Sunteți pe pagina 1din 8

Istoria evolutiei banilor

1 DE LA TROC LA STERLING - O CLTORIE N TIMP PE BUZUNARUL


ALTORA
Practic, istoria banilor se confund cu istoria oamenirii, cele dou entiti fiind greu de separat. Acest
lucru este confirmat chiar de o personalitate a lumii moderne a banilor, Alan Greenspan, fostul
preedinte al Rezervei Federale al Statelor Unite. "Ieri i-am spus unui amic cam cheltuitor c trebuie
s vorbesc despre istoria banilor. neleg istoria banilor. De ndat ce am civa, repede devin
istorie, a rspuns acesta. Din fericire, nu toat lumea este ca prietenul meu", declara, n 2002, Alan
Greenspan.
Din fericire, pentru ca prietenul lui Greenspan s poat face astzi istorie, cineva, n zorii omenirii, sa gndit s modifice greoiul sistem al schimburilor comerciale bazat pe troc. Sarea, condimentele,
ceaiul, vitele sau grnele au fost primii "bani" ai omenirii, din pcate greu de mnuit i perisabili.
ntre anii 3000 i 2000 nainte de Hristos, n Mesopotamia, s-au pus bazele sistemului bancar de
astzi, templele i palatele dovedindu-se locuri sigure pentru depozitarea bunurilor, produse agricole
i materiale preioase. Cteva sute de ani mai trziu, n Babilon, Codul lui Hamurapi legifera
activitile bancare.
Ceva mai la est, n China, cu circa 1200 de ani nainte de Hristos, pentru
schimburile comerciale erau folosite cochilii de scoici; n timp, scoiclte s-au dovedit
extrem de rezistente pe pieele monetare, n unele zone din Africa fiind folosite pn la jumtatea
secolului XX.
nc din zorii tranzaciilor, banii au avut i adversari: o legend greac spune c legislatorul Solon
(638-558 .Hr.) ar fi btut monede ct roata carului, pentru a-i dezva pe ceteni de acumularea
excesiv a acestora.
Alte monede ciudate? Monedele de piatr de pe insula Yap din arhipelagul
Carolinelor, Pacific: acestea erau gurite la mijloc i puteau fi transportate - nirate pe o prjin
- de doi oameni. Cercettorii nu precizeaz cum erau crate monedele cu valoare maxim, care
aveau 3,5 metri n diametru i cntreau pn la cinci tone. Un amnunt: insula Yap nu are cariere
de piatr, materia prim pentru bani fiind adus aici cu plutele, de la distane impresionante. Banii
erau inui n faa casei, ca semn al averii. Un purcel costa o moned de jumtate de metru, iar o
nevast - una de 1,3 metri.

Alte forme neobinuite de bani sunt colii


de cine, folosii n insulele
Solomon din Pacific; brrile,
folosite n Coasta de Filde;
clopoeii de bronz (Zimbabwe) sau
cuitele (China).
Cine ar fi putut s semnaleze apariia
monedelor metalice, apropiate de forma
modern, dac nu Herodot, printele
istoriei? El critica spiritul mercantil al
locuitorilor Lidiei, colonie greceasc din Asia
mic: acetia nu numai c nu s-au mulumit
s bat moned, dar au i inventat
magazinele. Primele monede au aprut n 640-630 .Hr., fiind fabricate din electrum (un aliaj din aur
colectat din rurile actualei Anatolii i din argint, combinate n proporii egale). Apariia monedei,
repede adoptat n varii forme de restul civilizaiei antice, a dus la apariia primului bancher. Acesta a
fost Pithius, care, la nceputul celui de-al cincilea secol .e.n., opera n Asia Mic.
Tot din acea perioad, monedele i-au fcut apariia n China, avnd form rotund i fiind realizate
din metal; nu ncorporau o valoare foarte mare i s-au dovedit incomode n tranzacii costisitoare,
spune Glyn Davis n lucrarea sa "Istoria banilor".
Cetile greceti Atena i Corint au nceput s bat moned proprie n 575-570 .Hr., iar un sfert de
veac mai trziu, legendarul rege Cressus s-a apucat s produc, n Lidia, monede de aur i argint.
Capturat de persani, Cressus a deschis drum primilor bani spre Persia.
Apariia monedelor duce inevitabil la ceea ce, peste secole, n presa financiar se va numi "success
stories"; prima astfel de poveste a fost cea a sclavului atenian Pasion, care n anii 394-371 .Hr., a
devenit cel mai nstrit i faimos bancher grec, rectigndu-i, totodat, libertatea.
n timp ce Pasion i dezvolt pasiunea pentru bani, pe alte meleaguri, la Roma, gtele se
dovedeau paznici vigileni al Capitoliului (unde se
pstrau rezervele monetare ale cetii). Prevenii de
gte asupra atacurilor galilor, romanii i-au mulumit
zeiei Moneta, din al crei nume deriv
cuvntul money.
Mnuirea banilor se dezvolt: n Grecia, cu 335 de
ani nainte de Hristos, dobnda practicat pentru
activiti cumini, ca de pild morritul, era de 10%,
n timp ce pentru activiti care implicau riscuri
sporite, bunoar transportul naval, o dobnd de
30% era cu totul normal.

