Sunteți pe pagina 1din 7

Capitolul 1

Un urlet de disperare a spintecat noaptea. Presupun c ar fi putut s fie confundat cu urletul


unei sirene n deprtare, dac ignorai felul n care i ptrundea prin urechi i se cuibrea
nuntru, sfrtecndu-i creierul cu degete ca nite achii de sticl. iptul te facea s te gndeti
la snge, came fierbinte i aer rece. M-am ridicat rapid n capul oaselor i am dat pturile grele
de velur la o parte. M durea ncheietura de la mna stng, dar am scuturat-o i am srit din pat.
Mi-am nfacat puloverul de pe podea i mi l-am tras rapid peste cap, bucurndu-m c nu
purtam cercei de o bun bucat de vreme. Podeaua de lemn se simea tare i rece. Eram n
picioarele goale. Am traversat camera i era ct pe ce s m izbesc de u. Am descuiat-o pe
bjbite. O lamp de veghe din sticl albastr ddea destul lumin ct s-mi permit s nu m
lovesc de vreun obiect de mobilier care nu-mi era familiar. Nu eram aici de destul de mult timp
ca s memorez ceva.
i nici nu eram sigur c aveam s mai stau mult. Nu cnd toi voiau s m omoare.
Cu coada ochilor, am vzut undele subiri i albastre ale ritualului de protecie scnteind.
Fcusem ritualul de protecie n prima noapte cnd sosisem aici. Liniile subiri ct un fir de
pr de lumin albastr care trosneau se adunau n reele complexe, clipind ct de-abia s se vad.
M-am trezit de-a binelea pn s ajung la u, unde am njurat sntos. Urletul nc mi mai
rsuna n cap.
Bunica ar fi fost mndr. Ajunsesem s fac ritualul de protecie far bagheta de scoru i far
nicio lumnare, i era din ce n ce mai uor. Firete, faptul c o faceam att de des era probabil
motivul. Acum nu dormeam nicieri far s fac ritualul de protecie. La naiba, probabil c nu ma fi aezat nici mcar pe un scaun fr s fac ritualul de protecie dac s-ar fi putut.
Am rsucit clana cu putere i am deschis ua n timp ce alt urlet care-i facea sngele s
nghee n vine a spintecat aerul i a fcut holul s se cutremure. Balamalele au scrit ua era
din oel solid, avea patru yale i un lan, iar dou dintre broate nu puteau fi descuiate pe
dinafar. Mai era i un zvor, dar nu-l trsesem.
Ghicisem eu c nu aveam s dorm nentoars.
Lumina m-a orbit. Am dat nas n nas cu Graves, care se freca la ochi n pragul uii. Era ct pe
ce s cdem claie peste grmad. Dar m-a cuprins de bicepsul de la mna dreapt i m-a inut s
nu cad. Mi-a artat drumul pe hol i m-a nghiontit, punndu-m n micare. Avea prul rvit,
crlioni negri vopsii, cu rdcinile castaniu-nchis.
Trebuia s fie jos, n dormitorul comun al vrcolacilor. Ochii lui sclipeau, aruncnd o lumin
verde ce contrasta izbitor cu pielea lui de culoarea caramelului. n ultimul timp chiar i arta
etnia din plin. Sau poate c de-abia acum vedeam ce se ascunsese dintotdeauna sub faada de
Biat Goth.
Am alegat amndoi pe hol ntr-un tandem ciudat. Medalionul mamei srea, lovindu-se de
stern. M-am izbit de ua de incendiu de la capt. Aceasta s-a trntit de perete, i am zbughit-o
amndoi pe scrile goale, far mochet.

