Sunteți pe pagina 1din 317

BOLESLAW PRUS

Ppua
Vol. 1

I.
CUM APARE FIRMA J. MINCEL I S. WOKULSKI VZUT PRINTR-O
STICL DE BERE.
LA NCEPUTUL ANULUI 1878, cnd lumea era preocupat de pacea de
la San-tefano, de alegerea noului pap i de eventualitatea unui rzboi
european, negustorii i intelectualii dintr-o anumit parte a cartierului
Krakowskie Przedmiescie din Varovia erau n aceeai msur interesai de
viitorul magazinului de galanterie J. Mincel i S. Wokulski.
ntr-un restaurant renumit, unde se adunau seara la o gustare patronii
magazinelor de lenjerie i ai depozitelor de vinuri, caretarii, patronii
atelierelor de plrii, respectabilii capi de familie care triau din rente,
precum i proprietarii imobilelor de raport, se discuta cu tot atta aprindere
despre narmrile Angliei ca i despre rma J. Mincel i S. Wokulski. nvluii
n fumul trabucurilor, aplecai asupra sticlelor de culoare nchis, cetenii
acestui cartier fceau prinsoare c Anglia va avea, sau nu va avea succes, i
c Wokulski va da faliment, susineau c Bismarck este un geniu, declarau c
Wokulski e un aventurier, criticau atitudinea preedintelui Mac-Mahon, sau
armau c Wokulski s-a smintit de-a binelea, ba poate ceva i mai ru
Domnul Deklewski, caretar de profesie, care i datora averea i situaia
n societate unei activiti perseverente n brana fabricrii trsurilor, ca i
consilierul Wgrowicz, care de douzeci de ani era efor al unei i aceleiai
societi lantropice, l cunoteau pe Wokulski mai de demult i-i prevesteau
ruina n gura mare.
Un om care i prsete brana, care nu tie s-i preuiasc
norocul, ajunge cu siguran la ruin, la faliment! spunea domnul
Deklewski.
Iar consilierul Wgrowicz, dup ecare armaie att de profund i
sentenioas a prietenului su, aduga:
Un smintit! Un smintit! Un aventurier! Jzio, mai adu o sticl
de bere. Cte sunt pn acum?
ase, domnule consilier. Viine! rspundea Jzio.
Am ajuns la a asea? Repede mai trece timpul! Un smintit!
Un smintit mormia consilierul Wgrowicz.
Pentru obinuii restaurantului aceluia, pentru patroni, chelneri i picoli,
pricinile nenorocirilor care trebuiau s se abat peste capul lui S. Wokulski i

peste magazinul su erau tot att de clare ca i lumina lmpilor de gaz din
local. La obria lor stteau rea neastmprat, viaa aventuroas i mai
ales ultima isprav a omului care, dei i avea pinea asigurat i putea
frecventa un restaurant att de onorabil, renunase de bunvoie la
restaurant, lsase magazinul n plata Domnului i plecase, cu tot bnetul
rmas de la nevast-sa, s fac, avere de pe urma rzboiului din Turcia.
i te pomeneti c face Furniturile pentru armat sunt o afacere
stranic! se amestec n vorb domnul Szprot, agent comercial, care se
abtea prin local din cnd n cnd.
N-o s fac nimic! rspunse domnul Deklewski. i n timpul sta
magazinul se duce de rp! Din furnituri se mbogesc numai evreii i
nemii; ai notri nu se pricep la aa ceva.
Dar poate c Wokulski se pricepe
Un smintit! Un smintit! mormi consilierul.
Jzio! mai adu o sticl. A cta-i?
A aptea? Repede mai trece timpul!
Agentul comercial, pe care profesiunea l oblig s aib despre
negustori informaii multilaterale i amnunite, i mut sticla i paharul la
masa consilierului i, aruncnd o privire mieroas n ochii umezi ai acestuia, l
ntreab ncet:
Pardon, domnule consilier, dar de ce spunei c Wokulski e un
smintit? Nu dorii o igar? Eu l cunosc ntructva. Am avut ntotdeauna
impresia c este o re nchis i mndr. La un negustor discreia este o
mare calitate, iar mndria, un defect. N-am bgat ns de seam c Wokulski
ar da semne de sminteal.
Consilierul lu igara de foi, fr a arta ns nici un fel de recunotin.
Faa lui rumen, ncadrat de prul alb, de favorii i de barb, semna n
clipa aceea cu un rabin montat n argint.
Spun c-i un smintit, rspunse el, mucnd tacticos trabucul i
aprinzndu-l, spun c-i un smintit deoarece l tiu de stai puin de
cincisprezece, aptesprezece de optsprezece ani! Din anul 1860. Pe
vremea aceea luam masa la Hopfer. L-ai cunoscut pe Hopfer?
Pi
Wokulski era atunci biat de prvlie la Hopfer i avea vreo douzeci
i ceva de ani.
n comerul de vinuri i delicatese?
Da. i, uite, pe vremea aceea mi servea berea i friptura la Nelson,
aa cum face Jzio acum
i apoi a trecut n brana galanteriei? ntreab agentul.
Ai rbdare! l ntrerupse consilierul. A trecut, dar nu n brana
galanteriei, ci la liceu, i apoi la Universitate! Pricepi? I-a intrat n cap s
ajung savant
Agentul ncepu s dea semne de mirare.
Ce caraghioslc! i de unde pn unde i s-a nzrit una ca asta?
Ei, de unde! Simplu! Din legturile lui cu Academia de Medicin i cu
coala de arte frumoase Pa vremea aceea toi aveau grguni, iar el nu

voia s e mai prejos dect alii. Ziua servea clienii la bufet i inea
socotelile, iar noaptea nva
Tare bine i-o mai servit!
Ca toi ceilali! i-o retez consilierul, fcnd cu mna o micare de
plictiseal. Numai c nu era nici o plcere s te serveasc el: pentru cea mai
mic observaie, smintitul se ncrunta ca un asasin Se nelege c l
tachinam ct puteam; i ieea din srite cnd cineva i spunea domnule
doctor. ntr-o zi s-a roit n aa hal la un client, nct a fost ct pe ce s ias
cu btaie.
i, bineneles, negoul patronului suferea!
Ctui de puin! Cnd s-a rspndit n Varovia tirea c un biat de
prvlie de la Hoet vrea s se nscrie la liceu, o mulime de oameni ncepur
s ia masa acolo. ndeosebi studenimea umplea restaurantul.
i s-a nscris?
Da, s-a nscris. Apoi a dat examen i la Universitate. Dar s vezi
drcie, continu consilierul, plesnind cu palma genunchiul agentului, n loc s
duc nvtura pn la capt, a prsit coala chiar din primul an
De ce?
Ei, s-a nhitat cu alii de teapa lui i s-a apucat de nite isprvi care
ne dau de furc pn i astzi. n cele din urm a nimerit pe undeva, pe lng
Irkuk.
Mare drcovenie, domle! se mir agentul comercial.
i asta nc nu-i tot n 1870 s-a ntors la Varovia cu ceva parale
ase luni ncheiate i-a tot cutat de lucru, ocolind ns comerul de coloniale,
pe care-l urte i acum. Pn la urm, folosindu-se de protecia actualului
su om de ncredere, Rzecki, s-a introdus n magazinul doamnei Minclowa,
care tocmai atunci rmsese vduv, i dup un an s-a nsurat cu ea, cu
toate c era mult mai btrn dect el
N-a fost prost! observ agentul.
De loc. Dintr-o lovitur i-a asigurat i existena, i un cmp de
activitate care l-ar putut mulumi pn la sfritul vieii. Numai c l-a cam
frecat baba!
Astea se pricep de minune la aa ceva
Ba bine c nu! complet consilierul. Dar s vezi ce-nseamn s ai
noroc! Acum un an i jumtate, baba a mncat prea mult i a murit, iar
Wokulski, dup o robie de patru ani, a rmas liber ca o psric, cu un
magazin bine asortat i cu treizeci de mii de ruble bani ghea, pentru care
trudiser dou generaii ale familiei Mincel.
Are noroc.
A avut, l corect consilierul, dar n-a tiut s-l preuiasc! Altul, n
locul lui, s-ar nsurat cu o fat cuminte i ar trit n belug. Pentru c
dumneata tii ce-nseamn s ai astzi un magazin cu renume, cu un vad de
mna nti! Dar nu! Smintitul ls totul balt i plec s fac afaceri de
rzboi. I-a intrat n cap s ajung milionar, sau dracu mai tie ce!
S-ar putea s ajung! zise agentul.

Ei a! se rsti consilierul. Jzio, mai adu o bere. Crezi dumneata c n


Turcia o s gseasc o bab mai bogat dect rposata Minclowa? Jzio!
Viine! Poftim, asta-i a opta
A opta? exclam consilierul. Nu se poate. Ia stai Adineauri fusese
a asea, pe urm Da, poate s e i a opta. Repede mai trece timpul!
i, totui, cu toate prezicerile sumbre ale oamenilor clarvztori,
magazinul de galanterie J. Mincel i S. Wokulski nu numai c nu ddea
faliment, ci, dimpotriv, fcea afaceri bune. Intrigat de zvonurile care
circulau, lumea vizita n numr tot mai mare magazinul; dup ce Wokulski
prsi Varovia, diferii negustori rui ncepur s achiziioneze mrfuri,
comenzile se nmulir, se deschise credit n strintate, cambiile fur pltite
la timp ntre timp magazinul gemea de clieni, pe care de abia pridideau si serveasc cei trei vnztori: unul slbu, blond, prnd c-i gata s-i dea
duhul de oftic, al doilea, un tnr cu pr castaniu, cu barb de losof i cu
gesturi de prin, iar al treilea, un ins elegant, mirosind a parfum ca un
laborator de drogherie.
Dar nici interesul publicului, nici calitile zice i psihice ale celor trei
vnztori i nici chiar reputaia bine stabilit a magazinului nu l-ar ferit
poate pe Wokulski de faliment dac afacerile n-ar fost conduse de domnul
Ignacy Rzecki, prietenul i lociitorul lui, aat n serviciul rmei de patruzeci
de ani.
II.
NDELETNICIRILE UNUI BTRN FUNCIONAR COMERCIAL.
DOMNUL IGNACY LOCUIA DE douzeci i cinci de ani ntr-o cmru din
dosul prvliei. n acest amar de timp magazinul i schimbase patronii i
podelele, dulapurile i geamurile de la ferestre, sfera de activitate i salariaii,
numai camera domnului Rzecki rmsese neschimbat. Aceeai fereastr
posomort, care ddea pe acelai coridor, aceleai zbrele, de care atrna
pienjeni vechi de peste un ptrar de veac, aceleai perdele, vechi i ele cu
siguran de un sfert de secol, verzi cndva, acum ns nglbenite de soare.
La fereastr, aceeai mas neagr acoperit cu postav, odinioar
verde, azi tot numai pete. Pe mas, o climar mare, neagr, lng
nisiparnia neagr i ea, aezat n acelai suport. Apoi o pereche de sfenice
de alam cu lumnri de seu, pe care nimeni nu le mai aprindea. Urma i un
mic clete de oel cu care nimeni nu mai tia mucurile. Un pat de er cu o
saltea foarte subire. Deasupra lui, pe perete, o puc de vntoare, pe care
n-o mai folosea nimeni, iar sub pat, o mandolin n cutia ei, ca un cociug mic
de copil. n sfrit o canapea ngust i dou scaune mbrcate n piele, un
lighean mare de tinichea i un dulap mic de culoare viiniu-nchis. Acesta era
tot mobilierul camerei, care, ind lung i ntunecoas, prea mai degrab un
cavou dect o locuin.
De un sfert de veac, felul de via al domnului Ignacy rmsese
neschimbat ca i camera.
Dimineaa se trezea ntotdeauna la orele 6. Asculta o clip tictacul
ceasornicului pus pe scaun i se uita x la minutarele n linie dreapt. Voia s
se scoale ncet, fr zgomot, dar picioarele reci i minile cam nepenite nu-

l prea ascultau; atunci se smulgea din aternut, srea drept n mijlocul odii
i, dup ce i arunca pe pat boneta de noapte, fugea lng sob, la ligheanul
uria, n care spla din cap pn n picioare, necheznd i fornind ca un
btrn armsar de ras cnd i aducea aminte de curse.
n timp ce se tergea cu un prosop gros, se uita ncntat la pulpele sale
uscive i la pieptul pros i mormia: Uite, ncep s m ngra!
Ir, celuul btrn i chior, srea de pe canapea i, dup ce se scutura
bine, ca s scape, desigur, de o rmi de somn, rcia cu labele n u. Se
auzea apoi cum cineva su de zor n samovar. Domnul Rzecki, tot
mbrcndu-se n grab, ddea drumul cinelui, spunea bun ziua
servitorului, lua din dulap ibricul, ncerca n toate chipurile s-i prind butonii
la manete, ieea repede n curte s vad cum e timpul, se oprea cu ceaiul
erbinte, se pieptna fr s se uite n oglind i la orele ase i jumtate era
gata.
n timp ce se pipia ca s se conving c i-a pus cravata la gt,
ceasornicul i portofelul n buzunar, domnul Ignacy lua din sertarul mesei o
cheie mare i, puin grbovit, deschidea solemn ua din dos a magazinului,
cptuit cu tabl. Intrau n prvlie el i servitorul aprindeau cteva
lmpi cu gaz aerian, i ct timp omul de serviciu mtura pe jos, domnul
Ignacy i punea ochelarii i citea n carnetul su programul zilei: De depus
la banc opt sute de ruble! Aha De expediat la Lublin trei albume i o
duzin de portofele Da, chiar aa! De trimis la Viena o mie dou sute de
guldeni De recepionat transportul de la gar De fcut observaie
curelarului pentru c n-a trimis valizele Nimica toat! De fcut o
scrisoare pentru Stas Nimica toat
Dup ce termina de citit, mai aprindea cteva becuri de gaz i, la
lumina lor, trecea n revist mrfurile din galantar i din dulapuri: Butoni,
ace, portofele Bine! Mnui, evantaie, cravate Da, aa e Bastoane,
umbrele, saci de voiaj Albume, truse Cea albastr s-a vndut ieri
Sfenice, climri, tampoane Porelanuri Sunt curios s tiu de ce au
trimis napoi vasul sta! Desigur Nu, nu-i lovit Ppui cu cosie, teatru,
carusel Mine va trebui s expunem n vitrin caruselul, pentru c fntna
a devenit banal. Nimica toat! E aproape opt Pot s pariez c primul va
sosi Klejn, iar Mraczewski, ultimul! Desigur O fcut cunotin cu vreo
guvernant creia i-a cumprat o trus pe credit i cu rabat. Ce s-i faci De
n-ar ncepe s ia i fr rabat i fr credit!
Tot mormind astfel, umbla prin magazin, adus de spate, cu minile n
buzunare i cu celul dup el. Cnd domnul Ignacy se oprea i se uita la
vreun obiect, cinele se aeza jos i-i scrpina cu un picior de la spate prul
los i des, n timp ce ppuile, mici, mijlocii i mari, brunete i blonde,
aezate la rnd n dulap, se uitau una la alta cu ochi ci.
Ua din gang scri i apru domnul Klejn, vnztorul cel slbu, cu
sursul lui trist pe buzele vinete.
Am fost sigur c ai s soseti primul! Bun ziua! zise domnul Ignacy.
Pavel, stinge lumina i deschide prvlia!
Servitorul porni n grab cu pai grei i nchise gazul.

Peste o clip se auzir lactele zdrngnind, drugii huruind, i n


magazin nvli lumina zilei, singurul muteriu care nu-l dezamgete
niciodat pe negustor. Rzecki se aez la tejgheaua de lng fereastr, iar
Klejn i lu locul su obinuit, lng rafturile cu porelanuri.
Ce-o cu patronul? Ai mai primit vreo scrisoare de la el? ntreb
Klejn.
Sper s se ntoarc pe la jumtatea lui martie, cel mai trziu peste o
lun.
Dac n-o s-l mpiedice un nou rzboi.
Stas Domnul Wokulski, se corect Rzecki, mi scrie c n-o s e
rzboi.
Cursurile la burs, totui, scad Adineauri am citit c ota englez
a intrat n Dardanele.
N-are importan! Rzboi n-o s e. De altfel, oft Ignacy, ce ne
poate interesa pe noi un rzboi la care nu particip Bonaparte?
Bonapartitii i-au ncheiat cariera!
Crezi? surse ironic domnul Ignacy. Dar pentru cine au pus la cale
Mac-Mahon i Ducrot lovitura de stat din ianuarie? Crede-m, domnule
Klejn, bonapartitii reprezint o for!
Exist una i mai mare.
Care? ntreb domnul Ignacy, suprat. Vorbeti oare de republica lui
Gambetta? Sau poate de Bismarck
Socialismul opti vnztorul cel slbu, pitulndu-se dup
porelanuri.
Domnul Ignacy i potrivi mai bine ochelarii pe nas i se ridic n fotoliu,
ca i cum ar vrut ca dintr-o singur lovitur s drme noua teorie, opus
vederilor sale. Dar fu ntrerupt de intrarea n magazin a celui de al doilea
vnztor, cel cu barb, pe care l lu peste picior:
A! Am onoarea s te salut, domnule Lisiecki! Frig, nu? Ct o ora?
Ceasornicul meu, desigur, o ia nainte. Doar n-o nc opt i un sfert!
Cum s e! Ceasornicul dumneavoastr o ia nainte ca de obicei
dimineaa, iar seara rmne n urm, i rspunse Lisiecki nepat, tergndu-i
mustile pline de promoroac.
Pariez c asear iar ai jucat preferans!
Ba bine c nu! Mi-ajunge, credei-m, s nu vd altceva toat ziua
dect magazinul sta de galanterie i prul dumneavoastr crunt!
De, domnul meu, prefer s u crunt dect chel! ripost domnul
Ignacy aprinzndu-se.
Ce idee! uier Lisiecki. Chelia mea, pentru oricine ar vedea-o, este
o trist motenire a familiei, dar prul dumneavoastr crunt i caracterul
dumneavoastr argos sunt fructul btrneii, pe care a vrea s-o respect.
n magazin intr primul client; o femeie cu un al pe cap, mbrcat
ntr-un pardesiu, care ceru o scuiptoare de alam Domnul Ignacy o salut
pn la pmnt i-i oferi un scaun, iar domnul Lisiecki dispru dup dulapuri,
de unde se ntoarse peste o clip ca s nmneze clientei, cu un gest plin de
demnitate, obiectul cerut. nsemn apoi preul scuiptoarei pe un bon, i-l

ntinse peste umr lui Rzecki i trecu n spatele galantarului, cu aerul unui
bancher care a oferit cuiva, n scop de binefacere, cteva mii de ruble.
Discuia despre prul crunt i chelie fu uitat.
De-abia pe la ora 9 sosi sau, mai bine zis, se npusti n magazin
domnul Mraczewski, un tnr blond, frumos, de 20 i ceva de ani, cu ochii ca
stelele, cu gura ca de mrgean i cu mustile ca nite stilete otrvite.
Tnrul intr n goan, rspndind n jurul su, nc din prag, un val de
parfum.
Pe onoarea mea c trebuie s e nou i jumtate! exclam el. Sunt
un uuratic, un lzon, un nemernic, dar ce s fac?! S-a mbolnvit mama i
a trebuit s caut un doctor. Am fost la ase
La cei crora le druieti trusele? ntreb Lisiecki.
Truse? Nu! Doctorul nostru n-ar primi nici un ac. E un om onorabil.
Nu-i aa, domnule Rzecki, c-i nou i jumtate? Mi-a stat ceasul.
Mai sunt cteva minute pn la orele nou rspunse domnul
Ignacy, apsat.
De-abia nou? Cine i-ar putut nchipui! i eu care-mi
propusesem s u astzi primul n magazin! naintea domnului Klejn
Ca s pleci nainte de orele opt, nu-i aa? zise domnul Lisiecki.
Mraczewski i pironi asupra lui ochii albatri, n care se putea citi o
mirare suprem.
De unde tii dumneata? rspunse el. Pe onoarea mea c omul sta e
un proroc! Pentru c tocmai astzi, pe onoarea mea trebuie s u n ora
nainte de orele apte, chiar de ar s mor, chiar de-ar trebui s-mi dau
demisia.
Puteai s ncepi cu asta, izbucni Rzecki, i erai liber nainte de orele
unsprezece, ba chiar i acum, domnule Mraczewski! Dumneata ar trebuit s
i conte, nu negustor, i m mir c n-ai intrat de la nceput n breasla asta,
unde omul are ntotdeauna timp, domnule Mraczewski Zu aa!
Parc dumneata, la vrsta lui nu alergai dup fuste? sri Lisiecki. Hai,
nu mai face pe moralistul.
Niciodat! N-am alergat niciodat! strig Rzecki, lovind cu pumnul n
mas.
Ei, bravo! Recunoate i el o dat c a fost neputincios o via
ntreag! mormi Lisiecki, ntorcndu-se spre Klejn, care surse, ridicnd din
sprncene.
n magazin intr al doilea client i ceru galoi. l ntmpin Mraczewski.
Avei nevoie de galoi, stimate domn? Ce numr, dac mi-e permis
s v ntreb? Ah, stimatul domn desigur nu-i aduce aminte! Nu oricine are
timp s se gndeasc la numrul galoilor si! Lucrul acesta ne privete pe
noi. Permitei, stimate domn, s ncercm? Va rog s luai loc pe taburet,
stimate domn. Pavel! Adu un tergtor, scoate galoii domnului i terge-i
ghetele!
Pavel veni repede cu o crp i se arunc la picioarele clientului.
Dar, domnule, v rog ncerc clientul s se mpotriveasc,
stingherit.

Poftii, v rugm, rosti Mraczewski repede, e datoria noastr Mi se


pare c perechea asta va tocmai bun, continu el, oferind o pereche de
galoi cu ireturi. Sunt minunai i au un aspect admirabil. Avei, stimate
domn, un picior att de normal, nct este imposibil s greeti numrul!
Desigur c dorii, stimate domn s v nsemnm iniialele n interiorul lor! Ce
anume litere s e?
L. P., mormi clientul, simind c se neac n torentul de elocven al
amabilului vnztor.
Domnule Lisiecki, domnule Klejn, i buni i nsemnai literele.
Stimate domn, dorii s v mpachetm galoii vechi? Pavel! Cur galoii i
mpacheteaz-i frumos n hrtie. Sau poate c nu dorii, stimate domn, s
ducei un pachet nefolositor? Pavel! arunc galoii domnului la gunoi
Datorai dou ruble i cincizeci de copeici Galoii cu iniiale nu vi-i poate
schimba nimeni, stimate domn; nu-i plcut s gseti n locul unui lucru nou
nite vechituri rupte Dou ruble i cincizeci de copeici la cas! Poftii bonul!
Domnule casier, rest cincizeci de copeici, pentru stimatul domn
Pn s se dumereasc, clientul se trezi cu galoii n picioare, primi
restul i fu condus la u cu plecciuni pn la pmnt. Ieind, se opri o clip
n strad, uitndu-se nucit n vitrina de dup care Mraczewski l urmrea cu
un surs dulce i cu o privire erbinte. n sfrit, fcu un gest de plictiseal i
plec mai departe, spunndu-i c ntr-un alt magazin, galoii, fr iniiale, lar costat zece zloi.
Domnul Ignacy se ntoarse spre Lisiecki i ddu din cap admirativ i
mulumit. Mraczewski observ gestul cu coada ochiului; apropiindu-se iute de
Lisiecki, i opti:
Uit-te, te rog, i spune-mi dac btrnul nostru nu seamn din
prol cu Napoleon al III-lea! Nasul mustaa barbionul
Da, seamn cu Napoleon cnd suferea de piatr la rinichi
rspunse Lisiecki.
Domnul Ignacy, care auzise tot, se strmb scrbit
Pn la urm Mraczewski fu nvoit nainte de orele 7 seara; peste
cteva zile, n carnetul particular al domnului Rzecki, se putea citi
urmtoarea nsemnare: A fost la Hughenoii, n rndul al optulea, la parter,
cu o oarecare Matylda???
Mraczewski s-ar putut mngia cu gndul c n acelai carnet sunt
ncondeiai i ceilali doi colegi, precum i casierul, curierii i chiar servitorul
Pavel. De unde aa Rzecki amnunte din viaa colaboratorilor si? Nimeni nu
putea s tie. Era secretul lui, pe care nu-l mprtea nimnui.
La amiaz, pe la ora 1, domnul Ignacy preda casa lui Lisiecki (n care,
cu toate ciocnirile continue, avea cea mai mare ncredere) i se furia n
camera sa, pentru a-i nghii la repezeal prnzul adus de la restaurant.
Klejn pleca o dat cu el i se ntorcea pe la ora 2, cnd rmneau amndoi n
magazin, ca s se duc la mas Lisiecki i Mraczewski. La 3 erau iar prezeni
cu toii.
Seara magazinul se nchidea la 8, cnd vnztorii plecau i rmnea
numai Rzecki. Acesta ncheia conturile zilei, fcea casa, alctuia planul de

lucru pentru a doua zi i controla daca s-a executat tot ceea ce fusese
programat pentru ziua aceea. Fiecare chestiune neglijat o ispea cu o
lunga insomnie, n timpul creia l frmntau gnduri melancolice n legtur
cu ruina magazinului, cu declinul de nenlturat al familiei Bonaparte i cu
faptul c toate speranele pe care le avusese pn atunci fuseser doar
nerozii. Nu va rmne nimic! Prm fr nici o speran de salvare!
suspin el, zvrcolindu-se pe salteaua tare.
Dac ziua trecea cu bine, domnul Ignacy era mulumit. Atunci, nainte
de a adormi citea din Istoria Consulului i a Imperiului sau din tieturile din
ziare despre rzboiul italian din 1859, ori ceea ce i se ntmpla mai rar
scotea mandolina de sub pat i cnta marul lui Rakoczy, fredonndu-l cu o
voce de tenor de calitate ndoielnic.
Apoi adormea i visa pusta, liniile albe i albastre ale armatelor
nvluite n nori de fum A doua zi aprea prost dispus i se plngea c-l
doare capul. Una din zilele care i plceau mai mult era duminica, cnd
concepea i ntocmea planul galantarelor pentru sptmna urmtoare.
Dup prerea sa, galantarele nfiau nu numai o sintez a
sortimentului din magazin, dar trebuiau s i atrag atenia trectorilor, e
printr-o marf la mod, e prin aranjamentul lor artistic, e prin ceva hazliu.
Galantarul din dreapta, destinat articolelor de lux, era adesea decorat cu vreo
statuet de bronz, o vaz de porelan, sau o garnitur de toalet, n jurul
crora erau expuse albume, sfenice, portmonee, evantaie, bastoane,
umbrele i felurite obiecte mrunte i graioase. n galantarul din stnga, plin
cu cravate, mnui, galoi i parfumuri, etajera din mijloc era ocupat cu
jucrii, de cele mai multe ori mecanice.
Uneori, n cursul acestei ndeletniciri solitare, n btrnul funcionar se
trezea copilul. Atunci scotea i aeza pe mas toate minuniile mecanice,
printre care un urs care se urca pe un stlp, un coco care cnta, un oarece
care fugea, un tren ce alerga pe ine, o paia galopnd pe un cal, cu o alt
paia n crc, i cteva perechi care valsau n sunetele unei melodii
nedesluite. Domnul Ignacy ntorcea cheile jucriilor i le ddea drumul
tuturor n acelai timp. Iar cnd cocoul ncepea s cnte, flfindu-i aripile
epene, cnd perechile nensueite dansau, poticnindu-se i oprindu-se n
ece moment, cnd cltorii de plumb ai trenului care nu ajungeau nicieri
ncepeau s se uite la el mirai, i cnd toat aceast lume a ppuilor cpta
n lumina tremurtoare a lmpilor cu gaz aerian un fel de via
fantasmagoric, btrnul funcionar comercial, sprijinit n coate, rdea ncet
i murmura: Ha, ha, ha! ncotro v ducei, cltorilor? De ce vrei s-i rupi
gtul, acrobatule? La ce bun v mbriai, dansatorilor? Arcurile se vor
destinde i vei lua drumul napoi, n dulap. Nerozie, totu-i nerozie! Voi, ns,
ai putea gndi, ai crede c-i cine tie ce mare lucru de capul vostru!.
Dup acest gen de monologuri i altele asemntoare, strngea repede
jucriile i ncepea s umble agitat de colo-colo prin magazinul pustiu, urmat
de cinele lui jegos.

Negoul e o nerozie Politica-i o nerozie Cltoria n Turcia e o


nerozie O nerozie e toat viaa asta, al crei nceput nu ni-l aducem aminte
i al crei sfrit nu-l cunoatem Unde-i adevrul?
Deoarece cteodat i exprima gndurile cu glas tare, n public, era
socotit cam icnit; cucoanele serioase, care aveau fete de mritat, spuneau:
Uite unde duce burlcia!
Domnul Ignacy ieea din cas rar i numai pentru puin timp. O lua de
obicei pe strzile pe care locuiau cunoscuii si sau salariaii magazinului.
Pelerina lui algerian, de un verde-nchis, sau vestonul de culoarea tutunului,
pantalonii cenuii cu vipuc neagr, jobenul decolorat i, ndeosebi, purtarea
lui soas atrgeau atenia tuturor. Domnul Ignacy i ddea repede seama
de situaie, i astfel i pierea tot mai mult cheful de a iei la plimbare.
n zilele de srbtoare prefera s stea n pat i s se uite ore ntregi pe
fereastra zbrelit prin care se vedea zidul cenuiu al casei vecine, mpodobit
cu un singur geam, i acela tot cu zbrele, unde cteodat se aa o ulcic cu
unt sau atrna vreun iepure mpucat. Dar, cu ct ieea mai rar, cu att mai
mult visa s fac o cltorie lung la ar sau n strintate. Tot mai des i
apreau n vis cmpiile verzi i codrii ntunecoi pe unde ar vrut s se
plimbe i s-i aminteasc de tineree. Cu timpul se trezi n el o nostalgie
surd dup aceste peisaje, aa nct lu hotrrea ca, ndat dup
ntoarcerea lui Wokulski, s plece undeva i s rmn acolo o var ntreag.
Mai multe luni mcar o dat pn mor! spunea el colegilor si,
care, nu se tie de ce, i rspundeau numai cu un surs.
Izolat de bunvoie de natur i de oameni, afundat n vrtejul iute dar
ngust al afacerilor magazinului, domnul Ignacy simea tot mai puternic
nevoia unui schimb de idei cu cineva. i deoarece n unii oameni nu avea
ncredere, alii nu voiau ei s-l asculte, iar Wokulski lipsea, omul sttea de
vorb cu sine nsui i, n taina cea mai mare, i scria memoriile.
III.
DIN JURNALUL UNUI BTRN FUNCIONAR COMERCIAL.
DE CIVA ANI NCOACE MI DAU seama cu tristee c n lume numrul
funcionarilor comerciali destoinici, ca i cel al politicienilor nelepi, este tot
mai mic, deoarece toi fac ceea ce le dicteaz moda. Un vnztor modest
mbrac din trei n trei luni pantaloni dup alt croial, o plrie din ce n ce
mai ciudat i un guler cu reverul ntors altfel dect pn atunci. Tot aa cu
politicienii de azi. i ei i schimb prerile din trei n trei luni: alaltieri au
crezut n Bismarck, ieri n Gambetta, iar azi n Beaconseld, care pn mai
deunzi era evreu.
Se vede treaba c au uitat un fapt: n prvlie nu poi s-i pui gulere la
mod, ci doar s le vinzi, pentru c, altminteri, muteriii rmn fr marf i
prvlia fr muterii. Politica nu trebuie s se sprijine pe personaliti
norocoase, ci pe marile dinastii. Metternich a fost tot att de celebru ca i
Bismarck, iar Palmerston, mai celebru dect Beconseld, dar cine oare i mai
aduce aminte de ei? n schimb, familia Bonapartc a zguduit din temelii
Europa pe timpul lui Napoleon I, apoi din nou sub Napoleon al III-lea, care

pn n ziua de astzi dei unii l consider un falit continu s inueneze


soarta Franei prin credincioii si slujitori, Mac-Mahon i Ducrot.
Vei vedea ce o s e n stare s fac micul Napoleon al IV-lea, care, pe
tcute, nva arta militar la englezi! Dar s lsm toate astea. Cci n acest
caiet vreau s scriu nu despre familia Bonaparte, ci despre propria mea
persoan, ca s se tie cum s-au format bunii funcionari comerciali, care,
fr a nvai, sunt totui buni politicieni. Pentru o astfel de treab n-ai
nevoie de coli nalte, ci de cele nvate acas i n prvlie.
Tatl meu a fost n tineree militar, iar dup aceea, aprod la Comisia
Treburilor Interne. Era un om drept ca bradul, avea favorii i musta-n
furculi. Purta un al negru nfurat n jurul gtului i o int de argint n
lobul urechii.
Locuiam n Stare Miasto, cu o mtu care spla i crpea rufe pentru
felurii funcionari. Aveam dou odi mici la etajul al patrulea. Nu prea era
belug n cas, dar destul bucurie, cel puin pentru mine. n cmrua
noastr, mobila cea mai impozant era o mas la care tata lipea plicuri cnd
se ntorcea de la birou. n odaia mtuii locul de frunte l ocupa albia. in
minte c n zilele nsorite m jucam cu zmeul pe strad. Cnd ploua, stteam
n cas i fceam baloane de spun.
Pe perei, la mtua, atrnau numai icoane; dar orict de multe ar
fost acestea, nu egalau numrul Napoleonilor cu care i mpodobise tata
odaia. Unul era Napoleon la Cairo, altul Napoleon la Wagram, al treilea, la
Austerlitz, al patrulea, lng Moscova, al cincilea, n ziua ncoronrii, al
aselea, n apoteoz. Iar cnd mtua, scandalizat de attea poze lumeti,
a atrnat pe perete la capul patului un crucix de alam, tata, ca s nu-l
jigneasc pe Napoleon, cum zicea el, a cumprat basorelieful lui n bronz i la aezat i pe el deasupra patului.
Pgnule! se tnguia uneori mtua. Ai s vezi cum o s mai erbi n
smoal pentru nzdrvniile tale!
iii! mpratul nu va permite nimnui s-mi fac vreun ru!
rspundea tata.
Adesea veneau la noi vechi colegi de-ai tatii: domnul Domaski, tot
aprod i el, dar la Comisia Finanelor, i domnul Raczek, care avea n piaa
Dunaj o tarab de zarzavaturi. Erau oameni simpli (domnului Domaski i cam
plcea s trag la msea), dar politicieni iscusii. Cu toii, chiar i mtua,
susineau ct se poate de hotrt c dei Napoleon I a murit n exil, familia
Bonaparte va iei din nou la liman. Dup primul Napoleon, va aprea al
doilea, iar dac i acesta va sfri n mod tragic, va veni urmtorul, i, pn
la urm, unul dintre ei tot va face ordine n lume.
Trebuie s i gata la prima chemare! spunea tata.
pentru c nu tii nici ziua, nici ora, aduga domnul Domaski.
Iar domnul Raczek, ca s arate c este de acord, scuipa pn n camera
mtuii.
Vezi c scuipi n albie, i-o peti! striga mtua.
Poi s spui ce vrei dumneata, eu nu m sperii! bombnea domnul
Raczek, scuipnd de ast dat spre sob.

Of! Ce bdrani, gloata asta de grenadieri! se burzuluia mtua.


tiu, dumitale i-au plcut totdeauna ulanii tiu, tiu! (Mai trziu,
domnul Raczek s-a nsurat cu mtua mea).
Hotrt ca i eu s u gata cnd o suna ceasul dreptii, tata se ocupa
personal de educaia mea.
M nva s citesc, s scriu, s lipesc plicuri, dar m instruia ndeosebi
n arta militar. ncepuse s m mutruluiasc nc din fraged copilrie,
cnd umblam cu cmaa ieit din pantaloni. in minte c dndu-mi
comanda: La dreapta! sau: Cu stngu-nainte, mar! m trgea de colul
cmii, n direcia potrivit.
Instrucia aceasta decurgea dup un program bine stabilit.
Uneori m trezea din somn noaptea, strignd: La arme! sau: La
umr, arm! i m punea s fac exerciii, cu toate vicrelile i lacrimile
mtuii. La sfrit mi spunea:
Igna! Fii ntotdeauna gata, cule, c nu tim nici ziua, nici ora
ine minte c pe Bonaparte i pe toi ai lui i-a trimis Dumnezeu ca s fac
ordine n lume. i nu va nici ordine, nici dreptate, pn nu se va mplini
testamentul mpratului.
Nu pot spune dac credina nestrmutat a tatlui meu n Bonaparte i
n dreptate era mprtit i de cei doi colegi ai lui. Uneori, domnul Raczek,
cnd l durea piciorul, njura i spunea, oftnd:
Ei, btrne prieten, cam de multior ateptm s vin un nou
Napoleon! ncep s ncrunesc, m rablagesc, i el, nicieri. Ca mine
ajungem ceretori la poarta bisericii, i atunci Napoleon o s vin poate doar
ca s cnte prohodul cu noi.
O s gseasc el alii, mai tineri!
Mai tineri! Cei mai buni au intrat n pmnt naintea noastr, iar i cu
ca la gur nu-s buni de nimic. Unii nici n-au auzit de Napoleon!
Al meu a auzit, i va ine minte! rspundea tata, artnd cu ochii
spre mine.
Moralul domnului Domaski era i mai sczut.
Lucrurile merg din ce n ce mai ru, zicea el cltinnd din cap.
Mncarea e tot mai scump, pentru o amrt de cas sunt n stare s-i ia
toat leafa, i toi umbl s te nele. Pn i rachiul de anason a ajuns ap
chioar! nainte i-ajungea un phrel ca s te nveseleti. Astzi? Bei o sticl
ntreag, i eti tot att de treaz ca i cnd ai but ap! Nici Napoleon n-ar
mai n stare s ndrepte lucrurile.
Dar tata i rspundea:
Lucrurile au s se ndrepte, dei Napoleon a murit. Are s vin un
nou Napoleon.
Nu mai cred suspina domnul Raczek.
Dar dac are s vin, ce-ai s zici? l ntreba tata.
Nu mai apucm noi vremurile alea!
Eu am s le apuc! rspundea tata. De Igna, nici nu mai vorbesc!
Cuvintele tatlui meu mi s-au ntiprit adnc n minte, i ntmplrile de
mai trziu le-au dat un caracter miraculos, aproape profetic.

nc din 1840 tata ncepuse s sufere ba de una, ba de alta. Uneori


lipsea de la serviciu mai multe zile n ir; n cele din urm a czut de-a
binelea la pat.
Domnul Raczek venea s-l vad n ecare zi. O dat, privindu-i minile
slbite i obrajii nglbenii, a suspinat:
Hei, btrnul meu prieten, cred c n-o s mai apucm noi timpurile
unui nou Napoleon!
Tata i-a rspuns linitit:
N-am s mor pn cnd n-am s aud vorbindu-se despre el!
Domnul Raczek a cltinat din cap, i mtua i-a ters lacrimile,
creznd c tata aiureaz. Ce puteau crede altceva cnd un om n pragul
morii vorbea de Napoleon?!
Starea lui se nrutise. Primise chiar sntele taine, cnd, dup cteva
zile, domnul Raczek a venit repede, foarte tulburat i, oprindu-se n mijlocul
camerei, a zis:
Hei, btrnul meu prieten, a aprut un nou Napoleon!
Unde? a strigat mtua.
Mai ntrebi? n Frana!
Tata s-a sltat deodat n capul oaselor, dar a czut din nou pe perne.
Pe urm a ntins minile spre mine i, aruncndu-mi o privire pe care am s-o
in minte ct voi tri, a optit:
S nu uii nimic
i i-a dat duhul.
Mai trziu, n via, m-am convins ct de profetic a fost credina
tatlui meu. Am vzut cu toii a doua stea napoleonian trezind din somn
Italia i Ungaria. i, cu toate c a apus la Sedan, nu cred s se stins pentru
totdeauna. Ce nsemntate poate avea un Bismarck, un Gambetta sau un
Beaconseld! Nedreptatea va stpni lumea pn cnd se va nla un nou
Napoleon.
La cteva luni dup moartea tatii, domnul Raczek i domnul Domaski,
mpreun cu mtua Suzana, au inut sfat cu privire la soarta mea.
Domnul Domaski voia s m ia la biroul su i s fac din mine cu
timpul un funcionar; mtua se pronun pentru o meserie, iar domnul
Raczek pentru brana zarzavaturilor. Dar cnd m-au ntrebat care-i dorina
mea, le-am rspuns c vreau s lucrez ntr-un magazin.
Te pomeneti c asta-i soluia cea mai bun! zise domnul Raczek. i
la ce negustor vrei s lucrezi?
La negustorul din Podwale, care are la u un iatagan i n fereastr
un cazac!
tiu unde! zise mtua. La Mincel!
Putem ncerca! aprob domnul Domaski. Doar l cunoatem cu toii
pe Mincel.
Domnul Raczek n semn de ncuviinare scuipa pn la sob
Doamne milostive! gemu mtua. Te pomeneti c mojicul sta
ncepe s m scuipe i pe mine, acum, cnd frate-meu a murit Oh!
Nefericit orfan ce sunt!

Ei, asta-i! fcu domnul Raczek. Mrit-te, i n-ai s mai i orfan!


Dar unde gsesc prostul care s m ia?
Eh! Pi i eu m-a nsura cu mtlu, c tot n-are cine s-mi pun
cataplasme, mormi domnul Raczek, aplecndu-se greoi s-i scuture
scrumul din lulea.
Mtua ncepu s boceasc. Domnul Domaski lu cuvntul i zise:
Ce mai tura-vura Pe dumneata n-are cine s te ocroteasc, iar
dumnealui e fr gospodin. Luai-v, strngei-l la piept i pe Igna, cci aa
o s avei chiar i un copil. Ba nc unul care n-o s v coste prea scump,
pentru c Mincel o s-i dea cas i mas, iar voi numai mbrcminte.
Ei, ce zici? ntreb domnul Raczek, uitndu-se la mtu-mea.
Dai-l mai nti pe copil la ucenicie, apoi poate c-o s-mi iau i eu
inima n dini, rspunse mtua. ntotdeauna am avut presimirea c m
ateapt o soart nenorocit
S mergem atunci la Mincel! hotr domnul Raczek, ridicndu-se de
pe scaun. Numai dumneata s nu-mi joci cumva festa! adug el,
ameninnd-o cu pumnul pe mtu-mea.
Apoi iei mpreun cu domnul Domaski. Cam peste o or i jumtate
se ntoarser, amndoi mbujorai la fa. Domnul Raczek de-abia mai rsua,
iar domnul Domaski cu greu se mai putea ine pe picioare. Poate din pricina
scrilor noastre, cu trepte prea nalte
Ce s-a ntmplat? ntreb mtua.
Pe noul Napoleon l-au nchis n pulberrie! rspunse domnul
Domaski.
Nu n pulberrie, ci n fortrea! A-u A-u l corect domnul
Raczek, aruncndu-i apca pe mas.
Dar cu biatul ce-ai fcut?
Mine trebuie s-l ducem la Mincel, cu mbrcminte i cu rufrie,
rspunse domnul Domaski. Nu n fortrea A-u A-u ci la Ham-hamhau Cham. Nici eu nu tiu prea bine unde.
Ai nnebunit, beivanilor?! strig mtua, scuturndu-l pe domnul
Raczek de bra.
Fr familiariti de felul sta! se burzului domnul Raczek.
Familiaritile s le lsm pentru dup nunt! Mine Igna trebuie s mearg
la Mincel cu rufrie i mbrcminte Bietul Napoleon
Mtua i mpinse afar pe u, nti pe domnul Raczek, apoi pe domnul
Domaski, i le arunc epcile dup ei.
Plecai de-aici, beivanilor!
Vivat Napoleon! strig domnul Raczek.
Domnul Domaski ncepu s cnte: Omule, cnd pe aici vei trece, Te
oprete lng-aceast piatr rece i culege-nvtura scris-n ea.
Cuget asupra ei-nainte de-a pleca, i culege-nvtura scris-n ea
Vocea lui se auzi tot mai ncet, ca i cum domnul Domaski ar cobort
ntr-un pu, apoi se stinse. Dar mai trziu rzbtu din nou pn la noi, din
strad. Peste o clip se auzi scandal; cnd m-am uitat pe fereastr, am vzut
cum un poliist l ducea la primrie.

Acestea sunt ntmplrile care au precedat intrarea mea n nego.


Prvlia lui Mincel o cunoteam mai demult, deoarece la el m trimitea
tata dup hrtie i mtua dup spun. ntotdeauna alergam acolo voios,
fremtnd de dorina s m uit la jucriile din vitrin. Dup cte mi
amintesc, era expus acolo o ppu mare, mbrcat n cazac, care fcea
tumbe i ddea din mini. n u atrnau o tob, un iatagan i un clu de
piele, cu o coad adevrat.
Interiorul magazinului fcea impresia unei pivnie mari, al crei fund nu
l-am putut zri niciodat din cauza ntunericului care domnea acolo. tiu
numai att, c dup piper, cafea i foi de dan apucai spre stnga, unde era
o tejghea, n dosul creia se aau, din tavan i pn la podele, dulapuri uriae
pline cu sertare. Hrtia, cerneala, farfuriile i paharele se vindeau la o mas
aezat n dreapta, unde erau dulapuri cu geamuri; dup spun i scrobeal
te duceai n fundul prvliei, unde se gseau butoaie i ldie aezate unele
peste altele. Chiar i tavanul era ncrcat cu mrfuri; de el atrnau iraguri
lungi de bici cu mutar i cu vopsele, o lamp uria cu abajur, care iarna
ardea toat ziua, o plas plin cu dopuri pentru sticle i, n sfrit, un pui de
crocodil mpiat, lung de un cot i jumtate.
Proprietarul magazinului era Jean Mincel, un btrn cu faa rumen i
cu un smoc de pr alb sub brbie. La orice or din zi el sttea la fereastr,
ntr-un fotoliu de paie, mbrcat cu un halat de barhet albastru, cu sor alb
dinainte i cu scue alb n cap. n faa lui, pe mas, se aa un catastif mare,
n care i nsemna ncasrile, iar sus, deasupra capului, atrna o legtur de
bice, destinate ndeosebi vnzrii.
Btrnul primea banii, ddea restul clienilor, scria n catastif, uneori
moia, dar, cu toate nenumratele-i ndeletniciri, controla cu o atenie de
necrezut mersul vnzrilor n tot magazinul. Pentru amuzamentul trectorilor
de pe strad, din cnd n cnd trgea de nurul prins de cazacul care fcea
tumbe n vitrin i, ceea ce-mi plcea mai puin, tot el ne croia, pentru o vin
sau alta, cu cte un bici luat din legtur.
Spun ne croia, deoarece eram trei candidai la pedeapsa corporal:
eu i doi dintre nepoii btrnului, Franc i Jan Mincel.
Ochiul patronului i dibcia cu care tia s se foloseasc de cureaua de
cprioar le-am simit pe propria mea piele chiar a treia zi dup ce am intrat
n serviciu.
Franc cntrea unei femei stade de zece groi. Vznd o stad
czut pe tejghea (btrnul sttea n clipa aceea cu ochii nchii), am luat-o
pe furi i am nghiit-o; tocmai m pregteam s scot un smbure care-mi
intrase ntre dini, cnd am simit deodat o arsur pe spinare, de parc m-ar
atins cineva cu un er nroit.
A, pungaule! strig btrnul Mincel.
Pn s-mi dau seama de situaie, m croi cu biciul de cteva ori. M-am
fcut ghem de durere, dar din clipa aceea n-am mai ndrznit s pun mna pe
ceva din prvlie. Migdalele, stadele i chiar sticurile aveau pentru mine un
gust piperat.

Dup ce m puse la punct, btrnul atrn biciul n legtur, fcu nota


pentru stade i, cu o mutr din cele mai blajine, ncepu s trag de nurul
cazacului. Uitndu-m la faa lui surztoare i la ochii pe jumtate nchii
mai c nu-mi venea a crede c acest btrnel voios are atta putere n mini.
i de-abia atunci bgai de seam c, privit din magazin, cazacul prea mai
puin caraghios dect vzut din strad.
n prvlia noastr se vindeau coloniale, galanterie i spun.
Colonialele le vindea Franc Mincel, un tnr de vreo 30, i ceva de ani, cu
prul rocat i cu o nfiare somnoroas. El avea cel mai des de-a face cu
biciul unchiului, deoarece trgea din lulea, i ocupa cu ntrziere locul n
dosul tejghelei, disprea nopile de acas i, mai presus de toate, nu era
destul de atent la cntrirea mrfurilor. Jan Mincel, mai tnr dect Franc,
conducea secia de galanterie; n afara micrilor nendemnatice, se mai
distingea i prin rea lui linitit. Btrnul l btea i pe el pentru c terpelea
hrtie colorat, pe care scria epistole domnioarelor.
Numai August Katz, care vindea spun, nu era supus pedepselor.
Omuleul acela slbnog era ct se poate de punctual. Venea cel dinti la
prvlie, tia spunul i cntrea scrobeala ca un automat; mnca ce i se
ddea, n colul cel mai ntunecos al magazinului, aproape ruinndu-se c
are nevoi omeneti. La orele 10 seara se fcea nevzut, nu se tie unde.
n mediul acesta am petrecut opt ani, ecare zi ind asemenea
celorlalte, aa cum o pictur de ploaie toamna e aidoma celorlalte picturi
ale ploilor de toamn. M sculam la 5 dimineaa, m splam i mturam
prvlia. La 6 deschideam ua din fa i ridicam obloanele. n clipa aceea,
de undeva, din strad, aprea August Katz; i scotea haina, i punea sorul
i, fr o vorb, se instala ntre butoiul cu spun de rufe i un turn alctuit din
buci de spun galben de toalet.
Dup aceea, pe ua dinspre curte intra grbit btrnul Mincel,
mormind: Morgen! 1 i potrivea scua pe cap, scotea catastiful din sertar,
se aeza n fotoliu i trgea de cteva ori nurul de care era legat cazacul.
Dup el intra Jan Mincel. Sruta mna unchiului su i se aeza n spatele
tejghelei pe care vara prindea mute, iar iarna desena cu degetul sau cu
pumnul felurite guri.
De obicei pe Franc l aducea altcineva n prvlie. Intra cu ochii crpii
de somn, cscnd, sruta mna unchiului cu un aer indiferent, i toat ziulica
se scrpin n cap ntr-un chip care ar putut s nsemne i c-i e tare somn,
i c e tare mhnit Nu era diminea n care unchiul, uitndu-se la schimele
lui, s nu strmbe din nas i s nu-l ntrebe:
Hai, spune! Unde mi-ai umblat, trengarule?
ntre timp strada ncepea s se nsueeasc, i prin faa vitrinei trecea
tot mai mult lume, ba o slujnic, ba un tietor de lemne, ba o cucoan cu
capion, ba un ucenic, ba un domn cu caschet alunecau cu toii dintr-o
parte sau din alta, asemenea unor guri de panopticum. Prin mijlocul strzii
treceau huruind ncoace i-ncolo crue, trsuri, se rostogoleau butoaie Din
ce n ce mai mult lume, din ce n ce mai multe vehicule, pn ce pe strad

se pornea parc un uvoi, din care, clip de clip, se desprindea cte cineva
i ddea buzna n prvlia noastr dup cumprturi.
De trei groi piper
V rog s-mi dai un sfert de cafea
Orez
O juma de litr de spun
Foi de dan de un gro
Treptat, magazinul se umplea, mai ales cu servitorime i cu femei
mbrcate srccios. n clipele acelea, Franc Mincel strmba din nas de nu
mai putea; trgea i mpingea la loc sertarele, mpacheta marfa n hrtie
cenuie, se urca repede pe scar, iar mpacheta, fcnd totul cu mutra jalnic
a unui om care nu-i lsat s cate linitit. Pn la urm se mbulzeau att de
muli muterii, nct Jan Mincel i cu mine eram obligai s-l ajutm pe Franc
la vnzare.
Btrnul scria, primea banii, ddea restul, i din cnd n cnd i pipia
cu degetele scua alb, al crei ciucure albastru i cdea n ochi. La
rstimpuri trgea de cazac, alteori lua fulgertor biciul ca s-l croiasc pe
vreunul dintre nepoi. Rareori am putut nelege de ce anume i pedepsea,
pentru c nepoii nu prea erau dispui s m lmureasc asupra pricinii
acestor porniri ale btrnului.
Spre ora opt nvala cumprtorilor scdea. Atunci, n fundul prvliei
se ivea o slujnic gras cu un co cu chie i cu nite cni; Franc i ntorcea
spatele. n urma ei intra mama patronului nostru, o btrnic slbu, ntr-o
rochie galben, cu o bonet uria n cap, cu ibricul de cafea n mn. n timp
ce ornduia pe mas. Lucrurile aduse, btrnica rostea cu glas rguit:
Guten Morgen, meine Kinder! Der Kaee ist schon fertig! 2
i ncepea s toarne cafeaua n cnile albe de porelan.
Atunci btrnul Mincel se apropia de dnsa i i sruta mna,
rspunznd:
Guten Morgen, meine Mutter! 3
Dup care primea o can de cafea i trei chie.
Apoi veneau la rnd: Franc Mincel, Jan Mincel, August Katz i la sfrit
de tot eu. Fiecare i sruta btrnei mna uscat, plin de vine albastre, i i
spunea:
Guten Morgen, Grossmutter! 4
i ecare primea cana cuvenit i cele trei chie.
Dup ce ne beam n prip cafeaua, slujnica lua coul gol, i cetile
murdare, btrna cana, i plecau.
Dincolo, n strad, vehicule i uvoiul de oameni se scurgeau
necontenit ntr-o parte i n alta, i mereu se desprindea cte cineva ca s
intre n prvlie.
Dai-mi, v rog, scrobeal
Migdale de zece groi
Zahr candel de un gro
Spun de rufe

Pe la amiaz deverul scdea la tejghelele cu coloniale; n schimb,


cretea numrul cumprtorilor n partea dreapt a prvliei, la Jan. Aici se
cumprau farfurii, pahare, maini de clcat, rnie, ppui i uneori umbrele
mari, albastru-nchis sau rou-aprins. Cumprtorii, femei i brbai, bine
mbrcai, luau loc pe scaune, cereau s li se arate tot felul de obiecte, se
tocmeau i voiau s vad mereu alte i alte lucruri.
mi aduc aminte c n timp ce m zbuciumam n partea stng a
prvliei, alergnd de colo-colo i mpachetnd mrfurile, m frmnta mai
mult dect orice gndul: ce dorete, la urma urmei, cutare sau cutare client
din partea dreapt? O s cumpere oare ceva? Adevrul este c n partea
aceasta a magazinului se vindea destul de mult, venitul zilnic al raionului de
galanterie ind de cteva ori mai mare dect cel al raioanelor de coloniale
sau spun.
Btrnul Mincel venea n prvlie i duminica. Dimineaa i fcea
rugciunile, iar pe la amiaz m chema la un fel de lecie.
Sag mir: spune-mi. Was ist das?: Ce-i asta? Das ist eine Schublade:
sta e un sertar. Ia uit-te ce-i n sertarul sta: Es ist Zimmt: scorioar. La
ce folosete scorioara? Scorioara se ntrebuineaz la sup, la desert. Ce
este scorioara? E scoara unui arbore. Unde crete acest arbore? n India.
Privete globul i uit-te unde este India. D-mi de zece groi scorioar O,
du Spitzbub! 5 Dac am s te ard de zece ori cu biciul, ai s tii ct
scorioar trebuie s vinzi de zece groi
Astfel treceam de la un sertar la altul i nvam istoria ecrui articol.
Cnd Mincel nu era obosit, mi dicta i diferite socoteli, m punea s fac
adunri n catastif sau s redactez corespondena prvliei.
Btrnul inea foarte mult la rnduial. Nu suferea r de praf i-l
tergea de pe cele mai mrunte obiecte. Numai bicele nu avea nevoie s le
curee niciodat, datorit leciilor sale de duminic din domeniul
contabilitii, geograei i merceriei.
Treptat-treptat, n civa ani ne-am obinuit att de mult unul cu altul,
nct btrnul nu se mai putea lipsi de mine, iau eu ncepusem s-i consider
pn i biciul ca fcnd parte din relaiile de familie. Mi-aduc aminte c o
dat mi-a prut nespus de ru de o ntmplare: n loc s pun mna pe bici
indc-i stricasem un samovar de pre, btrnul Mincel s-a mulumit doar smi spun:
Ce fcui, Igna? Ce isprav fcui?
A preferat s u btut cu toate bicele din lume dect s-i aud vocea
aceea tremurnd i s-i vd privirea nspimntat.
Masa de prnz o luam, de obicei, n prvlie. nti prnzeau cei doi
tineri Mincel i August Katz, apoi eu i patronul. Srbtorile ne adunam cu
toii sus i ne aezam la aceeai mas. n ecare ajun de Crciun, Mincel ne
fcea cadouri, iar mama lui ne pregtea nou i ului ei, n cea mai mare
tain, un pom de Crciun. n sfrit, n prima zi a ecrei luni toi primeam
salariul (eu primeam zece zloi). Cu acest prilej, ecare trebuia s arate ce
economii fcuse: eu, Katz, cei doi nepoi i personalul de serviciu. A nu face
economii, mai bine zis a nu pune la o parte n ecare zi mcar civa groi,

era n ochii lui Mincel o crim tot att de grav ca i furtul. Dup cte miamintesc, prin prvlia noastr au trecut civa vnztori i civa ucenici
care au fost concediai pentru c nu fceau economii. Ziua n care Mincel aa
adevrul era ultima lor zi de lucru n prvlie. Fgduielile, jurmintele,
srutatul minilor, chiar i cderea la picioarele patronului nu foloseau la
nimic. Btrnul nemicat, n fotoliu, fr s se uite la suplicani, arta cu un
deget ua i spunea doar un singur cuvnt: Fort! Fort! 6. Principiul
economiilor ajunsese la el un fel de obsesie.
Omul acesta blajin avea totui un cusur; l ura pe Napoleon. Nu
pomenea niciodat de el, dar cnd auzea numele lui Bonaparte, l apuca
parc un acces de turbare, se nvineea, scuipa i urla: Nemernic! Spitzbub!
Bandit!
Cnd am auzit prima dat aceste insulte nesbuite, aproape c mi-am
pierdut cunotina; voiam s-i spun btrnului cteva s m pomeneasc i
apoi s m duc la domnul Raczek, care ntre timp se nsurase cu mtua
mea; l-am vzut ns pe Jan Mincel fcndu-i un semn lui Katz i optindu-i
ceva cu mna la gur. Am ciulit urechile i iat ce-am auzit din gura lui Jan:
Btrnul aiureaz! Napoleon a fost un om curajos, dac nu pentru
altceva, mcar pentru c i-a gonit pe hingherii de saxoni! Nu-i aa, Katz?
August Katz a nceput s clipeasc repede, continund s taie spunul
n buci.
Am rmas uluit; din clipa aceea am simit o simpatie deosebit pentru
Jan Mincel i pentru August Katz. Cu timpul, m-am convins c n prvlia
noastr existau dou mari partide; unul, alctuit din btrnul Mincel i din
mama sa, inea grozav la nemi, iar cellalt, compus din tinerii Mincel i din
Katz, i ura de moarte. Dup cte mi amintesc, numai eu eram neutru.
n anul 1846 a ajuns pn la noi vestea evadrii lui Ludovic-Napoleon
din nchisoare.
Pentru mine anul acela a fost important, deoarece am devenit
funcionar comercial, iar patronul nostru, btrnul Jan Mincel, i-a ncheiat
socotelile cu viaa din pricini destul de ciudate.
n acel an, negoul nostru slbise ntructva, e din cauza nelinitii
generale, e pentru c patronul nostru l njura pe Ludovic-Napoleon prea des
i prea tare. Oamenii ncepuser s se uite la noi cu ochi ri, i cineva (poate
Katz?) ne-a spart ntr-o bun zi un geam.
Incidentul acesta, n loc s ndeprteze cu desvrire publicul, l
atrase, i timp de o sptmn am avut un dever cum nu mai avusesem
nicicnd; toi vecinii ne pizmuiau. Dup o sptmn, ns, vnzarea slbi din
nou, i prvlia deveni iar pustie.
ntr-o sear patronul lipsea, ceea ce era un fapt neobinuit fu
aruncat din nou o piatr n prvlia noastr.
Cei doi Mincel, speriai, ddur fuga la etaj i-l cutar pe unchiul lor,
iar Katz se repezi n strad, dup rufctori.
n clipa aceea se ivir doi poliiti care-l aduceau ghicii pe cine? Pe
nsui patronul nostru, n carne i oase! Spuneau c el sprsese geamul,
acum, ca i prima dat

n zadar ncerc btrnul s nege: nu numai c fusese prins asupra


faptului, dar poliitii i mai gsir i o piatr n buzunar. Aa nct bietul om
fu condus la primrie.
Desigur c acolo, dup o serie de explicaii, cazul fu lmurit. Dar din
clipa aceea btrnul i pierdu cu desvrire buna dispoziie i ncepu s
slbeasc, iar ntr-o bun zi nu se mai ridic din fotoliul de lng fereastr. Se
stinse cu brbia rezemat de registrul comercial, innd n mn nurul cu
care fcea s se mite cazacul.
Civa ani dup moartea unchiului lor, nepoii conduser mpreun
prvlia din Podwale; abia prin 1850 i mprir motenirea. Franc rmase
pe loc, cu secia de coloniale; iar Jan, cu secia de galanterie i articole de
toalet, se mut pe strada Krakowska, n imobilul pe care-l ocupm i azi.
Dup ali civa ani. Jan se nsura cu frumoasa Malgorzata Pfeifer, iar ea (e-i
rna uoar), rmnnd vduv, se mrit cu Stas Wokulski, care pe
aceast cale moteni rma condus timp de dou generaii de familia Mincel.
Mama patronului nostru mai tri nc timp ndelungat; cnd, n anul
1853, m-am ntors din strintate, am gsit-o perfect sntoas. Continua s
coboare dimineaa n prvlie i s spun:
Guten Morgen, meine Kinder! Der Kaee ist schon fertig
Numai vocea ei devenea din an n an mai slab; pn la urm amui pe
vecie.
Pe vremea mea, patronul era un fel de printe i nvtor al ucenicilor
si i n acelai timp servitorul cel mai credincios al magazinului; mama sau
soia lui se ocupa cu gospodria, i toi membrii familiei erau angajai ai
rmei. Astzi, patronul se intereseaz numai de ctigul lui; de cele mai
multe ori nu-i cunoate meseria, i grija lui cea mai mare e ca ii si s nu
ajung i ei comerciani. Nu vorbesc de Stas Wokulski, care are planuri mari,
ci, aa, n general. Cred c negustorul trebuie s stea n prvlie i s-i
formeze pe cei care-l slujesc, dac vrea ca acetia s ajung oameni de
treab.
Se spune c Andrassy a i cerut un fond de aizeci de milioane de
guldeni pentru cheltuieli neprevzute. Aadar, i Austria se narmeaz! Cu
toate acestea, Stas mi scrie c nu va rzboi, i cum Stas n-a fost niciodat
un ecar, nsemneaz c este, fr doar i poate, foarte bine informat n
treburile politice. n cazul sta, nu st n Bulgaria de dragul afacerilor.
Sunt curios s tiu ce-o s fac! Sunt foarte curios!
IV.
NTOARCEREA.
DUMINIC, O ZI MOHORT DE martie; se apropie amiaza, dar strzile
Varoviei sunt aproape pustii. Oamenii stau acas, iar cei care totui au ieit
se adpostesc prin ganguri; unii fug gheboai prin lapovia care-i biciuie. Nu
se aude aproape de loc huruit de roi; trsurile au nepenit pe loc. Birjarii sar
de pe capr i intr sub coul trsurii, iar caii, uzi de ploaie i nini parc ar
dori s se piteasc sub oite su s se ascund sub propriile lor urechi.
Cu toate acestea i poate tocmai din cauza aceasta domnul Ignacy
st n camera sa zbrelit i e foarte vesel. Afacerile magazinului merg

strun, galantarele pentru sptmn viitoare sunt aranjate i faptul cel


mai important de pe o zi pe alta trebuie s se ntoarc Wokulski. n sfrit,
domnul Ignacy va avea cui s predea conturile i povara conducerii
magazinului, iar cel mult peste dou luni va putea pleca n vacan. Dup
douzeci i cinci de ani de munc i ce munc! i se cuvine o odihn mai
ndelungat. Va medita numai asupra problemelor politice; se va plimba i se
va zbengui pe cmp i prin pduri, va uiera, i chiar va cnta, ca n tineree.
Ah, de n-ar durerile astea reumatice, care de altfel la ar vor disprea
i cu toate c lapovia lovete n ferestrele zbrelite, cu toate c
ninsoarea e att de deas nct n camer s-a fcut ntuneric, domnul Ignacy
e ntr-o dispoziie primvratic. Scoate de sub pat mandolina, i dup cteva
acorduri, ncepe s cnte pe nas o roman: Primvara se trezete n toat
natura
ntmpinai de cntecul duios al privighetorilor, n pduricea verde de
lng pru noresc doi trandari minunai
Sunetele fermectoare au trezit celul adormit pe canapea, care acum
se uit int cu singurul lui ochi la stpnu-su, i au atras n curte o umbr
uria. Umbra s-a oprit n faa ferestrei zbrelite i ncearc s priveasc n
odaie. Domnul Ignacy o zrete.
Aha, e Pavel, i spune el n gnd.
Dar Ir, cinele, e de alt prere. Sare de pe canapea i adulmec
nelinitit la u, ca i cum ar simit un strin.
Pe coridor se aude un zgomot, cineva dibuie clana; n sfrit, ua se
deschide, n prag apare un om mbrcat ntr-o ub presrat cu fulgi de
zpad i picturi de ploaie.
Cine-i? ntreab Ignacy, fcndu-se rou la fa.
Nu cumva m-ai uitat, btrne? rspunde ncet i rar noul-venit.
Domnul Ignacy se fstcete de tot. i potrivete pe nas ochelarii care
i tot alunec; apoi trage de sub pat cutia ca un cociug, ascunde repede
mandolina, i-o vr napoi la loc.
ntre timp, oaspetele i-a scos uba i cciula de miel, iar Ir, celul
chior, dup ce l-a mirosit, d din coad, gudurndu-se i chellind bucuros la
picioarele lui.
Domnul Ignacy, micat, se grbovete mai mult ca de obicei i se
apropie de oaspete.
Mi se pare spune el, frecndu-i minile, mi se pare c am
plcerea Apoi l trage pe oaspete la fereastr, clipind repede: Stas!
Doamne, ce-mi vd ochii? l bate cu pumnul n pieptul voinic, i strnge
amndou minile, i la urm, punndu-i palma pe capul lui ras, face o
micare de parc ar vrea s-i mngie cretetul: Ha! Ha! Ha! rse domnul
Ignacy. Stas, n persoan! Stas se ntoarce de la rzboi Te pomeneti c
de-abia acum i-ai adus aminte c ai prvlie i prieteni! adug, dndu-i un
pumn n umr. S u al dracului dac nu semeni mai degrab a soldat sau
marinar dect a negustor De opt luni n-ai mai dat pe la prvlie! Ce piept
Ce cpn

Oaspetele rde i el. l apuc pe Ignacy de gt i l srut, de cteva


ori, erbinte pe amndoi obrajii, pe care btrnul amploiat i ntinde rnd pe
rnd, fr a ndrzni ns s rspund n acelai fel.
Dar tu, btrne, cum o mai duci? ntreab oaspetele. Ai slbit, eti
mai palid
O duc bine, m-am ngrat un pic.
Ai ncrunit Cum te simi?
De minune! i n prvlie treburile merg bine, deverul a mai crescut.
n ianuarie i februarie am fcut vnzare de douzeci i cinci de mii de
ruble Dragul meu Stas! Ai lipsit de acas opt luni O nimica toat Nu
vrei-s stai jos?
Ba da! rspunde oaspetele, n timp ce se aaz pe canapea, unde se
urc ndat i Ir, punndu-i capul pe genunchii lui.
Domnul Ignacy i apropie scaunul.
Vrei s mnnci ceva? Am nite unc i puine icre negre
Mnnc cu plcere!
Poate vrei s i bei. Am o sticl de vin unguresc, destul de bun,
numai c nu mi-a mai rmas dect un singur pahar ntreg.
O s beau din paharul de ap, rspunde oaspetele.
Domnul Ignacy ncepe s se foiasc de colo-colo, deschiznd rnd pe
rnd dulapul, ldia i sertarul mesei.
Scoate sticla de vin i o ascunde din nou la locul ei, apoi pune pe mas
unca i cteva chie. Minile i pleoapele i tremur. Trebuie s treac
destul vreme ca s se liniteasc i s adune la un loc rezervele amintite
mai sus. Numai dup ce bea un phrel de vin, i recapt echilibrul
suetesc, foarte zdruncinat.
n acest timp Wokulski nfulec de zor.
Ce mai e nou? ntreab Ignacy pe un ton mai linitit, punnd mna
uor pe genunchii musarului.
Din punct de vedere politic? Are s e pace!
Atunci de ce se narmeaz Austria?
Cu cele aizeci de milioane de guldeni? Vrea s pun mna pe
Bosnia i Heregovina7.
Pupilele lui Ignacy se dilat.
Austria vrea s pun mna? repet el. i de ce?
De ce? surde Wokulski. Pentru c Turcia nu-i n stare s-o mpiedice.
Dar Anglia nu zice nimic?
Anglia i va primi i ea partea.
Pe seama Turciei?
Se-nelege! ntotdeauna cei slabi pltesc cheltuiala conictelor dintre
cei tari.
Dar dreptatea? strig Ignacy.
Drept este s se nmuleasc i s prospereze cei puternici, iar cei
slabi s piar. Altfel, lumea ar deveni un azil pentru invalizi, ceea ce ar ntradevr nedrept.
Ignacy se trase napoi cu scaun cu tot.

Tu, Stas, tu vorbeti aa? Vorbeti serios, spune, nu glumeti?


Wokulski i ndreapt spre el privirile linitite.
Da, eu vorbesc aa. De ce te miri? Oare nu ni se aplic i mie, i ie,
tuturor aceeai lege? Prea mult m-am plns pe mine nsumi ca s m mai
nduioeze soarta Turciei!
Domnul Ignacy las ochii n jos. Tace. Wokulski continu s mnnce.
i cum i-au mers treburile? l ntreab apoi gazda, pe un ton
obinuit.
Ochii lui Wokulski sclipesc. Las chia din mn i se reazm de
sptarul canapelei.
i aduci aminte ci bani am luat la plecare?
Treizeci de mii de ruble! ntregul nostru numerar!
i ct crezi c am adus?
Cinci vreo patruzeci de mii Am ghicit? ntreab Rzecki,
uitndu-se la el ovielnic.
Wokulski i toarn un pahar de vin, l bea ncet, apoi rostete apsat:
Dou sute cincizeci de mii de ruble, dintre care o mare parte n aur!
i deoarece am dispus s mi se cumpere cu ei bancnote, pe care s le vnd
dup ncheierea pcii, o s am peste trei sute de mii de ruble
Rzecki se aplec spre el cu gura cscat.
Nu te teme! continu Wokulski. Am ctigat banii tia cinstit, chiar
greu, foarte greu. Secretul e c am avut un asociat bogat i c m-am
mulumit cu un ctig de patru i cinci ori mai mic dect alii. Aa, capitalul
meu a crescut mereu i a fost ntr-o continu micare n plus, am avut un
noroc orb Ca juctorul acela cruia i-a ieit la rulet de zece ori la rnd
acelai numr. Joc ndrzne? Da, n ecare lun am riscat tot ce aveam, i
n ecare zi mi-am pus viaa n joc.
Numai pentru asta te-ai dus acolo? ntreab Ignacy.
Wokulski se uit ironic.
Te pomeneti c ai vrut s ajung un fel de Wallenrod turc?
S-i riti viaa pentru avere, cnd aveai aici bucata de pine
asigurat! mormie domnul Ignacy, cltinnd din cap, cu sprncenele
ridicate.
Wokulski sare ca ars de pe canapea, tremurnd de mnie.
Bucata asta de pine asigurat, zice el strngnd pumnii, mi-a stat
n gt i m-a sufocat timp de ase ani! ii minte de cte ori pe zi mi se
pomenea de cele dou generaii ale familiei Mincel sau de buntatea
ngereasc a neveste-mi? Am avut vreun cunoscut mai apropiat sau mai
ndeprtat, n afar de tine, care s nu m tortureze cu vorba, cu gestul sau
mcar cu privirea? De cte ori nu m-au brt! Unii mi-au spus n fa c m
hrnete fusta neveste-mi, c datorez totul muncii familiei Mincel i nimic,
absolut nimic, energiei mele, dei eu am fost acela care le-am pus
prvlioara pe picioare i i-am dublat veniturile! Familia Mincel n sus,
familia Mincel n jos! Ei, acum s m compare cu familia Mincel ct or
pofti! Eu singur am ctigat ntr-o jumtate de an de zece ori mai mult dect
au ctigat cele dou generaii ale familiei Mincel ntr-o jumtate de secol. O

mie de Minceli ar trebuit s asude n dughenile lor, cu scuile lor n cap, ca


s ctige ct am ctigat eu n ploaia de gloane, n jurul baionetelor i n
secera tifosului! Acum tiu ci Minceli valorez, i, pe dumnezeul meu, pentru
un rezultat ca sta a repeta aventura fr ovire! Prefer s risc falimentul i
moartea dect s m gudur pe lng cei care cumpr n prvlia mea
umbrele, sau s cad la picioarele acelora care binevoiesc s-i procure din
magazinul meu closete
Nu te-ai schimbat de loc! optete Ignacy.
Wokulski se potolete. Se reazem de umrul lui Ignacy i, uitndu-se
n ochii lui, rostete potolit:
Nu eti suprat pe mine, btrne?
De ce s u? Nu tiu oare c lupul nu-i fcut s pzeasc oile?
Desigur
Ce mai e nou pe aici? Hai, spune-mi!
i-am comunicat totul n rapoartele mele. Afacerile merg bine,
cantitatea de mrfuri a crescut, iar numrul comenzilor, de asemenea. Va
trebui s mai angajm un vnztor.
S angajm chiar doi. Vom mri magazinul. Va splendid!
Un eac, atta tot!
Wokulski se uit la el dintr-o parte i surde, vznd c btrnul i
recapt buna dispoziie.
Dar ce se mai aude prin ora? Prvlia, ct vreme eti tu aici, e
resc s mearg bine.
Prin ora
Dintre pulamalele de pe vremuri n-a disprut niciuna? l ntrerupe
Wokulski, ncepnd s msoare cu pai mari ncperea.
Nu, niciuna! S-au nmulit!
A a
Wokulski se oprete, ca i cum ar sta n cumpn. i toarn din nou un
pahar de vin i-l d pe gt.
Lcki mai cumpr de la noi?
Mai mult pe datorie
Aadar, cumpr! (Wokulski rsu uurat). Cum i mai merg
afacerile?
Am impresia c-i n stare de faliment i se pare c anul sta au s-i
scoat, n sfrit, casa la licitaie!
Wokulski se apleac spre cine i ncepe s se joace cu el.
Spune-mi, te rog domnioara Lcka nu s-a mritat?
Nu.
i nici nu se mrit?
M cam ndoiesc. Cine se nsoar astzi cu o domnioar care are
pretenii mari i nici un ban zestre? O s rmn fat btrn, cu toat
frumuseea ei. Desigur
Wokulski se ndreapt de spate i i dezmorete mdularele. Privirea
lui aspr este acum nespus de duioas.

