Sunteți pe pagina 1din 366

EUGEN BOUREANUL

VIJELIA
Roman istoric

Dup volumul aprut la


Editura TINERETULUI-1969
Colecia CUTEZTORII

arna anului 1614 ncepuse cumplit de grea.


nspimntate
i
srcite
de
luptele
Moviletilor, de cruzimile fr de seamn ale lui
tefan Toma al II-lea, satele Moldovei rmseser
aproape pustii. Flmnzi i goi, stenii fugiser la
munte i se tinuiser prin codri. Copiii mureau n
braele btrnilor, cari la rndul lor se
zvrcoleau n chinurile ciumei, ce bntuia ara de
mai bine de doi ani.
Era naintea Crciunului.
Se nnoptase. Prin troienii drumului de codri, ce
ducea spre Botoani, un plc de clrei naintau
anevoie, tindu-i prtii, pe care Crivul le netezea
pe dat, n urma lor.
Pustiu inut. Puteam s-l strbatem i ziua,
vorbi unul dintre clreii din fruntea convoiului.
Aa o fi, mria-ta, dar paza bun trece
primejdia rea. O veste poate ajunge oricnd la
urechile Tomei, iar iscoadele lui ne-ar putea
ncrucia oriunde.
Pe o vreme ca asta? fcu, nencreztor, cel

dinti. i vorbele li se curmar, purtate pe coclauri


de mugetul furtunii i gemetele cailor, ce opinteau
din greu, abia mpieptond valurile troienilor.
Drumul devenea din ce n ce mai greu. Dealurile
Pietrriei se nlau n calea jocului capricios al
spulberiului, mturat de sub poalele trunchiurilor
seculare, de pe clinele repezi ale dealurilor vecine, i
ngrmdit pe bioage, pe care n lunile de var
se vedea i dunga drumului de leau, ce ducea spre
prile dinspre miaznoapte ale rii.
n vaietul cu mii de glasuri scos din adncurile
frmntate de biciuirea aceea nprasnic, tioas a
orcanului ngheat, n uierturile i gemetele
fichiuitoare ale ngustelor destinderi nempdurite,
prin care boncluiau taurii iernii i ai vilor adnci
ncepuser s buciume, de un timp, alte
nelinititoare sunete.
Amarnic mai url Crivul! scrni cineva
dintre drumei.
Ce Criv? Acetia-s lupi curai, se cutremur
un altul.
Caii ncepuser s frmnte zpada, aproape pe
loc, ciulindu-i urechile. Oprir. Clreii i
ncordar auzul, urmrind nelinitii zgomotul care
cnd se apropia, cnd parc se ndeprta,
hulind din ce n ce mai slab, n tainiele codrului,
pe cnd de undeva, de pe aproape un alt frmntat
prea a se prevesti.
O sgeat vji, pierzndu-se cine tie pe unde.
Apoi, alta uier, pierind pe urma celei dinti, dup
care o perdea de aprige vrfuri de oel bzir
prelung printre trunchiuri i ramuri. Se auzir

gemete i vaiete de durere.


napoi!
ndrt!
nainte!
scrni
sptarul
Veveri.
Cu
Dumnezeu nainte! Dup mine! Sgeata te poate
ajunge oricum, i n goan i pe loc! i i mpinten
calul, mpingndu-l ntr-acolo, pe unde prea a fi
ascuns dumanul acela, necunoscut.
Cu rcnete slbatice, o alt ceat de clrei se
desprinse din noapte. i nu se mai auzi dect
uierul iute al paloelor, nechezatul prelung al cailor
mpini unul ntr-altul, cnitul armelor izbite n
scnteieri scurte, gemetele grele ale celor rnii.
Viforul i ntunericul fceau lupta i mai fioroas.
O lovitur putea porni chiar din mna unui prieten.
Sptarul Veveri i roti calul, prinse frul unui
clre dintre cei ncletai n lupt i aplecndu-se
pe oblnc, i gemu la ureche:
Feri, mria-ta! Pe mine m-au atins! Trage-te-n
bunget! i se npustir n noapte, spre codru.
n limpezi ncierarea se micora i cretea n iui
vrtejuri de furie i puteri noi.
Nu mai e pe aici, url cineva, n polonez.
Aici trebuie s fie. I-am auzit vorba...
Apoi, zrindu-l pe sptar, care se ntorcea vijelios,
se npusti spre el:
Uite-l!
Dar o uiertur scurt i tie calea. Fierbineala i
arse umrul. Braul i se muie. Caii se izbir. Rnitul
se rostogoli n troian... Oamenii se mprtiar,
orbii de noapte, de vifor, nelai de prelnicile
nluci ale furiei... Cei din urm nvlitori se

pierdur n nelmurirea codrului. Btrnul Veveri


i chem tovarul, lsat sub poala ocrotitoare a
gorunilor i ntunericului.
Ce mai fu i aceasta, sptare? ntreb
polonezul.
Dintre cele multe, rspunse cellalt. Poate chiar
oameni de-ai Tomei, ce se vor fi crezut urmrii.
Ori, poate chiar dintre cei pornii pe urmele noastre.
Ei s fi fost? i unde-s?
Prin troiene! fcu, scurt, btrnul. Prin codri.
tiu eu?
n zaritea scurt a viforului, se zreau pe alocuri
pete negre, care ncrbuneau zpada fumurie. Unele
nepeniser n venic nemicare. Altele zvcneau
uneori n zvrcoliri scurte. Printre vjiturile furtunii
preau c flutur unele chemri, unele strigte de
durere omeneasc.
Din noapte se desprindeau alte pete, tulburi, care
se urzeau din ce n ce mai depline, pn se nchegau
n fiina tovarilor de drum, rspndii de spaim
ori de vrtejurile ciocnirii mai dinainte.
Te-au lovit? ntreb din nou polonezul.
La piept! gemu sptarul Veveri. M arde... Deoi ine pn la Botoani...
Dintre drumeii de mai nainte, puini i mai
urmar calea. Cei mai muli rmaser s sature
gadinele codrului care i ncepuser s adulmece cu
urlete prelungi un osp att de lesne dobndit.
Cnd cele de pe urm opintiri ale cailor fur
amuite de vjitul Crivului, din zpad se ridic
unul dintre cei czui. i pipi umrul, zdrobit de-o

lovitur de sabie. Degetele ngheate i se nfiorar de


nvala sngelui cald. i mormi, nciudat:
i asta-i tot sabie moldoveneasc!
Din afunduri, lupii chemau necurmat. O
smncitur puternic l fcu s tresar. Se aplec.
Aproape lng el, zcea, rsturnat, un cal, mpleticit
n curele. i lupii urlau aproape, tot mai aproape,
huleau prelung, chemau necontenit.
Oteanul se cutremur. Gndul unei mori ca
aceea se prevestea acum din orice ungher al
codrului, fcea s-i zvcneasc tmplele sub
fichiuirea sngelui nfrigurat. i pipi erparul i
trase jungherul. Nu mai simea durerile rnii. Braul
i amorise. Taie piedicile calului, care sri n
picioare, cu un nechezat scurt, nervos, prevestitor
de primejdie.
Foarte aproape rsunar clnnituri de dini,
scheunri nbuite, rguite, i cuprinsul se pt
de zeci de luminie galbene-verzui, care sclipeau de
pretutindeni, dou cte dou.
Calul sri n lturi. Oteanul prinse frul cu
braul teafr i dintr-o opintire se prelinse pe aua
ngheat. Pintenii i se nfipser adnc n coastele
telegarului, care ncepu s alerge, srind n copci
iepureti peste nmeii nali i pierzndu-se n
spulberiul orb, ce dnuia fantastic n noaptea tot
mai adnc parc.
Goana inu ndelung. Clreul simea topindu-ise puterile. Durerile rnii l sgetau din ce n ce mai
tare. Dar gndul c putea s cad prad dinilor
necrutori ai lupilor i ddea noi puteri, iar pintenii
i se nfigeau tot mai necrutori n coastele supte ale

calului.
Dup un timp simi c se moleete. l cuprindea
o grea ameeal. Nu-i mai ddea seama dac
scnteile ce-i jucau n priviri erau chiar ochii lupilor
ce-l urmreau, sau numai nchipuirile minii lui,
chinuite de fierbineal i de durerile trupului. Se
simea tot mai moale, tot mai greu. Mdularele i se
plumbuiau tot mai tare i-i ddu seama c alunec
de pe a.
Cndva, i se pru c plutete pe ceva moale, care-i
rcorea capul, i potolea durerile rnii i-i fcea
nespus de bine... Apoi, nu mai tiu nimic.
Trecuse de miezul nopii.
n curile sptarului Veveri, din preajma
Hrlului, singur portarul mai veghea n turnul de
paz de deasupra porii celei mari. Sta naintea
vetrei pe care ardeau mari cioturi de stejar, gndind
la cltoria att de primejdioas a stpnului su.
Flcrile puternice luminau cuprinsul chiliei
strmte, rsfrngnd ape armii pe chipul uscat al
moneagului. Deodat, acesta tresri. n mugetul
vntului, i se pru a deslui ceva, ca un nechezat
prelung. i ncord auzul, care ncepuse s-l mint
de vreo civa ani... O nou chemare strbtu de
afar.
Cine-o mai fi pe o vreme ca asta? se mir
portarul.
Se scul i mpinse oblonul, prin care se putea
zri la picioarele turnului. Cu tot ntunericul
profund al nopii de vifor, pe pnza nelmuritului
alb al zpezii, i se pru c desluete o mogldea

neagr. i strig spre cel ce nu putea fi dect vreun


drume rtcit:
Cine-i acolo?
Drept rspuns, o pal de nea i biciui vederile i-i
nchise pleoapele. Crivul se npusti pe ferestruie
ntr-un vjit prelung, urmate de un chiot ascuit.
Btrnul trnti oblonul la loc, mormind cuvinte
grele mpotriva drumeului aceluia, care judecnd
dup muenia lui numai om bun nu putea fi.
Se aez iari n faa vetrei i se minun, vorbind
cu sine i cu singurtatea:
De era cretin de omenie, rspundea. Cine tie
ce borfa o fi. Vreun lotru, pe care l-o gonit viscolul
de pe drumuri! Apoi, se nduio: i, dac-o fi
ngheat? Ce crezi? Aa vreme! i, dac-o fi vreun
olcar de pe la vreun boier? Cte nu se pot ntmpla
pe lumea asta a lui Dumnezeu?
De jos se auzi iari, ca o chemare, nechezatul
prelung al calului. i btrnul se hotr:
Fie ce-o fi! Trebuie s-mi dau seama cine-i! Doar
asta mi-i datoria...
i lu baltagul i cobor. Canaturile porii
scrir n ni. Dar naintea lui nu vzu dect
un cal, care frmnta nerbdtor troianul.
Mare minune! Al cui o fi? Hm! un cal, aa,
singur... La o vreme trzie de noapte!
l cerc o presimire. Se apropie mai tare i strig:
Sfinte Timotei! Apr i pzete! Aista-i
harmasarul stegarului Ciulei!
Calul se smuci din loc, pind spre poart. De el
atrna ceva. Portarul se nspimnt. Gndi c nu
putea fi dect clreul, prins n scar. l opri

locului. Putina unei nenorociri i fulger mintea.


Apuc scara i scoase cu greu, piciorul celui czut.
Apoi, se aplec asupr-i.
Nu era stegarul. Un strin. Un boier, dup ct
putu deslui prin ntuneric.
Se repezi pe scri i sui n turn, bombnind cu
totul nedumerit.
Doamne-Dumnezeule! Sfnt fecioar, fctoare
de minuni! Ce-o mai fi i asta? Calul i-a lui Ciulei,
da de scar atrn altul dect stegarul mriei-sale
sptarului...
Trecu n chilia alturat. Se aplec asupra unui
pat, pe care sforia o namil de om pe un vraf de
piei care, cu tot gerul, rspndeau un miros greu, ca
o fiar. Btrnul l prinse de bra i ncepu s-l
zglie:
Mi Butucu!
Uriaul tresri i mormi, suprat:
Ce-i, omule? De-abia adormii i eu...
Ce de-abia? C sfori de ieri, de pe la chindie...
Cellalt ddu s se culce iari.
Scoal, bre, c nu-i lucru curat la poart.
Da... ce-i?
Hai cu mine i-i vedea!
Ce s vd? Ori visezi?
Vino-i zic, c-i prpd... E-un lucru
nemaipomenit n ara Moldovei... ce-i pe la poarta
noastr...
H? icni Butucu, cu totul treaz de ast dat.
i scrile duduir sub paii lor grei i grbii.
Cnd l ridicar n turn i-l aezar n btaia

focului, desluir portul unei leah. n gulerul de jder


al cabaniei n jurul gtului, i se nchegase un sloi
ro de snge. l dezbrcar. i le apru umrul
zdrobit i gtul adnc ncrustat de lovitur.
Pufnind nciudat, Butuca bombnea plin de
necaz. Apoi se-ntoarse spre portar:
Pentru sta mi-ai stricat somnul, mi? Aistora
s le sfarmi capul, ca la nprci, nu s-i tbrceti
la cldur i la leacuri.
Btrnul se gndi cteva clipe.
Cnd nu-i mai poate cuna vreun ru... i
vrmaul nu-i dect tot un om! Da alte lucruri m
minuneaz pe mine, mi Butucu. Ce caut omul
ista pe calul stegarului mriei-sale?
i cei doi veghear tot restul nopii, iar sfatul lor
nu se nvrti dect n jurul cine tie crei panii a
Sptarului, cruia fr ndoial trebuia s i se fi
ntmplat ceva, dac harmasarul celui mai bun
osta al steagului se ntoarce la curte stingher, ba
purtnd i trup strin i nc att de greu lovit.
nfurat n prijnia de pojarni dospit n ulei,
leahul gemea i aiura n frigurile bolii.
Butucu i ncord auzul. Apoi ntoarse
ntrebtoare privire spre tovarul lui:
Ia ascult i tu, monege! Aista parc-ar gri
moldovenete. l auzi?
Cuvintele, arar rostite mai lmurit, ieeau
uierate, oftate, icnite printre buzele arse ale
rnitului. Somnul i era din ce n ce mai nelinitit.
ncepuse s se frmnte, fr astmpr. Crmpeie
de vorbe sunau tot mai limpezi, mai nelese. Dup
rstimpuri de tcere apstoare, n care nu se auzea

dect rsuflarea dogoritoare a bolnavului, izbucneau


mpotriviri argoase.
Scap? Scap? Niciunul! Pe toi i tai. Nu tiu!
Eu n-am prieteni... Moldova! Asta-i!... Moldova!
Ca i cum cineva i-ar fi stat mpotriv, trupul i
slta din loc, n silini de ridicare, iar ochii i se
mreau peste msur, aintind un chip pe care nu-l
vedea dect el:
Eu sunt! Vruntar m cheam! i?... Nu m
tem!
Apoi se potolea i gemete grele zbuciumau chilia
portarului.
Afar vntul urla i mai puternic, lovind n
burdufurile ferestrei, pe care lumina slab a zilei ce
ncepea nu le putea strpunge nc.

II

recuse mai bine de-o lun.


n curtea sptarului Veveri, inimile se
nfiorau de toate bnuielile i grija de soarta
celor plecai ncrncena sufletele curtenilor. n
frmntrile care bntuiau Moldova, multe se
puteau ntmpla.
Scaunul domnesc pe care, de un timp, ncpuse
cruntul tefan Toma al II-lea ncepuse a se
cltina. Nu trecuse mult de cnd Constantin-vod
Movil i gsise moartea n valurile limanului
scpnd astfel de ruinea sclaviei spre care l trau
ttarii, dup nenorocita lupt de la Cornul-lui-Sas,
de pe Prut. Ielisaveta Doamna rposatului ntru
fericire Ieremia-vod Movil, i mama lui
Constantin-vod, nici nu bnuia moartea att de
nprasnic a ntiului ei vlstar.
Din ascunziul din Ustie unde atepta,
ndjduind ntoarcerea feciorului, gndind mereu la
rscumprarea robului, ea ncepuse s rvneasc
din nou acest tron moldovenesc pentru cel de-al
doilea nscut: Alexndrel Moghil.
Din
ar,
iscoadele
i
aduceau
vetile
frmntrilor, care o zbuciumau. tafete porneau
spre toi dregtorii poloni. Toat umilirea, toate
uneltirile, orice crim nu preau de dispreuit
acestei femei neastmprate, care ezuse n dou
rnduri pe scaunul Moldovei: nti, alturi de
brbatul ei, Ieremia Movil i n al doilea rnd
lng feciorul prpstuit: Constantin-voievod,
neuitnd, ns, nicicnd a se numi pe sine:

Ielisaveta, cu voia lui Dumnezeu, Doamn a rii


Moldovei.
Nobilii poloni i aplecau bucuroi urechile oricui
le cereau ajutorul ntru dobndirea sceptrului
moldovenesc. Oriict de srcit prea, Moldova
avea nc destule bogii pentru ndestularea
poftelor prdalnice ale acestei nobilimi.
Nvlind n Moldova, raitelor lor neomenoase, dar
scurte, nu li se putea pune nicio mpotrivire. Veneau
doar n ajutor. Dar pe ct de viforoase preau
strpungerile hotarelor moldovene, pe-att de
lenevoase le erau ederile i de ncete ieirile. Nobilii
polonezi erau cavaleri i nu ciobani ductori de
turme, i mai erau i unele care cu averi bisericeti,
ori cu de acele de care gemeau curile, risipite pe
dealuri i coclauri, pe zidurile crora atrnau
pironite capetele femeilor i copiilor, rmase s le
tnguie pustiul.
Protectorii acelor flmnzi nchideau ochii la toate
frdelegile fptuite adesea chiar i de simbriaii i
mercenarii lor de-o zi, ori de-o lun. Se bucurau
oricum s-i vad plecnd napoi, peste hotare, ei
rmnnd s tremure la gndul de a nu-i zri
reaprnd, ca pe un stol al morii, n preajma
vreunui alt rvnitor de tron i de averi.
nuntrul rii, i stui de sngele vrsat de
cruntul tefan Toma, boierii ar fi dorit venirea n
scaun a lui Alexandru, cel de-al doilea fiu al lui
Ieremia Movil. i-n aceste frmntri, tefan
Toma-vod mprea moartea cu o drnicie fr
seamn, oricnd i oricui i se prea c i-ar purta
gnduri ascunse.

Prin vzduh vntuiau multe zvonuri. Se spunea c


Ielisabeta-doamna i strngea oaste n inutul
Haliului. n Moldova ncepuse s se frmnte iari
ceva nedesluit. Pe valuri veneau multe achii, poate
ale sgeilor ce se pregteau s uiere din nou prin
vzduhul rii, plin i aa de vaierele celor muli,
srcii de vrmaii de afar i de stpnii
dinuntru.
Jafurile nu se mai curmau. Sngele nu mai nceta
s nchege praful drumurilor, s nclieze uliele i
btturile satelor i trgurilor, ale bordeielor
srcimii, ori ale curilor boierilor, plecai cu domnii
pe care-i slujiser, ori strni lng noul i
vremelnicul voievod din scaun. Primejdia i
foametea, bolile i mcelul urzeau cea mai crncen
poveste ce se putea spune despre Moldova acelor
timpuri.
De cnd fugise de urgia lui Toma, nu venise nicio
veste de la sptarul Veveri.
Primvara se vestea de pretutindeni.
Din afundul zrilor dezmorite de soarele molcu
al lui martie, se auzea trmbiarea crdurilor de
cocori. Adieri cldue, care mai pstrau pe aripile lor
o uoar mireasm sudic, nvluiau nesfritele
ntinderi mpdurite ale rii, ntre care se
ascundeau i curile ntrite ale sptarului Toma
Veveri.
Zidurile lor, afumate de ani i chiar de praful
putilor, se nlau semee n ntinsa poian a
codrilor Deleni, de lng care se destindeau ceilali
codri, ai Hrlului i Cotnarilor.

ntre zidurile acele, crenelate i strpunse de


ochiurile nguste ale sneailor, se tinuiau curile
cu toate acaretele gospodriei i bordeiele
nenumrailor robi. n spatele lor se destindea
livada de pomi btrni, presrat de mici poienie, n
care hlduiau nenumratele tiubeie de albine,
scoase de curnd din hrubele iernaticului.
n ziua aceea de sfrit de martie, n cerdacul
curii mrginit de ndantelarea stlpilor de stejar,
iscusit dltuii de ucenicii meterului Cosma,
vestitul sptor n lemn de la mnstirea Tazlului
se vedea un stol de fete, nconjurnd la o
cuviincioas deprtare pe o alt tnr, mbrcat
dup moda adus din ndeprtatul apus.
Domnia Irina, singurul copil al sptarului, era
nvemntat asemenea fecioarelor zugrvite cu vreo
sut de ani n urm de maitrii italieni. O rochie de
damasc alb, cu guler negru, fcea s apar i mai
alb chipul ei, ca de nea, care ns prea tiat n
hotrtele linii ale unei voini greu de urnit din
aplecrile i ncredinrile ei. Prul i era ca esut
ntr-o beteal abia zrit a unui nesfrit lnug de
aur, de care peste tmple atrnau podoabe de mari
mrgritare, iar peste tot se nvlurea un bogat i
strveziu vl de mtase, esut i ea n fir de aur i
de argint. De umeri i atrna o bogat hlamid de
samur. De sub poalele hainei se zreau picioarele
mici, n nclminte de moale piele galben de
Ypres.
Domnia se ntoarse spre una dintre fetele din
preajm:
i... cine i-a spus ie astea, Casandro? o

ntreb ea.
Chiar Butucu, mria-ta. De-o lun, cic, ar fi
zcnd n turn. Da Mdlina zice c s-ar afla pe
acolo i mai de demult.
i... cine-i strinul acela?
D! tim noi? se spi copila. Dup
mbrcminte cic ar prea un otean, da dup
vorb-i boier. Aa zicea Butucu, care se cam
pricepe la oameni, de cnd a cutreierat prin ara
leeasc, cu mria-sa sptarul.
Jupnia Irina rmase pe gnduri. Om strin n
curte fr tirea i nvoirea ei? Sprncenele i se
mbinar i privirile i se asprir. Dar, pe ncetul, faa
i se nsenin de un gd al temerilor. i tatl ei,
sptarul, cltorea acum prin cine tie ce pri de
lume, pndit de toate primejdiile. i el putea fi rnit
n cine tie ce ntmpltoare ciocnire. De ce s
bnuiasc portarului i vntorului curii mila, pe
care o artaser fa de un strin n nevoie?
Apoi, alt gnd se ivi de dup neguroasele cugete
de mai nainte. Cine o fi? De unde? Cu ce prilej
fusese rnit? Era un duman, sau numai un om din
necunoscut?
Dup cte i lmurise tatl ei, nainte de plecare,
vremile erau tulburi. Primejdii se puteau abate
oricnd peste bieii oameni i pricini erau destule ca
iari s prefac ara n valvrtejul tuturor
sngeroaselor ntmplri. tefan Toma mocnise, n
Iai, o mnie surd. Mai ales de cnd, dup rscoala
boierilor i dup lupta lor mpotriva voievodului, la
Cucuteni, Toma-vod nu se mulumise numai cu
capetele tuturor rudelor Moviletilor ce-i putuser

cdea n mn. Viaa btrnului Balica cumnatul


fostului domn, Ieremia Movil, zilele lui Chiri
Paleologul cumnatul doamnei Ielisaveta, care
adsta acum strngerea de proaspete oti poloneze
pentru o nou nvlire n Moldova, scurtarea de
cap a lui Vasile Stroici i a stolnicului Miron cereau
alte noi victime, pentru potolirea mcar pe o vreme a
mniei domneti.
De aceea, crudul fecior a tot pe att de crudului
su printe, tefan Toma cel dinti, tia pe cine
putea pune mna. Iar acei ce avuser nenorocul s
nu poat fugi la timp, fur de data aceasta, vornicul
Brboi, al crui cap se rostogolise sub securea
gdei, pe cnd coconul su s nlase pe furca
spnzurtorii, ca o pild pentru acei ce s-ar mai fi
ncumetat s tulbure tihna mrie-sale voievodului
Moldovei.
n astfel de mprejurri, pe drumurile rii
hoinreau muli pribegi. Unii npstuii de-a surda.
Alii, vinovai de cine tie ce gnduri, cu care cercau
s tulbure stihiile vieii n sraca ar a Moldovei.
i, tot aa, puteau bate crrile lturalnice i toi
vntur-lume, toi tlharii, cari n asemenea vremuri
rsar cu nemiluita, cutnd foloase uoare n
spaima omeneasc i n nesigurana mprejurrilor,
de care se tem chiar i cei viteji uneori, nu numai
prostimea cea cu cte dou proape la car.
Cine tie ce fel de om mai putea fi i acel care se
zicea c zace de atta timp n turnul de straj de la
poart? Asemenea ntmplare trebuia descurcat.
Pentru c, dac, fa de un biet om n nevoie, ua
trebuie larg deschis, fa de mielul strecurat prin

viclenie n cuibul tu, acea u urmeaz a fi i mai


zvort ca pn n ceasul ptrunderii lui printre ale
tale.
Domnia Irina se scul i intr n tind. De obicei,
acolo se inea roaba de la iatac, ateptnd poruncile
i pndind semnele stpnei.
Du fetele la odi i adu-mi pe vtaful de curte,
i porunci ea roabei.
Dup un timp, omul chemat se nfi la porunca
stpnei. Fata l privi lung. Omul cunotea privirile
acestea tcute ale jupniei, n urma crora nu se
prevestea nimic bun.
Crescut n sihstria curilor dintre codri, Irina
Veveri urmase tiparul btrnului sptar. Aceeai
aprig fire, aceeai brbie nenfricat, acelai
suflet drept, dar i necrutor la nclcri de datorii
i vreri. Btrnul o plmdise dup toate ale firii i
apucturilor sale, neavnd alte tipare dup care s o
modeleze.
Vtaful de curte clipi repede a nedumerire i,
aplecnd uor fruntea, ntreb sfios:
Care-i porunca mriei-tale?
A vrea s tiu, Nicoar, ce se mai petrece prin
curtea asta, a noastr?
Omul o ptrunse cu privirea, fr s poat
desprinde de pe chipul ei altceva dect ateptarea
rspunsului la ntrebarea fcut. i nvrti, de
cteva ori, cuma mioas ntre palmele puternice i
rspunse trgnat:
Nimic altceva, mria-ta, dect bine. Ce s-ar
putea petrece, deocamdat, n curile mriei-sale
sptarului?

Lume strin s-a mai artat pe aici, afar de


aceia despre care am cunotin?
Nicoar Grnea, vtaful de curte, nghii un greu
nod, care i se ridicase n gt dintr-un salt neateptat
al inimii. Privi ntr-o parte, cam ntr-acolo pe unde
era tiut c se nal un oarecare turn de paz i
tui n sil, ca i cum ar fi voit s scoat totodat i
rspunsul, pe care nu se pricepea cum s-l
potriveasc mai bine.
Despre asta... mria-ta ar trebui s ntrebe pe
Ghinea, c doar el are turnul n paz i numai el
poate cunoate cine se oprete pe la poart, cine
strbate prin ea... ori cine pleac mai departe. i
vtaful de ograd pru foarte mulumit de acest
nelept rspuns, pe care-l rostise fr s se
gndeasc.
Dar tu pe la turn nu caui, vtafe? strui fata.
Ce s caut eu pe acolo? Pe acolo Ghinea Duhu-i
stpn i poart rspundere. Iar eu nu privsc dect
la ceea ce trece dincoace de turnul porii. Asta-i! i,
dup o clip de gndire, urm: Dar dac mria-ta
vrea numaidect s-o afle i s-o tie, eu cunosc c, n
turn, zcea un fel de otean, tiat de palo, dar dac
a plecat, sau dac mai e pe acolo, eu n-am la tiin,
mria-ta. Paznicul ar putea spune mai multe ca
mine.
Cu cteva zile n urm, n chilia din turnul porii
fusese sfat mare.
Erau de fa: btrnul paznic, Ghinea Duhu,
Butucu, vntorul curii, un oaspe proaspt venit
nu se tia de unde, dar care se artase om tot pe
att de aprig la suflet, dup ct de tcut era la

cuvnt, Costea Vifor, i care prea a se fi cunoscut


cu comisul Vruntar i Nichita Maj cel de-al
doilea stegar al sptarului Veveri.
Pe vatra chiliei ardea acelai nestins butean.
Zilele fuseser aspre n vremea din urm. Dup o
iarn cumplit, urmaser vntoasele nebune ale
zilelor babei i deodat vremea se rsfa ntr-o
primvar neateptat de blnd. ns ntre zidurile
de piatr ale turnului de paz, stpneau tot fiorii
reci ai iernii, care struiau mcar prin umbre i prin
boli.
Eu a zice, boierule urm sfatul nceput, i
relundu-l dup o ndelungat tcere btrnul
Ghinea Duhu c rana nu-i tmduit dect pe
deasupra. Mdularul ptimete n ascuns i mai are
nevoie de odihn.
Nu, monege! Ce nu se vede nu se ia n seam,
i rspunse cellalt. Eu v foarte mulumesc de toat
grija de pn acum. Musai trebuie s plec. Mai ales
c acest om art el spre Costea Vifor mi-a fcut
cunoscut unele veti, despre care foarte m-am
bucurat, dar m-am i ngrijorat totodat. Am eu
unele treburi pe lumea i n ara asta, a Moldovei,
care m cheam pe aiurea pe unde de altfel trebuia
s fiu mai de demult fr fleacul ista de ran, care
m-a inut n brlog o bun bucat de iarn.
Nu tocmai fleac, boierule, se amestecase n
vorb i Butucu. C, de nu erau dresurile
Mgdlinei i nu ncpeai pe mini mai pricepute,
putea s cad carnea i s ias i osul. Ai vzut,
doar, ct era de vtmat.
A fost, voinice, ncuviin comisul Vruntar.

iganca s-a dovedit priceput firoscoas i mare


meteroaie. Are potrivit tiin la astfel de dureri.
Dar, acum, cu ajutorul lui Dumnezeu, toate au
intrat pe calea cea bun.
n clipa aceea, ua chiliei scrise n ni i
prin crptura ei se strecurase capul de taur al lui
Nichita Maj.
Daa... pe unde umbli, flcule? l ntrebase
paznicul porii.
Ia, pe unde se mai pot afla veti de prin lume,
de pe la Domnie i de prin alte pri mai deprtate,
vorbise stegarul sptarului.
Adic, precum neleg eu, ai colindat poate pe la
cutare han, se dumerise Ghinea Duhu. Atunci, de
bun seam, ai fost prin prile Cotnarului. Poate pe
la Ancua? Ha?
Nichita Maj cltin din cap, a ncuviinare.
Se i vede. Ce-l mai ntrebi? rse Butucu. Nu-l
vezi ce greu scoate vorba? Mai lesne-i clatin
bostanu... Aista-i, nedesminit, un semn c Maj a
fost pe la Ancua. Vezi bine! i c n-o stat tocmai
degeaba pe-acolo.
Stegarul l sget cu privirile:
Am fost, mi! i, ce-i cu asta? O spun singur,
c la un han ca la Ancua, ce poi face alta dect s
bei pe ct i-i puterea i s asculi i ce nu i-i
vrerea?
i, ce-ai mai aflat pe acolo? se amestec,
mpciuitor, comisul Vruntar.
Hm! i scuturase capul, iari, stegarul Maj.
i bune i rele. Asta-i! Cele bune s se-adune, cele
rele s se spele! Asta-i!

ncepe cu cele rele, mi Nichita, ndemnase


vntorul, c pe cele bune ai s le spui tu mai la
urm, dup cum i-i nravul.
Vezi bine c-am s ncep, c de asta m i vezi
pe-aici. Altfel, la ce era s las nebut, pe-acolo,
buntate de gin din hia lui vod tefan-cel-btrn?
i, mai ales, s m despart de un preten bun al
meu, peste care am dat pe acolo... de unu de-i zice
pan Smolschy.
Comisul Vruntar i Costea Vifor schimbar
priviri iui. Ghinea Duhu se bucur nespus.
Pan Samoil Smolsky? ntreb comisul grbit.
Atunci tot pe-acolo trebuie s fi fost i un alt pan...
unul Gori Crave, c aitia-s ca dou degete de la o
mn. Stau mereu unul lng altu. Afar, doar
Doamne-ferete! dac-l tai pe unul i-l dai unui
cine, s-l mnnce. Altfel, ar fi n stare s se
lipeasc la loc, pe puietur, numai s nu se
despart unul de cellalt.
Era! Vezi bine! De ce s nu fie i pan Gore pe
acolo? Dect, cu panul acela eu nu m am prea
bine, de la o ntmplare mai veche, despre care nam a spune acum nimic. Asta-i! Eu de hatrul lui
pan Smolschi am mai ntrziat pe la han, pentru c
tie multe i, despre ceea ce tie, nu se ferete de
nimeni a cuvnta...
i, ce spunea pan Smolschi? ntreb Vruntar,
cu prefcut nepsare.
Ce s spun? Vine tocmai de la hotar... i ce
spune, na! nu-i tocmai a linite i pace... Asta-i!
Minciuni! pufnise Butucu vntorul.
Or fi ele i astfel de minciuni, da noi am mai

auzit asemenea snoave, care s-au dovedit totdeauna


a fi i lucruri adevrate.
Lsai-l, oameni buni, s ne spun dumnealui,
Nichita Maj, zvonurile rele, pe care le-a auzit, i
btrnul Ghinea se ntoarse spre stegar: Vorbete,
voinice... Da numai ia-le cu rost, dup cum le-ai
auzit i i le mai poi aduce aminte.
Dup o deprindere a dumisale, Nichita Maj
scutur iari din cap, i apuc nasul puternic cu
degetele mnii uriae i-l frec vrjmete. Apoi, ca
i cum mintea i s-ar fi limpezit pe deplin, dup un
asemenea straniu ritual, icni din adnc i i
ncuviin siei:
Aaa!
Privi, pe rnd, spre toi cei de fa i ncepu s
povesteasc, cu glasu-i aspru, ntrerupt de foarte
dei asta-i! i aa.
Apoi, aflai, oameni buni, c pan Smuil
Smolschi, care vine tocmai de la hotarul leesc, mi-a
spus aa: c mria-sa Ielisafta-doamna s-a aezat
din nou n curile ei de la Ustie.
Pi... c pe-acolo i ade ntotdeauna cnd
prigoana o alung din ar, cerc s lmureasc
Butucu.
Asta-i! Parc noi nu tim pe unde st mria-sa
doamna Ielisafta! Da ea o lipsit vreun an din curile
ei de-acolo. O avut daraveli de giudecat pe la
Leopol, pe la Halicz, cu cumnat-sa, cealalt
doamn, a lui Simion-vod.
Cu
Mrghita-doamna,
lmurise
btrnul
portar, ca un om priceput n rosturile celor mari.
Aa! ncuviinase stegarul. -acu? S-au strns

la Ustie, unde a fost mare sfat domnesc a doamnei


Ielisafta cu ginerii dumisale i cu toate necazurile ei.
i spunea pan Smolschi c-au venit la sfat i cneazul
Vinovie.
Acela de-o ine de nevast pe mria-sa domnia
Chiajna Moghila... Wiznowiesky, na!, nu-l tii
dumneavoastr, limpezi din nou Ghinea Duhu.
Acuma Reghina-i zice, c-aa i-o schimbat
numele, pe lehie, mria-sa Mihai Wisznowiesky, mai
lmuri i Butucu-vntorul.
Tot o ceap! deschise gura i Costea Vifor. i...
Mai tcei i lsai-l s spun cretinu ce-o fi avnd
de spus.
Butucu i Ghinea Duhu privir scurt spre
strinul care tcuse pn atunci i-acum le vorbea
cu harag i cu asprime. Iar portarul zise:
O fi el tot o ceap, da e o ceap domneasc, nu
de aceea pe care o poate dumica orice mocofan.
Asta-i! pru a ncuviina i stegarul. i a mai
venit la sfat i cneazul Smoil Corecu.
Da aista cine-o mai fi? fcuse, aproape fr
voie, Butucu.
A?... D!, tim noi? Da spunea tot pan
Smolschi c ar cam da trcoale celeilalte domnie...
Mrgrintei lui Ieremia-vod Moghil...
Comisul Vruntar tresrise:
Samoil Corecky?
Faa i se-nglbenise. i rmase privind ncruntat
i nedumerit oarecum spre povestitor.
Costea Vifor l cerceta cu scurte priviri furie i
atepta, temtor, ceva ca o ntmplare necugetat.
Dar comisul nu se mic. i chipul lui ncepu s-i

reia obinuita-i nfiare, de om doritor de veti.


i? ndemnase el.
i... asta-i! Acum toat lumea, cic, o pornit pe
treab. Au plecat cu toii, n toate prile, la
strnsur de oaste pentru nval n Moldova.
Moghiloaia le-ar fi dat, cic, prect o fi avut i ea,
toi banii... Da, vezi bine, ndjdea cea mare tot la
lealht-i... Asta-i! La panii lei, ca i-n trecut. C,
cu lefegii cam grea treab-i de fcut. Afar doar
dup cte s-aud de n-or fi s cad la nvoial i cu
o roat de frnci, dui de unu? Cum pustia-i mai
zice? Parc... spin i munte Dracu tie! se leapd
stegarul de astfel de nclcite nume frnce. i tcu.
i? mboldi din nou comisul Vruntar.
Asta-i! Ce-o s mai fie om vedea la vremea lor,
fcu nelepete Nichita Maj.
i... cele bune? cut s struiasc Ghinea
Duhu.
Bune? fcu prelung stegarul. C suntem teferi
i sntoi, deocamdat. C putem sta de vorb... ca
s putem afla c i Mrza i Gheea, i Ra, ar avea
oarecari treburi prin anumite pri de prin ar.
Poate prin prile codrului. Da dup ct aminte lii...
Or fi mai avnd cte ceva cu ai notri? l
curmase Butucu.
mpotriva cui? ntrebase Ghinea mirat.
Asta-i! pufnise Nichita Maj. Dup cum am
aflat i noi, cele ce v povestii le-or fi auzit i cei de
pe la Domnie, din Iei. i n-or sta chiar cu braelencruciate, ateptnd otile leeti s le cad n
spate.

n tot acest timp comisul Vruntar tcuse. n


cteva rnduri ns privise spre Costea Vifor,
ridicnd uor din sprncene. La care semne, cellalt
smuncise uor din cap, ntr-o parte, ceea ce putea
nsemna un ndemn de duc.
Se
nsera.
ntunericul
ncepuse
s
mpienjeneasc chiar i chilia portarului, pe
ferestruia creia se mai zrea, n afunduri, peste
codri, nsngerata maram a apusului, care se
ngusta pe fiecare clip, ca tears de buretele
nopii.
Stegare, vorbi comisul, i ii fgduiala?
Mi-am inut-o, mria-ta. Calu-i la pstrare.
Chiar la han la Ancua, l-am pltit cu treizeci de
zloi ferecai.
Bun?
Ttrsc, ncredin stegarul.
Prost! se ncrunt Vruntar.
Daa... furat tot de la un moldovean, zmbi
cellalt.
Atunci, tot bun e, ncuviin comisul, ca alt
priceput n treburi de cai i de herghelii, dup a
dumisale dregtorie de odinioar.
Cnd fu chemat n faa jupniei Irina, Ghinea
Duhu se mirase doar de ntrzierea faptului, pentru
c btrnul paznic al porii tia bine pricina pentru
care fata l poftea la o astfel de grabnic nfoare.
Jumtatea de veac pe care Ghinea Duhu o trecuse
cnd n preajma sptarului i mai de demult n
aceea a lui Iosif Veveri rposatul printe al
mriei-sale de astzi, dumnealui Toma Veveri

prin toate cotloanele vijelioase ale Moldovei, i cnd


ntre zidurile curii, cu ndeletniciri mai panice,
printre care i cu ddcirea jupniei Irina n
ceasurile lui de rgaz i voie bun, i spulberase din
suflet fireasca team a slugii fa de stpn.
Pe vremea lui Ion-vod, armeanul, poreclit mai
apoi cel cumplit, Ghinea Duhu fusese un tnr
clugra n sfnta mnstire a Slatinei, acolo unde,
nu de mult, fuseser nmormntai pe rnd
Alexandru-vod Lpuneanul i apoi, tnra i
neleapta lui tovar, doamna Ruxanda. Pe acea
vreme ndeprtat, Iosif Veveri fusese un osta
viforos i neastmprat. ntr-una dintre raitele sale
prin ar, ajunsese i la acea sfnt mnstire, n
care Ghinea Duhu i mcina zilele n posturi i
rugciuni. Cucernicul clugra i aprinse sufletul
ns la povetile rzboinice ale boierului Iosif i, la
plecarea acestuia din mnstire, fugise cu el.
Nu m lsa, mria-ta, s vetejesc la umbr, c
numai acum mi-am dat eu seama cam ce fel de
croial de om port n inima mea. Mie-mi trebuie cal
i palo, nu comnac i metanii. Aa s afle mriata, boier Iosife!
i Iosif Veveri nu se ci. Cu anii, Ghinea Duhu
se dovedise un nenfricat osta i un suflet cu
credin mai-marelui su.
Cnd boierul Iosif rpos, stegarul Ghinea trecu n
zestre i steagul feciorului Toma, dup cum mai
trziu i legase inima de Irinua cea de-o chioap,
pe care ani de zile o purtase clare pe grebenul su
drz i neaplecat nimnui, fr doar copilei de
altdat, ajuns jupnia de astzi.

De aceea, cnd roaba de la iatac l chemase, n


grab, pe btrnul paznic n faa domniei pentru
oarecare dare de socoteal, fostul stegar al celor doi
boieri nu se nfric, ci i zmbi pozna n barba
alb-colilie:
Dac m chemi pentru el, taic, mai bine aflai
mai de multior daravera asta, i-l aduceai pe comis
la nfoare, n locul meu. Atunci s te fi vzut,
dac mi-ai fi spus c-am fcut ru, sau bine... ce voi
fi fcut eu, numai din glava mea!
Jupnia l atepta n acelai cerdac nalt, unde
cu puin mai nainte se aflase ntre torctoarele i
drutele ei. Portarul tropoti, n semn de luareaminte din partea fetei, care prea dus pe gnduri.
Jupnia Irina i ntoarse privirile spre btrn:
Te-am chemat, mo Duhule, despre un cuvnt
pentru care trebuie s te cert.
Ascult, mria-ta! i aplecase uor fruntea
Ghinea Duhu.
i... s rspunzi, monege!
Dac-oi avea ce, voi rspunde, mria-ta. Dac
nu, voi tcea, ca un mare vinovat chemat la certare,
sau ca un nedumerit, pe nedrept npstuit, fcuse
unchiaul.
Vezi bine c vinovat, portare, se asprise puin
jupnia, pentru c porunca cinstitului meu printe,
n ceasul plecrii, aa a fost: nu intr nimeni n
curile aceste fr de tirea i ncuviinarea mea. tii
bine ce vremuri trim... voise s mai adauge ceva
fata.
C... nici n-a intrat nimeni, o curm Ghinea
Duhu.

Cum ar veni aceasta: N-a intrat? Aud despre


un otean, sau aa ceva, care ar fi zcut luni la ir
n turnul porii.
Apoi, mria-ta, asta-i altceva. Cu-a totului-tot...
altceva. nti, e oare va s zic vorba despre turnul
porii, unde se afl chilia me, i nu despre curile
mriei-sale sptarului. Atunci de ce era s mai
tulbur degeaba cinstita fa a jupniei noastre? Al
doilea: e vorba despre un osta, e drept, pe care lam adpostit fr de tirea mriei-tale, dar iari, lam gzduit n patul meu, din chilia me, nu n
iatacul mriei-tale. De aceea, am socotit c nu-i cu
cale s mai dau zvon printre slugi de nenorocirea n
care czuse un om al lui Dumnezeu. i-apoi, mriata, nu spune la apostolul Matei ncepu s-i
aminteasc fostul clugra din sfnta mnstire a
Slatinei Ci, cnd faci milostenia, s nu tie stnga
ta despre acela ce fcut-au direapta, pentru ca
milostenia ta s fie n ascuns fcut, dup cum i
tatl nostru, ceresc, n ascuns o vede. Nu suna
surla naintea ta, dup cum e obiceiul farisieresc!
Iar
sfntul
apostol
Luca
zice
la
pilda
Samarineanului: Iubete pe aproapele tu ca pe
tine nsui... Aa f i vei avea viaa venic... F i
tu a zis Isus Hristos la fel cu samarineanul, care
a legat rnile celui pe care l-a gsit zcnd aproape
mort... Iar dac Domnul nostru Isus Hristos aa
ne-a dat sfnt i cretineasc nvtur, fcut-am
ru ceea ce voi fi fcut, mria-ta?
Jupnia tcu un timp, privind gnditoare i
umilit oarecum de marea nvtur crturreasc
a fostului stegar. Apoi i nl privirile verzi spre

chipul ntru totul alb al paznicului porii i ntreb


aa, doar ca s ntrebe ceva:
i... cine era ostaul acela care a zcut n turn?
Era un boier. Nu se afla a fi un osta de rnd,
lmuri Ghinea Duhu.
Un boier? fcu, mirat, jupnia Irina. Dar,
cum i zicea?
Comisul Vruntar, mria-ta!
Ilie Vruntar, poate? tresri fata.
Ilie, Pintilie... el nu mi-o spus-o mie. Da... tiu
c Vruntar i zicea. i, pe cnd aiura de boal, am
aflat noi c-ar fi fost i comis.
Un om oache, cu faa smead, cu ochii verzi?
ncepu jupnia Irina s citeasc un chip prin fumul
amintirii.
Ei! Ei! ncuviin, dnd mereu din cap,
btrnul.
... cu brbia crestat i cu nasul n plisc? urma
s-l zugrveasc fata.
Ei! Ei! se bucura foarte moindu-i capul
pletos portarul curii.
... care are moii pe Trotu, spre plaiuri?
Apoi, despre astea nu vorbea n aiureal,
mria-ta. Iar cnd s-a mai vindecat, c grozav
tietur mai purta pe umrul stng! i osul se afla
adnc crestat... Noroc de biata Mgdlina iganca.
Altfel...
Manca? tresri jupnia, curioas.
Pooii? Chiar manca mrie-tale, la cheptu creia
ai supt cnd erai numai aca, art uncheaul
o msur de o chioap.
Precum vd, mo Ghinea, i uitase fata

suprarea cu totul, aici a fost o vnzare ntreag!


Aici a fost numai o fapt cretineasc, mria-ta,
oare, dup cum zice i sfntul apostol nu trebuia
cunoscut dect de tatl ceresc, care o vedea n
ascuns.
i a plecat de mult? mai ntreb fata, cndva.
De mult nu tare, cltin din coama de zimbru
Ghinea Duhu, prelungind cuvntul, tocmai de vreo
sptmn!
n noaptea aceea i cu toate povetile schimbate
i preschimbate ceasuri ntregi de roaba iganc
jupnia Irina a sptarului Toma Veveri nu putu
adormi dect foarte trziu.
Femeia bsnia. Domnia gndea. i n-auzea dect
ceva ca un ndeprtat zvon de glas, plutind n
multul amintirei, care trecu din trezie n somnie, iar
din aromirea dormizrii, n zbuciumul viselor nopii.
Ci ani vor fi trecut de atunci? ase? apte?
Ea era o codan de vreo doisprezece ani.
ntr-una din zile, calul boierului Veveri intr valvrtej pe poarta curii, plin de tot noroiul ploilor lui
octombrie.
Boierul desclec i urc scrile n fug. Se opri n
captul lor i rcni aprig spre mulimea robilor care
forfoteau ntre zidurile ogrzii.
Boii la chervane i toat lumea la mine.
De ce, tat? l ntrebase copila de pe atunci.
Plecm, Irinuo.
Unde?
La un prieten pe valea Trotuului.

Ea l privise nedumerit.
Vin lehii, urmase s vorbeasc tatl ei, cu oaste
mare. S aduc domn nou, pe Constantin Movil.
S-l alunge pe vru-su, Mihila-vod. Au s
treac chiar pe aici.
Astfel fu fcut cel dinti drum prin ar a jupniei
Irina Veveri din curile lor, de sub codrii Delenilor,
de pe lng Trgul Hrlului, tocmai sus, pe apa
Trotuului, la celelalte curi, ale Vruntretilor,
ferite din calea puhoiului de oti, ale erouluicancelar Zolkiewsky i de crncenele fapte ale
rzboiului...
...Toamna nvemntase ara n aur i borangic, n
zli de argint i-n solzi de aram. Cuprinsul,
aproape numai de codri, prea un trm al povetii.
De n-ar fi fost graba chervanelor care naintau n
paii iui ai boilor i cailor mereu mboldii de
strigte, de scritul prelung al osiilor neunse,
zdruncinate, ori nepenite pe cile desfundate pe
alocuri de ploile reci ale toamnei, drumul acela i-ar
fi prut copilei o plimbare prin mpria lui Pormprat i a Feilor-frumoi din povetile mancei
Mgdlina.
Dar, i astfel, zilele acele i-au rmas neuitate
copilei. La vrsta ei, asemenea zbuciume i oboseli
trec neluate n seam. N-o tulburau nici strigtele
necurmate ale cocnacilor de la carele cu poveri, n
care zceau aruncate toate averile boiereti, nici
tropotul stegarilor clri, cari sgetau cnd spre
capul, cnd spre coada convoiului, nici focurile de
noapte ale popasurilor scurte prin poieni de codri,
cnd strajele ddeau glas de veghe n ntunericul

gros, ca de pcur.
ntlneau i alte chervane, i alte convoaie
boiereti, ori lungi iruri de crue rneti, care
grbeau spre scpare din calea otilor nvlitoare, la
mai apropiate sau mai deprtate ascunziuri de
codri i de muni. Se artau puhoaie de oameni
aproape goi, de care hodorogite, cu roile neinuite,
cu vitele slabe, scheletice, ca i stenii care le
mnau, ori le purtau n mici crduri spre un liman
al mntuirii. n cruele acele zceau ngrmdite
bulendrele srace, copii speriai, bolnavi, aproape
goi, hrana puin, tot necazul prostimii, toat jalea
rnimii din adncul timpurilor, pn n acea
toamn de proaspete i mereu aceleai suferine.
Cnd au ajuns la curile Vruntreti, au dat
peste alt zor. Boierii acelor locuri plecau la oaste.
Steagul era gata de drum. Caii ateptau neuai i
legai de stlpii gardurilor, la conovee. Prin curte
miunau otenii steagului. Pe prisp, rezemat de
peretele alb, se vedea praporul cu chipul sfntului
Ilie, pstrtorul fulgerului i patronul boierilor
Vruntari.
...Irina parc vede i acum mndrele mondice ale
otenilor, zalele strlucitoare ale unora dintre ei,
platoele i scuturile turnate, ori ferecate n aram
strlucitoare, arcurile i tolbele, fusturile mpironate
cu lungi cuie btute din ciocan, ca nite arici. i,
lucru de i mai mare mirare, cele dou-trei snee,
crora tatl ei le zicea archebuze.
Dar, din toat zarva i frmntarea aceea, dintre
muli clrei ai steagului, din ceasul pornirei lor
spre necunoscutele destine ale luptelor, Irina nu i-a

mai adus aminte, pn n aceast noapte a


frmntatului proaspt, icoana aievea a... Cum ar
putea, oare, s-i zic: Ft-frumos, sau Sfntul
Gheorghe?
nclecase alturi de btrnul Ilie Vruntar,
boierul osta, cellalt Ilie, feciorul i urmaul su...
Era frumos? Era artos? N-ar putea spune hotrt
cum anume era tnrul Ilie Vruntar din clipa
plecrii spre oastea lui Mihila-vod, potrivnicul lui
Constantin Movil, vrul su, ce grbea spre
Moldova, s-l rpun din scaunul domnesc pe acel
hain ce-i prinsese tronul cuvenit numai lui, ca o
dreapt motenire de la Irimia-vod.
l vedea aa, dup cum el era atunci, n toat
strlucirea vemintelor i armelor de btlie, n
toat drzenia celor vreo optsprezece ani. Aa, dup
cum jupnia Irina nu l-a putut uita niciodat i
venic i-a rsrit n minte, ori de cte ori zrea cte
un osta de neam, ori auzea vorbindu-se de isprvi
rzboinice. Aa, precum l revzuse, din negurile
trecutului, n clipa n care Ghinea Duhu i rostise
numele, povestind ntmplarea ostaului gsit
atrnat de scara eii, n troianul din faa porii i
trt pn acolo numai Dumnezeu tia cum de
armsarul stegarului ttresc. Cu faa smead, dar
palid de suferin, cu ochii verzi i adnci, cu nasul
oimesc, subiat de chinul sngelui scurs, cu
mustcioara nflorind peste buzele crnoase i
cercuite, cu brbia puternic i crestat. Trupe,
mndru... Un heruvim n port de arhanghel.
i prin visele nopii, jupnia Irina Veveri se
ntreba mereu i mereu rmnea n nedumerire:

Dac a fost chiar el, de ce n-a inut s se arate?

III

a hanul Ancuei, comisul Vruntar ajunsese


prea trziu. Grbise, pe ct putuse, dar n
forfota de sub coviltirul rateului, pe bttura
lui, care viermuia de ostime nici urm de cei doi
prieteni, despre care i vorbise Nichita Maj, Pan
Samoil Smolschi i pan Gori Crave se topiser n
nevzut.
Au fost pn mai pe alaltieri doi papistai, l
lmurise Ancua, dar... nu-i mai vd pe aici... Or fi
plecat. Ce vrei? Pe la han, ca pe la han! se perind
mult lume i... i mai mult ostime. Parc le mai
poi ine rostul la toi?
Ilie Vruntar i Costea Vifor se privir ntrebtori:
Ce-i de fcut? Cum i unde-i mai putem gsi?
Trebuie s fi pornit spre Iei, i dduse prerea
Nichita Maj. Aveau veti pe care Toma-vod le
cntrete cu zloi de aur. Nu bat ei drumurile de
dragul moldovenilor. Numai c... spre Domnie
trebuie s fi purces.
Calul, pe care stegarul i-l cumprase comisului,
atepta neuat.
Tot ntr-acolo trebuie s pornii, dac inei s-i
gsii, i ntregi Maj prerea i lmuririle.
Comisul Vruntar mai sfredeli cu privirile nc o
dat puzderia omeneasc din cuprinsul banului i
care umbla nuc pretutindeni, ca albinele unui
stup bezmetic. Era, pe acolo, fel de fel de lume,
glgioas pn la delir, i crora Ancua le schimba
mereu bardanele cu vin spumegos, din fa, dar
toat acea lume sta tcut i morocnoas cnd se

ntrebau de ci i de gndurile cu care porniser,


din osebitele pri ale rii, la strigarea domneasc,
de adunare la oaste.
Pe bttura din faa hanului se vedeau stegari
strni ciotc n preajma praporului i a boierului
lor, oameni rzlei, cu friele petrecute pe dup
braele n care ineau cofielele cu vin, boiernai
singuratici, cu privirile ispititoare i cu urechile
ciulite dup zvonuri despre rostul treburilor i care
se msurau unii pe alii ntr-o ntrebare mut parc:
Cu cine? Cu Toma-vod, ori cu Ielisaveta-doamna?
Unii dintre oamenii aceia preau ndreptai spre
miaznoapte, ntr-acolo de pe unde se optea c
puhoiete
otirea
polon
a
ducelui
Mihai
Viasznowiesky. Alii porneau pe drumul Ieilor,
unde-i atepta poate binevoitoarea primire i
rsplat a lui tefan Toma-voievod. Cei puini foiau
prin bttura rateului, nehotri i ntrebtori.
Se amestecau laolalt praporii osebitelor steaguri,
cu toi sfinii bisericii zugrvii n culori iptoare, se
ntreeseau porturi i armuri strlucitoare: catifele
de Louvain, postavuri de fleudri, aduse din
ndeprtata Flandr; coifuri de argint mpodobite n
horbota penelor de stru, sau de cocori, pinteni
aurii prini la moi cizmulie de marochinuri roii,
cu turetcile rsfrnte i de un galben de ofran,
alturi de hainele mai mohorte, de iacuri, de
zalele proaspt frecate, pe care, ns, mai ntuneca
rugina sngelui din alte rzboaie, de cumele
mioase, de piei brumrii, de miel, ori de coifuri
mici, ttrti, turtite ca nite crticioare zngneau
sbii, spade, ori bancaluri, vrte n teci de argint,

de piele, sau de catifea, i nflorate cu meteugite


brri spate n aram, argint i uneori chiar n
aur. Pe unii umeri se artau aripile piezie ale
arcurilor de corn, sau de oel, ncruciate de
cucurele bucite de sgei. Suliele mpungeau cerul
scobort al toamnei, pe care cltoreau nori grei i
pntecoi. Pe alocuri, se cltinau alebarde dobndite
n rzboaiele cu polonii, ori cu nemeii ardeleni.
Zngneau lanurile groase ale fusturilor. Se
ciocneau almurile scuturilor, mbrcate n piei de
bouri i zimbri, de care acum nu se mai gseau pe
nicieri n Moldova. Fulgerau n raze vii topoarele cu
lungi cozi, baltagele aprige, suliele meteugit
vrfuite cu sclipitoare junghere argintate i, pe
margini, chiar coasele prostimii, mpnate n lungul
toporitelor cu altfel de nprasnice lnci.
Comisul Vruntar i Costea Vifor, gustau, sorbind
mrunt, din vinul bardanelor pe care le ineau n
mini.
Soarele cdea spre chindie, cnd comisul
Vruntar i Costea Vifor nclecar. i fcur loc
printre oamenii, chervanele i caii ce mpnzeau
cuprinsul i ieir n limpezi.
ncotro, mria-ta? ntreb ostaul, vzndu-l pe
comis cotind spre un drum la care el nu gndise. Nu
apucm spre Iei?
Deocamdat, tot spre Botoani. Acei pani
despre care ne-a vorbit Maj n-au avut ce cuta la
Domnie.
Costea Vifor se nchin i-l urm tcut.
Strbteau

mui

drumurile

de

leau,

care

erpuiau prin dumbrvi, brzdau tapane, se


strecurau pe sub poale de codri, n care huhuiau
prelung i lugubiu ciufii flmnzi, ori schelliau
scurt nevzute vulpi. Luna se ridica din zare, plin,
poleind cuprinsul. Cerul se limpezise ca un
ntunecat safir. Btea un vnt rece, ca un ntrziat
pui de Criv. Pocneau n oarbele nlimi ale nopii
grbite zboruri de crduri de gte, ori tainice
trmbiri de ntrziate cocoare, care grbeau
dinspre miazzi. Din cnd n cnd, buciuma
chemarea prelung i trist a lupului.
Cei doi ostai drumuiau n pasul domol al cailor
spre neprevzutele destine ale oamenilor.
i zici c otile leeti au pornit? ntreb
cndva Vruntar.
Aa spunea pan Smolschi, c stau gata de
drum, fcu Costea Vifor.
Atunci, sunt ca i pornite, ncredin comisul.
Dup un timp, acesta i ncord auzul.
S-aude cal pscnd, Costeo.
Strnse frul. Undeva, n noaptea deas a
codrului, se auzea prit de fn uscat. Cte un
pufit scurt vestea nite cai.
Pasc, nu merg, lmuri Costea Vifor.
Trebuie s fie lume pe aici, adug Vruntar.
Ia! Parc s-ar auzi un fel de sforit.
Oteanul desclec.
Ce faci? se aspri comisul.
Eu... aa zic: noi trebuie s vedem ce-i pe-aici.
Mria-ta trage-te mai sub poalele stejarilor. Poate-or
fi numai nite duhuri rele. C oameni ce s cate la
un ceas ca aista i pe aa locuri. Afar dac n-or fi

niscaiva lotri, i Costea Vifor lunec n noapte,


afundndu-se printre arborii uriai.
Trecu un timp, care i se pru nespus de lung
comisului. Deodat, deslui ceva, ca un hohot de
rs. i, dup puin, de sub stejari se desprinse
umbra ca de crbune a ostaului.
Ce-i? l ntreb comisul. Parc a rs cineva.
Am dat peste palatul panilor, mria-ta. i i-am
gsit chiar n iatac.
Care pani? Ce vorbeti tu, bre Costeo?
Care? Na! Acei pe care-i cutam. Na! Pan
Smoil, pan Gori... care alii?
Ce cni tu, mi omule? Eu nu te-neleg.
D-apoi... c doar griesc moldovenete, mriata. Nu-i spun? Dorm amndoi la rcoare, n mijloc
de codru des, ca doi pui de cuc lepdai din cuib.
Cine, cretine?
N-am spus? Pan Smoil Smolschi, pan Gori
Crave... Cine altul?
n codru, omule?
Pi, n cas! Aa ceva nu se afl pe-aici cale de
cteva pote, dup cte tiu eu. Hai i i-i vedea cu
ochii mriei-tale.
i luar caii de pene i strbtur n bunget.
Dup ctva vreme ncepu s se deslueasc o
mpletitur de sforitori, care creteau i scdeau
ntr-o ciudat orchestraie i dup capricioasele legi
ale acusticei codrului, i ale cheilor, pe care se vede
c fusese scris de acei doi fei-frumoi dup
inspiratoarele cofiele i bardace ale Ancuei.
Undeva, un nechezat de cal tromboniz ciudata
melodie, ca o ntrebare a nelinitei, sau ca o

chemare a pustietii.
ncet, mria-ta, c-am ajuns. Altfel l clcm n
picioare.
Era un ntuneric orb. Luna apusese de mult. Nu
se vedea la un pas.
Ei or fi? ntreb comisul, cu un fel de sfial.
Dac i-am i pipit! Cine alii? i clocesc
butura... Nu simi cum pute poiana a acru? glumi
ostaul.
Comisul se aplec, pe rnd, asupra celor ce
dormeau grozav de adnc, ca doi prunci dup
scldtoare. Ei erau: pan Samoil Smolschi i pan
Gori Crave.
Ce facem? ntreb comisul. i trezim?
Dac-om putea, om face-o i pe asta, zmbi
Costea Vifor. D-a eu a zice s-i mai lsm, c pn
nu i-or fumui vinul, nu te poi nelege cu ei i...
mai au i nravul de fac i urt. Ne-ar nevoi s-i
legm. Mai bine ateptm. Fac ei ochi pn prin
zori.
i mpiedicar caii i-i slobozir-n poian.
S ateptm dac zici, ncuviin i comisul.
Ostaul curi o vatr de frunziul uscat, pipi
dup vreascuri, lovi n amnare i aprinse piu.
Flcrile ncepur s ling ntunericul, limpezind pe
ncetul cuprinsul. Focul ardea viu. Ei se ciuchir
alturi.
iuia pustiul. Caii pufiau scurt. mbucturile lor
priau ca nite pietricele nruite nentrerupt dintrun mal n mcinare. Sforiturile celor adormii se
mpleteau ciudat, cnd mai puternice, cnd mai
sczute, ca sunetele unor bizare tromboane, sau ca

rsuflatele evi ale unei strvechi orgi.


Ateptar ndelung. Porni un vnt i mai subire:
boarea zorilor.
Se crap de ziu, vorbi Costea Vifor.
Cineva icni prelung. Apoi, un trup slt i sun o
ntrebare, n polonete:
Cine-i acolo?
Ttarii! i rspunse comisul.
Cellalt sri n sus i i trase sabia, grea ca un
bancal. Dar nepeni locului. Se frec apsat pe ochi
i porni ntr-un hohot nestpnit:
Pan comis... Ha-ha-ha! Ha-ha-ha-ha! Pan comis
Vruntar... ce minune!
Se aplec spre cel adormit:
Scoal, pan Crave! Scoal, om puturos i beiv
neruinat.
l smucea fr mil. Dar cellalt nu se da trezit.
Leahul l prinse de pr i-l aez pe ezut.
Ce te-a mai gsit, pan Smolschi? mormia
cehul, mnios.
Trezete-te, pane! A venit la noi pan comis
Vruntar.
Cum? url cellalt, srind n picioare, ca n faa
unei neateptate primejdii.
n preajma focului edeau acum patru prieteni,
patru oameni plini de gnduri i de ntrebri. Se
priveau un rstimp, apoi ochii li se aplecau spre
jarul ce se acoperea de spuz. i, iari, rmneau
ndelung nemicai.
Panii scuipau ntr-o parte acreala vinului, pe care
l clociser n poiana din codru dou nopi i-o zi. Se

simeau nc tulburi. i gndeau cu amar c, n


ceasul acela al trezirei, nu se gseau la hanul
Ancuei, s se poat drege. S fi dat n codru peste
vreun izvor. Era, ns, pcat de buntatea de vin
but, ca s-l spurce, ndoindu-l cu ap. Pentru dres,
Ancua le-ar fi scos dintr-un fund de hrub tiut i
de ei, vin vechi, untdelemniu, bun de mprtiat
fumurile oricrei beii. Aa?
i de unde tii dumneata anume c pan
Samuel Corecky ar umbla dup mna domniei
Margareta prin Smolschi? ntreb comisul Vruntar,
ntr-un trziu, dup ce rumegase ndelung vetile pe
care i le daser cei doi ostai, printre sughiuri i
mormite vorbe de oameni mahmuri.
Asta o tie toat Polonia. i, mai bine, asta se
tie la Ustie, unde Elisabeta-doamna n-are de
ascuns nimic.
i domnia l-ar vrea? urm s ispiteasc
Vruntar.
Iat ce ntrebare i la pan comis, fcu Smolschi,
cu oarecare suprare. Dar, care fat nu l-ar vrea pe
un prin ca Samuel Corecky? Bogat, viteaz, cpitan
strlucit, de care vorbete toat lumea.
Hm! fcu comisul Vruntar.
Ce hm! i se pare ciudat?
Nu! Dar... Vom vedea-o noi i pe asta.
Cte nu s-au vzut i s-or mai vedea, se
amestec i pan Gori Grave. Dar, pn pe-atunci,
noi ce facem i ncotro mergem? Cu cine?
Noi? se mir comisul. Nici colo, nici dincolo.
Ateptm s se sfie lupii. Pe urm ne ducem
turma unde ne place i unde trebuie s-o ducem.