Asta e problema cu dormitoarele din Schola Prima, chiar i n aripa confortabil care e
destinat unei svetocha. In spatele peisajului se afl tot beton brut, la fel ca orice alt coal.
Doar pentru c aveam camera mea nu o facea s semene mai puin cu o coal.
i doar pentru c exista o arip ntreag de cldire pentru svetocha, asta nu nsemna c mai
erau i altele. Eram doar eu. i mai era una, dar nu o vzusem de cnd cealalt coal coala
de corecie unde fusesem ascuns fusese nghiit de flcri.
Am cobort dou etaje, am cotit brusc la dreapta i m-am izbit cu umrul de tocul unei ui, dar
nu m-am oprit. Holul sta nu era nici mcar mochetat, aa c orice micare rsuna cu ecou i
uile aflate de-o parte i de alta erau prevzute cu fante cu gratii prin care puteai s vezi ce era
dincolo de u.
Nu exista niciun paznic la ua lui. Tot holul se cutremur cnd vrcolacul se izbi de perei i
url din nou.
Am pus mna pe clan; aceasta nu voia s se rsuceasc.
La naiba! am ipat i Graves m-a dat la o parte, nghiontindu-m cu umrul.
i trecuse prin minte s ia inelul cu chei din cuiul de pe hol. Cheia intr n broasc, Graves o
rsuci i ua se deschise. Am dat buzna n camer, ct pe ce s m ciocnesc cu un vrcolac de
aproape doi metri treizeci i furios din cale-afar.
Ash se ghemui i labele lui cu gheare se rsfirar cnd atinser podeaua de beton gol. Se opri
din urlat, de parc ar fi fost surprins. Dunga alb de pe capul lui ngust lucea n lumina strident
de neon de pe hol.
Am tras lacom aer n piept. Prul mi intra n ochi, o mas rvit de bucle. Am simit
aceeai senzaie de fric iraional pe care o simeam de fiecare dat cnd intram n camera lui.
Sau poate c frica era de fapt total justificat. Cineva ar putea s nchid rapid ua i s o ncuie,
iar eu a rmne aici cu un vrcolac care ncercase s m omoare prima dat cnd m-a vzut.
i, bineneles, ar putea oricnd s o ia razna i s o fac din nou pe vrcolacul turbat cu mine.
Dar dup ce mi salvase viaa de cteva ori, ncepeam s cred c poate nu avea s se ntmple
aa.
E-n regul, am reuit eu s ngim, dei plmnii mi luau foc i simeam din clip n clip
c o s rmn far aer. nc mai aveam n gur gustul pastei de dini cu ment pe care mi-o
dduser. E-n regul, Ash. E-n regul.
Vrcolacul mri. Ridic umerii musculoi i blana lui unduitoare se vzu ca prin cea. Dac
a putea s surprind asta pe hrtie, poate cu crbune! Dar pe cine credeam eu c pclesc? De
parc a fi avut timp de portretistic recreativ cu vrcolaci.
Ghearele lui lsau adncituri n beton i vrfurile tari i ascuite scriau cnd tiau podeaua
dur de piatr. Parc i le vedeai cum sfie carnea, cum ptrund n ea ca un cuit ncins n unt.
Miculi, asta-i grozav, Dru! De ce nu meditezi puin pe marginea subiectului?
Am lsat mna jos. Prea foarte mic i foarte palid. Cnd degetele mele i-au atins blana
groas de pe ceafa, s-au cufundat n ea. Din el nea cldur. Se auzea sunetul oaselor care
prie cnd ncerc din nou s se transforme n om.
Inima mi sri n gt i se instal bine mersi acolo.
Poi s-o faci, am optit, exact cum faceam de fiecare dat. Hai!

