Michigan. In prezent a trecut pe locul al 16-lea n
lume.In 1988 i s-a alturat, ceva mai spre nord, un al doilea pod suspendat, Podul Fatih Sultan Mehmed, numit
mai simplu Podul Cuceritorulu, iar n 2012 este planificat darea n folosin a traversrii pe printr-un tunel
spat pe sub albia strmtorii, cale modern numit Marmaray i asemntoare celei ce unete continentul de
insula britanic pe sub Marea Mnecii. Un al treilea care pod de traversare peste Bosfor, pod de autostrad, este
planificat pentru anii urmtori ntr-o zon mai nordic a strmtorii, n apropiere de Marea Neagr. Acest tunel,
cel mai adnc prin metoda sa de realizare, va trece la o adncime de 60 de metri, din care 55 de metri de ap i
4,5 metri de roc, fiind realizat din prefabricate imense rezistente la pericolele seismice mari n zon (77% din
prognoze se refer la eventualitatea unui cutremur de 7 grade, sau mai mult, pe scara Richter n urmtorii 30 de
ani). Tunelul Marmaray face parte dintr-un proiect amplu de reconstrucie reamenajare a reelei feroviare din
Istanbul. Va fi capabil s traverseze circa 75.000 de pasageri pe or, n ambele sensuri.
CROAZIERA PE CORNUL DE AUR>Cornul de Aur este un golf lung i ngust, asemntor
unui arpe acvatic. Numele lui n limba turc este Hali, iar n limba greac, Khrusokeras ().
Malurile sale au cunoscut de-a lungul secolelor o mulime de seminii, cu diverse religii i cu diverse condiii
sociale. Cartierele Cornului de Aur au reprodus totdeauna o imagine complet a compoziiei i a diversitii
etnice i sociale din ntreaga capital.O croazier dureaz n jur de dou ore, timp n care se poate admira
privelitea larg a malurilor golfului cu istoria legat de nceputurile civilizaiei europene, nobleea i linitea
lui meditativ. Este o cale de ape vesel i primitoare, strecurat ntre dealurile blnde, protejat de vnturile
reci din nord i deschis numai spre rsrit, de unde vine apa proaspt a mrilor nrudite. Privitorul triete
un oarecare regret c locuirea uman, c arhitectura i urbanitica nu au mbogit darurile naturii. Pe timpul
Imperiului Bizantin de-a lungul golfului se ntindeau antiere navale, iar spre sud, spre capital, erpuia un zid
nalt de aprare, strpuns de mai multe pori. Fortificaia impresionant nu se prelingea numai pn la punctul
unde se ntlnea cu fortificaiile duble dinspre continent, adic cu puin peste jumtate din lungimea golfului.
Apele Cornului de Aur se unesc cu cele ale Bosforului i ale Mrii Marmara n dreptul peninsulei pe care s-a
aflat acropolisul cetii antice, loc ales apoi de sultani pentru palatul lor, Palatul Topkap. Acesta este punctul
cel mai rsritean al golfului, de unde ptrunde adnc n trupul uscatului, spre apus. Pentru a uni partea veche
a Constantinopolului cu cea nou, s-au aruncat peste apele lui trei poduri: Galate, Atatrk, i Hali, n ordine de
la est la vest. O croazier n lungul Cornului de Aur ncepe de la baza nordic a Podului Galata, pe partea
vechiului Constantinopol, de la un chei secundar plasat la apus de captul podului. Dincolo de captul podului
se ntinde un chei naval mai important, de la care pleac nave mai mari, unele cu scopuri turistice i
majoritatea cu atribuii de traversare sau de navet spre cartierele de pe rmul asiatic. Acela a fost timp de
aproape dou moilenii portul principal al marii capitale bizantine i otomane. La desprinderea vaporaului
turistic de lng la tura apusean a Podului Galata, imediat pe stnga, adic pe fondul vechiului
Constantinopol, privirile sunt atrase de cupola i rotunjimea divers a semicupolelor Moscheei lui Rstem
Paa. Ea se afl pe panta orientat spre Cornul de Aur pe un plan inferior Moscheei lui Soliman I-ul
Magnificul. Este cuprins ntre Bazarul Egiptean i cartierul istoric, nghesuit, de comerciani mruni,
Tahtakale. Cartierul dezvluie un Istanbul nghesuit, srac i nvechit, unde cldirile par a se cra unele peste
altele. Intre anii 1560-1564, marele arhitect Mimar Sinan a construit moscheea pentru Marele vizir Rstem Paa,
soul prinesei Mihrimah, fiica preferat a sultanului Soliman I-ul Magnificul i a soiei sale Roxelana. Talia mic
i proporiile fac din moschee un exemplu perfect al artei otomane, o capodoper de art prin decoraiunile sale
florale n faian de Iznik (faian desenat cu garoafe, margarete, lalele, crin i liliac). Faiana acoper zidurile
interioare i curtea interioar. Are un plan rectangular cu o cupol central sprijinit pe patru semicupole i pe
cinci cupole mici. Este aezat deasupra unor arcade de magazine i printre strdue strmpte cu hanuri
(caravanseraiuri), ale cror ziduri provin, n mare parte, din epoca bizantin. O restaurare recent a pus
monumentul n valoare, dar cutremurul din 1999 a distrus cupolele cele mici ale edificiului. Imprejurimile
moscheii aduc aminte cltorului c se afl ntr-o lume oriental, ntr-o lume meteugreasc i negustoreasc
mrunt, aflat la limita pauperitii.

59

Mormntul fondatorului, Rstem Paa, se afl n cimitirul de la Moscheea Prinului, iar al soiei sale,
Mihrimah, lng Moscheea lui Soliman Magnificul, tatl ei.Navignd spre vest, Spre interiorul golfului, nainte
de Podul Atatrk privirile cuprind cartierul Unkapani, care se ghemuie sub zidurile Moscheei Soliman
Magnificul. Cartierul s-a fcut cunoscut pentru bomboanele sale renumite, care pleac n toat Turcia. Dincolo
de podul Atatrk, pe rmul de nord, se ntinde cartierul Kasimpaa, cartier care odinioar era desprins de
estura oraului. Nici astzi nu are un aspect atractiv, singurele edificii de remarcat fiind Palatul Comondo i
Spitalul Marinei. Casele tradiionale din lemn, care ar fi dat locului un plus de pitoresc, au disprut n timpul
freneziei betonului din anii '60. In spatele vechiului sat se gsete totui una dintre cele mai frumoase
moschei ale Istanbulului, Moscheia Piyal Paa.In faa vechiului sat, pe rmul sudic al golfului, se aterne
cartierul Cibali, cartier dominat de Moscheea Cuceritorului i de Biserica Pantocrator, loca crrtin venerabil.
De altfel acea zon se gsesc multe biserici bizantine n bun stare, iar rmul este mai agreabil. Tot pe rmul
sudic, spre vechiul ora, cartierul urmtor este Fanar-ul (Fener n turc) de care se leag urte amintiri pentru
rile romne. Impreun cu cartierul vecin, Balat, formeaz un areal cu mare densitate de monumente istorice.
Fanar-ul este dominat de dou mari edificii: Moscheea Yavuz Selin, cu perspective dominatoare spre Cornul de
Aur i Marea coal, (de nvmnt cretin), surprinztoare construcie roie din sec. al 19-lea. La picioarele
lor, o mulime de biserici srace i Patriarhatul ecumenic ortodox, reamintesc c centrul cretintii orientale a
rmas totdeauna la Constantinopol, chie sub dominaia otoman. Unele dintre biserici nc mai ndrznesc s
oficieze, iar altele i-au aprat venerabilitatea nsoite de cte un minaret. Toate sunt locauri mrunte, btrne
i stighere, aproape uitate de istorieCnd se ajunge n dreptul cartierului urmtor de pe rmul sudic, Balat, ai
senzaia stranie c ai intrat ntr-un sat. Strzi strmte i case joase dau o impresie particular de cartier evreiesc
n care sinagogile sunt nc utile. Centru Balat-ului este cuprins de comerul mrunt i odat pe sptmn de
un trg cu produse agricole din mprejurimi. Cuprins ntre cartierul Balat i zidurile Constantinopolului de pe
timpul lui Theodosius al II-lea, cartierul sudic urmtor, Ayvansaray, este nvluit de o atmosfer cu adevrat
tihnit. Aici se pot vedea nc multe case construite cu vechile pietre i crmizi bizantine i tot aici s-a situat
centrul guvernrii Imperiului Bizantin n ultimele sale secole de existen, n cele ale decadenei.

