Sunteți pe pagina 1din 160

Grard de Villiers

Escal la Gibraltar

Capitolul I.
Dennis Wells iei att de repede din parchingul hotelului Ocean
Park nct era gata-gata s se ciocneasc de o enorm semiremorc pe
care o evit n ultimul moment. Conductorul ei l gratific printr-un
claxon furibund mai nainte de a se pierde n circulaia de pe Jersey City.
Volkswagen-ul dezarticulat cu vopseaua galben scorojit ncepu s
vibreze sub efortul impus de proprietarul lui de cum ieir la drum
deschis. Pn n intrarea n Path, tunelul spat sub Hudson, care ddea
n Manhattan, piciorul lui zdrobi acceleratorul. Modestele performane
ale Volkswagenului su din 1971 nu-i permiteau s prseasc culoarul
din dreapta unde se tra n mijlocul camioanelor.
Cu capul vuind de bubuitul motorului, i terse pe rnd minile
ude de transpiraie de pantaloni. Cu capul lui rotund, prul puin cre i
privirea naiv, Dennis Wells nu trezea atenia nimnui. Mii de tineri de
vrsta lui prseau dimineile Harlemul sau cartierul Bronx pentru a
merge s lucreze pentru albi.
De ase luni, fcea menajul n hotelul Ocean Park. Grija cu care i
ndeplinea treburile l promova la ultimul etaj unde fcea curenie
pentru proprietarul hotelului, Donald Mills, un tnr brun i costeliv, ce
nvrtea nite afaceri misterioase de la mansarda lui i se dovedise a fi
un maniac n ale cureniei. Ceea ce-i permisese lui Dennis Wells s afle,
cu cteva ore mai devreme, o informaie n msur s-l pun pe jratec.
Dup sptmni de supraveghere plicticoas i fr nici un rezultat,
reuise n cele din urm s pun mna pe ceva gras.
Prsi bulevardul i se afund n Path unde fu nevoit s
ncetineasc brutal, trndu-se cu zece la or prin tunelul afumat de
gazele de eapament. Cumplit. i consult ceasul. Aproape ase! n

fiecare zi la ase i jumtate, din principiu, avea ntlnire cu omul lui de


legtura, iar dac el nu se prezenta, amnarea se producea automat.
Inima i bubuia n piept pe sub cmaa murdar i una din
pleoape i se zbtea nervos. Atta vreme ct nu aflase nimic nsrcinrile
lui clandestine i se pruser uoare. Dar acum, cnd se pregtea s fac
un pas, foarte periculos, i venea s de-a bir cu fugiii. Dei era convins
c avea s mearg pn la capt. Pentru a-i da curaj, se gndi din nou
la conversaia pe care surprinsese la ultimul etaj al Ocean Park Hotel.
Dinamit curat.
Ajunse astfel pn la ieirea din tunel. i continu drumul pe
lng giganticele blocuri gemene World Trade Center i zigzag n josul
Manhattan-ului pentru a da n Calea Unsprezece, cu sens unic, ctre
partea de sus a oraului. Trecu prin faa a vrei douzeci de blocuri i iar fi vzut de drum fr btaie de cap dac atenia lui n-ar fi fost brusc
atras de un concert de claxoane declanat n urma lui la intersecia
dintre strada 32 i Calea Unsprezece. Arunc o privire n oglinda
retrovizoare i zri un Buick alb, care trecu pe stop i se strecura cu greu
printre vehiculele angajate n traversare.
Spectacol curent n New York.
Dennis Wells i ntoarse privirea pe direcia de mers.
Dup vreo zece blocuri, se uit din nou n oglinda retrovizoare mai
nainte de a schimba direcia de mers i pulsul i se acceler, maina alb
l urmrea la civa metri n spate. Deslui vag, prin parbrizul fumuriu,
doi brbai. Maina semna cu cea a unuia dintre adjuncii patronului!
Dar n New York erau sute de Buick-uri albe Pentru a se ncredina,
Dennis Wells coti brusc pe strada 42, cu sens dublu. Intr pe Calea Zece,
cu sens unic spre Downtown i iei iar pe Calea Unsprezece prin strada
41
Se ntoarse, maina alb dispruse. Linitit, acceler pentru a nu
pierde culoarea verde. Se fcuse deja ase i jumtate.
Dou blocuri mai departe, inima i sri din piept: Buickul alb era
din nou pe urmele lui, rsrit ca din pmnt, la distan de un bloc!
ncetini i imediat urmritorii schimbar culoarul pentru a se ascunde
n spatele unui camion. Dennis Wells zdrobi acceleratorul cu mintea
bntuit de panic, mai s-l apuce diareea. Oare ce greeal comisese?
Cum de-l reperaser? Era aproape sigur acum c Buick-ul era cel aflat
adesea n parcajul hotelului Ocean Park, la dispoziia unui anume Tony
Pool.
Dac nu se nela, nu era vorba de o simpl ntmplare

Cu moartea n suflet, trecu fr s ncetineasc prin faa barului


italienesc Casa Nostra, cu pardoseala acoperit de rumegu i fr nici
un aspect, unde avea fixat ntlnirea. Nu mai tia ce s fac.
Soluia cea mai bun era s se ntoarc la el acas pe strada 125
iar a doua zi s-i reia lucrul de parc nimic nu s-ar fi ntmplat. Poate
c era vorba doar de o simpl supraveghere de rutin. Donald Mills,
patronul hotelului Ocean Park, era de o nencredere aproape patologic.
i totui, Dennis Wells ovia. Locuia singur. Dac urmritorii veneau la
el acas i-i puseser gnd ru, era lipsit de aprare. n Harlem, vecinii
nu se deranjau niciodat s sar n ajutorul cuiva.
i frec nervos mustaa. Pe strad, mulimea l proteja. i spuse
c s-ar fi cuvenit mcar s-i previn pe cei care-l angajaser i s le
comunice informaia obinut. nvase pe de rost numrul telefonului
de avarii unde un automat rspundea douzeci i patru de ore din
douzeci i patru. Stpnindu-i panica, vir pe strada 62 spre dreapta
n lungul Central Park South. Chiar pe col cu Calea apte se afla o
cabin telefonic. Se apropie de trotuar i mai arunc o privire n oglinda
retrovizoare. n urma lui nici un Buick alb. Opri, prsi Volkswagen-ul,
intr n cabin i compuse numrul secret pe care-l cunotea pe
dinafar.
Shit! Shit! Shit!
Dennis Wells izbi violent cu piciorul n peretele metalic. Suna
ocupat. Fcu numrul nc odat i obinu legtura. n aceeai clip
vzu Buick-ul alb apropiindu-se i oprind n spatele Volkswagenului su.
Din main iei cu micri suple un brbat. Gura lui Dennis Wells se
usc dintr-o dat.
Era ntr-adevr Tony Pool, un tip superb, de un metru nouzeci,
sosia lui Clint Eastwood, ucigaul favorit al lui Donald Mills.
Ca de obicei, era foarte elegant, cu o cma din mtase de un
verde pal, un pantalon bej i pantofi de lac. La ncheietura minii, cu un
Rolex care trebuie c atrna dou kile de aur, fr a mai pune la
socoteal diamantele. Se ndrept direct spre cabin Dennis Wells, cu
mintea golit de fric, rosti n receptor cteva cuvinte n vitez, mai
nainte de a nchide precipitat. Tony Pool n-ar fi putut s tie dac
vorbise sau nu. Se ntoarse n momentul n care ua cabinei culisa
violent. Tony Pool bloca complet deschiderea ngust cu statura lui
atletic. Dennis Wells reui s-i compun un zmbet aproape decent i
articula:
Ia te uit, Domnul Tony! Ce facei aici?

Frumoasele trsturi bronzate ale lui Tony Pool rmaser


mpietrite.
Dar tu? fcu el.
Dennis Wells rse prostete.
Pi, cum vedei, telefonam.
Cui?
ntrebarea pornise ca zvcnitura unei cobre. Privirea tnrului
negru plpia. i nghii saliva i ngim:
La la o prieten.
Tony Pool cltin din cap i-i ls pe umrul lui una din minile-i
mari cu articulaii enorme, hipertrofiate. Degetele i se nfipser n carne,
ca un clete de oel i i se adres vorbind foarte tare pentru a acoperi
zgomotul circulaiei:
Dennis, cred c eti un mincinos fr pereche! Ia vino ncoace!
l scoase pe negru din cabin cu un zmbet amical i mecanic
pentru a nu-i alerta pe trectori. Privirea ngrijorat a lui Dennis Wells
parcurse trotuarul din lungul Central Park South, plin de newyorkezi
grbii, apoi irul de trsturi n care erau tolnii birjari somnoroi. Nici
picior de poliist.
Ce vrei s spunei? protest el, cu o voce spart.
Nu ndrznea s opun rezisten, fcnd-o pe inocentul, iar
degetele nfipte n clavicula lui l crau inexorabil spre Buick-ul alb.
Las c-i explic eu, i se adres Tony Pool.
nspimntat de tonul glasului su, Dennis Wells ncerc de data
asta s se zbat; un trector se opri o secund, dar Tony Pool l i
proiectase n interiorul Buick-ului, urcnd alturi de ei. oferul demar
imediat. Dennis Wells trase adnc aer n piept, ncercnd s-i domine
panica. Nimic concret nu-l acuza. Trebuia s se apere.
Domnu' Tony, rosti el cu o voce plngrea, frecndu-i umrul
ndurerat, unde m ducei? De ce facei aa ceva? Nu v-am greit cu
nimic, pot s m jur.
ntr-o zi, Tony Pool i trsese o btaie sor cu moartea unui angajat
al hotelului Ocean Park, fiindc furase dou sticle de Moet et Chardon
din biroul lui Donald Mills.
Tony Pool nu-i rspunse i Buick-ul alb o porni pe un drum cotit
care strbtea Central Park. Ferit de priviri indiscrete, Tony Pool i
zdrobi pumnul enorm de gura negrului, plesnindu-i buza superioar.
You're fucking spy for the fucking DEA1! tun el.

Dennis Wells avu impresia c-i vor ceda sfincterele. Teroarea l


mpiedicase s protesteze, dar schi gestul de a deschide portiera.
Imediat un zgomot sec, metalic, rsun sinistru n urechile lui: oferul,
care supraveghea spatele mainii prin retrovizor, ncuiase portierele.
Buick-ul ptrunse n parchingul subteran al hotelului Ocean Park
i opri n apropierea ascensorului. Tony Pool l smulse pe negru din
main i l mbrnci pn la lift.
n cabin, lu o cheie de la curea i o introduse n ncuietoarea
care comanda deschiderea uii de la ultimul etaj. Dennis Wells simi c i
se nmoaie picioarele Ieir pe culoarul tapisat cu o mochet groas,
grena. Tony Pool ciocni ntr-o u de palisandru cu o plcu de aram
pe ea: Donald Mills General Manager.
O voce le ddu permisiunea s intre i el i mpinse prizonierul n
interiorul ncperii.
Donald Mills era tolnit ntr-un fotoliu de piele, nclinabil, cu
picioarele n pantofi Santiaga din oprl violet, ridicate pe birou, cmaa
din voal alb deschis pn jos pe stomac, dezvelindu-i pieptul osos. Era
destul de artos cu o claie de pr negru rspndit n toate direciile. O
cicatrice mare i brzda fruntea, amintirea unei czturi de pe
motociclet.
Era pe cale s telefoneze, l anun Tony Pool. N-a vrut s spun
cui.
Dennis Wells era paralizat de groaz. Donald Mills sri n picioare
i ncepu s se nvrteasc n jurul lui, ca un labrador n jurul unui
vnat mort. Ochii lui negri n-aveau nici o expresie.
Aadar, putiule, ntreb el pe un ton binevoitor, ne spionezi?
Dennis Wells se mir c-i mai descoperi o frm de curaj pentru
a rspunde:
Nu-i adevrat, protest el cu o voce tnguitoare, mi fac doar
treburile mele, Mister Mills.
Donald Mills l nfac brutal de prul cre, apropiindu-i chipul de
al lui.
Ticlosule! Te-a vzut Diana.
E imposibil! N-am fcut nimic!
Glasul tnrului negru se sparse, atingnd note nalte.
Donald Mills se aplec peste birou i aps pe o tast a
interfonului.
Diana, vino aici, am nevoie de tine.

Cteva clipe mai trziu, n birou ptrunse o femeie. Coborta ca


dintr-un film de groaz. Prul ei foarte negru, strns ntr-un coc i asprea
i mai mult profilul de pasre de prad, luminat de nite ochi verziglbui, ca cei de crocodil, subliniai cu creion negru. Din taiorul negru,
strns pe talie, evideniind un trup bine fcut apreau nite picioare
lungi, n ciorapi negri cu custur, terminat n nite pantofi cu tocuri de
cincisprezece centimetri Degetele nu se mai vedeau de sub inele i
brri grele de aur se izbeau ntre ele la ncheietura minilor.
Viciul rzbea din ea aa cum din alii debordeaz buntatea.
Dennis nu-i putu susine privirea ochilor glbui i ntoarse capul.
Prezena ei i sporea groaza. Diana Mangan era metresa lui Donald Mills,
una dintre rarele femei n stare s-i contrabalanseze nclinaiile lui
homosexuale i, cu mult mai crud dect el
Spune-ne ce-ai vzut, o ntreb Donald Mills.
Gndacul sta i lsase aspiratorul pentru a trage cu urechea
la discuia ta cu Dutchy, lipit de ua biroului. Nu i-a dat seama c l-am
reperat.
Donald Mills nclin capul i-i petrecu degetele fine prin claia
neagr a prului.
Vezi, Dennis, rosti el cu un glas dulce, ar fi mai bine s ne spui
adevrul. Am putea s rezolvm astfel problema. Lucrezi de mult vreme
pentru DEA?
Cu gtul prea ncletat ca s mai rspund ceva, Dennis scutur
din cap n semn c nu. Dar interveni Tony Pool.
Lsai-m s m ocup eu de el.
Donald Mills tresri.
Ah, nu, nu aici! Ai s murdreti peste tot
Poate ar fi bine s-l duc n sala de biliard, suger Diana
Mangan.
Perfect! aprob Tony Pool.
Nerbdtor s se dovedeasc util. nfcndu-l pe Dennis de o
arip l cr dup el. ntregul etaj era interzis personalului i prin
urmare nu riscau s fie deranjai. La captul culoarului se afla o
ncpere vast care servea ca sal de jocuri i debara. O mas mare de
biliard ocupa centrul. n fund, se vedea o gigantic main pentru
debitarea cuburilor de ghea, conduse spre buctrii printr-un tub
refrigerator, nalt ct un ifonier normand. Vibra i bubuia ct era ziua
de lung, hrnit de enorme bare de ghea, lungi de un metru. Tony
Pool l mpinse pe prizonierul lui ntr-o cmru ru mirositoare unde i

interoga uneori pe vnztorii de droguri necinstii. Unica mobil aflat n


interior era un scaun vechi de dentist, pe care sudase ctue de oel n
vederea imobilizrii minilor i gleznelor pacientului. Tony Pool l for pe
negru s se aeze, i priponi ncheieturile minilor i ale picioarelor i se
ridic.
Nu te impacienta, i arunc el jovial. M duc s-mi caut
uneltele.
Dennis Wells l urmri din ochi, cenuiu de groaz.
Tony Pool i suflec grijuliu mnecile cmii de mtase verde, i
scoase Rolex-ul de aur i-l ls pe masa de biliard. Apoi, deschise
capacul valizei metalice pe care o adusese. Descoperind o main de
perforat cu mai multe dimensiuni de sfredele. Observndu-l prin ua
deschis a cmruei, Dennis Wells i simi corpul lac de sudoare. Nu-i
putea desprinde privirea de la ustensila pe care Tony Pool o pusese n
priz. Acesta din urm i fcu galnic cu ochiul.
tii cum mi se spune?
Dennis Wells i nghii anevoie saliva fr s rspund. Tony Pool
nuruba un sfredel de grosime mijlocie i puse mainria n micare. Un
zbrnit ascuit invad ncperea. Tony l opri imediat i-i arunc omului
legat de fotoliu rspunsul la ntrebarea lui:
Black and Decker! E haios, nu?
Cu ochii mrii de oroare, Dennis l privea cum se apropie de el, ca
un muncitor iscusit care se pregtete de treab.
Tony! strig el. Cred c n-avei de gnd s ce vrei s facei?
Hei, nu
Cuvintele i se mpleticeau n gur, iar el se chirci pe fotoliu. Tony
Pool, cu mna stng deschise un tranzistor la maximum, inundnd
cmrua sub un val de rock-and-roll; Dennis Wells nici nu mai auzi
maina de perforat pus din nou n funciune. Tony Pool se aplec
nainte innd-o cu amndou minile. Cu un gest precis introduse
sfredelul sub genunchiul drept al lui Dennis Wells.
Urletul negrului acoperi muzica. Se sufoca, n vreme ce burghiul
de oel ptrundea n cartilajul meniscului, perforndu-l dintr-un capt n
altul pentru a iei pe partea cealalt, unde se opri cu un scrnet n
marginea metalic a fotoliului.
Linitit, Tony Pool retrase sfredelul, iar sngele rbufni din ran.
i ridic ochii spre victima lui. Dennis Wells avu o tresrire, vom i i
pierdu cunotina. Tony Pool se deplas puin i sprijini burghiul sub al
doilea genunchi.

Donald Mills i ridic privirea i strig intr.


Tony Pool, cu o lumin ciudat n ochi i minile murdare de snge
pn la coate, se scuz cu un surs servil.
S-a fcut, efu'! Dar m-a scos din srite. M plictisisem s-l tot
guresc.
Mills afi o grimas dezgustat. Pe moment, sadismul lui Tony
Pool i repugna. Dar era nevoie de alde Tony Pool ntr-o organizaie ca a
lui.
i?
Lucreaz pentru DEA.
Donald Mills se atepta la aa ceva, dar ncerc totui o spaim
cumplit. DEA se interesa de el de mult vreme, bineneles, dar
niciodat nu se apropiase att.
n ce consta sarcina lui?
S afle tot ce facei, care v sunt activitile, cu ce oameni v
ntlnii. De trei luni ne spioneaz nemernicul sta.
Ce-a aflat?
Aproape nimic, afirm Tony Pool, convins. Suntei formidabil de
prudent.
Mills nu se afla acolo pentru a se lsa complimentat. Uor agasat,
l ntreb:
i azi? Cnd trgea cu urechea?
Mi-a zis c n-a neles mare lucru. A auzit c vorbeai de
Rotterdam i de o mare ncrctur cu numrul 4.
A avut timp s ne toarne?
Tony Pool ovi:
Nu cred. Mi-a spus c numrul era ocupat.
i i dai crezare?
Da. L-am zdruncinat ru de tot. Ar fi fcut orice ca s m
opresc. Cnd am ajuns la cot n-a mai rezistat.
Donald Mills nu voia s aud acest gen de amnunte. Se i gndea
cum s reacioneze, fiindc exista riscul ca Dennis Wells s fi minit n
continuare. De mult vreme se temea de una ca asta. i se nimerea
tocmai cnd pusese la cale una dintre operaiunile cele mai suculente i
mai complicate n acelai timp.
Bine, Tony, fcu el. Ai fcut o treab pe cinste.
Se ridic pentru a deschide seiful enorm care ocupa o latur
ntreag a ncperii. Rafturile lui erau pline de sculee din hrtie brun,

coninnd bilete de o sut de dolari. Donald Mills lu unul, fr a


numra bancnotele, i-l ntinse lui Tony Pool.
ine aici, ai s poi s-i schimbi Buick-ul.
Mainile reprezentau pcatul drgla al lui Tony Pool. Lu
sculeul, dar nu plec.
Ce facem cu tipul?
Mai triete?
Tony Pool afi un zmbet crud.
Da, ns asta nu-i o problem.
Donald Mills i nfipse minile n coama deas, ca ori de cte ori
gndea. Imposibil s-l lase pe Dennis Wells s depun mrturie
mpotriva lor. S-l omoare era lucru simplu, dar trebuia s se
descotoroseasc de cadavru. Dac DEA era pe urmele lor, agenii federali
nu era exclus s supravegheze hotelul i, era imposibil s pstreze la
infinit un cadavru n apartamentul lui Se scarpin n cap.
Ai vreo idee? n privina corpului.
Maina de ghea suger Tony.
Donald Mills i arunc o privire speriat.
Holy cow! Ai s-o faci s explodeze!
Tony Pool, cu o lumin amuzat n priviri, remarc:
Imbecilul la nu-i mai tare ca barele de ghea! I-am vzut
odat interiorul, e o adevrat main de tocat. i pe urm, n felul sta
evitm s-l scoatem ntreg.
Donald Mills l opri din nou.
OK, OK, descurc-te cum tii, dar s nu mi-o strici c avem
nevoie de ea.
Tony Pool se uit cu o expresie dispreuitoare la Dennis Wells,
prbuit n fotoliu, deasupra unei bli de snge. Gurile din genunchi i
din cot continuau s sngereze, iar durerea i provocase o toropeal
comatoas. Alturi, n sala de biliard, maina de ghea vibra uor,
deasupra ei cu un soi de plnie dreptunghiular n care se introduceau
barele de ghea.
Lsnd sculeul de bani pe masa de biliard, alturi de Rolex.
Plec s caute un taburet pe care-l plas alturi de main. l dezleg pe
Dennis Wells, care nu-i recptase cunotina. Cu multe dificulti, n
pofida forei lui herculeene, l ridic pe taburet, sprijinindu-i gtul de
marginea plniei. Cu un ultim efort, l mai slt puin, basculnd corpul
n deschidere. Capul cre al lui Dennis Wells dispru, dar restul rmase
n exterior, zglit de trepidaiile mainii. Uruitul ei deveni mai ascuit,

mai strident i ncepu s vibreze ntr-un mod alarmant. Lamele pentru


decuparea gheii mucau n carne. Nu mai rmnea dect s fie adunate
bucile n containerul situat n spatele mainii i s se descotoroseasc
discret de ele Brusc, angrenajul pru s se ambaleze, se auzi un
zgomot nelinititor de piese martirizate i totul se opri.
Dennis Wells nvinsese maina pentru debitat ghea, cu titlu
postum. Tony Pool izbucni, furios la culme:
Shit! Shit! Shit!
Ai probleme, Tony?
Tony Pool se rsuci brusc. Diana Mangan se uita la el cu o privire
sulfuroas i amuzat, sprijinit de masa de biliard.
Of, nu ba da! fcu el. Am avut o idee dar s-a dovedit proast!
Maimuoiul sta a nfundat maina. Donald o s fie suprat.
Diana arunc o privire indiferent corpului pe jumtate nghiit de
maina de ghea.
Las c aranjez eu asta. Am avut dreptate n ceea ce-l privete?
Da, confirm Tony. Ticlosul lucra pentru DEA.
L-ai determinat s recunoasc?
Da.
Bravo.
n ochii ei galbeni mai apru ceva n afara cruzimii obinuite.
Stteau fa n fa la mai puin de un metru. Cu micri domoale,
Diana i descheie nasturii taiorului. Pe dedesubt, nu avea dect un
sutien crem, foarte decoltat, care-i dezvelea aproape n ntregime pieptul
plin, spre deosebire de chipul ei osos.
Se apropie i, cu aceeai ncetineal, se lipi de torsul musculos al
lui Tony Pool, mtase peste mtase. Acesta din urm nu reaciona,
prudent. Cu Diana nu tiai niciodat la ce s te atepi. Odat l
plmuise pentru c-i pusese mna pe fese Era o creatur bizar i pe
urm, n joc era Donald Brusc, ea i ls i mai mult n jos sutienul
dnd la iveal aureolele brune ale snilor cu sfrcuri tari i lungi pe care
ncepu s le frece de cmaa din mtase a lui Tony. De parc att n-ar fi
fost destul, i descheie nerbdtoare nasturii i o lu de la capt, piele
peste piele. nchizndu-i ochii de fericire, ca o pisic pe care o scarpini
n cretet Trupul ei se apropie de Tony, sprijinindu-i bazinul de ei.
Cum brbatul nu clintea, l ntreb pe un ton agresiv:
Nu te excit?
Tony i art minile nsngerate.
Las-m s m spl.

Nu.
Cu un gest autoritar, i lu minile, i le aez pe sni i-i porunci:
Mngie-m. Cu for.
Tony se supuse i ncepu s-i frmnte snii, rsucindu-le
sfrcurile i lsnd dre nsngerate pe satinul bej. Minile lui enorme se
nfundau n carnea fragil cu voluptate. Diana gfia, pntecul ei
frecndu-se frenetic de cel al partenerului. Se trase apoi pn la masa de
biliard, cu minile ocupate s desfac pantalonul lui Tony pn ce i czu
n vine. Dnd slipul la o parte, ncepu s scuture violent sexul umflat. De
parc nu l-ar fi gsit pe potriva dorinelor ei.
De data asta, Tony se dezlnui. Ridic fusta taiorului dezvelind
partea de sus a ciorapilor negri, jartierele i chilotul din satin negru. Se
pregtea s-o posede, cnd Diana l opri.
Nu, nu aa.
Femeia se aez pe marginea mesei de biliard, iar minile mari ale
lui Tony i frmntau coapsele. Degetele i se nfipser n sexul inundat,
cu brutalitate, fcndu-i aproape ru. Gemnd, ea se aplec i gura i se
nchise asupra unui mamelon. O mngiere n care excela. Servindu-se
de limb i dini. Tony scoase un nechezat de mulumire i avu senzaia
c sexul i se dubla. O custur a fustei pri. Tremurnd de excitare, el
reui s-i strecoare membrul gros pe sub chilotul de satin.
Pe bjbite, gsi sexul deschis al Dianei i, printr-o violent
micare din ale, o penetra dintr-o dat. Cu atta for nct tnra
femeie czu pe spate, sprijinindu-se n mini de postavul verde, iar
escarpenii se desprinseser de covor. Degetele lui Tony Pool i se nfipser
n coapse, trgnd-o spre el, proiectndu-i membrul n ea cu micri
energice.
Mai repede! Mai tare, gemea Diana.
Brbatul i ddu silina cu toat greutatea trupului su i
amndoi explodar n acelai timp, ntr-un concert de grohieli.
Abia potolit, Diana se ls pe picioare i respinse sexul nfipt nc
n pntecul ei. Coapsele i snii i erau mnjite de snge. Ochii glbui
strluceau ntr-o lumin demenial. n vreme ce Tony Pool i ridica
pantalonul, ea i potrivi hainele i aprinse o igara. Satisfcut.
Tony Pool era singurul brbat care o fascina sexual. Din cauza
cruzimii lui reci i indiferente. n ziua aceea, dup tot ce-i fcuse lui
Dennis Wells, s-ar fi trt n patru labe ca s fac dragoste cu ea.

Am s pun eu lucrurile la punct cu maina, l asigur Diana.


Scoate-l de acolo, bag-l ntr-un sac i du-l n portbagajul automobilului
meu.
Se rsuci pe clcie i dispru.
Donald Mills era ntins pe un pat mare i rotund i se uita la tirile
de pe CNN cnd Diana intr n dormitor i ncepu s se dezbrace.
Vznd urmele de snge care-i murdreau coapsele i snii, i spuse
sarcastic:
Te-ai distrat bine?
Diana se ntoarse ca o pisic furioas.
i ce-i pas ie?
Trebuie s ne gndim la treburi serioase, fu de prere Donald.
Individul la ne-a bgat n rahat.
Diana Mangan veni s se aeze pe pat i ncepu s mngie tandru
prul negru al amantului su.
S nu-i fie fric. Las c le venim noi de hac tmpiilor lora
din DEA.
Biroul directorului regional al DEA avea o vedere formidabil
asupra cldirii World Trade Center i a ntregului cartier Wall Street. n
special pe vremea frumoas, ca n acea zi nsorit de mai.
i totui, cei patru brbai din interior stteau cu spatele la
ferestrele uriae, aplecai asupra unui mic magnetofon a crui Band o
reluau fr ncetare. O voce ntrerupt, prituri i apoi zgomotul unui
receptor nchis.
George Baker, directorul regional, un brbat pleuv i corpolent,
care-i urmrea pe traficanii de droguri de cinsprezece ani cltin din
cap descurajat.
Ghinion pe toat linia! Omul nostru a fost reperat. Magnetofonul
mergea prost iar el murea de fric.
De fapt, ce-ai aflat? ntreb superiorul lui, venit din
Washington.
C netrebnicul la de Donald Mills pregtete o afacere gras.
Patru sute cincizeci de livre de heroina nr. 4. Livrate probabil la
Rotterdam, de ctre un anume Cpitan Iakovlev.
i ce s-a ntmplat cu informatorul nostru?
I-a fost gsit maina, cu motorul nc n funciune lng
Central Park South. De el nici urm. Probabil c e pe fundul golfului
Hudson cu nclri din ciment.

Un nger trecu n zbor. Cel mai tnr dintre participani mzglea


ceva pe un carneel. i ridic privirea.
Iakovlev, fcu el. Asta-i nume rusesc. Ce-ar fi s-i ntrebm pe
mecherii ia de la CIA? Poate c au vreo idee.
George Baker, ridic din umeri i trase un fum din igar.
Tare a vrea, dar ei n-au niciodat idei.
Ura dintre cele dou agenii guvernamentale nu era egalat dect
de dispreul manifestat de FBI pentru amndou.
Capitolul II.
Malko observa un brbat aezat singur la marginea verandei care
separa restaurantul Palatului Schwarzenberger de parcul ce prea
nesfrit, graie reflectoarelor dispersate ingenios n frunzi i pe peluz.
i doar nu se aflau dect la cteva sute de metri de Opernring, n plin
centrul Vienei.
Brbatul, pe care-l privea, purta o hain groaznic, n carouri,
prea strmt pentru umerii lui largi. Era scund de statur, ndesat i
degaja impresia unei fore incredibile. Dar i un anume farmec, datorit
prului su foarte negru, pieptnat spre spate i a dinilor strlucitori,
pe care el i dezvelea ntr-un surs puin forat, ori de cte ori i se adresa
cuvntul.
Dup tenul foarte smead, prea s fie un pakistanez sau un
indian. n realitate era tamul, de naionalitate srilankez i se numea Raj
Krichna. Serviciile occidentale de informaii, inclusiv Central Intelligence
Agency, l considerau ca pe unul dintre efii cei mai periculoi ai PLOT2,
care ducea o gheril activ mpotriva armatei srilankeze, n vederea
instaurrii unei republici marxiste n fostul Ceylon.
Alexandra se aplec spre Malko i-l ntreb n oapt:
Nu te-ai plictisit s te tot uii la omul la? Parc ar fi un
cimpanzeu
Malko i concentra atenia asupra ei. Mereu fascinat, n ciuda
attor ani, de magnetismul sexual degajat de ea. Doar el tia c era n
ntregime goal sub compleul din jerse bej, mulat pe ea ca o mnu i
care se oprea la jumtatea coapsei, dezvelindu-i picioarele lungi i
bronzate. Decolteul era att de adnc, nct chelnerii din restaurant nu
se puteau mpiedica s nu treac pe lng masa lor fr a trage cu ochiul
la snii expui. Ceea ce se ntmpla arareori la Viena
Sunt fericit s fiu mpreun cu tine, i spuse, lsndu-i o mn
pe piciorul ei.
Dei fcuse dragoste cu ea de sute de ori, o dorea n continuare.

Ia te uit, remarc ea, camaradul tu are oaspei. Malko


ntoarse capul. Raj Krichna fusese interceptat de sosia lui Clint
Eastwood, un brbat nalt, mbrcat ntr-un costum deschis la culoare i
ntr-o cma din mtase, fr cravat. Ducea cu el o geant neagr pe
care o aez pe scaunul de lng el. Cei doi brbai schimbar o lung
strngere de mn i se cufundar imediat ntr-o conversaie nsufleit.
Era limpede c se cunoteau. Alexandra observ cu o voce interesat:
sta arat cu mult mai bine
De parc i-ar fi auzit cuvintele, necunoscutul ntoarse capul n
direcia ei, privind-o ndelung.
Malko ncerc nite nepturi neplcute n epigastru. Nu-i
convenea deloc s-i amestece logodnica n meseria lui i detesta s
opereze n Viena, unde era mai cunoscut ca Alte Serenissim, membru
al aristocraiei i nobil de ar, dect n calitate de agent extern al
Central Intelligence Agency, care-i subveniona sacul fr fund
reprezentat de castelul lui din Liezen. Alexandra era prezent n mod cu
totul excepional, pentru c misiunea lui consta ntr-o supraveghere,
lipsit de pericole, iar un brbat singur ntr-un local prea btea la ochi.
i pe urm, cteva zile la Sacher, cel mai bun hotel din Viena, mpreun
cu Alexandra, semna mai curnd cu escapada unor ndrgostii.
Cei doi brbai i reluar conversaia. Malko se ntreba cine era cel
care se ntlnise cu Raj Krichna. i ce treab aveau amndoi. CIA l
pusese pe urmele lui Raj Krichna, sosit n ajun la Viena i care se cazase
la Intercontinental.
Tamulul venise din Berlinul de Est, printr-un itinerar complicat,
dup ce trecuse mai nti prin Check-point Charlie, pentru a lua apoi
un avion Air France, un hebdomadar direct Berlin-Paris, ca s se
ntoarc n cele din urm n capitala austriac. CIA tia c se mbarcase
la New Delhi pe un avion Aeroflot, New Delhi-Moscova.
Misiunea lui Malko era simpl: s nu-l piard din ochi.
Deocamdat era floare la ureche, dar poate c era mai bine s-o lase pe
Alexandra de-o parte. Era o femeie care fcea senzaie. Malko nu era la
curent cu un singur lucru: de ce se interesa CIA de acest Raj Krichna?
Malko ajunsese la a doua cafea cnd Raj Krichna i prietenul lui se
ridicar. n loc s se ndrepte spre ieire, ei trecur prin ua de sticl
care ddea n parcul particular al Palatului, plecnd s fac o plimbare,
ca uneori ndrgostiii.
i urmrim? propuse ironic Alexandra.

Cele dou siluete se ndeprtar n penumbr. Parcul


Schwarzenberger nu mai comporta alt ieire, vrnd nevrnd erau
nevoii s se ntoarc
Nu, spuse Malko. Inutil s-i punem n gard.
Mai comand pentru el o a treia cafea, pe care o ndulci cu
generozitate, iar pentru Alexandra un Cointreau cu mult ghea i
achit consumaia.
Dup zece minute, cei doi brbai i fcur din nou apariia.
Malko remarc imediat c geanta neagr schimbase stpnul: acum o
ducea Raj Krichna. Aceasta din urm se aez i ceru nota de plat.
Malko o lu cu el pe Alexandra n curtea mare unde i garase Mercedesul 190, nchiriat, mai puin bttor la ochi ca un Rolls.
Intr cu Alexandra n main, anticipnd desfurarea
evenimentelor. Trebuia s afle cine era omul cu care luase legtura Raj
Krichna. i spuse, prin urmare c, dac cei doi brbai se despreau,
avea s-l lase n pace pe tamul.
Ce facem? ntreb Alexandra.
Ateptm, i spuse Malko.
Strecurndu-i o mn pe coapsa goal a tinerei femei, ajunse
pn la pntecul ei lipsit de orice protecie. Ea i nchise imediat
picioarele musculoase peste degetele lui, adresndu-i-se cu o voce
furioas:
Doar n-ai s faci dragoste cu mine aici de parc a fi o
servitoare. Prefer s te atept la Sacher. Am s iau un taxi.
Malko tia c nu-i putea suferi meseria. O srut i se uit dup
ea cum se ntorcea spre Palais Schwarzenberger, legnndu-i oldurile
ca o amfor n lumina farurilor.
Cinci minute mai trziu, un taxi gol ptrunse n curte i trase n
dreptul peronului. Tamulul i amicul lui luar loc n el. Malko demar pe
urmele lor. Taxiul se ndrept spre Opernring, apoi coti la dreapta pe
Kartner Ring, n direcia Dunrii. Cinci minute mai trziu ajunser la
Intercontinental pe Johannes Gasse. Totul se petrecu foarte repede.
nsoitorul lui Raj Krichna cobor primul i sri de-a dreptul ntr-un alt
taxi care venea din sens invers. mpiedicat de un alt vehicul, lui Malko i
fu imposibil s fac stnga-mprejur. Furios la culme, parc i intr n
holul hotelului. Destul de mare i plin de lume, astfel nct tamulul s
nu-l bage n seam. Raj Krichna lu cheia de la recepie i dispru n
ascensor.

Malko se instala ntr-un fotoliu. Cellalt putea s-i lase geanta i


s ias din nou Timp de o jumtate de or se uit la du-te-vino-ul din
hotel. Pndind ascensorul. Frustrat. n cele din urm, reper doi brbai,
n aparen nite oameni de afaceri. Ateptau ca i el. Fr s-i adreseze
un cuvnt, citeau distrat ziarele, dar se simea c stteau la pnd.
Poliiti? De mai multe ori le surprinsese privirea ndreptat spre el.
Convins c Raj Krichna nu mai avea de gnd s ias, se hotr s
ridice asediul. n oglinda uii turnate i zri pe cei doi oameni de afaceri
urmrindu-i cu interes plecarea.
Dup ce-i gar Mercedes-ul n parchingul subteran din faa
hotelului Sacher, vzu, trecnd prin dreptul recepiei, cheia lui pe panou.
Unde s-o fi dus Alexandra? Cu o neptur de gelozie, plec n cutarea
ei. Nimeni n marile saloane, nici n salonul de ceai. Ddu peste ea n
barul minuscul, aproape gol, n fa cu un Cointreau, ascultndu-l pe
pianist cu un aer absent. Acesta, tulburat de decolteul tinerei femei, i
semna potpuriul cu un numr suprtor de note false
Nu te-ai plictisit? o ntreb Malko.
Alexandra i adres o privire mbibat de perversitate.
Absolut deloc. M-am lsat curtat.
Malko nu zri dect trei monegi inofensivi i pianistul.
De cine?
De cel pe care l-am gsit c arat bine la restaurant. Cel care
era cu maimua.
Glumeti?
Nu, spuse ea. A trecut pe aici i a vrut s-mi ofere un pahar. Iam rspuns c ateptam pe cineva. Atunci, mi-a dat numrul camerei lui
428 pentru cazul n care persoana cu pricina nu mai venea E ntradevr superb. Un animal
Lumina tulbure care-i ntunec ochii i era bine cunoscut lui
Malko. Ca de fiecare dat cnd ncerca o emoie sexual, trsturile ei se
ndulceau. Malko o lu de mn, o ridic din fotoliu i-i spuse cu o voce
pe jumtate amuzat, pe jumtate geloas:
Pctoaso!
Trecnd prin faa recepiei, Malko ntreb:
Cred c unul dintre prietenii mei locuiete n hotel la 428. Ai
putea verifica?
Bineneles, Sie Hoheit, rosti funcionarul precipitat.
Malko era clientul lui Sacher de mai bine de un sfert de secol.
Recepionerul nl capul i-i comunic:

Nu cred, Sie Hoheit, e vorba de un american, domnul Tony Pool.


M-am nelat, recunoscu Malko. Mulumesc. Gute Nacht.
Abia ajuni n ascensor, Alexandra se lipi de el. Malko repet gestul
ndrzne, schiat n Mercedes i de data asta ea l ls s ajung pn la
sexul ei, a crui stare nu lsa nici o ndoial asupra celor simite.
Malko i spori excitarea, ntrebndu-se totui dac el era unica
pricin.
Drumul pn la etajul ase li se pru prea scurt Continuar s
flirteze pe coridorul ngust cu ui capitonate n piele roie, care confereau
un farmec demodat hotelului.
Cnd ajunser n dreptul camerei lor, amndoi erau ntr-o stare
indescriptibil.
ntr-o clipit Alexandra i arunc hainele de pe ea, rmnnd doar
n escarpeni. Se cltinau strns mbriai n micul antreu cnd cineva
btu la u.
Malko ncremeni. Apoi, i ddu drumul Alexandrei i se duse s
ntredeschid ua. Simi c-i nghea sngele n vine. Tony Pool se uita
la el cu ochii uor injectai de snge. Privirea lui alunec pe deasupra lui
Malko i se opri o fraciune de secund pe ceea ce se vedea din
Alexandra. Imediat fcu un pas napoi i articula cu o voce ncleiat i
un zmbet de scuz:
Oh, mi pare foarte ru! Am greit camera. Malko l vzu
ndeprtndu-se cu un pas suplu i trecnd prin faa unei vitrine n care
era expus un tort, specialitatea hotelului Sacher, ca decor.
nchise ua nc sub efectul surprizei. Alexandra nu prea deloc
jenat.
Cred c spera s m gseasc singur, i ddu ea cu prerea,
pozna. Trebuie c a ntrebat i el de numrul camerei mele
Malko nu-i rspunse, cu toate simurile n alert. S fi fost ntradevr magnetismul sexual al Alexandrei care-l atrsese pe Tony Pool?
Coincidena i se prea bizar.
Form numrul pe linie direct a lui Ron Clark, noul ef al biroului
CIA din Viena, cel care-l lansase pe urmele lui Raj Krichna i ls pe
automat numele lui Tony Pool, cu rugmintea de a fi imediat identificat.
Nici nu apuc bine s pun receptorul jos c pntecul Alexandrei
se i lipi de el.
Nu eti suprat pe mine? murmur ea. De ndat fcu n aa fel
ca el s nu mai poat fi suprat, dar i trebui o bun bucat de vreme ca
s-i alunge din minte ciudata vizit a lui Tony Pool.

Ron Clark se apropie de Malko cu mna ntins, pus la patru ace,


ca o gravur de mod, n costumul lui bine croit, cmaa discret de un
violet stins i batista fantezi asortat. Un fost cadru universitar strlucit,
apoi analist la Langley, ocupa aici primul lui post important, foarte
incitat de a se afla ntr-un ora care miuna de spioni i traficani de
toate neamurile. nalt i distins, vorbea perfect germana iar patul lui era
pe cale s devin punctul de trecere obligatoriu pentru toate femeile
frumoase din Viena.
V-am gsit mesajul, l anun el. Bravo.
Ai aflat cine este acest Tony Pool?
L-am descoperit noi, declar eful biroului CIA.
Acel noi l includea n mod evident pe brbatul gras, aproape
chel, care prea s fi dormit n costumul lui de pnz, prbuit ntr-un
fotoliu. Acesta ridic spre Malko o privire chiondre. Ron Clark fcu
prezentrile:
Greg Bautzer, agent special DEA.
Malko fu mai curnd surprins: cele dou agenii federale nu
cooperau cu plcere. Ron Clark relu aproape imediat:
Big John, calculatorul nostru electronic n-a gsit nimic
deosebit despre Tony Pool. Atunci, mi-a venit ideea s-l ntreb pe Mr.
Bautzer, care este aici la post, s-l treac prin Pathfinder, ordinatorul
DEA. i, fcu el umflndu-se n pene, cred c am dat lovitura.
Nici mcar nu merita osteneala s-l introducem n computer,
interveni Greg Bautzer, pe un ton aspru. Ar mai afia i acum o groaz
de informaii despre el Tony Pool e n capul listei traficanilor inui sub
observaie. Fost lupttor n Vietnam. Un uciga psihopat, mna dreapt a
unuia dintre cei mai mari traficani de droguri american, Donald Mills. E
poreclit Black and Decker fiindc obinuiete s-i tortureze victimele
vnztori de stupefiante necinstii cu o bormain. De altfel, era
ateptat n Europa. La Rotterdam, dar nu aici.
Fa de mirarea lui Malko, agentul special i rezum ceea ce se
petrecuse n New Jersey i elementele pe care reuise s transmit
Dennis Wells, nainte de a disprea. Ron Clark aproape c-i tie vorba ca
s intervin.
DEA n-a reuit s descopere ce nsemna Cpitanul Iakovlev. Dar
noi am gsit.
Malko avu impresia c-l aude pe Greg Bautzer scrnind din dini.
i cine-i Cpitanul Iakovlev?
Ron Clark se duse s ia un dosar de pe biroul lui.

Un portcontainer de 14600 de tone, construit n Japonia n


1978 pe antierele Kurishima. Dobndit de marina comercial sovietic
n 1979, nou. Msoar 118 metri lungime, se deplaseaz cu o vitez de
13 noduri i poate transporta 376 de containere dintre care 176 pe
punte. Echipajul lui e format din douzeci i opt de oameni. La ora
actual i are baza n rada portului Odessa, de unde a plecat ieri, cu
destinaia Rotterdam, avnd o ncrctur comercial, a crei natur,
exact n-o cunoatem. Dar avem serioase motive s credem c el va
transporta heroina semnalat de informatorul confratelui nostru.
Trebuie s ajung la Rotterdam cam peste cincisprezece zile.
Un nger trecu n zbor cu stele roii pe aripi. Malko era surprins
doar ntr-o msur moderat. Nu era pentru prima or c sovieticii sau
Serviciile din Est se aflau amestecate n traficul de droguri, dar rareori se
implicau ntr-un mod att de direct.
De ce Rotterdam? ntreb el.
Greg Bautzer i redobndi avantajul.
Donald Mills, patronul lui Tony Pool, posed o companie mic de
navigaie specializat n transportul mainilor europene pn la New
York, explic el. Unul dintre cargourile lui se va afla la Rotterdam n
acelai timp cu Cpitanul Iakovlev. n acel moment transbordarea
drogului se va face n deplin siguran. Pe urm, vor proceda conform
tipicului. Ajuni n apele teritoriale ale USA, vedete rapide vor veni s
caute drogul i s-l distribuie
Intervenia informatorului nu le-a perturbat planurile? ntreb
Malko. Ar fi trebuit s renune.
Greg Bautzer scutur din cap.
Acest gen de operaiuni este foarte complex, punnd n joc
oameni care nu comunic unii cu alii. Odat lansat, practic e imposibil
s mai fie oprit.
Deci, continu Malko, Tony Pool a venit s organizeze recepia,
n ciuda riscurilor.
i s verse sumele necesare, complet Greg Bautzer. Valijoara
uoara predat omului pe care-l supravegheai coninea mai mult ca
sigur bani lichizi. Asta e cutuma ntre marii traficani. Semnalul trebuia
s fie plecarea Cpitanului Iakovlev din Odessa. Cumprtorul Tony
Pool i aduce dovada bunei lui credine. Restul de bani urmnd s fie
vrsat la livrare.
Cam ct reprezint dou sute douzeci de kilograme de
heroin? se interes Malko.