Scumpul meu btrn! spune el, apucndu-l pe Ignacy de mn.


Bunul meu prieten! Nici nu-i nchipui ct sunt de fericit c te vd, i nc n
camera asta! i aminteti cte seri, cte nopi am petrecut aici? Cum mi
ddeai s mnnc? Cum mi ddeai hainele cele mai bune? i mai aduci
aminte?
Rzecki se uit la el cu luare-aminte i i spune c vinul lui trebuie s e
foarte bun dac a fost n stare s-l fac pe Wokulski att de vorbre.
Wokulski se aaz pe canapea i, rezemndu-i capul de perete,
optete, ca i cum ar vorbi cu sine nsui:
Nici nu-i poi nchipui ct am suferit, singur, departe de toi, netiind
dac am s v mai vd pe vreunul! Pentru c singurtatea cea mai grea nu e
cea din jurul omului, ci pustiul din el nsui, dac prsindu-i ara, n-a dus cu
sine nici o privire cald, nici un cuvnt blnd i nici o frm de speran
Domnul Ignacy se mic nervos pe scaun, gata s protesteze.
D-mi voie s-i amintesc c la nceput i-am trimis scrisori foarte
mictoare, poate chiar prea sentimentale. Am fost ns descurajat de
rspunsurile tale laconice
Crezi c i reproez ceva?
Cu att mai puin poi s reproezi ceva celorlali oameni din
prvlie, care nu te cunosc aa cum te cunosc eu!
Wokulski i revine.
Dar eu n-am nici o pretenie de la nimeni! Poate i reproez un pic
ie pentru c mi-ai scris aa de puin despre ora n plus, foarte adesea
Curierul se rtcea la pot, pierdeam irul informaiilor, i atunci eram
chinuit de presimirile cele mai rele.
De ce? face domnul Ignacy, mirat. Doar aici nu era rzboi!
Da, aa-i Chiar petreceai bine de tot. mi amintesc c n
decembrie ai avut minunate tablouri vivante. Cine a luat parte?
Eu nu m duc la prostii dintr-astea
Da, aa-i! Eu ns a dat n ziua aceea zece mii de ruble s le pot
vedea. O prostie i mai mare! Nu-i aa?
Desigur, dei multe fapte i pot gsi explicaia n singurtate, n
plictiseal
Sau n nostalgie, l ntrerupe Wokulski. Nostalgia m-a chinuit n
ecare clip de rgaz, n ecare ceas de odihn. Mai toarn-mi vin, Ignacy!
Bea. Apoi ncepe din nou s umble prin camer, vorbind cu glas stins:
Prima dat m-a apucat n seara cnd am trecut Dunrea. Eram
singur n barc, cu cluza, un igan. Neputnd s m neleg cu el, priveam
mprejurimile. Malurile erau nisipoase, ca i la noi. i pomii semnau cu
slciile noastre, iar dealurile erau acoperite cu aluni i cu plcuri de pini. Mi
s-a prut o clip c m au n ara mea i c pn s nnopteze am s v
revd. A venit ns noaptea, i, o dat cu ea, malurile au pierit. M-am trezit
singur pe o ap nesfrit, n care se oglindeau puzderie de stele Atunci am
nceput s m gndesc c sunt att de departe de cas, c singura legtur
dintre mine i voi erau stelele acelea, c n clipa aceea poate c nimeni dintre
voi nu se uita la ele, c nimeni nu-i aducea aminte de mine, nimeni Am

simit un fel de sfiere luntric, i abia atunci mi-am dat seama ct de


adnc era rana din suetul meu!
E drept c stelele nu m-au preocupat niciodat, optete, domnul
Ignacy.
Din ziua aceea m-a cuprins o boal ciudat, continu Wokulski. Atta
timp ct eram ocupat cu corespondena, cu socotelile, cu recepionarea
mrfurilor, cu agenii mei, atta timp ct ridicam i ncrcm cruele stricate
sau pzeam s nu se strecoare vreun ho, eram oarecum linitit. Dar cnd
lsam treburile i puneam jos tocul, e i pentru o clip, simeam o durere, ca
i cum nelegi, Ignacy? ca i cum mi-ar ptruns n inim un grunte de
nisip! Uneori mi se ntmpla s simt acea neptur surd, acel smbure de
nelinite, de team, chiar cnd mergeam, cnd mncam, vorbeam, meditam
cu capul limpede, m uitam la un peisaj frumos, rdeam sau eram vesel.
Starea asta repetat, nespus de obositoare, fcea ca evocrile s strneasc
n mine o adevrat furtun sueteasc. Un pom cu o form cunoscut, un
deluor pleuv, culoarea unui nor, zborul unei psri, chiar i adierea vntului
trezeau n mine, fr nici un motiv, o disperare att de adnc, nct fugeam
de oameni. Cutam un loc pustiu, unde s m pot arunca la pmnt i s urlu
de durere, ca un cine, neauzit de nimeni. Alteori, fugind aa, pn i de
mine nsumi, m apuca noaptea, i atunci, din tuuri, din trunchiurile
rsturnate, din vreascurile czute la pmnt mi ieeau n ntmpinare umbre
cenuii care ddeau trist din capetele lor cu ochi stini. i totul, fonetul
frunzelor, huruitul ndeprtat al cruelor, opotul apelor se contopeau ntr-o
singur voce jalnic: Vai, trectorule, ce i s-a ntmplat? Ce mi s-a
ntmplat?
Nu neleg nimic! intervine Ignacy suprat. Ce fel de nebunie mai e i
asta?
Dorul
Dorul dup ce?
Wokulski tresare.
Dup ce? Dorul de Dup tot Dup ar
De ce nu te-ai ntors?
i ce-a fcut dac m ntorceam? De altfel, nici nu puteam!
Cum nu puteai?! se mir Ignacy.
Nu puteam, i gata! Nu aveam de ce s m ntorc! rspunde
Wokulski, nervos. Mi-era totuna s mor aici sau acolo. Mai d-mi vin! ncheie
el brusc, ntinznd mna.
Rzecki se uit la faa lui aprins i d sticla la o parte.
Las, eti i aa destul de iritat
De-aia vreau s beau!
Ba s nu bei! l ntrerupse Ignacy. Vorbeti prea mult Poate chiar
mai mult dect ai vrea!
Wokulski se linitete. Se gndete o clip i rspunde, cltinnd din
cap:
Te neli!

Ba de loc, i am s-i dovedesc ndat! optete Ignacy. Tu n-ai


plecat acolo numai ca s faci bani!
Desigur! rspunde Wokulski, dup o clip de tcere.
Ce nevoie ai tu de trei sute de mii de ruble, cnd i ajung o mie pe
an?
Da, aa-i!
Rzecki se apleac la urechea lui:
i am s-i spun ceva: banii tia nu i-ai adus pentru tine!
Cine tie? Poate c ai ghicit!
Ghicesc mai multe dect i nchipui tu
Wokulski izbucnete deodat n rs:
Aha, care va s zic, aa crezi! Te asigur c nu tii nimic, vistor
btrn!
M tem c nu eti treaz, i de aceea vorbeti ca un nebun. M
nelegi, Stas?
Wokulski continu s rd.
Ai dreptate, nu sunt obinuit s beau. i vinul mi s-a urcat la cap. Dar
uite c mi-am revenit! Pot s-i spun numai att: c te neli! i acum, ca s
m salvezi de la o beie total, bea singur pentru succesul planurilor mele!
Ignacy i umple paharul i, strngnd tare mna lui Wokulski, spune:
Pentru reuita marilor, tale proiecte!
Mari Pentru mine, n realitate, ns, foarte modeste!
Fie i aa! consimte Ignacy. Sunt btrn, aa c mi-e mai comod s
nu tiu nimic! Sunt att de btrn, nct nu mai am dect o singur dorin:
o moarte frumoas. D-mi cuvntul c atunci cnd va sosi clipa, m vei
ntiina
Da, cnd va veni timpul, vei peitorul meu
Am mai fost o dat, dar fr noroc zice Ignacy.
Cu vduva, acum apte ani?
Acum cincisprezece ani.
Nu te lai! rde Wokulski. Ai rmas acelai!
i tu ai rmas acelai. Pentru reuita proiectelor tale! Oricum ar ,
tiu doar att: trebuie s e demn de tine. Ei, i acum nu mai spun nimic
Dup ce golete paharul, Ignacy l izbete de podea; zgomotul l
trezete pe Ir.
S mergem n prvlie! ncheie btrnul. Dup anumite conversaii
e bine s discui i despre afaceri!
Scoate cheia din sertar i ies. Afar i izbete n ochi zpada. Rzecki
deschide ua magazinului i aprinde cteva lmpi.
Ce de mrfuri! se mir Wokulski. Te pomeneti c toate sunt noi?
Aproape. Vrei s vezi? Uite porelanurile. i atrag atenia c
Mai trziu D-mi registrul!
Registrul veniturilor?
Nu, al debitorilor!
Rzecki deschide biroul, ia registrul i i trage fotoliul mai aproape.
Wokulski se aaz i i arunc ochii pe list. Caut un nume.

O sut patruzeci de ruble! citete el. Nu-i cine tie ce


Cine-i sta? ntreab Ignacy. A Lcki
Domnioara Lcka are un cont propriu Foarte bine! continu
Wokulski, apropiindu-se de registru ca i cnd scrisul ar neclar. A a
alaltieri a cumprat un portmoneu! Trei ruble? Cred c-i prea scump
Ba de loc! sare Ignacy. Un portmoneu admirabil! I l-am ales chiar eu!
Ce model era? ntreab Wokulski parc n treact, n timp ce nchide
registrul.
Din galantarul sta! Uit-te, sunt ca nite adevrate bijuterii!
Sunt sigur c a rscolit multe pn i l-a ales!
Am auzit c e pretenioas
Nu le-a rscolit de loc! De ce le-ar rscolit? rspunde Ignacy. S-a
uitat la sta de aici
La sta?
Da! voia s-l ia.
Aha! optete Wokulski, lund n mn portmoneul.
Dar eu am sftuit-o s ia altul, uite aici unul asemntor!
Ei, dar tii c portmoneul sta e frumos?
Cellalt, pe care i l-am dat eu, era i mai frumos.
sta mi place parc mai mult Am s-l iau pentru mine; al meu tot
nu mai e bun de nimic!
Stai s-i gsesc altul mai bun! exclam Rzecki.
Mi-e totuna. Arat-mi i alte mrfuri Poate s mai am nevoie de
ceva!
Butoni ai? Cravate, galoi, umbrele
D-mi o umbrel. O umbrel i o cravat. Alege-mi-le tu. Astzi am
s u singurul client! i unde mai pui c am s pltesc bani pein
Sntos obicei! rspunde Rzecki, voios.
Scoate repede din sertar o cravat, iar din vitrin, o umbrel, i i le
nmneaz rznd.
i iau numai apte ruble pe ele Cu rabat, ca la un negustor ce eti.
O umbrel superb, nu te cost mai nimic!
S ne ntoarcem acum la tine! hotrte Wokulski.
Nu vrei s vizitm magazinul? l ntreab Ignacy.
Nu m intereseaz.
Cum, nu te intereseaz propriul tu magazin? Un magazin att de
frumos! se mir Ignacy.
Ba da, rete! Cum poi crede aa ceva? Numai c sunt cam obosit.
Ai dreptate! Ce e drept, e drept. Hai s mergem!
Stinge lmpile i, lsndu-i pe Wokulski s treac nainte, ncuie ua
dup el. Afar i ntmpin din nou zpada ud i Pavel, care aduce masa
V.
DEMOCRATIZAREA UNUI NOBIL I VISURILE UNEI DOMNIOARE DIN
LUMEA BUN.

DOMNUL TOMASZ LCKI NU locuia n casa lui ci ntr-un apartament luat


cu chirie, alctuit din opt camere, n apropiere de aleea Ujazdowska. Locuia
acolo cu unica sa ic, Isabela, i cu verioara ei, domnioara Florentyna.
Avea un salon cu trei ferestre, un birou al lui, un birou al icei sale, un
dormitor pentru sine, un dormitor pentru domnioara, o sufragerie, o camer
pentru domnioara Florentyna i un cabinet de toalet, fr a mai socoti
buctria i odile pentru oamenii de serviciu, i anume: pentru btrnul
fecior Mikolaj, pentru nevasta lui, care era buctreas, i pentru domnioara
Anusia, camerista.
Imobilul avea mari caliti: era sntos, clduros, vast i luminos. Avea
scri de marmur, instalaie de gaz aerian, sonerii electrice i ap
curgtoare. Fiecare camer, la nevoie, putea s comunice cu celelalte, sau s
rmn complet separat. Locuina era mobilat ndestultor, nici
srccioas, nici prea ncrcat, iar ecare pies se distingea mai degrab
prin simplitate i confort dect prin podoabe bttoare la ochi. Bufetul sugera
sigurana c argintria nu va disprea, patul te fcea s te gndeti la o
odihn sigur i binemeritat, masa putea s suporte o greutate ct de mare,
pe scaune te puteai aeza fr team, iar n fotolii puteai medita n linite.
Cine intra aici se putea mica n voie; nu trebuia s se team c se va
mpiedica de ceva sau c va sparge vreun obiect. n ateptarea gazdei,
nimeni nu se plictisea, deoarece era nconjurat de lucruri care meritau s e
vzute. n acelai timp, prezena unor obiecte vechi, care serviser poate
ctorva generaii, imprimau ncperilor un oarecare aer solemn.
Pe fondul acesta grav se prolau n contururi precise locatarii casei.
Domnul Tomasz Lcki era un om trecut de 60 de ani, de statur
mijlocie, gras, sangvin. Avea musti albe, nu prea mari, iar prul, tot alb, i-l
pieptna peste cap. Ochii i erau cenuii i ageri, se inea drept i clca
apsat. Pe strad lumea i fcea loc s treac, iar oamenii de rnd spuneau:
sta trebuie s e boier de vi veche!
ntr-adevr, n familia domnului Lcki fuseser un ir ntreg de senatori.
Tatlui su i rmsese cteva milioane, i chiar el, n tineree, dispusese de
ceva avere. Mai trziu, ns, o parte din ea fusese nghiit de evenimentele
politice, iar restul, de cltoriile prin Europa i de traiul pe picior mare. Pentru
c domnul Tomasz trise nainte de 1870 la curtea francez, apoi la cea
vienez i italian. Victor Emanuel8, fermecat de frumuseea icei sale, l
onorase cu prietenia lui i voise chiar s-i dea titlul de conte. Nu-i deci lucru
de mirare c domnul Tomasz, dup moartea marelui rege, purtase dou luni
doliu la plrie.
De civa ani ns domnul Tomasz nu mai prsise Varovia, avnd prea
puini bani pentru a mai putea strluci pe la curile regeti n schimb,
locuina sa devenise centrul lumii elegante i rmsese aa pn n clipa n
care se rspndise tirea c domnul Tomasz i tocase nu numai averea sa,
dar i zestrea domnioarei Isabela.
Primii care se fcuser nevzui fuseser pretendenii la mna fetei.
Apoi cucoanele cu fete urte. Cu restul rupsese relaiile nsui domnul
Tomasz, limitndu-se numai la legturile cu membrii familiei. Dar cnd

observase i aici o scdere a temperaturii sentimentale, se retrsese complet


din societate i chiar, spre indignarea multor persoane onorabile, se
nscrisese la clubul negustorilor, ca proprietar de case n Varovia. La club i se
propusese preedinia, dar nu acceptase.
Numai ica sa mai frecventa salonul btrnei contese Karolowa i
casele ctorva dintre prietenele sale, ceea ce fcuse s se rspndeasc
zvonul c domnul Tomasz ar mai avea ceva avere i c rupsese relaiile cu
societatea pe de o parte dintr-o pornire extravagant, pe de alt parte pentru
a aa cine sunt adevraii si prieteni, ca s poat alege pentru ica sa un
so care s-o iubeasc pentru ea nsi, i nu pentru zestrea ei.
Aa c n jurul domnioarei Lcka ncepuse s se strng din nou o
droaie de admiratori, iar pe msua din salonul ei se puteau vedea teancuri
de cri de vizit. Nu primeau ns musari, ceea ce nu strnea o critic prea
aspr din partea pretendenilor, mai ales c se rspndise un al treilea zvon,
i anume c n curnd casa lui Lcki avea s e scoas la licitaie.
De data aceasta se produse n societate o mare tulburare. Unii
susineau c domnul Tomasz ar un falit declarat, alii erau gata s jure c-i
ascunsese averea ca s asigure fericirea unicei sale ice. Candidaii la
cstorie i familiile lor erau ntr-o nesiguran chinuitoare. Aa c pentru a
nu risca nimic i pentru a nu pierde nimic, tinerii se mulumeau s-i prezinte
omagiile domnioarei Isabela, fr a se angaja prea mult. i depuneau pe
tcute n casa ei crile de vizit, rugndu-se Celui-de-sus s nu e cumva
invitai nainte de a se limpezit situaia.
Ct despre ntoarcerea vizitelor din partea domnului Tomasz, nici nu
putea i vorba. Justicarea putea gsit n pornirile sale excentrice i n
tristeea care-l cuprinsese dup moartea lui Victor Emanuel.
n vremea aceasta, domnul Tomasz ieea s se plimbe pe alee, iar
serile juca whist la club. Trsturile feei i erau ntotdeauna att de linitite,
iar inuta att de mndr, nct admiratorii icei sale nu mai tiau ce s
cread. Prudenii rmneau n expectativ; alii ns, mai curajoi, ncepur
din nou s-i fac ochi dulci domnioarei, s suspine discret i s-i strng
mna emoionai. La toate acestea ea rspundea printr-o indiferen glacial,
uneori aproape dispreuitoare.
Domnioara Isabela era o fptur nespus de frumoas. Totul n
nfiarea ei era neobinuit i perfect. De statur mai mult nalt, foarte bine
proporionat, avea prul bogat, blond, cu reexe cenuii, nasul mic, drept,
buzele puin rsfrnte, dinii ca perlele, mini i picioare desvrite. O
impresie deosebit fceau ochii ei, uneori ntunecai i vistori, alteori
scnteietori de voioie, cteodat de un albastru-clar i reci ca gheaa.
Impresionant era jocul zionomiei sale. Cnd vorbea, i vorbeau buzele,
sprncenele, nrile, minile, ntreaga fptur, i mai ales ochii, prin care ai
zis c vrea s-i druie suetul celui cu care discuta. Cnd asculta, ai zis c
vrea s soarb suetul celui din faa ei. Ochii ei tiau s atrag, s
dezmierde, s plng fr lacrimi, s ard i s nghee. Uneori ai putut
crede c, vistoare, e gata s te cuprind cu braele, s-i rezeme capul de
umrul tu. Dar cnd, fericit, te topeai de bucurie, fcea deodat un gest

care spunea c-i cu neputin s-o mbriezi, deoarece sau se va feri, sau te
va respinge, sau mai simplu va porunci feciorului s te dea pe u afar
Reaciunile sueteti ale domnioarei Isabela erau un fenomen
interesant.
Dac cineva i-ar cerut s rspund, sincer, ce este lumea i ce este
ea nsi, ar rspuns, desigur, c lumea e o grdin vrjit plin de castele
fermectoare, iar ea, o zei sau o nimf, nchis ntr-un corp omenesc.
Domnioara Isabela trise din leagn ntr-o lume frumoas, care era nu
numai supraomeneasc, dar i supranatural.
Dormea n puf, se mbrca n mtsuri i dantele, edea n fotolii de
abanos sau de palisandru, sculptate i tapisate, bea din cupe de cristal,
mnca din vase de argint i porelan, scumpe ca aurul.
Pentru ea nu existau anotimpuri, ci numai o venic primvar, plin de
o lumin dulce, de ori vii i de miresme. Nu existau ziua i noaptea, cci
uneori luni de-a rndul se culca la orele 8 dimineaa i lua prnzul la orele 2
dup miezul nopii. Pentru ea nu existau longitudini i latitudini, deoarece la
Paris, Viena, Roma, Berlin sau Londra gsea aceiai oameni, aceleai
obiceiuri, aceleai mobile i uneori aceleai mncruri: supa de alge din
Oceanul Pacic, stridiile din Marea Nordului, petele din Atlantic sau din
Mediteran, vnatul din toate rile, fructele din toate colurile lumii. Pentru
ea nu exista nici mcar fora gravitii, deoarece scaunele i erau puse la
ndemn, farfuriile aezate n fa, pe strad era dus cu trsura, pe scri,
condus.
Vlurile o fereau de vnt, landoul, de ploaie, zibelina, de frig, umbrelua
i mnuile, de soare. i aa tria zi de zi, lun de lun, an de an, deasupra
oamenilor i chiar deasupra legilor naturii. n dou rnduri fusese prins de
furtuni ngrozitoare: o dat n Alpi, a doua oar n Mediterana. Pn i cei mai
curajoi oameni din jurul ei czuser prad panicii; numai domnioara Isabela
ascultase rznd zgomotul asurzitor al stncilor nruite i trosniturile
vaporului, fr s bnuiasc mcar posibilitatea primejdiei. Natura i oferea
un spectacol grandios, cu trsnete, pietre prbuite i vrtejuri marine, aa
cum alt dat i artase luna deasupra lacului Geneva sau deasupra cascadei
Rinului, i mprtiase norii care acopereau soarele. Doar acelai lucru fac n
ecare zi mainitii de la teatre, i nu strnesc panic, nici mcar printre
cucoanele nervoase!
Viaa aceasta de venic primvar, n care foneau mtsurile,
creteau numai arbori sculptai, iar argila era acoperit cu picturi artistice,
viaa aceasta i avea lumea ei specic. Lumea ei erau prinesele i prinii,
contesele i conii, nobilimea de ambele sexe, foarte veche i foarte bogat.
Se mai aau acolo, ca gazde, cucoane mritate i domni nsurai, matroane
veghind asupra manierelor alese i bunelor moravuri, precum i domni
vrstnici, care ocupau locurile de cinste la mas, ddeau sfaturi i
binecuvntri celor tineri i jucau cri. Erau episcopi, reprezentanii lui
Dumnezeu pe pmnt, sau nali demnitari, a cror prezen pzea lumea de
neornduieli sociale i de cutremure. n sfrit, mai erau i copiii, mici
heruvimi, trimii de ceruri ca vrstnicii s poat organiza cu ei serbri.

n populaia stabil a lumii vrjite aprea din cnd n cnd i cte un


muritor de rnd, care izbutea s se ridice pe aripile celebritii pn la
nlimile Olimpului. De obicei era vorba de vreun inginer care lega oceanele
ntre ele, fcea spturi sau construia ceva n Alpi; sau un cpitan care n
luptele mpotriva slbaticilor i pierduse compania, iar el, acoperit de rni, se
salvase datorit iubirii unei prinese negre; sau un navigator care descoperise
o nou parte a lumii, naufragiase cu corabia pe o insul nelocuit i gustase
chiar i carne de om.
Veneau pictori vestii i, mai ales, poei inspirai, care scriau versuri
frumoase n albumele conteselor tinere, se druiau unor iubiri nemprtite
i eternizau numele crudelor zeie nti n gazete, apoi n volumae tiprite pe
hrtie velin.
Toat aceast lume, printre care se strecurau cu bgare de seam
lachei galonai, dame de companie, verioare srace i veriori ahtiai dup
posturi nalte, toat lumea aceasta o ducea ntr-o srbtoare fr sfrit.
ncepnd de la amiaz, i fceau vizite unii altora sau se ntlneau prin
magazine. Spre sear, nainte de cin, n timpul cinei i dup cin, petreceau.
Apoi mergeau la concerte sau la teatre, ca acolo s vad alt lume, tot att
de articial, unde eroii foarte rar mnnc sau muncesc, dar unde, n
schimb, vorbesc cu ei nii fr ncetare. O lume n care indelitatea femeilor
devine izvorul unor mari catastrofe i n care amantul, ucis de so n actul al
cincilea, nviaz a doua zi n actul nti, pentru a comite aceleai erori i
pentru a vorbi n gura mare de unul singur, fr a auzit de persoanele aate
alturi. Dup ieirea de la teatru, se adunau din nou n saloane, i lacheii le
serveau buturi reci i calde, artitii pltii le cntau, tinerele soii ascultau
povestirile cpitanului rnit despre prinesa neagr, domnioarele discutau cu
poeii despre anitile sueteti, domnii n vrst i expuneau inginerilor
prerile lor asupra ingineriei, iar cucoanele de vrst mijlocie i disputau prin
vorbe n doi peri i prin ocheade navigatorul care mncase carne de om. Apoi
luau supeul, n timpul cruia gurile mncau, stomacurile digerau, iar pantoi
conversau despre sentimentele unor inimi mpietrite i despre visurile unor
capete goale. La urm se despreau, ca printr-un somn real s capete fore
noi pentru somnul vieii.
n afar de lumea aceasta vrjit, mai era nc una, cea banal.
Despre existena acestei lumi aase i domnioara Isabela. i plcea
chiar s-o i priveasc, pe fereastra landoului, a vagonului sau a locuinei sale.
Din acest cadru i de la o asemenea deprtare, a doua lume i se prea
pitoreasc i chiar simpatic. Se uita la plugarii care arau ncet pmntul, la
harabalele trase de cte o mroag costeliv, la oamenii care crau fructe i
legume, la btrnul care sprgea piatr pe osea, la comisionarii care
forfoteau grbii, la orresele frumoase i obraznice, la o familie alctuit
din tat, mam obez i patru copii, care se ineau de mn doi cte doi, la
un fante plebeu care trecea ntr-o droc, umndu-i pieptul ct se poate de
caraghios. Se uita uneori i la vreo nmormntare, i i spunea c lumea
aceasta, dei inferioar, era totui frumoas; mai frumoas chiar dect
tablourile genre 9, deoarece se mica i se schimba n ecare clip.

Domnioara Isabela mai tia c, aa precum n sere cresc ori i n


podgorii struguri, n lumea aceasta inferioar cresc toate lucrurile de care are
ea nevoie. De acolo proveneau servitorii ei credincioi Mikolaj i Anusia, acolo
se lucrau fotoliile sculptate, porelanurile, cristalurile i perdelele, acolo se
nteau parchetarii, tapierii, grdinarii i domnioarele custorese.
Andu-se odat ntr-un magazin, ceruse s e condus n atelierul de
croitorie, i tabloul celor ctorva zeci de lucrtoare care croiau, nsilau i
potriveau pe manechine faldurile rochiilor i se pruse foarte interesant. Nu se
ndoia c ndeletnicirea aceasta le fcea o mare plcere, deoarece
domnioarele care i luau msura sau i probau rochiile erau ntotdeauna cu
sursul pe buze i preau foarte interesate ca rochiile s-i vin bine.
Domnioara Isabela mai tia de asemenea c n lumea aceasta,
obinuit, exist oameni nefericii, i poruncea s i se dea civa zloi ecrui
srac care-i ieea n cale. Odat, ntlnind o mam nenorocit innd la piept
un copil galben ca ceara, i druise brara ei, iar copiilor murdari care
cereau le ddea bomboane i-i sruta cu un sentiment pios. I se prea c
ntr-unul din aceti srmani poate chiar n ecare slluiete Hristos, care
i ieise n cale numai i numai pentru a-i da prilejul s fac o fapt bun.
n genere, oamenii din popor o nduioau. i amintea cuvintele Sntei
Scripturi: Vei munci n sudoarea frunii. Era sigur c svriser cine tie
ce pcat greu, de vreme ce fuseser osndii la munc, i un nger ca ea
trebuie s le deplng soarta, deoarece pentru ea munca cea mai grea era
apsarea pe butonul soneriei electrice sau rostirea vreunei porunci.
O singur dat lumea de jos i fcuse o impresie puternic.
ntr-o zi vizitase o uzin metalurgic din Frana. Cobornd din muni
ntr-o regiune plin de pduri i lunci, sub un cer albastru, zrise o prpastie
plin de nori de fum negru i de aburi albi i auzise un vuiet asurzitor, huruit
i pufit de maini. Apoi vzuse furnalele, ca turnurile unor castele
medievale, gfind sub puterea crilor. Zrise nite roi grele care se
nvrteau fulgertor, nite schelrii mari care alunecau singure pe ine,
vzuse uvoaie de metal incandescent i, printre toate acestea, muncitori pe
jumtate goi, semnnd cu nite statui de oel cu privirile sumbre. Deasupra
lor, o nvlvorare sngerie, huruit de roi, gemetele burdufurilor de forj,
loviturile ciocanelor i suul nerbdtor al cazanelor, iar sub picioare,
tremurul pmntului ngrozit
Atunci i se pruse c de la nlimea Olimpului plin de fericire coborse
n prpastia dezndjduit a lui Vulcan, unde ciclopii furesc trsnetele n
stare s fac frme ntreg Olimpul. i adusese aminte de legendele titanilor
rzvrtii i de declinul frumoasei lumi creia i aparinea, i pentru prima
dat n via, ea, zeia, n faa creia se plecau mareali i senatori, fusese
cuprins de spaim.
Oamenii tia sunt nortori, papa! optise, adresndu-se tatlui
ei.
Tatl rmsese tcut. i strnsese doar braul, mai tare.
Cred ns c nu vor face nici un ru femeilor continuase ea.

Da, femeilor nici chiar ei nu le vor face nici un ru rspunsese


domnul Tomasz.
n clipa aceea domnioarei Isabela i fusese ruine c artase ngrijorare
numai pentru soarta femeilor, astfel c adugase repede:
i dac n-au s se poarte urt cu noi, n-au s v fac ceva ru nici
vou!
Dar domnul Tomasz zmbise cltinnd din cap. Pe vremea aceea se
vorbea mult despre apropiatul sfrit al lumii vechi, i domnia-sa simea
adnc situaia, indc scotea din ce n ce mai greu bani de la oamenii si de
afaceri.
Vizitarea fabricii rmsese ca o dat important n viaa domnioarei
Isabela. Cu un respect religios, ea citea poeziile strmoului ei Zygmunt, i i
se prea c gsise o ntruchipare a Comediei nedivine. De atunci visase
adesea, n amurg, c pe muntele scldat n soare, de unde coborse cu
trsura pn la fabric, se aau traneele Sntei Treimi, iar n valea aceea
plin de fum i de aburi era tabra democrailor rsculai, gata n orice clip
s porneasc la atac i s-i nruie frumoasa ei lume.
De-abia atunci nelesese ct de mult i iubea ea patria suetului,
patria n care candelabrele de cristal nlocuiau soarele, covoarele pmntul,
iar statuile i coloanele arborii. Aceast a doua patrie cuprindea aristocraia
tuturor popoarelor, strlucirea tuturor timpurilor i cele mai frumoase cuceriri
ale civilizaiei.
i toate acestea trebuiau s se prbueasc, s piar sau s se
spulbere n vnt? S piar tinerii cavaleri care cnt cu atta sentiment,
danseaz cu atta graie, dueleaz cu sursul pe buze sau sar n mijlocul
lacului dup o oricic scpat din mn? S piar dragele ei prietene care
o nconjoar, o dezmiard, stau la picioarele ei, i povestesc attea mici taine
sau i scriu scrisori lungi, lungi, exprimndu-i duioasele simminte cu o
ortograe att de ndoielnic?
Dar servitorii acetia, care se poart cu stpnii lor ca i cum le-ar
jurat iubire etern, delitate i supunere? Dar modistele, care o salut
ntotdeauna cu sursul pe buze, care nu uit nici cele mai mici detalii ale
toaletelor i-i cunosc amnunit toate triumfurile? Dar caii superbi, al cror
zbor poate invidiat i de o rndunic? Dar cinii inteligeni i devotai ca
nite oameni? Dar parcurile n care mna omeneasc a ridicat movile, a
ndrumat uvoaie, a dat forme noi arborilor? Toate acestea s dispar
oare?
Aceste meditaii imprimaser pe faa domnioarei Isabela o nou
expresie: o tristee blnd, care o fcea i mai frumoas, i mai femeie.
nelegnd c lumea bun este o lume superioar, domnioara Isabela
aase ncetul cu ncetul c te poi ridica i menine la nlimea ei cu ajutorul,
numai cu ajutorul celor dou perechi de aripi pe care i le d obria i
averea. Iar obria i averea sunt legate de anumite familii alese, aa cum
este legat oarea i fructul de portocal de pomul lor. i este foarte posibil
ca Dumnezeu, vznd dou suete cu nume alese, legate printr-o unire
sacr, s le nmuleasc veniturile i s le trimit un ngera, care va face s

dinuie gloria familiei prin virtuile sale, printr-o bun purtare i prin
frumusee. De aici decurge necesitatea ncheierii de cstorii potrivite, lucru
la care se pricep att de bine cucoanele btrne i domnii vrstnici. Totul
depinde de buna alegere a numelor i a averilor. Iar iubirea, nu aceea
nnebunitoare, visat de poei, ci iubirea cu adevrat cretineasc, apare deabia dup sfnta tain. Nu e nevoie dect de dou condiii: soia s tie s se
poarte cum trebuie n cas, iar soul s o conduc n lume cu gravitate.
Aa era odinioar, i era bine, dup prerea general a matroanelor.
Astzi ns oamenii uitaser asta, i era ru! Se nmulesc mezalianele, i
familiile decad.
Nu exist fericire n cstorie, optea domnioara Isabela, creia
tinerele cstorite i povesteau uneori din secretele lor conjugale.
Ascultndu-le, o cuprinsese sila de cstorie i cptase un uor dispre
pentru brbai.
Un brbat n halat, care casc lng soia sa, cruia i miroase gura a
tutun cnd o srut i care i spune: Las-m n pace! sau, mai simplu: Eti
o proast! Un brbat care face scandal n cas pentru o plrie nou, dar
n afar cheltuiete banii pe echipajele oferite actrielor, nu e de loc o
creatur interesant. Partea proast este c orice brbat a fost nainte de
cstorie un adorator erbinte, care suferea cnd nu-i vedea aleasa inimii
mai mult vreme i se nroea cnd ddea ochii cu dnsa. Ba unii ameninau
chiar c se mpuc din dragoste
Iat de ce domnioara Isabela i nnebunise pe brbai cu rceala ei,
nc de la 18 ani. Cnd Victor Emanuel i srutase mna, insistase pe lng
tatl ei s prseasc Roma chiar n ziua aceea. La Paris o ceruse de soie un
conte francez putred de bogat. i rspunsese c ea este polonez i c nu se
va cstori niciodat cu un strin. Unui magnat din Podolia i spusese c i va
oferi mna aceluia pe care-l va iubi, ceea ce nu era cazul cu el, iar cererea n
cstorie a unui milionar american se mulumise s-o resping printr-un hohot
de rs.
Bineneles, n civa ani aceast atitudine crease n jurul ei un gol. Era
admirat i adorat, ns de departe, pentru c nimeni nu voia s rite un
refuz sarcastic.
Dup trecerea primului simmnt de dezgust, domnioara Isabela
nelesese c trebuie s ia lucrurile aa cum sunt i se hotrse s se mrite,
cu condiia ca viitorul ei so s-i plac, s aib un nume i o avere
corespunztoare. Se gsiser, ntr-adevr, oameni simpatici, bogai i cu
titluri de noblee, dar, din nefericire, niciunul nu ntrunise toate cele trei
condiii. Aa c mai trecuser civa ani!
Deodat se rspndi tirea despre ruina domnului Tomasz, i din
ntreaga legiune de pretendeni rmseser n jurul domnioarei Isabela
numai doi concureni serioi: un baron i un mareal, bogai, dar btrni.
Acum, domnioara Isabela i dduse seama c ansele unei cstorii n
lumea bun sczuser foarte mult i se hotrse s reduc din pretenii. Dar
ntruct baronul i marealul, cu toat averea lor, trezeau n ea o scrb de
nenvins, trgna hotrrea denitiv de la o zi la alta. ntre timp, domnul

Tomasz rupsese relaiile cu societatea nalt; marealul, nemaiputnd atepta


rspunsul, plec la ar, iar baronul, ntristat, plec n strintate. Aa c
domnioara Isabela rmsese singur, singuric. tia, desigur, c i unul i
altul s-ar ntoarce la prima chemare, dar pe cine s aleag? Cum s-i
nbue scrba? i, mai presus de toate, este oare posibil s te jertfeti
aa, cnd tot mai ai sperana s-i refaci cndva averea, cnd tot mai speri s
i cndva liber s alegi? Dac lucrurile se vor schimba, va alege, indc tia
acum ce greu i venea s triasc n afara saloanelor.
O singur mprejurare i uura n mare msur acceptarea unui so de
convenien, i anume mprejurarea c nu fusese niciodat ndrgostit. La
aceasta mai contribuia temperamentul ei rece, credina c mritiul va avea
loc fr oricele poetice i, n sfrit, o dragoste ideal, cea mai stranie din
cte ar putut cunoate.
Vzuse odat ntr-o galerie de sculptur statuia lui Apollo, care fcuse
asupra ei o impresie att de puternic, nct cumprase o copie reuit i o
aezase n salonaul ei. De atunci o privea ore ntregi, se gndea la ea i
cine tie cte srutri nclziser minile i picioarele zeului de marmur!
i minunea se nfptuise: piatra dezmierdat de o femeie ndrgostit
nviase, i ntr-o noapte, cnd fata adormise plngnd, zeul coborse de pe
piedestalul su i venise la ea cu o cunun de lauri pe cap, iluminat de o
strlucire mistic. Pe urm se aezase pe marginea patului, se uitase lung la
ea cu ochii lui din care privea eternitatea i, n sfrit, cuprinznd-o ntr-o
mbriare puternic, i terse cu srutrile buzelor lui albe lacrimile i-i
rcorise erbineala.
De atunci venise tot mai des, iar cnd Isabela leina n mbririle lui,
el, zeul luminii, i optea despre tainele cerului i ale pmntului, care pn
atunci nu fuseser spuse n vorbe de muritor. Din iubire pentru ea, zeul
fcuse o minune i mai mare: pe chipul lui divin lsase s apar, pe rnd,
trsturile nfrumuseate ale oamenilor care o impresionaser cndva.
O dat semnase cu generalul, ntinerit, erou ctignd o btlie i
privind din a moartea ctorva mii de viteji. Alt dat i reamintise chipul unui
celebru tenor, cruia femeile i aruncau ori la picioare, iar brbaii i
deshmau caii de la trsur. Alteori se transforma ntr-un prin vesel i
frumos, descendent al uneia dintre cele mai vechi case princiare; apoi
devenea un pompier nenfricat, care obinuse Legiunea de Onoare pentru c
salvase de la etajul al cincilea trei persoane din cri, alt dat era un mare
pictor, care zugrvise pe pnz bogia fanteziei sale, pentru a se transforma
apoi ntr-un gondolier veneian sau ntr-un atlet de circ de o frumusee i o
for neobinuite.
Fiecare din aceti oameni ocupaser un timp gndurile intime ale
domnioarei Isabela; ecruia i druise suspinele ei cele mai discrete, tiind
totui bine c pentru un motiv sau altul nu-i poate iubi. Fiecare dintre ei i se
artase, graie zeului, n visuri pe jumtate reale. Iar din aceste viziuni, ochii
domnioarei Isabela cptaser o nou expresie, o ngndurare
suprapmntean. Uneori privea undeva, dincolo de oameni, dincolo de
lume; iar de cnd i potrivea att de ciudat deasupra frunii prul cu reexe

cenuii, prin pletele ei utura parc un suu tainic, i oamenilor li se prea c


au n fa un nger sau o sfnt.
Aa o vzuse cu un an n urm Wokulski, i de atunci inima lui nu-i mai
gsise astmpr.
Cam n aceeai vreme rupsese i domnul Tomasz relaiile cu societatea
i, ca semn al preferinelor sale revoluionare, se nscrisese la clubul
negustorilor, unde juca whist cu tbcarii i cu negustorii de perii i de
rachiuri, pe care odinioar i dispreuise att, i unde enuna n dreapta i n
stnga principiul c aristocraia nu trebuie s se nchid n cercul ei
exclusivist, ci s ia conducerea burgheziei luminate i, prin ea, conducerea
poporului, n schimbul acestor asigurri, tbcarii, negustorii de perii i de
rachiuri binevoiau s recunoasc fuduli c el este singurul aristocrat care i-a
neles ndatoririle fa de ar i care i le ndeplinete contiincios. Ar
putut aduga: i le ndeplinete n ecare zi, de la orele 9 seara pn la
miezul nopii.
n timp ce domnul Tomasz ducea povara situaiei sale, domnioara
Isabela se consuma n singurtatea i n linitea frumoasei sale locuine.
Uneori, Mikolaj moia adnc n fotoliu, iar domnioara Florentyna, cu urechile
bine nfundate cu vat, adormea de-a binelea; numai n camera domnioarei
somnul nu cobora, ind alungat de amintiri. Atunci Isabela srea din pat i, cu
un capot uor pe ea, se plimba ore ntregi prin salon, pe covorul care-i
nbuea paii, la lumina slab a celor dou felinare din strad.
Umbla de colo-colo, iar gndurile triste i amintirea inelor care
fuseser cndva lng ea se mbulzeau acum n uriaa ncpere. Iat, aici
moie btrna prines; alturi, cele dou contese care voiser s ae de la
prelat dac un copil poate botezat n ap de roze. Dincolo, un grup de tineri
i ndreptaser spre ea privirile ptimae sau ncercaser printr-o indiferen
prefcut s-i aprind curiozitatea. Din alt col, un mnunchi de fete o
alintaser cu privirile, o admiraser sau o invidiaser. Peste tot lumin,
fonete, conversaii care de cele mai multe ori se nvrteau n jurul frumuseii
ei, ca nite uturi n jurul orilor. Unde apruse ea, totul plise; celelalte
femei i formau doar cadrul, iar brbaii i fuseser toi sclavi.
i toate acestea pieriser! Acum n salon e frig, ntuneric, pustiu E
singur, singur, cu pienjeniul nevzut al tristeii, care nvluie ntotdeauna
n reeaua-i cenuie locurile unde am fost fericii i de unde a zburat fericirea.
A zburat! Domnioara Isabela i frnge degetele, ca s n-o podideasc
lacrimile, indc se ruineaz de ele chiar n singurtate i bezn.
Toi o prsiser, toi, n afar de contesa Karolowa, care, n clipele de
melancolie, venea aici i, aezndu-se comod pe canapea, ncepea s
bodogneasc i s geam.
Da, Bela drag, i spuse ea ntr-o zi, trebuie s recunoti c ai fcut
cteva greeli de neiertat. Nu vorbesc de Victor Emanuel, pentru c n-ai
fost dect un capriciu trector al regelui, care era cam libertin i, de altfel,
plin de datorii. Pentru acest gen de relaii trebuie s ai mai mult nu spun
tact, ci experien! continu contesa, lsndu-i pleoapele n jos cu modestie.
Dar s lai s-i scape, sau dac vrei s-l respingi pe contele de Saint-

Auguste, asta-i prea de tot! Tnr, bogat, att de prezentabil, i, n plus, cu o


carier strlucit! n clipa de fa e n fruntea unei delegaii la sfntul
scaun, i sunt sigur c va obine o binecuvntare special pentru toat
familia lui! i cnd te gndeti, contele de Chambord i spune cher cousin
10 Ah, Dumnezeule!
Mtu, cred c e prea trziu s ne mai facem snge ru, opti
domnioara Isabela.
Parc eu vreau s te mhnesc, srmana mea copil? i aa te
ateapt lovituri de care te-ar putea mngia numai o credin adnc! Tatl
tu a pierdut totul, chiar i ce mai rmsese din zestrea ta, nu?
Ce pot face eu?
Totui, numai tu poi s faci ceva! i va trebui s faci! rosti contesa
apsat. Marealul nu este, ce-i drept, un Adonis, dar Dac datoriile noastre
ar uor de ndeplinit, n-am mai avea nici un merit. De altfel, DoamneDumnezeule, cine ne oprete s ne pstrm n fundul suetului un ideal care
s ne mngie n clipele grele? n sfrit, trebuie s te asigur c poziia unei
femei frumoase, mritat cu un btrn, nu este din cele mai rele. Toi se
intereseaz de persoana ei, vorbesc despre ea, i proslvesc sacriciul
Unde mai pui c un so btrn este mai puin pretenios dect unul n puterea
vrstei
Vai, mtu
Bela las eacurile! N-ai aisprezece ani, i viaa trebuie luat n
serios! Nu e admisibil ca pentru o idiosincrasie oarecare s sacrici existena
tatlui tu, dar nici mcar existena Florei i a servitorilor votri! i, n sfrit,
gndete-te ct bine ai putea face tu, cu inimioara ta nobil, dac ai dispune
de o avere serioas!
Dar bine, mtu drag, marealul e respingtor! Lui nu-i trebuie o
soie, ci o inrmier care s-l tearg la gur!
Nu insist pentru mareal Mai este i baronul
Baronul este i mai btrn! i vopsete prul, se fardeaz i are pete
pe mini!
Contesa se ridic de pe canapea:
Nu mai insist, scumpa mea, mai ales c nu sunt peitoare! Asta-i
meseria doamnei Meliton. i atrag ns atenia c tatl tu se a n
marginea prpastiei!
Bine, dar mai avem casa!
Care va vndut cel mai trziu dup Sfntul Ioan, aa c se va
duce pe grl i partea ta!
Cum? O cas care a costat o sut de mii de ruble s e vndut
pentru aizeci?
Da, indc nu valoreaz mai mult; tatl tu a pltit-o prea scump.
tiu asta de la arhitectul care a vizitat-o din ordinul doamnei Krzeszowska.
n denitiv, mai avem serviciile argintria izbucni domnioara
Isabela, frngndu-i minile.
Contesa o srut de cteva ori.

Scumpa mea, suspin ea, trebuie s-i frng i de ast dat inima
Ascult Tatl tu mai are de pltit cambii n valoare de vreo cteva mii de
ruble, i cambiile, auzi tu au fost cumprate, de cineva acum cteva zile,
la sfritul lui martie. Bnuim c treaba asta a fcut-o Krzeszowska!
Ce neruinare! Dar destul! Pentru acoperirea celor cteva mii de
ruble ajunge serviciul i argintria mea!
Desigur, ele valoreaz incomparabil mai mult, numai crezi tu c
astzi se gsete cineva care s cumpere lucruri att de scumpe?
n orice caz, am s ncerc! spuse domnioara Isabela nerbntat.
Am s-o rog pe doamna Meliton, i sunt sigur c are s m ajute
Gndete-te bine! Nu-i pcat s vinzi nite amintiri att de
frumoase?
Domnioara Isabela izbucni n rs.
Ah, mtu Crezi c ar trebui s ezit ntre a vinde serviciul sau a
m vinde pe mine? Mobila nu voi permite niciodat s ne-o ridice i
Krzeszowska asta! Ne-a cumprat cambiile! Ce neruinare!
Nu se tie sigur. Poate c nu le-a cumprat ea!
Asta ar nsemna c avem un duman i mai ru dect ea!
Poate c le-a pltit mtua Honorata, ncerc btrna s-o liniteasc.
tiu i eu? Poate vrea s-l ajute pe Tomasz, dar s-l i amenine totodat! Ei,
acum plec, scumpa mea. Rmi cu bine, adieu
Aa se ncheiau convorbirile lor, duse ntr-o polon mpestriat cu
franuzisme, din care cauz semnau totdeauna cu un obraz acoperit de
spuzeal.
VI.
CUM I FAC APARIIA OAMENI NOI PE ORIZONTURI VECHI.
NCEPUT DE APRILIE, UNA DIN lunile care fac trecerea de la iarn la
primvar. Zpada s-a dus, dar vegetaia n-a ieit nc din amoreal. Arborii
sunt nc cernii, pajitile arse, iar cerul cenuiu pare o bolt de marmur
strbtut de vinioare ca aurul i argintul.
Aproape cinci dup amiaz. Domnioara Isabela st n salonaul ei i
citete cel mai nou roman al lui Zola, Une page damour 11. Citete cu
gndurile aiurea, ridic mereu ochii, se uit pe fereastr i i spune n gnd,
aproape fr s-i dea seama, c ramurile copacilor sunt negre i cerul
cenuiu. Citete din nou, privete prin camer, i gndurile ei pierdute i spun
c mobilele n husele lor azurii i capotul ei albastru au i ele parc o nuan
cenuie i c festoanele perdelelor albe par nite ururi mari de zpad
ngheat. Apoi uit la ce se gndea n clipa dinainte i se ntreab: La ce m
gndeam oare? Ah, da, la cheta din sptmna mare i deodat o
apuc dorul s se plimbe cu trsura, dar regret c bolta cerului e att de
cenuie i c vinioarele aurii care-o strbat sunt att de rave O
chinuiete o nelinite surd, ateapt parc ceva, fr s tie ce. S se
destrame norii, sau s intre feciorul i s-i nmneze o scrisoare prin care s
e i ea invitat la cheta din sptmna mare? Mai e aa de puin timp pn
atunci, i n-a fost nc poftit!

i din nou i coboar ochii pe carte. A ajuns la capitolul n care domnul


Rambaud, ntr-o noapte nstelat, repar ppua stricat a micuei Jeannette.
Alturi, Hlne plnge fr s tie de ce, iar abatele Jouve o sftuiete s se
mrite. Domnioara Isabela o nelege pe Hlne, i dac n clipa asta norii sar risipi i ar rsri stelele, poate c i ea ar izbucni n lacrimi. Pentru c nu
mai sunt dect cteva zile pn la chet, i ea n-a fost nc invitat. E sigur
c va invitat. Totui, de ce atta ntrziere?
Femeile care par s-l cheme pe Dumnezeu cu atta ardoare sunt
uneori ine nefericite, a cror inim e mistuit de patim. Merg la biseric
spre a-i stinge aceast patim, constat abatele Jouve.
Ce om de treab, abatele! Cum vrea s-o liniteasc pe srmana
Hlne! i spune domnioara Isabela. Dar, deodat, zvrle cartea. Abatele
Jouve i-a adus aminte c de dou luni brodeaz un cordon pentru clopoelul
bisericii i c nu l-a terminat nc. Se ridic din fotoliu i apropie de fereastr
msua pe care se a ghergheful, o cutie cu re de mtase i un model
colorat. Desfoar cordonul i ncepe s brodeze atent trandari i cruci.
Munca trezete n inima ei un sentiment de mbrbtare.
O in att de devotat bisericii ca ea nu poate s nu e invitat la
cheta din sptmna mare! Alege rele de mtase, le trece prin urechea
acului i brodeaz mai departe. Mna i se mic de sus n jos i de jos n sus.
i mut ochii de la model la broderie i se ntreab ce rochie s mbrace n
Vinerea mare, ce toalet s-i fac de Pati n curnd gndul acesta i
absorbise toat atenia, i pironete ochii n gol i-i oprete mna n loc.
Rochia, plria, mantila i umbrela. Toate trebuie s e noi i cnd te
gndeti c mai e att de puin timp i c ea nu numai c n-a comandat
nimic, dar nici nu i-a ales mcar modelele!
i aduce aminte c serviciul ei de mas i argintria au fost trimise la
bijutier, c s-a i gsit un cumprtor i c ntr-o zi, dou vor vndute.
Domnioara Isabela simte o strngere de inim pentru serviciul de mas i
pentru argintrie, dar n acelai timp i o uurare la gndul chetei i al
toaletelor noi. Ar vrea s ias frumoase, dar ce modele s aleag?
D la o parte ghergheful i, de pe msua pe care se a cteva
volume de Shakespeare i Dante, un album cu fotograile celebritilor
europene i cteva reviste, ia Le Moniteur de la Mode 12 i ncepe s-l
rsfoiasc foarte atent. Iat o toalet pentru dejun; iat rochii de primvar
pentru fetie, pentru domnioare, pentru doamne, pentru mirese i pentru
mamele lor; iat rochii de vizit, de gal, de promenad, ase modele de
plrii din vreo zece feluri de stofe i nu tiu cte culori Ce s alegi de aici,
Dumnezeule? Nu-i chip fr s cear sfatul domnioarei Florentyna i al
premierei magazinului!
Plictisit, domnioara Isabela arunc jurnalul de mode i se ntinde pe
canapea. i mpreuneaz minile ca pentru rugciune, apoi, sprijinindu-se de
speteaz, i prinde capul n palme i se uit la cer cu ochi vistori. Cheta din
sptmna mare, toaletele noi, norii de pe cer, toate se amestec n
imaginaia ei cu regretul pentru serviciul de mas i cu unda de ruine c e
nevoit s-l vnd.

Mi-e totuna, i spune. i dorete din nou, n gnd, ca norii s se


destrame mcar o clip. Dar norii s-au ngroat i mai mult, iar n inima ei se
adncesc prerile de ru, ruinea i nelinitea. Privirea i cade pe msua de
lng canapea i pe cartea de rugciuni legat n lde. Ia cartea n mn i
ncet, rsfoind l cu l, caut n ea rugciunea Acte de rsignation 13; o
gsete i ncepe s citeasc: Que votre nom soit bni jamais, bien que
vous avez voulu mprouver par cette peine 14. Pe msur ce citete,
cerul cenuiu se lumineaz, iar cnd rostete ultimele cuvinte et
dattendre en paix votre divin secour 15, norii se destram, printre
sprturile lor apare o fie de azur, salonaul domnioarei Isabela este dintro dat scldat n lumin, iar suetul ei, cuprins de linite. E sigur c
rugciunea i-a fost ascultat, c va avea, la chet, toaletele cele mai
frumoase i biserica cea mai bun.
n clipa aceea ua se deschide uor, i domnioara Florentyna, nalt,
mbrcat n negru, intr soas, innd cu dou degete o scrisoare:
De la doamna Karolowa!
A, n legtur cu cheta! rostete domnioara Isabela cu un surs
fermector. Astzi n-ai fost de loc pe la mine, Flora!
N-am vrut s te deranjez.
Ce s-mi deranjezi? Plictiseala? ntreab domnioara Isabela. Cine
tie dac n-ar fost mai vesel s ne plictisit aici mpreun!
Poftim optete soasa fat n rochie neagr, ntinzndu-i
scrisoarea.
i cunosc coninutul! o ntrerupe domnioara Isabela. Rmi puin la
mine, i dac n-ai nimic mpotriv, citete-mi tu scrisoarea.
Domnioara Florentyna se aaz stngace pe fotoliu, ia cu un gest
delicat cuitaul de pe birou i taie plicul cu cea mai mare atenie. Pune apoi
cuitaul i plicul pe birou, despturete hrtia i, cu o voce nceat,
melodioas citete urmtoarele rnduri scrise n limba francez: Drag Bela!
Iart-m dac m amestec ntr-o chestiune pe care numai tu i tatl tu avei
dreptul s-o rezolvai. tiu, scumpa mea, c ai renunat la serviciul tu de
mas i la argintrie; mi-ai vorbit, de altfel, chiar tu despre asta. tiu de
asemenea c s-a i gsit un cumprtor, care v ofer cinci mii de ruble,
dup prerea mea prea puin, dei n vremurile noastre e greu s te atepi la
mai mult. Dup convorbirea pe care am avut-o ns n aceast privin cu
Krzeszowska, ncep s m tem ca nu cumva aceste frumoase lucruri s nu
ajung n mini nepotrivite.
Or, eu tocmai n privina asta a vrea s te previn. Iat, ce i propun: s
accepi un mprumut de trei mii de ruble, i serviciul de mas despre care e
vorba i argintria s rmn la mine amanet. Socot c aceste obiecte se vor
pstra mai bine la mine, astzi, cnd tatl tu se a ntr-o ncurctur att
de mare. Le vei putea lua oricnd vei dori, iar dac va s mor, le vei primi
napoi chiar fr restituirea sumei mprumutate.
Nu insist. i fac doar o propunere. Gndete-te i hotrte cum crezi
c e mai bine. Dar, n primul rnd, nu uita consecinele. Dup ct te cunosc,
cred c ai foarte afectat s ai odat c argintria noastr de familie

mpodobete masa cine tie crui bancher sau c face parte din zestrea icei
sale!
Mii de srutri, Joanna.
P.-S. Imagineaz-i ce fericire a dat peste azilul meu! Andu-m ieri n
magazinul faimosului Wokulski, i-am cerut un dar pentru orfani. Contam pe
vreo zece-cincisprezece ruble. Cnd colo, nici n-ai crede! Mi-a oferit o mie de
ruble! Exact o mie de ruble! i mi-a mai spus c n-ar ndrzni, s depun n
minile mele o sum mai mic. nc vreo doi oameni ca Wokulski, i simt c
la btrnee am s devin democrat.
Dup ce termin lectura scrisorii, domnioara Florentyna nu
ndrznete o bun bucat de vreme s-i desprind ochii de pe hrtie. n
sfrit, i ia inima n dini i se uit la domnioara Isabela; aceasta st ntins
pe canapea, palid, i cu minile ncletate.
Ce zici, Flora? ntreab ea dup o clip.
Socot, rspunde Flora ncet, c la nceputul scrisorii doamna
Karolowa a artat foarte limpede care e situaia ta.
Ce umilire! optete domnioara Isabela, lovind nervoas cu palma
n canapea.
Umilire? De ce? Pentru c primeti de la cineva trei mii de ruble,
punnd amanet argintria pe care strinii i ofer cinci mii? Asta e umilire?
Cum ne desconsider nseamn c suntem ntr-adevr ruinai!
Ah, Bela! o ntrerupe, nviorndu-se, domnioara Florentyna.
Tocmai scrisoarea asta e o dovad c nu suntem ruinai! Mtuii i place s e
acr, dar tie s te apere de nenorocire. Dac v-ar ameninat ntr-adevr
ruina, n-ar fost acr, ci afectuoas i delicat.
i sunt foarte recunosctoare!
Nu trebuie s-i e team! Mine vom primi cinci mii de ruble, cu
care vom putea duce casa ase luni sau cel puin trei! Dup aceea
Dup aceea o s ne scoat casa la licitaie
O simpl formalitate, i nimic mai mult! La drept vorbind, ai putea
chiar n ctig, pentru c astzi o cas nu-i d dect btaie de cap! i-apoi
vei moteni de la mtua Hortensja cam o sut de mii de ruble. De altfel,
adaug dup o clip domnioara Florentyna, ridicndu-i sprncenele, s-ar
putea ca tatl tu s mai aib ceva. Toat lumea spune aa.
Domnioara Isabela se apleac i i ia minile ntre ale sale.
Flora, cui spui tu povetile astea? Cum, tu crezi ntr-adevr c eu
nu sunt dect o domnioar de mritat care nu vede nimic i nu nelege
nimic? Crezi c eu nu tiu, adaug ea ncet, crezi c n-am bgat de seam
c de o lun de zile mprumui banii de mas de la Mikolaj?
Poate c tatl tu intenionat vrea s se cread c
Oare tot intenionat vrea ca n ecare diminea s-i pui cteva ruble
n portmoneu?
Domnioara Florentyna se uit n ochii ei i clatin din cap.
tii multe, dar nu tii tot! rspunde ea. Uite, sunt aproape dou
sptmni de cnd gsesc la tatl tu n buzunar cte zece, cincisprezece
Aadar, se mprumut

Tatl tu nu mprumut niciodat bani n ora! Fiecare creditor vine


cu banii acas i primete chitana sau dobnda n biroul tatlui tu. Nu-l
cunoti!
Bine, dar de unde are bani?
Nu tiu! Vd c are, i mi se spune c a avut ntotdeauna.
De ce accept atunci s vindem argintria?! insist domnioara
Isabela.
Poate c vrea s-i bat joc de neamuri
Dar cine i-o rscumprat poliele?
Domnioara Florentyna face din mini un gest de resemnare.
Nu le-a rscumprat Krzeszowska, de asta sunt convins. N-au mai
rmas dect mtua Hortensja, sau
Sau?
Tatl tu n persoan. Tu tii oare cte lucruri face numai i numai ca
s-i neliniteasc familia i ca s-i bat apoi joc de toi?
Bine, dar de ce s m neliniteasc i pe mine, pe noi!
Nici prin gnd nu-i trece c eti ngrijorat! O ic, nu-i aa, trebuie
s aib nemrginit ncredere n tatl ei!
Ah, aa! optete domnioara Isabela i cade pe gnduri.
Verioara n rochie neagr se ridic ncet din fotoliu i iese fr zgomot.
Domnioara Isabela se uit din nou prin camera care i se pare iar
cenuie, la ramurile negre care se mic uor dincolo de ferestre, la cele
dou vrbii care ciripesc, sftuindu-se poate cum s-i cldeasc cuibul, la
cerul care acum este iar plumburiu i ntunecat. i amintete din nou de
chet i de toaletele pe care trebuie s i le fac, dar acum toate acestea i se
par att de nensemnate, att de ridicole, nct amintirea lor o fac s ridice
din umeri.
Alte gnduri o frmnt. N-ar mai bine s ncredineze serviciul
contesei Karolowa? De unde are tatl ei bani? Dac a avut bani tot timpul, de
ce a ngduit Florei s se mprumute de la Mikolaj? i dac n-a avut, de
unde are acum? Pe de alt parte, dac amaneteaz serviciul i argintria
mtuii sale, poate c pierde prilejul s le vnd convenabil. Dar dac le
vinde i ncap aa cum i scrie contesa pe minile cine tie cui?
i ntrerupse brusc irul gndurilor, cci urechea ei n a prins un
zgomot n camerele mai ndeprtate. Zgomotul unor pai de brbat, egali,
linitii. Cnd ajung n salon, covorul i nbu puin, n sufragerie se aud mai
tare, n dormitor amuesc, ca i cum cel care vine ar merge n vrful
picioarelor.
Poftim, papa! rostete domnioara Isabela, auzind bti n u.
Domnul Tomasz intr, i Isabela vrea s se ridice de pe canapea, dar
tatl ei o oprete. El o mbrieaz, o srut pe frunte i, nainte de a se
aeza lng ea, i arunc privirea n oglinda mare de pe perete. i vede
acolo chipul frumos, mustile albe, jacheta impecabil, de culoare nchis,
pantalonii att de bine ntini pe picior de parc atunci au ieit din minile
croitorului, i constat satisfcut c totul e aa cum trebuie s e.

Aud, ncepe el surznd, c primeti scrisori care i stric buna


dispoziie.
Ah, papa, dac ai ti cu ce ton scrie mtua!
Desigur cu tonul unei persoane bolnave de nervi, i tu n-ar trebui s
i-o iei n nume de ru!
Dac ar numai atta! M tem ns c are dreptate i c argintria
noastr ar putea ntr-adevr s ajung pe masa unui bancher!
Fata i apropie capul de umrul tatlui ei. Domnul Tomasz se uit fr
s vrea n oglinda de pe msu i constat c ei doi formeaz n clipa asta
un grup foarte frumos. l impresioneaz mai ales teama ntiprit pe faa
icei sale, care contrasteaz cu calmul su. Surde:
Mas de bancheri! Argintria strmoilor notri a fost vzut pe
mesele ttarilor, ale cazacilor, ale ranilor rsculai, i asta nu numai c n-a
fost pentru noi o ruine, ci, dimpotriv, ne-a fcut chiar cinste! Cine lupt
trebuie s i piard cteodat!
Atunci a fost datorit rzboaielor, i n rzboi ncepe domnioara
Isabela.
Crezi c ceea ce se petrece azi nu-i tot un rzboi? S-au schimbat
numai armele: n locul coasei sau al iataganului, oamenii se lupt cu ruble.
Joasia a neles perfect situaia. A vndut nu un serviciu de mas, ci moia
familiei i a drmat ruinele castelului ca s cldeasc hambare!
Aadar suntem nvini optete domnioara Isabela.
Nu copila mea, rspunde domnul Tomasz. nlnd capul. Noi abia de
acum vom ncepe s nvingem, i cred c de acest lucru se tem sor-mea i
cei de teapa ei! Au dormit att de adnc, nct i supr orice manifestare de
vitalitate, orice pas ndrzne fcut de mine, adaug el ca i cum ar vorbi cu
sine nsui.
Fcut de tine, papa?
Da. Au crezut c-i voi ruga s m ajute. Joasia ar fost bucuroas s
m vad arendaul ei. Numai c eu le-am mulumit frumos pentru pensia
oferit i m-am apropiat de burghezie. Am ctigat ascendena fa de
burghezi i asta i sperie pe cei din lumea noastr! Au crezut c am s m
dau la fund, i acum vd c pot s m ridic iar!
Tu, papa?
Da, eu! Pn acum am tcut, pentru c nu gsisem omul capabil s
m secundeze. Astzi ns l-am gsit, am gsit pe cineva care m nelege, i
deci voi ncepe s acionez!
Pe cine? ntreab domnioara Isabela, uitndu-se mirat la tatl ei.
Un oarecare Wokulski, negustor, om de er. Cu ajutorul lui voi
organiza burghezia, voi nina o societate pentru comerul cu Orientul i voi
ridica astfel industria
Tu, papa?
Vom vedea cine o va lua naintea, hai s zicem, eventualelor alegeri
pentru consiliul municipal!
Domnioara Isabela ascult cu ochii larg deschii.

Dar omul sta, optete ea, omul despre care vorbeti, papa, nu-i
vreun afacerist, vreun aventurier?
Cum! Nu-l cunoti? se mir domnul Tomasz. E doar unul din furnizorii
notri!
Magazinul i-l cunosc, e foarte frumos, rspunde domnioara Isabela
adunndu-i gndurile. Am vzut acolo un funcionar btrn care face
impresia unui om bizar, dar care e extrem de politicos Ah, mi se pare c
zilele trecute l-am cunoscut i pe proprietarul magazinului Un bdran
Wokulski, bdran? se mir domnul Tomasz. E drept c-i puin rigid,
dar ce om politicos!
Domnioara Isabela cltina din cap.
Un om dezagreabil, rspunde nviorat. Acum mi-l amintesc
Intrnd mari n magazin, l-am ntrebat care e preul unui evantai. S-l
vzut cum s-a uitat la mine! N-a rspuns nimic, i-a ntins doar mna lui
enorm, roie, spre un vnztor (un biat destul de elegant) i a mormit
suprat: Domnule Moravski, sau Mvaczewski, nu-mi aduc bine aminte,
doamna ntreab ce pre are evantaiul A, papa, i-ai gsit un asociat care
nu-i de loc interesant! rde domnioara Isabela.
E un om de o neobinuit energie, un om de er, rspunde domnul
Tomasz. Aa sunt ei. i vei cunoate, de altfel, pentru c am de gnd s
organizez aici cteva ntruniri. Toi sunt originali, dar sta-i mai original dect
toi.
Cum, papa, vrei s-i primeti n cas?
Trebuie s m sftuiesc cu unii dintre ei. Ct despre ai notri, adaug
el uitndu-se n ochii icei sale, te asigur c ndat ce vor auzi cine vine la
mine, niciunul n-are s lipseasc din salonul nostru!
n clipa aceea intr domnioara Florentyna i-i poftete la mas.
Domnul Tomasz ofer braul icei sale i trec toi trei n sufragerie. Masa este
servit, i Mikolaj ateapt, mbrcat n frac i cu o cravat mare, alb la gt.
mi vine s rd de Bela, spune domnul Tomasz, adresndu-se
verioarei care servete supa n farfurii. nchipuiete-i, Flora, c Wokulski a
fcut asupra ei impresia unui bdran! Tu l cunoti?
Cine nu-l cunoate astzi? rspunde domnioara Florentyna,
ntinznd lui Mikolaj o farfurie pentru stpnul casei. Da, nu e prea elegant,
dar face impresia
unui trunchi de copac cu mini roii! continu domnioara Isabela,
rznd.
Mie mi-a amintit de Trost. tii, Bela, colonelul acela de vntori de la
Paris! rspunde domnul Tomasz.
Mie mi evoc statuia unui gladiator n triumf, adaug domnioara
Florentyna cu vocea ei melodioas. l mai ii minte, Bela, pe gladiatorul acela
din Florena, cu spada ridicat? Are faa aspr, chiar slbatic, dar frumoas.
i minile roii? ntreab domnioara Isabela.
I-au degerat n Siberia! o lmurete apsat domnioara Florentyna.
Ce-a fcut acolo?

i-a ispit pcatele tinereii, spune domnul Tomasz. Asta i se poate


ierta.
Ah, aadar este i un erou!
Un erou i un milionar! adaug domnioara Florentyna.
Milionar? repet domnioara Isabela. ncep s cred c papa a avut o
bun inspiraie cnd i l-a ales ca asociat. Dei
Dei? ntreab tatl ei.
Ce-o s spun lumea despre asociaia asta?
Cine are puterea n mini are i lumea la picioarele lui.
Tocmai n clipa n care Mikolaj servete friptura, se aude soneria n
vestibul. Btrnul servitor iese i, dup o clip, se ntoarce aducnd o
scrisoare pe un platou de argint, sau poate de alpaca
De la doamna contes
Pentru tine, Bela, spune domnul Tomasz, lund scrisoarea. mi
permii s nghit n locul tu aceast nou pilul?
Deschide scrisoarea i ncepe s-o citeasc, apoi, rznd, i-o ntinde
domnioarei Isabela.
Poftim, strig el, Joasia ntreag! Nevricale i iar nevricale!
Domnioara Isabela mpinge puin farfuria la o parte i, nelinitit,
ncepe s citeasc repede. Dar, treptat, faa i se nsenineaz.
Ascult, Flora, e ciudat!
Scumpa mea Bela! Uit, ngeraul meu, scrisoarea mea precedent, n
concluzie, serviciul tu nu m intereseaz de loc, i cnd te vei mrita, i
vom gsi altul. Dar in foarte mult s faci neaprat cheta numai cu mine, i
tocmai despre asta voiam s-i scriu n scrisoarea mea precedent, i nu
despre serviciu. Bieii mei nervi! Dac nu vrei s e zdruncinai de tot, atunci
accept te rog rugmintea mea.
Epitaful din biserica noastr va minunat. Wokulski al meu un om de
treab ofer o fntn, psri cnttoare articiale, un minavet care va
cnta numai buci grave i o mulime de covoare. Hozer va aduce orile, iar
civa muzicani amatori vor organiza, un concert de org, vioar, violoncel i
voce. Sunt ncntat. Dar dac printre toate aceste jucrii minunate mi-ai
lipsi tu, m-a mbolnvi. Aadar, primeti? Te mbriez i te srut de mii de
ori, a ta mtu care te iubete, Joanna.
P.-S. Hai s mergem mine la magazin s-i comanzi o toalet de
primvar. A muri dac ai refuza-o.
Domnioara Isabela nu mai poate de bucurie. Prin aceast scrisoare i se
realizeaz toate speranele.
Wokulski e un om excepional! spune rznd domnul Tomasz. A luato pe Joanna cu asalt. Acum sor-mea nu numai c n-o s-mi mai critice
asociatul dar va n stare chiar s se rzboiasc cu mine pentru el!
Mikolaj ncepe s serveasc puii.
Trebuie s e un om foarte inteligent! observ domnioara
Florentyna.
Wokulski? Hm, relativ! zice domnul Tomasz. E foarte energic, dar
n ceea ce privete talentul combinaiilor, n-a spune c exceleaz.

Mi se pare c a dat dovezi n privina asta


Toate sunt numai dovezi de energie, rspunde domnul Tomasz.
Talentul pentru combinaii, inspiraiile geniale se pot cunoate n anume
mprejurri, cum ar , de pild jocul de cri. Joc cu el destul de des pichet,
care cere neaprat s ti s faci combinaii. Rezultatul este c am pierdut opt
pn la zece ruble i am ctigat vreo aptezeci, dei nu m consider o mare
inteligen, adaug el cu modestie.
Domnioara Isabela scap furculia din mn, devine palid i, lundui fruntea n palme, optete:
A! a!
Tatl ei i domnioara Florentyna sar de pe scaune.
Ce s-a ntmplat, Bela? ntreab domnul Tomasz, speriat.
Nimic, rspunde ica lui, ridicndu-se de la mas. O migren. De o
or simeam c-o s-mi vin Nu-i nimic, papa
i dup ce srut mna tatlui, iese, ducndu-se n camera ei.
O migren brusc trece repede, zice domnul Tomasz. Du-te la ea,
Flora. Eu ies n ora, trebuie s m ntlnesc cu civa cunoscui, dar nu stau
mult, m ntorc devreme. Pn atunci, ai grij de ea, scumpa mea Flora. Ai
grij, te rog ai grij! mai spune domnul Tomasz, cu nfiarea calm a omului
care-i nchipuie c fr recomandrile sau interveniile sale nimic n-ar merge
cum trebuie pe lume.
M duc ndat. S fac numai puin ordine aici, rspunse domnioara
Florentyna, pentru care ordinea n cas este o chestiune mai important
dect migrena cuiva, indiferent cine ar el.
nserarea a cobort deasupra pmntului Domnioara Isabela este
din nou singur n camera ei; se ntinde pe canapea i i acoper ochii cu
amndou minile. Din faldurile rochiei care-i cad pn la pmnt apare
pantoful ngust i o parte din ciorap, dar nimeni nu le vede i nici ea nu ia
nimic n seam. n clipa asta suetul i este din nou zbuciumat de suprare,
regret i ruine. Mtua ei i cere scuze, i ea va face cheta la cel mai frumos
epitaf, n cea mai frumoas toalet; totui, este nefericit I se pare c a
intrat ntr-un salon plin de lume i c a vzut deodat pe rochia ei nou o
pat de grsime, o pat mare, ntunecat, de parc s-ar tvlit cu rochia pe
scara de serviciu, i gndul o dezgust ntr-att, nct o apuc ameeala.
Ce situaie ngrozitoare! De o lun de zile se mprumut de la
servitorul lor, i de zece zile tatl ei i ctig banii de buzunar la cri Poi
s ctigi! Sunt nobili care ctig cu miile, dar nu pentru nevoile de ecare
zi i mai ales nu de la negustori. Ah, dac i-ar sta n puteri, ar ngenunchea n
faa tatlui ei i l-ar implora s nu se mai aeze la masa de joc cu oamenii
aceia, cel puin nu acum, cnd starea lor material este att de grea. Peste
cteva zile, cnd va primi bani pe serviciu, i va da cteva sute de ruble, cu
rugmintea s le piard la joc cu Wokulski, ca s-l plteasc mai larg dect l
va rsplti ea pe Mikolaj pentru banii mprumutai.
Dar are ea oare dreptul s procedeze aa? Are ea oare dreptul mcar
s-i vorbeasc despre ntmplarea asta?