Dar noi am isprvit banii i ne trebuie stpn


bun de plat i cu mn mai larg, ncredin
Samoil Smolschi.
Bani? Bani sunt destui. Linite i zile bune i
trebuie Moldovii deocamdat, se aspri comisul.
Desfcu giberna, care-i atrna la old, i trase
dou pungi pe care le arunc pe rnd celor doi
ostai.
Iat bani... Ateptai!
Cnd suntem pltii, n-avem nicio grab,
ncredin i pan Gori Crave. i ca s ne treac de
urt, spune i domnia-ta, pan comis, nu trebuie s
avem i noi cu ce sta la cte o oal cu vin?
Dar Vruntar prea c nu-l aude i poate acesta
era chiar adevrul n mprtierea gndurilor lui. De
aceea le i vorbi:
Eu trebuie s plec pe undeva, pe unde am de
descurcat oarecare treburi. Domniile voastre v
ducei spre Orhei, i m ateptai acolo. N-am s
prea ntrzii pe unde m duc cu omul acesta al meu.
V ajung din urm, pe curnd.
Cnd ncepu s se lumineze de ziu, cei patru
prieteni i adunar caii i nclecar.
Cei doi pani, Samoil Smolschi i Gori Crave, luar
drumul spre rsrit. Comisul Ilie Vruntar i
credinciosul su pornir ctr miaz-noapte, ocolind
drumul Botoanilor, pe care dup cum lmurise
leahul, neaprat trebuiau s se arate otirile polone.
n lunile din urm, n castelul de la Ustia fusese
mare frmntare.
n primvara acestui an, 1615, Elisabeta Movil,

fosta doamn a Moldovei, se ntorsese acolo, dup o


lips de vreun an i jumtate, n care timp se
judecase cu cumnata ei, cealalt doamn Marghita,
vduva lui Simion-vod Movil.
Acel Simion, fratele domnului moldovean Ieremiavod, ncpuse o vreme pe tronul Valahiei, ajutat de
mercenarii poloni. Acei ostai simbriai nu-l putur
susine ns ndelung pe un scaun voievodal, la care
Simion Movil nu avea dreptul nici prin naterea sa
moldoveneasc i nici prin ncuviinarea turceasc,
de care ajunseser s atrne tronurile celor dou
ri romneti. Astfel, necjitul stpn al Moldovei
Ieremia-vod se pomenise, nu dup ndelung timp,
cu vremelnicul i zgonitul fost domn al Munteniei,
mpreun cu tot grosul joimirilor poloni, ndrt, n
Moldova. Truda lui Ieremia Movil de a scpa de
neastmpratul frate al su, nlesnindu-i un scaun
domnesc, pe care nu-l aezase dect nbdioasa
lui dorin de a fi i el un stpnitor de ar, se
vzu zadarnic. Dar amarul nu fu att de uor de
ndurat, cci greutatea i suprarea se dovedeau cu
mult mai mari. Mercenarii poloni i cereau lefile,
nepltite de ndelung timp de Simion-vod. Chezaul
acelor datorii se trezi a fi fratele, Ieremia-vod.
mpotrivirile lui de a stura lcomia mercenar
rmaser zadarnice. Pentru acea neplat, ostaii
lehi l ameninar c-i vor jefui domeniul i castelul
din Ustie. i primejdia era cu att mai mare, cu ct
mpotriva acelor paseri pribege i n venic
rzvrtire nimeni nu dovedea nicio putere. Legile
rii n-aveau fruri pentru astfel de ostai. Iar regele
nu avea mpotriv-le alt arm dect pe aceea a

unor decrete de proscriere. ns, ce mai nsemna


astfel de scoatere din lege a unor astfel de oameni,
care de la natere chiar se gsiser i triau n
marginea oricror drepturi, afar de acela de a muri,
n schimbul unei pli, greu ncasate i prefcute
imediat n desfruri pentru oricine, pentru orice, i
oriunde?
Astfel, ameninarea se prefcu n fapt. Soldaii
poloni ai lui Simion Movil se despgubir amar,
pustiind averea din Ustie a lui Ieremia-vod, pentru
ca pn la urm acesta s se tie tot dator
turbulenilor mercenari, care nu putuser fi izgonii
de acolo dect de sbiile nobililor, rude i prieteni ai
Elisabetei-doamna. Dar, oricum, paguba jafurilor i
mai ales banii achitai n parte de Ieremia-vod
mercenarilor nfiau o nsemnat sum, de care
acum vduva Elisabeta Movil avea o strigtoare
nevoie. De aici, procesul de despgubiri, cu care
dregtorii poloni avur ndelungat btaie de cap,
iar cele dou doamne i cumnate ndestul amar.
Elisabeta revenise la Ustie mai nverunat ca
oricnd. Tronul Moldovei, stpnit n dou rnduri
sub soul, i, apoi, sub feciorul Constantin-voievod,
i n care ea domnise n cel mai adnc neles al
cuvntului, trebuia s-i revin iari, n numele lui
Alexndrel, cel de-al doilea fiu.
De data aceasta, sprijinitorii drepturilor ei erau:
primul ei ginere, ducele Mihai Wisznowiesky, el
nsui strnepot al lui tefan-cel-Mare i nsurat cu
fiica Kiajna-Regina Elisavetei Movil i, mai ales,
principele Samuel Corecky, ndrgostitul pn la
jertfirea de sine de domnia cea mai mic,

Margareta Movil.
Acolo, n castelul cumprat odinioar de Ieremiavod ca loc de refugiu n ntmpltoare potrivnicii
ale sorii pentru feciorul domnesc Constantin
Movil, Elisabeta-doamna atepta, nerbdtoare,
isprava celor doi nobili polonezi.
Dup cteva luni, afl c noua oaste de nvlire n
Moldova se gsea adunat. De data aceea, nu mai
era frumoasa armat care la 1607 sprijinise tot
cauza movileasc. Cei peste treizeci de mii de poloni,
mai toi nobili, pui sub comanda cumnailor lui
Constantin Movil i, mai ales, nici aceea, de mai
apoi, mai puin numeroas, dar condus de eroulcancelar i hatman, Stanislas Zolkiewsky, castelan
de Lemberg, zdrobit totui de fotii cpitani ai lui
Mihai-Viteazul: Mrzea, Gheea i Ra, la Cornul-luiSas, pe Prut.
Oastea pe care, de data aceasta, izbutiser s-o
adune ducele Wisznowiesky i principele Corecky se
alctuia numai din vreo dousprezece mii de
oameni, de o nespus mpestriare. Rspunseser la
chemarea celor doi nobili; poloni, cazaci, ungureni,
nemi i francezi.
Montespin comanda cinci sute de clrei venii
din toate prile Franei i ale rilor-de-Jos, Nagen
von Frohlichfahrt conducea escadronul german, de
vrednici urmai ai lansquneilor de cu vreo sut de
ani n urm.
Rnd pe rnd, armata aceasta i ngroase
rndurile i i lrgise tabra n preajma castelului
de la Ustie, ateptnd ceasul pornirii spre Moldova,
unde pe lng plata soldei, li se fgduia prad

bogat, ce nu se mai gsea, ns, pe nite locuri


srcite de nenumratele rzboaie pentru domnie,
din anii din urm.
Dintre toi, cel mai grbit era principele Corecky.
Elisabeta Movil i-o promisese pe domnia
Margareta, drept rsplat a viitoarei biruini.
n faa voinei de nenduplecat a mamei, copila i
plecase grumazul, dar sufletul ei se ntristase, orict
de trector. Cci de-acolo, de pe undeva, din
Moldova, simurile ei tinere chemau pe altcineva. Pe
un comis, nensemnat n faa faimei prinului polon,
dar ndrgit mai de demult de copila ce fusese pe
atunci domnia Margareta.
Acolo, n curile din Iai, privirile lor se
ncruciaser, sufletele lor se nclziser de aceleai
nzuini, visurile lor se mpletiser din aceleai
ndejdi, care nu ntrebau dac feciorul boierului de
pe valea Trotuului ar putea nzui la aceea ce pe
atunci se gsea a fi un vlstar domnesc. E drept c
i Moviletii nu erau dect tot nite boieri de ar,
dregtori n vremuri de priin, fugari n timpuri mai
vitrege, astzi? mari i temui, mine? oameni ai
tuturor grijilor, ai tuturor spaimelor. Dar uni cu
mirul celor alei boierii aceia treceau pe alte trepte
ale lumii, pe care acei ce rmseser dedesubt
nu mai puteau nzui a sta dect prin cine tie ce
minune, sau prin cine tie care silnicie. Un cap se
nla spre cununa domneasc, pe cnd altele se
rostogoleau sub scurea gdei, n cheagurile de
snge lsate de alte capete czute n clip, sau cu
puin mai nainte. Un trup se nvemnta n
purpur, cu preul goliciunii a zeci i sute de alte

trupuri, cu care puin mai nainte stase sub


aceleai stihii ale spaimei i ale nesiguranei vieii.
Margareta Movil nu avusese de unde cunoate
astfel de pilde filozoficeti dup cum ar fi spus
nvatul ei vr, Petru Movil, ajuns mai apoi
mitropolit al Kievului i una dintre fcliile culturii
moscovite. Dar ea iubea un comis rmas n Moldova,
un om frumos i drz, care-i spusese odat: De nu
m-or vrea mriile-lor, prinii ti, te vreau eu,
Mrgrito. Te fur i fug cu tine.
Ct de frumos vorbea pe atunci comielul Ilie
Vruntar, n rarele i mult primejdioasele lor
ntlniri, prin umbre i tinii de tinde i de ietace!
Dar el... cine-i mai putea spune pe unde mai era?
Cine tie dac n viforul n care se zvrcolea Moldova
mai tria i nu czuse n cine tie ce nvlmeal
de aprig i potrivnic ncierare, sau mai simplu,
sub iataganul gdei lui Toma?!
i-apoi, cu toat durerea ei i la drept vorbind i
acestlalt era frumos. E drept sub nfiarea-i
blaie nu prea att de brbat precum se arat
comisul Vruntar, cel cu privirile vultureti i cu
faa prguit de soare. Dar Corecky era vestit prin
vitejia lui, era necuprins de bogat i mai ales era
prin, pe cnd cellalt?
i domnia Margareta ncepuse s se deprind cu
gndul c ar putea fi i principes polon odat...
stpnitoarea unui castel stranic de ntrit i n
care ar vieui mai n tihn dect n Iaii tuturor
temerilor.
La curtea doamnei Elisaveta venea i era felurit
lume, de la care domnia putea asculta tot pe att

de felurite ntmplri ale vieii acesteia omeneti,


att de ciudat i-att de negndit de schimbtoare
n toate ale ei. i astfel de ntmplri, printre
oamenii aceia, adunai n castelul din Ustie, i le
povestise domniei mai ales un francez, Charles de
Jappecourt, osta la nevoie, dar mai bucuros
curtean, om cu purtri alese, dar i cu multe
scderi, de care acel picard nu se putuse dezbra
nici n ndeprtata Moldov. i Jappecourt o vrjise
pe domni cu descrierile lui despre o alt via,
dect aceea pe care o puteau duce nite oropsii
domni ai Moldovei, cu inima venic srit de toate
spaimele.
i n Frana lui Henric al IV-lea, din care Charles
de Jappecourt descinsese la curtea voievodului
moldovean i de care dup cum s-a dovedit i n
urm se simea legat prin cine tie ce tainice
aplecri i n acea ar franuzeasc tulburri erau
destule. Dar, acolo, regele nu era un despot, dup
cum se dovedise nu de mult tefan Toma din
neamul rzesc, a Rctului putnean. Tomavod decapitase i spnzurase, n mai puin de o
sptmn, peste patruzeci de boieri nobilimea
rii, zice-se pe cnd n Frana fostul rege, Henric
al IV-lea, i trebui o deosebit hotrre ca s-l ucid
pe ducele de Biron, de o vinovie mai dovedit
dect a oricruia dintre boierii moldoveni, cari de
cele mai multe ori n-o aveau dect pe aceea de a nu
le place ochii voievodului, sau de a se fi sturat de
prea plinul lcomiei i a cruzimilor lui.
Astfel, poate i Jappecourt contribuise, n bun
msur, la hotrrea domniei, n aplecarea ei spre

principele polon, care dei tria n vremuri tot pe


att de tulburi, ca i vecinii moldoveni, avea un
castel i fcea parte din nobilimea polon, n faa
creia tremura i regele din Varovia.
Dar dac domnia Margareta putu s-i nchid
inima fa de trecut, nu tot att de volnic se simea
i comisul Vruntar.
Dup desprirea de cei doi prieteni, gsii
hlduind fr griji prin codrii Botoanilor, comisul
Vruntar strbtu n grab inutul pn la Prut i
se ndrept spre cetate de pe unde se deschideau
drumurile Cameniei i mai departe acele ale
Ustiei.
Dar, sub zidurile Sepeniei cei doi drumei
moldoveni trebuir s se opreasc. Puhoiul polon,
venit dinspre Camenia, trecea apa.
Ca iscoade, naintau o parte dintre francezi,
comandai de cpitanul Rigaud, din grupul lui
Montespin. i aveau n grij pe prclabul Petre i
Gheorghe Bal cel de-al doilea logoft tomesc, cari
prevznd
desfurrile
ntmplrilor
viitoare
ntmpinaser
otirea
lui
Wiesznowieski
la
Camenia, unul predndu-i cheile cetii i cellalt
jurndu-i aplecarea lui spre Movileti i dorina de
a-l vedea pe Alexndrel Movil n scaunul printelui
su.
Din cotlonul n care se dosiser, comisul i
tovarul lui zrir toat desfurarea trecerii
fluviului i scurgerea otilor polone spre viitoarele
locuri de lupt i poate de izbnd.
Cavalerii francezi naintau mndri, pe caii lor

nali. Platoe lucitoare le aprau trupurile, lsndule libere braele i picioarele, acoperite de minile
bufante i pantalonii scuri, adunai n bufuri tot pe
att de largi deasupra genunchilor. Coifurile cu
viziere ascuite i mpodobite cu mari pene de cocori
rsfrngeau sclipiri orbitoare, cu tot soarele slab al
lui octombrie. La coapse le atrnau spade lungi i
grele, cu mnerele n cruce. Armele lor se nvrstau
pe rnduri; un ir de lncieri, urmat de cte unul de
archebuzieri.
i, n vreme ce ondultoarele lor rnduri
mpnzeau coastele, revrsndu-se pe diferite ci i
poteci, grosul otirii urma, necurmat, sub privirile
cpeteniilor: ducele Wiesznowieski i principele
Corecky, cari supravegheau trecerea pe mal, clri
pe caii lor albi, mpodobii n valtrapurile roii, tivite
cu late galoane de aur.
Lotci largi i grele gemeau de pedestrimea
ngrmdit pe ele. Cavaleria polon se aruncase n
valuri, clocotind apele fluviului. Carele cu muniii i
hran se ndesau pe podurile umbltoare i pe
plutele loptate de sutele de pescari. Era o forfot
cam neornduit, totui o perindare a unei otiri n
care Elisabeta-doamna i pusese noile ei ndejdi de
redobndire a unui drept al ei i alor ei.
Convoiul l ncheia excadronul greoi i posomort
parc al lui Hagen von Frohlichfahrt.
Comisul Vruntar rmase multe ceasuri n
ascunztoarea lui, la pnd, pn ce oastea se
scurse pe rmul moldovenesc, tbrnd n faa i-n
coastele cetii, ce deschisese primitoare pori
viitorului domn al Moldovei i cpeteniilor otirii

sale.
Cnd Alexndrel Movil ptrunse n cetate ntre
cei doi nobili poloni i cnd viermtul omenesc pru
a se slei, comisul Vruntar i Costea Vifor coborr
rmul stncos pe tinuite crri i-i ddur
drumul n ap, ndreptndu-se spre malul polon.
Se lumina de ziu cnd cei doi cltori ajunser n
preajma castelului.
Ustie prea un loc de pe care atunci s-ar fi spart
un uria blci. Largi vetre de cenu presrau
ntinderea, printre nenumratele guri, n care
staser nfipi stlpii corturilor. Resturile de hran i
oase strnseser n fosta tabr haite de sute de
cini, care ltrau, mriau, i clnneau fioroii
coli, se ncierau vrmete de la cte o
ntmpltoare prad, prefcnd ntinderea ntr-un
loc de rzboaie a unor fiine sprijinite pe nite
simple labe, totui mai puin crude i poate i mai
ngduitoare dect stpnii lor.
Pdurea mprejmuitoare i tnguia trunchiurile
ciuntite, cu rupturi proaspete, ori arborii dobori la
pmnt fr de folos i fr de trebuin.
n fund se zreau turlele de paz ale castelului i
coamele zidurilor nconjurtoare, tinuite n parte
de frunziul veted al pdurii.
Comisul Vruntar i ndrept calul pe drumul ce
ducea spre pori.
Istovit de frmntarea i truda zilelor din urm,
lumea castelului nu se zrea. Timpul odihnei se
prelungise peste obinuin.
Costea Vifor ddu glas de corn. O ferestruic, de

lng poart, se deschise. ntre chenarele ei apru


un chip buhit de somn.
Comisul Vruntar cere gzduire Elisabeteidoamna.
Mria-sa
doamna
odihnete,
rspunse
strjerul.
S fie sntoas mria-sa, relu cellalt.
Vederea i primirea vor veni la timpul lor.
Deocamdat cer intrarea n castel.
S facem ntrebarea mriei-sale hatmanului
Bucioc! i omul pieri din ferestruie.
Soarele se nlase de trei sulie, cnd n acelai
loc apru chipul brbos i mnios al hatmanului.
ntre laturile de piatr sur ale gaurei, barba i
pletele lui, la fel de sure, se ngemnau att de
desvrit, nct faa rumen a hatmanului Bucioc
prea chipul unui duh al zidurilor.
Cine cere intrare n castelul doamnei Ielisafta?
se aspri btrnul.
Eu, comisul Vruntar, venit chiar acum din
ara Moldovei, cu grabnice treburi la mria-sa
doamna Ielisafta!
Domnia-ta erai, comise? se bucur fostul mare
hatman movilesc. Ei, bat-te s te bat! Nici nu te
mai cunoteam. Las c de atta trud i necaz, ct
am avut noi n sptmnile din urm, nici nu mai
vd cumsecade.
i de trud, i de ani, mrite hatmane, rse
Vruntar.
Ei, da-da! Poate i de ani, dar tot mai mult de
trud, comise.
Poarta se deschise i cei doi rzbir sub bolta

turlei de paz.
Ilie Vruntar purta cont de postav genovez,
mblnit cu jder. Cciula, de aceeai blan, era
mpodobit n fa cu o mare pafta de mrgritare i
smaralde, n care sta nfipt o bogat egret de
strc. De sub cont se ntrevedea pieptarul de zale,
ncins de cureaua sabiei de Damasc, ce-i atrna la
old. n picioare avea moi cizmulie roii, cu
carmbii rsfrni i galbeni, din mijlocul crora
atrnau sub genunchi canafi grei de fir de aur.
Costea Vifor care ducea i celelalte arme ale
comisului purta hainele alese ale clrimii
domneti a lui Despot-vod, i pe care un bunic al
su le rpise unui clre al voievodului i
aventurierului ucis la Arenii Sucevii. Comnac de
argint cu pan de cocor, mantaua verde i nespus
de larg, care acoperea i crupa calului, botfori roii
cu pinteni de argint, i de care veminte se
mndrise, n lupte, bunicul i tatl, iar acum se
bucura i credinciosul tovar al comisului,
hotnogul Costea Vifor.
Hm, comise se mirase cu tlc btrnul Bucioc
dup cte vd i neleg ai pornit spre btlie, dar
ai greit tabra. Otirile doamnei au plecat spre Iei.
Nu mai bciuiesc pe aici...
tiu, hatmane, cltin din cap Vruntar. Dar,
deocamdat, calea mea pn pe aici a fost. Mine, a
mea cale poate fi i alta, cu totul de pe departe de
otile domniilor.
tim, tim... Ai rsculat pe orheieni mpotriva
cnelui de Toma. Se mai afl i pe la Ustie cele ce
se petrec prin ara Moldovei. i Doamna stranic s-a

artat de mulumit de isprava comisului ei... Se


cunotea de mic, zicea mria-sa, ce va iei din
Vruntar al nostru!. Aa spunea doamna Ielisafta i
curtea foarte se bucura i ea... Mai ales domnia
Margareta. Btea din palme i-atta mai tia s
spun: Vezi, mam? Vezi, mam?
Prin inima comisului sgetar nite iui junghere.
Privi crunt ncotrova i-i rspunse silnic:
Nu tiu, cinstite hatmane, dac am fcut bine,
sau ru, dar eu aa am crezut c-mi slujesc
Moldova, Dac n-am izbutit ieri, poate voi fi mai
norocos mine. Dac nu eu, poate un altul, cu mai
mult minte i pricepere ca mine. Dar, spune,
hatmane, trebuie sau nu, s ne fie mil de biata
noastr Moldov?
Trebuie, comise! Trebuie! i privind spre castel,
adug: Uite, se deschid i ferestrele mriei-sale. Am
s-i port veste despre venirea domniei-tale, pan
comise. i, poate, doamna are s se bucure
ndeosebi de vestea pe care o s i-o dau.
Poate! scrni comisul Vruntar.
Btrnul Bucioc, tovarul i-n bucurii i n
rstriti al Moviletilor, se ndrept spre curte.
Comisul Vruntar lepd frul unui rob i porni
spre chiliile oaspeilor, dup artarea marelui
hatman.
La ceasul amiezii, Bucioc i Stroici l purtar pe
comis spre sala de primire a Elisavetei Movil cu
voia lui Dumnezeu, fost doamn a rii Moldovei.
n ncperea larg, mprejmuit de divane
acoperite cu scumpe covoare orientale, cu pereii

mpodobii de mari oglinzi veneiene n rame groase,


de argint, cu un bogat iconostas de icoane zugrvite
de meterii italieni ai colii de iconari de la Leopol,
atepta doamna Elisaveta, ntr-un nflorat i poleit
jil, n form de stran voievodal.
Magnifica doamn, dup cum o numeau princiarii
ei gineri i toat leahta polon era nvemntat
ntr-o lung hain de brocard de aur pe o estur
de albastru de cer, peste care atrna o bogat
mantie de aclaz alb. Pe prul castaniu purta o
plriu de blan cu pan de stru i o hlamid din
aceeai blan acoperea mai mult jilul-stran dect
trupul zvelt i tineresc al doamnei. Mari cercei de
safire i diamante i atrnau de urechile mici i inele
mbelugate i acopereau degetele lungi i subiri. De
sub rochia de brocard se ieau micuii pantofi de
piele roie, mpodobii de grele paftale de aur.
De-a dreapta sa se nirau civa dintre boierii
proaspt scpai de urgia lui tefan Toma. De-a
stnga, i tot n picioare, se ineau hatmanul Bucioc
i boierul Stroici.
Astfel, ntre boierii pribegiei sale, doamna
Elisabeta Movilina cum nsi se numea n clipele
ei de rsf aprea ca o desvrit fptur
omeneasc. Chipul ei cu fine linii de icoan
florentin, ochii mari, gura cu buzele deplin arcuite,
obrajii nespus de albi sub ploaia prului bogat
fceau din Elisaveta Movil nu numai cea mai
frumoas principes a prilor acelora de lume, dar
i una dintre cele mai ademenitoare femei ale vremii.
Cu toi numeroii copii pe care i-i druise lui
Ieremia-vod, trupul ei prea acel al unei fecioare

neprihnite. Doar privirile, ntructva obosite i ades


rtcinde n gnduri i neliniti, spuneau ceva din
zbuciumele trecutului i din temerile prezentului.
Totui, mndria ei era neasemuit.
Elisaveta, din mila lui Dumnezeu, doamn a rii
Moldovei, era formula obinuit a enunrii sale, pe
vremea domniei lui Ieremia-vod i chiar pe timpul
oblduirii nevrstnicului fiu i domn, Constantinvod, cnd mai fireasc ar fi prut aceast
intitulare. O femeie care i mplinea ntru toate
voina i nu se sfia de mijloacele cele mai prielnice
siei, ntru a dobndi biruina.
Nendoios c i nprasnica moarte prin venin a
cumnatului ei, Simion-voievod, ntmplat cu ani n
urm, fusese tot una dintre isprvile acestei
magnifice doamne... din mila lui Dumnezeu.
n faa ei sta, acum, comisul Ilie Vruntar.
Nu, mrit doamn! o nfrunt comisul, dup o
ndelung dojan a fostei i viitoarei doamne a rii
Moldovei. Purtarea mea nu-i a nefire. Eu nu mi-am
plecat grumazul cnelui din scaun. Ci ridicat-am
sabia mpotriva lui Toma-vod. i, dac pe mria-ta
o cuprinde mirarea c, n loc s m aflu n preajma
celui ce-a pornit s fie domn al Moldovei, m gsesc
aici, poate c am i eu anumite cuvinte i pricini,
precum fiecare om i le are pe ale sale, cnd
pornete spre o fapt a sa i nu spre aceea la care
oamenii s-ar fi ateptat s-l vad stnd.
Se cunoate, comise c ai luat nvtur la
Liow i la Varovia. Vorbeti ca un retor. Precum
spunea vrednicul ntru pomenire Ieremia-vod, eti

un iste nvcel al prea vestitului Cicerone, cel


bine cuvnttor. Dar mai a fire i-ar fi fost locul
acolo, la oastea ducelui, dect aici.
Aa s-ar prea, dar mria-ta nu mi-a ngduit
cuvntul care s-i lmureasc purtarea mea. i nici
n-a stat s asculte pricina pentru care am btut
atta cale, spre a m gsi acum n faa mriei-tale.
Vorbete, comise, se mai mblnzi Elisaveta.
La porunca mriei-tale, slvit doamn! i afle
atunci mria-ta c drumul meu de astzi trebuia de
mult fcut. Ceea ce m-a oprit a fost numai o crunt
tietur de hanger, pe care am dobndit-o ntr-o
noapte de iarn, n slujba mriei-tale.
Vd c eti cu mult mai tras la chip dect te
tiam, comise. Povestete-ne acea ntmplare.
Pe aceea am uitat-o, mria-ta. Dac ar sta un
osta s bsneasc totdeauna chipurile i pricinile
n care a fost tiat, n-ar mai avea vremea s
dobndeasc tieturile proaspete. O ran la un
osta, mria-ta, e ca floarea roie pe care o pune o
copil n pr. O face mai frumoas astzi. Dar mine
uit c a purtat-o, precum uit i de unde a cules-o.
Drept vorbit! se nduio doamna.
Istea i cuminte vorb, cltinar din capetele
pletoase boieri care se ineau n preajma Elisavetei
Movil.
Are harul vorbirii alese, zmbi mria-sa.
Ilie Vruntar prea c nu aude acele laude. Ci
urm, netulburat:
A trecut! Dar ceea ce mi-a amrt inima a fost
numai pstrarea la zcere, n care a trebuit s stau.
i, cnd ai fost lovit, comise?

ntr-o noapte, prin preajma sfintelor srbtori.


n care hrjoan? Cine te-a tiat?
Noaptea i-n codru, vrjmaul e greu la vedere,
mria-ta. Atta tiu c primisem veste de oarecare
vrjmai ai mriei-tale i m luasem pe urmele lor,
mini comisul.
Elisaveta-doamna i ncrunt sprncenele. Trupul
i se aplec, uor, nainte i privirile i se aintir
sfredelitoare n ochii comisului.
Cele ce spui domnia-ta m fac s m gndesc la
o ntmplare de prin codrii Botoanilor, pe lng
Deleni, se silea ea s-i adune amintirile i tirile
vechi.
Cunoate mrita doamn o astfel de lovire?
fcu Vruntar, rar, i fr s clipeasc.
Parc... se stpni doamna. Am auzit de aa
ceva. Un credincios al meu mi-a povestit despre o
ncierare, n care i sptarul Veveri ar fi fost tiat.
A murit n drum. Aflat-am c venea spre Ustie. L-au
azdrucat la Prut... nu-i amintea ea locul unde
fusese nmormntat sptarul.
La Zaluce, lmuri hatmanul Bucioc.
De data aceasta comisul Vruntar tresrise. n
mintea lui se fcuse o grea ncurctur. El tiuse c,
n raita n care izbise de cu iarn, fuseser iscoade
de-ale ducelui Mihail Wiesznowieski. Ce cutase
acolo sptarul? i el voise s se dea de partea
Moviletilor?
Se fcuse o tcere grea, stnjenitoare.
Vorbete, comise! ndemn Elisaveta. Parc
voiai s ne dai tiri despre nite lucruri care te
aduseser aici. Ce te ncurc?

Pe mine? Nimic, preamrit doamn! Am


ascultat, doar, spusa mriei-tale, fcu Vruntar,
nfrngndu-i tulburarea, n care l aruncase vestea
morii sptarului Veveri.
Oft n sine: Mai puini unul dintre cei buni!
i i limpezi privirile, urmnd stpnit:
Aveam a spune mritei doamne ceea ce, acum,
pare cam trziu...
Chiar o veste mai trzie nu e de nepriin,
comise, zmbi, acru, doamna. Ea poate limpezi ceva
ce ar fi fost greit fcut, i poate aduce chiar o
ndreptare a crrii piezie.
Comisul Vruntar oftase iari neauzit, gndind la
anumite ntmplri puse la cale n castelul Ustie. i
muc buza. Hotrrea lui era luat.
Mrit doamn, greu st a zicere celor mari
cuvntul adevrului. Dar, a-l spune e o virtute i a
sufletului i a firii omului, care tie s nfrunte.
Mria-ta iubeti ara noastr moldoveneasc... toate
rvnele mriei-tale stau spre ea, n orice ceas. Dar,
mria-ta te deprtezi de ara asta, nstrinndu-i
neamul i mprtiindu-l prin pri strine de
Moldova.
Nu neleg ce vrei s spui, comise, clipi de
cteva ori Elisaveta Movil.
Vreau s zic, preamrit doamn, c mria-ta
nu vreai s rmi cu nimic n Moldova noastr. i
parc i Dumnezeu se pune a price, rupndu-te de
ara spre care rmneti!
Din rndurile boierilor porni un slab murmur
mpotrivitor. Elisaveta zmbi, iari, acru.
Vorbete, comise. Nu lua n seam tulburarea

boierilor mei... Eu te ascult.


Ai mritat, slvit stpn, o fat dup un
mare brbat: ducele Wiesznowieski. Cel puin acela
e de legea noastr, pravoslavnic. Pe domnia Maria
i-ai druit-o panului tefan Potocky. Acum... i
tcu.
Ce-i acuma, comise? aps Elisaveta Movil pe
cuvinte, plind uor.
Se aude, n Moldova, c i pe domnia
Mrgrita mria-ta voieti s-o lepezi n ar leeasc.
Pentru c leii, comise, m ajut s m pot
ntoarce n Moldova.
Mria-ta s-mi ierte nfruntarea. Dar, precum
griesc eu, acum, aa se vorbete n ar. De ce nu
te legi de Moldova, cinstit doamn?
Alexndrel va fi domnul Moldovei...
A fost i Constantin-vod un astfel de domn,
stpn!
Elisaveta-doamna i aplec fruntea. ndrzneele
vorbe ale comisului o tulburau adnc. i o loveau.
nfruntarea neateptat a moldoveanului aceluia
tnr i sngera mndria. Totui, aici era la Ustie,
nu la Iai, unde poate capul comisului ar fi czut
sub secure ntr-o astfel de mprejurare. i nici nu
era prielnic timpul pentru tulburri, n asemenea
zile cnd orice silnicie ar fi sunat vitreg n rndurile
boierimii moldovene.
i ce ar fi cu cale s fac, comise? zmbi ea, cu
uoar batjocur.
S te legi mai mult de pmntul rii, mria-ta.
Cum?
Rmnnd cu ceva n el.

Doamna ncepuse s se mnie. Buzele i fremtau


abia simit.
Nu st n ara aceea trupul mriei-sale Ieremiavod?
El numai!
La rndul fiecruia, toi vom odihni acolo
hodina cea fr de sfrit, fcu, ncredinat,
Elisabeta Movil.
Omul nu-i tie soarta. Deocamdat, pe acel ce
a fost al pmntului moldovenesc, acel pmnt l-a
primit la sine. Pe ceilali... i tcu.
Pre ceilali? gemu ea, gndind poate la fiul cu
necunoscut mormnt.
Domnul Dumnezeu i deprteaz de pmntul
Moldovei.
Vorbele tale, comise, cad greu inimii mele. i,
cred c nu pentru aceasta ai btut atta cale pn
aici.
i pentru altele, mria-ta.
Atunci, de ce n-ai nceput cu celelalte, comise?
Mria ta o privi Ilie Vruntar n adncul
ochilor pentru c acele ce a fi cutat a spune am
neles c se puteau nimeri a fi i vorbele unui
vrjma.
i care putea fi acela?
Comisul Vruntar simi o clip de spimos
zdruncin sufletesc. Gndurile i se-nnegurar. Ca n
vltoarea btliilor, privirile-i nu desluir nainte-le
dect o groaz i atoare pat roie. Totul nu
dur dect rstimpul strfulgerrii unui trsnet. i
lovi, pentru toat lovitura ndurat:
Chiar eu, mria-ta! se aspri Vruntar. Aa s

afle mria-ta... i aceste am avut de spus dup


atta cale ce am btut pn aici.
Elisaveta Movil izbucni ntr-un hohot nestpnit.
i adug:
De cnd aps ea pe cuvinte au ajuns s se
team vulturii de pliscul unui pctos de erete?
De cnd vulturii pot rmne stingheri, iar ereii
se pot aduna din toi codrii Moldovei, vorbi comisul
cu totul potolit.
Ca nepstoare, Elisabeta Movil se ntoarse spre
hatmanul Bucioc:
Castelul acesta, hatmane, tiu a avea oarecare
cmri oarbe, bune pentru anume popreli. Dar
aceasta voiesc numai s o afle comisul. nchide
porile acestui om nepoftit de nimeni aici! i fosta
doamn a Moldovei se scul din strana n care
ezuse i se ndrept spre una dintre nenumratele
ui ale necuprinsei sli.
Nepotrivit i fr de rost i-a fost sfruntarea,
comise, vorbi cu oarecare ntristare hatmanul
Bucioc, pe cnd se ndreptau spre poarta castelului.
i cu totul pentru alte lucruri venisem aici,
hatmane, mrturisi Vruntar, ngndurat.
Atunci, de ce n-ai vorbit despre ele, ispiti
btrnul, nebnuind frmntul tnrului.
Pentru c nu mai au niciun rost a le da pe fa,
rspunse cellalt.
Strbteau crri ce se-mpleteau prin parcul
castelului. Pe una dintre potecile acele cotite,
rsrir dou femei. Comisul Vruntar se oprise
locului, ca uluit. Privirile lui se agaser, rugtoare,

de chipul domniei Margareta. ns, fata se prelinse


pe lng el ea pe alturi de un om al ntmplrii.
Comisul i ntoarse capul, ncet, urmrind-o pn
cnd domnia pieri dup o nou cotitur. Atunci
prinse mna hatmanului.
Boierule, la Orhei e mult snge lesne clocotitor,
iar Ilie Vruntar afl c se trage dintr-o spi de
oameni cari nu iart acelora ce-i milesc... Poi spune
i asta doamnei Elisaveta!
Btrnul i rsuci capul, privind n jur nfricoat:
Taci, omule! Te-ar putea auzi cineva... Ce m
fac dac ajung la urechile mriei-sale astfel de
cuvinte pedosnice?
Ilie Vruntar descindea dintr-un vechi neam de
rzei trotueni.
Boierii pe vremea lui tefni-vod, n 1525, cu
doi ani naintea morii voievodului, nici Sandu
Vruntar i nici urmaii lui nu puseser prea mare
pre pe saltul acela al neamului lor n rostul
omenesc de la rani la boieri. Se mulumiser cu
moia druit de nbdiosul i aprigul domn, care
fusese nepotul strlucitului voievod moldovean,
tefan-cel-Mare.
n preajma domnilor nu cutaser s se nfig. i
nici dup dregtorii nu umblaser, vreodat, nimeni
din neamul lor. Dumani nu avuseser nici printre
cei mari, cari nu le rvneau moia ntins pe viroage
de ape i peste muni prea slbatici i nelocuii
dect de fiare i de fugarii certai cu lumea, i nici
printre rzii din care se trgeau i cu care n-aveau
de ce se certa.
Strnepotul celui dinti boier vruntresc,

comisul Ilie, se dovedise de mic fire lacom de


cunoateri. Acestea le-a vdit mai ales copilul, ntr-o
cltorie a printelui su la sfnta mnstire a
Neamului, unde n acei ani se afla stare printele
Ghedeon, tot din spi vruntreasc. A rmas acolo
oprit de unchiul monah. Copilul nu mai vrea s se
despart de meterii zugravi de icoane, de pisarii cu
comnace, iscusii caligrafi i nfloritori de slov
sfnt, de sptorii n lemn i dltuitorii n aur,
argint i aram, cari legau bucoavele mnstireti.
Cci pe acel timp, i cu de mult mai dinainte chiar,
mnstirea Neamului ar fi putut fi privit dac nu
ca un fel de academie cel puin ca o coal a
aleselor deprinderi crturreti i a toate cele n
legtur cu slova i cu arta. Clugrii acestei
mnstiri, nc de cu dou secole mai nainte, se
artaser a fi floarea crturreasc a Moldovei. i,
acolo, s-ar prea c i alte ndeletniciri cu mai largi
arii n via se puteau deprinde.
Pe Ion Privan inginerul-arhitect care, n 1482,
nlase minunata biseric a Sfntului Neculaie, din
cetatea Chiliei, pe Teodor arhitectul, pus de
tefan-cel-Mare s fortifice cetatea din acea
mnstire, i scosese gloriosul voievod.
Acolo rmsese n urma struinelor stareului
i Ilie Vruntar, bieaul din care poate btrnul
monah nzuise s-i fac urma n dregtoria-i
monahiceasc. Dar cu anii copilul setos de
cunoateri art o cu totul alt fire dect una
aplecat spre meditaiuni religioase. Mintea lui cerea
lumin, dar n adncu-i clocoteau porniri mai
lumeti. i neleptul stare Ghedeon nu se mhni

pentru aceasta. Fiecare om i are aplecrile i


starea lui, i zisese btrnul. i, pentru c Ilie se
arat doritor de ct mai mult lumin, dar i
neaplecat spre cele bisericeti, iar Ghedeon-stareul
avea putina i cercetase i prin alte ri, n tinereea
lui, l trimise n grija unor prieteni din Polonia. Acolo
cpt tnrul Vruntar mai aleasa lui nvtur,
pe care preoii catolici o aduceau dinspre
ndeprtatele pri ale apusului. La Varovia, dar
mai ales la Liow, flcoandrul ntlni artiti italieni,
venii pentru zugrvirea bisericilor papistae,
cunoscu retori descini din universitatea polonez
iar Polonia miuna de nobili aventurieri, cari
cutreieraser Frana, Italia, Spania, ori rile
germane. Oamenii aceia se rzboiser n slujba
oricui avea nevoie de o sabie i un bra, iar cnd nu
avuseser unde-i mprumuta curajul, triser n
umbra curilor seniorale, cu altfel de deprinderi i
prin care adese se perinda cu totul altfel de lume
dect n maintunecatul i maiclocotitorul rsrit al
Europei.
Cei aproape zece ani petrecui de Ilie pn la
moartea btrnului stare n Polonia, altoii pe
firea deosebit cu care fusese nzestrat, fcuser din
el un om cu totul asemuitor oricrui cetean de
seam al uneia dintre cetile Italiei Renaterii.
Cunotinele lui erau cu totul variate i temeinice.
Dar pe ele Ilie Vruntar nu punea dect preul
bucuriei de a se simi cu totul deosebit de cea mai
mare parte dintre brbaii rii sale. Pe aceste
cunoateri ns nu se servea dect ntru a se
mulumi pe sine. Dar, ceea ce vdea oricnd, i ceea

ce ntr-o nsemnat msur i altoise n suflet


tot din Polonia n mijlocul nobilimii leeti, era o
nermurit dragoste pentru Moldova. Patriotismul
lui, nemrturisit ca dogm, prin napoierea
concepiilor vremii, era ptima i adesea chiar
violent.
Descins din rani rzei, aplecarea lui spre cei de
jos era tot pe att de vdit.
Unul dintre hughenoii refugiai dup noaptea
sfntului Bantholomeu, n Polonia i vorbise
ndelung de silinele lui Henric al IV-lea, al Franei,
de a ridica rnimea. i Ilie Vruntar i fcuse din
abjuratorul protestantismului calvin un idol, pe care
l-ar fi rvnit i domn al rii lui, moldoveneti.
Cu astfel de plmad descinsese Ilie Vruntar n
Moldova, poate n vremea unora dintre cele mai
grele frmntri prin care a trecut neamul acelui
pmnt.
ara era srcit cnd de jafurile domnilor ei,
cnd de acel al otilor lor, adunate de pretutindeni,
chemate s-i sprijine. Domnii se schimbau mereu,
prin silnicii, prin lupte i plecnd duceau cu ei zeci
de care cu bani, cu juvaeruri i alte scumpeturi,
dobndite din sectuirea rneasc. Boierii se
artau necurmat tot pe att de lacomi i de nedrepi
fa de prostime. Boli grozave cium i holer
secerau cu zecile de mii o populaie i aa cu mult
mai puin numeroas ca astzi. Povestea carului cu
dou proapuri, care alunga cnd spre codri, cnd
spre muni mulimea nfricoat i neputincioas.
Aceasta era Moldova acelor ani, de dup apusul
spiei muatine din rosturile oblduirii ei.

n aceste mprejurri Ilie Vruntar se ntorsese pe


valea Trotuului spre printele de lng care lipsise
timp de zece ani.
Faima crturriei lui l chemase pe un scurt timp
lng domnie. Tnrul se mpotrivise. Btrnul lui
tat struise. i, din acea scurt edere la Iai, Ilie
se pricopsise cu dregtoria de comis, iar pe
deasupra i mai ales se ndrgostise de vlstarul
domnesc, care era domnia Margareta Movil. Cu
osebire, aceasta era i singura procopsire pe care
i-o aduseser puinele luni petrecute la curtea
movileasc.
Cnd comisul prsi olaturile mreului castel din
Ustie, inima lui era cu desvrire tulburat, dar tot
pe att de hotrt.
Se ntreba chiar ce cutase el pe acolo? i, fr
nicio umilire, i mrturisea c singura-i int ar fi
fost rentlnirea cu domnia Margareta.
De ce? Acum vedea limpede. n adevr: de ce?
i aici era de vin tot furtunatica lui fire. Dac,
dup cum l povuia odinioar pater Celestius, la
Liow, ar fi cumpnit lucrurile pe toate feele lor,
nainte de a porni la treab, ar fi putut ajunge la
limpedea ncredinare c dragostea lui pentru
domnia Margareta era numai o deart rvn a
visrilor, nu o putin a nfptuirilor omeneti.
Pentru Ilie Vruntar, de pe valea Trotuului,
vlstarul moghilesc era o nepotrivit nzuire. Cci
fostul comis ajunsese la o neleapt judecat. Pe
cine ar mai lua principii, ducii, cnejii, dac un alde
Ilie Vruntar nepotul rzului Sandu, de altdat

ar rvni s le prind locul n inimile i alegerea


unor astfel de domnie?
Clrea de ceasuri, alturi de credinciosul Costea
Vifor, fr s scoat o vorb. Posomort i bnuitor,
oteanul l cerceta cu priviri piezie, mirndu-se n
sine de ciudenia boiereasc. Att drum i atta
oboseal pentru un ceas de vorb, n care treburile
o vedea el bine, chiar dup chipul comisului
fuseser pedosnice. Ce cutase comisul Ilie la Ustie,
dac a fost s fie numai o cale a scrbei? Se
chinuia s ghiceasc, dar nu izbutea s descurce
nimic.
Apoi, Costea Vifor se liniti. Avea s-o descoas el,
cndva, i pe asta. Toate vin i toate se afl, la
vremea lor. Acum, ar fi bine s-i odihneasc, pe
undeva, caii i s se mai adape i el. La Ustie
ntlnise un preten vechi i tia c, pe acolo,
doamna Ielisafta ndreptase i vnduse multe
chervane cu bui de Cotnari i Uricani. Tocmai
adusese vorba, cu prietenul gsit acolo, despre astfel
de ntremtoare buturi, cnd primise porunc de
plecare.
Se apropiaser de Camenia. Prin pclele nserrii,
zidurile cetii uguiate pe nlimea stncilor i
fumurile trgului se ntrevedeau din ce n ce mai
lmurit. Costea Vifor i drese glasul i tui a luareaminte. Apoi ndrzni s toarc fir de vorb:
Eu a crede, mria ta, s hodinim o vreme caii
itia trudii.
Comisul tcuse. Dar, dup oarecare cltinare de
cap, Costea nelese c vorba lui cptase

ncuviinarea boiereasc.
Bun, se gndi ostaul. n marginea trgului,
dincoace de ziduri, e crma lui Burk Zlotski... i
avea, odinioar acel om nite vinuri nu tocmai de
lepdat. Poate c-om poposi chiar la el. i poate c-o
mai avea i acum asemenea lucruri vrednice de
luare-aminte...
Cnd ptrunser pe ulia glodoas a mrginii
aceleia de trg galiian, ce se mpnzea sub cuibul
zidurilor cetii, comisul Vruntar pru c se
trezete dintr-o somnie grea. i Costea Vifor primi
chiar i rspunsul la o ntrebare, despre care el
prea c i uitase:
S odihnim i caii, Costeo, dac crezi c n-or
mai putea ine pn la cetate, ceea ce nsemna c
boierul i stpnul se las cu totul n voia
credinciosului su.
Istovii de drumuri, caii abia plesciau prin
noroiul uliei, desfundate de ploile trecute, peste
care nvliser vnturile reci i uscate ale lui Prier.
n partea aceea de trg, locuit mai ales de
negustori, era o micare neobinuit. Dughenile
luminate de fclii de seu, sau de opaie aproape
oarbe gemeau de lume. Pe uile scunde i nefiresc
de strmte roiau fel de fel de oameni: joimiri ce se
scurgeau dinspre Galiia, Volinia, ori dinspre prile
mai ndeprtate ale Poliesiei. Oamenii aceia, care se
luaser dup oastea ducelui Wiesznowieski, erau
narmai cu cele mai ciudate arme, mbrcai n fel
de fel de haine mpestriate de mondire i alte
veminte prdate de prin cine tie ce castele. Se
vedeau lituani grai, greoi, cu prul i brbile

aproape albe. Foiau mahalagiii locului, oferindu-i


pturile pentru odihna unei nopi. erpuiau ignci
exotic nvemntate, n fuste de culori iptoare, cu
salbe bogate de argint la grumaji i n cosiele de
crbune,
ntinznd
ghioacele
spre
brbaii
mustcioi i glgioi:
S-i ghiceasc baba, viteazule... ca s tii de ce
s te fereti i cum s-i cai norocul la rzboi... Hai
cu baba s-i ghiceasc! i-i prindeau de minile
butucnoase.
Costea Vifor i opri calul n faa unei pori, prin
care ntr-un fund de ograd se zrea crma-han a
jupnului Burah Zlotski.
Vinu-i ceva mai scump la negustorul sta, da-i
de la Moldova, lmuri ostaul. i ura pentru cai i
mai bun pe-aiurea, adug el ncredinarea pentru
care l silea pe comis spre acea dughean.
Vruntar ptrunse prin acaretele jupnului
Budh, desclec i intr n crma n care
nghesuiala era cu mult mai mic dect prin alte
pri.
La cele cteva mese, edeau ostai mai cu ngrijire
mbrcai i armai. Oamenii i vorbeau cu cuvinte
potolite, fcnd unele socoteli de tocmiri la oaste i
ntocmiri de cete mai regulate, de care orice armat
avea nevoie pe acele vremi.
Portul i nfiarea comisului Vruntar, pe de-antregul deosebite de ale celorlali muterii, l smulse
pe negustor din dosul tejghelei. Se artase i Costea
Vifor.
Poate pan moldovan dorete i ceva mncare pe
lng butur? struia crmarul cu dulce glas i

mieroase priviri. Avem vin moldovenesc, de la


Cotnari, vin unguresc de la Tokay... Ori poate poftii
un vin franuzesc, ori de acel grecesc? Ori de care
poftete pan moldovan, ncredina negustorul pe
polonete, nclinndu-se aproape la fiecare cuvnt.
Dar de unde tii c eu a fi moldovean? zmbi
uor comisul.
Pentru c l vd i pe cellalt pan, art spre
Costea Vifor, pe care nimeni nu tie cum l cheam,
dar toat lumea l cunoate pe aici pe la noi. N-am
degete la mini, eu i Ruhla i copiii, de cte ori a
fost domnia-sa pe aici i a stat i-a but i-a
osptat... a putea zice chiar la masa asta, la care
edei acum.
D-mi ce crezi c ai mai bun, scrut comisul
limbuia crmarului.
La Zlotski, pan moldovan, nu-i nimic mai bun
una ca alta! Totu-i foarte bun, urm s-i laude
hangiul alesele lui mrfuri.
i scump, adug Costea Vifor. Aceasta de ce-ai
uitat s-o spui, crmarule?
Pentru obrazul subire niciun spun nu-i prea
scump, vorbi jupn Burh Zlotski.
Mncar ndelung i ncet. Dar ulcelele de Faienza
se deertau din ce n ce mai des, n sorbituri
prelungi, de cunosctori ai unei astfel de
ndeletniciri priincioase trupului i sufletului.
Cndva, n fundul mai ntunecat al crmei, un
menestrel pripit din cine tie ce funduri ale
ntinsei Polonii ncepu, ca un nou Taliesin, un
cntec de vitejie, pe care i-l ntovrea cu sunetele
adnc vibratoare ale unei ciudate viori cu opt coarde

suprapuse:
Pornesc iruri nesfrite
De viteji poloni spre lupte...
Cntecul cretea i scdea, cnd plin de avnt,
cnd molcom i trgnat, ca i ntmplrile pe care
cntreul le zugrvea n vorbele ntraripate ale
viersului su.
Pe ua dughenii se prelinse trupul erpesc al unei
igncue. Femeia i roti privirile peste capetele
mesenilor. Ochii i se aintir asupra comisului. Apoi
se strecur printre mese i se opri n faa lui:
S nu m alungi, frumosule! Unui viteaz ca
tine, baba are s-i ghiceasc, chiar dac nu i-ai da
dect numai un gro.
Se ciachi la picioarele lui. i scoase dintre snii
ce-i mpungeau cmaa ghiocul legat de bru cu
lnug de aram. Sufl de cteva ori asupr-i i privi
ndelung deschiztura ghiocului. Se ncrunt. i
nl ochii migdalai i negri, ca de jad, spre
Vruntar i ncepu s opteasc:
Bine se arat i ru se arat. Dar binele biruie
rul, c eti viteaz mare i brbat hotrt... O parte
din ru ai cam dat-o la spate, dei-i mai st clare
pe inim. C vii de departe, pentru o muiere care nu
vrea s te mai cunoasc. i-ai s te duci spre alta,
pe care-o tii mai de demult, dar n-ai vrut dumneata
s-o cunoti, mai de curnd... i dumneata,
viteazule, ai avut zcere grea. Parc-ai fost tiat,
cumva... i ai bolit n umbra casei acesteilalte, fr
s cunoasc durerea dumitale. Dar ai s-o ntlneti,

i-are s vrea s-i fie cu credin, da credin n-ai


s-i poi purta, pentru c ursita dumitale te trage
ndrt, aa... la cas mititic, la via fr fric, s
n-aib nimeni ce s-i zic. Via de mulime, prin
copcrime, cum era i n vechime. Da-pn-atunci
prin multe-ai s treci, c-i st n cas duman de
moarte, care umbl n mare mulime de oameni. Da
pe vrjmaul dumitale ai s-l ncaleci i-ai s-l rpui
cu mn de om cu cruce pe piept. i-are s fie jale
mare-n neamul acela, c-i polatie nespus i-i sus
de tot ajuns. Da, pe ct or fi de mari i de tari,
praful are s se-aleag din toat mrimea i fericirea
lor, c de-aici le st i pieirea... Iar dumneata...
dumneata... se ncrunt din ce n ce igncua i
tcu cteva clipe. Las! Dac mai treci pe-aici, poate
c-are s-i mai ghiceasc baba. Acuma a ostenit
ghiocul i nu mai arat limpede... ce-i fo i cum o
mai fi...
Comisul Vruntar i arunc un bnu de aur.
iganca sri n picioare.
Cnd ai s mai treci, are s-i ghiceasc baba
mai cu noroc... Da, dac o fi s nu mai treci, s tii
c din toat truda i sudoarea dumitale, ai s tealegi doar cu gndul, care te muncete-acuma, da
care n-are s se mplineasc niciodat! C-aa sarat babei n ghioc!

IV

n curile domneti ale Iailor, iscoadele


ptrundeau din ceas n ceas, aducnd veti
despre armatele leeti, care prsiser cetatea,
i luaser calea de leau a Ttrenilor i
Drcanilor, spre valea Jijiei.
n rndurile curtenilor ieeni fierberea i
ngrijorarea cretea, pe msur ce furia lui tefan
Toma devenea tot mai aprig.
Peste fire de crud, lesne vrstor de snge al
oricui, noul tefan-vod adusese cu sine poate
deprinderile lungii lui viei de cutreiertor de ri, ce
fusese pn n pragul domniei de acum. Pierdut de
tnr n forfota apusului frmntat, al acelor
timpuri, fiul celui dinti tefan Toma ucigaul lui
Iacob Ieraclide Despot, acestlalt tefan i cutase
ndelung norocul prin toate taberele, riscndu-i
mereu viaa i ndjduindu-i nlarea, n toate
colurile lumii, pe unde putea curge sngele.
Luptase n Pirinei, ca soldat al lui Henric al IV-lea,
regele Franei, mpotriva otilor lui Filip al II-lea,
prea catolicul rege al Spaniei i al rilor-de-Jos,
urzitorul acelei invincibila Armada mprtiat i
rpus de uragane n paraginile gasconeze. Se
btuse chiar i sub zidurile oarecror ceti italiene.
n Polonia, slujise craiului Sigismund Wasa.
Peregrinase prin Veneia i Stambul. i izbutise s
se aeze pe scaunul printesc al Moldovei, n care
nu-l inea orict de vremelnic dect teroarea, pe care
o rspndea cu o drnicie i cu o struin
drceasc. n cei aproape patru ani de cnd

domnea, tefan Toma-voievod mpuinase aproape


cu totul boierimea moldoveneasc. Cine nu-i
lepdase capul sub scurea clului, sau nu se
nlase n furca spnzurtorii, luase drumul
pribegiei, care foarte adesea rmnea fr de
ntoarcere. Puinii boieri, care-l mai nconjurau pe
tefan Toma acum, erau bucuroi de orice prilej cear fi putut s-i scape de un astfel de stpn.
De aceea, n acele zile tulburi i de grea primejdie,
poruncile voievodului gseau un foarte firav rsunet
n inimile acelor care se mai gseau n reedina
domneasc a Iailor i n preajma voievodului lor.
Acei pe care tefan Toma i trimitea n calea
vrjmailor, ce se apropiau pe fiecare ceas, treceau
cu grbire podul de peste anul ce nconjura
citadela ieean i, ajuni n marginile capitalei, i
mai ales simindu-se n mijlocul ostailor, departe
de privirile ncruciate de furie ale lui Toma,
rsuflau uurai nemrginindu-se dect... la
trdare.
n vremea aceasta, mpestriatele trupe ale ducelui
Mihai Wiesznowieski nainta pe valea Jijiei, drumul
cel mai scurt i mai prielnic otilor polone ctre
noua capital moldoveneasc, a Iailor.
Cea dinti ciocnire fu a celor cteva steaguri
repezite de tefan Toma n calea leilor sub poalele
pdurilor de la Popricani. Cavaleria francez a lui
Montespin i vitejia cpitanului su, Rigauld, le
mprtie uor, aruncndu-le spre Prut. Ostaii
moldoveni care n-aveau pentru cine lupta se
lsau uor mpini ori ncotro puteau gsi vreo
scpare.

Coloanele se refcur.
Lng Lecani, chiar coconul domnesc, Leon, adus
de tefan Toma de pe meleagurile franceze, fu
aruncat napoi, spre mulumirea priniorului
proaspt, bucuros c n asemenea nenorocoas
mprejurare se gsea departe de aprigile priviri ale
domnescului su printe.
Dar, ceasul cel mare se apropia.
Plcuri-plcuri, trupele polone se desfurau, pe
msura ajungerii lor lng Iai. Cavaleria grea, a lui
Hagen von Frohlichfahrt ncepu s se strecoare
printre pdurile ce presrau partea de miaznoapte
a oraului. Multul acelor cai nainta ca o uria
catapult, urcnd spre dealul Ttraului pe
atunci nefiind dect un larg tpan mprejmuit de
strveche pdure de goruni. Aripile cavaleriei
germane erau prelungite prin liniile pedestrailor, pe
cnd n spatele tuturora se desfura frontul n
semicerc al celor ase sute de francezi ai lui
Montespin. Pe marginile apropiatelor pduri ntre
care se destindea poiana ttrean, principele
Samuel Corecky mpinsese putile, tunurile, ridicate
din cetate i aduse pn-ntr-acea parte ieean, pe
tari harabate trase de boi.
Iscoadele i mahalagiii ieeni, strecurai printre
trupe, aduseser polonilor vestea c tot spre acea
parte nainteaz i oastea moldoveneasc a lui
Toma-vod.
Acesta mpingea spre atac cteva roate de
darabani, puinele steaguri ntoarse cu feciorul Leon
de la Lecani i o glgioas gloat de negustori
ieeni, narmai n grab i pentru adunarea crora

i a lor mulumire, Toma deertase visteria rii de


cei din urm bani. Se mai adugaser i cteva
steaguri de clrai, din ara de jos venii dup
vorbirea militar a vremii de atunci la cutare,
ceea ce nsemna la o ntmpltoare trecere n
revist.
Singura parte mai artoas a acestei mulimi o
alctuia mijlocul ei, prins de curtea domneasc.
nconjurat de o ceat de brboi halebardieri,
nvemntai n mantii verzi i de trabanii cu
mondire de scump postav de Flandra, cu ceaprazuri
i nasturi de argint i cu pene tot de argint la
coifuri, se vedea Toma-vod mbrcat n hainele lui
roii, cu buzduganul de aur i clrind pe un alb
harmsar de Alep.
Pe lturi, cei civa boieri cu servitoarea lor,
strigat n leaf.
Era spre amiaz, cnd cele dou oti se zrir.
Lansqueneii teutoni pornir strni n trapul
mrunt al cailor. Steagurile lui tefan-vod se
npustir, nvalnice, spre greoii clrei germani.
Cnd ciocnirea pru aproape, Hagen von
Frohlichfahrt ncovoie frontul spre poalele pdurii,
ntr-o micare de necrezut de repede i, la rcnetele
asurzitoare ale clreilor tometi, rspunser alte
chiuituri ale unei neateptate nvale dinspre cele
dou pri ale coastelor. Cavaleria francez se
avntase n semicerc, nvluindu-i pe moldoveni. De
sub poalele pdurii, putile ncepur s bubuie,
rostogolind n grosul oastei lui Toma bulele de fier
ale ncrcturilor lor. Lansqueneii lui Frohlichfahrt
i mbrncir i ei pumnul lor de cai n spatele

clrimei tometi.
Sbiile ce nvrteau nprasnic. Oamenii se izbeau,
rostogolindu-se
sub
copitele
cailor.
Lncile
deschideau largi drumuri, n vreme ce archebuzierii,
rmai mai n urm, mprocau plumb necrutor.
Montespin strpunsese rndurile steagurilor de
clrai i viteji, izbind n pedestrimea uluit, care
nu se ateptase la o att de grabnic lovire cu
polonii. Ei ndjduiser o mai lung ncierare a
clreilor.
Se produse o grea nvlmeal.
n urma cavalerilor francezi, cetele de joimiri
poloni, transilvani i ungureni, se npustir i ei la
mcel.
De pe dmbul pe care tefan Toma i puinii
credincioi urmreau desfurarea ciocnirii, fostul
osta al lui Henric al IV-lea nelese peripeiile ei i
urmarea lor. Dealul Ttraului era un viermt al
omului n cea mai ticloas suferin. Caii prbuii
i prinseser sub ei clreii, sau pe cei rnii. Peste
masa aceasta de carne nsngerat clcau grele
copitele aripei de cavaleri, ce reveneau la atac.
Ostaii fugeau pretutindeni, nzuind o scpare. Mici
grupuri, strns ghemuite n dezndejdea lor i n
teama de moarte, ncercau o nefolositoare
mpotrivire. Caii nechezau. Huiau miile de vaiete,
de rcnete ale durerii i ale spaimei. Din cnd n
cnd, grohiau putile de bronz, sau trosneau
archebuzele proptite n crcnile lor. Joimirii loveau
fr cruare, tiind a lor dobnda.
tefan Toma rcni ceva neneles. i mpinten
calul i porni vijelios, ocolind Iaii, spre esul

Bahluiului, spre codrii Brnovii, pe alte necunoscute


ci ale pribegiei, urmat de o mn de oameni.
Lupta aproape se terminase, prefcndu-se n
groaznicul jaf, n care jungherele i mciucile aveau
un aspru cuvnt. Cmpul de btaie de cu un ceas
mai nainte se preschimbase ca ntr-o nsngerat
gur a unui monstru, prin care rzbeau n huri un
prelung i spimos vaier al unei halucinate agonii.
i n vreme ce pedestrimea mercenar i urma
jaful asupra morilor i rniilor, cavalerii lui
Montespin i refcur rndurile, de care se apropia
noul i tnrul Domn al Moldovei, Alexandru-vod
Movil, ntre vechiul su cumnat ducele
Wiesznowieski i acel ce atepta s-i fie principele
Corecky.
Convoiul se ncheie.
n frunte porni clrimea lui Frohliehfahrt,
mpingnd spre lturi mulimea, care nvlea de
pretutindeni, n calea proasptului voievod.
Dup cteva plutoane franceze, naintea crora
buciumau trmbiele i sunau flautele i tobele,
urma pedestrimea.
ntre duce, de-a dreapta i viitorul cumnat, de-a
stnga, pe calu-i alb, clrea copilandrul-domn, care
prea cu mult mai tnr dect cei aisprezece ani,
pe care-i mplinise nu de mult.
La spatele lor se vedea Charles de Jappecourt,
viitorul istoriograf al zbuciumelor movileti, ncadrat
de Montespin i Rigaud i urmai de strlucitele
escadroane ale restului cavalerilor francezi.
Pihota ntregea alaiul, ca un uria balaur, ce se
mldia pe cotitele ulii ieene.

Rndurile mulimii se ngroau pe fiecare clip. Pe


chipurile, nspimntate cu puine ceasuri mai
nainte, strlucea adnca fericire de a fi scpat,
mcar de ast dat, de urmrile obinuite ale unor
astfel de mprejurri, care puteau aduce jaful, focul
i moartea.
Cuprinsurile vuiau de strigtele gloatei mntuite...
Ct timp? Pn cnd?... Nimeni nu tia. Dar, pn
la alte mprejurri, oamenii aceia se simeau teferi,
triau. n mijlocul lor vedeau o oaste, n dosul creia
puteau rsufla uurai.
i, n tropotul miilor de copite, n boncnitul
pailor pe pmntul bttorit al ulielor, n huruitul
carelor i n rumoarea viermtului omenesc, sta un
uria semn al vieii biruitoare.
Clopotele zecilor de biserici i mnstiri vuiau,
purtau peste ntinderi vestea unei noi izbnzi. i
oaste i mulime se striveau n iruri nghesuite,
ndreptndu-se spre citadela ntre zidurile creia se
ngrmdeau: palatul, czrmile, bisericile i
celelalte acarete ale reedinei domneti. Talazuri de
oameni. Vuiet de apocalips.
Pe ncetul, alaiul ncepu s huruie pe podul
citadelei. i porile curii prinser s sug mulimea
de ostai, de cai, ce tlzuiau spre ele. Dar acolo nu
strbtu dect garda voievodal, cei ase sute ai lui
Montespin i maimarii otirii. Restul se rsfir, n
amurgul tot mai apropiat, pe strzile i uliele
ntortocheate, spre ntmpltoarele slae de
noapte.
Istovii de drum, zdruncinai de lupt, oamenii
aceia cruni, cruzi, lacomi se rsfirau pretutindeni,

ptrunznd prin case, prin crme, peste tot, de


unde vuia o larm de iad.
ntre nsoitorii i sprijinitorii si, Alexandruvoievod ptrunse n largile ncperi ale palatului
domnesc.
Acolo, n rumoarea crescnd a celor ce rzbteau
n urma-i: oteni de vaz, boieri vechi, noi nzuitori
de favoruri i ctiguri, dregtori de alt dat i
proaspei rvnitori de dregtorii, copilandru-domn
se
urc
pe
scaunul
voievodal,
ateptnd
binecuvntarea arhiereasc i nchinarea boierimii,
ct mai scpase de urgia fostului domn i ct se
mai gsea de fa.
Seara, trziu, aplecat asupra mesei la care se
gsea eznd, n lumina aurie a nenumratelor fclii
de cear, Alexndrel-vod scria vestea spre mriasa Ielisaveta, doamn a Moldovei, n castelul mrieisale, din Ustie:
Cu ajutorul tatlui ceresc, n ceasul acesta ne
gsim slvit doamn n scaunul printesc de
dreapt i legiuit motenire. i s afli c otile
noastre au biruit i au alungat pe acel ce ne sta
potrivnic, i mult freamt i mult vrsare de snge a
fost pentru aceast dreptate. i cu voia lui
Dumnezeu, suntem sntoi i nevtmai i te
ateptm cu mult bucurie s ne stai alturea, pentru
binele Moldovei i pentru dreapta ei crmuire.
i i poftim s fie i mria-ta sntoas,
Io, Alexandru Voievod,
Domn al rii Moldovei, i celelalte.

Iar cnd cocoii trmbiar un ceas al nopii, un


olcar printre cei mai de credin dintre oamenii
ducelui Mihai tropotea pe strzile Iailor, pe cnd
n urm, ferestrele citadelei parc ardeau.
Adunat n stranic osp, boierimea srbtorea
ntoarcerea movileasc pe tronul moldovenesc.
Olcarul gonea mereu, strecurndu-se pe
drumurile de ar, albite de lun, ducnd vestea n
deprtri, spre cine tie care mari mpliniri ale sorii.

e la Zaluca unde comisul Vruntar se oprise


asupra proasptului mormnt al sptarului
Veveri el ocoli rmul scund al Prutului,
apucnd peste ntinderile pustii ale Moldovei.
Erau acele locuri slbatice pri de lume, cu ape
puine, cu mari pduri, dar cu i mai ntinse cmpii,
pe unde cretea o nalt iarb aspr, n care
odinioar hlduiser nesfritele cirezi de zimbri i
bouri. Dar fiarele acelea se mpuinaser pn la
pieire de ndelung timp. i n locul lor, pe
destinderile sterpe, i ca fr de margini, nu mai
rtceau dect duhurile trecutului.
Uneori, se arat prin acele pri i cine tie ce
necjit, certat cu lumea i cu sine. ntlneai cte un
om crunt, mbrcat n haine de iac, ori aba, roase
i zdrenuite de o prea ndelungat putere, clrind
un cal costeliv, dar tare de picioare i cu rsuflare
lung. narmat cu cte o suli de paltin prplit la
flacr, cu gust greu de rdcin de corn i cu
hanger ttresc, omul colinda pustiul dup un trai
de cine, pn-i gsea vreun stpn, cu care se
ntovrea, n treburi ce puteau aduce muli groi
zimuii.
Alteori te puteai ncrucia cu mici cete de nogai,
cu caii de-o chioap, care sgetau nevzui de mai
pe departe prin ierburile nalte.
Mai ntlneai pe acolo i haite mari de lupi, care
goneau caprele codrilor, hergheliile tuturor i ale
nimnui, de cai scunzi, lnoi ca nite oi, cu
coamele de zimbri i copitele late, lungi, cu

clctur rotund, pe care uneori i vnau ttarii,


pentru carnea lor cea gras. Rar, cltorul mai
putea ntlni i cte un alt animal, care de mult
ncepuse s piar, o dat cu zimbrul i cu bourul.
Era o fiin sfioas, dar nespus de ager i pe care
greu o vnau fiarele: colunul, sau mgarul slbatic.
Te btea vntul aspru i uscat al stepei i te sfia
setea locurilor srace de izvoare i a cror
cutreierare i ddea nluciri de nebunie.
Aceasta era destinderea Moldovei dinspre partea ei
de rsrit-miaznoapte, care se desfura ntre
albiile Lopetnicului, Prutului i Rutului, pn pe
unde lenevea apa smrcoas a Ciubucului i-a altor
priae, ce se pierdeau apoi n necuprinsurile
mpdurite ale codrenilor.
Sate ncepeau a se presra cu mult mai pe la vale,
abia de la Brsani.
Oamenii acelor codri rmi drz de strvechi
strmoi gei triau sub aspra porunc i
ornduire a legilor din btrni. De vechea domnie,
de la Suceava, sau de cea mai proaspt, de la Iai,
ei nu aveau a ti. Se pomeniser a fi din milenii,
paznicii hotarului dinspre rsrit.
Codrenii nu datorau domniei moldave dect paz
prin prile lor. Om, cal i suli la nevoie. ncolo,
totul era libertatea n cuprinsul lor. Birnici nu se
tiau nimnui. i nimeni nu avea dreptul a le
nclca hotarele. Nici chiar voievodul Moldovei. Acela
i avea treburile i drepturile la scaunul su
domnesc. Ei? ntre ale lor. Cu codrii i cu nvoielile
negustoreti. Cu hergheliile slbatice, spre care-i
nvoiau pe nogai la vnat. Cu luptele lor locale, cu

aceiai preteni i vrmai venii din adncurile


necunoscute.
Sate nu aveau, pentru c tot cuprinsul codrului
era satul lor. i codrul acela se ntindea pe zeci i
zeci de mii de hectare, iar casele codrenilor presrau
toate poienile lui, pentru a-i ntinde stpnirea
dup o scurt ntrerupere i spre vale, pe lng
Prut, pn la apele nmornice ale Dunrii i
smrcurilor lor.
Spre acele pri grbeau acum comisul Vruntar
i Costea Vifor. Dar nainte de-a ajunge pe acolo,
comisul nzuia s-i ntlneasc nite vechi prieteni
i mai ales pe nite oameni, pe care nu-i cunotea
dect din fapte i nume.
Drumurile dinspre miaznoapte nu le tiau, dar
astfel de drumuri nici nu erau prin acele pri. Ziua
cluza soarelui i a albiilor uscate ale unor
strvechi ape, i care, cu toatele, nzuiau spre
miazzi, n jos, i spre rsrit. Iar de la Rut, cale
dreapt pn la Orhei, pe laturea pdurilor codrene.
Pe o vreme de chindie, Costea Vifor rsufl uurat:
Am nceput s zresc dealul roii, l lmuri el pe
comis.
Pe-acolo-i i via lui Gruia Trn, vorbi comisul
Vruntar.
Este, mria-ta, i via despre care spui, dar mai
este, pe undeva, pe aproape de acea vie i alt
aezare tot de atta priin, cci pe-acolo am eu i
nite suflete de mare isprav, pe Uliana i pe
Ghitina, nepoatele lui Sandu Lume. Acu parc le
vedem n prisac.
i mpintenar caii vlguii de drum i pornir n

trap ntins.
Soarele se culcase pe zare, cnd pe-o nalt
ruptur lutoas se deslui un uria stlp, n vrful
cruia sta agat o tot pe-att de mare roat,
nfurat n umuioage de paie mbiate n pcur.
Era unul dintre semnele de vestire ale vremii. Cci
astfel de stlpi i astfel de roi se ridicau din deal n
deal, cu vedere de pe o movil mai nalt la o alta de
cine tie de pe unde, iar n vremuri de nvliri
dinafar, roile acele erau aprinse, noaptea,
ncepnd de la hotare i pn n inima rii, vestind
primejdia care se apropia. i numai alctuirea
roilor lmurea i soiul vrmaului ce nclcase
hotarul. Dinspre polonezi, cercurile erau mptrite
de o cruce, dinspre ttari, numai colacul lor ardea,
dinspre unguri, roile erau brzdate de o dung
piezi.
Iat i foiorul lui Trn art Costea spre un
fel de turn de paz...
Comisul Vruntar rsufl uurat:
Oprim la Gruia, hotr el.
Ba, mria-ta! Eu tot la Uliana a zice. O fi mai
cuprins casa lui Trn, da-i mai dulce pita la
Lume.
Poate ochii muierii, glumi comisul.
Nu zic nu!, ncuviin ostaul. i-aceia-s dulci!
Fie pe voia ta! se nvoi Vruntar.
Ocolir gospodria cpitanului de margin.
Lsar n urm casa de piatr, cu ziduri tari ca de
cetuie, i care se nla pe un col de deal pietros,
ros de iroaie. i apucar spre alte ziduri, de ram i
frunzi ntunecat de codru.

Dup un timp, ptrunser printre gorunii


milenari, cu trunchiuri cioturoase, fantastice, ca
stanele uriae i sclmbe ca ale unor zei din cine
tie ce strvechi credine.
Venea, din adncuri, un vnt nelmurit, al tcerii
i al singurtii. Apoi, locul se limpezi iari i, de
dup o perdea de arbori mai tineri se artar
ridicndu-se spre cerul ce se nspuzea de stele,
rotogoale de fumuri albstrui, ca nite iruri de oi ce
pteau pe fneaa cerului presrat de galbenele
flori ale stelelor.
Porni ltrat ndrjit i din bunget nir o droaie
de zvozi.
O-hoooo! O-hoooo!, se auzi un glas potolitor, de
departe.
Dar cinii nu se domoleau. Se repezeau, dup
deprinderea lupilor, spre boturile i piepturile cailor,
pe care cei doi i aprau cu cozile sulielor. De sub
poala pdurii se art un btrn, care nvrti n
hait harapnicul de piele.
Iracan de mine! Da-mneavoastr erai? se mir
unchiaul. Se minunau ele, nepoatele, de ce le
mncau sprncenele de azi-de-diminea. Ba,
Ghitina, mereu se lovea cnd ntr-un cot, cnd n
altul... S tii, ttucu, c vd numaidect om nou,
aa zicea fata. Daa... ia poftim! Poftii m rog!
domniile voastre... Hooo, arl, huooo! Sprcui-v-ar
lupchii, se repezea el cnd spre zvozi, cnd spre
oaspei.
Intrar, iari, printre arbori i ptrunser ntr-o
ntins poian gospodria lui Sandu Lume i a
nepoatelor sale, Uliana i Ghitina.

Pe poclad de rogojini, peste care Uliana aruncase


cteva piei de lup i n faa focului aprins n
bttura din faa casei, oaspeii i gazdele cinau
bor de mistre i bujeni de cprioar. Vinul nc
era minunat. l adusese Ghitina, mai de cu vreme,
de la via lui Trn, cruia-i dduse i vestea despre
sosirea comisului Vruntar la casa lor.
Cina era pe sfrite, cnd prinse s se aud tropot
de copite. i din noapte se desprinse o artare de
balad.
Pe un cal scund, cu piept de taur i picioare de
ciut, venea un om, ca cioplit din trunchii dintre
care se desprinsese. Potrivit de nalt, dar, de la cap
pn la picioare, un trup otova. Os i muchi.
Braul i era ca trupul, trupul ca piciorul i peste
toate un cap uria de zimbru ncomat.
Dup cte neleg ncepu strinul, oprindu-i
calul lng foc ai lunecat pe lng via mea, fr a
v opri. Bun seara la boieri! Ha?
Nu sunt de vin, bade Gruia fcu comisul
fr numai acest om hain, care se numete Costea
Vifor, poart vinovie fa de domnia-ta!
Ha? El o fost? Apoi, mi Costeo, ai s ai a da
seam despre aceast ruine ce mi-ai fcut-o.
S m taie ulii, dac-s eu de vin, frate Trn.
Frnumai aceste mndre de fete, ca Uliana... ca
Ghitina...
Ha? se nmuie Gruia Trn. ncep s bag
seam, comise, c acest om parc-ar avea dreptate.
Bun seara, mndrelor! rcni cpitanul de margin
Gruia Trn. Desclec i lovi n cal: Du-te
helbetului, c-i gsi tu ce roade pe-aici, prin

pustietatea gospodriei iteia.


Dar, alt tropot se lmuri n noapte.
Cine-o mai fi venind? se mir Sandu Lume.
Cine! Oameni! fcu cellalt. C-am repezit
olcar, s fac roat printre megiei, i s dea
zvoan de lume nou prin pustiurile noastre. Ori cam fcu ru cu asta? Ha?
Ru n-ai prea fcut ncuviin btrnul
Sandu daa? Nu tiu ce-o zice i mria-sa,
comisul...
i-am dat porunc la feciori, s-aduc i o
balerc de profir...
Apoi c asta n-ai fcut-o ru de fel, cltin din
cap i Costea Vifor.
O-hooo! izbucni unchiaul Lume uite-l i
pe pop! Nici nu se putea s nu vie el dintru-nti. O
fi adulmecat butea de pe drum, c are printele
Ugrin un aninos, de simte i ce fel de gin bea vod,
la Iai.
De cealalt parte a focului se oprise un alt clre.
Un ran ca oricare altul, cu cum de miel, cu
cma de cnep, cu iari de ab i cu cojoc scurt
n poalele presrate de negre cruci, semne ale strii
sale printre oameni.
Printele Pavel Ugrin desclec.
Dup ce-i lepd cojocul de pe umeri, se artar
iari semnele sale deosebitoare de lumea laic. Pe
mnecuele, poalele i la gura cmii apru
nfloritura unor iruri de alte cruci cusute cu ln
neagr. Acesta era portul vremii i a lumii preoeti
a satelor celora de demult.
Prea bucuros c te vd, cuvioase printe, i

ndrept cuvnt comisul Vruntar.