Greg fcu o apreciere:


La aptezeci de mii sau optzeci de mii de dolari kilul, ntre
cincisprezece i optsprezece milioane de dolari. Pe urm, cnd e vndut,
preul poate crete de la cinci la zece ori. ngerul trecu din nou. Cu
aripile din aur masiv. Totul era acum perfect de limpede.
De ce s-au ntlnit aici la Viena aceti doi oameni? se interes
Malko.
Asta-i ntrebarea pe care mi-o pun i eu, recunoscu Greg
Bautzer. Poate avei vreo idee.
nc nu, rspunse suav Ron Clark.
Greg Bautzer oft adnc.
OK. Eu am s m ocup de Tony Pool. Latura cealalt, e
problema care v privete. Ceea ce m intereseaz pe mine e s pun
mna pe heroin n momentul n care va ajunge la Rotterdam. Restul.
Fcu un gest evaziv.
De unde vine drogul? ntreb Malko.
Agentul special DEA cltin din cap.
Probabil din Delhi. India e cel mai mare productor oficial de
mac medicamentos. Numai c vnzrile sunt sub previziuni uneori iar ei
rmn cu treizeci de mii de tone de opium invandabil din cauza morfinei
artificiale. i atunci, oficiali indieni corupi l vnd traficanilor, care au
n New Delhi laboratoare unde e transformat n heroin vndut cu
15000 sau 18000 de dolari kilogramul. Din India, drogul traverseaz
Uniunea Sovietic pentru a putea ajunge n Europa. Probabil c Raj
Krichna a pus n joc toate fondurile secrete ale PLOT-ului pentru a putea
cumpra, fiindc o cantitate considerabil reprezint milioane de dolari
nmulii doar cu cinci ca s v dai seama
De ce trebuie s treac prin Uniunea Sovietic?
E calea cea mai sigur, datorit proteciei asigurate de KGB.
Heroina pleac mai nti prin Pakistan, apoi prii Afganistan Bun,
rmnem n legtur.
i termin coniacul J and B, i salut plictisit pe cei doi brbai i
iei din birou. Imediat Malko se ntoarse spre Ron Clark.
A putea s tiu i eu, n final, de ce ne interesm de Raj
Krichna?
eful CIA trase de manete, i ls privirea s rtceasc pe
drumul larg al Prater-ului, undeva departe i spuse:
Bineneles. Nu voiam s v vorbesc de fa cu Greg Bautzer.
Acum cteva sptmni, guvernul srilankez a cerut confidenial Statelor

Unite s-l ajute n lupta contra tamulilor marxiti din PLOT. National
Security Council a studiat problema i a acceptat. CIA a motenit
pruncul. Serviciile de informaii srilankeze sunt nule, iar PLOT-ul e
susinut de Uniunea Sovietic. Nu se dau napoi de la nimic pentru a
destabiliza Sri Lanka. Ei suni cei care au aruncat n aer o main
capcan n plin Colombo, de curnd, ucignd peste o sut cincizeci de
persoane.
Raj Krichna este una dintre cpeteniile PLOT-ului. n momentul de
fa, rebelii tamuli sunt cuprini n lupte crncene mpotriva guvernului.
Biroul nostru din Colombo a prins un fir, potrivit cruia Raj Krichna
urma s plece n Europa pentru a cumpra o cantitate important de
arme i de muniii.
Trebuie s facem tot ce ne st n putin pentru a-l mpiedica:
armata srilankez este prost echipat i n-ar mai putea face fa. Iat de
ce ne interesm de Raj Krichna.
Cercul era nchis.
Presupun c-i va plti armele cu banii luai pe heroin? fu de
prere Malko.
Ron Clark l aprob:
Evident. Sovieticii nu le dau bani tamulilor. Singurele lor
resurse provin din traficul de droguri i din cotizaiile militanilor. De
obicei, utilizeaz o multitudine de intermediari. De data asta, au tentat o
lovitur de anvergur. Cu ajutorul KGB-ului fr nici o ndoial.
Altminteri drogul acesta n-ar fi putut ajunge de la Kabul la Odessa i
ncrcat pe un portcontainer sovietic Dar Raj Krichna este un client
important pentru KGB. ntr-o oarecare msur ca lupttorii din
Nicaragua, ostili regimului socialist, pentru noi.
Am vzut doi ini la intercontinental, care preau s-l
supravegheze ieri sear, spuse Malko. S-ar putea s fie oameni de-ai
dumneavoastr.
Imposibil. Am s-i ntreb pe austrieci.
Dac DEA ia n mn problema drogului, remarc Malko, Raj
Krichna e neutralizat.
S procedm astfel de parc am fi singuri, l sftui eful CIA.
Vreau s aflu n plus de la cine anume cumpr armele acest tamul.
Dac persoana se afl n Viena, nseamn c intenioneaz s se
ntlneasc cu cineva. Mai avem un om n momentul de fa care se
ocup de aceast problem, dar i lipsete experiena. Reluai filajul.
Dup prerea mea, Krichna nu va rmne aici btut n cuie. n cazul n

care treaba are s dureze mai mult de patruzeci i opt de ore, am s v


repartizez nite baby-sitters.
Deci, l las balt pe Tony Pool?
eful biroului CIA afi un surs suav.
Nu are s poat nici s-i tearg nasul fr ca DEA s nu la
curent. Dup prnz, mergei la Intercontinental s-l nlocuii pe tnrul
meu adjunct. Dac Krichna ar fi micat m-ar fi prevenit.
Malko iei din birou, perplex. Va trebui s-o sftuiasc pe Alexandra
s se ntoarc la castelul din Liezen. Afacerea risca s devin
periculoas.
n Viena ploua, dei era n luna iunie i circulaia avea de suferit. i
trebuir douzeci de minute pentru a ajunge la Sacher i a-i lsa
Mercedes-ul 190 unui angajat al hotelului, mpreun cu o bancnot de o
sut de ilingi Sun n camer. Nici un rspuns. Nimeni nici n salonul
unde se servea micul dejun n afara ctorva vieneze din nalta societate
care se ndopau cu Sachertorte 10000 de calorii pe gram c apoi s-i
pun n cafea cubulee amrui de zahr chimic, pentru a-i liniti
contiina. Ajunse pn n salonul din spatele recepiei i se opri,
tetanizat. Alexandra somptuoas, ntr-un costum de mtase neagr,
Chanel, cu corsajul transparent, plvrgea linitit cu Tonny Pool.
Capitolul III.
Malko avu impresia c i se administra un du rece. Nebun de furie
n faa sursului pofticios i senzual pe care Alexandra l adresa lui Tony
Pool. Dac CIA i-ar fi dat lui Malko ordinul s nu se ocupe de el, nu s-ar
fi conformat
Se retrase fr a se fi artat i urc n camera lor s-i domoleasc
turbarea. Trecur zece minute mai nainte de a se rsuci cheia n
broasc. Zmbetul Alexandrei se terse naintea expresiei lui.
Ce i s-a ntmplat?
Inocena personificat.
Malko regreta din tot sufletul c nu-i adusese cu el cravaa
Alexandra l msura cu o privire dispreuitoare, legnndu-i uor
coapsele, voit provocatoare.
Ce fceai cu Tony Pool? ntreb el cu o voce uscat. Sursul
senzual i vag crud i rupea inima.
Eti gelos?
Nu ndrzni s-i spun nu, dar o repezi pe un ton rzbuntor:
ntmplarea cu colonelul Okolov nu i-a fost de ajuns? 3

Cu civa ani n urm, Alexandra fusese rpit de un colonel din


KGB i Malko nu reui s dea niciodat la iveal ce se petrecuse ntre ei.
Dar rusul era mort i beneficia de prescripie Fr a se tulbura,
Alexandra lu loc pe un recamier i-i ncrucia picioarele mbrcate n
ciorapi de nailon negru.
Nu fi stupid, spuse ea. Sunt pe cale s-i fac nite servicii.
n ce fel? o ntreb cu o rutate nedisimulat.
Alexandra nici mcar nu clipi i arunc pe un ton dispreuitor.
Tony se intereseaz de mine. Nu de tine.
Malko reinu c ea i spusese Tony, de parc s-ar fi cunoscut de
cnd lumea.
Cum de i-ai dat seama? De ce?
Un nou zmbet i mai provocator.
Ca s fac dragoste cu mine, preciz ea suav.
De ce tocmai cu tine?
ntmplarea. M-a reperat n restaurantul Palatului
Schwarzenberger i m-a revzut la bar, aici. Credea c sunt singur. Aa
se explic faptul c a venit s bat la ua noastr ieri sear. Chiar el mia spus. Spera probabil s fie bine primit.
Eti sigur c nu-i vorba de o manipulare? Tony Pool e ct se
poate de periculos. i mecher.
Ea cltin din cap.
Nu, e un brbat care se bucur de mult succes. Are ceva care
atrage femeile.
i acum? Ce voia?
Alexandra rse uor i i puse picior peste picior cu un fonet
agasant de mtase.
S m duc n Bahamas. Pleac napoi n Statele Unite mine
diminea i se rentoarce n Europa peste vreo zece zile.
Prin urmare, cnd porneti la drum? ntreb el jumtate n
glum jumtate n serios.
Alexandra nu era la prima ei infidelitate.
Idiotule! l apostrof ea.
Se ridic i veni s se lipeasc de Malko.
I-am spus c n viaa mea este un brbat, murmur ea. Dar e
un tip tenace. Mi-a dat un numr de telefon din Statele Unite pentru a-l
contacta dac m rzgndesc. Poate c i-ar fi de folos.
Vorbind ntruna, se freca uor de Malko, ncercnd s-i strecoare
limba ascuit ntre buzele lui strnse. Bazinul ei se mica sacadat, ca o

pisicu care-i ndeas capul sub braul stpnului. Apoi, ncepu s-l
dezbrace, dndu-i jos haina, descheindu-i cmaa Degetele i alergar
peste pieptul lui, peste mameloane, nlocuite fiind de gur. Scotea
suspine uoare i pn la urm prinse curaj i ncepu s maseze delicat
virilitatea iui Malko. Se cltinau ntre mas i recamier. Malko fu nevoit
s pun o mn pe spatele Alexandrei ca s nu-i piard echilibrul i
simi balenele unui corset, ceea ce-i expedie n artere o brutal cantitate
de adrenalin. Furia lui era ndreptit!
Tenace. Alexandra continu s-l despoaie. Brusc, ngenunche i,
ca o depravat, cu gura, n dreptul pntecului su, l nghii cu iscusin.
Operaiunea i ddu timp s-i scoat bluza i fusta neagr de
mtase, fr a diminua tensiunea erotic.
Se ridic, glorioas ntr-un corset splendid care scotea la iveal
sfrcurile snilor, n ciorapii negri ridicai pn sus pe pulpe, cu o
strlucire ticloas n ochii mari i cenuii. Pntecul ei gol se lipi de
Malko, iar el i simi umfltura dur a pubisului. Hotrrile lui stranice
se topeau ca zpada la soare. Magnetismul sexual al Alexandrei fcea
miracole, ca ntotdeauna. Se trezi rsucindu-i aproape cu rutate
sfrcurile snilor plini care debordau din corset, cu sexul ncordat mai
s-i explodeze. Alexandra, att de sensibil de obicei torcea de plcere ca
o pisic Hotrt cu adevrat s fie iertat.
Se ls pe spate pe recamier atrgndu-l pe Malko peste ea. i lu
mna i i-o plas ntre coapse. Fierbineala pielii rzbtea prin satinul
corsetului.
De ndat ce-i deprta picioarele pentru a pune stpnire pe sexul
ce i se oferea, femeia ncepu s gfie de plcere, gemnd scurt. Gndul
condamnabil c datora probabil aceast dezlnuire lui Tony Pool nu-i
ddea pace lui Malko. Chiar Alexandra, din proprie iniiativ se
descotorosi de triunghiul de satin i l cluzi nuntrul ei, ncolcindu-i
picioarele lungi pe spatele lui. Snii i ieiser din corset ca pentru a
participa la srbtoare. Malko ncepu un lent du-te-vino, n vreme ce ea
se strngea la pieptul lui murmurnd
Ce bine e, continu, continu
i ridicase picioarele aproape pe vertical pentru ca el s-o
penetreze i mai bine. n ciuda senzaiei delicate de a ptrunde n
aceast teac cu miere arztoare, Malko rmnea mental detaat.
Privirile lor se ntlnir i Alexandra probabil c-i ddu seama. i ls
picioarele n jos i se retrase, forndu-l s ias din ea. Imediat se rsuci

cu o suplee de felin, ngenunche pe recamier, cu crupa ridicat n sus


i braele sprijinite de sptar, ntr-o ofrand mut.
Malko nu ezit dect o fraciune de secund mai nainte de a porni
la atac. Alexandra avu o imperceptibil micare de recul cnd el for
penetrarea, apoi un geamt i se filtra printre buze n clipa n care se
cufunda n interior cu o ncetineal calculat i inima bubuindu-i n
piept de plcere. Dup ce, cu o ultim micare a alelor, termin violul,
ea ntoarse capul i rosti cu o voce joas:
tii bine c te iubesc.
Restul a fost o nebunie. Arcuit peste speteaza recamierului, l ls
s o posede din ce n ce mai tare, cu minile crispate pe oldurile elastice
pn ce erupse n interiorul ei cu un horcit de plcere
Puin mai trziu, ea se ridic, i trase ciorapii i se ntoarse spre el
cu faa rvit de plcere, prul blond n ochi, iar gura senzual i mai
crnoas.
Pentru tine m-am mbrcat aa, spuse ea. Hai s lum masa la
Grinzing.
Un Rolls Royce Silver Spirit, verde nchis, atepta naintea
Intercontinentalului, insolit n fluviul de Mercedes-uri de toate
neamurile. Malko i lu ochii de la el pentru a-i continua pnda, fusese
nevoit s-o prseasc pe Alexandra dup un prnz rapid ntr-o tavern
din Grinzing, pentru a-l nlocui pe adjunctul lui Ron Clark. La post nc
din zori.
Alexandra, spre marea surpriz a lui Malko, refuzase s se
ntoarc la Liezen. Gelozia manifestat de el o micase. Plecase pe jos,
cuminte, s fac trguieli pe Kartner Strasse, n ateptarea Domnului i
Stpnului ei
i ls jos ziarul. Raj Krichna tocmai ieea din ascensor,
traversnd holul cu un pas grbit.
Cu geanta neagr n mn. Lrgimea umerilor si era cu adevrat
impresionant Trecu prin ua rulant i se ndrept spre Rolls-Royceul verde. oferul cobor pentru a-i deschide portiera i demar imediat.
Malko abia avu timp s sar n propria lui main. Era trecut de
cinci i bncile erau nchise. Unde se ducea, deci, Raj Krichna?
Nu-i mai vzuse pe cei doi brbai din ajun, iar cnd l nlocui pe
adjunctul lui Ron Clark, acesta l informase c poliia austriac nu-l
supraveghea pe Raj Krichna
Se strecur cu uurin n spatele mainii mari, verzi aruncnd o
privire n retrovizor, zri un Opel gri cu un singur om la bord, care prea

s-l urmreasc. Conductorul lui, cu o figur banal nu avea nimic din


cei doi businessman din ajun.
Ajuns la Schubert-Park Ring, Rolls-ul vir la dreapta. Pentru o
clip, Malko fu nevoit s se concentreze asupra drumului pentru a nu-l
pierde n circulaia intens. nconjurar tot centrul Vienei, trecnd prin
faa Primriei pentru a cobor spre Donaukanal.
Rolls-ul o apuc pe o alee paralel secundar, Shotten-Rung, apoi
la dreapta pe o stradel i din nou la dreapta pe Zelinka Gasse, un drum
linitit, mrginit de imobile vechi, datnd de pe vremea imperiului
austro-ungar. nainte de a coti, Malko zri din nou Opel-ul Dar, pe
Zelinka Gasse, acesta dispru.
Rolls-ul opri n faa unei cldiri decrepite, glbui, n care tamulul
intr cu geanta n mn, dup care maina plec imediat. Malko ddu o
rait n jurul blocului, fr a mai revedea Opel-ul, se ntoarse i parc,
dublnd firul de maini staionate. Se apropie de imobil. Intrarea nu avea
nici un aspect. O bolt nnegrit, unde se ngrmdeau pubelele de
gunoaie, ddea spre o scar veche de piatr cu treptele uzate i inegale,
cu o zdrean de mochet peste ele. Plafonul ea foarte nalt i zugrveala
se cocovea peste tot. Malko examina numele locatarilor. Nu erau dect
opt. ase societi austriece, Institutul catolic i o plcu de aram pe
care era gravat Attalectronics GMBH.
Nici urm de portar i nici un cod. Evitnd ascensorul, o apuc pe
scar urcnd pn la etajul trei, fr s dea nici mcar peste pisic. La
trei, un detaliu i trezi atenia. Ua de la Attalectronic era plin de
ncuietori complicate i prevzut cu un vizor. Cobor i, la parter, n faa
liftului, remarc nite obloane de tabl care preau s ascund o intrare.
Se ddur uor la o parte descoperind o cavitate mare de trei metri
nlime i un metru adncime. n fund se afla un grilaj care rspundea
spre o curte.
Auzind zgomot pe scri, btu n retragere, ntorcndu-se la
main. Se deplas puin ca s nu fie prea vizibil i atept. Douzeci de
minute mai trziu, Rolls-ul i fcu din nou apariia i se opri dinaintea
imobilului.
Exact atta timp ct i trebui lui Raj Krichna s urce n main!
Fr geanta neagr
Malko nici mcar nu ncerc s-l urmreasc. Trebuia s
descopere cu cine se ntlnise tamulul Biroul CIA trebuia s tie ce
anume se ascundea n spatele Attalectronics.

Terminalul computerului instalat n biroul lui Ron Clark emise o


serie de guituri, becurile avertizoare ncepur s clipeasc, dup care
se porni s arunce foi imprimate informaiile furnizate de ordinatorul
central al lui Langley, Big John. Fascinai, eful ageniei i Malko se
uitau la maina care sforia furioas.
Iat tot ce tim noi despre Selim Attalah, anun americanul.
Reacionase imediat cnd Malko se ntorsese din urmrirea lui,
mpreun cu adresa de pe Zelinka Gasse.
Acestea sunt birourile vieneze ale unui negustor de arme pe care
l cunoatem bine. Un sirian, Selim Attalah.
Raiunea sejurului la Viena a tamulului devenea evident. Venise
s achite banii pentru un lot de arme. Prima parte rezultat din vnzarea
drogului. Informaiile din Colombo se verificau. Malko lu foaia de hrtie
debitat de imprimant i ncepu s citeasc: Selimi Al Attalah,
naionalitate sirian. Patru frai, Rachid, Benour, Nabil, Marvan. De
confesiunea sunnit.
Reperat pentru prima dat la Beirut, n 1975, nscris la partidul
comunist libanez. Bnuit foarte serios de a fi autorul a unor zeci de
execuii ale adversarilor politici. Antrenat n Siria de ctre generalul
Kanean.
Contactat de reprezentantul KGB-ului din Beirut n 1977. Din
1979 lucreaz exclusiv pentru KGB, ca executant.
Urma o lung litanie de crime probate sau bnuite. n Germania,
Cipru, Portugalia, Grecia i, bineneles, Beirut. Selim Attalah comisese
crime n toat Europa pentru patronii lui pn n 1'982, cnd e
descoperit pentru prima oar ca intermediar cu ocazia unei importante
livrri de arme unui grup extremist palestinian, FPLP, foarte apropiat
sovieticilor. De atunci, se consacrase carierei de negustor de arme Ron
Clark citea peste umrul lui Malko.
Am obinut mai multe sinteze n legtur cu el, coment eful
CIA. A devenit importatorul exclusiv al armelor fabricate n Est. Toat
lumea cumpr de la el. Pn i noi, din timp n timp, cnd avem nevoie
pentru o operaiune clandestin Ctig zeci de milioane de dolari i le
furnizeaz devize rusnacilor. Acetia l-au recompensat gras pentru anii
n care s-a folosit de plumbi.
Malko tresri. Pe foaia urmtoare se aflau diferitele adrese ale
sirianului: Marbella, Calle 32, Nueva Andalucia. Lucreaz n asociere cu
un anume Macropulos i el negustor de arme, agent britanic. Acesta din
urm i-a vndut terenul pe care i-a construit reedina.

Macropulos! Individul responsabil de moartea atroce a lui,


Sharnilar, vduva ayatollahului. Cea pe care Malko se jurase s-o
rzbune. Maina continua s debiteze informaii, enumernd
transporturi de arme, preuri, nume i milioane de dolari. Malko ls jos
documentul. Acum tia suficient. Ron Clark stop terminalul i se fcu
iar linite n birou.
Cred c misiunea mea e ncheiat, spuse Malko. Ai primi
rspunsul la ntrebarea dumneavoastr. Raj Krichna a venit la Viena s
cumpere arme de la Selim Attalah, pe care intenioneaz s-l achite cu
banii obinui dintr-un transport de heroin destinai lui Tony Pool. Totul,
cu binecuvntarea i protecia KGB-ului. i azi am fost urmrit.
De cine?
Habar n-am. Un Opel cenuiu.
Ron Clark trase de manete, ncurcat n mod vizibil.
Nu e vorba de austrieci. Sau mi toarn nite minciuni. Am s-i
mai iau odat la ntrebri.
Ce avei de gnd s facei cu Raj Krichna?
Nu intenionm s rmnem doar nite simpli spectatori. Malko
i adres un zmbet ironic.
De ce mijloace de presiune dispunei asupra lui Selim Attalah?
i Raj Krichna? Exceptnd lichidarea fizic?
Americanul cltin din cap i rosti cu o voce domoal:
N-ar fi totui o soluie de ignorat complet. Dar, deocamdat e
prematur.
Problema ar fi rezolvat, spuse Malko, dac se confisc heroina
de ctre DEA. Fr heroin nu-s dolari i fr dolari nu-s arme. Raj
Krichna se va ntoarce n Sri Lanka cu buzele umflate.
Bineneles, admise Ron Clark fr entuziasm. Dar nu prea am
ncredere n DEA. Au ratat pn acum o serie ntreag de operaiuni
similare. De aceea, a vrea s urmrii discret afacerea. Pentru a ne
asigura c nu exist pe nicieri derapaje.
Unde se gsete n acest moment Selim Attalah? ntreb Malko.
Am s m informez. Aici sau la Marbella; nu se prea deplaseaz,
fiind cutat n Europa pentru crim. A fost condamnat n Belgia la opt
ani de nchisoare, dar nici o ar n-are chef s-l aresteze. De altfel, deine
un paaport diplomatic sirian, ceea ce-i faciliteaz demersurile.
Telefonul de pe birou ncepu s zbrnie. Dup ce nchise, l
anun pe Malko:

Era unul dintre informatorii mei. Raj Krichna tocmai a fcut o


rezervare pentru dou persoane la restaurantul Furstin Czardas.
Alexandra l atepta pe Malko n camera din hotelul Sacher,
ciugulind puin caviar i uitndu-se la CNN. Prea bttoare la ochi
pentru ca Malko s-o ia cu el. Intr, deci, singur n restaurant, o capcan
pentru turiti, aflat pe Himmelpfortgasse, la marginea zonei pietonale.
Orchestra ungureasc scria un ciarda siropos ca o melodie arab, iar
restaurantul era pe trei sferturi gol. Se instal la bar, lng intrare,
comand o votc Stolicinaia i examin sala. Civa ndrgostii se
tvleau prin separeuri. Raj Krichna cina n tete a tete cu un om de tip
oriental, foarte slab, cu aerul unui btrn arpe cobra mncat de viermi,
cu faa ca o lam de cuit, ciupit de vrsat. Cei doi brbai discutau
aprins chiar n faa orchestrei, fr s le pese de vecinii lor. Malko i bu
linitit votca, ntrebndu-se cine putea fi acest nou venit. Slav
Domnului, mncarea din Furstin Czardas era destul de proast ca
nimeni s n-aib chef s se lungeasc prea mult. Cnd cei doi
comandar cafelele, Malko se ridic i iei, aezndu-se la volanul
Mercedes-ului su 190. Tamulul i Cobra aprur la rndul lor i
ndreptar spre un BMW. Cobra conducea. ntoarse pentru a ajunge n
Ring, evitnd astfel cartierul pietonal.
Ajuns n Schubert-Park Ring, coti la dreapta. Ca s se ntoarc la
Intercontinental pentru a-i lsa acolo pasagerul, Cobra ar fi trebuit s o
ia la stnga. Cuprins de o inspiraie subit, Malko i depi i goni cu
toat viteza spre Primrie. Exista o mic ans ca ei s revin pe Zelinka
Gasse, s telefoneze sau s ntlneasc o a treia persoan. Cobra era
simplu de depistat. Malko i notase numrul BMW-ului nmatriculat n
Germania. Ajunse pe Zelinka Gasse, parc i ddu fuga n imobilul n
care se afla Attalectronics. Lu liftul i aps pe butonul etajului patru,
l ls acolo i cobor pe scri. n felul acesta, ascensorul trebuia chemat
i ateptat la parter. mpinse obloanele metalice i se strecur n
cavitatea aflat n faa liftului, nchizndu-le n urma lui.
Cinci minute mai trziu, auzi zgomot de voci i de pai pe sub
bolt. Glasurile se apropiau, o u se deschise. Cei pe care-i urmrea se
gseau la civa centimetri de el.
Fr s se sinchiseasc
Foloseau engleza. Malko prinse conversaia din zbor, discutau
despre containere, ambalaje, cutii de lemn de 5000 de cartue Avea de a
face cu Raj Krichna i Cobra. Malko auzi deodat ct poate de limpede
When will you have the money available? 4

Rspunsul nu se ls ateptat.
In eight days5.
Auzi ua ascensorului deschizndu-se i nchizndu-se, dup care
se fcu linite. Malko se strecur afar din ascunztoarea lui prfuit ca
un vagabond i se ndrept spre intrarea boltit.
n clipa aceea, ua, care ddea spre Zelinka Gasse, se deschise i
i fcur apariia doi brbai. Oamenii de afaceri de la
Intercontinental. Unul dintre ei i bg mna dup curea i scoase un
mic automat prelungit cu cilindrul gros al amortizorului. Fr a ezita nici
o secund l lu la ochi pe Malko i aps pe trgaci. Se auzi un pluf
nbuit.
Glonul izbi o plac de aram la civa centimetri de capul lui
Malko. Acesta fcu un salt napoi plonjnd n casa scrii. Misiunea lui
consta ntr-o supraveghere, teoretic lipsit de pericol i nu avea asupra
lui nici o arm. Ceea ce-l oferea pe tav adversarilor si.
Capitolul IV.
Malko avea un avans doar de cteva secunde. Reflexul normal ar fi
fost s urce n fug scara. Dar ea reprezenta un impas. S-ar fi aflat sus
fr nici o posibilitate de scpare, toate birourile fiind nchise la acea or
trzie Dintr-o zvcnitur deschise din nou oblonul metalic i se
strecur nuntru. Abia avu timp s-l nchid n urma lui. Ua de la casa
scrii se ddu n lturi violent, izbindu-se de zid. Auzi nite respiraii
grele, apoi o voce spuse n rus:
Trebuie c a urcat. Rmi aici.
Pai care tropiau pe trepte. Malko i opri respiraia. Dac
oamenii KGB-ului fceau jonciunea cu cei pe care-i urmrise era
catastrof. Se ntoarse cu precauiuni infinite i pipi grilajul care-l
separa de curte. Ciuli urechea. Cel rmas jos probabil c se afla sub
bolt, supraveghind ieirea spre Zelinka Gasse.
Cu toat greutatea lui, Malko aps grilajul. Fiecare secund
conta. Miracol, partea inferioar se desprinse de zid, putrezit. Aproape
fr zgomot. Malko reui s se strecoare printre capetele de fier,
sfiindu-i n trecere costumul de alpaga. Ateriza n curtea ntunecat i
rmase cteva secunde ghemuit n ntuneric. Apoi se ridic i se apropie
de bolt. Era luminat aa cum prevzuse i l zri pe unul dintre
ucigaii KGB-ului sprijinit de ua care ddea spre strad.
Linitit, omul sttea la pnd, n mn cu un pistol prelungit cu
un amortizor. Tovarul lui trebuia s coboare, negsindu-l pe Malko.
Cutrile lor aveau s fie simple. Malko intr din nou n curte,

explornd-o pe bjbite, n fuga mare. Nici o alt ieire. Fundul ei era


format dintr-un alt imobil, care ddea ntr-o strad nvecinat, dar fr
nici o u la parter. i ridic privirea i vzu lumin la etajul trei. Raj
Krichna muncea. Cut un adpost, ns nu gsi dect o grmad de
cartoane vechi, de saltele, etajere, lzi putrezite i tot felul de resturi.
Nimic din tot ce se afla acolo n-ar fi putut opri un glon.
Dei era destul de rcoare, fruntea lui era lac de sudoare. O voce
interioar i spunea c avea s moar ntr-un mod stupid. Fr mcar s
se poat apra.
Brusc i veni o idee. n vreme ce sttea de veghe la Intercontinental
se jucase cu o cutie de chibrituri. i scotoci febril buzunarele i o gsi.
Ceea ce avea de gnd s ncerce avea o ans de unu la sut de
reuit, dar era ceva mai mult dect nimic.
Ghemuit, scapr trei chibrituri deodat i le plas sub un teanc
de cartoane.
Sovieticul care explorase etajele cobor treptele n goan, njurnd
printre dini. Unde dispruse cel pe care-l urmrea? Pe scri nu se afla
nici o ascunztoare Ajuns la parter, i strig tovarul.
L-ai vzut?
Nu! rspunse cellalt.
Primul se uit n jurul lui i remarc deodat obloanele metalice.
Fr a ezita, cu pistoletul intit pe orizontal, aps pe trgaci. Se
declana o serie de plesnituri puin zgomotoase, priturile seci ale
proiectilelor traversnd tabla ntr-o linie de perforri aductoare de
moarte i chiulasa clnni a gol. ntr-o clipit, sovieticul nlocui
ncrctorul gol i cu mna stng trase unul dintre obloanele metalice,
descoperind ascunztoarea goal.
Dar, prin grilaj, zri o flacr enorm care se ridica din fundul
curii, trndu-se pe imobilul opus.
E n curte! strig el.
Cei doi sovietici se reunir sub bolt. Flcrile sfriau. Cteva
ferestre se deschiser spre curte. Nebuni de furie, cercetar locurile
luminate de foc.
Nimeni.
Se mai aflau nc n aceeai poziie, cnd urletul unei sirene de
pompieri ajunse pn la ei, apropiindu-se n vitez Fr un cuvnt, cei
doi btur n retragere. Maina lor ddea colul strzii cnd primul
vehicul al pompierilor intra pe Zelinka Gasse.

Malko atept pn ce urletul sirenelor i sfredelir urechile pentru


a-i ncepe coborrea. Se crase de-a lungul unui burlan de scurgere
din colul cel mai ntunecat al curii, pn la vreo patru de la pmnt.
Surprini de incendiu, sovieticii nu avuseser timp s exploreze
curtea cu deamnuntul.
Malko i ddu drumul jos i o lu din loc.
Alexandra atepta, lungit pe pat, n somptuosul ei corset fuchsia.
Arunc o privire stupefiat la hainele sfiate i murdare ale lui Malko.
Ce i s-a ntmplat?
El se ndrept zorit spre minibar, i turn dou votci i le bu pe
nersuflate.
Erai gata-gata s rmi vduv.
Abia dup ce fcur dragoste slbatic, realiz n ce msur fusese
ameninat de moarte. Pentru a cta oar? Nu se atepta la aceast
reacie violent a KGB-ului, chiar n inima Vienei. Pe cine protejau? Pe
Selim Attalah sau pe Raj Krichna? Puin strini beneficiau de acest gen
de aprare din partea serviciilor de oc sovietice.
Alexandra adormise fr s se mai dezbrace. La televizor, CNN-ul
continua s difuzeze tirile din lume. Malko i aminti iar de Sharnilar.
Dac hazardul i-ar permite s-o rzbune pe tnra femeie asasinat, n-ar
ovi nici o clip. O revedea ct era de frumoas, n pofida banderolei
negre cu care o legaser la ochi ucigaii iranieni.
Nu-i putea gsi somnul. Cuprins de o foame brusc, dup acea
sear zbuciumat, ncerc s-o combat ronind cteva cuburi de zahr,
remediul lui favorit, vestigii ale ceaiului Alexandrei. Incidentul mortal,
produs pe tcute, cruia era ct pe ce s-i cad victim, i demonstra c
CIA pusese degetul pe o afacere de prim importan. i cnd te gndeai
c Selim Attalah era cutat pentru crim, iar el tria linitit n Spania
Faptul spunea multe asupra proteciei de care se bucura. i, printre
clienii lui, mai era i CIA. Rememora documentul scos din imprimant:
sirianul furniza arme n ntreaga lume, prea s posede complici n
numeroase ri pentru a-i procura end-user6 i a trece prin toate
vmile.
Divizia din CIA, nsrcinat cu supravegherea lui, contabilizase
vreo cincisprezece operaiuni n decursul ultimilor doi ani, care
aduseser un beneficiu de aproape o sut de milioane de dolari. Acest
gnd l ntoarse pe Malko la afacerea ncheiat ntre Cobra i tamul.
Acesta din urm se angajase s-i achite datoriile n opt zile Ceva nu

era n regul. Ar fi avut o groaz de ntrebri s le pun reprezentanilor


CIA i DEA. Dar mai nti, cine era Cobra?
L-ai recunoate?
Cam douzeci de fotografii erau etalate pe masa joas din faa
biroului lui Ron Clark. Toate arhivele vieneze ale CIA privind traficanii
de arme. Malko bu un strop de cafea i se aplec asupra documentelor.
Identific fr dificulti Cobra cobornd dintr-un BMW, n faa
hotelului Imperial.
sta-i! anun el.
Ron Clark scoase o fi.
Se potrivete! Georgiu Ayotis. Lucreaz cu Selim Attalah. Un
cipriot drogat care a fcut pucrie n Peshawar din Pakistan. Baza lui e
n Nicosia i Atena. Un intermediar. Probabil c el l-a adus pe Raj
Krichna la patronul lui Nu-i o persoan chiar aa de important ca
Popovii s-i fi asumat riscul lichidrii dumneavoastr. Deci, l protejeaz
pe Raj Krichna.
Kurier-ul meniona la pagina 16 incendiul accidental de la
Zelinka Gasse Ron Clark ncetase supravegherea lui Raj Krichna. Nu
dispunea de mijloace s-o continue, dat fiind reacia violent i
imprevizibil a KGB-ului. Aici slluia un mister. Numai dac Malko nu
fusese confundat cu altcineva Deocamdat, ancheta se oprea brusc.
Cineva btu la u i Greg Bautzer, agentul special DEA ptrunse
n birou la fel de ursuz ca de obicei. Strnse minile i le spuse:
Tony Pool a plecat numai ce la Paris cu Air France. Are o
rezervaie la Concordul pentru New York.
Abia i termin cuvintele c secretara lui Ron Clark i ls pe
birou o hrtie. Acesta din urm arunc peste ea o privire.
Toat lumea ne prsete, anun el. Krichna i Ayotis i-au
luat zborul spre Varovia cu un avion particular al lui Selim Attalah, un
Boeing 727.
n Polonia? se mir Malko.
Desigur! i pune treburile la cale. Krichna n mod sigur are
nevoie de muniie de calibru mic i de arme uoare. Polonezii fabric aa
ceva sub licen sovietic. Afacerea capt contur.
Malko nu avea de gnd s-i urmreasc n Polonia Un soare
timid strpungea norii i ar fi putut s-o ia pe Alexandra pentru a prnzi
ntr-unul dintre localurile din Grinzing, de pe colinele acoperite cu vii
care nconjurau Viena.
Brusc, Greg Bautzer l ntreb:

Nimic nou?
Ar fi ceva. Am surprins o conversaie ieri sear. Tamulul nostru
se angaja s plteasc armele n opt zile. Probabil c atunci va primi
banii pe heroin
Mda. Fcu sceptic Bautzer.
Mi se pare bizar, remarc Malko. Vasul Cpitan Iakovlev merge
cu cel mult 13 noduri. Pentru a ajunge de la Odessa la Rotterdam i-ar
trebui cel puin cincisprezece zile i n plus, la vitez maxim.
Greg Bautzer l privi surprins i descumpnit.
Ce vrei s spunei?
mi pun doar o ntrebare. E de conceput ca Tony Pool s achite
transportul de heroin mai nainte de a intra n posesia fizic a mrfii?
No way! tran agentul DEA.
n acest caz, trase concluzia Malko, ori heroina nu vine n Portul
Rotterdam ori nu se afl pe Cpitan Iakovlev.
Un nger trecu n zbor ntr-un nor cenuiu de heroin. Cu gura
cscat, Ron Clark se uita la Malko. Nimeni nu se atepta la aa ceva.
Relu ofensiva i ntreb cu un glas suav:
Ce prere ai de treaba asta, Greg?
C n-ai neles bine, rosti agentul DEA, ridicndu-se.
Informatorul nostru i-a pus viaa n joc ca s ne transmit acest
indiciu. E valabil. Totul concord. tiau probabil c-i ascultai i au
ncercat s v induc n eroare. S-au v-ai nelat n legtur cu viteza
blestematului sta de vapor.
Dar dac i-au schimbat planurile tocmai din cauza
informatorului dumneavoastr?
Greg Bautzer scutur din cap.
V-am mai spus odat. Acest gen de operaii e foarte dificil de
modificat, odat aciunea lansat. Intr n joc prea muli complici. Cine
tie ce i-o fi ndrugat tamulul celuilalt ca s-l momeasc. Eu nu m
pricep deloc la treburile voastre cu armele.
Ce avei de gnd s facei?
Greg i zdrobi mucul de igar n scrumier.
Plec la Rotterdam i nu m mai clintesc de acolo. Pentru a
veghea ca poliia olandez s nu fac vreo prostie. V jur c pun eu
mna pe Tony Pool i pe drogurile lui!
Ua se trnti n urma lui. Ron Clark ridic o sprnceana amuzat.

Am impresia c Greg nu ne prea iubete, spuse el. E convins c


noi nvrtim afaceri complicate cu traficanii hituii de el. Cred c ai
ridicat o problem foarte interesant i grav. Dar cum s-o valorificm?
Malko se uita la o hart a lumii, agat pe unul dintre perei.
Cpitanul Iakovlev va strbate Marea Neagr, va trece prin
Bosfor pe la Istanbul, va nconjura Grecia, o va lua prin largul Siciliei i
va traversa Mediterana pentru a atinge strmtoarea Gibraltarului mai
nainte de a iei n Atlantic i de a urca pn la Rotterdam. L-ai putea
urmri prin staiile dumneavoastr de ascultare?
Bineneles.
Ar fi foarte indicat, pentru c noi tim c a plecat din Odessa
alaltieri, ca specialitii de care dispunei s calculeze unde va fi pe 10
iunie
Vei avea rspunsul chiar n dup-amiaza asta, l asigur eful
biroului. i telegrafiez lui Langley pentru a cere instruciuni.
Malko o nsoi pe Alexandra pe strzile pietonale din centrul Vienei
pentru o rait de cumprturi. N-avea ce face n ateptarea deciziei de la
CIA. Hoinrind pe Kartner Strasse, calcula ce ar fi putut cumpra Raj
Krichna din Polonia.
Transportul de heroin de pe Cpitan Iakovlev reprezenta, socotind
cu 80000 de dolari kilogramul, optsprezece milioane de dolari! Suficient
s fie echipai toi rebelii din PLOT. Tamulii nu aveau nevoie de
armament greu n faa unei armate srilankeze dezorganizate i prost
dotate. Armele cumprate cu banii provenii din vnzarea heroinei de pe
Cpitan Iakovlev puteau modifica raportul de fore. Cu att mai mult cu
ct, guvernul indian, foarte prosovietic, nchidea ochii cnd era vorba de
traficul de arme orientat spre sudul Indiei.
Dejunul lor din Grinzing, trist sub btaia ploii, fusese cam
melancolic. Malko se ntreba pn unde-l va antrena Raj Krichna.
Nefericit c trebuie s se despart din nou de Alexandra. Dup ce o
conduse pe tnra femeie la hotel, porni spre birourile CIA. Secretara lui
Ron Clark l introduse imediat. eful biroului radia.
Telexurile de la Langley nu se mai opresc! lans el. Am ajuns
rsfaii Companiei
De ce?
Au loc n momentul de fa negocieri secrete ntre India i Sri
Lanka. n vederea reglrii problemei tamulilor. Acetia se afl, din punct
de vedere militar, la captul puterilor. O livrare masiva de arme le-ar
permite o ofensiv decisiv mpotriva guvernului legal din Sri Lanka

precum i instaurarea unei republici tamul-marxiste, n nordul rii.


V imaginai consecinele?
Dac DEA pune mna pe heroin la Rotterdam, observ Malko.
Livrarea nu va mai avea loc. Selim Attalah nu-i Maica Teresa.
Ron Clark i aranja batista fantezi cu un zmbet aparent
cumsecade.
Mai nti, Company nu manifest nici cea mai mic ncredere n
DEA. i cu att mai puin poliia olandez, care face numai boacne.
Trebuie s ne bazm doar pe noi nine i, dac vor fi lichidai de dou
ori7, cu att mai bine n plus, acord o mare importan conversaiei pe
care ai surprins-o, privind data la care va fi achitat drogul.
Nu-i dect o ipotez, remarc Malko.
Bineneles, bineneles. Numai c, deocamdat, nu dispunem
de o a doua alternativ. Or, Greg e pe cale s se bat n cuie la
Rotterdam, Raj Krichna s-a volatilizat n Polonia i nu ne-a mai rmas
dect un singur fir de tors: Selim Attalah.
S-a ntors la Viena?
Nu, unul dintre oamenii notri din Madrid a verificat, se afl la
Marbella.
Cam departe de Rotterdam.
Evident, dar am rspunsul la ntrebarea pe care mi-ai pus-o azi
diminea. Cpitanul Iakovlev merge mai lent dect prevzusem. Pe 10
iunie se va afla cam la o sut de mile deprtare de Gibraltar. n aceast
zon se includ Algesiras, Tangerul, Tetouan-ul Iar Marbella e la mai
puin de douzeci de mile de Gibraltar.
Malko i aminti de repatrierea lui n mare grab din Marbella cu
doi ani n urm.
Spaniolii m cunosc, obiect el.
Spaniolii au s v lase n pace, interveni sec Ron Clark.
Altminteri, li se aduce aminte c gzduiesc pe teritoriul lor un criminal
cutat de mai multe ri, domnul Selim Attalah Declanm la nevoie o
campanie n pres. eful biroului din Madrid e nsrcinat s-i avertizeze
n legtur cu sosirea dumneavoastr. i pe urm avei cu prisosin
dreptul s v luai o vacan, mpreun cu contesa Alexandra, la vrul
din Spania Hohenloe
De ce Alexandra? tii c
Suntei doar n misiune de observaie. n felul acesta putem
vinde mai uor gogoaa spaniolilor.

Perspectiva de a scpa de timpul groaznic care domnea Viena nu-i


displcea lui Malko. S-o duc pe Alexandra la soare era ceva ce-l tenta.
Dar nu voia s-o implice ntr-o afacere care se putea dovedi periculoas.
Dup incidentul din Zelinka Gasse
A prefera s fiu singur, spuse el.
Ron Clark se ncorda puin.
Please! Nu vrei s-mi facei acest serviciu? Trebuie s salvez
aparenele n faa spaniolilor.
n acest caz, l iau cu mine i pe Elko Krisantem.
Turcul era preios, n postur de valet i gard de corp. Un om ca
Attalah trebuie c era n alert dup tot ceea ce se petrecuse pe
Zelinka Gasse.
Absolut de acord! aprob Ron Clark.
M tem s nu fac drumul degeaba, interveni Malko. Attalah cred
c n-are de gnd s se amestece n afacerea Tony Pool Krichna.
Exact, recunoscu eful biroului CIA, dar el e n contact cu
Krichna i dac ipoteza dumneavoastr se verific, el va fi la curent.
M-ar mira s mi se confeseze mie.
Dumneavoastr nu. Dar exist o alt cale. Diviziunea
operaional din CIA se intereseaz de mult vreme de Attalah. Au reuit
s plaseze un agent secret pe lng el. O crti femel dac m nelegei
ce vreau s spun A colaborat cu Cummings8 i a inut s lucreze pe
cont propriu. L-am salvat odat viaa i i-am stabilit un mic fond de
rulment. Cnd Company are nevoie de arme sovietice, ea e cea care le
cumpr de la Attalah. Oficial, pentru rile din America Latin. Se
numete Ann Grimm. E metresa lui Selim Attalah.
O informatoare CIA metresa unui personaj din KGB i de ce nu,
un general nicaraguan, agent CIA, nu fusese amantul unei sandiniste? n
cele din urm, femeia l-a asasinat
Nu-i chiar o corvoad pentru ea, remarc Ron Clark. Attalah e
departe de a fi un brbat respingtor. Privii.
i ntinse o fotografie color, luat n timpul unei serate. Malko
descoperi un brbat cu prul foarte negru, cu ochi luminoi i trsturi
regulate. Un play-boy al Orientului Mijlociu. Ann Grimm avea o misiune
plcut.
i cum o voi putea contacta? ntreb el.
Joia, de fiecare dat, face cumprturi ntr-un butic din Porto
Banus, care se numete Lily Boo, l lmuri eful biroului. ntre orele cinci

i ase. S fii n faa vitrinei cu un Manchester Guardian sub bra i s-o


ntrebai ct e ceasul.
De ce tocmai un ziar englezesc?
Marbella miun de englezi, e unul dintre ziarele care se gsete
cu uurin.
E o persoan sigur?
Total, afirm cu rceal Ron. Fr noi s-ar afla n omaj, sub
ameninarea de a fi lichidat de Attalah, care nu i-ar ierta legturile ei cu
Company.
Bine, spuse Malko. Plec mine diminea.
Am s v pregtesc dosarul. Pentru logistic, oamenii notri n
biroul de la Madrid v vor contacta. Atenie la Attalah. N-ar ovi nici o
secund s v ucid dac ar fi convins c intenionai s-i punei bee n
roate. Comisionul lui s-ar ridica la patru-cinci milioane de dolari. El a
omort oameni pentru o sum de o mie de mai mic.
Din nou, Malko se gndi la riscul potenial pentru Alexandra. Nu-i
rmnea dect s se ncread n steaua lui i s procedeze cu precauie.
Cerul era de un albastru orbitor, marea linitit ct vedeai cu
ochii, iar betonul cretea n lungul drumului de coast ntr-un ritm
halucinant. Hotele, condominiuri, vile, rsreau din pmnt ca melcii
dup ploaie. Sudul Spaniei nu se schimbase. Malko lua din Paris avionul
direct pentru Malaga. ncrcat pn la refuz ca obicei. Malko se trezise
ntr-o ambian de tineri atrai de tarifele de vacan ale companiei Air
France. Puteai hoinri prin toat Europa pentru cteva sute de franci.
Din fericire, condiiile de zbor se amelioreaz simitor.
ncetini, la volanul mainii Seat, nchiriate, cnd ddu peste
panoul care indica intrarea n Marbella. Cu o uoar strngere de inim,
gndind la Sharnilar.
Dotat probabil cu un al aselea sim, Alexandra observ cu o voce
glacial:
Ia te uit, aici ai ntlnit-o pe fata aceea care-i scria pe frunte
srut-m ori de cte ori te vedea
Malko prefer s nu rspund. Alexandra i ncruciase picioarele
lungi, de pe acum bronzate, dezvelite practic pn sus de o rochie din
jerseu Alaya, mulat pe ea ca o a doua piele. Inchiziia ar fi aprins
pentru ea un foc de toat frumuseea n spate, Elko Krisantem clipea
des din ochi sub soarele orbitor. Nebun de bucurie c scpase de castelul
din Liezen i-i reluase serviciul activ. Bosumflat totui c, din cauza
controalelor, nu-i putuse lua cu el Parabellumul Astra, dar strngnd n

fundul buzunarului lasoul cu care strangulase pn atunci destule


persoane.
Turcul rmnea ntotdeauna acelai uciga de temut, credincios ca
un cine labrador, tcut i, ceea ce putea servi ntr-o Marbell invadat
de arabi, musulman.
Personalul din Marbella Club l primi pe Malko de parc ar fi plecat
n ajun i-l instal ntr-un bungalow cu o cmru pentru Krisantem.
Alexandra i scoase rochia, mbrc un costum de baie dintr-o singur
piesa, care imita minunat pielea de zebr, att de mulat pe ea c din
spate prea goal i dispru.
M duc s m bronzez, anun ea.
Sau mai curnd s se lase violat Elko Krisantem i arunc o
privire neagr. n ara lui, o femeie astfel mbrcat ar fi fost snopit n
bti. Nu putea pricepe indulgena vinovat manifestat de Malko. Un
sfert de or mai trziu telefonul sun. Malko ridic intrigat.
Hi! se auzi o voce cu accent american. Eu sunt Sam. Curierul
din Madrid. A putea veni s v vd?
CIA nu-i pierdea timpul. Cinci minute mai trziu, Malko vzu
debarcnd un tnr cu ochelari, n inut sport, purtnd o valijoar. i
strnse mna lui Malko.
V pndesc din bar de azi diminea, spuse el. Asta-i pentru
dumneavoastr.
Malko deschise valijoara metalic. Ea coninea n nite alveole de
spum un pistol Beretta, prevzut cu amortizor, un Colt mic cu cinci
gloane, ntr-un toc de piele, dou cutii de cartue i o bomb aerosol
Solarcaine. Malko l privi uimit.
V temei s nu fac cumva insolaie?
Surprize, surprize! rspunse curierul. E ultima invenie a TD9.
Apuc bomba, o ndrept n jos i aps scurt pe vrf. Izbucni un
jet de flcri cu un uierat surd, lingnd marmura. Curierul ls bomba
din nou pe mas.
Dac apsai pn la fund, bate pn la apte metri, spuse el.
Are o ncrctur care dureaz treizeci de secunde. Pe un soare ca sta
v putei plimba peste tot cu ea, s-o lsai n main. Dar avei grij s no mprumutai.
Izbucni ntr-un rs vesel i-i ntinse lui Malko o foaie de hrtie.
O mic semntur i am plecat s iau avionul pentru Madrid.
Good luck. Dac avei nevoie de ceva, sunai la numrul biroului nostru
i cerei-l pe Sam.

Un biat cumsecade. nainte de a iei, se ntoarse i rosti cu o voce


serioas.
Atenie! Selim Attalah e foarte periculos.
Capitolul V.
Selim Attalah iei din saun, copt numai bine i plonja cu capul
nainte n mica piscin acoperit, alturat apartamentelor sale. Fcu o
seam de micri dup care se ls s pluteasc, privind plafonul din
altuglass care-i reflecta trupul puternic i bine ntreinut. Apa era puin
prea cald, dar aa i plcea lui. Piscina mare, exterioar, era rezervat
oaspeilor, dar n asta nimeni nu avea voie s se scalde, doar dac ar fi
fost n mod special invitat. Un telefon aezat direct pe jos ncepu s
zbrnie i Selim se deplas lene prin ap ca s-l apuce.
Suntei chemat din Varovia, anun o telefonist.
Sirianul se sprijini de marginea piscinei.
Alo, Selim la aparat.
Legtura era proast i se ntrerupea din cnd n cnd. n cele din
urm, auzi vocea lui Georgiu Ayotis.
Totul merge bine, anun acesta din urm. Avei cu ce s
scriei?
Selim cut n jurul lui. n aceeai clip, ua apartamentului su
se deschise i apru o fat extrem de tnr, cu plete lungi i negre
revrsate mai jos de talie, cu o casc pe urechi i un chip care ar fi putut
fi infantil fr enorma gur roie i ochii de un negru lichid, insondabil.
n picioarele goale, nu purta dect un chilot de baie rou care
prea lipit pe fesele ei rotunde i nalte. Snii ascuii i plini ca nite
obuze, erau de o rar frumusee iar mersul puin cam prea languros ca
pentru o copil de vrsta ei. Voit i accentua arcuirile, de pe acum foarte
pronunate, pind cu pntecul puin nainte. N-avea cincisprezece ani.
Lucia! strig Selim. Gsete-mi ceva de scris!
Trebui s urle ca s-l aud, din cauza ctilor.
Fr s se grbeasc, se ntoarse spre ncperile din care ieise.
Repede! ltr el.
Dar ea nu-i modific viteza. Sirianul o cunoscuse nchiriind o
orchestr de flamenco pentru o serbare pe care o ddea la el. Lucia
dansa cu mama ei. Dezlnuit. Cnd rochia ei cu nenumrate volane
roii se nvolbura, i se putea zri triunghiul ntunecat al pntecului ei
gol, deasupra coapselor mate. n seara aceea, lui Selim Attalah i se tiase
respiraia. Sub vagul pretext de a-i arta casa, o dusese n dormitorul lui
i fcuse dragoste cu ea pe loc. Lucia nu protestase. i propusese s

rmn la el o vreme i ea acceptase. Cu tatl ei fusese i mai simplu.