Alexandru cel Mare poate trece drept unul dintre primii mari cheltuitori ai lumii: ntreinerea uriaei
sale armate costa o jumtate de ton de argint pe zi. Dar cuceririle i przile sale bogate au stimulat
schimburile comerciale; drept urmare, Alexandru a simplificat cursul de schimb, fixnd o rat de
schimb de 10 monezi de argint pentru una de aur.
Pe msura trecerii timpului, sistemul financiar mondial - pentru c putem vorbi deja despre aa ceva
- se dezvolt: egiptenii pun bazele unui sistem bursier, romanii de confrunt, n timpul
celui de-al doilea Rzboi Punic (dintre Roma i Cartagina), cu inflaia generat de enorma cerere de
bani necesari pentru plata trupelor, n vreme ce insula greceasc Delos devine un
important centru bancar. Spiritul novator chinez se manifest i el: apar banii din piele (de
cerb), cu o valoare de 40.000 de monede de baz.
Romanii au reacionat cu o relativ ntrziere la baterea de
monede, dar au adoptat ca materii prime, pe lng aur i
argint, metale mai puin preioase, cum ar fi arama.
mpratul Octavian August (33 .Hr. - 14 d.Hr.) a reformat
att sistemul monetar, ct i pe cel al taxelor, impozitnd
tranzaciile comerciale, deinerea de terenuri i ctigurile.
n toat aceast perioad, la greci, cele mai folosite uniti monetare erau halcousul (confecionat
din aram, el echivala cu o treime de obol), obolul (o esime de drahm), drahma (din
argint), staterul(din aur, echivalent cu patru drahme) i talantul (600 de drahme). Romanii
foloseau libra i uncia, ambele din aram, denarii din argint i aureus-ii din aur.
Alungarea cmtarilor din templul Ierusalimului de ctre Iisus nu a fost dect un episod minor al
dezvoltrii sistemul monetar, cu bunele i relele sale: n anul 250 d. Hr., coninutul n argint al
monedelor romane a sczut la 40%, iar n 270 d. Hr. la doar 4% - consecine ale inflaiei accelerate.
Aurelian (214-275 d.Hr.) a ncercat s contracareze acest flagel printr-o emisiune de noi monede de
aur pur, crora le-a ridicat valoarea de dou ori i jumtate. O iniiativ fr prea mare succes,
pentru c inflaia a rmas o problem i pentru Diocleian (240-311 d.Hr.). Acesta a fost nvins de
forele pieei, chiar dac a instituit controlul preurilor i al dobnzilor, motiv pentru care, n cele din
urm, a abdicat. Pe de alt parte, ns, tot Diocleian a introdus de aceast dat cu succes, primul
sistem de buget anual.
Inflaia nu s-a lsat nvins nici de trecerea la cretinism a Imperiului Roman, dei, cu aceast
ocazie, mpratul Constantin cel Mare (272-337 d.Hr.) a confiscat enormele comori acumulate n
templele "pgne". Mai trebuie remarcat i faptul c n anul 306, mpratul Constantin a emis o
moned de aur, solidus, care a fost produs ulterior, fr a i se schimba greutatea sau puritatea,
vreme de 700 de ani.
O msur a inflaiei acelor timpuri este evoluia valorii aurului: n anul 307 d.Hr., preul era dublu fa
de cel stabilit de Diocleian cu ase ani mai devreme, iar n 324, urcase de ase ori. Ceva mai trziu,
n Egipt, o msur de aur care valora 300.000 de denari a ajuns s coste 2.120.000.000 de denari.
Invaziile barbare au frnat evoluiile monetare, activitile bancare au fost abandonate, iar monedele
emise de episcopul Mellitus la Londra (secolul VII) au fost folosite mai mult ca bijuterii dect pentru
scopuri comerciale.