Preotul trase semnul crucii n aer.
Pace n cer i pre pmnt, i ntre oameni bun
vieuire! binecuvnt el, aezndu-se alturi de
comis.
Din adncuri pocneau mereu tot alte i noi
tropote, care se apropiau, pe cnd altele abia
prindeau a se lmuri. i, n curnd, ograda lui
Sandu Lume se umplu de oameni i de cai.
Erau brbai chiloi, mbrcai mai toi la fel, cu
conte de iac, blnite cu soboli, ori cu jderi. Cu
iarii crei deasupra opincilor legate cu nesfrite
nojie negre, aduse n spirale n jurul pulpelor
puternice. Pe cap purtau nalte cciuli, de miel abia
ftat. i toi aveau sulie, sau baltage cu gura lat i
rotunjit, mpnate n cozi lungi, de lemn de corn.
Ai pornit la oaste, cretini? zmbea printele
Ugrin.
Ba! Da... poate! fcu cineva, scurt.
Se artar i cei doi feciori ai lui Gruia Trn, cu
butea pe samarul purtat de doi cai bunduci.
Asta-i cinstit i cretineasc treab, i ddu
prerea tot printele Pavel.
Lir vatra focului, aruncnd pe jar alte crci.
Cuprinsul se lumin ca de lun plin.
i sfatul ncepu.
Bine ai fcut c v-ai adunat, le vorbi cndva i
comisul Vruntar. Voiam s v chem mai trziu,
dup ce fceam anumite drumuri i vedeam i pe
unii prieteni, ce vor fi sosit pe aici. Dar dac ai
venit, e bine i aa.
Apoi, dac mria-ta te-ai artat pe la noi, l

curm Gruia Trn, semn este c a fost nevoie s ne


artm i noi mriei-tale, pe dat.
Aa este, ncuviin comisul. Semn este! i
semnul acesta nu-i dintre cele bune. C-a plecat un
lup de la stn i-a venit o hait ntreag, la loc,
oameni buni. Peste Moldova noastr se abat toate
blestemele lui Dumnezeu. Cutremur i cium i
holer. Secete peste secete, de nu mai are rumnul
cu ce-i hrni casa. Cnd nu prad joimirii lui
Simion-vod, jefuiesc acei ai lui Ieremia-vod, ai lui
Constantin-vod, ai lui pan Zolkiewski, ai lui pan
Potocki, ori turcii lui alde Toma. Nu pleac bine
unii, i le vin alii la loc. Acum am scpat de tefanvod i a czut peste ar Alexndrel-coconul, cu
pan Wiesznowieski. Mine, poate iar o s se ntoarc
Toma, cu turcii lui.
C... a i venit, mria-ta, l curm printele
Ugrin.
Toma? tresri comisul. Unde-i? E pe-aici?
Nu el, comise. Nu el. Oamenii lui. Umbl
printre codreni, a rscoal, de vreo cteva zile. Aa
ne vin vetile din olaturile codrului...
Nici pentru cinele de Toma, printe, i nici
pentru Movileti, care nu s-au dovedit mai buni.
Dar rposatul Ieremia-vod a fost boier de ar,
ndrzni preotul un fel de mpotrivire.
A fost, printe, dar acum e n gropni, la
Sucevia. i a rmas Ielisafta-doamna, care nu-i nici
de
sngele
i
nici
de
credina
noastr
moldoveneasc. O papista i-o nestul, printe
Ugrin.
Dar Alexndrel? fcu preotul, cu ndoial.

Un copil, abia scpat din poalele maic-si.


Atunci unde-i scparea, cinstite comise?
n noi, moldovenii! S alungm lupii i s ne
punem domn nou, os domnesc, moldovenesc, cu
mil de ar i de lumea ei.
Unde-l gsim, mria-ta?
O mai fi, pe undeva, vreun urma din tefan cel
btrn. Dar pe acetia de astzi s nu-i vrem.
Atunci s buciumm spre oaste.
S! fcu, scurt, comisul. i s-i aruncm i pe
lei peste ap. N-au ce se amesteca n treburile
noastre. Au i ei o ar, i-avem i noi una. Fiecare
cu-ale sale!
Daa, lungi vorba, ngndurat printele Pavel
Ugrin, atunci vine turcul.
Nu ne temem de turc, dac ne-om scula toi, ca
unul. Ne-am mai btut noi i cu turcii, din vechi
vremi. i arare numai nu i-am biruit, dar peste
Dunre tot i-am gonit ntotdeauna pe toi turcii.
Nu i-am btut numai cnd ne-au vndut
boierii, se nverun Gruia Trn.
Nu-i aa, cpitane. Boierii nu ne-au vndut,
dect arare, cte unul.
Cuminte vorb, oft btrnul Sandu Lume.
Prea cuminte! i adevrat! adause i Lisandru
Dumbrav, judele codrenilor.
Aici erai, Lisandre? ntreb Vruntar.
Mai adineaorea pici, boierule. i-mi pare bine
c te-aud vorbind aa. i s tii c-n noaptea asta
mn lng domnia-ta, c-avem de sftuit i de
chibzuit. i pentru alde Toma i pentru alde
Moghil.

Bardanele treceau din mn n mn. Oamenii se


nchinau, sorbeau prelung vinul vechi, plesciau din
limb i se mirau, ridicnd din sprncene i
cltinnd din capete:
Se cunoate c-i din hia cpitanului Gruia!
Pi dintr-a cui hie mai poate fi un asemenea
gin, ncuviina, mndru foarte, cpitanul de margin
Gruia Trn.
Butoiul suna tot mai a gol, n vreme ce privirile
codrenilor strluceau tot mai din plin, ntrecndu-se
parc cu stelele cerului senin, pe care Calea robilor
nlpta bolta nopii.
Printele Ugrin privea spre nalturi. Dup un timp
oft din adnc i aplecndu-i ochii spre Ilie
Vruntar, vorbi:
tii domnia-ta, cinstite comise, la ce m
gndesc eu? Cte suflete de robi din Moldova trebuie
s fi bttorit cile cerului, de l-au ros aa, pn au
dat de alb?
Muli, printe, c muli asemenea robi sunt n
Moldova noastr. i toi au mers la rai.
i ci au rmas a stare n iadul din Moldova?
S coborm raiul i pe pmnt, printe Ugrin!
aproape rcni, poruncitor, comisul Vruntar.
Din umbr, Uliana se nchin cu grab,
scuipndu-i n sn, pe gura cmii.
Doamne apr! Cum poate vorbi boierul cu atta
pcat?
S ne nevoim, comise, oft i preotul dup un
timp de gndire.
Uliana l privi nedumerit. Nu mai nelegea nimic.
i cuget obidit:

Dac spune i popa... tiu eu? Oare s-ar putea


una ca asta? i rmase n grea ndoial.
Din codru n codru, buciumele cnd tnguiau
prelung, cnd pocneau scurt cunoscuta chemare
de primejdie a codrenilor. Pe alocuri cu aceleai
semne se auzeau struitoare huliri n lungile
coarne de bour, pstrate din vechile timpuri ale
acelor fioroase cornute disprute.
Din csuele presrate prin afundele poieni ale
ndeprtrilor, brbaii ascultau strigarea la oaste,
ncruntnd sprncenele. i n vreme ce femeile se
tnguiau, n rugciuni mute ei i prindeau caii
din fnee i i desprindeau armele din cuiele de
lemn ale pereilor. nclecau tcui i pe poteci
numai de ei cunoscute, se ndreptau spre jude, la
locul de adunare, n ntinsa poian unde locuia
judele Lisandru Dumbrav.
Comisul Vruntar i mprtise judelui Codreanu
toate gndurile i laolalt chibzuiser desfurarea
ntmplrilor viitoare. De aceea, n ziua urmtoare,
nclecase la rndu-i, ndreptndu-se spre trg.
Calea nu era lung. Ea ducea pe sub umbr de
codru, pe rmii joi ai Rutului, dincolo de care se
ntindea aceeai pustietate ierboas, n care domnea
lupul, vara stpneau nestingherite vnturi uscate,
de step, iar iarna buciumau orcanele pline de urlet
i de spaim ale Crivului.
Soarele nu ajunsese n dricul zilei, cnd, dintre
livezile n care erau rspndite, ncepur s se
iveasc csuele cu acoperiuri uguiate, de indril
i de stuf, ale trguorului-sat.

Eu a crede, mria-ta i ddu cndva prerea


Costea Vifor c panii notri nici n-au ajuns prin
prile istea.
De ce s nu fi ajuns? fcu comisul mirat.
Pentru c, pe la Onicani, au ei un anume
preten, lng care pot bea din alt pung dect
dintr-aceea a lor.
Vorbeti de mrzacul de la cotul apei, Costeo?
Chiar despre Cantemir-mrza i voiesc s spun,
mria-ta. E acel om o fire aprig, un vnztor, care,
ntre cretini, triete pe msura lor, dar, cnd trece
n
hoard,
vieuiete
dup
pravilele
lor
osmaniceti... de parc ar fi un muftiu de la
Stambul.
Ciudat om e i acel Cantemir-mrza, ntri i
comisul Vruntar.
Ajunser n marginea trgului. Pe ceairul trgului
se vedeau caii i vitele, n punea aproape uscat,
i strjuite de flciandri narmai cu scurte sulie.
Pe rmul Rutului i pe apele lui tulburi hlduiau
nesfrite crduri de gte. O puzderie de copii se
npustir pe ulia ce rsufla n cmp, speriai de
nfiarea unor astfel de drumei, dup cum artau
cei doi ostai.
Acetia intrar pe uli n urma copiilor i se
ndreptar spre un anumit loc, cunoscut lor. n faa
crmei, deasupra creia se nal o lung prjin,
cu o altfel de roat, mai mic semn c se gsea
acolo, pe lng cele trebuitoare oamenilor, i loc i
nutre pentru vite Vruntar opri i desclec.
n u se ivi o artare firav i uscat, care dnd
cu ochii de comis se repezi naintea lui, frngndu-i

alele n ciudate temenele.


Tot mai trieti, Joile? l ntmpin Vruntar
voios.
i de ce s nu triesc, m rog? Lui Joil toat
lumea-i preten. i moldovan i ttar. Numai cu panii
lei nu se poate nelege Joil.
Poate ai astfel de pani pe-aici?
i de ce s n-am?
O fi pan Smolschi, i-o fi pan Crave, poate?
i de ce s nu fie? Aa o rog pe mria-ta.
i... ce fac aceti pani, Joil? Sunt bine?
Sntoi? cercet Vruntar, ndreptndu-se spre
u.
Mai sntoi ca mine, mria-ta. i ce s fac?
Cnd nu dorm, beau, iar cnd nu pot bea... dorm.
Aa triesc asemenea buieri prin prile noastre.
Numai de pltit, nu prea vor, urm ovreiul, limbut i
mulumit c avea cui s-i verse focul. Daa... pentru
asta parc trebuie s m supr? Joil nu se poate
mnia, c au panii itea nite iatagane... iac-aa! i
desfcu el braele n lturi, pe ct putu, artnd
aproximativa msur a iataganelor cu bucluc.
Las, Joil, l liniti comisul, c pn la urm tot
au s-i plteasc ei i gzduirea i butura.
Poate, dac ai s pui cuvnt bun mria-ta, se
aplec i mai adnc crmarul.
Intrar n ncperea scund, n care plutea miros
de rachiu tare, de pete srat i de alte bunti
localnice. La o vatr, n fundul crmei, clocoteau
cteva oale, presrate prin spuz i din care se
ridicau aburi de bor.
Se ntoarse i Costea Vifor, dup ce-i rnduise

caii, n ur, aducnd eile i friele n crm.


Bine c-am ajuns i eu ntr-un han cunoscut, se
nchin ostaul. i ncruntndu-se: Joil, mncare i
butur, tii tu... ca pentru cinstitul comis. Repede,
hainule! rcni el, de se sperie chiar comisul.
Crmarul se cinchi la pmnt i pieri pe grliciul
beciului. ntr-o u lturalnic apru un chip
puhav, peste msur de nfuriat i urlnd i mai
grozav dect scutierul comisului:
Cine face trboiul acesta, de nu mai poate
omul nchide ochii? dar se opri, privind mirat spre
noii venii.
Sfnt fecioar Maria! Pan Comis... pan... pan...
Uite-l i pe Coste Vifor, fcu pan Gore Crave. Apoi,
i ntoarse trupul rotofei ntr-alt parte i ncepu s
zbiere, tot pe-att de grozav, ca i mai nainte:
Scoal, pan Smolschi. Scoal, porc neruinat! Dormi
ziua, n amiaza mare, cnd a venit pan comis dup
noi?
Dispru undeva, i reapru curnd, mpingnd de
spate trupul deirat al polonezului.
Ce s facem aici, pan Vruntar? Ce poi vorbi
cu un prost ca Joil, ori cu un ticlos de beiv ca pan
Gore? Dormi! Dormi, i atepi pe pan comis.
Ai ajuns de mult aici? i ntreb Vruntar.
A! De trei-patru zile! Am rtcit drumul i n
loc s-ajungem aici, am nemerit... tocmai pe lng
Onicani.
i v-a prut ru, pane?
Noroc c avem i pe acolo prieteni.
Pe mrza Cantemir...
i pe el l cunoti, pan comis?

A! l maimuri Vruntar. Eu n-am de-a face


cu ttarii, care beau numai kefir.
Sfnt fecioar Marie! Cine? Mrza Cantemir?
Acela bea vin moldovenesc. Pe pmntul Moldovei,
nu se spurc el cu lapte de iap. Auzi, pan
Cantemir, rcni i mai aprig leahul, bei tu kefir, ori
vin?
n u se ivi alt namil, ploconindu-se grav.
Comise, nu lua n seam cuvintele unui om
mahmur, vorbi uriaul ntr-o foarte stricat
moldoveneasc. Eu nu beau dect cnd mi-e sete.
i, toat ziua, am o sete de spaim! i ncepu s
rd n hohote.
Se aez pe un scaun fr speteaz, care trosni
sub greutatea lui, i ntreab foarte serios:
Bune veti? Ce vnturi mai bat, de pe unde vii?
A fum i a snge, fcu comisul.
Atunci... bune veti! zmbi mrzacul.
Precum vd, trebuie s plecm i de pe aici,
oft pan Smolschi.
i ct se poate de grabnic, lmuri Vruntar.
Unde?
ncotro? ntrebar ntr-un glas Smolschi i
Gori.
Spre codru, adause comisul.
i pe acolo se gsete destul vin, i ddu
prerea pan Crave.
i sgei, i lnci, i cai... ncepuse s nire
Costea Vifor.
Joil reapruse cu dou oale de lut, abia inndule:
i rou, i alb... De care poftesc mriile voastre.

Atunci... amestec-le. S fie i porfiriu, c deacela vd c nu ne-ai dat pn acum, porunci


ncruntat pan Samoil Smolschi.
Cnd se nsera, pe drumul codrilor cneau
patru cai. Mrza Cantemir se ndreptase spre liman,
de pe unde trebuia s aduc unele ajutoare
ttrti.
n prisaca lui Sandu Lume, din afundul poienii,
Uliana i Ghitina treceau de la stup la stup,
aplecndu-i ntr-o parte i, dup ce-i afuma cu
putregai aprins, le cntrea belugul, cu ochii. Dar
nu grija buduroaielor le adusese pe ele n acel
singuratic loc al gospodriei. Privirile lor prubuluiau
fagurii grei, plini de mireasma i dulceaa florii, dar
gndurile le erau cu totul pe aiurea.
Din cnd n cnd, se opreau locului, privindu-se
triste.
Peste codri tremurau chemri prelungi de
buciume, cnd mai departe, cnd mai apropiate, ori
abia-abia desluite, ca un zvon venit din lumi
necunoscute.
Cele dou fete ascultau un timp acele sunete att
de tiute de lumea codrean, se priveau prelung i
din nou preau adncite n cercetarea uleiurilor de
albine.
Soarele scpta tot mai mult spre apus,
mprtiind raze tot mai piezie, mai slabe, care
armeau vrfurile gorunilor nmornici i poleiau cu
aur frunza veted a codrului. Din adncurile
nvluite ca n mreje de fum, unduiau adieri reci, cu

miros iute, de brum. Venea uneori i ascuit


mieunat de pisic slbatic, ori ltrat scurt de vulpe.
i mereu un ciudat zumzet, ca de nite uriae, dar
nenchipuit de ndeprtate roiuri de albine
cntecul singurtii.
Ghitina se ls n iarba uscat. i prinse capul
ntre palme, sprijinindu-i coatele de genunchi. i
privi lung, spre Uliana:
Nici ast-noapte n-ai prea dormit, surioar.
De unde tii?
Te-ai zbuciumat ca pe jar.
Da i tu te-ai frmntat toat noaptea, Ghitino.
Dac mi-i drag! fcu cealalt.
Iari tcur un timp.
i-a zis c se mai ntoarce pe-aici? ntreb
Uliana, cndva.
Sfntu de-o tie! C el n-a cuvntat nimic.
Nici Costea, oft cealalt.
Da ie... drag i-i?
Drag i mie, da cine tie?
Ce?
De s-or mai abate pe la noi.
De n-or muri la btlie... poate c-or mai da peaici.
i eu tot aa cred.
Se auzi o btaie de corn.
Ia! Ne cheam mou...
Las! Doar tie c suntem n prisac. Daa...
trgn ea, nehotrt, dac moare comisu?
Cum s moar? tresri Ghitina. El nu poate s
moar...
Ira! o curm Uliana.

... c tie s se bat! se aspri Ghitina,


ncredinat.
tii ce, Ghitino? i Uliana rmase pe gnduri.
Spune! o ndemn fata, nerbdtoare.
Dac ne-om ine i noi pe marginea btliei?
Da tii tu pe unde s-or ciocni ei?
Ori pe unde-o fi, se-ncrunt Uliana.
S ne inem, dac zici i tu. C parc aa a
gndi i eu!
Aa s facem. i-om afla de la mou cnd or fi
s nceap.
ie nu i-e fric?
De ce? Tot o moarte are omu...
Aa-i! Tot una! Am mai vzut noi, doar, astfel
de ntmplri.
Pi? ncuviin Uliana. i le-om putea fi de
vreun ajutor. Cine tie?
Cu voia sfntului, le-om fi, de-o trebui, hotr i
Ghitina.
Cornul btu iari.
Hai de-acu... Ne-am neles?
Ne-am! Hai!
i fetele pornir spre cas.
Iraa! se mir Sandu Lume cnd le vzu.
Credeam c v-a furat zburtorul. Noroc c nu-i
primvar, i c nu umbl blestematul i pe-o vreme
ca asta.
Poate c umbl i toamna, rse n hohot
Uliana.
Haide-hai! o amenin, n glum, btrnul.
Precum vd vrei s m lsai singur? Apoi, cine-o
s-mi pun luminia n mn, i cine-o s-mi

nchid ochii, de v fur zburtorul?


Plcuri-plcuri, codrenii se ndreptau spre
locuina
judeului
lor,
cpitanul
Lisandru
Dumbrav.
Treceau prin bunget de codru, strecurndu-se pe
tainice ci, oamenii aceia cheloi, clri pe caii
scunzi, dar nentrecui nici la fug, nici la rbdrile
grelelor nevoi ale btliilor, ca spre un loc al asprelor
hotrri. Fusturi, securi i sulii atrnau la
oblncuri, iar la spate duceau arcurile, destinse ca
nite mari aripi de arhangheli ai rzbunrii. Unii
purtau grele sbii rpite de la lei, ori scurte
iatagane ttrti. n brie aveau nfipte junghere. i
tot ca un fel de junghere le scprau i privirile
aprige.
n poiana direptii, ce mprejmuia avuta
gospodrie a cpitanului Lisandru, miile de codreni
se adugau pe fiecare ceas, sporind larma locului, n
ateptarea lmuririi cpeteniei lor.
Sub gorunii strvechi, ce-i rchirau ramurile
noduroase peste capetele lor pletoase, pe butucii
stejarilor abtui de cine tie cnd, gravi i tcui
adstau brbaii ivirea cpitanului i a celor ce se
zvonea a se fi artat pe acolo, trimii de tefan
Toma, domnul fugar.
Era n oamenii aceia ce-i fcuser din codru un
fel de cetate, o tainic aplecare spre o venic
rzvrtire. Poate c simul acela de revolt nu era
dect motenirea, din adncile vremi, a contiinei
nedreptilor ndurate prin milenii i ghemuite n
sufletele i n firea lor ca un strigt nepotolit de

rzbunare. Oriice li se prea a fi o npaste gsea o


lesnicioas crezare n lumea codrean. i cetele lor
se aflau, oricnd, gata s nruie nedreptatea ce
striga spre ei. Dac era legiuit sau nu, dac era
dreapt, sau numai o meteugit tnguire, ei nu
cutau despicarea miezului. Pe para busuioac, sau
pe pdurea strpezitoare de dini, dac ei zreau
gaura viermelui, att numai le i era de ajuns. Navea ce cuta acel vierme acolo, unde ei nelegeau a
nu fi dect rodul bun, sau prost al fructului
crescut fiecare pe pomul su. i ei tiau c viermele
trebuie scos din micul su brlog i strivit ca o
mielnic
i
pgubitoare
fptur
a
unei
nepriincioase stri.
De aceea, codreanul era ntruparea simului de
frond a cuprinsului moldovenesc de odinioar.
Un murmur de mirare, poate chiar de
nemulumire, ncepuse s fluture peste miile de
rani-ostai, adunai acolo. Dup a lor prere, n
casele cpitanului Dumbrav prea ndelung dura
sfatul, pe care ei voiau s-l cunoasc.
De ce nu se artau cpitanii? De ce nu ieeau
olcarii pribeagului domn? Ei voiau s-i asculte...
De ce se zvonea c se ridic cuvnt mpotrivitor din
partea comisului Vruntar, pe care ei l cunoteau
drept unul dintre ai gndurilor, ai simurilor i ai
faptelor lor lesne scormonite i aplecate spre
glceav?
La ce slujete vorba lung, cnd te poi nelege i
din ochi, fr s mai stai, ateptnd cu braele
ncruciate, ca muierile la cisl?
Cndva, pe ua scund, ncepu s se strecoare

sfatul: comisul Vruntar, cpitanul Dumbrav,


cpitanul Gruia Trn, printele Pavel Ugrin i
trimiii lui tefan Toma cpitanii Mrza, Gheea
i Ra, nvingtorii de la Cornul lui Sas ai falnicului
cancelar i mare hatman polon Zolkiewski, eroul
proslvit din Galiia i pn la apele deprtatei
Baltice. Erau aceti trei foti ostai ai lui Mihai-celViteaz trei stane ale drzei vitejii. Cu tunicile lor
verzi, nflorate de brandemburguri de fir de argint,
cu pantalonii albi i strni pe pulpe, nclai n
cizme de marochin rou, cu cumele de jderi,
ncovoiate pe-o ureche i mpodobite de grele paftale,
la care licreau mrunte smaralde, cu sbiile late,
vrte n teci de piele i mpodobite cu brri de
aur cizelat, cei trei ostai valahi preau zugrvii din
poveste.
Toi pir laolalt, aezndu-se pe butuci, n
mijlocul ostailor codreni i a btrnilor locurilor.
Se fcu o grea tcere.
Cpitanul Lisandru Dumbrav, judeul, se ridic:
Frailor! ncepu el. Iar a sunat un ceas al
nostru. Comisul Ilie ne-a dus vestea despre noile
tulburri n treburile domniei. Pentru asta, v va
lmuri el mai bine ca mine, spre ncuviinarea, ori
mpotrivirea noastr la astfel de ntmplri. Dar, n
ceasul al unsprezecelea, au picat i dumnealor,
cpitanii valahi, care strig dreptate pentru tefanvod Toma. Noi i-am mai dat ajutor i s-ar chema
c ne tim legai cu sprijin de acel ce l-a mai avut de
la noi. Eu bucuros a zice c i se cuvine ajutorul
cerut, dac i cuvntul comisului n-ar fi cu mare
dreptate a grire. De aceea, m spl pe mini ca

Pilat din Pont i v las pe voi a ascultare i


chibzuire. Att am avut a zicere.
Dintre btrni se ridic Gruia Trn:
S ne lmureasc mria-sa comisul.
Ba! se mpotrivi Vruntar. S griasc nti
dumnealui cpitanul Mrza, ca un olcar domnesc,
ce se afl printre noi. S nelegem anume pentru ce
ar trebui, ori nu, s punem mpotrivire n numele
mriei-sale, zmbi el a batjocur. Dup domnia-sa,
cpitanul Mrza, voi ridica i eu glas de va mai fi
nevoie! i se reaez pe buteanul de pe care se
sculase.
Mrza ni nervos i mndru dintre btrni:
Frailor! Mria-sa, Toma-voievod, a fost izgonit
din scaunul printesc al dreptei lui moteniri, de un
nevrstnic cocon domnesc. i nu cu vitejia braului
su, ori cu a sa isteime a izbndit acel cocon, ci cu
oaste leeasc, cu joimiri pltii cu bani prdai tot
din ara moldoveneasc. A nvlit iar lcusta
papista pe sraca ar a Moldovei, s sug i
mduva ce a mai rmas n biet oasele rneti.
Dup nvala asta se vor ntoarce i celelalte lcuste,
din preajma vduvei Ielisafta alt papista gata
s nruie credina noastr, strmoeasc, i s
lng i drojdia srciei Moldovei, pentru neamurile,
pentru generii ei lehi, cu care i-a mritat odraslele
i se zice a le nsoi i de aci nainte. Ce pot cuta
aceti copii, precum a stat Constantin-vod, iar
acum s-a cocoat Alexndrel-vod pe un scaun
domnesc, n care se cuvine a sta numai un brbat
copt la minte i cu virtute tare? Pentru c nu aceti
flciandri domni stau, ci o muiere dintre nemei.

Oameni buni i viteji ostai codreni, socotii cu


dreptate i n frica lui Dumnezeu: de a cui parte
trebuie s fie inima i credina noastr? De-a leilor
i de-a nemeilor, ori de-a acelui al crui printe
v amintii voi, btrnilor tot tefan Toma se
chema, i care se ridicase i rpusese o spurcciune
greceasc, ce-i zicea Iacov Heraclie-voievod? Spre
cine se cuvine s ridicai dreapta voastr: spre
strin, ori spre Moldova? Srii vitejilor, s-l punem
n scaunul su pe tefan Toma-voievod!
Cpitanul Mrza i roti privirile ncruntate n
miile de ochi aintii asupr-i i rcni, scurt:
Am zis!
Rumoare prelung frmnt rndurile codrenilor.
Pe alocuri, se desluea chiar cte o ncuviinare:
Aa este!
Cu dreptate a vorbit cpitanul Mrza!
N-avem ce face cu Alexndrel-coconul!
Nu ne trebuiete!
Dintre btrni, se ridic printele Pavel Ugrin.
Contnaul rou, pe care l purta acum preotul,
nvluia vederii semnele harului su printre oameni.
Prea unul dintre nenumraii ostai ai locurilor. i
nici gestul su nu mai prea acel al unei
binecuvntri, coborte din iertare cereasc, ci
porunca unei aspre mnii.
Fiilor, ncepu el. Ascult dinspre voi o
muiereasc aplecare. Nu mi se cuvine s v ndemn
spre cele cu cale a facere. Voi vei chibzui i vei
hotr, dup cinstita voastr judecat. Dar, nainte
de o asemenea hotrre, mai avei un cuvnt de
ascultat. Comisul Vruntar aici de fa nu ne-a

lmurit cuvntul i temeiul mriei-sale!


Cellalt se ridic de pe butucul pe care se aezase.
i glasul su sun mnios, ca trmbiarea judecii
de apoi:
De cnd, oameni buni, lupul se cere drept
cioban la turm? De cnd, vitejilor, pruncii stau s-i
nvee pe prinii lor cum se mproac sgeata i
mpotriva cui trebuiete trimis? tefan Toma lup
n turm s-a dovedit. Cinci ani a sfiat n chinuita
carne moldoveneasc. Pe rani i-a stors i negndit
de muli au fost acei ce-au pierit prin codri i prin
muni, tot din pricina lupului prigona... i Moldova
s-a hrnit de lupi. Ea nu-l mai vrea pstor. Ei nu-i
mai trebuie domn cu nume de Toma, care s-a
npustit asupra Moldovei cu sprijin pgn!
Alexndrel-vod vine dup cellalt nevrstnic
moghilesc Constantin-vod, pe care nici
Dumnezeu-sfntul nu l-a voit i, pentru ca s nu se
mai ntoarc cu pofta asupra Moldovei morii
nprasnice a necului l-a dat. Acum, Ielisaftadoamna a nimit oaste leeasc spre nscunarea
altui copilandru. ndurai voi mn slbnoag
asupra capetelor voastre? Suntem noi un neam, pe
care s ne pstoreasc pruncii i muierile? Ne-a
prsit cu atta deasupra de msur Dumnezeu,
nct s ne aplecm grumajii nevolnicilor i s
cerim mntuire ntngilor? Nu-l vrem nici pe
copilul care s-a copcit pe scaunul pe care a stat
tefan-vod cel btrn, Petru-vod, Ion-vodViteazul. Noi domn moldovean vrem i domn de
ndejde cerem. Dumnezeu are s ni-l trimit pe cel
bun, dac ti-vom s ne mpotrivim celor ri!

Vitejilor! Am veste c joimirii cnejilor lehi pornesc


mpotriva noastr. Cum stai a-i primi? Ca pe
stpni, ori ca pe nite vrjmai, precum ne i sunt?
Un strigt prelung i necurmat clocoti ntinsa
poian:
Vrjmai ne sunt!
Moarte!... Moarte!... Moarte lor!
Mrza privi aspru spre Vruntar. Comisul cobor
de pe butuc i se ndrept spre el.
Cpitanul Mrza i fratele meu, Mihai-voievod,
te-a nvat c neamul nostru valahi, ardeleni, ori
moldoveni unul este. Nu trage sabia ta pentru un
vntur-lume, care cnd n-a mai aflat pinea pe
aiurea, a gsit-o bun i pe cea moldoveneasc.
nfrete-i paloul cu al meu, s aprm dreptatea
neamului nostru!
Mrza l privi int, un timp. Apoi i aplec
pleoapele i rmase pe gnduri, pe cnd peste codru
vntuia, necurmat, strigtul de ndrjire al miilor de
codreni, cu furia orcanelor, care-l frmnta uneori
cu asprele lor mini.

VI

estea noii fierberi codrene rzbise pn n


curile Ieilor.
Se purtau cele mai felurite zvonuri. Oricare
rvnitor al dulcei pini domneti se ntrecea s fie
ascultat la Curte. Se spunea pe acolo c Toma-vod
nici nu apucase spre Valahia, dup cum povestise n
cele dinti zile. C se afl pe undeva, pe unde-i
adun oaste. C hanul din Crm ar fi iertat lui
tefan-vod oarecari suprri, pe care i le fcuse, i
c nu mai d doamnei Elisaveta ajutorul fgduit
dup nprasnica moarte a lui Constantin-vodMovil... C boierii nemulumii i fugari s-ar fi
adunat prin prile codrene, cu ajutoare turceti,
venite chiar de la Ibrahim-paa, de la Silistra.
Ducele Wiesznowieski i prinul Corecky hotrr
s porneasc atacul i n acele pri. Fierbea, mai
ales Samuel Corecky de nerbdarea mplinirii unui
vis al nfurtunatei lui tinerei: dobndirea domniei
Margareta, de care se gsea att de departe acum. O
vroia la Iai, lng el, a lui! I se cuvenea gndea el
atta rsplat pentru tot zbuciumul lunilor din
urm. El redase Moviletilor un tron, pentru care nu
cerea dect o fat. Pe Margareta-Ecaterina, n care i
se prea c stteau ngrmdite toate darurile vieii.
Magnifica doamn Elisaveta nu se poate
ntoarce n Moldova, l ncredina vechiul ei ginere,
ducele Wiesznowieski, pn ce ara nu se va fi
linitit.
S-o linitim, atunci, se ncrunt prinul polon.
Aceasta o i vrea i voievodul Alexandru. De

aceea, trebuie s nfrngem i cerbicia rnimii


aceleia. Ia, principe, comanda oastei i pornete
ntr-acolo. Treaba va fi uoar, dar aceasta nu
nseamn c... poate fi amnat.
Aceasta e i voina mea, l ncredina Samuel
Corecky.
La Iai nu rmaser dect cavalerii lui Montespin
i o mic parte dintre nemii cpitanului Hagen.
Grosul polon se ndrept spre Prut.
Cei trei cpitani valahi pripii n Moldova din
resturile otirii lui Mihai-Viteazul nu-l puteau
nelege pe comisul Vruntar. Acesta rvnea o ar
renscut din propria-i cenu: Moldova lui tefan
cel btrn! Nimic mai mult, dar... nici mai puin!
n anii de nvtur ct era el ncredinat a se fi
ales mai de seam din ederea n Polonia: cu
deprinderea dragostei de neam. Dac nobilii poloni
aveau attea omeneti scderi i, dac, pn la
urm Polonia s-a prbuit numai prin ei, i din
pricina lor, aceasta s-a datorat nenelegerii lor n
multele fapte mrunte ale frecuului. Nimeni, ns,
nu le-ar putea ridica vreodat vina neiubirii de ar.
O dragoste bolnav poate, dar o nermurit iubire
pentru Polonia.
O necuprins dragoste pentru dulcea i nenorocita
Moldov, gndea i comisul Vruntar.
Mrza, Ra i Gheea erau prea ptruni de simul
ostesc al lui Mihai. Ei nu izbutiser s neleag
vizionarismul prbuitului voievod. n firea lor nu
tria dect gndul de ascultare, de credin juruit.
Dup moartea viteazului domn, ei trecuser acest

sim acelui ce pruse a-i preui. n Toma ei


vzuser ostaul care dup chiar laudele lui de
sine luptase cu aceeai credin sub steagurile
attor regi. i ei erau ostai. Deci: datori erau s se
poarte la fel, cu aceeai credin fa de acel cruia
i-o furaser.
La ncercarea de sufleteasc apropiere a
comisului, Mrza tcuse. i gndise. Dar cugetase
ostete. i de cele mai adeseori ostaul nu se
ntreab: unde atrn dreptatea? Ci: unde st
datoria? Iar aceast datorie tustrei cpitanii valahi
n-o gseau dect lng Toma, pe care-l legau de
Mihai, prin nefericirea mprejurrilor. De aceea, se
traser de o parte i i urmar pn la capt
mplinirea acelei datorii jurate...
ntre codreni gsiser oarecare ncredere i,
atunci, nzuir s-i smulg de sub nrurirea i
ascultarea comisului, spre care i vedeau ei bine
nclinnd pe cei mai muli.
Toma, care revenise din Muntenia, se ascundea
nu pe departe. Timpul se scurta. tafetele le veneau
i lor dinspre Iaii lui Alexndrel-voievod. i acei
olcari le povesteau pregtirile polonilor de a porni
mpotriva oricui tulbur domnia.
ntre codreni apele se nvolburaser. Muli se
furiau sub steagurile cpitanilor valahi, ademenii
de faima vitejiei lor. Dac zdrobiser ei otile
vestitului Zolkiewski, despre care cu toat pustnicia
codrilor lor, ajunseser i pn la ei povetile faimei
lui, cum nu aveau s nving oastea mult mai slab,
care trecuse de ast dat hotarul moldovenesc?
Acela venise cu cteva zeci de mii de oameni, i mai

toi i lsaser oasele pe cmpia de la Cornul-luiSas. Aceti de acum? Se ziceau a fi doar vreo zece
mii de joimiri.
Comisul Vruntar i btrnii cpitani codreni
neleser i dezbinarea i slbiciunea pe care le-o
puteau aduce acei oameni ai lui tefan Toma. i ei
ridicar steagul mai n afunduri, ateptnd. Singurii
cari puseser mpotrivire acestei cuminenii se
aflar a fi numai cei doi pani Smolschi i Crave.
i pan Gori i pan Samoil nu pricepeau cum
atunci cnd ai un cal bun, o sabie oelit i, mai
ales, te poi uor nclzi din buntatea i belugul
buii, ca n cuprinsul codrean s mai stai n
cumpn?
Nu trebuie s ateptm. Trebuie s-i tiem
calea lui pan Corecky i pe urm i-om mai tia i
nasul. La astfel de delicat treab noi ne pricepem
mai bine ca voi. Am luptat n attea ri i am
nvat tot att de multe lucruri, pe care voi nu avei
de unde le cunoate... Sus sbiile!
Sus paharul! se ncrunta, mormind, Gori
Crave. Ah, ah, ah! M-a luat gura pe dinainte... Aa-i
cnd nu te mai bai mult vreme, cugeta cehul.
Sus... sus...! Iar m-am mbtat... S-l ia dracu de
leah, c numai el e de vin...
Totui, glgioii pani urmau bucuroi pe acei ce
se retrgeau spre fundurile codrilor, cu att mai
mult cu ct prin acele pri lturalnice se gseau
a fi cteva crame vestite.
Scurtul drum dintre Zagarance i inutul
codrenilor fu lesne clcat de clrimea polon.

Pedestrimea unuia din urm, fr o prea mare


ntrziere. Principele Tyszkiewiecz, cel att de
devotat ducelui Wiesznowieski, obinuia s spun
c: Infanteria nu-i dect o cavalerie mai nceat,
care dac nu clrete pe cai st mereu clare pe
drumuri... Cu aceast mic asemnare, prinul i
mpingea pihota din rsputeri, ajungnd totdeauna
clrimea la popasurile de noapte, iar dimineaa
pornind-o mai din vreme... pentru a scurta din
distana dintre cele dou arme.
ncreztori n izbnda trecut cpitanii munteni
i ndreptar mica lor otire mpotriva polonezilor.
Nu aveau dect clrei. Foarte puini pedestrai,
nici nu se puteau pune la socoteal. Cei mai muli
dintre acetia rmseser n preajma cpitanilor.
Ciocnirea se fcu n marginea inutului de codri,
ntre ape. Mrza, Ra, i Gheea se aruncaser n
frunte.
Sbiile lovir. Suliele strpunser. Fusturile se
nvrtir nprasnic n lnugurile lor, mprocnd
pn pe departe buci de east i de creieri, nfipi
n cuiele lungi, de fier, ale ghiulelelor de rdcin de
corn.
Lupta se ddea piept la piept. Jungherele se
nfigeau pe sub solzii zalelor i platoelor i se
trgeau ca cepurile din bui, fcnd s zbucnease
uroaiele de snge. Caii s-nvlureau, necheznd
prelung. Codrenii urlau slbatic, dup o strveche a
lor deprindere. Lupta nu se hotra.
Atunci apru pedestrimea lui Tyszkiewiecz. Prinul
ezu o vreme la ndoial. Trecu un pru. Ptrunse
n codru. i, dup ctva timp, reapru n spatele

clreilor codreni, care se regrupaser.


Mrza nelese capcana.
Feri, mria-ta! Am pierdut btaia!
tefan Toma se strecur i din aceast ncercare,
n clipa cnd prinul Corecky i avntase, iari,
clrimea, o latur de codru se nchise n urma lui,
ca o arip ocrotitoare. Cei trei cpitani i acopereau
fuga, dobornd nite ndrtnici polonezi, care
zriser fptura roie a domnului ptrunznd
printre stejari.
Codrenii struiau s loveasc din rsputeri. Dar
numrul lor era nensemnat n faa puhoiului
plonez. Leii i copleir.
Cnd tpanul nu fu dect carne n zvrcolire,
cnd nu mai rmaser dect caii desclicai, care
alergau pe ngusta arie a cmpului de btaie, n
vreme ce rzleii codreni nc neatini i cutau
scparea n vijelioasele puteri ale gonacilor lor,
principele Corecky desclic.
O grij mai puin, oft el uurat, cu gndul la
ndeprtata lui mireas, pentru care se rzboia ca
un cavaler din veacul de mijloc.
i ddu porunc de aezare a taberei.
Noaptea se lsa rece. O noapte de nceput de
noiembrie, cnd dinspre codri ip huhurezul a
foame i trage subire vnt cu miros de zpad. Pe
focurile aprinse, n epue lungi se prpleau fartale
de boi i prin harabale se desfundau poloboacele
prdate n cale, de prin cramele podgoriilor ieene.
Istovii, ostaii se ntinseser n preajma flcrilor,
care le nfiorau trupurile vlguite de zbuciumul zilei.
Unii legau rnile rniilor, ce se tnguiau, ptruni

i de frigul nopii. Se auzeau vaiete pn pe departe,


pe unde noaptea topise fiina i nefiina n bulgrul,
ea de crbune, a nedesluirii. Nechezau caii.
Trosneau focurile, n care vlvoiau crci uriae de
gorun. Vuia mulimea. De undeva, sfielnic, ncepuse
urlet de lupi, nedumerii de nvala attor fiine n
mpria lor.
Toat noaptea principele Corecky se gndise la
napoiere. Socotise, cu Tyszkiewiecz, chiar calea cea
mai dreapt pn la Iai. La venire se lsaser
nelai de unele iscoade ale cpitanilor valahi, care
le pricinuir ocoluri sub cuvnt c oastea codrean
ar fi putut fi ascuns prin lturalnice vi i pduri.
Unii dintre acei oameni pltiser cu capul
ndrzneala lor. i jertfele acestea nu slujir la nimic
alta, dect s ncurce un drum, care trebuia scurtat
dup izbnd.
i prinul adormi foarte trziu, adncindu-se n
tortul de aur al visului necurmatei lui rvniri.
Pn spre ziu nu se desprise de domnia
Margareta, dup ce ntr-o litier aurit
cltorise, pe aceleai aripi ale visului, chiar pn la
castelul strbunilor lui.
n zori, farmecul se destrm, ntr-o brusc
zglire.
Sculai, serenisime, l cltina, din ce n ce mai
tare, pajul de paz la ua cortului princiar.
Cndva, Samuel Corecky izbuti s neleag c era
deteptat din somn.
Dormeai att de adnc, se ndrepti tnrul
osta.

Ce-i? Ce s-a ntmplat? mormi prinul.


Nimic, excelen! Doar un mrzac ttar a
ptruns n tabr i cere s v vorbeasc.
Un mrzac? Un ttar? se mira Corecky. Hm!
Bine! S fie adus.
Se mbrc n grab. Cnd ttarul fu n faa
prinului, se nclin uor, apoi lu o nfiare
drz. i-i vorbi ntr-o oarecare polonez:
Marele han a fgduit, cndva, ajutorul su
stpnei din Bogdania. Marele han nu cunoate
ntmplrile de pe aici. Vetile n-au putut ajunge
att de repede n slvitul su auz. Eu, mrzacul
Cantemir,
cunosc
i
cuvntul
hanului
i
ntmplrile ce sunt... Am venit cu raitele mele i le
pun n slujba doamnei Elisaveta... Am sosit cam
trziu, dar cum treaba nu-i fcut dect pe
jumtate...
Cum pe jumtate? l curm, mirat, principele
Corecky.
Aa! Btlia de ieri ateapt alta, mai grea
poate.
Cu cine, mrzace? I-am zdrobit doar pe
codreni...
Tot cu aceti codreni.
I-am zdrobit, i-am supus, rse prinul.
Aa s-ar crede. Dar codrenii sunt muli, i greu
de rpus. Pdurile lor i apr ca o cetate. Nici
ttarii n-au ce le face i se feresc de prile acestea
ale lor, cnd ptrund n Bogdania... Acum stau
ascuni n codri, cu gnduri tainice. Pot nvli
oricnd. Prerea mea e s v ndeprtai de codri.
Eu? se aspri Samuel Corecky. Niciodat! Eu nu

tiu s m retrag...
Pe aiurea, poate, muc mrzacul. Dar pe aici e
altfel de ar, cu altfel de oameni... V-ai mai rzboit
vreodat prin prile aceste?
Nu-i destul c m lupt acum? i nving?
mi place s slujesc alturi de asemenea
cpitani, l mguli mrzacul. Dar, adug el rnjind,
acei cpitani s nu se gndeasc numai la rvna lor,
ci, i la priceperea i la puterea altora... a
potrivnicilor!
i pe unde sunt acei ostai? Prin care parte li-i
tabra? ntreb Corecky, mai potolit.
n codri. Dar codrii sunt mari i de neptruns.
Acas la ei nu pot fi lovii. Afar numai dac nu
atac ei.
Cunosc un mijloc s ntrt fiarele.
Care?
Dau foc pdurii, se viteji prinul.
Mrite principe, aceti codri nu-s parc polonez.
E codru moldovenesc fr de sfrit. Arde greu i
lung. Nu-i poi scoate cu fum, c nu-s uri, nici
vulpi. Sunt lupi deprini a tri pe oriunde; la munte
i la balt, n codru i pe cmp. i au coli aprigi i
ri. Sfie greu!
Vom vedea, mrzace! Vom vedea!
Un sol ridic de departe, nfram alb n vrf de
suli. Corecky, care ieise din cort, ngndurat, zri
omul artat de paj.
S fie i acesta adus! porunci Corecky.
Cu ochii legai, un codrean fu purtat n faa
principelui. Erau de fa i cellalt prin,
Tyszkiewiecz, i mrzacul ttar, proasptul aliat

polon.
Ducei-l n cort, porunci Corecky i reintr
mpreun cu ceilali doi.
Solul fu dezlegat la ochi.
Cine eti? Vorbete!
Sunt
preotul
Pavel
Ugrin,
duhovnicul
codrenilor, lmuri tlmaciul cuvintele preotului.
i ce caui aici? l ntreb Corecky.
Vin sol de pace. i aduc rva din partea unei
cpetnii.
Cine-i acela?
Comisul Ilie Vruntar.
Nu cunosc! se ngmf polonezul. Tu ce vrei?
Eu? Nimic alta dect cele ce scrie i comisul...
Atta: pace!
Tlmaciul-pisar desfcu sulul de hrtie i ncepu a
ceti:
Cum? n polonete?
Spune mriei-sale c Ilie Vruntar a luat aleas
nvtur la Liow i la Varovia, se mndri printele
Ugrin, vorbind tlmaciului.
Bine. Citete! porunci prinul.
Pisarul relu:
Eu, comisul Ilie Vruntar, ctr luminatul prin
Samoil Corecky, poftesc sntate.
Dup cum domnia-ta, principe, ai o ar iubit, la
fel avem i noi una tot pe att de drag nou
Moldova. i dup cum polonii se ngrijoreaz, adesea,
de soarta rii lor i lupt pentru moia ei, i eu, Ilie
Vruntar alturi de toi moldovenii tremurm de
soarta rii noastre i stm a ne da i viaa pentru ea.

Hotarul rii voastre e departe. Ce cutai dincoace


de el? Ce avei voi cu nevoile noastre? i de ce
aducei, s ne stpneasc, pe acei pe care nu-i
dorim?
Dac mria-ta te socoi prieten al Moldovenilor,
ridic-i tabra i treci ndrt hotarul, pe care l-ai
nesocotit. Aceasta i scriem, cu aceast pean. Altfel,
avem i altfel de condeie, cu care scriem mai de
departe. Am mai scris, laolalt, astfel de rvae, dar
rspunsuri n-am primit, pentru c ai vrsat cerneala
cea roie pe cmpuri, pe care n-am mai gsit dect
lume mut i necuvnttoare de rspuns. Iar sfntul
din cer ne-a dat atta minte s nelegem c, numai
din graba cea mare, ai uitat a ne mai spune ceea ce
am fi dorit s aflm i noi. Att am avut a spune.
ncolo nu vrem dect pace. i v dorim sntate.
Pisarul tcu.
Att? scrni prinul.
Cellalt i aplec fruntea, n tcere.
Iart i rspunsul meu: s se spnzure acest
cine de pop! porunci ngmfatul leah.
Prietene!
fcu,
mustrtor,
principele
Tyszkiewiecz.
Ce este?
E... un sol!
E un cine de pop ortodox. Smna aceasta
trebuie strpit! rcni Samoil Corecky, scos din fire.
E de aceeai credin cu ducele Wiszniewieski.
i el e tot ortodox. i ducele se va mnia foarte.
Corecky se nfrn.
Atunci... s fie btut pn la snge, pentru

obrznicia stpnului su. Popa cunotea ce


scrisese cinele cellalt. i, totui, m-a nfruntat,
aducnd rvaul.
Prietene! fcu, din nou, Tyszkiewiecz.
Nu! se aspri Corecky. Btut s fie. Am poruncit!
Solul fu scos din cort, i, n faa ostailor
glgioi, mulumii, nveselii de o astfel de
minunat petrecere, preotul fu lungit la pmnt i
stpnit de civa joimiri.
Cnd czu n nesimire o trean de om
nsngerat i abia rsuflnd fu legat pe calul cu
care venise i alungat din tabra polon.
i, astfel, printele Pavel Ugrin, solul comisului
Vruntar, ajunse n bttura lui Sandu Lume, de
pe unde pornise i pe unde se gsea de ast dat i
tabra codrean.
De cteva zile, clreii codreni hruiau aproape
necurmat otirea polon. Nimeni nu bnuia de pe
unde puteau apare semnele dumane: neau de
pe dup perdele de pduri, rsreau din vioage, din
rpe roase de iroaie, aruncau pe negndite o ploaie
de sgei i, apoi, zrile i nghieau n tuspatru
prile vnturilor.
Noaptea, urlau haite nenumrate de lupi, cnd
mai pe departe, cnd pe aproape, pn cnd fiarele
acelea prindeau astfel de glasuri i cu rcnete
spimoase, mici cete de clrei se npusteau spre
marginile taberei leeti, n scurte dar crncene
ciocniri.
Ucide! Taie! Ucide!
Principele nelese c locul nu era al izbnzii lui.

Se retrase pe cmpia mai deschis i mai lin a


apelor, spre Onicani. Cnd destinderea i pru
prielnic unei mai largi desfurri i unor micri
mai nestnjenite ale otirii, Corecky i opri oamenii,
ateptnd.
Codrenii le inur urma, tinuii un timp de
poalele codrului. Dar cnd cutele locurilor ncepur
a se li n cmpie, neleser la rndul lor
primejdia de a se deprta prea mult de adposturile
codrilor lor. i se hotrr s atace n plin.
n zorii unei reci zile, cnd bruma se aternuse
peste ntinderi ca un uor pospai de zpad,
clrimea codrean nnegri zarea, npustindu-se ca
un orcan de cai i oameni.
Buciumaii sunau spre rpele Rutului, dup un
strvechi obicei al acestor multe milenari btinai.
Dar nada nu prinse de ast dat.
ncierarea fu crncen. Cavaleria polon nu se
micase din loc. i rrise doar rndurile, peste fire,
lsnd s se strecoare printre ei vijelioasa izbire
codrean. Caii btinailor trecur mai departe, spre
un vrjma ce nu se vedea pe nicieri. Dup o
viclenie a prinului Tyszkiewiecz, joimirii se
desfcuser i ei n dou iruri, ca margini vii ale
unei nenchipuit de largi ci. i, cnd codrenii se
gsir ntre cele dou aripi de joimiri, o ploaie
scurt, dar nprasnic de sgei i ului cu totul.
Abia atunci clreii lui Corecky nvlir la atac,
din spate. Caii codrenilor se rotir pe loc i se
mbulucir, n silina ntoarcerii. De ast dat, ns,
polonii tlzuiau strni ca o falang, care sparse
clocotul de cai i oameni ai codrenilor, mpingndu-i

spre cele dou laturi ale cmpului de btaie.


O nou furtun de sgei se abtu asupr-le,
silindu-i la ntoarcere. Dar miezul ariei de lupt era
prins acum de cavaleria polon, n vreme ce codrenii
erau silii s se rsfire pe o prea mare ntindere
pentru cavaleria lor mpuinat.
Pedestraii lor ntrziau. De ast dat, norocul
inea cu leii. Ciocnirea de mas se preschimb n
ncierri izolate. Tria mulimii fu nlocuit cu
virtutea i meteugul fiecrui osta n parte.
Comisul Vruntar se nl n scri i rcni
nprasnic.
Dup mine!
n urma lui se avntar pan Smolschi i pan
Crave. Pe aripi se ineau Costea Vifor i cpitanul
Trn.
Comisul intise o ceat, n care l zrise pe
Corecky. Sabia lui se abtea cnd ntr-o parte, cnd
n cealalt, dobornd scurt pe cei ce stau n calea
nzuirii lui spre prinul polon. Dar, n faa pumnului
de lehi, calul i se poticni de un ghem de hoituri,
rostogolindu-se. O sgeat i intrase, adnc, n
piept.
La
rndu-i,
pan
Smolschi
se
prbui,
mpiedicndu-se de neateptatul rotogol, pe care o
clip l fcuse comisul i calul su. Sabia lui
Vruntar i ptrunse n trup. Calul se smuci, se
ridic i ncepu s alerge, trnd dup el i clreul
prins n scar. Dar pan Smolschi nelegea s
pstreze aceeai virtute i n astfel de vitrege
mprejurri. Smulse jungherul din teac, i ncovoie
trupul i cnd calul se opri, pe-o clip, n faa unui

smrc, se ndoi n arc i tie cureaua trgtorii.


Calul putea pleca oriunde, pan Smolschi rmase
acolo, n marginea smrcului, n soarele molcu, de
noiembrie, care ncepuse s moaie brumele i s
mngie carnea nsngerat a oamenilor.
Vruntar izbuti s-i smulg piciorul de sub
apsarea armsarului dobort peste el i care
tresrea, nc, n chinurile morii. i regsi bancalul
trt dup el de trupul polonului, n care
rmsese nfipt i se roti n preajm. Lovea aprig,
ferind orice meteugit atac al celor din preajm.
Astfel, izbuti s se trag spre o arie mai goal de
lupttori. Joimirii se ncieraser cu clreii.
Dinspre Rut apru i pedestrimea codrean, dar
nu-i mai puteau trimite sgeile n amestecul acela
de ostai, n lupta de trup la trup, cnd fierul ar fi
ptruns chiar pe unul dintre ai ti. Ndejdea
rmsese n baltage i securi.
Oamenii cdeau ca frunzele codrilor lor. Tot pe
att de muli i tot pe att de palizi.
Prinul Tyszkiewiecz smulsese din lupt o parte
dintre joimiri, cnd zri pedestrimea codrean
rsrind din vioaga Rutului, i se strecur n spate,
lovind pe negndite.
Dumnezeu i ridicase mna deasupra lumii
codrilor! Cpitanul Gruia Trn nelese aceasta
cnd, n toiul btliei, se ivi ca din senin mulimea
nogailor lui Cantemir. Proaspei i odihnii, ttarii
hotrr soarta luptei.
Comisul Vruntar renclecase un cal de pripas i
nvli spre mrzac:
Cine de nogai!

Mrzacul nu ateptase acea izbire. Bancalul


comisului l strpunse, adncindu-i-se n trup pn
la crucea mnerului. Apoi Vruntar i smuci arma
i dintr-o nou nvrtire retez o parte din easta
ttarului.
O sgeat se nfipse n coapsa comisului. Turbat,
el o frnse din carnea nsngerat. Se repezi nainte.
Lovi nc un timp. Dar sngele iroia, glgind, din
rana lrgit de smuncitur. l cuprinse ameeala i
czu spre oblnc. Calul sri nite strvuri i
clreul lunec la pmnt, unde rmase n
nesimire.
Lupta urma, nverunat, n ciocniri presrate pe
o arie din ce n ce mai ntins. mpuinai aproape
cu totul, clreii i pihotaii codreni prseau
lupta, urmrii de nogaii mrzacului.
Pan Crave pierise de pe la nceputul btliei, cnd
l vzuse pe Vruntar rostogolindu-se sub cal.
Codrenii erau nfrni. Unde i unde, cete rzlee
se furiau spre Rut, se strecurau prin stufuri, ori
se trau prin deprtate ierburi nalte, spre codrii
mntuitori. Se vedeau clrei singuratici, gonind
spre zare. Dar i mai prin afund se gsea n acel
ceas pan Gori Crave, care-i nfigea tot mai adnc
pintenii n coastele nsngerate ale calului, gonind
s duc veste Ulianei i Ghintinei, care vegheau n
preajma printelui Pavel Ugrin.
Departe, pe foarte departe, clreii principelui
Corecky i joimirii lui Tyszkiewiecz tlzuiau spre
Iai.
mpuinai i ei peste msur, polonii nu mai

puteau rmne pe acele locuri, pe unde noi atacuri


ar fi pornit oricnd, cugetaser bnuitori i cumini
cei doi principi.
Mrzacul Cantemir spuse:
Codrenii sunt muli. Pot nvlii oricnd.
Prerea mea e s v deprtai de codri.
Iar el, bravul Corecky, se ncredinase despre
mnia atacului lor. nc o izbnd ca aceea de lng
Rut i domnia Margareta i putea crmi visurile
spre cine tie ce alt cneaz, duce, sau chiar spre un
simplu castelan polon. Trebuia, deci, ca pan Samoil
Corecky s se mulumeasc i cu o victorie mai
uoar, neispitind mai mult pe Dumnezeu.
n vremea aceasta pan Gori Crave ajunsese de
mult n faa asprei priviri a printelui Pavel Ugrin.
Unde-i comisul, pane?
Comisul? pru a se dezmetici, atunci, cehul,
dintr-o tulburare, n care ar fi czut n chip
neneles... Pi... comisul...
l privise ncruntat i btrnul Sandu Lume:
Pe unde-s codrenii, pane?
Codrenii? repeta i pan Gori, ca i cum nu
putea nelege astfel de ciudate ntrebri.
Ei? Da! Codrenii! Ce te uii aa? Ori, nu mai
cunoti lumea cu care grieti?
Codrenii i comisul... au rmas pe acolo, izbuti
pan Gori Crave s nceap o lmurire. Fecioara
Maria mai tie pe unde... A fost ceva grozav... Grozav
a fost... N-am mai pomenit aa ceva... se ncurca
cehul ntr-o amnunire cu care nu izbutea s se
fac neles.
i mneatale... Te-ai ferit spre scpare, scrni

Ghitina, privind ngrozit spre cealalt fat.


Pan Crave i lsase capul n piept, ca un mare
vinovat ce se gsea. Aa-i! El ferise spre scpare!
i prinse tmplele ntre palme i se adnci n
gnduri. Ct de departe era pn la Zlin, ntre
munii aceia, pe valea Vanului, pe unde cine tie ce
blestem al sorii l fcuse s prseasc, de mult, o
nevast i o cas. Casa i nevasta lui... Oare, va mai
ajunge vreodat pe acolo?
Rmase ndelung ca prbuit n sine, ros de
nelinite i privind n golul din care nu se
desprindea nicio dezlegare.
Tot n sine priveau i printele Ugrin i btrnul
Lume.
Nu gria dect zumzetul pustiului, cu prelnice
cuvinte, care n-aveau nici sunet, nici neles.
Cndva, pan Gori Crave se desprinse din loc i
porni n netire. Rtci, o vreme, printre stupi, fr
s-i vad. Se prelinse pe sub poalele codrului, fr
s tie ncotro merge. Ocoli gospodria printre uri
i poiei, pn cnd un tainic sim ncepu s-l trag
cu o nevzut a de iz de bute i mireazm de
tmios spre un grlici de beci. Acolo se opri n
faa unui poloboc, i rmase ndelung gnditor, ntro aprig judecat cu sine i cu lumea.
Simea c se nbuea de chin i de gnduri.
Trebuia s uite. De pe bute ridic brdaca de lut i
de la bute smulse cepul, vrjmete. Vinul ncepu
s curg lin, cu un dulce i prietenesc glgit.
i, cndva, pan Gori Crave adormi, mpcat cu
sine i cu ciudatele ntmplri ale vieii.

Pe nesfrita cmpie a Onicanilor sleise orice


micare. Doar prin vzduh se adunau din zri,
rotindu-se, negre stoluri de ciori i corbi.
Dinspre stuhul blii se auzeau prelungi chemri
de lup, iar pe ntinsa vatr a luptei suna vaiet
prelung de chin omenesc.
Noaptea se lsa tot mai deas. Pe cer se aprindeau
fcliile stelelor, ca pentru priveghiul nefiinei de jos.
Pan Samoil Smolschi i revenise din toropeala
morii. i nl puin capul. Se simea greu ca o
bucat de pmnt. Singurtatea l fcu s se
cutremure. Atunci i aminti. l prinse o spaim
chinuitoare. Strig de cteva ori... Cineva i
rspunse. Poate lui. Poate morii, pe care o simea
pe aproape. Pan Smolschi se cutremur din tot
trupul. Rana l sget. Se simi amorit de frig. i
privi spre cer. Luna se ridicase, luminnd noaptea
de noiembrie, n care bruma i aduna poalele, stnd
s le scuture spre pmnt.
Acolo, n nalturi era Tatl ceresc, de care pan
Smolschi i aduse aminte, cu o desperat ncredere.
Tatl i al celor buni i al celor ri... ndurarea! i
ncepu s se roage, umilit i ticlos.
Cuvintele rugii gemeau rare, dezndjduite, n
timp ce ochii lui, sticloi, sfredeleau nlimile, din
care ns nu cobora nicio alinare.
De undeva, se auzi un clnnit, argos, de dini,
apoi un urlet, prelung, de fiar. Pan Smolschi i
ncord auzul. Adic, astfel s-i fie i lui sfritul?
Att de spimos?
Cineva gemu prelung!
Oare, se nspimnt i mai grozav lituanul, s-

l sfie i fiarele?
Al-lah! Al-lah! se auzea pe aproape un glas se
topea din ce n ce n moarte, cadennd singura
invocare pe care putea s i-o mai cuvnteze buzele.
Ascult i mai ncordat. Prinse ceva, ca o melodie,
o psalmodiere de mai pe departe, de om al aceluiai
chin n prsit neputin. Dar glasul suna prelung
i grozav de limpede. Prea silina nebun,
disperat, a credinciosului ce se vrea auzit de acel
spre care se roag.
Tot un polon, ca i el, cugeta chinuitul gnd al
panului Smolschi, ursit s piar n larg de lume
necunoscut.
De altundeva, cineva vorbi ceva. Poate se certa cu
sine i cu viaa, cu cerul i cu moartea. i acela tot
un polon s fi fost? Ci dintre ai lor s fi rmas pe
acolo?
Glasul cretea i scdea treptat. Se auzea i nu se
lmurea. Din cnd n cnd, glasului certre i se
mpletea o ciudat psalmodiere. i pan Smolschi
deslui un nceput de cntec, plin de duioie i
ncredinare.
Urlete de lupi hulir prelung i puternic,
asurzind cuvintele chinuitului. Pan Smolschi se
ncord i-i slt capul, privind mprejur. Peste
mori, pretutindeni, se vedeau sgetnd trupurile
sprintenelor fiare. Porneau gemete, vaiete surde, ori
prelungi. i el prinse iari mldierea psalmului de
mai nainte.
Oameni care cine tie de pe cnd nu-i mai
amintiser de nimic dintre cele de dincolo de ei, sau
din tinuitul lor luntru, gemeau, n ntunericul

acela, spuzit de stele, chemri spre ndurarea pe


care n-o aflau pe pmnt.
Cineva plngea. Dini clnir. Un urlet de durere
aspr spintec noaptea. Tot prin acea parte porni
rcnet:
Huooo! Huooo! i, ca un cioban la stn, omul
adug, n dezndejdea clipei: Lupuuuu m!
Mrituri de fiar mulumit zosnir pe aiurea. Se
vedea cte cineva smucindu-se n sus. Braul teafr
lovea nc. Fiara urla, la rndu-i. i omul se
prbuea pe locul, din care spaima l smulsese pe
cteva clipe. Pe cnd lupii umbre scurte i iui
adulmecau de la trup la trup.
Deodat, un ipt sfredeli noaptea.
Mria-taaa! Pe undeee eti mria-taaa?
Oameni ncepur s mite peste cmpuri i
moarte.
Se auzeau glasuri puternice, de brbai, tnguiri
duioase, sfietoare de femei, scrit de care, tropot
de cai.
Zorii ncepur s limpezeasc cerul rsritului.
Umbre de fiare mai sltau pe alocuri. Clnneau,
ndrjii, mpotriva veneticilor care-i tulburau din
ospul acela, att de lesne dobndit.
Tiu-huooo! rcneau oamenii, care se aplecau
asupra unora dintre czui, rsucindu-i i
cercetndu-i.
Se lumin de ziu, cnd Ghitina ddu peste
trupul comisului Vruntar.
Vleleuu i vai de mineee... c-o murit mria-sa,
Ulianoioo!
Cealalt fat se repezi spre ea. Privi trupul

nemicat. Se aplec i-l ntoarse eu faa n sus. l


cercet ndelung, ncruntat. Apoi oft din adnc:
Costea a murit, Ghitino, nu mria-sa. Tu nu
vezi c triete? Pe Costea l-am pus pe car, Ghitino,
s-l ducem. Mcar l-om ngropa cretinete.
i ainti priviri mai ncordate spre comis. I se
pruse c mortul Ghitinei i mica buzele. Ghitina
se zvrcolea, plngnd n hohote. Comisul Vruntar
oft prelung i clipi de cteva ori, uor, abia simit.
Uliana tresri i izbucni ntr-un hohot de nebun:
Ha-ha-ha-ha! Triete, Ghitino! Mria-sa chiar
triete, faa! Numai Costea a murit, faaa! Numai el e
mort, faaa! Ha-ha-ha-ha! Ha-ha-aaah! Vai de
sufleelul meu! i czu moale peste trupul nc
nemicat al comisului Vruntar.
Gemnd sub greutatea trupurilor codrene,
mplumbuite spre moartea ctre care se aplecau,
carele cu osii de lemn scriau prelung, ca ntr-un
vaiet al dezndejdii.
iruri-iruri, convoaiele de care erpuiau pe
nebttoritele ci ale vii Rutului, ndreptndu-se
spre codri. Pe laturile lor clreau btrni cu pletele
descoperite, ori femeile i fetele adncite n muta
dezndejde a ceasului. Morii i rniii zceau
nfrii, aproape unul peste altul, deopotriv aurii
de soarele zilei senine.
De mult nu mai cunoscuser codrenii o asemenea
nfrngere. Ei cei deprini s biruie se ntorceau
spre prile lor: lut greu al nefiinei, ori oameni
ciompii, schilavi, i mpovrai de cellalt greu
al nemerniciei ceasului vitreg.

i carele ptrundeau adnc n inima codrului,


purtnd spre csuele presrate prin poieni pe acei
ce nu mai aveau s aud buciumri de tulnic, nici
sursur de frunz, nici cntece de biruin. i carele
se desprindeau din convoaie unul cte unul
mistuite de adncuri de frunz moart i de
singurtate chinuitoare.
Uneori, carele acele lunecau pe lng gospodriile
care-i primiser morii. i aezaser pe nslii
proaspt tiate din puiandrii stejarilor, acoperite de
albe giulgiuri de cnep. Morii odihneau acum sub
umbr cltinitoare de ram desfrunzit. i-n btturile
acele, peste care unduia mireasm de busuioc, ori
fum aromitor de rin, gemeau plngeri sfietoare,
vaietele prelungi ale bocetelor de stpnite i
duioase dureri:
i oamenii i aplecau i mai adnc grumazurile
lor vnoase, iar femeile cutau i mai cu spaim
spre rniii lor, cari oftau i gemeau ntre scoarele
aternute sub cheagurile de snge i de carne
chinuit, din car. i carele acele treceau mai
departe, tot mai departe, plngnd din osiile neunse.
Ghitina sta aplecat asupra chipului palid al
comisului Vruntar. Capul lui odihnea pe fotele
albastre ale fetei.
Te doare, mria-ta?
Pe buzele vetede fremta rspuns mpotrivitor:
Nu, Ghitino!
i ochii i se nchideau, sugnd sub pleoape cine
tie ce vedenii chinuitoare.
Sunete prelungi de bucium vntuiau peste
vrfurile codrului tnguiri de moarte, ca nite vaiete

din alte lumi i carele scriau tot mai pe departe


spre afundate tot mai adnci, de ram desfrunzit.
n amurgul de toamn trzie, cnd peste codri mai
lunecau piezie raze de soare bolnav, pe cele trei
lvii ce mprejmuiau odaia zceau printele
Pavel Ugrin, comisul Ilie Vruntar i pan Samoil
Smolschi.
nfurai n legturi de pojarni tmduitoare,
preotul i aintise privirile spre icoana sfntului
Gheorghe-rzbuntorul. Pan Smolschi cugeta la
prietenul su pan Gori Crave, despre care nimeni nu
tia n care pri apucase. Pierise ntr-un ceas
trziu, de noapte, ca sorbit de adncurile codrene.
O fi luat-o pe urma lehilor bnuise, n dimineaa
urmtoare, btrnul Sandu Lume.
Aezat sub ferestre, comisul Vruntar i nlase
capul pe poclidul de perne din zestrea Ghitinei,
privind n mpienjenirea serii, ce se aternea peste
singurti.
Noi stm a zcere i vremea trece, oftase,
cndva, sfinia-sa.
O s se-nchid i carnea i ne-om duce i noi
fcuse filosofic pan Smolschi.
Comisul i privise, pe rnd, i-i ncruntase i mai
tare sprncenele mbinate.
C nu mai vine Ghitina, cu vetile.
Dac trimitei muieri la o treab ca asta, se
asprise leahul.
Doar nu era s-l trimitem pe Gori Crave al
dumitale, i ntoarse rspuns preotul.
Cei doi feciori ai cpitanului Trn Bornea i

Grama porniser la Iai, n iscoad.


Ce s mai caute i fata la un astfel de drum?
fcuse, atunci, Sandu Lume, cnd o vzuse pe
Ghitina gata de plecare.
Iact c nu-i chiar aa, i dase prerea n
vorba-i lat i apsat Bornea Trn.
Iar Grama ntregi gndul cam greoi al fratelui su:
Muierea se poate strecura mai lesne pe-acolo,
pe unde straiul brbtesc st mai a vedere i a
bnuial.
Cuminte vorbete feciorul cpitanului, sprijini
i printele Ugrin. Muierea-i mai dulce la cuvnt i
mai viclean n purtare. Ba se poate strecura i prin
borta erpelui. S plece i Ghitina cu flcii, c-i
minte de isprav. Da-da! s plece i ea, c-i bine
aa.
Dar cele cteva zile ale dusului i ale ntorsului
dinspre trgul Ieilor se lungiser n dou
sptmni de nelinite i de grele presupuneri.
Poate li se ntmplase ceva.
De ctva timp, comisul privea pe fereastr. Pe
drumul oblu, ce ddea n poian, nnegreau umbre
de oameni. i i ddu prerea:
Mi se pare c vin.
Cine? fcuse preotul.
Feciorii cpitanului.
Bine c s-a-ndurat Milostivul, se nduio
sfinia-sa.
De n-o fi pan Crave, ndrznise Smolschi o
prere.
Acela, hei! o veni el de pe undeva, de nu s-o
neca n vreo cram.