Dup ce au abandonat vechiul Mare Palat din centrul capitalei, mpraii i-au construit succesiv somptuoase
palate n acest loc, pe malul sudic al Cornului de Aur, acolo unde ncep i marile fortificaii dinspre uscat ale
Constantinopolului. In acest col ndeprtat al capitalei, mpraii u conturat, desigur, un nou centru de putere
al capitalei. In 1204, cruciaii s-au lsat impresionai de bogia i elegana acestor palate orientale, nainte de a
le jefui. Au rmas multe vestigii ale acelei glorii artistice imperiale. Ele sunt mprtiate pe o suprafa de aproape 2
kilometri ptrai, n unghiul cuprins ntre zidurile Cornului de Aur i zidurile de aprare spre uscat. Ocupau cea de a
asea colin, suprafa care este astzi dominat de Moscheea Mihrimah i de faimoasa Biseric Sfntul Salvator
din Chora. Ayvansaray este cartierul care marcheaz limita dintre vechiul Constantinopol i periferiile din afara
zidurilor. In faa sa, la nord de apele golfului, cartierul Hasky a fost odinioar un sat al unei secte evreieti, unde se
pot gsi astzi multe muzee locale, dou sinagogi i cteva vestigii interesante din piatr. Hasky este urmat, spre
ieirea din golf de antiere navale, care-l despart de cartierul amintit Kasimpaa. Eyp a fost ultimul cartier pe
lng care se prelinge vaporaul turistic minuscul, cartier aflat pe latura sudic a golfului. Cu mult timp n urm
satul de aici era desprit de ora. Se situa la poalele unei coline cu o panoram relaxant asupra ntregului
Corn de Aur. Pe o poziie cu largi perspective se afla o cafenea iubit de scriitorul Pierre Loti (1850-1923), pe
timpul ct a locuit n capitala turc, ca ofier instructor de marin.Eyp este cunoscut cu deosebire pentru
mausoleul celui ce a fost purttorul de stindard al profetului Mahomed pe timpul asediului Constantinopolului,
Eyp Ensary. Osemintele acelui personaj sfnt musulmanilor, ucis la asediul dintre anii 672-679, au fost
regsite miraculos n urma cuceririi otomane, aa c s-a construit o moschee comemorativ, prin voina lui
Mahomed al II-lea, n anul 1458. Este o moschee sfnt pentru turcii musulmani sunnii i face parte dintre
locurile sacre, alturi de Mecca, Medina i Ierusalim. Moscheea a devenit locul n care sultanii i ncingeau
sabia lui Osman, fondatorul dinastiei otomane, atunci cnd preluau tronul. Ceremonia se asemna cu altele de
pe ntinsul Europei la ncoronarea regilor. Croaziera prin Cornul de Aur nu se ridic la nlimea ateptrilor
prin diversitate urban i prin oferta de perspective. Druiete numai plcerea de a repera multe din
monumentele cunoscute i de a observa multe turle de biserici pitite, mrunte i timide. Mai adaug
cunoaterea strii de srcie a unei pri a Istanbulului. La ntoarcere spre cheiul de plecare de lng Podul

60

Galata, se poate constata,n zilele de var, de ce anticii au numit acel golf lung de 11 kilometri, cu forma unui
corn prelung, drept Cornul de Aur. La apusul soarelui apele sale iau culoarea aurului cu sclipiri fugare de
diamante.Uitnd de srcia locativ care nsoete golful, trebuie s recunosc c nici un alt loc din Istanbul nui trezete un sentiment de pace, de mpcare cu sine, att de blnd i de captivant prin darurile naturii. Cu ochi
fr gre, anticii l-au ales drept loc al unor prime aezri bine ascunse de slbticie. Considerat drept protector
pentru oameni i nave, a primit atributul de adpost, sporindu-i linitea i chiar nalta apreciere a mprailor.
Din primele secole ale Imperiului Roman de Rsrit, numit Imperiul Bizantin, Accesul navelor strine n
Cornul de Aur a fost mpiedicat de un lan foarte gros, ntins de la un turn al Constantinopolului vechi, n sud,
la un turn de pe malul nordic, acolo unde s-a nscut cetatea cartierului genovez Galata. In istoria Imperiului
Bizantin s-a ncercat de trei ori depirea ostil a acelui lan : - n sec.al 10-lea s-a produs o invazie naval rus
n cursul creia invadatorii, sosii n monoxile, au ncercat s depeasc lanul bizantin ocolind pe uscat, peste
actualul cartier Galata. Au fost distrui de bizantini cu ajutorul renumitului foc grecesc/ - n 1204, pe timpul
celei de a IV-a cruciade, navele veneiene au reuit s rup lanul cu ajutorul unui berbec/- n 1453, otomanii lui
Mahomed al II-lea au copiat tactica ruilor, trecnd navele din Bosfor n Cornul de Aur peste colina Galata,
tractndu-le pe uscat. Dup cucerirea otoman populaia greco-bizantin, evreii, negustorii italieni, alii dect
genovezii, i ali nemusulmani, s-au deplasat cu locuirea n lungul malurilor Cornului de Aur, n special pe
malul sudic, cel al vechiului Constantinopol. Acolo s-a retras i npstuitul, dar eroicul, Patriarhat Ecumenic
Ortodox i au dus o via plin de pericole multe bisericue cretine.
YEDI KULE-CETATEA CELOR APTE TURNURI, o fortrea de trist amintire,
plasat n colul de sud-vest al anticelor fortificaii ale Constantinopolului, se pstreaz neateptat de bine. De
fapt ea acoper o suprafa mic, dar maiestuos aprat. Yedikule, dup numirea turceasc, reprezint o
structur fortificat interesant i n acelai timp impresionant, dar i loc de slbticie omeneasc i de
suferine, sau temeri nebnuite. Cetatea celor 7 turnuri, Yedikule, reunete n trupul su colosal att munca
bizantin ct i pe cea turc. Turnurile nchid o suprafa pentagonal acoperit de o iarb nevolnic i de o
alee lipsit de semnificaie. Nite resturi de zidrie din curte sunt prezentate ca fiind baza unui fost minaret.
Amintirile unor foti diplomai vorbesc chiar de existena unei bisericue pentru prizonierii cretini nchii aici. Locul
nu a avut niciodat atributul de palat, sau de reedin a unor cpetenii civile sau militare. In anul 388 e.N,
mpratul Theodosius I-ul, care stpnea pe atunci ntregul Imperiu Roman, a ridicat un Arc de triumf dup vechea
tradiie a naintailor. Acel arc a primit numele de Poarta de Aur, ea servind n secolele de prosperitate ca intrare i
ieire triumfal pentru suverani, pentru solii respectate, sau pentru mari comandai de oti. Acrul avea o deschidere
central ampl i dou mai restrnse n prile laterale. El a devenit poarta de gal a capitalei bizantine i a fost
cuprins ntre zidurile ei de aprare n sec.al 5-lea, atunci cnd acestea au luat nfiarea cea mai mndr i solid,
construite de patricianul Anthemius, sub domnia lui Theodosius al II-lea (408-450). De la Poarta de Aur, o cale de
glorie, o via triumfalis, conducea prin mulimea cartierelor populare spre centrul capitalei, acolo unde atepta
Marele Palat sau Palatul Sacru, dar i nucleul religioas cu mulime de locauri sfinte i bogate. Se spune c
dup recucerirea Constantinopolului de la apuseni, mpratul Mihail al VIII-lea Paleologos (1261-1282) i-a
fcut intrarea triumfal n capital prin Poarta de Aur. In acest col al oraului mpratul Ioan I-ul Tzimiskes
(969-976) a nceput o fortrea cu patru turnuri, terminat de Manuel I-ul Comnen (1143-1180). Pentru
aceasta s-au trasat dou ziduri transversale ntre fortificaia interioar i cea exterioar. Din fortificaia
interioar au fost cuprinse patru turnuri puternice(notate de istorici cu numerele 8, 9, 10 i 11).
Fortreaa a fost distrus parial dup cruciada a IV-a. Pe la mijlocul sec.al 14-lea, Ioan al VI-lea Cantacuzino a
refcut-o. O nou distrugere a survenit n 1391, la cererea turcilor, iar Mahomed al II-lea Cuceritorul a readus-o
n circuitul nevoilor sale, n 1459. El a adugat nc trei turnuri i i-a dat o nou mreie i trinicie. In acest fel
a devenit Cetatea celor apte turnuri. Fortreaa Yedikule de astzi, are patru turnuri cuprinse n zidurile
antice ale lui Anthemius i altele trei adugate. Zidurile acestei fortree de trist amintire sunt covitor de
nalte, reci i amenitoare. Spiritul celor chinuii aici planeaz peste toate i prin mijlocirea povestirilor de
groaz, a legendelor, i a visurilor tulburtoare, se druiete un suflet aparte fiecrui col, fiecrei pietre
predestinate rului. Aici, la Yedikule, departe de minuniile artistice ale Istanbulului imperial, cltorului care
are ochi s vad i minte s neleag, cltoria n marea metropol nseamn o unitate magic nentrerupt, o
trecere de la o victorie spiritual la alta, de la fapte nltoare la mrvii zguduitoare.
Urmele renumitei Pori de Aur se mai pot distinge i astzi, mai ales cele ale porii centrale, strjuit de dou
coloane nalte cu capitele corintice. De o parte i de alta mai sunt lipite de zidria brut a fortificaiei i alte
cteva coloane mai subiri. Poarta de Aur a fost opturat i anulat din raiuni de aprare, n epoca trzie a
Imperiului Bizantin.In epoca otoman, Yedikule a servit, pentru un timp, ca tezaur public i ca depozit pentru
przile. Apoi, pentru o perioad ndelungat, a servit ca nchisoare cu nfricotor renume i ca loc pentru
execuii. La dreapta intrrii se ridic Turnul ambasadorilor, loc sinistru unde erau pui la pstrare solii rilor
cu care otomanii se aflau n rzboi. Unul dintre cei scpai de acolo, a relatat c cei nchii primeau nvoirea de a
iei n curtea cetii n anumite zile, dar numai dup plata unui baci. Turnul din stnga Porii de Aur a avut
aproape permanent destinaia de nchisoare dur. In anul 1622, tnrul sultan Osman (1618-1622), de numai 17
ani, a fost executat ntre acele ziduri. Tnrul sultan a urcat pe tron la numai 14 ani, dar a dat dovad imediat