500000 de pesetas. O angaja pe Lucia pentru dou luni
Lucia devenise jucria lui sexual privat cu o indiferen
insinuant. Aparent, nu tia ce-i la un orgasm, dar era mereu gata s
se ofere stpnului ei sau celor indicai de el, uneori cu ctile pe urechi.
Sirianul o instalase ntr-o camer vecin cu a lui, devenit n timp
record un bazar de rochii, casete, discuri, pe care Lucia le asculta ct era
ziua de lung la cti sau rmnea ore ntregi dinaintea magnetoscopului
Samsung, cuplat la un televizor Akai cu ecran plat, lipsindu-se de casete.
O singur dat i manifestase enervarea cnd telefonase tatl ei. Pe
urm, i spusese indiferent lui Selim:
mi duce dorul. Acum e obligat s fac dragoste cu mama.
Ca s-o lege mai mult de el, Selim Attalah o fcu s descopere
gustul cocainei. n camera Luciei se afla ntotdeauna o farfurioar de
argint plin cu pudra alb i o linguri de aur. Doza se rennoia n
permanen. n unele seri, ddea, sonorul televizorului Akai la
maximum, inundnd tot apartamentul i ncepea s danseze ore ntregi
cu privirile pierdute, nvrtindu-se i fcnd piruete, provocatoare i
voluptoas. Fr s-l bage n seam pe Selim, care o poseda apoi ca un
nebun n rochia ei roie tras direct pe piele.
Lucia apru din nou, cu un blocnotes i un stilou n mn, le
arunc alturi de Selim, i scoase ctile i alunec n ap.
Sirianul se apuc s noteze febril cifre i numere de cod. Legtura
cu Varovia dur mai mult de un sfert de or, ntrerupt de njurturi
arbeti i englezeti, ori de cte ori nu se mai putea auzi nimic. n fine,
Selim Attalah, lac de sudoare, ls jos stiloul i nchise telefonul.
Lucia plutea ca un nufr n apa cldu cu snii ca nite
periscoape. Sirianul, euforic, not pn la ea. O prinse de talie, o ridic
sprijinind-o de peretele mozaicat i ncepu s-i frmnte snii. Un impuls
permanent cruia nu-i putea rezista. Pieptul acela tare i dulce n acelai
timp i procura o senzaie fabuloas. Lucia ridic ochii spre el i rosti cu
un glas egal:
M doare!
Tu nu poi s te grbeti cnd i cer ceva? Ea i susinut privirea
fr a rspunde i fr a zmbi. Sirianul o prinse de talie lipind-o de el.
Provocator, trupul ei ncepu s se frece de Selim, cruia i se usc dintr-o
dat gura. Lucia era drogul lui. Continu s-i frmnte snii, dar mai
puin violent.
Aa i place?

Ochii negri rmaser insondabili.


Da.
Docil, Lucia i strecur o mn n ap, nchiznd-o n jurul
sexului lui Selim i ncepu s-l mngie.
Sirianul porni s gfie ca foalele unei forje. Cu o mn
nerbdtoare smulse chilotul rou, plonjnd cteva degete ntre coapsele
Luciei, care nu reaciona. Ca un metronom asculttor continua s urce i
s coboare n lungul membrului pe care abia l cuprindea n mn.
Brutal, Selim o trase afar din piscin i o duse spre un fotoliu
mare din rchit, acoperit cu un prosop. Fata ngenunche ntorcndu-i
spatele. Sirianul rmase n picioare jucndu-se cu snii ei i frecndu-i
formidabila erecie de crupa brun i cambrat. Telefonul sun din nou,
dar Selim, pe punctul de a exploda, nici mcar nu ntoarse capul.
Aplecnd-o pe Lucia nainte, ptrunse lent n vaginul elastic plin
de miere. De parc ea l-ar fi ateptat. Sngele i bubuia n tmple. i
apuc din nou snii, malaxndu-i cu ochii nchii, ca pentru a le aprecia
mai bine consistena. Apoi minile coborr i se nfipser n oldurile
tinerei fete.
Se retrase mai ncordat ca niciodat i-i murmur la ureche:
Ci ani ai?
Am s mplinesc cincisprezece.
Cunotea rspunsul, bineneles. i aps sexul ntre pulpele
Luciei.
Ai mai fcut dragoste aa?
Da, sufl ea, dar tu eti prea gros
Iar tu o mic ticloas! i rspunse ptrunznd n ea i
apsnd-o cu tot corpul. Fata abia dac tresri. Selim gfia, picturi de
sudoare prelingndu-i-se pe fa. Acest dialog fcea parte din joc. Dup
ce-i atinse inta, reveni la snii ei i ncepu s-i tortureze, strns n
teaca elastic i ngust, abia micndu-se
Apoi ncepu un du-te-vino din ce n ce mai grbit. Docil, Lucia se
cambra.
Eti bine croit! tun Sirianul.
i aceste cuvinte reprezentau un cod. Lucia, ducndu-i minile la
spate, le aez pe fesele ei tari, deschizndu-le i mai mult pentru a
facilita o penetrare deja total. Doar acest simplu gest i smulse lui Selim
un mrit de plcere. Gndurile i se nvlmeau n minte. Niciodat nu
se simise att de bine. Dolarii curgeau n valuri, tria ca un rege i
intrase n posesia acestei jucrii formidabile.

nitura de plcere porni, irepresibil, iar el, n agitaia lui o


zdrobi pe Lucia de rchita fotoliului n clipa n care explod n adncul
ei.
Fabulos!
i savur plcerea cteva momente, apoi se retrase i porni
cltinndu-se pn la piscin unde plonja cu capul nainte. Apa cldu
era delicioas. Lucia, linitit, i lu ctile, se ntinse pe marginea
piscinei cu capul plin de cntece rguite care vorbeau de amor, de
moarte i de soare.
Selim se apropie deranjnd-o din nou. i ridic walkmanul cu o
privire ntrebtoare.
Vom avea musafiri, o anun sirianul. Un om foarte important.
Datorit lui ctig bani muli. Va trebui s te pori foarte drgla cu el.
Bine.
i vom face o surpriz. n seara asta ai s dansezi.
De acord, spuse ea.
Copila se ntinse, mpingndu-i snii nainte, cu ochii ntr-ai lui i
cu o lumin indescifrabil n ei.
Timp de o secund, Selim se ntreb ce se petrecea n capul ei.
Mereu att de docil, tratat ca o jucrie, devalorizat i totui fr s se
revolte.
mbrac-te, i spuse deodat, mergem s cumprm.
Una dintre rarele ei bucurii. Devasta magazinele de rochii pe care
le purta odat i pe urm le arunca la grmad, ntr-un col a camerei.
Selim se ntoarse n dormitor, fcu un du, mbrc o cma i un
pantalon de in, apoi consult notele luate pe telefon, lucrnd cu un
minicalculator.
Cumprtorul lui tamul avea nevoie de muniie. De 7,69 pentru
39. Zece milioane de cartue, a o sut de dolari mia. Aici dispunea de
marja cea mai bun: de aproape 35%. Datorit unui iretlic. n rile
occidentale cartuele aveau un marcaj pe nveliul exterior care indica
anul. Cu ct erau mai vechi, cu att preul era mai sczut.
n Est, nici un fel de marcaj. Puteau s aib i douzeci de ani, nu
se tia, iar probele fcute pe un lot, la ntmplare, nu schimbau mare
lucru. Selim le pltea n Polonia la preul minim. Iar cum tamulul, care le
cumpra, nu se pricepea deloc, i le factura la un pre ridicat, de parc
atunci ar fi ieit din arsenal. Ctiga mai puin cu 5000 AK 47 a 160 de
dolari i cu 5000 AK 74 ultima versiunea a armelor Kalanikov cu

lansatoare de grenade a 350 de dolari bucata. Dar aproape tot att cu un


milion de cartue de 14,5, pentru mitraliere grele, a 5 dolari bucata.
Tamulul mai voia i 500 de lansatoare RPG a 2000 de dolari cu
zece proiectile PG7 de fiecare lansator a 160 de dolari bucata.
Piesa cea mai grea o reprezenta SAM 7 care avea s-i permit
PLOT-ului s doboare elicopterele srilankeze i rarele lor avioane. Zece
lansatoare reutilizabile a 17000 de dolari i o sut de rachete a 37000 de
dolari bucata
Evident, fiecare putea s doboare un elicopter care valora de o sut
de ori mai mult. Era o investiie bun.
Ca prim el oferea un end-user verificabil la Qatar, pe care l
pltise cu 300000 de dolari. End-user-ul, document n care se meniona
destinaia final, teoretic, a armelor, i fusese vndut de ctre un oficial
din Qatar. n caz de control vamal, n timpul transportului, se putea
verifica n ara de destinaie c transportul era adresat corect Persoane
mai puin serioase ca Selim utilizau uneori end-user-e neverificabile cu
care era mai indicat s se evite un control serios. n acest caz, ara
emitoare l refuza. Evident, ele costau mai puin scump. Transportul pe
ap cdea n sarcina cumprtorului. Preurile fiind calculate franco
porto Varovia. nseninat, Selim o lu pe Lucia i ieir.
Piscina mare, exterioar era de un albastru admirabil, protejat de
priviri printr-o balustrad de piatr. Puin mai jos, n grdin, unul
dintre oamenii lui veghea din umbr, narmat cu un Uzi. Pentru orice
eventualitate. Altul se afla n cldirea de sus, acolo unde-i primea
musafirii, innd sub observaie Calle 21 B. Un al treilea se afla n
permanen dinaintea unui pupitru cu ecran de control, orientat spre
terenul de tenis, grdin i dependine. Proprietatea se ntindea de la
Calle 21 B la Calle 2 B, care urca ctre coline. Arhitectura maur, cam
chinuit, era dezordonat, dar lui puin i psa. Locuia n cea mai
frumoas reedin din Nueva Andalucia. Pentru amenajarea ei l
adusese direct din Paris cu un Boeing 727 particular pe reputatul
decorator Claude Dalle, care i crease o ambian rafinat, unde
elementele contemporane se mbinau perfect cu mobilele vechi.
Lucia i trase o rochie de jerseu hipermini i-i prinse coama
neagr ntr-o coad de cal. Fr snii aceia i-ai fi dat treisprezece ani.
Selim luase un teanc de bani dintr-un sertar unde se afla un
Herstall cu paisprezece gloane, cu un cartu pe eava. i fcuse
dumani n Liban. Oameni n stare s ucid aa cum ai aprinde o igar.
Le exterminase micarea la ordinul KGB-ului, fr s fie informat de ce

anume. O imagine i rmnea mereu prezent n minte: ucigai care


rsreau de pretutindeni i trgeau n rafale. tia c dac aa ceva s-ar fi
produs, n-ar fi avut nici o ans. Era vorba de profesioniti care ucideau
de la vrsta de doisprezece ani.
La Marbella, se simea relativ n securitate, dar nu ieea niciodat
fr body guarzii lui.
Abdu!
Strigase i imediat oferul lui i fcu apariia.
Mergem n ora, anun Selim. Ia-l pe Husein cu tine.
Mndru, Selim se propti n faa irului de maini garate dinaintea
lui, pe Calle 21 B. Numai seara erau aduse nuntru. Un Range-Rover,
trei Mercedes-uri i Rolls-ul lui, un Corniche aurit de la garnituri la
barele de protecie, tapisat n interior cu piele alb. De pe cealalt parte a
strzii, casa mic, alb, de la numrul 36 B, n care locuise odinioar, i
reamintea drumul parcurs Doar cinci ani trecuser de cnd sosise la
Marbella, fugind de ucigaii libanezi i pe atunci avea puini bani.
KGB-ul tiuse s-i dovedeasc recunotina.
Lucia se instala n partea din fa a Rolls-ului, cu nite ochelari
negri ca de star. Selim lu volanul, aruncnd o privire nduioat spre
csua alb. L-o fcuse cadou metresei lui oficiale, Ann Grimm. Ca s o
aib la ndemn, fiindc Lucia nu prea tia s poarte o conversaie. i,
ntr-un anumit fel, o respecta pe Ann, care-i ducea viaa ca un brbat i
ndrznea uneori s-i trnteasc ua n nas. Cnd avea loc la Marbella o
mare serata, Khashuggi sau Macropulos, Ann fcea totui Impresie.
Hussein i Abdu se instalar n spate; cmi sport, ochelari negri
i arme pe planeul Rolls-ului. Selim cobor lent strada salutnd n
trecere un englez btrn care fcea jogging, mai s-i plesneasc inima.
Nueva Andalucia numra o groaz de vile modeste locuite de englezi care
fceau fa cu greu invaziei dolarilor i petrolului arbesc. Selim
sponsorizase construcia cazarmei destinate pentru Guardia Civil din
Nueva Andalucia, fiind un cetean respectat.
Cobornd drumul n zigzag spre San Pedro i Porto Banus, se
ntreba care putea fi cauza nelinitii ce-i ncleta gtul. Poate fiindc
trata o afacere important cu un nou client. n meseria lui, te temeai i
de umbra ta, ameninat n permanen de neplceri grave. Nu avea
numai prieteni. Or, aceast afacere era deosebit de delicat. i petrecuse
seara precedent discutnd cu Ann Grimm.
Atept cuminte la stopul de pe drumul care ducea la Malaga
pentru a se lansa n circulaia dezordonat a hoardelor olandeze

britanice, care se abteau asupra acestui litoral trist, dar nsorit toate
anotimpurile. De zece ani, spaniolii intenionau s construiasc o
autostrad, dar proiectul nu se mai materializase. Pe colina de pe stnga,
coloanele Casei Albe a regelui Faho strluceau n soare, simbol al puterii
suveranului saudit. Din zece n zece metri, n lungul drumului, se afla
cte o inscripie n arab. Se ntorseser maurii
Viaa era frumoas. i ls mna pe coapsa Luciei i, fr s se
sinchiseasc de grzile lui de corp, o strecur sub fusta ei.
Vreau s mergem la Lily Boo, spuse Lucia.
Bineneles, magazinul cel mai scump.
Malko i bu cafeaua spanioleasc, greu de nghiit n ciuda celor
trei lingurie de zahr, la barul Sinatra din Porto Banus, printre feticane
englezoaice roii ca nite raci. Pentru primul lui contact, o lsase pe
Alexandra sub paza lui Elko Krisantem la Marbella Club.
La ora cinci fr zece soarele nc mai ardea. Cu Manchester
Guardian sub bra, porni n lungul cheiului. Buticurile se nmuliser.
Coti spre colul Rolls-urilor un teren orizontal al cheiului unde erau
garate vreo dousprezece Rolls-uri, toate n nite culori incredibile, al
cror evantai se completa cu un Ferrari Testarossa de un rou aprins i
de un Jeep Lamborghini de o sut cincizeci de mii de dolari.
Buticul unde avea ntlnire cu Ann Grimm se gsea n captul
portului, ceva mai retras, cu o vitrin plin de rochii albe i de costume
de piele n toate nuanele. Ajunse n dreptul lui fr a se grbi, oprinduse mai nti dinaintea unui magazin cu decoraii interioare, unde se etala
o copie proast a unui salon cu pretenia fi fost semnat de Claude Dalle.
Nimic suspect; mulimea obinuit de turiti crora li se scurgeau ochii
privind la iahturi i la Rolls-uri. Se apropie de Lily Boo.
Puini clieni n interior. O fat foarte tnr, brun i frumoas
ncerca rochii de carnaval, nconjurat de trei vnztoare. Se opri ceva
mai departe, sprijinit de un perete i deschise ziarul Manchester
Guardian.
Zece minute, douzeci de minute, o jumtate de or. Probabil c
nu mai avea de gnd s vin azi. Singura problem era c nu tia cum ar
mai fi putut-o contacta pe Ann Grimm dac nu venea la rendez-vous
Se hotr s rmn pn la ase i jumtate. Dei se nsera, aria
persista Fata brun iei cu un enorm pachet i se deprta spre port.
Cteva clipe mai trziu, o creatur sculptural se desprinse din
mulime. O fa ptrat cu nite uimitori ochi albatri, plete negre cu
reflexe armii, revrsate mai jos de mijloc, o gur mare, bine desenat.

Purta un ilic alb legat n talie, lsndu-i pntecul liber i o pereche de


blugi scuri i destrmai din care apreau nite pulpe lungi, suple. Lui
Malko i se tie respiraia! O frumusee rar. Necunoscuta se opri n faa
vitrinei magazinului Lily Boo.
Era oare Ann Grimm?
Malko i pturi ziarul i se apropie de ea. l vzuse n reflexul
oglinzii i mai nainte ca el s ajung n dreptul ei, se ntoarse.
tii ct e ceasul? o ntreb el.
Tnra femeie l nvlui ntr-o privire lung, i ndoi braul pentru
a se uita la ceas i apoi rosti n oapt i foarte repede:
Nu-mi vorbii, urmrii-m de la distan, m duc n parcare.
Aici e pericol.
Fr s-i atepte rspunsul, se rsuci pe clcie i intr n butic.
Directoarea i sri n ntmpinare. Malko se cufund n admirarea vaselor
cu pnze. Cinci minute mai trziu, Ann Grimm iei, mai hoinri puin
prin port, apoi o lu pe una dintre strduele ntortocheate care plecau
din port. Malko, pe urmele ei.
Femeia ajunse n parcare i urc ntr-un Ford Escort albastru
decapotabil.
Maina lui Malko rmsese la intrarea n port. Se duse n fug
dup ea i regsi Fordul n faa lui Grey d'Albion. Ann Grimm trecu prin
tunelul de sub oseaua Marbellei, iei pe lng un talcioc cobor n
direcia lui San Pedro. Conducea fr vitez, cu plete n vnt. Malko la
o distan rezonabil.
Se ntreba unde avea s-l duc.
Drumul spre Ronda urca dup San Pedro, erpuind printre coline
golae, presrate cu noi urbanizaciones, unele mai hidoase ca altele.
Fordul parcurse trei kilometri, apoi coti la stnga pe un drum particular
care zig-zaga prin muni acoperii de stejari mediteraneeni. Ann Grimm
prea s aib o int precis. Cele dou maini strbtur astfel civa
kilometri i n cele din urm Fordul opri pe un drum desfundat n faa
unei adptori unde abtuser vreo douzeci de cerbi i mufloni.
Ann Grimm sri din main i se apropie de Malko, aezndu-se
alturi de el. Prea mult mai destins. Prul armiu czut n ochi, gura
mare i roie, picioarele lungi care ieeau din or o fceau s semene cu
un fotomodel.
Bun ziua, l salut ea. Cu cine am plcerea?
Malko Linge. Nu vi s-a anunat sosirea mea?
Ann i scutur pletele armii i aprinse o igar luat din poet.

Nu, nu mai am un contact regulat cu Centrala, cu excepia


acestor rendez-vous-uri stabilite dinainte; ar fi prea periculos. Dac
Selim ar bnui cine sunt cu adevrat, m-ar lichida fr ovire.
Glasul ei era calm i msurat.
Am fost trimis de biroul din Viena, o inform Malko. Ea cltin
din cap.
Niciodat n-am avut de-a face cu ei. Dar presupun c, dac
suntei aici
Un cerb travers drumul i, linitit de tcerea din jur se plant la
civa metri de main, observndu-i. Aceast conversaii monden
parc n-ar fi fcut parte din lumea nconjurtoare. Malko se lsa vrjit
de frumuseea tinerei femei. Hotrt lucru, mereu ntlnea femei de
excepie. nc una care ar fi putut s triasc, exploatndu-i
frumuseea n sensul bun al cuvntului i care prefera totui s i rite
viaa.
Ce-i drept, ea nu avusese de ales
Cred c aducei servicii serioase, fu de prere Malko.
Ann Grimm slt uor din umeri.
Sper. Am nceput s m satur de Marbella; la dou sau trei
sptmni, ntlnesc pe cte cineva aa ca dumneavoastr, trimis de
Company la rendez-vous-ul de la Lily Boo. i comunic n legtur cu
activitile lui Selim Attalah. Nici mcar nu tiu dac sunt utilizate
informaiile mele.
Lsai balt totul i plecai! o sftui Malko.
Sunt legat de mini i de picioare.
De ce?
Selim Attalah s-a ndrgostit de mine i n-am cum s dispar;
vrea s tie tot ce fac. E arab i arabii sunt foarte posesivi
Zmbi cnd vzu expresia lui Malko.
V spunei c mi iau munca n serios! Dar Selim e foarte
seductor. Chiar i fr ceea ce fac, cred c mi l-a fi adus n pat
Bineneles, conteaz i restul, dar s faci dragoste cu el nu-i o corvoad.
Linitii-v, cu toate astea nu-s ndrgostit de el i nici oarb.
De ce v-a fost fric mai adineaori?
O fat care triete la el n cas, Lucia, de asemeni metresa lui
se afla n magazinul Lily Boo. Cum nu iese niciodat singur din ora, el
sau oamenii lui se aflau prin preajm. E foarte bnuitor i posed un al
aselea sim, ca toi cei care au trit ameninai de pericole i n
clandestinitate. Nu vreau s-i trezesc ndoielile Aici, putem fi linitii.

Unde ne aflm de fapt?


Pe proprietatea lui Adnan Khashuggi. Nu-i acas, iar personalul
nu mai da pe aici. Privii, animalele astea mor de foame
ntr-adevr, cerbii preau nfometai.
Selim tie c-mi place mult s viu pe aici i prin urmare, chiar
dac m-a vzut plecnd n aceast direcie, nu-i grav, dar nu putem
rmne mult vreme Cum v-a putea ajuta?
Suntei la curent cu o afacere de arme ncheiat ntre Selim i
un anume Raj Krichna?
Ann trase un fum din igar.
Bineneles. Chiar i asear mi-a vorbit despre ea. Krichna
sosete azi cu un avion al lui Selim, de la Varovia. Asta v intereseaz?
Da, spuse Malko.
ncntat i surprins. Tamulul venea la Marbella. Exista deci o
ans serioas ca drogul s nu ajung pn la Rotterdam.
Malko o introduse n contextul istoriei triunghiulare, subliniind
problema Rotterdam-ului. Ochii albatri ai Annei Grimm nici nu clipir,
evadnd uneori pentru a inspecta mprejurimile. Mereu n gard Cnd
Malko termin, i spuse pe gnduri:
Curios, Selim m-a trimis n ora s rezerv un apartament n
Puente Romano pe numele lui Tony Pool.
Capitolul VI.
Tony Pool venea la Marbella! Malko i aminti de privirea pur a lui
Greg Bautzer, agentul special DEA. Conversaia dintre Georgiu Azotis i
Krichna cpta o importan primordial acum. Toi protagonitii dublei
afaceri aveau s se reuneasc n sudul Spaniei. i nu pentru a nira
perle.
De unde vine ei?
Din Bahamas, via Londra cu un aparat particular. Sosete n
seara asta. Cam n acelai timp cu Krichna.
Un parcurs sinuos pentru a ncerca s-i induc n eroare pe agenii
DEA.
De ce nu a tras la Attalah?
Selim nu a vrut. Dorete s-i limiteze contactele cu Tony Pool.
Nu v-a pomenit de transportul de heroin?
Nu.
Se reuneau toi aici, pentru a trece la aciune, evident. Dar unde i
cnd?
Ann Grimm trase din igar.

nc ceva. Selim i-a cerut amicului su din Saudi Trade Bank s


rmn pn trziu n seara asta la birou. Ca s-l ntlneasc pe unul
dintre prietenii lui.
Cum procedeaz ei pentru a trece banii prin vam?
Ann Grimm zmbi amuzat.
Selim i trimite Rolls-ul lui la aeroportul din Malaga. Toi vameii
i-l cunosc. Nimeni nu-i va inspecta bagajele. Vameul ef se d n vnt
pentru ceasurile mari de aur. Selim i-a oferit pn acum vreo ase,
probabil c le mnnc
Ea se uit la al su.
Sunt nevoit s plec. Ce vrei s tii?
Cnd i unde va avea loc livrarea heroinei. Sunt aproape sigur
acum c ea nu se va efectua la Rotterdam. Donald Mills i Tony Pool au
fost probabil convini c DEA avea s fie pe urma lor i au schimbat
planurile.
Foarte probabil, spuse ea, dar nu sunt sigur c Selim ar putea
fi la curent cu aceste detalii. Problema nu-l privete. El vrea banii pentru
comanda de arme dup care le livreaz. Asta-i tot.
Trebuie s facei n aa fel i s aflai, insist Malko. Lui Tony
Pool l plac femeile. L-ai putea manipula cu uurin.
Ochii albatri nici nu clipir.
Nu pot merge prea departe cu el, altminteri Selim s-ar putea s
nu-l vad cu ochi buni
Cum a mai putea s dau de dumneavoastr?
n nici un fel. Eu am s v caut la Marbella Club. Am s dau
numele de Linda. Acum, trebuie s plec, rmnei aici vreo zece minute.
Se privir un timp n tcere fr s tie cum s se despart. O
strngere de mn era prea oficial. Atunci, Malko depuse un srut pe
degetele ei.
Ann ncepu s rd.
Suntei foarte tradiionalist!
Sri din main i se deprta cu un pas rapid, punnd pe fug
cerbii i muflonii.
Fordul albastru dispru ntr-un nor de praf. Malko se gndea la
sosirea lui Tony Pool. Regret din nou c o adusese cu el pe Alexandra.
N-avea nici un interes s-l ntlneasc pe uciga din ntmplare. Faptul
ar ridica o problem suplimentar i o ameninare serioas. Evident, cel
mai simplu ar fi fost s o expedieze n Austria. Nu inea mori, dar se
vedea forat de mprejurri.

Alexandra i ntinse receptorul lui Malko, care tocmai intra n


apartament.
Viena. Ron Clark.
i relu imediat vopsitul unghiilor, mbrcat ntr-un slip de
dantel neagr. eful biroului CIA din Viena era foarte agitat.
Cpitan Iakovlev a trecut prin Bosfor, l anun el. La cererea
noastr, turcii au cercetat cu atenie documentul de bord i l-au
fotocopiat. E un adevrat bazar plutitor, dar ei n-au remarcat nimic
suspect. Vi-l trimit prin biroul nostru de la Madrid. Ceva nou n ceea ce
v privete?
Am fcut contactul cu omul nostru de legtur.
l puse pe american la curent cu sosirea lui Tony Pool i a lui Raj
Krichna, conchiznd:
DEA o s-i dea cu pumnii n cap; sunt sigur c heroina va
transbordat nainte de Rotterdam. Ar trebui s-i prevenii.
Niciodat! lans eful CIA. Dac n-o descoper ei nii, sunt
nite tmpii. Deocamdat inem bine situaia n mn.
n momentul de fa Cpitanul Iakovlev intr n Mediterana, relu
americanul. n ase zile va fi n zona n care v aflai. Avei dreptate, va
trebui s-o punem pe Ann Grimm la treab.
i pe urm?
Vom vedea ce va mai fi de fcut.
Ai obinut ceva informaii n legtur cu incidentul de pe
Zelinka Gasse.
Puin, recunoscu americanul. Potrivit tuturor evidenelor, KGBul local l proteja pe Krichna i toat infrastructura lui Selim Attalah.
Rmnea s spere c cei doi ageni nu aveau s-l urmeze pe Raj
Krichna la Marbella, unde ar fi putut n orice clip s-l identifice pe
Malko. Acest nou pericol potenial i reanim temerile.
M vd obligat s-o trimit napoi pe Alexandra n Austria, anun
el. Din cauza lui Tony Pool.
Nici pomeneal, interveni categoric Ron Clark. Am avut destule
dificulti ca s v justific prezena n Marbella fa de spanioli. Dac
rmnei singur, v vor expulza n zece minute. n plus, Spania nu-i
Viena. Pool i ceilali vor fi obligai s fie prudeni.
Exist riscul s dea peste ea din ntmplare.
Inventai ceva, dar trebuie s rmn acolo.
El fu cel care nchise, mpiedicndu-l pe Malko s mai
prelungeasc discuia.

Alexandra continua s-i fac unghiile. Linitit. i ridic doar


pentru a zice:
i-ai gsit aici pe vreuna dintre cocotele tale? Din cauza asta
vrei s te debarasezi de mine? Dar, dac te incomodez, a putea oricnd
s ies cu acel Tony Pool. Datorit ie am mai avut eu de-a face cu de-alde
tia periculoi.
Privirea ei scnteia de furie. Ceea ce-i ddu brusc o idee lui Malko:
Ai pstrat numrul dat de Tony Pool? o ntreb.
Ea i ridic ochii mirat.
Da.
Hai s-i dai un telefon.
Ochii ei cenuii se umplur de surpriz.
Glumeti?
Nu. Ai s-i spui c eti la Marbella. S fii puin trist. Precizeaz
c nu eti singur. Las-l s neleag c i-ar plcere s fii curtat.
i pe urm? Are s vrea s m vad i s fac dragoste cu
mine
Ai s procedezi tu n aa fel ca s nu te ntlneti cu el.
Nu ine, fcu ea. Are s se prind. n cazul n care n-am s m
arunc n braele lui. Dac nu cumva chiar asta doreti.
Nu vorbi prostii, o cert Malko, furibund. mi dau seama foarte
bine c jocul e strns, dar n-avem ncotro. Dac pleci n Austria, spaniolii
m vor expulza. Dac ne ntlnim amndoi cu Tony Pool, nu va mai avea
bnuieli, ci certitudini. Bineneles i va pune o serie de ntrebri,
tiindu-ne n Marbella. Dar probabil c a fost informat de ctre
recepionerul hotelului Sacher c eram un gentilom de ar Asta ar
trebui s-l liniteasc. Marbella e o localitate prea mic, nu ne putem
asuma riscul s dm peste el din ntmplare.
Fr s mai discute, Alexandra se duse i lu numrul lsat de
Tony Pool i-l sun.
Mister Pool? ntreb Alexandra.
Who's calling?
Alexandra.
Leave your full name and number. He will call you back10
Alexandra nchise telefonul dup ce i ddu toate coordonatele.
Nu l-am gsit acas!
Malko se simea uurat. tia prea bine c aceast soluie la care
recursese, comporta riscuri de toate genurile. Dar ceva i spunea c Tony
Pool o va cuta cu telefonul.

Selim Attalah era ntr-o dispoziie excelent, jonglnd n minte cu


milioanele de dolari. Boeing-ul lui numai ce aterizase la Malaga, iar Raj
Krichna avea s ajung la el peste o or. Lucia gsise la Lily Boo o rochie
de flamenco fantezi n care toate volanele erau aezate unul peste altul
fr a fi cusute. La cea mai mic micare se desprindeau, Tamulul o s
nnebuneasc. ntre jungla din avion i Marbella era o distan de ani
lumin
Sirianul iei din proprietatea sa, se asigur c pe strad nu era
nimeni i btu la ua Annei. Tnra femeie i deschise imediat ua i-l
nvlui ntr-o privire incandescent. Pe Lucia o ddu uitrii. O strnse n
brae.
Doamne, c frumoas mai eti!
Minile lui erau peste tot, pipind-o ca pe o marf. Ann l mpinse.
Ateapt puin. Trebuie s m schimb.
Ai fcut rezervarea pentru Mister Pool?
Da. Un apartament cu dou camere i un living.
Unde te-ai dus pe urm? Hussein te-a vzut n port.
M-am uitat pe la magazine i pe urm m-am dus la cerbi. Sunt
pe cale s moar de foame, e groaznic.
Selim prea puin i psa de cerbi i de mufloni. O mpinse pe
metresa lui spre dormitor.
Sper c tii ce faci, i spuse pe gnduri Alexandra lui Malko,
care tocmai se ntorcea dup ce trsese o rait prin port.
De ce m ntrebi?
M-a sunat. De pe aeroportul din Malaga. Numai ce sosise,
superorganizat. i rapid.
Prea mirat sau nelinitit?
Nu tocmai. S-a comportat ca un nebun. L-am spus c ne-am
sturat de timpul mizerabil din Viena i c am venit n Marbella la un vr
Hohenloe, singurul loc din Europa nsorit la ora actual.
Poart-l cu vorba i nu accepta nici o ntlnire.
Alexandra i arunc o privire ambigu.
Cred c aa ceva va fi dificil, fr a-i trezi bnuielile.
Eti destul de istea cnd vrei. n cel mai ru caz, dac ntradevr i va fi cu neputin s-l refuzi, aranjeaz s te vezi cu el ntr-un
un loc public.
Pentru a-i potoli tensiunea, Malko deschise valijoara de arme i
ncepu s introduc ncrctoarele. nuruba amortizorul pe pistolul
Beretta i scoase din teac Coltul. Din clipa aceea se afla n pericol de

moarte. Nici Tony Pool i nici Selim Attalah nu l-ar fi cruat. Erau n joc
milioane de dolari i pielea lor. Se gndi la cargoul sovietic care se
ndrepta spre ei n acel moment, cu zece noduri pe or i cu mai mult de
200 de kilograme de heroin la bord
n Mediterana, erau zeci de porturi ntre Maroc, Baleare i Spania.
Alexandra trase pe ea cu micri lente un ciorap negru care-l
netezi pe pulp mai nainte de a-l prinde n portjartier. Rcoarea serilor
din Marbella i permitea unele sofisticri.
Malko fix teaca Colt-ului de glezn i-i cobor peste pantalonul
de alpaga.
Reflectoarele o luminau pe Lucia ca pe o scen i ciocniturile
tocurilor de metal rsunau ca nite ca nite mpucturi. O mas mare
de marmur, aternut n patio, se drm sub bucate. Selim Attalah i
invitaii si erau tolnii pe canapele adnci desenate de Claude Dale i
tapisate cu piele alb de o finee incredibil, iar felurile de mncare,
somptuoase, ale unei cinei cu specific libanez, defilau fr ntrerupere
Piureuri de mazre, legume, buci de carne n sosuri s-i lase gura
ap, pete, pui fripi.
Selim Attalah ridic paharul plin cu Dom Perignon n direcia lui
Raj Krichna.
Pentru succesul cauzei dumneavoastr!
Tamulul schi un zmbet puin artificial i ridic i el paharul.
Nu-i putea desprinde ochii de Lucia. Rochia ei era diabolic. Partea de
sus prea lipit de snii ascuii, foarte rscroit, anume pentru a pune
n eviden lipsa sutienului. De fiecare dat cnd se nvrtea, volanele se
ridicau descoperindu-i coapsele i uneori triunghiul sexului Lui Raj
Krichna i se uscase gtlejul. Cu prul n ochi i gura provocatoare, Lucia
veni s se mldieze n faa lui, satanic de pervers, fr a se lsa mcar
atins. Acel chip de copil cu gura bosumflat i corpul, pe care-l simeai
nclinat spre dragoste, degajau o atracie incredibil.
Tamulul se aplec spre gazda lui.
E teribil de frumoas
Cred c i ea v place, l asigur sirianul foarte serios.
Lucreaz pentru dumneavoastr?
Locuiete aici.
Ca pentru a-l ncredina pe Raj Krichna i ls mna pe coapsa
Annei Grimm, aezat la dreapta lui. Tnra femeie era mulat ntr-un
compleu latex i mai sexy dect rochia Luciei. Nu pierdea din ochi cuplul
pe care-l ntlnise cu o or mai devreme.

Tony Pool n cma de mtase i Diana, toat n negru, potrivit


obiceiului, cu prul pieptnat lins, cu profilul de pasre de prad i ochii
ei galbeni uimitori. Dup prezentri, niciunul dintre nu-i deschisese
gura. Din instinct, Ann n-o putea suferi pe Diana. Ct despre Tony Pool,
ori de cte ori se uita spre ea i se fcea pielea ca de gin Dup ct se
vedea, nu purta alte arme n afar minilor lui enorme, noduroase i a
privirii reci i distante de uciga.
Mnca puin, mulumindu-se cu un J and B cu ghea, dar Diana
devora felurile de bucate, scldate n Dom Perignon. Cei doi ar fi fost n
stare s taie pofta de mncare i lui Satan.
Puin mai jos, n grdin, oamenii lui Selim patrulau narmai.
Tamul ncepuse s se destind. Datorit oamenilor lui, care facilitaser
formalitile vamale, tia c Tony Pool adusese cu el 2 saci de piele
neagr depui n seiful Saudi Trade Bank. Probabil, conineau
cincisprezece milioane de dolari. Gndul la aceti bani l fcea s
saliveze. ntreaga afacere se sprijinea pe umerii largi ai lui Raj Krichna,
cruia i cdea capul de oboseal, la stnga lui.
Drumul din Varovia fusese lung i tamulul nu mai rezista. Moia
frnt de oboseal cu brbia n piept. Lucia dispruse, nlocuit de o
muzic izvort din difuzoarele invizibile, conectate pe Akai-laser.
N-ai vrea s v odihnii? i propuse sirianul.
Da, sunt obosit, accept Krichna.
Am s poruncesc. S fii condus n camera dumneavoastr
Un servitor l nsoi pe tamul spre corpul de cldiri rezervat
invitailor.
Tcerea persista. Nimeni nu spunea nimic nimnui. Silueta
nesigur a lui Raj Krichna era urmrit din ochi. i Ann Grimm voia s
se culce. Se aplec spre urechea lui Selim.
Am s te las; probabil c avei nite probleme de discutat.
El i arunc o privire furioas.
De ce? Rmi!
Te atept n camera mea, i spuse Ann, s nu ntrzii prea mult.
Salut cuplul i dispru la rndul ei.
Un alt servitor apru cu o sticl de Gaston de Lagrange pe tav.
Bur cu toii. Coniacul destindea atmosfera. Tony Pool, mereu prudent,
o ntreb pe gazda lui:
II cunoatei de mult vreme pe Raj Krichna?
Da, mini Selim. E o persoan foarte serioas. Am mai fcut
afaceri mpreun.

Nu i era cunoscut nencrederea visceral a traficanilor droguri.


Diana fuma fr s scoat nici un cuvnt, cu ochi ei galbeni ndreptai
asupra sirianului, Tony Pool ntreb pe nepus mas:
Cine e femeia aceea?
Ann?
Da. Nu-mi prea place.
Lucreaz cu mine, l lmuri sirianul i e metresa mea. mi vinde
armele n America Central. De ce?
Tony Pool lu o bucat de raat-lukum i o mnc mai nainte de a
rspunde.
Nu tiu, articula el fr grab, am eu un al aselea sim.
Datorit faptului c am avut mereu n crc agenii DEA. Femeia asta
nu-mi miroase a bine. tii de unde vine? Cu cine a lucrat nainte? Nu
cumva a fost infiltrat ca s v spioneze?
Ghicind jena gazdei lor, Diana rosti zmbind:
S nu-i dai atenie. Tony n-are ncredere n nimeni
Eu am n Ann, fcu Selim cu un rs puin crispat.
Mai bu un gt de Gaston de Lagrange, ca s-i fac de lucru. Nu
putea suferi aceast conversaie. n acelai timp, realiz c tia prea
puine lucruri despre Ann. Dar niciodat nu se ridicase problema i,
dac ar fi intenionat s-i pun bee-n roate, ar fi fcut-o de mult. Dar
atitudinea celor doi traficani l tulbura. i aduse aminte de starea lui
proast din timpul dup-amiezii.
Tony Pool i termin paharul i trase adnc aer n piept.
OK, mergem i noi la culcare! Mine punem lucrurile la punct.
Venii la piscin cnd dorii, le propuse Selim.
i conduse pn la Rolls, unde Abdu dormea cu pumnii strni i i
privi gnditor cum pleac. Oamenii tia i fceau fric. Se ntreba ce
raporturi puteau fi ntre ei. Aveau camere separate dar totul demonstra
c erau foarte intimi. Privirea femeii era cea a unei cobra. Ar fi dorit ca
totul s se termine ct mai repede i intr cas.
Ann l atepta privind o caset pe Akai. Goal.
Nu-mi plac oamenii tia, spuse ea.
Nici ei nu te plac, recunoscu Selim dezbrcndu-se. Dar mie
prea puin mi pas.
Se hrnea cu spectacolul oferit de metresa lui. Se ntinse de alturi
de ea o prinse de ceaf i-i aplec faa spre pntecul lui. Docil, ndeplini
ceea ce atepta de la ea, ngenunchiat pe pat. Sprncenele lui Selim se

ridicar dintr-o dat sub mngierea cald a gurii ei Avu un gnd i


pentru tamul.
Mcar de s-ar petrece totul cu bine n ceea ce-l privea.
Arcuit, cu trupul acoperit de sudoare, Raj Krichna copula ca un
bolnav, cu minile nfipte n coapsele fragile ale Luciei, fcndu-i sexul
s intre i s ias cu ncetineal. Gfia, incontient de actele sale. Era
pentru a treia oar cnd fceau dragoste cu ea i avea impresia c n-o s
se mai termine niciodat.
Fusese, surprins s-o descopere lungit n patul lui, n costumul de
dansatoare flamenco. Se ridicase i se apropiase de el ntrebndu-l n
engleza ei sclciat:
Vrei s dansez pentru dumneavoastr?
Raj avea gura prea uscat pentru a-i rspunde. Fr un cuvnt, o
mpinse spre pat, malaxndu-i snii cu toat palma, cu o erecie de
mareal. Toat oboseala i se spulberase. O scotocise pe sub rochia lung
i roie, gsindu-i sexul gata s-l primeasc, ceea ce-l nnebunise. Se
aruncase pur i simplu asupra ei.
Lucia nici mcar nu avusese timp s-i ofere gura. Raj Krichna se
nfundase n pntecul ei, posednd-o cu energia unui copil cruia i este
fric s nu i se ia jucria. Explodase n cteva secunde, dup sptmni
de abstinen i rmsese siderat, frustrat de plcere, fr s neleag
ce i se ntmplase. Mai avusese el de a face cu prostituate, aduse de
negustorii de arme, dar niciodat cu una ca Lucia Aceasta se
desprinsese uor de el i, ngenunchiat ca o vestal, i luase n gur
sexul dezarmat.
Tamulul nchisese ochii, mrginindu-se s exploreze cu minile lui
musculoase corpul admirabil al tinerei gitane. Formele ei suple, dulceaa
i culoarea pielii i aminteau de femeile din ara lui.
N-a fost nevoie de prea mult vreme pentru a-i recpta vigoarea.
De data aceasta, Lucia se rotise languros pe o parte i el o penetrase ca
un animal ngenunchiat n spatele ei. O tatonase cu timiditate, dar
Lucia, cu un gest hotrt i apucase sexul ghidndu-l spre deschiderea
dorit de el.
Raj Krichna o penetrase cu un strigt de strangulat. Dintr-o dat,
mpingndu-i sexul gros i scurt cu toat greutatea celor nouzeci de
kilograme ale lui Se ateptase la proteste, dar Lucia se mulumise s se
mai aplatizeze puin, murmurnd:
Mai tare, mai tare. Frm-m!

Atunci, Krichna se dezlnuise, fcnd ceea ce-i cerea pn ea


pn explod Puin mai trziu, Lucia reluase atacul mngind mai
nti corpul musculos i puternic, umerii largi ai tamulului, cu o
expresie admirativ.
Ct de puternic eti, i optise ea.
Pentru asta fusese ales cpetenie.
ncet, ncet, mngierile Luciei devenir mai precise i, spre
ncntarea lui, tamulul i regsise virilitatea. Nu se mai putea desprinde
din aceast ultim mbriare. Lucia era satanic. Ori de cte l simea
c se apropie de orgasm se oprea pentru a reduce presiunea i apoi o lua
iar de la capt. Raj Krichna nu mai putea. Lucia l lu n gur pn ce i
drui ultimele scntei de erotism.
Ca o fantom, ea se ridic, i netezi rochia i iei din camer n
picioarele goale. Tamulul se uit la escarpenii roii aruncai pe covorul
de Portugalia.
Punndu-i n minte s nu plece din Marbella fr Lucia.
Adpostit n spatele unui ziar spaniol, din care nu pricepea nici o
iot, Elko Krisantem bea o cafea la piscina Puente Romano. La zece metri
de el, Tony Pool i Diana fceau acelai lucru. n ciuda fntnilor care
mai rcoreau aerul, temperatura devenise groaznic. Avea s fie o ari
cumplit Turcul nu trebuia s-l piard din ochi pe american pn la
sfritul zilei. Pe sear, Malko i ceruse s se duc la moschee pentru a
ncerca s ntre n legtur cu oamenii lui Selim Attalah. Cu ct aflau
mai multe cu att era mai bine. Calitatea de musulman a turcului putea
facilita considerabil lucrurile.
Privii ce frumoas e viaa aici!
Selim Attalah arta cerul albastru, vegetaia luxuriant, marea n
deprtare. Alturi de el, Ann, mulat ntr-un costum de baie auriu
semna cu o reclam de turism Tamulul l aprob euforic, fr s-i fi
revenit cu totul dup seara precedent. Nu ndrznise s ntrebe unde
era Lucia. i ca printr-o minune, ea apru, n picioarele goale, cu un sari
n jurul taliei i snii descoperii, mpungnd ca nite obuze. Raj crezu c
are s moar.
Cu micri perfect fireti, ea l srut i se ntinse lipit de el.
Sirianul ncerca o vie satisfacie. Pe unul l avea la mn. i era
prima verig a lanului. Cel prin care aveau s soseasc dolarii. Ls se
scurg cteva secunde mai nainte de a ntreba:
Suntei mulumit de materialul pe care l-ai vzut la Varovia?
Perfect, afirm Raj Krichna.

O nou pauz, dup care sirianul continu cu o voce indiferent:


n ceea ce v privete, nu avei nici un fel de probleme?
Coapsa Luciei era lipit de cea a tamulului, care se ntreba dac
nu avea s fac imediat dragoste cu ea. Dar nu voia s strice atmosfera.
Totul se va desfura cum nu se poate mai bine! afirm el. La
sfatul domnului Pool am modificat modul de operare, pentru c ei avut o
mic problem la ei, n Statele Unite. Sirianul ciuli urechea. O problem,
aa ceva nu-i plcea deloc
Aha
Dar nu-i nimic, fcu Krichna. Suntem obinuii! Din Delhi sunt
multe vmi de trecut, dar noi reuim
i pltii?
Tamulul se umfl n pene.
Nu, nu
Vrnd cu orice pre s-o epateze pe Lucia, se lans ntr-o relatare
detaliat a transportului de heroin nc din laboratoarele din New Delhi.
Fr s-i dea seama c era pe cale s dea la iveal o serie de secrete.
Dar ce conta, Selim era partenerul lui i nu avea s-l denune. Iar dac
voia s i-o cear pe Lucia, trebuia s se pun bine cu el.
Ann, lungit, fuma linitit, cufundat ntr-o revist.
Difuzorul de pe plaja clubului Marbella anuna cu un timbru
nazal:
E chemat la telefon domnul Linge.
Malko se grbi s rspund, lsnd-o pe Alexandra nconjurat de
o turm de machos. Tony Pool sunase de trei ori dar ea nu mai dduse
nici un semn. Trebuiau s se hotrasc ntr-un fel.
Alo? Aici Malko Linge.
Linda la aparat. Pe la ase, n acelai loc ca ieri, rosti vocea
Annei, am ceva important s v spun.
i nchise aproape imediat.
Dup plecarea lui Malko, Alexandra moia n ezlong cnd un
biat de la Marbella Club veni s-i nmneze un plic nchis. l deschise i
citi cele cteva rnduri.
Venii s bem, mpreun cu o prieten de-a mea, un pahar la
Puente Romano n seara asta pe la apte. Tony.
Alexandra mpturi biletul, gnditoare i perplex. Netiind nc
dac va da curs invitaiei lui Tony Pool. Ceva tulbure din ea i ddea
ghes, dar se temea de consecine
Capitolul VII.

Canicula i gonise pe cerbii i muflonii din luminiul unde Malko o


ntlnise n ajun pe Ann Grimm. Cobor din main, imediat asaltat de o
ari inuman, cu urechile vjind de tritul greierilor. Nici o adiere.
Aerul era att de uscat nct prea gata s ia foc.
Malko avea impresia c se afla la captul lumii. Vegetaia srac a
stejarilor de coast, absena oricror locuine i munii deprtai i golai
sporeau impresia de solitudine. ase i zece Malko urc din nou n
main i ddu drumul la aerul condiionat. N-avea rost s-i ude
cmaa de voal Verific prezena Colt-ului prins la glezn, sub
pantalonul de alpaga albastr.
ncerc s-i goneasc din minte riscul cocteilului exploziv
reprezentat de Alexandra Tony Pool. Ghicea n tnra femeie fascinaia
tulbure ce i-o trezea ucigaul american. Malko era stpnit de o
presimire rea. Tony Pool era periculos pn i prin farmecul lui.
Zgomotul unui motor l fcu s ntoarc privirea.
Micul Ford albastru, decapotabil, se hurducia prin hrtoape. Se
opri lng Set-ul lui Malko i Ann Grimm cobor, toat mbrcat n alb,
ntr-o bluz i o minijup din jerseu, n picioare cu balerini de pnz. Ca
o fetican. Se instala alturi de Malko cu un suspin de uurare.
Ce cldur!
Am fi putut s ne vedem n alt parte.
Nu, n ora e prea periculos. Selim are mereu oameni
pretutindeni iar eu sunt prea cunoscut.
Cu nlimea ei de un metru aptezeci i cinci, cu uimitorii ei ochi
albatri i silueta de top-model, n-ar fi putut trece neobservat.
Aprinse o igar i lui Malko i se pru c era mai ncordat ca n
ajun.
Am o informaie important, l anun ea. Heroina e ascuns n
ambalajele cu stafide, grupate ntr-un singur container pe Cpitan
Iakovlev. Containerul a fost ncrcat la Kabul i transportat pe cale
terestr pn la Odessa. Heroina e comprimat din cauz ocup o treime
din volumul ei normal. Ambalat n pungi de cte un kilogram. Fiecare
pachet conine zece pungi.
Cum de ai aflat toate astea?
Malko era uluit de o asemenea precizie.
Tamulul, fcu Ann. Selim i-a pus-o n brae pe Lucia, mica
gitan de care v-am vorbit, iar el a nnebunit. n dimineaa asta a vrut so fascineze i ne-a inut o prelegere asupra modului n care se transporta
drogul

Cine era de fa?