Comisarul tcea i cerceta din ce n ce mai


nedumerit negura amurgului. Pe drumul poienii se
apropia i altceva, care prea a fi o butc. i n
poian se mpnziser cam altfel de cltori dect ar
fi prut cei ateptai dinspre Iai.
naintea acelor strini, cluz venea un codrean.
Omul oprise n faa Ulianei, care ncerca s
potoleasc viermtul i furia zbozilor. Apoi fata se
ndrept spre cas, alergnd n odaia comisului.
Mria-ta, te caut fee boiereti.
Cine, Ulian? fcu, nedumerit, comisul.
Jupnia Irina a sptarului Veveri i oamenii
dumisale.
Comisul tresri. ncerc s se ridice. Rana l
sget. Privi n ograd. Din butc coborse trup
puintel, care venea spre cas n mldieri de pai
grbii. n urma ei pea foarte flos de isprava sa
pan Gori Crave.
Uliana aprinsese cteva fclii de cear. i n odaie
ptrunse alaiul drumeilor. ntre faclele de rin i
care rspndeau o lumin undelemnie ale noilor
venii, se ivise Irina Veveri nvemntat ntr-o
grea caaveic de aclaz auriu. Pe cap purta lung
broboad de mtase alb, cusut cu mrgritare.
Fata rmase cteva clipe n prag, privind
nedumerit i rotindu-i ochii n preajm. Apoi i-i
ainti spre lavia de la fereastr.
Pe domnia-ta te cutam, comise Vruntar.
i pentru care mprejurare, jupni, fcut-ai
atta lung de cale, ca s m caui?
Ea privi spre u, de care trecuse civa pai i
mna ei alb art spre pan Gori Crave.

Acest cinstit pan mi-a vestit firul ntmplrilor


de pe aici i mi-a spus zcerea la care ai czut,
comise. Eu am cunoscut i de alt ptimire a
dumitale, dintr-o oarecare chilie a unui turn de
poart... De aceea am venit, pentru c prin acele
pri se afl o iganc meter la astfel de treburi, i
pe care-o cheam Mdlina. Poate c cinstitul comis
o tie. Aa m-am gndit... i, poate i-ar fi de folos.
i pe-aici sunt mini metere, jupni, care se
pricep tot pe-att de bine la tmduirea trupului,
vorbi comisul Vruntar. Nu trebuia s duci matale
astfel de griji, pentru nemernicite suferini ale
noastre. Ne gseam destul de bine n casa asta. i
osteneala dumitale, jupni, ntrece msura nevoii
n care ne-am fi aflat.
Dar eu am venit s te ridic, comise, fcu cu
vdit hotrre jupni Irina Veveri. i afl c am
trimis i dup un vraci mai priceput chiar ca
Mdlina la meteuguri doftoriceti. Iar drumul la
care m-am pornit zmbi jupnia Irina afl,
cinstite comise, c nu l-oi fi fcut numai ca s te
ntreb de sntate, adug ea apsat.
Sub nfiarea plpnd i aproape copilreasc,
Irina Veveri era drz i neovitoare, ca i o
femeie coapt. De aceea, nu ezu mult la gnduri,
cnd comisul pru a cuta cuvnt de zbav.
i mai afl, comise, c poate am i unele
cuvinte, pentru care i-am purtat grij. Eu n-am
putut uita unele zile mai vechi, precum n-am putut
s uit, c, odat, am gsit i oarecare ocrotire, prin
nite curi trotuene.
Din neguri, de mult terse din mintea comisului,

se nchegar amintiri din ce n ce mai limpezi. i, pe


ncetul, se fcu lumin. Se mprospt ceasul unei
zile cnd plecase la chemare, cu o scnteietoare
icoan aurit strjuind o tulburat inim. Dar, n
zilele de mai apoi, poleiala icoanei aceleia se coclise,
se ntunecase, pentru c din iatacele domneti se
esuse o alt vedenie n privirile tinereii lacome a
comisului ieean. Demonica i prezenta artare a
domniei Margareta Movil ntunecase pe nesimite
estompata de ndeprtri ntruchiparea serafic a
jupniei Irina Veveri. i Ilie Vruntar nu-i mai
aminti de ea, nici ca de una dintre znele povetilor
din copilrie.
Uitase. Deplin uitare, sub boldul rvnei, aat
nc i de ncredinarea greutii de a ajunge
vreodat alturi de dorita, dar de neatinsa int a
simurilor lui.
n ceasul acesta ns, domnia Margareta se gsi
cu mult mai departe, de cum rmsese o alt dat
jupnia Irina. Pe atunci spre Irina Veveri nu se
afla dect o cotire de drum i de simuri, pe cnd
acum, spre Margareta Movil drumurile se gseau
tiate de prpstii adnci i peste care nu se mai
putea arunca niciun fel de pod. Domnia se
priponise n lumea ei cu odgoanele groase, de
mtase i aur, ale unei logodne princiare. Iar el, Ilie
Vruntar, rmsese locului, la sutele de pote de
mai jos ale strii lui i-ale mruntei dregtorii, n
care nici mcar nu se mai afla dect cu numele.
Comisul Vruntar nu putea sta n calea princepelui
Samoil Corecky. Nici privirile domniei nu mai
puteau luneca spre un mrunt comis n orbirea

care o desprise de un copilresc sentiment din


trecut, cnd i sta n fa faima strlucitoare a
logodnicului prezent.
Ura, care clocotea n sufletul comisului, roase n
clip umbra de cocleal a vechii icoane i, de sub
ntunecimea ei, imaginea jupniei Irina ni i mai
orbitoare de strlucire.
Vruntar i ridic pleoapele apsate de greul
amintirilor i i ndrept privirile spre fata care sta
zmbitoare n faa sa. i sufletul su gemu greu o
vin, pe care nu i-o bnuise, dar pe care cu att
mai apstoare o simea acum. i tot pcatul
trecutei uitri tremur ntr-un sfielnic rspuns:
Fac-se voia ta, jupni Irin!
De afar strbtu un ndeprtat tropot. Urechile
se ncordar ntr-o oarecare nelinite. Cine mai
putea fi la acel, ceas de noapte? Ropotul de copite
muri n faa casei. Dup ctva se art i btrnul
Sandu Lume, care pierise din odaie.
Iaca, au venit i dumnealor, feciorii cpitanului
Trn, vesti el intrnd.
ntre uorii uii aprur pe rnd Grama i
Bornea. Printre umerii lor, lai i aplecai de oboseli,
se ntrezrea chipul prguit de vnturi i nelinitit al
Ghitinei.
Sntate! cuvntar aspru cei doi feciori.
Bine ai venit, trase spre ei semn de cruce
sfinia-sa Pavel Ungrin. Ce fel de veti? Bune? Rele?
Despre aceste vei afla tire la vreme, se
ncrunt Grama Trn. Acum e lume mult pe aici,
privi el spre Irina Veveri, ca spre o cu totul
necunoscut fiin ce se afla n mijlocul lor.

Ghitina izbutise s ajung n plinul odii. i


rmase sprijinit de patul panului Smolschi,
cercetnd luminoasa artare a jupniii. Pe ea, care
fcuse atta cale, care esuse attea gnduri, care
ateptase ceasul acesta cu atta nfrigurare, nimeni
n-o ntreba nimic. Spre ea nu se apropiau dect
ntmpltoare priviri, care se ntorceau pe dat spre
cealalt, spre strin. Cine o fi? i ce vrea jupnia
aceasta n codrii, n casa lor, n odaia n care abia
ateptase s gseasc chipul palid, dar brbat, al
comisului? i strina asta de ce zmbete att de
ciudat spre Vruntar? De ce privirile ei stau aintite,
pline de atta mulumire, asupra omului, spre care
n acest ceas, al ntoarcerii ndjduia s-i
reverse numai ea rvnitoare vpi?
Oare...? zvcni, deodat, ceva sub conul
brbtesc, n care se gsea mbrcat. S fie...
adevrat? se chinui inima ei trudit.
i pleoapele sub care, cteva clipe, fulgeraser
tulburate mnii i se aplecar spre pmnt, iar
cugetul ei nspimntat abia putu lega o mil i
nerostit rug:
Fie-i, Doamne, mil de ticloasa mea inim!
Comisul pornise de ndelung timp, n butca
sptreasc, spre alte pri, mai puin mpdurite
poate, dar mai prielnice vieii dect coclaurii
codreni.
n ziua aceea de toamn, cu tulburtor miros de
zpezi plutind pe vnturile dinspre miaznoapte,
patru clrei prseau i ei ntinderile de codri,
ndreptndu-se spre asfinit. Clreau n pas potolit,

ca nite oameni aezai ce se gseau, dar poate


ca s nu-i zdruncine nici trupurile tocate i abia
lecuite de buruienile pdurilor i de priceperea
localnicilor acelor pri slbatice.
nainte peau caii celor doi pani Smolschi i
Gori Crave. La o bun postat, n urm, veneau:
sfinia-sa printele Pavel Ugrin i cpitanul de
margine Gruia Trn.
Era o dup-amiaz nfiorat de un puisandru de
Criv, pe care cu toat limpezimea cerului, soarele
firav al lui Brumrel nu-l mai putea dezmori.
Prietenii pani preau nespus de bucuroi de
ntoarcerea lor n lume. Ceilali doi clreau
ntunecai i mui.
Bine-bine, pan Gori. Eu pe toate le neleg i le
cred... i de ce m-ai lsat, domnia-ta, lepdat acolo,
n marginea smrcului, i ce te-a mpins dup cum
te juri s fugi, dup ajutoare, n codru, i m rog,
orice binevoieti s spui, pn la cele mai mici
amnunte, dar de unde ai tiut s nimereti bobocul
acela de jupni a sptarului i cum ai putut s-o
aduci ncoace?
Vezi? Aceasta e marele folos al studiului, pan
Smolschi: logica! Fr Aristotelis, scumpul meu
prieten, lumea ar fi rmas pentru totdeauna aceeai
ntunecat materie, din care nu s-ar fi deprins
niciodat dup cum nva el actul limpezirii de
sine i a desluirii celor mprejmuitoare: inteligena
i gndirea. Cci trebuie s tii, onoratul meu amic,
c logica, despre care i vorbeam, nu este dect
copilul acestor dou magnifice doamne, despre care
am pomenit mai adineaurea.

Al cui, pan Gori? Iesus-Maria! se cunoate c nai mai but de mult. i s-au nclcit i i s-au
ntunecat gndurile, pan Crave... ce legtur are
ntrebarea mea, cu povetile pe care mi le cni
dumneata?
Vezi bine c are. Cci eu, prin logica pe care am
deprins-o, pe cnd studiam pe Aristotelis, am ajuns
s fac toate n via.
Aa-i, scumpul meu prieten! Ai dreptate! i, de
aceea, vinovat m simt n faa domniei-tale, l curm
pan Samoil Smolschi. i cnd ai fugit de frica
compatrioilor mei, tot prin logic ai fcut-o. Firete!
De ce s mori, cnd poi s trieti? De ce s fii
rnit, cnd poi gsi prilej s nu suferi? i dup ce
te-ai sftuit cu Ducipal dup metode aristotelice
ai ntins-o la adpost, n codru.
Pan Smolschi, cuvintele domniei-tale nu m
jignesc, fiindc tiu c nu le vorbeti dect pentru ca
s m necjeti. De altfel, cunosc aplecarea
domniei-tale spre arta lui Cicero, mai ales cnd
aveam norocul s ne oprim la cte un han bun, cu
vin vechi i hangi frumoas. Aadar, binevoiete
de ascult i rspunsul la ntrebare, pe care dator
i-l sunt din dou binecuvntate temeiuri. Primo:
pentru c m-ai ntrebat, i secundo pentru ca s
cunoti, nc o dat, mintea de magister, a umilului
ego cu care ai cinstea s fii prieten i s stai acum
de vorb i n altfel de cum putem sta la cte o
ulcic cu vin.
Pan Gori Crave, bag seam c aceste sunt
cuvinte pe care nu mi le spui dect dup ce
deertm cteva cofiele cu vin stranic, ori, poate,

vntul acesta i aduce vreun asemenea miros? i-o


fi acel vin, pe care-l adulmeci pe vnt, att de vechi
i de tare, nct...
Prietene l curm cehul nici insulta aceasta
nu m lovete. Pentru c a iubi o asemenea
minunat licoare, dup cum e aceea a viei-de-vie,
nu e o jignitoare patim. Ci, o dovad de curenie
sufleteasc. N-a spus Mntuitorul: Bei pentru c
acesta e sngele meu? Astfel, afl pan Smolschi, c,
i n aceast privin, avantajul tot de partea mea
este: m dovedesc, i prin aceasta, un bun cretin.
Deci, iat cum stau lucrurile cu dispariia mea din
codru i cu ntoarcerea mea alturi de preacinstita
fa a jupniei Irina a sptarului Veveri.
Rposatul nostru prieten, Costea Vifor mi-a povestit
unele ntmplri, pe care eu cu logic le-am
limpezit n adevrul lor i pe care dator sunt s le
tac, cu toat prietenia noastr. Iar pe cnd noi l
ateptam pe comis la hanul Ancuei dup cum
cred c i domnia-ta i mai aminteti alte vorbe
am cules i de la stegarul rposatului sptar
Veveri, c doar l tii i domnia-ta pe Nichita Maj.
i lmurindu-mi i din ele, tot prin logic, i de alte
fapte i mprejurri, mi-am spus: aceste dou paseri
vor face un cuib! Iar atunci cnd pe nedrept m
huleai, eu privind spre cinstitul comis iari miam zis: vae, soli! i mi-a venit gndul de a zbura
spre cellalt codru, al Hrlului. i nu-mi pare ru.
Bine mi-a prins, prin multe i binecuvntate motive.
Primo: c am adus-o pe jupni lng comis i,
astfel, poate vom petrece de minune la o nunt nu
prea deprtat, dobndindu-mi n chipul acesta i

recunotina unor prieteni...


Sau poate i dumani, pan Crave, l curm
Smolschi.
De ce?
Dar dac nu s-or nelege?
Aceasta-i privete... secundo: iat! trase pan
Gori din brul de mtase o pung bine rotunjit.
Ce-i aceasta? privi, polonul.
Un dar al jupniei Irina, n ateptarea altora
multe i multe alte semne de recunotin! i,
deodat, tcu. Ochii i nepeniser i se holbuir
peste msur. nglbeni. i buzele i se micau ntr-o
vorbire fr de sunet. Cndva izbuti s ofteze
nspimntat: Ah! Iesus Maria!
Dintr-o vioag vecin se artase o ceat de nogai,
care se npustir asupr-le, cu urlete nfiortoare.
Pan Crave repezi punga n alul brului i trase
sabia, scrnind.
La noi, pan Trn! url Samoil Smolschi.
Caii li se-mbulucir ateptnd vrmaii, care
veneau valvrtej. Atunci mpintenar i ei, dar
nogaii se desfcur n dou aripi, care-i nvluir.
Printre ei vjir cteva sgei.
Rspndii-v! Au arcuri, rcni cpitanul
Trn.
i noi spade! ip pan Smolschi.
Nu se potrivesc... Prea scurte pentru sgeile
lor, hohoti n rs cpitanul de margin.
Nogaii reveneau. uierar alte sgei. Lovit n gt,
pan Crave se rsturn pe spate.
Preotul Ugrin i cpitanul Trn prur a-i cuta
scparea n fug. Nogaii se nirar dup ei. Dar cei

doi codreni se desprir curnd, apucnd fiecare n


pri potrivnice. Civa se luar dup cpitan,
ceilali dup preot.
Era aceasta una dintre vicleniile codrenilor i de
foarte multe ori singurul lor mijloc de mntuire,
dar i de vdire a unei drze brbii i ncrederi n
tria braului. Goneau nprasnic. Se micorau din
ce n ce, ca supi de zri, pn ce pe orizont nu
rmaser dect ceva ca nite prelnice i jucue
puncte ale unor priviri obosite.
Pan Smolschi ncremenise lng trupul din ce n
ce mai pierit al cehului, din grumazul cruia uvia
sngelui curgea tot mai subire, pn cnd n jurul
penei prinser s clbuceas spumele roii ale
morii.
Lituanul privise o vreme cnd spre cei ce se
deprtau, cnd spre prietenul ce zcea pe pmnt,
n timp ce calul su, despovrat, ptea iarba
uscat a cmpiei. Cnd ceilali pierir cu totul dup
zare, un gnd duios veni din mprtierea cugetelor
lui pan Smolschi:
Srmanul meu prieten, pan Gori Crave, ce ai s
mai faci de-acum cu banii ti. La ce i-or folosi mai
mult dect bnuul de vam al Styxului. Btrnul
Karon nu cere nimnui mai mult dect un singur
bnu de aram. i tu aveai o pung cu aur...
Desclec. Se aplec asupra mortului. l scotoci n
bru, de unde scoase punga druit de jupnia
Irina. O cntri cteva clipe n palm, cu o oarecare
ndoial i se hotr s-i dea drumul n largul su
buzunar, nfiorat de o necuprins mil de nemernica
soart a bieilor ostai. Apoi, din brul su de roas

mtase stacojie, i scoase punga cu totul


dezumflat i scotocind ndelung, alese un ban
mrunt, pe care l strecur n buzunarul mortului.
i rmase privind cnd spre prietenul palid i
nemicat, cnd spre zarea goal de via.
Dup un ndelung timp, pan Smolschi tresri,
ptruns de un ciudat gnd. Privi mai ncordat. Pe
dou pri ale zrii prea c mic ceva. Cretea, pe
fiecare clip, conturul unor clrei. Se cutremur
panul din toat fiina sa vzut i nevzut.
Fr ndoial c acei ce veneau nu puteau fi dect
nogaii. i nluci gndul fugii. Unde? ncotro? Pn
pe la Prut era nc prea departe.
Dac s-ar preface i el mort? Dar, nu avea nicio
ran... oare, omul nu poate muri i de fric?
Dar caii celor ce se apropiau erau mai iui dect
spimntatele i nehotrtele gnduri ale panului
Smolschi.
Nogai s fie? se ntreb el nelinitit, ns ncepu
s lmureasc uriaa fptur a cpitanului de
margin.
Dup ctva timp sosi i printele Ugrin.
i ttarii? fcu sfielnic pan Samoil Smolschi.
Au rmas n urm, vorbi cpitanul Trn,
nepstor.
S hrneasc lupii! lmuri, scrnind, i
sfinia-sa.
Pan Smolschi prinse calul prietenului su. Apoi
ridicar trupul acelui ce se numise pan Gori Crave
i l aezar n curmeziul eii, legndu-l de oblnc.
i pornir ncet, de teama mortului care ar fi putut
luneca de pe cal, ndreptndu-se spre apa Prutului.

VII

n aezarea i ntocmirea ei, reedina domneasc


din Iai era o adevrat cetuie. mprejmuit de
ziduri crenelate i nconjurat de apa mocirloas
a unui lat i adnc an, ea mai era aprat i de
cele patru turnuri ptrate din coluri, ca de nite
mici forturi, cu mult mai nalte dect parapetul.
n cuprinsul cetuii se nla palatul domnesc
zidire cu cteva caturi precum i alte cldiri,
adunate i nghesuite n jurul palatului ca puii
mprejurul
clotii,
atenansele
aprozilor,
ale
boierimilor de a treia mn, ale slugilor fr de
numr, precum i magazinele pentru hran, casele
osteti, grajdurile, drocriile i cele dou biserici
ale curii, dintre care strvechea Sf. Neculaiedomnesc era legat de palat printr-o galerie, ca lca
de nchinare voievodal. Cldirile aceste depeau cu
mult nlimea zidurilor, ntre care domnul i familia
sa nu s-ar fi putut apra dect ntr-o surprindere a
unei neprevzute ntmplri. n vremuri de restrite,
cnd nu-i puteau afla mntuirea peste hotare, sau
cnd nu aveau interesul s o fac, domnul i ai si
se nchideau ntr-una dintre celelalte ceti ale rii:
epenia, Suceava vechea cetate de scaun, cu
aezare voievodal mult mai larg i mai bogat
nzestrat ca aceea proaspt din Iai, cetatea
Neamului, sau chiar ntre ziduri mai mici i mai
firave de mnstiri ntrite.
Reedina din Iai devenise cea de scaun din
1563, cnd ntr-a doua sa domnie Alexandruvod Lpuneanul i strmut aici capitala de la

Suceava. i astfel, de mai bine de jumtate de secol,


treburile rii se ocrmuiau din acest nou ora
voievodal.
Pe la jumtatea lunii noiembrie dup ndoita
nfrngere a codrenilor reintrase n Iai i resturile
oastei principelui Corecky.
Oraul fremta de pregtiri srbtoreti.
Alexandru-vod, noul domn al Moldovei, i
atepta familia de la Ustia. Colcari soseau n fiecare
ceas, aducnd veste despre drumul i sntatea
doamnei Elisaveta i a celorlalte rude i prieteni care
se apropiau de capital.
Butcele, rdvanele, carele i clreii convoiului
ncepur s se arate n lungul drumurilor de ar,
uor nceate de praful toamnei secetoase.
Cete-cete, naintau roile de cavaleri polonezi,
care ntovreau caleaca doamnei Elisaveta,
strecurndu-se printre vii i gospodrii de ar.
Butcele domniei Margareta i ale celorlalte rude
veneau ncercuite de clrei joimiri. Apoi rdvanele
boierimii fugare. Caii bogat neuai ai feciorilor de
boieri. Oaste. Chervane. Duium de slugrime. Un
adevrat trib n strmutare.
Uliele Iailor gemeau de lumea ieit de voie, de
nevoie naintea doamnei, care urma s
stpneasc oriunde ara cu voia lui Dumnezeu.
Drumul spre palat erpuia la tot pasul printre
ogrzile i ntinsele livezi ale boierimii ieene, printre
miile de csue srace, mai toate de lemn, ori de
nuiele pmntuite, printre dughenele negustorilor
armeni, evrei ori levantini, scobornd de pe dealurile
dinspre miaznoapte spre clinele mai joase ale

Bahluiului.
Cu mult nainte de a fi ptruns n mahalalele
mrginae, un alai strlucit ieise n calea viitoarei
stpne a Moldovei. Copilandrul voievod Alexndrel,
de-alturea, cruia clrea fratele Bogdan Movil,
ginerele strlucitul duce Mihai Wisznewieski, i
acel ce atepta nerbdtor aceast fericire
principele Corecky, principele Tyszkiewiecz, toi
cnejii, toi nobilii.
Alaiul acesta, de rare clipe de linite pe care le mai
puteau tri moldovenii, se ndrepta spre reedin n
vuiete de surle, de trmbie i tobe, n tropote de cai
i n larm de gloat, n sclipiri de platoe, coifuri i
arme, n praful ce se ridica n rotogoale sub copitele
cailor i sub roile rdvanelor i ale carelor
scrietoare.
Pe tpanele nvecinate palatului ardeau focuri
uriae, pe care sfriau fartale de vit, berbeci i oi
ntregi. Pentru ndestularea i veselirea mulimii, din
car se rsturnau poloboace cu vin, pzite de
cmraii domneti i de scutelnicii sptreti.
Pe garduri i n unele pri pe case chiar, n pori
i la ferestre, se ngrmdeau slugi, sau chiar fee
boiereti, setoi s vad i rarul convoi, dar i
bucuria care-i nstpneau pe maimarii rii.
Iar cnd alaiul tropot i hurui pe podul cetii
domneti i fu sub marile pori ale curii, mulimea
se nfri ntr-o clocotitoare saraband. n noaptea
ce se lsa, se aprinseser sute de ceaune cu pcur.
Pe tapane ardeau focurile, n jurul crora forfotea
gloata, bucuroas de clipa de rgaz, de drnicia
domneasc i mai ales de sigurana de a ti c, n

ziua aceea, nu se va mai putea abate nicio nevoie


asupra lor.
n curile domneti stpnea aceeai veselie, dar
potolit de nsemntatea pe care i-o ddea fiecare
dintre cei de fa. n largile ncperi ale palatului,
era un furnicar de strlucitoare veminte i ciudate
porturi. Hainele largi ale localnicilor se amestecau
cu armurile ncatifelate ale polonezilor, cu
mbrcmintea de mirare pentru aceste pri de
lume a ostailor francezi, nvemntai n bufurile,
n dantelele i n catifelele regelui Henric al IV-lea.
Charles de Jappecourt purta o mbrcminte de
catifea neagr, cu pantaloni foarte scuri i mbufai,
de sub care porneau ciorapi lungi, de mtase.
Gulerul de dantel mrunt ncutat ddea nfirii
trupeti iluzia unui cap retezat, aezat pe o tav,
sau gata s se rostogoleasc la pmnt. La gt, de o
lat panglic azurie, i atrna o cruce de aur btut
n sclipitoare pietre. Aproape la fel apruser i
cavalerul Montespin, i cpitanul su Rigaud, dar,
n locul tunicei cu mneci bufante, ei purtau platoe
de fier lucitor, n apele crora se rsfrngea toat
micarea mprejmuitoare, toate luminile ncperilor
Curii.
Doamna Elisaveta, Mricua Paleologu, sora
doamnei, Ileana Maurotti, cumnata ei, domnia
Margareta, n jurul creia rotea ca un satelit
principele Corecky, toat feminitatea ceasului fonea
n grele mtsuri italiene, ori franceze, cusute cu fir
de aur, sau de argint i presrate cu pulberi de
mrunte perle, sau turcoaze, mpodobite de lanuri
de aur, diademe, brri i inele costisitoare.

De la Stroiceti i Buhueti oamenii credinei


Movileti, pn la pisarul fgrean tefan Boier,
mndru de ncrederea Curii, de ndeletnicirea lui
crturreasc, dar mai ales de importana clipei
pentru care peana lui nnegrise multe i mrunte
rvae voievodale... toat lumea aceea de ostai, de
dregtori i boieri n cin, era un nesfrit i
necurmat zmbet, un singur cuvnt de bun i
voioas regsire.
Zile-n ir petrecerile nu se mai curmar. Mesele
nu se mai strnser dect pentru aducere de noi
feluri, de bucate i a unor altor noi bunti i
proaspete vinuri pentru necurmatul osp. Noaptea,
ferestrele palatului preau c ard sub lumina
sutelor de fclii, care mbibau aerul ntinselor sli cu
miros greu de cear, ea al unui imens stup sub
canicula lui iulie.
n ogrzile curii sunau ceteraii, violele
cntreilor
polonezi,
trmbiele, ori
surlele
pedestrimii moldovene. Din cnd n cnd, puca cea
mare, tunul Curii grohia prelung, fcnd s se
cutremure geamurile, i vestind nchinrile din
pahar ale domnului.
Dinuntrul largilor sli rsunau alte bubuituri ale
unor furtunoase aplauze.
Iar doamna Elisaveta Movil spuse n sfrit un
binevoitor da nepotolitelor dorini ale principelui
Corecky:
Da, principe! Pentru toat credina i pentru
toat truda pus n folosul fiului meu, mria-sa
Alexandru-voievod, fiica mea Margareta i va fi dat
drept credincioas soie, aa dup cum o rvneti i

dup cum mi-ai i cerut s-i fie!


n curtea ieean voia bun era ca nsorirea de
var a unei zile fr de sfrit. Aceeai bucurie
srise i crenelurile curii domneti, revrsndu-se
peste viaa i soarta boierimii i a noilor dregtori ai
Moldovei. Ba se prelungea chiar mai pe departe, prin
aproape toate cele vreo douzeci i trei de mii de
csue ale capitalei moldoveneti, ct ne spune
cronica a fi avut Iaii acelor timpuri. Se bucura i
lumea mrunt a ntinsului trg, dac nu de vreun
belug mai osebit, cel puin de un rstimp de pace,
mcar att ct avea s dureze i fericirea i
sigurana n cuprinsul curii.
Dar, dincolo de valea Bahluiului, dincolo de
mgurile care mprejmuiau aproape de jur-mprejur
oraul de scaun, ca ntr-un imens circ, n cuprinsul
larg al rii din muni i pn la Marea cea mare,
din codrii Putnei i pn la acei ai fluviului gemea
o aspr i grea dezndejde.
Biciuii de toate asprimile, ari de toate jafurile
dinafar i dinuntru, stenii, rzeii, i muli dintre
boieri trgeau la un ngrozitor jug al tuturor
nenorocirilor. Secete, boli, oti polone hlduind
dup dobnd, tremur de frig i de fric, goane
ntr-o parte i-n alta dup frunza codrilor, ori dup
stnca munilor ocrotitori. Aceasta era viaa rii
celei mari i a sufletelor celor multe.
i peste toate vntuia un aspru geamt al
rzbunrii.
Omul slab devine mai puternic cnd nu mai are
nimic de pierdut, cci numai n clipa aceea simte

nebuna, slbatica i trezitoarea zglire a


desperrii.
Castelele sunt tari i nalte, coliba de paie e joas
i slab, dar s-l fereasc Dumnezeu pe stpn n
ziua cnd cel de jos se pregtete de rzbunare!
Orice mijloc i este bun. Oricare arm i st la
ndemn. Toate sunt ale rzbunrii, cci toate sunt
ale dreptii!
i Moldova ntr-aceast stare se gsea, de
ndelung timp, lunecnd spre o rostogolire, care o
amenina cu ani i mai aspri, i din a cror
nprasn nu o smulse dect de netlmcita
mprejurare de a se menine n tot lungul dinuirii
ei, ntr-un destin aprat de puternice ziduri. Viaa
unei psri miestre, nchis ntr-o tare colivie,
ncins de pretutindeni de spimoase incendii
nimicitoare. Aa era Moldova acelor timpuri.
Deasupra i dedesubt, n dreapta i n stnga, n
fa i ndrt, duhul neamului moldovenesc i, cu
el, al ntregii seminii romneti, pornind chiar de la
btinaii strmoi, de cu mii de ani n urm, a
dinuit i s-a clit la imensele faruri ale
amenintoarelor cotropiri strine.
intirile tuturor i toate nzuinele lor fireti erau,
astfel, spre acea strveche aezare, care de vreo trei
sute de ani i preschimbase numele n Moldova.
Moldova ns, i apra viaa. Ea trebuia s
izbeasc n tendina celor dinspre miaznoapte,
dup cum trebuia s zgzuiasc perfidia celor
dinspre miazzi. Nordul i sudul deci inteau
zdrobirea zgarului, spre a-i uura strbaterea spre
mai departe. Iar uneltele lor se nimerir a fi de la o

vreme tocmai acei ce trebuiau s le fie ocrotitorii:


voievozii, domnii, oblduitorii valahi i moldoveni.
Jocul i al unora i al celorlali ncepu, prin
coruperea, primenirea, tentarea, ajutorarea celor de
sus i spre adncirea din ce n ce ntr-o mai
spimoas mizerie a celor de jos.
i astfel, mereu primenite, mereu jefuitorire i
vnztorire de neam, familiile domnitoare adncir
Muntenia i Moldova n spimoasele stri, ce purced
dup 1550, ntr-o tragic i agonic dinuire, pn
prin pragul veacului al XVIII-lea.
Sus vnzare, la mijloc o boierime care nu mai
izvora din vitejia cmpurilor de lupt, ci din
bunvoina voievodal, a boierimii, strin, de
neam, n mare parte, gata oricnd la toate josniciile.
Jos o rnime din ce n ce mai purtat, umbre de
oameni.
Astfel, poporul era nevolnic, i temtor de otile
strine, crora le nvase i asprimea i lcomia. Iar
domnia tocmai de astfel de oti era nconjurat i
aprat.
n vremea aceasta, undeva, ntr-o margine de trg,
poposiser ntr-o aspr sear de noiembrie, trei
clrei ciudai: un pop de ar, un cpitan de
margine i un vntur-lume pripit Dumnezeu
tia de prin ce pri de pmnt, ziceau vecinii
Antimiei Capot, al crui so i da-se duhul sub
securea gdei lui tefan Toma.
n curtea aceea, din marginea Iailor, a vduvei se
adposteau acei trei proaspei musafiri: sfinia-sa

printele Pavel Ugrin, cpitanul codrean Gruia


Trn i domnia-sa panul Samoil Smolschi.
Sfinia-sa fcea dese drumuri spre inima Iailor,
deschiznd cnd poarta mnstireasc a Goliei,
cnd pe aceea a mitocului sfntului Vasile. Alteori
ptrundea chiar la sfinia-sa Nil-egumenul,
duhovnicul
de
la
Sfntul
Neculai-domnesc.
Drumurile acestea erau larg cugetate i ndelung
chibzuite n sfaturile din casele Antimiei Capot.
Nici cpitanul Trn nu rmnea mult locului,
prsindu-se odihnei. Avea i el lume cunoscut,
spre care l purtau multe ntrebri i cu care
ncropea hotrri i sprijine. Dar, mai ales, btea
cpitanul Trn un anumit drum de ar, care
rsufla din trg spre puul pcurarului, ducnd
apoi, cnd pe cale, cnd pe deal, cnd pe cmp i
cnd pe sub ram de codru, spre prile Hrlului i
chiar mai pe deprtate locuri.
Singur pan Smolschi se bucura de tot rgazul i
de toat dulceaa vieii. Descoperise domnia-sa ntro oarecare crm de pe ulia Prutului un vin
profiriu, ce se plmdise n strugurii de soi de prin
viile domneti ale Cotnarilor, ori altul untdelemniu
din podgoria Uricanilor. i mai dase pan Smolschi i
peste un paznic de credin al unei crame
boiereti, de printre dealurile Buciuimilor, de unde
pentru civa zloi i dac i poftea inima puteai
ncrca chiar trunchiurile de stejar din care fusese
durat crama, nu numai un fleac de poloboc. Dar
cum pan Smolschi nu avea nevoie de astfel de vase,
purtnd cu sine o adevrat balerc n fiina
nesturatei sale buri, o ncrca pe loc, atunci cnd

nu adormea lng bardaca lui Nuhu-buzatul, din


ulia Prutului.
Cnd se trezea, n odia din dosul crmei, de
cele mai multe ori n faa sa sta ca nfipt n lutul
ncperii statura de urs a cpitanului.
Ce faci, pane? Lumea te caut i domnia-ta
dormi.
Eu? mormia ostaul. Nu dorm. Beau! Ce pot
face alta n acest plcut trg al Iailor i ntre nite
oameni att de cumsecade?
Scoal i hai! se asprea codreanul.
Unde?
Ce mai ntrebi? Nu tii? Ne-ateapt comisul.
Nu pot. Trebuie s m dreg nti i urla, aprig:
Nuhm! O oal de profiriu, s-mi limpezesc capul.
Las oala, c suntem grbii, pane.
Poate! Dar mi-i mintea tulbure. Cum am s dau
ochii cu pan Vruntar n starea n care m aflu? Nu
sunt bun de nimic... Trebuie, mai nti, s sorb o
oal.
Cnd ieeau din crm, amndoi preau aceeai
oameni pe o msur de isprav i de grbii spre
lucrurile de seam, care-i purtau pe uliele ieene.
Caii i ateptau neuai i tustrei oaspeii
cucoanei Antimia prseau ograda, mprocnd n
urma lor tot noroiul ulielor i strnind hrmlaia
cinilor n toate ogrzile.
Grbeau. Dup puine ceasuri de drum, opreau n
faa curilor sptarului Veveri, de sub dealurile i
din codrii Delenilor.
n alte mprejurri, comisul Vruntar ar fi gsit o

prielnic linite n cuprinsul curii sptreti.


ntmplrile proaspete, de dup btlia din inutul
cetii, lunecaser peste viaa comisului ca nite
fapte fr de fiin, ale unui tulbure vis. Din toate
frmntrile i negnditele mprejurri ale anului
din urm, pierderea acestei lupte l gtuia. n ea, el
ntrevzuse nceputul njghebrii nzuirilor lui:
nlturarea uzurpatorilor domniei i limpezirea sorii
moldoveneti.
Toat paguba venise numai din partea cpitanilor
simbriai ai lui Toma se frmnta comisul. i
aceasta n-ar fi fost cu cale s fie. Numai valahii i
nruiser sperata izbnd!
l cuprindeau furii nestpnite mpotriva tuturor
veneticilor, cci i muntenii aceea tot astfel de fiine
se dovediser. Sbii de dobnd n slujba acelora
care le plteau mai bine ndemnarea braelor i
ascuiul oelelor.
O nou ieire n oaste nu mai putea spera,
deocamdat. Lehii miunau prin ar i mai ales n
jurul domniei. Oaste tare, att timp ct nu se afla
alta, care s-i stea mpotriv. Spre codrenii
mcelrii i slbii nu se cdea s mai gndeasc.
i, totui, el nu putea sta cu braele ncruciate.
Trebuia s afle alte mijloace pguboase polonezilor
i Moviletilor.
i va aduna oamenii steagului lor vruntresc de
odinioar. Gndul acesta ncepuse a-i zmbi de
cteva zile: hruiala. Pe drumuri se perinda zilnic
spuz de polonime. Unii drumuiau spre Iai, alii
cltoreau spre miaznoapte. Treceau curieri.
Oaspei lehi spre curtea domneasc de la Iai.

Olcarii domnielor Movileti mritate n ara


leeasc. Chervane grele cu darurile trimise de
Alexndrel-vod i mai ales de doamna Elisaveta
spre ginerii ei. Se perindau oamenii de ncredere ai
Moviletilor pzii de sbii mercenare care
duceau s verse datornicilor i cmtarilor lehi banii
nlesnii pentru dobndirea domniei, pentru
judeci, ori pentru traiul curii din Ustie, n
surghiunul celor cinci ani din urm. Treceau care cu
aur i argint spre mnstirile catolice ale Liow-ului
i ale altor locuri polone daruri ale Elisavetei
Movilina, promise n zile de restrite i de cutare
de sprijin pltit chiar i lui Dumnezeu.
Asta va face, deocamdat se hotra comisul
Vruntar. i va lovi pe toi. Hruial!
Locurile erau prielnice. Unele chiar pustii. Altele
strpungeau pri pduroase. Pe unde fuseser
sate, nu mai erau acum dect ntinse vetre de scrum
i cenu. Lumea lor fugise, cine tie pe unde, din
calea bttorit de copitele cailor ori de tlpile
joimirilor polonezi.
De aceea, tinuit n brlogul curilor delene, ale
Irinei Veveri, comisul atepta din ce n ce mai
nerbdtor venirile celor trei prieteni ieeni. El nu
putea scoate capul i nu se putea da n vileag
pentru adunare de sulii i de sbii. Pe capul su,
ducele Wiesznowieski pusese pre de zloi grei. i sar fi gsit destui ticloi, care s rvneasc i astfel
de nelegiuite rspli.
Deocamdat, trebuia s se fereasc din calea
oricui. Cnd i va aduna steag, va iei el la lumin.
Nu se temea de moarte. Orice om trebuie s

plteasc morii birul vieii. Dar, pn la ceasul


acela al ei, el avea de mntuit viaa Moldovei. Un vis
i acesta, ns de cte ori nu pltim i mai crud
ndrzneala unui vis!
Cnd, n rdvanul Irinei Veveri, fcuse ocolita
cale dinspre cetate, nu se ntrebase spre care soart
pete. Trupul srac de sngele scurs, obosise spre
fapte... l vrjise un dulce sim al amintirilor. i, n
slbiciunea ca de copil a trupului istovit, nzuirea
spre mngiere a inimii l nfase ca ntr-un
balsam, i mai tmduitor ca prijniele de pojarni
ale Ghitinei i Ulienii i ca apa lor descntat, cu
care-i splau rana.
De sub acea ran proaspt a crnii, sngerase n
ceasurile acele, din amurgurile codrene, o alt ran
mai veche: aceea druit de domnia Margareta, i
care sgetase n nevzut adnc din suflet.
Amintiri mai vechi se rscolir ns la vederea
brbtoasei voini a jupniii Irina i a attor de
duioase semne ale grijii sale. i tot n curgerea
ceasului aceluia, a suferinelor din casa codrean a
btrnului Lume, comisul Vruntar nchisese ochii,
trind ntr-o clip trecutul, prezentul i poate i
viitorul.
Pe chipul tras de suferin i se ncruntase un vag
zmbet de dulce prsire de sine. i cum tocmai
atunci se nimerise ca, din patul alturat, pan
Smolschi s dea drumul uneia dintre venicele
sentine pe latinie, comisul i aminti i el de limba
clugrilor papistai din Liow, i oft neauzit.
Dac ar fi cuvntat tare, nu l-ar fi neles dect
pan Saimoil Smolschi, iar toi cei de pe acolo s-ar fi

ntrebat: pe ce limb vorbise comisul i de ce grise


cuvinte pe care ei nu le puteau nelege? Dar, poate,
de aceea o i gndise numai comisul, s nu-l vnd
chiar limba strin i s nu scorneasc bnuieli n
cine tie care suflet din preajm. Prea privea urt
Ghitina spre jupnia Irina. i n-ar fi voit s
amreasc i mai adnc destul de chinuita inim a
codrencii.
Astfel, tot drumul spre deprtatele curi ale
Delenilor, comisul Vruntar rmsese aproape mut.
Tcuse i jupnia. nelegea fata c ceasurile erau
ale gndurilor, nu ale deertelor vorbe. Limbile nu se
dezlegaser dect n curtea sptreasc, pe unde nu
se mai aflau nici martori i nici sfredeliri de ochi
dumnoi.
Ghitina nu fusese dect o ntmplare, rmas n
trecut, de felul creia se prizresc adesea n vieile
frmntate ale rzboinicilor. Aici era Irina Veveri,
fetia descins ntr-o neprevzut zi dintr-un
chervan, pe calea Trotuului, la picioare de plaiuri i
sub poalele de codri ai tinereii. Aici erau Iaii pe
aproape. i, tot pe undeva pe aproape, erau drumuri
care duceau n sus i-n josul rii. Putea el rmne,
mai mult, pe acolo i s nu o urmeze pe jupni,
care umblase atta cale, ca s-l afle i s-l smulg
spre noile rosturi ale sorii?
i ce cuta tata, comise, lng lehii aceia, mai
ntrebase jupnia Irina ntr-un ceas dintre acele ale
tainelor, care ncepuser s-i apropie i s-i lege.
Se dase de partea Moghiletilor i se ducea spre
Ustie, cu cneazul Iacov Potocky.
i cneazul ce rost avea?

Iscoad prin ar... s strng lmurire pentru


hatmanul Zamolski, spre o nou izbire n Moldova.
i te-ai lovit cu sptarul, comise?
Noaptea, n codru, pe vifor spimos, ochii nu se
mai vd. Numai sbiile se izbesc. Poate l-am lovit
chiar eu... Poate m-o fi plit chiar el... L-o fi
spintecat vreun baltag. Numai Dumnezeu-sfntul o
tie, c doar numai el poate privi limpede n astfel de
grele ntmplri.
Sracul! oft adnc jupnia Irina.
Din ceasul acela, li se pare c au trecut ani. C
dragostea lor e veche de cnd lumea. Le-a ncolit n
suflete ca dinainte de a se nate, dinainte de a se fi
tiut.
Bine c te vd aici, comise. Era att de pustie
casa asta! Numai robii i stegarii. i nainte vreme
stam tot singur pe aici. Tata era ori pe la domnie,
ori se purta la btlie. Dar, tiam c are s vie. iacum nu mai venea nimeni. Cnd am auzit de
domnia-ta, plecasei. i cnd din nou am aflat, erai
departe i-n suferin... iar eu singur, ca puiul de
cuc n cuib de pitulice. De-aceea, mi-am ntrit
inima i am venit. Am fcut ru, comise, de m-am
ndreptat spre domnia-ta?
Nu, jupni Irina! Nimic pe lume nu-i ru,
cnd e fcut cu inim curat i cu gnd bun.
Inima mea curat era, comise.
i gndul? ntrebase, zmbind, Vruntar.
tiu eu ce s zic? Bunul lui l simeam pentru
mine, dar... pentru domnia-ta...
Ei! Pentru mine?

Poate c nu i s-o prea bun, zmbi i fata, cu o


uoar nnegurare n privire. Cine tie de pe ce ci
te-ai abtut, ca s te apleci spre oropsirea mea.
Vruntar se ncruntase pe o clip. i fulgerase prin
minte ndoiala n care se afla. Dar se limpezi i vorbi
nseninat:
Cile omului se ncurc uneori, pentru c
suiurile vieii sunt grele i mincinoase. Ferice de
acel ce nu st s priveasc spre vrful nalt, dar
pleuv, al muntelui, ci se abate din cale i ptrunde
n poiana nflorit, ntlnit n marginea drumului
su.
i poiana aceea, comise, te pomeneti c s-ar
afla cumva pe aici? C voi fi chiar eu? se alint Irina
Veveri.
Domnia-ta eti! vorbi hotrt i oarecum aspru
Vruntar. O poian cu soare i cu mireazm de
floare.
Dar, afar, dup o toamn lung i cu multe
toane, ncepuse s ning. Scoborau din nalturi
leneii fulgi mari, scuturai de vnturi din
nevzutele cuiburi ale psrilor cerului.
Irina i comisul Vruntar se ridicaser din locurile
lor, alturndu-se de fereastr. Privirile le lunecau
departe, peste ograd i ziduri, peste poian, peste
pnza fumurie a codrului din ce n ce mai ascuns de
perdeaua fulgilor n cernere, n cine tie ce zri de
tain ale simurilor lor.
Priveau de ndelung visnd. Dar comisul se
ncrunt. Privirile-i sfredelir perdeaua ninsorii din
poian.
Vin!

Cine? tresri jupnia Irina.


Ai notri.
Nu-i vd.
Au intrat sub zaritea zidului.
Se auzi btaie de corn. Dup ctva timp, poarta se
deschise i n ir de stol cltor, ptrunser n
ograd; preotul Ugrin, cpitanul Trn i pan
Smolschi.
i nici sfinia-sa Nil-egumenul a tcere nu st,
comise. Pentru c mnios foarte e mpotriva
doamnei Ielisafta. Ea toate vrerile vldicei papistae
le face. La biserica lui se nchin n fitece duminic
i srbtoare. La ospee n locul de cinste pe acel
vldic l aaz de-a dreapta mriei-sale, unde se
cade a sta mitropolitul rii, ori marele-logoft. Cnd
s-au mai pomenit asemenea scornituri n ara
Moldovei? i-apoi, vldica acela... cum Dumnezeu i
mai zice...
Episcopul Querini, sfinia-ta, lmuri Vruntar.
Fie i chiroane, comise, c tot spurcciune
papista rmne, urm printele Ugrin. Parc-i
altfel dect era i vldica cu muiere din Cotnari, de
pe vremea lui Heraclie-vod? i aduc afurisiii popi
de-ai lor unul cu muiere, altul cu tichie i chelie...
m rog! ppistime vrma rii i credinei
noastre din vechi.
i ce zice sfinia-sa Nil, duhovnicul? l curm
Vruntar.
Ce s zic i ce s fac, dect s stea a mirare
i a nedumerire? Spune i el c de-ar avea putere ar
cura vatra curii de toat holera asta.

Pan Smolschi se ncruntase, cu toat fumuirea cei nceoase privirile. El bea. De necazul batjocurilor
ce se spuneau despre polonezi i despre papistai. l
dureau. Pe Elisaveta-doamna puteau s-o i
spnzure, dar ce aveau oamenii acetia cu lehii
pn la atta?
C i el era tot un pribeag din ara lui, n care se
gsea proscris prin ordonan regal, asta era cu
totul altceva. C de-o vreme i dumnea i el pe
lehi, i-i lovea aprig, i aceasta iari cu totul
altceva era. Dar, Polonia i era nespus de drag.
Polonia! Fr leaht! Fr rege! i, poate, chiar fr
de preoi! O Polonie cu sate i biseric deschise, n
care s se roage omul, nu popa.
Prinse din nou cupa de gros cristal veneian, tiat
n mrunte fee de foi de trandafir i ncepu s
mormie un cntec ca pentru sine i pentru amarul
din el.
Ce spune panul? ntreb Irina.
Ce poate s cnte el, fr-numai un cntec de
beie? zmbi Vruntar.
De beie zici, pan comise? l privi lung Samoil
Smolschi. Numai cntecele beivilor sunt frumoase.
Printele Pavel Ugrin i urma irul vorbii
ncepute:
i mi-a zis printele Nil: Vino, frate ntru
Domnul, pe lng mine. i pe-aici e nevoie de
oameni tari. Slujb domneasc nu te-i fi pricepnd
s faci, dar cuvnt bun te pricepi a spune cui i l-o
cere. E mult durere pe ar i mult frmnt n
sufletele oamenilor. Las-i pe codreni. i-or mai gsi
ei vreun pop.

Nu pot, sfinite i-am rspuns eu c fr de


codrul nostru, eu sunt ca cerbul de la munte
priponit n balt. Ce vrei s fac n trgul ista de ci
i de pran? La noi e codru de codru i ht! numai
unde i unde cte o cas, de i-i chiar dor, uneori,
s mai dai i peste cte-un bordei...
Pe-aici, cine tie ce poate fi azi, ori mine mi-a
ntors printele Nil-egumenul i-i bine s-i tii pe
aproape un suflet tare, cu dragoste i durere de
Moldova.
Comisul Vruntar asculta ncruntat. Puse mna
pe braul preotului i-l strnse uor:
E cuminte sfatul sfiniei-sale Nil-egumenul. i-i
bine s avem i noi pe cte cineva pe la curte. Aa
mai aflm lucruri de pe acolo. Las-te plecat sfatului
su, printe!
Oare? se mirase preotul, privind lung n ochii
comisului.
Aa-aa! Nici s nu te gndeti s faci n altfel!
l ncredin cellalt.
Dac spui domnia-ta, comise. Iat! pleca-mvoi i te-oi asculta. Te pricepi mai bine ca mine la
treburile de pe la curte.
i ce facem cu steagul, cpitane? se ntoarse
Vruntar spre Gruia Trn.
Stm bine, comise Ilie! Am adunat cincizeci de
lnci i de sbii, dar nu prea au cai flcii.
Cai? ntreb prelung jupnia Irina. De cai s
nu v-ngrijorai. Avea tata destul herghelie prin
poienile codrului. Numai pe la Schitul Sfntului Iongur-de-aur, din inima pdurii sunt vreo sut de
sirepi.

Atunci steagul e gata, comise, ncredin


cpitanul de margin.
i mai sunt i oamenii notri, fcu fata.
Fr doar! ntri i printele Ugrin. E Nichita
Maj stegarul sptresc, i-i Nicoar Grnea, i
Butucu vntorul. i toi m ntreab cnd m
vd: Nu pornete, mria-sa comisul, btaia i pe
aici? i-apoi mai sunt, la codru, i nepoii mei:
Pintea, Volbur i Scar. i sunt nc i Grama i
Bornea ai cpitanului Trn... E lume, comise!
Treab de fcut s fie!
Treab este! opti Vruntar, cu ochii pierdui
dup cine tie ce vedenii, nentrezrite dect de el.
Atunci, aa precum a artat i pretenul nostru,
printele Ugrin, steagul se-adun pe dup sfintele
srbtori, hotr cpitanul Gruia.
Aa s fie! ncuviin comisul Vruntar.
Amin! ncheie sfinia-sa printele Pavel.
Pan Samoil Smolschi se ridic n picioare i vorbi
aspru:
Domnul cu noi!
i prinse paharul i sorbi prelung, privind i mai
lung n fundul lui, din care desprindea parc i el
nite vedenii rare, ce-i unduiau n ochi boabe mari
de lacrimi.
Puse paharul pe mas.

VIII

arna se lsa din ce n ce mai grea.


Dar iernile nu sunt nfricotoare dect
pentru cei goi i fr adposturi, pentru
flmnzii care nu pot ara i secera, sau pentru acei
cari, ca muli dintre ranii moldoveni, rtceau prin
muni i prin codri, de groaza joimirilor Movileti.
n palatul domnesc din Iai i n preajma doamnei
Elisaveta era fermector de bine. Ospeele se ineau
lan i oaspeii roiau n palatul despre care un
cltor din prile nababilor califi osmanlii
deprini cu strlucitoarele curi ale Orientului lor
spuneau, totui, a nu fi ntlnit altul mai vast i cu
mai numeroase ncperi.
Veneau nenumrai pani i princiarele neamuri
ale ginerilor si. Grbeau rudele logodnicului nou,
prinul Corecky. Prin numeroase solii i vestiser
venirea, pentru acea mprejurare deosebit,
palatinul de culm i mreaa sa curte, vestitul i
temutul Sapieha, ducele de Sluczk cu toi zurbagiii,
dar i temerarii lui acolii, nespus de mult nobilime
polonez i potentai ai unor ndeprtate pri, ntre
care se vorbea pn i de sosirea ursuzului i
bogatului prin Ianus de Ostrov.
Nunta trebuia s se desfoare de sfintele
srbtori ale Crciunului. N-o oprea dect postul, pe
care bigoteria doamnei Elisaveta nu voia s-l calce.
i zilele curgeau.
n cmrile curii se ngrmdeau podmoluri de
merinde, pentru hrana oaspeilor, pentru petrecerile
n curs, pentru srbtorile ce aveau s vin i mai

ales pentru desfurarea strlucitoarei nuni


plnuite.
Foiau grele snii cu moruni i nisetri de la
Dunre. Cu pstrvi i brnzeturi afumate, de la
munte. Cprioare, din care buctarii puneau la rece
fartalele de pre, pentru viitoarele bujenie, mistrei
uriai scoi cu mult trud din afundele cotloane ale
codrilor. Se adunau mieii timpurii, care erau hrnii
la grajduri cu lapte gros de bivoli. Un ntreg
frmnt i necaz pe capul marelui-cmra i a
cmreilor curii.
n palat se fcea curenie pe apucate din cauza
mulilor oaspei i a nentreruptelor petreceri.
Porneau olcari cu poftiri la nunt meteugit
scrise cu poznae nflorituri de domnia-sa, diacul
domniei, tefan Boier, ori cu porunci date de ctre
magnifica doamn Elisaveta, din mila lui
Dumnezeu stpn a rii Moldovei.
Boierii se nclinau adnc mai mult spre doamn
dect spre Alexndrel-vod, ncredinnd-o de
bucuria de pace a rii i de linitea ce pogorse n
sfrit i asupra neamului moldovenesc. Toate erau
bine i n bun rnduial.
Despre tefan Toma nu se mai zvonea nimic.
Codrenii erau pe departe i potolii. Iar de Vruntarcomisul, cu tot preul de aur pus asupra vieii lui,
nimeni nu mai putea spune prin ce pri s-ar afla,
sau dac nu pierise chiar n ncierarea de pe
cmpia Onicanilor.
Fr de poate, va fi czut n btlie ncredinau
cinstitele fee ale marelui sptar Dumitru Buhu i
marelui-logoft Ptracu Ciogolea. ntr-altfel ddea

vreo veste de oarecare mncrime de spate pn


acum, rdeau cu neles pricepuii boieri.
Nil-egumenul rostise i el stranic porunc spre
curirea i nzestrarea bisericii domneti cu groase
fclii de cear, cu untdelemnuri frumos mirositoare
pentru candeli, cu smirn i tmie, trebuitoare
sfintelor slujbe ce urmau s se desfoare. Se frecau
almurile, se bteau covoarele de Smirna, de
Ispahan, de Siras, pe care aveau s ngenunche
mria-sa, sfatul i oaspeii. i n forfota aceasta,
printele Pavel Ugrin proasptul duhovnic al
sfntului Neculaie-domnesc se nvrtea ca un
priceput gospodar cu grij i cu tiin a toate.
ncepuser spovedaniile i mprtaniile. n faa
egumenului Nil ngenunchear i boierii velii,
mrturisindu-i pcatele trecute, dar nu i gndul
acelor viitoare.
Venise ajunul Crciunului. Toate erau pregtite. O
veselie nespus zumzia n toat curtea domneasc.
Ducele Wiesznowieski i nvemnt caftanul de
grea catifea, mblnit cu mrunte i scumpe piei de
cacon. i potrivi cu grij moul de pr, ce-i atrna
pe fruntea ras dup obiceiul rutean. i rsuci
musteile lungi i se gsi gata pentru sfnta tain a
mprtaniei. De aceea apuc spre pridvorul nchis,
care lega curtea de biserica domneasc i ptrunse
n ea.
Nava era goal, n ateptarea ducelui, singurul de
credin ortodox printre acei cu care Elisavetadoamna cutase s se nrudeasc. Duhovnicul
atepta. Ducele ngenunche i taina mrturisirii
ncepu.

n biserica mpodobit cu scumpe icoane de aur,


cu candele de argint, cu mari i grele sfenice i
policandre de alam i n care acele nenumrate
icoane n culori vii, mpodobeau zidurile i tmpla ca
nite ciudate flori omeneti nu erau dect uscatele
i pmntiile chipuri ale sfinilor. Taina mrturisirii
lui Wiesznowieski fu ndelung, sunnd n cuprinsul
mut ca un mormit chinuitor al nemulumirii.
Dup un timp, ducele se scul n picioare i ceru
sfnta mprtanie.
Din altar se ivi printele Pavel Ugrin, n grele i
scumpe odjdii, purtnd cu amndou minile
sfntul potir, ca pe o anevoioas povar.
Se apropia ca un duh plutitor. Nicio micare dect
aceea nesimit i ea a picioarelor prelinse, care-l
ndreptau spre duce.
Se nclin o clip, aproape nevzut. Ridic
linguria de aur i strecur ntre buzele ducelui
azima i vinul sfinit al cuminecturii. Apoi,
amndoi preoii se nclinar adnc. Mihai
Wiesznowieski se aplec uor i se ndrept spre
ieire.
Ptrunse din nou n coridorul de legtur a
bisericii cu palatul, dar, abia i se deschise ua de
ctre un aprod, i l fulger o aprig durere.
Rmase o clip locului. Se cltin ca un om
njunghiat i rcni afar din sine:
Mooor!
l sgetau dureri spimoase, care-i sfiau
mruntaiele. Se prbui pe dalele de piatr. Copiii
de cas alergau de pretutindeni, nspimntai,
umplnd cuprinsul de larm i strigte:

Moare mria-sa ducele!


ncperile clocotir de glasuri. Tropotir de pai.
Toi nvleau. Toi ntrebau cu glasuri nfricoate:
Ce-i?
Ce s-a-ntmplat?
Moare ducele!
Moare ginerele mritei-doamne!
De ce?
Ce are?
Nu tim!
Moare...
l ridicar i-l purtar pe brae chiar n iatacul
Elisavetei Movil.
Doamna
nmrmurise.
l
privi
un
timp
nedumerit. i pipi faa, minile, pieptul dezgolit, n
care unghiile ducelui se nfigeau, rcind adnc,
rupnd carnea, ca i cum ar fi voit s smulg de
acolo arpele crunt ce-i rodea mruntaiele.
Wiesznowieski rsufla adnc, gemea greu. Uneori,
ipete nfiortoare i scpau, cu toat nfrnarea i
brbia ce voia s arate.
M-au otrvit, gemu el.
Da! ncredin doamna, care se pricepea poate
la astfel de treburi, de pe cnd prin toamna lui 1607
cumnatul, Simion-Voievod, cu care Elisaveta Movil
se afla n crncen lupt, pierise tot n asemenea
chip.
Pe u intrau doftorii, aducnd nenumrate i
ciudate fiole i sticlue cu leacuri, pe care ducele le
sorbea cu o nfricoat grab. Se ngrmdeau
oblojeli clocotite pe burta ducelui, oprindu-i carnea
mptimat, smulgndu-i urlete spimoase.

Se ddeau preri, sfaturi. Se nirau leacuri. Se


pomeneau doftoroaie i babe pricepute de prin
deprtatele csue mrginae ale Iailor. Plecau
tropotind clrei, butci, dup tmduitori de care
nu auzise nimeni pn atunci.
i ceasurile treceau zadarnice. n chinuri din ce n
ce mai grele, mai sfietoare.
Prin toate ungherele curii, clugrii citeau
rugciuni de izbvire. Lumea se ngrmdea n jurul
palatului, pe dincolo de anurile cu mlul ngheat.
Vntul sufla aprig, urlnd, vjind, uiernd, ca un
duh n ntrecere cu suferina i spaima dintre ziduri.
La popreal i la butuc, n fundul celei mai adnci
nchisori a curii, zcea i sfinia-sa printele Pavel
Ugrin.
Fusese legat din cele dinti clipe.
Tu l-ai nveninat, mi popo! se repezise n el
marele-logoft.
Preotul tcuse, privind ntunecat spre marele
dregtor.
Cine eti? se rsti i marele-sptar.
Preotul Pavl Ugrin.
De unde? Nu te cunoatem!
Din inutul cetii.
Aha! se lmurise Ptracu Ciogolea. Eti
codrean!
Codrean sunt!
i... l-ai nveninat pe mritul ginere al mrieisale Elisaveta-doamna?
Mrturisit-am eu aceasta?
A-haa! N-ai mrturisit. Dar ai fcut-o!

Pumnii se prbuiser peste chipul ncruntat, dar


nemicat, al preotului.
S se vre la beci!
Iar doamna Elisaveta, stpn a rii Moldovei,
lmurit fiind la rndu-i porunci, ntunecat:
Morii s se dea! i ars de viu s fie!
Urla un Criv al spaimei i tot o grea groaz
spase pe chipurile trgoveilor ieeni cute adnci de
griji fr de numr.
La cele vreo treizeci de biserici ale Iailor sunau
clopotele, vestind Crciunul. Dar pe ulii, peste case,
peste nesfritele grdini i largile maidane ale
oraului, se nvolburau, se nvrteau trmbe mari i
dese de zpad, spulberat de nebunul vnt dinspre
miaznoapte. Se revrsase iarna grea peste
cuprinsuri, o dat cu aspra mnie i dezndejde a
curii domneti.
Strzile forfoteau ns de lume. Prin biserici, prin
crmele nenumrate ale mahalalelor, prin oasele
boiereti, i prin bordeiele srcimii, nu era alt
cuvnt, nu se auzea alt sfat... Otrava!
Cine-l nveninase pe mritul cneaz? se ntrebau
toi.
Un pop de la Orhei, aflase cineva.
Ce tot spui de pop, cretine? De unde? Acela
trebuie s fie om trimis de Mrghita lui Simion-vod
Moghil.
Alta acum! se-mpotrivea cte cineva. C grija
asta o mai fi avnd-o i muierea ceea! Altcineva i-o
turnat lui otrava n sfnta mprtanie. Nu-i de la
Mrghita! E ins venit de la Trgovite, lmurea

omul, n oapte.
Iaica na! pufnea altul i mai priceput. Acum, n
scaunul Valahiei nu mai st tefan-vod, socrul lui
Mihila-vod. Acela-i n surghiun, prin ara
nemasc... De ce era s trimit om, i ce mai avea
el cu Moghiletii? Fiic-sa, Anca, nu-i vduv acum?
C, doar, Mihila-vod e bun-mort de vreo apte
aniori.
Cineva alerga prin viscol.
Ce-i, cretine?
Nu mai scap, vestea omul.
Zu?
Moare!... Ce credei? O fost otrav tare, tocmai
de prin ara talienilor, pe unde-o mai fi neamul acela
de oameni. Aa spun doftorii de la curte.
Dacine i-o dat-o, frate?
Cic, tot un pop, trimis de Radu-vod, care-o
fost i el prin prile acele, ale talienilor.
Cine i-a spus asemenea bazaconii, cretine?
Cine vrei? Vorbesc oamenii... Se aude. Ce crezi?
Ce nu se afl astzi!
Se-arat un altul:
A murit!
Taaci! i oamenii rmneau privind n gol, a
mirare i a spaim.
A rposat de azi-diminea... N-auzii? se oprea
un altul. Trage-n dung de moarte...
Clopotele ncepuser s sune toate a jale. Unul,
altul, multe, toate. Vntul purta zecile de sunete,
tremurtoare n tot attea zeci de tonuri i le
amesteca, le fcea s vntuie pretutindeni,
rspndind peste locuri ultima punctare a vieii.

Se nsera. Vntul se muiase. Crivul nu mai sufla


dect ca un puior obosit de vnt.
Pe tpanul din coasta curii domneti, oamenii
cureau zpada, snii descrcau crci uscate,
aezndu-le purcoaie, n preajma vetrii goale.
Ce-i aici? Ce fac?
Rug pentru pop.
Nu mai spune! se mirau oamenii, femeile, toi
chinuiii vieii i ai locului, n trecere dup nevoile
lor. i chiar au s-l ard, zici?
Pii! ncredina cel ntrebat.
Cum: pi? se rzvrtea altul. Aa ceva nu s-a
pomenit de cnd lumea n ara Moldovei. S arzi
oamenii de vii...
Iaca, rnjea cte unul, ai s-o vezi acu.
Pe uliele ieene un clra gonea de zor spre
drumul cetii.
n zorii urmtori, a doua zi din Crciunul anului
1615, o ceat de clrei lupta din greu cu troienii
ngrmdii de-a curmeziul cilor, pe vile ce se
aplecau spre albia Jijiei.
De-om ajunge la vreme, se ncruntase comisul
Vruntar. mpingei caii.
Cu ajutorul lui Dumnezeu vom putea,
ncredina cpitanul de margin Gruia Trn. C nu
s-or grbi s pun focul de cu noapte.
Eu tare m ndoiesc de una ca asta, se
amestecase i Butucu vntorul. Hiara de vrei s-o
prinzi, de cu noapte s porneti. Astfel, ori prsete
culcuul, ori se adun mai multe, i cu anevoie le

mai zrbeti atunci, vorbise el, ca un om priceput n


astfel de meteuguri. N-avem s-ajungem la vreme...
Comisul voia s-l rpeasc pe printele Ugrin
dintre joimiri. Aa hotrse el, n curtea sptarului
Veveri.
Dar dac n-ai s poi? se nfricase jupnia.
M-am mai lovit eu cu leii i-n alte rnduri,
lmurise Vruntar. Totu-i repezeala cu care izbeti.
Cai buni avem, sbii iari... Team n-are nimeni.
Nu-l pot lsa n ghearele fiarelor. Trebuie s-l
mntui. Altfel nu se poate! hotrse el nfricotor
de hain.
N-ai s-l poi scpa. E zpada mare. Drumu-i
greu. Are s v prind! suspinase fata.
Are s ne-ajute Dumnezeu! Numai s-ajungem la
vreme. Chiar cnd vor deschide porile...
i caii goneau pe spulberiuri, iar prin troiene
sltau n copci iepureti.
Zorii, oameni buni! ndemna, din cnd n cnd,
comisul Vruntar.
Cerul ncepuse a se limpezi. Zarea se auri. Iaii se
artar, nu prea departe.
Soarele slt din crugul nopii.
Cnd strbtur printre csuele mrginae ale
trgului, soarele era sus.
nainte! Grbii! scrnea Vruntar.
Prin zpada mai btut a oraului, caii lor se
aternur pe goan, aruncnd n urm spulberi de
zpad, sau bulgrii bolovnii ntre potcoave.
Zor, frailor! Zor! ndemna mereu comisul.
Dar, cnd ajunser n vederea curii domneti,
peste casele ce mprejmuia tpanul se rspndea

fum greu, ncovoiat spre pmnt de gerul zilei


senine.
Inima comisului zvcni.
Oare?
La o cotitur a uliei se ntindea maidanul. Dar
acum pustiul lui obinuit era tescuit de oameni. Se
ngrmdise acolo lumea mhllilor, ceritorimea
vremii: ciungii, ologii, furii i netrebnicii, venii de cu
noapte din deprtata lor mahala, de peste Bahlui, pe
unde gndea n manta roie descpna
trupurile boierimii, sau pe ale celor de rnd, dup
rnduiala pravilei i din porunc domneasc. Se
vedeau femei n caaveici verzi, albastre, roii i
mblnite cu vulpe. Ochii le strluceau de curiozitate
pe chipurile nglbenite de spaim.
Fumul se abtea uneori asupr-le, orbindu-i. i
lumea aceea i apleca frunile, ferind necciunea,
ori mpotrivind cuvinte grele, blesteme, sudalme,
acelui hain fum care-i mpiedica, s vad.
Comisul i opri calul scurt. Nu putea strbate n
miile de oameni nghesuii unul ntr-altul. Slobozi
frul pe gtul calului i i prinse obrajii ntre palme,
cteva clipe.
Prea trziu!
Sri de pe cal i se altur de oameni.
Ce fac?
Ce s fac? Ard un pop, rnji mielul.
Bine-i fac, se acri o btrn. Auzi! pop... S
otrveasc cretinu cu sfnt-mprtanie! Are s
ne omoare pe toi, blestemaii itia!
Vruntar o lovi scurt peste gur.
Ce dai, omule? l prinse cineva de bra.

Srii, oameni buni! M omoaroul! ipa isteric


baba.
Se fcu nvlmeal. De jur mprejur, mahalagiii,
mieii ridicau bee, crji, ciomege.
Feri, comise! se arunc spre ei cpitanul Trn
i ceilali oameni ai lor. C nu ne-om bate cu lumea,
acum!
Auzii? E-un comis! url cineva.
Aista trebuie s fie Vruntar, ip altcineva.
Numai c el trebuie s fie dac se-ncumet s
loveasc lumea!
El e! l cunosc eu!
Pusese curtea pre pe capul lui.
Pe el, mi!
Pe el! Pe el!
Prindei-l! S nu scape, mi!
ipau, urlau, se-nghesuiau de pretutindeni, toi.
Unii aruncau cu ciomegile, alii cu cciulile.
U-na-na-na-naaa! rcnea un miel ciung, ca
dup lup.
Caii se-nghesuiau n mulime. Clreii loveau cu
laturile sbiilor grele.
Feri, comise! Te-au cunoscut...
Fugi, mria-ta! url i Butucu. I-om potoli noi,
de-om putea.
nvlmeala devenea din ce n ce mai aprig.
Pe el!
Punei, mna, mi!
Vleleuu, m-o tiat!
U-na-na-na-naaa! urla, mereu, mielul beat.
Comisul Vruntar i nvrti calul pe loc. Se smuci
din mulime se porni vnt pe ulia cotit. Cnd

ajunse n pri mai linitite de trg, ntoarse, gonind


spre casele cucoanei Antimia Capot.
Dup un timp, pe aceeai poart, ieea o sanie de
ar, tras de un biet cal murg. Din fnul saniei se
cltina chipul zoios al unui stean beat. Omul privi
spre dreapta, spre stnga, apoi i ndrept calul
spre inima trgului.
n dimineaa senin, clopotele sunau aproape
necurmat, dar nu pentru ziua ce se srbtorea, ci
pentru o moarte. Bang-bang-balang! Bang-bangbalang! treceau sunetele de jale, pe aripi de ger,
peste ntinderile ieene.
Steanul coti uli dup uli, cnd mai repede i
cnd la pas, pn la locul n care nu cu mult
nainte fusese zarv mare i lovire. De oteni nici
urm. Lumea se potolise. Parc nu se ntmplase
nimic. Lumea aceea avea alt grij: ardea un pop.
Omul i opri sania n marginea drumului. Trase
fn de sub cerg i-l aez n faa calului.
O-ho-hooo! O venit i boieru s priveasc!
Facei loc mriei-sale! glumeau oamenii,
privindu-l.
Steanul se cltina uor. i aps, ciudos, cciula
i mai pe ochi. i se-ndrept pe aiurea.
Uite, mii, la golanuista! I mai ru ca boierii?
Ce te-mpingi aa, mi! se mpotrivea cte unul.
Nu-l vezi c nici nu se uit la oameni?
U-na-na-na-naaa! chiui, iari, din mulime.
ncet-ncet, ranul ncepu s se strecoare printre
oameni. Privirile tuturor se-ntorseser spre palalaia
dinspre care se auzeau gemete lungi i se rspndea
miros greu, de carne ars.