Wokulski? Wokulski? se ntreab domnioara Isabela. Cine e acest


Wokulski, nfiat ei astzi dintr-o dat sub attea aspecte i din attea
pri? Ce legtur poate ntre ei i mtua ei, ntre el i tatl ei?
Abia acum i d seama c de cteva sptmni, n jurul ei se vorbete
mereu despre omul acesta. Un negustor oarecare a druit de curnd cteva
mii de ruble n scop de binefacere, dar nu mai ine minte dac e vorba de un
negustor de haine de dam sau de unul de blnuri. A auzit apoi c tot un
negustor ar realizat o avere mare n timpul rzboiului din Bulgaria, dar nu
tia dac era vorba de cizmarul de la care i cumpr panto sau de coaforul
ei. De-abia acum nelege c negustorul care a dat bani n scop de binefacere
i acela care a fcut avere sunt una i aceeai persoan, adic acel Wokulski
care pierde la cri cnd joac cu tatl ei i pe care mtua ei, contesa
Karolowa, renumit prin grandomanie, l numete: Wokulski al meu, om de
treab!
n clipa asta i amintete chiar i gura omului care, n magazin, nu-i
adresase nici un cuvnt, ci se ascunsese dup nite uriae vase japoneze,
uitndu-se ncruntat la ea. i cu ce ochi o privise
Odat intrase cu domnioara Florentyna ntr-o cofetrie s ia o
ciocolat i s se amuze. Se aezaser lng o fereastr n faa creia erau
adunai civa copii zdrenroi. Copiii se uitau la ea, la ciocolat i la prjituri
cu lcomia i curiozitatea unor animale mnde. La fel o privise i
negustorul
Domnioara Isabela se cutremur. Acesta este asociatul tatlui ei?
Ce gnduri nutrete? De unde i-a venit tatlui ei ideea s nineze o
societate comercial, s-i fac attea planuri mari, el, care nainte nici n-a
visat aa ceva? Vrea s se ridice n fruntea aristocraiei cu ajutorul
burgheziei, vrea s e ales ntr-un consiliu municipal care n-a existat i nu
exist
Atunci Wokulski nu-i dect un speculant! Poate chiar un escroc care are
nevoie de un nume cunoscut pentru speculaiile lui! S-au mai ntmplat
asemenea fapte! Cte nume ilustre de aristocrai germani i maghiari n-au
fost amestecate n operaii comerciale pe care ea nu le nelege de loc. i
tatl ei poate i mai puin!
S-a ntunecat Pe strad s-au aprins felinarele i lumina lor ovitoare
se strecoar pn n salonaul domnioarei Isabela, proiectnd pe plafon
cadrul ferestrei i faldurile perdelelor, zugrvind parc o cruce pe un cer
luminos care se acoper treptat de nori groi.
Unde am mai vzut eu o cruce, o lumin i un nor asemntor? se
ntreab domnioara Isabela. Prin faa ochilor ncep s i se perinde locurile pe
care le-a vzut n via, lsndu-se purtat de reverie.
Se vede trecnd cu trsura printr-o localitate cunoscut. Peisajul
seamn cu un inel uria alctuit din pduri i muni verzi, iar trsura ei
coboar la vale, pe marginea inelului. Coboar oare? Pentru c nici nu se
apropie, nici nu se ndeprteaz de vreun reper. Mai degrab pare c st pe
loc. i totui coboar, se vede dup soare, care se reect n aripa lcuit a
trsurii, legnndu-se ncet i rmnnd mereu n urm. Aha, se aude un

huruit! S e huruitul unei trsuri pe vreo strad? Nu, e huruitul unei


maini care lucreaz undeva, n fundul acestui inel de muni i pduri. Acolo,
jos, se vede chiar un fel de balt de fum negru i abur alb, care se pierde n
verdea.
Domnioara Isabela privete la tatl ei, care st alturi i i cerceteaz
cu atenie unghiile, aruncnd din cnd n cnd un ochi distrat asupra
peisajului. Trsura se a, ca i mai nainte, pe marginea inelului. Pare c st
pe loc. Numai soarele, care se reect n aripa lcuit, rmne n urm, ncet,
ncet. Aceast imobilitate aparent sau aceast micare misterioas o irit
nespus. naintm sau nu? l ntreab pe tatl ei. El nu-i rspunde. Ca i cum
nici n-ar auzit-o. Se uit la unghiile lui frumoase i i arunc din cnd n
cnd ochii spre peisajul nconjurtor
Deodat (trsura continu s se legene i huruitul se aude mereu), din
mijlocul blii de fum negru i abur alb, rsare un om. Are prul tuns scurt,
faa oache, seamn puin cu Trost, colonelul de vntori (sau, poate, cu
gladiatorul din Florena), i minile lui, uriae, sunt roii. E mbrcat ntr-o
cma mnjit de smoal, cu mnecile suecate pn peste coate; n mna
stng, lipit de piept, ine ca un evantai nite bonuri de cas, iar n dreapta,
ridicat deasupra capului, o hrtie pe care vrea s-o arunce naintea trsurii.
Restul corpului i e cufundat n fum.
Ce vrea s fac, papa? ntreab domnioara Isabela, speriat.
Joac pichet cu mine, rspunde tatl, cu crile de joc n mn.
Vai, ce groaznic! Nici oamenii ca el nu fac ru femeilor, continu
domnul Tomasz.
i abia acum i d seama domnioara Isabela c omul n cma o
privete ntr-un fel foarte ciudat, innd o carte de joc deasupra capului.
Fumul i aburii care clocotesc n vale i acoper din cnd n cnd
obrazul aspru i cmaa descheiat. Apoi se cufund n abur i piere. I se mai
vd doar ochii, lucind ters, iar mna goal pn la cot, mna n care ine
cartea de joc, plutete deasupra fumului Ce nseamn cartea asta,
papa? ntreab ea.
Dar tatl se uit egmatic la crile lui i nu rspunde. Parc nici n-a
auzit-o!
Cnd plecm odat de aici?
i cu toate c trsura se leagn, iar soarele, oglindit n aripa ei,
rmne n urm, fumul din vale se mai vede nc, i n mijlocul lui tot se mai
ntrezrete umbra omului cu cartea ridicat deasupra capului.
Cuprins de nelinite, domnioara Isabela i adun toate amintirile,
toate gndurile, pentru a ghici ce vrea s nsemne cartea pe care o ine n
mn omul acela.
S e oare banii pe care i-a pierdut la pichet cu tatl ei? Nu. Sau darul
pe care l-a fcut societii de binefacere? Nici asta. Poate mia de ruble pe
care a dat-o mtuii ei pentru azil, sau poate chitana pentru fntn, i
pentru psrelele i covoarele oferite ca s mpodobeasc epitaful
Mntuitorului? Nu, nici asta nu poate Cutarea aceasta n necunoscut
o nelinitete.

Treptat, treptat, domnioara Isabela este cuprins de spaim. Nu


cumva sunt poliele tatlui ei, rscumprate de curnd de cineva? Dac-i aa,
cum va lua banii pe argintrie i serviciu, va plti n primul rnd datoria asta,
ca s scape de un astfel de creditor. Numai c omul necat n fum se uit
struitor n ochii ei, fr s arunce cartea. Poate c Ah!
Domnioara Isabela se ridic repede, se mpiedic n ntuneric de un
taburet i, cu minile tremurnde, sun. O dat, de dou ori Nu-i rspunde
nimeni. Iese n goan n vestibul i se ciocnete cu domnioara Florentyna,
care o prinde de mn i o ntreab mirat:
Ce-i cu tine, Bela?
Lumina din vestibul o mai trezete puin. Surde.
Flora, ad, te rog, lampa n camera mea. Papa e acas?
A plecat acum cteva clipe.
Dar Mikolaj?
Se ntoarce ndat. S-a dus cu o scrisoare la comisionar. Te mai doare
capul? ntreab domnioara Florentyna.
Nu! rspunde rznd domnioara Isabela. Am aipit puin i am avut
un comar
Domnioara Florentyna ia lampa i intr n salonaul verioarei sale.
Domnioara Isabela o urmeaz, se ntinde pe canapea, i ferete cu mna
ochii de lumin i spune:
tii, Flora, m-am rzgndit! Nu-mi mai vnd argintria unui strin. Ar
putea ntr-adevr s ajung Dumnezeu tie n ce mini. Fii bun, aaz-te la
biroul meu i scrie mtuii c c primesc propunerea ei. S ne mprumute
trei mii de ruble i s-i ia serviciul i argintria.
Domnioara Florentyna se uit la ea mirat, apoi rspunde:
E cu neputin, Bela!
De ce?
Acum un sfert de or am primit o scrisoare de la doamna Meliton.
Argintria i serviciul de mas s-au vndut!
Aa de repede? Cine l-a cumprat? strig domnioara Isabela,
apucnd-o pe verioara sa de mn.
Domnioara Forentyna e tulburat.
Pare-se c un negustor rus rostete ea, dar se simte c nu spune
adevrul.
Flora, tu tii ceva! Te rog, nu-mi ascunde nimic! o implor
domnioara Isabela, cu ochii plini de lacrimi.
Bine, am s-i spun, numai s nu ae tatl tu c tii!
Cine le-a cumprat? Spune! Cine le-a cumprat?
Wokulski! rspunde domnioara Florentyna.
Ochii domnioarei Isabela se usuc ntr-o clip i capt un luciu de
oel. Respinge suprat minile verioarei, pete prin camer n lung i-n
lat, apoi se aaz ntr-un fotoliu n faa ei. Nu mai e o fat frumoas, speriat
i contrariat, ci o doamn din lumea mare, care are de gnd s judece un
om de serviciu i, poate, s-l concedieze.

Spune-mi, verioar, rostete ea cu frumoas-i voce de contralt, ce


complot ridicol uneltii mpotriva mea?
Eu? Complot? protesteaz domnioara Florentyna, apsndu-i
minile pe piept. Nu te neleg, Bela!
Da. Tu, doamna Meliton i acel erou de comedie acel Wokulski
Eu i Wokulski?! repet domnioara Florentyna.
De data aceasta mirarea ei este att de sincer, nct nimeni n-ar mai
putea-o bnui.
S zicem c nu complotezi, continua domnioara Isabela. Totui tii
ceva
Despre Wokulski tiu ceea ce tie toat lumea. Are un magazin, de
unde cumprm i noi, a fcut avere n timpul rzboiului
Dar c-l atrage pe papa ntr-o societate comercial nu tii?
Ochii expresivi ai domnioarei Florentyna se fac mari, mari de tot.
i atrage pe tatl tu ntr-o societate? Vai de mine! n ce societate?
i pare att de ngrozit, nct domnioara Isabela nu se mai ndoiete
de nevinovia ei. Strbate din nou de cteva ori ncperea, cu micrile unei
leoaice nchise n cuc, dup care ntreab brusc:
Spune-mi cel puin ce crezi tu despre el?
Eu? Despre Wokulski? Ce s cred? Nimic! Doar c trebuie s e
ahtiat dup celebritate i relaii!
Dup prerea ta, a oferit o mie de ruble azilului numai ca s-i fac
reclam?
Desigur! Pentru binefaceri a dat de dou ori mai mult!
Atunci de ce a cumprat serviciul i argintria mea?
Poate cu gndul s le vnd cu ctig, rspunde domnioara
Florentyna. n Anglia obiectele astea sunt foarte preuite.
Dar de ce de ce a rscumprat poliele tatii?
De unde tii c le-a rscumprat? Ce interes ar avut?
Nu tiu nimic, optete domnioara Isabela, nfrigurat, dar presimt
totul, neleg totul! Vrea s se apropie de noi
Doar a fcut cunotin cu tatl tu
Atunci nseamn c vrea s se apropie de mine!
izbucnete domnioara Isabela, mnioas. Mi-am dat seama de asta
din
Dar i e ruine s adauge: Din privirile lui.
Nu cumva te neli, Bela?
Nu, nu m nel! Ceea ce triesc n clipa de fa nu este o presimire,
ci mai degrab o revelaie! Nici nu-i nchipui de cnd l cunosc sau, mai bine
zis, de cnd m urmrete! Acum mi aduc aminte c anul trecut nu era
spectacol, nu era concert sau conferin la care s nu-l ntlnesc. Astzi,
toate astea, i mai ales zionomia lui lipsit de inteligen mi apar
ngrozitoare.
Domnioara Florentyna se d napoi cu fotoliu cu tot.
Cum crezi c ar ndrzni? ntreab ea n oapt.

S m plac? o ntrerupe domnioara Isabela, rznd. Nici prin


gnd nu mi-ar trece s-i interzic! Nu sunt nici att de naiv, nici nu fac pe
modesta, ca s nu vd c pot plcea Doamne-Dumnezeule chiar i
servitorilor! Cndva mi se prea suprtor, cum mi se par suprtori
ceretorii care i ain calea pe strzi, sun pe la porile oamenilor sau cer
ajutor prin scrisori. Abia azi am neles bine cuvintele Mntuitorului: De la
ecare, dup ecare. De altfel, adaug ea dnd din umeri, brbaii m
onoreaz cu curtea lor ntr-un mod att de puin ceremonios, nct nu m mai
mir de insistenele sau de ocheadele lor impertinente. M mir mai curnd
cnd se ntmpl altfel! Dac ntr-un salon ntlnesc un om care nu-mi
vorbete de simpatia i de suferinele sale, sau care tace, posomort, ntr-un
col, fr a trda simpatie i suferin, sau mcar unul care s par de o
indiferen glacial, ceea ce ar totui semnul simpatiei i suferinelor, simt
c-mi lipsete ceva! Ca i cum mi-a uitat evantaiul sau batista acas O,
i cunosc! i cunosc pe toi aceti donjuani, poei, loso i eroi, toate aceste
suete duioase, dezinteresate, sfiate, vistoare sau cuceritoare Cunosc
ntreag aceast mascarad i te asigur c m amuz nespus. Ha, ha, ha!
Ce caraghioi mai sunt
Nu neleg, Bela zice domnioara Florentyna, lsndu-i braele n
jos.
Nu nelegi? Atunci nu eti femeie!
Domnioara Florentyna face un gest de mpotrivire, apoi de ndoial.
Ascult! reia domnioara Isabela. De un an de zile mi-am pierdut
locul n societate. Nu tgdui, indc aa e, tim cu toii! Astzi suntem
ruinai
Exagerezi
Ah, Flora, nu m mai consola i nu mini! Ai auzit doar n timpul
mesei c pn i cele zece-cincisprezece ruble pe care le are acum tatl meu
sunt ctigate la cri de la (Domnioara Isabela vorbete tremurnd din tot
trupul. Ochii i-au devenit sticloi, iar pe fa i-au aprut pete roii.) i tocmai
acum vine acest negustor, ne rscumpr poliele i serviciul de mas,
atrage n mrejele lui pe tatl i pe mtua mea, m ncercuiete din toate
prile, aa cum face vntorul cu vnatul urmrit. Nu mai e vorba de un
adorator trist, de un pretendent care poate respins, ci de un cuceritor!
El nu ofteaz, ci se strecoar n bunele graii ale mtuii, l leag pe tata de
mini i de picioare, iar pe mine m va lua cu fora, dac nu va izbuti s m
sileasc s-i cedez de bunvoie i dai seama ce infamie ranat?
Domnioara Florentyna e nspimntat.
Atunci, e foarte simplu. Spune-i
Cui i ce? Mtuii, care e gata s-l susin pentru a m obliga s-l
accept pe mareal? Sau tatlui meu? S-l sperii i s grbesc catastrofa?
Un singur lucru am s fac: nu voi ngdui tatlui meu s se lase atras n nici
un fel societi chiar dac va trebui s m trsc la picioarele lui, chiar dac
va trebui s i-o interzic n numele mamei!
Domnioara Florentyna o privete cu admiraie.

Adevrul este, Bela, c exagerezi! Cu energia i geniala ta


perspicacitate
Tu nu-i cunoti pe oamenii tia, dar eu i-am vzut la lucru! n
minile lor inele de oel se ndoaie ca nite panglici! ngrozitor! Pentru
scopurile lor sunt n stare s pun n micare toate forele pmntului; fore
pe care noi nici nu le bnuim! Sunt n stare s te distrug, s te prind n
mreje, s se gudure, s rite totul, ba chiar s atepte rbdtori!
Prea te lai inuenat de romane!
Nu-i vorba de inuene, ci de presimirile mele, care m pun n
gard Sunt sigur c omul acesta s-a dus la rzboi numai i numai ca s m
cucereasc! i acum, abia ntors, m i ncercuiete din toate prile Dar s
se fereasc! Vrea s m cumpere? Bine, n-are dect! Numai c va trebui s
m plteasc scump! Vrea s m prind n mrejele lui? Poftim, n-are dect s
le ntind Am s m strecor printre ele, chiar de-ar nevoie s m arunc n
braele marealului O, Dumnezeule! Nu mi-am nchipuit niciodat ct e de
adnc prpastia n care alunecm pn nu i-am vzut fundul. Din saloanele
Quirinalului s ajung ntr-o dughean N-ar o decdere, ci o dezonoare
Domnioara Isabela se aaz pe canapea i, prinzndu-i capul ntre
mini, ncepe s plng n hohote.
VII.
PORUMBELUL IESE N CALEA ARPELUI.
SERVICIUL DE MASA I ARGINtria familiei Lcki fuseser vndute, i
giuvaergiul n persoan adusese banii domnului Tomasz acas, oprindu-i o
sut i cteva zeci de ruble drept comision i taxe legale. Cu toate acestea
conteza Karolova nu ncetase s iubeasc pe domnioara Isabela. Dimpotriv,
energia i spiritul ei de sacriciu, manifestate cu prilejul vnzrii preioaselor
obiecte, treziser n inima btrnei doamne un nou izvor de sentimente
familiale. Nu numai c insistase pe lng domnioara Isabela s primeasc n
dar o rochie frumoas, nu numai c o vizita n ecare zi i o invitase la ea,
dar, mai mult (ceea ce era dovada unei bunevoine neobinuite), i oferise
trsura ei pentru Miercurea mare.
Plimb-te prin ora, ngeraule, i spusese contesa, srutnd-o, f-i
cumprturile i ai grij ca n timpul chetei s i frumoas! Att de
frumoas, cum numai tu tii s i! Atta rugminte am i eu!
Domnioara Isabela nu rspunse nimic, dar privirea i faa ei
mbujorat artau c va ndeplini bucuroas dorina mtuii.
n Miercurea mare, x la orele 11 dimineaa, domnioara Isabela se
urc n trsura deschis, mpreun cu nsoitoarea ei nedesprit,
domnioara Florentyna. Pe alee se simeau adierile primverii aducnd
mireasma tare i att de bine cunoscut care vestete plesnirea mugurilor i
mbobocirea ghioceilor. Pajitile cenuii cptaser strluciri verzui i soarele
dogorea att de tare, nct cele dou domnioare i deschiser umbrelele.
Minunat zi! suspin domnioara Isabela uitndu-se la cerul presrat
pe alocurea cu nori albi.
Unde poruncete domnioara s mergem? ntreb vizitiul n timp ce
nchidea ua trsurii.

La magazinul Wokulski! rspunse domnioara Isabela cu o grab


nervoas.
Lacheul sri pe capr, iar cei doi murgi, bine hrnii, pornir n trap
solemn, fornind i scuturndu-i capetele.
Bela, de ce mergem la Wokulski?! ntreb domnioara Florentyna,
cam mirat.
Vreau s-mi cumpr mnui pariziene i cteva acoane de
parfum
Bine, dar lucrurile astea le putem gsi i n alt parte!
Nu! Vreau s le cumpr de acolo! rspunse scurt domnioara
Isabela.
De cteva zile o chinuia o nelinite ciudat, o nelinite cum simise
numai o dat n viaa ei. Cu civa ani n urm era n strintate, vizitase o
grdin zoologic i vzuse ntr-o cuc un tigru uria care dormea rezemat
de gratii cu o parte a corpului i cu o ureche ieit afar. Privindu-l,
domnioara Isabela simise o dorin nestpnit de a-l apuca de ureche.
Duhoarea cutii o dezgusta, iar labele puternice ale arei o nspimntau
cumplit. Totui, ar vrut s-i ating mcar o ureche. Pornirea aceasta i se
pruse primejdioas i chiar ridicol i, stpnindu-se, trecuse, mai departe.
Dar dup cteva minute se ntorsese uitndu-se la celelalte animale i
cznindu-se s se gndeasc la altceva. n zadar. Se apropiase din nou de
cuc i, cu toate c tigrul, care ntre timp se trezise, i lingea mormind
labele, vrse repede mna printre gratii i, galben la fa, tremurnd din
tot corpul, i atinse o ureche. Peste o clip se ruinase de fapta ei necugetat,
dar simise n acelai timp amara mulumire a oamenilor care n aciunile
importante ascult de un impuls inexplicabil.
De ast dat se trezise n ea o dorin asemntoare. l dispreuia pe
Wokulski, inima ei nceta s mai bat numai la gndul c poate negustorul
pltise pentru argintrie mai mult dect valoarea ei. i totui simea o
atracie irezistibil s intre n magazin, s-l priveasc pe Wokulski n ochi i s
cumpere cteva lucruri mrunte tocmai cu banii primii de la el. O cuprindea
groaza la gndul ntlnirii, dar o for inexplicabil o mpingea s mearg ntracolo.
Intrnd pe Krakowskie Przedmiescie vzu nc de departe rma cu
inscripia J. Mincel i S. Wokulski, iar alturi un magazin nou, nc
neterminat, avnd la strad cinci vitrine mbrcate n oglinzi. Civa muncitori
splau geamurile pe dinuntru, poleiau i pictau uile i cercevelele, iar alii
xau nite uriae bare, de alam n faa ferestrelor.
Ce magazin se deschide aici? o ntreb ea pe domnioara Florentyna.
Cred c se mut Wokulski. Am auzit c i-a luat un local mai spaios.
Magazinul sta e pentru mine! i spuse n gnd domnioara Isabela.
Trsura se opri, vizitiul sri de pe capr i ajut celor dou domnioare
s coboare. Dar cnd deschise cu zgomot ua magazinului, domnioara
Isabela simi c i se taie picioarele. O clip i trecu prin minte s se ntoarc la
trsur i s plece ct mai repede. Totui, se stpni i intr hotrt, cu
capul sus.

Domnul Rzecki, care se aa n mijlocul prvliei, i frec minile i o


salut cu o plecciune pn la pmnt. n fund, domnul Lisiecki, netezindu-i
barba, prezenta, cu gesturi largi i pline de demnitate, candelabre de bronz
unei doamne care edea pe scaun. Klejn, slbnogul, alegea un baston
pentru un tnr care, la apariia domnioarei Isabela, se narm imediat cu
ochelarii, n timp ce mult prea parfumatul Mraczewski se uita focos,
rsucindu-i mustcioara, la cele dou feticane rumene care o nsoeau pe
doamna cu candelabrele i care admirau minunatele servicii de toalet.
Wokulski se aa n dreapta uii, n dosul unui pupitru, aplecat deasupra
registrelor.
Cnd intr domnioara Isabela, tnrul care alegea bastoane i potrivi
gulerul, cele dou fete se uitar una n ochii celeilalte, domnul Lisiecki i
ntrerupse la jumtate fraza umat despre stilul candelabrelor, meninndui ns poza teatral, iar doamna care-i asculta expunerea se mic greoi pe
scaun. Cteva clipe domni linitea. O curm ns domnioara Isabela,
ntrebnd cu frumoasa ei voce de contralt:
Domnul Mraczewski este aici?
Domnul Mraczewski! se grbi s strige domnul Ignacy.
Mraczewski rsri deodat lng domnioara Isabela, cu capul plecat
ca o trestie de balt mpurpurat ca o viin i rspndind ca o cdelni miros
de parfum n jur.
Am dori nite mnui
Numrul cinci i jumtate! exclam Mraczewski apucnd cutia cu
minile care-i tremurau uor sub privirile domnioarei Isabela.
Nu! l ntrerupse domnioara, rznd. Cinci i trei sferturi Se vede
c ai uitat!
Domnioar, sunt lucruri pe care nu le poi uita niciodat! Dac ns
dumneavoastr poruncii s v dau msura cinci i trei sferturi, sunt gata s
v servesc, n sperana c n curnd ne vei onora din nou cu prezena
dumneavoastr. Pentru c mnuile cinci i trei sferturi, adaug el cu un oftat
uor, prezentndu-i cteva cutii, vor desigur prea mari pentru mnuiele
dumneavoastr!
E extraordinar! opti Ignacy clipind din ochi spre Lisiecki.
Acesta mic dispreuitor din buze.
Doamna de pe scaun se ntoarse spre candelabre, cele dou fete spre
o msu de toalet din lemn de mslin, tnrul cu ochelari ncepu din nou
s-i aleag bastonul, i viaa magazinului i relu mersul obinuit. Numai
Mraczewski, nerbntat, srea de colo-colo cu scricica dup el. Trgea
sertarele, scotea cutii peste cutii i demonstra domnioarei Isabela, vorbind
cnd n polon, cnd n francez, c ea nu poate purta dect mnui cinci i
jumtate, c nu poate folosi alte parfumuri n afara acoanelor originale
Atkinson i c mesuele ei nu puteau mpodobite dect cu bibelouri
pariziene.
Wokulski se aplec att de mult asupra pupitrului, nct vinioarele de
pe frunte i se umar ca nite coarde. Continu s fac socoteli n gnd: 29
i cu 36 fac 65, i cu 15 fac 80, i cu 73 fac fac

Aici se ntrerupse i se uit pe sub sprncene la domnioara Isabela,


care sttea de vorb cu Mraczewski. i vedea pe amndoi dintr-o parte:
vnztorul o xa cu priviri arztoare, iar domnioara Isabela i rspundea
ostentativ, surznd i privindu-l ngduitoare.
29 i cu 36 fac 65, i cu 15 socotea n gnd Wokulski. Dar deodat
i se rupse penia. Fr s ridice capul, lu o peni nou din sertar n clipa
aceea, printre cifre rsri o ntrebare: Oare o iubesc? Prostii! Un an de
zile am fost ca nebun, mi s-a prut c sunt ndrgostit 29 i cu 36 29 i
36 Nicicnd n-a crezut c-mi e att de indiferent Ia te uit cum l
privete pe mgarul la Da, desigur, cocheteaz pn i cu vnztorii! Te
pomeneti c face la fel i cu cruaii, cu servitorii! Acum m-am linitit
O, Dumnezeule! i ct am dorit linitea asta!
n magazin mai intrar cteva persoane, pe care Mraczewski le salut
fr grab, n timp ce fcea pachetele.
Domnioara Isabela se apropie de Wokulski i, artnd spre el cu
umbrela, spuse apsat:
Flora, i bun i pltete-i dumnealui. Hai s mergem!
Casa e aici! interveni Rzecki, venind repede spre domnioara
Florentyna.
Lu banii i se duser amndoi n fundul magazinului.
Domnioara Isabela naint ncet spre pupitrul n spatele cruia sttea
Wokulski. Era foarte palid. S-ar prut c omul acesta exercit asupra ei o
atracie magnetic.
Dumneavoastr suntei domnul Wokulski?
Wokulski se ridic de pe scaun i rspunse cu indiferen:
La dispoziia dumneavoastr.
Nu cumva dumneavoastr mi-ai cumprat serviciul de mas i
argintria? ntreb ea cu glas gtuit.
Da, domnioar.
Domnioara Isabela sttu la ndoial. Dup o clip ns faa i se
mbujora i continu:
Desigur avei intenia s le revindei?
n scopul acesta le-am i cumprat!
Roeaa de pe faa domnioarei Isabela se accentua.
Viitorul cumprtor locuiete n Varovia? ntreb ea.
Nu intenionez s le vnd aici, ci n strintate, unde voi obine un
pre mai mare, rspunse el, desluind o ntrebare n ochii ei.
Sperai s obinei un ctig nsemnat?
Le-am cumprat ca s ctig, nu?
Probabil de aceea tatl meu nu tie c argintria noastr se a n
posesiunea dumneavoastr! spuse ea, ironic.
Lui Wokulski i tremurar buzele.
Serviciul i argintria le-am cumprat de la giuvaergiu i n-am fcut
nici un secret din operaia asta! ntr-o atare chestiune nu amestec tere
persoane. Nu intr n obiceiurile mele comerciale.

Cu tot rspunsul lui rigid, domnioara Isabela rsu uurat. Chiar i


ochii i se mai mblnzir i i pierdur sticlirea dumnoas.
Dar dac tatl meu s-ar rzgndi i ar vrea s le rscumpere, cu ce
pre i le-ai putea ceda?
Cu preul de cumprare. Bineneles, plus dobnda respectiv de
ase pn la opt la sut pe an!
Ai renuna n cazul acesta la ctigul scontat? De ce? l ntrerupse
ea, zorit.
Pentru c orice comer se bazeaz nu pe ctigurile scontate, ci pe
circulaia continu a capitalului.
Bun ziua, domnule, i v mulumesc pentru lmuriri! opti
domnioara Isabela, vznd c Flora terminase cu plata.
Wokulski se nclin i se aez din nou. Revenind la registrele sale.
Cnd feciorul lu pachetele i domnioarele se suir n trsur,
domnioara Florentyna spuse pe un ton plin de reprouri:
Ai stat de vorb cu el, Bela?
Da, i nu-mi pare ru. Mi-a nirat numai minciuni, dar
Ce nsemneaz acest dar? ntreb domnioara Florentyna tulburat.
Nu m ntreba Nu-mi vorbi nimic, dac vrei s nu izbucnesc n
lacrimi aici, n strad! Iar peste o clip adug n franuzete: Am fcut ru
venind aici. Dar mi-e totuna!
Socot, Bela drag, spuse cu gravitate nsoitoarea ei, subiindu-i
buzele, c ar trebui s vorbeti despre asta cu tatl tu sau cu mtua.
Vrei s spui c ar trebui s stau de vorb cu marealul sau cu
baronul? Pentru asta nu va niciodat prea trziu. Astzi ns nu am curajul
necesar!
Conversaia se ntrerupse. Domnioarele ajunser acas fr s mai
scoat un cuvnt. Domnioara Isabela fu enervat toat ziua.
Dup plecarea domnioarei Isabela din magazin, Wokulski se apuc din
nou de socoteli i adun fr greeal dou coloane lungi de cifre. La
jumtatea celei de a treia se opri i se mir de linitea care i stpnea
suetul. Dup un an ntreg de zbucium i de dor, cu dese accese frenetice, de
unde venea oare indiferena aceasta subit? Dac l-ar luat cineva i l-ar
aruncat brusc dintr-o sal de bal ntr-o pdure sau dintr-o temni
nbuitoare pe un cmp rece i ntins, n-ar li fost mai impresionat i mai
uluit!
Se vede c un an de zile am fost stpnit de o demen parial, i
spuse Wokulski n gnd. N-a fost primejdie pe care s n-o nfrunt, n-a fost
sacriciu pe care s nu-l accept pentru ea, i acum, numai c am vzut-o, i
gata! Ce ton! Ct dispre fa de un biet comerciant Pltete-i
dumnealui! Ciudate mai sunt cucoanele din lumea mare! Un trntor, un
cartofor, chiar un escroc, numai s aib un nume, este pentru ea o societate
aleas, mcar c nu seamn cu tat-su, ci cu lacheul maic-i! n schimb,
negustorul e un om de nimic! Dar ce-mi pas? N-avei dect s putrezii n
pace!
Adun din nou o coloan, fr s observe ce se petrece n magazin.

De unde o tiind, se gndi, c eu am cumprat serviciul i argintria?


M-a ntrebat dac n-am pltit mai mult dect valoreaz! I-a drui cu
plcere eacurile astea! i sunt pe veci recunosctor; dac n-ar fost
pornirea mea nebuneasc pentru ea, n-a fcut avere i a mucegit n
prvlia asta! Acum te pomeneti c-am s m simt trist fr prerile mele de
ru, fr disperrile i speranele mele Tmpit e viaa! Fiecare dintre
noi urmrim o iluzie, o ascundem n suet, i cnd, n sfrit, ne-am scuturat
de ea, ne dm seama c a fost o nebunie N-a crezut niciodat c poate
exista un leac att de minunat! Acum o or mi simeam suetul nveninat,
iar acum sunt att de linitit i parc gol! Ca i cum suetul m-ar prsit
i a rmas numai piele, carne i mbrcminte. Acum ce-am s fac? Cu
ce s-mi umplu viaa? Trebuie s plec la Paris, la expoziie, i de acolo n
Alpi!
n clipa aceea Rzecki se apropie de el n vrful picioarelor i-i opti:
Grozav mai e Mraczewski! Ce zici? Cum se pricepe s vorbeasc cu
clientele!
Ca un coafor care i-a luat nasul la purtare! rspunse Wokulski, fr
s-i ridice ochii din registre.
Dac i-au dat nas! rse btrnul.
Dar vznd c-l deranjeaz, se retrase. Wokulski czu din nou pe
gnduri. Se uit n treact la Mraczewski i abia atunci observ c tnrul are
ceva neobinuit n toat fptura lui.
Da, i zise, e un ntru, i, bineneles, ind ntru, place femeilor!
i venea s rd i de privirile cu care-l ncercuise domnioara Isabela
pe frumosul vnztor, i de propriile sale nchipuiri de care scpase att de
repede i de uor.
Deodat tresri; cineva rostise numele domnioarei Isabela. n magazin
nu mai rmsese nici un client.
Mi, bine tii s le vrjeti! i spunea Klejn lui Mraczewski, zmbind
melancolic.
Ai vzut? M mnca din ochi! se mpun Mraczewski, oftnd cu o
mn pe inim i rsucindu-i cu cealalt mustcioara. Peste cteva zile, cum
te vd i m vezi, o s primesc un bilet, parfumat, i-apoi prima ntlnire! O
s-mi spun: Pentru dumneata trec peste toate principiile n care am fost
educat, i dup aia o s scnceasc: Nu m dispreuieti? nainte e ca o
beie, iar dup aia rmn aa, ca nuc
Nu te mai brbieri! l ntrerupse Lisiecki. Matildele pe care le cunoti
mtlu le dai gata cu o fripturic i o bere!
Matildele sunt pentru ecare zi, iar cucoanele numai pentru
srbtori. Isa ns va srbtoarea mea cea mare. Pe onoarea mea c nici o
femeie nu m-a bgat nc n draci ca asta Dar i ea mi fcea ochi dulci!
Ua se ddu de perete, i n magazin intr un brbat cu prul aproape
crunt, care ceru un breloc pentru ceasornic. Vorbea att de zgomotos, de
parc ar vrut s cumpere toate bibelourile japoneze din prvlie.
Wokulski ascultase ncremenit ludroeniile lui Mraczewski, cu
impresia c o greutate copleitoare i strivete capul i pieptul.

La urma urmelor, ce-mi pas mie de toate astea? i spuse el.


Dup domnul crunt intr n magazin o cucoan care ceru o umbrel,
apoi un personaj ntre dou vrste care avea nevoie de o plrie. Dup el
intr un tnr i ntreb de o tabacher i, n sfrit, trei domnioare. Una
dintre ele voia neaprat mnui Szolc, pentru c altele nu purta.
Wokulski puse registrul deoparte, se ridic ncet din fotoliu i, lundu-i
plria de pe pupitru, se ndrept spre u. I se tia respiraia i simea c-i
vjie capul.
Domnul Ignacy se grbi s-i ias nainte.
Pleci? l ntreb el. Nu vrei s vizitezi noul magazin?
Nu vreau s vizitez nimic. Sunt obosit! rspunse Wokulski, ferindu-i
privirile.
Dup ce iei, Lisiecki se apropie de Rzecki i-l btu pe umr.
Am impresia c eful nu prea e n apele lui! opti el.
Deh! rspunse domnul Ignacy. Organizarea unei afaceri att de mari
cum e cea de la Moscova nu-i jucrie! Asta-i lesne de neles.
De ce se apuc de asemenea treburi?
Ca s aib din ce v mri salariile! rspunse domnul Ignacy,
ncruntat.
N-are dect s nineze sute de ntreprinderi noi, chiar i la Irkuk,
dac-i vorba aa! S ne mreasc salariile n ecare an, ncuviin Lisiecki, c
n-am nimic contra. Totui, mi pare tare schimbat, i astzi mi s-a prut mai
schimbat ca niciodat. Evreii, domle, adug el, evreii, cum au s miroas
planurile lui Wokulski, au s-i i arate colii
Ei, evreii
Evreii, da evreii! N-au s permit s le pun bee-n roate un oarecare
Wokulski, care nu-i evreu i nici mcar evreu botezat.
Wokulski are de gnd s-i fac legturi n nobilime, rspunse Ignacy.
i nobilii au capitaluri!
Cine tie care-i mai ru. Evreul sau nobilul! arunc Klejn n treact,
ncruntat, i amrt.
VIII.
MEDITAII.
O DAT AJUNS N STRAD, WOkulski se opri pe trotuar, gndindu-se
parc ncotro s-o ia. Nu-l atrgea nimic. Arunc fr s vrea o privire la
dreapta, spre noul su magazin, abia terminat, n faa cruia ncepuser s se
i opreasc trectori, dar ntoarse capul dezgustat i o lu spre stnga.
E ciudat ct de puin m intereseaz toate astea! i spuse el. Apoi se
gndi c cincisprezece oameni gseau de lucru la el, c de la 1 mai vor mai
angajai n ntreprinderea sa alii, cu zecile, c ntr-un an va crea pentru
sute de oameni noi posibiliti de munc. Pe deasupra, datorit mrfurilor
sale ieftine, mii de oameni vor putea s-i aline viaa amrt. Dar simi c
nici oamenii aceia amri, nici familiile lor nu-l intereseaz ctui de puin
acum.
Am s cedez magazinul, n-o s mai ninez noua societate comercial
i am s plec n strintate, hotr el.

Dar dezamgirea celor care i-au pus ndejdea n


tine? Dezamgirea? Oare n-am fost i eu dezamgit?
Plimbarea nu-i pria; i ddu seama ndat c forfota de pe strad l
obosete; trecu, deci, pe trotuarul cellalt, unde era lume mai puin.
i, totui, Mraczewski e un ticlos! i mai spuse. Cum poate cineva s
vorbeasc aa cum vorbete el? Peste cteva zile o s primesc un bileel,
i-apoi prima ntlnire! Deh, ea-i de vin! Nu trebuie s cocheteze cu nite
maimuoi! Dar, la urma urmei, puin mi pas!
Simea n suet un gol ciudat, i n inim ceva ca o pictur de
amrciune, arztoare. Nici un cuvnt, nici o dorin, nimic, doar pictura
aceea, att de mic, nct abia se simea, dar att de amar, nct puteai
otrvi o lume ntreag cu ea.
E o apatie trectoare! Surmenaj Lipsa de distracii M gndesc
prea mult la afaceri i zise el.
Se opri i privi n jur. Era n preajma srbtorilor, i vremea frumoas
atrgea o mulime de oameni pe strzi. irul de trsuri i mulimea pestri
tlzuindu-se ntre statuia lui Copernic i coloana lui Zygmunt semnau cu un
stol de psri care-i ia zborul deasupra oraului, ndreptndu-se spre
miaznoapte.
Ciudat lucru! gndi el. i pasrea n vzduh i omul pe pmnt i
nchipuie c merg acolo unde vor, dar dac stai deoparte i priveti, vezi c
pe toi i mn un curent puternic, mai puternic dect planurile i dorinele
lor. Poate acelai curent care face s se ridice n aer, n ntunericul nopii,
scnteile din coul locomotivei Licresc o clip, pentru a se stinge apoi pe
vecie! i asta se cheam via!
Ca valurile mrii de vnt nvrjbite Se petrec generaii de oameni
Pe nimeni nu bucur, pe nimeni nu doare A lor aducere aminte
Unde am citit asta? Ei, dar ce importan are!
Huruitul i zgomotul nentrerupt al strzii i se prur insuportabile, iar
pustiul din suetul su ngrozitor. Se sili s se gndeasc la altceva i-i
aminti de un capitalist strin care-l ntrebase odat ce prere ar avea de
deschiderea unor bulevarde de-a lungul Vistulei. l frmntase mult aceast
problem: Varovia, cu toat suprafaa ei ntins, gravita i tindea spre
Vistula. Dac s-ar tia bulevarde pe malurile uviului, partea aceea a oraului
ar cea mai frumoas: edicii, magazine, alei Ia s vedem cam cum ar
arta! i opti el, i o lu spre strada Karowa.
n faa unei pori vzu un hamal descul, cu frnghii nfurate n jurul
trupului, care bea ap de la cimea; era ud de sus pn jos, dar prea foarte
mulumit i-i rdeau ochii de bucurie.
Uite, vezi, omul sta are ce i-a dorit! Eu, ndat ce m-am apropiat de
izvor, mi-am dat seama c a disprut i izvorul, i setea mea! Cu toate astea,
eu sunt invidiat, pe ct vreme el e demn de mil! Ce ironie!
Cnd ajunse pe strada Karowa, rsu uurat. Avea impresia c e un r
de pleav zvrlit de moara vieii marelui ora i c ncet-ncet alunec pe un
scoc ngust, ntre ziduri strvechi.

Bulevardele? se ntreb el. Vor dinui o vreme, apoi se vor nrui, vor
npdite de buruieni i mcinate de vreme, ca zidurile astea. Oamenii care
le-au ridicat cu mult trud s-au gndit i ei la sntatea, la sigurana, la
averea i poate chiar la distraciile i desftrile lor. i unde sunt acum? De
pe urma lor au rmas doar nite ziduri burduite, semnnd cu cochilia unui
melc din epoci strvechi. i ce se va alege din toate grmezile astea de
crmizi, ca i din alte mii de grmezi? Odat i odat, un geolog le va
eticheta, situndu-le pe scara realizrilor umane, aa cum spunem noi astzi
cnd vorbim despre rocile de corali sau de calcar c sunt trepte ale
dezvoltrii primare.
Ce-i rmne omului din a lui trud, Din faptele ce svritu-le-a sub
soare?
Deertciune-i agitata-i trud, Iar viaa o clipire doar din pleoape
Unde am citit eu toate astea? Ei, dar ce importan are!
Se opri n mijlocul drumului i se uit n jos, la cartierul care se ntindea
devale, ntre Nowyzjazd i Tamka. Fu izbit de asemnarea lui cu o scar,
mrginit de o parte de strada Dobra, de alta, de linia care unea Topielul cu
Gabarska; cele peste zece strdue perpendiculare nchipuiau treptele.
Pe scara asta, nu se poate ridica nimic! gndi el. Colul sta e bolnav,
slbatic.
i, cuprins de amrciune, i spuse c pe fia aceea de pmnt de pe
malul uviului, acoperit de mormanele de gunoi ale oraului, nu se pot
construi dect csue cu parter sau cu un singur etaj, vopsite n cafeniu, n
galben-deschis, n verde sau n portocaliu. Acuma nu se vedeau dect
garduri, garduri albe i negre, mprejmuind terenurile virane, printre care
rsrea din loc n loc cte o cldire cu cteva etaje, ca un pin stingher i
speriat de singurtate dintr-o pdure tiat.
Deertciune, deertciune! repeta Wokulski hoinrind pe
ulicioarele strjuite de cocioabe drpnate, rmase sub nivelul trotuarului,
cu acoperiurile nverzite de muchi; vzu dugheni cu obloanele zvorite zi i
noapte cu drugi de er, cu uile btute n cuie, cu zidurile aplecate unele n
afar, altele nuntru, cu geamurile sparte, lipite cu hrtie sau astupate cu
cte un omoiog de crpe.
Mergea, se uita pe geamurile murdare nuntrul caselor i vedea
pretutindeni dulapuri fr ui, scaune cu trei picioare, canapele jerpelite sau
ceasornice cu un singur arttor i cu cadranele sparte. Mergea i rdea
ncetior, privind muncitorii n permanent cutare de lucru, meseriaii care
se ndeletniceau n lips de altceva cu crpitul hainelor vechi, precupeele a
cror ntreag avere era un co cu prjiturele uscate, brbaii zdrenroi,
copiii palizi i femeile murdare.
Iat tabloul unei ri unde totul duce la prbuirea n mocirl i
moarte! Unii pier n srcie, alii n desfru. Cei muncitori i iau de la gur ca
s hrneasc pe neputincioi, caritatea d ajutoare unor trntori obraznici, iar
srcimea, care nu e n stare s-i procure nici mcar un pat ca lumea, i
umple casa cu copii venic mnzi, al cror singur noroc n via e moartea
timpurie! Un om cu iniiativ nu poate face nimic; totul se coalizeaz

mpotriva lui ca s-l mpiedice i s-l epuizeze ntr-o lupt zadarnic, fr


sens.
i se gndi la propria-i via. Copil, ind nc la coal, fusese dat la un
restaurant. Se spetise muncind nopi de-a rndul n local, i toat lumea i
btuse joc de el, ncepnd cu buctarii i sfrind cu intelectualii care veneau
s bea. Iar cnd, n sfrit, ajunsese la Universitate, fusese ntmpinat cu
nepturi datorit vieii de biat de prvlie pe care o dusese pn atunci.
Rsuase uurat abia n Siberia. Acolo putuse s munceasc, i
ctigase stima i prietenia familiilor Czerski, Czekanowski i Dybowski. Se
ntorsese n ar cu nvtura aproape complet, dar cnd ncercase s se
dedice tiinei, fusese luat peste picior i silit s se ntoarc la comer E
singurul loc unde se poate ctig uor o bucat de pine n timpurile noastre
att de grele!
i se ntorsese la nego, dar atunci ncepuser cu toii s strige c se
vnduse, c triete de pe urma neveste-i, din munca familiei Mincel.
ntmplarea fcuse ca dup civa ani soia lui s moar, lsndu-i o avere
destul de mare. Dup nmormntarea ei, Wokulski se cam ndeprtase de
prvlie i se apropiase din nou de cri. i, dintr-un simplu negustor de
galanterie, ar ajuns poate cu adevrat un naturalist, sau un savant, dac nar zrit-o la teatru pe domnioara Isabela.
mbrcat ntr-o rochie alb, era n loj cu tatl ei i cu domnioara
Florentyna. Nu se uita pe scen, dei atenia tuturor era concentrat acolo, ci
undeva n faa ei, cine tie unde i la ce. Poate c se gndea la Apollo!
Wokulski rmsese cu ochii la ea, impresionat n chip neobinuit. I se
prea c o mai vzuse cndva i c o recunoate. Se uita atent la ochii ei
vistori i, fr s-i dea seama, i aducea aminte de linitea nesfrit a
pustietilor siberiene, unde uneori tcerea e att de adnc, nct auzi parc
flfitul spiritelor care se ntorc spre apus. De-abia ntr-un trziu i dduse
seama c n-o vzuse nicieri i niciodat, dar ceva i spunea c o atepta de
mult.
Tu vei oare, ori nu? se ntreba suetul lui, fr s-i mai poat
dezlipi ochii de la ea.
Din clipa aceea nu se mai gndise dect rar la prvlia i la crile sale.
Cutase mereu prilejul s-o vad la teatru, la concerte sau la conferine. N-ar
putut spune c o iubete i nici nu era sigur c n limbajul omenesc exist
vreun nume pentru sentimentele pe care le nutrea fa de ea. Simea doar
att, c ea devenise un fel de punct mistic, n jurul cruia se concentrau
toate amintirile, toate dorinele i toate speranele lui, un focar fr de care
viaa lui n-ar mai avut nici farmec, nici sens. Viaa lui de biat de prvlie,
Universitatea, Siberia, apoi cstoria cu vduva Mincel i, n sfrit, ntlnirea
aceea ntmpltoare la teatru, ntlnire ctui de puin dorit, toate nu
fuseser dect crri pe care destinul i ndrumase paii spre domnioara
Isabela.
Din clipa aceea viaa lui sueteasc luase dou aspecte. Cnd era n
preajma ei, se simea linitit, oarecum ocrotitorul ei; cnd n-o vedea, se
gndea la ea, suspinnd. Uneori i se prea c e un exaltat i c domnioara

Isabela nu era de loc punctul central al preocuprilor lui, ci o fat oarecare de


mritat, poate chiar una ct se poate de banal. Atunci i trecea prin cap un
gnd bizar: Am s caut s-o cunosc i am s-o ntreb fr ocol: Tu eti cea pe
care o atept de o via ntreag? Dac nu eti tu, am s-mi vd de drum
fr suprare sau preri de ru
Peste o clip ns i ddea seama c planul lui nu era dect zmislirea
unei mini bolnave i se hotra s renune la orice fel de ntrebare: Eti sau
nu eti tu? i s fac, e ce-o , cunotin cu ea.
Dar printre cunoscuii si nu era niciunul n situaia s-l poat introduce
n casa familiei Lcki. Lucrurile se complicau i prin faptul c domnul Lcki i
domnioara Isabela erau clienii magazinului su, ceea ce i ngreuia i mai
mult posibilitatea de a se apropia de ei.
Se gndise n tihn la toate condiiile n care ar putut face cunotin
cu ea. Pentru a putea sta prietenete de vorb att, i nimic mai mult ar
trebuit:
S nu e negustor sau s e un negustor foarte bogat.
S e cel puin nobil i s ntrein relaii cu cercurile aristocratice.
Iar mai presus de toate, s aib bani muli.
Dovada c este de neam nobil nu era greu de obinut.
Cu un an n urm, n mai, Wokulski ncepuse s se ocupe de aceast
chestiune, iar plecarea lui n Bulgaria accelerase formalitile, aa c n
decembrie cptase toate actele doveditoare.
n ceea ce privete averea, chestiunea era mult mai dicil; aici ns l
ajutase soarta.
La nceputul rzboiului trecuse prin Varovia un bogat negustor
moscovit, Suzin, cu care se mprietenise n Siberia. Suzin venise la el i-l
ndemnase struitor s participe la aprovizionarea armatei: Strnge bani,
Stanislaw Piotrovicz, ct poi, i pe cinstea mea c ai s faci milionul!
Apoi i dezvluise n oapt planurile sale.
Wokulski l ascultase, unele proiecte nu-l atrseser, acceptase altele
cu oarecare ovial. i venea greu s prseasc oraul, unde avea cel puin
prilejul s-o vad pe domnioara Isabela. Dar n iunie ea plecase la mtu-sa,
i cnd Suzin l chem disperat, bombardndu-l cu telegramele, se hotr
deodat i i ridic de la banc ntreg numerarul lsat de soia sa n total
treizeci de mii de ruble.
Cu cteva zile nainte de plecare se dusese la doctorul Szuman, un
prieten cu care se ntlnea rar, dei relaiile dintre ei erau dintre cele mai
bune. Medicul, un evreu galben la fa, holtei, scund, cu barba neagr, trecea
drept un om ciudat. Avnd avere, ddea consultaii gratuite, dar numai n
msura n care avea nevoie de material pentru studiile sale etnograce.
Prietenilor si le dduse, o dat pentru totdeauna, o singur reet:
Folosete toate medicamentele, de la doza cea mai mic de ricin pn la
doza cea mai mare de stricnin, i poate c din toate astea ceva o s-i e de
folos chiar i la rpciug!

Cnd Wokulski sunase la ua medicului, acesta tocmai se ocupa cu


etichetarea prului luat de la diferite persoane de ras slav, germanic i
semit, i msura la microscop diametrul rului secionat.
A, tu erai? fcu el, ntorcnd capul spre Wokulski cnd acesta intr
n camer. Umple-i pipa, dac vrei, i aaz-te pe canapea, dac ai loc!
Oaspetele i aprinse pipa i se aez, aa cum i se spusese. Doctorul
continu s-i vad de treburile sale. Ctva timp tcur amndoi, apoi, n
cele din urm, Wokulski rupse tcerea:
Spune-mi, cunoate oare tiina o stare mintal n care omul are
impresia c toate cunotinele i sentimentele sale, disparate, se mbin
laolalt i formeaz un fel de tot unitar?
Da. O munc intelectual susinut i o hran bun pot determina
formarea unor celule noi n creier sau unicarea celor vechi. n cazul acesta,
din diferitele seciuni ale creierului i din diferite domenii ale tiinei se
formeaz un ntreg.
Dar ce se petrece n mintea omului care devine nepstor fa de
moarte i pe care ncep s-l intereseze povetile despre viaa venic?
Nepsarea fa de moarte, rspunse medicul, este caracteristica
minilor mature, iar atracia ctre viaa venic este semnul btrneii care
se apropie.
Tcur din nou. Oaspetele i fuma pipa, Iar gazda revenise la
microscopul su.
Crezi oare, ntreb Wokulski, c poi iubi o femeie, aa, fr s o
doreti?
Desigur! E una din mtile pe care obinuiete s i le ia instinctul de
perpetuare a speciei.
Instinctul, specia, instinctul de perpetuare a nu tiu ce! Perpetuarea
speciei! bombni Wokulski. Trei expresii i patru prostii!
Comite-o i pe a asea, i rspunse doctorul, fr s-i ia ochiul de la
microscop, i nsoar-te!
A asea? ntreb Wokulski, ridicndu-se de pe canapea. Dar a
cincea care e?
A cincea ai i comis-o: te-ai ndrgostit!
Eu? La anii mei?
Patruzeci i cinci de ani este epoca ultimei iubiri, a celei mai rele!
rspunse doctorul.
Cunosctorii spun c prima dragoste e cea mai rea, opti Wokulski.
Nu-i adevrat! Dup prima, te ateapt altele o sut, dar dup a o
sut una, nu te mai ateapt nimic! nsoar-te! Asta e singura salvare pentru
boala ta.
Tu de ce nu te-ai nsurat?
Fiindc mi-a murit logodnica, rspunse doctorul, lsndu-se n
speteaza fotoliului, cu ochii n tavan. Aa c am fcut ce-am putut: m-am
otrvit cu cloroform. Eram n provincie. Numai c Dumnezeu mi-a trimis un
coleg bun, care a scos ua din ni i m-a salvat. Cel mai josnic soi de

milostenie! Am pltit ua spart, i colegul mi-a suat clientela, spunnd la


toat lumea c am nnebunit
i medicul se aplec din nou asupra microscopului.
Ce nvmnt s trag n legtur cu ultima iubire? ntreb Wokulski.
Se spune c pe sinucigai nu trebuie s-i deranjezi! rspunse gazda.
Wokulski rmase ntins pe canapea nc vreun sfert de or, apoi se
ridic, i puse luleaua n buzunar i, nclinndu-se n faa doctorului, l srut.
Rmi cu bine, Michal!
Doctorul se ntoarse repede spre el.
Ce faci?
Plec n Bulgaria.
De ce?
Ca furnizor al armatei. Trebuie s fac avere! rspunse Wokulski.
i dac nu?
Nu m mai ntorc.
Doctorul se uit lung n ochii lui i-i strnse puternic mna.
Sit tibi terra levis 16, zise el linitit.
Dup ce-l conduse pn la u, reveni la masa de lucru.
Wokulski era nc pe scri cnd doctorul ddu fuga dup el i-i strig,
aplecndu-se peste balustrad:
Dac totui te ntorci, nu uita s-mi aduci pr bulgresc, turcesc i
aa mai departe, de ambele sexe. i nu uita: n pachete separate, cu o noti
pe ele. Doar tii cum trebuie procedat
Wokulski i reveni din aceste amintiri. Doctorul i casa lui erau acum
departe De mai bine de zece luni nu mai dduse pe la el. Se aa pe strada
Radna, plin de bltoace, iar dincolo se ntindea strada Browarna. Sus, n
dreptul unor arbori desfrunzii, se vedeau cldirile galbene ale Universitii;
jos, cocioabe umede, maidane i garduri, iar i mai jos, Vistula.
Un om cu barb rocat, mbrcat ntr-o manta splcit, se apropie de
el, i scoase apca i-i srut mna. Wokulski l privi atent.
Wysocki! Ce caui pe aici?
Stau aici, n casa asta, i rspunse omul, artnd cu mna un bordei
scund, de pmnt.
De ce n-ai mai venit s cari marf? l ntreb Wokulski.
Cu ce s vin, domnule, c de Anul nou mi s-a prpdit calul!
i ce faci acum?
Uite-aa, mai nimic! Am iernat la fratele meu. E acar la Cile Ferate
Vieneze. Dar i el o duce greu, c l-au mutat de la Skierniewice, lng
Czstochowa. La Skierniewice avea trei pogoane i o mai scotea la capt, dar
acum o duce ca vai de lume, i pmntul i se prginete, c nu-l lucreaz
nimeni.
i cum v descurcai?
Nevast-mea mai spal rufe, dei oamenii nu prea au cu ce s
plteasc, iar eu uite-aa Ne prpdim, domnule Nu suntem noi primii,
i nici ultimii. Ct ine postul mare, omul i face curaj. Zice: Astzi postesc
pentru pomenirea suetelor rposailor, mine, n amintirea postului

Domnului nostru Iisus Hristos, poimine, s alunge Dumnezeu tot rul de pe


pmnt. Dup srbtori nu mai e chip s amgeti copiii n nici un fel, nu
mai avem ce sni pomeni, ca s priceap de ce nu trebuie s mnnce
Dar vd c nici dumneavoastr nu artai prea bine.
Omul oft: Aa or vremurile, o trebui s murim cu toii!
Wokulski rmase pe gnduri.
Chiria ai pltit-o? ntreb el.
Ce s mai pltim, c tot o s ne goneasc!
De ce nu te-ai dus la magazin, la domnul Rzecki? l ntreb Wokulski.
N-am ndrznit, domnule! Calul mi s-a prpdit, crua-i la cmtar,
i eu am ajuns ca un ceretor Ce s vin s mai ncurc lumea?
Wokulski i scoase portmoneul.
ine zece ruble, s le ai de srbtori. Treci mine la amiaz pe la
prvlie; am s-i dau un bilet, s te duci n cartierul Praga, la un negustor,
s-i alegi un cal. Dup srbtori s vii la lucru. O s ctigi cam trei ruble pe
zi, aa c datoria i-o plteti uor. Cred c n felul sta ai s-o scoi la capt.
Lund banii, bietul om ncepu s tremure. Ascult ncordat, i lacrimi
grele i lunecau pe obrajii scoflcii.
Oare v-a spus cineva c o ducem att de greu? ntreb el dup
o clip. i acum o lun ne-a trimis ceva, nu tiu cine, o cucoan din cele care
fac bine. Ne-a dat un bon pentru un pud de crbuni de la depozitul din strada
Jelazna! Sau v-ai gndit singur s venii?
Du-te acas i nu uita, mine treci pe la prvlie, ncheie Wokulski.
M duc, domnule, m duc!
i, fcnd o plecciune pn la pmnt, omul plec. Dar dup civa
pai se opri, uluit, pesemne, de norocul care dduse peste el.
Wokulski rmase pe gnduri, apoi, deodat, tresri.
Wysocki! Pe fratele tu cum l cheam?
Kasper, rspunse omul, ntorcndu-se n fug.
La ce staie lucreaz?
Lng Czstochowa, domnule
Bine, du-te acas. S vedem, poate c-o s e mutat napoi la
Skierniewice
n loc s plece, omul se apropie.
Iertai-m, domnule, zise sos, dar dac m-o ntreba cineva de unde
am atia bani?
Spune-le c i i-am dat eu, n contul salariului.
Am neles, domnule Dumnezeu s v rsplteasc
Wokulski nu-l mai asculta; pornise spre Vistula, spunndu-i n gnd:
Fericii sunt cei pe care numai foamea i copleete i numai frigul i
chinuiete. Ce uor i poi face fericii! Chiar i cu modesta mea avere a
putea s pun pe picioare cteva mii de familii. Pare cu neputin, dar aa
este.
Ajunse la malul Vistulei, unde rmase pe gnduri. Aici, pe o mare
ntindere se ridica un morman nalt de gunoaie respingtoare, rspndind

mirosuri grele, colcind parc sub razele soarelui; iar la o deprtare de civa
zeci de pai se aau rezervoarele care alimentau Varovia cu ap.
Uite, i zise Wokulski, focarul tuturor infeciilor! Omul i scoate azi
gunoaiele din cas, mine le bea, i se mut apoi la cimitirul Powonzki, iar
aici cei rmai n via continu s se infecteze. Dac s-ar deschide pe locul
sta un bulevard, dac s-ar face canalizare, i dac rezervoarele de ap ar
mutate sus, pe deal, n ecare an ar putea salvai de la moarte cteva mii
de oameni i alte cteva zeci de mii de boal Cu o munc nu prea mare sar putea realiza un ctig incalculabil; natura tie s rsplteasc.
Pe coasta i n rpele respingtoarei rampe de gunoi zri nite vieti
care semnau a fpturi omeneti. Erau civa beivani i pungai care
dormeau tolnii pe jos, dou gunoierese, i o pereche de ndrgostii
femeia leproas, iar brbatul tuberculos i cu nasul mncat. Nu mai preau
oameni, ci spectrele unor boli ascunse, spectre mbrcate n zdrene
dezgropate din gunoi.
Simir cu toii c se apropie un strin; chiar i cei ce dormeau ridicar
capetele i se uitar la el ca nite cini slbticii.
Wokulski surse.
Sunt sigur c dac veneam aici noaptea, oamenii tia m-ar
vindecat de melancolie. A doua zi a fost ngropat sub gunoaiele astea care,
de altfel, sunt un mormnt tot att de comod ca oricare altul. S-ar strnit
zarv, nenorociii tia ar fost urmrii i nchii, dar poate c mie mi-ar
fcut un serviciu
Cci adncii n somn ca de mormnt Ei nu cunosc al vieii zbucium
greu
i suetul lor nu se mai chinuie Frmntat de dorini de nemplinit
Poftim, acum ncep s devin ntr-adevr sentimental! Se vede c nervii
mei sunt bine sdruncinai! Totui bulevardul nu va n stare s strpeasc
toat pleava asta; se vor muta n cartierul Praga, unde i vor vedea mai
departe de ndeletnicirile lor, se vor iubi, aa cum se iubete perechea asta
de aici, i chiar se vor nmuli. Frumoase odrasle vei mai avea tu, patrie,
nscute i crescute aici, pe un morman de gunoaie, dintr-o mam leproas i
un tat fr nas! Copiii mei ar fost altfel; de la ea ar luat frumuseea,
iar de la mine energia Partea proast e c nu se vor nate niciodat n
ara noastr numai boala, mizeria i crima zmislesc i gsesc adpost
urmailor! Te-apuc groaza cnd te gndeti ce o s e aici peste cteva
generaii Asta, cnd leacul e att de simplu: munc pentru toi, pltit
omenete! Numai munca poate face pe cei mai buni puternici i poate strpi
rul fr mult vorb, dnd societii din nfometaii i bolnavii de azi oamenii
tari de mine!
Apoi, fr nici o legtur cu gndurile care-l frmntaser pn atunci,
i spuse: i ce-are a face dac cocheteaz? Cochetria femeilor e ca
parfumul i culorile orilor. Aa-i rea lor: vor s plac oricui, chiar i unuia ca
Mraczewski Cu toi e cochet, iar cu mine: Pltete-i dumnealui i-o
nchipuind, poate, c i-am nelat cu argintria! Asta ar nemaipomenit!

ntr-un loc pe malul Vistulei, Wokulski ddu peste nite brne; ind
obosit, se aez i privi n jur. n luciul linitit al apei se oglindeau Saka, pe
cale s nverzeasc, i casele din cartierul Praga, cu acoperiuri roii. n
mijlocul uviului sttea neclintit un vapora. Nu prea mai mare ca vaporaul
imobilizat din cauza unei stricciuni la maini pe care-li vzuse Wokulski
acum un an pe Marea Neagr.
Zbura ca o pasre, cnd, deodat, s-a oprit! Nu i-a mai mers motorul!
i-mi aduc aminte c m-am ntrebat atunci dac nu cumva i eu m voi opri
cndva din drum! Iat c m-am oprit! Ce cauze nensemnate creeaz
micarea n lume! Cteva lopei de crbuni dau via unui vapor, iar un pic de
inim, omului!
n clipa aceea pe deasupra lui trecu n zbor un uture galben ivit de
timpuriu.
Sunt curios s tiu de unde a rsrit! i zise Wokulski. Natura are
adesea capricii i analogii. Exist uturi i n specia uman, a cror singur
grij e s poarte culori frumoase, s se fereasc de asprimea vieii i s
mnnce dulciuri, fr de care pier. Iar tu, vierme, sfredelete pmntul i f
din el ogor bun de nsmnat. Dac ei se desfat, tu muncete. Al lor e
spaiul nemrginit i lumina! Tu i bucuros cnd poi s te vindeci dac
cineva, din nebgare de seam, te calc n picioare Poi tu s suspini dup
un uture, ntrule? i te mai miri c i e scrb de tine! Ce legtur
poate exista ntre tine i ea? Omida seamn i ea cu un vierme pn ce
se transform n uture. A, prin urmare, crezi c ai s ajungi uture, tu,
negustora de galanterie? i de ce nu? Progresul este o lege a omenirii!
n Anglia ci negustori n-au ajuns lorzi? n Anglia! Acolo societatea
este nc n epoca ei de creaie, acolo totul se perfecioneaz, totul urc, sus,
mereu mai sus! Da, aa e acolo, cei de sus atrag spre ei fore noi. Aici, ns,
clasele suprapuse au ngheat ca apa, i nu numai c au creat o specie de
oameni deosebii, care nu au nici o legtur cu restul societii i fa de care
manifest un fel de repulsie zic, dar, prin marasmul lor, paralizeaz orice
micare de jos. Nu trebuie s-mi fac nici o iluzie; suntem dou specii diferite,
ntr-adevr asemntoare cu uturele i cu viermele. Pentru aripile ei s-mi
prsesc eu vizuina i viermii, semenii mei? Uite-mi semenii, uite-i, zac
colo, pe mormanul de gunoaie! Poate c sunt nenorocii, mine vor i mai
nenorocii, tocmai pentru c vreau s cheltuiesc pe distracia cu uturele
treizeci de mii de ruble pe an! Negustor tmpit! Om josnic! Treizeci de
mii de ruble nseamn aizeci de mici ateliere sau prvlioare, de pe urma
crora ar putea tri familii ntregi. Eu sunt acela care le distruge viaa, care le
suge suetul i-i silete s triasc pe mormanul sta de gunoaie Dar dac
n-ar fost ea, a avut eu oare azi banii pe care i am? Cine tie ce s-ar
ntmplat cu mine i cu banii mei dac n-ar fost Isabela! Poate c numai
lng ea i vor putea gsi adevrata lor menire; poate c vreo cincisprezecedouzeci de familii tot se vor putea bucura de binefacerile lor
Wokulski se ntoarse i deodat i vzu umbra ntins pe pmnt.
Atunci i trecu prin minte c umbra aceea care se ntindea mereu, e n fa,
e n spate sau n coasta lui, l va nsoi ntotdeauna i pretutindeni aa cum l

ntovrete amintirea Isabelei pretutindeni i ntotdeauna, treaz i n


somn, lund parte la toate nzuinele, planurile i faptele lui.
Nu pot renuna la ea! opti el, lsnd braele n jos, ca i cum ar
ncercat s se justice n faa cuiva.
Se ridic i se ntoarse n ora.
Mergnd pe strada Obona, i aduse aminte de cruaul Wysocki, cel
cruia i murise calul, i i se pru c vede un ir ntreg de crue n faa
crora zceau cai mori, un ir ntreg de cruai care stteau disperai la
cptiul lor, iar pe lng ecare cte o droaie de copii zdrenroi i cte o
soie splnd rufele unor oameni care nu puteau s plteasc.
Calul? opti Wokulski, cu o strngere de inim.
Odat, era n martie, trecnd pe aleea Jerozolimska, vzuse nite
oameni adunai n jurul unei crue cu crbuni, pus de-a curmeziul strzii n
faa unei pori, iar la civa pai zrise un cal deshmat.
Ce s-a ntmplat?
Calul i-a rupt piciorul! i rspunse voios, cu minile n buzunare, un
trector cu un al violet la gt.
Wokulski se uitase fr s vrea la cal. Bietul animal, rnit, era legat de
un pom i i inea unul din picioarele de la spate n sus. Sttea nemicat, cu
capul spre Wokulski, i de durere muca o ramur acoperit de promoroac.
De ce mi-am amintit de calul acela? se ntreb el. De ce m cuprinde
atta prere de ru?
O lu vistor n sus, pe strada Obona, i simi c n cursul celor cteva
ore pe care le petrecuse n cartierul de lng uviu se produsese n el o
schimbare. Mai mult acum zece ani, acum un an, ieri nc mergnd pe
strzi, nu observa nimic deosebit. Treceau oameni i trsuri, magazinele i
deschideau primitoare uile n faa trectorilor Acum i se trezise parc un
sim nou. Fiecare om zdrenros i se prea c strig dup ajutor, cu att mai
disperat cu ct nu scotea o vorb, ci doar l privea cu ochi speriai, asemenea
calului cu piciorul rupt. n ecare femeie srac vedea o spltoreas, care,
cu minile arse de spun, i ntreine familia ajuns la captul mizeriei, gata
s se prbueasc. Fiecare copil amrt i se prea c e un osndit la o
moarte prematur sau un sortit s-i petreac zilele i nopile pe mormanul
de gunoaie de lng strada Dobra.
i nu numai oamenii i atrgeau privirile. Simea oboseala cailor care
trgeau cruele grele i durerea grumazurilor lor roase de hamuri pn la
snge. Simea spaima cinelui care scheuna pe strad, rtcit de stpnul
lui. i disperarea celei slabe, cu ele atrnnd, care alerga n zadar de la
o rigol la alta, cutnd de mncare pentru ea i pentru celuii ei. i, ca o
culme a suferinei, l dureau pomii jupuii de scoar, caldarmul stricat
semnnd cu o gur tirb, igrasia pereilor, mobilele hodorogite i
mbrcmintea rupt.
I se prea c ecare lucru bolnav sau rnit se plnge, spunnd: Uit-te
cum sufr i c jalea lor o aude i o nelege numai el. Iar puterea de a
simi durerea altuia se nscuse n el abia de azi, abia de un ceas!

Ciudat! Doar avea, de ani de zile, reputaia de lantrop. Membrii


societii de binefaceri, n frac, i prezentau mulumiri pentru darurile oferite
unei instituii venic nestule; contesa Karolowa vorbea n gura mare prin
saloane de sumele oferite de el pentru azilul ei; personalul de serviciu i
funcionarii si l ridicau n slvi pentru salariile pe care le ncasau. Pe
Wokulski ns nu-l mai mulumea nimic, mai ales c nu ddea banilor nici o
nsemntate. Azvrlise mii de ruble n casele de bani ale binefctorilor
ociali, numai i numai ca s-i cumpere faima de care avea nevoie, fr s
se ntrebe vreodat ce destinaie aveau banii lui.
i de-abia acum, cnd cu zece ruble salvase un om din nenorocire,
cnd nimeni nu putea s vorbeasc lumii de generozitatea lui, de-abia acum
nelesese ce nseamn s vii n ajutorul cuiva. De-abia acum apru n faa
ochilor lui mirai o alt fa a lumii, necunoscut nc: mizeria care cerea
ajutor.
Aa-i Dar oare pn acum n-am mai vzut mizerie? se ntreb
Wokulski.
i i reaminti de irurile ntregi de oameni zdrenroi, slbnogi, n
cutare de lucru, de caii costelivi, de cinii mnzi, de pomii jupuii i de
crengile rupte, de tot ce vzuse n via fr s-i fcut vreo impresie. Deabia acum, cnd o mare durere l frmnta, i ddea seama c n suetul lui,
ca ntr-un pmnt udat de propriul su snge i de lacrimi nevzute lumii
dinafar, crescuse o plant ciudat: mila de tot i de toate, de oameni, de
animale, chiar de lucrurile nensueite.
Doctorul ar spune c n creierul meu s-a format o noua celul sau c
s-au unit unele celule vechi, gndi el. Da, aa-i! Dar mai departe?
Pn acum avusese un singur el: s se apropie de Isabela. Acum mai
apruse unul: s-l scoat pe Wysocki din mizerie.
Nimica toat! Frate-su s e mutat la Skierniewice Nimica
toat!
ns, n afar de ei, n afar de Wisocki i de fratele su, mai aprur
civa, i dup ei nc vreo doi, apoi o mulime uria n lupt cu mizerii de
tot felul i, n sfrit, un ntreg ocean de suferine care, pe ct se putea,
trebuiau micorate sau cel puin stvilite.
Vedenii! Abstracii! Nervi! i zise Wokulski.
Era totui unul din cele dou drumuri La captul celuilalt vedea ns
un el real i bine denit: Isabela.
Nu sunt Hristos, s m jertfesc pentru omenire! Aa c, pn una-alta,
trebuie s uit de toi Wysockii! i apoi Astzi sunt zdruncinat, rete, dar nu
trebuie s cad n ridicol! i mai spuse el. O s fac tot ce-mi va sta n putin
acolo unde va nevoie, ceea ce nu nseamn ns c voi renuna la fericirea
mea personal.
Intre timp ajunsese n faa magazinului i intr.
nuntru nu era dect un singur cumprtor: o doamn nalt,
mbrcat n negru, la o vrst greu de denit. n faa ei se aau o grmad
de truse: de lemn, de piele, de plu i de metal, simple ori bogat mpodobite,
unele foarte scumpe, altele mai ieftine; toi funcionarii erau strni n jurul

ei. Klejn scotea mereu alte truse, Mraczewski luda marfa, iar Lisiecki i inea
hangul, dnd din mini i din barb. Numai domnul Ignacy iei n
ntmpinarea patronului.
A sosit un transport de la Paris, l inform el.
Cred c va trebui s-l recepionm mine.
F cum crezi!
De la Moscova am primit o comand de zece mii de ruble pentru
nceputul lunii mai.
Era de ateptat
iar din Radom, o comand pentru dou sute de ruble, dar
cruaul insist s-i livrm marfa mine.
Wokulski ridic din umeri.
Trebuie s ncetm odat cu negustoria asta mrunt! zise dup o
clip. Bani puini, dar pretenii cu carul!
S rupem legturile cu negustorii notri?! ntreb Rzecki, mirat.
S rupem legturile cu negustorii evrei! l corect Lisiecki cu
jumtate gur. Foarte bine face eful c renun la relaiile cu ei! Uneori i-e
i ruine s dai restul, aa le put banii a usturoi!
Wokulski nu-i rspunse. Se aez n faa registrului i se prefcu c i
vede de socoteli; n realitate ns nu fcea nimic, era istovit. Amintindu-i de
gndurile care-i trecuser prin minte n legtur cu fericirea omenirii, simi
c-l cuprinde enervarea. S-au ncuibat n mine sentimentalismul i fantezia!
Semn ru! M fac de rs, m ramolesc!
i, fr s vrea, i arunc ochii spre doamna cu nfiare neobinuit
care alegea truse. Era mbrcat modest i pieptnat simplu. Pe faa ei
palid se citea o tristee adnc; buzele, strnse, erau ale unei femei rele, iar
ochii plecai aveau uneori sclipiri de mnie, alteori de umilin.
Vorbea ncet i blnd, dar se tocmea la snge. Ba c-i scump, ba c
pluul i-a pierdut culoarea, ba c pielea e scorojit, ba c ncuietorile de
metal au pete de rugin. Lisiecki se retrsese, nciudat, iar Klejn se odihnea;
singurul care mai discuta cu ea, ca i cum ar fost vechi cunotine, era
Mraczewski.
n clipa aceea se deschise ua i apru un client i mai original. Dup
prerea lui Lisiecki, arta ca un tuberculos decedat cruia ncepuser s-i
creasc mustile i favoriii n cosciug. Lui Wokulski i fcu impresia unui
gur-casc. n dosul ochelarilor fumurii i se vedeau ochii mari, cu o expresie
nenchipuit de distrat.
Clientul, care sttuse de vorb nainte cu cineva pe strad, lsase
persoana respectiv afar i intrase n prvlie. Dar nici n-apucase bine s
intre, c iei repede s-i ia rmas bun. Apoi ddu din nou s deschid ua,
pe urm fcu un pas napoi i privi n sus, ca i cum ar vrut s citeasc
rma. n sfrit, pi nuntru, uitnd ua deschis. ntmpltor o zri pe
doamna din magazin, i ochelarii fumurii alunecar deodat pe nas.
A a a! exclam el.
Dar doamna se ntoarse brusc spre truse i czu pe scaun.