61

de un incredibil spirit reformator. In fa cu un puternic corp de demnitari antireformatori, el a fost capturat,


dus la Yedikule i trangulat.

Spre calea de rond de pe muchia zidurilor se ajunge pe o scar de piatr grosier cu trepte nalte, scar lipit
intim de corpul zidului. Nu are nici o balustrad aa c eti obligat s-i pstrezi echilibrul atingnd din cnd n
cnd piatra rece a fortificaiei pe lng care te strecori. Sus privelitea este captivant, lsndu-te s descoperi
mari monumente ndeprtate, cartiere ntinse cu locuine vetuste, strzi ntortocheate i prelingerea
fortificaiilor antice spre miaznoapte. Pe tot parcursul, att pe calea de rond, ct i prin turnurile cu trecut
trist, cltorul este urmrit obstinant de umbrele celor ce au avut aici un tragic sfrit. Fiecare col, sau fiecare
piatr din trupul rece al acestor ziduri este att de mbibat de durere nct adun unul dintre cele mai pline de
lacrimi i de rtciri crmpeie de istorie otoman. Emoia cuprinde ntotdeauna pe cel ce se plimb prin
Yedikule, l face s trepideze i s se team de necunoscut. Cetatea este prea ncrcat de via i de moarte, nct
oricine se simte neputincios s-o judece cu claritate. Nu se simte nici tristee, nici fric de moarte, nici linite de
veci. Se imagineaz numai lungi iruri de mori care nu reprezint ntunericul cel rece, ci lumina ce-i ndemna s
renceap lupta. Pe zidurile aspre, mirosul de sare i de iarb de mare ptrunde de sute de ani. Prin trinicia
piatrei reci i sure, aceast cetate mpiedic morii s moar n amintirile posteritii.Printre crenelurile de la
Yedicule se nelege c i epoca noastr, aparent pacific, este una feroce n care puterea ntunericului
subpmntean a scpat prin scoara cscat a pmntului. Viaa tihnit, cavalerismul, armonia, echilibrul,
fericirea, toate acestea au fost virtui i bucurii de la care trebuie s ne lum, cu destul curaj, rmas bun. Ele au
aparinut altor epoci, sau vor aparine unora viitoare. Fiecare epoc are esena sa, cea a vremurilor noastre, la
trecerea dintre milenii, este ferocitatea, avariia, indolena, corupia, lipsa de respect i de mil. Pe toate,
sufletele plpnde nu au curajul s le priveasc n fa, s li se mpotriveasc, ci le trateaz ca pe o fatalitate.
In ultima perioad a existenei Imperiului otoman Cetatea celor apte turnuri a servit ca arsenal, iar dup
proclamarea republicii, n 1923, a devenit muzeu. Yedikule este un urt solid i dominator, destinat s nfricoeze pe
oameni i s-i coboare din demnitatea lor. Simt c cei ce i treceau pragul se simeau efemeri, neajutorai i
nensemnai. M bucur c astzi acel monstru de piatr nu mai este motiv de temere, c i-a pierdut puterea
malefic. Astzi se ascunde sub vlul altei raiuni de a tri, pentru c cea veche, cea care i-a dat natere i-a pierdut
fora i nu mai poate susine edificiul uman. Fericit este omul care aude strigtele vremurilor trecute de pe acele
ziduri, pentru c fiecare epoc are strigtul su propriu ce vrea s se fac auzit de posteritate. Noi ne trim epoca n
iure i nu ajungem s o nelegem pe deplin. Dar dac cugetul de astzi aprinde i rennoiete lumea, atunci intrm
n primul cerc de foc. Multe secole de acum nainte este posibil ca epoca noastr s fie numit un ev mediu, nu o
renatere. Un ev mediu este un interval istoric ntre o civilizaie care obosete i o nou civilizaie. Yedikule
reprezint civilizaia obosit, deczut din drepturi. In acelai timp este unul dintre monumentele medievale cele mai
celebre ale Istanbulului.ata apropiere .

FORTIFICATII ANTICE

Primele fortificaii ale locuirii ce avea s devin cea mai mare capital a sfritului de antichitate i a evului
mediu european, au fost ridicate n sce.al 7-lea e.A de ctre colonitii greci care au fondat cetatea Byzantion, sub
conducerea legendarului Byzas. Colonia s-a folosit timp de secole de avantajul plasrii pe marea cale comercial
dintre Marea Egee i Marea Neagr, dar i comerul pe uscat dintre Europa i Asia.Pe atunci zidurile nconjurau
numai acropolisul din vrful peninsulei cuprinse ntre Marea Marmara i Cornul de Aur i o suprafa
restrns de locuire nconjurtoare. Pe timpul imperiului roman importana sa a sczut, pn n momentul
cnd s-a opus lui Septimius Severus care se afla n rzboi civil cu ali generali pretendeno la tronul imperial.
Byzantion-ul a czut n minile viitorului mprat roman dup un asediu foarte lung i suprtor pentru acela.
Dup cucerirea cetii, mpratul s-a rzbunat slbatic pe el, distrugndu-l pn apropape de dipariie. Dup
civa ani, Septimius Severus a revenit la gnduri mai bune, influnat i de fii si, Caracalla i Gela. A
reconstruit fortificaii noi i cteva edificii civile, printre care i un hipodrom. Cnd a transferat capitala
imperiului la Byzantion, Constantin cel Mare (306-337 e.N) a trasat o nou incint fortificat, cu mult mai

62

cuprinztoare. Zidul su a avut o lungime de 2,8 km de la marea Marmara la Cornul de Aur. Noua fortificaie a
nceput n anul 324 e.N i s-a terminat sub domnia urmaului la tron, Constantius al II-lea (337-361 e.N). Avea
o singur linie de zid, aprat de turnuri repartizate regulat. Fortificaia ncepea la rmul Cornului de Aur, n
dreptul podului Atatrk de astzi, se orienta spre sud-vest i apoi spre sud, trecnd pe la est de marile cisterne
deschise Mocius i Aspar pentru a atinge marea Marmara ntre viitoarele pori Sfntul Emilianus i Psamathos.

Impresionantele fortificaii, admirate astzi, ale btrnului Constantinopol, sunt datorate n mod special
prefectului pretoriului Athemius, patrician care le-a nceput n anul 413 e.N, cnd mpratul Theodosius al IIlea era minor Ele se pot clasifica n dou categorii: fortificaiile dinspre pmntul balcanic, dinspre uscat i cele
dinspre cele dou laturi scldate de apele mrii (Marea marmara i golful Cornul de Aur). Bizantinii, urmai
spirituali i de snge ai grecilor antici, vroiau s aib trupuri puternice i armonioase care s fie nsoite de
mini sntoase i echilibrate, iar dincolo de toate aveau un scop suprem; s-i apere cetatea fr
egal.Fortificaiile dinspre uscat aveau form de arc de cerc larg cu o lungime de peste 6,5 kilometri. Ele aprau
peninsula capitalei de atacurile dinspre continent i se ntindeau de la Marea Marmara, de lng Turnul de
Marmur (Mermer Kule), pn la Cornul de Aur. Acele fortificaii au nglobat apte coline, ca i Roma.
Ultimele poriuni ale acestor fortificaii, cele dinspre Cornul de Aur, au primit adugiri imprsionante sub
domnia basileului Manuel al II-lea Comnen, n anul 1150. Ele au avut destinaia expres de protecie a
Palatului Blacherne, palat care pn atunci se bizuise numai pe propriile ziduri. In prezent nu mai exist nici o
urm a zidurilor de aprare ridicate sub Septimius Severus i sub Constantin I-ul cel Mare, ziduri care aprau o
poriune mult mai restrns a peninsulei Byzantionului.