Steanul se apropia mereu de rug. Era un om


nalt, bine legat i care uor putea privi peste
capetele celor din faa sa.
Ce vrei, omule? se mniau privitorii.
S vd! se cltina ranul cu chipul nesplat de
zile.
Na! Vezi! i fceau oamenii loc.
Cum pute-a rachiu! se mira o femeie.
Dac-am but. Ce? Poate n-aveam voie? se aspri
el, uor.
i hainele-i put a holerc!
Dac-au but i ele! rnjea omul, straniu.
i mereu se mpingea n cei din fa, pn cnd
ajunse n spatele joimirilor, care strjuiau locul
chinului.
n mijlocul lor, ali ostai poloni aruncau n
flcrile ncete, dar bine ncinse gteje i crci
uscate.
n mijlocul pllaiei, legat de un scaun de fier
nroit de foc, sfria trupul printelui Pavel Ugrin.
ntre legturile de lanuri, preotul se zvrcolea
ngrozitor, scond vaiete, gemete, urlete spimoase.
Steanul i pironi privirile spre artarea aceea
nprasnic. Sufletul, inima, gndurile i erau un
tremur. i, cu glas mut al celei mai cumplite
rzvrtiri, gemu n sine:
P-rin-te Pa-v-le! P-rin-te!
Uite-l cum holbeaz popa ochii ntr-acoace! Haha-ha! hohoti n rs un miel.
Civa oameni i ntoarser capetele.
Se vede c-a dat i popa cu ochii de frumuelul
ista! lmureau joimirii n limba lor, privind spre

stean.
Cineva l zgli puternic:
Mi cretine... ori ai murit tu naintea popii?
ranul nu mic. Prea un chop de cear,
crescut ca din pmntul ngheat. Doar ochii i
strluceau, ca dou fetile ale acelei enorme buci
de cear. i ochii nu clipeau nici ei. Rmseser
nepenii n strlucirea lor nefireasc, aintii spre
omul chinului necugetat, din mijlocul vetrei de
crbuni i flcri.
Preotul amuise. Privirile lui injectate, ca dou
cheaguri de snge se pironiser asupra steanului.
l privi lung-lung. Apoi ochii aceia grozavi se nlar
cteva clipe spre cer. i trupul din nou ncepu s se
zbat ntre lanurile nroite, care-i intraser adnc
n carne.
Pe tronul su de fier, nconjurat de chipurile
drceti ale polonezilor, cari hrneau necurmat focul
de la un pas de prsita carne ce se scrumea
printele Pavel Ugrin se zvrcolea erpete,
ateptnd nlarea spre un alt tron. Acel din
albstrimea nalturilor.
Peste locuri vuia larma mulimii. Cnd mai pe
aproape, cnd mai deprtate, porneau vorbe aspre,
de inimi ntnge i slbatice. Ramurile trosneau.
Gemetele nu se mai curmau.
Steanul nepeni acolo, ceasuri dup ceasuri.
Tu nu mai pleci? l ntreba, din cnd n cnd,
cte un joimir.
Nu! Vreau s vd! gngvea steanul, prostete.
Lumea a plecat, omule! Ce vrei s mai vezi?
Ce am eu cu lumea? Eu vreau s vd toate,

pn la urm.
i rmase locului.
Se nnoptase de mult. Focul ardea mereu.
Dup un timp, pe scaunul de fier nroit, trupul
nu mai clinti. n locul grumazului de zimbru, a
braelor i picioarelor vnjoase, a trupului goliatic,
nu mai rmase dect un spimos ghem de crnuri
arse.
Atunci, numai, steanul i desprinse i el privirile
de pe rmiele ce fuseser cndva un om, un
falnic codrean de prin prile cetii printele Pavel
Ugrin. Omul i ridic ochii spre cerul spuzit de
stele, pe care Calea robilor se ntindea ca o imens
nfram strvezie de borangic.
Apoi steanul se ndreapt spre gura uliei. Un
trgove milos desfcuse calul dintre hlubele saniei
i l legase mai aproape de fn.
ranul nhm.
Cnd cocoii ncepur s trmbieze ceasul
miezului de noapte, sania ieea spre cmp.
Unde te duci, omule, acuma, noaptea? l
ntrebase un trgove ntrziat prin vecini. Te
mnnc lupii. i-i pcat de cal, ncercase acel om o
glum.
Nu m tem! Lupii prilor acestora vorbi cu
neles steanul m cunosc bine i se tem ei de
mine, i rcnise din fug comisul Vruntar, al crui
cal prea acum cu totul altul dect acel de
diminea, ce abia tra sania, cnd ieise pe poarta
cucoanei Antimia Capot.

IX

nul cte unul, cei pornii pentru salvarea


printelui Ugrin se ntoarser n curtea de
sub codru. Pe tersele poteci ale vilor, sau pe
acele nzpezite ale mpduririi, caii istovii purtau
obiditele suflete ale ostailor lui Veveri, cel de
odinioar.
Btrnul Ghinea Duhu, paznicul porii, le
deschidea pe rnd fr s-i cerceteze, ori s-i mai
ntrebe de isprav. Cunotea fostul stegar preul
privirilor ntunecate, care nu puteau spune nimic
bun. Dar cnd, spre zori, cobor scrile de stejar
roase de pai i de ani i crp oblonul de veghe,
rmase ptruns de o grea nedumerire.
Da nevoia asta de om ce-o mai fi cutnd la o
curte boiereasc i mai cu seam la un ceas ca
acesta?
Ce vrei, omule? se rstise btrnul portar.
Deschide, Duhule! poruncise Vruntar, cinchit
pe restul de fn al saniei.
Vai de mine, mria-ta! Chiar mria-sa comisul
e omul acela, vorbea portarul cu sine i cu cltorul
din faa porii cobornd n fug.
ndat, mria-ta... n graba mare... Iaca, fugua!
Sania ptrunse sub bolta larg a turnului.
Oprete,
mria-ta!
fcu
Ghinea
Duhu,
ridicndu-i dreapta.
Ce-i, btrnule?
Nu-i nimic, mria-ta... Chiar nimicua nu-i...
Da, d! Eu a zice s mai ntrzii pe la mine vreun
ceas de vreme, pn te-i mai spla pe ochi, i i-o

aduce iganca ceva straie de-ale mriei-tale.


Cel dinti zmbet cu totul ters, se ncrust pe
chipul istovit al comisului.
Poate c ai dreptate, monege. Fie i precum
zici.
Jupnia Irina se frmntase toat noaptea.
Ceasuri lungi stase ngenuncheat n faa
iconostasului, din care sfinii priveau cu aceeai
ochi dintotdeauna pmntul boului de carne
prbuit la picioarele lor.
Zorii o gsir n aceeai nfricotoare nelinite.
Cndva, simurile ei, rscolite i ascuite, prinser
lipitul unor pai uori.
Cine-o fi la ceasul acesta?
n curte era linite deplin. Nici cinii nu bteau.
E cineva? ntreb jupnia, cu glas brbat.
Zgomotul abia simiilor pai ncet. Nu-i
rspunse nimeni. E cineva cu gnduri necurate,
cuget jupnia, plin de temeri. De ce nu
rspunde? Numai c om ru trebuie s fie! i tria
tresri n sngele ei.
Desprinse din perete una dintre sbiile sptarului.
Avu grij s-o ia pe cea mai uoar. S-o poat mai
lesne mnui. Mcar o dat s loveasc... se aspreau
simurile ei.
Ridic ivrul. Deschise brusc... n fundul tindei
ncremenise, ascultnd, iganca de la iatacul
comisului.
Ce caui, Mua, la ceasul acesta?
Nimica, mria-ta... Zu c nimica! se nfric
fata, vznd-o cu spada n mn. Da... ce s zic? M-

o trimis mo Ghinea s-i aduc nite straie de-a


mriei-sale comisului.
Ghinea portarul?
Chiar el! Zu! Chiar el, mria-ta!
i ce s fac portarul cu straiele comisului?
tresri fata.
tiu eu? Poate c aa... S le vad.
Straie nu iei de-aici, Mua. Trimite-l pe Ghinea
Duhu la mine.
igncua pieri, bucuroas c scpase numai cu
spaima. Avusese dreptate se gndea ea, fugind
cnd le spunea c are s-o simt jupnia. i c,
dac afla despre ce-i vorba, avea s se mnie.
Adic... ce-o fi voit s fac i portarul cu hainele
comisului?
Iracan de mine, ncepuse Ghinea Duhu, de cum
dase ochii cu jupnia Irina. Cum faci i matale,
domni. Ai bgat-o pe igncu-n speriei. Ce te-i fi
mniat aa de tare?
De ce-mi ceri haine de-ale comisului? se aspri
fata.
Poate m-oi fi gndit i eu s fac nite blmoaje,
s se-ntoarc mria-sa mai repede.
Duhule!
Mria-ta?
Duhule, tu umbli cu gnduri ascunse i se
opri, ca nspimntat de-o bnuial. Ori a murit
comisul i trebuiesc haine de premeneal? aproape
rcni ea.
Vai de zilele mele! Da cum pot s-i treac prin
minte asemenea bazaconii, jupni? Cum te-ai mai

speriat! Te-ai fcut ca de cear la fa. Las!


Potolete-te! Nu-i face gnduri. Mria-sa e teafr,
sntos. Mai voinic ca mine, i nepeni el trupul
ciolnos, uscat, dar drz.
Unde-i? fcu, cu glas de lacrimi, fata.
Unde vrei s fie? Iaca, pe-aproape!
Dac-i pe aproape, de ce nu se arat?
D! tiu eu? N-o fi putnd.
Atunci tot smintit e, cumva... Unde-i lovit? La
cap? La piept? De sabie? De sgeat?
Dac n locul btrnului Ghinea Duhu ar fi stat
pan Smolschi, acela s-ar fi priceput s cotrobiasc
n vechile lui nvturi cine tie ce maxim, ori cine
tie care vers din Horaiu, din Ovidiu, ori numai
dintr-un mai apropiat trubadur medieval, dar, n
ceasul acela, panul era departe, tocmai la crama din
dealul Buciumilor ieeni, unde l alungase teama de
rzmeria de pe tpanul rugului i pe unde, dup
ce-i umpluse lrgua balerc a burii, dormea, fr
de griji, n bordeiul credinciosului paznic al cramei
boiereti.
Fostul clugra, ce se gsise a fi fost, odinioar,
Ghinea Duhu, ar fi fost n stare, i el, s dea
rspuns potrivit. El ar fi putut spune mai simplu i
pe romnie: la inim, jupni! Dar, dac fata ar fi
neles pe dos i dac Doamne ferete! i-ar fi srit,
chiar ei, inima din baier?
i-apoi jupnia Irina se nglbenise i mai tare
ntrebndu-l, cu grab, despre locul la care comisul
ar fi putut fi smintit. De aceea, se hotr s ncline
spre adevr.
Nicieri nu se afl lovit mria-sa. Nici la cap,

nici la piept, nici la mini, nici la picioare, lungea el


vorba, negsind mai repede lmurirea potrivit.
Atunci? se aspri, iari, fata. Spune o dat, cmi ies din mini, mrturisi, fr voie, adncul
nelinitei ce-o cuprinsese.
Stai, jupni! C mria-sa e-n chilie, la mine!
Fr numai c e cam golu. i nu s-ar putea nfia
n faa mriei-tale aa, precum se afl acuma.
Fata rmase pe gnduri.
Tot a pit el ceva, rsufl mai uurat jupnia.
i adug, cu glas:
Cheam iganca, s-i dea cele ce zici c i-ar fi
de trebuin.
i astfel ncepuser i trecur sfintele srbtori ale
Crciunului din anul 1615, n curtea sptarului
Veveri, care pe atunci i odihnea truda anilor de
zbucium al vieii n umilul cimitir din Zvance. Tcere
grea n curtea boiereasc i nfricat temere n
cmrile slugilor i n bordeiele robilor. Astfel durar
acele srbtori ale Crciunului.
Dar, n aspra lui muenie, comisul Vruntar
hotrse s nu mai atepte adunarea ntregului
steag. Chiar de a doua zi, dup ntoarcerea de la
Iai, porni spre hruial.
O mn de oameni ncepuse s cutreiere cile ce
brzdau ara de sus, de-a lungul Jijiei, spre trgul
Botoanilor i de acolo, mereu mai pe departe, prin
Ttreni... mai tie cineva pe unde?
ns, el rmnea mereu n prile mai codroase ale
Delenilor, cutreiernd zrile pn la ceilali codri, ai
Drcanilor. Nu ierta pe nimeni. Nimic nu crua.
O singur dat, numai, au rmas nemicai dup

pnza rmuroas a unei dumbrvi.


Nu-l intuise locului mrimea convoiului. Nici
puhoiul omenesc care-l nsoea. Ci prin strvechi
simuri misterul morii!
Pe grea i larg patac, alunecnd pe tlpi, prin
zpada bttorit de sutele de cai ai alaiului,
trecuse impuntorul convoi, ce ducea spre venica
odihn din pmntul rii lui rmiele pmnteti
ale celui ce fusese ducele Mihai Wiesznowieski.
Clri pe cai nvlii n zbranice i purtnd
flamuri ndungate de fluturtoare crpe de doliu,
trecea ncet alaiul de jale a celor ce-l nsoeau n cel
din urm drum.
Rnduri-rnduri naintau, pe ntinderile albe i
moarte, oaste polon, cavalerii francezi ai lui
Montespin, steaguri moldoveneti, cu vrfurile
sulielor aplecate spre pmnt.
n preajma sicriului care ascundea rmiele
ducelui, mblsmat de doftorii curii ieene,
clreau principii Corecky i Tyszkiewiecz, cpitanii
francezi, boierii velii ai Moldovei, toi nobilii venii
pentru vesela srbtoare, care-ar fi trebuit s fie
nunta prinului Samuel. Lumea aceea, czut din
afunduri polone, lituane, rutene, se ntorcea acum
cernit de neateptata ntmplare. i, poate, n toate
sufletele acele, mocnea n surd clocot un sim al urii
rzbuntoare.
Comisul Vruntar i tovarii lui priviser tinuii
i nemicai, lungul convoi, care nainta, pe
ntinderea alb, ca un uria balaur al morii.
Mcar o sgeat s le trimitem, comise, i
dduse prerea cpitanul Trn.

Nu, cpitane Gruia. Sgeata trebuie pstrat


pentru alte ceasuri. i-apoi, acolo st eapn un
leah, care a pltit pentru muli. i, mai ales, m
gndesc cu destul mulumire c i s-a retezat braul
drept Elisavetei Moghil. Au lunecat, cu multe trepte
la vale, de pe scara mririi sale.
l are acum pe Corecky, comise! cltin din cap
codreanul.
Inimos o fi acesta, dar pe Mihai Wiesznowieski
mai va pn s-l ajung.
Nobil era n ostroavele arhipelagului orice om
care avea o vie i o cas cu turn avea s spun,
cu vreo jumtate de secol mai apoi, nvatul domn
Dimitrie Cantemir. Dar dac vestitul voievod i-ar fi
cunoscut ara i lumea ei mai bine dect a artat-o
prin scris, ar fi trebuit s tie c n ara Moldovei
oricare om se ntea nobil. Din orice ran pornit
la btaie, n oastea de dobnd a hnsarilor
vitejia lui nla un boier. i oricare boier al rii
nzuia n adncul sufletului su, schiptarul i
coroana Moldovei.
Dar lumea rii era ngrozit i ticloit de
grozviile ce se abteau asupra ei de ndelungi ani.
Steanul tremura, flmnd, gol i neputincios.
Boierul se nspimnt i mai adnc, pentru c
cinstitul cap boieresc mai lesne se rostogolea sub
securea clului dect unul din prostime.
Scparea de o astfel de neplcut stare nu era
dect n fuga peste hotare, care uneori contenea
prin prile megiee, ale Poloniei, Transilvaniei, ori
Valahiei foarte adese ns acea scpare i

prelungea cile i pn prin Italia, Spania, Frana,


Germania, sau chiar prin mari deprtri.
Dar pn la astfel de mprejurri din care unii se
mai ntorceau cunosctori ai multor limbi, cu
deprinderi lefuite pe calapodul acelor naii mai
naintate, se cutreieraser, cu nzuiri ce depeau
posibilitile rii cei muli, ai locului, hrneau
necontenit n sufletele lor smna saltului spre mai
sus i spre mai bine. Oricare ran mai dezmorit
tia c scuturndu-se puin poate ajunge mcar un
boierna, ori, cel puin, un om cu o via mai bun.
De aceea, cuta orice prilej care l-ar fi putut slta
din amorire. i, prin locurile rii de sus, prilejul
venise din zvonul ce se rspndea despre drzenia i
isprvile comisului Vruntar.
Nimic nu aprinde mai ales nchipuirea asupriilor
ca faptele temerare ale vremii lor.
Rscoala de la Orhei cu toat neizbnda ei,
preul pus pe capul lui Vruntar de viteazul duce
Wiesznowieski care pltise, ns, cu viaa lui, viaa
pe care n-o putuse rpune, zvonul despre
ncierarea de lng curtea domneasc, atunci cnd
comisul nfruntase stpnirea pn ntru a se
amesteca printre joimirii domniei, precum i
neneleasa lui scpare, nencetatele hruieli cnd
rnd pe rnd se mistuiau attea viei poloneze,
dispreau attea bogate daruri i ati bani purtai
de tafete i cete spre Lehia, i care fr doar i
poate, tot isprvi de-ale comisului or fi, i ziceau
oamenii toate esuser n jurul lui Ilie Vruntar
legenda, care fcea din el un erou de poveste.
De data aceasta se tia c acel ce izbea i rpunea

fr de team tot el era, comisul, pe care o vreme


curtea i divanul rii l crezuser mort.
De la scaun se porniser iscoade, cu aspre
porunci, s-i afle de urm, s-i dibuie cuibarul. ns
mulimea i ocrotete ntotdeauna eroii. Nimeni nui tiau pe unde ar fi i nimeni nu-i cunoate cine
sunt, dei, cu un ceas mai devreme, i osptaser cu
pita lor srac i puin, sau le ocrotise odihna cu
veghea i preul capului lor. i lucrurile ar fi intrat
pe fgaul prsirii, dac ceata comisului n-ar fi
rpus chiar viaa unui sol de seam i nu ar fi pus
mna pe scrisorile pe care slvitul i puternicul
prieten movilesc, Leon Sapicha, cancelarul Litvaniei,
le ndreptase spre magnifica doamn Elisaveta a
rii Moldovei. Poate taina de seam ce se spunea a
fi ascuns acele hrtii rscolise curtea ieean.
Deci, comisul Vruntar trebuia rpus cu orice
pre.
Isteaa minte o logoftului direptii bnui chiar
locul n care, fr sminteal, comisul Vruntar s-ar
fi putut ascunde.
... c n curtea sptarului n-a mai rmas, mrit
doamn vorbise acel logoft dect o biat copil
nevrstnic, dup cte cunosc eu. i uor i-ar fi
venit spurcatului s pun gheara pe o minte nc
necoapt i pe un suflet nevinovat. Numai c peacolo trebuie s se afle, cci are aceea curte ziduri
tari, ca de cetate, i-i loc ferit din umbltur de
oameni i-i lesne de vegheat, artase priceputul
mare dregtor Ptracu Ciogolea.
Vistiernicul Nicoar Prjescul descuiase lactele
vistieriei, iar Dumitru Buhu marele hatman

pltise darnic credina micii otiri, ce trebuia s


atace i...
ntr-o diminea de nceput de februarie din 1616,
pe ntinsa poian n fundul creia se nlau
zidurile curii mici cete de joimiri desclecai
mprejmuiau cetuia veverieasc.
O puc bubui prelung, mprtiind ecouri largi
peste codri. O ghiulea se izbi nprasnic n porile ce
scrnir scurt, cu un neateptat vaier. Dar trunchii
de stejar, din care erau cioplite acele pori, i
legturile lor, de fier, nu cedar.
Ghinea Duhu i Butucu srir dintre blnurile
lavielor, pe care edeau ntini.
Ce-o mai fi i asta? se mirase portarul,
repezindu-se pe scri.
A lovit turcu cetatea, glumi Butucu, om mai
tare de fire, sculndu-se ncet i scrpinndu-se,
lenevos, n pletele ca de clugr.
Csc i se ntinse n voie, silindu-se spre o
trosnire de oase, care face bine la trupu
rumnului, c i hienele codrului se-ntind nainte
de a sri spre prad, zicea adeseori vntorul curii.
Pe u reapru chipul speriat al btrnului.
Sai, mi! Ce stai spre lenevire? Ori tu nu tii cei pe-afar?! Ne-au mprejmuit nu tiu ce fel de oaste.
Sai i zic!
Butucu se urni din loc. i slt brcinarii i
ntreb domol:
Ne-au prejmuit, zici?
Hai, omule! se rstea Ghinea Duhu. Trezete-te,
c nu-i a glum.

Oi merge! Nu spun eu, c ne-au lovit ca la


cetate? Ce credeai tu, monege? Parc-aici nu-i tt
brlog tare, de chiatr? Or fi greit i ei drumu i
ne-or fi luat drept cetatea.
n curte ncepuse forfota. Din cerdac, comisul da
porunci scurte i aspre. Otenii alergau spre
metereze i spre tunurile de paz, din coluri.
Butucu i strecurase nasul prin ferestruica de
veghe i privea micarea ostailor dinafar. Apoi sentoarse spre Ghinea Duhu ce atepta la sparte,
icnind din cnd n cnd:
Ei-ei? Ei?
Apoi... eu zic c-i bine. S vedem ce-o spune i
mria-sa, comisul, i cobor n curte.
Sgeile ncepuser s uiere peste ziduri. Arcurile
zbrniau scurt. Puca bubuia n rstimpuri, lovind
mprtiat cnd n lemnul porii, cnd n zidria
turnului, achiind mici frme de lemn i piatr, ca
sub izbirile unui ilu mai greu.
Cdea dintre cei de-afar cte un osta, repede
tras sub perdeaua pdurii. Mai departe, alii
doborau arbori mai drepi, durnd scri pentru
sritul parapetului. Noi cete se adugau celor din
vedere, ngrond numrul atacatorilor.
Cte un stegar cobora din turnuri, ndreptndu-se
spre comis.
Vin muli, mria-ta, lmurea omul. Fac scri.
Vruntar asculta ncruntat.
Da-i vorba c-s pe-afar, rnjea Butucu. Nu
pot mare lucru, deocamdat.
Vremea trecea. Soarele se ridica spre amiaz.
Comisul trecea de la turn la turn, veghind micrile

vrjmae. Peste ziduri lunecau mereu sgei, care se


nfigeau n pmnt, sau n acoperiurile de indril
ale caselor.
De nu le-ar da n minte s ne trimit foc.
Se art i Irina.
Feri, jupni, se ncruntase Nichita Maj,
stegarul. O sgeat lesne te atinge.
Fata nu-l auzea.
Comise!
Ce-i, jupni Irin?
Am a spune ceva, i-l trase n lturi.
Cnd se deprtar, fata-i opti:
Din hrube pornete un grlici spre codru.
Rzbate pe departe. Aa spunea tata. Dac n-oi fi
pe aici zicea el i voi vei vedea vreo nevoie,
cobori n hruba cea mic, risipii zidul de piatr n
care st nfipt vrf de lance. E zidire mincinoas i
lesne se doboar. Acolo-i piatra rsuflttorii spre
codri.
Nu s-o fi nruit hruba? fcu Vruntar.
tiu eu? S-ar putea ncerca, ndemn fata. Iese
n nite rpi, pe lng herghelia de la schit... pe
departe.
Maj, Butucu, Grnea, rcni Vruntar.
Oamenii se repezir spre el.
Facle! porunci comisul.
i ntorcnd privirile spre Ghinea Duhu:
Du-ne n hruba cea mic.
Omul se lumin. i aminti i el. De tainia aceea
puini tiau, chiar mai de mult. Dar... oare comisul
voia s fug? fulger prin nedumerita minte a
portarului.

Dup un timp, care Irinei i pru un veac, comisul


reveni:
S vin tot steagul... Dup mine!
Din turnuri, de la metereze, se desprinser unii
oameni adunndu-se n jurul lui Vruntar. Erau
muli i dintre acei nimii de cpitanul Trn. i
feciorii lui: Grama i Bornea. i nepoii lui Ugrin.
Lume drz i ncruntat, codreni aspri i moldoveni
nenfricai.
Sbii i sulii... Att... i, dup mine! porunci
comisul iari.
i ncepur s coboare spre hrubele curii.
Ziua scurt, de iarn, se mistuia repede. Soarele
prinse s lunece spre chindie.
La ziduri, n turnuri i n curte rmseser puini
brbai, care mprocau din cnd n cnd, sgei i
bolovani de pe metereze.
Ce facem aici numai atia? ntrebase
Grnea, vtaful de curte.
Ateptai! i vegheai! Vedei s nu pun scri,
hotrse comisul, plecnd. Dobori-le cu crcane!
n ograd nu se mai vedea nicio micare. Robii
pieriser, mpini de Grnea spre beciuri. Erau
fricoi i umpleau ograda de vaiete i de plns, mai
ales de cnd nu-l mai vedeau nici pe comis.
Luai seama s nu v atingei de poloboacele cu
vin. Atta v trebuie! le hotrse vtaful.
Vremea trecea.
Cndva, pe coama unui zid se art cineva,
dinafar.
Sar n ograd! ipase Irina.
Dar, n aceeai clip, omul se rostogolise la

picioarele zidului, sgetat din turn. Civa ostai


alergau pe schele, spre acea parte, ducnd crcane
puternice. Se agar pe coama zidului, pe care
apruse alt joimir. Nicoar Grnea i nvrti
baltagul. Coiful oteanului sun. i omul se
rsturn ndrt, peste zid. O crcan l aruncase n
gol.
Vtaful se slt peste coam, privind n afar. Se
trase ndrt, dup meterez i rcni spre cerdacul,
unde dup un stlp se feria jupnia Irina. Numai
capul i se vedea, ca o floare a stlpului.
Comisul! A aprut n vedere mria-sa comisul!
Fata nelese. Se nchin grbit. i oft prelung,
cu o mare uurare:
Ajut-le, Doamne!
Dup ce ieir n lumin, n fundul rpii roas i
prbuit n adnc de iroaiele codrului, cei vreo
cincizeci de oameni ai steagului se crar pe
mncturi de mal i suir pe tpan. Herghelia era
adunat la arc.
Oamenii se npustir spre caii aproape slbatici.
Deschidei poarta! porunci comisul.
Armsarii, iepele speriate sreau, aruncau din
copite, nechezau spimos.
Alegei numai cai cu grebenele btute, rcni
Vruntar. Sunt cei deprini cu aua i cu omul.
i dezlegar briele i le trecur drept frie n
boturile cailor. nclecar pe pr i ncepur s se
strecoare pe sub naltele boli ale gorunilor i
stejarilor.
Ajuni pe acolo, de pe unde se zreau zidurile

curii i poiana din faa ei, Vruntar i despri


stegarii.
Pe cei muli i ncredin cpitanului Trn. Pe
Butucu, Grama, Bornea i pe acei din neamul lui
Ugrin i pstr lng el.
Le lmuri ocolul pe care trebuiau s-l fac.
Cnd va fi s le cazi n spate, d semn,
cpitane. Urlai ca lupul, le vorbi comisul.
Ceata porni, nconjurnd zidurile. Vruntar se
ntoarse spre ai lui i le vorbi scurt:
Gndii-v la printele Pavel! S-l rzbunm!
i atept, frmntat de neastmpr.
Deodat, un urlet de spaim cutremur adncul
codrului.
Joimirii
tresrir,
privind
oastea
mprtiat pretutindeni. ncepur s freamte.
Alergau spre ziduri, rotunjind grupurile, spre
aprare. Alii se npusteau napoi, nzuind o
adunare sub poalele codrului. Cei ce loveau cu
topoarele n pori se ngrmdeau sub streaina
turnului.
Comisul i mpinse calul, rcnind aprig i lung:
Ugrin!
Clri pe pt, inndu-se de coamele stufoase,
stegarii se aruncar dup el, cu noul strigt de
btaie:
Ugrin! Ugrin! Uuu-gri-i-i-i-n!
i cele dou cete vijelioase rzbir n limpezi.
Poiana clocotea, de urlet, de tropot, de vaiete de
spaim. Rsturnai, ngrozii, dezndjduii de
neateptatul atac, joimirii roteau sbii ce-i fulgerau
oelele n soarele cznd spre apus. Stegarii se
npusteau n grupuri, tind, repezind suliele n

carne, nvrtind fusturile, luate din minile


joimirilor, i care smulgeau estele de pe umerii
leilor, mprtiindu-le oasele i creierii.
Caii lunecau de la grup la grup, sgetnd iui,
necheznd i pe alocuri rostogolindu-se sub
loviturile sgeilor leeti. Dar joimirii se mpuinau,
lsnd pe tpanul poienii trupuri moi, nsngerate,
czute unele peste altele, n nfrirea crutoare a
morii.
Se vedeau oameni fugind spre scpare. Alii
ngenunchind i ridicnd spre cer brae nroite de
snge. Cioturi de mini, care tremurau cerind spre
o ndurare, ce nu se arta de nicieri.
De cruare nu mai putea fi vorba. Stegarii
prbueau totul n drumul lor.
U-grin! U-grin! U-grin!
Aproape nu se mai vedeau joimiri. n mijlocul
poienii, puca tunul vremii zcea prsit, cu
eava de bronz prins n scocul de lemn gros, ca o
nefolositoare jucrie osteasc.
Comisul i struni calul. Era spimos, cu pletele
capului gol nclcite, cu pieptarul sfiat i nroit
de stropi, cu spada aplecat, de pe care se mai
prelingeau cheaguri de snge, Vruntar rsufla
greu, din adncurile istovite ale fiinei lui. Rmase
aa, ndelung, scrutnd mprejurimea cu ochi
slbatici.
Din vale, se art cpitanul Trn i civa
stegari. Se apropie de comis.
Cu ajutorul lui Dumnezeu!
Amin! fcu cellalt.
i rmaser locului, ateptnd i pndind.

Cnd i cnd, soseau grupuri de stegari.


I-ai dobort?
Pe toi!
Doar prin codru de s-o fi mai mntuit vreunul,
lrmuiau alii.
Amurgea. Nu se mai simea nicio micare. Iscoade
se desprindeau din ceat. Altele se ntorceau:
Nimic! Pace!
Comisul i ndrept calul spre poart. Ghinea
Duhu i Nicoar Grnea se trudir ndelung, pn
desprinser din crlige mnerele de fier ale porii. i
canaturile ei, zdruncinate de lovituri, scrir n
ni.
Vruntar i mpinse calul peste cadavrele
polonezilor prbuii n faa turnului. i steagul
ptrunse ntre ziduri.
Desclecar. Lipseau puini.
Cei odihnii de pe aici, adunai morii notri de
pe afar. Nu se cade s-i rup lupii, porunci
comisul.
i se ndrept spre cerdac, unde n capul scrilor,
jupnia Irina tremura, ateptndu-l.
Noaptea se ngroa. Peste zpada frmntat a
poienii, peste albul ei nsngerat, lunecau facle de
rin, ca nite lumini aprinse la cptiul morilor.
Unul cte unul, robii i aduceau ntre ziduri pe
puinii rnii i pe i mai puinii mori ai steagului.
Dup ger cumplit, care inu o sptmn, porni
iari Criv desfundat din ndeprtatele parageni
ale miezului nopii. Hulea vzduhul. Vjiau codrii,
nuci. Urlau haitele de lupi, zi i noapte,

scormonind troienii ngrmdii n poian ca nite


deluree dintr-o lume liliputan dup strvurile
ngheate prsite pe tpan.
n turnuri vegheau strjerii ncotomnai n
cojoace mioase, sau n largi ube de blnuri de
fiare. Se ateptau la o nou nval.
Comisul nu se temea, mai ales acum, cnd
grliciul de refugiu se dovedise a fi n bun stare i
rspunznd departe, pe locuri ferite i anevoie de
aflat. Teama n-o simea dect pentru jupnia Irina.
Ar fi dus-o aiurea, poate prin prile lor, de la
Trotu, dac iarna nu s-ar fi artat att de aspr i
zurlie.
l nelinitea i lipsa de-un timp a panului
Smolschi. Leahul se dovedise folositor mai ales
pentru scormonirea i aflarea vetilor. n crmele
Iailor foia lume mult: negustori sosii de pe cine
tie unde purttori de zvonuri i felurite nouti
ostai de ar i joimiri de la curte care puteau trage
cu urechea pe la multe ui, trgovei i slugi
boiereti, tot pe att de dibaci n crparea uilor i
aflarea tainelor... toat suflarea nelinitit, sau n
goan dup: Ce se mai aude? Ce se mai spune? Ce
are s mai fie?
La herghelie se adunau mereu cai. Prin chelare i
hrube se ngrmdeau hainele, odoarele, armele i
eile acelora pe care piaza-rea i fcea s dea pieptul
cu ceata comisului, n fulgertoarele lui raite i
ciocniri pe drumurile btute de polonezi, de oamenii
curii ieene, de toi acei pe care Ilie Vruntar i
socotea dumani i oameni vrednici de pieire.
Trecuse de mijlocul lui februarie, cnd oamenii

comisului trimii n mai deprtate pri, pe la


anumite curi ncepur s aduc veti tulburi. Din
om n om, din pot n pot i nclcind hotarele
din ar n ar, se lea zvon de nou rzboi.
Zburau prin vzduh zvonuri, ca abia simite
adieri, dar care foarte uor pot deveni tempete i
orcane. E greu pn cnd mic o frunz, un ram.
n curnd pdurea se poate vntura bezmetic,
urlnd a vijelie. i zvonurile se urzeau pe zi ce
trecea, ngrondu-i fiina, pn a se preface ca n
nite fapte ca aievea tritoare.
i pan Smolschi nu se mai arat.
Poate c n-ar fi ru s repezim pe careva spre
el.
Pe asemenea vreme? se mira jupnia Irina.
Aa e! Amarnic vreme! S n-alungi un cine
din cas.
Crivul nu voia s se mai ogoaie. Urla ca un
bezmetic. Alteori uiera aspru. Ori rcnea cu mii de
guri de uriai. Gemea la ferestre. ipa pe la ui. i
foarte adesea amesteca la un loc aceste toate porniri
nprasnice, hohotind ca o gigantic fiar
apocaliptic.
Ia ascult i tu, m Butucu... ie nu i se pare
a auzi un semn?
Cellalt tresri din somnul n care se adncise:
Ce-i?
Parc bate glas de corn...
Pi o fi! i, chiar dac bate, la ce m scoli pe
mine din buntate de somn? Vezi i tu, uncheule,
cine-i? De-o fi om, deschide-i. De-o fi ucig-l-toaca,
nchin-te cu limba pe cerul gurii, c piere... Eu s

te nv? Doar ai stat pe la clugrie.


De la poart se auzi alt sunet prelung i bti de
corn.
Cine naiba o mai fi pe asemenea vreme oft
btrnul, cu nduf, i cobor.
Cine-i, mii?
n faa porii, ca dinspre un om de zpad ngheat
pe alt dihanie alb, ce prea un fel de cal, porni
glasul certre al polonezului:
Ai murit, monege? De la amiaz de cnd sun
s-mi deschizi. Hai, repede, c m-am aprins de ger.
Repede-repede. Eu nu zic nu! Da ct despre
amiaz, s-avem iertare, cinstite pane, c mai este
pn la nmiaza ceea. De-abia o cntat cucoul de
niezu nopii.
Uf, i vai de tine url pan Samoil Smolschi
mai stai i la vorb acum?
Trebuir s-l descalece alii. Pan Smolschi abia
mai mica.
De-asear de cnd tot vin i vin...
i nu te-a mncat lupul? glumi comisul.
Vezi bine, comise, c nu! l curm, foarte serios,
cpitanul Trn. C nu mai era om, ci... vin!
Dar cum se zice? Nu, vin? Viu? ntreb
zmbind pan Smolschi, care pocea peste fire limba
moldoveneasc.
Alta acum... Pi, dac mai erai i viu, chiar c
mi te sfiau lupii adause cpitanul. Noroc c erai
mort... beat-mort, i numai c aa ai i scpat. C sau hrnit lupii de prin prile astea de mortciuni.
Am auzit, am auzit... Ateptai s m dezghe i
vi le spun pe toate! i se ntoarse spre jupnia

Irina: Te rog, jupni... numai o cofi!


Am dat porunc, pane, s aduc o garaf.
Apoi, jupni, m voi putea dezghea eu oare
cu o astfel de nemernic msur?
Iar Toma? tresrise comisul, dup ce din
spusele polonezului aflase multe i felurite veti,
printre care cea mai de seam era: ncredinarea cei fcuser dregtorii c el nu s-ar fi putut ascunde
n curile Irinei Veveri. Iscoadele ncredinaser c,
de dou zile, de cnd staser la pnd, nimeni nu
intrase i nici nu ieise dintre ziduri, iar izbirea
comisului se fcuse dinafar, dup chipul tuturor
acelora pe care houl le ddea i asupra polonezilor,
prin prile Delenilor.
De ce te miri, pan comise? urmase Smolschi.
Doar nu m-or pune domn pe mine. Eu n-am gndit
niciodat s-ajung domn n Moldova.
C-atta ne mai lipsea, pane! oft cpitanul
Trn.
i zici c se-aude a veni iar Toma? repet
comisul, nencreztor.
Vezi bine! Cu turci. Cu valahi... urm s
povesteasc pan Smolschi.
Cnd, pane? Poate mai nspre primvar. C nor nvli ei pe o vreme ca asta.
Au i trecut Siretul, comise. C turcii vin de la
Brila... I-aduce ender-paa.
Cu domnul valah?
Cu! fcu scurt leahul.
Ad-i, Doamne! se nchin comisul.
T-ei fi dat cu Toma? zmbi cpitanul Trn.

Poate ne-om ncerca


turceasc, se aspri Vruntar.

sbiile

i-n

carne

oartea
ducelui
Mihai
Wiesznowieski
nsemnase pentru doamna Elisaveta o mai
grea pierdere dect aceea a soului ei
Ieremia-vod rpus de boal poate din cauza
necurmatelor lui necazuri, i chiar dect celelalte,
a fiului Constantin-vod, necat n apele limanului.
Cu toat nemrginita ei ambiie i cu toat
nfruntarea, pe care din aceeai ambiie, Elisaveta
tiuse s-o mpotriveasc vitregiilor sorii, doamna nu
mai putea zgzui cu aceeai trie drz
nenorocirile, ce se abteau asupr-i, pentru c
femeia din ea nu se mai gsea n zilele-i tinere, pline
de ndejdi nenfiripate nc.
Peste viaa ei, n venic zbucium, anii trecuser
grei, nfurtunai. So i fiu pierdui. Mari averi
risipite pentru ntocmiri de oti spre redobndirea
tronului... cnd pentru so, cnd pentru fii. Alte
averi nu mai mici jefuite de rude, ori de acei n
pstrarea crora fuseser ncredinate. Moii i
castele
prdate
de
mercenarii
nepltii
ai
cumnatului, ce rposase n chinurile otrvii, Simionvod Movil. Procese, mori, jafuri, rzboaie...
Avusese destule amaruri pn atunci magnifica
doamn Elisaveta!
Astfel, pierderea celui dinti i acelui mai de
seam ginere al ei, Mihai Wiesznowieski, era o i mai
grea lovitur pentru Elisabeta Movil, fiindc ducele
srise ntotdeauna, i cel dinti, ntru aprarea
drepturilor lor de motenire, ducele fusese unul
dintre cei mai de seam brbai ai Poloniei timpului

su, ducele era un viteaz, cum puini se aflau chiar


n acele vremi de glorie polonez. i mai era grea
lovitura i pentru c simindu-se mbtrnind,
Elisaveta doamna se vedea din ce n ce mai prsit.
Frumoas se tia, nc. S-ar fi putut remrita cu
oricare nobil polonez, orict de avut, orict de vestit,
dar Elisaveta se voia doamn cu mila lui Dumnezeu
doamn a rii Moldovei, nu una dintre ducesele
principesele, castelanele numeroasei lehte leeti.
Putuse stpni peste ar soul Ieremia,
Constantin sau acum Alexndrel-voievod, feciorii...
Doamna fusese oricnd, i era i astzi, tot numai
ea! Adevrata oblduitoare a neamului i a
Moldovei.
De aceea nchiznd pleoapele ginerelui pentru
ntia oar Elisaveta Movil avu spimoasa nlucire
a nceputului rostogolirii sale.
n curile Iailor, jalea inu ndelung.
Chinul pierderii ducelui nu era ns singurul ei
amar. Se adugau la aceast adnc mhnire i alte
mrunte necazuri. Printre acestea, cel mai fi era
acel pe care i-l fcea principele Samuel Corecky, ce o
voia numaidect pe domnia Margareta. El nu
nelegea amnrile i piedicile ce i se puneau mereu
n cale...
Poate c nu voia s i-o dea doamna? C trebuia s
treac o vreme ntre ziua de jale i aceea de nou
nveselire? C o sfia durerea morii ducelui? A
ginerelui? Bine! O nelegea. Dar de ce se prelungea
att de ndelung doliul?
Rzbit de struinele lui Corecky, Elisavetadoamna ced.

Prin februarie ncepur alte pregtiri de nunt.


Marele-cmra din nou prinse s strng
merinde pentru ospee. tefan Boier, pisarul curii,
i diacii lui se nevoir s ndruge alte lungi i
nflorate rvae pentru poftirile la nunta mriei-sale
domnia Margareta. Biserica episcopiei catolice din
nou ncepu s se lustruiasc pentru cununia
princiar. Iar monseniorul episcop, Bernardino
Querini, s-i frece minile de noua bucurie:
vlstarul ortodox al lui Ieremia-voievod se altur
unui credincios al sfintei biserici apostolice a Romei.
Palatul iari fierbea de larm. De data aceasta, n
ndejdea unor zile mai vesele.
Dar, ntr-una dintre zile, un curier polonez aduse
o veste neateptat, dinspre miazzi.
Cancelaria polonez nu dormea. Ea veghea. Prin
orice mijloace. Pe orice ci. Nu o fcea de dragul
Moldovei, sau al domnitorilor ei. Ci, pentru propria-i
piele.
Cu Moldova era n hotar. i acea Moldov nu mai
era puternicul principat al lui Alexandru-cel-Bun, al
lui tefan-cel-Mare, nici mcar ara lui Bogdanorbul, sau al lui Petru Rare, a lui tefni, ori a lui
Ioan-vod, armeanul. Ea nu mai putea ridica
vitezele sbii ale trecutului. Era o ar srac,
zbuciumat. Boierimea ei nu mai st s moar ca
acei trei mii de boieri ai Muatinului, peste care nau putut trece ordiile nenumrate ale lui SolimanMagnificul, dect atunci cnd la Valea Alb boierii
czuser pn la unul.
Polonia se apra pe ea, spionnd n orice ceas

frmntrile de la hotarul ei dinspre miazzi, i de


pe mai departe de el. Iar acum, spionii lehi poposii
pe un ceas la Iai duceau vestea c otile osmanlii,
ale lui ender-paa i acele valahe, ale lui RaduMihnea-voievod, tlzuiau spre Iai, ridicnd iari
glas pentru drepturile la schiptrul rii ale lui tefan
Toma, robul Stambulului i al intereselor osmane.
Muli sunt?
Muli, grozav! Tot fel de lume.
i pe unde vin? De unde?
Pe Siret... L-au i trecut.
Principele Corecky se posomorse nprasnic. i
plec nfuriat de lng doamn. Iari i se amna
nunta.
Pe podul curii tropoteau copitele cailor. Olcarii
se rspundeau pe toate uliele ieene, spre curile
dregtorilor, care nu se aflau n acel ceas lng
domn.
Se dase porunc de grabnic adunare a sfatului.
Ce avea de fcut voievodul? S rmn la Iai? S
plece la cetate? S nfrunte de aici, sau de acolo,
otile vrjmae? S le lase s osteneasc, btnd n
piatra cetii?
i chemar i pe cpitanii strini. Izbutir s-l
aduc chiar pe Corecky, pentru c, orice s-ar fi
putut spune, principele Samuel Corecky ca i
rposatul duce Wisznowiesky era una dintre
faimoasele sbii.
Sfatul dur ndelung. Prerile fur amestecate.
Vorbirile furtunoase. Dar, cuminenia i avea i ea
cuvntul ei: Curtea i oastea trebuiau s prseasc
Iaii. Curtea s se nchid ntre puternicele ziduri

ale cetii, sau s treac apa, mai departe. Oastea?


Se va vedea, dup timp i mprejurri.
n zorii urmtori, citadela voievodal fremta de
nespus micare. Curtea prsea scaunul domniei.
Lungi convoaie de carete, cleti, butci, puse pe
tlpi, crue, car i snii se amestecau ntr-o
spimoas neornduial a grabei, ngrmdindu-se
spre ulia care ducea la Fntna-pcurarului i mai
departe, tot mai departe, peste dealuri, peste vi i
peste ape, pn la cetate.
Fremtau sirepii boiereti i caii cavaleriilor
poloneze, franceze i germane, duruind ca mii de
bolovani rostogolii pe gheaa ulielor ieene.
Bocneau potcoavele, tropoteau paii, zgomotau
glasurile ntrtate, aspre ale celor ce nu tiau
ncotro pornesc. Spre via? Spre moarte?
Ieenii priveau de dup geamurile ngheate i prin
crpturile uilor.
Iar pleac...
Iar vin...
Au s ne ucid!
i-au s ne prade, iari!
Auzi? Vin turcii...
i nogaii...
Vai de noi i zilele noastre, oameni buni!
i, peste tot frmntul, peste toat micarea, i
vaietele i disperarea omeneasc, fulgii ncepur s
cad, aternnd pe pmntul zbuciumului i al
sngelui o imens maram.
Grbeau n frunte cavalerii i joimirii poloni. n
coad peau ca spre o nmormntare clreii

moldoveni ai marelui-hatman. Nu oaste ornduit,


ci nvlmirea unui trib alungat de cine tie ce
cataclism.
Singur mijlocul n care se gseau caretele-snii ale
doamnei Elisaveta, a domniei i rudelor de snge,
zoreau n oarecare rnduial. Pe lturile lor clreau
principii polonezi, cavalerii francezi ai lui Montespin,
i boierii dregtori mai tineri. ntre aceast parte i
clrimea rii se ngrmdeau butcile i sniile
slugarnicei i nfricatei boierimi a curii.
Pe dmbul nalt din codrii Delenilor, nconjurat de
ceata lui, ngrmdit de trunchii nmornici,
comisul Vruntar privea, lacom, nebuna tlzuire
din vi.
Nemicat, pe armsarul murg, cu minile
sprijinite pe oblnc, i cu trupul aplecat nainte,
comisul prea o stan, n care un sculptor de geniu
ar fi amestecat laolalt toate pornirile nverunatei
un.
Unde-s acum codrenii notri? gemu Gruia
Trn.
Doamne-Doamne! Ce proac am face! oft i
feciorul Grama.
i iari se fcu linite. i caii parc nelegeau
taina ceasului. Nu micau, privind puhoiul omenesc
din vi. Poate se mirau i ei de ce stau locului i nui rped stpnii, ca n alte di cnd se artau
asemenea hoarde.
Mulimea nainta cu zvrcoliri ciudate, ca
greoaiele picioare ce ar fi trt schiloada fptur a
unui uria balaur, iar cnd dihania trecu, ca supt
de vile spre care tlzuia i n care se pierdea pe

dup alte dealuri mpdurite, Vruntar se ls


brusc pe spate i ncepu s hohoteasc:
Ha-ha-ha-ha! Ha-ha-ha!
Stegarii l privir cu sfial.
De ce rzi comise Ilie? l ntreb cpitanul
Trn.
Nu-i de rs, cpitane?
Ce?
Ascult, cpitane Gruia! Cine fuge de moarte
spre moarte merge!
Gruia Trn l privi i mai nedumerit.
I-ai vzut? relu comisul, dup cteva clipe.
Vzut!
Fug din calea turcilor?
Fug, comise.
i nu vor scpa, cpitane.
Adic?
Cine vine i pleac, pleac i vine... tot plecrii
sortit este.
Cnd?
Nu, cpitane Trn! Aici lucrurile stau cu totul
n pleac!
Comise, i omul moare... Cnd? Nu se tie...
Azi. Mine... Pn-ntr-un an...
Nu, cpitane Trn! Aici lucrurile stau cu totul
n altfel... Moviletii i toi acei ca ei, toate lcustele
astea nesioase, vor pieri nprasnic! fcu profetic
comisul Ilie Vruntar. i nu la veleatul dorit, ci
atunci cnd ei nici nu vor cugeta la pieire. Acestea-s
mriri trectoare, ca toate acele ce din silnicie
pornesc. Numai neamul nostru, moldovenesc, nu
are moarte, cpitane Gruia Trn. Aa s tii

dumneatale!
Din vale n vale, din sat n sat, peste dealuri i
peste ape, fugarii grbeau mereu.
Ajunser sub dmburile cetii. Btrnele ziduri
nalte, din vremea legendei, i cuprinse n braele lor
bolovnoase, ca pe toi acei ce le ceruser ocrotire n
lungul veacurilor.
Cetatea i rsfrngea nmornicele-i ziduri
nverzite de muchi n apele fluviului. ntinsa ei arie
se presra cu fel de fel de zidiri: curi ncptoare
pentru oblduitori, cldiri pentru ostai, magazii i
hrube pentru hran pe ndelungat timp, grajduri i
tot ceea ce cerea un ct de lung asediu i o ct mai
prielnic rezisten.
Nici n trecut i nici dup aceea, cetatea nu
putuse i n-a putut fi cucerit de nimeni, afar de
mprejurrile vitrege ale trdrii, cnd porile erau
deschise de voie bun, sau de capitulrile politice.
Ptrunznd pe uriaa poart a cetii, doamna
Elisaveta rsuflase uurat. Se afla n sfrit ntr-un
adpost, din care n-o mai putea scoate nimeni.
Dar sosi iari veste neateptat: ttarii le luaser
urma. tirea ns nu era prea nfricotoare.
n vizuina zidurilor tari, curajul tnrului domn
crescuse. Aici, n mijlocul otirii i n cuprinsul
voievodal, ngustat la aria unei ceti, departe de
Iaii n care magnifica doamn se voia domnind,
amestecndu-se cu hotrre n toate treburile rii,
copilandrul Alexndrel ncepuse s se simt i el
domn. Orict de tnr i poate tocmai din pricina
acestei tineree mai curat i mai aproape de

virtutea strmoeasc, Alexndrel-voievod avea


tresriri de putere i vitejie. n nzuirile generoase
ale anilor tineri, n gndurile i visrile lui, tresrea
n el vecintatea naintailor, spre care l duceau
simurile, alta dect aceea a doamnei Elisaveta, de
care nu-l lega, poate, dect o neneleas team. De
aceea, Alexndrel-vod i chem hatmanul, i ca
un domn al rii n cumpn, precum se gsea i
ddu domneasc porunc:
Hatmane, s porneasc iscoad, pe dat, i s
se afle: ce au de gnd ttarii!
Despre gndurile ttrti nici nu mai era nevoie
de vreo tire. Poate mrzacii, ce-i comandau, s-ar fi
gndit chiar s mpresoare cetatea. Dar, pn la ea,
mai erau sate, trguri, sau numai rzlee dar i
bogate, curi boiereti, Totui, voievodul nevrstnic,
copilul de aisprezece ani, ce era Alexndrel, se voia
domn priceput, cu tria de ptrundere a
mprejurrilor i cu voin de brbat deplin, n
putere de cuget. i, iari de aceea, adug:
S plece, hatmane, vreo mie de oameni, dar n
numrul lor s fie i cavalerii lui Montespin!
Domnul rii Moldovei avea mai mult ncredere n
aventurierii Franei, dect n polonezii cumnailor
lui.
Mica oaste prsi cetatea, poate nu fr prere de
ru. n urma lor, ntre ziduri rmaser teama i
ndejdea.
Ziua trecu n grele cumpene i ntrebri
nelinititoare. Orict de pe departe, nimic nu
micase pe zrile albe ale zpezilor. tafetele,
repezite n din ce n ce mai adnci deprtri, se

ntorceau fr s poat aduce vreo lmurire. Satele


pn spre care rzbiser, rmseser pustii.
Oamenii fugiser iari la codri. Doar cinii urlau a
moarte prin ogrzile dearte. De cteva nopi, pe
dealuri arseser roile de paie unse cu pcur i
vestitoare de primejdii. Astfel, necjita lume a acelor
sate aflase la timp despre raita i apropierea
nogailor.
Nelinitea doamnei cretea. i nedumerirea
brbilor albe. De ce nu se mai ntorceau cavalerii?
De ce nu se arat nimeni, care s aduc un cuvnt,
o veste orict de vag, ct de proast, dar o veste?
O nou zi se desprinse din lungul veniciei, i tot
nimeni! Cmpiile rmneau mereu mute. Pe zri nu
mica nimic.
Spre amiaz, pe undeva, ncepu s nnegreasc o
mic pat. Ce putea s fie? Care dintre iscoade nu
se nturnase? Se fcu strigare. Dar afar de mia
ostailor ndreptat spre cercetare din cetate nu
mai lipsea niciun om. Atunci?
Poate s fie niscaiva boieri ntrziai la oaste.
i-or fi luat seama i vin sub steagul mriei-sale! i
ddeau prerea darabanii de straj.
Nu! se ndoi altcineva. Nu-s boieri. Aa cai au
boierii notri? S mearg melcete? De-atunci, de
cnd i-am zrit, ar fi ajuns la pori.
S plece careva n iscoad.
Nu-i nevoie. Vom vedea-o i pe asta. Uite-i c se
apropie. ntr-un ceas de vreme ajung aici.
Dar nu fu nevoie s treac nici acel ceas. n
privirile ncordate i lcrmnde de oboseala
destinderilor albe, taina ncepu s se lmureasc.

Parc-ar fi de-ai notri.


Ochi mai buni se aintir i mai cu luare-aminte.
De-ai notri sunt!
Da... cum asta? Numai atia?
Or fi cercetaii cetelor.
Fr doar i poate, ncredin o barb alb.
Cineva numra:
Unu... doi, trei... apte... zece... doisprezece.
Cei doisprezece apostoli.
Ha? izbucni altul, n grea mirare. Doamne,
iart-m! Dar ce se sprijin aa, unul pe altul, de
parc-ar fi bei?
Nimeni nu mai spuse nimic, pn cnd ceata nu
se lmuri deplin, scurgndu-se pe vioagele ce
erpuiau printre dmburile care mpresurau cetatea.
Sfinte Timotei, fctorule de minuni! Da asta
ce-o mai fi nsemnnd? Parc-ar fi nite stafii, nite
strigoi ieii din morminte, se nchinase cineva, n
uluitoare nedumerire.
Aa-aa! mormia marele-hatman. Numai c
aa... Dar nu-s strigoi... Aitia... Nu-i vedei? Toi
sunt legai i oblojii. Aitia-s dintre cei rnii, i
dintre cei pornii din porunca domneasc. Se-ntorc
spre cetate. Dar, unde-s ceilali?
Vor fi purces pe mai departe. Cine tie ce i-o
mai fi trsnit prin capul franuzului. Poate c-o fi
voind s-l prind pe cinele de Toma.
Vezi bine c numai aa i trebuie s fie.
S se deschid porile, porunci vornicul Bucioc.
Mria-ta hatmane, se auzi glas uimit.
Ce-i, Nicoar? ntreb cellalt pe vistiernicul
Prjescul, care-l strigase.

l vezi pe cel dintre doi cai?


Ei-ei! l vd!
Apoi acela-i chiar Montespin.
Maic-preacurat!
Sfnt
Nsctoare
de
Dumnezeu! Chiar aa-i, vistiernice. El e!
i toat lumea aceea, cocoat pe schelele
meterezelor, se npusti spre pori.
Sub bolta nalt ptrundeau n cetate doisprezece
ostai, dousprezece zdrene omeneti, cu mondirile
i platoele nsngerate, cu trupurile sfrmate.
Ce-i, cpitane? Ce s-a-ntmplat! porneau zeci
de ntrebri.
Se art i Alexndrel-vod, alturi de principele
Corecky.
Ordinul a fost ndeplinit, sire, vorbi francezul,
dup deprinderile neamului su.
Ordinul? Care ordin? Ce-ai fcut? se
nedumerea copilandrul cu buzdugan voievodal.
Am plecat... Am vzut... Am izbit... I-am gonit...
i, ne-am ntors.
Ati?
Ci vedei, sire!
Dar unde-s ceilali?
Au rmas acolo, sire. Nu s-au mai putut
ntoarce.
De ce, cpitane Montespin? se aspri puin
principele Corecky, cruia-i trebuiau acei bravi
francezi.
Pentru c... pentru c le-a fost prea drag ara
i pmntul nlimii sale, voievodului Alexandru.
Cum asta? ridic din sprncene prinul.
Au murit toi, la tefneti, unde am dat

btlia.
Ce spune? Ce spune? ntrebau boierii, ostaii,
care nu nelegeau limba cpitanului Montespin.
Avei rbdare! se aspri un dregtor. Parc noi
pricepem ceva? Ne vor dumeri mriile lor, art acel
boier spre polonezi.
Montespin ddea voievodului i principelui
Corecky lmuririle celor ntmplate.
Pe valea Prutului, lng tefneti, cei o mie
daser piept cu oastea noganilor, trimii de enderpaa s-i urmreasc i s-i prind pe fugarii, care
se dovediser mai grbii dect caii ttari. Lupta
inuse pn noaptea trziu. Cei ase sute de cavaleri
francezi czuser unul cte unul, dar nimeni nu
dase un pas napoi. Mcelul fusese spimos.
ngrozii de bravura cavalerilor cufundai n bezna
nopii noroase, cetele nogaie se fcur nevzute una
cte una i ati ci mai scpaser i dintre ei cu
via. Cmpul de btaie, acoperit de strvuri i
rnii, clocotea de urletul suferinei. Spre miezul
nopii, totul se linitise. Nu se mai avnta niciun cal.
Nu mai uiera nicio spad. n muenia de venicie a
ntinderii, bucium, cndva, o ntrebare:
Cine triete?
Unul cte unul, rare i rzlee glasuri rspunser
la ntrebare. i, din cei o mie de clrei, se
adunaser acetia: cinci francezi i apte polonezi.
Iat,
sire!
ncheie
mndru
francezul,
prbuindu-se spre oblnc.
Leinase.
Departe!... n inutul de mlatin i codru, al

Vasluiului. n raritile i pe tpanul pe care se


rzboise, odinioar, i tefan-cel-Mare, tbrse
oastea turceasc a lui ender-paa.
Era, pe acolo, i o ridictur de pmnt, creia
lumea-i zicea Movila lui Purcel i care se nla
chiar pe malul prului Vaslui, ntre rzeiile
Feretenilor i acele ale Dobrovenilor.
Pe acea movil, de amintirea creia se lega aspra
srcie a unui stean de cu mai bine de un secol
n urm i evlavia darnic a mndrului i
nenvinsului voievod tefan-cel-Mare, se durase n
noaptea aceea de popas, cortul de bogate covoare
persieneti al domnului valah Radu Mihnea, aliatul
silnic al lui tefan Toma i mai ales al paalei
turceti.
Pn la Iai nu mai era dect cale de o singur zi.
i ender-paa poposise ntr-acel loc pustiu acum
pentru ca s poat strbate, n scurta zi de iarn,
restul drumului pn n capitala moldoveneasc.
Pe urmele Moviletilor despre ale cror pregtiri
de fug aflase i el ender-paa repezise pe
mrzacii ttari i cetele nogailor lor. i, acum, era
linite.
Tabra munteneasc se rotunjea n preajma
istoricei movile, luminat de focurile uriae, pe lng
care se prpleau n somnuri iepureti, trudiii
valahi ai lui Radu-vod.
n cortul domnesc, cptuit cu blnuri i covoare,
voievodul muntean se prsise i el gndurilor,
odihnind pe un clit de perne cusute cu fir i
mrgritare. i adunase n jurul trupului mantia
roie, de postav de Louvain, pe care strluceau

brandenburgurile de aur i i ridicase n jurul


capului gulerul lat, de samur negru i lucios. Sub
poalele rsfrnte ale mantiei se ntrezreau celelalte
poale, ale lungii tunici de postav verde, pulpele
puternice, strnse n pantaloni albi i cizmuliele de
marochin, cu canafi de aur la carmbii scuri. Sabia
ncovoiat, cu teaca de catifea purpurie, cu brri
de aur nflorate cu nestimate, zcea pe aproape de
augusta sa dreapt.
Din cnd n cnd, i ridica mna, mngindu-i
barba scurt i mustile aplecate. Alteori, degetele-i
treceau peste fruntea lat, palid i frmntat de
grele gnduri.
Mria-sa, Radu Mihnea voievod, era profund
nelinitit. Nu-i putea lmuri pricina ngrijorrii,
ns, n adncul delicatei sale fiini, scurma o
gnganie aprig, care se cheam uneori amintirea,
alteori grija i mai totdeauna teama. Cci mria-sa
era o foarte ciudat fiin: un amestec de larg
ngduin i de neateptat cruzime, de luminat
crturrie i de josnice porniri, de duioie femeiasc
i de viclenie drceasc.
Scobortor din spia Basarabilor, ce stpniser n
Muntenia vreo dou secole i jumtate fiu de
Domn care se urcase pe tron de copil, oblduise ca
un orb tiran i mbtrnise nchinndu-se lui Alah,
Radu Mihnea vieuise, pn la urcarea sa pe acelai
tron, o ciudat via.
n singurtatea cortului, la aceasta gndea
frmntatul domn.
Se vede la Nicopole, unde turcitul su printe
pa cu snge basarab stpnea n numele

padiahului de la Stambul. Retria viaa dus mai


apoi ntre clugrii greci ai muntelui Athos, n
sfnta mnstire a Ivirului i n care nvase tot ce
tiau i acei monahi despre trecuta glorie bizantin
i din crturria elin i constantinopolitan. Se
ntrezrea ca aievea dup ce fusese scos din
mnstire, alturi de mama lui doamna Voica n
drum spre mreaa Veneie. Acolo, feciorul Radu
adunase n cporul su, de copilandru, alt
nvtur: aceea pe care putuser s i-o dea
latinitii crturrescului nord italian. Prinsese toat
nvtura locului i a timpului su. Se lovise de
nobilimea veneian, cu care se gsea nrudit n
multe feluri. Rsuflase acelai aer de art, alturi de
marii maitri ai veacului al aisprezecelea: Veronese,
Tiziano, Sausovino, Palma-Vecchia, att de slvii i
att de cutai de patricienii nababi cu palate de
marmor pe canalele veneiene.
Trecuse i la Padova, cetate savant n acel secol,
unde-i desvrise nvtura.
Domnul se cuibri i mai bine n cldura mantiei
blnite. i amintise de plcute ntmplri de prin
acele pri. De dragostele lui n Veneia, la Padova...
Maria Celesta, Pascuina, Lucia... Oh, Lucia! Era
acolo, la Padova, o csu nflorat de mici balcoane
ca nite cuiburi i care avea ferestrele lungi i
nguste. La ferestrele acele a vzut-o ntia oar pe
Lucia. edea aplecat pe fereastr, cu braul scpat
peste prichiciu, n afar. i mna aceea, micu i
catifelat, i-o inea alt mn. Un ghicitor.
Deodat, voievodul valah se scutur ca de frig.
Tresri din tot trupul. Padova, csua, Lucia se

cufundar n bezne. Iar din ntunericul orb al


trecutului, se desprindea un singur punct, ce
cretea, se apropia, se desluea din ce n ce mai
deplin, pn cnd lu conturul i asemnarea
chipului drcesc al ghicitorului, care inuse n
palma sa cu puin mai nainte micua mn a
unei fete frumoase.
i chipul acela, cu rnjet de diavol, se aplec n
nite caraghioase temenele.
Ghicete! poruncise voievodul fecior al paei din
Nicopole i rud de patricieni veneieni.
Vagabondul i luase mna i-i privi ndelung n
palm. l ridic n slav. i mbt simurile cu toate
fgduinele. Cunotea ghicitorul palmele nemuncite
ale celor nobili i mai vzuse i spada de la oldul
tnrului valah, cu mner de filde, i-n al crui
capt scnteia un uria smarald. i orict de bun
i limpede italian vorbise nobilul solicitator ntru ai cunoate viitorul, prinsese acel ghicitor vorba
trgnat, de oriental, a celui n palma cruia
privea.
i ridicase ochii, aintindu-i n acei ai lui Radu
Mihnea. i-l ntreb, hotrt:
Rzboinic?
Care tnr al timpului acela nu era cel puin un
viitor rzboinic, n anii cnd papii din Roma adunau
otiri, cardinalii le comandau i toat cretintatea
n-avea dect o singur grij: s curg ct mai mult
snge!
Poate, rspunse scurt viitorul voievod valah, cu
gndul de pe atunci, poate la legiuita motenire a
printelui i strbunilor lui.

Italianul i reaplecase privirile n palma acelui ce


poate avea s fie i un rzboinic. i rencepu o
nclcit polologhie de nstrunice preziceri, care
bineneles trebuiau s se ntmple n vagul orient,
de pe unde de bun seam i acel nobil venea.
Lupte,
mriri,
noroc.
Oh,
noroc.
Norocul
rzboinicilor. Cu cine s-ar fi putut lupta acest nobil?
Pe acolo o singur naie viteaz cunotea ghicitorul:
polonezii. Auzise attea poveti despre acei
neastmprai polonezi, care se rzboiau cu
necredincioii! Se hotr s-i prezic i strlucitului
domn ceva mai de tain, mai de spaim.
i ncrunt sprncenele i vorbi temtor:
Ce ciudat!
Ce? tresrise Radu, tnrul bolnvicios i
temtor.
Domnul meu, rencepuse ghicitorul. Vd lucruri
stranii n palma voastr. Am zis: rzboaie, dar... n
numele Madonei! S v ferii de polonezi. Orice
rzboi vei face, vei scpa. Numai de ei... nu! n
lupte, numai un polonez v va putea ucide!
Radu Mihnea-voievod sri n picioare. i amintise!
Din orbul trecutului, aceasta era i na nelinitei
lui prezente. Amintirea prezicerii ghicitorului italian.
Viermele care rodea n adnc, s-i scoat capul din
gogoaa uitrii lui.
Radu Mihnea-vod se aplecase ncotrova, privind
cu ochi de groaz n lumea trecutului su. i-acum
era i mai bolnvicios ca tnrul Radu, de odinioar,
iar bolile, de care suferea, l fcuse i mai bnuitor
i mai fricos. Moartea e mai prezent n acel ce
sufer dect n gndurile omului teafr. i Radu

Mihnea se nspimnt.
Iar, acum, el tocmai mpotriva polonezilor pornise
s lupte. n contra polacilor despre care ghicitorul
i prezisese c-l vor ucide, dac se va rzboi cu ei.
l nvluir nebune gnduri de groaz:
Ce s fac, Doamne? Singur m duc la moarte.
Cum s scap? ncotro? n ce chip? S mor acum,
cnd de-abia am ncput pe legiuitorul tron al
naintailor mei? Nu! Trebuie s m salvez, dar
cum? Cum?
Se frmnt ndelung.
i era frig. i era fric. O team bolnvicioas,
chinuit de toate spaimele, de toate nlucirile. Cum?
Se aez n cuibul pernelor moi, dar se scul pe
dat. Se nvrtea, fr s tie ce face, pe vatra
strmt a cortului. i buzele palide frmntau
crmpeie de gnduri i repetau mereu aceeai
hotrre:
Trebuie! Cu orice pre, trebuie s scap!
Pi spre ua cortului i ridic perdeaua grea,
care-o acoperea. Copilul de cas era acolo, veghind
preioasa via a domnului su.
Fugi i ad-l pe sptarul Lecca!
Dar paza, mria-ta?
Las paza! Nu sunt ntre ostaii mei? Cine-mi
poate face vreun ru aici?
Polonezii erau departe, doar. i mai avea pn s
se loveasc cu ei.
Lecca sptarul intr curnd n cortul domnesc,
buhav de somn.
M-ai chemat, mria-ta?
Da, sptare! Mi-am amintit despre ceva. Nu pot

s-i spun ce anume. Dar, lucrul acela despre care


mi-am adus aminte m cheam napoi, la
Trgovite. Trebuie s pornesc chiar n noaptea
aceasta. Te tiu om de credin. Ajut-m!
Cere-mi i viaa, druit-i este, mria-ta! Ce
pot face?
Numai att, sptare. Eu plec. Mine, tu s spui
paei c a venit tafet de la scaun c... c au intrat
ttarii n Valahia, i-am plecat s-mi apr ara...
moia printeasc.
Mria-ta, s n-ai asupr-mi bnuial, l curm
Lecca sptarul, dar ttarii sunt cu noi... pe aici.
Da! Aa-i, sptare! Atunci... spune-i ce crezi, ce
poi. Gseti tu ceva, ca s te descurci. Ai neles?
Eu am neles, mria-ta, dar nu tiu dac o
vrea s m neleag, ori s m cread. Turcul, fcu,
ndoielnic, boierul Lecca.
Linitete-l cum te-i pricepe. Spune-i tot ce vrei,
dar acoper-m! Eu trebuie s plec, apsa el mereu
i ndeosebi pe acest cuvnt.
Fac-se voia mriei-tale se nclin sptarul.
Alege-mi soldai de credin, s m nsoeasc!
Bine, mria-ta!
Nu mult dup aceea, cteva umbre se furiau prin
tabra adormit, strecurndu-se spre margini, unde
ateptau caii neuai.
Uneori, vetile cltoresc cu repeziciuni de gnd.
Din Iaii spre care, a doua zi, se ndreptase
nfuriatul pa, ntmplarea de pe movila lui
Purcel porni, n tainic chip, mai pe departe, spre
apus, spre rsrit, spre miaznoapte i, astfel,
ajunse i ntre nmornicele ziduri ale cetii, cu

toate amnuntele i peripeiile ei.


Unde-i Domnul? ntrebase ender-paa a doua zi,
ateptnd clare i nerbdtor adunarea suitei sale.
Unde-i vod?
Unde-i mria-sa, Radu vod? se ntrebau toi.
Tabra era strns. Covoarele cortului domnesc se
aflau pturite n carele lor. Oastea gata de pornire.
Dar... nici urm de Radu Mihnea, voievod al rii
Romneti!
Sptarul Lecca i mpinten calul, nfindu-se
paei.
Unde-i e stpnul?
Mrite ender-paa... mria-sa a plecat astnoapte... c a venit veste rea de la Trgovite. A scris
mria-sa Arghira-doamna, cu mrturia boierilor
rmai la scaun, c au nvlit ttarii i peste ara
sa.
Ce bigui tu, ghiaurule? se nfurie mritul
pa. Care ttari? Ttarii nu-s aici, cu noi?
Apoi, s vezi, slvite stpne, un nogai, ngima
sptarul Lecca, ci... ci... nogai de la Vrm... Aceia au
npustit peste Valahia, n lipsa celorlali de-acas i
care acum sunt cu noi, cu mrzacii lor, cu tot, cuta
sptarul s lungeasc vorba, doar n-o mai spune
nimic ender-paa.
Uf, ghiaurilor! rcni paa, repezindu-i calul
spre nfricoatul boier valah, dar l struni pe loc. i
frmnt barba n pumn. Pufni, amenintor: Am s
limpezesc eu i treaba aceasta!
i tun porunca de plecare.
nflorit i mpodobit de la gur la gur dup
priceperea i nchipuirea fiecrui povesta vestea

rzbise, aadar, i pn n forfota dintre zidurile


cetii.
n grija acelor zile i n tristeea acelui loc,
minunata ntmplare a voievodului valah i a lui
ender-paa de Brila mai descreea frunile
asculttorilor. Iar Doamna Elisaveta rsplti darnic
tafeta care o smulsese din cine tie ce gur pentru
urechile mriilor lor i a celorlali fugari din cetate.
Boierii i ostaii forfoteau pretutindeni, istorisind
la nesfrit pozna pe care i-o fcuse Mihnea-vod lui
ender-paa i lui Toma, iari proasptul domn
de la Iai.
Ostimea moldoveneasc tlmcea i ea joimirilor
lehi ntmplarea care ca i celor din curte le era
foarte pe plac. i zile la ir, ntre zidurile cetii nu
se mai auzi dect foarte vesele ntrebri i
rspunsuri n legtur cu vod.
Singurul care nu fcea niciun haz de aceast
ntmplare era prinul Samuel Corecky. El se
ntunecase cu totul. l rodea i pe dnsul un vierme
ascuns: amnarea nunii, la care gndeau zi i
noapte!
i, poate, acelai chin l avea blaia domni
Margareta.

