Sunteți pe pagina 1din 1

Voi ramneti - aici si ne asteptati, zise Farrow oamenilor sai.

Aha, acum nteleg eu


de ce nu se poate intra oricnd n pestera. Probabil ca se afla nauntru un mic vulca
n care arunca la intervale fixe, lava. Se simte deslusit mirosul de pucioasa.
Asa e, Tuan, nu puteam intra din pricina norilor aceia grosi si nabusitori. Nu st
iu cnd ncepe eruptia vulcanului.
Ar fi bine sa stim, zise capitanul ngrijorat, altminteri ne expunem sa fim nabusit
i.
Ar trebui s-avem rabdare pna mine seara, zise Rindow.
Ai dreptate, locotenente, dar vezi ca am pierdut prea mult timp. Voi intra deci n
pestera, chiar daca ar fi sa izbucneasca vulcanul: eruptia nu se produce att de
repede ca sa n-avem vreme sa fugim.
Rindow vru sa se mpotriveasca, dar capitanul nu-l auzi, caci apucase sa intre n gr
ota urmat de George, Ando si Petre. n afara de tnarul print, cei trei duceau n mna s
tnga cte o lampa electrica de buzunar, iar n dreapta cte un revolver ncarcat.
ndata ce intra si Petre n pestera, aprinsera lampile electrice. Ramasera uimiti de
tabloul pe care-l aveau naintea lor.
Pe locurile unde cadea lumina vazura peretii de stnca poleiti de un galben verzui
. Aburii care navaleau de sute sau mii de ani depusesera un strat gros de pucioa
sa pe ei.
Respirau anevoie, caci aerul era mbcsit de pucioasa; tusea i neca si ochii le lacram
au. Numai cteva momente-l i trebui lui Farrow sa se orienteze, apoi se ndrepta spre
fundul pesterii. Vazu aci crapaturi mari care duceau nlauntrul muntelui.
ncet, pipaind la fiecare pas, Farrow mergea naintea celorlalti. ndrepta lumina lamp
ii spre crapaturi, caci stia bine ca numai de acolo puteau izbucni aburii do puc
ioasa.
George examina peretii care alcatuiau forme bizare, fara sa ia seama ca se ndepar
ta prea mult de tatal sau, Ando, care pasea n urma lui, se vedea nevoit sa-l trag
a din cnd n cnd ndarat. Tnarul print spuse ca pamntul pe care calcau era subred.
Pe alocurea stratul de pucioasa parea sa fie mai rezistent si capitanul zise ca
acolo trebuie sa fie gurile otravitoare ale vulcanului.
George vazu deodata o ntruchipare ciudata la vreo doi metri de el. Parea sa fie u
n peste lung de un metru, acoperit tot de pucioasa. Curiozitatea l facu sa uite o
rice prudenta. Cu siguranta ca era un peste antedeluvian aruncat n crater si piet
rificat.
Se ndrepta ntr-acolo, fara sa ia n seama strigatul lui Ando. ntinse mna s-a a
puce pestele cnd... pamntul pe care l credea destul de solid i aluneca de sub picioa
re. Era numai un strat gros de pucioasa care nu putu sustine greutatea corpului.
Vru sa se dea ndarat, dar nu gasi nici un punct de sprijin. Mai auzi tipetele de
spaima ale tatalui sau, apoi se cufunda tot mai adnc n vulcanul de pucioasa.