Evul Mediu a fost o perioad n care moneda s-a diversificat, fiecare regat folosind
propriul sistem monetar. Monedele bizantine i-au pstrat puterea de circulaie - n special cele
btute pe timpul domniei lui Constatin cel Mare: milliarense, siliqua i solidus -, la mijlocul secolului
al IX-lea aprnd, pe lng monedele plane, i unele concave (skeyphate). Lumea medieval a
folosit drept etalon, pe rnd, dinarul, grosul i talerul, iar statele germane au adoptat pfeningul, care
n Anglia a devenit penny. mpratul bizantin Alexis I Comnenul, n cadrul marii reforme monetare din
anii 1092 - 1093, a emis perperul. Moneda a fost btut pn la finele domniei lui Andronic al III-lea,
n 1328.
n secolul XII, statele germanice au emis piese noi,
aa-numitele bactreate - bani de tinichea, foarte
subiri, care foneau. n secolul XIII, n Anglia a
aprut sterlingul, o moned din argint, n Austria creiarul (cu o cruce, kreutz, pe revers) iar la
Florena - florinul, realizat din aur. Cruciadele i
sumele importante de bani necesare finanrii
acestora au constituit un stimul puternic pentru
sistemul bancar european.

2 MONEDA REA I MONEDA BUNA


n jurul anului 900, n China au aprut banii de hrtie, iar n 960, emisiunile de
bancnote au devenit regulate. Rezultatul nu este greu de ghicit: inflaie, cmtrie, dar i primul
tratat despre monetrie, al mpratului Hung Tsun (1149).
Banii de hrtie au fost folosii i de Imperiul Mongol, care, dup 1230, includea i China, n
urmtoarea sut de ani, hrtia a devenit ban n India, Japonia i Persia. Dup anul 1400, putem
vorbi deja de hiperinflaie - o bancnot cu valoarea nominal de 1.000 de monede ajunge s
valoreze doar trei.
Europenii au aflat despre banii de hrtie de la Marco Polo care, ntre 1275 i 1292, a trit n China.
n 1355, Nicole Oresme, cel mai important economist al Evului Mediu, a publicat De Origine Natura
Jura et Mutationibus Monetrum, unde a fcut conexiunea dintre cantitatea de metal preios aflat n
circulaie i valoarea banilor. n 1370, Oresme a devenit consilier al regelui Charles V al Franei.
Din 1400, au ncepu s apar bncile, la Barcelona i Genova, n timp ce la Florena a fost
legalizat modificarea dobnzilor.
Anul 1440 a nsemnat inventarea tiparului, fapt datorat lui Gutenberg. Pentru a putea fi folosit la
producerea banilor, tiparnia a fost modificat, printre alii i de Leonardo da Vinci, cu 200 de ani
nainte de apariia primelor bancnote n lumea occidental.