XI

trunznd n Iai pe drumul de codri, i de


prpstioase dealuri ender-paa nu-l mai
avea alturi dect pe ntunecatul i oacheul
tefan Toma, ostaul de odinioar al lui Henric al
IV-lea, dup cum i plcea remprosptatului
voievod, s-i ncredineze pe toi acei cari voiau s-l
cread.
O aspr mnie spase cute i mai adnci pe
chipul cioplit ca din cuit al celui ce revenise domn
al rii Moldovei. l nfuriase i mai mult fuga lui
Radu Mihnea, pielea subire, care nu voise s stea
mrturie reaezrii sale pe scaunul printesc.
tefan Toma mocnea mnii surde... mpotriva
voievodului valah... mpotriva puinilor boieri, din
ntia lui domnie, la care se mai alturaser pe cale
i a celor i mai puini, ce-i ieiser ntru
ntmpinare la intrarea sa n Iai. i, chiar, fa de
mulimea trgului, care nu se artase pe nicieri, ci
stase nchis n case, de teama puhoiului de oti
turceti, valahe i ttare, ce se ngrmdeau n
neornduial pe uliele strmte i cotite ale capitalei
moldoveneti.
Zilele babei topiser zpezile grelei ierni. O cldur
molcu, de primvar timpurie, ridica miazme
neccioase din mocirla strzilor de pmnt lutos ale
oraului. Ostimea lipia prin glodurile adnci, n
care se nepeneau roile neinuite ale carelor i care
trosneau sub opintirile boilor i ale bivolilor costelivi
i istovii de drumul lung i de lipsa de hran. i
carele rmneau locului, rsturnnd uneori n tin

zestrea osteasc a nvlitorilor.


Se auzeau blesteme, njurturi, rcnete, punctate
din cnd n cnd de cte un amrt: Al-lah!
Dar Alah nu scobora de lng huriile lui, dintre
munii si de pilaj, s ajute la carele lumii aceleia,
necjit, nfuriat, care se scrpina n brbi, privea
spre cerul senin, de primvar, sau aluneca ochi
hulpavi spre gospodriile, din care multe i mrunte
ar fi rvnit inimile lor.
n Iaii cu casele zvorte, cu obloanele
dughenilor i ale crmelor nepenite n manele de
tari drugi de carpen. n Iaii n care nimeni nu cuta
cu priviri de bun-venire spre proasptul domn,
otile lui ender-paa intraser ca ntr-un cimitir
prsit.
Mitropolitul rii fugise cu neamurile sale
voievodale. Preoii pieriser, ascuni prin satele
vecine, sau numai prin altarele bisericilor, cu ui tot
pe att de bine ferecate. Pn i sanctitatea sa,
episcopul Bernardino Querini, i gsise oarecari
treburi pe la o biseric de prin prile Cotnarilor,
sau poate de pe mai departe.
Dar, ce nevoie mai avea mria-sa tefan-vod
Toma de astfel de fee bisericeti? El se gsea uns
din ntia sa domnie. Nu venise s se certe cu
preoimea. Avea el cu cine sta de vorb dup asprul
su nrav. Cu boierii! Ah, Doamne! cum avea s mai
pun el mna pe toi. Doar numai dup cum
spune la istoria greceasc despre schiii cei vechi
de s-ar face paseri, s zboare n vzduh, de s-or face
peti, s se ascund n ape, de s-or preface n
broate, s se tinuiasc pe sub pmnt. Dar, nici

aa, nu vor scpa de securea gdei, pe care avusese


grij s-l plimbe cu sine prin larg de lume i acum
s-l readuc n Moldova i pentru grijile noii domnii.
Cu astfel de stranice gnduri ptrunsese Tomavod n palatul-cetuie, din care abia ieise cellalt
voievod, ce se gsea att de departe i el de
curtea scaunului printesc.
n noaptea aceea i n cele urmtoare, Toma nu
poruncise nicio isprav dintre cele att de plcute
firii sale. Nicio lacrim nu cursese nc pe urma
oarecror vorbe de tain, repezite spre cine tie ce
ticloas fptur moldoveneasc. n schimb, multe
rcnete de spaim i disperare buciumaser peste
ntinsul cuprins al mahalalelor ieene. n multe
case, ostaii turci nrvii de o slug nepltit
dect prin jafurile rzboaielor nvlir pe uile
smulse din ni, prdnd i mai ales lsndu-i
smn de urmai pe meleagurile ghiaure ale
Moldovei.
Mcar aa, tefan Toma voievod se gsea pltit
de multele lui necazuri i uurat de o parte din
ndufurile sale.
Dup sngeroasa ncierare de la tefneti,
ttarii care nu veniser pn atunci n atingere cu
meteugurile de lupt franceze i nu nfruntaser
dect
foarte
arare
asemenea
bravur,
se
rspndiser pretutindeni. Cei mai muli se
rendreptaser spre Iai, unde ender-paa
reprezentantul marelui padiah, care nfia i el,
pe pmnt, pe i maimarele Alah i atepta s-i
aduc veste despre prinderea, sau mcar despre

vreo lsare de snge ntre cei ai curii Movileti.


Neputnd purta mritului pa o astfel de
bucuroas veste, noganii i mrzacii lor se gndiser
c paa, i aa, tot mai zbovete pe lng tefanvod. Noul domn trebuia s adune ct mai n grab
ceva argini pentru baciurile paei, paalelor, i
nenumrailor bei ai oastei. Dar bani n pungile i n
casele moldoveneti erau puini, mai ales n astfel de
zile, iar rvnele i nesaiul osman erau multe i
mari. Zbav a fi, gndeau mrzacii, deci mai
puteau cutreiera prin ar. Astfel, s-ar mai fi
despgubit i ei de cele de care nu prea se ateptau
la drnicia unui domn proaspt, ntr-o ar srcit.
De la tefnetii inutului botoenean, pn la
Iai, deprtarea nu era prea mare. Drumul ducea tot
prin valea Jijiei, prin aceiai codri Deleni. Dar raziile
ntr-o parte i-ntr-alta lrgeau calea i sporeau
prada.
ns, ceas de ceas, zi i noapte, steni, rzei,
boierini bteau n porile curilor din codrii
Delenilor.
Mria-ta!
Comise!
Nu ne prsi jafului. tim c n-ai oaste mult,
dar sbii ai tari, ai stegari i hnsari vrednici.
Mntuie-ne! Ne toac ttarii. Ne-au dibuit vitele i
muierile n pduri... nainte ne apra, acuma i
codrul se leapd de noi!
Mie mi-o luat dou fete...
Mie mi-o robit muierea...
Lsai-le la prdalnicul de fete i muieri,

oameni buni! De asta nu m-a plnge eu... Mai


gsete omu muiere i fete i mai face. Da mie mio rpit vcua i oiele, se vita cte un biet om. Peaistea cine mi le mai d? De unde le mai poci face eu
la loc?
E prpd, mria-ta! ndur-te de noi i iei n
ar, se plngeau cu toii.
Comisul Vruntar i pregti steagul. Cu hnsarii
n-avea ce face n faa nogailor, clri i ei pe cai iui
i chiloi. Pedestrimea putea s se ain doar prin
codri, s mai rstoarne ceva stejari curmai peste
cetele rzlee, i s le mai reteze junghieturile cailor
cu coasele mpenate n vrful toporitelor.
Porni.
Zile ntregi n prpstuiri de vifor, n prbuirile
neateptate ale clreilor ascuni prin poieni de
deal, ori pe margini de ci rpoase, n izbirile fie
de zi i noapte steagul comisului Vruntar secera
din plin rtcitoarele cete ttare, scutindu-l pe
ender-paa s mai hrneasc attea guri
netrebnice.
Dar, ntr-o zi de sfrit de martie, iscoadele
comisului aduser vestea c turcii au pornit din
Iai.
Vruntar strnse sfatul, adic se retrase sub
stejari cu cpitanul Trn i cu pan Smolschi. Dup
puin timp reiei n poian.
Pe cai, flci!
i pornir spre Deleni, la curtea sptarului
Veveri.
Sub ziduri, n ograd, pretutindeni, atepta gloat
de steni narmai.

Am auzit c strngi oaste, mria-ta.


Nu! Plecai spre muieri. Afundai-v mai adnc
n codru. Vin turcii!
I-racan de miculia noastr. Abia scparm de
ttari. Acuma d i turcu?
Plecai! Sunt muli. Au i valahi cu ei.
i oamenii cltinau din capetele pletoase, se
nchinau, nclecau pe cai, sau porneau pe jos, pe
crri tiute numai de ei, dar nebttorite, spre
bungetul mpdurit. Cci, n astfel de mprejurri,
intrnd n codri, oamenii locului se fereau a roade
poteci. i cunoteau inta, i spre o int pot duce
sute i mii de ci. Crrile erau vnztoare. Lesne se
putea lua orice pgn pe firul btturii ei.
Astfel, spre acel sfrit de martie al anului 1616,
aflar i fugarii dintre zidurile cetii despre
apropierea lui ender-paa i a otirilor lui.
n cetate ncepu frmntarea pregtirilor de lupt.
Pe schelele zidurilor se ngrmdir bolovani. Sub
ziduri se nirar cazanele, n care trebuia s se
topeasc smoala, ce urma s fie vrsat asupra
asediatorilor. Cucurele se umpleau cu sgei.
Femeile tiau i mpenau altele, noi. Se topeau
gloanele, din plumb, pentru cele cteva archebuze
ale nobililor polonezi. n cele ase turnuri de aprare
ale ntinsei ceti se adunar spuza de ghiulele
pentru putile de bronz, iar n acel de deasupra
porii, fiind mai larg i ntru totul podit cu lespezi de
piatr, ridicar iari cazane pentru smoal.
n palatul domnesc se inu sfat mare, la care fu
adus i Montespin, pe brae. Cpitanul Rigaud

rmsese rnit greu pe cmpia din preajma


tefnetilor, lng ceilali cavaleri francezi, s se
preschimbe poate n pmnt moldovenesc. Lng
doamna Elisaveta edea ns cellalt francez i de-o
vreme chiar un fel de curtean movilesc, Charles de
Jappecourt, ale crui lumini puteau fi de folos
nelinititei doamne.
Erau de fa toi dregtorii i mririle surghiunite:
Dumitru Buhu, Ptracu Ciogolea, Nicoar
Prjescu, Simion Stroici, btrnul Nistor Ureche,
Bucioc-hatmanul i chiar mitropolitul Gheorghe
Movil, presrai n larga sal, de o parte i de
cealalt a scaunului mbrcat n catifea roie i pe
care sta Alexandru-voievod.
Principii Samuel Corecky i Tyszkiewiecz se
aezar n faa domnului, lng Elisaveta Movil.
Restul vastei sli era prins de alt boierime
moldoveneasc i de panii lehi.
Se vorbea cu aprindere. Boierii erau de prere s
se atepte n cetate. Zidurile erau tari, peste putin
de nruit cu putile, sau de nclecat cu scrile.
Alexandru-vod asculta. Tcea. Pricepere la astfel
de meteuguri nu dobndise pn la anii aceia
tineri. Poate mai trziu voi cunoate i eu acest
meteug, cugeta voievodul.
Polonezii i ndeosebi Montespin, care tiau s
preuiasc libertatea micrii la loc deschis,
sprijineau ieirea din cetate i lupta la cmp. Prinul
Corecky inea s se aleag odat: ori moartea, ori
fata! Voia s se bat. Ct mai curnd. Cu oricine.
Dar s pun capt ateptrii, care-l scotea din
rbdri.

Se sculase btrnul Ureche:


Bag seama, mria-ta ncepu el c
dumnealor, cpitanii, cam au dreptate. Eu nu m
prea pricep la astfel de treburi osteti, cu toate c
n anii mei cei tineri i eu am purtat sabia la coaps,
ba am i rotit-o aprig n lupte. Asta e priceperea
domniilor lor, s lmureasc de ce-i mai bine la
cmp a luptare, dect n brlog a stare. Dar fie-mi
iertat a dare i eu un fir de prere. Cetatea-i tare, nu
zic, i nu poate s cad cu una cu dou, precum
spun i dumnealor veliii sfetnici i panii leahtei.
Poate s in mpotrivire ct de lung vreme, o lun,
dou... nou. Dar aici e spuz de lume. E curtea.
Sunt atia boieri cu muierile, cu fetele lor. i e i
mult oaste. A dumnealor, cinstiii princhepi, i a
mriei-tale, de cea moldoveneasc. Nu zic, i hran
este, berechet! Hrubele sunt pline cu pete srat, cu
putini cu brnz, cu butoaie cu srturi. Gru i
secar st destul n hambare i prin zctori. Pietre
la morile cetii sunt. Fntni are cetatea destule.
Dar i gurile-s multe. i dac turcul cum tot n-are
ce face n ara lui turceasc se aaz turcete i
st i st? C doar vreme are, i rbdare iari are,
c aesta e i un fel de dar, pe care l-o i dat
Dumnezeu seminiei turceti. Atunci, ntreb: Cine
este? Cnd ne-o rzbi lipsa, tot vom cerca a ieire
din cetate, iar dac-i vorba c tot asta are s fie
toat bafta, m-ntorc cu faa spre dumnealor,
princhipii lehi i la cpitanul franuz, m nclin
smerit i zic: bine ai grit i dreptate avei! Atta
am avut de cuvntat, iar dac vorba mea a fost
nepriceput, ori nu pe placul mriei-tale, iertare cer!

i se reaez.
Sfatul ncepu i mai aprins, pn cnd se scul,
iari, principele Corecky.
i mai am, de spus ceva. Soarta rzboaielor, cu
toat vitejia otilor i cpitanilor, este numai n
mna lui Dumnezeu! Mintea ager a cpitanilor i
drza mpotrivire a ostailor pot s se prefac ntr-o
grea nfrngere. Sau, dup cum mrturia st chiar
n faa noastr, poi s nvingi, fiind totui i tu
zdrobit, privi el spre Montespin, n faa cruia se
nclin curtenitor i cu un vag zmbet pe buzele
pale. Multe se pot ntmpla la btaie. De aceea,
rzboinicul trebuie s fie scutit de alte griji
pmnteti i cu gndul lsat numai la faptele sale
de lupt. Iar noi, aici, avem attea femei. Pe
magnifica Elisaveta doamna, pe domnia Margareta.
Sunt soiile venerabililor boieri i copilele lor. E
mult lume creia trebuie s-i purtm o deosebit
grij. De aceea zic: s binevoiasc magnifica doamn
i nepreuitul ei vlstar laolalt cu celelalte soii i
neamuri de boieri, s treac apa. n Polonia e
deocamdat mai mult siguran. i turcul nu se va
ncumeta la nclcarea apelor. E bine s fim scutii
de grija aceasta. Poate btaia ne va nchide din nou
n cetate, pe un timp. Poate va trebui s trecem i
noi fluviul. Poate soarta luptei ne va trage spre
inima Moldovei. Nu se tie nimic!
Se ntoarse spre Elisaveta Movil:
nelege, doamn, i propunerea i rugmintea
mea! Aceasta am avut de spus.
Doamna Elisaveta zmbi dulce i ngduitor:
Mulumesc principelui Samuel Corecky pentru

toat dragostea lui, din care nate i aceast grij pe


care ne-o poart. Dar, afle i domnia sa i toi acei
de fa c aici sunt i aici rmn! Nu pot s-mi
despart soarta de aceea a preaiubitului meu fiu,
mria-sa Alexandru-voievod. Nu plec nicieri din
cetate i de pe pmntul meu moldovenesc!
Toate rugminile, chiar acele ale domnului,
rmaser zadarnice. Doamna vroia s vad btlia
i n vijelia ei s se roage lui Dumnezeu pentru
izbnda dreptii movileti.
i, atunci, se slt i voievodul puin, se nclin
spre maica lui prea iubit, se reaez pe jilul
mbrcat n catifea stacojie i vorbi:
Prerea mea la fel este cu aceea a preaiubitului
i generosului nostru prieten, dumnealui principele
Samuel Corecky. Mai lesne este a lupta la cmp,
dect a sta nemicai i ngrijorai dup ziduri.
Toat tria noastr st mai mult n clrime. De
aceea, la timp vom iei din cetate i-l vom izbi pe
turc. Dixit!
Sala clocoti de strigte:
Triasc!
Vivat! ipau panii polonezi.
Muli ani triasc i stpneasc mria-sa
Alexandru-vod! tun credinciosul Dumitru Buhu.
Mitropolitul Gheorghe i mpreun cele trei degete
ale dreptei i binecuvnt:
n numele Tatlui, i a Fiului i a Sfntului
Duh.
Boierii i aplecar capetele i suspinar surd:
Amin!
Alexndrel-vod se scul i se ndrept spre

cmrile mriei-sale.
Vremea se nclzea. Zpezile se supseser aproape
cu totul. Doar pe sub poalele pdurilor mai struiau
limbi srace de troiene glbui. Soarele uscase
ntinderile, peste care ncepuse s se atearn
vopseaua coclit a colului ierbii, rzbind prin piul
pmntiu al fneelor uscate, din trecut. Cerul inea
senin, nlndu-i bolta pe zi ce trecea, lrgind
zrile lumii.
n cetate stpnea o ncordat ateptare. n
turnuri i la metereze, strjerii sfredeleau cu privirile
ntinderile goale. Iscoadele veneau i plecau, vestind
naintarea otilor dumane.
n ziua aceea, spre chindie, un grup de clrei se
art, venind valvrtej.
Au trecut Prutul dup miezul nopii.
Pe unde sunt acum?
Cale de patru-cinci ceasuri.
Nu vor putea ataca astzi, i ddu prerea
principele Tyszkiewiecz.
Mine e ziua cea mare. Trebuie s ieim. Vom
atepta noaptea la cmp.
ncepu freamt greu. Corturile dintre ziduri fur
ridicate i duse n cetate. eile aezate pe cai.
Armele ncinse.
Se formau steagurile, cetele. Se auzeau strigte,
comenzi, tropote de cai, vuiet de mulime. Scuturile
zngneau cu ipt viu, de aram, sau se izbeau cu
sunete surde. Steagurile se adunau n jurul
boierilor, sau al hotnogilor lor, sub soarele cldu,
dar nc palid, se cltinau praporii boi, pe care se

vedeau i mai boii sfini-patroni ai boierilor i ai


steagurilor lor. Pe cei mai muli dintre acei praporistindarde se arta chipul Sfntului Gheorghe, sau al
arhanghelului Mihail. Iar spre deosebirea unuia de
cellalt purtau i unele semne nchipuite de boierii
care le aduceau la lupt. Pe colurile unora era
zimbrul rii cu steaua ntre coarne. La altele steaua
era nlocuit cu Craiul-Nou. Unii prapori erau roii,
cei mai muli albatri. Boierii purtai prin ri
apusene i alctuiser chiar cte o ciudat stem
un herb cu lei cu pajura, cu mnunchiuri de fulgere
jupiterice, sau mprumutaser de-a dreptul,
artoase blazoane franceze i italiene, fr
autenticitatea posesorilor de prin prile obriei lor.
ntr-un amestecat grup de aprozi, armei i copii
de cas flfia marele steag al domniei, ntocmit
dup obiceiul leesc. Era un enorm stindard, de
culoare albastr, pe care cusut cu subire fir de aur
se vedea bourul Moldovei cu Luceafrul i CraiulNou de-o parte i de cealalt a coarnelor i cu
strvechiul corn al mbelugrii pmntului,
prefcut de nepricepuii i nedumeriii zugravi i
sptori n piatr, ai stemei moldovene, ntr-un fel
de sclmb gt al acelui cap de bour.
n alte pri fluturau stindardele, de pnze moi,
ale osebiilor pani i cpitani poloni, cu zugrviri de
ciudate blazoane tiate, truncheate, gironate, n pal,
n band, n bar, cu borduri, sau orlate, escarate i
cantonate, cu lei, cu pajure, oimi, sgei, sau
potcoave, nflorate de toate ciudeniile, de toate
nchipuirile.
Strluceau n soare platoe, scnteiau vrfuri de

lnci, ori lame de spade nlate spre comand de


braele tari, cu pumnii uriai, ai cpeteniilor.
Cele vreo dousprezece mii de polonezi, ardeleni i
moldoveni se scurseser sub dmburile cetii,
mpnzind cmpia i aezndu-se dup o ornduial
ndelung gndit de cpitani.
Acolo, dup ce fiecare steag moldav, fiecare ceat,
fiecare polc polonez i prinser locul din care aveau
s se desfoare n btaie, clrimea desclec,
pedestrimea se chinci la pmnt, pentru ndelunga
ateptare. Oamenii scoaser din giverne, din coburi,
ori din simplele traiste merindea mprit la cetate
i se aezar spre cin.
Soarele apusese de mult. Cornul de aur al lunii
apru cndva pe zare, drumui vreo dou ore un arc
scurt pe cer i reczu dup orizont.
Cuprinsurile preau pustii. Nu vorbea nimeni.
Doar caii nechezau arare, ca nelinitii de
nemicarea ce-i mpresura.
Departe, n pdurile ce ncrbuneau marginile
cmpiei, lupii urlau dup o tainic presimire,
motenit din noaptea timpului. Ateptau i ei poate
un mbelugat osp.
n zorii acelei zile de joi, btea o boare subire
dinspre miazzi. La rsrit, un nevzut, dar uria
penel poleise cerul cu o tent pal, roz-armie. De
pe unul dintre naltele turnuri ale cetii bucium
lung sunet de vestire.
n acelai timp, pe poarta cetii iei un strlucit
grup de clrei, nconjurnd statura trupe a
domnului. Alexndrel-vod purta plato de oel

strlucitor, coif de argint cu bogat pan de stru ce


se ncovoia spre spate. Un greu bancal i atrna la
coaps. Iar n mn inea secure cu dou tiuri i
scurt vrf de suli. Calul alb prea nsngerat de
valtrapul, frul i curelele roii ce i se ncruciau pe
piept. n urma voievodului, flutura n pocnete de
falduri destinse de vnt marele steag albastru al
domniei. Puin ndrt i pe cele dou laturi,
clreau principii Corecky i Tyszkiewiecz.
Caii alergau n trap grbit. Surlaii nirai pe
unul dintre dmburile de sub ziduri trmbiar
prelung. n cmpie, cetele fremtar.
Ajuni de vale, Alexandru-vod i nsoitorii si i
mpinser caii n galop, rzbind n mijlocul oastei.
De departe hulea surd larm de mulime. i de
dup pdurile ce mrgineau cmpia, pe drumuri
care rsuflau din diferitele pri, ncepur s se
reverse oastea turceasc i trupele muntene.
Un ropot scurt zvcni n rndurile moldoveneti.
Armata duman mpnzi negura ntunecat a
zrii mpdurite i se opri locului, n ateptare. Prin
faa ei fulger ca o nluc calul alb al lui enderpaa, urmat de civa clrei.
Uite-l pe cinele de Toma art Tyszkiewiecz
un trup nvemntat n rou, ca o nefireasc
ntruchipare dintr-un enorm cheag de snge spre
unul dintre clreii ce urmau pe pa.
Slug turceasc, scrni Corecky, ntorcndu-i
privirile spre cetate.
Meterezele cetii prinseser o neateptat via.
Printre crenelurile sure se vedea un ciudat viermt.
Doamna Elisaveta, domnia Margareta, toate soiile

i fetele boierilor din cetate urcaser pe schele, se


artau la ferestrele turnurilor, fluturnd marame
lungi, care flfiau n vnt ca nite stindarde
srbtoreti.
Cele dou oti ncepur s se mite. naintau cu
ncetineal de melc, n paii mruni ai cailor, de
parc le-ar fi trebuit o venicie s se poat lovi.
n spatele voievodului, surlaii trmbiar prelung
i cavaleria polonez zbucni spre vrjmai ntr-un
iure spimos. Clocotea vzduhul de slbatice
rcnete. Tobele huruiau n rndurile hnsarilor. De
pe dmburile cetii, buciumau sute de tulnice cu
misterioase sunete, tnguind peste cmpie o bizar
vestire. A vieii? A morii?
Cavalerii polonezi care-i impuseser cinstea
ntii ciocniri se prpstuiser n rndurile
spahiilor turci. Tlzui un clocot i mai ngrozitor de
glasuri: urlete de mnie, ipete de ntrtare, vaiere
prelungi de durere, haotic nechezat de cai. Sbiile i
hangerele se nvrteau prin aer, ca ciudate aripi de
minuscule mori de lumin. Scrneau armele lovite
ntre ele, ori zburau frnte pe cine tie unde,
nvrtind prin vzduh scnteieri de fulgere. Caii
cabrau. Mucau unul din altul cu furii de fiar. Alii
ngenuncheau n rn. Clreii se rostogoleau
peste cei ce se prbueau mai nainte. Copitele
izbeau oarbe n trupurile celor czui, galopnd ntro ntreestur apocaliptic. Se nvluiau unii pe
alii. ncierarea era nebun i tumultul spimos.
Miile de oameni dintr-o parte i din cealalt
preau un uria ghem, ce se rostogolea ntr-un
dement clatin, cnd ntr-o parte, cnd n cealalt a

cmpiei.
Tobele huruir din nou, ca ndeprtai nori de
grindin. Trmbiele ipar iari. Dinspre cetate,
clocoti hulit de nenumrate buciume. Din ciudatul
i nclcitul caier al btliei, nir clreii
polonezi, gonind spre cetate.
Spahiii rmaser nedumerii. Aria luptei prea un
burete spart de mari guri.
i, atunci, se micar din loc steagurile odihnite,
moldoveneti. Caii lor, mruni, parc, lunecau cu
burile pe pmnt. Urlete i mai nfricotoare ca
mai nainte clocotir vzduhul.
tefan Toma nelesese cursa i n fruntea
clreilor lui Radu Mihnea se npusti n
ntmpinarea steagurilor lui Alexndrel-vod. Dar
spahiii lui ender-paa nvlir i ei, din coast. n
micarea greit de nedumerirea de mai nainte i
din spaima proaspt, rndurile lor mpiedicar
avntul clreilor valahi.
Cetele moldovene se desfcur n dou aripi. n
fruntea uneia dintre ele gonea Alexndrel-vod.
naintea celeilalte se aruncase principele Corecky. i
cele dou aripi de cai nvluir i se izbir n
viermtul oastei dumane, ca dou rostogoliri de
puhoaie de munte peste prul din vale. n uriaa
menghin a celor dou cavalerii din coaste, spahiii
i muntenii se ngrmdir unii ntr-alii, n
neputina oricrei micri de destindere. Preau o
uria cireada, care nghenunche, treptat, ntr-un
imens abator, frmntndu-se, rostogolindu-se pe
loc, sub jungherele fatalitii.
i ncepu un mcel de spaim, n care calul alb i

platoa scnteietoare a lui Alexndrel-vod se


ncruci adeseori cu armsarul negru i cu
pieptarul ocrotit de scutul mblazonat al principelui
Corecky.
Sus, la meterezele cetii, freamtul trupurilor
femeieti prea, i el, un act al nebuniei, jucat dup
cortina pe jumtate czut a unei ciudate scene.
Doamna apruse pe ziduri, n ntregime. Prea
gata s se arunce n gol. nfriguratele ei priviri
urmreau ncordate avntul fiului i voievodului
nvlmit n plinul mcelului. Domnia Margareta
tresrea uneori, nspimntat. Micrile prinului
erau mai greu de urmrit. Erau nenumrai cai
negri. i hainele ntunecate ale lui Corecky se
pierdeau mereu n clocotul luptei. Jupnesele
boierilor i jupniele lor i frngeau minile, i
frmntau braele, neputincioase de a ajuta, de a
mngia, de a alina prinii, soii, fraii, ori iubiii,
ameninai de moarte, lovii de sabie, ori prbuii
sub copitele cailor i n nebunia vlmagului.
Mitropolitul Gheorghe i ridicase braele spre cer.
n stnga inea o scump cruce cu Mntuitorul
rstignit, pe cnd dreapta lui binecuvnta necurmat
desfurarea tragicului clocot al vii din faa
zidurilor.
Vuietul btliei scdea i cretea ca rostogolirea
apelor n impetuosul zpor primvratic.
Principele
Tyszkiewisz
i
Dumitru
Buhu
refcuser rndurile cavaleriei poloneze, retras din
lupt. i mulimea aceea ncepu s se destind din
nou ntr-un larg cerc, nconjurnd ntreaga arie a
luptei.

La spatele lor naintau joimirii pedetri i hnsarii


domneti, narmai cu sulii, topoare i coase
nmnuate n lungul toporitilor. Era acea unealt
rneasc a vremii vechi, o crncen i
nfricotoare arm pentru cavaleria vremilor
acelora. Ea nu intea dect tendoanele picioarelor i
orict de uor atinse, acele tendoane ncordate de
fug plesneau, iar clreul se rostogolea sub calul
prbuit.
Din rotogolul luptei aproape hotrte turcii i
valahii neau spre margini, la scpare. Muli, tot
mai muli se desprindeau de sub aripile morii,
nzuind spre zrile vieii. Dar clreii, hnsarii i
joimirii lui Tyszkiewiecz i ai lui Dumitru Buhu
nlnuiser zid i cai i oameni i pentru o astfel de
mprejurare.
Fugarii se aruncau dezndjduii chiar n acele
cete, n escadroanele tari i necrutoare. Uneori le
rupeau, sprgeau acel zid mprejmuitor prin prile
lui mai slabe, fugind bezmetici spre pduri, spre
zrile dinspre miazzi, spre mntuire.
O ceat duman i mai puternic, de cteva sute
de clrei, se avnt afar din lupt.
Ainei! Fuge Toma! url Dumitru Buhu,
pornind cteva steaguri pe urma lor.
Dar spaima e cu mult mai sprinten. Valahii i
spahiii loveau n cai necrutori cu latul sbiilor,
izbeau n burile supte cu uriaii pinteni zimuii. i
caii goneau ca paseri fugrite de ulii.
Soarele se ridicase n crucea zilei. Aria btliei
ncepuse a se limpezi. Cavalerii polonezi i stegarii
moldoveni alergau dup fugari, dar muli ncepuser

s se i rentoarc, dup poruncile datei din ajun, de


a nu se deprta prea mult de cetate.
Alexndrel-vod biruise.
Elisaveta Movil putea s iscleasc mai departe
cu mila lui Dumnezeu, doamn a rii Moldovei.
De pe ziduri huruir alte tobe. i alte surle i
trmbii sunar un semn al victoriei. Pe cmpul de
mcel rmseser dmburi de oameni mori, de
carne ndurerat i nevolnic. Se auzea un urlet
haotic i prelung de durere. Vaietul morii!
Peste dousprezece mii de spahii, aclingii,
bostangii i ieniceri, din oastea lui ender-paa,
laolalt cu nogaii mrzacilor i valahii prsii de
Radu Mihnea, zceau tocai i n nprasnice
chinuri, sau nfrii n moarte, pe cmpii.
Cu platoele i armele nsngerate, Alexndrelvoievod i principele Corecky se apropiar unul de
altul. Dreptele lor se strnser mut. Trmbiele
sunar adunarea cetelor. Mai rrite dect n ajun,
rndurile se refcur, tlzuind apoi cu mldieri de
uria arpe spre porile cetii.
La metereze, doamna, curtea, toate femeile i toi
cei rmai ntre ziduri stteau neclintii. Triser
durata unui vis de necrezut. Dar triau nc visul de
groaz prin care trecuser.
Peste pustiul rii goneau nlucile spaimei.
Rsreau pe nebtute drumuri de peste cmpii. Se
strecurau nfricoai prin dumbrvi i rariti de
pduri, pndind ntrebtori zaritele goale, pentru
ca, apoi, ajuni, iari n larg de cmpuri, s se
atearn vntului, n goanele dezndjduite ale

scprii. Se aruncau n apele mrite de puhoaiele


ploilor, ce ncepuser s se verse din norii pntecoi
ai primverii. Rtceau flmnzi, pe cai istovii i
aproape scheletici, prin satele goale. Scormoneau
rna, pe unde li se prea umblat, dup
ascunztorile gropilor arse, n care ranii i-ar fi
tinuit secara i meiul srciei lor. Dar acele gropi
erau scobite prin tainice locuri i nu se dovedeau n
iveal pe nicieri. Setea i-o potoleau din tulburele
ape ale praielor. Fntnile fuseser otrvite i muli
pltiser cu o chinuit moarte nencrederea n
asprele deprinderi ale locurilor.
Alteori, cetele se mpreunau, realctuind grupe
mai numeroase de oameni glgioi, pornii spre
orice rzbunare. Ardeau csuele de nuiele,
acoperite de stuf, cu rogoz, ori cu paie, ale satelor
nevoiae. Se npusteau asupra rarelor curi goale,
nruind totul i prdnd cele rmase n graba
plecrii, sau uitate de fugari. Hlduiau n netire,
nzuind zorii spre miazziua dinspre care se
artaser.
ender-paa gonea, nconjurat de resturile
spahiilor cu care se smulsese din vlmagul de sub
cetate.
n drum, tefan Toma adunase tot ce mai putuse
ntlni din resturile otirii valahe i din aclingii
paei, gonind spre Iai pe acelai drum al Jijiei.
ntunecatul domn de o lun frmnta cele mai
ciudate gnduri. Nu voia s tie de nfrngere. Nu
fusese nvins el, ci turcul, ender-paa, care nu
voise s-l asculte. Ce cutaser acolo? S fi rmas
Moviletii acolo, nchii ntre ziduri, ct le-ar fi fost

pofta. El ar fi domnit la Iai, linitit. i, dac lehii sar fi scobort la vale, dac s-ar fi ndeprtat de
cuibul cetii i de graniele lor, atunci ar fi tiut i
dnsul, tefan Toma, s-i bat, dup cum a mai
fcut-o doar la Cornul-lui-Sas... Acum?
Da-da! i-acum va ti el ce s fac. Fr de nicio
sminteal, va rmne la Iai. Domn al rii Moldovii!
Nu-l vor polonezii? Nu-l vrea ara? Care ar?
Boierii? C numai ei fac toate buclucurile
ntotdeauna. Nu ranii, ranii cuget la dnii, la
nevoile lor. Ce tiu ei de ar? Ce le pas lor cine
stpnete la Iai? El, tefan-vod? Alexndrelcoconul? Dracul tot un drac, oricine-o fi! zic ranii
aceia. Drac o s fie de data aceasta i el, tefanvod Toma, cci dracu-i cuminte i cu minte va fi i
dnsul! Se va opri stpn la Iai i i va vedea de
treburile rii i ale lui. Ct despre boieri, ha-ha-ha!
cinii aceia de boieri fac toate zaverele i toate
rsturnrile. Dar, pentru asemenea pramatii are el
tefan Toma o scul de foarte neleapt
ascultare: scurea clului! Ha-ha-ha! Ce-o s mai
jupoaie el astfel de fiare boiereti!
i iar ncepe s rd n hohote.
Aaah! cte capete a mai fcut s se rostogoleasc
sub scurea gdii! Nici trei ani n-au trecut deatunci. Parc-i vede cum ngenuncheau n faa
iganului, aplecndu-i frunile pe butuc i pe
Balica cel btrn, cumnatul lui Ieremia-vod, i pe
Chiri Paleologul, cumnatul celeilalte nprci, a
Elisavetei, i pe vornicul Brboi, i pe stolnicul
Miron...
Doamne-Doamne, ce de mai pepeni rostogolii de-

a dura... potrivii de copi pentru tiere, rse el,


iari, n hohote.
Mria-ta! i opti cineva, care clrea pe alturi
de el.
Ce-i?
Mie nu-mi prea plac locurile astea.
i de ce, m rog, nu i-or fi plcnd dumitale
astfel de locuri? fcu tefan Toma cu o uoar
batjocur.
Mria-ta, n-ai bgat nimic de seam de vreun
ceas ncoace?
i ce-a fi putut s vd, m rog? se ncrunt, de
data aceasta, Toma, care nici nu gndise s
priveasc pn atunci dect n sine, n ceart cu
nvolburatele lui gnduri.
D, mria-ta! rencepu cellalt. Poate c n-ai
luat seama la asemenea fleacuri, dar eu mi dau cu
prerea c iari ne pndete vreun necaz.
De ce? tresri fugarul domn.
Vd, pe departe, oameni ieind mereu din
ascunztori i pornind la vale, ca nebunii.
i cam ce fel de oameni s fie acei pe care-i
auzi?
Bnuiesc c ar fi niscaiva iscoade.
A! fcu ncredinat tefan Toma. De-ar fi
iscoade, acele ar veni de pe la spate i ar avea
drumul ndrt, la deal, nu n fa, la vale... cetatea
am lsat-o n urm, doar!
Dup cte tiu, i dup ct m pricep tot
iscoade sunt, mria-ta!
i se nlucete, boierule! C n-o mai fi vreun
domn n ar s aib nevoie s ne ain calea cu

astfel de meteuguri.
Mria-ta...
Ce-i?
Pe aici... tiu eu cum s spun? Cam st prin
aceste pri unul... Ilie Vruntar, de-i zice i
comisul...
Vruntaaar? se mir Toma, prelung.
Pi? Chiar aa-i zice.
i ce-ar avea cu noi acel Vruntar al dumitale?
Nu se teme de noi? Nu-s eu domnul Moldovei? Care
Vruntar? se aspri el din cale-afar de ru.
Amurgise. Sub cerul de plumb, noaptea se
ghemuia, adunndu-se prin vi, pe sub poale de
codri, prin cotloane de covruri, de unde pe
nesimite, sufla pnz de ntuneric peste destinderi.
Ia! tresri deodat clreul.
Ce-i?... Ce: ia?... Url lupii! fcu tefan Toma.
Acetia nu-s lupi, mria-ta! Ci, numai le poart
gndurile i nravurile.
Dar ce-s? se ndoi noul domn.
Tot lupi sunt, dar cu chip de om. Acetia url n
oal, nu-n gtlej de fiar. N-o luat seama, mria-ta,
cum s-o-necat unul? O hrit, c nu lipise bine
buza de sprtur.
Treaba lor! i s fie sntoi, ridic din umeri
Toma.
Hau-haauuu! Hau-hauu! urlau lupii, prin desiuri
cnd mai apropiate, cnd mai ndeprtate. i,
deodat, chiar n faa lor, rsun prelung buciumare
de huhurez:
Bu-hu-hu-hu-huuuuu!
Oprii! strig omul, nemaintrebndu-l nimic pe

Toma.
Caii li se-ngrmdir unul ntr-altul. Ceata se opri
ca un ghem peste fire de strns. Nu micau dect
capetele clreilor, care se nurubau cnd ntr-o
parte, cnd n cealalt, ciulind urechile i
adulmecnd o primejdie, care prea c st s
purcead de pretutindeni.
Pe coastele nvecinate lunecar umbre ca de
crbune. Se auzea surd sunet de copite. i, din
amndou prile vii, se npustir ali clrei,
care purtau agate de umeri nframe albe, ce
fluturau n noapte ca nite aripi de paseri ciunge.
Lovete!
Taie!
Ucide! Ucide!
Fugii! Fugii! se auzea ntre oamenii Tomei.
Ucide! Ucide!
Ugrin! birui un strigt tot zgomotul ciocnirii,
auzindu-se cnd ntr-o coast, cnd n cealalt,
cnd n fa. Acelai urlet nprasnic al tuturor urilor
i al celei mai adnci nsetoeri de rzbunare.
U-grin! U-grin!
Fugii! Fugii! rcneau, laolalt, cei rpui.
Goneau nebuni. Cteva sute de oameni, abia
scpai de o moarte, o mpieptoau iari. Ce puteau
face? Fugeau.
Trecur de Hrlu i nu mai contenea galopul
spimos al cailor.
ncepuse vnt tare. Norii se zdrenuiau. Prin
sprturi de cer, lcrimau picuri de stele. i prin
nalturile nopii se auzeau trmbiri de cocoare
ntrziate.

Plutea peste toate un duh al linitii, o duioas


nfiorare primvratic. n turi orciau broate.
Chemau becainele prin smrcuri. Iar n stufriile
vechi ltrau vulpoii, strignd o ntmpltoare soa.
Intraser pe valea Lecanilor.
tefan Toma oprise.
S rsufle caii.
Ajungem la Iei... i-om odihni acolo, i dduse
prerea cineva.
Nu! Aici! se asprise Toma. Apoi se ntoarse
spre tovarul su, Sandu Trboi, credincios din
fosta domnie: Tot acel Vruntar crezi c fuse?
Tot, mria-ta! C altul nu-i n ara Moldovei,
fr-numai el!
Hm! Vruntar! pufni domnul pribeag. i, de ce,
m rog, face el asemenea isprvi? Triete din hoie?
De unde, mria-ta! Aista-i de pe valea
Trotuului.
Atunci, tiu! se lmurise Toma. O fi dintre acei
ce s-au rsculat mpotriva mea. Pricep!
Nici asta nu-i, stpne, c el i-mpotriva
Moviletilor st.
i-mpotriva lor, zici? Nu mai neleg! Poate
rvnete domnia pentru el? Vruntar! Mria-sa
Vruntar-vod! Ha-ha-ha-ha!
Ostaii ncheiaser roat n preajm, ascultnd
ntunecai vorbirea domnului.
Mria-ta, se aplec Sandu Trboi spre urechea
lui Toma. S-i spun eu, pe dreptate, c mereu am
but prin crmele Ieilor cu un leah de-a lui, cu
unu... pan Smolschi... N-avea niciun cuvnt s dau
zvoan despre ce-mi vorbea leahul. C mie nu-mi

era de Movileti. Mie-mi era inima la mria-ta!


Ei-ei? ndemn Toma pe cel ce tcuse deodat.
Nu m pricep cum s spun, s nu cad ru n
ochii mriei-tale c... i iari amui.
Spune, omule! Tu tii c eu multe cuvinte i-am
trecut, ce nici mitropolitului nu i-a fi iertat.
Aa-i, mria-ta, dar asta...
Ei? Asta? fcu tefan Toma, nerbdtor.
Comisul ista-i cu ara...
Cu care ar?
Cu ranii... Cu prostimea!
i asta-i ara? se scrbi mria-sa.
i ara spunea panul acela cic nu-l vrea
nici pe neamul lui Moghil i nici pe mria-ta!
Nu m vrea ara? url tefan Toma, aprig. Nu
m vor ranii?
i, cic nici trgoveii, mai ndrzni s-adauge
Sandu Trboi.
Ha-ha-ha-ha!
I-i-i-i-i-h!
Ha-ha-ha!
rdea
clocotitor Toma. Nici trgoveii? Ha-ha-ha-ha!
Se opri apoi. i rmase pe adnci gnduri.
Noaptea ncepea s se lumineze. Norii se
mprtiaser cu totul. Stelele strluceau pe cerul
splat de ploaia care czuse mai nainte. Cte unul,
cte doi, sau n mici plcuri, se adunau din urm
acei mprtiai i tiai pe lng codrii Delenilor.
Oamenii desclecau ncruntai. Cei teferi ajutau
celor rnii. i o grea mnie, un adnc nduf clocea
n sufletele oamenilor acelora, plecai odat cu aurii
visuri de mbelugat dobnd i care rtceau
acum flmnzi, istovii, lovii la tot pasul, i cu
inimile nfiorate de teama de a nu mai putea apuca

ziua ce urma.
Ai scpat? ntrebau n darn cei sosii mai
nainte.
Scpat, dar... au czut destui. N-or fi fost oti
moldoveneti de-ale lui Moghil-vod?
Cine tie? se ndoiau unii.
Numai c-aa trebuie s fie, ntreau alii.
Nu, frailor! Aceia erau alt brnz. N-ai vzut
c purtau nframe albe, nnodate pe umr? C parcar fi fost nite aripi de arhangheli!
S se vad ntre ei, noaptea. S nu se taie
singuri unii pe alii, lmureau acei mai pricepui.
Apoi?
Dumnezeu tie! n ara asta a Moldovei,
oamenii sunt tare pedosnici. Pe-aici vezi ce nu te
taie prin minte, ntri valahul.
Oteni! tun, deodat, glasul lui Toma, care
pn atunci gndise la chipul n care s-ar fi putut
rzbuna pe ara de rani i de trgovei, care nu-l
voiau domn.
Se fcu linite. Cele cteva sute de munteni i de
turci i nogai, care se adunaser ntre timp,
ncremenir, ateptnd cuvntul ce se vestise.
Oteni, repet tefan Toma. Care dintre voi
vrea prad bogat?
Toi, mria-ta! urlau fugarii.
Pe ncetul se fcu, iari, tcere. Poate c mai
spunea ceva vod.
Atunci rencepu Toma Iaii nu-s departe.
S-i dm foc! Acolo e prad mult. Nu-i srcie, ca
prin sate i prin curile de pe unde s-au crbnit
viperele boiereti.

Pe cai! tun glasul lui Toma. i... foc, atunci!


Ceata se mrise. Erau poate, dou, trei mii de
oameni cari nclecar grbii.
ncepu goana, n fruntea creia zorea tefan
Toma, fostul voievod al Moldovei. Ochii lui, mari i
cu desvrire negri, ardeau. Privea int, nainte,
nfrigurat de nerbdare. Se silea s zreasc, s-i
apar casele blestemailor acelora de trgovei
ieeni, cari nici ei nu-l mai voiau.
De la fntna pcurarului nainte, hangerele
turceti i nogaie, topoarele valahe ncepur s cad
greu n uile caselor, sfrmndu-le. Alii galopau
nainte, spre inima trgului, strunind caii pe unde li
se prea casa mai artoas, gospodria mai avut.
Pe ulii priau copitele gonacilor. Porile
trosneau. Sculai din somnul greu, dinspre ziu,
oamenii alergau, buimaci, spre scpare.
Femeile ipau, copiii urlau. Unii brbai mai
temerari ncercau o zadarnic mpotrivire.
Nu se tia ce s-a ntmplat. Nici de unde s-a
abtut aceast neateptat nenorocire asupra
capetelor lor.
Casele cu mult lemn se aprindeau una de la alta.
Vntul purta milioanele de scntei, ca nesfrite
roiuri de albine de foc, care nunteau prin vzduh,
repezindu-se n stuhul i indrila acoperiurilor
vecine, ca spre nite bizari stupi. Unde nu ajuta
vntul, se pricepea omul s poarte umuioagele
aprinse.
Foc! Foc!
Clocotea vzduhul. Priau flcrile. Trosnea

lemnria uscat. Urla lumea nnebunit de spaim.


Vlvtile ondulau, erpuiau peste tot cuprinsul,
nlndu-se, fantastic, n noapte. Miriade de scntei
mprocau spire stele, ca i cum ar fi nzuit s le ia
locul.
De sub acoperiurile n par, se iveau ostai cu
braele doldora de oale, de lucruri de pre ori de
nimicuri, dup norocul fiecruia.
Focul cretea. i urletele. i vuietul flcrilor, i al
surprilor.
Ucide!
Foc! ipau vitejii ostai ai i mai viteazului
voievod Radu Mihnea.
La curte! Dai foc curii domneti! rcnea tefan
Toma spre prdalnici.
La curte! La curte! repetau cetele, nnebunite de
beia jafului, de plcerea distrugerii.
Cu roata lui de credincioi, tefan Toma trecea
pe ulii n goan de vnt, urlndu-i rzbunarea. i,
casele ardeau. Gardurile ardeau. Pomii ardeau.
Ostimea jefuia. Ieenii fugeau de pe uli pe uli,
pretutindeni. Se ngrmdeau pe maidane. Sreau
gardurile, n livezile boiereti mai ntinse, cutnd o
zadarnic scpare. Sau cdeau, lovii de sbii, de
hangere, clcai de cai, prbuii de grinzile aprinse
ale dughenilor de pe uliele din mijlocul trgului.
La Galata! rcnea ntunecatul Toma.
Ceata lui se ndrept spre dealul vecin, pe care se
ridica mnstirea, zidit cu vreo trei, patru decenii
mai nainte de Petru-vod, cel chiop, i unde-i
odihnea zbuciumata via Maria Amirali ntia
doamn a nefericitului domn, care acum repauza, i

el, lng mnstirea franciscan, a Bozenului, din


ndeprtatul Tirol.
Acolo pe naltul deal al Galatei tefan Toma
i opri calul, privind spre celelalte dealuri ale
Iailor, ncinse de flcri ca o uria gur de iad.
Oraul ardea n ntregime. Din cele douzeci i trei
de mii de palate, curi, prvlii, case de lume srac,
o singur mie avur nenelesul noroc s scape de
pojar.
Iaii ardeau n ntregime, i tefan Toma foarte se
bucura:
Ha-ha-ha-ha! S ard! S piar de pe faa
pmntului. Pe cine nu m vrea, nici eu nu-l voiesc!
Ha-ha-Ha! Ha-ha-ha!
De o mie cinci sute de ani, niciun smintit nu mai
simise o asemenea nemrginit i drceasc
plcere. Ca i odinioar cellalt nebun, Neron al
Romei, tefan Toma fost voievod al Moldovei
inuse s lase urmailor aceast spimoas
amintire.
Zorile se revrsau. i pe msur ce ziua se
desvrea, flcrile se topeau n lumina soarelui,
care srea hotarele lumii, din ndeprtrile adnci
ale apelor, i de dincolo de ele, de la marginile
pmntului.
Departe, lucea mbuctura Bahluiului n apele
Jijiei, lindu-se n ntinsele bli ale Cristetilor.
Aproape, fumul nprasnic nzuia spre cer s
acopere soarele, care-i ntuneca gloria imensului rug
izbucnit de cu noapte.
Trmbiele cetei domneti ncepur s sune
prelung peste valea Bahluiului. Plcuri-plcuri de

jefuitori, cu hainele i mondirele zdrenuite,


acoperite de cheaguri de snge, prlite de flcri, se
adunau spre Galata. Printre ele sub poverile przii
scriau cruele mahalagiilor, furate de nogai i
de turci.
i oastea aceea, mndr de isprava ei i
mulumit de dobnd ngduit de vod Toma, se
nir grbit pe drumul Vasluiului i mai departe,
spre meleagurile rii-de-jos, a Moldovei.

XII

n cetate era o nemrginit voie bun. Toate


frunile se descreiser, toate privirile strluceau
de bucuria izbndei.
n tabra refcut pe prevalul dintre cetate i
fluviu i pe linele cline din coast se ridicaser iari
corturile otirii. Tabra vuia de larm. n frigri
puternice jaruri frigeau boi ntregi. Pe pieele taberei
se aduceau bui cu vinuri din hrubele cetii.
Se auzea dulce zvon de caval moldovenesc,
zdrngnitul iterelor polace, ipau tricele mrunte
btute, btute i mai mrunt de cizmele stegarilor,
ori de opincile hnsarilor domneti. Cineva i mai
amintea de un cntec, ca auzit cine tie cnd.
Trecea, cltinndu-se de la plc la plc i cnd urla,
rguit, cnd mormia ca pentru sine.
Dar ostimea nu mai fcea hazul din zilele
trecute. Ei aveau alte griji. nvinseser. Acum
ncepuse odihna. Aveau mncare, aveau vin. i
ateptau banii simbriei, cci aproape toat oastea
aceea era mercenar, pltit cu bani grei din srcia
Moldovei.
Oare cnejii, oare domnul vor mai avea nevoie de
ei? Nu le vor ngdui plecarea? Aveau i dnii
femei, copii, iubite, necazuri, prin deprtatele pri
polone. Prin trgurile i satele Galiiei, Voliniei,
Poliesiei i unii chiar prin alte pri i mai
ndeprtate, de dincolo de apele Sanului i ale
Vistulei. Cine tie soarta ostaului? Cine poate
spune ce va mai fi mine? Astzi, ei se gndesc la
casele, la nevoile lor, i mine poate nici nu vor mai

fi. Vor muca rna prin cine tie ce vi, pe cine


tie ce coclauri i nu-i vor mai vedea pe ai lor
niciodat! Poate pe lumea cealalt, la nvierea de
veci!
Blestemat via! Dac stai s te gndeti la
fleacuri de astea, te prind toate nebuniile.
D oala ceea, frate!
Vivat! strigau joimirii polonezi.
Noroc! le rspundeau moldovenii.
i veselia se nnoda din nou. Vinul curgea. Ali boi
se nfigeau n frigrile de lemn.
Apele foiau de brci, de plute, care aduceau spre
cetate oaspei ori nobili curioi ce ateptaser
desfurarea ntmplrilor pe cellalt mal.
Se ntindeau mese pentru ospeele curii i
cinstirea musafirilor.
Doamna Elisaveta era falnic. Doamna Moldovei
renscuse din propria-i cenu, ca mitica Phoenix.
Arta cu mult mai tnr. i chipul ei frumos luase
o nou strlucire.
i Alexndrel-voievod prea nespus de bucuros i
mndru de brbia braului su. Nu se mai simea
copil. i nu laudele tuturor l vrjeau, ci propria lui
ncredinare i spunea: eti un viteaz! O dovedise. Se
luptase ca un osta btrn, cu experien. Artase o
temeritate de nebun. Avea de ce s fie i mndru i
vesel.
Dar, cel mai bucuros dintre toi era principele
Corecky.
n sfrit!
Ce?... nvinsese! i rsplata bravurei a principesei,
a nepreuitului ajutor dat iari magnificei doamne,

care alta putea fi dect mna domniei Margareta?


i att atepta i domnia. De data aceasta, i ea
era ncredinat c va deveni principes polonez.
Parc i se urse cu titlul acela simplu de domni
moldav, pe care foarte adesea prostimea i chiar
unii dintre boieri l ddeau i unor simple jupnie,
din prini abia boierii.
Ct era de nerbdtoare s i se zic: prines, iar
ea s se numeasc, principesa Margareta-Ecaterina
Corecky.
Venise i acel ceas. De aceea, cu de la sine
pornire, se ndrept spre iatacul lui Alexndrelvoievod.
Ce ntmplare te aduce la mine, Margareta?
Fata i nlnui grumazul cu braele sidefii,
mpodobit cu grele i scumpe brri. i culc faa
pe umrul lui i se alint:
Nu crezi, Alexndrel, c a sosit ziua s m
mrit i eu? De-ai ti ct de mhnit e principele! De
un an se tot amn cununia noastr. Pune cuvnt
la doamna pentru noi!
Alexndrel-vod i ncrei sprncenele, precum
de bun seam ar fi fcut i un voievod btrn. O
cuprinse i el n brae i o srut tot voievodal pe
cretetul capului. Apoi, ncuviin proteguitor:
Drept este, domni!
Uf! gemuse mult inima fetei. Mereu domni. Dar
pn cnd? i urm cu glas:
Nu vrei s mergi chiar acum la mama?
Vino cu mine la doamna Elisaveta, ntri, tot
mre, viteazul Alexndrel-voievod.
O vestir de venire. Doamna i atepta ndoielnic.

Pricepea ce-i aducea la dnsa.


Mrit doamn i mam! Viu cu aceast copil,
i sor a mea, s-i cer o ncuviinare, ncepu
Alexndrel-vod.
Dar nvoirea e dat de mult, i rspunse
doamna, care nu voia ca ndemnul s nu porneasc
de la nimeni altul n afar de ea.
Atunci nimic nu ne oprete s ncepem
serbrile nunii?
Ai uitat, fiul meu i mrite domn, c ne aflm
n postul sfintelor Pate? ntmpin doamna, care i
avea gndurile ei.
Uf! alt piedic! Unde vor ajunge cu attea
amnri, cu attea pricini?
Voia s-l prind n mreji i mai tari pe mptimitul
prin polonez. S fac din el robul voinelor i orbul
slujitor al nevoilor sale.
Domnul ddu glas spre un copil de cas.
Chemai aici pe slvitul pan Corecky!
S-ar fi prut c principele ateptase prin vreo
odaie nvecinat. n clipa urmtoare se i ivi.
Auzi, principe i prietene, ce spune mrita
doamn! Nunta nu se poate face chiar pe dat.
Suntem n postul sfintelor Pate, i aplec el
fruntea.
Iar amnare? tresrir simurile lui Samuel
Corecky. i l ncerc o grea revolt.
Ce post, mria-ta? Ce am eu cu posturile? Eu o
vreau pe domnia Margareta. Nu-mi ajunge de cnd
postesc?
Doamna zmbi uor, dar nu ovi i vorbi cu
neles:

Necredincioii nu pot atepta rspli, principe.


Nici n cer, nici pe pmnt! N-am ce-i face. Eu cred!
i canoanele sfintei biserici opresc taina cununiei n
zilele sfntului post al Patelor.
Nu voiesc s mai tiu de nimic se mpotrivi
Corecky. Eu nu am ce face cu canoanele i cu
oprelitile lor. Canoanele n-au fcut nimic pentru
mria-voastr. Ci numai sabia mea! A noastr! i
sabia i cere rsplata, dac mria-voastr mi
permite s cer o plat! Aceasta e solda mea: mna
domniei Margareta! i tcu. Se gndi cteva clipe i
relu: E post, zice mria-voastr? Ei, bine, voi cere
dezlegarea preanaltului chiriarh, mitropolitului
Gheorghe!
Dac nalt preasfinitul mitropolit i-o va da,
principe, se aplec Elisaveta-doamna n semn de
resemnare, dar adnc ncredinat c cuviosul
prelat i cumnat, mitropolitul Gheorghe Movil, nu
se va lsa nduplecat spre aceast tirbire a
canoanelor.
Principele Corecky iei valvrtej, pornind spre
locuina mitropolitului.
Voievodul i domnia rmaser locului, adstnd.
Inima fetei zvcnea. Dac, Doamne ferete, nalt
preasfntul se va mpotrivi? Doamne! Ce via mai
au i unii oameni! plngea bietul ei suflet.
Clipele treceau, ntregind minutele. Minutele acele
se adugau unul altuia, lungind nespus ateptarea
i ncordarea ceasului.
Dup un timp, care fetei i se pruse o zi,
principele reapru. Dar sprncenele lui nu mai erau
ncruntate. Chipul i se luminase. n priviri i

plpiau dou ciudate vpi:


Magnific doamn, nalt preasfntul mitropolit
ne-a dat binecuvntarea sa!
i, ntorcndu-se spre domni, adug:
Vino, principes! Trebuie s mergem spre el, ca
s-i mulumim laolalt!
n sfrit!
n duminica urmtoare, a unsprezecea zi dup
strlucita victorie a armatei lui Alexandru-vod
Movil, largul cuprins al cetii fremta de o osebit
micare i veselie.
Nu se mai vedeau armele de ucidere, doar sbiile,
spadele i jungherele mai atrnau la coapsele
cavalerilor i ale ostailor. Pe trupurile lor chiloase
nu mai strluceau platoele i zalele, ci bogate i
scumpe haine. Mantii largi, dar scurte atrnau de
umerii nobililor polonezi, de sub care se vedeau
tunicile de postavuri felurit colorate i ncheiate cu
mari nasturi de aur, sau de argint. Pantalonii largi
erau adunai n cizmulie scurte, cu carmbii
rsfrni. Pe cap purtau plrii cu boruri mari, la
care atrnau pene de stru. Alii erau mbrcai
dup moda curii franceze, cu care Polonia avea
strnse legturi acum. Ciudate tunici, ca nite
scurte conte, nzorzonate cu felurite podoabe i
terminate n jurul gtului cu bogate gulere de
dantel frizat. Pantalonii nite scurte dar foarte
largi bufuri se strngeau n nalte cizme roii, ce le
treceau cu mult peste genunchi, i pe ale cror
cpute strluceau mari paftale de aur, care ncheiau
curelele pintenilor uriai, de argint zngnitor.

Principii purtau lungi tunici de catifea verde,


albastr, ori roie, cu largi poale i cu i mai largi
manete n jurul mnecilor tivite cu late galoane de
aur. Pantaloni scuri, strni sub genunchi. Ciorapi
de mtase, groas ca o piele. Pantofi cu late vrfuri
i cu paftale btute n pietre scumpe. n jurul
gtului le atrnau nite gulere, ca minuscule
pelerine, de preioase dantele. Pe cap aveau lungi i
plate plrii, n chip de tricornuri, ornate pe margini
cu puf de stru. La coapse le atrnau spade
liliputane, de care erau legate earfe de mtase. Fr
de brbile i lungile musti ale celor mai muli
dintre boierii moldoveni, chipurile lor erau ncadrate
n prul bogat inelat, mpletit n scurte cozi, legate la
spate cu panglici de aceeai culoare ca acele ce le
mpodobeau mnerele spadelor.
Asemenea chipurilor zugrvite prin unele biserici,
dar cu mult mai preios mbrcai, dect puteau
arta nendemnaticele penele ale meterilor vremii,
boierimea moldoveneasc se nvemntase cu largile
mantii de scumpe postavuri de Ypres, Louvain i
Beauvais, ori de stacojii Schay-uri cu late gulere
de cacom, jder, sau zibelin, i atrnate de umeri cu
groase lanuri de aur prinse de acele mantii prin
nasturi de smarald, de rubin, ori numai de aur
presrat cu nenumrate perle. Tunicile de variate
culori, le purtau lungi i strnse pe mijloc.
Pantalonii mai toi albi li se afundau n cizme de
moi marochinuri, de ale cror turetci atrnau grei
canafi de aur i de argint. Pe cap, unii purtau cume
bogate, puin ncovoiate spre partea stng i
mpodobite cu penaje de strc, nfipte n mari paftale

btute de diamante, de smaralde, ori perle. Alii


aveau plrii greceti, cu fundul nalt i largi boruri
ridicate la spate. La old, unii ncinseser grele
bancale, alii sbii tot pe att de grele i mult
ncovoiate, n teci de catifele.
Logoftul cel mare, cei doi vornici ai rii de jos i
de sus i marele-hatman, ca semne ale naltelor lor
dregtorii, aveau gherdane cu lanuri de aur
atrnate de gt, i se sprijineau pe lungi toiage
aurite. Postelnicul cel mare toiag de argint. Iar
sptarul haine de fier i turban n podoab de
nenumrate pietre scumpe. Ceilali boieri de sfat,
spre deosebire de acei aisprezece boieri de divan i
alii, nenumrai, de a doua i de a treia mn,
purtau numai toiege de argint.
Femeile curii se mbrcaser n lungi rochii de
grea mtase nflorat, de sub care se vedeau
vrfurile nguste ale pantofilor de aceeai culoare.
Corsaje de catifea, n felurite culori, adunate n jurul
taliilor ca de viespi. Peste rochii purtau mantii tot
pe att de largi de mtsuri i mai grele, esute cu
mari flori i galonate cu benzi cusute cu aur, cu
mnecue scurte i ndantelate. Prul le cdea n
zulufi peste tmple, mpodobit cu flori spre urechi.
Cele mai vrstnice precum i doamna i acoperiser
capetele cu lungi marame, de scumpe i strvezii
mtsuri, de sub care se ntrezrea nesfrita reea
a lnugurilor de aur, ce le reinea cosiele.
Dar cea mai strlucit fptur ntr-att rsf de
nfiri alese, de haine de mare pre i de
scnteietoare podoabe de aur i nestimate se arat
tot Elisaveta Movil.

Doamna purta o lung rochie de brocard roz, cu


complicate flori de fir de argint. Nasturii de cristal,
prins n aur i btut n perle i pietre scumpe,
rsfrngeau scurte i jucue fulgerri. Pe deasupra
avea o larg mantie de aclaz liliachiu-nchis,
mrginit de benzi de hermin. Pe prul ce-i cdea pe
spate, urzit n nesfrit i abia zrit reea din
lnug de aur, de care atrnau mrgritare
lunguiee, purta o ngust coroan. Acea podoab,
btut n mari smaralde, nvrstate cu tot pe att de
mari diamante, sta aezat peste un vl de mtase
esut cu fire de aur i care-i cdea n dese falduri
peste umeri. La urechi i atrnau cercei cu
scnteietoare smaralde, ncercuite de perle cu
uoare ape roz-albstrii.
Samuel Corecky se ndrept spre Elisaveta,
ndoindu-i uor un genunchi.
Magnific doamn, nu are ntreaga Polonie o
mai strlucitoare fiin ca mria-voastr! Regina
nsi nu poate s v stea alturi, dect spre marea
ei pagub.
Prere, principe! Te orbete bucuria zilei pe care
o trieti.
Nu, doamn! M uluiete miastra fptur a
mriei-voastre!
S nu te aud Margareta, principe, glumi
Elisaveta doamna. Ar mhni-o, poate, scderea n
care ai putea-o vedea chiar n aceast zi.
Domnia se ndrept spre ei. Principele Corecky o
zrise. Cnd ajunse lng dnii, el i prinse vrful
degetelor, nclinndu-se adnc n faa ei. Apoi o
ntreb:

Spune, aleaso, ce se arat mai frumos n


aceast zi a tuturor frumuseelor?
Doamna, mama mea! zmbi fata.
Vedei, magnific doamn? Cuvintele mele nu
au fost acele ale unei neltoare preri!
Aproape toate privirile celor de fa se aninaser
de fptura Elisavetei Movil.
i nu a pus pe ea aproape nimic din sculele pe
care le are! ncredina Nicoar Prjescu pe
castelanul de Barclaw, oaspetele principelui
Corecky.
Asemenea podoabe n-au nici craii cei mai
bogai. Nici riga din Varovia, mrturisi cellalt.
Ce vorbii domniile voastre? se amestec
principele Tyszkiewiecz. Muli, la un loc, i-ar dori
un astfel de tezaur, ct am vzut eu a fi purtat, de
cnd sunt pe aceste locuri, mreaa noastr
doamn.
S v spun eu, care le tiu pe toate, i vr
ntre ei barba-i alb marele-hatman Dumitru
Buhu. Sculele i podoabele mriei-sale, pe care le
are pe ea acum, au pre de vreo patru sute de mii de
scuzi de aur.
Atunci cte bogii are aceast doamn
moldav? se mir, cu ochi mici i ri, o nobil
polonez.
Cine st s le poat socoti, vorbi i priceputul
vistiernic movilesc.
Marea sal i ncperile alturate forfoteau de
lumea cetii i de proaspeii oaspei, venii n ziua
aceea de duminic primvratic.

nalt preasfinia-sa, chiriacul Moldovei, Gheorghe


Movil oficie cununia n mica biseric a cetii, n
care nu ncpuse dect curtea i marii leahtici lehi.
Boierii i jupnesele, cpitanii de oaste cu jupniele
lor se nirau pe treptele paraclisului i n faa lui,
de unde se destindea gloata oastei, crat pn i
prin turnuri, sau pe poditile de sub crenelurile
zidurilor.
Cuprinsul clocotea de larm. Iar cnd alaiul n
fruntea cruia pea btrnul mitropolit apru n
ua capelei, scobornd scrile i ndreptndu-se
spre sala de osp, ncepu un vuiet al nebuniei.
Ptima alturai i pierdui n fiorii fericirii lor,
noua principes Caterina Corecky precum avea s
se numeasc de aci nainte i principele Samuel
nu mai aveau ce dori. Visul lor se izbvise. Viaa le
druia toate minunile ateptrii lor. Viaa! Vicleana
aceasta deopotriv de ademenitoare i de amgitoare
pentru toat suflarea omeneasc i care peste
puine luni avea s-o preschimbe pe principes ntr-o
umil roab a nogailor Crmului, iar pe falnicul
principe polonez ntr-un chinuit osndit, uitat n
grozava temni a Celor apte turnuri, din
Stambul.
Dar, nimeni nu-i poate ntrezri nici soarta
ceasului ce vine, necum s citeasc n distinsa carte
a viitorului!
Domnia Margareta era fericit devenise
principesa Ecaterina. i aceasta-i era de-ajuns.
Ospul ncepu i n curte, precum i pe ntinsa
arie a cetii, pe unde boierii mai mruni se
veseleau laolalt cu oastea de rnd, nchinnd n

jurul nenumratelor mese, sau chiar numai pe


simple cergi, ntinse peste bolovanii ogrzilor dintre
nenumratele case i acareturi.
n sala domneasc rsful i bogia era
neasemuit.
Lungi mese, acoperite cu albe esturi de scumpe
pnze de n, strluceau de aurul i argintul
nastrapelor, a cetilor i vaselor btute n lptoase
mrgritare. Tipsiile i talerele de aur erau presrate
printre grele chipuri de dobitoace turnate n argint.
Paharele i garafele de cristal veneian i genovesz
rsfrngeau lumini de curcubeie. Linguri i cupe de
aur zngneau cu dulci tonuri, ca de necunoscute
instrumente muzicale.
n capetele acestor mese, pe care abureau
mncruri i fripturi de vnaturi, pescrii proaspt
aduse din ndeprtatele mri de la miaznoapte i
pentru a cror grabnic ajungere fuseser rpui
zecile i zecile de cai ai purttorilor lor, pe care se
rsfau vinuri vechi de ntregi viei de om, cofeturi
i dulciuri venite cu acelai pre din Koln i Breslau,
din Varovia i Riga, naramze anatolice, smochine
italiene i struguri greceti, la mesele acele de rar
bogie i nababic risip, edeau n capetele lor,
voievodul Alexndrel, doamna Elisaveta, principele
Corecky
i
proaspta
principes
Ecaterina,
nfrngnd oarecum protocolul aspru i auster al
curii ieene, n care, nici n astfel de mprejurri,
brbaii nu s-ar fi putut amesteca cu femeile, oricare
ar fi fost ele.
Veselia era fr de margini. i nici nfrnarea nu
mai era inut n seam n prilejul acestei ndoite

bucurii: izbnda asupra turcilor i a lui tefan


Toma i nunta celei din urm domnie Movileti.
Se ineau cuvntri de firitisire a proaspetei
perechi princiare. Se ridicau osanale viteazului
voievod. Tot pe att de bravului principe Corecky. Se
nchinau grelele pocale de cristal, cu i mai greu vin
de Cotnari, ori de Tokay, ntru cinstirea i mai
cinstitei doamne Elizaveta. Se vorbea n polonez, n
moldovenete, dar mai ales latinete, n care grai
muli dintre boieri se puteau ntrece cu nobilimea
latinizat a Poloniei.
Vorbir i cpitanul Montespin i Charles de
Jappecourt, credinciosul i vremelnicul curtean
movilesc, n limba de acas i pe care se gseau
chiar civa s-o priceap i s le rspund n puine
i sfioase cuvinte.
Nendoios c mai bine ar fi neles-o tefan Toma,
dar el era acum pe departe.
n ncierarea de noapte, n care numerosul steag
al comisului Vruntar izbise n fugarii lui Toma,
pan Smolschi se alesese cu o mpunstur ntr-o
oarecare parte trupeasc nu prea vrednic de cinste
i nici prea profund, de care ns panul prea flos
foarte. Nici de oblojeli nu prea avea nevoie, dar nu
mai putea ncleca. Astfel, se prsise el unei
leneviri prielnice, n care pivniele jupniei Irina i
aveau partea lor de vin. Beat nu se putea spune a
fi fost n tot acest timp al ptimirii sale, pentru c o
astfel de stare mrturisea pan Smolschi era o
scdere a omului slab de virtute. Dar avea un
necurmat chef de vorb i de laud de sine.

i amintea isprvi de stranic vitejie, despre care


de bun seam auzise i domnia-sa povestindu-se n
aventuroasa dumisale via de pn atunci i n
care uneori vzuse chiar ntmplri vrednice de
povestit. ntmplri pe care alii le ptimiser n
tragicul lor, dar pe care panul uitase cine anume le
mai trise... cine le ndurase. Ori, poate, damful
blestematului de Cotnar fumuia adevrul cel
adevrat pn la att nct Smolschi nu se mai
vedea dect pe sine n toate i peste tot.
Avea art la vorb i osebit dulcea la cuvnt.
ns ostaii care cunoteau i vitejia i strmba
limbuie a leahului nu numai c nu-i dau
cuviincioasa ascultare, ce l-ar fi mulumit pe erou,
dar i htri fiind ntorceau n glume stranicile
lui povestiri. Astfel, n aceste mprejurri, singurul
asculttor se gsea a-i fi ntotdeauna numai
jupnia Irina, bucuroas de o astfel de trecere de
vreme.
Dup ce pan Smolschi deerta cteva bardace,
potrivite pe nepotolita domniei-sale sete, urca scrile
curii ntr-o aromitoare legnare i se aeza pe lavia
pe care jupnia torcea, ori broda. i potrivea glasul
pe un dulce portativ minor i i ncepea
descurcarea minunatelor isprvi ale vieii dumisale,
de odinioar.
Panul povestea. Domnia asculta cu binevoitoare
luare-aminte. i vremea trecea plcut pentru fata
care de la moartea sptarului Veveri dusese o
sihastr via n curile de sub codrii Delenilor.
ns cnd dup aceea, panul ieea iari din
grliciul n care i supsese cele cteva oale, n

gndurile fumuite i cu ncurcate ie de amintiri, se


strecurau i ntmplrile mai proaspete n rndul
adevrurilor tririi sale. Atenia, zmbetele, ori
oftrile jupniei Irina luau nelesuri cu totul
potrivnice unei drepte msuri a judecii chibzuite.
i panul se adncea ntr-o amgire, n care el era
viteazul Ft-Frumos, legendarul erou al cntecelor
medievale, iar jupnia era, fr doar i poate,
mireasa gndurilor lui, ori numai femeia mptimit
dup minunata sa fptur, mndr i eroic, dup
cum el se preuia a fi artat i a fi fost ntotdeauna.
i pe fiecare ceas, pe fiecare zi, pan Samoil
Smolschi rmnea tot mai ncredinat c adevrata
n a gndurilor jupniei n-ar fi fost tcutul i
uriaul comis Vruntar, ci numai plcuta i nobila
sa fiin.
Cci, pan Samoil era n adevr un prea artos
brbat. nalt, subire-fus i cu braele i picioarele
nefiresc de descrnate pentru un osta al acelor
timpuri. Blan pn la alb i cu fruntea pleuv.
Prul srac i atrna, n preajma estei mici, n
cteva lae unsuroase i ncrlionate la spate n
coad de roi. Ochii, albatri ca floarea de n,
preau lipii de nasul subire, dar lung i terminat
n plisc de uliu.
Cndva, cumprase panul un ciob de oglind din
dugheana unui negustor ieean. i cnd nu-i era
sete, sau nu avea nimic de fcut, scotea hrbul
oglinzii din buzunar. Se privea ndelung i profund
nemulumit. i admira ochii, n care splceala
culorii se mbina ciudat cu vinioarele nenumrate,
care le nroea albul micii lor rotunjiri, de alune

crescute pe secet. i netezea mngios pletele bli


ca ale lui Siegfried-viteazul, din vechile cntece
germane o spunea chiar domnia-sa. i uguia
buzele subiri semn de nendoioas noble, aduga
tot panul, vorbind despre sine. i rmnea
totdeauna mulumit.
Cu o astfel de atrgtoare nfiare, nici nu se
putea ca jupnia s nu aplece unul dintre cele dou
talere ale cumpenii inimii sale spre aleasa i nobila
fptur a panului Samoil Smolschi.
Dar, pan Smolschi nu nzuia o dragoste cu
peripeii dulcege, cu oftri pe sub ferestre, cu
ateptri prplitoare. El nu iubise niciodat. Cnd
dorise, pltise ceasul de plcere.
De ce domnia trebuie s fie a comisului i nu a
lui? se ntreba, n unele nopi de fireasc nelinite,
bietul pan nfierbntat. Dar se mngia viteazul
lituan nu aflase nc prilejul potrivit, unei astfel de
mprejurri.
Dup cea din urm ncierare de noapte a
comisului Vruntar, venise, i la curtea jupniei
Irina vestea despre aprigile i proaspetele ptimiri
ieene.
Comisul i cpitanul Trn nclecaser grbii.
Erau la Iai prieteni care nendoios aveau trebuin
de ajutor, de cuvnt de mngiere. De cte n-are
nevoie un om la strmtoare i la nenorocire?
Rnit precum se gsea, pan Smolschi rmsese
locului, la curtea sptarului Veveri. Iar cel mai de
priin loc n acele curi, n afar de grlicile
beciurilor, era de bun seam numai cerdacul curii,
pe lavi, alturi de jupni.