Mraczewski sri n ntmpinarea noului client, pe care l ntreb,


surznd cu subneles:
Ce dorete domnul baron?
Butoni, nelegi? Butoni simpli, de aur sau de argint Numai,
nelegi, s aib forma unei caschete de jocheu cu crava!
Mraczewski deschise vitrina cu butoni.
Ap se auzi vocea slab a doamnei.
Rzecki turn ap din caraf i-i ntinse paharul, comptimitor.
V simii ru, doamn? S chemm un doctor.
M simt mai bine rspunse ea.
Baronul i alegea butonii stnd ostentativ cu spatele spre client.
Nu preferai nite butoni n form de potcoav? ntreb Mraczewski.
Socot c domnul baron are nevoie i de butoni cu jocheu i de ceilali.
Sportivii poart numai insigne sportive, dar le place s le schimbe.
Spune-mi, domnule, ntreb deodat doamna, adresndu-se lui Klejn,
la ce folosesc potcoavele unor oameni care nu mai au cu ce s-i ntrein
caii?
Te rog, domnule, zise baronul, s-mi alegi nc vreo cteva obiecte
mrunte n form de potcoav.
Poate o scrumier? ntreb Mraczewski.
Bine, e i o scrumier! ncuviin cumprtorul.
Sau o climar frumoas, cu a, jocheu i cravaa?
Te rog s-mi dai i o climar frumoas, cu a, jocheu i crava.
Spune-mi, domnule, relu cu glas tare doamna, adresndu-se lui
Klejn, oare nu v este ruine s importai mruniuri att de costisitoare ntro ar ruinat? Nu v e ruine s cumprai cai de curse?
Drag domnule, strig tot att de tare baronul adresndu-se lui
Mraczewski, mpacheteaz totul, i scrumiera, i climara, i trimite-mi
pachetul acas! Avei lucruri minunate V mulumesc din inim Adieu
i iei repede din magazin, ntorcnd capul de cteva ori i uitndu-se
la rma care atrna deasupra uii.
Dup plecarea originalului baron, n magazin domni linite. Rzecki se
uita la u, Klejn la Rzecki, iar Lisiecki la Mraczewski, care, din spatele
doamnei, fcea tot felul de strmbturi.
Cucoana se ridic ncet de pe scaun i se apropie de pupitrul lui
Wokulski.
Pot s v ntreb, ncepu ea cu voce tremurnd, ct v datoreaz
domnul care a ieit acum cteva clipe din magazin?
Conturile clientului nostru, stimat doamn, ne privesc numai pe el
i pe mine! i rspunse Wokulski, nclinndu-se.
Domnule, strui doamna, iritat, m numesc Krzeszowska, i domnul
este soul meu! Datoriile lui m intereseaz, deoarece a pus mna pe averea
mea, pentru care m au n proces cu el.
Scuzai-m, doamn, o ntrerupse Wokulski, dar relaiile dintre soi
nu intr n sfera preocuprilor mele!
Ah, aa? Bineneles, e mai comod pentru un negustor! Adieu!

i iei din magazin trntind ua


La cteva clipe dup plecarea ei reveni repede baronul. Se uit de
cteva ori n strad, apoi se apropie de Wokulski.
Te rog s m scuzi, vorbi el fcnd eforturi s-i in ochelarii pe nas,
dar, n calitatea mea de client vechi, ndrznesc s te ntreb n mod
condenial: ce a spus doamna care a ieit adineauri din magazin? Te rog
s m ieri pentru ndrzneal, dar aa, condenial
N-a spus nimic ce s-ar cuveni s e repetat! rspunse Wokulski.
Pentru c, pricepi dumneata, persoana e, din pcate, soia mea tii
cine sunt Baronul Krzeszowski E o femeie onorabil i cult, dar de cnd
ne-a murit fetia, e cam nervoas i uneori Pricepi? Aadar, n-a spus
nimic?
Baronul se nclin i plec, dar cnd ajunse la u, ntlni privirea lui
Mraczewski, care clipi repede, semnicativ.
Aa? fcu baronul ncruntat, uitndu-se la Wokulski.
i fugi n strad. Mraczewski rmase mpietrit, roind pn n albul
ochilor. Wokulski se nglbenise, dar continu s-i vad linitit de registrele
sale.
Cine sunt nebunii tia, domnule Mraczewski? ntreb Lisiecki.
E o poveste ntreag! rspunse Mraczewski, uitndu-se cu coada
ochiului la Wokulski. El, baronul Krzeskowski, e un om tare ciudat, iar
nevast-sa e o femeie cam zurlie. Sunt vr de departe cu ei, dar de! (Oft,
uitndu-se n oglind). Eu sunt srac, aa c trebuie s lucrez n comer, pe
ct vreme ei mai au bani, i se uit la mine de sus
Au bani, dar nu muncesc! interveni Klejn. Frumoas rnduial n
lumea asta, nu-i aa?
O Numai c degeaba ncerci s m converteti! i-o tie
Mraczewski. i cum v spuneam, domnul baron i doamna baroneas sunt n
rzboi de un an de zile. El vrea s divoreze, dar ea nu vrea i-i interzice s se
mai ocupe de administrarea averii ei, lucru pe care baronul nu-l nghite. Nu-i
d voie s in cai, ndeosebi unul renumit, de curse, iar el nu-i permite s
cumpere casa familiei Lcki, n care locuiete i unde i-a murit fetia. Sunt
nite originali! Mai mare rsu-l s-i auzi cnd se ceart!
Povestea pe un ton uuratic i se nvrtea prin magazin dndu-i aere
de domnior venit parc pentru o clip i gata s plece imediat. Wokulski
fcea fee-fee n fotoliul su; nu-i mai putea suporta vocea!
Vr cu familia Krzeskowski! i zise n gnd. Isabela o s-i trimit un
bilet de dragoste Ah, ticlosul!
Se stpni i se aplec iari asupra registrelor. n magazin ncepur s
intre ali clieni. Alegeau mrfuri, se tocmeau, plteau, dar Wokulski, cufundat
n lucru, nu le vedea dect umbrele. i cu ct erau mai lungi coloanele
adunate, cu ct sumele erau mai mari, cu att simea mai mult cum i
clocotete n inim o mnie nedesluit. De ce? mpotriva cui? N-avea
importan! Important era c primul om care avea s-i ias n cale urma s
plteasc toate oalele sparte

Pe la apte, magazinul se golise, iar vnztorii stteau de vorb.


Wokulski continua s fac socoteli, cnd deslui din nou vocea suprtoare i
arogant a lui Mraczewski:
Las-m, domnule Klejn, nu m mai bate la cap! Toi socialitii sunt
nite hoi! Ar vrea s-i mpart avutul altora! Nite calici! Au o pereche de
ghete la dou persoane i nu cred n necesitatea batistei!
N-ai vorbi aa, i rspunse Klejn pe un ton trist, dac ai citi mcar
cteva brouri, chiar i din cele mai mici.
Aiureli! l ntrerupse Mraczewski, vrndu-i minile n buzunar. Auzi
dumneata, s citeti brouri care tind s distrug familia, religia i
proprietatea! Ali proti ca dumneata n-ai s gseti n toat Varovia!
Wokulski nchise registrul i-l puse pe mas. n clipa aceea intrar n
magazin trei doamne, dorind s cumpere mnui.
Tocmeala cu ele inu vreun sfert de or. Wokulski edea n fotoliu i se
uita pe fereastr; cnd doamnele plecar, rosti pe un ton foarte linitit:
Domnule Mraczewski!
V rog? rspunse tnrul, apropiindu-se de el n grab, dar cu pai
de contradans.
ncepnd de mine poi s-i caui de lucru n alt parte, l anun
Wokulski, scurt.
Mraczewski nmrmuri.
De ce, domnule Wokulski? De ce?
Pentru c locul dumitale nu mai e n magazinul meu.
De ce? Care este motivul? Cred c n-am fcut nimic ru! Unde s
m duc dac dumneavoastr m concediai aa, pe neateptate?
Vei primi referine bune, rspunse Wokulski. Domnul Rzecki i va
plti salariul pe trei luni, sau, mai bine, pe cinci luni Noi doi, dumneata i cu
mine, nu mai putem lucra mpreun Nu ne potrivim. Drag Ignacy, f-i te
rog domnului Mraczewski socoteala pn la 1 octombrie!
Wokulski se ridic i iei n strad.
Concedierea lui Mraczewski fcuse o impresie att de adnc, nct
toat lumea amuise. Domnul Rzecki porunci s se nchid magazinul, dei nu
era nc 8, i ddu fuga la locuina patronului, dar nu-l gsi. Se mai duse nc
o dat, pe la 11; vznd fereastra ntunecat, se ntoarse acas, abtut.
A doua zi era Joia mare; Mraczewski nu-i fcu apariia n magazin.
Ceilali vnztori, triti, schimbau cte un cuvnt ntre ei, n oapt.
Wokulski veni pe la ora 1, dar nici nu se aez bine la masa de lucru,
cnd ua se deschise, i domnul Krzeszowski intr repede, cu obinuitul su
mers ovielnic, fcnd un mare efort ca s-i aeze ochelarii pe nas.
Domnule Wokulski, strig clientul din u, aruncnd priviri distrate n
jur, am aat chiar n clipa asta Dai-mi voie, sunt Krzeszowski Au c
bietul Mraczewski a fost concediat din vina mea! Te rog sa m crezi, domnule
Wokulski, c asear n-am avut nici o pretenie fa de dumneata Apreciez
discreia pe care ai manifestat-o fa de mine i de soia mea tiu c
dumneata i-ai rspuns aa cum tie s rspund un gentleman

Domnule baron, rosti apsat Wokulski, nu v-am rugat s-mi dai un


certicat de bun-purtare! i acum v rog s-mi spunei ce dorii
Te rog s-l ieri pe bietul Mraczewski care chiar
Fa de domnul Mraczewski n-am nici o pretenie, nici mcar pe
aceea de a-l mai vedea revenind n magazinul meu.
Baronul i muc buzele. Tcu o clip, ca i cum ar fost ameit de
rspunsul dur, apoi se nclin, rosti ncet: M rog i prsi magazinul.
Domni Klejn i Lisiecki se ascunser n dosul dulapurilor, i dup o
scurt consftuire revenir, aruncndu-i din cnd n cnd priviri triste, dar
gritoare.
Pe la ora 3 dup amiaz apru i doamna Krzeszowska. Prea mai
palid, mai galben; era mbrcat ntr-o rochie parc i mai neagr dect
cea din ajun. Se uit speriat prin magazin i, descoperindu-l pe Wokulski, se
apropie de el.
Domnule, uoti ea, am aat astzi c un tnr, Mraczewski, a fost
concediat de dumneata din vina mea! Biata mam
Domnul Mraczewski nu mai lucreaz i nici nu va mai lucra n
magazinul meu! rspunse Wokulski, nclinndu-se. Aadar, cu ce v pot servi,
doamn?
Doamna Krzeszowska i pregtise, se vede, o peroraie mai lung, dar
ntlnind privirile lui Wokulski, spuse: M rog i iei.
Klejn i Lisiecki clipir i mai expresiv, dar se mrginir de ast dat s
ridice din umeri.
De-abia pe la 5 dup amiaz Rzecki se apropie de Wokulski. i sprijini
minile de mas i zise cu jumtate de gur:
Mama lui Mraczewski e o femeie foarte srac
Pltete-i salariul pn la sfritul anului rspunse Wokulski.
Socot drag Stasek c un om nu poate pedepsit chiar aa
pentru faptul c are alte convingeri politice
Convingeri politice?! fcu Wokulski mirat.
Pe domnul Ignacy l trecu un or rece prin tot corpul
De altfel trebuie s-i spun, continu el, c ar pcat s pierdem un
astfel de vnztor. E biat frumos! Place la nebunie femeilor
Frumos? rspunse Wokulski. N-are dect s se fac pete dac-i aa
de frumos!
Domnul Ignacy se retrase. De ast dat Lisiecki. i Klejn nu se mai
uitar unul la altul!
Peste o or intr n magazin un oarecare domn Ziba, pe care Wokulski
l prezent celorlali drept noul lor coleg.
Domnul Ziba avea vreo 30 de ani, era poate tot att de prezentabil ca
Mraczewski, dar fcea impresia unui om mult mai serios i mai aezat. Pn
seara izbuti s-i cunoasc colegii i chiar s le ctige simpatia. Domnul
Rzecki, descoperi n el un bonapartist nfocat, domnul Lisiecki recunoscu c,
n comparaie cu Ziba, el este un antisemit foarte palid, iar domnul Klejn
ajunse la concluzia c Ziba trebuie s e cel puin un as al socialismului.
ntr-un cuvnt, erau cu toii mulumii, iar domnul Ziba, linitit.

IX.
PUNI PE CARE SE NTLNESC OAMENI DIN LUMI DIFERITE.
N VINEREA MARE, DE DIMInea, Wokulski i aduse aminte c n ziua
aceea i a doua zi Conteza Karolowa i domnioara Isabela fac cheta la epitaf.
Va trebui s m duc i s dau ceva! i zise. Scoase din casa de bani
cinci napoleoni de aur, apoi se rzgndi: Le-am trimis un covor, psrele
cnttoare, un minavet, chiar i o fntn! Cred c toate astea sunt
suciente pentru salvarea unui singur suet, aa c n-am s m duc!
Dup-amiaz ns i fcu socoteala c poate contesa Karolowa
conteaz pe el Atunci n-ar frumos s lipseasc sau s ofere numai cinci
imperiali. Scoase din casa de bani alte cinci monede i le nfur ntr-o foi.
La drept vorbind, i zise, schimbndu-i gndul nc o dat, va i
domnioara Isabela acolo, i ei nu-i pot oferi numai zece imperiali. Aa c
desfcu icul i mai adug zece piese de aur. Rmase din nou pe gnduri.
S se duc, s nu se duc? Nu, i zise, nu vreau s particip la o
binefacere de iarmaroc! Arunc icul n casa de bani i nu se duse la
biseric.
Dar a doua zi era Smbta mare vzu lucrurile n cu totul alt
lumin: Am nnebunit! Dac nu m duc la biseric, unde s-o ntlnesc? i
dac nu cu banii mei, cu ce i-a putea atrage atenia? Parc mi-am pierdut
minile!
Totui continua s ovie. Abia pe la 2 dup amiaz, cnd Rzecki, ind
zi de srbtoare, dispuse s se nchid magazinul, Wokulski lu din casa de
bani douzeci i cinci de napoleoni i porni spre biseric.
Nu intr ns imediat; l oprea ceva. Voia s-o vad pe domnioara
Isabela, dar n aceiai timp se temea i se simea ruinat de napoleonii lui.
S arunci un pumn de aur! Ce lucru tulburtor n epoca de
dominare a hrtiei i ce apuctur de parvenit! Dar, ce s faci, femeile
vor bani! Te pomeneti ns c e prea puin!
Umbla ncolo i ncoace pe strad, fr s-i poat lua ochii de la
intrarea bisericii.
M duc! se hotr el. Stai nc o clip Ah, uite unde am ajuns!
i simi suetul rscolit. Nu era n stare s ia o hotrre fr s ovie
nici chiar ntr-o chestiune att de simpl.
i aduse aminte c nu mai dduse de mult pe la biseric.
Cnd am fost? La cstorie, o dat La nmormntarea neveste-mi,
a doua oar
Dar nici prima nici a doua oar nu-i dduse prea bine seama ce se
petrece n jurul lui, i acum se uita la biseric ca la un lucru absolut nou
pentru el.
Ce rost are cldirea asta uria, cu turle n loc de couri? Ce rost are
casa asta n care nu locuiete nimeni i adpostete doar rmiele unor
oameni mori de o venicie? Ce rost au zidurile i locul sta, pentru cine
arde lumina zi i noapte, n ce scop se adun aici atta lume? Oamenii se
duc la pia dup mncare, la magazine dup mrfuri, la teatru ca s se
distreze. Dar aici de ce vin?

Fr voia lui comparnd siluetele mrunte ale credincioilor din ua


bisericii cu dimensiunile uriae ale sfntului lca, i trecu prin minte o idee
neobinuit: dup cum n structura pmntului au lucrat cndva fore
formidabile, ridicnd pe scoara neted lanuri de muni, aa i n omenire a
existat o for nemrginit care a nlat aceste lcauri. Cnd vezi cldirile
acestea, aproape te bate gndul c n adncurile planetei noastre ar locuit
uriai care au rzbit undeva n sus, i n locurile unde au strpuns scoara
pmntului s-au nlat peteri impuntoare.
Spre ce nzuiesc? S-au ridicat, poate, ctre o alt lume, superioar. Iar
dac uxul mrilor e o dovad c luna nu este o strlucire iluzorie, ci o
realitate, ciudatele lcauri ale bisericilor n-ar conrma realitatea unei alte
lumi? De ce oare lumea noastr ar atrage dup sine suetele oamenilor cu
o for mai slab dect aceea cu care luna atrage valurile oceanului?
Intr n biseric, unde, din capul locului, l izbi o imagine nou. Civa
ceretori cereau de poman Dumnezeu va restitui nzecit totul oamenilor
milostivi. Dar n viaa viitoare Erau credincioi care srutau picioarele lui
Hristos, rstignit de statul roman, alii, ngenuncheai n pragul bisericii,
ridicau minile i ochii, prad parc unei viziuni supranaturale. Biserica era
cufundat ntr-un ntuneric pe care lumina celor cincisprezece lumnri
arznd n candelabre de argint nu-l putea alunga. Pe alocuri, pe pardoseala
bisericii zreai umbrele difuze ale oamenilor prosternai sau aplecai spre
pmnt, ca i cum s-ar ascuns de umila lor cucernicie.
Uitndu-te la trupurile acelea nemicate, mai c-i venea a crede c
fuseser prsite de suetele care i cutaser adpost, pentru o clip, ntro lume mai bun.
Acum neleg de ce biserica ntrete credina! Aici totul amintete
venicia!
De la umbrele cufundate n rugciune, ochii i se ndreptar spre lumin.
Vzu mese acoperite cu covoare, pe care erau tvi pline de bani, bani de
hrtie, de argint i de aur, iar n jurul lor doamne aezate n fotolii adnci,
mbrcate n mtsuri, pene i catifele, nconjurate de tineret vesel. Cele mai
evlavioase ciocneau uurel cu degetul n mas ca s atrag atenia
vizitatorilor, dar toate stteau de vorb i se amuzau ca la bal.
Lui Wokulski i se pru atunci ca are n fa trei lumi. Una (demult apus)
care se rugase i ridicase intru slava lui Dumnezeu biserici mree. A doua,
srac i umil, care tia s se roage, dar ridica numai bordeie de pmnt. i
a treia care i construia palate, dar care uitase de rugciune i fcuse din
lcaurile divine un loc de ntlniri, asemenea unor psri nepstoare care
i cldesc cuiburile i ciripesc pe mormintele eroilor czui n lupt.
i eu le par oare tot att de strin oamenilor adunai aici?! Apoi auzi o
voce: Poate c sunt un ciur cu ochiuri dese, n care i voi arunca pe toi,
pentru a despri pleava i putregaiul de grunele sntoase i roti
privirea, dar nu vorbise nimeni. Fusese numai o prere a minii lui aproape
bolnave. n clipa aceea o zri pe contesa Karolowa, iar lng ea pe Isabela, la
a patra mas din fundul bisericii. i ele pzeau o tav cu bani, innd n mn

cri, desigur de rugciuni. n spatele contesei sttea un lacheu mbrcat ntro livrea neagr.
Wokulski se ndrept spre ele trecnd pe lng cei ngenuncheai i pe
lng celelalte mese de unde s-auzir ciocnituri insistente. Se apropie de
tav i, nclinndu-se n faa contesei, i depuse icul cu napoleoni.
Dumnezeule! i zise el n gnd. Ce impresie proast fac cu banii
tia!
Contesa ls cartea din mini.
Bun ziua, domnule Wokulski! opti ea. Credeam c nu mai vii i,
mrturisesc, ncepusem s am oarecare regrete!
i-am spus, mtu, c va veni i c va aduce i un sac de aur cu
dnsul! rosti domnioara Isabela n englezete.
Contesa, speriat, simi c se nroete i c i se mbroboneaz fruntea.
Dac Wokulski tia limba englez?
Te rog, domnule Wokulski, fcu ea repede, ia loc o clip! Delegatul
ne-a prsit! D-mi voie s pun napoleonii dumitale deasupra, ca s se
ruineze domnii care prefer s zvrle banii pe ampanie
Las, mtu, linitete-te! vorbi domnioara Isabela, tot n
englezete. N-a neles
Te rog, Bela, rosti contesa pe un ton solemn, domnul Wokulski, care
a oferit un dar att de mrinimos pentru orfelinatul nostru
Am auzit! rspunse domnioara Isabela, de data asta n polon,
plecnd pleoapele n semn de salut.
Doamn contes, vorbi Wokulski pe un ton ntructva glume, vrei
neaprat s-mi rpii meritele pe care le-a ctig n viaa viitoare, aducnd
laude unor fapte pe care, de altfel, le mplinim numai n vederea unui
beneciu?!
Mi-am nchipuit! opti domnioara Isabela n englezete.
Contesa fu ct pe-aci s leine la gndul c Wokulski, dei nu cunotea
nici o limb, ar putea bnui sensul cuvintelor nepoatei sale.
Dumneata, domnule Wokulski, se grbi ea s spun, poi s-i ctigi
uor merite pentru viaa viitoare, iertnd de pild greelile semenilor
Le-am iertat ntotdeauna! rspunse el, puin mirat.
D-mi voie s-i spun c nu ntotdeauna! Sunt o femeie btrn i i
sunt prieten, domnule Wokulski, continu contesa apsat, aa c mi vei
face, cred, o anumit concesie
Atept porunca dumneavoastr!
Alaltieri l-ai concediat pe unul dintre funcionarii dumitale!
Vorbesc de un oarecare Mraczewski
Pentru ce? interveni brusc domnioara Isabela.
Nu tiu, zise contesa. Se pare c e vorba de convingeri politice
diferite, sau de ceva asemntor
Aadar, tnrul are convingeri?! exclam domnioara Isabela.
Interesant!
Vorbise pe un ton att de amuzant, nct Wokulski simi cum i se
risipete scrba fa de Mraczewski.

N-a fost vorba de convingeri politice, doamn contes, zise el, ci de


o remarc lipsit de tact la adresa unor anumite persoane care ne viziteaz
magazinul
Poate c tocmai persoanele n chestiune au procedat fr tact,
interveni domnioara Isabela.
Sunt libere s procedeze cum vor, deoarece pltesc, i rspunse
Wokulski, calm. Nou ns nu ne este permis!
O roea puternic npdi obrajii domnioarei Isabela. Lu cartea i
ncepu s citeasc.
Totui ndjduiesc c te vei lsa convins, domnule Wokulski! strui
contesa. O cunosc pe mama tnrului i, crede-m, mi se rupe inima cnd
vd ce disperat e
Wokulski czu pe gnduri.
Bine! Am s-i dau un alt post, dar la Moscova.
i biata lui mam? ntreb contesa pe un ton rugtor.
Am s-i mresc salariul cu dou sute cu trei sute de ruble!
rspunse el.
n clipa aceea se apropiar de mas civa copii, crora contesa ncepu
s le mpart iconie. Wokulski se ridic de pe fotoliu i, spre a nu-i tulbura
pioasa-i ndeletnicire, trecu lng domnioara Isabela.
Isabela i ridic ochii din carte i, uitndu-se la el cu o cuttur
stranie, l ntreb:
Nu v schimbai niciodat hotrrile?
Nu! rspunse el lsnd ochii n jos.
Dar dac v-a ruga i eu
Wokulski se uit la ea mirat.
V-a rspunde c domnul Mraczewski i-a pierdut postul pentru c sa exprimat ntr-un mod nepotrivit despre anumite persoane care i-au fcut
cinstea s-i vorbeasc prea binevoitor Dac ns dumneavoastr mi
cerei
Acuma ls ochii n jos domnioara Isabela, vdit tulburat.
A Aa! n fond puin mi pas unde se va stabili! N-are dect s
plece i la Moscova!
Va pleca! rspunse Wokulski. Apoi se nclin: Respectele mele,
doamnelor!
Contesa i ntinse mna.
Domnule Wokulski, i mulumesc c nu ne-ai uitat i te rog poftete
pe la mine de srbtori. Insist, domnule Wokulski! adug ea apsat.
Deodat, observnd o micare n mijlocul bisericii, se ntoarse spre
lacheu:
Ksawery, du-te pn la doamna preedint i roag-o s ne
mprumute trsura ei. Spune-i c mi s-a mbolnvit un cal
Pentru ce or poruncii? o ntreb lacheul.
Cam peste o or i jumtate Nu-i aa, Bela, c n-o s zbovim mai
mult?
Lacheul se ndrept spre masa de lng u.

Aadar, pe mine, domnule Wokulski! relu contesa. Vei ntlni la


mine o grmad de cunoscui. Vor i civa domni de la societatea de
binefaceri Aha! i spuse Wokulski, lundu-i rmas bun de la contes,
att de recunosctor, nct ar fost n stare s-i dea jumtate din avere
pentru orfelinatul ei.
Domnioara Isabela nclin capul de la distan i se uit din nou la el
cu cuttura ei att de ciudat. Iar cnd Wokulski dispru n adncul
ntunecat al bisericii, se aplec spre mtua ei i-i opti:
Mi se pare c dumneata cochetezi cu persoana asta! S tii, mtu
drag, c ncepi s devii suspect!
Are dreptate tatl tu, rspunse contesa. Wokulski ne-ar putea util.
De altfel, n strintate asemenea relaii sunt tot ce poate mai la mod!
Dar dac relaiile astea l vor face s-i piard capul? ntreb
domnioara Isabela.
Va da atunci dovad c are un cap slab! rspunse scurt contesa,
lundu-i cartea de rugciuni.
Wokulski nu ieise nc din biseric. Lng u cotise spre naosul
lateral. ntr-un col, lng epitaf, n faa mesei unde se aa contesa, zrise un
confesional liber. Intr, nchise ua i, nevzut de nimeni, i ainti privirile
asupra Isabelei, care i inea cartea de rugciuni n mn i se uita din cnd
n cnd spre intrare. Prea i obosit, i plictisit. Uneori veneau la masa ei
copii, s-i cear iconie, i domnioara Isabela le ddea cu un gest care
spunea: Ah, cnd o s se termine odat! i toate astea care nu se face
nici din evlavie i nici din iubire pentru copii, ci doar ca reclam sau n
vederea mritiului! i zise Wokulski. Dar eu! cte nu fac pentru reclam i
pentru nsurtoare! Lumea-i bine ornduit, n-am ce zice! n loc s ntreb
fi: M iubeti, sau nu m iubeti? sau: M vrei, sau nu m vrei?, azvrl
sute de ruble, i ea se plictisete cteva ceasuri n ir fcnd pe evlavioasa!
Dar dac mi-ar rspunde c nu m iubete? Au i bazaconiile astea o parte
bun: te las s ctigi timp, s cunoti i s te faci cunoscut Ru mi pare
c nu tiu englezete! N-ar mai trebui acum s m frmnt ca s-i au
prerea, deoarece sunt sigur c despre mine a vorbit cu contesa! Nu-i nimic!
Am s nv i englezete Sau chestia cu trsura! Dac a avut trsur,
a putut s-o conduc acas cu mtua ei! Alt prilej de a stabili o legtur
Aa-i orice s-ar zice, trsura mi poate de folos. O s m coste o mie de
ruble pe an, dar ce s fac? Trebuie s u pregtit! Trsura Engleza
Peste dou sute de ruble pentru chet! Cu toate c, n ceea ce m
privete, dispreuiesc aceste lucruri. n denitiv, pe ce s-mi cheltuiesc banii
dac nu pentru a-mi asigura fericirea? Ce-mi pas de economii cnd sufr?
irul gndurilor i fu ntrerupt de o melodie trist i strident Era
minavetul. Dup el rsun ciripitul psrilor mecanice, iar cnd ncet
ciripitul, se auzi susurul tihnit al fntnii, oaptele celor ce se rugau i
suspinele evlavioilor.
n naos, lng confesional, i aproape de ua criptei se zreau siluetele
oamenilor ngenuncheai. Unii se trau pe pardoseal pn la crucix, l
srutau, apoi puneau pe tav civa bani mruni, scoi din batista nnodat.

n fundul capelei, scldat n lumin, zcea trupul lui Hristos, alb,


nconjurat de ori. Lui Wokulski i se pru c, n lucirile tremurnde ale
lumnrilor, faa Mntuitorului se nsueete, exprimnd cnd ameninare,
cnd iertare i mil.
Cnd minavetul cnta aria din Lucia di Lammermoor, sau cnd se
auzea n mijlocul bisericii zngnitul banilor sau cuvinte franuzeti, faa lui
Hristos se ntuneca. Dar cnd se apropia de crucix vreun srac care-i
povestea suferinele sale, Mntuitorul i deschidea buzele nensueite i, n
opotul fntnii, l binecuvnta Binecuvntai cei tcui Binecuvntai cei
triti
De tav se apropie o tnr strident fardat. Drui o moned de argint,
dar nu se ncumet s ating crucea. Oamenii ngenuncheai se uitar ursuzi
la pieptarul ei de catifea i la plria n culori iptoare. Dar cnd Hristos
opti: Carele dintre voi este fr pcat s arunce primul piatra, femeia czu
la pmnt i-i srut picioarele, aa cum fcuse, cndva, Maria-Magdalena.
Binecuvntai cei nsetai de dreptate Binecuvntai cei ce plng
Wokulski, adnc micat, se uit la mulimea pierdut n ntunericul
bisericii, la mulimea care atepta de nousprezece veacuri, cu o credin
att de rbdtoare, mplinirea fgduielilor divine.
Cnd se vor mplini oare? se ntreb el n gnd.
Fiul Domnului i va trimite ngerii, iar ei vor strnge toate nelegiuirile
i pe toi cei ce pctuiesc, aa precum se culege neghina i se arde n foc.
Fr s vrea, se uit spre mijlocul bisericii. Lng masa din apropiere,
contesa moia, domnioara Isabela csca, iar alte trei doamne, necunoscute,
rdeau, ascultnd povetile unui tnr elegant.
Alt lume Alt lume! opti Wokulski. Ce fatalitate m mpinge
spre ea?
n clipa aceea lng confesional se opri i ngenunche o femeie tnr,
mbrcat cu mult grij, care inea de mn o feti.
Wokulski se uit la ea i fu adnc impresionat, cci era deosebit de
frumoas. l ului mai ales expresia ei. Prea c venise la mormntul
Mntuitorului nu ca s se roage, ci ca s ae mngiere i s plng. Se
nchin, i vznd tava pentru chet, i scoase punga cu bani.
Du-te, Hela! i opti ea fetiei. Du-te, pune banii acolo i srut-l pe
domnul nostru Iisus Hristos!
Cum s-l srut, mmico?
Srut-i mna i piciorul
i pe gur?
Pe gur nu e voie!
Nu e voie?
Fetia ddu fuga spre tava cu bani i se aplec deasupra crucii.
Mmico! exclam ea ntorcndu-se. L-am srutat pe domnul nostru
Iisus Hristos, dar n-a zis nimic!
Fii cuminte, Hela! i rspunse mama. Mai bine ngenuncheaz i
spune o rugciune!
Ce rugciune?

De trei ori Tatl nostru i de trei ori Ave Maria


O rugciune att de lung? Dar eu sunt att de mic
Atunci spune o singur dat Ave Maria Acum ngenuncheaz
Uit-te acolo
M uit. Ave Maria, gratia plena 17 Mmico, ce psrele cnt?
Psrele mecanice. Spune-i rugciunea.
Cum mecanice?
Spune nti rugciunea!
Nu tiu unde am rmas.
Atunci spune dup mine: Ave Maria
et saecula saeculorum, amen! 18 ncheie fetia. Mmico, din ce
sunt fcute psrelele mecanice?
Hela, nu mai vorbi, c nu te mai srut niciodat! o mustr maic-sa.
Uite, ine crticica de rugciuni i uit-te la poze, s vezi i tu cum a fost
chinuit domnul nostru Iisus!
Fetia lu cartea, se aez pe treptele confesionalului i se liniti.
Ce feti drgla! i zise Wokulski. Dac ar a mea, cred c mia recpta echilibrul pe care l pierd pe zi ce trece! i mama ei, ce femeie
minunat! Ce pr, ce prol, ce ochi! Se roag cerului pentru fericirea
pierdut! Frumoas i nefericit. Trebuie s e vduv. O, dac a
ntlnit-o acum un an! Ce fel de rnduial mai e i n lumea asta? La civa
pai unul de altul stau doi nefericii: unul caut iubire i familie i cellalt
lupt poate cu mizeria i cu lipsa de ocrotire. Fiecare ar gsi n cellalt ceea
ce-i lipsete i, totui, paii lor nu se ntlnesc! Unul vine s implore mila
Domnului, altul zvrle banii pe fereastr ca s-i fac relaii. Cine tie, poate
cteva sute de ruble ar o binecuvntare pentru ea! Dar nu-i va avea
niciodat! n vremurile noastre Dumnezeu nu ascult ruga nefericiilor Cear totui dac a aa cine este? Poate c a putea s-o ajut. De ce
fgduielile solemne fcute de Iisus n-ar ndeplinite, e i de un
necredincios ca mine, de vreme ce credincioii au alt treab?
l trecur ori De masa contesei se apropiase un tnr elegant, care
puse ceva pe tav. Domnioara Isabela se nroi, iar ochii ei cptar lucirile
acelea ciudate, care lui Wokulski i ddeau ntotdeauna de gndit.
La invitaia contesei, tnrul se aez, vorbind nsueit, chiar pe
fotoliul pe care nu demult ezuse el. Nu tia despre ce vorbeau, dar simea c
nu va uita niciodat clipa trit acum. Covorul scump, tava de argint cu bani,
cele dou candelabre, contesa mbrcat n mare doliu, tnrul cu ochii
aintii asupra domnioarei Isabela, i domnioara Isabela radioas. Nu-i
scp nici mcar, amnuntul c, la lumina luminrilor, obrajii contesei, nasul
tnrului i ochii domnioarei Isabela luceau Se iubesc oare? se ntreb el.
Dac-i aa, de ce nu se cstoresc? Poate c biatul n-are bani Dar atunci
ce nseamn privirile ei? i pe mine m-a privit la fel! Firete, o domnioar
de mritat trebuie s aib adoratori, poate chiar mai muli, s-i momeasc pe
toi, ca s se vnd celui ce ofer mai mult!
Sosi delegatul; contesa se ridic din fotoliu, urmat de domnioara
Isabela i de tnrul cel frumos. Apoi toi trei se ndreptar spre ieire,

oprindu-se n drum la celelalte mese. Pe domnioara Isabela toi tinerii o


salutar afectuos, iar ea se uita la ecare cu aceeai privire, care-l fcuse pe
Wokulski s-i piard minile. n sfrit, totul se liniti; contesa i domnioara
Isabela prsiser biserica.
Wokulski tresri i se uit n jur. Doamna cea frumoas i fetia ei
plecaser i ele.
Ce pcat! opti el, cu o uoar strngere de inim, n schimb, lng
cruce, continua s stea ngenuncheat pe pardoseal fata cu pieptarul de
catifea i cu plria n culori iptoare. Cnd i ntoarse faa spre epitaful
luminat, obrajii fardai i lucir. Fata srut nc o dat picioarele lui Hristos,
se ridic cu greu i iei.
Binecuvntai cei ce plng! Cel puin fa de tine s-i in
rstignitul fgduiala! i zise Wokulski.
i iei pe urmele ei. n pridvor o vzut c mparte bani ceretorilor i-l
duru inima la gndul c din dou femei, una se vinde pentru avere, iar
cealalt din mizerie, dar numai a doua, acoperit de ruine, va bun i
curat n faa judecii supreme.
Pe strad se apropie de ea i o ntreb:
ncotro?
Pe faa ei nu se uscaser nc urmele lacrimilor. Ridic spre Wokulski o
privire apatic i rspunde:
Unde vrei!
Aa? Atunci hai!
Nu btuse nc ora 5, i era n plin zi. Civa trectori se uitar lung
dup ei.
Trebuie s e cineva din cale-afar de caraghios ca s fac una ca
asta! i zise Wokulski, ndreptndu-se spre magazin. Nu-i vorba de scandal
ns trebuie s recunosc c-mi trec prin minte gnduri din cale-afar de
ciudate Apostolat! Culmea prostiei! Dar, la urma urmelor, ce-mi pas?
Nu sunt dect executorul unei voine strine!
Intr pe poarta cldirii unde se aa magazinul i se ndrept urmat de
fat spre camera lui Rzecki. Acesta era acas; vzndu-l, i ddu braele n
lturi de uimire.
Poi s ne lai singuri cteva clipe? l ntreb Wokulski.
Domnul Ignacy nu-i rspunse. Lu ns cheia de la ua din fund a
magazinului i plec.
Suntei doi? opti fata, scondu-i acul de la plrie.
Te rog! o ntrerupse Wokulski. De-abia ai fost la biseric, nu?
M-ai vzut?
Te-ai rugat i ai plns A putea s tiu de ce?
Fata se mir; rspunse, ridicnd din umeri:
Ce, eti pop de m ntrebi? Dar dup ce se uit mai atent la el,
adug: Ce aiureal! i arde de glume!
i se pregti s plece. Wokulski o opri.
Stai! tiu pe cineva care ar vrea s te ajute Nu te grbi i
rspunde-mi sincer

Fata se uit din nou la el. Deodat ochii i se luminar de un zmbet i


faa i se rumeni.
Acum tiu! Eti desigur din partea domnului aceluia btrn Mi-a
fgduit de cteva ori s m ia la elCe zici, e tare bogat? Sigur c-i
foarte bogat Umbl n trsur i st n primele rnduri la teatru!
Ascult-m, o ntrerupse Wokulski. Ascult-m i rspunde-mi: de ce
ai plns n biseric?
Apoi s vezi
i fata i povesti o istorie att de cinic n legtur cu patroana ei, nct
Wokulski pli.
Ce ar! opti el.
Am intrat n biseric cu gndul s m mai distrez i eu, continu fata.
Da de unde! Cum mi-am adus aminte de bab, m-au podidit lacrimile de
ciud i am nceput s-l rog pe domnul nostru Iisus Hristos ori s-o trnteasc
la pat, ori s plec eu de la ea. i uite c Dumnezeu mi-a ascultat rugciunea,
dac btrnul vrea s m ia la el!
Wokulski rmase nemicat. n sfrit, ntreb:
Ci ani ai?
Eu le spun c am aisprezece, dar de adevrat am nousprezece
Vrei s pleci de acolo?
O, da, oriunde, e i n iad! Atta snge ru mi-a fcut Dar
Ce-i?
N-o s mearg! Chiar dac plec, dup srbtori iar o s m ia napoi,
i-o s trebuiasc s-i pltesc tot, aa cum s-a ntmplat de carnaval, cnd
am zcut o sptmn
N-o s te ia!
Asta s-o crezi dumneata! i datorez o grmad de bani
Muli?
Oho! Vreo cincizeci de ruble. i nici nu tiu pe ce, mai ales c i
pltesc ndoit orice Dar ce s-i faci? La noi aa-i ntotdeauna! Cnd o mai
auzi i c domnul la are bani muli, o s spun c-am nelat-o i-o s-mi pun
la socoteal ct i-o plcea.
Wokulski simi c-l prsete curajul.
Spune-mi, n-ai vrea s munceti?
Ce s muncesc?
S nvei s coi.
Aiurea! Doar am fost la croitorie! Cu opt ruble pe lun cine dracu
poate tri?! i-apoi, mai fac eu attea parale ca s nu trebuiasc s cos
hainele altora!
Wokulski ridic fruntea.
Nu vrei s iei de-acolo?
Ba da, vreau!
Atunci, hotrte-te acum, imediat! Trebuie s munceti, indc
nimeni n lumea asta n-o s-i dea de mncare pe degeaba
Nu-i adevrat! Domnul la btrn nu muncete, i totui are bani.
Ehe. De cte ori nu mi-a spus c n-am s duc grij de nimic!

N-ai s te duci la nici un domn, ci la maicile din Ordinul Sfnta


Magdalena! Dac nu, ntoarce-te de unde ai plecat!
Maicile n-au s m ia. i apoi trebuie s scap de datorie i s am o
recomandaie
N-avea grij! Scapi de toate dac te duci acolo.
Dar cum s m duc?
O su-i dau eu o scrisoare i o s rmi acolo. Vrei sau nu vrei?
Bine! D-mi scrisoarea. S vd cum mi-o la ele
Se aez pe un scaun i se uit prin camer.
Wokulski scrise scrisoarea, i spuse unde s se duc, apoi adug:
Totul atrn acum numai i numai de tine. Dac o s i fat bun i
srguincioas, o s-i mearg bine, dar dac nu, treaba ta! Acum du-te!
Fata chicoti.
O s turbeze de ciud babornia Ce gur am s-i fac! Ha, ha,
ha! Dar poate c dumneata glumeti?
Du-te! i porunci Wokulski, artndu-i ua.
Fata se uit lung la el i iei dnd din umeri.
Peste o clip apru domnul Ignacy.
Ce cunotin o mai i asta? ntreb el pe un ton acru.
Ai dreptate recunoscu Wokulski, ngndurat. N-am vzut n viaa
mea o vit ca asta, dei cunosc destule.
Sunt mii n Varovia! rspunse Rzecki.
tiu. Strpirea lor nu duce la nimic; se nasc din nou! De unde,
concluzia c mai curnd sau mai trziu societatea va trebui reconstruit din
temelii Sau se va descompune
Aha! opti Rzecki. Eram sigur!
Wokulski i lu rmas bun. Se simea ca un bolnav de friguri peste care
turnase cineva o gleat cu ap rece.
Pn cnd societatea o s e reconstruit, sfera lantropiei mele va
deveni foarte ngust. Averea mea nu ajunge pentru nnobilarea instinctelor
inumane. Prefer s am de-a face cu femei care fac chet i casc dect cu
montri care spun rugciuni i plng.
Chipul domnioarei Isabela i apru nconjurat de o lucire mai vie ca
oricnd. i simi sngele urcndu-i-se n cap i avu un sentiment de umilin
la gndul c o putuse compara cu o femeie de strad.
Prefer s-mi arunc banii pe echipaje i cai dect pe nenorocite ca asta!

n duminica Patilor, ntr-o trsur de pia, Wokulski se opri n faa


casei contesei, unde gsi un ir lung de echipaje cu aspect foarte variat.
Se aau acolo trsurile elegante ale tinerilor de bani gata i birjele
nchiriate cu ora de pensionari; cupeuri vechi, cai btrni, hamuri roase i
lachei n livrele ponosite, landouri noi aduse direct de la Viena, cu lachei cu
ori la butonier i vizitii cu biciul la old, mndri ca nite mareali. Nu
lipseau nici cazacii n pantaloni att de largi, de parc ar fost umai cu
toat ambiia stpnilor lor.

Observ, fr s vrea, c n grupul vizitiilor, lacheii de cas mare aveau


o conduit plin de demnitate, cei ai bancherilor fceau pe grozavii, strnind
dumnia celorlali, iar drocarii erau din cale-afar de grosolani. Ct despre
birjari, stteau ntr-un grup aparte, plini de dispre fa de ceilali, dispreuii
i ei la rndul lor.
Cnd Wokulski intr, un portar crunt fcu n faa lui o plecciune
adnc i-i deschise ua vestiarului, unde un personaj n frac negru i scoase
paltonul. n acelai timp i iei n ntmpinare Jzef, lacheul contesei, care l
cunotea bine, deoarece el transportase de la magazin la biseric minavetul
i psrelele cnttoare.
Doamna v ateapt!
Wokulski scoase din buzunarul vestei o moned de cinci ruble i i-o
ntinse, dei i ddea seama c se poart ca un parvenit.
Ah, mare ntru mai sunt! i zise el. Nu, nu sunt ntru! Sunt un
om care a fcut avere i care trebuie s se rscumpere fa de oricine i la
ecare pas!
Condus de Jzef, urc scrile de marmur mpodobite cu ori. n prima
anticamer avea nc plria pe cap, n a doua i-o scoase, netiind ns dac
face bine sau nu.
n denitiv, aici a putea s intru i cu plria pe cap!
Observ c Jzef, cu toat vrsta lui indc era aproape btrn
alergase pe scri ca o cprioar i, o dat ajuns sus, dispruse. Rmas singur,
nu tiu ncotro s-o ia i la cine s se prezinte. Totul nu dur dect o clip,
ndeajuns ns ca s simt cum erbe n el mnia.
Ce de farafastcuri! i zise. Dac a putea s drm toate zidurile
astea
Cteva clipe i se pru c ntre el i lumea nalt a etichetei avea s se
dea o lupt pe via i pe moarte.
Ei bine, am s pier Dar au s m in minte! Vei considerat un
om bun i milostiv, i opti o voce.
Sunt eu oare chiar att de josnic? Nu, eti un om nobil!
Se dezmetici. n faa lui apruse Tomasz Lcki.
Bun ziua, bun ziua, domnule Stanislaw! l ntmpin btrnul, cu
solemnitatea-i obinuit. Te salut cu att mai clduros cu ct sosirea dumitale
coincide cu un eveniment fericit petrecut n familia noastr S se logodit
domnioara Isabela? se ntreb Wokulski, vznd negru n faa ochilor.
nchipuie-i! Cu prilejul sosirii dumitale aici auzi, domnule
Stanislaw? Cu prilejul vizitei dumitale la noi, m-am mpcat cu Joanna! Da,
cu sora mea Dar ce ai? Eti palid! Ai s gseti aici multe cunotine S
nu-i nchipui c aristocraia e att de nspimnttoare
Wokulski i reveni.
Domnule Leki. Rspunse el rece, n cortul meu, lng Plevna, au
intrat persoane de rang nalt, care s-au purtat foarte amabil cu mine. Nu miam pierdut rea nici n faa unor persoane cum nu se gsesc aici, n
Varovia.
A Aa! opti domnul Tomasz, nclinndu-se.

Wokulski se mir: Poftim ce slugoi! i eu, care Eu! De ce s m


port ceremonios cu el?
Domnul Lcki l lu de bra i l conduse, solemn, pn n primul salon,
unde erau numai brbai.
Uite, i prezint pe contele ncepu domnul Tomasz.
Ne cunoatem! rspunse Wokulski.
i adug n sinea lui: mi datoreaz vreo trei sute de ruble
Bancherul relu domnul Tomasz, continund prezentrile.
Dar nu apuc s rosteasc numele, c bancherul se i apropiase de ei,
salutndu-l pe Wokulski:
Ce-ai fcut, pentru numele lui Dumnezeu? Cei de la Paris insist
mereu n chestiunea bulevardelor. Le-ai rspuns?
Am vrut mai nti s iau contact cu dumneata, rspunse Wokulski.
S xm o ntlnire. Cnd eti acas?
N-a putea preciza. Prefer s vin eu la dumneata.
Bine. Atunci te atept miercuri, la dejun. S terminm odat!
Se desprir. Domnul Tomasz strnse i mai amabil braul lui Wokulski.
Generalul ncepu el.
Vzndu-l pe Wokulski, generalul i ntinse mna i se salutar ca dou
vechi cunotine.
Domnul Tomasz devenea tot mai curtenitor i se mira c un negustor
oarecare de galanterie cunoate personalitile cele mai de seam ale
oraului, i nu doar pe cele care se distingeau numai prin titlu sau avere,
neocupndu-se n schimb cu nimic.
La intrarea n al doilea salon, unde se aau cteva doamne, l
ntmpin contesa Karolowa. Venea spre el, nsoit de valetul Jzef.
i-a instruit bine personalul! i zise Wokulski. Vrea s-i ajute
parvenitului ca nu cumva s se compromit! Frumos din partea lor, dar
Ct m bucur, domnule Wokulski! i se adres contesa lundu-l n
primire din minile domnului Tomasz. Ct m bucur c mi-ai ndeplinit
rugmintea! E aici o persoan care dorete s te cunoasc.
Apariia lui Wokulski n primul salon fcuse oarecare senzaie.
Dragul meu, opti contele la urechea generalului, contesa ncepe s
deschid uile salonului ei unor negustori de galanterie? Acest Wokulski
E negustor aa cum sunt eu sau dumneata! i rspunse generalul.
Drag prine, uoti un conte, cum de a ajuns Wokulski aici?
E invitatul amtrioanei, rspunse prinul.
Nu am prejudeci n privina negustorilor, continu contele, dar
Wokulski sta, care s-a ocupat cu aprovizionarea armatei n timpul rzboiului
i a fcut avere
Da da, l ntrerupse prinul, acest fel de a face avere e de obicei
dubios, dar pentru Wokulski pot garanta! Contesa a vorbit cu mine, iar eu am
fcut o anchet printre oerii care au fost pe front. Am vorbit ntre alii i cu
nepotul meu. i toi au fost de aceeai prere, i anume c afacerea cu
furnituri a lui Wokulski a fost o operaie cinstit. Pn i soldaii, de cte ori
primeau pine bun, spuneau c-i fcut cu fina lui! i a mai putea

aduga, drag conte, continu prinul, c Wokulski, a crui corectitudine a


fost remarcat de persoane sus-puse, a primit propuneri foarte atrgtoare.
n ianuarie, o anumit ntreprindere i-a oferit dou sute de mii de ruble numai
pentru rm, dar el a refuzat
Contele zmbi:
Ar putut ctiga mai mult de dou sute de mii de ruble.
Da, dar atunci n-ar mai fost astzi aici! i rspunse prinul i,
salutndu-l printr-o nclinare a capului, se ndeprt.
Un btrn znatic! opti contele, uitndu-se cu dispre pe urmele lui.
n al treilea salon, unde intr cu contesa, i unde se aa bufetul,
Wokulski zri o mulime de mese, i mari i mici, n jurul crora edeau
invitaii, cte doi, cte trei, cte patru, n timp ce civa servitori i serveau cu
gustri i buturi, dirijai de domnioara Isabela, care, dup toate aparenele,
inea locul amtrioanei. Purta o rochie de un albastru-ters i un irag de
perle mari la gt.
Era att de frumoas i de mndr n gesturi, nct Wokulski o privi
mpietrit.
Nici n vis n-am dreptul s m gndesc la ea! i spuse el, disperat.
n aceeai clip lng fereastr l vzu pe tnrul care fusese n ajun la
biseric. edea singur la o msu i-o sorbea din ochi pe domnioara
Isabela.
E sigur c-o iubete! i zise Wokulski, avnd impresia c-l nvluie o
rceal de mormnt. Sunt pierdut!
Dar totul nu dur dect cteva secunde, pentru c auzi glasul contesei:
O vezi pe btrna care st ntre episcop i general? E doamna
Zaslawska, prietena mea cea mai bun; ea e cea care dorete s te
cunoasc. Persoana dumitale o preocup foarte mult. Dei n-are copii, are n
schimb cteva nepoele frumoase. Caut i f o alegere bun!
Deocamdat uit-te la ea: cnd se vor ndeprta domnii aceia, te voi
prezenta. A dragul meu prin
Bun ziua, domnule! spuse prinul, adresndu-se lui Wokulski. mi dai
voie, verioar?
Poftim, cu plcere! rspunse contesa. Avei aici, domnilor, o msu
liber! Eu v las pentru o clip i se ndeprt.
S lum loc, domnule Wokulski! zise prinul. Ce coinciden fericit!
Tocmai aveam ceva important de discutat cu dumneata. Imagineaz-i,
proiectele dumitale au produs mare erbere n rndurile fabricanilor notri
textiliti Cred c m-am exprimat bine: textiliti? Susin c dumneata ai
vrea s ne distrugi industria Oare concurena pe care le-o faci s e att de
primejdioas?
Dispun, ce-i drept, la fabricanii din Moscova de un credit de treipatru milioane de ruble, dar nu tiu nc dac produsele lor vor avea cutare!
ngrozitoare ngrozitoare cifr! se nor prinul. Oare dumneata nu
vezi n ea o primejdie real pentru fabricile noastre?
O, nu! Vd numai o uoar reducere a ctigurilor, de altfel
fantastice, ceea ce pe mine nu m intereseaz. Datoria mea este s am grij

de propriul meu ctig i de produse ieftine pentru cumprtori. i marfa


noastr va mai ieftin!
Ai meditat oare asupra acestei chestiuni i n calitate de cetean? l
ntreb prinul, strngndu-l de mn. Noi i aa nu avem prea mult de
pierdut
Eu cred c e o aciune demn de orice bun cetean ca el s procure
consumatorilor si marf ieftin i s nfrng monopolul fabricanilor, care-i
exploateaz i pe consumatori, i pe muncitori!
Aa socoi dumneata? Uite, vezi, eu nu m-am gndit la asta! Pe mine
de altfel nu m intereseaz fabricanii, ci ara noastr, srmana noastr
ar
Cu ce v pot servi, domnilor? se auzi deodat vocea Isabelei, care se
apropiase de ei.
Prinul i Wokulski se ridicar.
Ct eti de frumoas astzi, draga mea! spuse prinul strngndu-i
mna. Regret, ntr-adevr c nu sunt propriul meu u Dei poate-i mai
bine aa! Pentru c dac m-ai respins, ceea ce este probabil, a fost
foarte nefericit Ah, iertai-m mi dai voie, scumpa mea var, s-i prezint
pe domnul Wokulski? Un om vajnic, un vajnic cetean e de ajuns, nu-i aa?
Am avut plcerea opti domnioara Isabela, rspunznd la salut.
Wokulski se uit n ochii ei i i se pru c desluete n licririle lor atta
spaim i atta tristee, nct se simi din nou disperat.
De ce-am venit aici?
Se ntoarse spre fereastr i-l zri din nou pe tnrul acela, care
continua s stea acolo aplecat asupra farfuriei neatinse, cu mna la ochi.
Ah, de ce-am venit aici, nefericitul de mine i zise iari Wokulski,
ndurerat.
Nu dorii puin vin? l ntreb domnioara Isabela, uitndu-se la el
mirat.
Cum dorii dumneavoastr! rspunse el fr s-i dea seama
limpede ce spune.
Ar trebui s ne cunoatem mai bine, domnule Wokulski! relu prinul.
Va trebui s te apropii de sfera noastr, n care, crede-m, exist inimi
nelepte i nobile, dar lipsete iniiativa
Sunt un mbogit, i n-am nici un titlu de noblee opti Wokulski,
mai mult ca s spun ceva.
Dimpotriv! Dumneata ai mai multe titluri: primul munca; al doilea,
cinstea; al treilea, priceperea; al patrulea, energia i noi avem nevoie de
ele pentru renaterea rii. Vino cu ele, i te vom primi ca pe un frate.
Tocmai se apropia contesa.
mi dai voie? ntreb ea. Domnule Wokulski
l lu de bra i pornir amndoi spre fotoliul doamnei Zaslawska.
i prezint pe domnul Stanislaw Wokulski! rosti contesa, adresndu-se
btrnei, care era mbrcat ntr-o rochie de culoare nchis, mpodobit cu
dantele scumpe.

Ia loc, te rog! l invit doamna Zaslawska, artndu-i scaunul


alturat. Te cheam Stanislaw, nu-i aa? Dar din ce Wokulski te tragi?
Dintr-un Wokulski pe care nu-l cunoate nimeni, rspunse el. n
orice caz, nu dumneavoastr doamn!
Dar tatl dumitale n-a fost n armat?
Tatl meu, nu; unchiul meu
n ce arm, nu-i aminteti? Oare nu-l chema tot Stanislaw?
Da, Stanislaw, i a fost nti locotenent, apoi cpitan n Regimentul
apte de linie
n brigada nti, divizia a doua continu btrna. Vezi, tinere, c
nu-mi eti chiar att de necunoscut Mai triete?
Nu. A murit acum cinci ani.
Btrnei ncepur s-i tremure minile. Deschise un acon mic i-l
mirosi.
A murit spui? S-i e rna uoar A murit i nu i-a rmas
nici o amintire de la el?
O cruce de aur
Da o cruce de aur. Altceva?
O miniatur de-a lui, din anul 1828, pictat pe lde.
Btrna ducea tot mai des la nas aconul, iar minile i tremurau tot
mai puternic.
Miniatur repet ea. tii cine a pictat-o? Altceva n-a mai rmas
de la el?
A mai fost un pachet cu hrtii i o alt miniatur
i? i? insist btrna tot mai nelinitit.
Unchiul meu le-a sigilat cu cteva zile nainte de a muri i a lsa cu
limb de moarte s i le punem n sicriu.
Btrnei ncepur s-i curg lacrimile iroaie pe obraji.
n sal se produse rumoare.
Domnioara Isabela se apropie, speriat, urmat de contes. O luar pe
btrn de bra i o conduser ncet n una din camerele celelalte. Ochii
tuturor se ndreptar spre Wokulski. Se auzir oapte.
Vznd c toi l privesc i vorbesc despre el, Wokulski se tulbur.
Pentru a arta c atenia aceasta deosebit nu-l intereseaz de loc, bu, unul
dup altul, dou pahare de vin care se aau pe msu, i abia dup aceea i
ddu seama c paharul de Tokay era al generalului, iar cellalt, cu Bordeaux,
al episcopului.
Frumos m port, n-am ce zice! Au s-i nchipuie c i-am spus cine tie
ce obrznicie btrnei, ca s pot bea vinul vecinilor ei
Se ridic cu gndul s plece, dar l trecur cldurile la ideea c va
trebui s strbat cele dou saloane, unde l atepta ascuiul privirilor i al
oaptelor. Prinul i iei n cale.
A face prinsoare c ai vorbit cu btrna doamn Zaslawska despre
veacul de mult apus dac au podidit-o lacrimile Nu-i aa c am ghicit?
Revenind la subiectul nostru, nu socoti oare c ar bine s ninm n ar
o fabric polonez de esturi?

Wokulski cltin din cap.


M ndoiesc de reuit, rspunse el. Cu greu ar putea face fabrici
mari nite oameni care nu sunt n stare s le mbunteasc nici pe cele
existente
Anume?
Vorbesc despre mori se explic Wokulski. Peste civa ani va trebui
s importm chiar i fin, pentru c morarii notri nu vor s nlocuiasc
pietrele prin valuri!
Aud asta pentru prima oar! Vino s stm aici! l pofti prinul,
artndu-i o ni mai ncptoare. Vino i spune-mi despre ce e vorba.
Intre timp, n saloane conversaia continua.
Ce gur enigmatic e acest domn Wokulski! opti n franuzete o
doamn cu briliante pe degete, adresndu-se alteia care purta pene de stru.
Pentru prima dat am vzut-o pe btrna Zaslawska plngnd!
Trebuie s e vorba de cine tie ce istorie sentimental, rspunse
doamna cu pene de stru. n orice caz, cineva a fcut o glum proast la
adresa contesei i a btrnei doamne Zaslawska introducndu-l aici pe
negustorul sta!
Crezi c
Sunt sigur! rspunse cealalt ridicnd din umeri. Ajunge s-l
priveti. Maniere ca vai de lume, n schimb, ce zionomie nobil, ce true n
inut! Rasa nu poate ascuns nici sub zdrene.
Uimitor! exclam doamna cu briliante. De altfel, i averea lui,
despre care se zice c ar fost fcut n Bulgaria
Desigur. Aa se explic i faptul c doamna Zaslawska, cu toat
averea de care dispune, cheltuiete att de puin pentru nevoile sale!
i prinul e att de binevoitor fa de el
Uit-te, te rog, la el
A spune c nu-i nici o asemnare
Desigur, dar trua, sigurana, inuta lui Ce liber discut amndoi!

La o alt mas stteau de vorb trei domni.


Da, contesa a comis o adevrat lovitur de stat! spunea primul.
i a reuit. Wokulski e cam eapn, dar are ceva personal n inut,
rspunse al doilea, un domn crunt.
n orice caz, e un negustor
ntruct un negustor e mai prejos dect un bancher?
E totui negustor de galanterie vinde portmoneuri! insist primul.
Noi vindem uneori blazoane opti al treilea, un btrnei slbu, cu
favorii suri.
Te pomeneti c o s vrea s-i aleag i nevasta din lumea
noastr
Cu att mai bine pentru fetele noastre!
Eu i-a dat-o cu plcere pe ica mea. Dup cum se spune, e un om
aezat, bogat, i sunt sigur c nu-i va risipi zestrea
Contesa trecu repede pe lng ei.

Domnule Wokulski! opti ea, ntinzndu-i evantaiul spre ni.


Wokulski se apropie n grab. Contesa l lu de bra i prsir amndoi
salonul. Rmas singur, prinul fu nconjurat imediat de ceilali brbai, dintre
care unii l rugar s le fac cunotin cu Wokulski.
Merit, merit! zise prinul, satisfcut. De mult n-a mai fost printre
noi un om ca el! Dac ne-am apropiat de cei ca el mai demult, biata
noastr ar ar artat cu totul altfel.
Domnioara Isabela, trecnd pe acolo, auzi totul i se nglbeni. Tnrul
care participase la cheta din ajun se apropie de ea.
Suntei obosit?
Puin, rspunse ea cu un surs trist. i dup o clip adug: M
ntreb ce ciudat! dac a putea s lupt i eu
Cu inima? ntreb el. Nu face
Domnioara Isabela ridic din umeri.
Ah, cu inima? Nici vorb! M gndesc la o lupt adevrat, cu un
duman adevrat, puternic
Strnse apoi mna tnrului i prsi salonul.
Condus de contes, Wokulski trecu printr-un lung ir de ncperi.
Dintr-o camer situat destul de departe de saloanele cu oaspei,
rzbteau cntece i acordurile unui pian. Intrnd, vzur o scen ciudat: un
tnr cnta la pian; lng el, dou femei foarte frumoase se prefceau a
cnta una la vioar, cealalt la clarinet. n tactul muzicii lor dansau cteva
perechi, printre care se aa un singur brbat.
O, extravaganilor! i cert contesa.
Dansatorii izbucnir n hohote de rs, ns nu se oprir.
Wokulski i contesa ajunser la scara care ducea n ncperile de sus.
Uite, vezi? spuse ea. Asta e aristocraia! n loc s stea n salon, au
fugit aici i se in de pozne!
Ct dreptate au! gndi Wokulski.
i i se pru c printre ei viaa se scurge mai simplu i mai vesel dect
printre burghezii umai sau printre boiernaii cu aspiraii aristocratice.
Sus, n penumbr, ntr-o camer izolat, edea n fotoliu btrna
doamn Zaslawska.
V las, spuse contesa. Aici putei sta de vorb ct poftii. Eu trebuie
s m ntorc n salon.
i mulumesc, Joanna, rspunse doamna Zaslawska. Stai jos, te rog!
adug, adresndu-se lui Wokulski.
Cnd rmaser singuri, btrna suspin:
Nici nu tii cte amintiri ai trezit n mine!
Abia acum nelese Wokulski c ntre ea i unchiul su trebuie s
existat o legtur neobinuit. Se simi i uimit, i tulburat.
Mulumesc lui Dumnezeu, i zise, c sunt copilul legitim al prinilor
mei!
Te rog, ncepu btrna. Spuneai c unchiul dumitale a murit. Unde-i
ngropat?
La Zaslaw, n orelul unde a locuit de la ntoarcerea din emigraie.

Btrna i duse din nou batista la ochi.


ntr-adevr? Ah, ct am fost de rea L-ai vzut? Nu i-a spus
nimic? Nu i-a artat mprejurimile? Acolo, pe deal, sunt ruinele unui castel,
nu-i aa? Mai exist?
Da, unchiul meu se plimba n ecare zi pe acolo; mi aduc aminte c
edeam cu el ore ntregi pe o piatr mare
Ce spui? Pe o piatr Am stat cndva i noi pe ea, privind uviul,
norii pribegi, trectori ca i fericirea Asta abia acum am priceput-o Dar
fntna de la castel Tot att de adnc e?
Foarte adnc. Acum cu greu se mai poate ajunge la ea.
Drmturile au astupat intrarea. Dar unchiul totui mi-a artat-o
tii, n clipa ultimei despriri ne-am ntrebat: n-ar bine s ne
aruncm n fntn? Nu ne-ar cutat nimeni acolo, i am rmas pentru
vecie mpreun Pentru c, dragul meu, a fost o dragoste nebun i terse
ochii i continu: Am inut la el mult, foarte mult, i cred c i el a inut puin
la mine de vreme ce n-a uitat nimic! Numai c el era oer srac, iau eu, din
nefericire, bogat. Bogat i rud cu doi generali. Ne-au desprit Poate c
am fost prea virtuoi Dar, gata! adug btrna rznd printre lacrimi. Asta
o pot mrturisi numai femeile care ajung ca mine, s treac de aptezeci de
ani Oft i i duse din nou sticlua cu sruri la nas. Dup ce-i reveni,
continu: Se svresc multe crime n lumea asta, dar cred c cea mai mare
este s ucizi dragostea! Au trecut atia ani de atunci, mai bine de o jumtate
de veac, i toate s-au dus, i averea, i titlul, i tinereea, i fericirea Numai
prerea de ru n-a trecut, i a rmas, crede-m, tot att de vie, ca i cum
toate s-ar petrecut ieri. Ah, dac n-ar credina n alt lume, unde se spune
c sunt rspltite toate suferinele de aici, cine tie dac omul nu i-ar
blestema viaa, viaa i toate convenienele ei! Dar dumneata n-ai cum s
nelegi, pentru c generaia voastr, dac are mintea mai ager, are n
schimb inima mai rece ca a noastr
Wokulski sttea cu ochii plecai. Simea c se nbu, i npsese
unghiile n palme, hotrt s plece ct mai repede, ca s nu mai asculte
povetile btrnei, care-i deschideau rni din cele mai dureroase.
Dar el, spune-mi, are bietul vreo piatr la mormnt? l ntreb ea
peste o clip.
Wokulski roi. Nu-i trecuse niciodat prin cap gndul c morii ar avea
nevoie de ceva mai mult dect un strat de pmnt deasupra.
N-are! opti btrna, vzndu-i tulburarea. Nu m mir de tine, ule,
c nu te-ai gndit la o piatr funerar, dar mi pare ru c eu l-am uitat
Czu pe gnduri. Apoi, punndu-i deodat mna descrnat i
tremurnd pe umrul lui, zise ncet:
Am o rugminte Fgduiete-mi c o vei ndeplini
Fgduiesc! rspunse Wokulski.
D-mi voie s-i ridic o piatr funerar! Dar indc eu nu m pot duce
pn acolo, am s te rog s m nlocuieti. Ia de aici un pietrar, pune-l s
ciopleasc piatra aceea tii care, piatra pe care am stat acolo sus, lng

castel i aaz jumtate din ea pe mormntul lui. Pltete-i orict va cere,


iar eu i voi napoia banii, mpreun cu gratitudinea mea nemrginit. Vrei?
Da.
Bine. i mulumesc Cred c i va mai uor s zac sub o piatr
care ne-a auzit oaptele i care ne-a vzut lacrimile. Ah, mi se rupe inima
cnd mi aduc aminte de tot ce-a fost tii ce trebuie s scrii? Cnd ne-am
desprit, mi-a lsat cteva strofe din Mickiewicz. Sunt sigur c le cunoti:
Ca umbra, mai lung cnd cade de departe, Mai larg rostogolind cerul
durerii, Tot astfel amintirea-mi cu ct se-ndeprteaz S-i prind suetul n
vlu-i gros
O, ct este de adevrat! i fntna, care ar trebuit s ne uneasc,
a vrea s-o prznuiesc ntr-un fel
Wokulski se cutremur, cu privirile pierdute n gol.
Ce s-a ntmplat? l ntreb btrna.
Nimic! fcu el surznd. M-a privit moartea n ochi.
Mie mi d trcoale, indc sunt btrn, i nu-i de mirare deci c o
vd i cei din jurul meu. Spune-mi, o s faci ce te-am rugat?
Da.
S vii pe la mine dup srbtori. Dar s vii des! Poate c o s te
cam plictiseti un pic, dar n schimb, chiar aa neputincioas cum sunt, s-ar
putea s-i u de vreun folos. Ei, i acum du-te jos, du-te
Wokulski i srut mna, ea l srut de cteva ori pe frunte, apoi aps
pe sonerie. Intr lacheul.
Condu-l pe domnul Wokulski n salon!
Wokulski era ameit. Nu tia nici unde se duce, nici ce discutase cu
btrna doamn Zaslawska. Simea doar c se a ntr-un labirint nesfrit,
cu portrete strvechi, cu pai nfundai i miresme nedesluite. Era nconjurat
de mobile scumpe, de oameni afabili, cum nu visase niciodat s ntlneasc,
i deasupra tuturor pluteau, ca un poem, amintirile btrnei aristocrate,
strbtute de suspine i de lacrimi Ce lume e asta? Ce lume?
i totui simea c-i lipsete ceva. Voia s-o mai vad o dat pe
domnioara Isabela M duc n salon
Lacheul deschise ua salonului, i din nou toate capetele se ntoarser
spre el. Conversaiile se potolir, ca freamtul unui stol de psri dup ce-i
iau zborul. Dup o clip de tcere, ochii tuturor se ndreptar spre Wokulski.
Dar el, fr s vad pe nimeni, cuta cu privirea nfrigurat rochia albastr
Nu-i aici!
Poftim! nici nu v bag n seam! opti, rznd, btrnul cu
favorii cruni.
Desigur c-i n salonul cellalt.
O zri pe contes i se apropie de ea.
Ai terminat conversaia? Nu-i aa c doamna Zaslawska e o
persoan simpatic? Ai n ea o bun prieten, dar nu mai bun dect i
sunt eu! Stai s te prezint Domnul Wokulski
Se adresase doamnei cu briliante.

Eu trec direct la afacerea care m intereseaz, rosti doamna cu


briliante, uitndu-se la el de sus. Orfanele noastre au nevoie de cteva suluri
de pnz
Contesa roi uor.
Numai de cteva? fcu Wokulski, uitndu-se la briliantele
doamnei, care reprezentau valoarea a ctorva sute de buci din pnza cea
mai n. Dup srbtori, aduga el, voi avea onoarea s v trimit pnza pe
adresa doamnei contese!
Se nclin ca i cum ar vrut s-i ia rmas bun.
Vrei s ne prseti? l ntreb contesa, ncurcat.
Ce impertinent! opti doamna cu briliante la urechea vecinei sale cu
pene de stru.
V las, doamn contes, i v mulumesc pentru onoarea pe care ai
binevoit s mi-o facei! zise Wokulski, srutnd mna amtrioanei
La revedere, domnule Wokulski, pe curnd, nu? Mai avem multe
chestiuni de rezolvat mpreun
Domnioara Isabela nu era nici n salonul al doilea. Wokulski simi cum
l cuprinde nelinitea.
Oricum, trebuie s-o mai vd Cine tie cnd ne vom mai ntlni n
astfel de condiii
A, te-am gsit! exclam prinul. Acum tiu ce complot ai pus la cale
cu Lcki! O societate pentru comerul cu Rsritul! Minunat idee! Trebuie s
m primii i pe mine n combinaie! S ne cunoatem mai ndeaproape
Vznd c Wokulski tace, adug:
Nu-i aa c sunt plictisitor? Dar nu face nimic, trebuie s te apropii
de noi, dumneata i toi cei ce-i seamn, ca s m laolalt! Firmele voastre
sunt i de nite blazoane; iar blazoanele noastre sunt ca nite rme, care
garanteaz corectitudinea n conducerea afacerilor
i strnser minile. Wokulski rspunse ceva dar ce nu nelese nici
el. Era tot mai nelinitit. O cutase n zadar pe Isabela.
O mai departe! i spuse el i, cu teama n suet, porni spre ultimul
salon.
Aici, domnul Lcki l lu de bra, neobinuit de afabil.
Pleci aa repede? Ei, atunci, la revedere, dragul meu! Dup srbtori
vom ine prima edin la mine i, cu ajutorul lui Dumnezeu, vom ncepe!
Nu-i nici aici! i zise Wokulski, lundu-i rmas bun de la domnul
Tomasz.
tii, i opti Leki, ai fcut o impresie extraordinar! Contesa nu mai
poate de bucurie, iar prinul nu vorbete dect de dumneata i, n plus,
ntmplarea cu doamna Zaslawska. Da E minunat! Nici nu s-ar putut
visa o situaie mai favorabil
Wokulski ajunse n prag. i roti nc o dat privirea sticloas prin salon,
apoi iei dezndjduit.
Poate c s-ar cuvenit s m ntorc i s-mi iau rmas bun de la ea
Doar a inut locul amtrioanei gndi el, cobornd ncet scrile.
Deodat tresri; auzise fonetul unei rochii pe galerie!