Cincisprezece ani mai trziu, chinezii au renunat la banii de hrtie, dup 500 de ani de folosire a
acestora. La baza deciziei pare s fi stat inflaia.
Pentru europeni, a urmat perioada marilor descoperiri geografice - Americile, drumul
spre India - iar dezvoltarea comercial aferent lor a fost ct se poate de benefic pentru evoluia
sistemului financiar.
n Anglia, regina Elisabeta I a nceput, la 1560, reforma monetar menit s curee sistemul de
numeroasele tipuri de monede care circulau atunci. Aciunea s-a derulat sub supravegherea lui
Thomas Gresham, care a devenit celebru att printr-o lege ("Moneda rea alung din
circulaie moneda bun"), cr i prin faptul c a ntemeiat bursa londonez - Royal Exchange.
Au aprut tot mai multe bnci (Amsterdam, Bank of Middleburg, Hamburg Girobank, Bank of
Nuremberg), dar i companii importante - London East India, Dutch East India, Dutch West India,
perioada fiind, n general, una de efervescen i permind aurarilor britanici s evolueze n
bancheri. De altfel, certificatele de depozit emise de acetia au cptat, dup 1600, putere de
circulaie, fiind acceptate i recunoscute n tranzaciile comerciale.
Poate un anacronism (pentru acea vreme) sau poate nu: tutunul a devenit moned n Virginia. Tot n
coloniile americane a mai avut loc o premier: n 1690, Massachusetts Bay a emis n mod oficial
bani de hrtie, folosii pentru plata soldailor care efectuaser o expediie n Quebec.
n 1694 i 1695, au fost fondate Bank of England, respectiv Bank of Scotland. La 1698, monedele
mai reprezentau doar puin peste jumtate din banii aflai n circulaie n Anglia, restul fiind hrtii de
valoare.
Au loc i falimente spectaculoase: Darien Company n Scoia (a crei cdere a grbit unirea Scoiei
cu Anglia la 1707), Mississippi Company i South Sea Company - dou companii care au ncercat
s speculeze bogiile Americii i ale Indiilor, dar au euat.
Benjamin Franklin nu s-a mulumit s dea lumii paratrsnetul. n 1729 a scris Modest Enquiry into
the Nature and Necessity of a Paper Currency, oper care i-a asigurat un contract cu Pennsylvania
Land Bank pentru o emisiune de hrtii de valoare. Mai trziu, ns, Franklin nu a convins
parlamentul britanic s le permit americanilor s foloseasc banii de hrtie.
Franklin i-a gsit un susintor n persoana lui Adam Smith, care, n Averea naiunilor (1776),
vorbete despre beneficiile banilor de hrtie. i nu numai ale acestora, ci i ale unui sistem bazat pe
o economie de pia.
Pe Noul Continent ncepeau deja revoluia industrial i nebunia capitalismului modern: ci ferate,
maini cu aburi, fabrici i nori de fum, revoluie american, crize bancare, dezvoltri fr precedent
i eecuri rsuntoare, inflaie i dispute economice i politice, totul pe fondul sonor al clinchetului
banilor. n perioada 1860 - 1921, numrul bncilor americane a crescut de 19 ori, ajungnd la
30.000. Economistul John Kenneth Galbraith a rezumat secole de dezvoltare monetar n cteva
cuvinte: "Banii sunt o creaie unic. Sunt egali cu dragostea, fiind cea mai mare surs de bucurie
pentru om. i sunt egali cu moartea, prin grijile pe care le isc".

3 BANII LA ROMNI
Primele monede au aprut pe teritoriul
Romniei la malul Mrii Negre, n cetile
greceti. Au circulat atunci drahme de
bronz ori argint, stateri de aur i
tetradrahme de argint. Geto-dacii au imitat
monedele greceti, dar tehnicile de batere
a acestora erau primitive.
n secolul II dup Hristos, cucerirea roman
a fcut din denar moneda oficial, ulterior trecndu-se la monedele bizantine, care au susinut
schimburile comerciale pn n secolul al XIV-lea. Dup anul 1000, au nceput s apar i monede
locale - dinari, ducai, taleri de argint i ilingi de bronz n ara Romneasc, groi, dinari, taleri de
argint i ilingi de bronz n Moldova, ducai de aur, taleri, dinari de argint i ali de aram n
Transilvania. n rile Romne au
circulat i monede strine: dinarul
de argint, asprul de argint, grosul
de argint, ducatul de aur, florinul
de aur, dinarul unguresc de
argint, altn-zlotul turcesc de aur,
leul olandez de argint, ducatul
olandez de aur, talerii olandezi de
argint, testonul de argint, piastrul
turcesc de argint, mahmudeaua
de aur, icosarul de aur, ducatul unguresc de aur, ducatul austriac de aur.
Leul a devenit moned naional odat cu adoptarea, n 1867, a Legii pentru
nfiinarea unui sistem monetar i pentru fabricarea monedei naionale,
guvernul romn din vremea respectiv comandnd baterea monedelor, n valoare total de 4
milioane de lei, la fabricile Watt & Co. i Heaton din Birmingham. n lege se preciza c unitatea
monetar, leul, se compune din cinci grame argint, din care 835/1.000 argint fin, iar restul aliaj.
Monedele emise pn n 1877 au avut valori de 1, 2, 5 i 10 bani (fabricate din aram), 50 de bani
(argint), 1 i 2 lei (argint) i 20 de lei (aur). ntre anii 1877 i 1900, statul romn a pus n circulaie
att monede de aram, argint i aur, ct i de nichel. La 27 februarie 1880, guvernul I. C. Brtianu
depunea la Camer proiectul pentru ntemeierea Bncii Naionale a Romniei, dup modelul Bncii
din Belgia (1850). Prin Legea monetar din 1867 s-au stabilit normele emisiunii i circulaiei
monedelor naionale de aur i argint i ale monedelor divizionare, iar prin legea biletelor ipotecare
din 1877, s-au introdus temporar n circulaie banii de hrtie.
La 27 octombrie 1890 sistemul bnesc al rii s-a axat exclusiv pe aur, urmnd tendinele bncilor
strine. Monedele de aur romneti aveau o valoare egal cu cea a monedelor corespunztoare din
Frana, Italia, Belgia, Elveia, Grecia.