Se nserase de mult. Panul povestise ndelung


nite ciudate i aproape cu totul de necrezut
ntmplri. Acum tcea. Fata pirotea de somn. Dar
nu se ndura s plece spre iatac. Era att de
frumoas noaptea!
De peste codru se ridicase luna ca o uria tipsie
de alam strlucind cuprinsurile. Btea o dulce
boare, care purta peste locuri mireasm proaspt
de sev primvratic. Rscolire de via i de
simuri.
O linite de nceput de lume zumzia n zvonurile
singurtilor. Era bine. Ct ar fi dorit jupnia Irina
s fie i comisul pe aproape!
Pan Smolschi o privea hulpav.
Deodat, i ntinse braul de pianjen i o
cuprinse. Mirat, fata l privise ntre zmbet i
nedumerire.
Ce te-a gsit, pane?
Mi-eti drag, jupnio!
Pane! se cutremur ea. Vino-i n fire, pane! Ce
vrei?
Dar leahul o cuprinse i mai strns.
Pane, ia seama! rcni fata, zbtndu-se.
El o rsturnase pe pernele laviei.
Ajutooor! Srii! ip jupnia.
Se auzi tropot de pai. De undeva, se adugar
ali pai de fug.
Ce-i? Ce s-a-ntmplat? se ntrebau strajele.
E ceva... sus! ip jupnia.
Se artase Nicoar Grnea, vtaful. Pan
Smolschi srise n picioare. i fata.

Se adugar i strajele.
Ce este, mria-ta?
Jupni gfia. i apsa pieptul cu minile.
Legai-l pe acest om!
Daa... ce-a fcut mria-ta? nu ndrznea
vtaful s-i ndeplineasc porunca.
Legai-l, v spun! se aspri Irina Veveri. i-l
inei la pstrare, pn se-ntoarce comisul.
n ziua urmtoare se artaser: Vruntar,
cpitanul Trn i cocoat pe puinele boarfe
scpate de la foc cucoana Antimia Capot, vduva
boierului scurtat de tefan Toma.
Fusese o ntoarcere de bucurie.
Uite, jupni, a trebuit s cad atta jale
asupra Iailor, ca s ai i domnia-ta o deopotrivit
tovar. De-acum n-are s-i mai fie prea urt
singur.
Dar jupnia Irina prea neobinuit de mhnit.
Ce ai domnia-ta, m rog, drag jupni?
Nimic, comise.
De ce eti att de ngndurat?
Am s-i spun eu. Nu acum!
Prilejul fu cutat. i Vruntar afl.
Ascultase tcut povestirea suspinat a Irinei. i,
dup ce fata lmuri ntreaga i neateptata
ntmplare prin care trecuse, comisul btu din
palme.
S fie adus aici pan Smolschi, porunci el
igncuei din cas.
Nicoar Grnea se artase cu leahul. Smolschi
prea abtut i parc era i mai uscat. De griji, sau

poate numai de sete. Vtaful l lsase n aspr


postire. Nici pit nu-i dase n hruba n care-l
prsise legat.
Ce s-a ntmplat pe aici? l ntrebase comisul
cu glas potolit.
Panul tcea.
N-auzi ntrebarea, pane? urm cellalt, cu un
abia bnuit tremur n voce.
Polonezul rmnea mut.
Pan Smolschi, rencepu comisul, mai apsat.
Prieten mi-ai fost i ca prieten te ntreb: ce ai voit s
faci?
Panul i ridic pleoapele, subiri ca nite foie de
ceap, i privi umil, pe sub sprncene:
Pcate, mrturisi el cu glas abia lmurit. i
adug i mai umilit: Om sunt!
Comisul Vruntar se cutremur din tot trupul. i
repezi mna spre jungher. Irina ip ngrozit:
Ilie!
Mna comisului scp moale. i ainti cteva
clipe ochii n acei ai leahului, care bolborosea ntruna:
Pcate! Pcate!
l privi cu scrb. i l lovi greu peste obraz.
Aruncai-l afar pe poart!
Nicoar Grnea l prinse de bra. Cam nelesese
i el pricina pentru care strigase jupnia. Sngele
ncepuse s-i clocoteasc. i-l smuci din loc:
Iei, spurcciune! i omul l duse.
Vruntar se artase iari n cerdac. Apoi porunci:
Dai-i i armele i calul!
i... ce s-i mai dau? bombnea vtaful,

neauzit. Aah! ce i-a da eu, mi cine! se aspri el


spre polonez, repezindu-l dincolo de poart.
Pan Samoil Smolschi rtcea pe undeva, n
netire.
Nu prea nelegea ncotro apucase. Dar mergea
spre miaznoapte. Poate se rentorcea n Polonia,
scrbit de ara aceasta, a Moldovei, pe unde nu se
putea nelege cretineasca valoare a greelii
mrturisite.
Era amrt foarte. i flmnd. De vreo trei zile,
ajunase, dar mai ales i era grozav de sete. ntlnise
praie, chiar fntni, ns se temuse: dac vor fi fost
otrvite pentru trecerea turcilor? Cte nu auzise el
c se ntmplau n ara aceasta care ardeau holdele,
aprindeau stogurile, ori fneele uscate, nveninau
fntnile, i chiar praiele cu meteugurile lor
drceti, ca s nu aib biet omul, sau biata vit, ce
s mnnce, i nici ce s bea.
Calul sorbise, de cteva ori, din grlele prin care
trecuse, dar... tia el? Poate c vita are stomac mai
tare! Pe el, apa-l ngreoa supt chiar de la izbucul
izvorului, darmite o ap spurcat cu venin?
Intrase sub poalele unei dumbrvi. Ocolea locurile
prea deschise, ori prea umblate. Dac Doamne
ferete! i-ar fi dat comisului prin gnd s repead
dup el pe cine tie ce lotru. S-l sgeteze de mai pe
departe de curtea aceea a ticloasei, pentru care
ptimete el aceast nefireasc i nemeritat
nedreptate. Nendoios c Vruntar l-ar fi njunghiat
dac n-ar fi ipat femeia. Vezi? Tot l iubea vrjmaa.
Altfel, de ce ar fi rcnit aa, oprind mnia lui

Vruntar? Odat, va descurca el i treaba aceasta.


Grozav i era de sete!
Deodat, tresri. Dintre stejarii dumbrvii se
ridicase ca nind din pmnt, o namil grozav.
Un om pletos, nalt, gros i care rostise o ntrebare
att de aspru i de tare, nct panul nghease. Nici
nu nelesese ce voise s spun acel cpcun.
N-auzi, cretine, ncotro? Ce taci? Ori i tu-mi
umbli cu gnduri necurate? Ha-ha-ha-ha! izbucnise
uriaul n hohote de rs.
Inima panului se mai potoli.
Merg spre Lehia, pane! i rspunse el,
cuviincios.
Spre Lehia? se scrpinase omul n pletele
nclcite. Bine. Mergi sntos! C n-am ce face cu
de-alde tine.
Uriaul se gndi cteva clipe, scrpinndu-se
iari n cap.
Daa... ia stai! Ce mai veste-poveste de pe unde
vii? Mai sunt turci, ori munteni prin ar? C, peaici, s-au cam rrit de-o vreme. Degeaba mai bat eu
cotloanele. Nu se mai afl strnsoare.
Pan Smolschi nelesese, dar nu pricepea de ce l
bucurau oarecum vorbele omului.
l ntreb prietenete:
i ai adunat ceva?
Puin scofal, fcuse cellalt. Da-i bun iatta. M ateptam la mai mult. Ha-ha-ha-ha!
Bun-bun! ncuviin i panul. Orict de puin,
bun este! sclcia el limba, pe care o cunotea destul,
dar o cuvnta prost.
Pi! ncredin tlharul. Aa-i, pane! Vd c

eti om creztor. i-mi eti drag. Da nu mi-ai spus


de unde vii? Nu i-e foame? Nu i-e sete?
Oooh! ofta leahul. Sete? Secet, nu sete!
Apoi, hai i-om ospta. i-om i bea. C slav
Domnului, se gsete.
Pan Smolschi desclec. Se adncir n
dumbrav. Ajunser la un bordei. Pe-aproape, n
lung pripon, ptea un minunat cal.
l vezi? L-am luat de la un mrzac, se luda
houl. Trebuie s fi fost tare bogat nogaiul n ara
lui. I-am gsit trei pungi la bru. Numai aur cu
zimi.
Intrar. n bordei erau multe i felurite lucruri de
pre: ei, frie, haine, arme. Dar ochii panului nu se
oprir dect asupra merindelor: crnuri afumate,
burdufuri cu brnz i mai ales asupra unor tigve,
botci i balercue, aezate mai n fund i pe sub
coarde.
Mncar vorbir ndelung i bur i mai
ndelung. Se gseau vechi prieteni. Omul auzise el
vorbindu-se de pan leahu. Aa i se prea lui. Dar
panul fr nicio dezminire l cunotea i mai de
demult i tot din auzite pe pan Toma Buciumau.
Vezi, pane? se-mpleticea n vorb gazda. E bine
cum le potrivete Dumnezeu, de face s sentlneasc nite preteni vechi ca noi. Ia s mai
sorbim o duc! Se mpuea, eznd degeaba
buntate de vin. Ce zici? C se rsufl n botci i
tigve, lmurea Buciumau. i aa, singur, n de
unul, nu te prea ndeamn inima la butur.
Ieeau cnd unul, cnd cellalt s se rcoreasc la
vnt. n bordei li se prea a fi prea cald. i era i

prea strmt de tigvele i botcile mprtiate n jurul


lor. Se nnoptase de ceasuri.
O rsrit ginua, zise, cndva, Toma
Buciumau, cu limba grea. Ce zici? Tot i-i sete? Nai crede c ne-ajunge n e-sear? Ce-ar fi s
nchidem ochii oleac. Poate c-om avea i vreo
treab, mine.
Nu mi-e prea somn, mormise pan Smolschi.
Ba! Mie mi-e! M-o cam luat de cap. N-am but
de multior atta. Unul singur, d! i Buciumau se
ntinse pe-o poclas.
ncepu s sforie.
Pan Smolschi se gndea c dimpotriv, gndurile
lui se luminaser. Nu se simea obosit. Nici somn
nu-i era. Trupu-i era tare. Mintea istea. Sufletul
gata de isprvi. i pan Smolschi se trezi ntrebnduse ce are de fcut. l cerca o urm de ngrijorare:
ncotro?
Cu Moldova tia bine c o ncheiase.
Din cele ce fcuse pn atunci pe aici, cu ce se
alesese? Vreme pierdut. Nici dobnd precum zic
moldovenii. Nimic! Doar att: a but. Pcat de aa
vin care se afl ntr-o ar ca asta. Hei, n Lehia s
fie asemenea vin!
n Lehia? Ce oameni minunai sunt pe acolo!
Numai eroi! Lume nvat, cuviincioas, viteaz!
Mai ales viteaz.
i eroi i nobili! Bunoar, Corecky. Principele
Corecky!
i
cellalt.
Ducele
Wiesznowieski.
Srmanul! L-au otrvit.
i, deodat, se opri din gnduri. I se prea c-l
ncearc un sim necunoscut, ori nite nebnuite

cugete, ca o cunoatere ce zace netiut, n oul


fiinei ei, gata de ciocnire. O tain care nu se putea
descurca dintre mrejele-i adnci i nclcite.
Nu se pricepea ce-i. Dar simea c trebuie s fie
ceva care o s vin, o s se limpezeasc pe
negndite.
ntinse mna spre tigva de lng el i sorbi
prelung.
Aah!, c bun el Din ce pivnii l-o fi furat
tlharul?
Pe el, vinul nu-l mbat niciodat. l lumineaz.
Aa simise el, ori de cte ori buse ct de mult i de
bun.
i se limpezi cu totul.
Asta-i! tresri pan Smolschi. tia el c dac be,
gndurile i se descurc.
i ncepu s zmbeasc, precum ar fi fcut-o unui
bun prieten ce i-ar fi stat n fa i cruia i s-ar fi
destinuit ncreztor i ncredinat:
N-are el cheia faptelor lui Vruntar? Parc cine l-a
ndemnat pe pop s-l otrveasc pe bietul duce? El!
Cinele de comis. Asta-i! i numai c aa i trebuie
s fie!
i iari ridic tigva. O scutur uor lng ureche.
Licoarea se cltin, i scoase un clinchet
mbucurtor:
Este! constat pan Smolschi.
Bu. i se lumin i mai deplin.
Aa are s fac! N-are s se mai opreasc dect la
cetate. Trebuie s plece. N-are vreme de pierdut.
Pcat, numai, de astfel de vin, care trebuia s
rmn pe aici. Are bun vin tlharul! ddu din cap

panul, cu o profund i sincer admiraie.


Adic... o fi chiar un ho adevrat? ncepu iar s
se gndeasc leahul. i singur se ncredin: Numai
c aa i trebui s fie. Altfel, de unde s aib el
attea bogii?
Privi n preajm.
i pungi cu bani, i aminti pan Smolschi. Aur cu
zimi!
Omul sforia profund.
Oare pe unde i-o fi ascuns? i nlnuia el gnd
de gnd. Nu se ntreba dect aa, pentru c nu
aveau ce face. Din curiozitate. Dar dac i-ar cuta, iar putea gsi? Cine poate spune? i cum doarme de
adnc, houl! Ct e de beat, iar putea cotrobi peste
tot. Dar dac se trezete? S-a dus! l ucide, tlharul.
Oare? Chiar l-ar omor? Hei, mai st la ndoial?
l cuprinse un simmnt de revolt.
Adic, de ce ar vrea s-l ucid? Pentru c l-ar gsi
umblndu-i printre lucruri i s-ar teme c vrea s-l
prade? Dar el, Toma Buciumau... Parc aa-i zice!
El, ce fcuse pn atunci? Nu prdase? i nu
omorse? N-a spus-o singur? Nu mai departe:
mrzacul cu calul, cu cele trei pungi de aur. Nu l-a
njunghiat tot aici, poate chiar pe locul pe care se
afla stnd el, pan Samoil Smolschi? Prdase i
ucisese ca o fiin ticloas, precum se afla i se
mrturisise chiar dnsul, Toma Buciumau.
l privi o vreme int, adnc i pufni cu un fel de
mulumire:
Doarme! Nu se scoal el, cu una, cu dou! Poate
c aa dormea i mrzacul. Cum st, cu faa n
sus, cuget panul i se trezi pipindu-i jungherul.

Se aplec asupra-i. Dar omul nu se clinti. Doar


pleoapele adormitului avur un uor tremur, fr
deschidere.
Numai o dat s loveasc. O singur dat. Adnc.
Drept n inim.
Smulse jungherul din teac i izbi, icnind:
Hc!
Omul tresri. Zvcni n sus, ndoindu-se ca un
arc. i reczu, moale, peste poclada pe care sforise
fr griji pn n clipa aceea.
Era o linite grea. Undeva, pe afar, se auzea
pufnit de cal. Departe, n adncuri, ipa o pasre de
noapte.
Pan Samoil Smolschi gonea.
Era o zi cldu, de april. Btea i un vntule
prielnic, care-i rcorea faa nfierbntat i fcea s
nu se prea nmoaie nici puterile calului.
Se simea adnc mulumit. Nimerise bine. i i
prea iei un cu totul altfel de om dect acel ce se
tiuse ieri, alaltieri, ori totdeauna.
Avea arme noi i scumpe. Spad cu mner de
ivoriu. Bun spad! i uoar i tare. Se ndoia ca
un arc. Trebuie s fie de Toledo, cugeta priceputul
pan.
n coburi tia ndesate multe pungi. Nu luase
dect aur. Ce putea face cu argintul? l ngreuia fr
prea mult folos. i haine avea, cu totul altele. Numai
catifea i brocard. Puin cam lrgue, dar cum pot
veni hainele pe un om care se ntorcea din greu din
btlii?
Cal are, i nc armsar de mrzac.

Ce mai poate s-i doreasc un osta?


Acum trebuie s grbeasc. S vorbeasc cu
principele Corecky.
Oastea se pregtea de plecare spre Iai.
Se nhmau caretele, rdvanele. Se legau carele
ncrcate cu avuiile curii, cu lucrurile boierilor, cu
hrana ostailor. Se adpau caii n apele tulburi. Era
o forfot nespus.
Pan Smolschi i oprise armsarul n faa porii.
Tu? l ntrebase straja, scurt i argos.
Pan Samoil Smolschi de Sandomiercz, se
nnobil el, ngmfat i mndru de ntreaga sa
proaspt nfiare: de cal, de arme, de sine.
Straja aplecase sulia n faa unei astfel de mriri.
i cu cine ai treburi pe aici?
Cu nlimea sa principele Samuel Corecky.
Treci! Mria-sa, ginerele doamnei, trebuie s fie
pe undeva, pe aproape. Mai ntreab i dumneata.
Nu-i nevoie. l cunosc, se lud panul.
Prinul l asculta, uimit. Nendoios c pan
Smolschi de Sandomierez nu vorbea dect adevrul.
Auzea fapte, dintre care pe unele le cunotea i el.
i nu preotul, magnifice principe, a fost cel mai
vinovat. Toate n-au pornit dect de la cinele de
moldovean. De la comisul Vruntar i-i povesti
nflorate i viclene potriviri, despre care n marea
lor parte Vruntar nici nu gndise. Iar acum,
urmase pan Smolschi, preaviteazul nostru principe,
comisul acesta, pregtete noi rscoale, mai tari ca
toate celelalte. Adun ostai. Strngeau arme. A

prdat i oastea lui Toma. Cetele lui ender-paa


nc le-a adus destul pagub. Un rzvrtit
primejdios, care pune la cale rsturnarea
serenisimului domn, Alexandru-vod.
Aa? Aa... se mira mereu tresrind uneori din
gnduri, Corecky.
Cel mai bun lucru ar fi s v scpai de el,
magnifice principe, ncheiase pan Smolschi, dup o
ndelung istorisire i de adevrate, dar mai mult de
nchipuite fapte.
Cum, pane? l privise lung cellalt.
Foarte uor!
i lmuri deprinderile curii i aezarea ei pe
aproape de calea ntoarcerii spre Iai a alaiului
domnesc. Mrimea steagului, prile slabe ale
ntriturilor, locurile de pnd, ori de fereal ale
comisului... tot ce credea pan Smolschi a fi de folos
rzbunrii lui. ns, panul nu cunotea amnunit
peripeiile unui atac mai vechi, i chipul n care
stegarii comisului ieiser dintre ziduri. Pe acea
vreme, pan Smolschi hlduia prin crmele Iailor,
iar comisul luase oamenilor lui greu jurmnt de
pstrarea tainei.
Aa! Aa! ncredina prinul. l prindem. Trebuie
s-o scpm pe magnifica doamn i de astfel de
dumani. Cred c voi avea mai mult noroc dect
bietul meu cumnat.
l privi un timp lung, n vreme ce pan Smolschi de
Sandomiercz luase o nfiare de nevinovat
fecioar.
i, acum rsplata, pane? ridicase Corecky din
sprncene.

Oh! Nimic principe! zmbi lituanul, care i


putea ngdui mcar atta intimitate drept plata de
care pomenise cellalt. N-am fcut aceasta dect din
preuirea pe care o port magnificei voastre persoane.
Din dragostea pe care o am fa de curtea moldav
i pentru aceast ar moldoveneasc.
i mulumesc, amice! i strnse mna
principele. mi voi aminti de domnia-ta. Astfel de
oameni sunt rari, chiar n Polonia.
i pan Smolschi de Sandomiercz prsi ncperea
i mai mndru dect intrase. De data aceasta se
putea crede amicul unui principe adevrat, din
nobila ar a Poloniei lor, i la a crui recunotin
i tia ctigate depline drepturi.
Curtea se rentorcea la Iai, adaos cu proasptul
ginere al magnificei doamne Elisaveta. Numai oastea
se gsea mai mpuinat cu cele cteva mii de
oameni, care ngenuncheaser la tefneti i pe
cmpia de lng cetate, sau coborser i mai n
adncul pmntului.
De ast dat, oastea nainta ntr-o cuviincioas
rnduial. Nu mai era nfricoat, prpstuit spre
scpare, de cu luni n urm. N-o mai grbea nimeni
din spate. Dar prea stpnit de o umbr de
mhnire, cci acolo, ncotro se ndrepta tia a nu
se mai gsi prielnicul adpost ai palatului de
altdat, nici pivniile cu poloboacele minunatelor
vinuri, nici dughenile cu anumite scumpeturi i
bunti levantine.
Iaii deveniser deocamdat o amintire. Cine i
putea nchipui ce anume s-ar mai fi putut gsi ntr-

un ora prpstuit de foc?


Cpitanii polonezi, hotnogii moldoveni clreau
frumos pe cai odihnii i bine hrnii. Frecate de
sngele n care se scldaser, armele luceau n
btaia sfntului soare.
Caretele i butcile drumuiau una dup alta, dup
cuviin i dup rangul mritelor fee, care se
legnau pe moile lor perne. Lungi iruri de cavaleri
polonezi i de cpetenii moldave se presrau n lan
de cocoare pe laturile nhmturile, nlocuind de
ast dat, strlucitoarea clrime a lui Montespin.
Acei anoi cavaleri rmseser n preajma
tefnetilor.
Pornind de la cetate, unii cpitani i hotnogi
primiser anumite porunci de tain, pentru o
ntmplare, care avea s fie ntr-un oarecare loc al
drumului napoierii lor spre Iai.
Se apropiau.
nspre
amiaza
acelui
soroc,
principele
Tyszkiewiecz cobor din careta n care cltorise
pn atunci. nclec i se ndrept spre coada
puhoiului omenesc. Acolo, opri n faa cpitanilor,
cu care schimb puine cuvinte i semne. Iar cnd
convoiul i oastea lunecar pe coastele Delenilor,
coada balaurului ostesc se desprinse pe nesimite
de lungul ei trup, i rmase n urm, fcnd un
ocol.
Comisul Ilie Vruntar nchisese porile curii. Pe
cei mai muli dintre oamenii steagului su i
trimisese la mai adnc, n poienile ndeprtate. Nu
avea pe lng sine dect vreo dou sute de ostai

desclecai.
Ce putea face cu caii? Nu s-ar fi ncumetat s
atace o oaste att de numeroas ca acea
domneasc. Sta linitit dup ziduri, ateptnd
scurgerea curii pe drumurile vii. Presrase, doar,
poalele codrilor i mncturile codrilor cu iscoade,
pentru orice ntmplare.
Un corn sun, scurt.
Ce-i? ntrebase btrnul Ghinea Duhu.
tafet spre mria-sa.
Intr! deschise portarul ua strmt de fier a
turnului.
Olcarul grbi spre curte.
Vin, mria-ta, gfia omul, oprind n faa
scrilor.
Cine?
Lehii lui vod.
Aici? se mir comisul.
S-a desprins o parte din oaste i se abat ntracoace.
Vruntar rmase pe gnduri. Jupnia Irina
nglbeni uor. Ochii mari i prelungi i se mrir
grozav. Cpitanul Trn vorbi nepstor:
S vin sntoi! E vorba c-om vedea cum vor
pleca de pe aici.
s puzderie, cpitane, lmuri iscoada.
Alt corn btu peste ziduri. Alt clre se npusti
spre curte.
Urc spre poian, mria-ta. Groaz de oaste.
Poate la patru mii de oameni. Aduc i puti de cele
mari.
Nu e glum, zmbi Vruntar, acru.

S-i ateptm, hotr Gruia Trn.


Vezi bine, ncuviin cellalt.
Cobor scrile, poruncind olcarilor:
Plecai. mprtiai iscoadele. S nu mai vin
nimeni aici.
Apoi se ndrept spre casele steagurilor.
Dup ctva timp, cele dou sute de oameni se
rsfirar la turnuri i pe poditele de sub coamele
zidurilor.
Dac simii primejdia, n-o nfruntai. Fugii n
hruba cea mare, poruncise comisul.
Polonezii se apropiau puhoi. Se desfcur pe
departe n cete i strecurndu-se pe sub poalele
codrului ncepur s nconjoare curtea.
Semn ru, i ddu prerea cpitanul Trn.
Dou puti fur aezate mai departe de pori,
peste btaia sgeilor. Se auzi un bubuit prelung,
urmat de o grea izbitur. Alt vuiet grohi peste
codru.
Porile in, vorbi Butucu.
Pn cnd? se ndoi Nicoar Grnea. Bat
ghiulele grele, nu ca acelea de mai deunzi.
Sgeile uierau spre pnza oastei leeti, altele
vjir peste ziduri, nfigndu-se n pmnt, sau
plesnind n ferestrele curii. Tunurile nu ncetau s
grohie, trosnind ntr-una n poarta care ncepuse
s geam.
Greu! Ne las porile, se ncrunt cpitanul.
Vd... Nu mai pot ine mult. Adun oamenii!
Trn bucium chemarea. Din turnuri, de la
ziduri, stegarii se-ngrmdeau spre uile hrubei,
pierind pe gurile lor negre.

Porile ncepuser s prie.


Hai, jupni! se ncrunt comisul.
Nu mai aveau ce lua din odi. Sculele, odoarele i
lucrurile de pre fuseser de mult duse spre
ascunztorile i tainiele din rpele codrului.
Coborr scrile n grab i intrar i ei n hrub.
Dup mine, porunci Vruntar.
Se strecurar mai la adnc, dup ce zvorr i
ntrir porile, pe dinuntru ngrmdind stiva de
bolovani n dosul lor.
Din beci n beci, ajunser la taini. Vruntar
smuci lespedea, care se nvrti pe fusele ei,
deschiznd grliciul ntunecos, de unde npusti
vnt ca de ghea.
Aprindei faclele!
Flcrile lor, rocate, rspndeau o lumin de alt
lume n profundul i strmtul tunel subpmntean.
Stegarii ptrundeau unul cte unul, strecurndu-se
n adncul umed.
i noi, jupni! zmbi, trist, comisul, dup ce
stegarii pieriser de lng ei.
Lespedea fu tras la loc i mpnat puternic.
Locul ei cu greu s-ar fi cunoscut din piatra hrubei.
Ieir la lumin, n loc fioros, de mncturi de
ape, de arbori prbuii de iroaie din malurile
rupte, de umbr grea de stejri, crescut asupra
prpastiei.
Du-i la herghelii, cpitane.
Dar domnia-ta, comise? Dar jupnia?
Venim i noi, l liniti comisul. Pregtii caii.
Luai i de cei de ham. Avem o butc la schit.
El rmase n urm, cu jupnia Irina, cu Ghinea

Duhu i Nicoar Grnea.


Numai de n-or vorbi robii ceva, se ndoi vtaful
de ograd.
N-au ce! fcu btrnul.
S nu-i ndrepte spre hrub pe lei, adause
Grnea. Or s le spun c acolo s-au ascuns
stegarii.
Trece vreme. i, am dat drumul izvorului,
ncredin Vruntar. i hrubele i trecerea stau
necate la acest ceas.
i pe asta o cunoteai, mria-ta? se mir
Ghinea Duhu. Vezi, eu m-am gndit la o trebuoar
ca asta...
Comisul privi duios spre jupni. i cte patru se
ndreptar spre un col din i mai afund de
revaluri.
Nu se mai auzea vuietul putilor.
Trebuie s fi czut porile. Pcat, c tare mai
erau bune, suspin Ghinea Duhu.
Cnd i ei izbutir s se care pe malurile
adncei rpi, ajungnd sus n codru, peste verdele
proaspt i ntunecat al stegarilor nmornici
ncepuse s se mpnzeasc uor iz neccios de
fum.
Au dat foc, nu i-ar mai ierta Dumnezeu, oft i
jupnia Irina. i o lacrim subire undi n ochii ei
triti.

XIII

aii preau o necuprins vatr de crbuni i


cenu. Unde i unde, prin grdinile i livezile
mai ntinse scpase cte o cas. Dar ce
nsemnau cele vreo mie de locuine nevtmate de
prjol i presrate pe ntinsa arie de jale fostului
trg?
i curile domniei se vedeau destul de nruite.
Doar zidurile groase, de piatr, artau mai ntregi.
Printre drmturi i tciuni roiau oameni
necjii, trudind s njghebe la loc vechile cuiburi ale
nevoilor lor. Veneau crue cu nuiele, cu pari, cu
trunchiuri pentru tlpi, dinspre pdurile din
preajm. Se adunaser brae, de prin sate, ispitite
de ctig.
Soseau care cu secar, cu mei, din deprtate
locuri sucevene, harabale cu hran adunat de
mulii negustori armeni, ori ai Iailor.
Plutea peste toate un stpnit geamt al
trgoveilor srcii i ntunecai.
Nimeni nu mai privea la strlucitorul convoi ce
strbtea jalea aceasta n sunete de surle i de
trmbie, n huruit de darabane, cu steagurile
desfurate n vnt, cu epenii prapori cltinai ntro parte i-n alta de pasul cailor i legnrile
clreilor. Doar asemenea oti i astfel de trectori
ca mririle din butci i carete erau toat pricina
venicelor npaste care se rostogoleau peste
necjitele lor viei. Ei aveau alte treburi, cu mult mai
de seam, dect s-i zgiasc ochii spre astfel de
amar privelite.

Doamna Elisaveta prea strin de toat trista


desfurare din preajm-i. Pe dnsa n-o interesau
cele ce depeau aria intereselor ei, norocul
odraslelor sale, grija de viitorul lor i al ei.
Alexndrel-vod pufnea, nciudat, din cnd n
cnd, nfiorat de trista nfiare a scaunului su.
Inima lui tnr, mai vecin nelegerii i milei,
zvcnea dureros, frmntnd gnduri de rzbunare.
Boierimea ofta la fel, dar nu de soarta srcimii se
ndurera ea, ci de mila propriei piele. Le arseser
curile, li se prdaser grajdurile, pivniele i cine
tie ce alte bogii mai tinuite.
Convoiul strbtu Iaii, ndreptndu-se spre
cetuia Galatei. Deocamdat, ntre zidurile
mnstirii se afl loc pentru curte. Un loc strmt, e
drept, dar n astfel de nevoi orice culcu e bun. Fie
el ct de mic. De seam nu e acoperiul, gndea
doamna, ci obrazul care se adpostete sub el. Omul
sfinete locul ar fi spus i nalt preasfinia-sa
Gheorghe Movil, dintr-o caret mai din urm
dac doamna i-ar fi cerut prerea.
Oastea poposi pe povrniul dealului i pe esul
bltos al Bahluiului, n ateptarea hotrrilor i
poruncilor voievodale.
Dup cteva ceasuri i dup ce doamna
Elisaveta i principesa Ecaterina Corecky fur
aezate n chiliile micului i vremelnicului lor
adpost de pe dealul Galatei i dup ce vistiernicul
i marele-logoft primir porunci pentru grabnica
refacere a Curii voievodul intr n tabr.
Cu prilejul nunii, oaspeilor mai vechi la curtea
Elisavetei li se adugase o nou cpetenie polonez,

cellalt ginere al doamnei contele tefan Potocky.


Nu era acest conte croit din stofa rzboinic a
fratelui su, Ian Potocky, dar se socotea a fi o
lumin mai mult i pe lng necuprinsa lui avuie,
era i o sabie mai mult.
Vestit despre mlceasca fug a lui tefan Toma,
Alexndrel-vod ddu porunc de urmrire a
vrjmaului. i oastea porni spre miazzi,
nclecnd naltele i mpduritele muncele ale
Brnovei i revrsndu-se spre inutul Vasluiului.
n popasuri scurte i n lungi postate, oastea
strbtu ara-de-jos, trecu Siretul, Milcovul i
Rmnicul, ptrunznd n districtul buzoian.
n liliputanul lagr din marginea Buzului,
tbrser resturile armatei valahe, adunate de
tefan Toma n retragerea lui spre Iai. Mai
adusese fostul domn i carele cu arme i muniii, pe
care le putuse ntlni pe drum. Poate pentru c mai
spera i credea s mai aib nevoie de ele. Iar
credincioii boieri ai lui Radu Mihnea se ngrijiser
de averea i de sculele prsite de domnul valah, n
uluitoarea lui dispariie din tabra inutului
vasluian.
Aflnd de minunata ntmplare, de a nu-i fi
pierdut avuiile trte dup el prin ndeprtatele
locuri din care se salvase Radu-vod ieise n
ntmpinarea fostului su aliat. i, acolo, n tabra
din marginea Buzului, n aromirea cldu a acelor
zile de mai, nvatul dar att de fricosul i
superstiiosul voievod valah petrecea laolalt cu
tefan Toma i cu boierii lor.

Patele trecuser, dar acesta nu era un cuvnt


pentru ca mieii s nu se mai rumeneasc n frigri,
sau s nu mai fie copi hoete, n pieile lor i-n
spuz fierbinte. Nu nsemna c vinul nu putea s nu
mai curg tot din belug din buile cramelor
apropiatului Odobeti, sau a Dealului-Mare
prahovean.
Ospeele din tabr nu se curmau nici zi, nici
noapte, cu bunti localnice, sau din Stambul, cu
fluiere ciobneti, ori trgnate cntece ale
dairalelor turceti, pentru care din pricini familiare
vod Radu avea o duioas aplecare.
Ridicase el i giamii, n ale cror minarete urla
muezinul n fiecare asfinit de soare, vestind
surorilor voievodale, Ihume-catum i Caise-catum,
precum i drglailor lor friori cu fesuri i cu
alvari, ceasul nchinrii spre Mecca.
De aceea, mria sa Radu-vod Mihnea care se
tia att de departe acum de blestemaii de polonezi,
de mna crora atrna aa zilelor sale se simea
nespus de mulumit i putea petrece n cea mai
deplin bun voie n tabra buzoian.
Vinul curgea, fluierarii doineau pentru boieri i
turcoaicele pentru domnul Valah, sub cerul senin.
Deodat, n zare, se strni colb mare.
Ce putea s fie?
Mesenii srir de la locurile lor, de pe cergile
aternute pe iarba de mtase.
Ptiu! Btu-l-ar ielele! Nu-i nimic, linitir
boierii. Un mocofan de ran clare.
Bine c a fost numai att, suspin Radu-vod,
al crui gnd nise iari la lehi i la prezicerea

ghicitorului padovan.
Se reaezar la chef.
Dar steanul un unchia ncletat pe o iap
alb, n care lovea cu cciula i cu clciele unor
uriae opinci, sltndu-i braele n lturi, ca pe
nite aripi, la fiecare copc a sirepei fu oprit de
straj. El nu voi s in seam de suliele lor
amenintoare.
Se npusti ntr-acolo, unde zrise cheful mai mare
i unde fr de gre nu puteau fi dect mriile lor. i
dndu-i drumul de pe alba, rmase eapn i tcut.
Ce-i, moule? l scoase din muenie un boier.
Vin, mriile-voastre!
Cine vine, omule? tresri vod Radu.
Lehii, cu moldovenii lor, icni btrnul.
i, pe unde-s, omule? cercet un alt boier.
D! se scrpin unchiaul n plete. S tot fie la
cale de-un ceas. tiu eu? C de cnd tot gonesc
iapa, s-or mai fi apropiat i ei, btu-i-ar prdalnicul!
Dar Radu-vod nu mai putea s-l aud. El nise
chiar din cele dinti clipe n picioare. i se npustise
spre calul venic neuat i legat prin apropiere.
nclec. i ncepu s loveasc n cal, mai aprig ca
unchiaul n alba lui.
Se arunc i Toma-vod spre cai. n tabr
ncepuse nvlmeala. Se auzise de apropierea
vrjmailor polonezi. i aminteau de cele primite
sub zidurile cetii. tefan Toma i neu calul.
nclec mai sprinten dect i-ar fi ngduit anii i se
aternu vntului spre prile Brilei. Tocmai
potrivnic fugii Radului-vod, care galopa acum spre
apus, spre reedina sa trgovitean.

Radu Mihnea i uitase i de data aceea odoarele


i averile, prsite i alt dat n cortul de pe Movila
lui Purcel. Dintre toate cele ale pmntului, n astfel
de mprejurri el nu mai putea gndi dect la
preioasele sale zile. Att voia: s i le mntuie.
Calul era bun, frica mare i Radu-vod i izbvi i
de data aceasta viaa, dezminind nc o dat
dearta prezicere a ghicitorului italian.
Dup vreun ceas, la masa prsit de fugari i la
paharele lor de mare pre, pline cu i mai scumpe
vinuri, se aezau oaspei cu totul nepoftii i
nedorii.
Dup ce repezir clrei pe urma potrivnicului
su fugar, Alexndrel-vod se aez la osp, alturi
de cumnaii si, principele Corecky i contele
Potocky, de prinul Tyszkiewiecz, de boierii si;
brbosul Buhu, uscatul Ciogolea-logoftul, de
spnul Bucioc, fostul paharnic al lui Constantinvod Movil i de toat boierimea mare i mic
pornit cu el la oaste.
Petrecerea era n toi, cnd un hotnog se apropie de
masa domneasc.
Ce-i, hotnoage? ntreb domnul, cu voie bun.
Mria-ta, cpitanii au cercetat tabra i n
cortul valahului am gsit avere mare i odoare
multe, de-i iau i ochii i minile.
Aaa? se mir vod zmbind.
Precum spun mriei-tale!
Bine, hotnoage! Bine! Ia seama s nu se piard
ceva, c rspundei cu capetele voastre!
i rmase pe gnduri.
De ce te-ai ntristat, mria-ta? l ntrebase

Dumitru Buhu, ca om mai de aproape de voievod.


Pre ce vezi c a fi trist, boierule? i se pare!
i tcu, frmntat de un adnc cuget. Apoi, se
ntoarse spre marele-sptar, de la spate, care-i inea
armele i pzea Doamne-ferete! i scumpa via
voievodal.
S vin tefan Boier, pisarul.
Cnd acesta se art, Alexndrel-vod l lmuri:
Scoate calamul i cele de scris. Aa! Aaz-te
aici, lng mine. Bine! i scrie:
Io, Alexandru-voievod, cu mila lui Dumnezeu
hospadar i ziemli moldovscoi.
Ai scris?
Da, mrite stpne.
Bine! Mai departe:
Scriem domniei-tale, Radului-vod al rii
Rumneti i-i dorim mult sntate, i de la
Dumnezeu zile i via ndelungat. i-att am voit ai spune c, n cortul mriei-tale, cpitanii notri au
aflat odoare multe i mare avere, pe care socotind-o
c de folos i-ar fi, iar noi neavnd nemica cu mriata, nici dumnie fi i nici gnduri ascunse, ci
numai spre urmrire de duman al nostru, aflndune n ara i pe pmntul mriei tale. Pentru c
turbatul ce-i zice tefan Toma nu numai ntru
pofida noastr s-a ridicat, dar a ars blestematul i
oraul de scaun, trgul Ieilor, n ntregime. i, iat,
i trimitem acele scule prsite i acele averi
lepdate, pn la una. i s-i ajute Dumnezeu i

sfnta Nsctoare, Maria fecioara, n toate gndurile


i n toate mprejurrile vieii mriei-tale. Aa s tii.
Io Alexandru-voievod.
Scris-am eu tefan Boier, pisar n luna lui Florar
zile 28, vleat 7124 de la facerea lumii, iar de la
naterea I. H. 1616 ani.
Aa! ncuviin domnul, dup ce pisarul tefan
i reciti rvaul.
Se ntoarse spre marele-hatman:
Strnge acea avere i, de iznoav, s porneasc
oamenii notri a le ducere mriei-sale Radului-vod,
n cetatea mriei-sale, la Trgovite!
Dup dou zile se-ntoarser i steagurile repezite
pe urma fugarului, cci tefan Toma trecuse
Dunrea, pierzndu-se n ara turceasc, de dincolo
de Brila i de fluviu.
i iari ncepu n Moldova o via fericit.
Elisaveta, doamna rii-Moldovei, stpnea ca i
n trecut, judeca la Divan, hotra i isclea,
mprea banii rii clugrilor papistai, la Iai
episcopului catolic, preasfinia-sa monseniorul
Bernandino Querini i abailor lui. Dregea i nla
biserici pentru aceeai credin apusean, care era
i a mriei-sale.
Acestea n Iaii Moldovei, din anul 1616.
n ar?
Luna florilor, Florarul, presrase smal de
negndite culori peste tot cuprinsul Moldovei. Parc
o blnd priin voia s se atearn peste lume.
Lanurile de gru, de secar, de mei fgduiau mult

road. Oile ftau tot gemeni. Priscile ncepuser s


roiasc, ceea ce iari nsemna belug. Un roi de
mai e un sac cu mlai. Livezile legaser att rod,
cum de mult nu se mai vzuse. Iar viile chiar i i
ngrijorau pe bieii oameni. nfloriser nebune. Oare
unde aveau s mai pun atta gin la toamn?
Stenii parc uitaser amarul chin al anilor
trecui.
Dar, n inutul bcoan, pe valea Trotuului, la
mbuctura Uzului, se nlau nite curi btrne,
ascunse ntre livezi ntinse. Acele curi n-aveau
ziduri de piatr mprejurul lor i nici turnuri de
aprare. Erau nite simple case de brne, unse cu
lut i spoite cu var. Case largi, cu cerdac i cu
pridvoare sprijinite pe stlpi cu meteug spai de
cuite pliee.
Ce curi aveai voi, prin prile voastre?
Curi n-avem, ei doar unele ci.
Ei-ei!
Ale
cui?
ndemnau
cojanii
pe
ntmpltorii pliei, ce coborau la cmpie.
Apoi, ce s zicem? Le avem pe acele ale
Vruntarilor.
Ei?
tiu eu? Prin prile noastre nu mai sunt alte
ci... Atta! ncolo, doar bordeiele noastre!
Acolo, n acea cas vestit, unic n mreia i
faima ei, era un suflet care nu putea uita i nici nu
putea ierta: Ilie Vruntar, comisul care, cu puin
mai nainte, picase la casa printeasc, pentru ca so aduc i s-o pun la adpost pe jupnia Irina a
sptarului Veveri.
Aici era departe de afurisitul scaun movilesc.

Vruntar era linitit. O lsa pe fat n grija


plieilor lui. i sub paza lui Butucu i-a lui
Nicoar Grnea.
Ghinea Duhu rmsese pe undeva, s vegheze
asupra unor rpi prpstioase, de prin prile
Delene. Nu, c jupnia s-ar fi temut de niscaiva
prdalnici. Acele hrube, prin prile lor, doar
moneagul de le mai tia, dar oricum, un ochi
veghetor i mai bun paz, care trece primejdia. i
fostul clugr, fostul stegar, fostul om de credin al
rposatului sptar, adunase n sine toate nsuirile
strilor prin care trecuse, rmnnd ceea ce era: o
cheie de aur a unui lact tare.
Cnd crezi c ai s te ntorci, comise?
Cnd s-o face pace-n ar, jupni Irin.
Dar dac pacea aceea nu s-o mai face
niciodat?
Aiasta nu se poate! Vine cnd nu te atepi.
Pacea, ca i boala, vin pe negndite.
Bine, comise! Dac spui domnia-ta, cred. i te
atept pe ct de curnd.
Nici nu trece anul i m i vezi.
U-liu-liuuuu!
fcuse
jupnia,
asemenea
roabelor ignci din curtea sa, de sub Deleni. S te
atept un an?
Apoi dup ce s-a face pace, mai trebuie s-i
meteremisesc i curtea. C-mi nchipui ce vor fi fost
n stare s fac pe acolo cinii de lehi.
Aa-i, comise. Tot domnia-ta ai dreptate. Dar
oricum un an parc-i prea mult. Nu le-ai putea
drege-ntr-o lun? ntreb fata, cu ochii n lacrimi.
Vom vedea, jupni Irin. Avem s facem cum

o s fie mai bine.


Vezi? Aa-mi placi, comise! Cu astfel de cuvinte,
mai c a fi n stare s atept chiar i un an de zile.
i comisul Vruntar plecase, cobornd albia
Trotuului, urmat de o parte din stegari, printre cari
unul purta la spatele comisului, praporul, pe care se
arta zugrvit mndra fptur a Sfntului
Gheorghe, cu scut, suli i palo, dar fr de
balaur.
Pentru c acel balaur este o nchipuire
pgneasc i care n-are ce cuta pe o icoan
cretin, spusese, cndva, Ilie Vruntar btrnului
stare Gheorghe, din sfnta mnstire a Neamului.
Greeti, fiul meu! i ntmpinase atunci cuviosul
monah. Balaurul este necredina, pe care sfntul o
calc n picioare i o strpunge cu fierul tare a
credinei sale.
T! se mpotrivise copilandrul ce era pe atunci
comisul de astzi. Eu, cnd mi-oi face steag,
Sfntului Gheorghe i-l nchin, dar nu cu dihnii
pgne pe lng el, ci curat i luminat i de snge
neptat. Atta! cu suli, cu palo i cu scut. Osta
de veghe la cptiul credinei, un gde vistor de
snge... fie acel snge chiar de balaur... Cci aa
era ncredinat de atunci Ilie Vruntar.
Stenii cutau lung n urma cetei, ce tropotea prin
colbul drumurilor arse de soare.
Cine-o mai fi i boierul ista? se mirau cojanii,
cnd stegarii strbteau risipitele lor sate, din
esuri.
Aista? Nite ostai. Nu vezi? rspundea, adnc
ncredinat, ntrebatul. E steagul boierului.

i unde s-o fi ducnd el acu?


Unde, fr numai c la oaste merje.
Da tiu c are la ostai, mi frate! O spuz!
Cum s n-aib dac-i boier? Nu le d vod toate
moiile i toate buntile lor? Toate averile? i le
face i toate vrerile? Mcar atta grij s poarte i ei:
s ridice steaguri de oaste, s-o plteasc i s poarte
rzboaie.
Atunci s tii de la mine c -aista tot boier este
i tot la oaste merge. Trebuie s se mai isce vreun
nou rezbel se vede!
Caii naintau la pas, pe drumurile ce duceau spre
ara-de-sus.
Comisul
Vruntar
asculta,
cu
ncordare, jelania oamenilor. Iar privirile lui cnd se
ncruntau, cnd ochii i se umpleau de lumina unui
zmbet ngduitor. Uneori se ntorcea n a, privind
trist spre cpitanul de margine, care clrea de-a
dreapta sa:
Vezi, cpitane Trn, oamenii itia?
Cum s nu-i vd, comise? N-am ochi ca i
domnia-ta?
Bine, cpitane, ai... dar eu altceva am voit a
spune. nelegi ce fel de oameni sunt?
Asta, comise, e-o ntrebare mai grea, la care eu
nu am a rspuns dect atta: nite lume a nevoii.
Drept este, cpitane Gruia, pe de o parte, dar,
pe de alt parte, nedrept este. Pentru c aceast
lume e i una veche, care a rmas precum a fost n
nceputuri! Nu-i vezi? Nu-i auzi? Ei grija lor poart.
Nu mai privesc peste zplaz, n ograda vecinului.
Dac vita lor e stul, aceea a fratelui apsa el pe
cuvnt poate s ngenunche de foame, n bttur.

Dac nogaiul nu-i face drum pe Siret, n-are dect


s hlduiasc n voie pe Prut! Nu sare nimeni i se
nchin mulumit: Bine c n-au dat pe la noi! Iat,
de-aceea i fac de cap domnii de la Iei. Dar jugul
tot pe grumazul lor apas. Pe-al tuturor!
Ce vrei s spui cu asta, comise?
Vreau s zic c ntre oameni nu-i unire a sta
mpotriva nedreptii i a nu zace n ctuele
lcomiei domneti.
Ia s-i chemm spre oaste, vorbi un codrean.
Nu rspunde unu...
Dar acetia? ridic din sprncean Gruia
Trn, artnd spre stegarii din urm.
Pre acetia i lovise nevoia. La ajunsese cuitul
la os. De aceea m urmeaz astfel, lmuri comisul.
i cnd nu vor mai fi la greu?
Atunci nu vor mai avea nevoie de mine i nici
eu de ei.
i cnd va fi asta, comise?
Nu tiu! La astfel de ntmplri nu st n
puterile mele a rspunde. Aiasta numai Dumnezeu o
cunoate! Poate, cnd nu vor mai fi Tometi, nici
Movileti.
i cine s fie atunci domn, comise?
Tot un pmntean... dar un om al dreptii.
T, ridicase mpotrivire cpitanul Trn, ca i
Ilie cel de odinioar, moului su Ghedeon. Aiasta
nu va fi niciodat!
Dar, n-a fost?
Cnd?
Pe vremea lui tefan din neamul Muatei, pe
aceea a lui Bogdan-orbul, pe a lui Petru al Mjeriei,

pe a lui Ion-armeanul!
Aceia au murit de mult, ca de cnd lumea. Nu
mai sunt. Au fost odat!
Dar poate s se mai nasc vreunul asemenea.
Neamul n-a pierit, cpitane! Tot snge moldovenesc
curge n vinele neamului acestuia.
Tot, comise! Dar ce fel de snge le mai curge
prin acele vine, despre care vorbeti? Un snge
moleit, ndoit cu ap. Snge de robi! Nu tii
domnia-ta? Unde-s bourii cei falnici i zimbrii din
codrii Moldovei? Au pierit. Li s-a stins spia i
neamul. Au fost odat. i-acum, ce-a rmas din
dihniile acele porumbe, nalte precum caii lehilor,
i cu coarnele lungi ca nite poaie? Nimic. Nici
urm. Spuneau plieii de pe Uz, c mai rtcea
acum civa ani, un taur de bouri prin prile
secuieti, peste muni, dar l-au ucis grofii, la o
vntoare. Asta-i! Nu mai sunt. Dar, poate-ai s-mi
spui, comise, c au rmas strnepoii pe care-i
vedem cu toii boii de-acum. i-aici s am iertare,
cinstite comise, s rspund: Bou-i tot bou! i
apleac uor grumazul spre jug, chiar dac ip spre
el numai un copil nemernic, ca spre noi copilandrul
Alexndrel-vod, de astzi, de o pild.
Parc el domnete?
Dar cine, comise?
Elisafta Moghil! fcu dispreuitor Vruntar.
i ce-are a face? Noi vorbim de boi, nu de
copilandrii care pot ridica jugul spre grumazul lor.
Boul i apleac grumazul, i tace, i rabd, i trage,
iar cnd i vine poft stpnului, i druiete i
carnea. Nu mai vorbesc de vac. Nu mai griesc de

viel.
Aaah,
cpitane!
se
cutremur
comisul
Vruntar. Mult amar mai am n inima asta a mea!
Undeva, naintea lor, pe drumul cel mare de pe
valea Siretului, se zrea rateul antei, creia i
cntec i se scornise:
... La anta cea crmreasc
Cu ochi mari de puic-aleas.
C d oca ct vdria,
Pe deasupra i guria...
tii ce, cpitane? Ne-om opri la rateul antei i
ne-om mai rcori nduful inimii.
Fac-se voia domniei-tale, comise! zmbi
cpitanul de margine.
n rate era zarv mare.
Pe tpanul din faa hanului dejugaser chervane
lungi, acoperite cu coviltire de rogojini, i n care
negustori aduceau mrfuri din Levant i de prin mai
deprtatele locuri ale Asiei de la Damasc, de la
Alep i de acele venite cu corbiile pn la Brila.
n acea dup-amiaz de mai promitor de belug,
n faa rateului antei poposise nenumrate
chervane, nsoite de paznici narmai. Drumurile
miunau de muli lotri i de ali tlhari mai mruni,
bucuroi s-i mpart postavurile, catifelele,
mtsurile i aclazurile, sticlria de pre, ori armele,
convoaielor de chervane.
Desclecase n faa hanului i altfel de lume.
tafeta din osebite ri, aventurieri n cutare de
stpn, cruia s-i nchirieze arma i viaa. Trsese

sub uri i opruri, butci boiereti n trecere spre


una dintre cele dou ri i capitale: Trgovitea, ori
Iaii sau, numai, spre curile i moiile lor. Se
vedeau care i harabale greu mirositoare, cu
pescrie srat de la Dunre. Fel de fel de lume, fel
de fel de nevoi i fel de fel de mrfuri.
Oalele de lut, copielele de brad, ulcelele i pe
alocuri chiar pocale de groas sticl treceau din
mn n mn. Se mncau diferite srturi i
afumturi de pete i mascuri. Pe vatra buctriei
fierbeau mari oale cu bor de crapi din Siret, sau se
roteau frigri cu hartane de berbec, ori de mistre.
Pluteau n preajm atoare mirosuri de mirodenii
i de vin tare i vechi.
Ardeau pe bttur focuri fumegoase, spre
alungarea narilor. n jurul lor, cu tot soarele de
mai, se cincheau steni, oteni, crui, negustori i
mult lume ndoielnic, cu priviri aprige i
iscoditoare, cu urechile ciulite spre zvonuri, i cu
mna pe prselele ce rsreau din erpare.
Steagul comisului Vruntar ocoli locul i zarva din
faa hanului, ferindu-se spre saivane i oproane
mai lturalnice, de pe unde s-ar fi putut strecura
mai neluai n seam n forfota omeneasc a
rateului. Vruntar i Gruia Trn ns desclecar
chiar n faa hanului. Trecur caii unui osta, iar ei
i cutar loc de odihn.
Pe un capt de banc, cu picioarele ntinse sub
masa ngust, nepenit n pmnt, edea un om,
care dup mbrcminte prea a fi un boierna.
Purta cont de iac, o lat cciul brumrie i
cizme nalte, care preau cumprate de la vreun

osta de seam. Alturi de el zcea baltag de aram,


cu tiu lat i rotunjit.
Omul privi lung spre oteni. Se gndi ctva,
ncruntndu-i sprncenele, i iari i cercet cu
luare-aminte printre genele mpreunate. Apoi, se
nghesui mai nuntrul bncii, ndemnnd:
Parc n-ai avea loc, precum vd.
Am vrea s ne potolim setea, zmbi cpitanul.
Cam strmt, rnji i omul, dar ca la Santa. Aici
e mare-nghesuial, totdeauna. i nval i
strmtoare!
Vruntar se aez.
Dumneata? l ntreb strinul pe cpitanul,
care rmsese n picioare.
Mai adast... Pot sta i-aa.
Ai dreptate. Vin s fie... l bei i de-a clare.
Daa de departe venii?
Din Galiia, mini Gruia Trn.
Aaa? se mir boierinul.
i dumneata? se ntoarse Vruntar.
Din... Valahia, trgn cellalt rspunsul.
Strinul se ntoarse, cu totul, spre comis:
Parc te-am mai vzut eu pe undeva.
Nu cred. Sunt de pe departe.
i eu, fcu boierul. i trgnd cu coada
ochiului, subire, spre comis, adug: De loc a fi de
prin Cotnari.
Aaa? se mir i Vruntar.
N-ei fi i dumneata tot de pe-acolo? strui
cellalt.
Eu? ridicase comisul din sprncene. A! Eu, de
loc, sunt de prin prile Sucevei.

Aaa! fcu, nencreztor, omul. Se poate i asta.


Seamn om cu om.
Comisul l privi bnuitor.
ncepur s se arate civa stegari. Se strecurau
printre oameni, prefcndu-se a nu se cunoate
ntre ei.
Strinul i msura cu ochi mruni. l cerceta cu
luare-aminte, nepstor:
Mult ostime mai vntur ara, de-o vreme.
Apoi, iari privi spre comis:
i departe mergei?
Nu prea! rspunse cpitanul n locul su.
Daa... m rog, ce cercetezi dumneata aa? vorbi
i comisul. Parc ai fi vetur, ori jude.
Eu? tresri boierinul. De unde? Aa ntreab
omul la o ulcic de vin. Spre trecere de vreme.
Cpitanul Trn privi, cu mirare, peste capetele
oamenilor. Ridica din sprncene, ntrebtor. Se
ntoarse i strinul, care-i prinsese privirile. Dar nu
zri nimic deosebit la spatele lui. Se liniti i sorbi
din ulcic, nepstor.
anta aezase n faa comisului o oal verde i
dou ulcele.
De Nicoreti, viteazule! rse hangia.
De unde tii c a fi? zmbi i comisul, n sil.
Se vede dup ochi, i dup palo, otene.
Asta nu-i dect o sabie.
O fi, da cnd mi spunea bunica poveti, FtFrumos palo purta. i-i semeni, voinicule, clipi
hangia din ochi, nvrtindu-se scurt i voind s
plece.
S pltesc, chem comisul, scond punga.

C n-ei pieri pentru cteva parale. Dup ce-oi


mai aduce vreo dou bardace, i tot plti.
Cpitanul pierise. Se strecura ntr-acolo unde-i
chema feciorul su, Grama.
Ce-i, fiule?
Ferii-v, taic, de omul de pe lavi. i-l
artau, mai adineaurea, nite boieri. Ziceau c-ar fi
unul Iuracu Gepa, de pe la Cotnari i c-ar fi om
leesc acum. nainte vreme se inea de pulpana lui
Toma, cu alt tovar al lui, unul Sandu Trboi, cu
care bate drumuri prin cetile de peste Dunre.
Taaaci, mi biete! se mir cpitanul. i ce are
a face?
Cic-ar purta tafete i de la scaunul din
Trgovite, de pe la Silistra, mai tiu eu de pe unde.
Unul dintre boieri a i-nclecat, s plece. Grozav se
temea s nu dea ochii cu vicleanul aista.
i tu cum ai prins astea?
Eram n opru, la cai. I-am auzit vorbind de
ceea parte a ieslelor. Ziceau aa, unul:
Hai i i l-oi arta.
Chiar el s fie? Iuracu?
Dac-i spun!
M-am luat dup ei. i-l artar. Vorbeau i de
comis, c se vedea c-l cunoteau i pe el. Cic acel
Gepa nu se poate s n-aib i hrtii la el, pentru
ara leeasc.
Bine, mi Grama. Tu cat i te ine de om, c
eu l-oi trage pe comis de-o parte, i i-oi spune.
Se duse spre Vruntar.
Pe unde-ai fost? l ntreb acesta.
Unde s fiu, Lisandre? Pe la cele mrfuri din

care... Sunt i lotri pe aici i fcu semn nesimit spre


strin.
Bine, Tomo, nelese comisul. Cnd plecm?
Am pus s-njuge.
Plecai? se art hangia cu alt oal.
Cpitanul i fcu i ei semn.
Pltim... mai acum, c suntem cu cele zece
care, de-au luat i cruii nite oale.
Bine, bine, fcu femeia. Doar nu ne cunoatem
de ieri de alaltieri.
Strinul se repezi dup anta.
Cine-s aitii?
I-raaa! se mnie hangia. Da parc-i fi o muiere
iscoditoare. Cine vrei s fie? N-ai auzit c vorbeau
oamenii de chervane? Cine, fr-numai nite
negutori?
Iuracu Gepa o privi tios. Era ncredinat c
muierea minea. Se reaez la mas. Dar ostaii nu
se mai artar. Ce fel de negustori, mbrcai cu
mondire osteti? Nu se potrivea minciuna.
Trise el multe asemenea ntmplri n drumurile
lui, de cnd fcea slujb netiut de lume, cnd la
scaunul din Iai, cnd la cel din Varovia, cnd prin
alte pri de lume, preschimbndu-se dup loc i
dup timp cnd leah, cnd turc, cnd moldovean,
cnd neme. Ce nu face omul s adune oleac de
avere? Nu-l nvase astfel maic-sa, nepoata
vldici cu muiere de la Cotnari i de pe vremea lui
Enaclie-vod?
Rmase pe gnduri. Ostaii-negustori nu se
zreau. Oala lor rmsese, aproape nebut, pe
mas. i omul tresri. N-or fi i-acetia nite vicleni?

Te pomeneti... i cu astfel de lume se ntlnise


Iuracu Gepa n vnturoasa lui via de pn
atunci. Ia, se prea poate i asta! se ncredin el.
Poate n-ar fi ru s plece i dnsul, ct mai nevzut.
Tot nu prea are chef de but.
Se nl i privi n oala din care buse comisul.
Era mai mult de jumtate. O duse la gur i sorbi
ndelung.
Aa! icni, mulumit, Iuracu Gepa. Mcar cu asta
s-l pgubesc.
Se scul i intr n han. Arunc hangiei un zlot
ttrsc. Ddu s plece.
Cusurul, boierule! rcni femeia, dnd s
numere restul.
ine-l pentru minciuna de adineauri, fni
strinul.
Vai de zilele tale, se strmb femeia.
Iuracu Gepa se ndrept spre ua de din dos.
Grama Trn era pe urma lui.
Comisul Vruntar aflase tirile cpitanului. i
rmase pe gnduri.
S fie chiar aa?
O-ncercare nu face suprare. S-l lsm s
plece i s-l prindem.
Dar dac n-o fi?
L-om slobozi, cu o-nchinciune de iertare... i,
gata!
Aa vom face! ncuviin Vruntar.
Iuracu Gepa i nchingase calul, vrse baltagul
n inelul eiei, trase din fnul ieslei un iatagan, pe
care i-l strecur n cureaua brului i plec.

A pornit! se art Grama.


ncotro?
Pe Siret. La deal. Spre ara-de-sus.
S v inei dup el. Dar cu fereal. Venim i
noi.
Am trimis pe Bornea. Plec i eu cu Volbur, i
cu Scar.
Aa s facei!
Iuracu Gepa pornise la pas, ca un om negrbit i
nepstor. Nu-i plcuse lui nici asprimea unuia, i
nici privirile celuilalt. Dac vor fi niscaiva oameni
de-ai lui ender-paa? De-ai lui Ibrahim-paa, de la
Silistra? Ce nu se poate pe lumea asta? S-o fi dat i
comisul de partea lui Toma i toat purtarea lui n-o
fi dect tot viclenie, de ochii Moviletilor, ca s aib
cellalt ureche n ar.
Din cnd n cnd, Gepa i oprea calul i se
prefcea a privi puinele holde, pe care le ntlnea n
cale. Lumea era rar i semntura pe msura ei.
Cerceta cu luare-aminte, ca un bun cunosctor,
secara de-o palm, meiul cltitor pe brazde, privea
ntinderile i ntorcea apoi ochii n josul i n susul
drumului. Dar nu se zrea nimic. Destinderea prea
goal.
Fcu acelai joc n cteva rnduri. i, deodat, i
mpinse calul n iure. Gonea nprasnic, nvluit
ntr-un grozav nor de praf, ce se prelingea peste
cmpuri ca un fum de foc bine hrnit.
Dar Bornea Trn era naintea lui, dosit de slciile
luncii Siretului. Grama i pea din urm, cu ceilali.
i, cnd Iuracu Gepa se credea scpat, stegarii
nir din rvoaie, tindu-i calea.

Cellalt ncerc un ocol, ndrt, spre ap. ns,


ali stegari l ncercuir.
Opri, hotrt, locului i-i atept.
Ce vrei de la mine, oameni buni, fcu el, blnd.
Noi? Nimic!
Atunci de ce-mi clcai pe urm?
Aa-i porunca mriei-sale.
Care mria-sa? Vod-i la Iei. N-are ce cuta pe
aici.
O fi! Da nou aa ne-a hotrt s facem mriasa comisul.
Tot el era! scrni Iuracu Gepa, mut.
i urm, cu glas:
i ce are cu mine acel comis, despre care v
place s vorbii?
i-o spune-o el. Noi n-avem de unde cunoate
voia lui.
n trap mare, se apropia i comisul, cu ceilali
stegari.
Parc te-ai teme de ceva, omule. Ce fugeai aa?
Eu de nimic n-am a m teme, fr-numai de
Dumnezeu! nfrunt Iuracu.
Poate! fcu Vruntar. De-aceea, aceti oameni
ai mei au a te cuta, pentru c zici a fi fr de fric.
Pe mine? rcni Iuracu Gepa.
Dac nu eti vreun viclean, de ce te miri? se
ncrunt comisul.
Din urm ajunser i ali stegari, cu cpitanul
Trn.
Mria-ta! zbucni unul dintre ei, privind holbat
spre Gepa.
Ce-i, Tan?

Aista-i acela! i amui, clipind nedumerit, ca


sub silina unei ntrebri nelmurite.
Cine-i, Tan Brusture? Spune!
Asta-i cel de-o dat s m ucid. Acela care
ducea oastea, ce ne-nvluise, cnd am ieit din
curte... voia omul s lmureasc ceva.
Taci, Tan! se aspri comisul. Am priceput! i,
ntorcndu-se spre stegari, le porunci: Cercetai-l!
Dar orict l scotocir i-l dezbrcar, nu gsir
nimic asupra-i. Cotrobir traista de la oblnc.
Ridicar eaua. Iuracu Gepa se dovedea nevinovat.
Desfcur pieile cciulei. Descusur pieptarul, ce li
se pruse c fonie.
Tan Brusture privea, lung, aua prsit n
praful drumului.
Mria-ta, pielea asta, a cptuelii, nu-i cam
nou pentru o a veche?
Aa s-ar prea, ncuviin comisul.
Tiar cusutura. Tinuit n bucii eii se art o
hrtie groas, cu grij pturit i nchis cu mari
pecei negre.
Ce-i aceasta, omule?
Aiasta? ncepu a ngima Iuracu Gepa. Nu
tiu... Nu pot s tiu... Eu am cumprat aua asta
de la un turc. De unde puteam cunoate ce se
gsete n ea?
Aaa? pru a se mira comisul. Ia d-ne acea
hrtie, Tan, s vedem ce este?
Gepa se repezi, nuc, smulgndu-o din minile
ostaului i ncepnd s-o sfie cu dinii, se silea s-o
nghit.
Pumnii cpitanului i zdrobir flcile. Sngele i

ni pe gur.
iii... nu tiai nimic despre o astfel de hrtie?
zmbi, acru, comisul.
Adunar cele cteva fii i zdrene. Le terser de
sngele ce le ptase. Le alturar cu migal. i le
aezar pe un scut.
Pre om legai-l! porunci Vruntar. i se mir:
Hm! e carte leeasc.
ncepu s citeasc, tlmcind-o pe grai
moldovenesc:
Ilustrisime stpne, mare hatman Zamolski,
Urmtor scrisoarei de cu cteva zile n urm,
ntrim nc o dat spusa noastr de atunci. Astzi i
mai nendoielnice sunt tirile noastre, pe care din
bune i vrednice de crezare guri le adunasem. Luna
trecut, Ibrahim-paa a luat deplin nelegere cu
ender-paa, de la Ibraila.
Marele vizir a ncuviinat dorinele lor. Acum
Ibrahim a pornit din Silistra cu oaste mare socotit la
douzeci de mii de turci. S-a ndreptat spre
Trgovite, de unde va lua pe Radu, domnul Valahiei,
cu toat oastea lui. Dar n Valahia va face oarecare
zbav. Pricina n-o cunoatem. tiam atta c
ateapt oarecare porunci de la Stambul. enderpaa nc se pregtete s li se alture la apa ce-i
zice Milcov. Aceste le tiu i le spun. De prind veti
noi, iari vi le scriu, ca i pe aceste, ce drepte i fr
dezminire sunt. Bani am primit, dar puini pentru
cheltuiala ce am. i turcii i grecii sunt lacomi foarte,
i nu prea dezleag limbile pe cte puin. Aa s tii,
c nou nval n Moldova se pregtete...

Ce zici, viclene? se ncrunt Vruntar.


i cu tierea mea cum rmne?
ni mai n fa Tan Brusture, smuncindu-i
hangerul ttresc din teac.
Nu, Tan! l opri comisul. Fierul nu se spurc
n snge viclean! S se spnzure!
Stegarii l trr spre lunc.
Dup ctva timp, Ivacu Gepa se zbtu ndelung
n lanul de curea, care nu se strngea ndeajuns n,
preajma grumazului. Tan Brusture se ag de
picioarele osnditului i ncepu s-l smuceasc n
jos. Cureaua se rupse. i omul czu moale peste
stegar.
Tan l privi acru. i trase din nou hangerul i-i
retez gtul vnt.
Tot de fier i-o fost scrisa, pgne, c i eu, de
sabia ta era s m sfresc!

XIV

a Curtea din Iai era iari veselie.