l cuprinser valuri de frisoane. Graves sttea n pragul uii i conturul lui era desenat de
lumina strident i alb a neonului. Se ddu pe spate, se uit spre hol i ncremeni, ca i cum ar fi
vzut c era rost de belele.
Poi s-o faci!
M-am strduit s nu par o rugminte. Ash se sprijini pe mine, ct pe ce s m drme, aa
cum se sprijin un cine pe picioarele stpnului. Slobozi un scheunat gutural i zgomotul de
oase care prie se ntei.
Am simit gust de fiere n gt. Am ncletat pumnul n blana lui, de parc mi-ar fi fost de
vreun ajutor. Semnele de la ncheietura minii stngi m sgetar i durerea mi urc pe bra.
Erau dou semne mici care prinseser crust n locul unde se nfipseser colii.
Alt gnd minunat! Isuse, Drul Termin odat!
E-n regul, am spus eu cu voce mieroas. E-n regul. Mai devreme sau mai trziu o s se
ntmple. O s poi s te transformi la loc.
Am auzit voci. Voci de biei, vreo patru sau cinci. Zgomotul bocancilor care loveau podeaua
i fonetul hainelor n alergare. Degetele mi-au nepenit i Ash a scos un mrit. Sunetul vibrant
i gros se rspndi n toat ncperea de beton brut ct o cutie ptrat, unde era un pat suspendat,
cu o rogojin subire pe care nu dormea niciodat, un vas de toalet lat i jos, i o tav de metal
n col care nc mai era lipicioas din cauza sngelui. Cel puin i dduser s mnnce.
Mncase toat carnea crud; nu o pusese deoparte cum ar fi fcut dac era bolnav.
Adic mai bolnav dect era deja. Pe perei rmseser urme unde se izbise cu putere.
Un vrcolac poate s fac guri n piatr sau beton. Dac are destul vitez, dac vrea cu
adevrat. Senzaia de team care poate nu era chiar att de iraional se fcu din nou simit. Am
alungat-o.
t! M strduiam s nu par de-abia trezit din somn i speriat. Probabil ns c am euat
lamentabil. E-n regul. Totul e bine.
Era o minciun. Cred c i el tia lucrul sta. Gura lui deformat se deschise cnd ridic din
nou capul i trase aer n piept ca i cum s-ar fi pregtit s sloboad alt urlet.
Am tresrit.
Graves se ntoarse pe jumtate din pragul uii. i ndrept umerii i scotoci n buzunar. Nu
puteam s neleg de ce era mbrcat n toiul nopii cu haina lui neagr de-acum celebr
probabil c dormea mbrcat aa. Am devenit deodat contient de picioarele mele goale i de
boxerii care mi se rsuciser n toate prile. Eram n picioarele goale i frigul m pic, dei Ash
se lsase i mai mult pe mine i blana lui nclcit i aspr care se unduia m zgria pe piele.
Animalul emana o cldur nesntoas.
N-a pit nimic!
iptul lui Graves spintec zgomotul care ncepuse s se aud.
Calmai-v! Totul e-n regul.
Speram s-l asculte. Dac ddeau nval aici ct timp Ash era nc agitat, s-ar fi iscat din nou
o Problem i eu eram mult prea obosit. Era a treia noapte cnd Ash ne scula din pat i
ncepeam s-mi pierd sperana.

Ce zic eu? Deja mi-o pierdusem. Pruse att de simplu cnd fugeam s scap cu via. E ciudat
cum atunci cnd ajungi ntr-un loc unde eti n siguran lucrurile par ntotdeauna s se complice.
Asta presupunnd c Schola Prima era un loc sigur. Mai sigur dect coala mic satelit unde
fusesem pn atunci. Cea care arsese din temelie din cauza mea.
Dac ar fi un loc sigur, Christophe ar fi i el aici. Nu-i aa?
M-am cutremurat din nou la acest gnd i cele dou urme de coli de la ncheietura minii mi
zvcnir uor. Ash mai scnci o dat. Am ncercat s caut n minte altceva, ceva mai reconfortant,
ceva care s-l ajute. tiam c nelegea cnd i vorbeam, doar c nu-mi venea n minte nimic
s-i zic care s-l ajute.
Ash i ls umerii n jos. Buza de sus care era distrus i se ridic. Avea nc maxilarul mutilat
de glonul cu argint pe care l trsesem n el dup ce l mucase pe Graves. Teoria curent a lui
Benjamin era c argintul l mpiedica totodat s se transforme i l facea s nu mai rspund
la fel la chemarea stpnului su.
Eu nu tiam ce s cred.
Eram ntr-o celul, cu mna nfipt n coama unui vrcolac, de parc ar fi fost un cocker
spaniei neastmprat i nu aproape doi metri i jumtate de muchi i oase letale, ca s nu mai
pomenesc de dinii ascuii ca lama i de atitudinea nrva.
Calmeaz-te! Nu trebuia s m strduiesc s par ajuns la captul puterilor. Te rog, Ash.
Hai!
i czu capul. Nici mcar nu tiam ct era ora; ceasul meu intern era complet dat peste cap.
Vrcolacul se sprijini pe mine i mai mult, iar umrul lui aproape c se freca de picioarele mele,
mai sus de genunchi. Am fost mpins n fa. nc nu-mi scosesem mna din blana lui.
Milady? se auzi vocea lui Benjamin. Dru, eti acolo? Eti bine?
Ash mri. Sunetul pe care l scoase fcu s-mi tremure carnea pe mine.
Termin odat, omoiog de blan nclcit. Am tras de el, dar n-am reuit absolut nimic
era mai greu dect mine dar acum nu mai scotea sunetul la. Aa mai merge. Da, sunt bine.
Trebuie s iei de acolo.
n pragul uii se vedeau nite siluete una dintre ele trebuia s fie a lui Benjamin.
Restul probabil c erau oamenii lui. Djamphirul care primise sarcina s m pzeasc.
Grozav, n-am ce zice!
Graves se sprijini de tocul uii. Ochii lui era incandesceni. Duse o igar la buze, aprinse
bricheta i trase n piept.
Oh, fir-ar s fie! Am oftat, ncercnd s nu dau ochii peste cap.
Miroase urt. Benjamin muc momeala. Te deranjeaz?
Graves ridic din umeri. Dou cerculee identice de fum i ieir pe nri. Cercelul lui de argint
cu un craniu i dou oase ncruciate scnteie n lumina difuz.
Nu. Nici vorb s m deranjeze.
Ash se arunc n mine. mi simeam picioarele amorite. Acum era timpul s ncerc s-l urc n
pat i s nu ascult scncetele slabe pe care le slobozea cnd nchideam ua i o ncuiam ca s nu
poat s fug din nou la stpnul lui.