Printre bancnotele emise de BNR s-au numrat cele de 20 de lei i de 1.000 de lei n 1881; acestora
le-au urmat banii de cupru, argint, nichel, cupru-nichel, moneda de aur de 100 de lei, bancnotele de
20, 100 i 1.000 de lei, ntre 1904 i 1906; 2 lei de argint i 50 de bani de argint n 1910; 25 i 50 de
bani de hrtie n 1917; bancnote de 1, 2 i 5 lei n 1917.
Dup primul Rzboi Mondial, n Romnia circulau n paralel mai multe monede, iar n vederea
unificrii monetare, prin nlocuirea acestora cu leii emii de BNR s-a decis retragerea din circulaie a
coroanelor i a rublelor.
n 1935 a fost emis moneda de 250 de lei din argint, n 1937 cea de 50 de lei din nichel, iar n 1938
- moneda de 100 de lei din nichel. ntre anii 1920 - 1931, au fost puse n circulaie bancnote cu valori
cuprinse ntre 1 i 5.000 de lei, iar n perioada 1939 - 1944, statul romn a emis noi monede din
argint, zinc i fier placat cu nichel. Tot n anul 1935, s-a hotrt renfiinarea Monetriei Naionale.
n 1941, au aprut bancnotele de 500 i 2.000 de lei, iar ntre anii 1944 - 1948 au fost btute
monedele de 500 de lei de argint, 2.000 de lei de alam, 25.000 de lei de argint, 10.000 de lei de
alam, 100.000 de lei de argint, 50 de bani i 1 leu de alam, 2 lei tombac i 5 lei de aluminiu.
Dup preluarea puterii politice de ctre comuniti, guvernul a trecut la etatizarea bncilor, la data de
11 august 1958 procesul culminnd cu dizolvarea i trecea n stare de lichidare a bncilor i
instituiilor de credit, singurele exceptate fiind BNR i CEC. ntre anii 1945 - 1947, au intrat n
circulaie bancnotele de 100.000, 1.000.000, 5.000.000 i 100 de lei, iar dup reforma monetar din
1947, bancnota de 1.000 de lei (1948), cea de 500 de lei (1949) i biletul de 20 de lei emis de
Ministerul Finanelor (1950).
O alt bancnot de 1.000 de lei a fost pus n circulaie n 1950 de ctre Banca Naional a
Republicii Populare Romne, iar n 1952, Ministerul Finanelor a emis bancnotele de la unu pn la
100 de lei. n 1966, Banca Naional a Republicii Socialiste Romnia a lansat bancnotele de 1, 3, 5,
10, 25, 50 i 100 de lei.

4 CE URMEAZ?
De la scoici i coli de cine, la bani
virtuali i conturi bancare accesibile prin
intermediul unui card de de plastic, e
drum, nu glum - o evoluie formidabil,
parcurs n doar 3000-4000 de ani. Ce
vine la rnd?
n prezent, vorbim deja despre
posibilitatea de a ne lipsi chiar i de
cardul din plastic: ncet-ncet, i face
apariia plata prin intermediul "portofelului
electronic" incorporat n telefonului mobil.
Banii devin tot mai puin palpabili, tot mai
departe de material, dar i pstreaz
aceeai importan pe care au dobndit-o
pe vremea cnd erau obiecte i nu doar
numere abstracte.