Din ara-de-jos sosiser veti c, la Brila,
se ntmplaser fapte foarte pe placul mrieisale. Un ceau, trimis de marele-vizir, ridicase pe
tefan Toma din cetate, ducndu-l ferecat la
Stambul. i nici nu se putea o mai bucuroas tire.
n seara trecut, venise alt olcar, vestind domnia
c n curnd se va ndruma spre Moldova Ibrahimpaa, purtnd firman mprtesc pentru ntrirea n
scaun a lui Alexandru-vod.
Elisaveta-doamna poruncise stranic osp pentru
asemenea prilejuri de neateptate bucurii. Se i
vedea vieuind de aici nainte n binecuvntata
strlucire. Polonia i panii ei, prieteni ncercai i
dovedii n attea rnduri. Nluca, venic
amenintoare, a lui tefan Toma tears de pe
zaritea ngrijorrilor Movileti. Alexndrel-voievod
ajuns domn pe via, pe scaunul Moldovei. Iar ea,
magnifica doamn, atoatestpnitoare.
Se ncredina n sfrit c, Elisaveta de Lozna,
doamn cu mila lui Dumnezeu, va nchide ochii i
odat va odihni, n glorie, sub lespedea din sfnta
mnstire a Moldoviei, alturi de preavrednicul
ntru pomenire Ieremia-vod Movil.
Dar, n aceeai zi, Gheorghe Potocky nepotul
contelui tefan, ginerele Elisavetei Movil adusese
alt veste, din Polonia. Doamna, ns, o socotea
deart i cu totul nevrednic de crezare.
Spunea tnrul sol polon i iubita rud
domneasc un lucru de adnc uimire...

Cancelaria polon dobndise nenumrate veti


despre reaua credin otoman. i c Ibrahim-paa
nu ar aduce la Iai firman de ntrire n scaun, ci
oti de rzboi i porunc de alungare din Moldova a
lui Alexndrel-voievod i ntregei spie Movileti.
O astfel de veste magnifica doamn nu o putea
crede.
Alte tafete ncepur s cad chiar de a doua zi.
Ibrahim-paa a prsit Trgovitea cu mare
oaste, aducnd cu el i pe Radu-vod, cu armata
lui.
ender-paa de la Brila i-a unit oastea
ttrasc i cetele lui de spahii i aclingii cu otile
celor doi la Milcov i c au intrat n Moldova.
Voievodul se scrbea. Divanul fierbea. Polonezii se
ngrijorau. Dar magnifica doamn tot nu credea.
Zvonuri i temeri! rdea ea. Ibrahim-paa
poart cuvnt de pace i veselie. De ce v temei,
boieri? Nimic dintre cele ce spunei nu se va
ntmpla.
Se adun sfatul.
Contele tefan Potocky, principii Corecky i
Tyszkiewiecz, nsui proasptul i tnrul sol polon,
Gheorghe Potocky erau de aceeai prere: s se
retrag, iari, domnia la cetate.
Zidurile cetii sunt tari, slvit doamn.
Braele noastre vor ti s nfrng i de data aceasta
vicleana purtare a turcilor. Suntem destui n jurul
mriei-tale i rugm cu toii: nduplec-te i ascult
sfatul nostru!
Dar doamna Elisaveta rmnea tare pe
ncredinarea ei. Nu voia s prseasc Iaii. i

voina ei birui, pentru c nu fiul, Alexandru-vod,


domnea peste ar, ci numai ea era stpn.
Fierbeau curile boiereti de nelinite. Se
ncovoiau frunile de spaim i de griji. Iaii abia se
recldeau. Alt pacoste? Alt nval? Noroc c
printre nvlitori nu se mai gsea tefan Toma. Ar
fi fost n stare s aprind trgul a doua oar.
n ar era grea tulburare.
Steagul lui Vruntar aprea n calea otilor
turceti, dnd foc lanurilor, aprinznd clile de mei
ale stenilor, ori grinzile de gru i secar ale
boierilor, prlind fneele. Nimeni nu li se mpotrivea
nvlitorilor, cci lumea fugise din nou din calea
otilor spre codri, spre muni, ori spre pri mai
lturalnice.
Pn pe aproape de Iai, cmpurile erau cenu.
Apoi, comisul ocoli valea Bahluiului, ptrunznd
din codrii Vasluiului, n acei ai Iailor, spre Delenii
jupniei Irina.
n urma lui gonea de zor o ceat puin de
oameni, care se ndreptau spre Iai. Clreii
ptrunser n trg, apucnd spre curtea domneasc,
ce se vedea de departe peste mruntele i rarele noi
csue ale locului.
Oprir la podul cetuii:
tafet pentru mria-sa Alexandru-vod.
De unde? i de la cine? ntrebase hotnogul de
straj la porile curii.
Aceasta va cunoate-o numai mria-sa,
rspunse ostaul din fruntea cetei.
S vin mria-sa sptarul, s cunoasc, strig
hotnogul spre oamenii si.

De cteva zile, domnul oprise intrarea n cetuia


curii. Cel puin, att putea porunci i mria-sa n
ara Moldovei.
Se art sptarul, care privi pecetea. Cltin din
cap a nelegere. i duse pe sol spre divan.
Era n dimineaa zilei de 25 iulie 1616.
tefan Boier, pisarul curii, dup ce cercet
peceile, spre a se ncredina de nestricarea lor, le
desprinse, desfcu foaia i citi:
Io, Radu Mihnea-voievod, cu mila lui Dumnezeu i
ndurarea mriei-sale padiahului, domn al riiRomneti, scriem mriei-tale Alexandru-vod Movil,
i-i poftim sntate i de la Dumnezeu mil.
Afle mria-ta c nu cu voia i dup strigarea
noastr a ornduit nlimea sa sultanul s ne treac
domn n scaunul rii Moldovei. i acum omul
naltului mprat ne aduce cu oti multe s ne aeze
pre noi acolo, unde porunca nlimii-sale o arat.
Iar noi, pentru anumite cuvinte, stnd cu inima
ntoars spre mria-ta, trimitem acest rva al nostru
spre tiin, ca ur i silnicie s nu ne poarte mriata, la ceea ce fr de voia noastr se face i s rugm
pe mria-ta i pe toi ai lui a se feri din calea turcului,
care aspr porunc are s prind pe mria-ta i mazil
s-l fac...
Alexandru-voievod ncremenise. Pe chipul su se
slei o alb paloare.
Elisaveta-doamna se aplecase n je, lrgind priviri
de ciut njunghiat.
S se adune sfatul! porunci, vod, de astdat.

Boierii ncepur s intre pe uile scunde ale slii


nesocotit de nalte, din acea arip de curte ce
izbutise s se repare. Chipurile lor erau palide i
nespus de ngrijorate. Din ceas n ceas, i uneori
unul dup altul, soseau clrei vestind apropierea
otilor dumane.
Boieri! ncepu doamna. Ce-i de fcut, boieri!
Turcul s-a dovedit a umbla strmb i de aceast
dat. El nu vine s ntreasc domnia iubitului
nostru fiu...
i amui.
O u se izbise de perete i pe ea se npusti
contele tefan Potocky:
Ttarii la marginea Iailor, rcni el, n polonez,
spre Alexandru-vod.
Boierii srir de la locurile lor. Se scul i vod.
La cetate! porunci Elisaveta Movil.
Principii se npustir pe sli, pe scri, alergnd
spre curi.
La arme!
Se produse o grea nvlmeal. Otenii alergau
pretutindeni. Se scoteau caretele din opruri, caii
din grajduri. Cpeteniile urlau porunci. Oamenii
ipau unul spre altul. Nu tiau ce spuneau, nu
nelegeau ce li se spunea. Se formau cetele. Se
trimiteau ordine spre cavaleria polonez, tbrt n
afara curii. Soseau n neornduial oamenii
boiereti, n steaguri amestecate, narmate n grab.
Visternicul ncrca averea domneasc n carele ce
se nirau, apoi, ntre rndurile darabanilor
domneti.
Escadroane poloneze galopau n ntmpinarea

nogailor, ce se credeau a nu fi dect cercetaii


otilor turceti.
Doamna i curtea se artar, aruncndu-se n
caretele i butcile, ce porneau pe dat, zbucnind pe
pori n goana vijelioas a cailor, ncadrate de
clrei polonezi.
Mereu se adunau steaguri i cete boiereti,
alturndu-se grosului otirii, ce ncepuse s
tlzuiasc spre drumul Botoanilor. Nu mai era o
retragere, ci o goan dezndjduit, o ntrecere de
scpare spre via, spre libertate.
n faa escadroanelor grele poloneze, ttarii ce-i
cunoteau din proaspta nfrngere ntoarser caii
spre cmpuri, ferinduli-se din cale. Polonezii nu
aveau ordin dect s-i ntrzie. Se napoiar,
ndreptndu-se pe urma fugarilor.
ns mrzacii simiser fuga. i ei tiau ncotro sar putea ndrepta curtea moldoveneasc.
Ocolir Iaii, pe departe, pe sub Galata. Se
nirar pe drumurile nguste, ce erpuiau printre
blile Bahluiului, apoi urc dealul Leoanilor i se
revrsar pe cealalt vale a lor.
Principele
Tyszkiewiecz
acoperea
convoiul
fugarilor. Desprinse o parte din clrimea polonez
i cteva steaguri moldoveneti din puhoiul fugii,
galopnd ntru ntmpinarea nogailor. Caretele,
butcile, cruele cu ncrcturi fugeau ntr-un
spimos nor de praf. Se auzeau rcnetele vizitiilor.
ipete femeieti. Tropotul cailor. Huruitul, roilor pe
pmntul ars de secet. Prea tumultul tunetelor
unei zile de uragan.
Darabanii alergau gfind dup convoiul fugarilor,

pierdui n perdeaua groas de colb.


n urma fugarilor, pe valea ngust a Lecanilor,
cetele se lovir. Sbiile se izbeau de hangere ntr-o
pritur aspr. Caii nechezau, mucnd n oameni,
n scunzii ciui. nvlmeala se rostogolea pe
fundul vii ca valurile apelor mari.
Nogaii fur rzbii i ncepur s se mprtie
peste ntinderi. Aria luptei se limpezi. Pe locul
ciocnirii, zceau suite de mori i rnii.
Dintre ei fu ridicat i solul polonez, domneasca
rud a Moviletilor i nepotul contelui tefan,
Gheorghe Potocky care murise pe pmnt
moldovenesc.
Din urm venea grosul trupelor moldo-poloneze
duse de principele Corecky i contele Potocky.
Sosiser prea trziu.
i oastea grbi spre Hrlu, pe urmele curii i a
lui Alexandru-vod.
Comisul Vruntar ajunsese n poienile Delenilor.
n drum, adunase muli clrai domneti. Pe
alocuri, nimise chiar sbii, ce adstau prin hanuri
i ratee, asemenea mprejurri, cnd se puteau gsi
multe pungi cu zloi, s plteasc o via, pentru a
i-o scpa pe a sa.
Bani de plat n-am le spusese comisul
Vruntar dar dobnda v rmne ntreag.
Moghil a fugit cu toi banii i odoarele domniei. i
cred c s-o mai gsi i pe la boieri cte ceva,
adugase comisul.
n vremea aceasta, Moviletii ntrir tabra la
Hrlu. Fuga pripit, oboseala drumului scurt, dar

plin de spaime i mai ales, credin c turcii vor


adsta mai ndelung n preajma noului domn al
Moldovei, i fcur s se opreasc pe un ct de scurt
timp n acel loc al multor popasuri din frmntatul
trecut al Moldovei.
Locul era prielnic unei opriri. Palatul din vechi, al
lui tefan-cel-Mare, de attea ori refcut i adugit,
se arta un bun adpost vremelnic. Oastea, vreo
ase mii de joimiri, tbr ntr-o arip a bisericii
domneti, ce-i nla zidurile mpodobite cu
zugrveli i smaluri chiar n faa palatului. i, tot
acolo, doftorii curii avur de lucru cu mblsmarea
rmielor lui Gheorghe Potocky, pentru drumul pe
care trebuia s-l fac pe ari de var pn n
Polonia.
La Iai, Ibrahim-paa aezase n scaun pe Raduvod.
ender-paa care nu avea ce face, mai ndelung,
ntr-un trg, ce abia rentea din vatra tciunilor lui
i pe nite locuri att de srace, pe unde nu se
gsea nici hran pentru cele peste douzeci de mii
de turci, ttari i munteni se pregtea pentru
urmrire.
Pierduse mai mult de dou sptmni n zbav
zadarnic i n ateptarea merindelor din ara-dejos, i din grnarele Brilei.
Oastea musulman porni melcete spre Hrlu.
n curtea pribeag se vesti iari spimosul: Vin!
Polonezii se micar. ncepuser a se ivi iscoadele
cetelor lui ender-paa.
Cavaleria polonez se pregti de ciocnire, ieind
spre Cotnari. Principele Corecky luase comanda. i,

trupele se izbir n acelai haotic amestec de oameni


i cai.
Lupta era n toi, cnd de sub perdelele codrilor,
porni alt iure, neateptat. Spune cronica din vechi
a fi fost, pe acele locuri i n acea zi, izbirea cea mai
grea ntre turci i moldo-polonezi, dar, neprevzuta
ivire i lovire a numerosului steag al comisului
Vruntar i a hnsarilor lui tulbur adnc valurile
i aa destul de clocotitoare ale luptei.
Samuel Corecky se rzboia aprig. Ar fi voit s fie el
singur biruitorul ceasului. ns stegarii comisului
revrsaser asupra ncierrii un duh al spaimei.
Izbeau nverunai. Nu cutau n cine.
Sbiile plesneau viaa n fa, cdeau n spatele
tuturor, tocau ndejdile i sfiau zilele oricui.
Principele Corecky simise c peste nvlmirea
luptei n care intrase coborse o necunoscut i
hain arip a morii. O sgeat i se nfipse n pulp.
i cunotea venirea. Izbise din fa... i frnse pana
care-l stnjenea. De fierul ei rmas n carne nu se
ngrijea. Vor vedea doftorii, dup btaie. i se
arunc i mai nverunat spre rndurile turceti:
Dup mine, viteji!
Dar alt sgeat i se nfipse n spate i prinul se
aplec peste oblnc. Sgeata aceea nu venea de la
dumanul din fa. Pmntul acesta, moldovenesc,
ncolea smna vrjmiei de peste tot cuprinsul
lui. El simea c potrivnicii stau roat n jurul su,
dar nu nelegea ce anume se ntmpla c turcii
cdeau ndoit i ntreit mai muli dect ar fi putut
rpune destul de slabele fore poloneze.
i turcii ntrezreau o tainic npast. Moartea

venea mai ales de pe unde nu s-ar fi ateptat ei. Din


lturi, nu din rndurile poloneze. Hnsarii
vruntreti aruncau nori de sgei peste toi.
Dumitru Buhu se repezise. l smulse pe Samuel
Corecky din a, i-l aez pe calul su, galopnd
ndrt, spre Hrlu.
Principesa Caterina-Margareta se ngrozi. Viteazul
ei so rnit?
Dou sgei, deodat, domnul meu? se
zbuciuma femeia.
N-o recunosc dect pe cea din pulp, doamna
mea, pentru c privirile mele au fost mereu
ndreptate spre duman.
i aceasta din spate? plngea ea, n hohote.
Aceasta, doamn? E acelui ce n-a ndrznit s
mi se arate n fa, se ngmfa, zadarnic, rnitul.
Se nsera, cnd oastea polonez se adun de pe
cmpul de mcel. Lipsea puin lume. Turcii fugii
ndrt, spre grosul armatei lsaser pe cmpul
luptei cteva mii de mori.
n chervanul acoperit cu scumpe covoare de
Ispahan i Smirna, rezimat de pernele pufoase, pe
care se puteau ceti n complicate rotogoale i
ncurcate picioare de pianjen, cusute cu fir de aur
versete din Coran, ender-paa atepta sfritul
btliei.
Nu ieise la lupt, pentru c aflase slbiciunea
vrjmaului. i paa era adnc ncredinat c de
ast dat ghiaurii vor fi cu mult mai uor rpui.
La Iai cugeta paa lsase domn nou, din
voina padiahului, i acea voin se dovedea lege

de cele mai multe ori chiar pentru cretintate!


Fugarii erau puini i slabi. O mn de oameni ai
nevoiei i urgiei. Astfel gndea ender-paa, cnd
ncepuser s-i vin, iari, ngrijortoare veti.
Oastea lui ceda. Se ncovia sub pumnul cetelor
leeti. i mai era un zvon. Aprute nu se tia de pe
unde, alte nebnuite cete se spunea a lovi i-ntrunii i-n ceilali.
Cum aceasta? se ncruntase paa brilean. Eu
nu m bat dect cu polonezii. Eu aa tiu. Cine pot
fi ceilali?
Spun ai notri c din cnd n cnd nvleau
dintre vii i dinspre pduri iuree de oameni, cari
loveau i-n coastele unora i-ntr-ale celorlali,
lmureau ciorbagii, binbaii i izbaii, care luaser
parte la lupt.
Aceasta eu n-o mai neleg. n afurisita asta de
Bogdanie se petrec uneori lucruri de nepriceput.
Dar, cnd vestea nfrngerii veni hotrt, paa i
pierdu cumptul. Sri dintre pernele chervanului,
urlnd afar de sine:
Oameni blestemai? Muieri fricoase! Nu suntei
voi n stare s frngei o mn de ghiauri? Ce-o s
zic padiahul? Iar nvini? Iar gonii?
Nu sunt de vin ostaii, nlimea ta. De vin-i
fermecatul acela de polonez.
Care? tremura ender-paa.
Corecky! ndrzni s-l lmureasc unul dintre
imani.
Cum? Iar el? Tot el? se zbtea paa n mnie.
Unde se bate ndrcitul acela, cad oamenii ca
spicele. Intr spaima n toi credincioii! Se vede c

nu-i om, ci o fi chiar Saitan, cu sabia de foc...


Saitan! Saitan! repeta ntr-una paa, ca i cum un
du rece s-ar fi abtut asupra mdularelor sale.
i prinse barba sur n pumnul alb, ghemuindui-o sub brbie. i rmase pe gnduri.
Tot Corecky! l tia el pe ghiaurul acela... Saitan,
n piele i oase.
i simurile paei se destinser, pe ncetul. Nu
mai era rzboinicul temut, de pn atunci. De altfel,
doar padiahul i marele-vizir s fi avut
ncredinarea aceasta. El nu se simise niciodat un
rzboinic. Dac pornea n btlii i dac le prinsese
oarecum meteugul, acestea nu erau dect
chestiuni de interes, de cap. Dobndise nalta
treapt de general de oti, i trebui s se agae de
ea. I se poruncea ieiri la oaste i cum ar fi putut el
sta mpotriv? Ci nu-i ateptau, nu-i rvneau i
nu-i pndeau locul?
Nu firea lui, ci interesul i ornduia viaa i
purtarea.
Ce ar fi avut el cu toi Corecky din lume? Cu
Moviletii? Cu Toma? Cu ati alii, mpotriva
crora se rzboise, pe care-i doborse i uneori i
zdrobise? Nimic! La toate n-a stat pricin dect
propriul lui interes. Ajunsese pa i pa voia s
rmn.
Astfel, el n-avea nimic cu niciun om de pe faa
pmntului. Pe cine l ucide, l taie, l spnzur, nu
el o face. Cine voia... Porunca!
Acum a pornit cu Ibrahim, s pun nou domn n
Bogdania. S-l mazileasc, sau s-l izgoneasc pe
cel vechi. Vizirul i-a poruncit s-i prind pe toi

Moviletii i s-i trimit la Stambul.


O s ncerce. i dac-o vrea i Alah!
Dar, gndurile i se adunar, ncercuind din nou
grijile propriului su folos, al binelui de care orice
s-ar ntmpla un pa nu se poate lipsi.
Un cuget viclean ncoli n mintea lui. Trebuie s
gseasc mijlocul s-l rpun pe polonez. Dar cum?
Gndete-te adnc i ndelung. Dup ctva timp,
ncepe a zmbi subire, abia ghicit, sub mustile
aplecate spre barb.
S fi aflat calea? Aceasta s fie?
Nendoios c da! Alta nu poate fi.
Bate din palme:
Aducei pe Iusuf!
Iusuf Ali-Cadr era spaima raialei, nimeni nu mai
pomenise un asemenea credincios: mare, tare i mai
ales peste fire de crud. Trupul stnc, braul
fier... Nici hanul nu clrea ca el i ca dnsul
sgeata nimeni n-o inea. La palo nu-l dovedea
toat hoarda i la suli nimeni dintre toi
nchintorii lui Alah.
Iusuf se arat. Se apleac pn la pmnt, ntr-o
temenea nceat i srut papucul nlimii-sale,
dup cum paa l srut pe acel al vizirului, ori pe-al
padiahului de la Stambul.
Iusuf, ai s te bai cu un ghiaur!
Aferim! ncuviineaz uriaul.
Dar, ia seama, c-i cel mai viteaz dintre acei ce
s-au rzboit vreodat cu vreun credincios. Dac l
ucizi, ctigm noi i ne ntoarcem acas cu cinste.
Nu mai facem rzboi. Dac te ucide, tot acas nentoarcem. i fr rzboi. Dar cu ruine. Ce zici tu,

mrzace?
Aferim, paa! Ce poate zice Iusuf? Ce spune
paa. Ne batem!
i-ai s-l dobori, Iusuf?
Mrzacul, cltin, prelung, din cap:
i cu Saitan se bate mrza Iusuf!
Apoi, acesta chiar Saitan este! zmbi enderpaa.
Iusuf Ali-Gadr rnji i el:
Illa Allah!
Principele Samuel Corecky zcea greu.
Sgeata din spate mai de departe aruncat i
platoa groas fiind nu intrase prea adnc. Nu se
arta dect ca o iute cresttur de jungher. Rana
din pulp prea mai grea, lrgit i de smucitura lui
Corecky.
La cptiul su sta neclintit Elisaveta Movil.
De viaa principelui atrna toat viaa i toat
izbnda movileasc. Soarta li se arta tot mai
vitreg. Norocul le sta potrivnic. Ce va mai fi? Oare
ce primejdii i mai amenin?
Ar fi trebuit s fug, dar oastea lor era puin de
astdat. i o armat urmrit e mai lesne secerat
dect aceea ce nfrunt primejdia. Paianjenul-depmnt nu-i dect o biat gz nevolnic, dar cnd
omul vrea s-l ucid se ntoarce cu faa ctre el,
ridic n aer lbuele ncordate, i descleteaz
flcile, n care nu ncape nici bobul de mei.
Cnd nu e lng principe, doamna st
ngenuncheat n faa icoanei Sfintei-Fecioare.
Acum st lng ginerele acesta, care geme uor, n

bolnvicioasa somnie ce l-a cuprins.


De cealalt parte a patului privete ntristat
principesa. Lng fereastr s-a aezat vrul
rnitului, principele Tyszkiewiecz.
Stau triti, gndind la zilele ce vin. Dac Samuel
nu s-ar gsi n starea aceasta, el nc ar fi pentru
fuga la cetate.
n odaie ptrunde un copil de cas:
Mrit doamn, un sol al paei cere s
vorbeasc cu nlimea-sa principele Corecky.
Ce-o mai fi! tresare inima Elisavetei.
S fie adus! ncuviineaz rnitul.
Trimisul apare. Se apleac pe rnd spre fiecare.
tie cruia dintre ei trebuie s-i ndrepte cuvntul,
cci toat tabra turceasc nu vorbete dect despre
rnit.
Poate de aceea a i gndit ender-paa la
vicleugul su.
Ce voieti? l ntreb Corecky.
Solul i ndreapt privirea spre el. Rnitul
vorbete greu, dar neles.
nlimea-sa ender-paa cere nlimei-tale s
scurteze rzboiul.
Cum? n ce fel? tresare prinul, mirat.
Printr-o lupt ntre doi viteji.
i, care sunt aceia?
nlimea-ta i un mrzac de-ai notri. De
partea cui va fi biruina, va sta i izbnda oastei.
Corecky zmbi, uor:
Cunoatem noi asemenea fapte viclene.
Nu, principe, se nclin solul. Lupta s se dea
cu jurmnt sfnt de neclcarea cuvntului.

i cine jur?
Cte doi preoi, dintr-o parte i din cealalt.
Sau, cine crede i cere nlimea-ta.
Bine, primesc, dar... ncepu Corecky.
Domnul meu! implor principesa Caterina.
n starea n care eti? se mpotrivete i
Elisaveta Movil.
Nu se poate, Samuel! vorbi, hotrt i
Tyszkiewiecz.
Ba da! Sunt gata! Pentru gloria Poloniei i
pentru cinstea neamului nostru, iubitul meu vr.
Pentru soia mea, pentru dragostea spre magnifica
doamn!
i mulumesc, principe, dar nu se poate! Nu!
striga doamna Elisaveta, cu o drz hotrre. Eti
ndoit rnit. Gndete-te! Cum te vei lupta cu un om
sntos? i fr ndoial c acel ce-i va fi potrivnic,
poate c va fi i unul dintre cei mai iscusii dintre ei.
Nu! Nu! La aceasta nu m nvoiesc.
Principele Tyszkiewiecz se altur de pat:
Dac e vorba de o lupt, ngduie-mi iubitul
meu vr s te nlocuiesc. Nu se cade s-i
primejduieti viaa mai mult. Cum te vei ine pe cal
i cum te vei mica n starea n care te afli? Singur
ai spus-o. Gndete-te c e vorba de gloria Poloniei,
de linitea soiei tale, de sigurana rudelor noastre
scumpe: doamna Elisaveta i augustul ei fiu,
Alexandru-voievod... ngduie-mi i cinstea i
favoarea aceasta!
i vorba urm ndelung, pn cnd rnitul ced.
Spune stpnului tu, lui ender-paa, c
propunerea a fost primit, ncuviin Corecky.

i c, n locul principelui Corecky, rnit i n


pat dup cum l vezi voi lupta eu, principele
Tyszkiewiecz, vrul su. Poate nu att de viteaz ca
dnsul arta el spre Corecky dar cu destul
bunvoin s-mi rpun potrivnicul.
Aferim, principe! ncuviin solul, cu un vag
zmbet de mulumire. Illa Allah!
Ceauul fcu noi temenele i plec.
De ce nu m-ai lsat, Caterina? se ntrist
prinul.
Domnul meu, domnia-ta eti singura mea
lumin i cnd ncepe cte o noapte de spaim
cine-i nebunul s sufle n lumina fcliei sale?
n ziua urmtoare, pe cmpia ce se destinde n
partea de apus a Hrlului se gseau ateptnd
mult otire turceasc i toat moldo-polonimea.
Ostaii se aezar ntr-un uria cerc, n mijlocul
cruia urma s se desfoare lupta dintre principele
Tyszkiewiecz i mrzacul Iusuf Ali-Oadr.
De fapt nu sta nici ender-paa, nici voievodul
Bogdaniei, sau rudele sale. Cpetenii, nobilime,
soldime.
Din rndurile turceti se desprinde un grup de
muftii, hatibi i ulemale, n mijlocul crora pea un
btrn hoge. Din partea potrivnic porni un grup de
diaconi n odjdii, nsoit de un preot. Tlmaci
ncercai nsoeau amndou grupele.
Dup ploconeli i temenele i dup o mai dinainte
rnduire, hogea rosti jurmntul de neclcare a
cuvntului dat. Tlmacii polonezi ncredinar
cinstita rostire a fiecrui cuvnt. Apoi jur i

preotul, repetnd aceeai formul, vorb cu vorb.


Tlmacii turci adeverir i ei limpezimea cuvintelor
i dreapta lor pronunare.
Preoii se nchinau unii spre alii i se retraser
ntre ai lor.
Dup ctva timp, se artar i potrivnicii. Veneau
pe jos. Cte un osta le aducea caii, dup ei. Ali
ostai purtau lighean de aram, can cu ap i
covora de rugciune, n urma mrzacului.
Iusuf Ali-Cadr se spl pe fa cu ap nenceput. Apoi se ls pe covora, cu faa spre Mecca
i se nchin.
Se ridic. i suflec mnecile largi ale caftanului
i se ndrept spre calul arab, acoperit cu harale
scumpe btute n pietre preioase. nclec. I se
ddur iataganul, sulia, arcul i o cucur cu trei
sgei.
Dup o foarte scurt rugciune, principele
Tyszkiewiecz nclec pe un cal alb, moldovenesc.
Nu avea alte arme dect acelai arc i trei sgei, un
scurt buzdugan atrnat la oblnc i un lung i lat
jungher cu dou tiuri.
Se privir ctva timp, ncruntai, ca i cum ar fi
voit
s-i
ghiceasc
gndurile,
ori
s-i
cumpneasc puterile. Apoi i pornir caii n galop
mrunt, destinzndu-i arcurile. Sgeile uierar.
Caii porniser n goan nprasnic, lunecnd unul
pe lng cellalt. ntorceau aproape pe loc. i iari
se sgetau, dar niciunul nu-i nimerea inta, spre
nedumerirea celor dou oti, care murmurau.
Soarele dogoritor al zilei de august i orbea.
Sgeile se terminar, nu ns i lupta.

Polonul desprinse buzduganul i goni spre


mrzac. Acesta repezise sulia, dar Tyszkiewiecz
dispruse dup cal, pentru ca n clipa urmtoare s
reapar, stnd iari clare, s-i roteasc aproape
pe loc calul. Ajunse n spatele mrzacului, tocmai
cnd acesta ntorcea i el. nvrti scurt buzduganul
i-l repezi nverunat n easta celuilalt. Iusufmrzacul se prbui de pe cal. Dar sri n picioare,
ddu s-i trag iataganul. Prinul fu i mai iute. Se
aplec fulgertor i-i nfipse jungherul n braul
drept, smucindu-l n lungul lui. I-l spintecase.
Aa-ah, ghiaur! url mrzacul, cumplit.
Dar Tyszkiewiecz se aplec a doua oar i de
data aceasta l izbi n inim, rotind jungherul pe
loc. Mrzacul se prbui la pmnt, cu vaietul unui
mal de lut.
Polonezul desclec. Se aplec. i, dei-l tia mort,
i retez capul chiar cu iataganul su.
Se porni vuiet spimos. Urlete de ur i n
rndurile nogailor i ale turcilor, strigte de izbnd
ntr-acele ale cretinilor.
Nepstor, principale Tyszkiewiecz ridic sulia de
lng mort. i nfipse tidva n ea. nclec. i plec
spre Hrlu, cu capul lui Iusuf Ali-Cadr, cel mai
grozav osta dintre nogaii vremii lui.
Soldimea fierbea, urla.
Din rndurile lor reaprur hogea, cu ulemalele,
cu muezinii i cu imamii lui i dup cteva zeci de
pai se ntoarser cu faa spre ei, ridicnd braele
spre cer, n semn de oprire, de potolire. Acelai lucru
l fcur i ceilali preoi, ai cretinilor.
Freamtul ncet, dar urletele lor urmar

ndelung, sub aria din ce n ce mai nbuitoare a


amiezii acelei zile de var.

XV

eparte de Hrlu, n crug de dumbrvi de pe


unde codrii-merei se topiser de ndelung
vreme pe loc uor ncutat i scznd n
treptate prevaluri spre albia Jijiei, i aezase tabra
ender-paa.
Acolo atepta linitit, isprava mrzacului su,
despre care nu se ndoia c-l va rpune pe leah. Se
simea adnc mulumit de minunatul su gnd.
Poate c nici nu va mai fi nevoie s-i urneasc
otirea din loc, urmrind un vrjma cu care nu mai
avea ce face.
Ar fi trebuit s-i prind pe Movileti. Aa sunase
dorina marelui vizir. S-i trimit la Stambul, pentru
ca padiahul s-i tie la pstrare, n Cele apte
turnuri. Dar... duc-se! Era obosit de lumea aceea.
De ani nu mai avea rgaz din pricina lor. Poruncile
mprteti l goneau mereu asupra Moldovei.
Acum, dup moartea lui Constantin, dup
scoaterea lui Alexandru din scaun i chiar ginerele
Elisavetei zcea strpuns de sgei. Putea s i
moar. Cine tie? Aa spusese ceauul: c n mare
suferin l gsise. Iar n ceasul acesta, de bun
seam, i cellalt prin murise de sgeata, sau de
hangerul mrzacului Iusuf.
Se auzea ceva?
ender-paa rmase ascultnd.
Venea, pe vi, vuiet surd, ca un clocotitor dar
ndeprtat frmnt de prpstioase iroaie de
primvar. Huia cuprinsul cnd mai tare, cnd mai
ncet.

Ce larm se aude? Ori mi se pare mie?


Eu cred c se-ntoarce mrzacul, cu lumea de
pe acolo, fcuse unul dintre confereniarii religioi,
care nsoeau otile otomane n toate expediiile lor,
ntru susinerea simului de jertf, cerut de credina
propovduit odinioar de Mohamet.
Asta i trebuie s fie, ncuviin paa.
Dar larma cretea. Valea clocotea din ce n ce mai
tare.
Alearg-le-nainte, i vino de-mi spune ce-a fost!
De pe coline, pe care se gsea chervarul lui
ender-paa, ncepu s se vad ncurarea mulimii.
Nu mai pleca, spuse tot paa. Iat-i c s-au
artat.
n captul vii tlzuia vlmag de lume. Se
vedea ostime furtunoas. Ddeau din mini,
ntorcndu-se bezmetici unii spre alii, ca
ameninnd pe cineva nevzut. Rcneau i urlau i
amestecul acela de furie omeneasc fcea s vuie
vzduhul, ca o furtun desprins din zri.
Ce face lumea aceea? i de ce zbiar aa? mai
ntreb ender-paa.
Dar nimeni nu-l lmuri. n jurul lui, locul se
golise. Doar ienicerul de straj din spatele
chervanului sta rezimat pe sulia tuiului cu dou
cozi de cal privind, nepstor, spre vale.
Tumultul se apropiase. Larma era asurzitoare.
Pe patasca, din dou prjini mpletite cu brie,
civa nogai i aduceau mrzacul.
Hoarda se oprise mai pe departe de chervan.
Nimeni nu se cdea s se apropie de pa,
nechemat. Nogaii aezar patasca la pmnt. i

ender-paa deslui lmurit trupul uria, dar


descpnat, al mrzacului su.
Illa Allah! zbucni ender-paa. Chiar l-au ucis?
fcu el, uimit i nencreztor, dei vedea naintea
ochilor si scrbavnica nfiare a uriaului, n a
crui putere i meteug se ncrezuse atta.
Nimeni nu-i rspunse. Ci, toi vorbeau, rcneau,
spuneau ceva, ce se prefcea ntr-o nebun
tumultuire de glasuri. i paa nelegea c oastea
cerea rzbunare pentru moartea mrzacului.
Unde-i e capul?
Hogea se apropiase:
I l-a luat ghiaurul.
Paa rmase pe gnduri grele.
Prea c nu mai aude zgomotul de spaim i de
revolt al ostimii. El se gndea la cuvntul dat
ghiaurilor. Ce trebuia s fac? S-l in, sau s-l
calce? S se dea btut, ori s porneasc iari aspr
i grea btlie? i, abia acum, n faa mrzacului
mort i decapitat spre batjocur, paa nelegea
nebunia mrinimiei lui, sau poate numai a
plictisitoarei goane dup un duman, ce nu voia s
se lase uor rpus.
Spre aceasta pornise el? Pentru aceasta olcarii
lui btuser drumurile Silistrei, spre cellalt pa,
Ibrahim, spre Stambulul marelui-vizir, spre
Trgovitea lui Radu-vod? Plecase s-l rpun pe
Alexandru-vod. S-o rstoarne pe Elisaveta din
fumurile mririi ei. S spulbere smna zzaniei
din aceast Bogdanie de zurbagii i de necredincioi.
Ienicerii, spahii, nogaii, toat oastea, zbireau
mereu.

Ce vor ostaii acetia? l ntreb el pe hoge. i


unde-i sunt beii i cpitanii?
Beii se tem de mnia ta, stpne, iar ostaii vor
s-i rzbune mrzacul.
S-atepte. Nimic nu se face fr de voia lui
Allah. i, numai atunci cnd hotrte el!
Tyszkiewiecz intrase falnic n Hrlu, cu capul
mrzacului n vrf de lance.
Samuel Corecky se cutremurase.
S plecm, magnific doamn. Isprava vrului
nostru i va scoate pe turci din srite.
Acum? Cnd principele l-a rpus pe pgn? Nau jurat preoii lui ender? A fost o nvoial, parc!
Dup ea, principe, noi suntem nvingtorii.
Un cuvnt mai mult, doamn! ender-paa nu
mai gndete la fel acum. Trebuie s pornim
numaidect. Nu mai e niciun ceas de pierdut.
Dar paa a spus c cine nvinge ctig btlia,
struia Elisaveta Movil, cu ncpnarea ei
dintotdeauna.
A spus-o atunci, doamn, cnd era ncredinat
c m va rpune.
i, stpnindu-i durerea, se ridic din pat.
Domnul meu! cerc s se mpotriveasc
principesa Caterina.
Of, Doamne! gemu i Elisaveta. n starea n
care eti?
Am clrit i cu rni mai grele. Acestea sunt
aproape vindecate. Dar nu-i vorba de mine, acum.
De voi! Tyszkiewiecz! strig el. Pe cai! Pricepi?
ndat! Acum!

Cellalt nelesese. Corecky avea dreptate. n


cuvntul pgnilor nu trebuia s te ncrezi. i, n
rzboaie, el o tia din alte mprejurri, orice mijloc e
bun ca s ajungi la int. Numai de voi mai avea
vreme... i noroc!
Iari ncepur s se aud porunci pripite. i
iari porni spimos frmnt de biei oameni n
groaz.
Huruiau rdvane. Scriau crue i care.
Zburau comenzi aspre, rguite. Tropoteau copite i
hrnea cuprinsul.
Harabale cu provizii, cu legturi de covoare, de
haine, cu grele lzi cu odoare porneau n strigtele
de ndemn ale cruilor. Izbeau vizitiii cu grele
harapnice n caii slabi, ncurcai n hamuri. Porneau
chervane cu lume ngrozit. Sgetau caretele cu
feele alese, strecurndu-se prin gloat i nzuind s
ajung ct mai spre vrful convoiului.
Loc! Loooc, pentru mria-sa doamna! strigau
aprozii din preajma caretei sale.
Goneau pe uliele mai libere rdvanele rudelor
domneti, mprejmuite de armaii cu cizme galbene
i haine roii, cu ilice de urinic, atrnnd pe cte
un umr i mpodobite cu stelua de argint, cu
arcurile prinse la spate, i care izbeau n acei ce nu
se fereau cu prea mare grab din cale cu
buzduganele argintate.
Astfel porni convoiul i cele cteva mii de ostai pe
drumul pribegiei... despre care nimeni nu putea
spune pe unde va sfri.
Grbeau. Zoreau. Suiau dealuri, coborau vi,
urmnd erpuirea drumului prfos, de leau, care

albea ca un deirat balaur peste ntinderile arse


de soare.
Trecuse de amiaz. Afar de cetele lor, lipsite de
cuvenita rnduire osteasc, nu mai mica nimic
sub zri. Poate c n adevr nu mai era nevoie de
cercetaii din fruntea oricrei otiri. i, ndrt
iari, nici de cuvenita acoperire, ce s-ar cere unei
armate, fie ea chiar asemenea fugarelor lor cete.
Prere a boalei i-a fierbinelelor ei, cugeta
Elisaveta-doamna, afundat n careta sa la
nfrigurata struin a principelui Corecky de a
prsi ct mai grabnic Hrlul. Bietul principe! Din
prea marea grij pe care ne-o poart, ne-a ndemnat
la fug! Numai c aa el N-au jurat preoii lor c acel
ce nvinge ctig i btlia? Turcul e crud, e lacom,
dar e drept! Bietul meu prin! Totul n-a fost dect o
deart prere.
Treceau cpitanii n goan, de la ceat la ceat, de
la o nhmtur la alta.
Grbii! Mai iute! Grbii! rcneau ei.
Se arta i prinul Tyszkiewiecz, venind dinspre
fruntea convoiului.
Mai este mult? ntreba Elisaveta.
De-acum, trebuiesc s se vad i Botoanii,
doamn.
Ce praf e acela, Tyszkiewiecz? strig din urm
principele Corecky.
Polonezul i ntoarse privirea spre partea artat
de vrul su. Dintr-o vioag, urca spre cer
nmornic nor de colb.
Erau pe o coast de deal. Pe stnga lor se
destindea o btrn pdure de stegari. Se lmuri un

ropot de clrime. De undeva, din fa, npusti pe


vale puhoi de nogai. n fruntea lor venea vornicul
Bucioc, fost om de credin al Moviletilor. Erau
nc departe. Vornicul ridicase spada n vzduh. Se
deslui frmnt de oameni i de cai. Ttarii
struniser. Drumul era tiat.
ncotro?
Pornir comenzi n rndurile poloneze.
Oprii! Oprii!
i valea din dreapta se nchise de oaste.
Valahii! Valahii! rcneau joimirii.
Fugarii ncremeniser locului. Chervanele senghesuiau unele-ntr-altele. Se amestecau cu
butcele, cu caretele. Pedestraii sreau peste care.
Se crau pe ncrcturile lor. Treceau pe sub
burile cailor, s scape de minghenea strivitoare a
nghesuielii i a opririi aceleia brute.
ndrt! ndrt! strigau cpitanii.
Un hotnog apru, venind valvrtej.
Vin turcii! Vin turcii din urm... nainte!
Cum, nainte? ipa cineva. n fa-s ttarii.
Spre codru! poruncea alt glas.
Tragei carele! Facei roat! ndemnau cei mai
muli dintre cpitani.
Pornir urlete. ndemnurile cruilor spre vite.
Carele scrneau, ntoarse pe loc. Scriau. Se
ngrmdeau unul ntr-altul. Oamenii ridicau
proapele i mpingeau, alturndu-le, roat.
Deshmau caii, alungndu-i n codru. Apoi, adunau
cruele grmad, ntocmindu-le ca pe un zid, dup
nite mai vechi obiceiuri ale unor asemenea
mprejurri din curgerea veacurilor.

Doamna Elisaveta i principesa Caterina sriser


din carete, nnebunite de spaim. Dar groaza lor se
prefcu ntr-o i mai aspr ndrjire.
Dup care, ostai! Nu v dai! S ne aprm!
rcnea Elisaveta Movil, oelit de crncena i
neateptata primejdie n care se gseau.
Dinspre vale se art un sol, cu crp alb legat
n vrf de suli.
Ce voieti? se aspri Corecky.
Solul l privi lung.
Cu tine nu am nimic! Cu ostaii am de vorbit!
Vorbete! Ce vrei? rcni iari Corecky.
Polonezi i moldoveni, strig solul valah. naltul
ender-paa v cere s-i dai pe Movileti i pe toate
cpeteniile voastre. Iar voi slobozi vei fi s plecai
unde vei vrea. Nimeni nu v va vtma, nici pgubi
cu ceva. Aa s tii! Ce cuvnt s duc
prealuminatului nostru stpn?
Un sutai sri pe un car. Pe chipul aprins, ochii i
fulgerau.
Noi nu ne vindem cpitanii. Aa s tii! Noi nici
pe vod nu-l dm! Aa s aflai! Avem i sbii i
sgei. Asta-i tot ce-avem de spus!
Aa el Aa el se auzea greu tumult de glasuri.
Noi nu ne vindem stpnii!
Aa el vuiau miile de glasuri.
Solul ntoarse calul i se deprt zorit. Cteva
arcuri zbrnir i sgeile l mpresurar fr s-l
ating.
Aria se ncheia treptat-treptat, legnd car de car,
chervan de chervan, n jurul micii otiri a fugarilor.
Se art Tyszkiewiecz, rcnind aprig:

Ai mei, la mine! La mine, vitejii mei!


Porni un nou tropot. i cei vreo cinci sute de
clrei ai principelui se ngrmdir lng el.
Cine tie s nving, sau s moar? strig
principele, iari.
Tyszkiewiecz! Tyszkiewiecz! Tyszkiewiecz! huli
adncul de strigtele clreilor.
nainte, viteji! i calul principelui se npusti
spre vale, nfigndu-se ca un uria pumn n
rndurile clrimii valahe a lui Radu-vod.
Clreii polonezi, care czur ca o avalan peste
oastea muntean, spintecnd-o n dou, se adncir
n vile din spatele ei.
Corecky ncerc s ncalece, dar piciorul i era
eapn. Ostaii ateptau n grea ncordare.
Dumanul s nu atace. i aezaser numai tunurile
n jurul taberei, pentru ceasul amar ce trebuia s
urmeze.
Ce
facem?
ntreb
Elisaveta
Movil,
nerbdtoare.
Ateptm s atace turcul. Ne vom apra atunci,
vorbi, aspru, Alexndrel-vod.
Se art din nou Corecky. Nu mai purta strlucita
mantie, cusut cu brandemburguri de aur.
mbrcase un simplu mondir ostesc. Prea un
joimir de rnd.
Ce-i aceasta, domnul meu? se mir fosta
domni.
Mria-ta! Alexandre-Voievod! se ndrept el spre
domn. E singura salvare ce ne mai rmne. Trebuie
s ne schimbm de hainele i podoabele noastre i
s ne asemnm oamenilor notri. Numai astfel am

mai putea scpa unii dintre noi.


Se ntoarse spre principes i spre doamna
Elisaveta:
Doamnele mele, aruncai de pe voi hainele
aceste. Luai altele, proaste. Au s ne prind. Poate
vom izbuti s fugim. N-au s ne cunoasc cine
suntem. Ascultai-m! mbrcai alte straie, de rnd!
Alexandru-voievod se ntoarse spre Elisavetadoamna. Privirile doamnei scnteiar.
Nu! gemu aceasta.
Doamn! struia Corecky.
Nu! rcni Elisaveta.
i cut, hotrt, spre tnrul domn:
Alexandru-vod! Chiar de st s cad, un domn
trebuie s moar n strlucirea strii sale! Nu ca un
miel de rnd!
Soarele se lsa pe codri. De jur mprejur vuia
larm i frmnt de mulime. Se auzeau nechezturi
prelungi. Comenzi scurte. Sunau tropote de copit
dinspre rndurile dumane. n aria ncercuit a
carelor stpnea mocnit tcere.
Porneau rzlee strigturi dinspre valahi, dinspre
nogai, din rndurile turceti:
Plecai-v, moldoveni!
Nuuuu! tumultuiau asprele mpotriviri ale
oastei.
Nuuuu! huia rspunsul, prelungit de ecoul
codrului.
nchinai-v, polonezilor! veneau noi ndemnuri.
Nuuu! parc rspundeau i adncurile
mpdurite.
Pe vatra apusului, cerul prinse a sngera. Un tun

bubui. Rndurile pgnilor ncepur s freamte.


Ttarii i turcii se npustir. Dinspre care vji
perdea de sgei. Ceilali nvlir spimos, i mai
ndrjii de gemetele celor lovii dintre ei.
Npusteau ntr-un haotic amestec spahii i
aclingii, printre ai cror cai se mpingeau cu rcnete
de fiare ienicerii i bostangiii. Albeau pe cte o
clip turbanele imamilor, ori fesurile ndungate de
albe legturi ale hutibilor. Nogaii i mrzacii lor,
momii de prada pe care o ghiceau n sutele de care,
se aruncar i mai fioroi.
Chervanele, carele, butcile erau aezate n trei
iruri, ca trei rnduri de ziduri mprejurul unei
citadele. Dup fiecare rnd se ngrmdiser
darabani arcai, clrei, toi lupttorii fugari.
ncierarea ncepu nebun.
Nu v lsai, ostai! rcnea nprasnic Elisavetadoamna.
Lovii!
Ucidei! strigau cpitanii.
Dumnezeu cu noi! ipa principesa Caterina,
ucidei! Ucidei!
Puhoiul turcesc prea nesfrit. Unii cdeau, lovii
de topoarele, de sbiile, de sgeile moldovene, dar i
mai numeroi erau acei ce se repezeau, lundu-le
locul.
Ttarii nclecau carele. Se trau pe sub ele.
Izbeau nprasnic. Biruiau.
ntia ntritur czu. Nvlitorii ncepuser s
smulg cruele din locul lor. Le repezeau spre vale.
Carele se rostogoleau, rspndind ncrcturile. Se
strecurau spre cel de-al doilea ir. Nvleau puhoi.

Ucidei! Ucidei!
Moldovenii, polonezii preau vpsii cu snge. Se
ncovoiau dup celelalte chervane i crue. Izbeau.
Loveau. Secerau n carnea deas, n trupurile
dumane, care preau legate unul de altul.
Cdeau sute, le nlocuiau alte sute. i mai muli i
mai nverunai.
Cerul se armise cu totul. i pmntul se nroise.
i carele. i oamenii. Totul prea o lume aprins,
roie... un trm de snge, un cheag uria dintr-un
apocaliptic balaur al tuturor pieirilor.
Urla vzduhul ca de un singur strigt al furiei, de
un singur ipt al vaietului.
Se prbui i al doilea rnd de care.
Ostai... ostai! Nu-l prsii pe domn! rcnea
dezndejdea doamnei, n clocotul ncierrii.
La mine! La mine! se auzea chemarea
voievodului.
La vod! La vod! urlau stegarii i drbanii.
i-al treilea rnd de care ncepuse s se
zdruncine. Pe coama poverilor vermuiau ncletarea
omeneasc, corp la corp. Loveau iataganele. Izbeau
jungherele, sfredelind guri adnci, din care sngele
nea ca vinul din bui. Trosneau fusturile,
plesnind n feele celor din preajm buci de creieri,
smocuri nsngerate de plete. Urlet. ipt. Vaiet.
Oamenii se npusteau spre desiul codrului.
Istovii, ostaii aplecau ori scpau topoarele. Braele
tremurau. Se frngeau. Cdeau moi. Aruncau
armele.
Ucidei! ndemnau cpitanii, aruncndu-se n
turcime.

Ostai! rcnea doamna.


Nu mai putem!
Ne dm! Ne dm!
Fugeau. Se prseau lovirilor. Se lsau tiai, fr
s mai poat ridica sabia, baltagul. ngenuncheau n
rn i n moarte.
Se nnoptase.
Aria dintre codru i ntritur era numai goan,
vaiet, dezndejde.
Femeile alergau n bungetul stejarilor, n
ntunericul greu dintre trunchii nmornici. Se
prbueau sub trupurile i hainele mbcsite de
snge ale nogailor i turcilor, aai de snge i
mpotrivire.
Aaaah!
Vaaaiii! se auzeau strigtele lor, din bezn.
Rsunau plngeri, rugmini. Se amestecau hohote
de rs i horciri de moarte. Se vedeau brbai
trnd femei, de cozile despletite.
Nogaii despuiau chervanele i carele, ce preau c
se dezumfl ca nite cimpoaie. Scdeau. Se
mpuinau. i rmneau goale: loitre, roi i coviltire
sfiate i dearte.
Iar n noaptea aceea, de 23 august 1616, de pe
ceruri lunecase n goluri spre lumea nefiinei nc o
stea: aceea a neamului movilesc!
Se revrsa de ziu.
Cerul se vopsea cu lumin. O tcere de moarte,
sau de zmisliri de via, presra zumzet dulce peste
cuprinsuri.
Dinspre codrul Drcanilor unduia prospeime

rcoroas, de zori.
Pe ierburile arse de dogoarea verii, pn departe,
spre apele ntinse i argintate ale lacului apropiat
prbuii n istovirea lor, se vedeau trupuri de
oameni dormind. O nesfrit prsire de viermt
omenesc, strivit de talpa tuturor trudelor i
istovirilor.
Nici corturi, nici straje, nimic dintre semnele unei
tabere osteti. O lume ca adncit n moarte.
Pe ncetul, unde i unde se ridica cte un cal,
mirosind iarba culcat de tlpile nsngerate,
spurcate de toate necureniile. i caii aceia peau,
sau sreau peste trupurile adncite n somn,
adulmecnd dup hrana srac a ierbii uscate.
Departe, ntr-o poian de ai crei trunchi
lturalnici se rezemaser, epene, singurele straje
ale cuprinsului mpietrise un chervan, acoperit cu
bogate covoare de mtase.
De sub arcada lui, se trase spre lumin chipul
palid cu barba i pletele crunte al lui enderpaa.
Turcul
csc
ndelung,
privind
plictisit
destinderea mut a poienii. Zri trupurile strajelor
sprijinite de stejari i care-i scptau spre piept
capetele, ntr-o chinuitur somnie. i ender-paa
zmbi acru.
Apoi, i ntoarse ochii nuntrul coviltirului de
covoare.
Soarele se nlase de mult.
Peste cuprinsuri ncepuse, iari, freamtul.
Ostai de tot felul, de multe neamuri, i adunau

armele, i legau bucelele cu przi, vorbeau,


rcneau, rdeau, njurau.
Se adunau n cete. Se scoteau din iruri oameni,
care erau legai i aruncai n carele rsrite ca din
pmnt. De pe coline, dintre pduri, de prin poiene,
veneau mereu crue cu tot felul de lucruri
ngrmdite unele peste altele.
i n lungul vii i a cii, care ntorcea spre
prile adnci ale rii-de-jos porneau acele
harabale ncet, multe, tot mai multe, departe, tot
mai departe.
De-a laturea drumului de leau, plcuri de ostai
valahi ai lui Radu Mihnea voievod, sprijinii n sulii,
priveau aspru spre boierii moldoveni prini i dai n
a lor veghe.
Radu-vod i luase ca pe a sa i singur parte la
prad. i boierii ateptau ncheierea convoiului, care
avea s-i duc poate spre via, poate spre moarte.
Pe drumul prfos se ivi un car mai tare, la care
trgeau civa cai nhmai buzi. De jur mprejur,
clreau spahii i aclingii.
Boierii i ridicar privirile grele de gnduri. i
rmaser nmrmurii, cercetnd povara carului
care se apropia n pasul domol al cailor.
ntre fostul domn Alexndrel-vod i copilul
Bogdan cel din urm fecior al lui Ieremia-vod
Movil, sta nemicat, mprtiind priviri goale,
fosta... magnific doamn a Moldovei.
Ochii Elisavetei se aintir asupra boierilor ei.
Privirile-i scnteiar. Se scul n picioare,
cltinndu-se. i ip, dezndjduit, frngndu-i
minile albe:

Boieri, boieri! Ruinatu-m-au pgnul!


Apoi, se prbui, hohotind n plns, ntre cei doi
feciori. Dar, pe dat, sri iari n picioare:
Oprii! Oprii! strig ea spre conductorii
carului.
Scoase nite foarfeci. i scutur pletele din
legtura lor i le tie. Le ntinse unuia dintre boieri:
S le punei, boieri dumneavoastr, pe
mormntul mriei-sale Ieremia-vod, acolo n sfnta
mnstire a Suceviei... i, s v aducei aminte de
ticloasa mea soart!
i caii pornir, ducnd departe, spre Stambul i
spre necunoscutul lor destin, pe acei care pn
ntr-acea lun de august 1616 staser stpnitori
peste ara Moldovei.

XVI

up o primvar i un nceput de var, care


se vestiser mbelugate, urmaser luni de
secet amar.
Din cerul necurmat de senin nu se cernuse nicio
bur de ploaie. Puinele ogoare i ntinsele puni se
sfrogiser cu totul. Pmntul se crpase,
deschiznd lungi i uscate buze de rn ars i
nsetoat spre albastrul cerurilor goale de ndurare.
Livezile nglbeniser de timpuriu. i pometurile
se pliser, rmnnd atrnate de codiele boase
i uscate ca nite subiri vreascuri. Din prisci,
albinele forfoteau bezmetice, mulumindu-se cu
mzga dulceag a unor anumite frunze din codri.
Peste sate i trguri zburtuiser i vetile de
groaz ale ntmplrilor domniei. Unele pri de ar
fuseser clcate i prjolite i uvoiul otirilor. Altele
gemuser iari sub npasta rzboiului, iar n restul
Moldovei fluturase groaza i se mprtiase lumea de
spaima nlucilor.
Toamna urmase n necurmat i pustietoare
uscciune. Dar, de la toamna aceea, lumea ce alta
mai putea atepta dect vntoasele iernii, zpada,
viforele i urletul grozavului Criv?
Toamna, ns, dei golu de ndejdi, se ndurase
s arunce peste oameni o privire mai ndurtoare.
ntrziase ndelung presrarea arztoare a brumelor.
nchisese lcata de la borta vnturilor ei tioase. i
se vede c ndreptase i o tainic rugminte spre
sfntul soare, s aib ndurare de trupurile goale ale
necjiilor oameni ai Moldovei. Iar sfntul i

ndurtorul soare nu se zgrcise. Mai aruncase n


cuptorul lui o bun sarcin de vreascuri, prelungind
o cldur molcu i foarte prielnic rebegitei lumi
srace din ara Moldovei.
Sub aceast mngiere de raze prielnice, ntr-o zi
de toamn, calul comisului Ilie Vruntar i cnea
potcoavele n piatr, cnd sur, cnd rocat, a
muncelelor trotuene.
Urca la pas pe poteca ce erpuia de-a lungul
Trotuului, sub malul cruia cnta drmba apelor,
iar darabanele micilor cascade i srituri de piatr
duruiau cu ndeprtate i surde sunete de imbale.
Codrii mbrcaser haine de poveste. Bogaii i
tarii fagi i atrnaser de umeri hlamide de aur.
Mestecenii mai srcui, mai subiri i mai rari
esuser mantii de argint. Drzii stejari, cei aplecai
spre glceve cu vnturile, ca s par mai voinicoi i
mai de temut, se mpletoaser cu zale de grea
aram. Numai sngerii, mai zgribulii i mai
friguroi, i picurau lacrmile de snge ale frunzelor
dup vara care fugise pe att de departe de lng ei.
Dar comisul Vruntar n-avea cum s se mbete de
miastr frumusee a privelitei. Nu putea asculta
zvonul de cntec al mprejurimilor prin care
strbtea. Pentru c el i adncise privirile n sine.
i nu putea s mai asculte dect glasul clocotului
su luntric.
Acelai gnd i aceeai ntrebare l chinuiau: ce
rmsese din toat frmntarea, din nzuirea
ncredinrilor, din tria ndejdilor lui?
Nimic!
Pre de via a stat volnic s plteasc. Minte a

pus. Zbatere grea a cercat. Dar Moldova nu s-a


clintit de pe fgaul rostogolirii ei... De-a dura,
mereu de-a dura, la vale, tot mai la vale... Pn
unde? Pn cnd?... Cine tie?!
Dar comisul tresare... Nici aiasta nu se poate!
hotrte un tainic glas din adncurile fiinei lui.
Va veni o vreme i-a acestei minuni.
Au mai cercat-o i alii. A ncercat-o i el.
Nu-i prea mult de atunci. Nicio jumtate de veac.
Cum a sfrit Ion-vod tot pentru aceast dragoste
de neam? Rupt de cmile, cum rupe acum durerea
din el.
Se vede c n-a sosit, nc, acel ceas al minunii. Va
atepta, dup cum prin vremi au ateptat toi
naintaii un ceas al izbvirii ce va s vin! Nu
spune la carte: c va s vin? Atunci, de ce credea el
c acel ceas sosise chiar? Pentru c-i e drag
Moldova?
Ceea ce n-a fost n trecut, poate fi astzi. Iar ceea
ce nu se poate ntmpla astzi, va fi n viitor.
Dar, pn atunci?
Hei! pn atunci... nu trebuie s piar smna
cea bun, fie chiar i n neamul mirmidonilor.
Dup cum ceea ce-i mare poate s piar, i ceea
ce-i mic trebuie s creasc mare.
Ci dintre cei ce se credeau mari mai sunt?
Ce-i tefan Toma? Ce-a ajuns domnul rii
Moldovei? Un nevolnic rob al geamtului.
i unde-i magnifica doamn Elisaveta? n culcuul
paei, sub coviltir.
Ce a ajuns mria-sa copilandrul Alexndrel?
Dumnezeu tie! ridic din umeri comisul Vruntar.

El a voit s-i rstoarne. i n-a putut. I-a prbuit


Dumnezeu pe toi. Iar pe scaunul Moldovei, pe care
el comisul Ilie Vruntar nzuia s vad un falnic
om al dreptii, st acum slbnogul pe jumtate
turcit i pe jumtate cu piciorul n groap Raduvod Mihnea! Asta-i!
Dar nu se poate s nu vin i alta! Cnd? Cum?
Odat! Cu voia lui Dumnezeu!
Pn atunci precum gndea el, mai odinioar
cat s nu piar toat smna bun a neamului!
De aceea, avea dreptate cpitanul Gruia Trn, cnd
spunea, mai deunzi:
Nu te ntrista, comise! Vino la noi, n codru. Avem
multe de fcut. Vino acolo, comise Vruntar. n
codru, brae avem... i domnia-ta ai mult
nvtur, comise. i nou asta ne trebuie: lumin,
ca s vedem la timp primejdia i s tim a ne feri de
ea. Asta-i! ncheiase i hotrse cpitanul de
margine Gruia Trn.
Zile la rnd a cugetat comisul Vruntar la vorbele
codreanului. i i-a zis: cpitanul Trn are
dreptate.
Dar cnd s-a limpezit din gnduri i cnd anumii
meteri pe care el i-a pus s recldeasc curile
delene au venit i i-au spus: Curtea e gata, mriata! abia atunci i-a reamintit comisul Ilie Vruntar
de domnia Irina a sptarului Veveri.
S-a ntors spre cpitan i a oftat:
Dar cu jupnia ce fac, cpitane?
Cu cine? l-a ntrebat, cu priviri aprige,
cpitanul Gruia Trn codreanul.
Cu jupnia Irina!

Cu fata sptarului? s-a ncruntat cellalt. S fie


domnia-sa sntoas! Ce mare amestec ai domniata, comise, c-o astfel de jupni? n codru ea n-are
ce face. Ea are curi, moii i galbeni, i odoare, prin
cine tie ce hrube. Iar neamul nostru n-are alt nimic
dect sufletul din el. i noi, acest biet suflet datori
suntem a-l pzi i a-l pstra... La codru, comise! i
dac va veni i acel ceas, muieri gsim noi i peacolo! Destule-s!
Iar inima lui s-a ncrncenat. i Vruntar s-a
ntrebat: se poate?
Cpitanul a plecat cu acei ai lui: cu Grama, cu
Bornea, cu nepoii printelui Ugrin, cu toi codrenii
ce se mai gseau n via, dintre acei venii la steag.
S vii! Te-ateptm! a spus cpitanul Gruia
Trn, n clipa plecrii.
Vruntar a privit pe urma lor, ndelung, pn
cnd din Gruia, din Grama, din Bornea, din nepoii
lui Ugrin, nu i-a mai rmas n priviri dect amara
tristee a vedeniei despririi.
Acum ridic spre munte.
Clipete mrunt. Parc s-a trezit dintr-un vis.
Ce frumos e codrul din preajm! Undeva plnge
prelung o vuire de tulnic. Oare, cine mai cheam? i
ce?
tiu, comise. i eu toate le-ascult i pe toate le
pricep. i, n faa domniei-tale, m-aplec... E linite-n
ar. i curile-s gata. M-ateapt mo Ghinea i
robii... M-ateapt i codrii... Dar, comise, alt
nimeni?

Ba, da, jupni! i se opri.


i reamintise de vorbele cpitanului Trn, chiar
n clipa cnd sta gata s alunece spre cine tie ce
slbiciune.
n privirile fetei se aprinseser dou tainice
luminii ale ndejdii. Comisul, ns, tcuse.
Mai cine? ndemn fata, cu o dureroas
strngere de inim.
Jupni Irin, eu m pricep la btlie. La
slov, iari, m pricep puin. tiu s ridic o sabie
aprtoare n faa celui slab i primejduit. Poate mai
tiu i din altele cte ceva. Cum s se dreag o
curte, bunoar. Cum s se vegheze o avere a cuiva.
Multe! Dar ceea ce m-ai ntrebat... D!
Hai, spune! trasri, iari, inima jupniei Irina.
Te-ateapt, poate, un mire.
i care? strlucir privirile ei.
Comisul i aplec fruntea, ca un mare vinovat.
Aiasta, jupni, este dintre cele ce eu nu tiu.
Irina l privi lung.
iii... Nu-l tii, zici?
Nu! rspunse comisul. C nu snt vraci.
Sunt eu! i-l cunosc.
Aiasta se poate, jupni... Se prea poate!
i nu m ntrebi: cine-i?
Nu, jupni! C nu sunt duhovnic. i nici nu
in s tulbur vreo ap, cnd nu mi-i drumul prin ea.
Poate tocmai atunci s vin cerbul setos i cnd
zrete tulburarea apei, gndete c i primejdia-i
pe-aproape. i fuge biet cerbul nsetoat. i-i pcat!
Comise Vruntar... voise s spun ceva
domnia.

Ascult, jupni Irin!


Dar fata se ntunec i tcu. Se vedea pe chipul ei
o mut i grea suferin.
Voiai s mai spui ceva, jupni?
Fata tresri. i trecu palma mic peste ochii
nceai de gnduri i oft, abia auzit.
Nimic, comise! Nimic! Ba da! Voiam s te ntreb
aa: cnd ne-ntoarcem la Deleni?
Aiasta rmne la buna voie a domniei-tale,
jupni Irina.
Bine, comise... Cnd poi i cnd vrei domniata, plecm.
Eu m-a ruga s adti, pn cnd dau casa, i
livezile, i... srcia ce mai am pe aici.
Cum? Ce zici? Cui s le dai? tresri jupnia,
nglbenind uor.
Nu tiu nici eu, acum... Am s vd!
De ce s le dai? struia ea, din ce n ce mai
speriat.
Pentru c eu trebuie s plec, pe departe. i nu
tiu dac-o s m mai ntorc vreodat pe aici...
Ce vorbeti, domnia-ta, comise? Unde vrei s
pleci?
Departe... am spus!
i... ce ai pe aici vreai s le vinzi? ntreb ea, cu
amar greutate.
Da, jupni.
Atunci, atunci... le cumpr eu, ngim fata, n
cumpna unei ndejdi.
Comisul o privi ndelung. O scnteie de duioie se
aprinse n strfundul sufletului su. i spuse optit:
Nu, jupni. Nu i le vnd... Dac vrei, druite

fie-i! Viaa omului e tulbure i necunoscut. Pe


unde plec, cine tie? Multe se pot ntmpla. i,
poate, voi avea i eu nevoie de panaghii, de
parastase...
Comise... ncepu jupnia Irina, dar nu mai
putu aduga nimic. Simea c se neac. Se scul i
fugi n cerdac.
Dup cteva zile, pe cile erpuitelor i
primejdioaselor prevaluri, cobora butca jupniei
Irina Veveri, pe drumul rentoarcerii sale spre
deprtatele curi ale Delenilor.
n cile de la-mbuctura Uzului nu rmsese
dect Nicoar Grnea. Omul se nfipsese n faa
cerdacului, cu minile vrte n erpar i privi
ndelung n urma stpnei plecate.
Mari sunt minunile tale, doamne! Adic la ce ior mai fi trebuit domniei noastre i hardughiile
astea? Dar, d! poate c-o vrea s mai vie cu mriasa comisul pe-aici, ncheie el un gnd luminat,
adnc ncredinat c, la curtea de la Deleni, avea s
fie n curnd mare baieram i bucurie.
Se scrpin n cap i oft:
i eu care credeam s joc la nunta domniei
noastre... D! Iac-am rmas i pe-aici!
Au trecut civa ani.
Casa lui Sandu Lume aceeai st ca i n trecut.
Prisaca tot n coasta casei se afl. n spate, tot
acaretele vechi, grliciul hrubei adnci n care se
nir poloboacele. Numai un grajd nou s-a adugat
ntr-o alt coast. Iar mprejurul ogrzii s-a ridicat
gard puternic, de groi i nali bulumaci de stejar,

adnc nfipi n pmnt. Un fel de cetuie, ca n


vremea strmoilor gei.
Cpitanul Gruia Trn vine adeseori. i plac foarte
nite alivenci, pe care Ghitina tie s le potriveasc
din toate, ca nimeni alta dintre codrence.
i despre Ghitina s-ar spune c-i cea mai
frumoas codreanc de cnd in minte codrenii c
sunt muieri prin prile lor.
Uliana a ngrijit un timp de-un mormnt din
poiana cu gropi. Lumea uitase cine-o mai fi fost
asdrucat i sub crucea aceea, dar Uliana inuse
minte c lng cruce sdise o mldi de snger.
Crucea a putrezit i la cpti, ca o inscripie
amintitoare a unui om, a unui viteaz ce se numise
odat Toma Snger, n-a rmas dect sngerul, care
a crescut i crete mereu peste groapa, ce se
deopotrivete, pe ncetul, cu locul ierbos al poienii,
de cnd Uliana a plecat spre gospodria cpitanului
Trn.
Despre aceast plecare, foarte s-a bucurat feciorul
cpitanului, Grama.
Uneori, i acum bucium peste cltitoarele vrfuri
ale stejarilor chemare de tulnic.
Din codru n codru, rsunetul ajunge i aici. iatunci, comisul Ilie i ncinge spada. Desprinde din
cui arcul de corn i ncalec pentru plecare. Dar,
niciodat nu pornete singur, cci Ghitina i st
alturi, cu pieptar nzuat, cu spad la coaps i
dreapt pe harmsarul ei murg.
n pletele comisului s-au aninat fire argintii, ca
nite funigei de toamn.
Au ateptat fecior, s duc prin vreme smn

mai tare n neamul de mirmidoni, despre care se


vorbete n Istoria elineasc a preanvatului
Agathagos. Dar acel fecior n-a voit s bat la poarta
vieii i a chemrii lui. i aceasta l roade adnc pe
comisul Vruntar, dar tace. Nu vrea s-o mhneasc
pe Ghitina, pe cea mai frumoas muiere codrean.
Uneori, cnd cpitanul de margine Gruia Trn,
vine i cnd cei doi preteni se afund cu mintea n
orbul trecutului, ofteaz laolalt.
Printele Ugrin, al nostru, ci ani ar fi avut
oare acum?
O mie... i poate i mai mult face comisul.
Cum o mie? l privete nedumerit cpitanul de
margine.
Pi, oameni ca el, cpitane, erau doar n lumea
povetii. i, de pe atunci, trebuie s fie trecut barem
vreo mie de ani...
Musai, c aa trebuie s fie, rostete cellalt cu
o adnc ncredinare.
i tac un timp. Apoi, tot cpitanul ntreab:
Da de jupnia noastr, Irina, i mai aduci
aminte, comise?
Vruntar se ntunec. De Irina Veveri i
amintete el bine. Dar i mai bine i aduce aminte
de vorbele ei, din clipa despririi i a plecrii lui din
curtea Delenilor:
Pcat de-attea ndejdi pierdute! C mndri
feciori i-a fi fcut, Vruntare!
SFRIT

Eugen Boureanul (18


februarie 1885, Tecuci,
judeul
Galai
28
noiembrie 1971, Bucureti)
a fost un prozator i
traductor. Este fiul Zoiei
(nscut Galery) i al lui
Gheorghe
Boureanul,
ofier. A absolvit liceul la
Tecuci, apoi, n 1903, a
urmat cursurile Facultii de Litere i Filosofie i ale
Facultii de Drept din Iai. n 1906, locuia la
Bucureti, unde lucra ca ziarist i ca redactor la
Smntorul". Oscileaz ntre capital i Iai, are
ocupaii diferite dar dup 1918 se va stabili la
Bucureti, lucrnd ca funcionar, n principal la
Societatea Romn de Radiodifuziune, pn n
1944, cu excepia anilor 1931-1934, cnd va ncerca
s profeseze avocatura la Iai.
A debutat cu versuri la Smntorul" (1904), apoi
a mai fost redactor la Prezentul" (1905), Patriotul"
(1906), Evenimentul" (1907-1916), Opinia" (19131914) i fondator al periodicelor Snziana" (19121913) i Suflet moldovenesc" (1930-1931). A mai
colaborat la multe alte publicaii, ntre care
Flacra", Adevrul literar i artistic", Universul
literar", Universul", Radio", cu proz, versuri,
recenzii i articole diverse. Scriitorul Radu Boureanu
este fiul su.