Slim i cu mine. i Lucia, bineneles, dar ei prea puin i psa.
Ai aflat unde urmeaz s descarce?
Nu. Asta-i o treab ntre Raj Krichna i Tony Pool. Selim nu vrea
s se amestece. Bineneles, probabil c are s afle. Dar eu n-am
ncredere n Pool. Ieri sear m-a cercetat ntr-un mod ciudat.
Nu poate s tie nimic n legtur cu dumneavoastr, spuse
Malko. Dac acoperirea pe care ai avut-o pn acum a rezistat fa de
Selim
Ann Grimm sufl lent fumul igaretei.
Nu. E vorba de altceva.
Ce anume?
Nu tiu. Un al aselea sim. Aa i-a spus lui Selim.
i el?
El are ncredere n mine. Am fcut attea afaceri mpreun.
Nimic n-ar putea dovedi legturile mele cu Company.
Malko se uit la ea: era superb, apetisant, cu ochii ei albatri,
maxilarul energic, coapsele lungi, musculoase i bronzate, pieptul plin.
Sntoas pn-n vrful unghiilor. i-o imaginai pe un teren de tenis.
Sau goal ntr-un pat, pe cale s fac dragoste. Dar nu traficnd arme.
Viaa e tare ciudat.
Acum, trebuie s aflm unde vor debarca heroina, spuse Malko.
Ideea de baz e de a distruge drogul pentru ca Raj Krichna s nu aib cu
ce plti armele.
Ann Grimm i ridic o uvi de pr.
n felul acesta lezai interesele lui Selim. Atenie, e periculos.
tiu, o asigur Malko.
Fii cu bgare de seam, repet ea. E un animal slbatic, o
brut. A fost crescut pe strzile Beirutului. Nu-i dotat cu nici un pic de
sensibilitate. Chiar i pe mine m-ar lichida fr o clip de ezitare, dac ar
fi nevoie.
Fii linitit. Asumai-v un risc minim, nu v avem dect pe
dumneavoastr
Ann Grimm scutur uor din cap:
A vrea s fie ultima mea misiune, aici. Am obosit s triesc
atmosfera asta. ncep s m lase nervii. Ori de cte ori Selim vine la
mine, m ntreb dac nu cumva a aflat ceva.
Oricum, promise Malko, dac reuim, ar fi mai prudent s fii
repatriat, fiindc Selim i-ar da seama rapid cine ne-a informat.

i nu numai el, oft tnra femeie. Mai e i Tony Pool. El m


sperie i mai tare. Acum, trebuie s plec. Hai s fixm o ntlnire. E mai
simplu dect s v telefonez. M tem s nu-mi fie pus sub ascultare
aparatul.
S ne revedem tot aici?
Nu, posed un mic apartament n port, pe care-l nchiriez
englezilor. Deocamdat, sunt plecai. Pe calle Romero la numrul 22, n
spatele jetelei din sud.
Scotoci n poet i i ntinse o cheie plat.
Mine la ase, stabili ea. Dar s fii acolo mai dinainte. Nimeni
nu trebuie s ne vad mpreun. Good buy!
Se uit dup ea cum se ndeprteaz, cu inima strns. Brusc i se
pru c-i vulnerabil. i totui, n fiecare sear, sau aproape, ea se afla
n patul lui Selim Attalah. Malko atept pn ce Ford Escort-ul dispru
printre stejarii mediteraneeni. Civa cerbi se uitau la el, pscnd
melancolic ultimele fire de paie uitate prin fundul ieslelor cu coastele
mpungnd pe sub pielea brun.
Tony Pool i cobor binoclul, mprit ntre bucuria de a fi avut
dreptate, o furie oarb i o team surd. Alturi de el, Diana Mangan
semna cu spectrul morii, cu prul ei lins i privirea feroce de oprl.
Ce ticloas, uier ea. Cum de ai ghicit?
N-am ghicit, bombni Tony Pool, am simit.
Aa era. Nici un fapt precis nu-l ndrumase pe aceast pist. Doar
intuiia lui de animal slbatic hituit. Fr s stea pe gnduri, hotrse
s-o urmreasc pe Ann Grimm, cnd tocmai se ducea s profite de
piscina sirianului. BMW-ului lui nchiriat se ncruciase pe Cale 2 B cu
Escort-ul care cobora. Abia avu timp s ntoarc i s se strecoare n
spatele lui n circulaia intens de pe oseaua Marbella-Cadiz. Fusese
foarte prudent, inndu-se ct mai departe i terminnd parcursul pe
jos, maina lor rmnnd ascuns ntr-o vlcea.
Pentru cine lucreaz ei? ntreb Diana.
Habar n-am. Pentru DEA sau ali idioi.
i dac o fi fost o simpl ntlnire amoroas? suger fr vlag
Diana. Poate c s-o sturat de arabul ei.
Tony Pool o fulger din priviri.
Nu fi proast! Asta-i perechea, tipei pe care am curtat-o la
Viena. Nici vorb de coinciden. i ticloasa mai are ndrzneala s-mi
telefoneze! Iar eu care am crezut-o!
Dac tipul e din DEA, de ce te-a sunat ea?

Un zmbet ironic lumin faa bronzat a americanului.


Nu-mi dau seama nc. Poate chiar vrea s fac dragoste cu
mine. Sau e un om de legtur.
Ce neruinat!
O luar napoi! Pe drumul plin de hrtoape, cu gura uscat
cldur i hainele lipite de piele. Diana Mangan se ag de braul lui
Tony.
Am s-l sun pe Donald, spuse ea. Cred c ar trebui s-o lsm
balt. Am mai avut pn acum o alert cu negrul care ne spiona, iar aici
dm peste o delatoare din DEA. E prea mult.
Tony Pool se opri brusc, crispat de turbare.
Vd c n-ai de gnd s-i ii gura! Ce s le spunem celor care
revnd drogul dac ne ntoarcem cu minile goale? Ca nu mai vorbim de
banii pe care i-am nvestit pn acum afacerea asta Crezi c Donald o
s mi-o ierte?
Crase dup el cinsprezece milioane de dolari cash din State Unite
i n-avea de gnd s-o ia de la capt n sens invers. O ncrctur aa de
mare nu se gsea n fiecare zi. i mai ales heroin frumoas, cenuie, la
un pre competitiv. Diana nu mai insist. Cunotea ncpnarea feroce
a lui Tony n cazuri dificile i, de fapt, avea ncredere n el. Dac mai
rmsese nc n via, nsemna c avea unele caliti.
Mi-e sete! fcu el.
Urcar n BMW-ul lor i pornir pe drumul sinuos printre colinele
pustii. Diana remarc:
Crezi c tipa are s vin la ntlnirea pe care i-ai fixat-o? Ne-am
distra de minune.
Saliva de pe acum. Imaginndu-i bormaina drag amantului
su, afundndu-se n corpul superb al femeii curtate la Viena.
Dar Tony ridic din umeri.
Nu fi idioat! Tipul ei face parte din DEA i ar putea s-i alerteze
pe spanioli, dnd totul peste cap.
i atunci, ce facem?
Ieir pe drumul spre Ronda i Tony Pool ls cteva camioane s
treac mai nainte de a-i spune Dianei fr a rspunde de fapt la
ntrebarea ei:
Prinde-i centura de siguran!
Ea i arunc o privire veninoas.
Sper c nu avem probleme?
Dispreuitor, Tony o ciupi de pulpa crnoas.

Idioato! Pe aici e plin de guardia civil. Nite obsedai de


centur. Nu merit s ne facem remarcai
Diana i-o prinse pe a ei n sil. Trei viraje mai departe, zrir doi
motocicliti n alb alturi de mainria lor, pndind toate vehiculele.
Diana i nghii furia. Tony era cel mai tare. Fascinat, i privea minile.
Visnd s le vad strngnd gtul frumoasei vieneze. S-ar ocupa ea de
bormaina
Ai de gnd s-i vorbeti lui Selim? ntreb ea.
Da.
N-are s te cread.
Am eu o idee ca s-l conving, fcu americanul.
i logodnica ta?
Tony rse feroce.
Sper c are s vin. Am s-o nv eu s-i mai bat joc de Tony
Pool Dup aia, mergem s-l vedem pe Selim.
Cnd i vorbea n felul sta era un semn c furia pusese stpnire
pe el. Diana l privi cu nelinite.
Don't get carried away11!
Mi s-a fcut poft s beau un J and B mare, spuse Tony Pool.
Cu mult ghea.
Neavnd ncredere n telefonistul din Marbella Club, Malko intr cu
cteva monede ntr-o cabin de pe Porto Banus, unde domnea o cldur
de crematoriu ncins Atept cu stoicism pn ce o secretar prea
timid l smulse pe Ron Clark din reuniunea la care participa. Pentru a
nu-i pune n tem pe spanioli, eful biroului din Viena continua s-i
serveasc de legtur. n felul acesta, Malko nu avea nici un contact
direct cu CIA din Madrid, putea pretinde c-i petrece o vacan linitit
la Marbella. Primi totui printr-un plic special documentele de transport
de pe Cpitan Iakovlev. Expediate din Madrid.
tiu unde se gsete heroina, l anun Malko, de ndat ce-l
obinu la telefon pe eful biroului.
Ron Clark explod de bucurie.
Formidabil! La vom demonstra celor din DEA c noi suntem mai
tari ca ei.
Malko turn o cldare de ap rece peste entuziasmul lui.
Cpitan Iakovlev este totui un cargou de cincisprezece mii de
tone, remarc el. Ceea ce reprezint aproape patru sute de containere
Manifestul n-are cum s ne indice unde anume este containerul cutat
de noi. n plus, e dificil s urci la bord n mod oficial, chiar i ntr-un port

prieten. E un vas sovietic, s nu uitm asta. i noi nu tim unde se va


face transferul drogului. Dac-l realizeaz n larg, suntem neputincioi.
Am s examinez manifestul pentru a vedea ce numr poart
containerul care conine transportul de stafide.
Superb! aprob americanul.
Pe urm trecem la abordajul cargoului.
Ron Clark rse politicos.
Nu vom ajunge pn acolo. Va trebui s ateptm atta vreme
ct nu posedm informaia de baz: locul transferului. Pentru c suntem
practic siguri c el nu se va realiza la Rotterdam.
Nu-l prevenii pe Greg Bautzer?
Nu.
Rspunsul czu ca un cuit de ghilotin. Malko nu mai insist. De
altfel, agenii din DEA erau biei destul de mari n stare s se descurce
i singuri.
Unde se afl Cpitan Iakovlev? ntreb el.
E pe cale s strbat canalul Corintului. l inem sub observaii
prin diferite mijloace. De ndat ce va iei, va fi preluat de unul dintre
submarinele noastre, cruia i-am comunicat semntura lui sonar. n
felul acesta, nu se va simi observat, cum ar fi fost cazul dac ar fi fost
urmrit de un vas de suprafa Primesc poziia lui de dou ori pe zi.
Cnd o mai vezi pe Ann?
Mine, spuse Malko.
i Tony Pool?
Malko l puse la curent cu tentativele americanului de a o contacta
pe Alexandra. Ron Clark prea profund perturbat.
Nu-mi place deloc treaba asta, observ el. mpiedic orice
ntlnire.
Asta era i intenia lui Malko
Nu-l nelinitea absena Alexandrei: trebuie c se dusese s fac
trguieli n port. Era ora.
Iei din cabin cu cmaa de voal lipit de spinare din cauza
transpiraiei. Temndu-se n sinea lui de felul cum avea s reacioneze
Alexandra.
Alexandra ptrunse n grdinile din Puente Romano, cu inima
bubuind n piept. Pentru aceast ntlnire se lsase n seam destinului,
promindu-i s-i vorbeasc de ea lui Malko dac se ntorcea mai
nainte de ora prevzut i dac nu, s se duc

Se uit n jurul ei. Nimeni n preajma piscinei. Deodat, o siluet


n alb i negru se ridic dintr-o grdin la acelai nivel cu apartamentele
de la parter.
Alexandra!
O femeie i iei n ntmpinare. Ochii ei galbeni se ndreptar ea,
nvluind-o ntr-o privire ptrunztoare. i ntinse mna.
Bonjur. Eu sunt Diana Mangan, prietena lui Tony Pool. V
ateptam. Suntei Alexandra, nu-i aa?
Purta o fust neagr, despicat pe laturi, foarte strmt i o bluz
din satin alb, foarte gros. Prul foarte lins i decupa trsturile feei.
Da. Tony Pool nu-i aici? ntreb Alexandra, disimulndu-i o
mic spaim.
A ntrziat, o lmuri Diana Mangan cu un surs seductor.
Veniii. O duse pn n grdina apartamentului lor.
Alexandra se aez pe unul din scaunele de rchit. Imediat,
Diana ncepu:
E teribil de cald. Vrei s bei ceva?
Da, un Cointreau cu mult ghea.
Perfect, venii, barul e n interior. Avem aer condiionat.
Alexandra ovi o fraciune de secund. mprejurimile o liniteau.
Puente Romano nu era un deert.
i pe urm, Tony Pool n-o minise. N-o primea singur. Se aez pe
canapea i-i ls poeta mare, alb, alturi de ea. ntr-adevr, n sittingroom domnea o rcoare foarte plcut. Diana Mangan nchise geamul
culisant i umplu dou pahare mai nainte de a reveni i a se aeza
foarte aproape de Alexandra. Ascunzndu-i nelinitea. Tony se oprise la
bar dup ntoarcerea din escapada lor i probabil c bea cu nemiluita
coniac. Cnd era ameit, nu mai putea fi controlat.
Ct suntei de frumoas! exclam americanca. Avei un corp
absolut fabulos.
O devora pe Alexandra din ochii, umezi de perversitate. Cu un gest
prefcut amical i ls o mn cu degete lungi i fine pe pulpa
Alexandrei, parial dezvelit de rochia Chanel, foarte scurt.
i ce muchi! remarc ea.
Fac sport.
Diana i continua examenul.
i nici mcar nu purtai sutien
Degetele ei atinser pieptul gol pe sub jerseu i Alexandra ncerc o
senzaie ciudat, compus din dezgust i curiozitate. Diana suspin.

Trebuie c avei un mare succes la brbai!


Cum Alexandra se mrginea s-i bea coniacul fr a rspunde, o
ntreb fr menajamente:
Venii deseori la Marbella?
Cteodat, rspunse Alexandra. n momentul de faa e singurul
loc nsorit din Europa Dar dumneavoastr?
Pentru prima oar. mi place la nebunie. E plin de brbi
bronzai i superbi, mai adug ea.
Din nou privirea ei tulbure se ls asupra Alexandrei, care se
ntreba unde avea de gnd s ajung gazda ei. Atmosfera acelui
apartament ncepuse s-o apese.
Diana i mai turn un Cointreau, ochii ei galbeni prnd acum
luminai din interior.
Tony v place foarte mult, remarc ea. Era nebun de bucurie c
i-ai telefonat.
Alexandra o privi drept n fa.
Nu trii mpreun?
Americanca izbucni ntr-un rs forat.
Cu Tony? nu, el e prea misogin. E doar un prieten i un
partener de afaceri. Ne ocupm mpreun de industria hotelier
Se fcu linite cteva secunde.
Cred c am s revin, suger Alexandra, care-i regreta acum
iniiativa, nu pot s lipsesc prea mult vreme, nu sunt singur n
Marbella.
Nu, nu, Tony are s vin imediat. Ar fi prea decepionat.
i ridic privirea.
Iat-l c a i sosit!
O cheie se rsucea n broasc.
Tony Pool mpinse ua. Bronzat, cu cmaa larg desfcut pe
torsul puternic, n pantalonul care-i punea n valoarea supleea, cu
umerii atletici i prul castaniu periat cu grij, cu Rolexul greu la
ncheietura dreapt, n mocasini, era un animal splendid o bestie de
reproducie.
Privirea lui se ls pe Alexandra; exclam bucuros:
Suntei i mai frumoas ca la Viena!
Ochii i erau injectai de snge, pupilele jucndu-i nesigure ca la
cei care au but prea mult. Mersul i era uor cltinat. Din trei salturi
ajunse lng canapea i o apuc de mn pe Alexandra, ridicnd-o n
picioare fr efort. Avea cu vreo douzeci de centimetri mai mult ca ea.

Braul lui drept cuprinse talia tinerei femei i o strnse la piept fr ca ea


s i se opun. Gura i se zdrobi de a ei, o limb aspr invadnd-o cu un
puternic miros de alcool.
Tony se trase puin napoi i Alexandra i simi mna cobornd pe
crupa armonioas, ntr-o mngiere brutal i animalic. Se aplec la
urechea ei i-i opti:
De cnd te-am vzut am avut chef s fac dragoste cu tine,
honey! Privirile li se ncruciar. Dar Alexandra citi ntr-a lui ceva mai
mult dect dorina bestial exprimat de sexul lui ncordat, ncrustat
deja n pntecul ei. Brusc, i se fcu ngrozitor de fric. Peste umrul lui o
vzu pe Diana ndreptndu-se spre u. O ncuie i se ntoarse spre ei cu
o lumin excitat n priviri.
Capitolul VIII.
Timp de o fraciune de secund, Alexandra avu senzaia c-i curge
prin vine un fluid glacial. Mna puternic a lui Tony Pool i strngea
ntruna crupa i pntecul lui se presa imperios de al ei. Mirosea a
whisky i ochii injectai de pofte i ardeau. Tnra femeie se for s
zmbeasc.
D-mi drumul puin s respir!
El slbi puin strnsoarea i Alexandra profit pentru a se aeza pe
divan ca s-i recapete suflul. Nu se atepta la un atac att de brutal.
Tony Pool se prvli alturi de ea. Diana se aa de partea cealalt a
Alexandrei.
E cu adevrat frumoas, spuse ea. Ai vzut ce sni are?
Alexandra nu clinti, mrginindu-se s se scuze:
Am trecut doar s v vd, nu dispun de prea mult timp.
Dar eu dispun, fcu Tony Pool.
Ochii lui nu prseau picioarele Alexandrei. Diana nghii n sec,
uitndu-se la pantalonul lui.
Ia zi, are ceva efect asupra ta, duduia.
Se aplec i-i ls mna pe estura pantalonului, ncepnd s-l
maseze cu o privire complice la adresa Alexandrei, creia i dezvlui o
erecie impresionant. Americanul, cu un zmbet fericit pe buze se ls
n voia ei. Una dintre minile lui mari ateriza pe pulpa Alexandrei
ridicndu-i rochia cu un fluierat admirativ.
Ai nite coapse pe cinste!
Ea l opri n momentul n care degetele i atinser slipul dantel i
se ridic.
M ntorc imediat.

Niciunul dintre ei n-o mpiedic s se duc la baie. Alexandra se


ncuie acolo cteva clipe, s-i vin n fire. Cum s scape din viesparul
sta? i blestema iniiativa acum. Tony i prietena lui ineau mori s-o
nspimnte. i ddu curaj spunndu-i c nu se putea ntmpla nimic
n centrul oraului, ntr-un apartament din Puente Romano.
Cel mult s fie violat.
Poate c asta i urmreau cei doi. S-l determine pe Malko s-i
prseasc rezerva. S-l foreze s se deconspire. Trebuie c bnuiau ei
ceva.
Alexandra cercet fereastra slii de baie: prea mic pentru a se
putea strecura pe acolo. Trebuia s nfrunte situaia. S umble cu
viclenii, s-o dea cotit. Cnd se ntoarse n livingrum, se opri brusc.
Capul Dianei era aplecat asupra lui Tony Pool, urcnd i cobornd n
lungul sexului pe care-l degajase. Fr nici un pic de jen se ntrerupse.
Iar Tony Pool i lu locul, masturbndu-se cu micri lente i fixnd-o pe
Alexandra cu ochii lui incendiari. Tnra femeie se simi involuntar i
violent tulburat. Probabil c el i ddu seama pentru c se ridic dintrun salt i se ndrept spre ea.
Mi-ai spus c nu dispui de prea mult timp, i se adres el.
i tie drumul spre u, cnd ea se rsuci pe clcie ncercnd s-i
scape, o nfac pe la spate i o lipi brutal de perete, cu gura pe gtul ei
i sexul presat de crupa.
Am s te regulez acum, tun el.
Cu mna stng i malaxa snii, bestial. Cu dreapta i ridic rochia
i aa hiperscurt i ntr-o secund Alexandra i simi sexul fierbinte i
tare. O vag panic o npdi. Tony Pool era destul de puternic ca s-o
foreze. Vocea Dianei ajunse pn la ea ca prin cea:
Penetreaz-o aa cum se afl!
Ochii galbeni scnteiau de o bucurie sadic. Degetele groase ale lui
Tony Pool prinser elasticul slipului, trgndu-l n jos. Sufla ca o
locomotiv, ntr-o stare de excitare incredibil.
Dintr-o dat, Alexandra se rsuci i-i lipi gura de cea a
americanului. Surprins, se destinse, creznd c o domesticise.
Genunchiul rotund al tinerei femei porni n sus ca un piston,
zdrobind prile inferioare ale lui Tony Pool, care emise un ah
sugrumat. Braele i czur i se ddu n dou urlnd.
Ticloaso!
n ciuda durerii, se ndrept spre ea nghesuind-o ntre perete i
divan.

Prinde-o! strig Diana Mangan. Prinde-o!


Alexandra ntlni privirea injectat de snge a lui Tony Pool i
simi c nghea de groaz. Brbatul gfia cu gura larg deschis, cu o
expresie de ur nspimnttoare i de dorin pe care lovitura de
genunchi nu i-o alterase. Avea s-o violeze i poate s-o omoare. Alexandra
i ddu seama c nu va reui niciodat s ajung pn la ua, pzit n
plus de Diana.
Micarea ei spre canapea i surprinse pe amndoi. Alexandra avu
timp s-i bage mna n poeta mare, alb, mai nainte de a apuca.
Cu degetul mare slt capacul bombei de Solarcaine. Malko i
explicase funcia ei veritabil i o luase cu ea din precauie, pentru a fi
linitit. Cu braul ntins spre Tony, strig:
Las-m s trec!
El se ridic i mai mult, cu prul czut n ochi i fcu un pas spre
ea.
Alexandra aps pe declanator. Un jet de flcri porni dintr-o dat
cu un uierat, trecnd pe deasupra capului americanului i apoi czu,
lsnd o dr roietic pe mochet! Stupefiat, Tony Pool ncremeni
locului. Alexandra l nconjur cu bomba ndreptat asupra lui. Pn la
u nu mai avu nevoie s se foloseasc de ea.
Pulsul i urcase pn la 150 de bti i abia dup ce travers
ntreaga grdin se mai liniti puin. Acoperirea lui Malko i a ei se
dusese pe apa smbetei. O femeie obinuit nu se plimb cu un
arunctor de flcri n poet Dar, nu avusese de ales. Era furioas foc
c se lsase antrenat de fantasmele ei.
Selim Attalah tocmai terminase o lung convorbire telefonic avut
cu biroul lui din Viena privind livrarea de arme tamulilor, cnd unul
dintre oamenii lui veni s-l anune c Tony Pool dorete s fie primit.
Nu ncerca nici un pic de simpatie pentru american, dar unui om
care se pregtete s-i dea cincisprezece milioane de dolari i se cuvine o
anumit consideraie. Raj Krichna plecase s dea telefon din ora,
nedorind s foloseasc liniile existente n vil. O luase cu el i pe Lucia,
care nu-l mai prsea. Fascinat de fora lui fizic.
S intre, spuse Selim. Adu ceai.
Ora opt pentru Marbella era destul de convenabil. Nu se cina mai
nainte de unsprezece sau de miezul nopii. Cnd Tony Pool se apropie de
el pe marginea piscinei, sirianul i ddu seama imediat c ceva nu era
n regul. Americanul era alb ca varul, cu reflexe verzui, de parc ar fi

tras o beie de pomin Se ls greoi pe o pern i Selim l ntreb


politicos:
Nu v simii bine? Cumva mncarea?
Americanul i adres lui Attalah o privire furioas.
Nu-i vorba de afurisita asta de mncare! rosti el cu o voce plin de
o furie reinut. Ci de blestemata dumneavoastr de prieten.
Selim Attalah nepeni. Tipul sta cuta ceart. Prefer s-o fac pe
prostul.
Lucia?
Minile mari ale lui Tony Pool apucar o cutie de Coca goal i,
mainal, stlcea metalul.
Nu trfa aia mititic. Cealalt! preciza el.
Ann?
O clip se fcu linite. Cei doi brbai erau la fel de periculoi i
triau n acelai univers. Tony Pool o provocase pe gazda lui asupra unui
subiect deosebit de delicat. Sirianul alese calea diplomatic.
N-ai vrea s-mi explicai? ntreb el calm.
V-am urmrit prietena, pe Ann, l lmuri americanul. Avea o
ntlnire cu un tip de la DEA sau cu un gunoi de acelai gen
i povesti sirianului tot ce se ntmplase, de la plimbarea prin
muni pn la confruntarea cu Alexandra. De furie, ncletndu-i i
descletndu-i minile enorme.
Selim Attalah, sub impasibilitatea de suprafa, era consternat.
Acesta era primul lui accident serios de cnd intrase n traficul de arme.
Fusese pus la curent de ctre KGB n legtur cu incidentul de la Viena.
Sovieticii i blamaser pe agenii nsrcinai s-i acorde protecie lui Raj
Krichna pentru reacia lor prea violent. Punnd supravegherea acestuia
pe seama CIA. Astfel de accidente se produc uneori, fr a semnifica un
pericol iminent. Selim fcea prea multe servicii prea multor oameni.
Deci, tipul din Viena, menionat de Tony Pool, putea s fie interesat
doar de Raj Krichna. i continua s-l urmreasc. Suprtor, dar nu
mortal.
Problema cu Ann era mai delicat. Dac ea era n contact cu
individul din Viena, care probabil c fcea parte din CIA, asta nsemna
c americanii puneau ceva la cale mpotriva lui Deloc mbucurtor.
Tipul sta a fost pe urmele mele i la Viena! rbufni Tony Pool.
i e mn-n mn cu prietena dumneavoastr. V seama ce reprezint
toate astea?

Selim Attalah i ddea seama perfect. Dar el nu fcuse nimic ilegal


nici cu Tony Pool nici cu Raj Krichna. De ce i-ar fi ntrebat m rog, pe
clienii lui ce provenien aveau banii? Pe de alt parte, frecventnd
serviciile speciale sovietice, nvase ce nsemna prudena i reflecia.
Creierul i lucra n vitez. Activitatea lui de negustor de arme era
cunoscut. Deseori, diferite servicii se interesau de ea, mai mult pentru
a-i cunoate pe furnizori i pe beneficiari, dect pentru a-i pune lui been roate.
Afacerea cu tamulul probabil c incitase destul de mult lume
Dar agenilor secrei prea puin le psa de traficul de droguri.
tii numele acestei persoane?
A tras la Marbella Club sub numele de Linge. Malko Linge.
Acest nume nu-i spunea absolut nimic lui Selim Attalah, dar
inteniona s se informeze.
Cred c nu trebuie s intrm n panic, rosti calm sirianul. Eu
sunt adesea obiectul supravegherii unor oameni care nu-mi vor cu
adevrat rul. Trebuie s ne obinuim cu toate
Tony Pool se uita la el, nucit.
Vrei s spunei c nu v intereseaz dac amica dumneavoastr
v toarn? n plus, tipul sta probabil c face dragoste cu ea!
Selim simi c devine stacojiu de furie. Americanii tia erau ntradevr lipsii de tact! Degetele lui cutau sub perna de mtase crosa
Herstall-ului cu dousprezece gloane, care nu-l prsea niciodat.
Micarea minii lui era imperceptibil, dar brusc eava armei se ridic la
civa centimetri de burta lui Tony Pool.
Nu-mi place cnd sunt insultat la mine acas, rosti el cu glas
inexpresiv. Te invit s prseti aceast cas imediat.
Tony Pool i sond privirea i realiz c avea de a face cu uciga
autentic. Ca i el. Capabil s-l mpute instantaneu sub imperiul furiei.
Se ridic de pe pern cu o ncetineal voit, ochii scnteindu-i de
turbare.
OK, fcu el, am plecat. Dar s-i spunei Maimuei c afacerea
cade i c are tot interesul s-mi dea napoi milionul de dolari dac are
de gnd s se mai caere ntr-o bun zi n cocotierii de pe la ei.
Cu pai mari, se ndrept spre grilaj. Selim Attalah, dup o clip
de gndire, lans un ordin n arab i unul dintre oamenii lui i fcu
apariia, cu un Uzi n mn, barndu-i drumul lui Tony. Acesta se opri
brusc, scutur din cap i se ntoarse spre sirian.

Asta-i bun! Am impresia c visez! Avei de gnd s m


mpucai, sau ce? tii pe cine reprezint? Pe Donald Mills! Asta nu v
spune nimic? E n stare s v arunce n aer mpreun cu toat baraca
asta n zece secunde! Am s
Calmai-v, interveni Selim Attalah, alb ca hrtia. M-am
nfuriat. ntoarcei-v i luai loc. Nu suntem doar nite copii
Prost dispus, americanul se conform, cu privirea neagr. Selim
aprinse o igar i bu o gur de ceai.
Voiam doar s spun c nu putem s lichidm nite oameni fr
s tim exact cine sunt, explic el. Ne aflm n Spania, o ar care
tolereaz multe, dar nu orice. n plus, situaia mea nu are nimic de-a
face cu a dumneavoastr.
ncepu s-l lmureasc pe Tony Pool, care-l asculta stpnindu-se
pe ncetul.
OK, spuse el, neleg. Dar in s v spun un lucru. DEA vrea s
pun mna pe mine de ani de zile. i atunci nu am de gnd s-mi asum
nici un risc. Nu tiu pentru cine lucreaz Linge, dar n mod cert nu
pentru prieteni. Deci, prefer s m retrag din afacere
E o prostie!
Ar fi una nc i mai mare dac a nimeri pentru douzeci de
ani ntr-un penitenciar, fu de prere Tony Pool.
Milioanele de dolari, reprezentnd comisionul, se spulberau n
vnt.
Care ar fi preteniile dumneavoastr pentru a rmne? ntreb
Selim.
Tony Pool l fix ndelung i spuse:
Tipa s fie neutralizat.
n gura lui, aceste cuvinte nu necesitau nici un comentariu. Selim
nelese perfect c era vorba de lichidarea fizic a Annei Grimm.
Nu putem face nimic atta vreme ct nu avem nici o dovad,
remarc el. O cunosc pe Ann de mult vreme.
Tony afi un zmbet ru.
Vrei o dovad? Ei bine, o s v oferim una
Malko i Alexandra se nfruntau din priviri. Nu-i putea desprinde
ochii de vntile de pe pulpele i pieptul ei. Degetele lui Tony Pool
fuseser ca nite cleti de oel. Le descoperise pe cnd se dezbrca.
Ticlosul! rbufni Malko.
Iart-m, am fost o idioat, recunoscu Alexandra, pocit. Fr
jucrioara ta, a fi fost cel puin violat

Malko nu rspunse. Furios la culme. Uneori, Alexandra era


imprevizibil.
Ai s te ntorci la Viena, spuse el.
Alexandra ridic din umeri.
E cam trziu. n situaia n care am ajuns!
Tony Pool tia acum c ei nu erau nite turiti ca muli alii. i
avea s trag nite concluzii imediate. Probabil va anula tot.
Malko se uit la corpul plin de hematoame al Alexandrei i fu
npdit de un sentiment confuz, alctuit din tandree, dorin i gelozie.
Se apropie de ea i o cuprinse n brae.
S nu mai faci niciodat aa ceva.
Tnra femeie i rspunse la mbriare i ea fu aceea care-l
srut.
Fusese ca o joac, murmur ea, n timp ce Malko o ndrepta
uor spre pat.
Cnd Ann Grimm ajunse pe la ora unsprezece, aproape ca n
fiecare diminea, n locuina amantului ei, acesta din urm era pe cale
s joace zaruri cu Tony Pool, asistai de Raj Krichna i Lucia, ncolcit
n jurul lui, goal cu excepia unui slip auriu, parul lung acoperindu-i
parial snii ascuii Tamulul avea ntr-adevr un corp de goril, fr ai lipsi farmecul datorit zmbetului su minunat, puin crispat.
Niciodat nu participase la o asemenea serbare i nu ajungea s se
sature de trupul docil al Luciei.
Selim se ridic pentru a o ntmpina pe Ann i o strnse n brae.
Am o veste bun, anun el.
Serios? Ce anume?
Plecam ntr-o cltorie cu prietenii notri. Mine diminea.
Ann lu loc i ntreb puin mirat:
ntr-o cltorie! Unde?
La Tanger.
La Tanger, de ce anume?
Selim o fcu pe misteriosul.
Prietenii notri au nevoie de un vas rapid. Nu vor s nchirieze.
Am s le pun la dispoziie Cougar-ul meu. Astfel, putem ajunge la Tanger
n dou ore, dac marea e frumoas. Facem i noi o plimbare i o s
mncm cucu.
i continuar partida de zaruri, iar Ann se aez pe marginea
piscinei. Prnzir pe la trei dup-amiaz i, imediat dup cafea, Ann
anun:

M duc s-mi pregtesc lucrurile pentru mine diminea i s


fac cteva cumprturi.
Abia se ridic de jos c Selim se i lu dup ea. Cu zmbetul lui
cel mai sexy, o apuc de mn.
Vino ncoace.
O duse n apartamentul lui i se arunc pur i simplu peste ea,
sfiindu-i fusta scurt. Amuzat, Ann i suport toanele. Selim i
deprt picioarele lungi n compas i se arunc asupra ei zdrobind-o. Se
rostogolir pe mocheta groas, alb, el continund s-o asalteze. Apoi, o
lu pe la spate, sprijinind-o pe patul scund. Cnd i simi sexul croindui drum, i strig:
Stai, mai ncet!
Dar el nici n-o bg n seam i o viol dintr-o dat smulgndu-i
un urlet de durere, urmat de declanarea plcerii. Cu degetele crispate n
carnea elastic a oldurilor ei, se agita furios, explodnd foarte repede cu
un horcit rguit.
Ann Grimm abia i mai trgea sufletul.
Ce te-a apucat? l ntreb ea nc ndurerat i flatat n secret
de acest asalt.
Ann Grimm observ c era urmrit cnd o apuc pe drumul care
ducea la Port Banus. Era Diana, la volanul BMW-ului nchiriat de
americani. Inima tinerei femei ncepu s bat mai repede. Nu-i plcea ce
se ntmpla. Brusca plecare la Tanger, ardoarea neobinuit a amantului
ei i sursul clduros al lui Tony Pool Se ntreba ce greeal comisese,
continundu-i drumul ca un automat. Pn la bariera din port, ridicat
deocamdat.
Nici vorb s se mai duc la apartamentul unde o atepta Malko.
Parc n fa la Sinatra i plec pe jos spre cpitnie, hoinrind prin faa
magazinelor, cutnd o scpare n cele urm, intr ntr-un magazin de
bijuterii fantezi unde i alese nite cercei. Prin oglind, o vzu pe Diana.
n vreme ce vnztoarea ambala pachetul, ea ntreb:
Pot s dau un telefon?
Compuse numrul apartamentului ei. Numai de-ar rspunde.
Dup vreo cincisprezece apeluri se vzu nevoit s nchid. Iei din
magazin i fcu civa pai. Brutal inima i sri din piept. Malko tocmai
ieea din apartament. Probabil alertat de telefonul ei, se ndrepta spre
Seat-ul lui. Diana se afla la douzeci de metri n spate
Capitolul IX.

Malko o zri pe Ann Grimm n clipa n care ea ieea din bijuterie.


Telefonul l intrigase, dar el putea fi destinat locatarilor abseni. i
aminti de ce-i spusese i n loc s-o ia n direcia ei, se opri n faa vitrinei
unei agenii de voiaj. O observa n reflexul geamului i simi n atitudinea
ei o tensiune neobinuit. Cu o impresie sever aternut pe fa, i
inea capul uor aplecat, ca pentru a evita orice privire.
Se ntmplase ceva Ann ajunse n dreptul lui i se atinser. n
trecere tnra femei i spuse cu o voce tensionat:
Atenie la femeia n negru! Ne ntlnim imediat n muni.
i continu drumul spre maina ei i urc. Malko mai hoinri
puin prin faa magazinelor, cu gtul ncletat de spaim. Convins c
incidentul dintre Alexandra i Tony Pool se afla la originea celor se
ntmplau.
Se sili s se duc pn la turnul care adpostea cpitnia mai
nainte de a-i recupera maina din parcare. Soarele disprea de pe
acum n spatele munilor, dar noaptea nu se lsa niciodat mai nainte
de ora zece.
Pentru a crea o diversiune, n cazul n care fusese i el urmrit,
porni la nceput spre Marbella, trndu-se din stop n stop. Trecu peste
ultimul pentru a vira violent la stnga i a intra prin strduele nguste
ale oraului vechi cu imobile andaluze. Timp de mai multe minute erpui
pe ulicioare ca s se asigure c nu fusese urmrit, apoi o lu n sens
invers spre San Pedro. Cu inima strns. Spaima lui spori cnd trecu pe
dinaintea cldirii mari cu terase debordnd de verdea aflat pe colul
cii 2 B ce ducea spre Nueva Andalucia. De-ar veni Ann la ntlnire
oseaua spre Ronda i se pru sinistr. O apuc pe drumeagul care
traversa proprietatea lui Khashuggi, cu o senzaie de nelinite. Muflonii
se uitau la el de pe creste de parc ar fi ateptat s le aduc de mncare.
Ajunse n locul unde se ntlneau de obicei, verific arma, ntrerupse
motorul i iei din main. Se impunea o mare pruden. Urcnd un
taluz, se opri n dreptul unei iesle pentru furaje, goal, nconjurat de
cerbi flmnzi. Nu-i rmnea dect s atepte.
Eti mulumit de cumprturi?
Selim Attalah surdea, dar ochii lui erau reci i duri, de para s-ar
fi pregtit s ucid. Ann Grimm era ngheat. Sirianul ieea de sub
portalul de pe Calle 21 B n clipa n care ea parca. De pe teras, o putea
vedea trecnd pe Calle 2 B. Doi dintre oamenii lui erau tolnii n Rolls-ul
aurit, parcat de-a lungul trotuarului. Brusc, Ann ncerc o spaim

visceral. Sirianul era prea calm, prea surztor. i aminti de


brutalitatea cu care fcuser dragoste ceva mai nainte.
De parc ar fi fost pentru ultima oar.
Din Rolls-ul decapotabil se auzea o muzic mexican. Cntece de
nunt vesele. Ann i ddu seama c nu avea nici un pachet.
N-am gsit nimic s-mi plac, rspunse ea. Contient c vocea
nu i era cea fireasc.
Hai s bem un pahar, propuse Selim Attalah.
Ann Grimm realiz brusc c dac intra n casa sirianului, n-ar mai
fi ieit vie. La nceput, crezuse c ideea de a fi filat aparinea lui Tony
Pool. Acum, era sigur c Selim era la curent.
Vin imediat. Doar s m schimb i s fac un du.
Pe curnd, i se adres Selim pe un ton mngietor.
Se uit dup ea cum ptrundea n csua n care locuise i el
cndva i se ntoarse n apartamentul lui.
Ann Grimm se prvli pe o canapea, linitindu-i btile inimi.
Terorizat i rtcit. Pn acum, misiunea ei pentru CIA fusese mai
curnd plcut, dei comporta mari riscuri. Nu contravenise niciodat
intereselor lui Selim. Cutase ntotdeauna s se conving c dac el i va
descoperi legturile cu CIA, ar ezita totui s-o lichideze cu ferocitatea lui
obinuit. Pentru un om ca el, un conflict serios cu CIA ar fi reprezentat
un ultimatum, pe care era mai bine s-l evite. Acum ns, contextul era
diferit: ea intervenise direct ntr-o afacere important pentru sirian. i
mai era Tony Pool. Un uciga brutal, cruia puin i psa de CIA.
ntins pe canapea, aipi puin epuizat de tensiunea nervoas.
ncepuse s se ntunece. Se scutur i i privi ceasul. Zece fr
sfert. Dac rmnea pe loc i juca pielea la ruleta ruseasc. Trebuia cu
orice pre s transmit informaia pe care o deinea. Malko probabil c no mai atepta n muni. Trebuia s-i asume riscul i s-l sune. Ridic
telefonul.
Mort. Fr ton.
nchise cu gtul ncletat. Bineneles, aa ceva se mai ntmpla la
Marbella. n privina telefoanelor, spaniolii se mai aflau nc n epoca de
piatr Dar era totui o coinciden alarmant.
Lu hotrrea brusc. S se duc la ntlnire i s-i rezume totul
lui Malko Linge. Frica o cuprinse din nou. Calcul ca ar fi avut nevoie de
ceva mai mult de o jumtate de or s se duc i s se ntoarc. Cu
puin noroc, Selim n-ar fi observat nimic. nainte de mas era n saun
sau n apartamentele lui.

ntredeschise ua. Pe Calle 21 B domnea linitea. Cele dou grzi


de corp dispruser. Ann se strecur la volanul Escort-ului garat puin
mai jos i debloca frna de mn. Strada fiind nclinat, maina porni
uor. Calle 21 B cotea n capt n agraf lund-o pe partea opus a
caselor care o mrgineau. Evita astfel s treac pe dinaintea proprietii
lui Selim Attalah. Nu se simi totui linitit dect cnd se pierdu n
circulaia de pe oseaua San Pedro. La San Petro trepida de nerbdare
prins n ambuteiajul obinuit, dup care grbi pe drumul spre Ronda.
Parcurse cam un kilometru de la intersecie, cnd zri o motociclet n
spatele ei. Uneori, oamenii de prin partea locului se foloseau de aceast
scurttur. Sau angajaii lui Khashuggi. Coti dreapta i ncetini.
O nou privire n oglinda retrovizoare. Pe motociclet erau dou
persoane care purtau cti. Se apropiau cu toat viteza. Annei Grimm i
sri inima din piept.
Ridic piciorul de pe frn i acceler cu disperare, dar motocicleta
acea mare era cu mult mai puternic dect Ford-Escortul. Ajunse n
dreptul ei. Nucit de bubuitul motorului, Ann vzu un bra ntins cu un
pistol care i se pru enorm. Auzi o voce urlnd:
Trage! Trage!
Apoi o detonaie ngrozitoare.
Glonul, dup ce-i travers craniul se opri n maxilarul drept. Ann
Grimm nu mai auzi cea de-a doua mpuctur. Murise cu un ultim
reflex, frnase brutal. Ford Escort-ul se bloca chiar pe marginea unui
an i tnra femeie se prbui peste volan zdrobindu-i gura, dar asta
nu mai avea acum importan. Motocicleta se opri. Pasagerul ddu fuga
pn Sa Ford cu arma n mn, dar constat c Ann ncetase din via.
Se uit n jurul lui. Zgomotul motocicletei l acoperise pe cei al
mpucturii. i, se aflau la un kilometru de oseaua spre Ronda. Doar
civa cerbi asistaser la crim
Conductorul motocicletei desprinse de la curea un telefon mobil.
S-a fcut, anun el.
Ascult rspunsul, i puse din nou mainria n micare,
tovarul lui urc n a i plecar iar la drum. Se fcuse aproape
ntuneric, dar nu aprinse farul.
Trei minute mai trziu, de pe oseaua Rondei apru un Mercedes
230 i opri lng Ford Escort. Coborr doi brbai i deschiser
portbagajul. Cteva clipe mai trziu, trupul Annei Grimm era ndesat
nuntru. Unul dintre ei lu volanul Escort-lui i execut ntoarcerea.

Aceeai manevr o fcu i cellalt cu Mercedes-ul. La intrarea n San


Pedro, Escort-ul o lu la stnga evitnd traversarea satului.
Malko atepta de mai bine de trei ore. Groaza lui cretea de fiecare
minut. Se fcuse noapte bine iar animalele erau din cei ce n ce mai
numeroase n jurul lui, scond rgete terifiante. Un muflon se apropie
i-l mirosi, intrigat de imobilitatea iui.
Brusc, auzi un zgomot de motor i se ridic. Era o motocicleta care
venea n direcia lui. La acea or trzie, era greu de presupus c vreun
ran o apucase pe scurttur pentru a da n oseaua Rondei. Bnuielile
lui sporir i mai mult cnd vzu c nu avea farul aprins.
Motocicleta se opri la civa metri de maina lui. Pasagerul sari jos
cu un pistol mitralier scurt n mn. O serie de luminie galbene
perforar bezna i geamul din spate al Seat-ului zbur n cioburi Apoi
ucigaul se rostogoli pn n dreptul portierei stnga fa, trgnd o
nou rafal, pn ce i goli ncrctorul.
Linitea se nstpni din nou. Ucigaul se aplec spre interiorul
mainii i realiz n cele din urm c era goal! Din cauza sptarelor
nalte nu putuse s-i dea seama. Se ntoarse la tovarul lui. Animalele
se mprtiaser care ncotro, speriate de mpucturi.
Cei doi brbai se concentrar cteva clipe, scrutnd penumbra
colinelor, apoi i ddur seama c era imposibil s caute pe cineva.
Ucigaul urc n a i cellalt ntoarse, lansnd motocicleta ntr-un
bubuit de tunet, Malko i smulse revolverul din teac i cobor panta n
goan. Motocicleta se ndrepta spre el venind din sus. inndu-i Coltul
cu amndou minile ntinse, aps de cinci ori pe trgaci, cu toat
viteza. Ca sa atingi un obiect n micare ar fi fost un adevrat miracol.
Totui, l vzu pe pasagerul de pe a aruncat pe spate, atins de un
proiectil. Era gata s cad dar se ag de tovarul lui n ultima clip.
Motocicleta se ndeprta n mare vitez. Malko auzi zgomotul motorului
estompndu-se treptat. i ncarc rapid magazia i cobor panta, mort
de ngrijorare. Atacul, al crui obiect l fcuse, nsemna c Ann Grimm
fusese descoperit. Oare unde se afla tnra femeie?
Maina lui era gurit ca o strecurtoare, tabloul de bord
spulberat, parbrizul opac. Din fericire, proiectilele nu-i atinseser nici un
organ vital. Arunc ce mai rmsese din parbriz, aprinse farurile i fcu
calea ntoars.
Cnd iei n oseaua spre Ronda, se lsase noaptea de-a binelea.
n loc s-o apuce pe drumul principal al Marbellei, Malko fcu un
ocol prin San Pedro pe un drum care erpuia printre urbanizaciones

astfel ajungnd n partea de sus din Nueva Andalucia. inea s se


asigure. Strzile cartierului erau pustii. Gsi cu uurin Calle 21 B,
venind din jos. Un Rolls i dou Mercedes-uri erau parcate n faa
reedinei lui Selim Attalah. Chiar n spatele lor se afla Escort-ul
decapotabil al Annei Grimm. Cu capota lsat. La ea era lumin.
Vag linitit, Malko o lu napoi pe Calle 21 B, rugndu-se din
sufletul ca Ann Grimm s-i dea un semn de via. Dup asaltul cruia i
fusese victim, avea motive s se team de tot ce putea fi mai ru.
Abdu, ntins pe patul lui Selim Attalah, trgea s moar.
Tensiunea i scdea cu regularitate. Glonul lui Malko i intrase pe lng
mamelonul drept i ieise prin spate, ratnd artera pulmonar la un fir
de pr. Avea buzele strnse, tenul livid i de fiecare dat cnd respira din
rana lui rzbea un horcit cumplit. Tony Pool, cu privirea glacial, l lu
pe sirian ntr-o parte i-i opti la ureche:
Trebuie s rmn aici. Nu poate fi dus la spital.
Selim Attalah trase nervos din igar. Cu o poft nebun de a-i
descrca pistolul n burta americanului. Strlucita lui idee se termina
ntr-o derut total. Desigur, identificaser o informatoare, o lichidaser,
dar tipul din Viena, rmsese n via, i vzuse pe ucigai i trebuie c
bnuia ce i se ntmplase Annei Grimm. i, pe deasupra, Abdu, unul
dintre oamenii lui cei mai siguri, era terminat. i bgase mna ntr-un
angrenaj catastrofal Pe pat, Abdu gemea. Respiraia lui devenea din ce
n ce mai uiertoare i mai sacadat. Apoi se opri brutal, cum ai nchide
un aparat de radio.
Shit! murmur Tony Pool.
Sirianul nu scoase o vorb, n sinea lui fcnd spume de furie, dar
lucid. Problema cadavrului Annei Grimm fusese rezolvat. Cel al lui
Abdu ridica alt semn de ntrebare.
Se ntoarse spre Hussein i ali trei frtai care se uitau la
prietenul lor.
Luai-l, nvelii-l ntr-un cearaf i ducei-v s-l ngropai n
muni, ct mai departe posibil. S rmn cineva n casa de vizavi i s
rspund la telefon, c Senora Grimm a plecat pentru cteva zile.
Apoi l trase pe Tony Pool n biroul lui i ncuie ua cu cheia.
Ne-am bgat ntr-un rahat ct toate zilele din cauza dumitale.
Ce mai avei de gnd s facei?
Americanul i adres o privire glacial, puin dispreuitoare.
Nimic, rosti el. Nu ne modificam planurile.