La 7 noiembrie 447 e.N, un curemur foarte puternic a distrus o mare poriune a zidurilor mree ncepute de
Athemius i 57 de turnuri. Alte cutremure succesive, printre care i unul major din ianuarie 448 e.N, au agravat
dezastrul. Fortificaiile au fost reparate n mare grab, n timp record de numai 60 de zile, deoarece hunul Attila
intrase n peninsula balcanic. De-a lungul existenei lor milenare, impresionantele fortificaii au suferit
distrugerile a numeroase alte seisme, toate consemnate n istoriile timpului.Fortificaiile dinspre uscat ale lui
Athemius erau compuse din patru elemente: zidurile interioare, zidurile exterioare, Parateihion-ul i fosa cu ap.
Zidurile interioare erau cele mai puternice, aveau 13 metri nlime, 3-4 metri lime i dispuneau de 90 de
turnuri de cte 15-20 de metri nlime.

63

Zidurile exterioare formau o centur mai larg, deprtat la civa metri de prima. Ele aveau numai 8 metri
nlime, 2 metri lime i dispuneau de 96 de turnuri nalte de 10-12 metri.Fosa cu ap avea 18 metri lime i
7 metri adncime, fiind umplut numai pe timpul asediilor. Pe marginea interioar a fosei, spre fortificaiile
principale, se gsea un zid simplu care ngreuna ieirea din ap a atacatorilor. Acela se numea Parateihion.
Zidurile erau construite din straturi alternative din piatr calcaroas i din crmid. Pe poriunea terestr,
spre uscat, ele erau strpunse de 12 pori de acces. Cele mai renumite fiind:
- Poarta Adrianopolis, numit azi Edirnekap i deschis spre drumul ce ducea la Adrianopolis, azi Edirne.
Poarta se gsea cam la a 5-a parte din lungimea zidurilor de uscat, pornind de la Cornul de Aur. Intre aceast
poart i Cornul de Aur s-au ridicat edificiile imperiale numite Palatul Blachernes.
- Poarta Sfntul Romanos, numit astzi Topkap. Este poarta prin care au reuit s intre turcii n 1453. Ea se
afl cu aproximaie la jumtatea ntinderii zidurilor ntre Marea Marmara i Cornul de Aur. Este un loc sfnt al
eroismului, unde ar trebui nlat un altar al celor jertfii pentru cretinism i mai ales pentru un ideal de
civilizaie.

In preajma acestei pori renvie n imaginaie trupul impuntor i tenul palid, cu pecetea morii, al mpratului
Constantin al XI-lea Dragases, una dintre cele mai dramatice i eroice personaliti ale lumii cretine ortodoxe,
cel ce s-a sacrificat ca un martir aprnd umbra vechiului Imperiu Roman de Rsrit. La Mistra, n mijlocul
Peloponezului, este fixat n pardoseala naosului unei bisericue o placa de marmur pe care se zice c a
ngenunchiat Constantin, nainte de a pleca s preia coroana vremelnic, stropit cu snge, a imperiului
muribund. Era 6 ianuarie 1449. Privind ndelung acea marmur lustruit de vremuri i de paii clugrielor,
vizitatorul se roag pentru odihna i gloria lui. Suspinul ancestral i dorurile nerostite ale eroicului mprat,
ndemn pe oricine s cedeze inimii.Autorii timpuli spun c n ultimile clipe ale luptei pe zidurile
Constantinopolului, mpratul i aruncat toate vemintele cu nsemne imperiale i, mpreun cu trei apropiai,
s-a aruncat n mijlocul ienicerilor pentru o ultim arj sinuciga. Corpul su nu a putut fi identificat
niciodat, ajungnd ntr-o groap comun alturi de otenii si. Este posibil ca unii dintre puinii cretini
supravieuitori s-l fi ngropat pe ascuns. Cert este c, n anul 1990, pe timpul unor spturi pentru reparaii la
fundaiile unei biserici vechi din Istanbul s-a gsit un schelet decapitat ce purtase nclri de purpur decorate
cu un vultur argintat, simbolul dinastiei Paleologilor. Este posibil s fi fost vorba de rmiele mpratului
erou, dar nimic nu a fost comunicat tiinific.

64

- Poarta de Aur, numit astzi Altinkap. Este poarta cea mai sudic a zidurilor, foarte apropiat de rmul
Mrii Marmara. Prin aceasta i fceau intrarea triumfal mpraii bizantini dup victorii militare, sau cu alte
ocazii festive.Poriunea de sud a arcului fortificaiilor, adic poriunea de arc dinspre Marea Marmara, este bine
pstrat, precum i porile Belgrad, Silivri, Melvana i Topkap. Pe poriunea nordic zidurile sunt admirabile,
ncepnd de la Poarta lui Hadrianus sau Poarta Adrianopolis pn la Cornul de Aur, n zona palaial
Blachernes.Cred c este interesant i edificatoare o enumerare a tuturor porilor oraului dinspre uscat.
Pornind de la Marea Marmara spre Cornul de Aur porile se succedau astfel: 1 Poarta de Aur, prima la nord
de Turnul de Marmur; 2 A doua poart militar; 3 Poarta Pighi (Izvorul); 4 A treia poart militar; 5
Poarta Rhegion; 6 A patra poart militar; 7 Poarta Sfntul Romanos, numit de unii autori i Poarta
Romanilor, plasat cam la jumtatea distanei dintre Marea Marmara i Cornul de Aur; 8 A cincia poart
militar; 9 Poarta Charistios, cea care conducea pe drumul spre Adrianopolis, numit uneori Poarta lui
Hadrianus i mai adesea Poarta Adrianopolis; 10 Poarta Kaligari din zona palatului Blachernes; 11 Poarta
Xylokerkos (a barierei de lemn) tot din zona Blachernes; 12 Poarta Blachernai (Blachernes).Tronsonul de
fortificaii dintre Poarta Romanos i Poarta Charistios, pe o lungime de circa 1250 de metri, este partea cea mai
slab a lor, datorit morfologiei terenului. Aceast potiune a aprrii a suferit cele mai multe asedii, inclusiv pe
cele finale ale otomanilor (1453). De menionat c Poarta de Aur se deschidea spre calea triumfal (via
triumfalis), sau calea imperial, care strbtea oraul pe un traseu lung. Via triumfalis parcurgea Forul lui
Arcadius, Forul Boului, Forul lui Theodosius sau Forul Taurului, Forul lui Constantin i se termina n
Augustaion (Forul lui Augustus). Pe parcurs calea triumfal lsa spre dreapta marea biseric cu mnstire
Sfntul Ioan Studios, sau Studion, imediat dup ce pornea de la Poarta de Aur, iar ntre Forul Boului i Forul
lui Theodosius lsa n dreapta mnstirea Myrelaion.De asemenea, pornind de la Poarta Charistios sau
Adrianopolis, oraul era strbtut de o alt cale principal. Aceea trecea pe lng Biserica Sfinilor Apostoli,
lsnd-o n stnga, apoi pe lng Apeductul lui Valens, pe care l lsa tot n stnga, mai aproape de Cornul de
Aur. Ajungea n Forul lui Theodosius, n Forul lui Constantin, sfrind tot n Augustaion (Forul lui Augustus).
Fortificaiile dinspre mare erau constituite numai dintr-un singur rnd de ziduri. Cele dinspre Marea Marmara
ncepeau din vrful peninsulei, adic de la intrarea n Cornul de Aur, copiau conturul rmului spre apus pn
la Turnul de Marmur, unde se ntlneau cu zidurile dinspre uscat. Aceste fortificaii erau i ele impresionante,
cu o nlime ntre 12 la 15 metri, cu 150 de turnuri i 8 pori. Acum acele ziduri i fac apariia numai pe
anumite poriuni ale traseului, sau prin resturi triste dar impresionante. Foarte mare parte din acele fortificaii
au fost demolate de turci pentru extragerea materialelor de construcie.Partea cea mai bine conservat se afl
ntre Yedikule i cartierul Samatya i ntre cartierul Kumkapi, de pe malul mrii i vrful peninsulei, spre
Topkap. Cea mai frumoas poart din acest tronson, mult modificat de otomani n sec. al 17-lea este Poarta
Hebraica din apropierea Bazarului Egiptean. Ea a fost ncorporat n Moscheea Sultan Valide sau Moscheea
Nou (Yeni), pentru a servi numai accesului sultanilor. Inainte de construirea moscheii n acel loc se aciuise o
mic colectivitate de evrei de la care s-a dat i numele porii.Fortificaiile dinspre Cornul de Aur au avut 5
kilometri lungime, 10 metri nlime, 100 de turnuri i 14 pori. Aproape de vrful peninsulei, spre Marea
marmara, prima care se deschidea spre Bosfor i se numea Poarta Basilica. Aceast poriune de ziduri
urmrea rmul sudic al Cornului de Aur pn pe la jumtatea acestuia. Acolo se ntlnea cu zidurile duble care
aprau capitala dinspre uscat. Pe suprafaa interioar cuprins ntre cele dou aripi ale fortificaiilor, In unghiul
format de fortificaiile dinspre uscat, cele duble, i fortificaiile dinspre Cornul de aur, s-a nlat complexul
palaial Blachernes, sau Palatul Blachernes, pe o colin ce coboar spre Cornul de Aur.Ansamblul de palate,
biserici, terase, porticuri i grdini de la Blachernes a constituit ultimul cuib de locuire al basileilor bizantini.
Asemntor tuturor palatelor orientale, cel din Blachernes nu era alctuit dintr-un singur edificiu palaial, ci se
prezenta ca un ansamblu de edificii ce rivalizau n bogie i frumusee, ansamblu cruia fiecare mprat i
aduga cte o bijuterie arhitectonic, sau cte o modificare, pe timpul domniei. Palatul Blachernes ngloba, n
final, ase palate diferite i multe biserici sau altare, ridicate sub diverse domnii, toate pe o colin ce domina
Cornul de Aur. Ansamblul era alturat zidurilor de aprare dinspre uscat pentru a se nlesni fuga n caz de
revolt popular, sau de victorie a unor uzurpatori.Din punctul de unire al fortificaiilor de pe uscat cu cele din
lungul Cornului de Aur, adic din colul cuprins de domeniul Blachernes, primele dou pori care se deschideau
spre Cornul de Aur erau, Poarta Kynogon i Poarta Phanaror, mergnd spre rsrit, adic spre centrul
oraului, spre ieirea din golf. Erau cele mai apropiate pori de domeniul Blachernes, ndreptate spre calea de
ape din Cornul de Aur. Urmau multe altele pn la confluena dintre golf i Bosfor.
POarta de aurDup numai cteva decenii de la construirea fortificaiilor lui Constantin cel Mare, dincolo de ele
au nceput s se extind noi locuiri. Pe timpul lui Theodosius I-ul cel Mare (378-395), spre apus, n lungul Viei
Egnatia, periferia se ntinsese circa 2,5 kilometri dincolo de ziduri i se numea Kainopolis. Pentru a marca
adevratul nceput al oraului, mpratul Theodosius I-ul, care stpnea pe atunci ntregul Imperiu Roman, a ridicat
un Arc de triumf n acea extrem vestic a capitalei, construcie fastuoas care a rmas cunoscut sub numele de
Poarta de Aur. Ocazia oficial pentru construirea arcului a fost, se pare, victoria asupra vizigoilor, din anul 386 e.N,
victorie care avea darul s readuc ncrederea n puterea Imperiului Roman, dup nfrngerea suferit de compratul Valens, n anul 378 e.N. A fost ridicat n jurul anului 388 e.N, avnd i menirea s dea prestan drumului