Ea e!
ntoarse capul i o zri pe doamna cu briliante!
Cineva i inu paltonul. Iei n strad trindu-i paii ca un om beat.
Ce-mi pas de situaia mea strlucit dac n-o am pe ea?
Trsura domnului Wokulski! strig din gang portarul, strngnd cu
respect bancnota de trei ruble.
Ochii lui nroii i vocea puin rguit dovedeau c-i gsise timp, cu
toat slujba trudnic, s srbtoreasc aa cum se cuvine prima zi de Pati.
Trsura domnului Wokulski! Trsura lui Wokulski! Wokulski la
scar! repetar vizitiii.
Prin mijlocul aleii treceau dou iruri de droti i de echipaje spre
palatul Belvedere i napoi. Dintr-o trsur l salut cineva.
Bun seara! opti Wokulski nroindu-se.
Era un cunoscut, negustor ca i el
Cnd sosi trsura, ddu s se urce, apoi se rzgndi:
Du-te acas! i spuse vizitiului, dndu-i un baci.
Trsura porni spre ora. Wokulski se pierdu n irul celorlali trectori i
se ndrept spre piaa Ujazdowska. Mergea agale, uitndu-se la oamenii din
trsuri. Pe muli i cunotea personal. Iat-l pe curelarul care-i furnizeaz
articole de piele: se plimb cu soia lui, o femeie gras ca un butoi de zahr,
i cu ica lui, o adevrat frumusee, cu care voiau s-l nsoare. Iat-l pe ul
mcelarului care furniza pe vremuri mezeluri lui Hopfer. Iat-l i pe dulgherul
acela care izbutise s se cptuiasc, nsoit de numeroasa lui familie. Dup
el, vduva proprietarului unei distilerii, o femeie bogat, care ar fost de
asemenea dispus s-i ofere mna lui Wokulski. Dincoace un tbcar,
dincolo doi funcionari comerciali, mai departe un croitor, un antreprenor de
binale, un bijutier, un brutar i, n sfrit, concurentul lui, un negustor de
galanterie, ntr-o trsur de pia.
Cei mai muli nu-l observar. Unii ns l vedeau i l salutau, dar erau i
dintre aceia care, zrindu-l, evitau s-l salute, ba chiar zmbeau dumnos.
Din toat mulimea aceasta de comerciani, industriai i meseriai, unii egali
cu el ca poziie social, alii mai bogai dect el i cunoscui de mai mult
vreme n Varovia, numai el fusese n ziua aceea invitat la contes. Niciunul,
numai el! Am un noroc nemaipomenit! n ase luni mi-am mrit averea de
cteva ori, i peste doi-trei ani o s am un milion Ba chiar mai curnd
nc de pe acum am acces n saloane. Ce-o s e peste un an? Pe unii
dintre cei cu care am stat de vorb, cu cteva minute mai nainte, acum
aptesprezece ani ar trebuit s-i servesc n magazin, i dac nu s-a
ntmplat aa, e datorit faptului c nu mi-au clcat pragul. De la cmrua
din fundul prvliei i pn la salonul contesei e un salt uria Dar nu fac
oare salturi prea mari? se ntreb el cu o team tainic n suet.
Ajunse n marea pia Ujazdowska. Aici, n partea de miazzi, aveau loc
serbrile populare. Un amestec de sunete de anet, i de trompete, cu
zarva a peste zece mii de oameni, l cuprinse ca valurile unui puhoi n plin
revrsare. Vedea ca n palm un lung ir de brci care se balansau ca nite
pendule imense ntr-o micare plin de avnt. Vedea clueii care se

nvrteau, nebunete, cu acoperiurile lor colorate. Vedea apoi barcile verzi,


roii i galbene, avnd pictate pe faad imagini monstruoase; pe un podium
la intrare, apreau paiae mbrcate bttor la ochi sau ppui uriae. n
mijlocul pieei se aau doi stlpi nali, pe care se crau cei ce voiau s
ctige un frac sau un ceasornic de cteva ruble
Iar prin toat mizeria i murdria asta roia mulimea nveselit.
Wokulski i aduse aminte de anii copilriei. Cu ce poft nghiea el,
mnd, chia cu crnciori. Cum i mai nchipuia el, n cluei, c-i un
adevrat lupttor! Ct era de ncntat cnd i fcea vnt i se urca cu barca
pn sus! i ce plcut e s te gndeti c astzi nu faci nimic, c mine nu
vei face nimic, i c tot anul nu vei face nimic! Cu ce se poate compara
linitea dat de gndul c te culci ast-sear la 10, iar mine, dac vrei, poi
s te scoli tot la 10, dup dousprezece ore de somn nentrerupt?
Eu am fost copilul acela, eu? se ntreb el, mirat. Pe mine m
bucurau eacurile pentru care simt astzi numai dispre? M nconjoar mii
de oameni sraci, dar plini de voioie, iar eu, bogatul, ce am? Nelinite i
plictis, plictis i nelinite i tocmai acum, cnd a putea s am ceea ce am
rvnit odat, n-am nimic, pentru ca dorinele mele de odinioar s-au stins. i
ct am crezut n norocul meu!
n clipa aceea, cineva din mulime scoase un strigt, i Wokulski,
tresrind, se uit spre vrful stlpului unde apruse un om.
Iat triumftorul! i zise el, abia inndu-i echilibrul din cauza
celor care se mbulzeau peste el, alergnd, aplaudnd, strignd eroului
triasc, artndu-l cu degetul i ntrebndu-l cum l cheam. Ai zis c
omul, ctigtorul fracului, va purtat pe brae pn n ora, cnd, deodat,
entuziasmul se potoli. Mulimea se domoli, tlzuirea ei ncet, strigtele
slbir, pn se stinser cu totul. Triumftorul de o clip cobor, iar peste
cteva minute fu uitat de toat lumea.
Ar trebui s iau aminte opti Wokulski, tergndu-i fruntea
mbrobonat.
Piaa i mulimea aceea care petrecea att de zgomotos l dezgustar.
Se ntoarse n ora.
Pe bulevard continuau s treac trsuri i echipaje.
ntr-una din ele Wokulski zri o rochie albastr.
Domnioara Isabela?
Inima ncepu s-i bat nebunete.
Nu, nu-i ea!
Dup cteva sute de pai zri o femeie frumoas, cu micri distinse.
Ea? Nu! Cum s e ea?
Strbtu aa tot bulevardul, piaa Alekxandr i strada Nowy Swiat,
ncercnd mereu s-o zreasc i rmnnd mereu dezamgit.
Asta e fericirea mea! Nu doresc ce-a putea avea, ci m zbat pentru
ceea ce nu am. Prin urmare, asta-i fericirea Cine tie dac moartea e chiar
att de rea cum i-o nchipuie oamenii
i pentru prima oar n via simi nevoia unui somn greu, fr sfrit,
netulburat nici de dorine, nici de sperane.

n acest timp, domnioara Isabela, sosind acas, o strig nc din


vestibul pe domnioara Florentyna.
tii? A fost la recepie!
Cine?
Wokulski
De ce s nu e dac a fost invitat?! rspunse domnioara Florentyna.
Ce ndrzneal Nemaipomenit! i, imagineaz-i, mtua e
ncntat, prinul aproape c-i sare de gt, i toi n cor i ridic osanale! Tu
ce zici de toate astea?
Domnioara Florentyna surse trist.
Ce s zic? E eroul sezonului Ast-iarn eroul a fost domnul
Kazimierz, iar acum vreo zece ani eu! adaug ea ncet.
Bine, dar nu te gndeti ce este el n fond? Un negustor un
negustor!
Scumpa mea Bela, i rspunse domnioara Florentyna. mi amintesc
c ntr-o vreme lumea noastr a fost entuziasmat i de un saltimbanc! O s
treac i asta.
Mi-e fric de el, mi-e fric! opti domnioara Isabela.
X.
DIN JURNALUL UNUI BTRN FUNCIONAR COMERCIAL
AADAR, AVEM O NTREPRINdere nou: cinci vitrine, dou
magazine, apte vnztori i un portar. Mai avem i o trsur sclipitoare, ca
o gheat bine lustruit, o pereche de cai roibi, un vizitiu i un lacheu n livrea.
i cu astea toate ne-am pricopsit la nceputul lunii mai, cnd Anglia, Austria i
chiar Turcia dei zdruncinat se narmau de zor.
Scumpul meu Stas, i-am spus eu lui Wokulski, toi negustorii rd de
noi vznd c investim att ntr-o vreme aa de nesigur!
Iubite Igna, mi-a rspuns Wokulski, i noi o s rdem de toi
negustorii cnd vom ajunge s trim timpuri mai sigure. Astzi e vremea
afacerilor!
Bine, dar izbucnirea rzboiului european atrn de un r de pr! i
atunci fr doar i poate c ne ateapt falimentul!
Toat povestea asta cu rzboiul nu-i dect o glum! mi-a rspuns
Stas. Zarva se va potoli peste cteva luni, iar noi, ntre timp, i vom lsa n
urm pe toi concurenii notri!
i uite c rzboiul n-a izbucnit! n magazinul nostru e forfot ca la
lsata secului, n depozite intr i ies mrfurile ca la moar, i banii curg n
cas de parc ar pleav. Cine nu l-ar cunoate pe Stas, ar spune c-i un om
de afaceri genial; dar eu l cunosc i m ntreb tot mai des ce rost au toate
astea! Warum hast du denn das getan? 19
E drept c i eu am fost ntrebat la fel. S u oare att de btrn, ca
rposata Grossmutter 20, i s nu neleg nici spiritul vremii, nici inteniile
unor oameni mai tineri? Ehe! Lucrurile nu stau chiar att de ru
mi amintesc c n ziua n care Ludovic-Napoleon (viitorul mprat
Napoleon al III-lea) a fugit din nchisoare asta s-a petrecut n 1846 a fost
zarv mare n Europa ntreag. Nimeni nu tia ce va urma, dar toi oamenii cu

scaun la cap se pregteau pentru orice eventualitate, iar unchiul Raczek (se
nsurase ntre timp cu mtua mea) repeta ntr-una:
V-am spus eu c Bonaparte o s ias din nou la suprafa i c o s
le arate el! Partea proast e c m-au cam lsat picioarele
Anii 1846 i 1847 au fost ani de mare erbere. Apreau tot felul de
gazete, n schimb dispreau unii oameni. Uneori mi spuneam: n-o sosit
oare clipa s-mi arunc i eu privirile spre lumea larg? Seara, dup nchiderea
prvliei, cuprins de ovieli i nelinite, m duceam la unchiul Raczek, i
povesteam ce m doare i-l rugam ca pe un printe s-mi dea un sfat. i
unchiul, lovindu-se cu pumnul n genunchiul bolnav, mi rspundea:
Uite, am s-i dau un sfat printesc. Dac vrei, du-te, dac nu, rmi!

n februarie 1848 ntre timp Ludovic ajunsese la Paris tata,


Dumnezeu s-l ierte, mi-a aprut ntr-o noapte n vis. Se fcea c era aa
cum fusese n cociug, cu haina nchis pn la gt, cu inta n ureche i cu
mustaa n furculi (l gtise domnul Domaski, ca s nu se nfieze oricum
n faa judecii divine). A aprut iu ua odii din faa cmruei mele i mi-a
spus doar att: ine minte, ule, ce te-am povuit Visu-i fum, credina-i
n Dumnezeu, mi-am zis eu n gnd vreo cteva zile n ir, dar m sturasem
ca de mere acre de prvlie. Nici Malgorzata Pfeifer, Dumnezeu s-o ierte, nu
m mai atrgea, iar de viaa n casa din Podwale mi se fcuse o lehamite demi venea s nnebunesc! Atunci m-am dus iar la unchiul Raczek, dup sfat.
mi aduc aminte bine de tot cum a fost Sttea culcat n pat, sub pilota
mtuii mele, i bea un ceai erbinte de ierburi, ca s transpire. Cnd i-am
spus despre ce-i vorba, a zis:
Uite, am s-i dau un sfat, ca un printe. Vrei, du-te, nu vrei, rmi!
Eu, dac n-a avut ticloasele astea de picioare, de mult a plecat. i
mtua-ta, drept s-i spun (cobor glasul), e att de limbut, nct mai
bucuros a asculta tunurile austriece dect bombnelile ei! Ce-mi ajut cu
freciile, stric cu trncneala Dar bani ai? m-a ntrebat el peste o clip.
A putea face rost de cteva sute de zloi.
Unchiul Raczek mi-a poruncit s nchid ua (mtua nu era acas) i,
vrnd mna sub pern, a scos o cheie.
Ia-o, a zis, i deschide cufrul la de piele. Vezi c n dreapta e o
cutiu, i n cutiu o pung cu bani. D-mi-o
Am scos o pung grea, doldora de bani. Unchiul Raczek a luat-o n
mn i, oftnd, mi-a numrat cincisprezece napoleoni.
ine banii, tia s-i ai de drum. i-a da mai mult, dar trebuie s-i
las ceva i babei, ca la nevoie s-i poat face rost de alt brbat
Ne-am desprit cu lacrimi n ochi. Unchiul se ridic ntr-un cot i,
ntorcndu-m cu faa spre lumnare, mi opti:
Las-m s m uit la tine Pentru c, tii i tu, puini se mai ntorc
de la balul sta i eu nu sunt ca tia din ziua de azi. Suprarea, i spun
drept, o s m dea gata
ntorcndu-m n prvlie, cu toate c era trziu, am stat de vorb cu
Jan Mincel i i-am mulumit de slujb i de ocrotire. i cum de un an de zile

tot discutasem despre asta, iar el m ndemnase de ecare dat s pornesc


la lupt mpotriva nemilor, crezusem c plecarea mea o s-l bucure n mod
deosebit. Cnd colo, Mincel s-a ntristat. A doua zi mi-a dat banii care mi se
cuveneau, mi-a dat chiar i ceva pe deasupra i mi-a fgduit s vad de
aternutul i cufrul meu, bineneles dac o i-o s m mai ntorc. Nu
mai era furios de loc i n-a strigat ca alt dat: Ehei! le-a arta eu, dac
n-a avea prvlie!
Cnd ns, la 10 seara, mbrcat ntr-un cojocel scurt i nclat cu
bocanci, l-am mbriat i am pus mna pe clana uii pentru a iei din odaia
n care locuisem mpreun atia ani, s-a petrecut cu el un lucru ciudat. S-a
ridicat brusc de pe scaun, i, ncrucindu-i braele, a rcnit:
Porcule! Unde te duci?
Apoi s-a trntit pe patul meu i a nceput s plng n hohote, ca un
copil.
Am fugit. Pe coridorul luminat slab de un felinar cu ulei cineva mi-a
ainut calea. Am tresrit. Era August Katz, mbrcat aa cum se cuvine s i
mbrcat n luna martie cnd porneti la drum.
August, ce faci aici? l-am ntrebat.
Te ateptam!
Am crezut c vrea s m conduc i am mers pn n piaa
Grzybowska, tcui, deoarece Katz nu prea avea obiceiul s vorbeasc.
Crua unui evreu cu care trebuia s pornesc la drum era gata. L-am srutat
pe Katz, m-a srutat i el pe mine i m-am urcat n cru El dup mine!
Merg i eu! a zis.
Apoi, cnd am trecut de strada Milosna, a adugat:
E tare a dracului banca asta, iar crua zdruncin de nu-i rost s
dormi
Cltoria noastr a inut neateptat de mult, adic pn n octombrie
1849; i mai aminteti, Katz, prietene? i mai aduci aminte de nesfritele
noastre, maruri prin ari, de apa but din bltoace sau de drumul acela
prin mocirl, cnd ne-am udat ncrctoarele? Mai ii minte nopile petrecute
prin pduri sau pe cmp, cnd ne furam unul altuia rania de sub cap i ne
trgeam pe furi paltonul cu care ne nveleam? i-i mai aduci aminte de
cartoi cu slnin pe care i-am gtit pe furi cu ali doi camarazi, ca s nu ne
ae detaamentul? De atunci pn azi am mncat de-attea ori carto, dar
niciodat nu mi s-au prut att de gustoi! Le simt i acum mirosul, aburii
calzi care ieeau din oal, i te vd pe tine, Katz, pe tine, care, pentru a nu
pierde vremea, i spuneai n acelai timp rugciunea, mncai i i aprindeai
pipa la focul din vatr.
Ei, Katz, dac n cer nu exist nici infanterie maghiar, nici carto,
degeaba te-ai grbit s porneti ntr-acolo!
Dar mai ii minte btlia aceea n cmp deschis, pe care o dorisem
atta n clipele de repaos, dup ciocnirile de franctirori? N-am s-o uit nici n
mormnt, iar dac vreodat Domnul-Dumnezeu m-o ntreba: De ce ai trit
pe lume? am s-i rspund c pentru ziua aceea am trit. Numai tu m

nelegi, Katz, pentru c toate astea le-am trit mpreun. i cnd te gndeti
c la nceput i se prea c nu se ntmpl nimic
Brigada noastr se concentrase cu o zi i jumtate nainte lng un sat
unguresc. Nu mai in minte cum i zicea, dar am fost srbtorii de-i era mai
mare dragul. Era atta vin ce-i drept, nu prea grozav c te puteai mbta
turt, iar de carne de porc i de paprica aproape c ni se acrise! Nici nu ne
mai venea s punem gura pe ele, cu condiia, bineneles, s avem altceva. i
ce muzic! Dar ce feticane! iganii cntau stranic, iar unguroaicele luau
foc ca praful de puc! Se nvrteau de colo-colo lighioanele, i cu toate c
nu erau dect vreo douzeci cu toatele, atmosfera se nerbntase ntr-att,
nct ai notri au nepat cu lncile i au tiat cu sbiile vreo trei rani;
ranii nu s-au lsat nici ei mai prejos i ne-au ucis cu btele un husar.
Dumnezeu tie cum s-ar terminat petrecerea asta nceput att de
frumos dac. Tocmai cnd era balamucul n toi, n-ar sosit la statul-major un
nobil ntr-o trsur tras de patru cai nspumai. Peste cteva clipe se
rspndi printre soldai tirea c n apropiere se aau numeroase
detaamente de austrieci; trompetele sunar adunarea, i vlmagul se
potoli. Unguroaicele disprur, iar n rndurile soldailor ncepur s umble
tot felul de zvonuri despre btlia cea mare care se pregtea.
n sfrit! mi-ai spus tu.
n noaptea aceea am naintat o mil, iar n ziua urmtoare am mai fcut
una. tafetele treceau repede, la interval de cteva ceasuri, iar mai trziu, n
ecare or, ceea ce nsemna c statul nostru major se aa prin apropiere i
c se pregtea ceva grozav.
n noaptea urmtoare am dormit sub cerul liber, fr s ne mai aezm
putile n piramide. n zori ncepu naintarea: un escadron de cavalerie cu
dou tunuri uoare, apoi batalionul nostru, i la urm brigada ntreag,
nsoit de artilerie i chesoane, cu patrule puternice pe ancuri. tafetele
soseau n grab la ecare jumtate de or.
Cnd a rsrit soarele, am vzut lng drum primele urme lsate de
inamic: paie rvite, vetre stinse i cocioabe drmate. Apoi am ntlnit
grupuri tot mai numeroase de refugiai: nobili cu familiile lor, preoi de
diferite confesiuni i, n sfrit, rani i igani. Pe feele tuturor se citea
spaima i mai toi strigau ceva pe ungurete, artnd cu minile napoi.
Era aproape 7 cnd dinspre sud-vest am auzit primele bubuituri de tun.
Printre rnduri a trecut un val de oapte:
Oho! ncepe
Nu! sta-i doar semnalul
S-a auzit din nou dou bubuituri, urmate de alte dou. Escadronul din
faa noastr s-a oprit; dou tunuri i dou chesoane naintau n galop. Civa
clrei se ndreptar spre un deal apropiat. Ne-am oprit, i cteva clipe a
domnit o tcere att de adnc, nct se putea auzi galopul iepei sure cu care
aghiotantul ncerca s ne ajung din urm. Iapa a trecut n goana mare pe
lng noi i-a ajuns la husari, fornind, aproape atingnd pmntul cu
pntecele.

De data asta s-au auzit, i de undeva din apropiere, i de mai departe,


vreo cincisprezece tunuri. Trgeau pe rnd, i ecare bubuitur se auzea
limpede de tot.
ncearc s repereze distana! ne-a spus btrnul maior.
Sunt vreo cincisprezece! a mormit Katz, care n clipele grele
devenea mai vorbre. Cum i noi avem vreo dousprezece, s vezi ce bal o
s e!
Maiorul s-a ntors spre noi, cu calul, i ne-a surs pe sub mustile
crunte, dar i-am neles sursul numai dup ce am auzit o ntreag gam de
bubuituri. Parc era cntec de org!
Sunt peste douzeci, i-am spus lui Katz.
Mgarii! a zis, rznd, un cpitan, strunindu-i calul lng noi.
Ne-am oprit pe un dmb nalt, de unde se vedea brigada din urm. Dea lungul drumului, pe o distan de dou, dac nu chiar de trei verste, se
ntindea un nor crmiziu de praf.
Ce multe trupe! am optit eu. Unde o s ncap toi oamenii tia?
S-au auzit trompetele, i cele patru companii ale batalionului nostru sau aezat n linie, unele lng altele. Primele plutoane au nceput s
nainteze; noi am rmas n urm. Am ntors capul i am vzut c din grosul
armatei s-au desprins nc dou batalioane, care s-au ndeprtat de drum i
au luat-o n pas alergtor peste cmp, unul la dreapta, altul la stnga. ntr-un
sfert de ceas ne-au ajuns, un alt sfert de ceas au stat s se odihneasc; apoi
am nceput s naintm toate trei batalioanele alturi, n linie.
ntre timp canonada se nteise ntr-att, nct se auzeau simultan dou
i chiar trei bubuituri. Ba mai ru. Cu toat larma, auzeam un ecou nbuit,
un huruit nentrerupt.
Cte tunuri sunt, camarade? l-am ntrebat n nemete pe suboerul
care mergea n spatele meu.
Or vreo sut! mi-a rspuns el, dnd din cap. Dar servanii lor i
cunosc bine meseria. Nu vezi c trag toate deodat?
Apoi am fost mpini la o parte, i peste cteva minute, pe drumul
rmas liber, au trecut, la trap, doua escadroane de husari i patru tunuri, cu
chesoanele lor. Oamenii care mergeau cu mine n rnd au nceput s se
nchine: n numele tatlui, i al ului Unii au tras cte o duc din
plosc
n stnga, bubuiturile se nteeau; nu se mai deosebeau exploziile una
de alta. Deodat am auzit strigte n rndurile din fa:
Infanteria! Infanteria!
Fr s vreau, am pus mna pe carabin. Credeam c veneau
austriecii. Dar n-am vzut nimic n faa noastr dect un dmb i cteva
tuuri rare. n schimb, printre bubuiturile tunurilor, de care aproape nu ne
mai sinchiseam, am auzit un fel de rpit, ca o ploaie torenial, dar mult mai
puternic.
Btlia! a strigat cu glas prelung cineva din front.
O clip inima mi s-a oprit n piept, nu de fric, ci ca un rspuns la
cuvntul btlie, care nc de mic copil m impresiona grozav.

n rndurile noastre, dei eram n mar. S-a produs micare. Oamenii se


cinsteau cu vin, se uitau la arme, i spuneau c peste vreo jumtate de or
vom intra n foc, i mai presus de toate i bteau joc de austrieci, care pe
atunci aveau numai ghinioane. Cineva a nceput s uiere, altul s ngne
ncet; se topise pn i gravitatea rigid a oerilor, transformndu-se ntr-o
camaraderie voioas. A fost nevoie de comanda: Atenie i linite! ca s ne
potolim.
Am tcut, iar rndurile nvlmite s-au mai aliniat. Cerul era senin;
doar ici-colo, cte un nor alburiu, ncremenit; n tuurile pe lng care
treceam nu mica nici o frunzuli; deasupra cmpului verde de iarb
fraged, ciripitul ciocrliei amuise speriat. Se auzeau doar paii grei i
rsuarea pripit a ostailor, uneori zngnitul carabinelor care se ciocneau
una de alta, sau glasul puternic al maiorului care mergea n capul coloanei
vorbind cu oerii. n stnga, turma tunurilor bubuia, turbat, i gloanele
curgeau ploaie. Cine n-a vzut i n-a auzit, frate Katz, pe un cer senin, o
furtun ca asta, nu tie ce-i muzica! i aduci aminte ce tulburare ciudat
ne cuprinsese? Nu era spaim, ci mai degrab jale i curiozitate
Batalioanele de pe ancuri s-au ndeprtat de noi tot mai mult, pn
cnd cei din ancul drept au disprut dup coline, iar cei din stnga s-au
adncit ntr-o vale larg, la cteva sute de stnjeni; numai din cnd n cnd
se mai vedea sclipind valul de baionete. Husarii i tunurile, precum i rezerva
care venea n urma lor au disprut undeva, i batalionul nostru a cobort
singur o colin, spre a se urca pe alta i mai nalt. Din cnd n cnd, din fa,
din spate sau de pe ancuri, venea n goan cte un clre cu un ordin, scris
sau verbal, pentru maior. Mare minune cum de nu-l apucau ameelile pe
maior cu attea ordine!
n sfrit, aproape de ora 9, am ajuns la ultima colin, acoperit de tufe
dese. O comand nou, i plutoanele care mergeau n anc, au luat formaia
n linie. Cnd ne-am apropiat de creast, ni s-a comandat s lum poziia n
genunchi.
Atunci (i mai aminteti, Katz?), Kratochwil, care ngenunchease n faa
noastr, i-a vrt capul printre doi pini tineri i a optit:
Uitai-v, biei!
De la poalele colinei, spre sud, pn departe, n zare, se desfura
cmpia, iar pe ntinsul ei ca un uviu o panglic alb, larg de civa zeci
de pai: era oseaua!
Tiraliorii! a rostit btrnul suboer.
Pe cele dou pri ale drumului se vedeau civa nori negri i vreo
cincisprezece noriori albi, care pluteau deasupra pmntului.
Sunt bateriile! Dincolo ard satele ne-a explicat suboerul.
Dac te-ai uitat mai bine, ai vzut din loc n loc, de o parte i de alta
a liniei, dungi de fum, pete dreptunghiulare, negre de partea stng, albe de
partea dreapt, ca nite arici mari cu epi lucioi.
Sunt regimentele noastre, iar dincolo, regimentele austriece ne-a
lmurit suboerul. Da, da! Nici cei din statul-major n-ar putea s-i vad mai
bine!

Dinspre uviul acela lung de fum ajungeau pn la noi plesniturile


nentrerupte ale mpucturilor, iar n norii ceilali, albi, se auzea tunetul
bubuiturilor. Era ntr-adevr ca o adevrat furtun.
Phi! ai spus atunci, Katz. Asta s e oare btlia? Mi-a fost fric
degeaba.
Mai ateapt puin! a mormit suboerul.
Pregtii armele! s-a auzit printre rnduri.
n genunchi, am nceput s ne scoatem i s ne desfacem patrontaele.
Se auzea zgomotul vergelelor de oel i cnitul trgacelor Am
turnat pulbere n eav, i iar ne-a nvluit tcerea.
n faa noastr, cam la o verst, erau dou coline, ntre ele, un
drumeag. Am vzut atunci cum pe fondul galben apruser nite puncte albe
care alctuir o linie, apoi o dat. n acelai timp, dintr-o viroag aat la
cteva sute de pai de noi au ieit nite soldai n uniforme stacojii, mergnd
n coloan. n clipa aceea, n dreapta a bubuit un tun, i deasupra
detaamentului alb, austriac, a aprut un noura cenuiu de fum. Dup
cteva minute de linite s-a auzit o alt bubuitur, i nouraul a aprut din
nou deasupra austriecilor. nc o jumtate de minut, o alt bubuitur, i iar
un noura
Herrgott 21 a strigat btrnul suboer. Cum mai trag ai notri
Generalul Bem comand de parc ar- drac, nu om!
Din clipa aceea, bubuiturile artileriei noastre s-au inut lan, de se
cutremura pmntul, dar pata alb de deasupra drumului cretea mereu. n
acelai timp, pe colina din fa a lucit un noura, i o ghiulea a zburat
uiernd spre bateria noastr. Al doilea noura al treilea al patrulea
Se pricep i ei, ticloii! a mormit suboerul.
Batalion! nainte, mar! Companii! nainte, mar! a strigat cu
glas puternic maiorul nostru.
Pluton nainte, mar! repetau oerii pe toate glasurile.
i din nou am schimbat formaia. Patru plutoane din mijloc au rmas n
urm, iar patru au mers nainte, la dreapta i la stnga.
Ne-am potrivit raniele i ne-am luat armele, ecare dup placul lui.
Aa, biei! a strigat atunci tu, Katz.
n clipa aceea o ghiulea a trecut pe deasupra noastr i a explodat cu
mare zgomot undeva n spate. Atunci mi-a venit deodat o idee nstrunic.
Oare btliile nu erau nite comedii zgomotoase, pe care armatele le jucau
fr a-i face nici un ru? Pentru c ceea ce se petrecea n faa ochilor mei
era un spectacol minunat, i ctui de puin nfricotor.
Am cobort dealul; de la baterie a venit n goan un husar, aducndune tirea c unul din tunurile noastre fusese scos din lupt. n aceeai clip,
n stnga a czut o ghiulea care a ptruns n pmnt fr s explodeze.
ncep s ne scarmene! a mormit btrnul suboer.
A doua ghiulea s-a spart deasupra capetelor noastre, i o schij a czut
la picioarele lui Kratochwil, care, dei galben la fa, a nceput s rd.
Oho! ho! a strigat cineva din rnduri.

n plutoanele care mergeau n faa noastr i la vreo sut de pai spre


stnga s-a produs nvlmeal; dup ce am mai naintat puin, am vzut doi
oameni, unul zcnd cu faa la pmnt, ntins ca o coard, cellalt inndu-se
cu minile de burt i vitndu-se. Am simit mirosul prafului de puc, Katz
mi-a spus ceva, dar n-am auzit nimic; n schimb, am simit c-mi vjie
urechea dreapt. Parc-mi intrase o pictur de ap n ea.
Suboerul a luat-o spre dreapta. Noi, dup el! Coloana se desfura
acum n dou linii lungi. La cteva sute de pai, n fa, a aprut un rotocol de
fum i am auzit goarnele, dar n-am neles semnalul. Am auzit n schimb
uierturi puternice, deasupra capului i pe lng urechea stng. La civa
pai n faa mea ceva s-a npt n pmnt, umplndu-m de rn pe fa i
pe piept. Vecinul meu a dus puca la ochi i a tras; ali doi, din spate, i-au
sprijinit carabinele chiar n dreapta i n stnga mea, i au tras, unul dup
altul. Asurzit, am tras i eu Apoi mi-am ncrcat arma i am tras din nou. n
faa frontului am ntrezrit o carabin cznd, dar era atta fum, c nu l-am
mai vzut dect pe Katz. Trgea mereu cu puca i arta ca un smintit;
fcuse pn i spume la gur. Dup aceea vjitul din urechi a devenit att
de puternic nct, pn la urm, n-am mai auzit nimic: nici pocnetele
carabinelor, nici bubuitul tunurilor.
Fumul nu mai era de suportat; voiam s plec de-aici cu orice pre,
numai s scap de el. La nceput m-am retras ncet, apoi tot mai repede, i am
vzut, uimit, c i ceilali fac la fel. n locul celor dou rnduri de trgtori,
am vzut o grmad de oameni care fugeau.
Fir-ar al dracului! De ce s fugi? mi-am zis, dar am grbit pasul
voinicete. Nu mai era fug, ci galop! Ne-am oprit la jumtatea colinei, i deabia cnd am ajuns acolo am bgat de seam c locul nostru pe cmpul de
btlie era acum ocupat de un alt batalion i c tunurile trgeau de pe
creast.
Rezervele n foc! nainte, ticloilor! Suntei buni s patei porcii,
nemernicilor! strigau ca turbai oerii, negri de fum, aliniindu-se din nou i
izbind cu latul sbiilor n oricine le ieea n cale.
Maiorul lipsea.
Soldaii, nvlmii n retragere, i-au regsit repede plutoanele,
codaii au fost dibuii i adui la locurile lor, i batalionul s-a refcut. Lipseau
patruzeci de oameni.
Unde-or ? l-am ntrebat eu pe suboer.
Ei, unde! Au tulit-o! mi-a rspuns el, posomort.
N-am ndrznit s gndesc c erau mori
Din vrful colinei coborau doi nsoitori de furgoane; ecare ducea de
cpstru cte un cal ncrcat cu ldie. Suboerii notri au alergat n
ntmpinarea lor, i ndat s-au ntors cu pachete de cartue. Eu am luat opt,
pentru c attea mi lipseau din cartuier; mi aduc aminte c m-am ntrebat
ce dracu fcusem cu ele i unde le pierdusem
tii? mi-a spus Katz. A trecut de unsprezece!
Dar tu tii c am asurzit de tot?
Eti un prost Vd c auzi ce-i spun

Da, dar tunurile nu le mai aud Ba da, le aud


Sforndu-mi auzul, am desluit bubuitul tunurilor i cnitul
carabinelor. Acum ns toate zgomotele se contopeau ntr-un singur huruit
care nu era numai asurzitor, ci pur i simplu te nucea. M-a cuprins un fel de
toropeal.
n faa noastr, pe vreo jumtate de verst, se ntindea o perdea groas
de fum nvolburat, pe care vntul se strnise i vntul o sfia cnd i
cnd. i atunci, ca o prere, se zrea un ir lung de picioare sau de cti, i
lng ele, baionetele sclipind. Deasupra lor, ca i deasupra coloanei noastre,
vjiau ghiulelele schimbate ntre bateria maghiar, care trgea din spate, i
cea austriac, rspunznd de pe dealurile din fa.
Valul de fum care se revrsa pe cmp, spre sud, se tot ngroa i se
ncovoia ca un arc. Acolo unde austriecii ctigau teren, arcul se apleca mai
spre stnga, iar unde naintau ungurii, mai spre dreapta. n general, fia de
fum se ncovoia mai mult spre dreapta, ca i cum ai notri ar respins
denitiv pe austrieci. Peste ntreaga cmpie s-a rspndit o pcl uoar,
azurie.
Bubuitul, dei acum mai puternic dect la nceput, nu m mai
impresiona; pentru a-l auzi, trebuia s-mi ncordez urechea. n schimb,
deslueam foarte limpede cnitul nchiztoarelor sau al cocoului armelor.
Un aghiotant a sosit n goan, goarnele au sunat, i oerii au nceput s in
cuvntri.
Biei! urla din rsputeri locotenentul nostru, care nu demult fugise
de la seminar. Ne-am retras, indc dumanul era mai numeros dect noi,
dar acum l vom ataca din anc, prin surprindere; coloana asta, uite, o
vedei? Vom sprijinii de batalionul al treilea i de rezerve Triasc
Ungaria!
Dac-i vorba de trit, a vrea s mai triesc i eu a mormit
Kratochwil.
Ocolire la dreapta nainte, mar!
Am mers aa cteva minute, apoi am luat-o la stnga i am cobort
spre cmpie, ncercnd s ajungem n ancul drept al unitii care lupta n
faa noastr. Terenul era i aici accidentat, iar n fa se vedea, prin cea, un
cmp plin de mrcini, mrginit de o pdurice.
Deodat am zrit printre mrcini civa noriori de fum, ca i cum
nite oameni pitii acolo ar pufit din cnd n cnd din lulea, i gloanele au
nceput s uiere pe deasupra noastr. M-am gndit atunci c n uieratul
gloanelor, att de cntat de poei, nu era nimic poetic, ind banal, ca orice
obiect mort.
Un lan de trgtori s-a desprins din coloana noastr i a luat-o la fug
spre mrcini. Noi mrluiam mai departe, ca i cum gloanele, venind din
anc, nu ne erau sortite nou.
n clipa aceea, btrnul suboer care mergea n ancul drept uiernd
marul lui Rakoczy a scpat carabina din mn, a btut aerul cu braele i sa rostogolit la pmnt, ca un om beat. O clip i-am zrit faa; avea casca

spart n stnga i o pat roie pe frunte. naintam mereu; n ancul drept era
acum un alt suboer, un biat tnr i blond.
Ne-am apropiat de unitatea n lupt, i atunci am vzut un spaiu gol
ntre fumul infanteriei noastre i al austriecilor. n aceeai clip, n spatele
coloanei a aprut un ir lung de tunici albe, mrluind ca la parad.
Apoi irul s-a oprit. A sclipit parc o panglic de oel i am desluit vreo
sut de carabine ndreptate spre noi, lucioase ca acele noi, npte nc n
hrtia cu care le cumperi. Apoi a nit fum i s-a auzit un zgomot ca de
lanuri. Deasupra noastr, pe lng noi zburau stol gloanele.
Sti! Foc!
Am tras ct am putut mai repede, dornic s m ascund cel puin n fum.
Cu tot bubuitul, am auzit n spate un zgomot, ca de bt, lovind n capul
cuiva; cineva din spate a czut, izbindu-se de rania mea. M-a cuprins furia i
disperarea. Simeam c mor dac n-am s ucid dumanul nevzut. ncrcm
i trgeam n netire, cu carabina puin aplecat, fericit la gndul slbatic c
gloanele mele nu zboar n vnt. Nu m uitam nici n lturi, nici n faa mea:,
mi-era fric s nu vd vreun mort.
Deodat s-a ntmplat ceva la care nu m ateptam: n fa, foarte
aproape, s-au auzit tobele. Tobe i nite uierturi nspimnttoare. La fel, n
spatele nostru. Cineva a strigat: nainte!, i nu tiu din cte piepturi a
izbucnit un fel de geamt, sau urlet. Coloana a nceput s se mite, la nceput
ncet, apoi mai repede, pn ce a luat-o la fug mpucturile au ncetat;
doar ici-colo se mai auzea cte una, rzlea M-am izbit cu pieptul de
cineva. Veneau spre mine din toate prile. Atunci am nceput i eu s mping
nainte.
mpunge-l! mi-a urlat Katz la ureche.
i s-a npustit nainte. Neputndu-i face loc n mulime, a ridicat arma
i a nceput s dea cu patul putii n raniele camarazilor din fa.
Pn la urm nvlmeala a ajuns att de mare, nct nici loc s
rsuu nu mai aveam. M-am simit cnd ridicat n sus, cnd lsat n jos, i miam dat seama abia dup un timp c nu stau pe pmnt, ci pe un om care m
inea de picior. n clipa aceea mulimea a nceput s urle nvlind nainte, iar
eu am czut jos, cu mna ntr-o balt cleioas de snge.
Lng mine zcea pe o coast un oer austriac. Era tnr i cu
trsturi foarte ne. Se uita la mine cu ochii lui negri, n care se citea o
tristee de nedescris.
S nu m calci n picioare! mi-a optit, necat i nemii sunt
oameni
Apoi i-a apsat mna sub old, gemnd jalnic.
Am fugit dup unitate! Ai notri ajunseser ntre timp pe colina unde se
aau bateriile austriece. Crndu-m dup ceilali, am vzut un tun
rsturnat i un altul cu caii nhmai, pe care l nconjuraser.
Am ajuns tocmai cnd se petrecea o scen neobinuit. Dintre ai notri,
unii apucaser tunul de roi, alii trgeau servantul jos din a, Katz mpungea
cu baioneta calul din prima pereche, iar tunarul austriac ncerca s-l loveasc
n cap cu tergtorul tunului.

L-am prins de guler pe tunar i, printr-o micare brusc, l-am rsturnat


la pmnt. Katz a vrut s bage baioneta n el.
Ce faci, nebunule? am urlat eu, dndu-i una peste carabin.
Atunci, nfuriat, Katz s-a npustit asupra mea, dar un oer care se aa
lng el a ntins sabia i i-a dat baioneta jos.
Ce te bagi? a rcnit Katz, ntorcndu-se spre el, ndat ns s-a
dezmeticit
Fuseser luate dou tunuri; husarii porniser n galop dup celelalte.
Departe, n fa, ai notri, cte unul sau n grupuri, trgeau n austriecii care
se retrgeau. Din cnd n cnd vreun glonte rtcit uiera pe deasupra
noastr sau se ngea n pmnt, strnind un noura de praf. Gornitii sunau
prezentarea soldailor la uniti.
Pe la 4 dup amiaz regimentul nostru s-a regrupat; btlia se
terminase. Numai ctre apus se auzeau nc bubuiturile singuratice ale
artileriei uoare preau nc ecourile ndeprtate ale unei furtuni care a
trecut.
Peste o or, n diferite puncte ale vastului cmp de btlie, au nceput
s cnte fanfarele regimentelor. Apoi a venit n grab un aghiotant care ne-a
felicitat. Gornitii i toboarii au dat semnalul pentru rugciune, ne-am
descoperit, stegarii au uturat drapelele, i armata ntreag, cu arma la
picior, a mulumit dumnezeului ungurilor pentru victoria repurtat.
ncetul cu ncetul s-a risipit i fumul. Acum, pn ht-departe, ct
puteai cuprinde cu ochiul, pe iarba clcat n picioare, zceau n
neornduial, parc aruncate ici-colo, un fel de petice de hrtie alb i roie.
Vreo zece-cincisprezece crue se micau ncet, iar civa oameni ncrcau n
ele peticele acelea risipite. Cruele o dat umplute, prisosul era lsat pe
cmp n voia Domnului.
Uite la ei pentru ce s-au nscut! a oftat Katz, sprijinit n carabin.
l cuprinsese din nou melancolia.
Cred c a fost ultima noastr victorie. De atunci nainte steagurile cu
semnul celor trei ruri s-au aat mai des fugrite de duman n loc s-l
fugreasc ele, pn ce, n btlia de la Vilgos, s-au scuturat de pe prjini
ca frunzele toamna.
Cnd Katz a aat de aceast ruine, a aruncat sabia la pmnt
(ajunsesem ntre timp amndoi oeri) i a spus c singurul glonte pe care-l
va mai trage acum va n tmpla sa. Eu, ns, aducndu-mi aminte c
Napoleon este n Frana, i-am dat curaj. Aa ne-am strecurat pn la Komorn.
O lun ncheiat am tot ateptat ajutoare: ba din Ungaria, ba din
Frana, ba din ceruri. n sfrit, fortreaa a capitulat.
in minte c n ziua aceea Katz s-a tot nvrtit pe lng pulberrie; ochii
i luceau ca n clipa cnd fusese ct pe ce s-l mpung cu baioneta pe
tunarul czut la pmnt. L-am luat cu ali camarazi pe sus i l-am scos din
fortrea, dup ai notri.
Ce-i cu tine, omule? l-a ntrebat cineva. n loc s mergi cu noi n
pribegie, vrei s-i faci foaie de drum spre cer? Ei, Katz, biete, infanteria

maghiar nu se las i nu-i calc cuvntul chiar dac l-a dat cui nu trebuia!

Cinci ini ne-am desprit de restul armatei, ne-am rupt sbiile, ne-am
mbrcat n straie rneti i, ascunznd pistoalele sub haine, am pornit n
pribegie spre Turcia. Eram urmrii, ba nc de copoii lui Haynau!
Cltoria noastr prin pustieti i pduri a inut vreo trei sptmni.
Sub picioare noroi, deasupra capetelor ploaia mrunt de toamn, n
spate patrulele, n fa pribegia. Acetia au fost tovarii notri. Totui,
voia bun nu ne-a prsit.
Szapary spunea necontenit c-i peste putin s nu ntreprind Kossuth
ceva, Stein era sigur c Turcia va sri n aprarea noastr, Liptak ofta dup
un pat i o mncare cald, iar eu susineam c, e ce-o , Napoleon nu ne va
lsa n voia sorii. Ploaia ne mura hainele, notam prin noroaie pn la
genunchi, pingelele ni se desfcuser, iar ghetele semnau a ce vrei, numai
a ghete nu. ranilor le era fric s ne vnd o oal cu lapte, ba mi-aduc
aminte c ntr-un sat ne-au luat la goan cu furcile i cu coasele. Dar noi
eram voioi, i Liptak, care mergea lng mine aa de repede c mproca
noroiul n toate prile, zicea ntr-una, gfind:
Eljen a magyar 22! O s dormim De-am gsi i cte un phrel
de libovi!
n aceast vesel tovrie de zdrenroi, de care fugeau pn i
ciorile, numai Katz era posomort. El se odihnea cel mai des i parc slbea
mai repede; avea buzele arse, iar n ochi o licrire slab.
Mi-e fric s nu se mbolnveasc de friguri! mi-a spus ntr-o zi
Szapary.
n apropiere de rul Sava, ntr-o regiune pustie, nu tiu n a cta zi a
pribegirii noastre, am gsit cteva colibe unde am fost primii cu foarte mult
ospitalitate. Se lsase ntunericul, eram frni de oboseal, dar un foc bun i
o sticl de libovi ne-au readus voioia.
V jur, a strigat Szapary, c cel mai trziu n martie Kossuth ne va
chema sub arme! Am fcut o prostie c ne-am rupt sbiile
Turcii au s nainteze cu armatele lor poate chiar n decembrie! a
adugat Stein. Numai de ne-am nzdrveni pn atunci
Mi biei a oftat Liptak, ghemuindu-se n aternutul lui de psti
uscate. Culcai-v odat, ce dracu, c altfel nici Kossuth, nici turcii n-or s
mai e n stare s ne trezeasc.
Asta e sigur! a mormit Katz.
Sttea pe o lavi n faa vetrei i se uita trist la foc.
Katz, tu n curnd n-o s mai crezi nici n justiia divin! a spus
Szapary, ncruntndu-se.
Nu exist dreptate pentru cei care n-au tiut s moar cu arma n
mn! a strigat Katz. Ai fost nite proti, i eu la fel! Credei voi c-o s-i
pun turcul sau francezul pielea n joc pentru voi? Cnd n-ai tiut s v-o
punei pe a voastr?
Are clduri! a optit Stein. S tii c-o s avem de furc cu el pe
drum

Ungaria? Ungaria nu mai exist! mormia Katz. Egalitatea? N-a


existat niciodat! Dreptatea? Nu va exista niciodat! Porcul se scald i n
mocirl, dar omul inimos Degeaba, domnule Mincel, n-am s mai tai spun
n prvlia dumitale!
Mi-am dat seama c prietenul meu Katz era grav bolnav. M-am apropiat
de el, l-am tras spre culcu i i-am spus:
Vino, August, vino
Unde s vin? mi-a rspuns el dup o clip, parc dezmeticit. Apoi
a adugat: Din Ungaria m-au alungat, i la austrieci n-am s m nrolez
Pn la urm i-a gsit i el locul n culcu. Focul din vatr se stinsese.
Am mai but puin i ne-am culcat unul lng altul, cu pistoalele la ndemn.
Prin crpturile pereilor gemea vntul de parc ar plns Ungaria ntreag.
Am adormit. Am adormit i am visat c sunt copil mic i c e Crciunul. Pe
mas, bradul aprins, mpodobit srccios pe ct eram i noi de sraci iar
n jurul lui: tata, mtua, domnul Raczek i domnul Domaski cntau fals
colindul:
Domnul se nate, rea ncremenete
M-am trezit suspinnd dup copilria mea. Cineva m zglia de bra.
Era ranul la care trsesem. M-a ridicat din culcu i, artndu-mi cu
mna pe Katz, a spus speriat:
Uit-te colo, domnule soldat Vezi c s-a ntmplat ceva
A luat repede din vatr o achie aprins i a luminat ncperea. M-am
uitat la Katz. Zcea ghemuit, cu pistolul n mn. Am vzut mii de cri
ncolcindu-mi-se n faa ochilor i am leinat.
M-am trezit ntr-o cru, pe cnd ne apropiam de Sava. Se lumina, i
ziua se vestea senin. Dinspre ru venea o boare deas. Mi-am frecat ochii i
ne-am numrat eram numai patru, i cu cruaul, cinci. Trebuia s m
cinci. Ba nu! Trebuia s m ase! L-am cutat din ochi pe Katz i nu l-am
gsit. ns n-am ntrebat ce se ntmplase cu el; m sugrumau lacrimile, am
crezut c m nbu. Liptak moia. Stein se freca la ochi, iar Szapary se uita
ntr-o parte, uiernd marul lui Rakoczy, pe care l greea mereu la aceeai
msur.
Ei, frate. Kratz, ce-ai fcut? Sunt zile n care mi-a pune capul c teai ntlnit acolo, n cer, i cu infanteria maghiar, i cu plutonul tu decimat
Alteori aud ropotul tobelor, ritmul dur al marului i comanda: La umr,
arm!, i atunci m gndesc c eti tu, Katz, tu, care schimbi garda la
picioarele tronului ceresc Pentru c dac nu te preuiete cum se cuvine,
dumnezeul unguresc nu face nici ct o ceap degerat!
Vai, Doamne, cum m-am mai lungit la vorb! Am pornit de la
Wokulski, i uite c am scris numai despre mine i despre Katz. Acum m
ntorc la subiect.
La cteva zile dup moartea lui Katz am ajuns n Turcia, iar n cei doi
ani care au urmat am pribegit singur de data asta prin toat Europa. Am
fost n Italia, Frana, Germania, ba i n Anglia, i pretutindeni am trit n
mizerie, chinuit de dorul de ar. Uneori mi se prea c-mi pierd minile
ascultnd potopul de vorbe strine, privind chipurile strine, mbrcmintea

strin, pmntul strin. Alteori mi-a dat i viaa, numai s mai pot arunca
mcar o privire spre pdurea de pini i spre csuele noastre nvelite cu paie.
Erau nopi n care strigam n somn, ca un copil: Vreau acas! Iar cnd m
trezeam scldat n lacrimi, m mbrcam i fugeam nebun pe strad, avnd
nzrirea c strada aceea trebuia neaprat s e Stare Miasto sau Podwale!
Poate c mi-a fcut seama de disperare dac n-ar venit vetile
despre Ludovic-Napoleon, care fusese ales preedinte i se gndea la
mprie. mi era mai uor s port povara mizeriei i s-mi nbu dorul cnd
auzeam vorbindu-se despre triumful celui menit s aduc la ndeplinire
testamentul lui Napoleon I i s fac ordine n lume.
N-a izbutit, e drept, dar a lsat dup sine un u. i apoi, nici lumea n-a
fost alctuit ntr-o zi!
Pn la urm n-am mai putut, i, n decembrie 1851, strbtnd Galiia,
am ajuns la punctul de frontier Tomaszow. Un singur gnd m chinuia: Dac
m-or alunga i de-aici?
Nicicnd n-am s uit bucuria pe care am simit-o cnd am aat c
trebuie s m duc la Zamosc. De mers, am mers mai mult pe jos, dar cu ct
fericire n suet!
La Zamosc am stat un an i ceva. i indc m pricepeam bine la
spartul lemnelor, munceam toat ziua n aer liber. De acolo i-am trimis o
scrisoare lui Mincel, i dac nu m nel, am primit de la el i rspuns, i bani;
dar nu-mi amintesc dect de recipisa de primire; restul, l-am uitat.
Mi se pare ns c Jan Mincel a mai fcut ceva, dei n-a suat o vorb
tot restul vieii; nu-i plcea nici mcar s pomeneti despre treaba asta. S-a
dus pe la diferii generali care fcuser campania n Ungaria i i-a convins c
au datoria s salveze un camarad aat n nenorocire. i m-au salvat. n
februarie 1853 am putut pleca spre Varovia. Mi-au restituit chiar i brevetul
de oer, singura amintire din Ungaria, n afara celor dou rni: una la piept,
alta la picior. Ba, ceva mai mult: oerii au dat o mas n cinstea mea, la care
am but din belug n sntatea infanteriei maghiare. Din clipa aceea spun
sus i tare c relaiile cele mai durabile se leag pe cmpul de btaie.
De-abia prsisem, aproape dezbrcat, camera n care locuisem, cnd
mi-a ieit n cale un evreu necunoscut i mi-a nmnat o scrisoare i nite
bani. Am deschis-o, i iat ce am citit: Iubitul meu Ignacy! i trimit dou
sute de zloi, s-i ai de drum: socotelile le vom face noi mai trziu. Vino direct
la magazinul meu din Krakowskie Przedmiescie. S nu te duci, Doamne
ferete, la Podwale, indc acolo locuiete tlharul de Franc cum s-ar zice,
frate-meu cruia nici un cine n-ar trebui s-i ntind laba!
Te srut, Mincel.
Varovia, 16 februarie 1853
P. S. Dar, ia stai! Btrnul Raczek, care s-a nsurat cu mtua ta, tii,
a murit; i ea a murit, dar naintea lui. i-au lsat nite boarfe i cteva mii de
zloi. Toate sunt la mine n bun ordine. Numai paltonul mtu-i a cam fost
ciupit de molii: bestia aia de Kaska a uitat s-l pun la naftalin. Franz i
trimite srutri.

Evreul m-a luat la el acas, unde mi-a nmnat o legtur cu rufe, haine
i nclminte. M-a hrnit cu sup de gsc, pe care n-am putut-o mistui
pn la Lublin. n sfrit, mi-a dat o sticl de mied stranic, m-a condus pn
la o cru care fusese tocmit dinainte i nici n-a vrut s aud de vreo
rsplat.
Mi-ar ruine s primesc ceva de la o persoan care se ntoarce din
emigraie, a rspuns el la toate struinele mele.
Dar cnd s m urc n cru, m-a chemat deoparte i, uitndu-se n
jur, s vad dac nu cumva trage cineva cu urechea, mi-a optit:
Dac avei ducai ungureti, vi-i cumpr; pltesc bine! mi trebuie
pentru fata mea, care de Anul nou al dumneavoastr se mrit
N-am ducai, i-am rspuns.
Dumneavoastr s n-avei, care ai fost n rzboiul unguresc?! s-a
mirat el.
Pusesem un picior pe scara cruei cnd evreul m-a tras din nou de
hain.
Poate c avei ceva bijuterii Inele, ceasornice, brri Pe
sntatea mea, pltesc bine! tii pentru ica mea
N-am, frate, pe cuvntul meu!
N-avei? a repetat el, cscnd ochii mari. Atunci de ce ai mai fost n
Ungaria?
Pornisem, dar el tot se mai inea cu mna de barba, dnd din cap
comptimitor.
Crua fusese tocmit numai pentru mine, dar cnd am ajuns n strada
cealalt, cruaul s-a ntlnit cu frate-su, care avea o treab urgent la
Krasnystaw.
Boierule, ngduii s se urce i frate-meu! m-a rugat el, scondu-i
apca din cap. Unde, o drumul mai greu, o merge i el pe jos.
Omul s-a urcat. ns nu ajunsesem bine la poarta fortreei cnd ne-a
ieit n drum o evreic; avea o legtur n mn i a nceput s vorbeasc n
gura mare cu cruaul. Era mtua lui, care avea la Fajslawice un copil
bolnav.
Boierule, v rog, dai-i voie i ei s se urce n cru. E uuric! s-a
rugat cruaul.
Dincolo de poart, n diferite locuri de pe osea, au mai aprut nc trei
veri de-ai cruaului, pe care i-a luat sub pretextul c-mi vor face drumul
mai vesel. i chiar aa a fost, pentru c m-au mpins spre codrla din spate a
cruei, m-au clcat pe picioare, au fumat tutun ngrozitor i, mai presus de
toate, au fcut o glgie de parc erau turbai. Cu toate astea, n-a
schimbat locorul meu strmt nici pe cel mai comod loc dintr-o diligen
franuzeasc sau dintr-un vagon englezesc. Eram n ara mea!
Patru zile mi s-a prut c m au ntr-o sinagog ambulant. La ecare
popas se ddea jos cte un cltor i i lua locul altul. n apropiere de Lublin,
o lad grea mi-a czut n spinare; mare noroc am avut c nu m-a omort!
Lng Kurow ne-am oprit n mijlocul oselei cteva ceasuri, deoarece se
rtcise cufrul cuiva, i cruaul a trebuit s se napoieze clare pn la

crcium. Iar tot timpul drumului am avut prilejul s-mi dau seama c pilota
de la picioarele mele era mai populat dect Belgia.
n ziua a cincea, nainte de rsritul soarelui, am ajuns n cartierul
Praga, dar ind crue multe i podul plutitor ngust, de-abia pe la 10 am
intrat n Varovia. Trebuie s adaug c toi tovarii mei de drum se
volatilizaser ca eterul n strada Bednarska, lsnd dup ei un miros puternic.
Iar cnd, la socoteal, i-am pomenit cruaului i de pasageri, el a cscat
ochii mari.
Care pasageri?! a exclamat uimit. Pasager ai fost numai
dumneavoastr! ilali? Nite rioi! Cnd ne-am oprit la barier, chiar i
paznicul a socotit doi prpdii din tia pe un paaport, i le-a luat doar un
zlot. i mai zicei de ei c au fost pasageri!
Vrei s spui c n-a fost nimeni cu noi? Atunci, de unde au rsrit, rar ei s e, miile de purici care m-au picat?
Poate c din umezeal, tiu i eu?! mi-a rspuns cruaul.
Convins c n cru nu fusese nimeni n afar de mine, se nelege c
am pltit eu singur totul, ceea ce l-a nduioat ntr-att pe crua, nct m-a
ntrebat unde am s locuiesc i mi-a propus s-mi aduc din dou n dou
sptmni tutun de contraband.
Chiar i acum am n cru vreo sut de chile, mi-a optit el. Nu
dorii vreo civa funzi, boierule?
S te ia toi dracii! am mormit, punnd repede mna pe sacul de
cltorie. Asta mi-ar mai lipsi, s m aresteze pentru contraband!
Mergnd repede pe strad, mi aruncam privirile n dreapta i n stnga
prin ora, dar acum, dup ce vzusem Parisul, mi s-a prut murdar, cu strzi
nguste i oameni posomori. Magazinul lui Jan Mincel de pe Krakowskie
Przedmiescie l-am gsit uor; vznd locurile i rmele cunoscute, inima a
nceput s-mi bat aa de tare, nct a trebuit s stau locului o clip.
M-am uitat la magazin. Era aproape la fel cu cel din Podwale; pe u, un
iatagan de tabl i o tob (poate aceeai pe care o vzusem n copilrie!), n
fereastr farfurii, un cal i cazacul sltre Cineva lsase ua ntredeschis;
am vzut n fund, atrnate de tavan, bici cu vopsele, dopuri de plut ntr-o
plas i chiar un crocodil mpiat.
n spatele tejghelei, lng fereastr, Jan Mincel, ntr-un fotoliu vechi,
trgea cazacul de nur
Am intrat tremurnd ca piftia i m-am oprit n faa lui. Vzndu-m, s-a
ridicat greu din fotoliu se cam ngrase i a nceput s clipeasc. Apoi,
deodat, a strigat unui biat de prvlie:
Wicek! D fuga la domnioara Malgorzata i spune-i c facem
nunta ndat dup Pati
Apoi a ntins amndou minile spre mine i ne-am mbriat lung, n
tcere.
Stranic te-ai mai btut! tiu, tiu! mi-a optit el la ureche. Stai
jos! a adugat, artndu-mi un scaun. Kaziek! Du-te repede la Grossmutter
A sosit domnul Rzecki!

M-am aezat, dar tot n-am putut scoate vreun cuvnt. Mincel ddea din
cap a jale, iar eu priveam n pmnt, i amndoi ne gndeam la srmanul
Katz i la speranele noastre nelate. n sfrit, Mincel i-a suat nasul cu
zgomot i, ntorcnd capul spre fereastr, a spus:
Ei, ce mai ncoace-ncolo
Wicek s-a ntors cu suetul la gur; am vzut c haina i lucea de pete
i de grsime.
Ai fost? l-a ntrebat Mincel.
Fost! Domnioara Malgorzata a spus: bine.
Te nsori? l-am ntrebat pe Jan.
De! Ce s fac?!
Grossmutter cum o mai duce?
Ca de obicei. Se mbolnvete numai cnd i stric cineva vreun ibric
de cafea.
Dar Franc?
S nu-mi pomeneti de ticlosul la! s-a scuturat Jan Mincel. Nu mai
departe dect ieri m-am jurat s nu-i mai calc pragul!
Ce i-a fcut?
Mizerabilul sta de nemoi i bate joc de Napoleon! Spune c i-ar
clcat jurmntul dat republicii, c e un arlatan cruia i-a scuipat un vultur
domesticit n plrie Nu, cu unul ca sta nu pot duce trai mpreun!
ntre timp, doi biei de prvlie i un vnztor i vedeau de clienii lor,
la care eu nici nu m uitam. Deodat ua din fundul prvliei a scrit, i de
dup dulapuri a aprut Grossmutter, ntr-o rochie galben, cu ibricul de cafea
n mn.
Guten Morgen, meine Kinder! Der Kaee ist schon
M-am repezit i i-am srutat minile descrnate fr s pot scoate un
cuvnt.
Ignaz! Herr Jesus! 23 Ignaz! a strigat ea, mbrindu-m. Wo bist
du so lange gewesen, lieber Ignaz? 24
De, Grossmutter, doar tii c a fost rzboi. La ce s-l mai ntrebi unde
a fost? s-a amestecat Jan.
Herr Jesus! Aber du hast noch keinen Kaee getrunken? 25
Desigur c n-a but! a rspuns Jan n numele meu.
Du lieber Gott! Es ist ja schon zehn Uhr! 26
Mi-a turnat o ceac de cafea, mi-a dat trei chie proaspete i a
disprut, ca de obicei.
Apoi ua principal s-a deschis cu zgomot i a intrat grbit Franc
Mincel, mai gras i mai rou dect fratele su.
Ce mai faci, Ignacy? a strigat el, mbrindu-m.
Nu te sruta cu imbecilul la, cu ruinea familiei Mincel! a mrit
Jan.
Mi, mi, ce familie! a rspuns Franc, rznd. Tata a venit aici cu
un crucior tras de doi cini
Nu stau de vorb cu dumneata! a rcnit Jan.

Nici eu nu vorbesc cu dumneata, ci cu Ignacy! i-a rspuns Franc. Iar


unchiul nostru, a continuat el, a fost un ncpnat, a ieit din cociug dup
boneta de noapte, pe care uitaser s i-o pun la cpti
Domnule, m insuli aici, n casa mea! A strigat Jan.
N-am venit n casa dumitale, ci n prvlie, dup cumprturi
Wicek, s-a adresat Franc biatului, d-mi de un gro dopuri i
mpacheteaz-mi-le n hrtie La revedere, drag Ignacy, vino la mine
disear, s stm de vorb la un phrel de vin. Poate c-o s vin i dumnealui
cu tine! a adugat el, din strad, artndu-l cu mna pe Jan, vnt de
suprare.
Neam de neamul meu n-o s calce n casa unui nemernic ca sta! a
strigat Jan.
Totui, aceast vorb nu l-a mpiedicat s mearg seara cu mine la
Franc.
Voi pomeni n treact c nu era sptmn n care fraii Mincel s nu se
certe i s nu se mpace cel puin de dou ori. i, lucru ciudat, motivul
nenelegerilor nu era niciodat de ordin material. Dimpotriv, cu toat
cearta, orict de mare ar fost ea, fraii i girau unul altuia poliele, i
mprumutau bani i i plteau reciproc datoriile. Cauza nenelegerilor
slluia n caracterul lor.
Jan Mincel era un romantic i un entuziast, pe ct vreme Franc era
linitit i sarcastic; Jan era un bonapartist nfocat, Franc republican i
duman de moarte al lui Napoleon al III-lea. n sfrit, Franc Mincel i
recunotea originea german, pe ct vreme Jan jura pe cruce c familia
Mincel se trage din strvechea familie polonez Mientus, care odinioar
poate pe vremea Iagelonilor, sau poate n perioada regilor electivi se
statornicise printre nemi.
Era de-ajuns un pahar de vin pentru ca Jan Mincel s nceap s bat cu
pumnul n mas sau s loveasc n spinarea vecinilor si i s urle:
Simt curgnd n vinele mele strvechiul snge polonez! Pe mine nu
m-a putut nate o nemoaic! De altfel, am documente
i persoanelor n care avea mai mult ncredere le arta dou diplome
vechi, dintre care una se referea la un oarecare Modzelewski, negustor n
Varovia pe timpul suedezilor, iar a doua la Miller, locotenent n oastea lui
Kosciusko. Nu tiu nici pn n ziua de azi ce fel de legtur a existat ntre
aceste persoane i familia Mincel, dei mi-au fost date lmuriri n mai multe
rnduri.
Chiar i nunta lui Jan a strnit glceav ntre frai: Jan voia s mbrace
la aceast solemnitate un Kotusz de culoare purpurie ca amarantul, cizme
galbene i sabie, n timp ce Franc striga c nu va ngdui s se fac blci din
cununie, chiar dac ar trebui s depun plngere la poliie. La care Jan s-a
jurat pe ce avea mai scump c va suci cu minile lui gtul denuntorului
dac l va ntlni n cale. La nunt s-a mbrcat n vemintele strmoilor si
din familia Mientus. Franc a fost i la cununie i la mas, i cu toate c n-a
mai schimbat o vorb cu Jan, i-a dansat nevasta pn n-a mai putut i s-a
mbtat cu vinul fratelui su pn a czut lat.

Chiar i moartea lui Franc zcuse de bub neagr n-a trecut fr


scandal. n ultimele trei zile cei doi frai s-au blestemat i dezmotenit
reciproc de dou ori n modul cel mai solemn. Cu toate acestea, Franc ia lsat
lui Jan ntreaga lui avere, iar Jan, timp de cteva sptmni, a zcut de inim
rea dup fratele su, i jumtate din averea motenit (aproximativ douzeci
de mii de zloi) a druit-o la trei orfani, pe care, mai mult, i-a luat sub
ocrotirea sa pn a nchis ochii.
Ciudat familie, familia Mincel!
Dar iar m-am deprtat de subiect! Aveam de gnd s scriu despre
Wokulski, i m-am pomenit scriind despre familia Mincel. Dac nu m-a simi
att de zdravn la minte, mai c m-a teme s nu ajuns un palavragiu, ceea
ce ar semn sigur c se apropie btrneea.
Am spus c din atitudinea lui Stas Wokulski nu neleg multe i c
adesea mi vine s-l ntreb la ce bun toate astea
Dup ce m-am ntors la prvlie, ne adunam aproape n ecare sear
sus, la Grossmutter: Jan i Franc Mincel, uneori i Malgosia Pfeifer. Malgosia i
Jan stteau la fereastr, inndu-se de mn i privind cerul; Franc bea bere
dintr-o can mare (cu capac de plumb), btrna mpletea la un ciorap, iar eu
povesteam despre cei civa ani petrecui printre strini. Se-nelege c de
cele mai multe ori venea vorba despre dorul de ar care m chinuise n
timpul pribegiei, despre necazurile vieii de soldat sau despre btlii. Cnd
vorbeam de viaa de soldat, Franc bea porii duble de bere, Malgosia se pitula
lng Jan (lng mine nu s-a pitulat nimeni aa vreodat), iar Grossmutter
pierdea ochiul la ciorap. Dup ce terminam de povestit, Franc ofta, se aeza
n voie pe canapea, Malgosia l sruta pe Jan, Jan pe Malgosia, iar btrna
zicea, cltinnd din cap:
Jesus! Jesus! Wie ist das schrecklich Aber sag mir, lieber Ignaz,
wozu also bist du denn nach Ungara gegangen? 27
Cred c nelegi i dumneata, Grossmutter, c Ignacy s-a dus n
Ungaria la rzboi! fcea Jan, nerbdtor.
Dar btrna continua s clatine din cap, mirat, i s mormie:
Der Kaee war ja immer gut, und zu Mittag hat er sich doch immer
vollgegessen Warum hat er denn das getan? 28
O! Grossmutter se gndete numai la cafea i la mncare! izbucnea
Jan, indignat.
Cnd am ajuns cu povestirea la ultimele clipe i la crunta moarte a
prietenului meu Katz, btrnica a nceput s plng, pentru prima dat de
cnd o cunoteam.
Dar dup ce i-a ters lacrimile, relund mpletitul la ciorap, a optit:
Merkwrdig! 29 Der Kaee war ja immer gut, und zu Mittag hat
ersich doch immer vollgegessen Warum hat er denn das getan?
La fel i eu mi pun azi aproape necontenit aceeai ntrebare despre
Stas Wokulski! Dup moartea soiei sale avea o bucat de pine asigurat.
Atunci, de ce o plecat n Bulgaria? A ctigat acolo o avere att de
nsemnat, nct ar putut s lichideze magazinul. De ce l-o mrit?

Magazinul nou i aduce un venit serios. De ce o ninat acum o nou


societate?
Pentru ce i-a nchiriat o locuin att de mare? De ce a cumprat
trsura i caii? De ce frecventeaz cercurile aristocratice i-i ocolete pe
negustori, care nu-l vor ierta niciodat pentru acest lucru?
i n ce scop se ocup de cruaul Wysocki sau de fratele lui, acar la
Cile Ferate? De ce a ninat ateliere pentru civa ucenici sraci? De ce
ocrotete o femeie pierdut, care, dei locuiete la surorile Ordinului MariaMagdalena, i stric totui reputaia?
Doamne, ct e de mecher! Cnd am aat la burs despre atentatul
lui Hdel, m-am ntors la magazin i, uitndu-m drept n ochii lui, i-am spus:
Ai auzit, Stas? Un oarecare Hdel a tras n mpratul Wilhelm!
Iar el mi-a rspuns calm, ca i cum nu s-ar ntmplat nimic:
Un nebun!
Da, dar nebunului stuia au s-i taie capul!
i pe bun dreptate, a ncuviinat el. Aa, nu se va mai nmuli
neamul nebunilor!
S-i tremurat mcar un muchi de pe fa! Dar de unde! Nimic! Am
rmas mpietrit de atta snge rece!
Dragul meu Stas, eti i tu iste, dar nici eu nu sunt btut n cap! tiu
mai multe dect i nchipui tu, i ceea ce m doare este c n-ai ncredere n
mine. Pentru c sfatul unui prieten i al unui btrn soldat ar putea s te
fereasc de multe nerozii, dac nu i de ruine
Dar la ce bun s-mi exprim aici propriile opinii? Las s vorbeasc
pentru mine mersul evenimentelor.
La nceputul lui mai ne-am mutat n noul magazin, care cuprinde cinci
saloane imense. n primul, la stnga, sunt numai esturi ruseti: stamb,
creton, mtsuri i catifele. A doua ncpere e plin pn la jumtate cu
aceleai esturi, iar restul, cu obiecte vestimentare mrunte: plrii, gulere,
cravate i umbrele. n salonul din fa se a articole din cele mai ne:
obiecte de bronz, majolic, cristal i lde. ncperea urmtoare, n dreapta,
este destinat jucriilor i obiectelor de lemn i metal, iar ultima, tot n
dreapta, cuprinde articolele de cauciuc i piele.
Aa le-am rnduit. Nu tiu dac o bine sau nu, dar Dumnezeu mi-e
martor c am vrut s e ct mai bine. La urm, l-am ntrebat pe Stas
Wokulski ce prere are, dar el, n loc s-mi dea vreun sfat, a ridicat din umeri,
surznd, ca i cum ar spus: Ce m intereseaz pe mine toate astea?.
Ciudat om! i trece prin cap un plan genial, l execut n linii generale,
dar nici c se sinchisete de amnunte! El ne-a dat dispoziie s mutm
magazinul, el la transformat ntr-un centru al comerului de esturi ruseti i
de galanterie strin, el a organizat ntreaga administraie. Dar dup ce a pus
la cale toate astea, nu s-a mai amestecat de loc n treburile magazinului. Face
vizite domnilor din aristocraie, se plimb cu trsura lui n parcul Lazienki sau
dispare fr urm, iar n magazin nu st dect cteva ore pe zi. n plus, e
mereu cu capul n nori i cu capsa pus, de parc ar atepta ceva sau s-ar
teme de ceva.

i ce inim de aur are!


Recunosc, ruinat, c mi-a prut ru cnd a trebuit s ne mutm n noul
local. n ceea ce privete magazinul, n-am ce zice, prefer s lucrez ntr-un
local spaios, dup modelul magazinelor pariziene, dect ntr-o dughean ca
a noastr. Mi-a prut ru ns de camera mea, unde am locuit timp de
douzeci i cinci de ani. Deoarece contractul nostru era valabil pn n iulie,
am rmas n vechea mea odi pn la jumtatea lui mai, uitndu-m cu
jale la mobilierul meu nvechit, la perei i la gratiile de la fereastr, care mi
aminteau de clipele cele mai plcute petrecute n Zamosc.
Cum s mut astea toate? Cum s ndur desprirea, Dumnezeule
milostiv! mi ziceam n gnd. Pn ce ntr-o zi, pe la jumtatea lunii mai
(tocmai se rspndiser veti despre pace), cu cteva clipe nainte de
nchiderea magazinului, Stas a venit la mine i mi-a spus:
Hei, btrnelule, a sosit timpul s te mui!
Am avut impresia c mi se scurge tot sngele din vine.
Hai, vino s-i art ce locuin i-am nchiriat aici, n casa asta! a
continuat el.
Cum ai nchiriat-o? l-am ntrebat eu. Doar trebuie s stau i eu de
vorb cu proprietarul s ne nelegem de pre
Ce s te mai nelegi, c am i pltit-o! mi-a rspuns el.
M-a luat de bra i m-a condus prin ua din dos a magazinului, pe
coridor.
Bine, am zis eu, dar locuina asta e ocupat
n loc s-mi rspund, Stas a deschis ua n partea cealalt a
antreului Am intrat Pe onoarea mea, adevrat salon! Mobile mbrcate n
catifea de Utrecht, pe mese albume, pe fereastr majolic n perete,
bibliotec
i aici, a spus Stas, artndu-mi crile cu legturi scumpe, ai trei
lucrri de istorie despre Napoleon I, viaa lui Garibaldi i a lui Kossuth i
istoria Ungariei
De cri am fost foarte mulumit, dar salonul trebuie s recunosc a
fcut asupra mea o impresie neplcut. Stas a observat i, surznd a
deschis brusc nc o u.
Dumnezeule milostiv! Camera aceea, a doua, nu era altceva dect
camera mea, cmrua n care locuisem timp de douzeci i cinci de ani!
Ferestrele cu gratii, perdelele verzi, masa mea neagr Iar la perete, n fa,
patul meu de er, puca cu dou evi i mandolina n cutia ei
Cum?! am ngimat. Mi-ai i mutat lucrurile?
Da, mi-a rspuns Stas. Le-am mutat pe toate, chiar i preul lui Ir.
Poate s par ridicol, dar mi s-au umplut ochii de lacrimi M uitam la
faa lui sever, la ochii lui triti, i mi venea greu s cred c e att de
prevenitor i c are sentimente att de delicate. Dac i-ai pomenit mcar
o dat despre aa ceva Dar nu, el singur ghicise c m durea inima s m
despart de vechea mea locuin i veghease ca toate boarfele mele s e
mutate.