Selim Attalah era ndrzne, dar asta era prea din cale afar.
Rbufni:
Suntei nebun! Tipul sta, Malko Linge e aici, n crca noastr.
Nu tim ce informaii a putut s-i transmit Ann Grimm i nici pentru
cine lucra ea.
Tony Pool nu se ls impresionat.
OK, spuse el. Fata n-a putut s transmit esenialul: locul unde
vom face trocul. Pentru c nici mcar dumneavoastr nu-l tii. i pe
urm, mai avem nc dou zile naintea noastr. M-ar mira ca individul
sta s ne denune la spanioli. Lucreaz clandestin ca i noi. Altminteri,
poliia ar fi fost de pe acum aici. Nu ne rmne dect s ne lum discret
valea. Tcu un moment, apoi adug: i chiar dac am fi urmrii, idioii
n-ar putea descoperi nimic!
Prea att de sigur de el nct sirianul simi c i se clatin
hotrrile. Tony avea dreptate din mai multe puncte de vedere. n ceea
ce-l privea, Selim era convins c Malko Linge lucra pentru CIA, nu
pentru DEA. Ceea ce, ntr-un sens, era mai puin periculos Oricum, nu
dispunea dect de o alternativ: sau s lase totul balt i s pun cruce
la mai multe milioane de dolari sau s continue, dansnd pe un vulcan.
Tony Pool i ntinse mna cu un zmbet.
Pun rmag pe dou mii de dolari c am dreptate.
Dar, vai, avea s afle prea trziu. Lui Selim i se pusese totui nod
n gt. Omorse muli oameni i mai muli fiind omori la ordinul lui.
Dar niciodat persoane protejate de un mare serviciu de informaii.
S nu-i pomenii nimic lui Krichna de ceea ce s-a petrecut n
seara asta, l sftui el.
Evident, aprob Tony Pool.
Cei doi brbai se privir, gndind la acelai lucru. ntre ei doi i
tamul era o diferen fundamental. n ceea ce-l privea, el fcea doar un
serviciu Micrii sale, fr s ncaseze un sfan, pe cnd ei ctigau mai
multe milioane de dolari. Fapt care merita anumite riscuri.
Difuzoarele piscinei aparinnd de Marbella Club rmneau
disperant de mute. Malko ddu trcoale de mai multe ori prin Nueva
Andalucia. Fordul Escort al Annei Grimm nu se clintise din loc. Dar
tnra femeie nu ddea nici un semn de via.
La curent cu toate evenimentele, Ron Clark recomanda pruden.
Era o procedur uzual pentru un informator demascat se dea la fund
pentru o vreme. Evident, se nimerea tare prost

De comun acord cu Malko, hotrser s nu-i amestece pe spanioli


n afacerea respectiv. Dac Ann Grimm nu mai era n via, o asemenea
intervenie n-ar fi nviat-o, dar s-ar fi tradus prin expulzarea imediat a
lui Malko.
Acesta din urm, profitnd de ntunericul nopii, i lsase Seat-ul
ciuruit de gloane n parchingul subteran din Porto Banus i o trimisese
dis-de-diminea pe Alexandra s nchirieze altul, de ndat ce primi
maina, se ntoarse n parcul de animale. Nici urm de Ann. Cteva
cartue czute pe jos aminteau de atentatul ndreptat asupra lui.
Ateptase mai bine de o or, ntr-o c cldur ngrozitoare. Pe urm,
hoinrise prin port, dnd trcoale magazinului Lily-Boo. Fara nici un
rezultat.
Evident, toate astea nu erau foarte semnificative. Dar spaima lui
cretea. Un glas interior i spunea c nu avea s-o mai vad pe Ann n
via. Se aga totui de o slab speran: Selim Attalah nu putea s se
comporte aici ca la Beirut Se ntoarse la Marbella Club, unde Elko
Krisantem veni s-i dea raportul asupra ultimelor lui cercetri.
Americanii sunt tot n apartamentul lor din Puento Romano, l
inform el. Femeia st afar pe teras. S-ar putea s intru ntr-un
contact interesant.
Serios?
Vineri, la moschee, am ntlnit mai muli tipi. Libanezi. Am stat
la taclale. Dup spusele lor, ar lucra pentru Attalah. Ar fi trebuit s m
ntlnesc cu ei ieri sear, n port, dar n-au mai venit. Am de gnd s m
ntorc la moschee.
Foarte bine, dar s fii prudent, l sftui Malko.
O gsi pe Alexandra pe terasa lor. Somptuoas ntr-un costum de
baie argintiu, care prea din metal, dar care, vai, nu-i putea ascunde
hematoamele. Era furioas c nu putea merge la plaj.
Ct timp mai rmnem aici? ntreb ea.
Habar n-am, recunoscu Malko. Atta vreme ct nu deinea
informaia pe care trebuia s i-o transmit Ann Grimm, era intuit n
Marbella.
Cpitanul Iakovlev se afla n ultimul punct n plin Mediteran la
dou sau trei zile de strmtoarea Gibraltarului, deplasndu-se cu o
vitez de zece noduri.
Malko ncepea s se ndoiasc de toate. Dar dac Greg Bautzer
avea dreptate? Raj Krichna i Tony Pool putuser s fie invitai de Selim
Attalah din nite considerente pe care nu le cunotea. Fr ca acest fapt

s implice o operaiune n apropierea Marbellei. Sirianul trebuie c inea


s nu se fac prea remarcat de spanioli. Pe de alt parte, atacul, a crei
victim fusese Malko, era semnificativ. Selim Attalah nu avea nici un
interes s nfrunte pe* CIA. Doar n caz de urgen, pentru a proteja o
operaiune important. n aceast situaie, probabil c o inea ostatec
pe Ann Grimm. Lipsit de informaii, Malko plutea prin cea. Se ag de
sperana pe care i-o renscuse Krisantem. O persoan att de cunoscut
ca Selim Attalah, dei era complet ateu, trebuia s mearg cu
regularitate la moschee, ca s nu i-i ridice n cap pe saudiii habotnici
sau pe iranienii exigeni. Toi, clieni poteniali.
Alexandra contempla bosumflat marea fr un rid pe care
evoluau cteva igarete despicnd valuri impresionante de spum.
Dac peste dou zile Cpitan Iakovlev trecea prin strmtoarea
Gibraltar, fr escal, nu-i rmnea dect s plece la Rotterdam.
Raj Krichna se scrpina nervos, lungit pe patul Luciei cu care
fcuse dragoste ca un bolnav. Tnra spaniol se supusese asalturilor lui
cu indiferena ei obinuit. Aa cum acceptase ceasul Panther oferit de
tamul din banii PLOT-ului. Trebuiau totui s serveasc la ceva i
cotizaiile militanilor. Raj, cnd fcea acum dragoste cu ea, simea
uneori un freamt, o anume reacie a trupului ei. De parc ar fi gustat n
tain plcerea. tia c avea s plece peste trei zile i nc nu-i pomenise
lui Selim Attalah nimic n legtur cu proiectul iui de a o lua pe Lucia cu
el. Nici mcar tinerei fete, dar, dat fiind docilitatea ei, i nchipuia c nar fi ridicat probleme. De mult vreme, Raj Krichna nu mai tria prin
jungla din Sri Lanka, ci n hotelele de lux din Europa i Asia. n calitatea
lui de responsabil al Rezistenei Exterioare, aa cum spunea pudic.
Lucia iei de sub du i veni s ngenuncheze lng el. Se amuza
frecndu-i pozna vrfurile ascuite ale snilor ca nite obuze de sexul
lui n repaus.
Raj i apuc prul negru strns ntr-o coad de cal i-i trase chipul
spre al lui.
Spune-mi, m iubeti?
Ea ii zmbi.
i pe Selim?
i pe el l iubesc.
n capul ei era vraite. Raj Krichna i ascunse nemulumirea.
Lucia se lungise lng el, micndu-se uor. i administra un body
masaj. Mainal. I se adres din nou:
i-ar plcea s cltoreti?

Oh, da!
Unde?
Nu tiu.
Cu mine?
Dac vrei.
O ppu vorbitoare.
Nu ai familie?
Ba da.
Unde se afl?
n Marbella. Muncesc toi.
i-ar face plcere s-i revezi?
Nu.
Ai fi zis c toate aceste ntrebri o sciau. Raj Krichna o strnse
n brae, mngindu-i spatele, fesele, apoi crupa plin. Lucia se ntinse
ca o pisic rsfat i chipul ei senzual se luminase de un surs ceva
mai plin de via.
Pe tine te iubesc cel mai mult, spuse ea deodat, eti blnd i
bun. Ceilali nu sunt aa.
Nebun de dragoste, Krichna simi c-i renate dorina. Timp o
fraciune de secund, i trecu prin minte un gnd dement: s pun mna
pe banii cptai pe drog i s fug cu Lucia la cap lumii Dar prietenii
lui l-ar fi dibuit i l-ar fi aruncat de viu cazanul unei locomotive, cum se
fcea la Shanghai, n 1937, comunitii.
i nimeni nu mai ieea viu din cazanul unei locomotive.
Se ridic i mbrc un pantalon i o cma. La sfritul acestei
zile decisive, trebuia s pun la punct ultimele detalii a delicatului
transfer: heroin contra dolari.
Selim Attalah se juca distrat cu mtniile lui de ambr. Un gest
care i calma nervii. Nici o reacie exterioar legat de dispariia Annei
Grimm. Fiecare or care se scurgea ndeprta pericolul. Tony Pool, care-l
supraveghea discret pe omul din Viena, l asigurase c acesta nu se
micase din hotelul lui. Dar sirianul, n pofida duritii lui, ncerca totui
un vag regret, gndind la tnra femeie. Fr insistenele lui Tony Pool,
n-ar fi luat o msur att radical. Suprarea lui era nuanat de
admiraie, gndind n ce msur l manipulase tnra femeie. Pe el, care
era att de bnuitor
n afara acestei decepii a amorului su propriu, mai exista o
problem arztoare la care nu gsise rspuns. Manipulrile vizau
activitile lui n general sau afacerea Krichna? Dac aa stteau

lucrurile, acum ar fi fost prea trziu. Fcu legmnt c, dac toate aveau
s se petreac cu bine, s stea pe urm linitit. Se va duce s petreac o
vreme n Siria n sau n Uniunea Sovietic. Polonezii l sunaser de dou
ori de la nceputul sptmnii. Transportul destinat lui Krichna era
pregtit.
Nu mai lipseau dect dolarii
Raj Krichna i fcu apariia i veni s se aeze alturi de el.
Ce nouti? ntreb sirianul.
Cellalt pleca adesea n ora s dea telefoane misterioase, iar el nu
tia n ce mod rmnea n contact cu Cpitan Iakovlev. Oricum,
informaiile probabil c treceau prin reeaua KGB-ului care trebuie c
era foarte complicat. Tamulul era totui senin.
Totul merge bine i se va termina la mijlocul sptmnii viitoare,
l inform el.
Selim Attalah i opri cernerea mtniilor de ambr. Era ntr-o zi
de luni.
Vrei s spunei c dumneavoastr vei livra marfa?
Da.
Aici?
Nu. Din care cauz am nevoie de dumneavoastr.
Hopa! Selim i ddu seama c avea s mai bage un deget n acest
angrenaj. Realiznd brusc c Tony Pool i tamulul s-au neles s se
foloseasc de el.
Raj Krichna, cu un zmbet rpitor, ncepu s-i explice ce anume
atepta de la el. n teorie, nu era mare lucru. Dar, date fiind ntmplrile
petrecute, reprezenta un risc formidabil.
Elko Krisantem btu la u mai nainte de a intra n bungalow-ul
are Malko i btea capul, ncercnd s gseasc un mijloc de a
descoperi ce soart avusese Ann Grimm. Tnra femeie dispruse de
treizeci i ase de ore. Nu-i tia numrul i nu figura n cartea de telefon.
Maina el se afla n continuare n faa casei.
Selim Attalah putuse s-o lichideze sau s o in ostatec. Ron
Clark nclina mai curnd pentru a doua ipotez. Malko pentru prima.
Poate c turcul aducea ceva nouti.
M-am vzut cu prietenii mei, i comunic el.
Era ntr-o stare de agitaie care nu-i era proprie.
Ai descoperit ceva n legtur cu Ann Grimm? ntreb Malko
plin de speran.

Nu, rspunse Elko Krisantem, dar am aflat c Selim Attalah


pleac la Gibraltar poimine!
Capitolul X
La Gibraltar! se mir Malko. Cum de-ai aflat?
Prin cel pe care l-am cunoscut la moschee i care lucreaz
pentru Attalah, spuse Elko Krisantem. Un anume Hussein. Un iit
libanez foarte pios. Trebuia s apar ieri sear, dar l-am ntlnit azi, n
port.
Malko era intrigat: Gibraltarul era o posesiune britanic, unde
englezii controlau totul fr excepie. Ultimul loc n care ar fi putut face
escal un cargou sovietic amestecat ntr-un trafic clandestin. Algesiras,
marele port spaniol aflat n faa stncii Gibraltarului, ar fi fost cu mult
mai indicat. Sau Tangerul, unde vameii marocani erau cu mult mai
uor de corupt dect spaniolii Gibraltarul miuna de ageni M 16, de
sonare, de interceptri radio, de ageni de informaii
Spune-mi exact ce-ai aflat?
Hussein nu era mulumit c trebuia s plece poimine la
Gibraltar, fiindc are ru de mare. Selim Attalah posed un vas care se
afl n portul de agrement din Marbella. Un Cougar, care deplaseaz
foarte repede. Nu le-ar trebui nici patruzeci i cinci de minute, dac
marea e frumoas. Am impresia c se duce destul de des la Gibraltar s
fac trguieli, s cumpere camiruri.
Cine mai pleac la Gibraltar mpreun cu Attalah?
Nu tiu, rspunse turcul. N-am ndrznit s-l ntreb. Dar am s
m mai vd cu el i n seara asta, la cafeneaua restaurantului Antonio.
Trebuie s aflm mai mult. Ct timp au de gnd s rmn
acolo, cnd vor pleca. Dar mai ales, cine pornete la drum. Provoac-l si vorbeasc despre Ann.
Bineneles, fcu Krisantem, ncntat de a-i relua serviciul, iam zis c lucrez pentru nite nemi care au nchiriat o cas pe lng
Marbella Club.
Gibraltar! Mi se pare foarte bizar.
Ron Clark mprtea perplexitatea lui Malko. Printr-o fericit
coinciden, el fusese cel care-l sunase pe Malko pentru a-i comunica
ultima poziie cunoscut a Cpitanului Iakovlev. Cargoul sovietic se afla
la aproximativ 400 de mile de strmtoarea Gibraltar. Din mesajele radio
interceptate de CIA nimic nu lsa s se ntrevad o escal la Gibraltar.
Vasul putea merge fr a se alimenta pn la Rotterdam, destinaia lui
final. Sovieticii luau de la ei de acas tot ce le trebuia.

i mie mi se pare foarte curios, recunoscu Malko. N-am de gnd


s rmn aici s ard mangalul.
CIA are puine infrastructuri la Gibraltar, interveni americanul.
V vei conecta la COS-ul de acolo, care este o organizaie
semiclandestin. V vor da o mn de ajutor mpreun cu Verii12 Cei
de pe Stnc sunt foarte susceptibili i vei fi rapid reperat. Nu vreau s
le spun prea multe. M feresc de ei ca de cium. Cum avei de gnd s
ajungei la Gibraltar?
Bun ntrebarea, spuse Malko. M ntreb dac n-ar fi indicat s
nchiriez un vas. Mai ales c ntreaga operaie risc se desfoare pe
mare.
Unul mare? ntreb nelinitit Ron Clark.
Doar nu cu rame, replic Malko. Am nevoie de un vas rapid.
Americanul suspin resemnat.
OK, sper ca toate astea s serveasc la ceva.
Mulumesc pentru ncurajri, fcu Malko. Avei ceva nouti de
la Greg Bautzer?
Bineneles! A pus tot Rotterdamul n stare de asediu.
l vei ine la curent cu aceste noi evoluii?
S ateptm mai nti sosirea cargoului la Gibraltar rspunse
evaziv Ron Clark. Avem timp destul s-i dm cu nasul prin rahatul lui
i Ann?
Nu tiu nimic de ea, rspunse Malko.
Cteva momente, nu mai auzi dect fondul comunicrii telefonice.
Malko rupse tcerea subliniind:
S presupunem c livrarea drogului va avea loc la Gibraltar. Ce
ar trebui s fac? n cazul n care Krichna va pune mana pe bani va fi cu
mult mai greu de intervenit.
inei-m la curent cu mersul evenimentelor, sfri prin a rosti
Ron Clark, ncurcat. Dac ntr-adevr va fi imposibil ca operaiunea s
rmn clandestin, i vom pune la curent pe Veri.
Malko nchise. Pentru a face fa unui Cougar ar fi avut nevoie de
un vas de cel puin aizeci de noduri Dar mai nti, se decise s
repereze vasul lui Selim Attalah.
O lu pe Alexandra de pe teras. Rochia pe care o mbrc era
doar cu puin mai lung dect costumul de baie, ascunznd cu chiu cu
vai grosul hematoamelor.
Traversarea Marbellei se dovedi un comar. Oamenii se triau
ntr-o cldur terifiant printre irurile de magazine murdare; englezii n

orturi, spaniolii unsuroi i scandinavi albi ca hrtia. La ieirea din


ora, Malko zri pe dreapta un panou mare pe scheletul de beton al unui
imobil de cincisprezece etaje, a crui construcie prea abandonat;
Portul de agrement Marbella.
O lu pe drumul care ducea spre mare i se parc alturi de alte
vehicule la parterul neterminat al blocului, servind de parching. Zeci de
vase se nghesuiau n antierul naval din captul portului de agrement,
n special igarete, vedete rapide de toate mrcile. n apropierea intrrii
se afla un superb Cougar de 51 de picioare, alb i rou, pe capre, practic
nou, botezat Alcazar. Malko se uit el cu atenie. Palele celor trei elice
erau ascuite ca briciul Un om se apropie de e.
Bun ziua, eu sunt Swen Olson, proprietarul antierului. Cu ce
v-a putea fi de folos?
Vreau s nchiriez un vas, spuse Malko.
Swen Olson se smulse din contemplarea picioarelor Alexandrei.
Aici nu sunt dect vase de vnzare, spuse el, dar a putea s v
indic o agenie din Porto Banus. Ei au vase noi noue.
Rapide?
Bineneles.
Malko art spre Cougar-ul alb i rou:
Ca cel de aici?
Proprietarul antierului zmbi.
M-ar mira! sta ajunge la 75 de noduri! E o bomb. Aparine
unuia dintre clienii mei care l-a adus la revizie. Pleac la Ibiza, n
Baleare cu prietenii. Mi-am pierdut toat ziua s-l verific i s-l reglez.
Dar nu vei gsi de nchiriat, e singurul din Marbella.
Cineva l strig i el se ntoarse n hangar unde trebluiau
mecanicii, prsindu-l pe prezumtivul client.
Malko examina Cougar-ul. Putea lua la bord vreo dousprezece
persoane. Sub puntea imens dispunea de o cabin spaioas.
Proprietarul antierului se ntoarse i i se adres plin de mndrie:
Merge mai repede ca un distrugtor! Cost numai 450000 de
dolari! A putea s v comand unul
Vasul ideal pentru un contrabandist Malko se abinu s-i spun
c la Liezen n-ar prea avea ce face cu un monstru ca acela i se ntoarse
la main. Mii de rndunele i de pescru se roteau n jurul blocului
neterminat, cu strigte asurzitoare, lsndu-i ginaul peste tot.
Aminteau de filmul lui Hitchcock, Pasrile. Nu-i rmnea dect s
gseasc un vas.

Lungit pe marginea piscinei, Selim Attalah asculta un disc cu


flamenco, ncercnd s-i uite grijile. Se lsase antrenat n expediia la
Gibraltar fr nici o tragere de inim. Cu ct se apropia ora plecrii cu
att era mai indispus. De obicei, n afacerile lui cu arme, atepta s i se
aduc banii, iar el livra marfa. Acum prea se implicase n probleme care
nu-i aparineau i nu mai putea da napoi. Era vorba de o afacere mult
prea gras. Iar Tony avea nevoie de el.
Raj Krichna iei din camera lui, cu Lucia inndu-se coad dup
el. tia doi i petreceau timpul fcnd dragoste. n ziua precedent, pe
sear, Selim o surprinse rstignit pe masa mare de marmur rar de
Brazilia de cinci metri lungime, creat de Claude Dalie, inspirat din
vestita epoc florentin, mrginit de un bru din lemn masiv, poleit cu
argint vechi i aur fin. Cu faa la piscin, Lucia inea piept curajoas la al
nu tiu ctelea asalt al tamulului.
Acesta se apropie cu un aer timid.
Miss Ann vine cu nou la Gibraltar?
Selim nu considerase util s-l pun la curent cu ceea ce pise
tnra femeie. Nu avea rost s-l sperie.
Nu, i rspunse sirianul. Din pruden, i-am spus c plecm la
Tanger. De altfel, doar am s m duc i am s v ntorc imediat.
Raj Krichna i nghii saliva. Dac venea i Ann, treaba era
uoar. Se hotr s ia problema n piept.
Lucia n-ar putea s m nsoeasc?
Selim se atepta la ceva mai ru. Faa i se lumin.
Of course! Dac i face plcere.
O, desigur, interveni Lucia, n-am fost niciodat la Gibraltar.
De bucurie, ncepu s se frece de noul ei stpn ca o pisic
ndrgostit.
Plecm pe la unsprezece, mine diminea, vasul nu poate fi
gata mai devreme, le explic sirianul. La ce hotel vrei s tragei?
Voi fi contact la Rock Hotel, l inform tamulul. E un hotel bun?
Selim zmbi ncurajator.
Are cea mai frumoas vedere din Gibraltar.
Asta fusese cam tot ce putea spune de bine n legtur cu el. De
notorietate public, Rock Hotel devenise o ruin. Dar cu Lucia, Raj
Krichna ar fi acceptat s doarm i sub un cort.
Suntei sigur c totul se va derula bine? ntreb Selim pentru a
nu tiu cta oar.

Raj i scoase la iveal dinii strlucitori, n obinuitul lui zmbet


mecanic.
Absolut.
Inch Allah, oft sirianul.
Abia mai atepta ca totul s se termine odat. Raj Krichna nici nu
apuc bine s se ndeprteze c i se anun sosirea lui Tony Pool.
Americanul era singur.
Plecm mine? ntreb el, lsndu-se pe pernele de lng Selim
Attalah.
inei neaprat s venii cu noi?
Americanul i arunc o privi glacial.
Don't piss me off13. Trecem mai nti pe ia banc s-mi
recuperez banii i plecm. Diana va lua o main i ne vom ntlni la
Hollday Inn, n Gibraltar. Suntei sigur c nu vom avea probleme cu
vama, la sosire?
Selim Attalah prevzuse ntrebarea.
Mai nti de toate, am anunat antierul naval c plec la Ibiza.
Dac li se vor pune ntrebri, asta vor rspunde. n plus, e i foarte
credibil.
i dac suntem urmrii de Linge?
Imposibil, Cougar-ul meu merge mai repede ca orice
ambarcaiune. Efectiv, ne vom ndrepta n direcia Ibizei, la plecare i
vom menine cursul timp de o or. Ar fi nevoie de un helicopter ca s
putem fi urmrii.
Tipul are s ne caute.
i n-o s ne gseasc. Sau prea trziu. n acest sezon, e plin de
turiti peste tot. Controalele poliieneti sunt de form.
Ar fi fost cu mult mai bine s-i tragem un glon n cap, bombni
Tony Pool. Un mort nu mai urmrete pe nimeni
Asta-i lucru sigur, l aprob Selim.
Tony Pool arunc cu o voce calm:
Dac ceva nu merge bine, i mpuc pe toi i pe dumneata. Pe
urm o terg cu vasul.
Pentru cincisprezece milioane de dolari era gata de orice Selim
Attalah nu fcu nici o remarc.
Cum facem s scpm de ticlosul de Linge? ntreb
americanul.
Malko semn cu o mn sigur contractul de locaie al unui iaht
superb, Armaggeddon, de 105 picioare, strlucind de nou, sub pavilion

panamez, nchiriat pentru modica sum de 35000 ca dolari sptmna,


inclusiv echipajul, combustibilul i hrana
Broker-ul i adres un zmbet radios.
Sunt convins c vei petrece o lun de miere absolut fantastic,
afirm el.
Alexandra i ridic ochii spre cer i i ncrucia picioarele
expunndu-i pentru a douzecea oar pulpele bronzate, de pe care
hematoamele ncepeau s se estompeze.
Armaggeddon, proprietatea unui american care nu venea dect
rareori la Marbella, era amarat n Porto Banus, alturi de iahtul regelui
Fahd.
M duc pe vas, anun Alexandra dup ce-l prsir pe broker.
M-am sturat pn-n gt de Marbella Club. Spune-i lui Elko s ne aduc
lucrurile la bord.
Se desprir. Malko se gndea fr ncetare la Ann Grimm. n
timpul nopii se dusese s dea trcoale prin Nueva Andalucia. Fordul ei
Escort rmsese exact n acelai loc. Malko se aga de sperana c
Selim Attalah o inea ostatec, dar, n acest caz, de ce sirianul nu-i
fcuse cunoscute inteniile? Se hotr s se ntoarc n portul de
agrement n sperana de a culege ceva informaii. O nou traversare de
groaz a Marbellei. Climatizarea mainii lui i pierdea suflul. Se parc
sub blocul abandonat, ntr-un concert de piuituri ale psrilor. Cougarul nu mai era pe capre. l zri la ap, cu panourile calei deschise i
mecanicii aplecai asupra celor trei motoare. Proprietarul antierului
naval, l zri i se ndrept spre el.
Ei, ai gsit vreun vas?
Da, spuse Malko, Armaggeddon-ul.
Cellalt fluier admirativ.
E un iaht dintre cele mai frumoase din port. N-o s v plictisii.
Cougar-ul e la ap. Secretarul domnului Attalah a venit s-l vad n ce
stadiu se afl. Vor neaprat s plece mine.
Malko se ntoarse, intrigat de rndunelele i pescruii care se
roteau deasupra imobilului!
ntotdeauna e aa?
Nu, nu, afirm Swen Olson, doar de cteva zile. Nu neleg ce. Ai
zice c cineva le d de mncare, dar n blocul sta pctos nu-i nici
mcar un picior de pisic. Antreprenorul lui a dat faliment i nimeni nu
l-a mai preluat.
Malko privea fix baletul psrilor pe cer.

Bun, v prsesc, fcu interlocutorul su. Dac ntr-o zi avei


chef de un Cougar, v stau la dispoziie. Malko nu-l mai asculta.
ntorcndu-se spre maina lui se afund n penumbra parchingului
improvizat i gsi o scar de beton brut care deservea carcasa
neterminat a imobilului. ncepu s urce i, de la primul etaj i trase din
teac Coltul 38 cu cinci gloane, prins la glezn. Pea fr zgomot,
sudoarea lipindu-i foarte repede cmaa de spinare. Peste tot schelrii
prsite, resturi diverse.
ipetele psrilor deveneau din ce n ce mai sfredelitoare. Ridic
ochii: un nor gros de rndunele i de pescrui se roteau n jurul
ultimului etaj. Unele psri se lsau n picaj i dispreau prin
deschiderea acoperiului. nc dou etaje.
i inea arma n mn, dei era sigur c nu avea s ntlneasc pe
nimeni. Ajunse n cele din urm sus i se opri pentru a cerceta locurile.
Planeul de beton era gol. Psrile nvleau prin toate deschiderile spre
colul opus al scrii. Sute i sute. Prezena lui Malko le mprtie.
Se apropie i atunci zri ce anume le atrgea. O form alungit
ntr-un col. Se apropie cu gtul ncletat, dezgustat de duhoarea acriudulceag care se rspndea. Fu nevoit s se opreasc la doi metri,
tetanizat de oroare. n douzeci de ani de cnd lucra pentru CIA, vzuse
multe lucruri cumplite i credea c era blindat. Dar ceea ce avea
dinaintea ochilor depea orice comar.
Un trup omenesc, parial redus la schelet, sfiat, mutilat, cu
carnea smuls de miile de ciocuri lacome, care nu lsaser pe oase dect
nite zdrene pe cale s putrezeasc n aria implacabil. O rndunic
mai ndrznea ca celelalte, plonj asupra cadavrului i ciuguli scurt
din orbita dreapt, goal i neagr, o invizibil bucic de carne. Malko
fcu un pas nainte i pasrea i lu zborul.
Din Ann Grimm nu mai rmsese dect prul lung armiu,
oricum, indigest.
Rictusul dinilor strlucitori, lipsii de buze, venea direct din
infern. Malko nu mai era n stare s-i desprind ochii, oripilat. De mai
multe zile fusese aruncat acolo, despuiat de veminte pentru a ntrzia
orice identificare. Psrile i dduser concursul lui Selim Attalah Greu
de crezut c cineva s-ar fi aventurat pn la etajul al cincisprezecelea din
imobilul neterminat. Bineneles c scheletul avea s fie descoperit ntr-o
bun zi, dar toi protagonitii dramei ar fi fost plecai din Marbella, de
mult vreme.

Se ntoarse. Imediat, psrile grbir spre prad. Piuiturile


stridente rencepur, asurzitoare. Se ntoarse, dei pornise pe scar i
vzu norul de aripi care se abtuse peste pletele ruginii. Instinctiv,
ntinse braul i aps pe trgaciul Colt-ului, ntr-un gest de revolt
absurd. Detonaia mprtie psrile cteva clipe i Malko i vzu de
drum, urmrit de mirosul, care parc i se lipise de haine i de viziunea
acestei crime atroce. Biata Ann Grimm, CIA avea s-o uite mai repede
dect pe cei czui n Vietnam. Mori sunt dai uitrii, cntau gitanii prin
toat Andaluzia
Deci, soarta Annei Grimm era pecetluit. Malko l sun imediat pe
Ron Clark, dar americanul nu era la birou. Nu o puse la Alexandra la
curent cu macabra lui descoperire. Rmnea s ia o decizie n
urmtoarele ore.
ncotro s-o apuce?
Spre Gibraltar sau spre Ibiza?
Informaia primit de Krisantem putea fi o momeal. Ca i cea
furnizat de sirian patronului antierului naval. Din punct de vedere
tehnic Cpitan Iakovlev putea acosta i la Ibiza i la Gibraltar, indiferent.
Bineneles, graie supravegherii ntreprinse de CIA, Malko n-ar fi
pierdut pentru mult vreme cargoul sovietic. Numai c, livrarea heroinei
s-ar fi putut efectua foarte rapid i, dac s-ar fi aflat la cteva sute de
mile, ar fi ajuns prea trziu Dup nas, se decise n din urm pentru
Gibraltar. Bineneles, ideal ar fi fost s urmreasc Cougar-ul. Numai
c, date fiind performanele acestuia, aa ceva era greu de realizat
Rvit de moartea Annei Grimm, se pregti s-i petreac ultima sear
la Marbella. Ceva mai trziu avea s-i regleze conturile cu Selim
Attalah. Hotrt lucru, Marbella nu purta noroc femeilor care se jucau
cu focul.
De pe duneta Armaggeddon-ului, Malko observa Gibraltarul prin
binoclu.
Din deprtare, stnca semna cu o fiar mare, cenuie, purtnd o
ran pe flancul estic: the catchment, aisprezece hectare de tabl
galvanizat, menit s adune apa de ploaie, Gibraltarul suferind crud
din lipsa izvoarelor. Vrful stncii era plin antene de toate formele i de
toate mrimile, aparinnd bazei NATO. Acest soi de furuncul enorm din
vrful golfului Algesiras, reprezenta cel mai bun punct de observaii din
Mediterana. Nu degeaba se agaser de el britanicii de mai bine de dou
secole i jumtate. i nu se prea grbeau s plece Pe partea aceea
valurile se sprgeau de faleze verticale, iar refluxul descoperea uneori

grote invadate de mare. n timpul ultimului rzboi, n sutele de grote


naturale ale Stncii se menajaser antrepozite subterane.
Armaggeddon-ul ddu ocol capului sudic, Europa Point, cu farul
lui, alturi de care se ridica nc de pe vremea rzboiului potriva
nazitilor eava derizorie a unui tun ndreptat spre larg. Peste tot,
platforme de tir, cazemate betonate. De parc totul avea renceap
mine Alexandra veni s se sprijine alturi de Malko.
tii ce ai de fcut?
Nu, recunoscu el. Dar cred c ar fi imprudent s mai rmi. Am
de gnd s te urc ntr-un avion.
De ce?
Cu o sear nainte, i spusese pn la urm ce se ntmplase cu
Ann Grimm.
Ai vzut ce-a pit nefericita aia de Ann Grimm?
Alexandra se strnse alturi de el.
Vreau s rmn. Mi-e fric pentru tine. E o afacere tare
murdar.
i cufund privirea n ochii lui aurii, mai frumoi ca niciodat.
Aceast scurt croazier reprezenta un fel de parantez n lupta feroce
dus pe tcute. Dar, din pcate, nu mai putea dura mult
Armaggeddon-ul naviga de-a lungul coastei vestice, intrnd golful
Algesiras. Din aceast parte, Gibraltarul era ceva mai primitor. n rad se
aflau vase la ancor, petroliere, cargouri. O fregat britanic era amarat
n bazinul central.
nconjurar North Mole, pentru a ptrunde n portul de agrement,
New Marina, situat n apropierea pistei de aterizare est-vest, care servea
practic de frontier cu Spania, aflat la o deprtare de cel mult un
kilometru. Zeci de vase cu pnze sub pavilion britanic tremurau n
btaia vntului. Un vame iei din ghereta lui i le indic prin portavoce
un loc n lungul cheiului spatele vechilor metereze masive, se etajau pn
la jumtatea nlimii casele vopsite n ocru cu obloane verzi, adunate n
jurul ctorva cldiri moderne, constituind oraul Gibraltar propriu zis.
Mai sus nu se mai afla dect stnc presrat cu civa eucalipi care
hrneau vestitele maimue, gardienii locurilor acelora aride. Legenda
spunea c atunci cnd ele vor disprea, englezii vor prsi Gibraltarul.
Probabil c asta era raiunea pentru care un ofier britanic, the keeper
of the Apes14 avea nsrcinarea s le hrneasc n fiecare zi.

Malko se ndrept spre pasarel. Dac informaiile lui Krisantem


erau exacte, Cougar-ul lui Selim Attalah n-ar fi trebuit se lase ateptat.
Altminteri nu le-ar fi rmas dect s o ia cu toat viteza spre Ibiza.
Cere s ne fie transportate bagajele la Rock Hotel, i spuse
Malko Alexandrei. Te ajung din urm; m duc s nchiriez o main.
Prea ar fi btut la ochi s rmn pe Armaggeddon, atta vreme
ct din Rock Hotel se deschidea o vedere perfect asupra golfului
Algesiras, ceea ce putea fi foarte util.
Coca vasului n alb i rou a Cougar-ului putea fi recunoscut de
departe. Siajul de spum alb se micor din ce n ce i el ptrunse n
portul de agrement cu o vitez de cinci noduri. Malko, aflat ntr-un
Honda Civic nchiriat, din parchingul aflat n faa radei, simi c i se
ridic o greutate de pe inim.
Urmrea efectuarea debarcrii. Mai nti apru o fat brun care
trebuie c era Lucia, ajutat de un marinar, probabil Hussein, apoi cu
Raj Krichna i n cele din urm Tony Pool. Americanul purta doi saci
voluminoi.
Nici urm de Diana Mangan.
Sosir dou taxiuri, care trebuie c fuseser chemate prin radio.
Tony Pool intr ntr-unul, iar Raj Krichna n cellalt, nsoit de Lucia.
Formalitile nu durar mai mult de treizeci de secunde, ndeplinite fiind
de un poliist care, dup sursul lui, trebuie c era pltit gras de Selim
Attalah.
Acesta din urm rmase mai puin de cinci minute pe uscat. Abia
apucar s se ndeprteze cele dou taxiuri c el urc din nou la bordul
Cougar-ului, iar marinarul lui dezleg parmele. Malko l vzu plecnd n
direcia golfului i apoi cotind spre stnga. Se ntorcea.
Malko avea de fcut o alegere. Opt pentru Tony Pool. Cinci minute
mai trziu, americanul intra n Holiday Inn, din plin centrul
Gibraltarului, cu cei doi saci al lui.
Malko fu nevoit s se orienteze pentru a iei din labirintul de
strdue nguste, nesate de turiti. Gibraltarul era greu de clasificat:
puin orez cu ofran, cteva boabe de cucu i dou picturi de ceai.
Balcoane spaniole, lenjerie la ferestre ca la Napoli i bobbys bronzai de
soare. Malko era gata s calce un punk cu plete violet, mergnd prin
mijloc pe Main Street. Ca la Liverpool. Urcnd spre Europa Road,
bulevardul larg care ducea spre partea superioar a Gibraltarului, aveai
impresia c ncepi s rsufli scpat fiind din acel trg ciudat cu casele
nghesuite unele altele, sufocante i decrepite.

Rock Hotel se ridica maiestuos pe Europa Road, departe de agitaia


turitilor, ncrustat n falez, cu faada ndreptat spre golful Algesiras.
Zugrveala cocovit i aspectul neglijent veneau n contradicie cu
nobilele mprejurimi. Oprindu-se n fa, Malko simi c i se accelereaz
btile inimii. Raj Krichna tocmai termina pltit taxiul
Ce-i drept, n Gibraltar nu existau dect dou hotele ct de ct
decente. Malko atept ca tamulul s dispar. Din nou aveau s se joace
de-a v-ai-ascunselea. Din fericire, tamulul nu-l zrise dect o singur
dat n Viena, la Schwarzenberger i poate c nu-l remarcase. Numai de
n-ar veni Tony Pool s-i fac vreo vizit
Ajunse n apartamentul lui. Sala de baie ar fi fcut de ruine un
spital vechi, climatizarea era anemic i zugrveala cocovit. i puse pe
Alexandra i pe Krisantem la curent.
D o rait pe la Holiday Inn, i ceru turcului. Vreau s tiu ce-i
cu Diana Mangan.
Miracol: telefonul, datnd de pe vremea ultimului asediu,
funciona. l sun pe Ron Clark, la Viena. Avea n sfrit bune. Pentru a
compensa moartea Annei Grimm. Dac principalii protagoniti ai afacerii
erau aici, heroina nu va ntrzia soseasc, el aflndu-se n zona care
ntrunea toate pericolele.
Trezit de zgomotul climatizorului, Malko se ridic i se strecur pe
teras. Vederea era splendid: radele portului Gibraltar, meterezele care
inuser piept lui Napoleon i golful Algesiras necat n ceaa ridicat de
cldur.
De la sosirea lui, din ajun, Tony Pool nu pise n afara hotelului.
Se ntlnise cu Diana Mangan care sosise la volanul BMW-ului lor,
nchiriat la Marbella. Ct despre Raj Krichna i el se fcuse nevzut. Ron
Clark srise n sus de bucurie aflnd de prezena traficanilor. Potrivit
informaiilor lui, Cpitanul Iakovlev se afla la aproximativ 200 de mile de
Gibraltar, dar nimic nu-i ndreptea s presupun c avea s acosteze
acolo.
Malko avea ordin s-l contacteze de urgen pe eful CIA, John
Falcon. i s-l informeze.
i plimb privirea asupra golfului. Imediat remarc un vas ancorat
la cteva ancabluri, n largul antierului naval de reparaii, la un
kilometru n zbor de pasre. n seara precedent nu fusese acolo.
Imediat intr s ia binoclul adus de pe Armaggeddon i-l propti de
balustrada terasei; examinndu-l pe noul venit. Era un cargou cu o
punte lung i plat, cu cabinele n spate, ca petrolierele i cu

numeroase brae de macarale pentru descrcat mrfuri. Se concentr


asupra flancului castelului din spate unde era nscris un nume.
Inima ncepu s-i bat mai repede cnd reui s descifreze
caracterele chirilice. Avea n faa lui cargoul Cpitan Iakovlev, la bord cu
225 de kilograme de heroin destinat lui Raj Krichna.
Capitolul XI.
Malko baleie cu binoclul cargoul Cpitan Iakovlev. Fr grab. Zeci
de containere erau stivuite pe punte, pe trei mrimi. Fr a le mai pune
la socoteal pe cele aflate n cal S gseti heroina nsemna s caui
acul n carul cu fn, cu tot manifestul. Pe cargou, nici o activitate
vizibil. Ceva mai departe se afla un petrolier brazilian sosit din ajun.
Malko ls binoclul jos. ncepea partea de vrf a misiunii lui.
Portcontainerul sovietic nu se oprise din ntmplare n Gibraltar.
Selim Attalah fiind plecat, mai rmneau Tony Pool i Raj Krichna.
Pe acesta din urm trebuia s-l urmreasc. Fiindc heroina lui se afla
la bord. Lsnd-o pe Alexandra s doarm, Malko cobor n hol i sun la
numrul dat de Ron Clark.
Va avea nevoie de un ajutor serios.
Era un imobil modern ridicat modest ntre Oficiul de Turism din
Gibraltar i reedina Guvernatorului. O plac de aram informa: Middle
East Shipping Co. Malko aps pe interfon. Aproape imediat i rspunse
o voce de femeie:
Birourile sunt nchise.
Am stabilit o ntlnire cu John Falkon, spuse Malko. Ua se
deschise automat. O secretar apru din ascensor, foarte britanic dup
nfiare, n fusta ei ecosez prea lung i permanentul a la Maggie
Thatcher. Dar accentul ei era indiscutabil american.
Am s v conduc la domnul Falcon, i se adres ea.
Liftul i urc la etajul trei. Musta, blazer i cravat club, John
Falcon era ntruchiparea a ceea ce se numea la Gibraltar gentleman Gib.
Pntecos, pleuv, cu sprncene armii asortate cu superba lui musta.
Strivi degetele lui Malko ntr-o strngere de mn robust.
John Falcon. ncntat s v vd.
eful biroului CIA din Gibraltar. Americanii nu dispuneau de nici o
prezen oficial, nici mcar de un consulat ca Frana, Panama, pn i
Costa-Rica. Nici o agenie guvernamental. Doar civa ofieri de legtur
n cldirile Royal Navy, aflate n spatele zidurilor groase ale fostelor
metereze. John Falcon culegea informaiile ELINT15 ale Verilor, le
regrupa i le transmitea lui Langley. Britanicii nu acceptaser niciodat

ca NSA16 s-i instaleze radarurile marilor ei urechi pe Stnc. Se aflau


la ei acas. Evident, exista o comunicare deplin cu aliaii lor americani.
Mai puin esenialul, bineneles.
Ceai sau cafea? ntreb John Falcon.
Hotrt lucru, se anglicizase definitiv cu mustaa lui de ofier din
armata Indiei.
Cafea, spuse Malko. Ai putut afla ceva n legtur cu cargoul
Cpitan Iakovlev, dup ce v-am telefonat?
Mare lucru, nu, recunoscu americanul. tiu doar cu puin mai
mult ca dumneavoastr. Britanicii n-au fost avertizai de cpitnie dect
pe la trei noaptea; cargoul a semnalat o avarie la maini i a cerut
autorizaia s intre n rad Nu exista nici un motiv s fie refuzat. Doar
nu era un vas pescresc echipat cu electronic.
i avaria?
Precis o invenie. Cpitnia i-a propus s beneficieze de
commercial ship repair al bazei navale, dar comandantul de pe Cpitan
Iakovlev a refuzat. Face reparaia cu mijloacele existente la bord.
Exist vreo prezen sovietic n Gibraltar? ntreb Malko.
S-ar putea s fie vreo crti ascuns departe printre stnci.
Dar nici omologii mei i nici eu n-am dibuit nimic. Gibraltarul e mic, iar
Verii in totul sub control cu o mn de fier. Din cnd n cnd cte un
vas de croazier sovietic, venind dinspre Marea Neagr face escal pentru
o zi i pasagerii coboar pe uscat. Sunt numrai i la sosire i la
plecare. Cam asta-i tot
Se cunoate natura echipajului de pe Cpitan Iakovlev?
Sovietici, n mod sigur. Cum vasul n-a tras la chei, nu ni s-a
comunicat.
E inut sub observaie?
Nu mai mult ca celelalte vase ancorate n rad. n schimb
dumneavoastr suntei, adug el zmbind.
Serios? fcu Malko surprins.
John Falcon i ntinse pe fa un surs complice.
Oh, Verii nu mi-au comunicat nimic neplcut. Att doar ct
omologul meu m-a ntrebat azi diminea pentru ce Altea sa
Serenissim i-a dat osteneala s aduc cu el o femeie att de frumoas
ntr-un loc aa de nesuferit ca Gibraltarul Sejurul dumneavoastr la
Oman17 n-a trecut neobservat
Sunt la curent cu drogul?

Bineneles c nu i nici nu trebuie s afle nimic! Ar soma


cargoul s plece imediat; nu le plac deloc complicaiile, iar un trafic de
drog efectuat pe un cargou sovietic ar fi genul de situaie care le-ar
strmba ru nasul.
ncurajator pentru urmarea evenimentelor Ca s mai atenueze
efectul spuselor sale, John Falcon se grbi s adauge:
CIA mi-a ordonat s v dau tot ajutorul posibil. Avei vreo idee
de ce anume vrei s facei?
Nu nc, recunoscu Malko.
John Falcon i privi ceasul.
n acest caz, am s-mi fac turneul sptmnal. S-mi vd
omologii. Sunai-m de ndat ce vei avea nevoie de mine. Dar fii
prudent cu telefonul
Era o Anglie czut n mizerie, tropical i mbtrnit, cu strzi
nguste i abrupte, cu rufe atrnnd la ferestre i cu bobbys cu pielea
smead. Mai curnd Napoli sau Hong-Kong. Singurul semn concret de
civilizaie: panourile aflate peste tot, care interziceau staionarea i
saboii pentru blocarea mainilor, botezai lapi.
Cobornd pe Europa Road, unde se afla Rock Hotel, Malko o lu
de-a lungul unui ir de cottages aduse parc direct din Sournemouth.
Mai nainte de a ptrunde pe Main Street, o stradel ngust care erpuia
dintr-un capt n altul al oraului, canaliznd fluviul de turiti ctre
sutele de magazine pctoase n regim de duty-free. Hong Kongul
sracilor. Civa poliiti bronzai, care vorbeau de la englez la spaniol
fr efort, dirijau o circulaie devenit haotic datorit sadismului
britanic. ntruct pe Main Keet alternau poriunile de sens unic cu cele
n sens opus. i, colac peste pupz, se mai i schimbau n funcie de
ora zilei. Strdue nguste luau cu asalt Stnca, terminndu-se printr-un
zid din pietre sau prin scri. Nu prea era paradisul mainilor
Malko l ntlni pe Elko Krisantem, care-i fixase punctul de
observaii ntr-o pizzeria din Governor's Parade, o pia mic, dominnd
Main Street-ul. Pe lng statuia reginei Victoria, supraveghea intrarea n
Holiday Inn.
N-au aprut nc, l inform el. Maina lor a rmas n acelai
loc.
BMW-ul, nchiriat din Marbella i adus de Diana, staiona n
miniparchingul din faa hotelului. Cei doi americani, culcai pe
milioanele lor de dolari Trebuie c ateptau ora i locul schimbului.

i lsm pe tia n pace, i spuse Malko turcului. E momentul


s ne concentrm asupra lui Raj Krichna.
Plecar spre partea de jos a oraului. O luar pe Line Mall road, un
drum cu sens dublu care mergea de-a lungul meterezelor, ntlnindu-se
la nivelul mrii cu Churchill Avenue. Acest bulevard traversa pista
aeroportului i mergea spre frontier. Trebuia s ocoleti rond-point din
faa stadionului, pentru a da n Bayside Road ce ducea spre iahturi.
Cougar-ul lui Selim Attalah nu se ntorsese. Finiul operaiunii nu
era prin urmare iminent. De ndat ce Raj Krichna va intra n posesia
dolarilor, sirianul va sosi cu limba pe umr.
Malko se uit la Armaggeddon, care atepta cuminte la chei.
Cpitanul lui probabil c-l considera nebun de legat. S nchiriezi un vas
cu cinci mii de dolari pe zi pentru a lsa ancora la Gibraltar
Malko nu-i pierdu prea mult timp aici. O lu napoi pe Queen's
Road, care nsoea partea exterioar a meterezelor, pn la Europa Road.
n faa Queen's Cinema gsi o cabin telefonic roie, ca cele din Londra
i sun la Rock Hotel.
Mister Krichna se afl la dumneavoastr? ntreb el. La telefon
societatea Avis.
Telefonista i rspunse imediat:
Da, ns nu-i n camer. Cred c a cobort la piscin.
Ce numr de camer are?
453, Sir. S-i las vreun mesaj?
Nu, am s revin. Mulumesc.
Respectiva piscin se afla la trei sute de metri mai sus de Rock
Hotel, pe partea opus a bulevardului Europa, chiar n faa cazinoului.
Malko iei din Honda Civic, pe care o ls pe seama lui Elko Krisantem.
S nu-l scapi din ochi, i spuse. M ntorc cam peste dou ore.
Turcul se juca de pe acum cu lasoul din fundul buzunarului. n
ciuda cldurii zdrobitoare, Malko era nebun de bucurie. Se ntoarse n
camer, unde era apocalipsul. Climatizarea se afla n pan, Alexandrei i
se pruse c era un obolan n sala de baie, iar ascensorul nu funciona.
M duc la piscin, l anun tnra femeie.
Imposibil, o opri Malko. Krichna e acolo. S-ar putea s te
recunoasc. Te-a vzut la Viena.
Foarte vesel, oft ea. Am s fierb aici de vie.
Cobor n ora s dau un telefon, spuse Malko. Curaj. Du-te pe
teras.