65

care intra n Constantinopol dinspre Roma, prin Via Egnatia. A rmas izolat de fortificaiile capitalei ceva mai mult
de dou decenii.

In urma cuceririi Romei de ctre vizigotul Alaric, n 410 e.N, prefectul pretoriului, Anthemius, a trecut, n anii
imadiat urmtori (412-414 e.N) la ridicarea unor noi fortificaii, mult mai cuprinztoare, mai solide i mai nalte.
Spre uscat acele fortificaii erau duble, formnd un adevrat complex de aprare mpreun cu anul lat i adnc,
protejat i el de un perete special dinspre interior. Toate noile fortificaii au format una dintre cele mai renumite
construcii militare de aprare . In anul 447 e. N, fortificaiile care suferiser n urma unui cutremur, au fost refcute
i marite de alt prefect al pretoriului, Cyrus de Panopolis. Arcul lui Theodosius I-ul a fost cuprins n noul aliniament
de aprare, devenind cu adevrat o poart. Poarta de Aur a servit n secolele de prosperitate ale Imperiului Roman
de Rsrit drept intrare i ieire triumfal pentru suverani, pentru solii respectate, sau pentru mari comandani de
oti, o intrare splendid pentru oricine venea dinspre apus. Spre exemplu, la 14 septembrie 628, mpratul Heraclius
(Herakleios), care nvinsese decisiv pe regii sasanizi ai perilor i recuperase Adevrata Cruce, a intrat n ora ntr-un
car tras de patru elefani. Arcul a fost un element i un loc ideal pentru srbtori i celebrri. De aceea o parte din
zidurile lui au fost acoperite cu plci de bronz aurite i cu tot felul de statui colorate i basoreliefuri, amintite i
descrise de unii autori. Arcul avea o deschidere central ampl i altele dou mai nguste n prile laterale. Cele
laterale erau deschise permanent, iar cea central numai la ocazii speciale.Se spune c dup recucerirea
Constantinopolului de la apuseni, mpratul Mihail al VIII-lea Paleologos (1261-1282) i-a fcut intrarea
triumfal n capital prin Poarta de Aur.

De la Poarta de Aur, un anumit traseu, numit via triumfalis, conducea printre cartierele populare spre centrul
capitalei, acolo unde atepta Marele Palat sau Palatul Sacru, dar i nucleul religioas cu mulime de locauri
sfinte i bogate.Poarta a fost cuprins, mai trziu, ntr-un fort cu patru turnuri. Fortul a luat natere prin trasarea
unor ziduri transversale ntre tuenuri ale zidurilor exterioare i interioare. Lucrri la acest fort s-au efectuat sub
domniile mprailor Ioan I-ul Tzimiskes (969-976) i Manuel I-ul Comnen (1143-1180). Poarta a fost parial
demolat pe timpul jefuirii Constantinopolului de ctre cruciai, n anul 1204. Fortreaa celor patru turnuri a fost
reamenajat pe timpul mpratului Ioan al VI-lea Cantacutino, la mijlocul sec.al 14-lea i apoi dezafectat la cererea
sultanilor turci, n ultimul deceniu. Era epoca de grav decaden a statului bizantin. Din motive de securitate,
deschiderile porii au fost astupate cu zidrie ordinar, rmnnd tot aa i dup cucerirea turc. Sultanul Mahomed
al II-lea Cuceritorul a refcut fortpeaa n anul 1459, adugndu-i nc trei turnuri, fcnd din ea o fortrea
masiv cu apte turnuri (Yedikule). Pentru turci vechea poart nu a mai avut nici o semnificaie. Vechile ei
deschideri au ajuns nite vestigii jalnice, fr atracie turistic i fr posibiliti reale de reamenajare. Primele
fortificaii ale locuirii ce avea s devin cea mai mare capital a sfritului de antichitate i a evului mediu
european, au fost ridicate n sce.al 7-lea e.A de ctre colonitii greci care au fondat cetatea Byzantion, sub
conducerea legendarului Byzas. Colonia s-a folosit timp de secole de avantajul plasrii pe marea cale comercial
dintre Marea Egee i Marea Neagr, dar i comerul pe uscat dintre Europa i Asia.Pe atunci zidurile nconjurau