Fericit va femeia care se va mrita cu el (am chiar o partid


potrivit), dar cine tie dac se va mai nsura vreodat! Prin capul lui trec
gnduri nstrunice, care ns, din pcate, n-au nimic comun cu nsurtoarea!
Cte persoane serioase n-au venit la noi n magazin, vezi Doamne, pentru
cumprturi, dar n realitate n peit! i totul n zadar!
Uite, de pild, doamna Szperlingowa: are bani ghea cam o sut de mii
de ruble i o distilerie. Cte lucruri n-a cumprat ea de la noi pn acum
numai ca s m poat ntreba:
Spune-mi, te rog, domnul Wokulski n-are de gnd s se nsoare?
Nu, stimat doamn
Pcat! fcea doamna Szperlingowa oftnd. Magazin mare, avere
frumoas. Dar fr o mn de gospodin toate se vor irosi. Dac domnul
Wokulski i-ar alege o femeie serioas i bogat, i s-ar consolida i creditul.
Avei perfect dreptate, stimat doamn!
Adieu, domnule Rzecki, zicea ea (lsnd la cas douzeci sau chiar
cincizeci de ruble). Te rog ns s nu-i pomeneti domnului Wokulski c i-am
vorbit ceva despre cstorie. S nu-i nchipuie cumva c au nceput babele
s umble dup el Adieu domnule Rzecki
Ba, dimpotriv, am s-i spun!
i ndat mi venea gndul c dac a n locul lui, m-a nsura fr
ntrziere cu vduva asta bogat. i ce corp frumos avea, Her Jesus!
Sau, de pild, Szmeterling, curelarul! De cte ori fceam conturile,
spunea:
N-ar putea, vezi mneaa, Wokulski sta, s se-nsoare? Brbat,
vezi mneaa, focos, grumaji, vezi mneaa, ca de taur S m trsneasc,
vezi mneaa, dac nu i-a da-o pe e-mea, vezi mneaa, cu un venit anual
de zece mii de ruble, vezi mneaa, n mrfuri! Ce zici?
Sau, de pild, consilierul Wronski. Nu era prea bogat, dar, altfel, om
aezat; cumpra de la noi n ecare sptmn mcar o pereche de mnui.
i de ecare dat spunea:
Cum s nu piar, drag Doamne, Polonia noastr, cnd oameni ca
Wokulski nu se nsoar! i cnd te gndeti, drag Doamne, c nici n-are
nevoie de zestre, aa c i-ar putea gsi o fat care, drag Doamne, s-ar
pricepe i la pian, ar ti s duc i gospodria i ar cunoate i limbi strine
Peitori ca ei miunau cu zecile prin magazinul nostru. Unele mame,
mtui sau tai i aduceau la noi, fr nconjur, fetele de mritat. Mama,
mtua sau tatl cumprau cte ceva de o rubl, i ntre timp domnioara
umbla prin magazin, cu mna n old; ca s atrag atenia asupra siluetei, i
scotea puin nainte piciorul drept, apoi piciorul stng, apoi mnuele Toate,
numai i numai ca s-l cucereasc pe Stas, dar el sau nu era prezent, sau,
dac era, nici nu se uita la ele, ca i cum ar spus: Cu vnzarea n magazin
se ocup numai domnul Rzecki
Cu excepia familiilor care aveau fete mari i a vduvelor sau
domnioarelor de mritat, care preau mai curajoase dect infanteria
maghiar, srmanul meu Stas nu se bucura de simpatii. S nu v mirai, c

Wokulski a ridicat mpotriva lui pe toi fabricanii de mtsuri i textile, ca i


pe negustorii care desfceau aceste mrfuri.
ntr-o duminic la prnz m-am dus s mnnc ntr-un mic restaurant
(ceea ce mi se ntmpl foarte rar). Un phrel de anason i o bucic de
scrumbie la bufet, iar la mas o ciorb de burt i un sfert de bere. Un osp
n toat puterea cuvntului! Am pltit mai puin de o rubl, dar am nghiit
atta fum i am auzit attea poveti, c-mi vor ajunge pentru civa ani!
n ncperea nbuitoare i ntunecoas ca o afumtoare de mezeluri,
unde mi-a fost servit ciorba de burt, edeau la aceeai mas vreo ase
persoane. Erau oameni bine hrnii i bine mbrcai, desigur negustori,
proprietari de imobile, poate chiar i fabricani. Fiecare n parte prea un om
cu un venit anual de trei pn la cinci mii de ruble.
Deoarece nu-i cunoteam i, desigur, nici ei pe mine nu-i pot suspecta
c au vrut dinadins s m mpung. Imaginai-v ns ce coinciden! Tocmai
cnd am intrat, discutau despre Wokulski. Din cauza fumului, nu puteam s
vd bine cine vorbea; de altfel, nici n-am ndrznit s-mi ridic ochii din
farfurie.
A fcut carier! zicea o voce groas. n tineree i-a servit pe unii ca
noi, i acum face pe lacheul boierilor.
Boierii tia de azi, a rostit un glas astmatic, nu sunt mai breji dect
el! S-ar pomenit altdat, ca un negustora, mbogit prin cstorie, s e
primit n casa unui conte? Halal de ei!
nsurtoarea, treac-mearg, i-a rspuns glasul de bas, uor hrit.
Nu-i ruine s te pricopseti prin nsurtoare. Dar milioanele ctigate cu
furniturile militare miros de departe a pucrie!
Se zice c n-ar umblat cu matrapazlcuri! a intervenit un al treilea,
cu jumtate de glas.
n cazul sta n-ar fcut milioane! a izbucnit basul. i dac n-a
fcut, atunci de ce ine nasul pe sus? De ce se vr pe gtul aristocrailor?
Prin ora se vorbete, a adugat o alt voce, c ar avea de gnd s
nineze o societate numai cu nobili
Aha! Ca s-i trag pe sfoar i apoi s-o tearg! a zis astmaticul.
Nu, c de chestia cu furniturile nu-l spal nici apa Vistulei Auzi
dumneata! Un negustor de galanterie s se ocupe de furnituri! Un
varovian s se duc n Bulgaria!
Fratele dumitale, inginerul, s-a dus i mai departe dup ctig! a
observat cel care vorbea cu jumtate de glas.
Da! l-a ntrerupt basul. Dar el n-a adus pnzeturi de la Moscova! C
sta e alt clenci! Wokulski ne distruge industria!
Ehe-he! a chicotit cineva care tcuse pn atunci. Asta nu-i treaba
negustorului. Negustorul atta tie, s aduc marf mai ieftin i s ctige.
Nu-i aa? Ehe-he!
n orice caz, n-a da nici trei parale pe patriotismul lui! a rspuns
basul, suprat.
Se pare, totui, c Wokulski a dat dovad de patriotism, i nu numai
din gur!

Cu att mai ru! l-a ntrerupt basul.


A dat dovad de patriotism cnd era cu buzunarele goale, dar acum,
de cnd simte rublele n buzunar, s-a potolit.
Ei! Aa suntem noi! Nu putem tri pn nu bnuim pe cte cineva,
e c-i trdtor de patrie, e c-i punga! Nu ade frumos! a intervenit
indignat cel care vorbea cu glasul sczut.
Ce-i avnd de-l aperi atta? a ntrebat basul, apropiindu-i scaunul
de el.
l apr indc am mai auzit i eu cte ceva! La mine lucreaz un
oarecare Wysocki, un crua, care murea de foame dac nu-l ajuta Wokulski.
Cu banii de pe furniturile din Bulgaria! auzi la el, lantropul!
Alii, domnule, s-au mbogit de pe urma fondurilor naionale, i
nimeni nu zice nimicEhe-he!
n orice caz, e un tip suspect! a ncheiat astmaticul. Se agit n
dreapta i n stnga, nu-i vede de negustorie, import pnzeturi, ncearc s
atrag nobilimea de partea lui
Cum biatul de prvlie le aducea tocmai atunci alt rnd de sticle, mam strecurat frumuel afar, pe tcute. Nu m-am bgat n conversaia lor,
dei eu, care-l cunoteam pe Stas de mic copil, le-a putut spune, scurt, un
singur cuvnt: Scrbelor!
i toate astea le-am auzit tocmai ntr-o vreme cnd tremuram de team
n privina viitorului lui i cnd m ntrebam n ecare diminea i n ecare
sear ce gnduri l mn. Ce rost aveau toate astea? Ce va iei de aici? i
toate astea le-am auzit eu, care ieri am vzut cu ochii mei cum acarul
Wysocki s-a aruncat la picioarele lui, mulumindu-i c-l mutase la
Skierniewice i c-i dduse un ajutor att de preios.
Un om simplu, dar ct de cinstit! A venit la noi cu fecioru-su, un biea
de 10 ani. I l-a artat pe Wokulski i i-a spus:
Uit-te bine. Pietrek, dumnealui este cel mai mare binefctor al
nostru! Dac o s-i cear ntr-o zi s-i tai mn pentru el, tai-o, i tot n-ai
s-l rsplteti ndeajuns!
Sau fata aceea care i-a scris de la clugriele Ordinului Sfnta
Magdalena: Mi-am adus aminte o rugciune din vremea copilriei, ca s m
pot ruga pentru dumneata
Oameni simpli, nu? O fat deczut, un biet acar Dar nu au ei mai
multe sentimente nobile dect noi, surtucarii, care ne ludam peste tot cu
virtui, n care, de altfel, nu crede nimeni? Stas are dreptate cnd se ocup de
soarta lor, dei ar putea s se ocupe de ei ceva mai discret
Ah! pentru c, trebuie s mrturisesc, noile lui cunotine m
nspimnt
mi amintesc c pe la nceputul lunii mai a intrat n magazin un individ
foarte suspect (favorii rocai, privire rea). Dup ce i-a lsat pe tejghea
cartea de vizit, mi s-a adresat ntr-o limb destul de stricat:
Rog spunei la domn Wokulski eu venit la el astzi, apte

Att! M-am uitat pe cartea de vizit: William Collins, profesor de limba


englez. Ce-o mai i comedia asta? m-am ntrebat. C doar n-o avnd
de gnd s ia lecii de englez?!
Am neles totul ns a doua zi, cnd au sosit telegramele anunnd
atentatul lui Hdel
Sau alta! O oarecare madam Meliton, care ne onoreaz cu vizitele ei de
cnd s-a ntors Stas din Bulgaria. E o femeie slab, mrunt, care trncnete
ca o moar neferecat, dar simi c spune numai ceea ce vrea ea s spun.
O dat, pe la sfritul lunii mai, numai ce o vd c d buzna n
magazin:
Domnul Wokulski e aici? A, de unde! M ateptam Dumneata eti
domnul Rzecki, nu-i aa? Am ghicit imediat Ce trus frumoas Din lemn
de mslin M pricep i eu Spune-i, te rog, s mi-o trimit tie
dumnealui unde i mai spune-i s se duc mine la 1 la Lazienki
La care Lazienki, rogu-v? am ntrebat-o, indignat.
Eti un caraghios! La care Lazienki! La parcul Lazienki! mi-a
rspuns dumneaei.
i ce s vezi? Wokulski i-a trimis trusa i s-a dus la Lazienki, dar cnd
s-a ntors mi-a spus c la Berlin se va ntruni congresul pentru ncheierea
rzboiului ruso-turc i congresul s-a ntrunit!
Aceeai persoan a mai venit o dat, mi se pare n ziua de 1 iunie.
Ah! s-a miorlit ea. Ce vas frumos! Sigur c e o majolic
franuzeasc M pricep i eu Spune-i domnului Wokulski s mi-l trimit
i (a adugat n oapt) mai spune-i c poimine pe la unu
Cnd a ieit din magazin, m-am ntors furios spre Lisiecki:
Pun prinsoare cu dumneata c poimine o s avem o important
tire politic
Adic n ziua de 3 iunie? m-a ntrebat el rznd.
V putei nchipui ce mutr am fcut cu toii cnd am citit telegrama
care anuna atentatul lui Nobiling la Berlin! S cad jos, trsnit! De atunci
Lisiecki nu mai face glume nesrate pe socoteala mea i, ce e mai ru, m
ntreab mereu ce tiri politice mai am
Adevrat! Celebritatea e ntr-adevr o groaznic nenorocire. Pentru c
din clipa n care Lisiecki mi s-a adresat pentru prima oar ca unei persoane
bine informate, mi-am pierdut somnul i bruma de poft de mncare
Dar ce-o ptimind srmanul meu Stas, care ntreine mai departe
legturi cu domnul Collins i cu madam Meliton!
Dumnezeule milostiv, ai mil de noi?
Dac tot m-am avntat n plvrgeal (devin, pesemne un mare
ecar!) trebuie s mai adaug c n magazinul nostru domnete o stare de
spirit curioas. n afar de mine, sunt apte salariai (oare btrnul Mincel a
visat vreodat una ca asta?), dar nu exist nici un pic de armonie ntre noi.
Klein i Lisiecki, ca mai vechi, se in deoparte i i trateaz pe ceilali colegi
dac nu dispreuitor, n tot cazul cam de sus, iar cei trei funcionari noi, de la
secia galanterie, obiecte de metal, i articole de cauciuc, se in de asemenea
deoparte. Stau epeni i posomori. E drept c Ziba, care-i foarte

cumsecade, ncearc s-i apropie ntre ei, alearg de la cei vechi la cei noi i
i d necontenit silina s sparg gheaa, dar nefericitul e att de ghinionist,
nct, dup ecare tentativ de mpcare, se uit unii la alii i mai urt.
Poate c dac magazinul nostru (i e un magazin, credei-m de
categoria ntia!), dac magazinul nostru, zic, s-ar dezvoltat treptat, dac n
ecare an am angajat cte un funcionar, noul-venit s-ar familiarizat cu
cei vechi, i armonia ar fost asigurat. Dar cnd au venit deodat cinci
oameni noi, cnd unul l ncurc pe cellalt (pentru c ntr-un timp aa de
scurt nici mrfurile nu pot aranjate cum trebuie, nici atribuiile nu pot
stabilite cu precizie), e resc s se nasc nenelegeri. Dar nu-i treaba mea s
m apuc s-l critic pe patron, i nc pe unul care are mai mult minte dect
noi toi la un loc!
ntr-o singur privin cei vechi sunt de acord cu cei noi, i ntotdeauna
li se altur i Ziba: anume, cnd e vorba s-i fac snge ru celui de al
aptelea vnztor, lui Szlangbaum.
Szlangbaum sta (l cunosc de mult) e de rit mozaic, i e foarte de
treab.
Mrunt, negricios, adus de spate, pros ntr-un cuvnt, n-ai da un ban
pe el cnd st n dosul tejghelei. Dar cum intr un client (Szlangbaum
lucreaz n secia esturi ruseti), atunci s-l vezi! Hristoase, Dumnezeule!
Se nvrtete ca o sfrleaz: acum e la raftul de sus din dreapta, acum e la
sertarul de jos din mijloc, i ct ai clipi din ochi, iar undeva sus, sub tavan, la
stnga. Cnd ncepe s arunce baloturile de pnzeturi, ai impresia c nu-i
om, ci main cu aburi, iar cnd le desface i le msoar, crezi c lighioana
asta are trei perechi de mini! n plus, e un socotitor perfect, i cnd ncepe
s laude mrfurile, s sugereze clientului ce s cumpere i s-i ghiceasc
gusturile vorbete ntotdeauna pe un ton ct se poate de serios atunci, pe
cuvnt de onoare c pn i Mraczewski s-ar putea face mic ntr-un col!
Pcat numai c e att de scund i de pocit. Va trebui s-i angajm ca ajutor
un biat prostu, dar frumuel, pentru clientela feminin. Pentru c doamnele
stau mai ndelung de vorb cu un vnztor frumos, fac mai puine mofturi i
se trguiesc mai puin.
Dar mai bine s ne apere Dumnezeu de clientela femeiasc. Poate c
de aceea n-am curajul s m nsor, indc vd n ecare zi sumedenie de
femei n magazin! Creatorul, meterind minunea naturii numit femeie, nu sa gndit desigur la pacostea care se va abate din cauza ei pe capul
negustorilor.
Aadar, Szlangbaum e n adevratul neles al cuvntului un om de
treab; cu toate acestea, nimeni nu-l simpatizeaz, pentru c are nenorocul
s e evreu
ndeobte, socotesc c de vreun an ncoace pornirea mpotriva evreilor
crete; chiar i persoanele care pn acum vreo civa ani i numeau polonezi
de rit mozaic, astzi le spun jidani, iar cei care pn mai ieri le admirau
munca, perseverena i priceperea i nvinuiesc de exploatare i neltorie.
Ascultnd toate acestea, mi spun uneori, n gnd, c asupra omenirii
cade un fel de bezn spiritual, semnnd cu noaptea. n decursul zilei totul

e frumos, vesel i bun; cum se las noaptea, totul devine murdar i


neprietenos. Asta e prerea mea, dar tac; ce valoare are prerea unui btrn
funcionar comercial fa de glasul publicitilor celebri care susin c evreii,
crora ar trebui s li se ngrdeasc drepturile, pun snge de cretin n pasc!
Gloanele care treceau pe deasupra capetelor noastre spuneau, parc,
altceva! i mai aduci aminte, Katz?
Starea asta de lucruri a avut o inuen ciudat asupra lui Szlangbaum.
Anul trecut i luase numele de Szlangowski, srbtorea Pastele i Crciunul i
mi-a tia capul c nici catolicul cel mai frecvent nu mnca atia crnai ct
mnca el mi amintesc c ind ntrebat ntr-o cofetrie: Nu-i place
ngheata, domnule Szlantgowski? a rspuns: mi plac numai crnaii, dar
fr usturoi. Nu pot s sufr usturoiul!
Cnd s-a ntors din Siberia, mpreun cu Stas i cu doctorul Szuman, sa angajat imediat n prvlia unui cretin, dei evreii i ofereau condiii mai
bune. i de atunci a lucrat mereu la cretini, pn anul sta, cnd a fost
concediat.
La nceputul lunii mai a venit pentru prima oar la Stas cu o rugminte.
Era mai grbov i cu ochii mai roii ca de obicei.
Stas, a rostit el cu voce umil, m cufund n Nalewski dac nu m iei
sub ocrotirea ta
De ce n-ai venit la mine din primul moment? l-a ntrebat Stas.
N-am ndrznit Mi-a fost team s nu zic oamenii c un evreu se
vr peste tot. Nici astzi n-a venit dac n-ar fost copiii, de care trebuie
s am grij!
Stas a ridicat din umeri i l-a angajat pe loc cu un salariu de 1500 de
ruble anual.
Noul nostru vnztor s-a apucat imediat de treab, dar, dup o
jumtate de or, numai ce-l aud pe Lisiecki mormind ctre Klejn:
De unde o mirosind aici, aa, a usturoi, domnule Klejn?
Iar peste un sfert de or, iari:
Ce se mai vr canaliile astea de ovrei pe Krakowskie Przedmiescie?!
N-ar putea, caraghioii, s-i vad de Nalewskiul sau Switojersul lor?
Szlangbaum tcea, dar i tremurau pleoapele roii.
Spre norocul lui, amndou atacurile au fost auzite de Wokulski; el s-a
ridicat de la birou i a spus pe un ton care, trebuie s recunosc, nu prea mi-a
plcut:
Domnule domnule Lisiecki! Domnul Henryk Szlangbaum a fost
colegul meu ntr-o vreme n care o duceam tare prost. Nu cumva dumneata
nu-i permii s e coleg cu mine astzi, cnd treburile mi merg ceva mai
bine?
Lisiecki s-a fstcit, i-a dat seama c slujba lui atrna de un r de pr,
s-a nclinat i a mormit ceva. Atunci Wokulski s-a apropiat de Szlangbaum i,
strngndu-i mna, i-a zis:
Iubite Henryk, s nu-i faci snge ru din cauza acestor nepturi
mrunte, cci aici aa e obiceiul, s ne tachinm unii pe alii, ca ntre colegi.

i mai spun c dac ai s prseti vreodat acest magazin, n-ai s-l


prseti dect mpreun cu mine!
Poziia lui Szlangbaum a fost astfel lmurit din primul moment. Astzi
mai bucuroi se leag de mine (ba sunt n stare s m i ocrasc!) dect de
el. Dar a gsit oare cineva vreun mijloc mpotriva cuvintelor spuse pe
jumtate, mpotriva strmbturilor i a privirilor grele de nelesuri? Toate
astea i otrvesc viaa srmanului om, care mi se plnge uneori, suspinnd:
Ah, dac nu m-a teme c n Nalewski copiii mei s-ar semitiza de tot,
a pleca acolo imediat
Dar de ce nu te botezi odat, domnule Henryk? l-am ntrebat eu ntro zi.
A fost gata acum vreo civa ani, dar nu azi. Azi am neles c n
calitatea mea de evreu sunt urt numai de cretini; ca renegat, a
dispreuit i de cretini, i de evrei. i doar omul trebui s e alturi de
cineva. De altfel, a adugat el mai ncet am cinci copii i un tat bogat, pe
care am s-l motenesc.
Ciudat lucru! Tatl lui Szlangbaum e cmtar, iar ul, ca s nu ia bani
de la el, se chinuiete prin prvlii ca vnztor.
Uneori stau de vorb despre el, ntre patru ochi, cu Lisiecki.
De ce, l ntreb, i faci attea mizerii? Duce doar via de cretin,
copiilor le face chiar i pom de Crciun
Pentru c socotete c e mai bine s mnnce crnaii cu pasc
dect fr, mi rspunse Lisiecki.
A fost n Siberia, i-a pus viaa n joc
Pentru bani i afaceri Pentru bani i afaceri i-a luat i numele de
Szlangowski. Dar de cnd s-a mbolnvit taic-su de astm, i l-a reluat pe
acel de Szlangbaum.
V-ai btut joc de el c se mpopooneaz cu pene strine spun eu i
s-a ntors omul la vechiul lui nume.
Pentru care va primi o sut de mii de ruble motenire de la taic-su!
mi-o taie Lisiecki.
Ridic din umeri i tac. Ru cnd te cheam Szlangbaum, ru cnd te
cheam Szlangowski; ru cnd eti evreu, ru cnd eti evreu botezat Se
las asupra noastr bezna de care vorbeam, n care totul e cenuiu i
suspect!
La drept vorbind, i Stas sufer din cauza asta. Nu numai c l-a primit
pe Szlangbaum n magazinul lui, dar mai d i mrfuri negustorilor evrei i a
admis i intrarea ctorva dintre ei n tovrie. Ai notri strig i amenin,
dar el nu-i omul care s se sperie; s-a ncpnat, i nu va ceda o dat cu
capul.
Cum se vor termina oare toate astea, Dumnezeule milostiv?
Dar tot ndeprtndu-m de subiect, am uitat cteva amnunte
foarte importante. E vorba de Mraczewski, care de ctva timp mi
contracareaz planurile i m induce n eroare n mod contient.
Biatul sta a fost concediat de la noi pentru c, n prezena lui
Wokulski, a vorbit urt despre socialiti. Dup aceea Stas s-a lsat ns

nduplecat i, imediat dup srbtorile Patelui, l-a trimis la Moscova, ba chiar


cu un salariu mrit.
Seri de-a rndul am stat i am cugetat asupra sensului acestei plecri
sau trimiteri, dar cnd, dup trei sptmni, Mraczewski s-a ntors dup
marf, am neles ndat planul lui Stas.
Ca aspect zic, tnrul nostru nu s-a schimbat prea mult: a rmas tot
aa de vorbre i de frumos, poate doar puin mai palid. Zice c-i place la
Moscova i c femeile de acolo sunt mai pricepute, au mai mult temperament
i mai puine prejudeci dect femeile noastre. Cnd eram tnr, socoteam
i eu c femeile au mai puine prejudeci
Toate acestea nu sunt dect un fel de introducere. Pentru c
Mraczewski a adus cu el un pachet de brouri i trei indivizi foarte suspeci,
zicnd c sunt i ei tot prikajciki 30. Aceti prikajciki, dup cte mi s-a prut,
ne supravegheau magazinul, dar de la distan; rar cnd i vedeai pe la noi.
Hoinreau toat ziua, i a putut s jur c pregtesc terenul pentru vreo
revoluie. Bgnd de seam, se vede, c nu-i slbesc din ochi, de cte ori
veneau pe la noi, fceau pe beii i nu discutau cu mine dect despre femei,
armnd mpotriva prerii lui Mraczewski c polonezele sunt sama prelest
31, numai c seamn prea mult cu evreicele.
M prefceam c sunt de aceeai prere cu ei i punndu-le ntrebri
bine ticluite, am ajuns la convingerea c, din toate cartierele, cunoteau mai
ales pe cele din apropierea Citadelei 32. Deci pe acolo aveau ei treburi. C
presupunerile mele erau ntemeiate rezult din faptul c aceti prikajciki au
atras asupra lor pn i atenia poliiei. n zece zile au fost dui de trei ori la
circumscripie. Pare-se ns c au relaii ntinse, pentru c au fost pui
imediat n libertate.
Cnd i-am comunicat lui Wokulski bnuielile mele n privina lor, Stas
s-a mulumit s surd i mi-a rspuns:
Asta nc nu-i nimic
De unde trag concluzia c relaiile lui Stas cu nihilitii au progresat
mult.
Imaginai-v ns mirarea mea cnd, invitndu-i odat pe Klejn i pe
Mraczewski la ceai, am constatat c Mraczewski, e un socialist mai nfocat
dect Klejn Mraczewski, care fusese concediat de la noi pentru c i
criticase pe socialiti De uimire n-am putut deschide gura toat seara; Klejn
se bucura n linite, iar Mraczewski trncnea
De cnd sunt n-am auzit ceva asemntor. El susine, citnd numele
unor oameni despre care se spune c ar foarte nelepi, c toi capitalitii
sunt nite hoi, c pmntul trebuie s e al celor ce-l muncesc, c fabricile,
minele i mainile trebuie s e proprietate obteasc, c nu exist
Dumnezeu i nici suet, c suetul nu-i dect o invenie a preoilor, pentru a
stoarce zeciuial de la oameni. Spunea mai departe c atunci cnd vor face
revoluie (el i cu cei trei prikajciki), toat lumea va lucra numai opt ore, iar
restul timpului se va distra, dar c ecare va avea o pensie la btrnee i
nmormntare gratuit. n sfrit, mai zicea c numai atunci va raiul pe

pmnt, cnd totul va comun: pmntul, cldirile, mainile i chiar


femeile
Deoarece sunt cu (unii spun chiar c a cu tomnatic) i
ntruct mi scriu memoriile fr ipocrizie, trebuie s recunosc c istoria asta
cu femeile n comun mi-a plcut. A putea chiar spune c am nceput s
privesc socialismul, i pe socialiti cu oarecare bunvoin. De ce ns or
vrnd ei neaprat s fac revoluie, cnd i aa oamenii au uneori neveste
comune?
Aa gndeam eu; dar acelai Mraczewski m-a vindecat repede de
gndurile astea i totdeodat mi-a ncurcat n mare msur i planurile.
(Spun n parantez c marea mea dorin este ca Stas s se nsoare. Dac ar
avea nevast, nu s-ar mai sftui att de des cu Collins i cu madam Meliton,
iar dac ar mai avea i copii, ar rupe toate legturile suspecte. Pentru c, nui aa, ce rost are ca un om ca el, un tip att de reuit, s se ncurce cu
oameni care, orice s-ar zice, n-au s e niciodat n stare s ias pe cmpul
de btaie cu arma n mn i s lupte mpotriva altor oameni narmai?!
Infanteria maghiar i orice alt infanterie nu va trage mpotriva unui duman
dezarmat Dar timpurile se schimb.)
Precum vedei, doresc foarte mult ca Stas s se nsoare i socot c i-am
i gsit o partid. Vine uneori n magazinul nostru (venea i n vechea noastr
prvlie) o persoan de o frumusee uimitoare. aten, ochi cprui, trsturi
fermectoare, bine fcut ca statur, iar mnuele i picioruele o minune!
M-am uitat cnd a cobort odat din trsur, i pot s mrturisesc c m-au
apucat ameelile cnd am vzut ce-am vzut Da, viteazul meu Stas ar avea
ce face cu ea, pentru c are trup frumos, iar guria ca o frag i ce mai
bust! Cnd e numai cu rochia, parc-ar un nger picat din cer, cu aripioare
cu tot!
Cred c e vduv, pentru c nu o nsoete niciodat vreun brbat; o
vd numai cu fetia ei, Helunia, drgu ca o bomboan. Dac Stas s-ar
nsura cu ea, ar silit s rup repede legturile cu nihilitii, pentru c n
timpul liber lsat de soie s-ar juca cu fetia. Cu toate c, dup prerea mea,
cu o nevast ca asta, nimeni nu mai poate avea timp liber
mi alctuisem deci planul i m gndeam cum s-o cunosc pe aceast
doamn i s i-o prezint lui Stas, cnd, deodat, l-a adus dracu napoi pe
Mraczewski de la Moscova. V putei imagina ce suprat am fost cnd, a
doua zi dup sosirea lui, golanul sta a intrat n magazinul nostru cu vduva
mea! i s vzut cum mai srea n jurul ei, cum mai ddea ochii peste
cap, cum fcea pe muunachele ca s-i ghiceasc gndurile Norocul meu c
nu sunt obez, pentru c n faa attor farafastcuri, a avut desigur un atac
de apoplexie!
Cnd s-a ntors, peste cteva ore, l-am ntrebat cu o mutr dintre cele
mai nepstoare cine era persoana n cauz
i-a plcut, zice el, nu-i aa? ampanie, nu femeie! a adugat
clipind cu neruinare. Dar pune-i poft-n cui, pentru c e nebun dup
mine Ah, domnule, ce temperament, ce corp S-o vezi n corset
mi nchipui, domnule Mraczewski! i-am rspuns cu asprime.

Dar n-am spus nimic mi-a ripostat el, frecndu-i minile ca un


neobrzat. Eu nu spun nimic Virtutea suprem a unui brbat, domnule
Rzecki, e discreia, ndeosebi n relaiile intime
L-am ntrerupt, simind c dac ar mai vorbit aa, m-ar copleit
dispreul pentru mucosul sta. Ce timpuri! Ce oameni! Eu, dac a avea
fericirea s atrag asupra mea atenia vreunei cucoane, n-a ndrzni nici cu
gndul s gndesc la aa ceva, necum s urlu n gura mare, i nc ntr-un
magazin att de populat ca al nostru!
i cnd Mraczewski mi-a spus, ca supliment, teoria sa privitoare la
soiile comune, mi-a venit imediat n cap urmtorul raionament:
Stas e un nihilist. Mraczewski la fel Dac primul se nsoar, al doilea i
aplic imediat principiul convieuirii comune i ar pcat de o femeie ca
vduva mea s ajung pe mna unui individ ca Mraczewski!
La sfritul lunii mai Wokulski a hotrt s fac sfetania magazinului.
Cu aceast ocazie am observat i mai bine cum s-au schimbat timpurile.
i n tinereea mea fceau negustorii sfetania prvliilor. Aveau ns n
primul rnd grij s slujeasc un preot btrn, s se aduc agheasm
adevrat i un cntre care s se priceap bine la latin. Dup ce se
termina slujba, n timpul creia erau stropite i snite toate dulapurile i
toate mrfurile, se btea o potcoav n pragul magazinului, pentru ca s
atrag clientela. Abia dup aceea se gndeau la gustare, care era alctuit
de obicei dintr-un phrel de vodc, din crnai i bere.
Astzi ns (Ce-ar spune cei de o vrst cu btrnul Mincel?!) Se pune
ntrebarea de ci buctari i chelneri e nevoie, cte sticle de ampanie
trebuie cumprate i cte de vin unguresc, i ce mncruri s se serveasc.
Pentru c azi masa constituie partea principal a solemnitii, iar invitailor
puin le pas cine va sluji, ci ce se va servi
n ajunul sfetaniei a intrat n magazin un individ destul de corpolent,
transpirat, despre care n-a putut spune dac gulerul i murdrete gtul
sau invers. A scos un carneel gros din haina roas, i-a potrivit pe nas nite
ochelari unsuroi i a nceput s umble prin saloane cu o mutr de-mi fcea
spaim.
Cine-o , drace? m-am ntrebat. Nu cumva o de la poliie, sau, cine
tie, vreun secretar de la corpul portreilor, care ne face inventarul averii
mobile?
De dou ori i-am ainut calea, cu gnd s-l ntreb foarte politicos ce
dorete; prima dat mi-a mormit: V rog s nu m deranjai!, iar a doua
oar m-a dat la o parte fr nici o ceremonie.
Mirarea mea a fost cu att mai mare cu ct am vzut c unii dintre
oamenii notri l salutau politicos i i ddeau toate lmuririle, frecndu-i
minile, ca i cum ar stat de vorb cu cel puin un director de banc.
Nu, mi-am zis n gnd, nenorocitul sta nu e de la societatea de
asigurri. Acolo nu in oameni chiar aa de jerpelii
Lisiecki mi-a optit c dumnealui era un reporter foarte cunoscut i c
ne va da la ziar. M-a luat cu tremurici la inim la gndul c am s-mi vd
numele tiprit, cum mi-l mai vzusem odat n Gazeta poliiei, cnd mi-am

pierdut buletinul. Deodat am bgat de seam c la omul acela totul era


mare. ncepnd cu capul, notesul i sfrind cu peticul de la gheata stng.
ntre timp, domnia-sa umbla prin saloane, umndu-se ca un curcan i
scriind mereu n sfrit, ncepu s vorbeasc:
Pn acuma nu s-a ntmplat la dumneavoastr nici un accident?
Vreun mic incendiu, vreo fraud, vreun abuz de ncredere sau vreun scandal?
Fereasc Dumnezeu! am ndrznit eu s strig.
Pcat! Cea mai bun reclam pentru magazin ar s se spnzure
cineva aici
Eu, ce s v spun, am nlemnit!
Poate c vei binevoi, stimate domn, am ndrznit s-i spun
nclinndu-m, s alegei un obiect pe care s vi-l trimitem acas n semn de
atenie
Mit?! s-a stropit el, uitndu-se la mine de parc ar fost statuia
lui Copernic. Noi, domnule, obinuim s ne cumprm singuri obiectele care
ne plac; nu primim cadouri de la nimeni.
i-a pus n cap, nc din mijlocul magazinului, plria soioas i, cu
minile n buzunare, a ieit ca un ministru. Peticul de la gheat se mai vedea
i cnd ajunsese pe partea cealalt a strzii.
Revin la slujba sfetaniei
Solemnitatea principal, adic banchetul, a avut loc n marele salon al
hotelului Europa. Salonul era mpodobit cu ori, iar mesele imense erau
aezate n form de potcoav. A fost adus i o orchestr. Pe la 6 seara se
adunaser acolo peste o sut cincizeci de persoane! Dar cine anume?!!
Majoritatea, negustori i fabricani din Varovia, din provincie, de la Moscova,
ba chiar de la Viena i Paris. Printre ei, doi coni, un prin i destui nobili.
Despre buturi nu mai pomenesc, deoarece ntr-adevr nu tiu ce erau mai
multe, frunzele plantelor care mpodobeau sala, sau sticlele!
Petrecerea asta ne-a costat peste trei mii de ruble, dar privelitea
attor oameni nfulecnd a fost cu adevrat impuntoare. Iar cnd, n mijlocul
unei tceri generale, prinul s-a ridicat i a but n sntatea lui Stas, cnd
orchestra a cntat nu tiu ce bucat, de altfel foarte frumoas, i cnd o sut
cincizeci de glasuri au izbucnit, ca o explozie: Triasc!, m-au podidit
lacrimile. M-am repezit la Wokulski i, mbrindu-l, i-am spus:
Vezi ct de iubit eti?
Le place ampania! mi-a rspuns el.
Am observat c uralele nu-l interesau. Nu i s-a descreit fruntea nici
chiar atunci cnd unul dintre oratori (trebuie s fost un literat, deoarece a
vorbit mult i fr sens) a spus, nu tiu dac n numele lui, sau al lui Stas, c
aceasta este cea mai frumoas zi din viaa lui.
Am bgat de seam c Stas se nvrtea ndeosebi n jurul domnului
Lcki, care nainte de a se ruinat a trit zice-se, pe la curile regeti Mereu
nenorocita asta de politic!
La nceputul banchetului totul s-a petrecut foarte frumos; din cnd n
cnd lua cuvntul cte un invitat i vorbea, vrnd parc s plteasc prin
vorbe vinul but i mncarea nghiit. Dar cu ct cretea numrul sticlelor

goale, cu att invitaii deveneau mai puin serioi, ba n cele din urm
hrmlaia a fost aa de mare, nct muzica aproape a amuit.
Eram grozav de suprat. Voiam s-mi vrs focul pe cineva, e i pe
Mraczewski, dar cnd l-am chemat, n-am fost n stare s-i spun dect att:
Ascult, omule, la ce bun toate astea?
La ce bun? mi-a rspuns el, uitndu-se la mine cu ochii pierdui.
Toate sunt pentru domnioara Lcka
Ce, eti nebun? Ce anume e pentru domnioara Lcka
Cum ce? Societatea magazinul banchetul Toate sunt pentru
ea i eu am fost dat afar din magazin tot din cauza ei! m-a lmurit
Mraczewski, sprijinindu-se de braul meu (nu se mai putea ine pe picioare).
Cum? am exclamat eu, vzndu-l beat. Ai fost dat afar din
prvlie din cauza ei? Te pomeneti c tot din cauza ei ai ajuns i la Moscova?

Se-nele se se-nelege A optit doar o vorb, o vorbuli


mititic i am cptat un spor de trei sute de ruble anual Broscua asta
poate face cu btrnul nostru tot ce-i poftete inima!
Taci acum i du-te la culcare!
La culcare? a nceput el s rcneasc. Nu m duc! M duc la prietenii
mei! Unde sunt? Ei ar ti s-i vin broscuei de hac Nu i-ar putea duce de
nas, aa cum l duce pe btrn Unde sunt prietenii mei?
Bineneles, am poruncit s e dus ntr-una din camerele de sus ale
hotelului. Cred ns c fcea pe beatul ca s m impresioneze.
Pe la miezul nopii salonul semna cu o sal de morg sau de spital; din
cnd n cnd cte unul din invitai era ridicat i dus ntr-una din camerele
hotelului sau pn la trsur. n sfrit, gsindu-l pe doctorul Szuman
aproape treaz, l-am poftit la mine, s bem un ceai.
Doctorul Szuman e i el evreu, dar ce om neobinuit! Fusese chiar
vorba s se boteze; se ndrgostise de o cretin, numai c ea a murit, i
atunci el nu s-a mai botezat. Se spune chiar c s-ar otrvit de inima rea, dar
c a fost salvat. Astzi nu mai practic aproape de loc medicina, dispune de
o avere destul de mare i se ocup numai cu studiul oamenilor sau al prului
omenesc. E mic de statur i galben la fa, n schimb are o privire
ptrunztoare, de care cu greu poi ascunde ceva. l cunoate pe Stas mai de
demult, i trebuie s-i tie toate secretele.
Dup o mas att de zgomotoas, eram istovit i abtut, i a vrut
s-l trag puin de limb pe Szuman. Dac nici acum nu-mi spune nimic
despre Stas m-am gndit eu, n-o s pot aa niciodat nimic.
Dup ce am ajuns acas i am adus samovarul, l-am ntrebat:
Spune-mi, doctore, dar sincer, ce prere ai despre Stas? Sunt
nelinitit n privina lui Vd c de vreun an ncoace se ine de nite treburi
tare aventuroase Cltoria n Bulgaria, magazinul sta Apoi societatea
echipajul schimbarea ciudat a caracterului
Nu vd nici o schimbare, mi-a rspuns Szuman. A fost ntotdeauna
un om de aciune i a fcut fr ezitare tot ce i-a trecut prin cap sau prin
inim Cnd s-a hotrt s intre la Universitate, a intrat, cnd s-a hotrt s

fac avere, a fcut. i dac azi vrea s fac o prostie, i sigur c nu va da


ndrt i va face una de pomin Aa e rea lui!
Cu toate acestea, am obiectat, observ n conduita lui multe
contradicii care
Nu-i de mirare, m-a ntrerupt doctorul. S-au ntlnit n el doi oameni:
romanticul dinaintea anului 1860 i pozitivistul anului 1870. Ceea ce pentru
spectatori pare o contradicie, pentru el e ct se poate de logic
Nu s-o vrt n cine tie ce complicaii?
Nu tiu nimic! mi-a rspuns Szuman, sec.
Am tcut, i abia dup o clip am ntrebat din nou:
Ce-o s se ntmple pn la urm cu el?
Szuman s-a ncruntat.
Ru! mi-a rspuns. Un om ca Wokulski sau nvinge, sau, n faa unei
piedici mari, i zdrobete capul! Pn acum i-a mers din plin, dar nu exist
om pe lume care s ctige n via numai lozuri mari
Aadar?
Aadar, vom asista la o tragedie! a ncheiat Szuman.
i, dup ce i-a but ceaca de ceai cu lmie, a plecat acas.
N-am putut aipi toat noaptea. O profeie att de ngrozitoare tocmai
n ziua triumfului! Ei, bunul Dumnezeu tie mai multe dect Szuman; iar
el, cred eu, nu-l va lsa pe Stas s se prpdeasc
XI.
VISURI VECHI I CUNOTINE NOI.
DOAMNA MELITON TRECUSE PRIN coala aspr a vieii i nvase s-i
bat joc chiar i de opiniile admise de toat lumea.
n tineree auzise c orice domnioar frumoas i bun se poate
mrita chiar dac n-are avere. Fusese i frumoas i bun, dar de mritat nu
se mritase. Mai trziu auzise c o profesoar cult poate s ctige
dragostea elevilor i stima prinilor. Dei fat cult i profesoar eminent,
elevii i-au scos peri albi, iar prinii lor o luau n zeemea de la dejun pn la
cin. Apoi citise multe romane n care scria c prinii, conii i baronii
ndrgostii sunt oameni nobili care, n schimbul inimei, au obiceiul s se
nsoare cu profesoare srace. i dduse i ea ntr-un fel inima unui conte
tnr i nobil, dar mna nu i-o ceruse nimeni
Dup ce mplinise 30 de ani, se cstorise cu Meliton, un profesora
cam n vrst. Fcuse acest pas numai ca s-i ridice moralul, indc Meliton
avea darul beiei. Dup cstorie, ns, mirele ncepuse s bea i mai vrtos,
iar pe soia care voia s-i ridice moralul o chelfnea zdravn.
Cnd muri dup cte se pare, pe strad doamna Meliton,
petrecndu-l la cimitir i convingndu-se c e ntr-adevr n groap, lu sub
ocrotire un cel, deoarece oamenii susineau c dintre toate animalele
cinele este mai credincios. Pn cnd potaia, turbnd, muc servitoarea,
ceea ce avu drept urmare cderea la pat a doamnei Meliton, grav bolnav.
O jumtate de an zcu n spital, ntr-o camer separat, singur, uitat
de elevele ei, de prinii lor i de toi conii crora le druise inima. Avu deci

timp destul s mediteze, i n ziua n care iei din spital, slab, cu prul
ncrunit i rrit, auzi c boala o fcuse de nerecunoscut.
Mi-a venit mintea la cap! rspunsese doamna Meliton.
Nu mai era ea profesoar, ci recomanda profesoare; nu se mai gndea
la mriti, ci peea tinere perechi; nu-i mai ddea nimnui inima, ci nlesnea
ntlniri ntre ndrgostii n propria ei locuin. i cum ecare i pentru orice
trebuia s plteasc, strnsese ceva bani i tria binior.
La nceputul noii sale cariere fusese posac i cinic.
Preotul, spunea ea prietenelor intime, are venituri din cstorii, eu
din logodne. Contele primete bani pentru nlesnirea mperecherii cailor, eu
pentru nlesnirea cunotinei ntre diferite persoane.
Cu timpul deveni ns mai rezervat n opinii, uneori chiar moralist,
deoarece observase c enunarea adevrurilor i a prerilor admise de toat
lumea ajut la mrirea veniturilor.
Pe Wokulski doamna Meliton l cunotea mai demult. i ntruct i
plceau spectacolele publice i avea obiceiul s urmreasc ndeaproape tot
ce se ntmpl cu oamenii, bgase de seam n scurt timp c Wokulski se uita
cam prea nu tiu cum la domnioara Isabela. Fcnd aceast descoperire,
ridicase din umeri: ce interes putea prezenta un negustor de galanterie
ndrgostit de domnioara Lcka? Dac i-ar plcut vreo fat bogat de
negustor sau ica vreunui fabricant, ar mai avut ce pei. Dar aa?!
De-abia cnd Wokulski se ntorsese din Bulgaria cu o avere despre care
se povesteau minuni ndrzni ea s-i vorbeasc despre domnioara Isabela,
oferindu-i serviciile. i ntre ei se ncheiase un acord tacit: Wokulski o pltea
foarte bine, iar doamna Meliton i ddea tot felul de informaii despre familia
Lcki i despre persoanele din sferele nalte care ntreineau relaii cu ea. Prin
intermediul ei cumprase Wokulski poliele lui Lcki i argintria domnioarei
Isabela
Cu acest prilej, doamna Meliton l vizit pe Wokulski n locuina sa
particular, pentru a-l felicita.
Procedezi cu mult nelepciune, i spuse ea. De fapt, de pe urma
serviciului i a argintriei nu o s ai cine tie ce prot, dar cumprarea
polielor lui Lcki e o lovitur de maestru! Se vede c eti un dibaci om de
afaceri!
Auzind acestea, Wokulski deschise sertarul i scoase pachetul de polie.
Astea sunt?
Da. S am eu banii tia! oft ea.
Wokulski apuc pachetul cu amndou minile, l rupse i o ntreb:
Ce zici de omul de afaceri?
Doamna Meliton se uit lung la el i murmur cltinnd din cap:
Pcat de dumneata!
i de ce, m rog?
Pcat de dumneata! Sunt i eu femeie i tiu c pe femei nu le poi
cuceri prin jertfe, ci numai prin for.
Oare aa s e?
Cu fora frumuseii, a sntii i a banilor

i a nelepciunii! adug Wokulski.


Nu atta prin nelepciune, ct prin fora pumnului, ripost doamna
Meliton cu un surs batjocoritor. mi cunosc bine semenele, i adeseori am
avut prilejul s deplng naivitatea brbailor!
n ce m privete, s tii, doamn, nu vei avea acest prilej.
Dumneata socoi c nu vei ajunge n situaia asta? se mir ea,
uitndu-se drept n ochii lui.
Stimat doamn, dac domnioara Isabela este aa cum mi-o
nchipui eu, va veni ziua s m aprecieze. Dac nu, voi avea destul timp
pentru decepii
Cu ct mai devreme, cu att mai bine, domnule Wokulski, spuse
doamna Meliton, ridicndu-se din fotoliu. Cci, crede-m, e mai uor s
azvrli miile de ruble din buzunar dect s scapi de dragoste. Mai ales dac
iubeti ntr-adevr. i nu uita, te rog, s-mi plasezi bine micul capital. N-ai
rupt n buci hrtii n valoare de cteva mii de ruble dac ai tiut ct de
greu trebuie s munceti uneori pentru a le ctiga!
n mai i iunie vizitele doamnei Meliton deveniser tot mai dese, spre
mhnirea lui Rzecki, care bnuia c-i vorba de cine tie ce complot. i nu se
nela. Era vorba ntr-adevr de un complot, dar mpotriva domnioarei
Isabela. Doamna Meliton i furniza lui Wokulski informaii importante n
legtur cu domnioara Isabela, l ntiina n ce zile anume ieeau contesa i
nepoata ei la plimbare n parcul Lazienki.
n zilele acelea doamna Meliton venea la magazin i, lundu-i onorariul
sub forma unui obiect de zece-cincisprezece ruble, i comunica lui Rzecki ora
i locul.
Ciudate timpuri pentru Wokulski! Cnd aa c a doua zi cele dou
doamne se vor duce la Lazienki, i pierdea imediat linitea. Nu-l mai
interesau afacerile, era nervos, i se prea c timpul st pe loc i c ziua
urmtoare nu va mai veni niciodat. Noaptea avea vise nstrunice; uneori,
pe jumtate adormit, pe jumtate treaz, optea: i pentru ce? Pentru ce?
Pentru o nimica toat! Mare dobitoc sunt
Cnd se apropia dimineaa, se temea s se uite pe fereastr ca nu
cumva s vad cerul nnorat. Iar pn la amiaz timpul se lungea ntr-att,
nct n hotarele lui ar putut cuprinde toat viaa bietului Wokulski, otrvit
acum de o ngrozitoare amrciune.
Asta e oare iubirea? se ntreba el disperat. Nemaiavnd rbdare,
poruncea nc de la amiaz s se nhame caii i pornea. n ecare clip se
atepta s ntlneasc echipajul contesei care se ntorcea din parc, i se prea
c trsura i caii si, pe care de-abia-i ine n fru merg prea ncet.
Ajuns n parc, srea din trsur i pornea repede spre iaz, unde
obinuia contesa s se plimbe, dnd de mncare lebedelor. Sosit prea
devreme, se trntea pe o banc, n sudori reci, i rmnea nemicat, cu ochii
spre palat, uitndu-i de lume.
n sfrit, n capul aleii apreau dou siluete, una cernit, cealalt
cenuie, i lui Wokulski i se urca sngele la creier.
Ele sunt! Oare au s-mi vorbeasc?

Se ridica de pe banc i se ndrepta spre de ca un lunatic, cu rsuarea


oprit. Da, era domnioara Isabela, mergnd la bra i discutnd cu mtua
ei.
Wokulski se uita la ea, pierdut: O ntr-adevr altfel dect celelalte?
E doar o femeie ca toate femeile Mi se pare c nebunia care m-a apucat
nu-i de loc ntemeiat
Se nclina, doamnele i rspundeau. El trecea mai departe, fr s
ntoarc privirea, ca s nu se trdeze, Cnd, n sfrit, ndrznea s se uite
dup ele, cele dou femei erau disprute de mult printre arbori.
Am s m ntorc, i zicea el, i am s le mai privesc o dat Nu, nu!
Nu se cade!
i n clipa aceea apa scnteietoare a iazului l atrgea cu o for
irezistibil Ah, dac a ti c moartea nseamn uitare! Cine poate
sigur? Nu, n natur nu exist mil! Se cuvine oare s torni atta durere
ntr-o srman inim omeneasc, fr a-i da mcar asigurarea c moartea e
totuna cu neantul?
Cam n acelai timp contesa vorbea cu domnioara Isabela astfel:
Bela, sunt din ce n ce mai convins c banii nu aduc fericirea.
Wokulski, de pild, a fcut o carier strlucit, i care-i rezultatul? Uite, nu
mai lucreaz n magazin, ci st n parc i se plictisete! Ai bgat de seam ce
mutr plictisit avea?
Plictisit? ricana domnioara Isabela. Mai degrab amuzant!
N-am observat! se mira contesa.
Adic dezagreabil, se corecta domnioara Isabela.
Wokulski nu se ndura s plece din parc. Trecea de partea cealalt a
iazului i se uita de departe la rochia cenuie, care tot aprea i disprea
printre arbori, i abia trziu i ddea seama c urmrise dou rochii cenuii
i o a treia albastr, dar c niciuna nu fusese a domnioarei Isabela M-am
prostit de-a binelea! i spunea el n gnd.
Ceea ce nu-i folosea la nimic.
ntr-o bun zi, era n prima jumtate a lunii iunie, doamna Meliton l
ntiin c a doua zi la amiaz domnioara Isabela va iei la plimbare cu
contesa i cu btrna doamn Zaslawska. Aceast din urm mprejurare,
nensemnat n aparen, putea avea o importan covritoare. Pentru c de
la ntlnirea de neuitat care avusese loc la Pati, Wokulski o vizitase pe
doamna Zaslawska de cteva ori i i dduse seama c btrna i voia numai
binele. De obicei o asculta evocnd timpurile trecute, vorbea cu ea despre
unchiul su, czuser de acord asupra pietrei funerare ntr-un rnd, numele
domnioarei Isabela fusese rostit att de neateptat, nct Wokulski nu-i
putuse ascunde emoia; se schimbase la fa i parc amuise.
Btrnica i pusese ochelarii pe nas i, uitndu-se struitor la el, l
ntrebase:
Oare numai mie mi se pare, sau ntr-adevr domnioara Lcka nu-i
este indiferent?
Aproape c nici n-o cunosc Am vorbit cu dnsa o singur dat n
via rspunse Wokulski, tulburat.

Doamna Zaslawska czuse pe gnduri i exclamase ncet, cltinnd din


cap:
Hm
Wokulski i luase rmas bun de la ea, dar acest hm i rmsese
adnc ntiprit n minte. n orice caz, era sigur c doamna Zaslawska inea la
el. i iat c la o sptmn dup convorbirea lor aase c va iei s se
plimbe n parcul Lazienki cu contesa i cu domnioara Isabela! S tiut oare
btrna c fusese vzut acolo? Nu cumva caut s-i apropie unul de cellalt?

Wokulski se uit la ceas; era 3 dup amiaz.


Aadar, mine, i zise, peste douzeci i patru de ore Nu, nu
attea Dar peste cte?
Nu era n stare s socoteasc orele, de la 3 pn la 1 a doua zi. Nervos,
nu puse gura pe mncare i, cu toate c imaginaia ncerca s-i ia zborul,
raiunea treaz i-o nfrna.
Om vedea ce-o i mine! Dar dac va ploua, sau se va mbolnvi
vreuna dintre ele?
Iei repede pe strad i rtci fr el, muncit de gnduri.
Om vedea ce-o i mine Te pomeneti c nici n-au s stea de
vorb cu mine De altfel, domnioara Isabela nu-i dect o domnioar
frumoas, s zicem c-i chiar neobinuit de frumoas, dar nu-i dect o
domnioar, i nu un fenomen supranatural! n lume sunt mii de femei tot
att de frumoase ca ea, dar mie nu-mi pas! Dac m va respinge? N-are
dect Atunci, voi cdea n braele alteia, cu o pasiune i mai mare!
Seara se duse la teatru, dar plec dup primul act i rtci iari prin
ora, urmrit de gndul plimbrii de a doua zi i de presimirea tulbure c
ziua aceea va aduce multateptata apropiere de domnioara Isabela.
Trecu noaptea, trecu i dimineaa, i la 12 porunci s se nhame caii la
trsur. Ls un bilet la magazin, anunnd c va veni mai trziu, i i lu o
pereche de mnui noi. n sfrit, intr servitorul.
Caii sunt gata! i zise el n gnd, ntinznd mna spre plrie.
Dar omul de serviciu anun:
A sosit prinul!
Wokulski vzu negru n faa ochilor.
Poftete-l!
Prinul intr.
Bun ziua, domnule Wokulski! Pleci undeva? Desigur, la depozit sau
la gar! Dar nu face nimic, te arestez i te iau cu mine. Voi chiar att de
nepoliticos nct m voi instala n trsura dumitale, cci astzi n-am venit cu
a mea. Sunt ns sigur c m vei scuza, dat ind tirile excelente pe care i le
aduc.
Nu dorii s luai loc?
Pentru o clip! Imagineaz-i, relu prinul, aezndu-se, c atta leam btut capul amicilor notri am spus oare bine? Atta i-am pisat, nct
vreo civa mi-au promis s vin la mine i s asculte lectura proiectului de

statut al societii dumitale. Aa c te iau imediat, sau mai degrab ne lum


unul pe altul i mergem la mine!
Wokulski avu senzaia c se prbuete de la o mare nlime i c se
izbete cu pieptul de pmnt.
Prinul observ tulburarea lui i surse, creznd c e provocat de
bucuria vizitei i de invitaia lui neateptat. Nici prin cap nu-i trecea c
pentru Wokulski era mai important plimbarea la Lazienki dect toi prinii i
toate societile comerciale.
Suntem gata deci? zise prinul, ridicndu-se.
Wokulski fu ct pe ce s-i spun c nu merge i c nu-l intereseaz nici
un fel de societate comercial, dar n aceeai clip se gndi: Plimbarea-i
pentru mine; societatea, pentru ea.
i lu plria i plec mpreun cu prinul. I se prea ns c
nnebunete.
Femeile nu se cuceresc prin jertfe, ci prin for i chiar cu pumnul i
spusese doamna Meliton, i sub inuena aforismului ei i venea s-l ia pe
prin de guler i s-l arunce n strad. Dar aceast pornire nu inu dect o
clip
Prinul se uita la el printre gene; vzndu-l c schimb fee-fee, i zise
n gnd: Nici nu m ateptam s-i fac o bucurie aa de mare! Da,
ntotdeauna am spus c trebuie s ntindem mna oamenilor noi
n lumea sa prinul era considerat drept un patriot ncrat, aproape
ovin; n afara acestei lumi, se bucura de reputaia unuia dintre cei mai buni
ceteni, i plcea s vorbeasc n limba polon, iar n conversaiile duse n
francez vorbea numai despre treburile publice.
Era aristocrat pn n vrful unghiilor, cu suetul, cu inima, cu sngele.
Credea c orice societate e alctuit din dou categorii de oameni: gloata i
clasa celor alei. Mulimea de rnd era opera naturii i putea s descind i
din maimu, aa cum susinea Darwin, n poda Sntei Scripturi. Clasele
alese aveau ns o origine superioar i descindeau dac nu din zei, cel puin
din eroi nrudii cu acetia, ca Hercule, Prometeu i, n lips de ceva mai bun,
din Orfeu.
Avea n Frana un prieten, un conte (atins adnc de microbul
democratic), care i btea joc de presupusa origine supranatural a
aristocrailor.
Dragul meu, spunea el, dup mine, unul, dumneata habar n-ai ce-i
aia genealogie! Ce sunt marile familii? Sunt familiile ai cror strmoi au fost
hatmani, senatori i voievozi, sau, dup vocabularul actual, mareali, membri
ai Parlamentului i prefeci de departamente. i doar noi i cunoatem i tim
c n-au n structura lor nimic neobinuit Mnnc, beau, joac pn nu mai
pot cri, fac curte femeilor, fac datorii, ca i ceilali muritori, cu singura
deosebire c uneori sunt mai proti dect ei.
Pe obrajii prinului apreau pete roii, de om bolnav.
Vzut-ai dumneata, dragul meu, prefect sau mareal cu o expresie
att de maiestuoas ca aceea pe care o au strmoii notri n portretele de
epoc? protesta el.

Ce e de mirare? rspundea rznd contele democrat. Pictorii le-au


dat expresii cum n-au visat niciunul dintre ei s aib vreodat, tot aa cum
specialitii n heraldic i istoricii povestesc despre ei legende miraculoase!
Totu-i minciun, crede-m! Numai decorul i costumele fac dintr-un Wojtek
un prin, iar din alt Wojtek, un argat! n realitate, niciunul, nici cellalt nu sunt
dect nite actori de mna a treia!
Aa nu putem discuta, dragul meu! izbucnea prinul.
i fugea la el acas, se ntindea pe canapea cu minile sub cap i,
uitndu-se n tavan, vedea fpturi ale cror proporii, for, curaj,
nelepciune i altruism nu puteau dect supraomeneti. Acetia erau
strmoii si i ai contelui, dei contele i renega. Sau, cine tie, poate exista
vreun amestec n sngele lui
Prinul nu dispreuia mulimea muritorilor de rnd, dimpotriv, se purta
fa de ei cu toat bunvoina, nu-i ocolea, se interesa de nevoile lor. i
nchipuia c e un fel de Prometeu i c avea uneori datoria de onoare de a
duce srmanilor muritori cte o scnteie din focul ceresc. De altfel, religia i
poruncea s e bun cu cei mici, i prinul se mbujora la fa numai la gndul
c majoritatea lumii din care fcea parte va sta cndva n faa judecii divine
fr s-i nsuit acest merit.
Aadar, pentru a evita ruinea n ceea ce-l privea pe el, lua parte la
diferite consilii i chiar le convoca la locuina sa, ddea ntre douzeci i cinci
i o sut de ruble pentru aciunile organizate de diferitele societi de
binefacere, iar mai presus de orice deplngea nencetat soarta nefericit a
rii, terminndu-i ecare peroraie cu fraza: Pentru c, domnilor, trebuie s
ne gndim n primul rnd la ridicarea nefericitei noastre ri! i cnd spunea
astfel, simea cum i se ia o greutate de pe inim, greutate cu att mai
apstoare cu ct era mai mare numrul auditorilor sau cu ct ddea mai
multe ruble pentru aciunea respectiv.
A convoca ntruniri, a-i ndemna pe oameni s e ntreprinztori i a
suferi, a suferi necontenit pentru nefericita soart a rii, acestea erau, dup
prerea sa, ndatoririle unui cetean. S-l ntrebat cineva dac sdise
cndva vreun pom a crui umbr ar putea apra oamenii i ogoarele de
ari, sau dac dduse vreodat la o parte o piatr din drum, ar rmas cu
gura cscat.
Simea i gndea, dorea i suferea pentru milioane de oameni. Numai
c nu fcuse niciodat nimic util. I se prea c grija continu pe care o purta
rii sale valora mult mai mult dect dac ar ters nasul unui copil.
n iunie, Varovia sufer o schimbare vizibil. Hotelurile, goale pn
atunci, gem de vizitatori i i mresc tarifurile, pe multe case se vd
anunuri: Apartament mobilat de nchiriat pentru cteva sptmni, toate
trsurile sunt ocupate i toi comisionarii forfotesc. Pe strzi, n grdini, la
teatre, n restaurante, la expoziii, n prvlii i n magazinele de confecii de
dam apar guri noi.
Vezi brbai voinici i ari de soare, cu epci stacojii, cizme largi,
mnui strmte i costume croite dup moda provinciei, nsoii de cele mai
multe ori de grupuri de femei care nu se disting nici prin frumuseea, nici prin

elegana specic varovian i de grupuri tot att de numeroase de copii


stngaci i sntoi, care umbl cu gura cscat.
Unii oaspei de la ar vin s-i vnd lna la iarmaroc, alii vin la curse,
alii i pentru ln i pentru curse; unii ca s se ntlneasc cu vecinii care
locuiesc n satul alturat, la o deprtare de o verst; alii ca s scape, n
capital, de apa tulbure i de praf, iar alii se chinuie cltorind cteva zile,
fr s tie nici ei pentru ce.
De ceasul acesta se folosi prinul ca s-l apropie pe Wokulski de
moierime.
Prinul ocupa n propriul su palat un apartament vast. Apartamentul,
compus din birou, bibliotec i fumoar, era adesea locul unor adunri, n
cadrul crora amtrionul i expunea propriile sale proiecte sau proiectele
altora, privitoare la treburile publice. Ultima adunare, din primvar, fusese
consacrat problemei vapoarelor cu elice pentru navigaia pe Vistula, i
participanii la discuii se mpriser n trei tabere.
Prima alctuit din prin i din prietenii si personali, cerea n mod
categoric vapoare cu elice; a doua, alctuit din burghezime, recunotea n
principiu justeea proiectului, dar i considera prematur i nu voia s dea bani
pentru realizarea lui; a treia era alctuit din dou persoane: un tehnician
oarecare, care susinea c vapoarele cu elice nu pot naviga pe Vistula, i un
magnat surd, care la toate atentatele mpotriva buzunarului su rspundea:
V rog, puin mai tare; nu aud nimic!
Prinul i Wokulski sosir pe la 1, iar peste un sfert de or ncepur s
vin i ceilali. Prinul i salut pe ecare n parte cu o familiaritate afabil, l
prezent pe Wokulski i trase pe lista invitailor, sub numele celor sosii, o
linie cu un creion foarte lung i foarte rou.
Printre primii sosii fu i domnul Lcki, care l lu pe Wokulski la o parte
i-l chestiona nc o dat despre scopul i nsemntatea societii la care
aderase din tot suetul, dei nu fusese niciodat n stare s in minte despre
ce este vorba. Sttea acum cu el de vorb, iar ceilali i priveau i fceau n
oapte tot felul de observaii pe socoteala lui Wokulski.
Parc-i un taur! opti un mareal gras, artnd cu ochiul spre el.
Are pr de mistre! Pieptul, aa mai zic i eu! Ochiul ager Asta tiu
c nu obosete la vntoare!
i faa, domle adug un baron cu zionomia lui Mesto. Fruntea,
domle mustcioara, domle brbia, domle toate, domle toate.
Trsturile-s ca domle dar ansamblul, domle!
S-l vedem la treab! adug un conte puin grbov.
Eu un om iute. i place s rite! Da, chiar aa spuse, vorbind ca din
butoi, un alt conte, care edea eapn pe scaun, purta favorii bogai i se
uita cu ochi mori, ca de porelan, drept naintea lui, aidoma unui englez din
Journal amusant33.
Prinul se ridic din fotoliu i tui; asistena amui, astfel c putur
auzite ultimele fraze dintr-o povestire a marealului:

Ne uitm spre pdure, cnd deodat auzim un chicit sub copitele


cailor! Imaginai-v, dragii mei: ogarul, care mergea pe lng cai, inut n
zgard, nimerise peste un iepure ascuns ntr-o brazd!
Spunnd acestea, marealul se lovi cu palma uria peste oldul din
care i-ar putut croi nu numai un secretar, dar i un ajutor de secretar!
Prinul tui a doua oar, marealul se fstci i i terse fruntea
mbrobonit cu o batist ct toate zilele.
Stimai domni, ncepu prinul, mi-am permis s v rog s v obosii
pn aici ntr-un interes public extrem de important, care, aa cum simim cu
toii, trebuie s stea ntotdeauna de straj intereselor noastre publice Am
vrut s spun ideilor noastre adic Prinul se ncurc puin, dar i reveni
ndat i continu: Este vorba de intere adic de planul, mai degrab de
proiectul privitor la organizarea unei societi pentru nlesnirea comerului
De cereale ncerc s-l completeze cineva dintr-un col.
Propriu-zis, continu prinul, nu este vorba de comerul de cereale,
ci
De rachiu se grbi s adauge aceeai voce.
Nu, nu! Este vorba de comer, mai degrab de nlesnirea
comerului de mrfuri ntre Rusia i strintate Da, de mrfuri i este de
dorit ca oraul nostru s devin centrul unei asemenea
Dar ce fel de mrfuri? ntreb contele grbov.
Partea tehnic a problemei ne-o va expune domnul Wokulski, care-i
de care-i de specialitate, ncheie prinul. S nu uitm, ns, domnilor,
ndatoririle pe care le impun grija pentru interesele publice i pentru
nefericita noastr ar.
M jur pe ce am mai scump c dau ndat zece mii de ruble! izbucni
marealul.
Pentru ce? ntreb contele cu atitudinea de englez.
Indiferent pentru ce! rspunse cu voce tare marealul. Aveam de
gnd s cheltuiesc la Varovia cincizeci de mii de ruble, aa c zece mii pot
merge i pentru scopuri de binefacere, cci iubitul nostru prin vorbete
minunat! i cu cap, i din inim, pe cuvntul meu!
Scuzai, interveni Wokulski, dar aici nu este vorba de o societate
comercial care s asigure benecii.
Da, asta-i! adug contele grbov.
Chiar aa! conrm contele englezit.
Parc mari benecii pot da zece mii de ruble! strig marealul. Cu
asemenea benecii te poi duce s cereti cu desaga la Ostra Brama.
Contele cel grbov izbucni:
V rog s-mi dai cuvntul n chestiunea urmtoare: dac este sau
nu este bine s desconsiderm micile proturi. Desconsiderarea aceasta ne
duce la pieire Da, aa e, domnilor! strig el, lovind cu unghia n braul
fotoliului.
Dragul meu, l ntrerupse prinul, dulceag, domnul Wokulski are
cuvntul!

Chiar aa! l sprijini contele englezit, pieptnndu-i favoriii


stufoi.
l rugm deci pe stimatul domn Wokulski, se auzi un alt glas, s
binevoiasc s ne prezinte, cu claritatea i conciziunea care-i sunt proprii,
problemele pentru lmurirea crora ne-am ntrunit aici, n primitoarele
saloane ale prinului!
Wokulski se uit la persoana care-i recunotea claritatea i conciziunea:
era un avocat faimos, prietenul i mna dreapt a prinului. i plcea s
vorbeasc norit, btnd tactul cu mna i ascultnd sunetul propriilor sale
fraze, pe care le gsea ntotdeauna admirabile.
Numai s e pe nelesul tuturor! mormi cineva din colul ocupat de
nobilimea mrunt, care era plin de ur mpotriva marii nobilimi.
Dup cum tii, ncepu Wokulski, Varovia este un nod comercial
situat ntre Europa apusean i cea rsritean. Aici, la Varovia, se
concentreaz, pentru a trece prin minile noastre, o parte a mrfurilor
franuzeti i nemeti destinate Rusiei. Faptul acesta ne-ar putea aduce
unele ctiguri dac comerul nostru
nu s-ar gsi n minile evreilor! adug cineva cu jumtate de
voce de la masa unde edeau comercianii i industriaii.
Nu! rspunse Wokulski. Ctigurile ar exista n cazul n care comerul
nostru ar condus cum trebuie!
Cu evreii nu poate vorba de aa ceva!
Astzi ns, interveni avocatul prinului, stimatul domn Wokulski ne
d posibilitatea s nlocuim prin capitalurile cretine capitalul evreiesc!
Domnul Wokulski, care i introduce pe evrei n comer? ntreb,
argos, acelai adversar din rndul comercianilor.
Se fcu tcere.
Despre modul cum mi conduc afacerile nu voi da nimnui socoteal!
i-o tie Wokulski. V indic calea care poate duce la organizarea comerului
dintre Varovia i strintate, ceea ce constituie prima parte a proiectului
meu i o surs de ctig pentru capitalurile autohtone. A doua surs este
comerul cu Rusia. Acolo se gsesc mrfuri ieftine, cu cutare la noi.
Societatea care s-ar ocupa de ele ar putea realiza un beneciu de
cincisprezece pn la douzeci la sut anual fa de capitalul nvestit. Pe
locul nti vin textilele
Asta nsemneaz subminarea industriei noastre! se auzi din nou
vocea din grupul comercianilor.
Pe mine nu m intereseaz fabricanii, ci consumatorii! rspunse
Wokulski.
Comercianii i industriaii ncepur s murmure destul de ostentativ.
i uite c am ajuns i la problema interesului public! strig prinul,
emoionat. Chestiunea se pune aa: oare proiectele stimatului domn Wokulski
prezint o latur favorabil rii noastre? Domnule avocat
Simindu-se n ncurctur, prinul fcu semn avocatului.

Stimatul domn Wokulski, ncepu avocatul, va trebui s ne


lmureasc, cu temeinica sa argumentare, dac importul acestor esturi
dintr-un loc att de ndeprtat nu va pgubi industria noastr.
nainte de toate, rencepu Wokulski, fabricile noastre nu sunt ale
noastre, ci nemeti!
Oho! se auzi glasul dumnos din grupul negustorilor.
Sunt gata, continu Wokulski, s v enumr imediat toate fabricile n
care ntreaga administraie i toi muncitorii mai bine pltii sunt nemi, n
care ntreg capitalul este german, iar consiliul de administraie i are sediul
n Germania; n care, n sfrit, muncitorul nostru nu are posibilitatea s
capete o calicare superioar, ci este doar un fel de argat, ru pltit, ru
tratat i, n plus, germanizat
Asta-i important! interveni contele cel grbov.
Da, are dreptate! opti englezitul.
Pe dumnezeul meu! M trec orii ascultnd! strig marealul.
Niciodat nu mi-a putut nchipui c te poi amuza chiar aa de bine la o
asemenea edin M ntorc ndat.
i prsi cabinetul, pind att de greoi, nct se cutremura casa.
Dorii s v dau i nume? ntreb Wokulski.
Grupul de comerciani i industriai fcu imediat dovad de pruden,
renunnd. Avocatul se ridic repede din fotoliu i strig, gesticulnd:
Socot c asupra problemei fabricilor ne-am lmurit, i putem deci
trece la ordinea de zi. Stimatul domn Wokulski, cu claritatea care-i este
proprie, va binevoi s ne lmureasc ce foloase pozitive va avea de pe urma
proiectului domniei-sale
nefericita noastr ar! ncheie prinul.
Domnilor, ncepu Wokulski, dac un cot de pnz ar costa numai cu
doi groi mai puin dect cost azi, la ecare milion de coi s-ar economisi
zece mii de ruble!
Ce nseamn zece mii de ruble? ntreb marealul, care se ntorsese
tocmai atunci i nu prinsese nc rul discuiei.
nseamn mult foarte mult! strig contele grbov. Trebuie s ne
nvm odat s apreciem i ctigurile mrunte!
Da, chiar aa orice penny poate tatl unei guinee! adug
contele care fcea pe englezitul.
Zece mii de ruble, continu Wokulski, vor constitui pentru cel puin
douzeci de familii temelia pe care i vor cldi bunstarea
O pictur n mare! mormi unul dintre comerciani.
Dar mai exist un considerent! continu Wokulski.
Acest considerent intereseaz, ce-i drept, numai pe capitaliti! Eu pot
dispune de mrfuri n valoare de trei pn la patru milioane de ruble anual
M nclin pn la pmnt! opti marealul.
Asta nu reprezint averea mea, adug Wokulski, care este mult mai
modest
mi place tipul! declar contele grbov.
Da, chiar aa! adug englezitul.

Aceste trei milioane de ruble constituie creditul meu personal i-mi


aduc un procent foarte mic, ca intermediar, continu Wokulski. Declar ns c
dac n locul creditului s-ar plasa numerar, ctigul ar de cincisprezecedouzeci la sut, i chiar mai mult. Punctul acesta v intereseaz pe
dumneavoastr, domnilor, care depunei banii la banc i primii un procent
redus. Banii dumneavoastr sunt rulai de alii, care in ctigurile pentru ei.
Eu v ofer prilejul de a-i utiliza direct i de a v mri venitul. Atta am avut
de spus.
Minunat! strig contele grbov. Dar oare nu putem cunoate mai
multe amnunte?
Despre amnunte pot discuta numai cu asociaii mei! rspunse
Wokulski.
M nscriu printre ei! zise contele cel grbov, ntinzndu-i mna.
Da, chiar aa! adug englezitul, ntinznd i el dou degete ctre
Wokulski.
Domnii mei! strig un brbat ras n cap, din grupul nobilimii mrunte
care ura marea nobilime. Vorbii aici despre comerul de pnzeturi, care pe
noi nu ne intereseaz de loc Domnilor! continu el cu vocea plngrea.
Noi avem n schimb cereale n hambarele noastre, avem rachiu n depozitele
noastre, dar suntem exploatai de intermediari ntr-un mod ca s zic aa
Nedemn!
Se uit prin salon. Grupul nobilimii mrunte, care ura marea nobilime, l
aplaud frenetic.
Faa prinului, radiind o bucurie discret, se lumin n clipa aceea de
lucirea unei adevrate inspiraii.
Da, domnilor, strig el, astzi discutm despre comerul de esturi!
Mine i poimine cine ne oprete s ne sftuim asupra celorlalte chestiuni?
Deci propun
Pe dumnezeul meu, minunat mai vorbete iubitul nostru prin! strig
marealul.
S auzim! S auzim! interveni avocatul, manifestndu-i pe fa
dorina de a mai nfrna puin ncrarea provocat de propunerea prinului.
Aadar, domnilor, continu prinul, micat, propun urmtoarele
edine: una n chestiunea comerului cu cereale, a doua n chestiunea
comerului cu rachiu
Dar creditele pentru agricultori? ntreb cineva din grupul nobilimii
mrunte.
A treia, n chestiunea creditului pentru agricultori, convenise prinul.
A patra
Aici se-mpotmoli.
A patra i a cincea, continu avocatul, n locul lui, le vom consacra
unei analize a situaiei economice generale
a nefericitei noastre ri! complet prinul, aproape cu lacrimi n
ochi.