Toate elementele sunt acum ntrunite, comunic Malko,


nghesuit ntr-o cabin murdar, unde domnea o cldura chinuitoare.
Cumprtorul heroinei, vnztorul i cargoul Cpitan Iakovlev.
Bravo! exult americanul. i Greg Bautzer care ateapt la
Rotterdam!
N-am ctigat nc partida, remarc Malko. Sunt complet
singur, doar cu Elko Krisantem i nu pot cere ajutorul Verilor. Nu-l am
dect pe omul dumneavoastr din COS.
E un vechi lupttor, fcu Ron Clark i dac va trebui s intre
foc, va intra Am s-i expediez imediat un telex n acest sens.
Confirmndu-mi instruciunile.
Ce instruciuni?
S distrug drogul, dac e posibil, compromindu-i pe sovietici
i s recupereze banii de la Tony Pool, mpiedicnd astfel livrarea de
arme enumera Ron Clark.
N-ai vrea, ca prim, s rad de pe faa pmntului i
Gibraltarul? ntreb Malko.
eful biroului din Viena, cu simul humorului, ncepu s rd.
Hai, tii prea bine c dac reuii s distrugei drogul, restul
nu-i dect floare la ureche
Floare la ureche! Cu o echip de ucigai care nu s-ar fi dat n lturi
de la nimic
Se gndi la sursul strlucitor al lui Raj Krichna. Cine ar fi putut
bnui un terorist fr mil sub acel nveli jovial i sntos. Umerii de
docher i chipul plcut inspirau ncredere. Doar ochii i erau nelinititori,
cu mobilitatea lor i lipsa de expresie.
A putea s v expediez nite baby-sitters, propuse Ron.
Vrei ca Verii s dea n fiert? ntreb Malko. Ca s nu mai
vorbim de ceilali. Cu ct vom trece mai neobservai cu att vom avea o
ans mai mare de reuit.
V-ai ntocmit vreun plan? ntreb ngrijorat americanul.
Nu dispun nc de suficiente elemente. Mi se pare imposibil ca
Tony Pool s plece n SUA cu 225 kilograme de heroin n valize. Deci, a
iniiat un sistem similar celui din Rotterdam pentru a sustrage drogul
ntr-un alt mod. Iar eu trebuie s-l descopr. Poate c astfel mi va veni o
idee operaional
Avei cu siguran dreptate, confirm americanul. Tony Pool nu are
niciodat asupra lui nici un gram de drog. Dar, poate c i-a cerut lui
Selim Attalah

M-ar mira. Attalah precis n-ar vrea s se amestece. De altfel, a


i plecat. M gndesc acum c au ales Gibraltarul pentru c se afl la o
or de Marbella, iar vama nu-i exigent.
Bine analizat, aprob Ron Clark. Dar n felul acesta tot nu
obinem cheia problemei.
Rugai-v pentru mine, fcu sobru Malko. Un ultim punct, navei de gnd s le comunicai celor din DEA de escala cargoului Cpitan
Iakovlev?
Nici mcar nu mi-a trecut prin cap! Att doar c s-ar putea s
descopere i singuri.
Mulumesc, spuse Malko. N-am chef s-l vd debarcnd aici pe
Greg Bautzer cu bocancii lui grosolani.
Iei din cabin, ud leoarc. Dar, destul de satisfcut. Contra celor
imaginate de DEA, traficanii reacionaser repede i abil. Sprijinindu-se
pe logistica negustorului lor de arme, care nu putea refuza ajutorul, fr
a vedea cum i trec pe sub nas milioanele de dolari
Raj Krichna, lungit pe o saltea aflat pe marginea piscinei hotelului
Rock cu Lucia ncolcit n jurul lui, se purta cu aceeai lips de
pudoare fermectoare ca i faimoasele maimue din Gibraltar, care
populau uppercaves18 de pe Stnc.
Chelnerii, obinuii s vad pensionari linitii, a cror ndrzneal
suprem consta n a se lua de mn, nu-i credeau ochilor. ngrozii. Pe
alte timpuri, guvernatorul ar fi poruncit s fie biciuii. Toate marile
tradiii ale Imperiului se pierdeau sub soarele acestei Spanii satanice,
corupte de mauri.
Splendoarea uluitoare a Luciei i fascina. n partea de sus slipului
microscopic nu purta dect un maieu din mtase imprimat,
transparent, disimulndu-i cu greu vrfurile ascuite ale snilor.
Cu capul lsat pe torsul puternic al amantului ei, i ciugulea
pozna mameloanele cu o pricepere care-i smulgea tamulului suspine
de plcere i din cnd n cnd, o tresrire brusc. Prosopul pe care-l
aruncase de-a curmeziul pntecului avea nite cocoae din ce n ce mai
suspecte. n clipa n care nite garsoni aduceau oranjade, o auzir pe
Lucia cerndu-i:
Fuck me. Now.
Bieii btur n retragere pentru a-i avertiza colegii s nu rateze
aceast ultim oroare. Din pcate, Raj Krichna i consult ceasul cu un
suspin:
Nu acum. Am o ntlnire. Rmi aici, am s vin s te iau.

Se smulse din mbriarea Luciei, recptndu-i cu greu o inut


convenabil, mai nainte de a se ndeprta. Se simea bine. Pn acum,
operaiunea mersese ca pe roate. Dac-i reuea afacerea asta mai
obinea un grad n cadrul PLOT-ului.
Urc n Toyota StarJet, nchiriat, ncins ca un cuptor i o lu n
direcia stncilor ascuite care dominau promontoriul.
Elko Krisantem i terse sudoarea care-i nepa ochii i porni
motorul. n fine, treburile ncepeau s se mite. Starlet-ul lui Raj Krichna
prsi parchingul piscinei Rock Hotel. Spre mirarea turcului, Raj
Krichna coti n sus n loc s-o apuce n direcia oraului
Trei sute de metri mai departe, Tamulul se angaja pe un drum
ngust spre stnga care urca n zigzag prin pustiul bolovnos, ce instituia
partea superioar a Stncii. Peisajul era din ce n ce mai arid. Un panou
indica: Engineer Road-Upper Caves. Elko era gata-gata s fie stlcit de
un autobuz enorm plin de turiti, care negociase greu un viraj n agraf.
Vederea era magnific, cu stncile verticale care dominau micul
ora hispano-englez pitit la poalele meterezelor. n deprtare, se zreau
prin ceaa ridicat de cldur casele i portul Algesiras. Cpitanul
Iakovlev se vedea doar ca un punct minuscul n rad. Plimbarea clasic a
tuturor turitilor. nc un viraj n agraf. Raj Krichna se opri ntr-un
parching mic din faa St-Michael Cave. O maimu rsucea cu tragere
de inim antenele mainilor staionate, una dup alta. La o mie de metri
altitudine, unde se aflau, aerul era cu mult mai proaspt. Ceva mai jos,
un grup de turiti britanici contemplau cu emoie placa fixat pe locul
unde regina Angliei binevoise s se opreasc pentru a admira privelitea
n iulie 1987. Mai multe crri pentru pietoni porneau de acolo erpuind
printre stncile aride, deservind parcul maimuelor i upper caves.
Pancarte enorme i avertizau pe plimbrei: Atenie la comportamentul
maimuelor. Pot muca.
Elko opri la rndul lui i se apropie de oamenii sprijinii de
balustrada O'Hara Road, supraveghindu-l pe Raj Krichna. Acesta din
urm se amestecase printre turiti. Perfect inofensiv n aparen. Totui,
Elko Krisantem remarc faptul c tamulul se uita cu atenie la cei ce-l
nconjurau. Cuta pe cineva cu care avea ntlnire. Sau verifica s nu se
afle nici o persoan dubioas prin preajm. Krisantem i ddu seama c
privirea lui Krichna avea se opreasc i asupra lui. Alturi, membrii unei
familii se fotografiau contiincios. Cu un surs binevoitor se apropie de ei
i prin gesturi le propuse s-i ia pe toi mpreun

Cnd tamulul ajunse cu privirea n dreptul lui nu vzu dect un


fotograf amator pe cale de a imortaliza o scen de vacan.
Odat terminat turul lui de orizont, Raj Krichna se ndrept fr
grab pe o crare care ducea spre habitatul maimuelor, unde sosiser
mici grupuri de turiti, hrnindu-le i privindu-le cum se joac. Elko
apuc pe o crare paralel, aflat ceva mai sus, care ducea spre ruinele
Moorish Wall.
Muntele era gurit ca o strecurtoare de grote, tunele, treceri
nguste. Soarele ardea furios. Elko Krisantem ajunse la marginea unei
platforme stncoase care domina crarea din vale unde Raj Krichna se
ntlnise cu un brbat n cma, blond, cu ochelari negri i o saco n
mn. Nu-i vorbeau, dar se vedea bine c se cunoteau. Ateptar pn
ce turitii din preajma lor fcur cale ntoars pentru a schimba cteva
cuvinte i a se ndeprta pentru a traversa rezervaia de maimue,
trecnd pe sub telefericul mare care se termina n punctul culminant al
Gibraltarului.
Elko ncepu s nainteze, ascunzndu-se n spatele ruinelor
Moorish Wall. Din fericire, cei doi nu ridicar capul Strbtur un
tunel scurt spat n stnc pentru a iei pe o platform pe care se ridica
vechiul tun ruginit, vestigiu al celui de al doilea rzboi mondial, unde se
crase o maimu. Puin lume venea pn acolo, fiindc drumul se
nfunda. Pitit n spatele zidului, turcul observa cu inima bubuind. Se
ntreba cine era interlocutorul lui Raj Krichna.
Cei doi brbai discutau aprins fr ca turcul, aflat prea departe,
s poat ptrunde sensul cuvintelor Conversaia fu scurt. Tipul blond
i ntinse sacoa lui Raj Krichna, care o lu. i strnser ndelung mna
i tamulul se ntoarse, pe cnd omul lui de legtur aprindea o igar,
apropiindu-se de maimua crat pe tun. Aici atept puin, s nu fie
vzui plecnd mpreun.
Adevrai profesioniti.
Individul blond se distra jucndu-se cu maimua. Deodat, alta
apru alturi de zidul unde se ascundea Elko Krisantem, scond ipete
ascuite. Mainal, omul de legtur al tamulului ridic privirea,
prinzndu-l pe turc n cmpul lui vizual.
Reacia lui fu instantanee. i arunc igara i dup un sfert de
secund o rupea la fug ca un alergtor la cursa de o sut de metri!
Capitolul XII.
Instinctul de uciga i reveni lui Elko Krisantem n galop. Sri din
ascunztoarea lui, uitndu-i de vrst i de vechile rni, cobornd ca o

avalan. l prinse pe fugar la intrarea n micul tunel, barndu-i drumul.


Crarea fcea un cot, punndu-i la adpost de masa turitilor. Brbatul
blond l cntri pe Krisantem cu buzele strnse, ncordndu-se, fr o
vorb. Elko i nvlui ntr-o privire de cunosctor. Imposibil s poarte o
arm, cu pantalonul lui strmt i cma uoar. Degetele lui se jucau
de pe acum cu laul din fundul buzunarului. Gndul lui mai sttea la
ndoial, dar instinctul i spunea c omul acela trebuia s moar.
Dac se apuca s-i vorbeasc lui Raj Krichna, acum sau mai
trziu, toat operaiunea eua.
Tipul blond fcu un pas nainte, cu mna dreapt nfipt dup
curea ca pentru a-i proteja burta. i el nelesese c trebuia s-l
nfrunte pe Krisantem. Dac ar fi fugit pe partea cealalt, ar fi fost
repede prins. Dar n spatele turcului, se aflau de asemeni turiti, cea mai
bun aprarea a lui Elko ezita. Cel aflat n faa lui avea fizicul unui om
antrenat n sportul de lupte. Dintr-o dat, blondul smulse nchiztoarea
curelei. ntr-o strfulgerare, Elko zri c n spatele ei se ascundea o lam
scurta triunghiular, capabil s-I spintece. Adversarul lui fcu un pas
nainte, agitndu-i arma.
Elko evit lovitura printr-un salt ntr-o parte iar cellalt o rupse la
fug spre tunel. i rmseser de parcurs mai puin de zece metri. Cum
nu vzuse laul, i nchipuia c Elko era dezarmat. Acesta i adun
toate puterile i fcu o sritur puternic, ajungnd n spatele
adversarului! n timpul saltului i scosese din buzunar laul. Funia fin
seciona beregata blondului care i pierdu ochelarii negri. Scoase un
horcit rguit, ncercnd s-l loveasc pe Krisantem.
Zadarnic, Elko se sudase de spatele lui ca o lipitoare. Pus pe
treab. Dispunea de timp puin. Turiti, amatori s vad vechiul tun,
puteau s apar n fiece secund, iar scena ar fi produs agitaie. n
Gibraltar, unde criminalitatea fusese redus practic la zero, nu se
strangulau oamenii ziua n amiaza mare. Krisantem ncepu s strng
din toate puterile, dar adversarul lui se zbtea, ncordndu-i muchii
gtului i scuturndu-se furios pentru a scpa de turc. Brusc ncepu s
se dea napoi pentru a-i strivi pe Elko Krisantem de peretele stncos.
Turcul vzu stele verzi, dar nu ddu drumul funiei. Dup respiraia
scurta a celuilalt i ddea seama c i folosea ultimele puteri. Deodat
auzi zgomot de voci, rsete. Din partea opus a tunelului se apropia o
familie.
Nu mai avea dect cteva secunde.

Utiliznd tactica adversarului su, l izbi brutal de stnc,


mpingndu-l ntr-o scorbur invizibil din extremitatea opus a
tunelului. Capul omului blond percuta stnca cu un zgomot nfundat i
el scoase un strigt surd, dnd drumul pumnalului. Elko l lovi violent
cu genunchiul n spate i strnse funia cu putere. Blondul sughi,
cuprins de un spasm violent i corpul lui se ls moale. S-ar fi prbuit
pe jos dac turcul nu l-ar fi inut zdravn. Elko Krisantem se ridic, cu
plmnii arzndu-i. Auzea ipetele copiilor care se apropiau. Desigur, ar
fi avut timp s fug, dar imediat s-ar fi dat alarma. Cu o micare
hotrt, tr trupul pn la balustrad, l scotoci rapid, lundu-i
portofelul i cu un efort puternic l arunc n lungul peretelui vertical,
nalt de peste o sut de metri. Cadavrul se rostogoli i dispru n
tufiurile care nconjurau Moorish Castle, un fort btrn i superb,
deasupra cruia flfia drapelul Regatului Unit Cnd copiii se
apropiar, vzur doar un turist care contempla privelitea, sprijinit de
balustrad.
Malko cerceta preocupat actele luate de la omul asasinat de Elko
Krisantem. Era exact ceea ce prevzuse i de care se temuse, dup darea
de seam a turcului.
Serghei Kalinin, secundul de pe cargoul Cpitan Iakovlev. Era o
belea cum nu se putea mai mare. Exista riscul ca trupul s fie
descoperit. S se gseasc martori. S-ar fi putut ajunge ia Krisantem.
Britanicii nu glumeau cu crimele. i totui, nu-l puteau condamna pe
turc. Dac ar fi procedat diferit, ceilali ar fi reacionat imediat.
Nu mai era nimic de fcut. Doar s ia n plus msuri de securitate.
Ai s pleci n seara asta la Londra i spuse Malko. mpreun cu
contesa Alexandra.
Dar mai avei nevoie de mine, spuse Elko.
Las-c m descurc eu, l asigur Malko. Nu vreau s putrezeti
zece ani n nchisoare.
Nu mai rmnea dect s-o avertizeze pe Alexandra, ce plecase pe
Main Street s fac trguieli. i de asemeni s-i anune vestea lui John
Falcon. Elko Krisantem, care se apropiase fereastr, se ntoarse spre
Malko.
Am impresia ca se petrece ceva pe vas.
Malko i cobor binoclul, intrigat i fascinat. O barj abordase
cargoul i un container era pe cale s fie lsat uor n jos de macara. n
situaia n care Cpitan Iakovlev trebuia s descarce n portul
Rotterdam

aici

Elko, vreau s vd mai ndeaproape ce se ntmpl. Nu mica de

Cobor n vitez pe Europa Road, n lungul meterezelor, pentru a


ajunge n port. Ls pe dreapta rada ambarcaiilor de agrement, lund-o
pe North Mole, care cotea n unghi drept, avansnd spre sud, pentru a
proteja portul. Era o fie de beton destul de larg pe care se ridicau
diferite antrepozite. Bazinul central era aproape gol, n afara ctorva
cargouri vechi trase la chei, amarate i a unui minipetrolier pe cale s-i
goleasc rezervoarele. Puin lume, antrepozite nchise, o sumedenie de
lzi lipsite complet de paz. Malko se opri la captul cheiului Western
Arm, uitndu-se la ce sa petrecea pe Cpitan Iakovlev.
Ajunseser la al treilea container! i macaraua urca pentru a-l
ridica pe al patrulea.
Cu cele patru containere stivuite la bord, barja se ndeprta lent
de cargou, ntorcndu-se n port. Exact nspre locul unde se afla Malko.
Ambarcaiunii care abia i trgea sufletul i trebui o jumtate de or
pentru a parcurge cele cteva sute de metri. Mai muli muncitori stteau
lungii pe containere, bronzndu-se. Barja intr n bazinul portuar i
trase la cheiul Western Arm, n faa une macarale de descrcare. ncepu
operaiunea invers. ntr-o or cele patru containere fur aranjate pe
chei, alturi de altele similare. Toate erau ncuiate cu lacte i purtau
numere de cod. Apoi, barja plec, prsindu-le fr nici o supraveghere.
Malko se uita la paralelipipedele metalice, fascinat. Fiecare dintre
ele purta un numr de identificare, litere sau cifre pictate cu ablonul.
Se apropie i le cercet unul cte unul. Cel din dreapta a numrul 92 UT
Sp. Potrivit manifestului de pe Cpitan Iakovlev, acesta coninea
transportul de stafide ncrcate n Afganistan. i heroina destinat lui
Raj Krichna. Ca i celelalte, cuprindea n jur de 25 de metri cubi de
marf. Malko i plimb privirea spre cargoul sovietic, rmas la ancor.
i ndeplinise misiunea i putea s-o ia la drum, spre Rotterdam unde l
atepta Greg Bautzer Evident, Serghei Kalinin nu se mai ntorsese la
bord. Cum avea s reacioneze comandantul navei Cpitan Iakovlev?
Malko se ntoarse la main. Trebuia s se ntlneasc de urgen
cu John Falcon. Din mai multe motive. Fr el, nu ar fi putut duce la
bun sfrit faza final a misiunii sale.
Dac am fi spus c John Falcon era preocupat ar fi fost mult prea
puin. Nu mai dovedea s-i tearg easta pleuv, acoperit de
sudoare, dei datorit climatizrii, n biroul lui domnea o temperatur
agreabil.

eful biroului CIA din Gibraltar se uita la actele sovieticului, de


parc ar fi fost vorba de un flacon de cianur.
Pe la ce or s-a ntmplat?
Cam cu dou ore n urm, spuse Malko.
Nici o reacie din partea tamulului?
Din cte tiu eu, nu. Cu puin mai nainte mai era nc la cin
cu Lucia. Nu prea s fie nervos. Dar nu tim ct timp trebuia s rmn
pe uscat acest Serghei Kalinin. Echipajul de pe Cpitan Iakovlev va intra
n alert poate abia spre sear
n cazul n care nu este descoperit cadavrul mai nainte,
interveni cu un glas lugubru americanul. n aceast alternativ, v-a
sftui s ridicai pnzele cu toat viteza.
Asta ne i pregtim s facem, i explic Malko, punndu-l la
curent.
Bine, fu de acord John Falcon, dar trimitei napoi i iahtul
Armaggeddon. Pn la urm va ajunge s atrag atenia. n momentul de
fa nu-i mai are rostul s rmn aici.
i dac va fi nevoie s trec grania, silit de mprejurri?
John Falcon zmbi palid.
M voi ocupa eu de aceast problem. Am o igaret care v
poate duce n Spania sau n Maroc. S sperm c nu vom ajunge acolo.
Pn una alta, am s-i comunic lui Langley identitatea acestui Serghei.
S vedem dac ei tiu ceva mai mult.
Trebuie s aflm ce are s se ntmple cu containerele spuse
Malko. Cui i sunt ele destinate.
Ceva nu-i ddea pace. De ce fusese drogul practic prsit pe chei?
Pentru ce Raj Krichna pierdea astfel atta timp? Fiecare or care trecea,
sporea pericolul unui control vamal inopinat
Malko se uit dup Armaggeddon, care prsea portul de
agrement. Avea de pe acum n buzunar dou bilete la Europa Air, cu
destinaia Londra, singura direcie deservit de Gibraltar, pe numele
Alexandrei i a lui Elko Krisantem. Se ateptase s revad Cougar-ul lui
Selim Attalah, dar sirianul nu se ntorsese. Ceea ce nsemna c stadiul
final al operaiunii nu sosise nc. n felul acesta se mai ctigau cteva
ore de rgaz. Malko urc n maina lui. Dar nodul din gt rmnea
prezent: pe stnca asta se simea prins n curs.
Alexandra dormea goal, ntins pe pat, cnd se ntoarse Malko. Pe
o parte, cu superba ei crup n btaia soarelui, Malko se dezbrc pe
tcute, se lungi i se lipi de ea, cuprinznd-o cu tot corpul. Tnra

femeie se ntinse, trezit din moiala ei, iar oldurile l presar pe Malko,
expediindu-i un val de adrenalina n artere i declanndu-i o erecie
imediat. Se ridic ntr-un cot i cu genunchiul i mpinse una dintre
coapse nainte, descoperindu-i sexul, n care plonj lent pn n adnc.
Rmase aa cteva clipe savurnd actul posesiunii. Apoi, apucnd-o de
olduri o aez n genunchi i ncepu s se mite fr grab. Alexandra
se ls n voia lui, cu braele ntinse nainte i capul n cearafuri,
gemnd din cnd n cnd, cu crupa ridicat n sus ca o pisic mngiat
pe spinare.
Cnd micrile brbatului se accelerar, ea ntoarse puin capul i
gemu:
Mai repede, mai repede!
Malko, ntr-un ultim efort, se vrs n pntecul ei i amndoi
czur mbriai pe o parte. i mngie snii nc ntrii datorit
plcerii, n vreme ce ea se ntindea pentru a-i simi mai bine sexul rmas
nuntrul ei. Malko se ntreba cnd mai aveau s fac dragoste. Peste
cteva ore urmau s se despart din nou.
Pregtete-te, i spuse, trebuie s te conduc la aeroport.
Se ridic i privi mainal pe fereastr. Simi imediat un oc n
inim. Cpitanul Iakovlev era pe cale s prseasc rada!
Portcontainerul sovietic ridicase de pe acum ancora. Se ndrepta spre
sud, n direcia strmtorii i a Atlanticului. Deci, dispariia lui Serghei
Kalinin fusese trecuta la rubrica pierderi i profituri. Malko tia prea
bine c sovieticilor nu le plcea deloc s fie amestecai n afaceri cu
droguri. Comandantul de pe Cpitan Iakovlev putea s-i nchipuie c
secundul avusese vreo problem cu poliia.
Malko urma s afle mai multe prin John Falcon. i lipsea elementul
principal: soarta containerelor debarcate.
Dup ce o va conduce pe Alexandra i pe Krisantem la aeroport,
inteniona s se consacre acestei probleme.
Un bombardier voluminos Vulcan, nc mai purtnd pe el
camuflajul de rzboi, veghea ca un pterodactil aipit pe pista traversat
de drumul care ducea spre frontier, la Algesiras. n afara unui Boeing
737, care urma s plece la Londra, era singurul avion. Englezii
refuzaser categoric s autorizeze vreo companie britanic pentru
deservirea Stncii. Blocnd temporar acordurile dintre companiile
europene.

Semnalizatoarele de la intrarea pe pist erau pe verde. Cnd un


aparat urma s decoleze sau s aterizeze, ele treceau pe rou i traficul
era ntrerupt, ca la o trecere la nivel cu calea ferat.
Mica aerogara amintea de America de Sud, cu cldirile ei mrunte
i prginite, fr nici o firm. O mulime de turiti, nroii de soare ca
nite homari fieri, se nghesuiau n hol, frni n dou de greutatea
sticlelor cumprate n regim de duty free. Pentru ultima oar Alexandra
se lipi de Malko n mijlocul mulimii.
S te ntorci repede! i spuse ea.
Elko Krisantem bombnea furios, expediat ntr-un mod
dezonorant, ca o crti scoas la lumina zilei.
Malko rmase pn n momentul n care se nchiser uile Boeingului 737. Temndu-se de un incident survenit n ultima clip.
Elko pleca de la Londra la Viena iar Alexandra lua un avion Air
France pentru Paris. De ndat ce aparatul ncepu s ruleze pe pist,
Malko grbi spre parchingul aflat pe partea opus drumului.
John Falcon l atepta cu rspunsurile la ntrebrile pe care i le
pusese.
Americanul fuma un trabuc enorm, cu trsturile impasibile cnd
i deschise lui Malko. Abia n biroul lui se nsuflei.
Am lucrat bine pentru dumneavoastr, spuse el.
tii c vasul Cpitan Iakovlev a ridicat ancora?
tiu, confirm John Falcon. Am un prieten la cpitnie. A
anunat c avaria fusese remediat i c i continuau drumul!
i Serghei Kalinin?
Comandantul a semnalat c unul dintre oamenii lui nu se
prezentase la bord la ora stabilit i a cerut poliiei din Gibraltar s ia
legtura cu consulatul sovietic din Madrid de ndat ce-l va regsi.
Bizar, recunoscu Malko, de obicei sovieticii sunt cu mult mai
viruleni.
John Falcon i ag un surs n colul gurii i-i scutur
trabucul.
Au ei motive serioase pentru asta. Langley l-a identificat, numai
ce am primit un telex. Serghei Kalinin se numete n realitate Ivan
Grusov i are grad de cpitan n GRU19. A servit doi ani pe pescadorul
sovietic care urmrea Flota a asea. Mai trziu a fost regsit ca ataat
militar la Delhi, dup care a fost rechemat la Moscova, la Central i de
atunci nu s-a mai tiut nimic despre el. S-ar prea c era ofierul de
legtur a lui Raj Krichna.

Iat de ce comandantul de pe Cpitan Iakovlev nu fcuse valuri. n


lupta feroce dus pe tcute, care l opunea pe Malko adversarilor lui
tamulo-americano-sovietici, se numrau de pe acum doi mori. Pe care
nimeni nu-i revendica. Prezena ofierului GRU pe Cpitan Iakovlev
demonstra c ntreaga operaiune se bucura de binecuvntarea i
ajutorul serviciilor sovietice. Care, n aceste circumstane, aveau ca aliat
un traficant de droguri american.
Totul era perfect coerent. Sovieticii ddeau dintr-o lovitur trei
lovituri. i ajutau pe aliaii lor tamuli, vindeau arme poloneze i puneau
n plus mna pe devize, subminnd nc puin societatea occidental
prin intermediul heroinei. Aa cum preconizase Lenin
Stranic!
Dar ntre marile servicii nu se obinuia recurgerea la crim
Aceast fisur risca s provoace tulburri.
Ce spune Langley? ntreb Malko.
Toi sunt teribili de contrariai, afirm prudent John.
Nu s-a descoperit nimic?
Din fericire, nu. tiu locul unde se afl cadavrul. Poate rmne
acolo mult i bine. Vreau s sper, totui c nu vei mai fi aici cnd are s
fie descoperit.
Asta sper i eu, spuse Malko.
Adevrata problem consta n a afla dac sovieticii reuiser s-l
avertizeze pe tamul c se ntmplase ceva cu omul lui de legtur. Orele
urmtoare urmau s fie cruciale: dac Raj Krichna nu mica, nsemna
c nu era la curent. Dac disprea, nu mai rmnea dect s pun mna
pe drog.
i containerele? ntreb Malko.
Chipul americanului se lumin.
Am pe cineva la vam, care se ocup de problem. Am stabilit o
ntlnire cu el la Angry Friar, o cafenea de pe Main Street.
E prudent s m art i eu?
Willy ctig tot atia bani de pe urma mea ct din serviciul lui.
E ca mormntul, afirm John Falcon. Soia lui e americanc i el tie
bine c nu i-a cere nimic mpotriva sacrosantei Queen. Dar, cum
cunoatei mai bine ca mine aceast afacere, prezena dumneavoastr e
indispensabil.
Angry Friar, chiar vizavi de reedina guvernatorului, era o cafenea
englezeasc unde domnea un ntuneric ca ntr-un cuptor i era relativ
rcoare. n colul cel mai ntunecos, un brbat rocovan, gras cu prul

crunt, discuta aprins cu o enorm halbe de bere brun, brumat.


Scutur mna lui John Falcon i-l salut pe Malko printr-o micare a
capului, fr a pune nici o ntrebare. Americanul intr imediat n miezul
problemei.
Ia spune, Willy, ai gsit ceva?
Vameul scoase o hrtie din buzunar cu un zmbet mecher.
Da, nu-i vorba de nici un mister.
i?
Cpitan Iakovlev a avut o avarie. Potrivit spuselor
comandantului, a primit un telex de la destinatarul transportului care-i
cerea s descarce cteva containere, recuperate apoi de un alt vas ce va
urma s treac prin partea locului. Marfa n-ar mai fi putut s fie
preluat la Rotterdam din cauza ntrzierii.
i cui urmeaz a fi predate containerele?
Nu se tie deocamdat, explic vameul. Rspunderea lor o
poart un intermediar, Med-Shipping Co, care are un reprezentant aici.
Acesta va completa mine formalitile vamale. Ne-a telefonat. Noi vom
sigila containerele, care vor rmne aici pn ce vor fi ncrcate pe un alt
vas.
i intermediarul nu tie pe ce vas i cnd urmeaz a fi
ncrcate?
Nu. A primit un telex de la un alt intermediar, un american
cred, care i va preciza mai trziu instruciunile.
E o practic aplicat n mod curent? ntreb Malko.
Vameul abia dac ridic privirea spre el.
Absolut. Cteodat, unele containere rmn aici cu lunile uitate
de proprietarii lor.
i unde vor fi depozitate?
Pe cheiul Western Arm, acolo unde au fost i descrcate. Dac o
s dureze prea mult vreme, i se va cere intermediarului s le duc ntrun depozit. Dar pe aici nu se prea fur.
Avei vreo idee ce anume conin? ntreb din nou Malko.
Nu nc. Intermediarul va veni la noi cu manifestul comunicat
de clientul lui.
Satisfcut, grasul Willy ddu dintr-o dat peste cap jumtatea de
halb care-i mai rmsese.
Mulumesc, Willy, spuse John Falcon, tot ce ne-ai spus e foarte
util. mi puneam i eu nite ntrebri. Cu ruii tia nu tii niciodat la
ce s te atepi.

Vameul izbucni n rs.


n orice caz, nu sunt arme! Cei care au descrcat containerele
mi-au spus c erau destul de uoare
John Falcon ls pe mas o bancnot de cinci lire i se ridic. Nu
aveau ce s afle mai mult. Vameul i vzu n continuare da berea lui.
Ajuni pe Main Street, americanul l ntreb pe Malko:
Suntei mulumit?
Bineneles, confirm Malko. n cel mai ru caz, suntem n
msur s distrugem drogul.
n momentul de fa, pot s v gsesc tot ce trebuie pentru a
transforma aceast heroin n cldur i lumin, afirm John Falcon.
Luai toate msurile, spuse Malko.
Nu era soluia cea mai satisfctoare. Numai Raj Krichna ar fi fost
lezat. Dar misiunea era ndeplinit n partea ei esenial. Malko i
storcea creierii s gseasc o soluie mai bun. i s o rzbune pe Ann
Grimm printre altele. N-ar fi fost ru nici s recupereze dolarii de la Tony
Pool
V las s supravegheai toate astea pn mine, spuse
americanul. Dac avei nevoie de mine, sunai-m indiferent la ce or.
Se desprir dinaintea unui autocar nesat de turiti. Un
pakistanez ncerc s-i acroeze pentru a le vinde dantele fabricate n
Coreea de Sud.
Se desprir la colul strduei Convent Lane, att de ngust
nct zidurile de pe cele dou pri aproape c se atingeau. Centrul
Gibraltarului semna ntr-o msur cu vechea citadel din Alger
Era nc lumin. Malko se hotr s se duc i s verifice dac nu
cumva Selim Attalah apruse. ntoarcerea lui ar fi nsemnat c heroina
era pe punctul de a-i schimba stpnul.
n apus, rada portului de agrement rsuna de rsetele marinarilor
care profitau de o rcoare relativ. Plvrgeau pe terasele cafenelelor
aflate la poalele caselor de un alb ca zpada, ce nconjurau bazinul.
Malko cercet ndelung toate punile fr a vedea nimic care s semene
cu Cougar-ul lui Selim Attalah.
Deodat, zri un brbat care se ndrept spre restaurantul Da
Paolo. Silueta lui nu-i era necunoscut.
Georgiu Ayotis!
Cipriotul ajunse pe teras i se instala la masa unde se afla un
cuplu: Raj Krichna, cu prul lui negru pieptnat cu grij spre spate i
Lucia, superb ntr-o rochie cu volane hiperscurt, care-i descoperea

picioarele fine i bronzate, precum i pieptul datorit unui decolteu


vertiginos.
Malko btu n retragere. Sosirea lui Georgiu Ayotis, omul de
ncredere al lui Selim Attalah i a lui Raj Krichna marca nceputul
numrtorii inverse.
Greutatea Colt-ului 38 fixat la glezna lui i se pru linititoare.
Capitolul XIII.
Georgiu Ayotis se nclin n faa Luciei i lu un loc lng ei.
Malko ar fi pltit scump s poat strecura un microfon sub mas
Se abtu pn n parchingul din spatele restaurantului, unde reper
Starlet-ul lui Raj Krichna.
Ayotis era cel care-l interesa. Unde s-o fi cazat? Se atepta s-l
vad aprnd pe Tony Pool, nsoit de Diana Mangan, dar americanii nu
se artar. Prudeni. Era limpede c aveau s intervin doar n ultimul
moment. Din cnd n cnd, Malko se ducea s verifice n ce stadiu
ajunseser cu masa. Serviciul era de o ncetineal disperant. Abia dup
dou ore trioul apru n parcare. Malko se ascunse sub tabloul de bord
n ultima clip. Cnd se ridic, zri Starlet-ul lund-o spre ora. Georgiu
Ayotis era aezat n fa.
Queen's Way, drumul din lungul exteriorului meterezelor, era
pustiu i Malko fu nevoit s rmn la distan. Noaptea, Gibraltarul
semna mai mult cu un cimitir de ar dect cu Lido Starlet-ul trecu
de Rock Hotel i se opri n faa cazinoului. Ct s coboare Georgiu Ayotis
i imediat fcu calea ntoars.
De departe, Malko i vzu pe Raj Krichna i pe Lucia intrnd n
Rock Hotel mn n mn. Vdit grbii s se mperecheze Ezit s-l
urmreasc pe cipriot n interiorul marelui cazinou. Se hotr urgent
cnd zri deodat BMW-ul nmatriculat la Malaga, al lui Tony Pool,
parcat n fa. Toate se aezau la locul lor. Avea de ales: ori s se
ascund pe lng cazinou, ori s se duc i s vad nai de aproape
containerele i s le ntind traficanilor o capcan. Alese a doua soluie.
i trebuir doar cinci minute pentru a traversa din nou oraul adormit.
Trecu prin faa biroului de vam, nc luminat, aflat puin mai nainte de
North Mole i ajunse la extremitatea lui Western Arm.
Containerele nu se clintiser din loc. Nici ipenie. La stnga rada,
la dreapta marea.
Malko i ls maina ntre dou antrepozite i stinse farurile.
Marea clipocea uor, iar aerul era plcut cldu. Opri motorul i scoase
Colt-ul din teaca fixat la glezn. Traficanii aleseser bine locul. Noaptea

nu trecea nimeni n aceast parte a portului. Singurul semn de via


venea de pe cele cteva cargouri ancorate de-a lungul cheiului North
Mole, de pe care se filtra puin muzic.
Malko se ntreba cnd avea s vin Tony Pool s caute drogul.
Vreo sut de matroane nghesuite n sala de Bingo din extremitatea
cazinoului, notau scrupulos cifrele aruncate cu o voce aton de crupier.
Cteva pensionare se triau n jurul mainii de bani din holul mare,
care domina Europa Road i unde se ajungea cu ascensorul
Restaurantul era gol. n afara privelitii, cazinoul Gibraltarului nu avea
mare lucru de oferit juctorilor
Georgiu Ayotis deschise ua slii de rulet i black jack. Imediat
un ef de sal pirpiriu, ntr-un smoching ptat, l ag pentru a-l sili s
plteasc taxa de intrare. Cipriotul se execut bodognind. Tocmai l
zrise pe Tony Pool i pe Diana la o mas de rulet. Raj Krichna i
descrisese att de bine nct nu ncpea nici o eroare posibil. n plus, ei
erau singurii din sal sub o sut de ani
Se apropie de cei doi. Crupierul anemic i lans bila pentru vreo
doisprezece clieni. Ayotis se amestec printre ei, fr a-i adresa vreun
cuvnt americanului, dar schimbnd cu el o privire.
Acesta, cteva minute mai trziu, se ndrept spre irul
automatelor de bani. Acolo, nimeni nu i-ar fi putut auzi.
Raj este OK? ntreb Tony Pool ngrijorat.
Da, l asigur Ayotis, totul merge bine.
Conversaia lor continu n tumultul provocat de mainriile
acionate de Diana pentru a le acoperi zgomotul glasurilor. Cnd i
sfri monedele de 10 peni, se ntoarse spre Tony.
Ai terminat?
Da. O ultim privire aruncat spre Ayotis i cipriotul se ndrept
hotrt spre o mas de rulet. Diana i Tony Pool ajunser n holul
pustiu i urcar n ascensor. Fr a se grbi, coborr spre Holiday Inn.
Totul e pus la cale? ntreb Diana.
n principiu, fcu Tony, mereu bnuitor.
Pentru cnd s-a hotrt?
Pentru noaptea urmtoare.
i tipul din Viena?
Cred c ne-a pierdut urma.
A rmas n Marbella?
Nu, a plecat. De la Marbella Club a fcut o rezervare pentru un
hotel din Ibiza

Diana zmbi ironic.


i-am spus c o s-i tragem pe sfoar.
Tony gsi un loc de parcare chiar n faa hotelului, n Governor's
Parade i se ntoarser n apartamentul lor.
Primul lucru pe care-l fcu Tony la intrare fu de a deschide
ifonierul. Cele cincisprezece milioane de dolari se aflau la locul lor n doi
saci de piele. Americanul nu voise s atrag atenia nchiriind un seif din
vreo banc. Diana se uit la saci cu ochi scnteietori.
Mi-a venit chef s m distrez, fcu ea.
Ce vorbeti! spuse Tony Pool turnndu-i un J and B, dup ce-i
scosese cmaa.
Deschide sacii.
Tony i arunc o privire minat.
De ce, m rog?
Vreau s m uit la bani.
Vezi-i de treab!
F ce-i spun, i porunci Diana cu o voce tioas. i reamintesc
c banii aparin lui Donald i c tu lucrezi pentru el.
Ochii ei galben-verzui cptaser o expresie glacial. Tony i
susinu privirea cteva clipe i pe urm, suprat, se ridic i deschise
unul din saci. Diana i nfipse imediat amndou minile nuntru,
ncepnd s arunce pachetele de bani, a cte o sut de dolari, pe pat,
desfcndu-le n acelai timp.
Ai nnebunit! sri n sus Tony Pool. Ne-au trebuit ore ntregi s-i
numrm.
Fr un cuvnt, Diana i vzu de treab, pn ce se aternu un
covor, care trebuie c reprezenta peste un milion de dolari. Apoi se
ntoarse spre Tony i-i arunc:
Acum, treci i te mperecheaz cu mine.
Du-te la naiba!
Fr s scoat o vorb, femeia apuc paharul gol de coniac i i-l
arunc n cap, turbat de furie. El evit lovitura n ultima clip i se
ridic nnebunit, cu un horcit mnios.
Nemernico!
i trase o palm mai s-i disloce capul, desfcndu-i cocul. Diana
trecu la atac zgriindu-l pe toat lungimea torsului gol. Tony ncerc s-o
prind, dar ea, supl ca o lian, se ag de el, frecndu-i-se de trup, n
vreme ce Tony ncerca s-o loveasc.

Se rsturnar pe patul larg acoperit cu bancnote. Diana i freca


sexul de pulpa musculoas a lui Tony, ca o cea n clduri. Mai ncas
cteva lovituri, dar furia americanului se topea sub mngierile ei.
Femeia i ddu seama i, sfiindu-i pantalonul de pnz, i bg mna
n slipul lui, dnd la iveal un sex care ncepea s devin dur. Gura ei se
prvli peste el ca un uliu, pompndu-l cu toat viteza. Tony ncerca s-o
resping, rsucindu-i cu rutate snii, dar capitul foarte repede.
Nebunia Dianei, nimfoman sofisticat, i sucise capul. Se ridic i
smulse de pe ea rochia din voal.
Vrei s faci dragoste, da? Las c-i art eu ie!
Minile lui mari o rsturnar pe burt, ridicndu-i crupa. Cu
prul negru despletit, Diana guia de plcere, deschis, moale, fericit.
Oh da! Supune-m! murmur ea.
Tony, fr un cuvnt i fr nici o pregtire prealabil se nfipse
violent n ea. Diana scoase un urlet dement sub efectul durerii autentice
i al plcerii la fel de autentice, care-i ntuneca minile. Degetele cu
unghii lungi i roii se crispau n grmada de dolari, sfiind bancnotele,
reducndu-le n confeti, n vreme ca era turtit sub cele optzeci de
kilograme ale amantului ei, afundat n ea pe toat lungimea.
Na, satur-te! tun Tony.
Se retrase aproape n ntregime i se arunc din nou asupra ei
violnd-o n toat legea. i aa mai departe, nsoindu-i micrile cu
bombneli i injurii. Strigtele Dianei se modificar puin cte puin
cobornd tonalitatea pn ce ajunser un miorlit continuu, supus i
fericit.
Aa, ce bine e! murmur ea.
Minile lui Tony Pool, strecurate sub torsul ei, i frmntau snii
mai s i-i smulg. Cnd l simi c se videaz, crupa i se ridic,
sltndu-l n sus. Diana strig pentru ultima oar, n vreme ce el se
smulgea din interiorul ei brutal. Diana se rostogoli pe pat i bancnotele
de o sut de dolari se lipir de pielea ei nclit de transpiraie. Cu ochii
nchii, ea rmase ntins pe spate. Tony Pool profit de ultimele lui
puteri pentru a se arunca asupra ei, de data aceasta intuindu-o pn n
adncul pntecului. Brbatul avea impresia c pusese mna pe lozul cel
mare, cu toate acele bancnote ntre ei.
Le trebuir mult vreme pentru a-i recpta calmul. Tony i
turn un pahar de J and B iar Diana i pregti un Cointreau cu multe
cuburi de ghea. Dup senzaii att de puternice, butura era
extraordinar. Cu o voce linitit, l ntreb:

Spune-mi ce ai stabilit. Trebuie s-i telefonez lui Donald ca s


fie la curent.
Asta era regula. Cnd Diana era cu el, Tony nu-i vorbea direct
patronului.
Simplu, spuse el. Ayotis s-a ntlnit cu Raj Krichna care i-a dat
cheia i numrul containerului n care se afl drogul. Mine intrm n
posesia lui.
Pentru ce abia mine? obiect Diana. E periculos s rmn
totul pe chei.
Pentru c cele patru containere vor fi vmuite i sigilate abia
mine diminea, i explic americanul. Acum exist riscul ca vameii s
le dea trcoale. Ayotis se va duce singur s efectueze transbordarea. E
treab uoar, toate pachetele sunt n acelai container n saci de zece
kile. Sunt comprimate i nu ocup mult loc. O s le pun n portbagajul
mainii lui i o s le duc pe vasul nostru.
Cum ai s-i verifici calitatea?
Treaba asta se va face de oamenii notri, pe vas. Dup care mi
vor da un telefon. Krichna o s fie aici cu noi. Dac totul e n ordine i
calitatea e corect, i predau banii.
i dac nu-i?
Tony Pool i nvrti cuburile de ghea din coniac. Linitit.
O s fie. Am i primit un eantion. Heroin frumoas, cenuie.
tia sunt oameni serioi i au nevoie de un debueu pentru cantiti
mari. De ce s-ar frige prostete.
O s fie singur? ntreb Diana, lacom.
Yeah!
Un nger trecu n zbor i fugi ngrozit de atta bezn. Amndoi se
gndeau la acelai lucru.
Tipul sta e un criminal, spuse Tony Pool. Are n spatele lui o
ntreag organizaie. Nu ne putem distra venindu-i de hac.
Diana i masa snii, gnditoare. S economiseti cincisprezece
milioane de dolari nu stricase niciodat nimnui.
Ascut, fcu el conciliant, o s ne mai gndim. S vedem cum se
prezint lucrurile.
Malko abia i mai inea ochii deschii. Iei din main i aerul
proaspt l trezi. Ceasul lui, Seiko quartz, indica ora trei noaptea. Totul
rmsese la fel de linitit. i spuse c probabil schimbul nu avea s se
fac n noaptea aceea. n schimb, ateptarea ndelungat i permisese s
eafodeze un plan.

Nu mai putea continua s se joace cu focul. Dac drogul i se


strecura pe sub nas, DEA i-ar fi fcut capul calendar. Dar, dac realiza
ceea ce-i pusese n minte, punea n micare o main infernal ale crei
efecte ar fi putut fi extrem de mbucurtoare, dat fiind cine erau
protagonitii.
Urcnd din nou n main se strecur prin portul pustiu pn n
centru. i trebuir doar zece secunde pentru a constata c BMW-ul lui
Tony Pool era parcat n faa hotelului Holiday Inn.
Plec gndindu-se la Lucia. Ce fcea micul animal slbatic ntre
acei pirai? Fiindc tamulul, n pofida aparenei lui pacifice, era un
criminal fanatic, de temut. Unul n stare s pun bombe. Ce naivitate s
se ndrgosteasc de el, aa cum prea a fi
Se ntoarse la Rock Hotel prin strdue pustii, ntlnind doar o
singur main a poliiei, care patrula fr convingere. n afara
maimuelor, nimeni nu fura pe nimeni la Gibraltar.
Urmtoarele douzeci i patru de ore aveau s fie cruciale.
Traficanii n-ar fi lsat mult vreme un drog valornd cincisprezece
milioane de dolari s se usuce la soare, fr nici o supraveghere.
nainte de a adormi, se mai ntreb dac John Falcon se va dovedi
eficient.
Cnd i deschise ochii, n camera lui strlucea un soare radios. i
mai rmsese timp doar s dea fuga la eful biroului CIA.
Convins c nimic important nu se va petrece n timpul zilei, nici
mcar nu verific dac Raj Krichna i Lucia mai erau n hotel,
ntrebndu-se ce pusese la cale Tony Pool pentru a scoate heroina din
Gibraltar.
Trebuia doar s plece de acolo ntr-un fel sau altul. Se gndi la
Greg Bautzer. Se mai afla la Rotterdam sau DEA aflase de escala
neprevzut a portcontainerului sovietic? Malko era mirat c nu avea
veti de la agentul special. Foarte riscant s acioneze n afara DEA i
chiar a autoritilor locale. Dar el tia c CIA avea dreptate. Britanicii nu
voiau probabil s se murdreasc cu o afacere n care un ofier sovietic
din GRU i aflase moartea. i care nu-i privea.
John Falcon era posomort. i oferi totui un ceai lui Malko mai
nainte de a-l pune n tem:
Poliia a gsit cadavrul lui Serghei n dimineaa asta. Va trebui
s v repatriai n graba mare.
Malko simi nite nepturi neplcute de-a lungul irii spinrii,
toate astea puteau fi nceputul unor serioase neplceri. Pentru c, dac

ziarele sau televiziunea vorbeau, Raj Krichna ar fi neles totul i ar fi


reacionat.
Ce spune poliia?
Toi sunt perpleci, i inform americanul. Afacerea a fost
preluat de Special Branch. Au aflat c mortul e un sovietic,
conducndu-se dup mbrcminte i, bineneles, au fcut legtura cu
persoana disprut de pe Cpitan Iakovlev. Malko bu o nghiitur de
ceai fierbinte.
Am nevoie de douzeci i patru de ore, spuse el.
John Falcon ridic o sprncean rocovan i nelinitit.
tiu c suntei slav la origine, dar n-are rost s jucai la ruleta
ruseasc. Omologii notri v-au i reperat de ndat ce ai sosit. Vor
descoperi c mortul face parte din GRU. E destul pentru a dori s v
interogheze Fie, n seara asta aruncm n aer blestematul de container,
dup care trebuie s-o luai din loc. Am pregtit tot ce avei nevoie.
A fi vrut s ncerc altceva, spuse Malko. Mai dai-mi cteva ore.
John Falcon oft:
OK, OK, am tiut de la nceput c am s am necazuri.
mi trebuie dou lucruri, n afar de exploziv, spuse Malko.
Americanul l ascult fr s scoat o vorb, mzglind o sugativ.
n cele din urm, cltin din cap, gnditor.
Dac o s fie vreo problem, o s plecm amndoi Dac o s
mai avem timp. OK, am s ncerc s procur tot ce mi-ai cerut. Venii aici
pe la ase seara.
Americanul l conduse pn la ascensor. Birourile semnau cu un
stup. Infrastructura CIA funciona rotund.
Malko iei n strada inundat de soare i, instinctiv se uita n jurul
lui. Nimic care s-i trezeasc bnuieli.
Dup plecarea Alexandrei, se simea cu adevrat singur. Se uit la
maina lui care clocotea la soare. Strzile erau nesate de turiti i i
trebuir douzeci de minute pentru a ajunge n portul de agrement. Un
vechi Cornet militar era pe punctul de a ateriza i oseaua Spaniei era
nchis, pzit de poliiti. iruri de maini ateptau pe ambele sensuri.
Noroc c traficul nu era prea intens.
Nu avu nevoie s mearg prea departe. Cougar-ul lui Selim Attalah
se legna la civa metri de Da Paolo, iar sirianul se afla la pup ajutnd
s se efectueze amararea.
Attalah se ntorcea la Gibraltar s-i caute cele cincisprezece
milioane de dolari.