La Sergej. Doar cnd m-am gndit la numele lui am simit un fior rece strbtndu-m. Unele
dintre comarurile pe care le aveam n ultimul timp asta cnd puteam s dorm erau despre
un adolescent slbu cu pielea armie si prul ca mierea nchis la culoare, care zmbea i din
ochii lui negri ca tciunele lucea ceva odios i venic.
Nu-l vzusem pe Sergej dect o singur dat. Dar fusese suficient.
Graves ddu afar fumul de igar.
Mersi de ntrebare, totui.
Nu putei s lsai cearta pe alt dat?
l ineam bine pe Ash. Nu c m-ar fi ajutat prea mult dac el se hotra s o fac pe nebunul,
dar dac ineam mna pe el se calma.
Eu una nu tiam ce s cred. Nu aveam destul vitez, for i rezisten pentru c nu
ajunsesem nc la maturitate. Nu eram un adversar de temut pentru un vrcolac furios, far nicio
arm i fr loc unde s fug i chiar i aa ar fi fost o chestiune riscant.
Mai ales cnd aveam de-a face cu un vrcolac care omorse trei sau patru vampiri deodat.
Dar niciodat nu o lua razna atta timp ct l ineam, nc nu eram sigur dac eram curajoas
sau proast de-a binelea, dar m apropiam destul de mult de el ca s aflu rspunsul. i doar mai
scpasem o dat de el, nu? l mpucasem i o rupsesem la fug. Chiar imediat ce omorsem un
cine n flcri de mrimea unui ponei mic.
Unde dispruse fata aia Dru cea dat naibii? Acum nu m mai simeam aa de dur. i
eram destul de confuz.
Ce face, Dru?
Se simea ncordare n vocea lui Benjamin. Aproape c-l i vedeam n faa uii, aplecndu-se
nainte, cu bretonul lui emo care-i aluneca pe chipul cu trsturi bine conturate. Unii djamphiri
sunt aa de frumuei c aproape e dureros s-i priveti. i mi-era greu s m uit la el fr s m
simt ciufulit i rvit n comparaie cu el.
Nu c a fi avut nevoie de ajutor ca s m simt aa. Isuse! Cel puin epidemia de couri m
ocolise n ultima vreme.
Ca s vezi! De ndat ce nite creaturi despre care majoritatea oamenilor nici nu tiu c exist
ncep s umble dup mine ca s m omoare, nu-mi mai fac griji n privina courilor. E un lucru
normal, a zice, asta bineneles atta timp ct nu m umplu de ele.
Dar nu era o glum. Era viaa mea. i ncepusem s-mi cam doresc s-mi revin courile.
Se sprijin de mine i ncearc s se transforme.
Mi-a ieit pe gur nainte s apuc s m gndesc la asta.
ineam mna dreapt pe medalionul mamei. Marginile ascuite ale gravurii m zgriau la
buricele degetelor.
Nu poate s se transforme, spuse o alt voce. E Supus, nu? Or exact asta caracterizeaz un
Supus.
S nu-i spui i lui asta, interveni Graves pe un ton sarcastic. Nu sunt convins c el crede
aa ceva.
F-o n continuare pe amuzantul, loup-garou! Benjamin nu era impresionat. Dru, va trebui
s iei de-acolo. Nu eti n siguran.