66

numai acropolisul din vrful peninsulei cuprinse ntre Marea Marmara i Cornul de Aur i o suprafa
restrns de locuire nconjurtoare. Pe timpul imperiului roman importana sa a sczut, pn n momentul
cnd s-a opus lui Septimius Severus care se afla n rzboi civil cu ali generali pretendeno la tronul imperial.
Byzantion-ul a czut n minile viitorului mprat roman dup un asediu foarte lung i suprtor pentru acela.
Dup cucerirea cetii, mpratul s-a rzbunat slbatic pe el, distrugndu-l pn apropape de dipariie. Dup
civa ani, Septimius Severus a revenit la gnduri mai bune, influnat i de fii si, Caracalla i Gela. A
reconstruit fortificaii noi i cteva edificii civile, printre care i un hipodrom.Cnd a transferat capitala
imperiului la Byzantion, Constantin cel Mare (306-337 e.N) a trasat o nou incint fortificat, cu mult mai
cuprinztoare. Zidul su a avut o lungime de 2,8 km de la marea Marmara la Cornul de Aur. Noua fortificaie a
nceput n anul 324 e.N i s-a terminat sub domnia urmaului la tron, Constantius al II-lea (337-361 e.N). Avea
o singur linie de zid, aprat de turnuri repartizate regulat. Fortificaia ncepea la rmul Cornului de Aur, n
dreptul podului Atatrk de astzi, se orienta spre sud-vest i apoi spre sud, trecnd pe la est de marile cisterne
deschise Mocius i Aspar pentru a atinge marea Marmara ntre viitoarele pori Sfntul Emilianus i
Psamathos.Impresionantele fortificaii, admirate astzi, ale btrnului Constantinopol, sunt datorate n mod
special prefectului pretoriului Athemius, patrician care le-a nceput n anul 413 e.N, cnd mpratul Theodosius
al II-lea era minor Ele se pot clasifica n dou categorii: fortificaiile dinspre pmntul balcanic, dinspre uscat i
cele dinspre cele dou laturi scldate de apele mrii (Marea marmara i golful Cornul de Aur). Bizantinii,
urmai spirituali i de snge ai grecilor antici, vroiau s aib trupuri puternice i armonioase care s fie nsoite
de mini sntoase i echilibrate, iar dincolo de toate aveau un scop suprem; s-i apere cetatea fr
egal.Fortificaiile dinspre uscat aveau form de arc de cerc larg cu o lungime de peste 6,5 kilometri. Ele aprau
peninsula capitalei de atacurile dinspre continent i se ntindeau de la Marea Marmara, de lng Turnul de
Marmur (Mermer Kule), pn la Cornul de Aur. Acele fortificaii au nglobat apte coline, ca i Roma.
Ultimele poriuni ale acestor fortificaii, cele dinspre Cornul de Aur, au primit adugiri imprsionante sub
domnia basileului Manuel al II-lea Comnen, n anul 1150. Ele au avut destinaia expres de protecie a
Palatului Blacherne, palat care pn atunci se bizuise numai pe propriile ziduri. In prezent nu mai exist nici o
urm a zidurilor de aprare ridicate sub Septimius Severus i sub Constantin I-ul cel Mare, ziduri care aprau o
poriune mult mai restrns a peninsulei Byzantionului. La 7 noiembrie 447 e.N, un curemur foarte puternic a
distrus o mare poriune a zidurilor mree ncepute de Athemius i 57 de turnuri. Alte cutremure succesive,
printre care i unul major din ianuarie 448 e.N, au agravat dezastrul. Fortificaiile au fost reparate n mare
grab, n timp record de numai 60 de zile, deoarece hunul Attila intrase n peninsula balcanic. De-a lungul
existenei lor milenare, impresionantele fortificaii au suferit distrugerile a numeroase alte seisme, toate
consemnate n istoriile timpului.Fortificaiile dinspre uscat ale lui Athemius erau compuse din patru elemente:
zidurile interioare, zidurile exterioare, Parateihion-ul i fosa cu ap. Zidurile interioare erau cele mai puternice,
aveau 13 metri nlime, 3-4 metri lime i dispuneau de 90 de turnuri de cte 15-20 de metri nlime.
Zidurile exterioare formau o centur mai larg, deprtat la civa metri de prima. Ele aveau numai 8 metri
nlime, 2 metri lime i dispuneau de 96 de turnuri nalte de 10-12 metri.Fosa cu ap avea 18 metri lime i
7 metri adncime, fiind umplut numai pe timpul asediilor. Pe marginea interioar a fosei, spre fortificaiile
principale, se gsea un zid simplu care ngreuna ieirea din ap a atacatorilor. Acela se numea Parateihion.
Zidurile erau construite din straturi alternative din piatr calcaroas i din crmid. Pe poriunea terestr,
spre uscat, ele erau strpunse de 12 pori de acces. Cele mai renumite fiind:
- Poarta Adrianopolis, numit azi Edirnekap i deschis spre drumul ce ducea la Adrianopolis, azi Edirne.
Poarta se gsea cam la a 5-a parte din lungimea zidurilor de uscat, pornind de la Cornul de Aur. Intre aceast
poart i Cornul de Aur s-au ridicat edificiile imperiale numite Palatul Blachernes.
- Poarta Sfntul Romanos, numit astzi Topkap. Este poarta prin care au reuit s intre turcii n 1453. Ea se
afl cu aproximaie la jumtatea ntinderii zidurilor ntre Marea Marmara i Cornul de Aur. Este un loc sfnt al
eroismului, unde ar trebui nlat un altar al celor jertfii pentru cretinism i mai ales pentru un ideal de
civilizaie.In preajma acestei pori renvie n imaginaie trupul impuntor i tenul palid, cu pecetea morii, al
mpratului Constantin al XI-lea Dragases, una dintre cele mai dramatice i eroice personaliti ale lumii
cretine ortodoxe, cel ce s-a sacrificat ca un martir aprnd umbra vechiului Imperiu Roman de Rsrit. La
Mistra, n mijlocul Peloponezului, este fixat n pardoseala naosului unei bisericue o placa de marmur pe care
se zice c a ngenunchiat Constantin, nainte de a pleca s preia coroana vremelnic, stropit cu snge, a
imperiului muribund. Era 6 ianuarie 1449. Privind ndelung acea marmur lustruit de vremuri i de paii
clugrielor, vizitatorul se roag pentru odihna i gloria lui. Suspinul ancestral i dorurile nerostite ale
eroicului mprat, ndemn pe oricine s cedeze inimii.Autorii timpuli spun c n ultimile clipe ale luptei pe
zidurile Constantinopolului, mpratul i aruncat toate vemintele cu nsemne imperiale i, mpreun cu trei
apropiai, s-a aruncat n mijlocul ienicerilor pentru o ultim arj sinuciga. Corpul su nu a putut fi
identificat niciodat, ajungnd ntr-o groap comun alturi de otenii si. Este posibil ca unii dintre puinii
cretini supravieuitori s-l fi ngropat pe ascuns. Cert este c, n anul 1990, pe timpul unor spturi pentru
reparaii la fundaiile unei biserici vechi din Istanbul s-a gsit un schelet decapitat ce purtase nclri de
purpur decorate cu un vultur argintat, simbolul dinastiei Paleologilor. Este posibil s fi fost vorba de