Capitolul XIV.
Malko ncerca s-i nele ngrijorarea fcnd naveta ntre Rock
Hotel i portul de agrement. Cougar-ul era la ancor, dar Selim Attalah
se fcuse nevzut. Raj Krichna i Lucia i petrecuser probabil ziua la
piscina hotelului Rock, fiindc maina lor se afla acolo. Acelai lucru cu
BMW-ul lui Tony Pool parcat dinaintea lui Holiday Inn.
Ct despre Georgiu Ayotis, acesta nu mai apruse.
Urcnd pentru a mia oar pe Europa Road, i arunc o privire pe
ceasul lui, Seiko quartz. Trei i jumtate. ntlnirea cu John Falcon era
fixat pentru ase. Se opri n faa parchingului piscinei. Starlet-ul lui
Krichna dispruse. Cobor din main s arunce o privire i se lovi de
Lucia, cu ctile pe urechi, care apruse la ieirea din parcare. Se
apropie de el i-l ntreb ntr-o englez stricat:
Mergei cumva la Rock Hotel?
Da, spuse Malko.
M-ai putea duce pn acolo?
nsemna s te joci cu focul, dar i venea greu s-o refuze. O invit s
urce. De aproape era nc i mai excitant, cu sprncenele ei negre de
crbune, cu chipul copilros i senzual i pieptul ei extraordinar, care-i
fcea maieul s plesneasc.
Drumul dur trei minute. Nu-i ridic Walkmanul de pe urechi
pentru a-i spune la revedere lui Malko i a-i adresa un surs uluitor, de
carnivor. Mica gitan degaja o senzualitate s-i bage n pcat pe toi
ayatollahii din lume, cu acel corp delicat, cu snii turnai ca n bronz, cu
gura gata s apuce i licrirea tulbure din ochii ei.
Lolita, fantasm absolut.
Mulumesc, i spuse ea.
Se aplec i-l srut pe obraz, la colul buzelor, inocent i
pervers. Sfrcul unui sn i atinse mna iar Malko se simi ca
electrocutat.
John Falcon prea n toane bune. Precum englezoaicele pur snge,
secretarele lui se evaporaser de la cinci fix iar cldirea Secretary's Lane
era tcut ca o cript.
Am gsit tot ce v trebuia, spuse el, dar Company va trebui s
suporte o cheltuial de cinci sute de lire
O licrire vesel strlucea n ochii iui. Malko avu impresia c i se
ridica o mare greutate de pe inim.
i colaborarea exterioar?
E inclus n cele cinci sute de lire, spuse americanul.

M tem c am s fiu obligat s v mai cer ceva, spuse Malko.


My God, ce anume?
Pe dumneavoastr, fcu Malko.
eful biroului probabil c se atepta la aa ceva, pentru c nu sri
n sus. i mngie craniul pleuv cu un gest distrat i cu o expresie
nostalgic, pierdut, spuse:
Am s simt c ntineresc, rosti el.
Selim Attalah, bronzat, purtnd o cma de culoare crem i
pantaloni albi, l ntmpin pe Raj Krichna i pe Lucia la intrarea pe vas
cu un entuziasm egal.
Selim mngie crupa Luciei, fcndu-i cu ochiul trengrete.
Sper c nu te plictiseti?
Nu, m distrez foarte bine, i rspunse ea cu o voce agresiv.
Selim n-o bg n seam. Nu era momentul. l trase pe tamul ntr-o
parte.
Putem pleca mine diminea?
Da.
Bine, ne ducem direct la Malaga. Avionul meu e pregtit. De
acolo plecm la Varovia, marfa va putea s prseasc Polonia,
poimine, din Gdansk. Peste trei sptmni va ajunge la Nagapattinam.
Suntei sigur c nu vei avea probleme cu autoritile indiene? E vorba
totui de cinci sute de metri cubi
Sigur, l liniti tamulul. Responsabilul din port e membru n
micarea noastr.
Atunci, hai s mergem la mas, suger Selim Attalah. Am fcut
o rezervare la Da Paolo. E singurul restaurant ct de ct convenabil din
Gibraltar.
Sunt nevoit s v prsesc acum, spuse Raj Krichna; ar trebui
ca Lucia s rmn cu dumneavoastr.
Nici o problem.
Lucia aproape c btu din picior.
Vreau s vin cu tine!
Nu, i rspunse categoric Krichna, e imposibil.
Sirianul i adres o privire stupefiat. Era pentru prima oar cnd
ea se revolta. Hotrt lucru, cltoriile nu-i priau.
Dac n-ai s fii cuminte, i spuse el mai n glum mai n serios,
te trimit napoi la prinii ti, ca s duci viaa aia pctoas de pn
acum.
Puin mi pas! i arunc ea. Vreau s merg cu Raj!

Selim Attalah fu att de mirat c nu-i mai rspunse, apoi


consider c era mai nimerit s zmbeasc. O s rezolve el treburile
astea mai trziu. Nici tamulul nu avea chef de scandal.
Ai s rmi cu Selim, spuse Krichna, am s te iau mai trziu.
Bosumflat, Lucia se ls dus spre restaurant. Selim i privea trupul
suplu, mulat n rochia de var.
Raj Krichna nu era un juctor i fixa cu o privire indiferent
mainriile aliniate n holul cazinoului. Dar trebuia s-i omoare timpul,
iar cazinoul era locul ideal n acest sens. Se instala la barul aproape gol
i comand un Gaston de Lagrange, pe care-l nclzi ndelung n palme.
Pentru a-i descleta gheara din gtlej. De afacerea asta depindea viitorul
lui n PLOT.
n privina sovieticilor i a lui Selim Attalah nu era nici o problem,
dar nu avea ncredere n Tony Pool. Americanul ar fi putut s fie tentat s
pun mna i pe unt i pe banii pentru unt., Raj Krichna prevzuse cu
rceal aceast eventualitate i era pregtit s-i fac fa. De ani de zile,
existena lui se derula ntr-un univers sngeros n care viaa unui om nu
avea nici o valoare. Cea a lui Tony Pool, cu nimic mai mult ca altele. Dar
nu-i fcea nici un fel de iluzii: americanul era din aceeai ras cu el. i
Diana Mangan putea fi la fel de periculoas
i termin coniacul, gndindu-se la Lucia. Ce ciudat vietate!
Niciodat nu cunoscuse o alt femeie cu un asemenea echilibru sexual.
Pcat c nu era din neamul lui de tamuli. Prezena ei i-ar fi fcut pe unii
s scrneasc din dini. Mai comand o cafea: a unsprezecea n ziua
aceea. Ar fi dat multe rupii ca s fie mai btrn cu cteva ore.
Lucia ciugulea din prjitur, cu privirea n gol, n hrmlaia
restaurantului Da Paolo. Selim Attalah ceru nota de plat i se ridic.
Luna strlucea deasupra portului de agrement i ocupanii vaselor cu
pnze se plimbau pe pontoane. O ambian plcut i relaxant. Sirianul
se ndrept spre Cougar-ul ancorat la captul pontonului.
Lucia se opri brusc:
Unde te duci?
El se ntoarse i o cuprinse de mijloc, afundndu-i degetele n
carnea elastic a oldurilor.
i-am dus dorul
Vreau s m ntorc la hotel, fcu ea ncpnat.
Selim, sub imperiul unui violent acces de furie, o apuc de mn
i o trase fr menajamente, sub privirile scandalizate ale ctorva
yachtmeni britanici. Selim uier printre dini:

Ai s vii cu mine, proasto!


O tr dup el de-a lungul pontonului pustiu spre Cougar. Mut de
groaz, Lucia se ls n voia lui. Ajuni n dreptul vasului, o ajut s
sar pe punte, deschise ua cabinei spaioase care ocupa toat partea
din fa i, cu o palm o expedie pe Lucia n pat. Ea rmase ntins pe
burt, inert. Ct ai clipi din ochi, Selim se dezbrc i i se altur,
rsucind-o ca pe o crp.
Ei, ce mai atepi?
Sirianul nu-i putea reveni. De obicei, de cum se ntindeau pe pat,
ea se ncolcea docil n jurul lui. Cum copila nu reaciona, Selim se
aez clare pe pieptul ei, cu sexul ntre sni, atingnd gura Luciei.
Haide!
Ea deschise gura i muc.
Cu un urlet de furie, Selim se rostogoli pe pat, tetanizat de durere.
Apoi, sri n picioare, scoase cureaua de piele de la pantaloni i ncepu so biciuiasc pe Lucia care se zbtea pe pat, ipnd sub ploaia de lovituri.
Selim zvrli cureaua i-i smulse rochia micuei gitane, apoi slipul.
nfcndu-i pletele lungi ntr-o mn, o rsuci cu brutalitate pentru a-i
aduce chipul alturi de al lui.
Dac o iei de la capt, i smulg ochii cu mna mea.
ngrozit i tiind c ar fi fost n stare, Lucia i deschise docil gura
fcnd ce voia el, dar cu un soi de nepsare care stric n bun msur
eficacitatea felaiunii. Selim sri n sus de furie. i smulse sexul din
gura ei pentru a se masturba mnios. Lucia atepta. La o privire
imperioas a sirianului, o lu de la capt. Puin mai cu tragere de inim.
Selim i malaxa cu ferocitate snii tineri, ciupind, rsucind, nfigndu-i
unghiile n carnea fragil, mormind obsceniti. Unde era pisica n
clduri care se freca de trupul lui, lundu-l n gur, excitndu-l cu snii
ei ascuii? Parc ar fi fost o profesionist blazat, grbit s termine.
Frustrat, Selim se dezlipi de ea i o trnti pe pardoseala cabinei ca
s-o posede n felul n care prefera el. ngenunchiat pe mocheta alb, ca
un animal. Dar, vai, crupa nervoas rmnea rigid, moart i brbatul
trecu prin toate chinurile ca s-o penetreze. Lucia era uscat ca o iasc!
Cea ce spori i mai mult turbarea sirianului. ncepu s se agite ca
o brut, violnd-o, fr a-i stoarce nici un pic de plcere. n cele din
urm termin dezgustat, frustrat i o ntreb cu nduf:
Ce te-a apucat?
Ea, care era ntotdeauna numai miere. Lucia i arunc n obraz,
ncrncenat:

Nu mai vreau s fac dragoste cu tine.


i de ce, m rog?
M-am ndrgostit.
Asta era culmea, automat, Selim o plmui cu toat puterea
strignd la ea:
Las c ai s vezi tu cnd ajungem la Marbella! Am s te dau pe
mna tuturor celor care au s aib chef de tine. Chiar i grdinarului.
la cu socoteala ct toate zilele
Un grdinar erotoman care se masturba n ser, uitndu-se la
Lucia cum se sclda Mica gitan rmase mut, chircit pe pat, cu
chipul ei de copil lipsit de expresie
Selim se mbrc, puin calmat de coitul lui brutal. Trebuia s-o
duc pe Lucia la Rock Hotel. n timp ce rulau pe Queen's Way, n lungul
meterezelor, Selim i strngea snul stng cu rutate.
Dac-i sufli vreo vorb lui Krichna, te omor!
Era atta tensiune n glasul lui nct Luciei i veni s verse de
teroare. O ls n captul strzii unde se afla Rock Hotel i demar
imediat.
Cheia camerei se afla la recepie. Raj Krichna nu se ntorsese.
Holul pustiu, n fund cu barul mic, i se pru sinistru. Simea nevoie s-i
vorbeasc unei fiine omeneti. Se gndi deodat la brbatul blond care o
adusese la hotel. Prea att de gentil. Apropiindu-se de portar, i-l
descrise.
Nu s-a ntors nc, fcu funcionarul dup o privire aruncat pe
panoul cu chei. St la 426.
Decepionat, Lucia se hotr s mearg la culcare. O durea tot
corpul i vntile i marcau pielea delicat n locurile n care Selim o
ciupise sau o btuse.
Portarul de la Rock Hotel o urmri cu priviri pofticioase. Mai erau
i brbaii norocoi. S-i aduci n pat o bomb sexual ca asta, era ceva!
Bineneles, numai strinii aveau parte!
Raj Krichna travers holul din Holiday Inn, cu un zmbet de
comand pe buze. Intrau n faza final a schimbului. Cea mai
periculoas i cea mai delicat. Sun la ua apartamentului i Diana
Mangan i deschise imediat cu o grimas care se voia plin de
amabilitate. Purta o rochie neagr, gen furou, foarte decoltat, ciorapi
asortai, machiajul fiindu-i cel obinuit care-i scotea n eviden ochii
galbeni. Prul lins adunat pe ceaf i accentua profilul de pasre de
prad Tony Pool era n sitting-room, privind la televizor i mestecnd

chewing-gum. ntr-o cldru se afla o sticl de Moet et Chardon. Diana


i se adres vesel:
Trebuie s ne srbtorim reuita!
Tamulul zmbi mecanic. Totul i se prea cam prea destins. Nu-i
plcea tcerea americanului. Mainal o examina pe Diana fr s-i scape
nici o custur. Imposibil s ascund o arm asupra ei Se instala n
apropierea televizorului, preocupat. I se umezeau minile cnd se gndea
la milioanele de dolari de care organizaia lui avea nevoie. Erau aici, la
ndemna lui Diana pirueta n jurul lor intrnd i ieind din ncpere.
Cel de-al aselea sim al lui, l avertiza pe tamul c pericolul va veni mai
nti dinspre ea. Nu era pentru prima dat cnd o afacere de droguri se
termina n snge.
Unde sunt banii? ntreb el.
Tony Pool abia catadicsi s ntoarc privirea pentru a-i spune
Dianei:
Arat-i sacii!
Diana trecu n camera alturat i se ntoarse cu unul dintre saci,
pe care-l deschise. Chiar lng piciorul lui Raj Krichna. Acesta din urm
zri bancnotele de o sut de dolari n teancuri groase ct o crmid.
Fiecare are cte o sut de mii de dolari, i explic Tony Pool. Au
fost numrai la main.
Vom verifica doar cteva, rosti cu rceal tamulul. Sper c
dolarii nu sunt fali.
Nimic mai uor de imitat ca dolarii. Dar cei fali lsau o dr de
culoare cnd erau frecai tare. Urmase cursuri n aceast privin, n
cadrul KGB-ului. Tony Pool cltin din cap i rosti neglijent:
Noi nu ne inem de prostii de acest gen.
Diana nu mai contenea s se foiasc mprejurul tamulului,
aplecndu-se uneori spre el ca pentru a-i arta snii, dar Raj Krichna
rmnea de ghea. Pn i Lucia i ieise din minte. Ceva l deranja, fr
s tie exact ce anume. Se ridic, inspecta camera. Lng perete, n
spatele lui se afla o comod. i deschise toate sertarele. n cel de-ai treilea
se afla un Smith and Wesson 357 Magnum cu eava de patru oli. l lu
i se ntoarse armnd pistolul, intit spre Tony Pool.
Deci, nu v inei de prostii, nu?
Americanul crezu c avea s apese pe trgaci.
Oprete-te, strig el. Cu un glas strangulat. Nu tiam c era
acolo.

Gndurile se nvlmeau n mintea lui Raj Krichna. Dou gloane


i ar fi fost mori. Putea s-i recupereze heroina i s plece cu cele
cincisprezece milioane de dolari. Tony Pool l avertiz:
Dac faci aa ceva n-ai s gseti nici un colior pe lumea asta
unde s fii linitit. Donald o s te mnnce de viu.
Raj Krichna ls ncet revolverul n jos. Tensiunea mai sczu
puin. Diana Mangan i inea respiraia cu ochii mori ca cei de crocodil.
Tony Pool se ridic i se apropie de ea. Palma pe care i-o trase o fcu s
zboare n perete unde se zdrobi, cu o privire dumnoas.
i-am zis s nu faci nimic!
Raj Krichna observa scena, deloc convins. Se aez din nou, i
deschise sacoa de pile i scoase un Beretta 92, nou nou, apoi un
amortizor pe care-l nuruba n capt. Arma adus de Serghei Kalinin,
mpreun cu cheia containerului.
Aezai-v naintea mea, ordon el. i nu micai pn nu vine
Georgiu. Dac facei prostii, v omor pe amndoi. Altminteri, totul va
merge bine.
Cu falca stacojie, Diana Mangan se ls ntr-un fotoliu. Raj
Krichna i golise creierii, ncercnd s nu se gndeasc la ce se petrecea
n acel moment pe chei. Mai procedase n acelai fel de zeci de ori, dar
niciodat pentru cantiti att de importante. Drogul cltorea n valize
cu fund dublu sau n filtrele de ulei ale mainilor.
ntr-o or totul avea s se termine.
Soneria telefonului i fcu s tresar. Aparatul era aezat pe
televizor. Tony Pool ridic fr un cuvnt, ascult cteva clipe i puse
mna deasupra receptorului.
E Ayotis, spuse el. Sun dintr-o cabin. Birourile vmii din port
sunt nc deschise. Ateapt.
Foarte bine, fcu Raj Krichna i noi ateptm aici.
Rover-ul voluminos al lui John Falcon nainta silenios ntre
cldirea vmilor, situat la intrarea n port i cheiul Balnd Line, pentru a
se angaja pe North Mol. John Falcon rse vesel i-i spuse lui Malko:
Amicul nostru Willy face ore suplimentare
n capt, cotir, continund drumul pn n marginea cheiului
Wester Arm. Americanul ls Rover-ul ntre dou hangare i coborr.
Cele patru containere descrcate de pe Cpitan Iakovlev se aflau n faa
lor.

John Falcon ndrept asupra lor lanterna, examinnd marcajul


containerelor. Se opri asupra celui pe care se putea citi cu litere groase
92 UT SP.
sta-i, spuse Malko.
Privi n urma lor. Nu se vedea nimeni. Lanterna lumin un lact
mare iar deasupra lui, fire metalice rsucite i terminate cu un sigiliu
rou: cel al vmii din Gibraltar. Cu un clete, Malko tie sigiliul i
ndeprt firele.
Acum e rndul meu, spuse John Falcon.
inea n mn o trus de chei. Delicat, ncepu s le ncerce pe
lact. La a cincea se uzi un clic i lactul se deschise.
Ua containerului se ddu la o parte cu un scrit. Coninea lzi
de lemn stivuite unele peste altele. Malko ndrepta spre ele fascicolul
lanternei, cu pulsul ajuns la 150 de bti. Heroina destinat lui Raj
Krichna era pe undeva pe acolo. John Falcon deschisese portbagajul
Rover-ului, plin pn la refuz cu un soi de crmizi cenuii.
ncepea tot ce era mai greu.
Capitolul XV.
Malko i introduse mna ntr-o lad de lemn perforat. John
Falcon i lumina locul. Bjbi puin mai nainte de a scoate un sac din
pnz alb, foarte greu. Fascicolul lanternei scoase la iveal inscripii cu
caractere indiene, motive florale i dou cuvinte englezeti imprimate cu
un tampon: Golden Flower.
Asta trebuie s fie, opti John Falcon.
Malko desfcu sfoara care lega sacul i scoase o plac cenuie i
tare, de mrimea unei cri, un soi de pudr amalgamat pe care era
gravat n relief 999. Heroin comprimat. Goli sacul pe jos. Coninea
zece plci. Fiecare cntrea aproximativ un kilogram i valora 70000 de
dolari Ce doi brbai se uitar unul la altul. Totul era de o linite
absolut, n afara clipocitului valurilor care se sprgeau de Western Arm.
La treab, spuse Malko.
John Falcon lu din portbagajul Rover-ului crmizile de ciment,
de care fcuse rost n timpul zilei. Imposibil s-i dai seama de
proveniena lor. Bg zece n sacul gol, l nchise i-l ddu de-o parte.
Malko se pregtea s-l scoat pe al doilea din container. Cei doi brbai
munceau n mare vitez, fr un cuvnt, ntorcndu-se mereu spre
North Mole pentru a verifica dac nu cumva se vedea cineva.
n douzeci de minute, reuiser s scoat douzeci i doi de saci
cu heroin i s-i nlocuiasc cu bucile de ciment. Lac de sudoare, dei

era rcoare, fcur o pauz de cteva secunde. Cheiul era plin cu


pachetele de heroin. Puser sacii la loc n container i nchiser lactul.
John Falcon scoase din buzunar sigiliul vmii Gibraltar, mprumutat de
Willy cel gras i un baton de cear. Malko inea bricheta pentru a se topi
ceara i a pune bumbii la locul lor. Apoi, examinar totul la lumina
lanternei. Nu se vedea nici un semn c cineva ar fi deschis containerul.
John Falcon se uit la grmada de heroin de la picioarele lor:
cincisprezece milioane de dolari. Aveai toate motivele s te apuce
ameeala.
Ce facem acum?
O secund, spuse Malko.
Lu o plac, se ntinse pe chei i o cufund n ap, dup care se
uit la ea. O zgrie cu unghia. Heroina ncepea s se nmoaie.
n regul, nu-i vorba de heroin-bazic insolubil n ap.
Lund un bra de plci le arunc n apa ntunecat, care clipocea
la mal. Se ddur la fund imediat. n cinci minute, fcur curenie.
Peste cteva ore nu avea s mai rmn nimic din cele dou sute
douzeci de kilograme de heroin. Toi rechinii din Mediterana
cptaser suficient pentru o supradoz Malko se uit la ceas.
Cadranul luminos indica unsprezece i treizeci. Le trebuise exact o
jumtate de or. Acum bomba era pe eava tunului. Nu le mai rmnea
dect s observe urmarea evenimentelor.
Malko reperase n timpul zilei, puin mai departe, o macara a crei
cabin se afla la vreo zece metri de pmnt. Un observator perfect.
Lsnd Rover-ul n umbra unui hangar, Malko i John Falcon urcar n
macara i se nghesuir de bine de ru n cabina plin de leviere.
De acolo de sus, containerele se vedeau perfect. ncepea
ateptarea.
A dousprezecea btaie a miezului de noapte rsunase de o bun
bucat de vreme n turla bisericii King's Chapel i portul rmnea la fel
de tcut. Malko ncepu s se simt serios anchilozat. De ce Raj Krichna
nu venea s-i recupereze heroina?
Privii! spuse deodat John Falcon.
O main cotea pe North Mole, rulnd ncet. Un vehicul mare
japonez. Se apropie i brusc i aprinse toate farurile, luminnd n
ntregime Western Arm, apoi le stinse. Maina nconjur containerele i
se ndeprt de-a lungul bazinului, fr a se opri. Imposibil s poat
vedea cine se afla n interior.
Sunt sigur c el e! spuse Malko.

A luat-o napoi, remarc americanul.


Simpl recunoatere.
Se scurser zece minute. Apoi, maina apru din nou. Acela
manej. Dar, de data aceasta, oferul opri i stinse complet farurile.
Trecur mai multe minute, dar nimeni nu cobora. Malko i John Falcon
i ineau respiraia. Deodat, maina demar din nou, cu toate luminile
stinse i fcu o manevr pentru a veni cu spatele n dreptul
containerelor. Portbagajul se deschise acionat din interior. Apoi,
portiera. La lumina srac a felinarelor, Malko identific silueta
scheletic a lui Georgiu Ayotis.
Cipriotul se apropie de containerul 92 UT SP, smulse plumbii
vmii i deschise lactul, apoi ua lateral cu dou canate. Se bg n
interior i scoase o lad pe care o ls jos.
Ayotis muncea acum n mare vitez. Scond lad dup lada Din
fiecare lua sacii care conineau blocurile de heroin i le arunca n
portbagajul mainii lui.
n mai puin de zece minute, treaba era gata. Portbagajul ere plin
pn la refuz. Cipriotul nchise lactul i se aez la volan. Plec fr s
mai aprind farurile i Malko l zri cotind pe North Mole. Dar, n loc si continue drumul spre ieirea din port, opri n faa unui vas ancorat
ntre pontoanele de pe North Mole. Stnjenit de suprastructuri, Malko nu
putut s vad exact ce se petrecea. Dar, cteva minute mai trziu,
farurile mainii cipriotului se aprinser din nou i vehiculul se ndeprt
spre ieirea din port.
Malko i John Falcon coborr n graba din macara. Americanul se
aez la volanul Rover-ului i ncetini cnd trecu pe dinaintea cargoului
unde se oprise Georgiu Ayotis.
Bahia Blanca. Literele erau pe jumtate terse iar restul era pe
potriva lor. Un cargou vechi, ruginit, care prea gata s se scufunde, sub
pavilion panamez.
John Falcon nu ntrzie prea mult n faa lui.
Ducei-m la Rock Hotel, l rug Malko. Nu ne rmne dect s
ateptm.
Zbrnitul soneriei de la intrare l fcu pe Raj Krichna s tresar,
ca i pe cuplul americanilor. Tamulul se ntoarse i-i spuse calm Dianei
Mangan:
Mergei s deschidei i procedai n aa fel nct s pot vedea cine
intr.

Ea se conform i ncerc o imens uurare cnd recunoscu faa


ciupit de vrsat i osoas a lui Georgio Ayotis. Cipriotul i adres lui
Tony Pool un surs puin cam mpietrit.
Gata, totul e n ordine. Toi sacii au ajuns pe Bahia Blanca. Au
fost douzeci i doi.
Raj Krichna i disimula mulumirea. n afaceri ca asta puteai s
dai de belea pn n ultimul moment, Bahia Blanca prsea portul n
zori. Va fi demult n Atlantic cnd exista riscul s se observe c unui
dintre containere fusese forat.
OK, fcu Raj Krichna, poi s te ntorci acas.
Cipriotul nu atept s i se spun de dou ori. Nu-i prea plcea
ambiana din apartament.
Tony Pool l examina cu un ochi de inchizitor.
Parc ai suferi de cldur, rosti el pe un ton plin de
subnelesuri.
Rsul lui Georgiu Ayotis se asemna cu orcitul unei broate
foarte btrne.
A fi vrut s v vd n locul meu. Erau grei nu glum, pctoii
ia de saci
Ajunsese deja la u. O ntredeschise i se strecur afar lsnd n
urma lui o tcere mineral. Raj Krichna arunc o privire rece spre Diana
Mangan:
Restul de bani.
He, he, ateapt! fcu Tony Pool. Trebuie s primesc un telefon
de pe vas c marfa e n ordine.
Raj Krichna ridic uor din umeri i zmbi aproape vesel.
Nu-i nici o problem. S ncepem numratul.
Se aplec i lu dou teancuri la ntmplare din sac. I le arunc
Dianei Mangan care-l aducea pe al doilea.
Numr aici. naintea mea. Ct este n cellalt?
8885000, l inform Tony Pool.
i n sta?
Diana se apucase s numere teancul. Destul de mult vreme nu se
auzi dect fonetul bancnotelor i respiraiile lor. Privirea lui Raj Krichna
se plimba de la saci la americani. ncheieturile i se albiser, att de tare
strngea crosa revolverului Beretta 92. Zbrnitul telefonului i descarc
n artere o fulgurant cantitate de adrenalin, urmat imediat de o
profund uurare. n fine, era ultimul control.

n cteva ore, avea s cltoreasc spre Marbella cu banii i cu


Lucia. Diana se oprise din numrtoare, iar Tony se duse s rspund la
telefon. Tamulul i vzu trsturile chircindu-se i privirea devenindu-i
fix. Sngele i se scursese din obraji. Tony bolborosi:
You're pulling my leg20?
Mai nainte de a nchide, i ntoarse ochii spre Raj Krichna cu o
furie n ei care-i fcea s scoat scntei.
Motherfucker! Son of a bitch! Crezi c ai s scapi aa uor?
Furia lui prea att de sincer, nct Raj Krichna se simi descumpnit
pentru cteva secunde. Apoi, i recapt sngele rece, din nou gata de
atac ca o cobra.
Ce s-a ntmplat?
Avu impresia, n ciuda armei intite spre Tony Pool, c acesta era
gata s se azvrle asupra lui.
Nemernicule, url el, mi-ai livrat ciment. Asta era n sacii ti
blestemai!
Raj Krichna, la rndul lui, simi c-i fuge pmntul de sub
picioare. Era imposibil. Americanul l minea. Mecanic, scutur din cap
i rosti cu un glas fr timbru:
Nu, nu, n ei era heroina. Sunt sigur. Secundul meu a asistat la
ncrcare. A fost verificat pe tot traseul. Pe vas se afl prietenii
dumitale
Se ridic. ndesat, cu capul ntre umeri. Cu mna stng, trase
spre el unul din saci. Tony Pool url:
Dac te atingi de bani, te omor!
Raj Krichna i miji ochii. Simea cum i se lipise cmaa de spinare
din cauza transpiraiei. Cu mintea golit, nu se mai gndea dect la un
singur lucru: s ias din camer cu banii. Oricare ar fi fost adevrul, nu
se putea prezenta n faa tovarilor lui din micare fr arme sau fr
bani. Aplecndu-se nainte, reui s apuce toartele celor doi saci n mna
stng.
Revolverul era ndreptat spre burta lui Tony Pool. Cei doi brbai se
temeau n egal msur unul de cellalt.
Am plecat, fcu Krichna.
Se retrgea cu spatele spre u, urmrit de privirile nebune de ur
ale lui Tony Pool. i, dintr-o dat, Diana Mangan se arunc asupra lui,
ochii ei galbeni strlucind ca nite topaze. Raj Krichna se mic abia
perceptibil. Mna lui dreapt fu zguduit de dou ori i se auzir nite

mpucturi nfundate. Diana Mangan se opri brusc, apoi czu n


genunchi, cu privirea sticloas. Atins chiar n mijlocul pieptului.
Trnd sacii plini de dolari, Raj Krichna ajunsese de acum afar.
Trnti ua i urc n ascensor. n fuga mare ajunse la Starlet-ul parcat n
faa hotelului, arunc nuntru banii i puse mna pe volan. Fiecare
secund conta. Trebuia s goneasc pn n portul de agrement, s-l
trezeasc pe Selim Attalah i s plece imediat cu Cougar-ul. Dar mai era
i Lucia. i imagina ce i-ar fi putut face Tony Pool
Cu acceleratorul pn la fund, cobor pe Main Street, o lu pe Line
Wall Road, urcnd apoi pe Europa Road.
Minile i tremurau n aa hal nct Tony Pool trebui s ncerce de
dou ori pn s umple alveolele butoiaului cu gloane de o mare putere
exploziv.
Fiecare dintre ele putea s sape un crater n corpul omenesc mare
ct o farfurioar. i turn un pumn de cartue n buzunar, i bg
revolverul Magnum 357 ntr-o teac i-i ncheie haina. Era att de
turbat nct bombnea injurii de unul singur. Se aplec dou secunde
asupra trupului Dianei. Nu era nevoie s-o ating pentru a constata c
era moart. Mocheta ncepuse s se mbibe de snge.
Trnti ua n urma lui, travers holul hotelului n fug i sri n
BMW. Direcia, Europa Road.
nc se mai ntreba de ce tamulul l cruase. Pn i cei mai buni
profesioniti au momente de scpare. El nu-i va lsa nici o ans dup ce
i va recupera banii. Saliva la gndul rzbunrii. Ura l fcea
invulnerabil.
Capitolul XVI.
Raj Krichna se ntreba i el de ce nu-l lichidase pe Tony Pool,
urcnd n goan scrile hotelului Rock. Ascensorul era n pan. Ddu
nval n camera cleioas de cldur: nici climatizarea nu funciona.
Aprinse lumina. Lucia era ntins n pat, n slip.
Lucia!
Ea se ntoarse i atunci i vzu chipul tumefiat de lovituri,
hematoamele de pe coapse i sni. O furie cumplit i se rsuci n piept.
Ce i s-a ntmplat?
Selim, spuse ea. M-a btut i m-a violat.
Brusc, copila se arunc de gtul lui, lipindu-se de el cu violen.
Omoar-l! se rug ea. Omoar-l dac m iubeti!
Chiar era momentul cu Tony Pool pe urmele lui. O mngie pe pr.

Linitete-te. Trebuie s plecm. Repede. Trase mecanic o rochie


pe ea i-l privi.
ncotro?
Plecm din Gibraltar. Cu vaporul.
Cu vaporul lui Selim?
Ochii negri l fixau, refuznd s neleag.
Da.
Pentru ce?
Nu pot face altfel. Grbete-te. Enervat, ridicase tonul.
Lucia sri ca o pisic, deschise ua i o rupse la fug pe coridorul
ntunecos, Raj Krichna fugi dup ea, parcurse cinci metri, njur i se
ntoarse. Nebun de frustrare, de fric i de furie. Cu att mai ru pentru
proasta aia mic! Apucnd sacii, cobor scara cu revolverul nfipt la
curea.
Paznicul de noapte dormea. Raj Krichna travers holul mpinse ua
de la intrare care ddea spre Europa Road. ncremeni locului. BMW-ul
lui Tony Pool era n fa. Mergea de dou ori mai repede ca Starlet-ul. Navea nici o ans s ajung la Cougar. i nici un mijloc de a-l preveni pe
Selim Attalah. Tony nu-i lsa nici o ans. Trebuia s-l atepte pe Selim.
Cu sirianul, ar fi putut scpa din belea.
Trind mereu sacii dup el, Raj Krichna o lu napoi i urc
scrile. Cnd intr n camer, era lac de sudoare. Nici urm de Lucia.
Propti un scaun n u, aez sacii n preajma lui i se ntinse cu Beretta
la ndemn. Trebuia s reziste pn diminea. Ateptnd, ncerc s io alunge din minte pe Lucia i s se relaxeze.
Malko auzi mai nti un fonet pe coridor, apoi o uoar btaie n
ua lui. Se ridic ncet cu Coltul n mn. ntors abia de o or nu tia ce
se putuse ntmpla ntre Tony Pool i Raj Krichna.
Atept i ciocniturile se repetar.
Ferindu-se din dreptul uii, ntreb:
Ce dorii?
Deschidei!
Era o voce de femeie, timid i gfit.
Cine-i acolo?
Mirosea a capcan de la o pot.
Lucia.
Pulsul lui se acceler. Ce cuta metresa lui Raj Krichna pe
culoarele hotelului, la dou noaptea?
Ce dorii? ntreb el prin u.

Deschidei, v rog.
Se simea c era gata s izbucneasc n plns.
Suntei singur?
Da.
ncepu s bubuie n u mai s trezeasc tot hotelul. Dac Raj ar fi
fost cu ea, ar fi mpiedicat-o. Malko ntredeschise ua i Lucia ddu
nval n camer ca o tornad, cu chipul rvit de lacrimi. Malko i vzu
imediat hematoamele i ochii umflai.
Ce vi s-a ntmplat?
Copila i cobor capul cu prul czut n ochi, demn de mil i
att de fragil.
Nu pot s v spun. Vreau s dorm aici.
Dar
Lucia btu din picior.
Suntei singura persoan pe care o cunosc aici. Mine
diminea am s plec.
Cum dorii, fcu Malko.
Fr un cuvnt, i trase rochia peste cap, pstrndu-i doar slipul
i se ntinse. Cum Malko rmsese n picioare, Lucia i arunc o privire
ascuit i-i spuse:
De ce nu venii?
Fr s se dezbrace, Malko se ntinse i el. Totul era o nebunie.
Prevzuse ntreaga desfurare a evenimentelor, mai puin aa ceva.
Lucia se strnse lng el, cu capul cuibrit sub umrul lui. Pletele lungi
l gdilau. Corpul ei fierbinte i suplu, n alte mprejurri, i-ar fi trezit
dorina. Rmase cu ochii deschii n timp ce Lucia adormi, suspinnd
uor i tresrind brusc ca o pisicu care viseaz.
Ce se ntmplase ntre Tony Pool i Raj Krichna? Poate c fata l va
putea lmuri cnd avea s se trezeasc.
Tony Pool i rumega furia n BMW. l vzuse pe Raj Krichna fcnd
stnga mprejur. Tamulul nu mai avea s ias acum pn nu se lumina
de ziu. Nu era prost deloc. Ceva l tracasa. Dac Krichna ar fi vrut cu
adevrat s-l trag pe sfoar, l-ar fi ucis odat cu Diana. Dar dac el era
de bun credin, un singur om ar fi putut opera substituirea.
Georgiu Ayotis.
Bineneles, cipriotul nu prea s aib destul curaj ca s comit o
asemenea escrocherie, dar mirajul a cincisprezece milioane de dolari i
mai schimb pe oameni i amintea de sudoarea care-i curgea pe fa
cnd sosise n Holiday Inn

Tony Pool nu mai sttu pe. Gnduri, ntoarse i cobor n vitez pe


Europa Road. Hotelul Bristol, unde se cazase Ayotis, se afla pe o strdu
care ddea n Main Street. Nici ipenie. Americanul sun pn ce i fcu
apariia un paznic de noapte, ciufulit i intrigat. Tony Pool i nir o
poveste nclcit cu un vas i omul l conduse la recepie. Cipriotul
trebuie c dormea tun, fiindc trebui mai mult de un minut pn s
rspund.
Eu sunt, Tony, fcu americanul. A aprut o problem. Coboar.
Te atept jos.
Cipriotul apru n timp record, cu un aer nelinitit i-l urm pe
Tony Pool n strad. Acesta din urm l mpinse n BMW.
Ce s-a ntmplat? gemu cellalt. M-ai speriat.
Tony conducea cu toat viteza pe strzile pustii. Fcu un ocol prin
portul de agrement ca s se asigure c Cougar-ul se afla acolo, apoi urc
pe North Mole pentru a se opri n preajma containerelor. i scoase
Magnumul i-l nfipse n coasta lui Ayotis. Vocea i tremura de furie.
Unde ai ascuns drogul?
Drogul? Ce drog? gemu cipriotul. Eti nebun; l-am ncrcat pe
vas.
n saci era ciment. Tu l-ai pus acolo!
Ai nnebunit, Tony, rosti Ayotis, pierit. n viaa mea n-a face aa
ceva!
Lichefiat de teroare, deschise portiera i sri jos. Tony Pool fcu
acelai lucru i-i trase o violent lovitur de picior, fracturndu-i glezna.
Georgiu Ayotis se prbui, urlnd de durere.
Tony Pool l ridic i-i bg eava pistolului n gur, sprgndu-i
mai muli dini.
Dac strigi, i zbor creierii. Unde ai dus drogul?
Cipriotul putea articula cu greu. Din ochi i din cap i fcu semn
lui Tony c se nela. Acesta din urm voia s se asigure. l tr pe Ayotis
lng zidul antrepozitului i-l sprijini de el. Apoi, urc la volan i
manevr BMW-ul pentru a-l aduce n faa lui Ayotis.
Acesta din urm gemea ncet, fcnd echilibristic ntr-un picior,
cu gura plin de snge. Dintr-un singur elan, i lans maina asupra
cipriotului, zdrobindu-i amndou picioarele ntre bara de protecie i
zid Se auzi un zgomot oribil de oase sfrmate, un ipt inuman i
motorul se opri. Prvlit pe capot, Georgiu Ayotis urla, ncercnd
zadarnic s-i desprind picioarele fcute zob.
Tony Pool cobor linitit din main i-i slt capul.

Ori mi spui ce s-a ntmplat, fcu el calm, ori dau napoi i de


data asta i trec peste trtcu.
Nu-s vinovat cu nimic, Tony. Oprete-te, oprete-te! Nu mai
neleg!
OK, fcu Tony Pool.
Convins. Tipul era prea zdrobit ca s mai mint. Se aez la volan
i ddu maina napoi. Georgiu Ayotis czu imediat pe jos, trndu-se ca
o omid tiat n dou i lsnd o dr de snge pe beton. Americanul
cobor iar din BMW i-l apuc pe Ayotis de un bra. n ciuda implorrilor
lui, ajuns la marginea cheiului, l proiect n apa neagr cu o lovitur de
picior n burt.
Se auzi un plescit discret, pierdut n clipocitul valurilor.
Georgiu Ayotis apru odat la suprafa, cu gura plin de ap, apoi
dispru n adncuri, necndu-se, fr s se mai zbat. Urmrit de
privirile unui Tony Pool, cu chipul mpietrit. De fapt, nu crezuse n
vinovia lui Ayotis, dar ntmplarea l calmase. Tamulul fusese cel care-l
nelase. Raj Krichna n-o s-l ia cu el n paradis. Mai ales c unica lui
ans de supravieuire era s-i napoieze cele cincisprezece milioane de
dolari patronului su, Donald Mills. Urc n main i o lu spre Europa
Road. Peste dou ore se lumina de ziu.
Malko nu nchisese un ochi. Arunc o privire pe ceas: opt
dimineaa. Se fcuse lumin. Lucia dormea pe burt, cu respiraia
regulat. Deodat deschise ochii, csc i spuse:
Mi-e foame.
De parc ar fi trit cu Malko de cnd lumea. Acesta din urm
comand dou mici dejunuri i o fix mirat.
Nu suntei singur n Gibraltar?
Ea i scutur pletele lungi i negre.
Nu.
De ce ai venit aici, la mine?
M-am certat cu prietenul meu, Raj.
Cine e Raj?
Cel cu care am venit aici. Un strin.
i, de ce aceast ceart?
Vrea s m foreze s m ntorc pe vasul arabului.
Ea pronun cuvntul cu un dispre sideral, adugnd imediat:
Am s-l omor pe ticlosul la! El m-a btut.
Lui Malko i se fcu frig pe ira spinrii constatndu-i hotrrea.
Un amestec de furie infantil i de ferocitate premeditat.

Avei de gnd s v ntoarcei la Raj? o ntreb el.


Da.
Cineva btu la u i Malko se asigur c era vorba de breakfast.
Lucia fcu mofturi, mulumindu-se cu o ceac de ceai i cu mai
multe buci de zahr pe care le roni una dup alta.
Pe vremea cnd dansam flamenco, l lmuri ea, trebuia s fiu
supl i atunci m hrneam n felul sta.
Se mbrc i-l srut pe Malko pe obraz.
Plec, altminteri el are s fie nelinitit.
Se uit dup ea cum dispare, frustrat. Nu aflase nimic din tot ce se
petrecuse. Dar Krichna prea s aib banii, pentru c ncercase s fug
n toiul nopii.
Raj Krichna tresri: cineva zgria la u. Se ridic cu revolverul n
mn i se lipi de zid. Selim Attalah ar fi trebuit s-i telefoneze pn
acum. Lucia nu mai apruse, iar Tony Pool probabil c sttea la pnd
jos.
Cine-i acolo? ntreb el.
Eu sunt, se auzi vocea Luciei.
ntredeschise ua, se asigur c era singur i pe urm o trase
nuntru. Ochii lui erau roii de oboseal i de tensiunea nervoas dar
uurarea produs de regsirea Luciei alung o parte din problemele lui.
Unde-ai fost, bombni el. Tnra i ls ochii n jos.
N-are importan.
Unde i-ai petrecut noaptea?
Cu un prieten.
i bai joc de mine?
Ea i se arunc n brae.
Nu, i jur. Eram nefericit, tu te purtasei urt cu mine i
atunci, m-am dus s dorm la un brbat pe care l-am ntlnit la piscin.
Nici nu m-a atins. i jur.
Nu mai avu timp s continue interogatoriul.
Suna telefonul. Raj Krichna ridic, spuse un alo i nchise
imediat.
Cine era? ntreb Lucia.
Nu tiu.
Acum, nu-l mai preocupa dect o singur problem: s pun cele
cincisprezece milioane de dolari la adpost. Adic sub protecia lui Selim
Attalah, cruia de fapt i erau destinai.
Lu telefonul i ceru recepia.

Aici, camera 453, a avea nevoie de un taxi.


Nu mai putea atepta pn ce Selim Attalah se decidea s-i dea un
semn de via Abia nchise, c telefonul sun din nou. De data asta era
sirianul.
Totul s-a petrecut n ordine?
Da i nu, fcu prudent Raj Krichna.
Adic?
Am s v explic. Vasul e gata de plecare?
Da.
Sosim acum.
n plin zi, Tony Pool n-ar fi ndrznit s atace.
nchisese reteznd scurt convorbirea. Urmtoarea jumtate de or
avea s fie cea mai lung din viaa lui. i strecur revolverul sub cma
i i spuse Luciei:
Plecm, ia unul dintre sacii tia.
Ls tot restul n camer. Cu cellalt sac n mna stng, cu mna
dreapta pe crosa pistolului, deschise ua camerei i-i strecur capul
afar.
Exact ct i trebui s zreasc silueta nalt a lui Tony Pool, ascuns
pe coridor. Intr repede napoi cu pulsul la 150 de bti i se ntoarse
spre Lucia.
Ai s cobori prima. Pe scara din stnga. Jos e un taxi care
ateapt. l iei i te duci la vas. Vin i eu dup tine imediat.
De ce nu vii imediat?
Trebuie s m ntlnesc cu cineva. Hai, du-te repede.
Fa de tonul lui insistent, ea nu mai discut. Raj deschise ua i
inspecta culoarul. Nimeni, n afara unei cameriste. Din fericire scara pe
care trebuia s-o ia Lucia se afla la dreapta fa de localul unde-l zrise pe
Tony Pool. O mpinse afar.
Du-te repede. Ea se ntoarse mai nainte de a disprea i-i
adres un surs crispat.
El rmsese s regleze conturile cu Tony Pool.
Capitolul XVII.
Selim Attalah se uita la telefonul pe care-l nchisese, aezat pe
barul restaurantului Da Paolo. Perplex. Nervozitatea lui Raj Krichna l
surprinsese. Prea fr nici un temei. Odat heroina livrat, afacerea era
ca i nchis, iar lui nu-i rmnea dect s scoat banii din Gibraltar,
ceea ce pentru el era o nimica toat. Se pregtea s se ntoarc pe

Cougar, cnd radioul aezat pe o policioar deasupra tejghelei ncepu s


transmit tirile. O voce cu accent britanic pronunat anun:
Poliia a descoperit cadavrul unei turiste de origin american,
Diana Mangan, n camera ei din hotelul Holiday Inn. Potrivit primelor
constatri, e vorba de o crim. nsoitorul victimei a disprut.
Sirianul avu impresia c-i cade cerul n cap. Rspunsul ambiguu
al lui Raj Krichna i dduse ceva de neles, dar nu chiar pn ntr-att.
Arunc o moned de o lir pe tejghea i grbi spre Cougar pentru a
lua o arm. Dup ce-i recupera Herstall-ul, sri ntr-o main de ocazie.
Niciodat circulaia din Gibraltar nu i se pruse att de exasperant de
lent.
Lucia cobor scara de serviciu, ca o nebun, lovindu-se de ziduri,
mai s se prbueasc sub greutatea celor doi saci. Ddu fuga la
recepie.
Unde e taxiul?
O s mai treac vreo douzeci de minute pn prindem unul, o
lmuri amploiatul, depit. E o or de vrf. Ar fi mai bine s ateptai n
strad. Deseori coboar cte unul gol. Dezorientat, Lucia ovia. i era
fric, simind c se petrecea ceva grav. Raj Krichna i spusese c
trebuiau s ajung de urgen pe Cougar. Imediat, se gndi la brbatul
cu care petrecuse noaptea i care se purtase aa de frumos Apuc din
nou sacii, se ntoarse, lund de aceast dat oribilul ascensor de
serviciu.
Raj Krichna, lac de sudoare, lipit de zidul de lng u, pndea
zgomotele de pe culoar, cu arma n mn. Se scurseser cteva minute
de la plecarea Luciei. Socotea c ar fi avut tot timpul s prind un taxi.
Acum, trebuia s-l lichideze pe Tony Pool.
Rsuci uor mnerul uii, decis s plece n cutarea lui. Abia
ntredeschise un canat de civa milimetri, c americanul se arunc
asupra lui! Raj Krichna primi o lovitur de genunchi i scp arma din
mn, masa lui Tony Pool lipindu-l de perete. Ochii acestuia din urm
preau aproape transpareni din cauza urii.
n acelai timp, vrful unui cuit i se aps pe stern i glasul lui
Tony se auzi, stpnit, dar vibrnd de mnie.
Nemernicule! i nchipui c ai s m tragi pe sfoar?
Raj Krichna, furios c fusese luat prin surprindere, nu clinti
cellalt tremura de turbare i putea s-l spintece dintr-o singur lovitur
de pumnal.