Domnilor! relu avocatul, tergndu-se la nas, nduioat. S-l


cinstim pe amtrionul nostru, pe ceteanul eminent, pe cel mai respectat
dintre oameni
Marealul l ntrerupse:
Zece mii de ruble, pe onoa strig.
Dar avocatul nu inu seama de intervenia lui i ncheie repede:
prin ridicarea n picioare!
Bravo Triasc prinul! strigar cu toii, n hritul picioarelor i al
scaunelor.
Grupul nobilimii mrunte, care privea chior spre marea nobilime,
striga cel mai tare.
Neputndu-i stpni emoia, prinul ncepu s-i mbrieze oaspeii,
ajutat de avocat care-i sruta pe toi plngnd, n jurul lui Wokulski se
adunaser cteva persoane.
Pentru nceput vin cu cincizeci de mii de ruble! se angaj contele cei
grbov. Iar la anul vom vedea
Treizeci, domle Treizeci de mii de ruble, domle! Forte, domle
forte! adug baronul cu zionomie de Mesto.
i eu tot treizeci de mii Da, aa-i! zise contele englezit, nclinnd
din cap.
Marealul rcni:
Iar eu voi da de dou ori ba nu de trei ori mai mult dect iubitul
nostru prin! Pe dumnezeul meu!
Civa opoziioniti din grupul comercianilor se apropiar i ei de
Wokulski. Tceau, dar privirile lor duioase erau cu mult mai expresive dect
cuvintele cele mai simite.
Apoi se apropie un tnr slbu, cu barba rar i cu urme nendoielnice
de suferin pe ntregul chip, pe care Wokulski l ntlnea adesea la
spectacole sau pe strad.
M numesc Maruszewicz! se prezent tnrul suferind, cu un surs
blnd pe buze. Scuzai-m dac sunt att de puin ceremonios i vin din
prima clip cu o rugminte!
V ascult!
Tnrul l lu de bra pe Wokulski i i spuse, conducndu-l la fereastr:
Dau crile pe fa. Cu oameni ca dumneavoastr nu se poate altfel.
Sunt srac, dar am un instinct sntos i a vrea s-mi gsesc o ocupaie.
Organizai o societate, nu? Oare n-a putea s lucrez i eu sub conducerea
dumneavoastr?
Wokulski se uit la el atent. Propunerea nu prea se potrivea cu aspectul
srccios i cu privirile nesigure ale tnrului. Dei nu-i fcuse o impresie
bun, l ntreb totui:
Ce tii dumneata s faci? Care este profesiunea dumitale?
Profesiune? Vedei dumneavoastr, nu mi-am ales nc nici o
profesiune, dar am caliti mari i pot s ndeplinesc orice sarcin!
i pe ce leaf contezi dumneata?
O mie dou mii de ruble rspunse tnrul, ncurcat.

Fr s vrea, Wokulski cltin din cap.


Nu tiu dac voi avea vreun post care s corespund preteniilor
dumitale! Totui, treci ntr-o zi pe la mine
n mijlocul biroului, contele cel grbov perora:
Aadar, onorai domni, subscriem n principiu la afacerea propus de
domnul Wokulski. Pare a foarte serioas i interesant. Urmeaz s
purcedem la stabilirea amnuntelor, la ntocmirea actului. Invit deci pe toi
cei care doresc s fac parte din societate la mine, mine, la orele nou
seara
Voi , iubite conte, pe dumnezeul meu! zbiera marealul. Voi , i
poate c voi mai aduce civa lituanieni. Numai spune-mi, te rog, de ce
trebuie s facem noi o societate comercial? S-o fac negustorii, fr noi!
De ce? ntreb contele cu ncrare.
Ca s nu zic lumea c nu facem altceva dect s tiem cupoane.
Prinul ceru cuvntul.
De altfel, mai avem n perspectiv dou societi, una pentru
comerul de cereale, iar a doua pentru comerul de rachiu. Cine nu vrea s
fac parte dintr-una, poate adera la cealalt n plus, l rugm pe onoratul
domn Wokulski s ia parte i la celelalte consftuiri ale noastre
Da, chiar aa! ncuviin englezitul.
Iar avocatul ncheie:
i cu talentul care-i este propriu s binevoiasc a lmuri
problemele ridicate!
M ndoiesc c va de vreun folos, rspunse Wokulski. Am avut, e
drept, de a face i cu cerealele i cu rachiul, dar n mprejurri excepionale.
Era vorba de cantiti foarte mari Altminteri, nu cunosc comerul de
cereale
Vom avea specialiti, stimate domnule Wokulski! l ntrerupse
avocatul. Ei ne vor da amnunte pe care vei binevoi numai s le pui n ordine
i s le lmureti cu geniul care-i este propriu.
V rugm! V rugm! ncepur s strige conii.
O dat cu ei striga i mai puternic nobilimea mrunt, care ura marea
nobilime.
Era ora 5 dup amiaz, i invitaii ncepuser s plece, n clipa aceea
Wokulski l vzu venind spre el pe domnul Lcki, nsoit de tnrul care
sttuse n preajma domnioarei Isabela n timpul chetei i n ziua de Pati, la
contes. Cei doi domni se oprir n faa lui.
D-mi voie, domnule Wokulski, ncepu Lcki, s-i prezint pe domnul
Julian Ochocki. Vrul nostru un tnr cam original, dar
De mult voiam s v cunosc, ca s stm de vorb, zise Ochocki,
strngnd mna lui Wokulski.
Acesta se uit la el n tcere. Tnrul nu avea nc 30 de ani i se
distingea ntr-adevr printr-o zionomie neobinuit. S-ar prut c are
trsturile lui Napoleon, nvluite n norul unei reverii.
n ce direcie mergei? l ntreb tnrul. A putea s v conduc
Nu v deranjai

O, am timp destul!
Ce o vrnd de la mine! se mir Wokulski. Apoi ncuviin:
Putem merge nspre parcul Lazienki.
Bine. Numai o clip, s-mi iau rmas bun de la prines, i v ajung
din urm!
ndat dup plecarea tnrului, avocatul se apropie de Wokulski:
V felicit pentru triumful repurtat, i opti el. Prinul ine mult la
dumneavoastr, la fel cei doi coni i baronul Sunt nite originali, dar ai
vzut ce oameni cumsecade Ar vrea s ntreprind ceva, au chiar
priceperea i pregtirea, dar le lipsete energia! Sufer de boala lipsei de
voin, domnule! De altfel, toat clasa lor e atins de aceast boal! Au de
toate: bani, titluri, prestigiu, chiar i succes la femei, aa c nu-i mai doresc
nimic. Dar fr voin, domnule Wokulski, sunt sortii s devin nite
instrumente n mna oamenilor noi i ambiioi! Apoi adug mai ncet:
Noi, drag domnule, mai avem putere s dorim i alte lucruri!
Norocul lor c au nimerit pe minile noastre!
Cum Wokulski nu rspunse nimic, avocatul crezu c are de-a face cu un
diplomat foarte viclean i regret n sine c fusese prea sincer.
De altfel, i zise el n gnd, uitndu-se la Wokulski pe sub gene, chiar
dac ar repeta prinului conversaia asta, ce-mi poate face? Am s spun c
am vrut s-l descos! De ce porniri ambiioase m suspecteaz? se
ntreba ntre timp Wokulski.
i lu rmas bun de la prin, fgdui s participe la toate adunrile, iei
i trimise trsura acas.
Ce-o vrnd de la mine tnrul Ochocki? Probabil c-i vorba de
domnioara Isabela Poate c intenioneaz s m alunge din preajma ei
E un prost! Dac l iubete, nici n-are de ce s-i mai oboseasc gura, pentru
c am s m dau singur la o parte. Dar dac nu-l iubete, s nu
ndrzneasc! Mi se pare c am s comit o singur mare prostie n via, i
asta, desigur, numai pentru domnioara Isabela. Ar pcat ns ca prostia
mea s aib repercusiuni asupra acestui biat!
Cnd ajunse la poart, auzi pai repezi n urm i, ntorcndu-se, l zri
pe Ochocki, care se grbea s-l ajung.
M-ai ateptat? Iart-m!
Pornim spre Lazienki? l ntreb Wokulski.
Da.
Ctva timp merser n tcere. Tnrul era ngndurat; Wokulski, iritat,
era hotrt s apuce taurul de coarne.
Dumneata eti rud de aproape cu familia Lcki? l ntreb pe tnrul
su nsoitor.
ntructva! Mama mea a fost o Lcka, rspunse acesta cu ironie, dar
tatl meu n-a fost dect un Ochocki, i asta slbete foarte mult legtura de
familie Pe domnul Tomasz, care este pentru mine un fel de unchi dinspre
mam, nu l-a cunoscut nici pn n ziua de azi dac n-ar srcit
Domnioara Lcka e o persoan foarte distins! zise Wokulski
uitndu-se drept nainte.

Distins? repet Ochocki. Spune mai bine o zei! Cnd vorbesc


cu ea, mi se pare c e n stare s-mi umple toat viaa! Numai lng ea m
simt fericit i uit de dorul care m macin! Ei, dar eu n-a putea sta cu ea
toat ziua n salon i nici ea cu mine n laborator
Wokulski se opri brusc i-l ntreb, mirat:
Dumneata te ocupi cu zica, sau cu chimia?
Ah! Dar de ce nu m ocup! De zic, de chimie, de tehnologie Nu
degeaba am absolvit Facultatea de tiine naturale i Facultatea de
mecanic! Fac de toate, citesc i muncesc din zori i pn-n noapte, dar nu
realizez nimic! Am izbutit s aduc o mic mbuntire microscopului, s
construiesc o nou pil electric, o lamp
Wokulski era din ce n ce mai uimit.
Cum, dumneata eti Ochocki inventatorul?
Eu! rspunse, tnrul. Dar ce valoare au toate astea? Niciuna. Cnd
m gndesc c pn la vrsta de douzeci i opt de ani am realizat att de
puin, m apuc disperarea! mi vine s-mi distrug laboratorul i s m
cufund n viaa de saloane, ctre care sunt atras, sau s-mi trag un glonte
Pila Ochocki sau lampa electric Ochocki Ce stupid! S te gndeti la
o lamp! ngrozitor S atingi maturitatea i s nu mai gseti nici urma
drumului pe care ai dorit s mergi! Ce disperare!
Tnrul tcu. Cnd ajunser n Grdina botanic, i scoase plria.
Wokulski se uit la el atent i fcu o nou descoperire: dei prea elegant, n
realitate nu era de loc, fcea chiar impresia c nici nu se ocup de aspectul
lui exterior. Avea prul rvit, cravata puin strmb, un nasture de la vest
descheiat Se vedea ns c e cineva care vegheaz cu deosebit grij
asupra rufelor i a mbrcminii sale, dei el le purta att de neglijent; dar
tocmai aceast neglijen, elegant totui, i ddea un farmec deosebit.
Fiecare micare a sa era spontan, nervoas i frumoas. La fel de frumos
era i felul lui de a privi, de a asculta, sau mai degrab de a nu asculta.
Ajunser pe un drum de unde se vedea Fntna rotund. n toate
prile roiau oameni ieii la plimbare, dar tnrului puin i psa de ei. Art
cu plria o banc i zise:
Am citit de multe ori c omul cu aspiraii nalte e fericit. Ce
minciun! Eu, de pild, simt dorine neobinuite, care m fac totui ridicol i
antipatic. Uit-te la banca asta La nceputul lui iunie, pe la orele nou
seara, am stat pe ea cu verioara mea i cu domnioara Florentyna. Luna
strlucea, privighetorile cntau, iar eu visam. Deodat verioara mea m-a
ntrebat: tii astronomie? Puin., Atunci, spune-mi, ce stea e asta? Nu
tiu, i-am rspuns, dar un lucru e sigur, c nu vom ajunge niciodat la ea!
Omul e lipit de pmnt, ca stridia de stnc. n clipa aceea, continu
Ochocki, s-a trezit n mine o idee, sau mai bine zis o nebunie Am uitat de
frumoasa mea verioar i am nceput s m gndesc la mainile de zburat.
i deoarece cnd m gndesc la ceva trebuie s umblu, m-am ridicat de pe
banc i, fr s-mi iau rmas bun, am plecat A doua zi, domnioara Flora
mi-a reproat c sunt prostcrescut, domnul Lcki mi-a spus c sunt un tip
original iar verioara n-a vorbit cu mine o sptmn! i mcar s

nscocit ceva; dar nimic, literalmente nimic! Dei a putut jura c nc


nainte de a cobor colina pn la fntn se va nate n capul meu cel puin
schia mainii zburtoare Nu-i aa c-i stupid?
Aadar, aici i petrec ei serile, la lumina lunii, ascultnd cntecul
privighetorilor! i zise Wokulski n gnd, cuprins de o groaznic durere n
inim. Domnioara Isabela e deci ndrgostit de Ochocki, sau dac nu-i nc
ndrgostit, de vin sunt numai apucturile lui ciudate De altfel, are
dreptate E un om frumos i de loc banal.
Evident, continu Ochocki, n-am pomenit nimic mtuii mele, care,
de cte ori mi coase vreun nasture, are obiceiul s repete: Iubitul meu Julek,
d-i silina s-i placi Isabelei, pentru c poate o soie potrivit pentru tine
Deteapt i frumoas, numai ea ar putea s te vindece de nlucirile tale
Dar eu m tot gndesc ce fel de soie ar ea pentru mine Dac ar putea
mcar s e ajutoarea mea, treac-mearg Ar ea n stare s prseasc
salonul pentru laborator? Are dreptate s nu-l prseasc! Acolo-i mediul
care i se potrivete! Pasrea are nevoie de aer, i petele de ap Ah, ce
sear frumoas! Astzi sunt mai nervos ca de obicei. Dar ce-ai pit,
domnule Wokulski?
Sunt cam obosit, rspunse Wokulski, sugrumat. N-ai vrea s stm
puin? Uite-aici
Se aezar pe un povrni la marginea parcului. Ochocki i sprijini
brbia pe genunchi i czu pe gnduri. Wokulski se uit la el cu un sentiment
n care admiraia se mbina cu ura.
E prost, sau viclean? De ce-mi spune mie toate astea? se ntreb
el.
ns trebuia s recunoasc deschis c n limbuia lui Ochocki era
aceeai sinceritate i generozitate ca i n micrile i ntreaga lui fptur. Se
ntlniser pentru prima oar, i tnrul vorbea cu el ca i cum s-ar
cunoscut de cnd lumea!
O s m lmuresc ndat, i zise el. i dup ce rsu adnc, l
ntreb:
Aadar, te cstoreti, domnule Ochocki? :
Ce, sunt nebun? mormi tnrul, ridicnd din umeri.
Cum? Doar ai spus c domnioara, verioara dumitale, i place!
Chiar foarte mult, dar asta nu-i destul! M-a nsura cu ea numai dac
a avea sigurana c n-am s mai pot realiza nimic n tiin.
n inima lui Wokulski, alturi de ur i admiraie, strfulger bucuria. n
clipa aceea Ochocki i terse fruntea, ca trezit din somn, i, uitndu-se la
vecinul su, ncepu brusc:
Ah era s uit! Trebuie s discut cu dumneata un lucru important.
Ce-o vrnd? se ntreb Wokulski, admirnd privirea inteligent a
rivalului su i schimbarea subit a tonului. S-ar prut c vorbea alt om.
A vrea s-i pun o ntrebare ba nu dou ntrebri, foarte
condeniale i poate chiar neplcute, continu Ochocki. N-ai s te superi?
Te ascult! rspunse Wokulski.

Dac ar fost pe eafod, n-ar avut o senzaie att de ngrozitoare.


Avea convingerea c era vorba de domnioara Isabela i c acum se va
decide soarta lui.
Dumneata ai fost naturalist? l ntreb Ochocki.
Da.
i, dup cte mi s-a spus, un naturalist entuziast! tiu prin cte ai
trecut i de aceea te respect Ba, mai mult, i pot spune chiar c da de
un an ncoace, gndindu-m la cte greuti ai ntmpinat n via, am
cptat i eu mai mult curaj Mi-am zis: Voi face cel puin att ct a fcut
Wokulski, i deoarece eu nu ntmpin aceleai piedici, voi putea merge mai
departe
Wokulski avea impresia c viseaz sau c st de vorb cu un nebun.
De unde tii dumneata toate astea?
De la doctorul Szuman!
Ah, de la Szuman! Dar ce legtur are asta?
Stai puin! l ntrerupse tnrul. Dumneata ai fost un naturalist
entuziast, dar pn la urm ai abandonat tiinele naturale! A dori s tiu,
la ce vrst a nceput s i se risipeasc entuziasmul?
Lui Wokulski i se pru c-l lovete cineva cu toporul n cap. ntrebarea
era att de neplcut i de neateptat, nct cteva clipe nu numai c nu fu
n stare s rspund, dar nici mcar s-i concentreze gndurile!
Ochocki repet ntrebarea, uitndu-se atent la el.
La ce vrst? zise Wokulski. Anul trecut Am patruzeci i ase de
ani
Aa c mie, pn la rcirea complet a entuziasmului mi mai rmn
peste aptesprezece ani! M simt mai curajos! opti Ochocki, ca i cum ar
vorbit cu el nsui.
Apoi, dup o clip, adug:
Asta a fost prima ntrebare. Iar a doua, te rog s nu te superi, e
urmtoarea: la ce vrst ncep brbaii s devin indifereni fa de femei?
A doua lovitur! n primul moment lui Wokulski i veni s-l strng de
gt, dar se stpni i-i rspunse cu un surs vag:
Socot c nu devin niciodat indifereni Dimpotriv, femeile li se par
tot mai atrgtoare
Ru! opti Ochocki. Deh, om vedea cine-i mai tare!
Femeile! Femeile, domnule Ochocki!
Depinde de cine e vorba! rspunse tnrul.
Un timp czu din nou pe gnduri, apoi ncepu s sporoviasc, ca i
cum ar stat de vorb cu el nsui:
Femeile, mare lucru! Am iubit stai s-i spun de cte ori? de
patru de ase de vreo apte ori! Da, de apte ori! Dragostea i rpete
mult timp i te nnebunete Iubirea-i o nerozie O cunoti, o iubeti,
suferi Apoi te plictiseti sau eti nelat! Da, de dou ori m-am plictisit, i de
cinci ori am fost nelat. Apoi ntlneti alt femeie, mai grozav dect
celelalte, i pn la urm face i ea la fel. Acum ns nu te mai doare att
Ah, ce mizerabil specie mai sunt i femeile astea! Se joac cu noi, indc

mintea lor mrginit nu e n stare s ne neleag Da, e adevrat, i tigrul


se poate juca cu omul Sunt mizerabile, dar plcute S le dm pace
Numai c ideea, o dat ce a pus stpnire pe om, nu-l prsete niciodat.
i ls mna pe braul lui Wokulski i, uitndu-se n ochii lui cu o privire
pierdut i vistoare, l ntreb:
Te-ai gndit oare i dumneata vreodat la mainile zburtoare? Nu
la dirijarea baloanelor, mai uoare dect aerul, asta-i un eac, ci la zborul
unei maini grele, plin i solid, ca un cuirasat? nelegi dumneata ce
revoluie ar produce n lume? Nu vor mai exista fortree, armate, frontiere
Popoarele vor disprea, n locul lor, n construciile acestea aeriene, se vor
nate ine ca ngerii i zeii antici Am ajuns de pe acum s stpnim vntul,
cldura, lumina, trsnetul Oare nu socoi c a sosit vremea s ne eliberm
de lanurile gravitii? lat ideea care stpnete astzi spiritul timpului
Oamenii au i nceput s lucreze la rezolvarea ei. Pe mine, ns, abia acum
m cuprinde, dar m dau ei cu trup i suet! Ce importan are pentru
mine mtua mea, cu sfaturile i cu regulile ei de bun-purtare? Ce
importan au pentru mine cstoria, femeile i chiar microscoapele, pilele i
lmpile electrice? Sau am s nnebunesc, sau am s dau aripi oamenilor!

i dac ai s le dai, cu ce te alegi? l ntreb Wokulski.


Cu o glorie neatins nc de nici un muritor! rspunse Ochocki. Gloria
aceasta va soia, femeia mea Rmi cu bine, domnule! Trebuie s plec
i strnse mna lui Wokulski, apoi o lu la fug spre colin i dispru
printre arbori.
Deasupra Grdinii botanice i a parcului Lazienki ncepur s se las
amurgul.
Nebun, sau geniu? opti Wokulski, emoionat. Poate c-i un
geniu
Se ridic i cobor n grdin, printre oamenii care se plimbau. Avea
impresia c deasupra colinei de unde plecase se ridic un fel de fantom
sacr.
Pe aleile Grdinii botanice era acum forfot: oamenii se plimbau n sus
i n jos, singuri sau n grupuri; bncile se ndoiau sub greutatea celor care se
odihneau pe ele. Mulimea l mpiedica s nainteze, l clca, l izbea cu
coatele, vorbind i rznd. Pe aleea Ujazdowska, sub zidurile palatului
Belvedere, n lungul grilajului care ducea spre spital, pe strzile lturalnice i
chiar pe ulicioare, pretutindeni era lume mult, plin de voioie, i cu ct se
ntuneca, cu att mbulzeala i larma creteau.
ncep s nu mai am loc destul n lume i opti Wokulski.
Intr n parc i gsi un colior mai linitit. Pe cer licreau, rare, cteva
stele, dinspre alee rzbea zvonul de glasuri, iar iazul rspndea o boare
jilav. Uneori pe deasupra capului zbura bzind un crbu sau aluneca
neauzit un liliac. n fundul parcului ciripea o pasre, chemndu-i n zadar
perechea, iar pe iaz se auzea plescitul ndeprtat al unor vsle i rsete de
femei tinere.

Vzu n fa tineri cu capetele lipite unul de altul. Continundu-i vorba


n oapt, acetia i fcur loc s treac i se pierdur n umbra arborilor. Pe
Wokulski l cuprinse un simmnt de ironie amar.
ndrgostii fericii: gndi el. i optesc cuvinte dulci i fug de oameni
ca hoii Bine mai e rnduit lumea noastr! Oare cu ct ar fost mai
bine dac stpnul ei era Lucifer? i dac mi-ar iei n cale acum un bandit
i m-ar ucide?
i se gndi ce plcut trebuie s e rceala cuitului npt ntr-o inim
nerbntat.
Din nefericire, suspin el, astzi nu-i mai este ngduit s ucizi pe
alii, ci doar pe tine nsui. Cu singura condiie, s izbuteti dintr-o singur
lovitur i pentru totdeauna. Posibilitatea unei evadri att de rapide l liniti
i, treptat-treptat, se cufund ntr-o stare de spirit ciudat: avea simmntul
c se apropie momentul s-i fac examenul de contiin sau bilanul vieii
Dac a judectorul suprem, gndi, i dac ar trebui s hotrsc cine este
mai potrivit pentru domnioara Isabela, Ochocki sau Wokulski, a opta pentru
Ochocki E cu optsprezece ani mai tnr Optsprezece ani i-i att de
frumos La douzeci i opt de ani a absolvit dou faculti (eu la vrst
aceea abia ncepusem s nv!), a i fcut trei invenii (eu, niciuna). i mai
mult dect atta, n el ncolete o idee genial Ce lucru minunat, maina
zburtoare! i e cert c a gsit un punct de pornire genial i singurul posibil.
Spre deosebire de balon, maina zburtoare trebuie s e mai grea dect
aerul. Doar e tiut c tot ceea ce zboar n mod natural, ncepnd de la
musc i terminnd cu vulturul uria, e mai greu dect aerul. Aadar, are un
punct de plecare corect, are un spirit inventiv pe care l-a dovedit prin
inovaiile aduse microscopului i lmpii sale Aa stnd lucrurile, cine tie
dac nu va n stare s construiasc i o main de zburat! Atunci el ar
nsemna pentru omenire mai mult dect Newton 34 i Napoleon, luai la un
loc Eu s rivalizez cu el? Dac se va pune vreodat chestiunea care dintre
noi trebuie s se dea btut, voi ovi oare? Ce groaznic este s-i dai
seama c trebuie s-i sacrici propria-i nimicnicie pentru un om care n
denitiv nu se deosebete cu nimic de tine! E i el muritor, supus bolilor i
greelilor i, mai presus de toate, att de naiv Da, e nc un copil, mi-a
ndrugat cte n lun i n stele
Ciudat coinciden! Cnd era biat de prvlie, Wokulski visase s
inventeze un perpetuum mobile, adic o main care s se mite singur.
Cnd s-a nscris la liceu, i-a dat seama c o astfel de main este o
fantasmagorie, i atunci dorina sa cea mai tainic i mai drag a fost gsirea
sistemului de dirijare a baloanelor. Ceea ce pentru el fusese doar o nlucire
fantastic, o rtcire, la Ochocki lua forma unei probleme practice.
Ce soart crud! i continu el gndul, cu amrciune. Doi oameni cu
aproape aceleai aspiraii, dar iat c unul s-a nscut cu optsprezece ani mai
devreme dect cellalt; unul n mizerie, cellalt n belug; unul n-a fost n
stare s se care nici pn la prima treapt a tiinei, al doilea a i urcat cu
pai uori dou trepte Nu-l vor abate din drum furtunile politice, ca pe
mine; pentru el iubirea nu-i o piedic, deoarece o socotete o jucrie, n timp

ce pentru mine, care-am trit ase ani n pustietate, simmntul acesta este
i cerul i mntuirea Ba chiar mai mult! El ns triumf asupra mea n orice
domeniu, dei i eu sunt animat de aceleai sentimente, am i eu acelai
spirit lucid i muncesc, desigur, mai mult
Wokulski era un bun cunosctor al oamenilor i de multe ori fcuse
comparaie ntre el i ei, plcndu-i s constate c le este superior. Fie ca
biat de prvlie, cnd citea nopi ntregi, e ca student, cnd pea singur,
spre tiin, luptnd cu srcia, e ca soldat sub ploaia de gloane, e n
surghiun, unde, ntr-un bordei nzpezit, se dedicase tiinei, avusese
ntotdeauna n suet o idee. Pe cnd ceilali triau de pe o zi pe alta, pentru
stomacul sau buzunarul lor.
Abia acum ntlnise un om superior lui, un nebun care voia s
construiasc o main zburtoare! Dar eu eu nu frmnt de un an de
zile aceeai idee? Eu n-am ctigat avere, n-am ajutat oamenii i nu i-am silit
s m respecte? Da, dar iubirea e un sentiment personal, i toate meritele
care o nsoesc sunt ca petii prini n vltoarea furtunii pe mare! Dac
femeia ar pieri i cu timpul ar pieri i amintirea ei, ce s-ar ntmpla cu mine?
A ajunge un afacerist de rnd, care joac cri la club ca s-i alunge
plictiseala. Ochocki ns are o idee care-l va mpinge mereu nainte,
bineneles dac nu-i va amori cugetul Bine, dar dac nu va face nimic i
dac, n loc s construiasc o main zburtoare, o s e internat n spitalul
de nebuni, n vreme ce eu o s realizez ntr-adevr ceva? Atunci desigur c
microscopul, pila sau chiar lampa lui electric nu vor nsemna mai mult dect
sutele de suete crora eu le dau posibilitatea s-i ctige existena. Aa
nct, de unde pn unde atta smerenie bigot n suetul meu? nc nu se
poate ti ce vom realiza ecare! Pn una-alta, eu sunt astzi un om de
aciune, iar el, un vistor S mai ateptm un an
Un an Wokulski se cutremur. I se pru c la captul acestui an vedea
o prpastie adnc nghiind i lsnd un hu fr fund Aadar, golul!
Golul Vidul!
Instinctiv, se uit n jur. Ajunsese n partea cea mai ndeprtat a
parcului, pe o alee unde nu se mai auzea nici un zgomot. Chiar i frunziul
arborilor uriai era nemicat i tcut.
Ct s e ceasul? l ntreb deodat o voce rguit.
Ceasul
Wokulski se frec la ochi. n faa lui se desprinse din umbr un om n
zdrene.
Cnd te ntreab cineva politicos, trebuie s rspunzi la fel! zise
omul, apropiindu-se.
Omoar-m, i ai s vezi singur ct e ceasul! rspunse Wokulski.
Zdrenrosul fcu un pas napoi; din stnga rsrir nite umbre.
Protilor! le strig Wokulski, fcnd civa pai spre ei. Am un ceas
de aur i cteva sute de ruble n buzunar N-am s m apr, nu!
Umbrele se topir printre arbori; se auzi o oapt:
Aiurea! Asta se bag unde nu-i erbe oala
Dobitocilor! Lailor! strig Wokulski, aproape n netire.

i rspunse un zgomot de pai care se ndeprtau n grab.


Wokulski i concentr gndurile.
Unde sunt? Da, n parcul Lazienki! Dar n ce loc? S pornesc
napoi
Fcu mai multe ocoluri, apoi vzu c s-a rtcit. Inima ncepu s-i bat
puternic, o sudoare rece i mbroboni fruntea, i pentru prima dat n via i
fu fric de noapte i de necunoscut.
Timp de cteva minute alerg de colo-colo cu suetul la gur; gnduri
nebuneti i se roteau vrtej prin cap. n sfrit, vzu n stnga un zid umbrit
de o cldire.
A, sera de portocali
Ajunse apoi la un pode, i n timp ce-i trgea rsuarea, rezemat de
balustrad, i spuse: Aadar, pn aici am ajuns? Un rival primejdios!
Nervii zdruncinai! Am impresia c a putea scrie acum ultimul act al
acestei comedii!
O crare dreapt ducea, pe lng iaz, pn la palatul Lazienki. Peste
douzeci de minute ajunse n aleea Ujazdowska i se urc ntr-o birj ntlnit
n drum, iar peste un sfert de or se aa acas.
La vederea luminilor i a circulaiei de pe strad, i recpta voioia,
ba chiar surse, zicndu-i: Ce nluciri or mai i astea? S m sinucid
pentru un Ochocki oarecare! Ce prostie! Am intrat doar n rndurile
aristocraiei! Ce-o mai departe, om vedea!
Cnd intr n birou, feciorul i nmn o scrisoare de la doamna Meliton.
Doamna a fost pe aici de dou ori, adug credinciosul servitor, la
cinci i la opt
XII.
UNUL SEAMN, ALTUL CULEGE.
WOKULSKI DESPTURI NCET scrisoarea, amintindu-i tot ce se
ntmplase puin mai devreme. I se prea c n partea umbrit a biroului
vede nc frunziul ntunecat al arborilor din parc, siluetele vagi ale borfailor
care i ainuser calea i dmbul cu fntna unde Ochocki i vorbise despre
proiectele sale. Dar cum ntorcea capul spre lumin, imaginile acestea
ceoase dispreau. Vedea lampa cu abajur verde, teancul de hrtii, obiectele
de bronz, i atunci se gndea c Ochocki, cu mainile lui zburtoare, i
propria lui dezndejde nu fuseser dect un vis.
Cine crede c-i un geniu nu-i dect un simplu vistor Iar domnioara
Isabela e o femeie ca oricare alta Se va mrita cu mine? Bine! Nu se va
mrita? Treaba ei! N-am s mor din asta!
Despturi scrisoarea i citi: Domnule Wokulski! O tire important:
peste cteva zile Lcki i vinde casa, dar pn n prezent singurul
cumprtor este baroana Krzeszowska, verioara i dumanca lor. tiu sigur
c pentru cas, va plti numai aizeci de mii de ruble; n acest caz, restul din
zestrea domnioarei Isabela, n sum de treizeci de mii de ruble, se va duce
pe grl. Momentul este foarte prielnic, deoarece domnioara Isabela
andu-se ntre perspectiva mizeriei sau a cstoriei cu marealul, va
consimi bucuroas la orice alt combinaie. Presupun c de data asta nu vei

proceda aa cum ai procedat cu poliele domnului Lcki, pe care le-ai rupt n


faa mea. ine minte un adevr: femeilor le place aa de mult s e ncolite,
nct pentru ca s dobndeti un succes i mai categoric trebuie uneori s
mergi pn la a le clca n picioare! Cu ct vei face gestul mai hotrt, cu
att mai sigur te vor ndrgi. Nu uita!
De altfel, ai putea s-i faci o surpriz plcut. Baronul Krzeszowski a
fost constrns s-i vnd propriei sale soii iapa favorit, care va alerga zilele
acestea i pe care conta foarte mult. Dup cte am aat, Bela ar ncntat
dac nici baronul i nici soia lui n-ar mai proprietarii iepei n ziua curselor.
n acest caz, baronului i va ciud c a vndut iapa, iar baroana va
disperat dac iapa va ctig i ctigul nu va, al ei! Iele societii nalte
sunt foarte nclcite, dar nu stric s proi de pe urma lor! Prilejul e bun,
cci, dup cte am aat, un oarecare Maruszewicz, prieten cu soii
Krzeszowski, i va propune s cumperi iapa n chestiune. Nu uita c femeile
sunt sclavele celor care se pricep s le in din scurt i s le satisfac
capriciile.
ntr-adevr ncep s cred c te-ai nscut sub o stea fericit.
Sincer binevoitoare, A. M.
Wokulski rsu adnc, apoi reciti scrisoarea de la un cap la altul;
amndou tirile era importante. Admir stilul coluros al doamnei Meliton i
surse gndindu-se la observaiile fcute de ea asupra sexului frumos. Era n
rea lui s in oamenii din scurt i s domine mprejurrile. Putea s apuce
de guler pe oricine, dar domnioara Isabela l paraliza. Era singura in pe
care voia s-o las absolut liber, dac nu chiar s-o fac stpna lui.
ntoarse capul fr voie; feciorul atepta lng u.
Du-te i te culc! i porunci.
M duc ndat! Voiam numai s v mai spun c v-a cutat i un
domn A lsat un bileel; e pe birou.
Wokulski vzu cartea de vizit a lui Maruszewicz.
Aha! i ce-a spus?
Ce s spun? N-a spus nimic. A ntrebat doar cnd suntei acas i iam rspuns c pe la orele zece dimineaa. Atunci a spus c o s vin mine la
zece x.
Bine. Noapte bun!
Noapte bun, domnule!
Servitorul iei. Wokulski se simea nviorat. Ochocki i mainile lui
zburtoare nu mai nsemnau nimic n ochii si. i regsise o energie pe care
n-o mai avusese din ziua plecrii n Bulgaria. Atunci pornise s fac avere,
acum avea prilejul s arunce o parte din aceast avere la picioarele
domnioarei Isabela. Simi ascuiul cuvintelor din scrisoarea doamnei
Meliton: andu-se ntre perspectiva mizeriei i a cstoriei cu
marealul Isabela nu va ajunge niciodat aici O va ridica el! El, i nu
Ochocki, cu mainile lui Se simi att de puternic, nct era sigur c dac ar
czut plafonul n clipa aceea, ar fost n stare s-l susin singur!
Scoase din birou carnetul i ncepu s calculeze: Iapa de curse? Nimica
toat! Voi plti cel mult 1.000 de ruble, din care mcar o parte mi se va

restitui Casa: 60.000 de ruble, zestrea domnioarei Isabela, 30.000 de


ruble, n total 90.000 de ruble. Ce conteaz? Nici a treia parte din averea
mea! n orice caz, pe cas am s pot lua vreo 60.000 de ruble, dac nu i mai
mult Da! Lcki trebuie convins s-mi ncredineze cele 30.000 de ruble; i
voi plti anual 5.000 de ruble dobnd. Cred c-i destul Calul am s-l las n
grija antrenorului; n-are dect s se ocupe el i s-l pregteasc pentru
curse. La 10 vine Maruszewicz, la 11 m duc la avocat Banii i voi primi cu
o dobnd de 8 la sut, ceea ce face 7.200 anual; am asigurat astfel un
procent de 15 la sut O s-mi aduc i casa ceva Dar ce-o s spun
asociaii mei? Puin mi pas! Am un venit de 45.000 de ruble anual, i chiar
dac pierd 12-13.000, tot mi mai rmn 32.000! Soia mea nu trebuie s se
plictiseasc n cursul anului m retrag din afacerea cu casa, chiar dac ar
s pierd 30.000 de ruble De altfel, asta nu-i o pierdere, ci zestrea ei
La miezul nopii Wokulski ncepu s se dezbrace. Acum, de cnd tia ce
are de fcut, nervii zdruncinai i se linitiser. Stinse lampa i se culc
uitndu-se la perdelele unduite de vntul care ptrundea prin fereastra
deschis. Adormi butean
Se trezi la 7 dimineaa att de vioi, nct feciorul, care ncepuse s se
nvrteasc prin camer, csc ochii mari.
Doreti ceva? l ntreb Wokulski.
Eu? Nu, nimic! Portarul dar nu ndrznete s v spun ar vrea s
avei buntatea s-i botezai copilul!
Ce vorbeti! Dar pe mine m-a ntrebat cnd a fcut copilul?
Nu v-a ntrebat, c erai la rzboi
Bine, e! I-l botez!
Poate avei i pentru mine vreo hain mai veche, c a vrea s vin i
eu la botez
Bine, ia-o pe asta
Dar a vrea s-o dau la potrivit
M ntrule, nu m mai plictisi! D-o la potrivit, dei nu prea vd s
aib nevoie!
Vedei a vrea s-mi pun guler de catifea.
Pune-i guler de catifea i du-te la naiba!
Nu-i cazul s v suprai pentru c m ngrijesc s nu v e ruine cu
mine! i rspunse feciorul i iei trntind ua.
Simise c stpnul su e bine dispus.
mbrcndu-se, Wokulski ncepu s fac socoteli, sorbindu-i n acelai
timp ceaiul ndulcit. Dup ce-i sfri socotelile, scrise o telegram la
Moscova pentru transferul sumei de o sut de mii de ruble i o a doua la
Viena, prin care cerea agentului su s suspende unele comenzi.
Maruszewicz sosi cu cteva minute nainte de orele 10. Prea agitat i
mai obosit ca n ajun.
mi permitei s vorbesc deschis ncepu el. E vorba de o propunere
original
Poftim!

Doamna baroan Krzeszowska (sunt prieten cu dnsa i cu baronul)


dorete s vnd o iap de curse. M-am gndit imediat c dumneavoastr, cu
relaiile pe care le avei, ai dori poate s i posesorul unui cal de curse. Are
anse mari s ctige, deoarece, n afar de ea, alearg numai doi cai, mult
mai slabi.
De ce nu pune doamna baroan singur iapa s alerge?
Ea? Pentru c e duman de moarte al alergtorilor de cai!
Atunci de ce a cumprat o iap de curse?
Din dou motive, rspunse tnrul. n primul rnd, pentru c
baronul, avnd nevoie de bani ca s-i achite o datorie de onoare, a declarat
c se mpuc dac nu face rost de opt sute de ruble, pentru care e gata s-i
vnd chiar i iapa favorit; n al doilea rnd, pentru c baroana nu vrea ca
brbatul ei s participe la curse. Aadar, a cumprat iapa, dar astzi, bolnav
de ruine i de disperare, ar dori s se scape de ea cu orice pre!
Ct?
Tnrul i ls ochii n jos.
Opt sute de ruble
Unde este?
n manejul lui Miller.
Actele?
Sunt aici! rspunse tnrul avocat, scond din buzunarul vestei un
teanc de hrtii.
Putem ncheia imediat tranzacia? l ntreb Wokulski, cercetnd
actele.
Da, imediat.
Calul o s-l vedem dup-amiaz
Cum dorii
Scrie chitana! zise Wokulski, scond banii din sertar.
Pentru opt sute? Da, desigur!
Tnrul lu repede o foaie de hrtie i ncepu s scrie. Wokulski observ
c i tremurau minile i c fcea fee-fee.
Dup ce primi chitana, scris dup toate regulile, Wokulski puse pe
mas opt bancnote de o sut de ruble i lu hrtiile. Peste o clip, tnrul, tot
aa de agitat, prsi biroul. Cobornd repede scrile, i zicea n gnd: Sunt
un ticlos, da, un ticlos! Dar, n denitiv, peste cteva zile am s-i dau babei
cele dou sute de ruble i am s-i spun c Wokulski mi le-a dat mai trziu,
cnd a cunoscut mai ndeaproape calitile calului. N-o s se ntlneasc
vreodat nici baronul cu nevast-sa i nici negustoraul sta cu ei! A
cerut s-i semnez o chitan Foarte bine! Cum se cunoate gheeftarul i
parvenitul! O! Ce mult m zbucium pentru uurina mea!
La 11, Wokulski iei cu gndul s se duc la avocat. De-abia iei n
strad, c trei birjari, vzndu-i pardesiul de culoare deschis i plria alb,
ddur n acelai timp bice cailor. Unul se vr cu oitea n trsura deschis a
celuilalt, iar al treilea, vrnd s le-o ia nainte, fu ct pe-aci s calce un hamal
care ducea n spate un dulap greu. Se strni zarv, birjarii se croir cu bicele,
sergenii de strad ncepur s uiere n jur se strnse o mulime de

oameni, i pn la urm doi birjari cei mai agresivi fur condui la


circumscripie n propriile lor trsuri.
Semn ru! i zise Wokulski. i deodat se lovi cu mna peste frunte.
Bun treab! M duc la avocat s-mi fac actele pentru cumprarea casei
i nu tiu nici cum arat, i nici unde se a!
Se ntoarse acas i ncepu s rsfoiasc almanahul oraului, cu plria
pe cap i cu bastonul sub bra. Din fericire auzise c proprietatea familiei
Lcki se a pe undeva pe lng, aleea Jerozolimska; cu toate acestea,
trecur cteva minute pn s gseasc strada i numrul.
Frumos m-a prezentat n faa avocatului, n-am ce zice! i spuse
cobornd nc o dat scrile. Ieri i-am chemat s-mi ncredineze capitalul lor,
iar azi m duc cine surd la vntoare! Firete c imediat m-a compromis
sau a compromis-o pe domnioara Isabela.
Sri ntr-o trsur care trecea prin fa i-i porunci birjarului s mearg
spre aleea Jerozolimsk. Cnd ajunse dup col, cobor i porni pe jos.
Ziua se arta frumoas, pe cer nu se vedea aproape nici un nor, iar
caldarmul fusese mturat. Ferestrele caselor erau deschise, prin unele locuri
servitoarele splau geamurile, i cum vntul, ugub, le utura fustele, se
putea uor constata c servitoarele din Varovia mai lesne se ncumet s
spele geamurile la etajul al treilea dect s-i spele picioarele! Pe alocuri se
auzeau sunete de pian; n multe curi rsunau anete, adesea rzbeau
strigtele monotone ale nisiparilor, ale vnztorilor de perii i de vechituri,
sau ale altor vnztori ambulani. Ici i colo, portarii, mbrcai n bluze
albastre, cscau prin ganguri. Civa cini se hrjoneau pe o strad dosnic;
doi copii micui jupuiau tulpinile castanilor tineri, cu frunze de un verdecrud
Ca aspect general strada era curat, linitit i primitoare. La captul ei
se zrea chiar o fie de cmp, ntins pn la orizont, i un plc de arbori,
dar peisajul acesta rustic, att de puin potrivit pentru un ora ca Varovia,
era ascuns de nite schele i de un zid lung de crmid
Mergnd pe trotuarul din dreapta, Wokulski zri cam pe la jumtatea
strzii o cas de o ciudat culoare galben. Varovia are foarte multe case
galbene este poate oraul cel mai galben din lume dar cldirea aceasta
era mai galben dect toate celelalte, i la o expoziie de obiecte galbene
(sigur c vom admira cndva o asemenea expoziie) ar obinut fr doar i
poate premiul nti!
Apropiindu-se, constat c nu numai el i concentrase atenia asupra
acestei case ciudate, ci i cinii care i depuneau crile lor de vizit mai
bucuroi pe zidurile ei dect oriunde altundeva.
Ei, drcie! Mi se pare c tocmai asta e casa cu pricina!
ntr-adevr, era casa familiei Lcki!
Wokulski ncepu s-o cerceteze ndeaproape; avea n faa sa o cldire cu
trei etaje, cu cteva balcoane de er, cu etaje construite ecare n alt stil. n
schimb, n arhitectura intrrii principale domnea un singur motiv: evantaiul.
Partea de sus avea forma unui evantai desfcut, cu care ar putut s se
rcoreasc o femeie uria din era antediluvian, iar de o parte i de alta a

porii se vedeau stucaturi dreptunghiulare, imense, mpodobite de asemenea


la coluri cu evantaie pe jumtate deschise. Cea mai grozav podoab a porii
era ns la mijloc, unde se vedeau, fcute din ipsos, dou capete de cuie aa
de mari, nct i ddeau impresia c prin ele era prins poarta de cldire, i
cldirea de restul oraului.
O adevrat ciudenie o constituia gangul de la intrare; podelele erau,
ce-i drept, mediocre, dar pe perei se vedeau n schimb peisaje foarte
frumoase. Attea coline, pduri, stnci i torente, nct locatarii casei nu mai
aveau nevoie s plece vara n vilegiatur
Curtea interioar, mrginit de aripile cldirii i ele tot cu trei etaje
fcea impresia unui fund de pu plin de mirosuri urte. n ecare col era cte
o u, ba ntr-unul chiar dou; sub fereastra portarului se aau lada cu gunoi
i cimeaua.
Fr s vrea, Wokulski se uit la scara principal, care avea n fa o
u de sticl. Alturi de treptele murdare, se aa o ni n care se desluea o
nimf cu nasul rupt i cu un ulcior pe cap. Deoarece ulciorul era viiniu, faa
nimfei galben, pieptul verde, iar picioarele albastre, se putea presupune c
statuia era aezat n dreptul unui vitraliu.
Va s zic, asta-i! mormi Wokulski, destul de dezamgit.
n clipa aceea, din aripa dreapt iei o femeie deosebit de frumoas, cu
o feti de mn.
Mergem n grdin, mmico? ntreb copila.
Nu, drgu. Acum mergem s cumprm ceva; n grdin o s
mergem dup mas! i rspunse femeia cu o voce foarte plcut.
Era o aten nalt, cu ochii cprui, cu trsturi clasice. Privirile lor se
ntlnir, i femeia se mbujor.
De unde o cunosc? se ntreb Wokulski, ieind n strad.
Femeia privi napoi, dar vzndu-se observat, ntoarse capul.
Ah! i aminti el. Am vzut-o n aprilie la biseric, i o dat mai trziu,
n prvlie. Chiar Rzecki mi-a atras atenia c are picioare frumoase ntradevr, minunate!
Se ntoarse ca s citeasc lista locatarilor.
Da Baroana Krzeszowska la etajul al doilea! Da! Da!
Maruszewicz n aripa stng, la etajul nti Ciudat coinciden! Etajul al
treilea, de la faad, e ocupat de nite studeni Cine s e femeia asta
frumoas? Aripa dreapt, etajul nti: Jadwiga Misiewicz, pensionar, i
Helena Stawska, cu ica ei. Ea trebuie s e
Intr n curte i se uit de jur mprejur. Mai toate ferestrele erau
deschise. La parterul aripii din fund era Spltoria parizian; de la etajul al
treilea se auzeau loviturile unui ciocan de cizmar; mai jos, pe ciubucul zidriei
gungureau porumbei, iar de la etajul al doilea, n aceeai arip, rsunau de
cteva minute acordurile unui pian i o voce strident de sopran, care fcea
vocalize.
A! a! a! a! a! a! a!
Sus, deasupra capului, la etajul al treilea, Wokulski auzi o voce
puternic de bas:

Of! Bine c-a luat doctoria! Acui o s ias tenia din ea Marysia!
Vino ncoa!
n aceeai clip o femeie scoase capul pe fereastra de la etajul al doilea
i strig:
Marysia! vino imediat acas Marysia!
Mi-a pune capul c asta e doamna Krzeszowska! opti Wokulski.
n aceeai clip se auzi un glgit caracteristic, i de la etajul al treilea
se revrs un torent de ap care, dup ce ud bine capul doamnei
Krzeszowska, czu n curte.
Marysia! Vino ncoa! strig basul.
Ticloii! strig doamna Krzeszowska, privind la etajul de sus.
Dar alt torent revrsat de la catul al treilea o fcu s amueasc. n
aceeai clip un tnr cu barb neagr se aplec pe fereastr, i vznd-o pe
doamna Krzeszowska cum i trage capul napoi, strig cu o voce adnc de
bas:
Ah, dumneavoastr erai, stimat doamn? V rog s ne scuzai
Din apartamentul doamnei Krzeszowska izbucni plnsul nervos al unei
femei:
Oh, ce nefericit sunt! Jur c el el, mizerabilul, i asmute pe
bandiii tia mpotriva mea! Drept recunotin c l-am scos din mizerie!
C i-am cumprat calul!
ntre timp, jos, spltoresele frecau rufe, la etajul al treilea cizmarul
btea pingele, iar la etajul al doilea, n fund, pianul zdrngnea i vocalizele
continuau asurzitoare: A! a! a! a! a! a! a! a!
Vesel cas, n-am ce zice! opti Wokulski, scuturndu-se de apa
care-i picase pe mnec.
Iei n strad, arunc nc o privire asupra imobilului care urma s
devin proprietatea sa, coti spre aleea Jerozolimska, de unde lu o trsur i
se duse la avocat.
n anticamera avocatului gsi civa ovreiai zdrenroi i o btrn cu
un al n cap. Prin ua din stnga, deschis, se vedeau dulapuri pline cu
dosare, trei stagiari scriind de zor i civa indivizi, dintre care unul cu o
nfiare de criminal, iar ceilali cu mutre foarte plictisite.
Un om de serviciu, btrn, cu musti albe i cu o privire iscoditoare, l
ntreb n timp ce-i lua pardesiul:
Ai venit pentru o consultaie mai lung?
Nu, pentru una mai scurt!
Omul de serviciu l introduse pe Wokulski n sala din dreapta.
Pe cine anun?
Wokulski i ddu cartea de vizit i, rmas singur, se uit curios n jur.
Mobilele erau tapisate cu plu de culoare viinie, ca n vagoanele de clasa
nti. Deslui n umbr cteva dulapuri sculptate, pline cu cri n legturi
frumoase, care preau ns neatinse. Pe mas, la ndemna clienilor, erau
puse cteva albume i reviste ilustrate. ntr-un col se aa o statuet a zeiei
Temis 35, cu o balan de bronz n mn i cu genunchii murdari.

Domnul avocat v poftete zise omul de serviciu prin ua


ntredeschis.
Cabinetul faimosului avocat era mobilat cu o garnitur de piele n
culoarea bronzului, la ferestre atrnau perdele de aceeai culoare, iar
tapetele de pe perei erau de mtase bronz, cu desene. Gazda purta un
veston bronz i inea n mn o lulea foarte lung, cu ciubuc de chihlimbar.
Am fost sigur, stimate domn, c astzi voi avea cinstea s te
primesc! zise avocatul mpingnd spre Wokulski un fotoliu pe rotile i
netezind cu piciorul covorul care se strmbase puin. ntr-un cuvnt, continu
el, putem conta pe vreo trei sute de mii de ruble, pri sociale subscrise de
acionarii societii noastre. Iar n ceea ce privete formalitile la notariat i
strngerea numerarului pn la ultimul ban, poi conta pe mine.
Vorbea apsnd pe cuvintele mai importante, strngndu-l pe Wokulski
de mn i examinndu-l de aproape.
A, da Societatea ngn Wokulski, aezndu-se n fotoliu. Treaba
lor dac vor putea sau nu strnge capitalul necesar.
Oricum, e vorba de bani! observ avocatul.
Dispun de ei i fr societate!
E o dovad de ncredere
M mulumesc s am eu ncredere n mine!
Avocatul tcu i ncepu s pufie repede din lulea.
Am o rugminte, relu Wokulski peste o clip.
Avocatul se uit adnc n ochii lui, dornic s ghiceasc despre ce fel de
rugminte era vorba, pentru c felul lui de a asculta depindea de natura
conversaiei! Se vede ns c nu descoperi nimic primejdios, indc pe fa i
apru o expresie de bunvoin grav i n acelai timp prietenoas.
Vreau s cumpr un imobil de raport, continu Wokulski.
Aa repede? fcu avocatul ridicnd sprncenele i aplecndu-i
capul nainte. Felicitrile mele! Sincerele mele felicitri! Nu degeaba o cas
comercial se numete cas Un imobil este pentru negustor ceea ce e
scara eii pentru clre. Datorit ei i conduce afacerile cu mai mult
siguran. Comerul care nu are baza aceasta real, cldirea, nu-i dect o
negustorie ambulant. N-a putea oare s tiu despre ce imobil e vorba, din
moment ce binevoieti s m onorezi cu ncrederea dumitale?
Zilele acestea urmeaz s e scoas la licitaie casa domnului
Lcki
O cunosc! l ntrerupse avocatul. Zidria e solid, lemnria ns ar
trebui schimbat treptat. Are i grdin Liciteaz baroana Krzeszowska
pn la suma de aizeci de mii de ruble. Concureni nu vor , aa c vom
putea cumpra cu cel mult aizeci i cinci de mii de ruble.
Chiar i cu nouzeci de mii. Ba chiar i cu mai mult! rspunse
Wokulski.
Avocatul sri din fotoliu.
De ce? Baroana nu poate da mai mult de aizeci de mii! Cine mai
cumpr azi case? E o afacere ct se poate de bun
Pentru mine va bun chiar i cu nouzeci de mii

Dar e mai bun cu aizeci i cinci


Nu vreau s prot de pe urma viitorului meu asociat!
Asociat? strig avocatul. Dar bine, stimatul domn Lcki e un om n
stare de faliment total! I-ai face un prost serviciu dac i-ai da cteva mii de
ruble n plus! Cunosc prerea surorii sale, contesa, asupra acestei chestiuni
n clipa n care domnul Lcki va rmne fr nici o lscaie, fermectoarea sa
ic, pe care o adorm cu toii, se va mrita cu baronul sau cu marealul
Ochii lui Wokulski lucir att de slbatic, nct avocatul amui. Se uit la
el dus pe gnduri Deodat se lovi cu palma peste frunte:
Stimate, domn, dumneata eti hotrt s dai nouzeci de mii de
ruble pe andramaua aia?
Da! opti Wokulski.
Dac scdem aizeci din nouzeci rmne exact zestrea
domnioarei Isabela Aha!
nfiarea i ntreaga atitudine a avocatului se schimbar dintr-o dat.
Scoase din lulea un rotocol uria de fum, se aez comod n fotoliu i vorbi,
cu gesturi largi:
Domnule Wokulski, s ne nelegem! Recunosc c pn acum cinci
minute te-am bnuit de ceva nici eu nu tiu de ce dei tiam c afacerile
dumitale sunt curate. De acum nainte, ns, crede-m, vei gsi n mine nu
numai un sfetnic binevoitor, dar i un aliat
Acum nu te mai neleg eu opti Wokulski, lsnd privirile n jos.
Pe obrajii avocatului aprur pete stacojii. Sun. Intr feciorul.
Nimeni n-are voie s intre aici pn nu te chem!
Am neles domnule avocat! rspunse servitorul, cu un aer
posomort.
Rmaser singuri.
Domnule Stanislaw, ncepu avocatul. Dumneata tii ce reprezint
aristocraia noastr i trepduii ei? Mint cteva mii de oameni care sug
vlaga ntregii ri, prpdesc banii n strintate, aduc de acolo apucturile
cele mai rele, contamineaz cu ele clasele mijlocii, care s-ar prea c sunt
sntoase, i pier, fr putin de salvare, att din punct de vedere
economic, ct i din punct de vedere ziologic i moral. Dac i-ai sili s
munceasc, dac i-ai ncrucia cu alte pturi, poate c ar iei ceva, cci
organismul lor e mai evoluat dect al nostru. nelegi? S-i ncruciezi, dar nu
s arunci n vnt treizeci de mii de ruble pentru susinerea lor! Aa c pentru
aceast ncruciare pot s-i dau o mn de ajutor, dar pentru irosirea sumei
de treizeci de mii de ruble, nu!
Nu te neleg de loc opti Wokulski.
M nelegi, dar nu ai ncredere n mine. Nencrederea este o virtute,
i n-am s ncerc s te lecuiesc de ea. Pot s-i spun doar att: Lcki falitul
poate s devin ruda unui negustor, i mai ales a unui negustor de origine
nobil. Dar Lcki cu treizeci de mii de ruble n buzunar
Domnule avocat, l ntrerupse Wokulski, accepi s iei parte n
numele meu la licitaia casei?

Da, ns peste ceea ce va oferi doamna Krzeszowska nu pot


supralicita dect cu cteva mii! S nu mi-o iei n nume de ru, domnule
Wokulski; nu vreau s m supralicitez pe mine nsumi!
i dac se va gsi un al treilea concurent?
Ei! n cazul acesta voi supralicita, ca s-i satisfac capriciul.
Wokulski se ridic.
i mulumesc pentru sinceritatea cu care mi-ai vorbit, spuse el.
Dumneata ai dreptate, dar am i eu socotelile mele. i aduc mine banii. i
acum la revedere
mi pare ru de dumneata! rspunse avocatul, strngndu-i mna.
De ce?
De ce? Pentru c omul care vrea s cucereasc trebuie s-i nving
i s-i striveasc adversarul, nu s-l alimenteze din propriul su hambar!
Faci o manevr care mai degrab te ndeprteaz dect te apropie de el.
Greeti!
Eti un romantic Un romantic! repet avocatul, surznd.
Wokulski prsi repede locuina avocatului i, urcndu-se n trsur,
ceru s e dus spre strada Elektoralna. l supra gndul c avocatul i
descoperise taina i c-i criticase aciunile. Firete, cel ce vrea s cucereasc
trebuie s-i striveasc adversarul, dar aici era vorba de cucerirea Isabelei
Cobor n faa unei prvlioare care avea deasupra o rm cu inscripia
galben: S. Szlangbaum, polie i loterie.
Prvlia era deschis. n dosul tejghelei mbrcate n tabl i desprite
de restul ncperii printr-o plas de srm edea un evreu btrn, cu capul
chel i cu barba alb.
Bun ziua, domnule Szlangbaum! l salut Wokulski.
Evreul ridic privirea lsnd ca ochelarii; de pe frunte s-i alunece pe
ochi.
Ah, dumneavoastr erai? rspunse strngnd mna vizitatorului.
Nu cumva avei i dumneavoastr nevoie de bani?
Nu! rspunse Wokulski, aezndu-se pe scaunul mpletit din faa
tejghelei.
Dar pentru c se sa s mrturiseasc dintr-o dat scopul vizitei,
ntreb:
Ce mai e nou, domnule Szlangbaum?
Prost! se vit btrnul. Evreii ncep s e iar persecutai Poate ci mai bine aa! Cnd au s ne calce n picioare, i-au s ne scuipe, i-au s ne
chinuie, poate c au s-i vin n re i ovreiaii tineri, ca Henryk al meu, care
s-au mbrcat n surtuc i se leapd de credina lor.
Cine v persecut? se mir Wokulski.
Vrei dovezi? ntreb evreul. Uite dovezi, cte vrei, n Kurier
Warszawski 36! Alaltieri am trimis la ziar o arad. Dumneata te pricepi la
arade? Uite, le-am trimis arada asta: Prima i a doua parte: un animal
cu copit.
Prima i a treia: mpodobesc capul femeilor.
Toate la un loc: clresc ca vntul n timp de rzboi.

Dumnezeu s ne fereasc de toate acestea


Dumneata tii ce-i asta? Prima i a doua parte dau cuvntul koza 37,
prima i a treia parte dau cuvntul koki 38; iar toate laolalt dau cuvntul
kozaki 39. tii ce mi-au rspuns? Iat Btrnul ridic ziarul i citi: Pota
redaciei. Domnului W. W. Marea enciclopedie a lui Orgelbrand Nu, nu-i
asta Domnului Motylk. Fracul se pune Nu, nu-i nici asta Uite, am
gsit Domnului S. Szlangbaum: arada e politic i nu este corect din
punct de vedere gramatical. Poftim! E ceva politic aici? S scris o arad
despre Disraeli sau despre Bismarck, da, mai zic, ar fost politic, dar cnd
vorbeti de cazaci, nu-i nici o politic, ci numai militrie!
i de unde deduci dumneata c evreii sunt persecutai? ntreb
Wokulski.
Am s-i spun ndat! Chiar dumneata a trebuit s-l aperi de
persecuii pe Henryk al meu! tiu, cu toate c nu mi-a spus nimic. Dar s
revin la arad! Cnd m-am dus acum ase luni cu arada mea la domnul
Szymanowski, mi-a spus: Domnule Szlangbaum, nu-i putem publica arada,
dar pot s-i dau un sfat: ar mai bine dac ai scrie arade dect s dai bani
cu dobnd! Eu zic: Domnule redactor, dac mi-ai plti pentru arade att
ct ctig din dobnzi, m-a ine numai de scris. Domnul Szymanowski mi-a
rspuns: Noi, zice, domnule Szlangbaum, nu avem atia bani ct ar trebui
s pltim aradele dumitale. Aa mi-a spus nsui domnul Szymanowski.
Auzi dumneata? Ca astzi cei de la Kurier s-mi spun c aradele mele sunt
politice i negramaticale! Altfel vorbeau acum ase luni! Astzi ziarele scriu
cte-n lun i n stele mpotriva evreilor!
Wokulski l asculta privind o tabel de loterie atrnat de peretele din
faa sa i btnd darabana cu degetele n tejghea. Gndul i era n alt parte,
i ovia s nceap vorba.
Aadar, continui s te ocupi de arade? ntreb ntr-un trziu.
Eu ca eu! rspunse btrnul. Dar, drag domnule, am un nepoel,
ul lui Henryk, care a mplinit, de curnd nou ani. Ei, ascult ce scrisoare mia trimis sptmna trecut: Bunicule mi scrie micul Michas ia dezleag
arada asta:
Prima parte nsemneaz ceea ce e jos, A doua, negaie, Iar amndou,
sunt un lucru de mbrcat.
Dac ai s ghiceti, bunicule mi scrie Michas mai departe atunci
trimite-mi ase ruble ca s-mi cumpr lucrul acesta. Domnule Wokulski,
cnd am citit scrisoarea, m-au podidit lacrimile. Cci primul cuvnt
nsemneaz spod 40, iar negaie e nie. 41 Am plns, domnule Wokulski,
gndindu-m c un biat aa detept umbl fr pantaloni din cauza
ndrtniciei lui Henryk! I-am rspuns: Dragul meu, sunt foarte bucuros c ai
nvat de la bunicul tu s faci arade, dar ca s te nvei s i econom, am
s-i trimit pentru mbrcminte numai patru ruble. i dac ai s nvei bine,
i pregtesc dup vacan arada asta:
Prima nsemneaz n nemete gur 42, A doua nsemneaz or 43.
Toate se cumpr pentru biei cnd intr la gimnaziu.

arada nsemneaz mundur, adic tunic, i sunt sigur cu dumneata,


domnule Wokulski, ai neles imediat!
Aadar, toat familia dumitale compune arade? ntreb Wokulski.
Nu numai familia mea, rspunse Szlangbaum. La noi, domniile, la
evrei, cnd tinerii se ntlnesc, nu se in ca la dumneavoastr de dansuri,
complimente, mode i alte eacuri, ci fac socoteli, rsfoiesc cri pline de
nelepciune, discut, sau rezolv arade, rebusuri i probleme de ah.
Dumneavoastr facei toate n via nerbntndu-v i rzboindu-v, noi
numai prin nelepciune i rbdare.
Aceste cuvinte strnir tulburare n suetul lui Wokulski. Pentru c i el
lupta pentru cucerirea domnioarei Isabela prin nelepciune i rbdare Se
simi mbrbtat i, fr a mai ovi, ncepu deodat:
Te-a ruga ceva, domnule Szlangbaum
Rugminile dumitale sunt pentru mine porunci, domnule Wokulski.
Vreau s cumpr o cas Casa lui Lcki.
O cunosc. Se va vinde cu aizeci i ceva de mii.
Vreau s se vnd cu nouzeci de mii i am nevoie de cineva care s
liciteze pn la aceast sum!
Evreul deschise larg ochii.
Cum? Vrei s plteti cu treizeci de mii de ruble mai scump?
Da.
Scuz-m, te rog, dar nu pricep! Dac s-ar vndut casa dumitale,
iar Lcki ar vrut s-o cumpere, atunci a neles c ai tot interesul s vin
cineva i s ume preul. Dar cnd cumperi, interesul dumitale este s-i
micorezi valoarea
Interesul meu este s pltesc mai mult!
Btrnul cltin din cap i peste o clip zise:
Dac nu te-a cunoate, a spune c faci o afacere proast, dar
indc te cunosc, socot c faci o afacere ciudat! Nu numai c-i ngropi
numerarul n nite ziduri, i pierzi la asta cam zece la sut anual, dar mai vrei
s plteti i treizeci de mii de ruble n plus Domnule Wokulski, adug
btrnul apucndu-l de mn, nu face o prostie! Te rog eu Te roag
btrnul Szlangbaum!
Crede-m, o s ies bine din afacerea asta!
Evreul duse un deget la frunte, iar ochii i dinii albi ca mrgritarul i
sclipir:
Ha, ha, ha! Se cunoate c-am mbtrnit dac n-am priceput dintr-o
dat cum stau lucrurile Dumneata i dai domnului Lcki treizeci de mii de
ruble iar el i va nlesni o afacere care va poate de o sut de mii de
ruble Bravo! Am s-i dau un om care pentru cincisprezece ruble o s
urce preul casei. E un om de treab, catolic, dar nu-i poi ncredina
cauiunea Am s-i dau cteva dame distinse, care pentru zece ruble
ecare l vor urca i ele. Pot s-i mai dau i civa ovreiai cu cte cinci ruble
de cap de om Va aa o licitaie, c dumneata o s poi plti casa aceasta
chiar i o sut cincizeci de mii de ruble, fr s bnuiasc cineva ce fel de
afacere e asta!

Wokulski se simi cam prost.


n orice caz, chestiunea rmne ntre noi!
Domnule Wokulski, rspunse evreul pe un ton solemn, cred c nu
trebuia s-mi mai spui asta! Secretul dumitale este secretul meu. Dumneata
i-ai dat o mn de ajutor lui Henryk al meu, dumneata nu-i persecui pe
evrei
i luar rmas bun, i Wokulski se ntoarse acas, unde-l gsi pe
Maruszewicz, cu care se duse la manej s vad iapa cumprat.
Manejul se compunea din dou cldiri legate ntre ele, formnd un
ntreg n, form de epolet. n partea rotund era manejul, iar n cea
dreptunghiular, se aau grajdurile.
n clipa n care intrar n manej, Wokulski i Maruszewicz vzur patru
domni i o doamn care clreau unul dup altul de-a lungul peretelui. La
mijloc sttea directorul colii, un brbat cu inut de militar, ntr-o scurt
roie, cu pantaloni albi lipii de coapse, cu cizme i cu pinteni. Era domnul
Miller; el conducea exerciiul cu ajutorul unui bici lung, cu care din timp n
timp atingea calul neasculttor, spre marea nemulumire a clreilor. Pe
acetia Wokulski i cntri repede din ochi: unul dintre domni cel fr scri,
cu mna dreapt la spate prea un golan; al doilea se cznea s stea pe cal
mai la mijloc, ntre greabn i coaps; al patrulea prea grbit s descalece i
s nu se mai urce pe cal pn la sfritul vieii. Numai amazoana clrea cu
ndrzneal i dibcie, cea ce l fcu pe Wokulski s-i spun c n lumea asta
nu exist pentru femei treab suprtoare sau primejdioas.
Maruszewicz i fcu cunotin cu directorul manejului.
V ateptam! Un moment, i sunt ndat la dispoziia
dumneavoastr. Domnule Szulc!
Domnul Szulc, un tnr blond, mbrcat i el tot ntr-o scurt roie, dar
cu cizme i mai nalte i cu pantaloni i mai lipii de coapse, se apropie
repede. Salut militrete i lu n primire simbolul puterii directoriale;
Wokulski se convinse, nainte de a prsi manejul, c Szulc, dei tnr, tia s
mnuiasc biciul mult mai energic chiar dect directorul, pentru c al doilea
clre scoase un uierat, iar al patrulea ncepu s zbiere ca din gur de
arpe.
Luai iapa baronului cu toat zestrea; eile, pturile i celelalte? l
ntreb directorul.
Firete!
Atunci mi datorai aizeci de ruble, reprezentnd taxa de grajd pe
care domnul Krzeszowski a uitat s-o plteasc.
O s-o pltesc, n-am ncotro!
Intrar ntr-un grajd mic, luminos i mpodobit pn i cu covoare, dei
nu din cele scumpe. Ieslea era nou i plin cu ovz, totul sclipea de
curenie, iar pe podea fuseser aternute paie proaspete. Totui, cu ochiul
su ager, directorul observ ceva n neregul, cci ncepu s strige:
Mii de draci, domnule Ksawery, ce-i harababura asta? Oare i n
dormitorul dumitale e la fel?

Al doilea ajutor al directorului apru numai pentru o clip. Privi, dispru


i strig pe coridor:
Wojciech! Zeci de mii de draci! F curenie, c acui te pun s
duci gunoiul pe masa ta!
Milioane de draci! Szczepan! Pctosule! se auzi o a treia
voce dup o despritur de scnduri. Dac mai lai o dat grajdul n halul
sta, te pun s aduni murdria cu dinii
Totodat se auzir cteva lovituri surde, ca i cum cineva ar buit de
perete capul unui om; peste cteva clipe, Wokulski vzu pe fereastra
grajdului un tnr, cu nasturi de metal la veston, alergnd prin curte dup
mtur. Cnd o gsi, puse mna pe ea i arse la iueal o lovitur n capul
unui evreu care csca gura. n calitatea sa de naturalist, Wokulski rmase
uimit n faa acestei forme noi de autoritate; dup ocoluri ciudate, suprarea
directorului se revrsase asupra cuiva care n-avea nimic comun cu manejul.
Intre timp, directorul porunci ca iapa s e scoas pe coridor. Era un
animal frumos, cu picioare subiri, cu cap mic, cu ochi inteligeni i vioi.
Trecnd, iapa ntoarse capul spre Wokulski, mirosindu-l i fornind, ca i cum
i-ar dat seama c el e noul stpn.
V-a i recunoscut! zise directorul. Dai-i puin zahr Frumoas iap!
Zicnd acestea, scoase din buzunar o bucat murdar de zahr, care
mirosea a tutun. Wokulski o ddu iepei, care ncepu s-o ronie fr s stea
pe gnduri.
Pariez pe cincizeci de ruble c va ctig! strig directorul. inei
pariul?
Da! rspunse Wokulski.
Va ctig cu siguran! i voi da un jocheu excelent, care va clri
dup instruciunile mele. S rmas la baronul Krzeszowski, s m
trsneasc Dumnezeu dac n-ajungea a treia la potou! De altfel, nici nu i-a
mai inut-o n grajd
Domnul director e suprat! observ Maruszewicz cu un zmbet
mieros.
Cum s nu u! strig directorul, nroindu-se de ciud. Spunei i
dumneavoastr, domnule Wokulski, dac pot s mai am de-a face cu un om
care trncnete c am vndut n inutul Lublin un cal bolnav de koler! Asta
nu se uit, domnule Maruszewicz! urm el ridicnd glasul. Dac n-ar
intervenit contele, domnul Krzeszowski ar avut astzi un glonte n coaps
Auzi dumneata, am vndut un cal bolnav de koler! Iapa trebuie sa ctige
Chiar dac ar s pltesc din buzunarul meu o sut de ruble Chiar dac ar
s-i rup gtul O s vad domnul baron Auzi dumneata, cal bolnav de
koler! Ha! ha! ha!
Directorul izbucni ntr-un hohot drcesc.
Dup ce vzur iapa, merser la birou, unde Wokulski achit conturile
restante, jurndu-se s nu spun vreodat despre un cal c are koler. Cnd
s plece, ntreb:
Domnule director, iapa n-ar putea alerga la curse fr s se indice
numele proprietarului?

Ba da.
Dar
O, n-avei nici o grij! rspunse directorul, strngndu-i mna. Prima
virtute a unui gentleman este discreia! Sper c i domnul Maruszewicz
O! conrm Maruszewicz, fcnd din cap i din mn un gest care
ar putut convinge pe oricine c taina va rmne ngropat n inima sa.
Trecnd prin manej, Wokulski auzi iar biciul pocnind, dup care al
patrulea clre ncepu din nou s se certe cu lociitorul directorului.
Asta e lips de delicatee, domnul meu! strig clreul. O s-mi
plesneasc hainele
Nu plesnesc! rspunse domnul Szulc, egmatic, pocnind din bici n
direcia celui de al doilea clre.
Wokulski prsi manejul.
Dup ce i lu rmas bun de la Maruszewicz, se urc n trsur i
atunci, deodat, i trecu prin cap o idee nstrunic: Dac iapa va ctig,
domnioara Isabela se va ndrgosti de mine
Cobor din trsur: calul cumprat, care pn acum cteva clipe i era
indiferent, deveni deodat pentru el i simpatic, i interesant.
ntorcndu-se n grajdul mic, auzi din nou zgomotul caracteristic al
cuiva care e dat cu capul de perete. i, ntr-adevr, din boxa alturat ni,
rou la fa, cu prul vlvoi, ca unul care abia a scpat din mna cuiva,
tnrul grjdar Szezepan. ndat dup el apru Wojciech, grjdarul,
tergndu-i de scurt degetele unsuroase, Wokulski i ddu trei ruble, iar
tnrului o rubl, fgduindu-le mai mult n viitor dac iapa lui va bine
ngrijit.
Am s-o ngrijesc, domnule, mai bine dect pe nevast-mea! rspunse
Wojciech, fcnd o plecciune adnc. i btrnul o s aib grij de ea s nu
duc lips de nimic La curse, domnule, iepoara dumneavoastr o s
zboare ca vntul
Wokulski intr n grajd i vreun sfert de or examin iapa. Picioarele ei
delicate l nelinitir. Cnd vzu cum se nora prul ei catifelat, ncepu s
tremure de team s nu se mbolnveasc. O apuc apoi de gt, i rezem
capul mic de umr i o srut optindu-i:
Dac ai ti cte depind de tine! Dac ai ti!
De atunci se ducea la manej de cteva ori pe zi, s vad iapa, i ddea
zahr i o mngia. La un moment dat simi c n spiritul su realist ncepe s
ncoleasc ceva semnnd a superstiie. Cnd iapa l ntmpina vesel,
socotea c-i un semn bun, cnd era trist, inima i se strngea de nelinite.
Venind spre manej, i spunea: Dac o gsesc vesel, domnioara Isabela se
ndrgostete de mine!
Uneori, raiunea i se trezea, i atunci l cuprindea mnia i dispreul fa
de el nsui.
Se poate oare ca viaa mea s depind de capriciile unei femei? Nu
pot gsi o sut altele? Nu mi-a fgduit doamna Meliton c-mi poate face
cunotin cu trei i chiar cu patru femei tot att de frumoase? Ce dracu,
trebuie s m trezesc odat!

Dar n loc s se trezeasc, se simea din ce n ce mai nlnuit. n clipele


de luciditate se ntreba dac pe pmnt n-or mai existnd vrjitori, dac nu
i-o fcut unul din ei farmece, i i zicea cu ngrijorare: Nu mai sunt ca
nainte Sunt alt om Am impresia c mi-a schimbat cineva suetul
Alteori vorbea n el naturalistul i psihologul.
Uite, i optea cineva ntr-un ungher ascuns al creierului, uite cum se
rzbun natura pentru violarea legilor ei! n tineree i-ai btut joc de inim,
i-ai rs de iubire, te-ai vndut unei femei btrne, i acum totul se rzbun!
Capitalul de simminte economisit ani ndelungai i se restituie astzi cu
toate dobnzile Aa e, dar atunci ar trebui s u un desfrnat, nu s m
gndesc numai la o femeie! Cine tie, rspundea altcineva, poate c femeia
asta i se potrivete mai bine ca oricare alta! Poate c, ntr-adevr, aa cum
spune legenda, suetele voastre au fost cndva, acum cine tie cte veacuri,
o singur in! Dar atunci ar trebui s m iubeasc i ea! i zicea
Wokulski. i aduga: Dac iapa ctig cursa, e semn c domnioara Isabela
se va ndrgosti de mine. Ah, ntru btrn! Nebunule! Ce-i trece prin cap?