67

rmiele
mpratului
erou,
dar
nimic
nu
a
fost
comunicat
tiinific.
- Poarta de Aur, numit astzi Altinkap. Este poarta cea mai sudic a zidurilor, foarte apropiat de
rmul Mrii Marmara. Prin aceasta i fceau intrarea triumfal mpraii bizantini dup victorii militare, sau
cu alte ocazii festive.Poriunea de sud a arcului fortificaiilor, adic poriunea de arc dinspre Marea Marmara,
este bine pstrat, precum i porile Belgrad, Silivri, Melvana i Topkap. Pe poriunea nordic zidurile sunt
admirabile, ncepnd de la Poarta lui Hadrianus sau Poarta Adrianopolis pn la Cornul de Aur, n zona
palaial Blachernes. Cred c este interesant i edificatoare o enumerare a tuturor porilor oraului dinspre
uscat. Pornind de la Marea Marmara spre Cornul de Aur porile se succedau astfel: 1 Poarta de Aur, prima la
nord de Turnul de Marmur; 2 A doua poart militar; 3 Poarta Pighi (Izvorul); 4 A treia poart militar;
5 Poarta Rhegion; 6 A patra poart militar; 7 Poarta Sfntul Romanos, numit de unii autori i Poarta
Romanilor, plasat cam la jumtatea distanei dintre Marea Marmara i Cornul de Aur; 8 A cincia poart
militar; 9 Poarta Charistios, cea care conducea pe drumul spre Adrianopolis, numit uneori Poarta lui
Hadrianus i mai adesea Poarta Adrianopolis; 10 Poarta Kaligari din zona palatului Blachernes; 11 Poarta
Xylokerkos (a barierei de lemn) tot din zona Blachernes; 12 Poarta Blachernai (Blachernes).
Tronsonul de fortificaii dintre Poarta Romanos i Poarta Charistios, pe o lungime de circa 1250 de metri, este
partea cea mai slab a lor, datorit morfologiei terenului. Aceast potiune a aprrii a suferit cele mai multe
asedii, inclusiv pe cele finale ale otomanilor (1453). De menionat c Poarta de Aur se deschidea spre calea
triumfal (via triumfalis), sau calea imperial, care strbtea oraul pe un traseu lung. Via triumfalis
parcurgea Forul lui Arcadius, Forul Boului, Forul lui Theodosius sau Forul Taurului, Forul lui Constantin i se
termina n Augustaion (Forul lui Augustus).Pe parcurs calea triumfal lsa spre dreapta marea biseric cu
mnstire Sfntul Ioan Studios, sau Studion, imediat dup ce pornea de la Poarta de Aur, iar ntre Forul
Boului i Forul lui Theodosius lsa n dreapta mnstirea Myrelaion.De asemenea, pornind de la Poarta
Charistios sau Adrianopolis, oraul era strbtut de o alt cale principal. Aceea trecea pe lng Biserica
Sfinilor Apostoli, lsnd-o n stnga, apoi pe lng Apeductul lui Valens, pe care l lsa tot n stnga, mai
aproape de Cornul de Aur. Ajungea n Forul lui Theodosius, n Forul lui Constantin, sfrind tot n Augustaion
(Forul lui Augustus). Fortificaiile dinspre mare erau constituite numai dintr-un singur rnd de ziduri. Cele
dinspre Marea Marmara ncepeau din vrful peninsulei, adic de la intrarea n Cornul de Aur, copiau conturul
rmului spre apus pn la Turnul de Marmur, unde se ntlneau cu zidurile dinspre uscat. Aceste fortificaii
erau i ele impresionante, cu o nlime ntre 12 la 15 metri, cu 150 de turnuri i 8 pori. Acum acele ziduri i
fac apariia numai pe anumite poriuni ale traseului, sau prin resturi triste dar impresionante. Foarte mare
parte din acele fortificaii au fost demolate de turci pentru extragerea materialelor de construcie.Partea cea mai
bine conservat se afl ntre Yedikule i cartierul Samatya i ntre cartierul Kumkapi, de pe malul mrii i vrful
peninsulei, spre Topkap. Cea mai frumoas poart din acest tronson, mult modificat de otomani n sec. al 17lea este Poarta Hebraica din apropierea Bazarului Egiptean. Ea a fost ncorporat n Moscheea Sultan Valide
sau Moscheea Nou (Yeni), pentru a servi numai accesului sultanilor. Inainte de construirea moscheii n acel
loc se aciuise o mic colectivitate de evrei de la care s-a dat i numele porii.Fortificaiile dinspre Cornul de Aur
au avut 5 kilometri lungime, 10 metri nlime, 100 de turnuri i 14 pori. Aproape de vrful peninsulei, spre
Marea marmara, prima care se deschidea spre Bosfor i se numea Poarta Basilica. Aceast poriune de ziduri
urmrea rmul sudic al Cornului de Aur pn pe la jumtatea acestuia. Acolo se ntlnea cu zidurile duble care
aprau capitala dinspre uscat. Pe suprafaa interioar cuprins ntre cele dou aripi ale fortificaiilor, In unghiul
format de fortificaiile dinspre uscat, cele duble, i fortificaiile dinspre Cornul de aur, s-a nlat complexul
palaial Blachernes, sau Palatul Blachernes, pe o colin ce coboar spre Cornul de Aur.Ansamblul de palate,
biserici, terase, porticuri i grdini de la Blachernes a constituit ultimul cuib de locuire al basileilor bizantini.
Asemntor tuturor palatelor orientale, cel din Blachernes nu era alctuit dintr-un singur edificiu palaial, ci se
prezenta ca un ansamblu de edificii ce rivalizau n bogie i frumusee, ansamblu cruia fiecare mprat i
aduga cte o bijuterie arhitectonic, sau cte o modificare, pe timpul domniei. Palatul Blachernes ngloba, n
final, ase palate diferite i multe biserici sau altare, ridicate sub diverse domnii, toate pe o colin ce domina
Cornul de Aur. Ansamblul era alturat zidurilor de aprare dinspre uscat pentru a se nlesni fuga n caz de
revolt popular, sau de victorie a unor uzurpatori.Din punctul de unire al fortificaiilor de pe uscat cu cele din
lungul Cornului de Aur, adic din colul cuprins de domeniul Blachernes, primele dou pori care se deschideau
spre Cornul de Aur erau, Poarta Kynogon i Poarta Phanaror, mergnd spre rsrit, adic spre centrul
oraului, spre ieirea din golf. Erau cele mai apropiate pori de domeniul Blachernes, ndreptate spre calea de
ape din Cornul de Aur. Urmau multe altele pn la confluena dintre golf i Bosfor.Urmele renumitei Pori de
Aur se mai pot distinge i astzi n trupul zidurilor Cetii celor apte turnuri. Poarta central este strjuit de
dou coloane nalte cu capiteluri corintice. De o parte i de alta mai sunt lipite de zidria brut a fortificaiei i
alte cteva coloane mai subiri.

GENOCIDUL ARMENILOR

Excesele rasismului, cultul violentei si tenebrele fundamentalismului religios au marcat tragic, dintr-un capat
in altul, secolul XX. Un secol altminteri considerat al ratiunii, al progresului, vitezei sau stiintei.

68

Culminand cu Shoahul si cu Gulagul, cele doua aripi naclaite in sange ale celei mai cumplite apocalipse
inventate de oameni impotriva oamenilor si care au mutilat ireversibil fata contemporaneitatii, crimele masive
si sistematice genocidul impotriva armenilor deschideau secolul in nota unei sumbre prevestiri.

Preludiul: masacrele din Cilicia


Inceputul secolului si al perioadei constitutionale a fost, in Turcia, dominat de o dezbatere politica al carei
cuvant-cheie era otomanismul. Pentru Junii Turci (partid politic reformator creat in 1889), acest cuvant
acoperea, inca de la origini, notiunea de unificare culturala a tarii sub stindardul turcismului si al unui Islam
reinnoit, prin disparitia particularitatilor nationale in creuzetul unui stat modernizat. In sanul protejatilor (si,
cu precadere, al armenilor), otomanismul insemna, inainte de orice, accesul la un statut de egalitate, disparitia
si repararea nedreptatilor trecute si construirea unei societati democratice mai laice, in care diferentele
confesionale, cu tot cortegiul lor de inegalitati de exprimare, sa fie suprimate. Interesant este faptul ca, si intr-o
acceptie, si in celalalta, conceptul parea sa fie singura solutie susceptibila sa salveze si idealurile comunitatii
majoritare, si pe cele ale minoritatilor. Punerea in opera a acestui deziderat, perfect realista din perspectiva
constitutionala, echivala insa, pentru Junii Turci, cu rasturnarea raportului de forte in cadrul Imperiului
Otoman si cu modificarea unei reguli a jocului deja veche de 500 de ani. Dilema este perfect rezumata de
Mehmet Talaat, in fata unei reuniuni de la Salonic a membrilor partidului: Stiti prea bine ca, potrivit
termenilor Constitutiei, egalitatea intre musulmani si ghiauri este asigurata, dar pricepeti cu totii la fel de
bine ca acest ideal este irealizabil. Trecutul nostru istoric si sentimentele a sute de mii de musulmani, dar si
cele ale ghiaurilor insisi ridica o bariera de netrecut in calea stabilirii unei egalitati reale... Nu poate fi deci
vorba despre egalitate, cata vreme nu vom realiza otomanizarea Imperiului... Potrivit ambasadorului
britanic la Istanbul din acea perioada, lucrurile sunt mai simple decat par: In mintea lor, otoman inseamna
turc, iar otomanizarea presupune o omogenizare fortata, prin care toate elementele neturcesti sunt topite
intr-un mortar turcesc.Junii Turci, care au luptat umar la umar alaturi de militantii armeni impotriva
regimului sultanului Abdul Hamid, de la care au preluat puterea in 1908, stiau ca singura optiune a fostilor
tovarasi de arme clandestini era edificarea unui stat de drept. Gustul pentru lupta din umbra,
susceptibilitatea care hranea cultura revolutionara, recursul la grupuri paramilitare fanatizate raman insa
dominante in sufletele celor ajunsi acum in centrul vietii politice. Liderii Junilor Turci sunt convinsi de
culpabilitatea armenilor, de ambitia lor de a fonda un nou regat armean, acuzatie care revine frecvent pe buzele
a numerosi responsabili turci inainte, in timpul si dupa masacrele din Cilicia. Anterioare unor legi asupra presei
si a libertatii de asociere (care au fost definitiv adoptate in toamna anului 1909), aceste evenimente au avut
loc intr-un context de pace, sub ochii unor observatori exteriori, ai unei opinii publice critice, deci in conditii
documentare cat se poate de favorabile consemnarii obiective a procesului (lucru care, atentie, nu se va
intampla si in cazul genocidului impotriva armenilor, din 1915-1916).Valul de violenta care a lovit intreaga
Cilicie incepand cu 14 aprilie 1914 nu a avut, prin urmare, caracterul unei miscari spontane, in ciuda
aparentelor. Ordinul de atac fusese dat nu se stie exact de catre cine, dar senzatia de foc incrucisat era prea
apasatoare ca sa lase loc de interpretari binevoitoare la adresa puterii trucesti. Iata consemnat, in termeni
literari, de catre marele scriitor francez de origine libaneza Amin Maalouf, inceputul evenimentelor din Adana
(principalul oras din zona Ciliciei si locul unde au fost inregistrate cele mai multe crime colective): Multimea
devastase mahalaua armeneasca. O prefigurare a ceea ce avea sa se intample, sase ani mai tarziu, pe o scara
mult mai larga. Grozavenia incepuse insa de pe-acum. Sute de morti. Sau poate mii. Nenumarate case
parjolite. Multimea isi indeseste randurile, iar racnetele nu contenesc sa sporeasca. Atunci apare un
detasament al armatei. Un ofiter, doar unul, si inca foarte tanar, insotit de o mana de oameni. Insa aparitia
lor impresioneaza. Calare, tantos, comandantul schimba cateva vorbe cu capii rasculatilor... In Adana, dar si
in Hadjin, Sis, Zeitun, Alep si-au lasat viata circa treizeci de mii de armeni, iar trupele constitutionale otomane
au participat la masacru. M. Pichon, ministrul francez al afacerilor externe, va condamna acest act in plenul
Adunarii Nationale din 17 mai 1909: Din pacate, trupele care fusesera trimise sa previna si sa reprime
atentatele au participat, dimpotriva, la ele. Faptele au fost asa cum spun.