Tony Pool aps puin lama cuitului, fcnd-o s ptrund n


piele. Krichna, antrenat cndva ntr-o tabr FPLP, era pregtit pentru
acest gen de situaii i nu intr n panic.
Drogul era n saci, repet Krichna, cu toi muchii ncordat Nu
m-am atins de el.
Gunoiule! se sufoc Tony Pool. Cipriotul a vorbit mai nainte de
a da ortul popii. Dac n-a fost el, atunci tu eti la. Sau prietenarii ti
din nenorocita voastr de ar.
Raj Krichna se simi ngheat. Deci, Ayotis era mort.
E imposibil, spuse el, nimeni dintr-ai notri n-a vrut s te nele.
Atunci, tu eti de vin! i ai s-mi dai imediat banii.
Raj Krichna i ncorda toi muchii. Cut disperat o soluie. Cum
de fusese aa de prost s se lase dezarmat!
Nu pot, spuse el. Ceea ce s-a ntmplat nu m privete.
Linitete-te.
Scoase un strigt brusc. Pumnalul i se nfipsese n carne de un
centimetru. Cmaa i se mbib de snge i Tony Pool l amenin:
Te omor pe loc, dac nu-mi dai banii. Unde sunt?
Nu-i mai am.
Tony Pool se uit n jurul lui.
Mini!
Nu. I-am dat lui Selim Attalah. Oricum, s tii c eu am fost
corect. Dac m omori, membrii organizaiei mele m vor rzbuna
Puin mi pas mie de nenorocita voastr de organizaie, tun
americanul. Ori mi dai banii imediat, ori crapi. Grbete-te!
Linitea care se nstpni fu tulburat doar de uieratul surd al
climatizorului, repus n funciune. Raj Krichna i simi creierii golii.
Tony Pool nu era omul cu care s se poat discuta. Avea o ans minim
de a-i salva viaa i nu trebuie s-i scape.
Bine, am s-i dau banii, rosti el pe un ton conciliant. Tony Pool
se relaxa o fraciune de secund.
Imediat Raj Krichna se arunc ntr-o parte, ncercnd s-i
recupereze pistolul.
Dar nu mai apuc. Americanul i revenise imediat. Cu toat
puterea nfipse pumnalul n sternul adversarului su, ncercnd s-i
sfie diafragma. Raj Krichna scoase un horcit surd i se cltin sub
durerea cumplit.
Nemernicule! Nemernicule! url Tony Pool. ncerci din nou s
m neli!

Scoase lama i o bg din nou, elibernd un val de snge. O cea


neagr se ls pe ochii tamulului din care se scurgea viaa. Nu mai vedea
revolverul.
Instinctiv, i ncolci minile puternice n jurul gtului
americanului i ncepu s strng. Era o curs de vitez ntre moarte i
el: n umerii lui de hamal avea o for herculean, dobndit pe timpul
cnd cra saci de orez n docurile din Colombo. Iar furia de a rmne n
via i declana toate puterile
Cei doi brbai se cltinau prin camera mic, rsturnnd mobile,
sprgnd o lamp i lsnd n urma lor o dr de snge. Un altul dect
Raj Krichna ar fi fost mort de mult. Tony Pool, cu icnituri de mcelar i
nfigea pumnalul ca un nebun n burta adversarului, de unde i se
revrsau mruntaiele. Un miros fad i dezgusttor invada ncperea.
Puin cte puin, strnsoarea lui Raj Krichna devenea mai puin feroce.
Se cltina, golit de snge fr s-l mai poat zri pe Tony Pool, care i
ddu imediat seama. Mna lui se strnse pe ncheietura stng a lui Raj
Krichna, reuind s-i descleteze degetele din gtlejul lui. Trase n piept o
gur mare de aer i se ddu napoi pentru a-i da lovitura de graie.
Cmaa lui Raj Krichna era roie de snge. Din toate puterile, Tony Pool
i nfipse pentru a douzecea oar pumnul, innd mnerul cu
amndou minile i despicndu-l pe tamul n dou, ca pe un porc.
Acesta, cu ochii sticloi, se nrui mai nti n genunchi i pe urm
pe o parte.
Tony Pool i trase sufletul; ura era pe cale s-l prseasc. Fusese
o adevrat plcere, dar acum trebuia s gseasc cele cincisprezece
milioane de dolari. Scotoci rapid prin ncpere i brusc, realiz c Lucia
nu era acolo. S fi fost cu putin ca un om aa de prudent ca Raj
Krichna s-i ncredineze o asemenea avere micuei gitane? i n acest
caz, unde se afla ea?
Destinatarul banilor fiind sirianul, de acolo trebuia s-i nceap
cercetrile. Iei n goan din ncpere fr s mai dea atenie hainelor lui
ptate de snge. Raj Krichna avusese o moarte urt.
Tony era acum ca o fiar disperat. Gibraltarul era prea mic,
poliia avea s dea repede peste el. Dar mai nainte trebuia s recupereze
banii. Cobor scara n fuga mare, ajunse n hol i pi pe treptele
peronului. n clipa n care era pe punctul de a se urca n BMW-ul lui, se
opri brusc. Un brbat blond intra ntr-o main parcat n faa hotelului.
nuntrul ei se afla de pe acum o femeie. Tipul din Viena.
Tipul din Marbella.

Care ar fi trebuit s se gseasc n Baleare. Agentul CIA sau al


unei alte calamiti.
El era capul rutilor. Nu tia cum procedase, dar lucrul i se
prea evident. Furia i intui locului. Omorse doi oameni de poman i
mai ales, se lsase manipulat! El, Tony Pool, omul de ncredere al lui
Donald Mills. Simea c pleznete de turbare.
Cu un urlet furios, aproape c smulse portiera BMW-ului i se
prbui n interior, pornind n urmrirea brbatului blond. Hotrt s-l
omoare. Nu mai judeca, ura i nceoa mintea. Nu mai vedea dect
partea din spate a mainii pe care murea de dorina s-o tamponeze, s-o
striveasc. Pn i banii trecur pe planul doi. ncrncenat de volan, cu
ochi nebuni, urla de unui singur:
Motherfucker! Motherfucker!
Selim Attalah, care urca pe Europa Road, abia avu timp s vad
trecnd dou maini lansate ntr-o curs nebun. ntr-una dintre ele o
recunoscu pe Lucia alturi de un necunoscut i, n cealalt, figura
ncremenit de ur a lui Tony Pool.
Dar unde era Raj Krichna i cele cincisprezece milioane de dolari?
Urc n grab peronul hotelului Rock, mbrnci civa clieni i se
ndrept spre ascensor. Camera lui Raj Krichna nici mcar nu era
nchis. nelese imediat de ce, vznd trupul chircit pe jos, ntr-o balt
de snge. Douzeci de secunde pentru a cotrobi prin camer. n trecere,
ridic pistolul tamulului i-l bg pe dup curea.
Dac banii nu erau acolo, ei nu se putea afla dect la Tony Pool
sau la Lucia.
Toate astea ncepuser s miroas foarte, foarte ru. n mai puin
de o or, poliia va fi la curent. Trebuia s gseasc banii mai nainte. Nu
puneai n fiecare zi mna pe cincisprezece milioane de dolari n bancnote
de o sut. Fr contrapartid, n afar de puin snge
ntoarse rapid i o apuc i el pe Main Street, trecnd prin faa
unui cinematograf unde juca un James Bond. Zri la timp c mainile
dinaintea lui ncetiniser. Era ora la care se schimba garda la Convent
House, reedina guvernatorului. Circulaia fusese oprit pe Main Street
pentru a le permite turitilor s se sature de foto suveniruri. Coti imediat
pe Convent Lane, o strdu ngust prin care putea ajunge pe Lane Wall
Road, calea aflat de-a lungul meterezelor. n felul acesta, avea s le
atepte pe celelalte dou maini la rondul cadranului solar sau n
captul bulevardului Churchill pe unde erau obligai s treac, oriunde
ar fi intenionat s mearg: n port, n portul de agrement sau n Spania.

Malko nu pierdea din ochi oglinda retrovizoare: trei maini n urma


lui; BMW-ul lui Tony Pool se tria prin furnicarul turitilor.
Lucia privea fix balcoanele spanioleti de pe Main Street. Nu-i
putuse spune mare lucru. Doar c amantul ei i ceruse s transporte cei
doi saci de piele pe vasul lui Selim Attalah, unde trebuia s-o
rentlneasc.
Deci, cele cincisprezece milioane se aflau n sacii crai de ea. Or,
Tony Pool era limpede c le luase urma. Deci, observase substituirea
drogului i voia s-i recupereze banii. Dac tamulul nu se vedea pe
nicieri, nsemna c era mort.
Cu o ncetineal exasperant, un poliist, bronzat ca un marocan,
ridic n cele din urm bariera care bloca circulaia. Malko zdrobi
acceleratorul. Lucia trepida.
Grbii-v!
Puin i-ar fi lipsit s-i continue drumul pe jos.
Tony Pool i muca zbala, cu Magnumul 357 pe scaunul de
alturi. Din zece n zece metri era cte un poliist. Imposibil n aceste
mprejurri s-i potoleasc dorina de rzbunare i s recupereze banii.
n mijlocul acestei mulimi n-ar fi reuit s parcurg nici o sut de metri.
Prezena Luciei alturi de brbatul blond l debusola. Simea c
ceva i scpa. Sau i Raj fusese victima aceleiai manipulri Dar unde
se aflau banii? Nu-i venea s cread c tamulul i ncredinase
putoaicei. n sfrit, drumul se degaj i maina pe care o urmrea coti
spre metereze. Tony Pool i for la refuz motorul i goni n urma lor
defulndu-se prin claxonri repetate. Unul dup altul, se strecurar pe
Lane Wall Road i apoi pe Churchill Road.
Un lucru l mira. Tipul blond i dduse seama de prezena lui. De
ce nu solicitase ajutorul poliiei? Deci, nu fcea parte din DEA. Dac ar fi
fost vorba de un agent special, toat poliia din Gibraltar s-ar fi luat pe
urmele lui. Concluzia: niciunul, nici cellalt n-ar fi avut chef s se
amestece poliia n treburile lor.
Maina pe care o urmrea lu rondul din faa postului de poliie de
pe aeroport i o apuc imediat pe Glacis Road, care ducea spre portul de
agrement.
Tony Pool njur de unul singur: intenionau s ajung pe Cougar!
Dac reueau s urce pe vas, era terminat. Trebuia s-i mpiedice cu
orice pre. Acceler ca un nebun i reui s ajung n dreptul mainii, pe
partea dreapt. n trecere, zri chipul crispat al Luciei. Stnjenit,
conductorul nu putu vira la dreapta i se vzu nevoit s continue

drumul drept nainte, depind cldirile vmii i apucnd-o pe North


Mole.
Tony Pool strig de bucurie. Nimereau ntr-un impas. De pe acum
simea mirosul rzbunrii. O chestiune de minute. i n timpul zilei
cheiul era aproape la fel de pustiu ca i noaptea. O s-i omoare pe
amndoi, o s recupereze banii, dac erau la ei i pe urm o s-l
lichideze i pe Selim Attalah. Avea nevoie de Cougar-ul lui pentru a fugi
din Gibraltar.
Lucia deveni isteric.
Ce Dumnezeu facei? strig ea. Trebuie s mergem n portul de
agrement. Acolo urmeaz s vin Raj.
Lucia, i spuse Malko, suntem urmrii de un om extrem de
periculos, care vrea s v omoare i s m omoare. Trebuie mai nti s
ne descotorosim de el. l cunoatei, e Tony Pool.
Tony Pool! Dar
E complicat, fcu Malko.
Vir brutal la captul lui North Mole, angajndu-se pe Western
Arm.
Lucia fu proiectat n portier. Se ntoarse speriat, copleit de
spaim. Malko se vzu nevoit s frneze, un camion tocmai fcea
manevre de-a curmeziul cheiului Western Arm. ncetini i se strecur n
ultima clip ntre marginea cheiului i spatele semiremorcii.
Lucia scoase un ipt de spaim.
Atenie! O s cdem n ap!
La civa metri n spatele lor, BMW-ul sosea n tromb. Tony Pool
frn, apsnd pe claxon n disperare. Surprins, oferul camionului opri
brutal i BMW-ul reui s treac. n acel moment, camionagiul nainta
din nou. Enorma lui bar de protecie lovi spatele BMW-ului, fcndu-l
s pivoteze cu faa spre mare. Tony Pool se crampona de volan, cu spume
la gur de turbare; piciorul i alunec i aps involuntar pe accelerator,
percutnd maina lui Malko pe o lateral. Sub oc, aceasta fu sltat din
loc i amndou roile de pe dreapta nimerit n gol. Malko n-o mai putu
redresa. Vehiculul, dezechilibrat, bascul n ap. Tony Pool reui s
stopeze n ultimul moment, la civa centimetri de marginea cheiului.
Sri jos din BMW i se uit n jurul lui. Cheiul era pustiu, iar camionul
se ndeprta fr s mai atepte un baci. n spatele lui, era zidul orb al
unui antrepozit, care-l ferea de priviri. n fa, pe mare, un petrolier
brazilian. Chiar dac echipajul lui ar fi vzut ce se ntmplase pn ar fi
reuit s dea alarma, totul ar fi fost terminat de mult.

Se apropie de marginea marii cu Magnumul n mn, ateptnd ca


prul blond al tipului din Viena s se arate la suprafa.
Avea de gnd s-i zboare creierii.
Capitolul XVIII.
Cnd i ddu seama c nu mai putea evita cderea, Malko se
crampon instinctiv de volan, cu urechile sfredelite de urletul de spaim
al Luciei. Se produse un plescit asurzitor i maina bascul, apa
urcnd n lungul geamurilor. Se vzu proiectat peste Lucia apoi ajunse
lipit de plafon cnd maina ncepu s se scufunde uor, cu roile n sus.
Toate geamurile erau nchise i aerul rmnea n habitaclu.
Simiser un oc uor: maina atinsese fundul mrii, la ase sau apte
metri adncime. Abia se mai putea vedea. Apa ncepuse s neasc
prin toate interstiiile. Pe bjbite, Malko apuc mna Luciei care se
zbtea, urlnd de groaz.
Nu te teme! Nu te teme! i strig Malko.
Nu tiu s not! ip Lucia.
I se arunc de gt, aproape trangulndu-l. Se zbtea pe ceea ce
fusese cndva capota mainii. Apa invadase interiorul; trebuiau s
acioneze rapid. Malko ncerc s deschid o portier, dar presiunea apei
l mpiedic. Singura modalitate de a se salva era s coboare un geam i
s ias pe acolo.
El ar fi tiut s-i controleze respiraia. Numai Lucia, aproape
isteric, s nu-i piard cumva controlul.
inei respiraia! i strig el. Am s te ajut.
Nu tia dac fata nelesese. nvrti manivela geamului i imediat
apa nvli n main cu o violen extraordinar, plmuind faa lui
Malko i declannd urletele isterice ale Luciei. Malko rmase stoic sub
duul rece, terminnd de cobort geamul.
Apa i ajunse n dreptul feei, iar el inspir adnc proiectndu-se n
afar cu picioarele nainte. n felul acesta, nu-i ddea drumul Luciei.
Reui s ias i, arcuit deasupra caroseriei, trase de mna gitanei. Nici
vorb s mai poat comunica ntre ei. Abia i desluea silueta n apa
mloas a portului. Avu impresia c fata rezista. ncepuser s-l doar
plmnii. Sngele i bubuia n tmple. tia c dac o scap, fata s-ar fi
necat cu siguran.
Dar i el s-ar fi necat n cteva secunde, dac mai rmnea n
poziia aceea
n sfrit, corpul Luciei pru s se desfoare ca o lian i ea se
strecur prin fereastr. Era i timpul. Malko arunc puinul aer care-i

mai rmnea n plmni i not spre suprafa, trgnd dup el corpul


inert al Luciei.
Abia n clipa aceea gndi la Tony Pool care-l atepta pe chei.
Dar cu Lucia nici nu se punea problema s se dea la fund ntr-un
loc mai ndeprtat. Trebuia s-o reanimeze pe tnra femeie cu orice pre.
Dac ar mai fi fost timp.
Selim Attalah urmrise cele dou vehicule pe care le regsise n
captul lui Churchill Road. Perplex. Un lucru prea sigur, nfiarea
tipului care se afla cu Lucia corespundea descrierii agentului CIA, pe
care crezuse c-l semnase pe undeva, prin Baleare. Erau multe anse
ca banii s se afle la el sau la Tony Pool. Nu tia ce se ntmplase ntre
Diana Mangan, Tony Pool i tamul i care era rolul exact al agentului
CIA. Dar Tony Pool l lichidase pe Raj Krichna i furase dolarii. Trebuia
acum s elimine martorii incomozi: pe individul din CIA i pe Lucia.
Sirianul se angaj n urmrirea celor dou maini pe North Mole i
ncetini. Din ce n ce mai surprins. Nu apucase s vad accidentul, dar
auzise izbitura dintre cele dou vehicule. Lsndu-i maina la colul cu
Western Arm se apropie n fug, nconjurnd antrepozitul. Apru chiar n
spatele lui Tony Pool.
Americanul era aplecat deasupra apei cu un revolver n mn. Nu
era nevoie s fii om de tiin pentru a ghici ce se pregtea s fac. Selim
Attalah ovi i se uit la BMW. Nu era exclus ca dolarii s fie acolo.
Oricum, Tony Pool reprezenta o problem. Sirianul se hotr n cteva
secunde. Cu o ocazie ca asta nu avea s se mai ntlneasc.
Malko iei la suprafa cu gura cscat, plmnii n flcri i zri
chipul crispat al lui Tony Pool i mna ntins n direcia lui innd
revolverul 357 Magnum. Americanul url:
Na, satur-te, ticlosule!
Dac ar fi fost singur, Malko s-ar fi putut da la fund, dar corpul
Luciei l mpingea n sus. Se ruga cerului ca Tony Pool s ocheasc prost.
Poate c n felul acesta ar ctiga puin timp s se ndeprteze.
Bubui o mpuctur i el i ncorda toi muchii.
Selim Attalah se apropie cu braul ntins. Aps pe trgaciul
Herstall-ului su, inndu-i respiraia. Se strduia s nu-i mite
degetul, aa cum l nvase instructorul lui din KGB.
Primul proiectil l lovi pe Tony Pool alturi de coloana vertebral i
se opri n plmn, secionnd mai multe artere. Aruncat nainte de oc,
reui s se ntoarc, trgnd la ntmplare. Al doilea glon al sirianului l
nimeri chiar n cap i-i pulveriza creierul. Americanul nc se mai cltina

pe picioare cnd ncas al treilea proiectil care-l arunc nainte. Czu n


mare i dispru imediat.
Selim se i repezise spre BMW. i trebui doar o secund pentru a
constata c sacii cu cele cincisprezece milioane de dolari nu se aflau
acolo! Smulse cheia din tabloul de bord, deschise febril portbagajul:
nuntru nu era dect o roat de rezerv Nebun de furie, se ntoarse
pentru a da cu ochii de capul lui Malko, ridicat deasupra apei.
Frustrat i nnebunit, se ndeprt n fug. Ajunse la maina lui cu
sufletul la gur i se prvli pe canapea, lac de sudoare. Ca un automat,
demar spre portul de agrement. Cinci minute mai trziu se afla pe vas.
Primul lui reflex fu de a porni motorul, ca s scape cu fuga.
Dar se opri. Nu era lucru uor s i se strecoare printre degete
cincisprezece milioane de dolari Fcu un du ca s se calmeze i
ascunse Herstall-ul n locul obinuit din cabina lui, gata s-o ia la drum
la prima alert. nc sub oc, ncerc s rezume situaia.
Unde erau dolarii?
Diana Mangan murise. Tony Pool la fel. Ca i Raj Krichna. Nu mai
rmsese n via dect agentul CIA i Lucia.
Ce legtur era ntre ei doi? De cnd cu Ann Grimm nu ma avea
ncredere n nimeni. Singura lui ans de a afla ce se ntmplase consta
n a pune mna pe Lucia. Prea multe lucruri i i scpau din ultimele
evenimente.
Se hotr s atepte pn a doua zi, dup care s se rentoarc la
Marbella. Ascultnd radioul. Doar nu-l ucisese dect pe Tony Pool i nu
era sigur c i se va descoperi cadavrul imediat. Bineneles, cineva
putuse s-l vad. Dar toate mainile nchiriate semnau ntre ele i din
locul n care se afla el, n portul de agrement, ar fi putut s zreasc de
departe poliia i ar fi avut tot timpul s ridice ancora. Odat ajuns pe
mare, nimeni nu l-ar mai fi putut prinde. Aprinse o igar, obsedat de o
singur ntrebare:
Cine pusese mna pe cele cincisprezece milioane de dolari?
Lui Malko i trebuir mai multe minute s se caere pe chei din
cauza Luciei care se zbtea ngrozit, pe jumtate necat. Privirea lui
baleia cheiul Western Arm, pustiu. Doar BMW-ul cu uile deschise i
cheile de contact n portbagajul i el deschis. Tony Pool se necase, iar
Selim Attalah dispruse.
Reui din greu s-o scoat pe Lucia din ap. Tuind i scuipnd ap
srat. Arta jalnic. Malko se uit n fundul apei. Imposibil ca cineva s-

i dea seama c maina lui se afla acolo cu doi saci coninnd


cincisprezece milioane de dolari. BMW-ul i ddu o idee.
O trase pe Lucia de mn i o instala n fa mai nainte de a
recupera cheile i de o porni la drum. Senzaia ce i-o ddeau hainele ude
era oribil, dar era mai bine dect s fie mort.
Lucia se afla n stare de oc.
Ce s-a ntmplat? ntreb ea.
Tremura din cap pn-n picioare, cu privirea fix i prul lipit de
fa jalnic.
Am s-i explic mai trziu, spuse Malko. Hai mai nti s ne
uscam hainele.
Cinci minute mai trziu, se oprea n faa imobilului Secretary's
Lane i apsa pe interfon. Miracol, John Falcon era acolo. Americanul
deschise el nsui i scoase o exclamaie de uimire.
My God, ce-ai pit?
Am trecut printr-o groaz de ntmplri, spuse Malko. Dar, mai
nti am avea nevoie de nite haine uscate.
S v duc la mine acas, se oferi americanul.
Scoase imediat Rover-ul i o luar pe Rosia Road spre sudul
Gibraltarului. Garar cele dou maini n grdina vilei americanului, n
care ptrunser. La ordinul lui John Falcon, o bon de origine
marocan, aprut din buctrie, o lu pe Lucia i o duse s fac o baie
cald. Malko se dezbrc, se bg sub du, se usc i mbrc o pereche
de blugi i o cma, mprumutate de gazda lui. John Falcon atept n
salon. Malko i povesti peripeiile prin care trecuse. Americanul oft:
i nu tii totul. Raj Krichna e mort. La fel i Diana Mangan.
Planul lui Malko depise ateptrile: traficanii se mcelriser
ntre ei
Numai ce-i termin relatrile c Lucia apru, drapat ntr-un soi
de sari; i mai recptase puin culorile, dar tremura n continuare.
Trebuie s-l anun pe Raj, rosti ea cu timiditate, s-ar putea s
fie nelinitit. Urma s ne ntlnim pe vas.
Malko i John Falcon schimbar o privire, iar americanul prsi
ncperea.
Lucia, i se adres Malko, Raj nu te mai ateapt. E mort.
Lucia se uita la el cu ochii mrii de groaz.
Raj e mort?
Malko nclin din cap afirmativ.
Gitana rmase mut, ocat, apoi ridic nite ochi arznd de ur.

Ticlosul de Selim e de vin!


Nu, o inform Malko, Tony Pool.
Dar din cauza lui Selim! repet tnra cu obstinaie.
Nicidecum, i spuse Malko. E din cauza banilor din cei doi saci
pe care Raj i i-a ncredinat.
Banii! fcu Lucia cu un aer absent.
Brusc, ncepu s plng n hohote, fr a se putea stpni.
John Falcon claxona scurt, cnd trecu de grilaj. Plecase cu o or
mai nainte dup nouti. Lucia dormea ntr-o camer, abrutizat de un
calmant.
Cu mustaa rocovan triumftoare, americanul intr n camer.
Good news, fcu el. CID nu-i la curent cu micul dumneavoastr
incident din port. De altfel toi inspectorii de aici sunt preocupai de
afacerea Mangan i de masacrarea lui Raj Krichna. Fr s priceap
nimic. Nu-s obinuii cu aa ceva. Dar situaia asta s-ar putea s nu
dureze prea mult.
Atunci, vom putea recupera banii? ntreb Malko.
Eu aa cred, rosti cu pruden americanul, dac nu apar
probleme noi. Am gsit un amic, nottor instruit pentru lupte, care a
mai ndeplinit nite misiuni n contul CIA prin partea locului. Ultimul lui
job a constat din a scotoci fundul strmtorii pentru a recupera bucile
dintr-un submarin al popovilor care se ciocnise cu un cargou. S caute
cei doi saci czui la fundul mrii, n port, o joac de copil pentru el.
Suntei sigur c CID nu bnuiete nimic?
i pun doar ntrebri. Serghei Kalinin, Diana Mangan, Raj
Krichna. Nu s-au mai vzut niciodat attea cadavre n Gibraltar ntr-un
timp att de scurt. Ar fi mai indicat ca Lucia s nu se ma ntoarc n
Rock Hotel. E cutat pentru interogatorii.
i Selim?
E tot n portul de agrement. Singur pe Cougar-ul lui. Bun, m-am
dus. Ne ntlnim peste dou ore la British Pub, pe Main Street.
Nici nu apuc bine s plece, c Lucia i fcu apariia, dup un
somn chinuit i mcinat de groaz. Voia s tie, s neleag. Timp de o
or, Malko se vzu nevoit s-i explice ce legturi existau ntre cei trei
oameni, fr ca ea s fi avut habar. i, n plus, care fusese rolul lui. Fata
csca nite ochi mari, increduli apoi trase concluzia:
Parc ar fi un foileton, aa cum vezi pe la televizor n fond i
tu vrei ca Selim s fie mort, nu?

Nu prea are viitor, rspunse Malko. Patronul lui Tony Pool va


trimite pe cineva s-l lichideze. Altminteri se vor ocupa de el tamulii.
Convini c el l-a asasinat pe Raj Krichna pentru a-i fura banii, fr s
mai livreze armele.
Lucia cltin din cap.
Selim e foarte inteligent i foarte ru. N-o s poat pune mna
pe el.
Ba eu cred c da, spuse Malko. Dar tu ce ai de gnd s faci?
Mica gitan ridic din umeri:
Nu tiu. Am s ncep iar s dansez.
Avem de gnd s recuperm banii ia, o puse la curent Malko.
Tu m-ai ajutat. Am s-i dau att ct s poi tri linitit, s-i cumperi
un magazinel
N-am nevoie de nici un magazinel, spuse Lucia. Eu vreau s-i
ucid pe Selim!
Ochii ei ntunecai erau aprini de o flacr aproape dement.
John Falcon era nsoit de un brbat bronzat, cu prul tuns scurt,
atletic, pe care-l prezent sub numele de Mike. n jurul lor iu se aflau
dect britanicii glgioi care se mbtau cu bere brun.
Totul a mers bine, anun sobru americanul. Mike a gsit sacii.
Unul o pornise de acum pe fundul apei.
i coninutul?
Nu i-a deschis
Militarul antrenat pentru operaiuni submarine i degusta berea.
tia el oare c obiectele recuperate de pe fundul mrii valorau
cincisprezece milioane de dolari?
Unde se afl acum? ntreb Malko.
n portbagajul mainii parcate aici n preajm, iat cheile. Am
nchiriat-o pe numele meu. Oricum, rmsesei fr un mijloc de
locomoie. Malko lu cheile.
Ce avei de gnd s facei cu ei?
S-i duc la Viena, spuse Malko. E proprietatea Companiei
Ai fcut o treab formidabil, remarc John Falcon.
Regret c Selim Attalah scap, spuse Malko, dar cred c nu
pentru mult vreme
Lucia i mbrcase rochia uscat i clcat cnd Malko se ntoarse
la vila lui John Falcon.
Plecm, o anun el.
ncotro?

Tu la Marbella, pentru c aa doreti. Ct despre mine, eu am


un avion n seara asta.
Ai gsit banii? ntreb ea.
Da. S-au cam udat, dar asta-i tot.
Lucia cltin din cap.
Deci, e bine? Eti mulumit? i Selim?
Acum o jumtate de or mai era nc n portul de agrement.
Lucia nu rspunse. Docil, l urm pe Malko i lu loc n maina
nchiriat. Coborr spre centrul oraului. Mica gitan prea absenta.
Oprir n faa imobilului care adpostea infrastructura CIA. Malko se
ntoarse spre Lucia.
Ateapt-m dou minute. M ntorc imediat.
John Falcon i mbrc haina, o preveni pe secretar c avea s
lipseasc i-i spuse lui Malko:
tiu eu un taxi sigur care s-o duc napoi. Cu el n-o s aib
probleme la controlul emigraiei
Paaportul Luciei rmsese n camera lui Raj Krichna. Coborr
amndoi i Malko deschise poarta care ddea spre strad. Maina
dispruse. Inspect rapid piaa mic din jurul bisericii, apoi strzile
nvecinate.
Himmel Herr Got! erupse Malko.
Ce s-a ntmplat?
Lucia a fugit cu maina i cu banii.
Nu mai pricepea nimic. Ce se petrecuse n capul tinere gitane?
Unde ar putea fi? ntreb americanul.
Singura persoan, pe care o cunoate e Selim Attalah. John
Falcon se i repezise s deschid febril porile garajului su.
Lui Selim Attalah nu-i veni s-i cread ochilor cnd o vzu pe
Lucia cobornd dintr-o main la civa metri de Cougar. Fata deschisese
portbagajul i venea spre el crnd cei doi saci de piele coninnd
cincisprezece milioane de dolari. O fantasm! Un vis!
Sri pe chei i ddu fuga spre ea.
Lucia! Unde ai fost?
Am s-i povestesc, spuse ea. Trebuie s plecm. Sunt cutat.
i i luase sacii din mn i se ndrepta n grab spre Cougar. Ea l
urm. Selim arunc sacii n interior i ncepu s desfac febril parmele.
Inima i bubuia n piept. Nu scpa din ochi drumul care ducea spre
portul de agrement. Pcat de Hussein, care rmsese pe uscat. Lucia era
foarte calm, detaat.

De ce n-ai venit mai devreme?


Am fost mpiedicat, spuse ea. Dar Raj mi-a spus s-i aduc
aceti doi saci. El e mort.
tiu, fcu Selim, nemernicul la de Tony Pool l-a ucis. Dar s
tii c l-am rzbunat
E bine, rspunse Lucia, eti un
Restul frazei se pierdu n bubuitul celor trei motoare care
demarar unul dup altul. Sirianul nici mcar nu le nclzi i se
desprinsese de chei. Travers portul cu aproape zece noduri, Fcnd
vasele cu pnze s se ciocneasc ntre ele. O cuprinse pe Lucia de mijloc,
beat de bucurie.
Eti o fat formidabil!
Cnd Malko i John sosir n tromb nu le mai rmnea dect s
se uite dup Cougar-ul lui Selim care se ndrepta spre larg Maina
furat de Lucia rmsese prsit pe chei. Le trebui doar o secund
pentru a constata c sacii plini de dolari nu se mai aflau acolo
Ce ticloas! rbufni Malko.
John Falcon l btu pe umr.
Don't worry. Am s anun poliia spaniol prin intermediul CID.
Cu siguran are la bord arma cu care l-a ucis pe Tony Pool.
Punnd n plus la socoteal i banii, care furnizeaz mobilul crimei, n-o
s poat scpa cu una cu dou. Malko se strmb:
Spaniolii nu-i prea iubesc pe englezi, iar Selim se bucur de un
sprijin serios acolo.
Ce vrei s facei?
S rezolv problema eu nsumi.
n acest caz, luai vasul meu. ncercai s-i urmrii. Am un
Skarab care fuge cu 45 de noduri. E aici i am cheile la mine.
Am s ncerc.
Era prea suprtor s vad cele cincisprezece milioane de dolari
fiind recuperate de Selim n ultima secund.
Alergar spre jetela unde se afla Skarab-ul cu coca alb. John
Falcon desfcu parmele i ddu drumul celor dou motoare. Pe urm,
n vreme ce Malko urca la bord se duse s caute n Rover un Colt
automat pe care i-l ddu.
Plinul e fcut, spuse el. Good luck.
Malko se i instalase la comenzi. Hotrt s regleze singur
conturile cu Selim Attalah i Lucia.
Capitolul XIX.

Cougar-ul lsa n urma lui un enorm siaj de spum alb, care se


vedea de la mai multe mile. Marea era ca untdelemnul i cele trei
motoare de 650 de cai puteau da randamentul maxim. Malko Linge
calcul c ar trebui s nainteze cu peste cincizeci de noduri, fiind
distanat n mod constant, dei ambalase motoarele la refuz i Skarab-ul
vibra din toat suprastructura lui.
i cobor binoclul. Gonea cu o asemenea vitez nct vntul prea
ngheat, dei erau 35 de grade
Malko se gndi la Lucia. n cele din urm, nu putuse rezista
atraciei celor cincisprezece milioane de dolari. Dar i fcea iluzii
aliindu-se cu Selim Attalah. Sirianul avea s se descotoroseasc de ea
poate mai nainte de a ajunge la Marbella
For i mai mult comenzile. Skarab-ul vibra din cauza turaiei
elicelor. Fr a putea s ajung din urm Cougar-ul, care se mai vedea
doar ct un punct naintea lui. Cu o asemenea vitez, aveau s ajung la
Porto Banus n mai puin de o or.
Lucia sttea ntins pe puntea din spate a Cougar-ului, biciuit de
vnt. Pe ea doar cu un slip microscopic, cu prul n ochii ferii de
ochelari negri i cu walkmanul pe urechi. Selim, n picioare, pilota. Se
ntoarse i-i adres tinerei gitane un surs bucuros. Se simea bine.
Recuperase cele cincisprezece milioane de dolari i avea de gnd s mai
profite de trtura asta mic mai nainte de a-i trage un glon n cap i
de a o ngropa n muni. tia prea multe. Dup aceea inteniona s
prseasc Spania pentru o vreme.
i cobor ochii pentru a se mai uita odat la cei doi saci care
conineai dolarii.
Lucia se ridic i veni s se lipeasc de ei, apsndu-i pntecul
arztor de el. Senzaia snilor el ascuii pe spinarea lui, i ddea ameeli.
Trfulia asta era mereu la fel de fierbinte Se freca uor de el, ajutat
de micrile vasului. Ridicat n vrful picioarelor, i strig la ureche:
Vino n cabin!
Ateapt s ajungem acas, i spuse Selim. Dar Lucia rmnea
lipit de el, cuprinzndu-i torsul cu minile ei manichiurate. i atinse
mameloanele i ncepu s i le tortureze cu pricepere. O mngiere creia
sirianul nu-i putea rezista. Se inu totui tare, pn ce degetele satanice
i prsir pieptul pentru sexul n erecie. Lucia ncepu s-l mngie fr
grab, cu regularitate. Selim bodognea, se rsucea n loc, dar ea
rmnea nendurtoare.
Hai, vino!

Brusc, Selim Attalah trase toate manetele de benzin n spate. Se


produse un clocot mare de spum alb n urma vasului, care ncetini,
naintnd cu viteza rezidual. Nebun de dorin, Selim ncerc s-o trag
pe pernele din spate.
Nu, se opuse ea, sunt vase n jur, vino nuntru
l antrena spre cabina mare care ocupa toat partea din fa pn
la etrav, aproape n ntregime umplut de un pat imens ptrat, lcuit n
verde.
Sirianul o urm. Sngele i bubuia n tmple. Ca un dement se
arunc asupra Luciei, i smulse slipul sfiindu-l i l cobor pe al lui
peste picioarele proase, elibernd o erecie impresionant. Lucia l
mpinse pe spate rznd i-i ncalec imediat. Abia dac tatona pentru al introduce n ea i cobor uor pe ruul improvizat, legnat de hul
cu capul aruncat pe spate. Apoi se opri i ncepu iar s urce, lsndu-se
s cad dintr-o dat. Selim, ntins pe spate, gusta clipa. Grbit s
termine, o prinse de olduri i o determin s urce i s coboare pe sexul
lui enorm, pn ce se vid n ea cu un grohit ncntat:
i deschise ochii. Lucia l privea cu o expresie bizar.
Ce s-a ntmplat? ntreb el.
Nimic, mi-e sete.
I se ntmpla uneori s arunce cteva cuvinte abrupte,
neateptate. Cu o micare mai mult dect fireasc, se ridic, alunec pe
o parte i se ndrept spre minibarul situat n partea din fa, alturi de
televizorul Akai. Dar nu-l deschise: mna ei plonja n sertarul unde i
inea Selim Attalah Herstall-ul i o scoase narmat. Cu un gest rapid
abtu piedica spre spate. De pe cnd era cu sirianul tia c revolverul
era mereu gata s fie folosit.
Selim Attalah se ridic dintr-odat, urlnd:
Ce faci acolo?
Pupilele i se ngustaser, venele i erau pe punctul s plesneasc.
Se pregtea s sar, dar Lucia strig:
Nu mica!
Pentru a acord mai mult for cuvintelor ei, aps pe trgaciul
Herstall-ului; detonaia fu asurzitoare n spaiul acela restrns.
Proiectilul pulveriza o lamp i Selim rmase ncremenit, acolo unde se
afla, ca un cine prepelicar
Lucia iei cu spatele nainte i, cu mna stng deschise unul
dintre sacii cu dolari, pe urm i pe al doilea. Fr s-l piard din ochi
pe sirian. Acesta din urm se uita la ea cu ochii mrii de stupefacie i

furie. Fr s neleag, de fapt, ce inteniona Lucia. Dac ar fi vrut s-i


ia banii, l-ar fi dobort imediat sau l-ar fi forat s sar peste bord
Tnra prea foarte relaxat, dar eava armei era n continuare
intit asupra lui. Sirianul fcu un efort dement pentru a rosti cu o voce
calm, aproape binevoitoare:
Vino-i n fire! Ce nseamn joaca asta?
Dar fata nici nu catadicsi s-i rspund. Trgndu-se nc un pas
napoi, ea rsuci cheia de contact cu mna stng. Unul dintre motoare
ncepu s bubuie. Apoi al doilea. n fine i ultimul. Din locul unde se afla
putea s supravegheze cabina i s piloteze n acelai timp. Cu o micare
violent, mpinse, cele trei manete nainte i Cougar-ul se zgudui cu un
muget puternic.
Dezechilibrat, Selim Attalah se rostogoli pe divan cu un urle de
turbare. Se ridic dintr-un salt n picioare i ip la Lucia:
Oprete-te, pentru numele lui Dumnezeu! Oprete-te! Fr
mcar s ocheasc, Lucia i ridic braul i trase de dou ori. Selim,
ngrozit, se arunc pe burt. Fetei parc nici nu-i psa de ce se putea
ntmpla Un surs vag plutea pe buzele ei n ntregime goal, cu o dr
argintie de sperm curgndu-i n lungul coapsei Tot cu mna stng i
puse ctile pe urechi i imediat o muzic de flamenco i umplu urechile.
Mainal, ncepu s bat tactul din picior. Sirianul nu mai ndrznea s
mite. Dac mai avea de gnd s trag, ar putea s-l omoare, chiar i
involuntar.
Oare ce se petrecuse cu ea?
Lucia! url el. Linitete-te!
Dar Lucia, izolat de cti, nu auzea nimic. Cu un zmbet de
nebun, i bg mna n primul sac cu dolari, trase un teanc i-l
arunc peste bord. Banii fur imediat purtai de vnt.
Selim Attalah scoase un ipt de animal rnit i nvli spre u.
Cu acelai gest firesc, Lucia i ridic braul narmat. De data asta,
glonul l lovi pe sirian n partea de sus a umrului, fcndu-l s se
rsuceasc sub oc i s cad pe jos.
Se uita prostit la sngele care nea din ran, ncremenit,
bolborosind ca pentru sine:
Asta-i nebun! Asta-i nebun!
Pe Lucia o durea n cot. Bine nfipt pe picioarele goale, cu muzica
vjindu-i n cap, aps pe cele trei manete de benzin. Cougar-ul
acceler, zburnd pe deasupra valurilor.

Selim Attalah se cltin pn la sala de baie, lu un prosop i-i


tampona umrul. Nu-l durea prea tare. Ca un fel de arsur ascuit i o
amoreal. Dar era ngrozit. Ce avea de gnd Lucia?
Cu ochii mrii de teroare, o privea cum i bga mna n sac cu
regularitate i arunca biletele de o sut de dolari n vnt Trebuia s-o
opreasc, s-o mpiedice s mai comit acest sacrilegiu. Tamponndu-i
rana, Selim se apropie n genunchi, cu o mn ntins spre ea i cu
lacrimi n ochi:
Lucia, Lucia! striga el. Te rog nu mai risipi banii:
Fata i arunc o privire glacial i pentru prima dat i rspunse,
urlnd din pricina zgomotului i a muzicii din urechile ei:
Nu-s ai ti, sunt ai lui Raj!
Raj e mort! gemu Selim. Dac vrei, i dau jumtate.
Lucia ridic din umeri i, cu un zmbet hotrt, i bg din nou
mna n sacul negru semnnd n vnt zece sau douzeci de mii de
dolari!
Selim se lovea cu capul de perei. Era o nebunie, ceva de necrezut!
O blestema, urnd-o din toat fiina lui. Deodat, zri destul de departe
n urm Cougar-ului un vas care mergea n aceeai direcie. ncepu s-i
agite braele, de parc cineva l-ar fi putut vedea. Cuprins brusc de o
speran nebun. Mai nainte de toate, trebuia s-o mpiedice pe nebuna
asta s mai risipeasc banii tamulului. Indiferent, Lucia continua gestul
august al semntorului
Malko vzuse Cougar-ul oprindu-se i reuise n sfrit s se mai
apropie de el, fr a zri pe nimeni pe punte. Ce se ntmpla n cabin?
ncetini la rndul su i-i ridic binoclul la ochi. Chiar la timp
pentru a o vedea pe tnra spaniol ieind din interiorul Cougar-ului,
goal puc, cu o arm n mn.
Himmel!
l ucisese pe Selim!
Dar aproape imediat ddu cu ochii de Selim gesticulnd i Lucia
trgnd n el. Apoi, Cougar-ul o porni din nou la drum i prinse vitez.
Dei Malko acceler, Skarab-ul fu rapid lsat n urm. Cnd o zri
bgndu-i mna n sacul de dolari i aruncndu-i coninutul n vnt,
nu-i veni s-i cread ochilor Ajungnd n siajul Cougar-ului, deslui
bancnotele verzi plutind pe Mediterana mai nainte de a se cufunda uor
ca momeala pentru peti
Atinsese viteza maxim, dar Cougar-ul era cu mult mai rapid.
Inexorabil, distana cretea ntre cele dou vase. n deprtare, se zrea

Porto Banus i turla cpitniei. Briza rece, care-i biciuia faa i se pru
deodat ca un suflu al morii. Aps pe butonul sirenei i aceasta ncepu
s urle. Zadarnic. Zglit de ruliu, cu greu i putea ine binoclul stabil.
Cnd prinse imaginea Luciei, i vzu mna cufundndu-se neobosit n
sacul cu dolari, semnndu-i cu contiinciozitate. Singurul semn al
existenei lui Selim un bra care se agita. Deci, sirianul mai era n
via.
Brusc, Lucia se ntoarse. Zrise vasul lui Malko. Pentru o secund,
ridic mna cu pistolul mare i o agit bucuroas. Apoi, se ntoarse i nu
se mai preocup de el. Malko se atept ca ea s ncetineasc dar
dimpotriv, avu impresia c viteza Cougar-ului cretea!
ncepuser s se vad acoperiurile aurite ale Reedinei Grey
d'Albion, din faa portului Marbella.
Ce avea de gnd Lucia?
Malko o nelese brusc, vznd Cougar-ul lund o curb care-l
ndeprt de port. Lucia, mpotriva oricrei logici, inuse mori s se
ntoarc la brbatul pe care-l detesta. i ea dorea s-i regleze singur
conturile.
Se uit la siajul lung de spum alb din spatele Cougar-ului, care
zbura cu 60 de noduri. Doar un distrugtor l-ar mai fi putut ajunge din
urm. Malko nelese imediat c nimic n-o mai putea scpa pe Lucia de
soarta ei.
Cu un flamenco sunndu-i n urechi, abia reuind s acopere
bubuitul celor trei motoare care funcionau la puterea maxim, Lucia nu
se simise niciodat aa de bine. Nu era fericit. Un gust amar i
slluia n inim, dar se mpcase cu sine nsi.
Ca un automat, continua s goleasc cel de-al doilea sac de dolari,
cu desftare. Ghemuit n cabin, ndobitocit de rana lui, cu ochii ieii
din orbite, Selim Attalah i privea averea risipindu-se cu o resemnare
morocnoas. Nu mai ndrznise s mite. La cea mai mic foiala a lui,
Lucia trgea fr s inteasc. I se cam nceoaser minile, totui n
ncrctorul Herstall-ului se mai aflau apte sau opt cartue n sinea
lui, Selim turba, ncrncenat de ur. O s se opreasc odat proasta
asta. i ddea seama c nu inteniona s-l omoare, ci s-i satisfac un
capriciu. Avea de gnd s-o omoare n asemenea chinuri nct s regrete
c se nscuse.
Va fi ca o recompens pentru pierderea milioanelor de dolari. O
dr verde se lungea n urma Cougar-ului. Ca o ironie, bancnotele se

ncpnau s nu se dea la fund imediat Sirianul i nchise ochii: nu


putea s suporte acel spectacol.
O zguduitur l determin s-i deschid; intraser n siajul altui
vas. Cu coada ochiului zri atunci piaa i Grey d'Albion cu minaretele
moscheilor, realiznd unde se aflau. La cteva sute de metri de portul
Porto Banus!
i Cougar-ul continua s mearg cu peste aizeci de noduri, ntrun bubuit de infern. Dac Lucia intra cu aceast vitez n port, se
declan un masacru. ncepu s urle la ea:
Lucia, Lucia, micoreaz viteza!
Lucia nu clinti. i bg pentru ultima oar mna n sac, aruncnd
dintr-o dat n mare zece mii de dolari. n fine, i adres privire lui Selim
Attalah. Care-l nghe.
Lucia, nuuu!
Cu un gest, dezinvolt, i azvrli Herstall-ul n cap. Selim evit
lovitura, trgndu-se ntr-un col al cabinei. Cu energia disperrii se
arunc asupra Luciei pentru a-i smulge comenzile din mn, zguduit de
balansul vasului.
Era gata s ajung la ea cnd etrava vasului Alcazar se zdrobi n
plin vitez de stncile care formau digul de protecie al portului, vasul
explod ntr-o fraciune de secund, lund foc imediat cu cele patru sute
de litri de benzin rmas nc n rezervoarele lui.
n Porto Banus se produse panic. Sirenele ncepur s urle
pretutindeni, iar turitii ddeau nval spre locul accidentului. Selim
Attalah, care dusese la Marbella o via zgomotoas, pierea n acelai fel.
n turnul Cpitniei, responsabilul chema febril prin telefon toi
pompierii din regiune.
Skarab-ul ajunse cinci minute mai trziu la locul accidentului,
Malko, cu gtul ncletat, privea flcrile care se ridicau la mai muli
metri, necnd ntr-un nor gros, rou i negru, ceea ce mai rmsese din
Cougar.
Nimeni n-ar fi putut s supravieuiasc acelui incendiu. Lucia i
terminase misiunea n felul ei.

SFRIT

1 Eti un spion nemernic pentru DEA, (DEA Drug Enforcement


Administration).
2 People Liberation Organisation Tamoul.
3 Vezi Balul contesei Adler, SAS nr. 21.
4 Cnd vor fi banii disponibili?
5 Peste opt zile.
6 Document care stabilete destinatarul final al unei livrri de
arme.
7 n text cuvntul englezesc overkill a ucide de dou ori.
8 Mare comerciant american de arme.
9 Tehnical Division.
10 Lsai-v numele ntreg i numrul. V va suna el.
11 Pstreaz-i sngele rece.
12 Serviciile secrete britanice.
13 Nu m plictisii!
14 Gardianul maimuelor.
15 Electronic Intelligence.
16 National Security Agency.
17 Vezi Ostatecul din Oman, SAS nr. 87.
18 Grotele superioare.
19 Secia militar a serviciilor speciale sovietice.
20 V batei joc de mine?

S-ar putea să vă placă și