E ciudat, dar aici m simt cel mai n siguran. Intr-o celul cu un vrcolac din rndul
Supuilor. Am nghiit n sec de dou ori. Am dat drumul medalionului i mi-am trecut mna prin
pr. M-am nfiorat de durere cnd am dat de uviele nclcite.
N-o s-mi fac nimic ru. Se izbete de perei doar cnd nu sunt lng el.
Milady. Te rog.
i vocea lui era din nou rugtoare. i Dylan avea tonul asta, cnd eram la cealalt coal.
Nimeni nu-l mai vzuse pe Dylan de la atacul vampirilor. i acum, c m gndeam mai bine,
nu credeam c aveam s-l mai vedem vreodat.
Aa se ntmpl cnd atac nosferaii. Lucruri definitive, pe care nu poi s le mai recuperezi.
Erau o grmad de lucruri pe care nu puteam s le mai recuperez, ncepnd cu dimineaa cnd mam trezit i nu i-am spus tatlui meu c mi se artase n vis bufnia bunicii.
M durea inima, o durere acut i sfietoare. Dac a fi putut s o ignor i s m concentrez
la ce aveam n faa ochilor, poate c durerea ar fi disprut.
Da, bun plan, Dru! ine-te de el! Poate c aa o s ajungi undeva.
Eu nu m mic de aici.
ncpnarea de care ddeam dovad m lu i pe mine prin surprindere. Maxilarul mi se
nclet, odat cu pumnii. Blana aspr a vrcolacului m zgria la degete i dac l trgeam de
pr, Ash nu ddea semne c s-ar fi sinchisit.
n curnd o s se crape de ziu. Dup ce rsare soarele, o s se simt mai bine.
Ar trebui s
Benjamin se opri rapid. Poate din cauz c Graves se ndreptase de spate i mai trsese un fum
din igar. Poate din cauz c Ash mrise din nou, i eu m-am trezit c-l bteam uor pe
cretetul capului su ngust cu cealalt mn liber. l bteam uor, cu blndee, ca i cum a fi
dat n joac ntr-un tip de care mi plcea.
Oprete-te!
Am inspirat adnc. Mritul se oprise. Doar ce am plesnit un vrcolac peste trtcu.
Miculi!
Ai putea s-mi aduci o ptur, ceva. Podeaua e rece.
Se ls o secund de tcere, urmat de zgomot de pai.
Cineva se dusese s-mi aduc o pturic. Nu era Benjamin, cci vocea lui se auzi din nou.
Bine. Dar rmnem i noi aici, Dru. Pentru orice eventualitate.
De parc eu n-a ti asta! Cum ies din camer, oricare ar fi motivul, aprei toi grmad.
Ar trebui s v culcai la loc, sau ce faceai voi.
Noi suntem Garda ta. Cu asta ne ocupm.
Vorbea cu rbdare, de parc s-ar fi adresat unui retardat. In ceea ce privete tonul folosit,
Benjamin era aproape la fel de bun ca Dylan.
mi mai trecu un junghi ciudat prin inim. Mi se ntmpl des n ultimul timp, asta cnd nu
fug s-mi salvez viaa. Dar durerea dispru cnd am nghiit n sec, am clipit i m-am concentrat
asupra problemei din prezent.

Mai degrab nite temniceri. Graves nu se sinchisi s o spun n oapt. Se rezema n


continuare de u i fumul de igar pe care l scotea pe nas i pe gur mirosea a furie. Lsai-o n
pace!
Ash mri din nou. Mi-am nfipt degetele i mai adnc n blana lui i sunetul vibrant se stinse
din nou. Semnele de la ncheietura minii drepte zvcnir iari, dar far s m doar.
Termin, Graves. Isuse! Terminai cu toii!
Prea c avea s treac greu timpul pn se iveau zorile.