Comarul unei naiuni


Pe 1 noiembrie 1914, dupa ce fusese solicitat de Germania inca din luna august, Imperiul Otoman intra in Marele
Razboi alaturi de Puterile Centrale. Se deschid noi fronturi. Cea de-a treia armata otomana, patrunsa fara pregatire
logistica prealabila in Transcaucauzia, este zdrobita in 1915. Conducatorii CUP (Comitetul pentru Uniune si Progres,
constituit din Junii Turci) hotarasc sa profite de ocazia razboiului ca sa rezolve definitiv (adica prin exterminare)
problema armeneasca (ermeni sorunu). Animati de o ideologie nationalista panturceasca, ei vad in armeni un
obstacol major in calea unificarii etnice din Anatolia si a expansiunii otomane in tarile de limba turca din Asia
Centrala. Justificarea oficiala mentioneaza dezertarile armenilor, care au avut loc in anumite regiuni (dezertari in
parte reale, dar cauzate de conditiile impuse crestinilor in cadrul armatei turcesti) si, cu precadere, razmeritele si
actele locale de rezistenta. Cazul cel mai rasunator, cel al orasului Van, va fi prezentat de guvernul turc ca o
veritabila revolutie, versiune dezmintita de toate rapoartele martorilor italieni, germani si americani (consuli,
misionari, invatatori...), care explicau luarea de pozitie a armenilor prin faptul ca acestia organizasera o defensiva
pentru a feri orasul de un masacru.In februarie 1915, ministrii cabinetului turc de razboi, in frunte cu Talaat Pasa,

69

pun la punct in secret un plan de exterminare care va fi executat in lunile urmatoare. Oficial, acesta este prezentat ca
un transfer departe de front al populatiei armenesti pe care guvernul o acuza de colaborare cu dusmanul rus. De
fapt, deportarea nu face decat sa acopere operatiunea de distrugere totala a armenilor din Imperiu. Prima masura
este dezarmarea soldatilor armeni inrolati in armata otomana. Folositi la munci de amenajare a drumurilor, ei sunt
eliminati, in grupuri mici, de-al lungul anului 1915. Aflati in cautarea unor probe care sa documenteze complotul
armenesc, Junii Turci recurg la o serie intreaga de perchizitii si arestari, care lovesc, in primul rand, intelectualii si
notabilitatile armene din Constantinopol. Arestati in cursul zilelor de 24 si 25 aprilie, acestia sunt deportati si apoi
ucisi (cifre estimate: intre cinci si sase sute de morti). Acest eveniment constituie, practic, punctul de declansare a
genocidului.Distrugerea populatiilor armenesti are loc in doua faze succesive: din luna mai pana in iulie 1915 in
spatiul a sapte provincii orientale din Anatolia (Erzurum, Van, Bitlis, Diarbakir, Kharput, Sivas si Trapezunt), unde
traiesc aproximativ un milion de armeni, mai mult sau mai putin apropiati de teatrul operatiunilor de razboi; si la
sfarsitul lui 1915 in celelalte provincii ale Imperiului, indepartate de front, ceea ce face complet lipsita de fundament
acuza de colaborare cu dusmanul. In provinciile orientale, operatiunea se desfasoara, parca, dupa un singur scenariu:
perchezitii in casele notabilitatilor civile si religioase; arestarea acestora; torturarea lor, cu scopul de a le face sa
marturiseasca un pretins complot si dosirea de arme si munitie; publicarea unui ordin colectiv de deportare;
separarea barbatilor, care, legati in grupuri mici, sunt executati la marginea localitatilor; evacuarea intregii populatii
armenesti, care este repartizata in convoaie de femei, copii si batrani ce parasesc orasele la intervale regulate, fara
dreptul de a-si lua bagaje; rapiri de femei si de copii, care sunt apoi dusi in case musulmane; decimarea regulata a
convoaielor de catre jandarmii insarcinati sa le escorteze sau de catre bande de kurzi. In sate, departe de ochii
oricaror martori, sunt ucisi pe loc toti armenii, cu exceptia catorva femei si copii. In restul Imperiului, procesul este
mai lent si ia formele deportarii. Convoaiele sunt carate pe calea ferata pana in Alep, Siria, de unde o directie
generala a deportatilor le expediaza pe doua axe: spre sudul Siriei, in Liban sau Palestina (o parte a acestor grupuri
va izbuti sa supravietuiasca), ori spre est, de-a lungul Eufratului, unde sunt improvizate adevarate lagare de
exterminare. In iulie 1916, grupurile ajunse la Deir ez-Zor sunt trimise in deserturile Mesopotamiei, unde membrii
lor fie mor de sete, fie sunt ucisi in grupuri mici. Doar o treime dintre armenii Imperiului au supravietuit: cei care
locuiau la Constantinopol sau la Smirna (si care nu puteau fi suprimati de fata cu martori), persoanele rapite si cele
stabilite in Van, salvate de inaintarea trupelor rusesti.

Fapte si cifre
Acest prim genocid al secolului XX s-a soldat cu moartea a un milion doua sute de mii de armeni (in functie de
surse, cifrele oscileaza intre 600.000 si 1.500.000). Faptele au fost cunoscute la nivel international inca din luna
mai a anului 1915, pe calea rapoartelor unor diplomati neutri si prin intermediul catorva martori apartinand unor
misiuni, scoli sau spitale. In afara de morti, au existat rapiri de femei si reeducari in orfelinate musulmane pilot. Cei
care au scapat ca prin minune (in afara situatiilor deja mentionate) au fost adapostiti de vecini sau de prieteni
musulmani, ori au fost crutati prin milostenia cate unui caimacam.In 1919, are loc la Constantinopol Procesul
Unionistilor. Principalii responsabili pentru genocid sunt condamnati in contumacie, pentru ca fugisera din tara in
1918, dupa ce distrusesera toate documentele compromitatoare.Pe 10 august 1920, este semnat Tratatul de la
Svres, prin care statele aliate (intre care si Romania) recunosc, in spatiul a doua articole (88 si 89) si sub semnatura
de angajament a Turciei, Armenia ca stat liber si independent.Pe 15 martie 1921, la Berlin, Talaat Pasa, care a
planuit si ordonat genocidul impotriva armenilor, este doborat cu un glont de revolver. Cel care a tras a fost un tanar
armean de 23 de ani, Soghomon Tehlirian, supravietuitor al genocidului in cursul caruia si-a pierdut intreaga familie.
La scurt timp dupa asasinat, Tehlirian a fost judecat la Tribunalul din Berlin, care, in cele din urma, l-a achitat.

Genocidul din Armenia


Realizat de Andrew Goldberg in asociatie cu Oregon Public Broadcasting, filmul cu acest titlu este povestea primului
genocid al secolului XX, cand aproape un milion de armeni au murit de mainile otomanilor (dupa cum afirma
Asociatia Internationala de Studiu al Genocidului), in timpul primului Razboi Mondial un eveniment ingrozitor,
negat pana si astazi de Turcia. Filmul include interviuri cu experti in domeniu, precum castigatoarea Premiului
Pulitzer, Samantha Power, ca si titratul Peter Balakian de la New York Times, completate de imagini nemaifacute
publice pana la acest documentar, care ilustreaza una dintre cele mai tragice si necunoscute povesti ale veacului
trecut. Naratorul documentarului este celebra actrita Julianna Margulies, dar sunt incluse si secvente citite de Ed
Harris, Natalie Portman, Laura Linney si Orlando Bloom.

70