Cu cteva zile nainte de curse se pomeni la el acas cu contele


englezit pe care-l cunoscuse n casa prinului.
Dup saluturile obinuite, contele se aez eapn pe scaun i ncepu:
Am venit ntr-o vizit de afaceri! Da, exact! Permitei?
V stau la dispoziie!
Baronul Krzeszowski, a crui iap ai cumprat-o, de altfel ct se
poate de legal, da, exact, ndrznete s va roage n modul cel mai politicos
s i-o cedai Preul n-are nici o importan Baronul a fcut pariuri pe
sume mari Propune una mie dou sute de ruble
Wokulski simi un or rece: dac ar vinde iapa, e sigur c domnioara
Isabela l-ar dispreui.
Dar dac am i eu anumite proiecte cu iapa asta, domnule conte?
n cazul acesta, vi se cuvine n mod just ntietatea, da, exact!
rspunse contele, printre dini.
Exact! Cum ai spus dumneavoastr! fcu Wokulski nclinndu-se.
Da! Aa? mi pare ru pentru baron, dar dreptul dumneavoastr
are prioritate!
Se ridic de pe scaun ca un automat i, lundu-i rmas bun, adug:
Cnd nscriem la notariat societatea, scumpul meu domn?
Gndindu-m mai bine, am hotrt s viu cu cincizeci de mii de ruble Da,
exact!
Asta depinde numai de dumneavoastr!
A dori foarte mult s vd odat ara asta norind, i de aceea,
domnule Wokulski, avei ntreaga mea simpatie i stim, da, exact fr a ine
seama de mhnirea pe care o cauzai baronului Da exact, era sigur c-o s-i
cedai iapa
Nu pot.
V neleg! ncheie contele. Un nobil se cunoate de la prima vedere,
chiar dac se mbrac n piele de industria, iar dumneata, te rog s nu-mi iei

ndrzneala n nume de ru, eti nainte de toate un nobil, ba chiar unul n


stilul englez, aa cum ar trebui s e ecare dintre noi!
i strnse mna cu putere i iei. Wokulski admise n sine c acest
original, care fcea impresia unei paiae, avea totui multe caliti.
Da, i spuse el, e mai plcut s ai de-a face cu aceti domni dect cu
negustorii. Sunt ntr-adevr croii din alt material! Apoi adug: S m
mir atunci c domnioara Isabela dispreuiete pe cei de teapa mea, ea, carei crescut printre oameni ca ei? Bine, bine, dar ce fac oamenii acetia n
lume i pentru lume? Nu preuiesc dect pe cei care le pot asigura o
dobnd de cincisprezece la sut la capitalurile lor sta nu-i un merit! La
dracu! Wokulski pocni din degete. De unde or tiind c am cumprat
iapa? Ce ntrebare! Doar am cumprat-o de la doamna Krzeszowska,
prin intermediul lui Maruszewicz De altfel, m duc prea des la manej, unde
m cunoate ntreg personalul Ei! Am nceput s fac prostii, nu sunt
prevztor Maruszewicz sta nu-mi place de loc
XIII.
DISTRACII BOIERETI.
SOSI N SFRIT I ZIUA alergrilor, o zi senin, dar destul de
rcoroas, deci tocmai potrivit. Wokulski sri din pat la 5 dimineaa i se
duse imediat s-i vad iapa. l primi destul de indiferent, era ns
sntoas, iar domnul Miller, plin de ndejdi.
Ei? rse el, atingndu-l pe Wokulski cu cotul. Eti nerbdtor, nu?
S-a trezit n dumneata sportivul! i noi, domnule Wokulski, ct in cursele,
stm ca pe jratic! Pariul nostru pe cincizeci de ruble st-n picioare, nu-i
aa? Pentru mine e ca i cum a avea banii n buzunar! Poi s mi-i dai de
pe acum.
Am s i-i dau cu cea mai mare plcere, rspunse Wokulski.
i se ntreb: Oare va ctig iapa? Oare domnioara Isabela m va
iubi cndva? Oare iapa nu va pi nimic? Dac i rupe un picior?
Orele de diminea se trr ca trase de nite boi slbnogi. Wokulski
trecu numai pentru o clip pe la prvlie, la prnz nu puse gura pe mncare,
apoi se duse n Saski Ogrd, tot ntrebndu-se: Oare iapa va ctig? Oare
Isabela m va iubi? Se stpni i se ndrept spre hipodrom abia pe la ora
5.
Pe aleea Ujazdowska nghesuiala echipajelor i a trsurilor devenise
att de mare, nct pe alocuri nu se putea nainta dect la pas. i cum la
barier circulaia era blocat, fu silit s atepte un sfert de or, arznd de
nerbdare, pn ce trsura lui rzbi, n sfrit, pe cmpia Mokotow.
La cotitura drumului, Wokulski se aplec, i prin norul de praf galben
care i se aeza n straturi pe fa i pe haine, i arunc privirile spre
hipodrom. Cmpul i se pru nespus de ntins i de mohort, ca i cum
deasupra lui ar planat spectrul nesiguranei. Departe, n fa, vzu un ir
lung de oameni strni ntr-un semicerc care cretea devenind tot mai dens.
n sfrit, ajunse n faa hipodromului, dar mai atept vreo zece
minute pn ce se ntoarse feciorul de la cas cu biletul. n jurul trsurii se
ngrmdea mulimea spectatorilor fr bilete, n vuietul a mii de voci; lui

Wokulski i se pru c toi vorbesc numai despre iapa lui i c-l iau n zeemea
pe negustorul care s-a apucat s se joace de-a cursele.
n sfrit, trsura fu lsat s intre. Wokulski cobor repede i alerg si vad iapa, cutnd s par un spectator indiferent.
Dup un timp destul de ndelungat o gsi. Era n mijlocul hipodromului,
cu domnii Miller i Szulc; se mai aa acolo i un jocheu cu o apc jumtate
galben, jumtate albastr, cu pardesiul aruncat pe umeri i cu o igar de foi
n gur. Pe cmpia ntins, n mulimea nesfrit a oamenilor, iapa i se pru
att de mic i de slbu, nct, dezndjduit, se gndi s lase totul balt i
s se ntoarc acas. Dar chipurile domnilor Miller i Szulc erau radioase.
Ei, iat-te! strig directorul manejului. i artnd cu privirea spre
jocheu, fcu prezentrile: Domnul Young, cel mai bun jocheu din ar
domnul Wokulski.
Jocheul duse dou degete la cozorocul epcii galbene-albastre, apoi,
lundu-i igara din gur, scuip printre dini.
Wokulski i zise c nu vzuse n viaa sa un om att de slab i de
mrunel. Observ n acelai timp c jocheul l cerceta de sus pn jos, ca pe
un cal, tot sltnd pe picioarele lui strmbe, ca i cum avea intenia s sar
pe el i s-l ncalece.
Ei, domnule Young, ctigm, sau nu? ntreb directorul.
Oh! fcu jocheul.
i ceilali doi sunt buni, dar iapa noastr-i grozav! continu
directorul.
Oh! conrm jocheul.
Wokulski l lu la o parte i-i zise:
Dac vom ctig, ai cincizeci de ruble peste nvoial.
Oh! fu rspunsul jocheului. Apoi, uitndu-se la Wokulski, adug:
Dumneavoastr suntei un sportman pursnge, dar avei nc puin trac. Anul
viitor o s i mai linitit, Scuip din nou la o lungime de cal i plec spre
tribune. Wokulski i lu rmas bun de la domnii Miller i Szulc, i mngie
iapa, se ntoarse la trsur i porni s-o caute pe domnioara Isabela.
Trecu pe lng un ir de echipaje aezate de-a lungul pistei, se uit la
cai, la vizitii, feciori i servitori, privi la doamnele de sub umbrele, dar pe
domnioara Isabela nu o zri.
Te pomeneti c nu vine! i opti i i se pru c tot hipodromul se
scufund, cu oameni cu tot. La ce bun s arunce atia bani dac ea nu e de
fa? Poate c btrna intrigant Meliton l pclise, n nelegere cu
Maruszewicz!
Urc treptele care duceau la tribuna arbitrilor i cerceta pretutindeni. n
zadar. La coborre ddu peste doi domni care stteau cu spatele spre el; unul
din ei, nalt, cu nfiare de sportiv, vorbea tare:
Tot citind de zece ani ncoace criticile care ni se aduc pentru felul
nesbuit cum aruncm banii n stng i n dreapta, m-am gndit s m
ndrept i s-mi vnd grajdul cu cai de curse. i acum iat: un mbogit, care
a fcut de curnd avere, i lanseaz calul lui! Ehei, mi-am zis eu, de-tia

mi suntei? Nou ne facei morala, dar cnd v d mna. Ne imitai!


Atunci n-am s m ndrept, n-am s-mi vnd grajdul, nu
Zrindu-l pe Wokulski, nsoitorul su i fcu semn cu cotul, i omul
tcu. Folosindu-se de aceast clip, Wokulski vru s-i ocoleasc, dar domnul
cel nalt l opri.
V rog s m scuzai c am ndrznit s fac cteva observaii care
ncepu el, abia ducndu-i mna la plrie. Numele meu e Wrzesiki
Am ascultat cu plcere observaiile, deoarece, n fond, sunt de acord
cu dumneata, rspunse Wokulski zmbind. Iau parte la curse pentru prima i
ultima oar n via!
i strnser minile. Cnd Wokulski se ndeprt civa pai, sportivul
mormi:
Voinic om
Wokulski i cumpr n sfrit un program i citi, parc ruinat, c n
cursa a treia va alerga iapa Sultanka din Alim i Klara, proprietara XX, clrit
de jocheul Young n veston galben, cu mneci albastre. Premiu: trei sute de
ruble; calul ctigtor va vndut pe loc.
Am nnebunit! mormi Wokulski ndreptndu-se spre galerie.
Se gndea c domnioara Isabela ar putea acolo i i zicea c dac
n-o va gsi, se va ntoarce imediat acas.
l cuprinse jalea. Femeile i se preau urte, toaletele primitive,
cochetria lor respingtoare. Brbaii erau proti, mulimea ordinar,
muzica asurzitoare. Urcnd la galerie, rse n batjocur de scrile ei
scritoare i de pereii nvechii, pe care se vedeau urmele lsate de ploaie.
Cunoscuii l salutau, femeile i zmbeau, pe alocuri se auzeau oapte: Uite-l!
Uite-l! iar el nu lua nimic n seam. Se urc pe banca cea mai nalt a
galeriei i sg uit cu binoclul peste capetele mulimii pestrie i zgomotoase
care se ntindea spre osea pn aproape de barier; nu vzu ns dect
vrtejuri de praf galben.
Ce-o prin galeriile astea n timpul anului? se ntreb el. i nchipui
cum pe bncile putrezite se aaz n ecare noapte toi faliii decedai,
cocotele care-i ispesc pcatele, trntorii i risipitorii de tot felul, alungai
chiar i din iad, urmrind sub licrirea trist a stelelor cursele la care iau
parte scheletele cailor pierii pe acest hipodrom. I se prea chiar c vede
aievea, n clipa aceea, hainele putrezite ale asistenei i le simte mirosul de
mucegai.
l trezi larma mulimii, clopotul i aplauzele Se terminase prima curs.
Privind spre cmp, descoperi deodat echipajul contesei care intra pe
hipodrom. Contesa i doamna Zaslawska edeau n fund, iar n fa, domnul
Lcki i Isabela.
Wokulski nici nu-i ddu seama cnd prsi n goan galeria i ajunse
pe peluz. mbrnci un om, cineva l ntreb dac are bilet O inu ntr-o fug
pn ajunse lng echipajul contesei. Lacheul l salut de pe capr, iar
domnul Lcki exclam:
Iat-l pe domnul Wokulski!

Wokulski salut doamnele. Doamna Zaslawska i strnse mna


semnicativ.
Domnule Stanislaw, e adevrat c ai cumprat iapa lui Krzeszowski?
l ntreb domnul Lcki.
Da.
S tii c i-ai jucat un renghi grozav. N-ai idee ce surpriz plcut i-ai
fcut icei mele!
Domnioara Isabela se ntoarse spre el surznd:
Am pariat cu mtua mea c baronul nu va n stare s-i pstreze
iapa pn la curse, i am ctigat. Al doilea pariu, c iapa va ctiga, l-am
fcut cu doamna Zaslawska!
Wokulski ocoli trsura i se apropie de domnioara lsabela, care
continu:
ntr-adevr, doamna Zaslawska i cu mine am venit numai pentru
cursa asta. Mtua mea zice c nu poate suferi alergrile! Ah, domnule,
trebuie s ctigi!
Dac vrei dumneata, voi ctig! rspunse Wokulski uitndu-se uimit
la ea.
Niciodat nu i se pruse att de frumoas ca n clipa asta, cnd era
cuprins de orii nerbdrii. i niciodat nu visase ca ea s-i vorbeasc att
de frumos. Se uit la cei prezeni. Doamna Zaslawska era plin de voioie,
contesa surdea, iar domnul Lcki prea radios. Pe capr, lacheul contesei
fcea prinsoare cu vizitiul c Wokulski va ctiga. n jurul lor, numai rsete i
veselie. Mulimea, galeriile, echipajele, toate erau numai voie bun; femeile,
n toaletele lor multicolore, preau frumoase ca orile i vioaie ca psrelele,
orchestra cnta fals, dar cu brio, caii nechezau, sportivii fceau pariuri,
vnztoarele de bere, portocale i turt dulce i ludau marfa. Se bucura
soarele, cerul i pmntul, iar Wokulski era ntr-o stare de spirit att de
ciudat, nct era gata s-i mbrieze pe toi i pe toate.
Cursa a doua se termin, i orchestra ncepu iar s cnte. Wokulski se
repezi spre tribun i, ntlnindu-l pe Young, care se ntorcea n clipa aceea de
la cntar, cu aua n mn, i opti:
Domnule Young, trebuie s ctigm! O sut de ruble peste nvoial!
Chiar de-ar s crape iapa!
Oh! fcu jocheul, privindu-l cu un fel de mirare nlemnit.
Wokulski porunci vizitiului su s trag mai aproape de echipajul
contesei i se apropie de doamne. l izbi faptul c n jurul lor nu era nimeni. E
drept c marealul i baronul se apropiaser la un moment dat, dar ind
primii rece de domnioara Isabela, se retrseser peste cteva clipe. Tinerii
ns se nclinau de departe i le ocoleau.
neleg! i zise Wokulski. I-a rcit tirea despre scoaterea casei la
licitaie! Acum, domnioar Isabela, ai prilejul s ai cine te iubete cu
adevrat, fr s se gndeasc la averea ta!
Clopotul sun pentru cursa a treia. Domnioara Isabela se urc pe
perna trsurii, cu obrajii mbujorai. Young trecu clare pe Sultanka, la civa
pai de ea. Jocheul prea plictisit.

Poart-te bine, drguo! strig domnioara Isabela.


Wokulski se urc n trsura lui i lu binoclul. Era att de atent, nct
uit pentru o clip de existena domnioarei Isabela. Secundele se lungeau
prefcndu-se parca n ore. I se prea c e legat de trei cai care urmeaz s
se ia la ntrecere. i c orice micare nepotrivita l poate rupe n buci. I se
prea c iapa nu e destul de aprins i c Young e prea nepstor. Fr voia
lui auzea conversaiile din jur:
Young va ajunge primul!
Dar ia uit-te la murg!
A da zece ruble s ctige Wokulski Le-ar da peste nas conilor
Krzeszowski ar turba de necaz
Clopotul sun. Cei trei cai pornir n galop.
Young conduce
A trecut curba
Prima curb; murgul se apropie de el.
A doua E tot n frunte
Dar i murgul alearg
Vesta roie a rmas n urm
Curba a treia Young nc nu se uit napoi?
Murgul se cznete s-l ajung
Ia uite! Ia uite! Vesta roie l ntrece pe murg
Murgul a rmas n urm A pierdut
Vesta roie l ntrece pe Young
Nu se las nici el! Cravaeaz!
Dar dar Bravo, Young! Bravo, Wokulski! Iapa alearg ca vntul!
Bravo!
Bravo! Bravo!
Clopotul sun. Young ctigase. Sportivul cel nalt lua iapa de fru i,
conducnd-o n faa tribunei, anun, strignd:
Sultanka! Clre, jocheul Young! Proprietarul, anonim
Mulimea ncepu s urle:
Ce anonim! E Wokulski! Bravo, Wokulski!
Proprietar, domnul Wokulski! ncuviin gentleman-ul nalt.
Apoi trimise iapa la licitaie.
Numele lui Wokulski trezi n rndurile mulimii un entuziasm rar ntlnit.
Nici o curs nu aprinsese spectatorii n aa msur; oamenii se bucurau c un
negustor din Varovia nvinsese doi aristocrai.
Wokulski se apropie de echipajul contesei. Domnul Lcki i cele dou
doamne l felicitar; domnioara Isabela tcea.
n clipa aceea veni n grab sportivul cel nalt.
Domnule Wokulski, spuse el, iat banii. Premiul de trei sute de ruble
i opt sute de ruble pentru iap. Am cumprat-o eu!
Wokulski se ntoarse spre domnioara Isabela.
mi permitei, domnioar, s depun n minile dumneavoastr aceti
bani ca dar pentru azilul doamnelor?
Domnioara Isabela lu banii cu un surs i cu o privire fermectoare.

n clipa aceea cineva l atinse cu cotul pe Wokulski. Era baronul


Krzeszowski. Palid de furie, acesta se apropie de trsur i, ntinznd mna
spre domnioara Isabela, strig n franuzete:
M bucur, verioar, c adoratorii ti triumf! mi pare ru numai
c triumf pe socoteala mea Respectele mele doamnelor! adug
nclinndu-se n faa contesei i a doamnei Zaslawska.
Faa contesei se ntunec; domnul Lcki rmase cu gura cscat, iar
domnioara Isabela pli. Cu un gest obraznic baronul i aez pe nas
ochelarii care-i czuser i, uitndu-se din nou la domnioara Isabela,
continu:
Da, aa-i Am un noroc orb cu adoratorii verioarei mele
Domnule baron! interveni doamna Zaslawska.
N-am spus nimic ru. Dect c am noroc cu
Wokulski, care se aa n spatele lui, i atinse braul:
O clip, domnule baron
Ah, dumneata erai? rspunse baronul, ntorcndu-se spre el.
Se ndeprtar puin.
M-ai provocat, domnule baron!
Te rog s m ieri
Att nu-i de-ajuns
N-ai vrea cumva s-i dau satisfacie?
ntocmai!
Atunci i stau la dispoziie, ncuviin baronul, cutnd o carte de
vizit. Ah! Fir-ar s e! N-am cri de vizit la mine Poate c ai dumneata,
domnule Wokulski, un carneel i un creion?
Wokulski i ddu cartea sa de vizit i un blocnotes, n care baronul i
scrise adresa i numele, fr a uita s trag i o codi sub ultima liter.
mi va face plcere, adug el, nclinndu-se n faa lui Wokulski, smi pot ncheia socotelile pentru Sultanka
mi voi da silina s v dau satisfacie, domnule baron.
Se desprir, nclinndu-se unul n faa celuilalt extrem de amical.
S tii c iese scandal! observ mhnit domnul Lcki, care vzuse
acest schimb de politee.
Fiind enervat, contesa se hotr s plece fr s mai atepte sfritul
curselor. Wokulski abia avu timp s se apropie de trsur i s-i ia rmas
bun de la doamne, nainte de a porni caii, domnioara Isabela se aplec i,
ntinzndu-i vrful degetelor, opti:
Meri monsieur! 44
Wokulski ncremeni de bucurie. Mai rmase la o curs fr s tie ce se
petrece n jurul su, iar n pauz plec i el i se duse direct la Szuman.
Doctorul edea lng fereastra deschis, mbrcat ntr-un halat vtuit,
uzat, i fcea corecturile unei brouri de treizeci de pagini, pentru care
avusese nevoie de mii de observaii i pe care o scrisese n patru ani
ncheiai. Era un studiu asupra culorii i formei prului populaiei din Polonia.
Savantul doctor spunea c lucrarea sa se va rspndi n cel mult zececincisprezece exemplare, dar, pe ascuns, comandase la tipograe patru mii

de exemplare ind sigur c va aprea i ediia a doua. Cu toate ironiile pe


care le fcea el nsui la adresa capacitii sale favorite, cu toate lamentrile
sale c lucrarea nu va trezi interesul nimnui, Szuman era convins n fundul
suetului c nu va exista om pe care s nu-l intereseze n cel mai nalt grad
problema culorii prului i a raportului dintre lungimea rului i diametrul
su. Cnd sosi Wokulski, tocmai se gndea dac nu-i bine s scrie ca motto al
studiului su aforismul: Arat-mi prul, i-i voi spune cine eti.
Cnd Wokulski, obosit, se ls pe canapea, doctorul ncepu:
Ce ageamii sunt corectorii tia! Am aici cteva sute de cifre cu
trei zecimale i, imagineaz-i, jumtate sunt greite! Ei cred c o miime
sau chiar o sutime dintr-un milimetru nu nseamn nimic; nu tiu, profanii, c
tocmai n asta st totul! S m ia toi dracii dac n Polonia este posibil nu
numai gsirea, dar chiar tiprirea tabelelor de logaritmi! Un bun polonez
transpir la a doua zecimal, la a cincea are temperatur, iar la a aptea
cade trsnit de apoplexie Tu cum o mai duci? Ce mai e nou?
Un duel! rspunse Wokulski.
Doctorul sri din fotoliu i se apropie de el aa de repede, nct poalele
desfcute ale halatului i ddur aspectul unui liliac.
Ce? Duel? strig el, cu ochii sclipitori. i poate crezi c am s te
asist n calitate de medic? Crezi poate c am s stau s m uit cum doi
znatici trag unul n altul i pe deasupra s-i mai i pansez? Nici nu-mi
trece prin gnd s m amestec n asemenea caraghioslcuri? De altfel, nu
sunt chirurg i de mult mi-am luat rmas bun de la medicin?
De aceea nici n-ai s vii n calitate de medic, ci de martor.
A Aa se schimb treaba! rspunse doctorul fr ezitare. Cu cine?

Cu baronul Krzeszowski.
Trage bine! mormi doctorul, rsfrngndu-i buza de jos. i pentru
ce?
M-a mpins cu cotul la curse.
La curse? Dar ce-ai cutat tu la curse?
Am pus un cal s alerge i am ctigat premiul
Szuman se lovi cu palma peste ceaf, apoi se aplec spre vizitator i
ncepu s-i ntoarc pleoapele, pe rnd, uitndu-se cu atenie la ochii lui.
Crezi c am nnebunit? l ntreb Wokulski.
nc nu. Ia spune, glumeti, sau e ceva serios?
Ct se poate de serios! Nu accept nici un compromis i cer condiii
severe.
Doctorul se ntoarse la biroul su, se aez pe scaun i-i sprijini brbia
n mini; dup cteva clipe de gndire, spuse:
Vreo fust, nu-i aa? i cocoii se bat
Szuman ia seama! l ntrerupse Wokulski cu vocea nbuit,
sltndu-se de pe canapea.
Doctorul se uit iari la el cu o privire cercettoare.

Care va s zic, aa stau lucrurile! mormi el. Bine! Voi martorul


tu. Dac-i vorba s-i rupi gtul, rupei-l lng mine; poate c-i voi putea
de vreun ajutor
i-l trimit ndat pe Rzecki. Adug Wokulski, strngndu-i mna.
De la doctor se duse la magazin, avu o scurt convorbire cu domnul
Ignacy, apoi se duse acas i se culc nainte de orele 10. Adormi butean.
Avea nevoie de emoii puternice, numai aa i putea recpta echilibrul
suetul su chinuit.
A doua zi, pe la 5 dup amiaz, Rzecki i Szuman se duser la contele
englezit, care era martorul lui Krzeszowski. Cei doi prieteni ai lui Wokulski
tcur tot drumul; doar o singur dat se auzi vocea lui Ignacy:
Doctore, ce zici de toate astea?
Ceea ce am mai spus, rspunse Szuman. Ne apropiem de actul al
cincilea. E vorba sau de sfritul unui om capabil, sau de nceputul unei
ntregi serii de nerozii
Dintre cele mai rele, cci sunt politice! adug Rzecki.
Doctorul ridic din umeri i ntoarse capul; domnul Ignacy, cu eterna lui
politic, i se prea de nesuferit!
Contele englezit i atepta, n tovria unui alt gentleman, care se uita
fr ntrerupere pe fereastr, la nori, micndu-i din dou n dou minute
gtlejul n aa fel, nct fcea impresia c nghite ceva cu dicultate. Avea
aerul unui om zpcit; n realitate, era un om neobinuit, un vntor de lei i
un profund cunosctor al antichitilor egiptene.
n biroul contelui, la mijloc, se ai o mas acoperit cu postav verde,
nconjurat de patru scaune cu speteaz nalt; pe mas, patru topuri de
hrtie, patru creioane, dou tocuri i o climar ct o cad.
Dup ce se aezar cu toii, contele cuvnt astfel:
Domnilor, baronul Krzeszowski recunoate c l-ar mpins cu cotul
pe domnul Wokulski, deoarece e un om distrat, da, exact. n consecin, deci,
la cererea noastr
Aici contele se uit la tovarul su, care, cu o mn solemn, nghii
iar un nod.
La cererea noastr, continu contele, baronul, e gata s-i cear
scuze, e i n scris, domnului Wokulski, pe care l stimm cu toii, da, exact
Ce avei de spus, domnilor, la propunerea noastr?
Nu suntem mputernicii pentru negocieri de mpcare! rspunse
Rzecki, n care se trezise fostul oer maghiar.
Savantul egiptolog deschise larg ochii i nghii de dou ori la rnd.
Pe faa contelui trecu o expresie de uimire, dar se stpni i rspunse
cu un ton de politee seac:
n cazul acesta, s auzim condiiile
Binevoii s ni le indicai dumneavoastr! Spuse Rzecki.
O! v rugm, dumneavoastr nti strui contele.
Rzecki i drese glasul.
n cazul acesta voi ndrzni s propun Adversarii vor lua poziie la
o distan de douzeci i cinci de pai, vor face cte cinci pai nainte

Exact!
Pistoale ghintuite Se trage pn la prima rnire ncheie Rzecki,
cu vocea mai joas.
Exact!
Termenul, dac se poate, mine nainte de amiaz
Exact!
Rzecki se nclin fr s se ridice de pe scaun.
Contele lu o coal de hrtie i, n mijlocul tcerii generale, scrise
procesul-verbal, pe care Szuman l copie imediat. Cele dou documente fur
semnate i, n mai puin de trei sferturi de or, totul fu gata. Martorii lui
Wokulski i luar rmas bun de la gazd i de la partenerul su, care se
cufundase din nou n studierea norilor.
Cnd ajunser n strad, Rzecki se adres lui Szuman:
Foarte simpatici domnii, din aristocraie
S-i ia dracu! S v ia dracu pe toi, cu prejudecile voastre,
stupide cu tot! rcni doctorul, ameninnd cu pumnul.
Seara, domnul Ignacy aduse pistoalele i intr la Wokulski. l gsi
singur, bnd ceai. Rzecki i turn i el o ceac, apoi ncepu:
Ascult, Stas, oamenii tia in foarte mult la onoarea lor. Baronul,
care, dup cum tii, e foarte distrat, este dispus s-i cear scuze
Aici nu ncap scuze!
Rzecki tcu. Lu o nghiitur de ceai i i frec fruntea. Dup o pauz
adug:
Firete, cred c te-ai gndit la afaceri n cazul
Nu va nici un caz! i rspunse Wokulski mnios.
Domnul Ignacy mai rmase un sfert de or fr s scoat o vorb.
Ceaiul i se pru slciu; ncepu s-l doar capul. Goli ceaca, se uit la
ceasornic i se ridic se plece. La desprire spuse:
Mine, la orele apte i jumtate dimineaa.
Bine.
Dup ce prietenul, su iei, Wokulski se aez la birou, scrise pe o foaie
de hrtie vreo cincisprezece rnduri, iar pe plic puse adresa lui Rzecki. I se
prea c aude ntr-una vocea dezagreabil a baronului: M bucur, verioar,
c adoratorii ti triumf mi pare ru numai c triumf pe socoteala mea
i oriunde se uita, vedea chipul frumos al domnioarei Isabela,
mbujorat de ruine.
n inim-i erbea o tulburare surd. Simea c minile i se prefac n
drugi de er, iar trupul i capt o trie att de neobinuit, nct orice glonte
ar ricoa n el! i trecu prin cap cuvntul moarte i surse. tia c moartea
nu se apropie de cei curajoi: c st doar n faa lor ca un cine ru i
privete cu ochii ei verzi: vor clipi oare?
n noaptea aceea, ca, de altfel, n oricare alta, baronul era la joc de
cri. Maruszewicz, care se aa i el la club i aminti la miezul nopii, la ora 1
i apoi la 2 c trebuie s mearg la culcare, deoarece diminea trebuie s se
scoale la 7; baronul, distrat, rspundea: ndat, ndat! Rmase pn la
ora 3, cnd unul dintre parteneri zise:

Ajunge, baroane! Trebuie s dormi mcar cteva ore! Dac nu, o si tremure minile i n-o s nimereti!
Aceste cuvinte i plecarea partenerilor l dezmeticir pe baron. Iei de
la club, se ntoarse acas i-i porunci cameristului su, Konstanty, s-l
trezeasc la 7 dimineaa.
Desigur c facei iar vreo prostie! mormi servitorul, suprat, n timp
ce-l dezbrca. Ce s-a mai ntmplat?
Baronul se revolt:
Caraghiosule! Ce, crezi c sunt obligat s-i dau socoteal? Am un
duel, pricepi? Aa mi place! La ora nou dimineaa o s m mproate cu
gloane un cizmar, sau un frizer, nelegi? Sau poate c nu-mi dai voie?
Dup mine, unul, poate s v mproate i tartorul n persoan!
mormi Konstanty. Un lucru a vrea s tiu: cine o s v plteasc poliele?
Dar chiria? Dar ntreinerea casei? Fiindc v punei pielea la btaie
din trei n trei luni, proprietarul ne trimite tot felul de portrei pe cap, iar eu
tremur de fric c-o s mor de foame Halal slujb!
Car-te odat de-aici! rcni baronul.
i apucnd o gheat, o arunc dup cameristul care btea n retragere.
Gheata, nimerind n perete, fu ct pe ce s rstoarne statueta de bronz a lui
Sobieski 45.
Terminnd discuia cu sluga lui credincioas, baronul se culc i ncepu
s mediteze asupra situaiei sale deplorabile.
Ce ghinion! oft el. S m bat n duel cu un negustora. Dac-l
nimeresc, o s u ca vntorul care, ducndu-se la vntoare de uri,
mpuc vaca unui ran! Dac m nimerete el, o, s e ca i cum un birjar
mi-ar trage una cu ciomagul. Dac nu nimerete niciunul din noi
Dar nu pentru c trebuie s tragem pn la prima rnire. S m ia
dracu, a preferat s-i cer scuze mgarului stuia, e i n cancelaria unui
notar public, mbrcat n frac, cu cravat alb! Ah, ticloase timpuri liberale!
Tata ar poruncit hitailor s-l snopeasc n bti pe neobrzat, iar eu
trebuie s-i dau satisfacie, ca i cum a eu vnztor de scorioar! Dear veni odat stupida aia de revoluie social, s ne striveasc sau pe noi, sau
pe liberali
ncepu s picoteasc i se vis omort de Wokulski. Vzu cum doi
comisionari i duc leul la locuina soiei sale, cum aceasta lein i i se
arunc pe pieptul nsngerat Cum i pltete toate datoriile i scoate o mie
de ruble pentru nmormntare, apoi se vzu nviind i lund mia pentru
cheltuielile lui mrunte
Un surs fericit utur pe faa rvit a baronului, care adormi ca un
copil. La 7, Konstanty i Maruszewicz de abia l putur trezi. Baronul nu voia
s se scoale cu nici un chip, biguind c prefer s e socotit nemernic i om
fr onoare, numai s nu se trezeasc att de devreme. De-abia cnd vzu
carafa cu ap rece i veni n lire. Sri din pat, l lovi pe Konstanty, l ocri pe
Maruszewicz i jur n sine, s-l ucid pe Wokulski.

Dup ce se mbrc i iei n strad, bg de seam c vremea era


frumoas. Mulumit c vedea rsritul soarelui, ura sa mpotriva lui Wokulski
slbi i se hotr s-l mpute doar n picior.
Da! Am s-i trag una n picior, de o s chioapete pn la sfritul
vieii i o s spun c rana asta a cptat-o ntr-un duel cu baronul
Krzeszowski! n ce hal am ajuns Mare isprav am fcut, dragii mei! Dac
vreun negustora vrea neaprat s m mpute, n-are dect s trag cnd
m duc la plimbare, nu n duel Groaznic situaie! i cnd m gndesc c
soia mea va spune pretutindeni c m bat n duel cu negustorii.
Trsurile sosir. ntr-una se urc baronul i contele englezit, n cealalt
chirurgul i egiptologul taciturn care ducea pistoalele. Pornir n direcia
pdurii Bielany; peste cteva minute vzur venind n goan dup ei o birj
cu Konstanty, lacheul baronului. Credincioasa slug njura de mama focului i
fgduia s pun ndoit la socoteal stpnului cheltuielile acestei expediii,
dar era nelinitit.
n pdurea Bielany, baronul i cei trei nsoitori ai si ntlnir partida
advers; pornir n dou grupuri spre desiul de pe malul Vistulei. Doctorul
Szuman era nervos, Rzecki eapn, iar Wokulski, posomort. Netezindu-i
barba rar, baronul se uit la el cu atenie.
Cred c mnnc bine negustoraul sta! se gndi. Dac ne-ai lua pe
amndoi, eu, unul, parc-a o igar de foi austriac pe lng un taur. S m
ia dracu dac n-am s trag pe deasupra capului caraghiosului stuia! Sau nam s trag de loc Cel mai bun lucru
Dar i aduse aminte din nou c duelul trebuie s continue pn la
prima rnire i se nfurie, hotrnd irevocabil s-i ucid adversarul pe loc.
S le piar odat burghezilor pofta s ne mai provoace! i spuse
baronul.
La civa zeci de pai, Wokulski se plimba de colo-colo ntre doi pini, ca
o limb de pendul. Nu se mai gndea la domnioara Isabela; asculta ciripitul
psrilor, care fcea s rsune pdurea ntreag, i vuietul Vistulei lovind n
maluri. n mijlocul acestor ecouri de fericire panic a naturii rsunau ciudat
zgomotele vergelelor de la pistoale i cnitul trgacelor. n Wokulski se trezi
atunci animalul de prad; lumea ntreag dispru din faa ochilor lui. Rmase
un singur om, baronul, al crui le trebuia trt la picioarele domnioarei
Isabela, care fusese jignit.
Fur aezai n poziie pe teren. Baronul nu era nc hotrt ce s fac
cu negustoraul din faa lui. Pn la urm se hotr s-l mpute n mn. Pe
faa lui Wokulski se putea vedea o ndrjire att de intens, nct contele
englezit fu cuprins de uimire.
Cred c aici nu-i vorba de iap i nici de ghiontul pe care i l-a dat cu
cotul la curse gndi el.
Egiptologul care tcuse pn atunci ddu comanda, iar adversarii
ridicar pistoalele i pornir. Baronul aplec, pistolul, ochindu-l pe Wokulski n
clavicula dreapt, i aps uor pe trgaci. ns n ultima clip i alunecar
ochelarii, mna i se mic, iar glontele trecu la cteva degete de umrul
adversarului.

Baronul i acoperi faa cu pistolul i, uitndu-se pe dedesubt, i zise:


N-o s nimereasc, mgarul! intete n cap
Deodat simi o puternic izbitur n tmple; urechile ncepur s-i
vjie i vzu stele verzi Scp arma din mn i czu n genunchi.
n cap! strig cineva.
Wokulski arunc pistolul i se ndeprt. Toi alergar la baronul czut,
care, totui, n loc s moar, ipa cu o voce piigiat:
Extraordinar! M-a lovit n obraz! Mi-a scos da, mi-a scos un dinte,
dar nu se vede nici un glonte Ce dracu, c doar nu l-am nghiit!
Egiptologul ridic pistolul baronului i-l privi cu atenie.
A! strig el. E clar Glontele a nimerit n pistol, iar pistolul te-a izbit
n falc Iat urma de glonte; o lovitur foarte interesant!
Domnule Wokulski, suntei satisfcut? ntreb contele englezit.
Da.
Chirurgul pans obrazul baronului, n timp ce Konstanty, speriat, venea
repede din pdure.
Uite, vedei? Am presimit c-o s-o pii!
Taci, caraghiosule! mormi baronul. Du-te repede la doamna baroan
i spune-i c sunt grav rnit!
Rog ca adversarii s-i dea mna! rosti solemn contele englezit.
Wokulski se apropie de baron i-i strnse mna.
Frumoas mpuctur, domnule Wokulski! rosti cu greutate baronul,
scuturnd puternic mna lui Wokulski. M ntreb, cum un om cu meseria
dumitale Dar poate c aceste cuvinte te ofenseaz?
Nu, ctui de puin
Cum un om cu meseria dumitale, care e, de altfel, foarte stimat,
tie s ocheasc aa de bine? Unde mi sunt ochelarii? A, iat-i!
Domnule Wokulski, a vrea s-i spun ceva ntre patru ochi
Se sprijini de braul lui Wokulski i se deprtar amndoi vreo
cincisprezece pai n pdure.
Sunt desgurat! rosti baronul. Am o mutr de maimu btrn,
bolnav de uxiune! Nu vreau s am un nou scandal cu dumneata, indc
vd c eti norocos Dar spune-mi, te rog, pentru care motiv m-ai sluit Doar
nu pentru c te-am atins cu cotul adug el, uitndu-se n ochii lui
Wokulski.
Ai ofensat o femeie rspunse ncet Wokulski. Baronul se ddu un
pas napoi.
Ah Cest a! 46 fcu el. neleg nc o dat te rog s m scuzi
tiu ce am de fcut
i dumneata s m ieri, domnule baron! Rspunse Wokulski.
N-are importan. M rog Nu face nimic!
i strnser minile din nou.
Unde-i dintele meu, doctore? Te rog s-l nfori n hrtie De
mult ar trebuit s-mi pun dini noi. Nici n-ai crede, domnule Wokulski, ce
dini stricai am!

Se desprir cu toii foarte satisfcui. Baronul se mira cum poate inti


att de bine un negustor; contele englezit semna mai mult ca oricnd cu o
paia, iar egiptologul ncepuse iari s studieze norii. n tabra cealalt,
Wokulski era ngndurat, Rzecki ncntat de curajul i politeea baronului,
Szuman mnios. De-abia cnd cobor trsura sa de pe culme, lng
mnstirea Camedulilor, se uit la Wokulski i mormi:
Ce dobitoci! i eu, care n-am chemat poliia Ce caraghioi
Trei zile dup acest duel ciudat, Wokulski edea nchis n biroul su
mpreun cu un oarecare domn William Collins. Feciorul, intrigat mai demult
de consftuirile acestea care aveau loc de cteva ori pe sptmn, tergea
praful n camera alturat i din cnd n cnd i lipea e ochiul, e urechea
de gaura cheii. Vedea pe mas nite cri, iar pe stpnul su scriind ceva
ntr-un caiet; auzea glasul oaspetelui punndu-i lui Wokulski o serie de
ntrebri, la care el rspundea uneori repede, hotrt, alteori cu jumtate de
voce, timid Ce discutau ei att de ciudat feciorul nu tia, i nici nu putea
ghici, deoarece cei doi vorbeau ntr-o limb strin.
Nemete nu-i! mormi servitorul. Doar tiu c pe nemete se zice:
Bte, main her 47 i nici franuzete nu-i, c pe franuzete se zice: Moie,
bonjur, lendi 48 Pe ovreiete nu-i Atunci ce limb o ? Se vede c pune
acum la cale ceva speculaii faine dac vorbete de nici dracu nu-l nelege
i i-a gsit un tovar! Bat-l s-l bat!
n clipa aceea la intrare se auzi soneria. Servitorul, prevztor, se
retrase n vrful picioarelor, intr cu zgomot n anticamer i, ntorcndu-se
dup o clip, btu la ua stpnului.
Wokulski i scoase capul afar i ntreb, nervos:
Ce vrei?
A venit domnul acela care a mai fost pe la noi, rspunse feciorul,
aruncndu-i privirile iscoditoare prin crptura uii.
Dar n afar de caietul de pe mas i de favoriii rocai ai domnului
Collins, nu descoperi nimic deosebit.
De ce i-ai spus c sunt acas? l ntreb Wokulski, suprat.
Am uitat! rspunse sluga, apropiindu-i sprncenele i lsndu-i
braele n jos.
Poftete-l n sal, mgarule! strig Wokulski i trnti ua biroului.
ndat i fcu apariia Maruszewicz. Era i aa destul de ncurcat, dar
cnd vzu c Wokulski l primete morocnos, se fstci de tot.
Scuzai Poate c v deranjez Poate avei ceva important
Acum n-am nimic de fcut, rspunse Wokulski posac.
Maruszewicz observ c se nroise puin. Putea s jure c n casa
aceasta ori se uneltea ceva, ori ori era cu vreo femeie. n orice caz i
recpt ndrzneala de care ddea ntotdeauna dovad n faa oamenilor
tulburai.
Am venit s v rpesc numai o clip, gri cu ndrzneal tnrul,
nvrtindu-i cu graie bastonaul i plria. Numai o clip
Despre ce-i vorba? ntreb Wokulski, trntindu-se energic n fotoliu i
artndu-i oaspetelui fotoliul din faa lui.

Vin s v cer scuze, scumpe domn, ncepu Maruszewicz, afectat, c


nu v pot servi n chestiunea cu licitaia casei Lcki
Dar de unde tii dumneata despre licitaia asta? se mir Wokulski, i
pe bun dreptate.
Adic nu bnuii? fcu volubil vizitatorul, clipind uor, deoarece nu
era nc sigur de sine. Nu presupunei nimic, scumpe domn? Szlangbaum,
simpaticul nostru Szlangbaum
Deodat amui, ca i cum fraza i s-ar oprit n gt. Mna stng, cu
bastonaul, i cea dreapt, cu plria, i czur pe rezemtoarea fotoliului.
Wokulski nici nu micase, l privea doar cu privirea sa tioas. Pndea
schimbrile de pe chipul lui Maruszewicz cum privete vntorul miritea prin
care se strecoar iepurii nspimntai.
Aha! gndea el. Dumnealui e catolicul de treab pe care Szlangbaum l
nchiriaz pentru licitaii cu cincisprezece ruble, dar cruia te sftuiete s
nu-i dai pe mn banii de cauiune Aha! i cnd a primit de la mine cele
opt sute de ruble pentru iapa lui Krzeszowski s-a cam fstcit Aha!
Dumnealui a btut toba c eu eram cumprtorul Slujete doi stpni
deodat; i pe baron, i pe nevast-sa Da, da, tie prea multe despre
afacerile mele Szlangbaum a fcut o greeal
l privea calm pe Maruszewicz, care, cu faa rvit i nervos din caleafar, se zbtea ca porumbelul sub privirea arpelui cu ochelari. n prima
clip pli, apoi vru s-i opreasc ochii obosii ntr-un punct oarecare, pe care
l cuta n zadar n tavan i pe pereii camerei; n cele din urm, scldat ntr-o
sudoare rece, simi c nu mai poate s-i fereasc privirile rtcite de privirile
lui Wokulski. Avea impresia c negustorul acesta posomort i prinsese
suetul ca ntr-un clete i c nu poate lupta cu el. Aa nct ddu din cap de
cteva ori i n sfrit se ls prad privirilor lui Wokulski.
Domnule, rosti el mieros, vd c trebuie s dau crile pe fa S
v mrturisesc din capul locului
Nu trebuie s-i mai dai osteneal, domnule Maruszewicz! tiu ceea
ce trebuia s tiu!
Desigur c, indus n eroare de brfeli. V-ai fcut o prere proast
despre mine Dar eu, pe cuvnt de onoare, am inteniile cele mai bune
Te asigur, domnule Maruszewicz, c prerile mele nu se bazeaz pe
brfeli
Se ridic din fotoliu i se uit n alt parte, ceea ce ngdui lui
Maruszewicz s-i mai vin puin n re. i lu repede rmas bun de la
Wokulski i plec n goana mare pe scri.
Nemaipomenit! i zise n gnd, Negustoraul sta m ia la sigur! La
un moment dat, pe cuvnt de onoare, ct pe ce s-i trag una cu bastonul!
Impertinent, nu altceva, pe cuvnt de onoare! i-o nchipuind c mi-e
fric de el, pe cuvnt de onoare! O, Doamne, ce aspru m pedepseti
pentru uurina mea Nite ticloi de cmtari mi-au trimis portreii, i
peste cteva zile trebuie s achit o datorie de onoare. i negustorul sta
nemernicul! A vrea numai s tiu ce-i nchipuie el despre mine? Numai
att, nimic mai mult! Dar, pe onoarea mea, sta trebuie c a omort pe

cineva, pentru c nici un om cumsecade nu poate avea privirile lui! A, da, era
ct pe-aci s-l omoare pe Krzeszowski. Ce canalie, ce mizerabil! A cutezat
s m priveasc aa pe mine! O. Dumnezeule!
Cu toate acestea, a doua zi se prezent iar la Wokulski i, negsindu-l
acas, spuse birjarului s-l duc la magazin.
Domnul Ignacy l salut, cu braele deschise, ca unul care-i pune la
dispoziie tot magazinul. O voce interioar ns i spunea c acest client nu va
cumpra dect cel mult un obiect de cinci ruble, i cine tie dac nu va cere
s i-l treac la cont!
Domnul Wokulski e aici? ntreba Maruszewicz, fr s-i scoat
plria.
Sosete ndat, rspunse domnul Ignacy, cu o plecciune adnc.
Adic peste ct timp?
Cel mai trziu peste un sfert de or.
Voi atepta. D dumneata ordin s-i plteasc birjarului o rubl! zise
tnrul, lsndu-se cu nepsare pe un scaun.
Dar picioarele i nghear la gndul c btrnul nu-i va satisface
cererea. Totui, Rzecki i ndeplini rugmintea fr s mai fac ns nici o
plecciune.
Peste cteva minute intr i Wokulski.
n faa negustorului, care-i era antipatic, Maruszewicz fu stpnit de
sentimente att de contradictorii, nct nu mai tiu ce s spun, ba, mai mult,
nu a mai putut nici s gndeasc. Mai trziu i aminti doar c Wokulski l
condusese n biroul din spatele magazinului, unde se aa casa de er, i c
sentimentul pe care l ncercase atunci era dispreul amestecat cu ura.
Se gndi c trebuie s-i ascund pornirile, aa c deveni de o politee
att de cutat, nct pn i lui i pru umil.
Ce doreti? l ntreb Wokulski, dup ce se aezar.
Maruszewicz n-ar fost n stare s precizeze clipa cnd se aezase. Cu
toate acestea, ncepu s vorbeasc, poticnindu-se din cnd n cnd.
A vrea s v dau o dovad a serviabilitii mele Doamna baroan
Krzeszowska, dup cum tii, vrea s cumpere casa familiei Lcki Soul ei,
baronul, a pus interdicie pe o parte a fondurilor ei, fr de care baroana nu
poate cumpra casa Dar tocmai astzi baronul se a temporar ntr-o
jen nanciar i lipsesc i lipsesc o mie de ruble i ar dori s fac un
mprumut, fr de care fr de care, nelegei dumneavoastr, nu s-ar
putea opune destul de energic dorinei soiei sale
Vznd c Wokulski l intuiete din nou cu privirea Maruszewicz. i
terse sudoarea de pe frunte.
Aadar, baronul are nevoie de bani?
Da! rspunse repede tnrul.
O mie de ruble nu dau, dar aa, vreo trei patru sute i numai cu
chitan semnat de baron!
Patru sute repet mainal tnrul. Dar imediat se redres Peste o
or v aduc chitana V gsesc aici?
Da.

Maruszewicz iei din birou; peste o or se ntoarse ntr-adevr cu o


chitan semnat de baronul Krzeszowski.
Wokulski citi hrtia, o nchise n casa de bani, i n schimbul ei i nmn
lui Maruszewicz patru sute de ruble.
Baronul i va da silina ca n timpul cel mai scurt bigui
Maruszewicz.
Nu-i nici o grab, rspunse Wokulski. Am auzit c e bolnav.
Da Puin Mine sau poimine pleac i va restitui n cel mai
scurt
Wokulski l salut foarte indiferent, cu o micare din cap.
Tnrul prsi grbit magazinul, i n graba lui uit s-i restituie lui
Rzecki rubla dat birjarului. Cnd ajunse n strad, rsu uurat.
Ah, negustora mizerabil! i zise. A ndrznit s-mi dea patru sute
de ruble n loc de o mie Doamne, ce ru m pedepseti pentru uurina
mea! Numai s am noroc, i pe onoarea mea c-am s-i arunc n ochi aste
patru sute de ruble i pe celelalte dou Doamne, ct am deczut
i aminti de chelnerii de prin restaurante, de marcatorii din slile de
biliard i de portarii hotelurilor, crora tot prin felurite tertipuri le storsese
bani; dar niciunul dintre acetia nu i se pru att de scrbos i de vrednic de
dispre ca Wokulski.
Pe onoarea mea, am intrat de bunvoie n labele lui respingtoare
Doamne, cum m pedepseti pentru uurina mea!
Wokulski, n schimb, dup plecarea lui Maruszewicz, se simea
satisfcut: Mi se pare c tipul sta e o canalie care face pe mecherul! Mi-a
cerut un post, dar i l-a gsit singur! M spioneaz i-i informeaz pe ceilali
despre aciunile mele. Ar putea s-mi fac ncurcturi dac n-ar la mijloc
cele patru sute de ruble pe care le-a luat, sunt sigur, cu isclitur fals!
Krzeszowski, cu toate ciudeniile i trndvia lui, e un om cinstit (Oare
trndavul poate cinstit? ) n orice caz, n-ar sacricat interesele sau
capriciile soiei lui pentru nite bani luai cu mprumut de la mine!
l cuprinse nemulumirea; cu capul n mini, cu ochii nchii, gndi mai
departe: Dar, n denitiv, ce rol joc eu? Ajut n mod contient o canalie si fac de cap! Dac a muri astzi, Krzeszowski ar trebui s restituie suma
motenitorilor mei Sau nu, Maruszewicz ar ajunge la nchisoare Da, n-o s
scape de nchisoare
Peste o clip l cuprinse o tristee i mai grea: Acum patru zile era ct
pe-aci s omor un om, astzi ajut pe un altul s ajung la nchisoare i
toate astea pentru ea, pentru, un singur: meri Da, dar tot pentru ea am
fcut avere, tot pentru ea dau de lucru la cteva sute de oameni i am s fac
s creasc avuia rii C-a fost, fr ea? Un mic negustor de galanterie.
Astzi, ns, vorbete despre mine Varovia ntreag, ba chiar O mn de
crbuni pune n micare un vapor cruia i-au ncredina viaa cteva sute de
oameni, iar pe mine m pune n micare iubirea. Dar dac m va consuma
pn n-am s rmn dect o mn de cenu? O, Doamne, ce josnic e
lumea! Ochocki are dreptate! Femeia e un animal mrav; face haz de
lucruri pe care nici nu le nelege

Era att de cufundat n meditaia lui dureroas, nct nici nu auzi cnd
cineva deschise ua i se apropie cu pai repezi de el. Se trezi abia cnd simi
apsarea unor mini pe umr. ntoarse capul i ddu cu ochii de avocat.
Mohort, acesta avea o serviet mare sub bra.
Wokulski sri tulburat i l pofti s ad; avocatul puse cu bgare de
seam servieta pe mas, apoi n timp ce se scrpina la ceaf cu un deget,
ncepu cu vocea pe jumtate:
Domnule domnule domnule Wokulski! Scumpe domnule
Stanislaw Ce-i asta? Ce te-ai apucat s faci? Protestez! Prezint o
contestaie! Depun apel mpotriva preaonorabilului domn Wokulski,
uuraticul, n faa iubitului domn Stanislaw, care din biat de prvlie a ajuns
om nvat i care avea de gnd s reformeze comerul nostru exterior!
Domnule domnule Stanislaw, aa nu mai merge!
i ncepu s se scarpine n amndou prile cei, strmbndu-se, ca i
cum ar avut gura plin de chinin.
Wokulski tcea, cu ochii n jos; avocatul vorbi mai departe:
Drag domnule! ntr-un cuvnt veti proaste! Contele Sanocki i
aminteti, adeptul economiilor mrunte? vrea s se retrag denitiv din
societate. i tii de ce? Din dou motive: primul, c ai nceput s joci la curse,
al doilea c l-ai nvins la curse! O dat cu iapa dumitale a alergat i calul
lui, i a pierdut. Contele e foarte mhnit i mormie: Ei, drcie, de ce mi-a
pune capitalul n joc? Pentru a da posibilitate negustorilor s se ia la ntrecere
cu mine i s-mi sue premiile de sub nas? n zadar am ncercat s-l
conving, continu avocatul dup ce-i mai trase suetul, c i cursele sunt o
afacere ca oricare alta, ba chiar una bun, deoarece n cteva zile la opt sute
de ruble ai ctigat trei sute; dar contele mi-a nchis gura: Wokulski a oferit
doamnelor tot ctigul pentru azilul lor! Ca i suma luat pe cal! Iar afar de
asta, Dumnezeu tie ct le-o dat lui Young i lui Miller
Oare nici atta n-am voie s fac? ntreb Wokulski.
Nu te grbi, domnule, nu te grbi! opti mpciuitor avocatul.
Nimeni nu te oprete, dar fcnd aa, ai repetat numai nite pcate vechi,
care de altfel sunt mult mai bine svrite de alii. i nici eu, nici prinul, nici
conii nu s-au apropiat de dumneata ca s te vad imitnd vechile apucturi,
ci pentru ca s ne ari drumuri noi.
N-au dect s se retrag din societate! Mormi Wokulski. Eu nu-i
ademenesc.
i se vor retrage! relu avocatul, gesticulnd. Se vor retrage dac
mai faci o greeal
Parc am fcut chiar aa de multe!
Avocatul se lovi cu palma peste genunchi.
Nostim eti! izbucni, suprat. Dumneata tii ce spune contele
Liciski, cel care face pe englezul, cel care repet mereu: Exact? Zice:
Wokulski e un gentleman desvrit, trage ca un Nimrod 49 dar nu-i apt s
conduc o afacere negustoreasc. Astzi arunc milioane pentru o
ntreprindere, mine provoac pe cineva la duel i pericliteaz totul

Wokulski se trase napoi cu fotoliu cu tot. Nici prin gnd nu-i trecuse c
oamenii ar putea judeca aa. Observnd ce impresie fcuse, avocatul se
hotr s bat erul ct era cald.
Aadar, iubite domnule Stanislaw, dac nu vrei s duci la pieire o
cauz nceput aa de frumos, oprete-te! i n primul rnd nu cumpra
imobilul familiei Lcki! Pentru c, dac nchizi n el nouzeci de mii de ruble,
crede-m, societatea se va risipi n vnt ca fumul de igar! Vznd c
plasezi un capital mare cu ase sau apte la sut, oamenii nu vor mai crede
c au s obin procentele pe care le-ai promis, i chiar nelegi vor
gata s bnuiasc
Wokulski sri n picioare, rcnind:
Nu vreau nici un fel de societi! N-am cerut nimnui nimic! mai
degrab eu fac altora servicii! Cine nu se ncrede n mine, n-are dect s
controleze! Se va convinge c nu-i vorba de nici o neltorie, dar totodat va
nceta de a mai asociatul meu! Conii i prinii nu au monopolul fanteziilor
Am i eu fanteziile mele i nu-mi place cnd cineva i vr nasul
Mai ncet Mai ncet Linitete-te iubite domnule Stanislaw,
ncerc s-l calmeze avocatul, aezndu-l la loc n fotoliu. Aadar, nu vrei s
renuni la cumprarea imobilului?
Nu! Imobilul valoreaz pentru mine mult mai mult dect orice
societate, cu toi nobilii din lumea ntreag!
Bine Bine Ai putea pentru un timp s lucrezi cu un intermediar
La nevoie, pot face chiar eu treaba asta, iar n ceea ce privete asigurarea,
nu-i nici o greutate. Lucrul cel mai important e s nu-i indispui pe oamenii
care i-au dat asentimentul. Dup ce vor prinde gustul afacerilor, poate c
aristocraii n-au s mai dea napoi, i atunci, peste un an, un an i jumtate,
vei putea deveni proprietarul nominal al imobilului. Spune, eti de acord?
Bine, e i aa! ncuviin Wokulski.
Da, aa va mai bine. Dac dumneata ai cumpra personal imobilul,
te-ai pune ntr-o poziie fals chiar i fa de familia Lcki. ndeobte nu-i
simpatizm pe cei care motenesc ceva de la noi. Una la mn. n al doilea
rnd, cine tie ce au s gndeasc Ar putea spune: A cumprat prea
scump, sau: Prea ieftin Dac-i prea scump, vor zice: Cum ndrznete s
ne dea de poman? Dac-i prea ieftin: Ne-a nelat
Absorbit de gndurile care puser i mai bine stpnire pe el dup
plecarea avocatului, Wokulski aproape c nu mai tia pe ce lume se a.
Da, aa-i! i zise. Are dreptate. Oamenii m judec i chiar dau
sentine, dar ntruct nu-mi vorbesc pe fa, eu nu tiu nimic! Abia azi neleg
unele ntmplri. De vreo sptmn negustorii cu care am relaii fac mutre
acre, iar adversarii mei sunt radioi! Chiar i n magazin se petrece ceva
Ignacy umbl abtut, Szlangbaum, ngndurat Lisiecki e mai obraznic ca
pn acum Ca i cum ar spera s-mi iau n curnd tlpia din dughean.
Klejn are o mutr jalnic (e socialist, i-l supr cursele i duelurile), iar
deteptul de Ziba ncepe de pe acum s-i dea trcoale lui Szlangbaum
Poate simte n el pe viitorul proprietar al magazinului Ei, drguii mei!

Iei n pragul biroului i-i fcu semn lui Rzecki; btrnul nu era ntradevr n apele lui; nici nu se uit n ochii patronului.
Wokulski i art un scaun i, plimbndu-se ncoace i ncolo prin
camera ngust, ncepu:
Btrne! Spune-mi deschis, ce vorbete lumea despre mine?
Rzecki i ncrucia braele.
Ah, Doamne, ce vorbete
Spune-mi totul, deschis! l ncuraj Wokulski.
Deschis? Bine. Unii spun c ncepi s te cam icneti.
Bravo
Alii Alii spun c pui la cale o lovitur
S m salute!
Iar toi la un loc sunt de acord c ai s dai faliment, ba nc nu peste
mult timp
S m salute! rse Wokulski. Dar tu, Ignacy, ce gndeti?
Gndesc. Rspunse btrnul, fr ovial, c te-ai vrt ntr-o
aventur periculoas din care n-ai s scapi teafr n afar de cazul c ai
s tii s te retragi la timp, lucru pentru care de altfel ai destul minte.
Wokulski izbucni:
Nu m retrag! Omul nsetat nu pleac de la izvor. Dac am s pier,
apoi s pier stul n denitiv, ce vrei voi de la mine? Am trit de copil ca
o pasre n colivie: n slujbe, n nchisori, apoi n nenorocita aceea de
cstorie, pentru care mi-am vndut pielea i acum, cnd mi-am desfcut
aripile, ai nceput s ipai la mine, cum ip gtele domestice la o gsc
slbatic vznd-o c-i ia zborul Ce nseamn pentru mine un magazin
stupid sau o societate comercial? Vreau s triesc, vreau
n clipa aceea se auzi ciocnind la u; intr Mikolaj, feciorul lui Lcki,
cu o scrisoare. Wokulski o lu repede, rupse plicul i citi: Stimate domn!
Fiica mea dorete neaprat s te cunoasc mai ndeaproape. Voina
femeilor e sfnt! Aadar, mine eti invitatul nostru la mas (pe la orele 6);
nu ncerca s te eschivezi. Te rog s primeti asigurarea naltei mele stime.
T. Lcki
Wokulski simi c i se moaie picioarele; fu nevoit s se aeze. Reciti
scrisoarea o dat, de dou, de trei ori n sfrit, venindu-i n re, i
rspunse domnului Lcki, iar lui Mikolaj i ddu cinci ruble.
Domnul Ignacy, care ntre timp se duse pentru cteva minute n
magazin, cnd Mikolaj iei n strad, se ntoarse la Wokulski i spuse ca i
cum ar nceput conversaia din nou:
Oricum, iubite Stas, dac ai s judeci bine situaia, poate c ai s te
retragi singur.
Wokulski i puse plria uiernd ncet, atinse uurel braul btrnului
su prieten i-i rspunse:
Ascult! Dac ar s se scufunde pmntul. Sub picioarele mele
nelegi? Dac ar s mi se prbueasc bolta cerului n cap i tot n-am
s dau ndrt! nelegi? Pentru o fericire ca asta mi-a da viaa!
Pentru care fericire? l ntreb Ignacy.

Dar Wokulski ieise pe ua din dos.


XIV.
VISRI FECIORELNICE DE LA PATI DOMNIOARA.
Isabela se gndea deseori la Wokulski la care o izbise un amnunt
neobinuit: omul acesta i prea mereu altul.
Domnioara Isabela avea mult prea multe cunotine i era nzestrat
cu un spirit prea ptrunztor pentru a nu putea sintetiza ntr-o singur
expresie pe ecare din cunoscuii si. Aa, de pild, prinul era patriot;
avocatul su un tip foarte abil; contele Licinski un anglol; mtua ei o
grandoman; btrna doamn Zaslawska o femeie bun; Ochoki un om
ciudat, iar Krezszowski un cartofor. ntr-un cuvnt, ecare se prezenta cu o
calitate sau un defect, uneori un merit, de cele mai multe ori un titlu sau o
avere; ecare avea cap, mini i picioare i se mbrca mai mult sau mai
puin dup ultima mod.
Cnd l cunoscuse pe Wokulski, i dduse seama c se a nu numai n
faa unei personaliti noi, dar i a unui fenomen neateptat. Pe el nu-l putea
deni cu o singur expresie; nici chiar printr-o sut de fraze. Nu semna cu
nimeni, mai degrab putea comparat cu o regiune prin care cltoreti o zi
ntreag i ntlneti ogoare i muni, pduri i lunci, ape i locuri pustii, sate
i orae, iar dincolo de ceaa orizontului zreti priveliti nedesluite,
imposibil de asemuit cu ceva cunoscut. Cuprins de uimire, se ntreba dac
era un joc al imaginaiei ei nerbntate sau ntr-adevr omul acela avea
nsuiri supraomeneti, o in care nu avea nimic comun cu viaa de salon?
ncepu s-i regrupeze impresiile.
Prima, dat nu-l vzuse de loc; simise doar apropierea unei umbre
uriae. Cineva azvrlise cteva mii de ruble pentru scopuri lantropice i
pentru azilul mtuii sale; apoi acel cineva jucase cu tatl ei la club i
pierduse n ecare zi; dup aceea rscumprase poliele tatlui ei (s fost
oare Wokulski? ), mai trziu i cumprase serviciul i, n sfrit, druise
diferite obiecte pentru mpodobirea epitafului.
Acest cineva era un parvenit ndrzne, care cu un an n urm o
urmrise la teatru i la concerte. Era un tip brutal, cinic, care se mbogise
de pe urma unor speculaii suspecte, ca s capete faim i ca s-o cumpere pe
ea, domnioara Isabela Lcka, de la tatl ei!
Din vremea aceea i amintea numai pieptul lui vnjos, minile roii i
purtarea aspr, care, n comparaie cu amabilitatea celorlali negustori, prea
de nesuportat, iar n mijlocul evantaielor, truselor de voiaj, umbreluelor,
bastonaelor i celorlalte articole de galanterie, era pur i simplu ridicol! Un
negustora viclean i obraznic, care n prvlia lui fcea pe ministrul deczut.
Era respingtor i-i strnea chiar o ur nverunat, deoarece cutezase s le
alimenteze casa cu bani cumprnd serviciul i pierznd la cri cu tatl ei.
Chiar i acum, gndindu-se la toate acestea, domnioarei Isabela i venea si sfie rochia de pe ea. Uneori, aruncndu-se pe canapea, lovea cu pumnii
n teluri i scrnea: Canalia! Canalia!
Gndul dezastrului spre care mergea casa lor o umplea de disperare.
Situaia era cu att mai grav cu ct cineva izbutise s se furieze dup

perdeaua tainelor ei cele mai intime i cutezase s-i panseze rnile pe care
le-ar ascuns chiar i n faa lui Dumnezeu! Orice i-ar putut ierta, n afara
acestei lovituri date mndriei sale.
Acum ns intervenise o schimbare de decor, iar pe scen apruse un
alt om, care fr nici o umbr de echivoc i spusese deschis c-i cumprase
serviciul ca s ctige de pe urma lui. Deci, el i ddea seama c nu-i e
permis s-o ajute pe domnioara Isabela Lcka, i chiar dac avea asemenea
intenie, nu numai c nu atepta vreun cuvnt sau vreun semn de mulumire,
dar nici mcar nu cuteza s se gndeasc la ele.
l gonise din prvlie pe Mraczewski, care ndrznise s-o brfeasc n
zadar interveniser pentru el dumanii domnioarei Isabela, baronul i
baroana Krzeszowski; n zadar i luase aprarea mtua ei, contesa, care
arareori mulumea sau cerea ceva oamenilor. Wokulski nu cedase
i, totui, un singur cuvnt al ei, al domnioarei Isabela, l nvinsese! No refuzase, ba chiar i oferise lui Mraczewski un post mai bun. Nimeni nu face
asemenea concesii pentru o femeie pe care n-o respect!
Pcat ns c tocmai n clipa aceea se trezise n adoratorul ei parvenitul
trufa, care aruncase pe talerul chetei un ntreg ic de imperiali. Ah, ce gest
negustoresc! i cnd te gndeti c nu pricepea o boab englezete, habar
n-avea de limba la mod!
Urm apoi faza a treia. l vzuse pe Wokulski n salonul mtuii sale, n
prima zi de Pati, i observase c e cu un cap deasupra ntregii societi.
Oamenii cei mai nobili struiau s-l cunoasc, iar el, parvenit grosolan, cuta
s scape de ei ca focul de fum! Umbla stngaci, dar ndrzne, ca i cum
salonul acesta ar fost proprietatea lui, i asculta posomort complimentele
cu care era copleit. Apoi a fost chemat de cea mai respectat dintre
matroane, de doamna Zaslawska, i dup cteva minute de conversaie cu el,
au podidit-o lacrimile Nu cumva parvenitul sta cu minile roii
De-abia acum i ddea seama domnioara Isabela c Wokulski nu avea
trsturi comune. Expresia feei lui era deschis i hotrt, prul zburlit ca
de mnie, mustaa mic, barba de-abia vizibil, trsturile parc dltuite n
piatr, privirea limpede i ptrunztoare Dac n locul prvliei ar avut
moii ntinse, ar fost foarte artos, iar dac s-ar nscut prin, ar fost
impuntor i chipe, n orice caz, semna puin cu Trost, colonelul de
vntori, i mai ales cu statuia gladiatorului triumftor. Pe atunci, din preajma
domnioarei Isabela se retrseser mai toi cunoscuii
E drept c oamenii mai n vrst continuau s e foarte curtenitori. Era
doar att de frumoas i de elegant! n schimb, tinerii, ndeosebi nobilii
bogai, o priveau rece i distant. i cnd, obosit de singurtate i de
conversaii banale, vorbea ceva mai prietenos cu vreunul din ei, tnrul se
uita la ea cu o spaim vdit, ca i cum i-ar fost team s nu-l apuce de gt
i s-l trag cu sila n fata altarului.
Domnioara Isabela iubea cu pasiune lumea saloanelor, din care ar
ieit numai ca s intre n mormnt. Dar din an n an, i chiar din lun n lun,
dispreuia tot mai mult oamenii, neputnd nelege cum sunt n stare s
prseasc o femeie att de frumoas, att de blnd i de educat ca ea,

numai i numai pentru c i pierduse averea! Ce oameni, Dumnezeule


milostiv! optea ea uneori, uitndu-se prin perdele la trsurile brbailor
elegani care, folosind diferite manevre, i ntorceau capul de la fereastra ei,
ca s n-o salute. i-or nchipuind oare c m uit dup ei?
Adevrul este ns c se uita!
Atunci ochii i se umpleau de lacrimi erbini; de ciud, i muca buzele
frumoase i trgea violent de nurul perdelelor.
Ce oameni! Ce oameni! repeta ntr-una, ferindu-se s
ntrebuineze vreun epitet mai aspru, deoarece aceti oameni fceau parte
din lumea bun. n mintea ei numai Wokulski putea tratat cu epitetul de
mizerabil.
i, culmea ironiei, din ntreaga falang de admiratori rmseser numai
doi. Pe Ochoki nici nu-l mai punea la socoteal: pe el i preocupa mai mult
maina lui zburtoare (ce nebunie!) dect ea. O curtau n schimb, fr
insistene prea mari, marealul i baronul. Marealul i fcea impresia unui
porc njunghiat i oprit, cum vedea uneori pe strad n furgoanele
mcelarilor; iar baronul prea o piele netbcit. mpreun constituiau pentru
ea ultimul anturaj, aripile ei, dac, dup cum se spunea, ai asemuit-o cu un
nger. Imaginea ngrozitoare a acestor doi btrni o urmrea zi i noapte.
Uneori i se prea c era blestemat i c intrase n iad nc de vie, n astfel
de clipe, ca naufragiatul care-i ntoarce ochii spre o lumin de pe rmul
ndeprtat, domnioara Isabela se gndea la Wokulski. i, n nesfrita ei
amrciune, simea o umbr de uurare, tiind c, totui, un om neobinuit,
un om despre care se vorbea mult n societate, era nebun dup ea. Atunci i
veneau n gnd cltorii celebri sau industriaii americani mbogii, care ani
de-a rndul lucraser din greu n mine i pe care i vzuse, din cnd n cnd,
de departe, n saloanele pariziene.
l vezi pe domnul acela, ciripea vreo tnr contes de-abia ieit din
mnstire, aplecndu-i evantaiul ntr-o anumit direcie, l vezi pe domnul
acela care seamn cu un vizitiu de omnibuz? Se pare c-i un om mare,
care a descoperit ceva, nu prea tiu bine ce, o min de aur sau Polul Nord
Am i uitat cum l cheam, dar un marchiz de la Academie m-a asigurat c
domnul acesta a locuit zece ani la pol, nu sub pmnt E un om grozav
Eu, n locul lui, a murit de fric Dar dumneata?
Ah, dac Wokulski ar fost un asemenea cltor sau cel puin un miner
care s fcut milioane trind zece ani sub pmnt! Dar nu era dect un
negustor, i nc unul de galanterie! Nici mcar nu tia englezete, i n
ecare clip se trezea n el parvenitul, omul care n tineree servise ntr-un
restaurant Un om ca el ar putea cel mult un bun sfetnic, sau chiar un
prieten preios (bineneles, n birou, cnd nu e nimeni). Ar putea chiar i
so, cci uneori cad pe capul oamenilor nenorociri groaznice. Dar iubit Ar
fost cu desvrire ridicol! La nevoie, doamnele din aristocraie fac bi de
nmol, dar numai unui nebun i-ar face plcere s stea n noroi!
n faza a patra, domnioara Isabela l ntlnise de cteva ori pe
Wokulski n parcul Lazienki i chiar binevoise s-i rspund la salut. Vzut
printre arborii nverzii i n preajma statuilor, bdranul i se prea cu totul

altfel dect la tejgheaua din magazin. Dac ar avut moii ntinse, cu parc,
cu conac, cu iaz E drept, era un parvenit, dar se prea totui c-i nobil,
nepot de oer Pe lng mareal i baron, prea un Apollo! Aristocraii
vorbeau tot mai des despre el i ce-o fost cu explozia aceea de lacrimi a
doamnei Zaslawska?
n plus, doamna Zaslawska l sprijinea n mod vizibil pe lng prietena
ei, contesa, pe lng nepoata sa, domnioara Isabela.
Plimbrile acelea de cteva ore cu mtua prin parcul Lazienki i
conversaiile despre mod, aziluri sau cstorii proiectate n lumea bun erau
plictisitoare; att de plictisitoare, nct domnioara Isabela i reproa n gnd
lui Wokulski c nu se apropie i c nu st cu ele de vorb mcar un sfert de
or! Pentru persoanele din nalta societate conversaia cu acest gen de
oameni e interesant, iar pe domnioara Isabela limba i logica rneasc o
i amuzau! Cu toate c un negustor de galanterie, care, n plus, se plimb cu
echipajul su propriu, nu poate att de amuzant ca un ran
Totui, domnioara Isabela nu se simise scrbit cnd o auzise ntr-o
bun zi pe doamna Zaslawska declarnd c se va duce cu contesa la Lazienki
i c-l vor ruga pe Wokulski s le in tovrie.
Ne plictisim! Nu stric s ne mai distrm puin, spusese btrna.
Iar cnd intraser, pe la 1, n parcul Lazienki i doamna Zaslawska
optise cu un surs plin de nelesuri domnioarei Isabela: Presimt c-o s-l
ntlnim pe undeva pe aici, domnioara Isabela se roise uor i hotrse
s nu schimbe nici un cuvnt cu Wokulski, sau cel puin s-l ia de sus, ca el s
nu-i nchipuie cine tie ce. i cum acel cine tie ce nu se putea referi
dect la iubire, domnioara Isabela voia s evite orice urm de familiaritate.
Locul e plcut, mai ales iarna, i spuse ea n gnd, dar de la
oarecare deprtare.
Wokulski ns nu venise n parc!
Cum, nu m ateapt?! se ntrebase mirat domnioara Isabela. A,
nu, probabil c e bolnav!
Nici prin minte nu-i trecea c Wokulski ar putut, s aib ceva mai
urgent de fcut dect s-i ias n cale. Iar dac era vorba numai de o
ntrziere, era hotrt pe de o parte s-l ia de sus, pe de alta s-i arate i
nemulumirea ei.
Dac punctualitatea, gndise ea mai departe, e politeea regilor,
pentru negustori ar trebui s e cel puin o obligaie!
Trecuse o or, dou, sosise clipa cnd trebuiau s porneasc napoi,
spre cas, i Wokulski tot nu apruse! n sfrit, doamnele se urcaser n
trsur: contesa, rece ca ntotdeauna, doamna Zaslawska puin distrat, iar
Isabela mnioas. i mnia nu-i trecuse nici seara, cnd tatl ei o informase
c toat dup-amiaza fusese la prin la o adunare, unde Wokulski prezentase
proiectul unei mari societi comerciale, trezind entuziasmul nobilimii
blazate.
Am presimit de mult, ncheiase domnul Lcki, c, ajutat de
Wokulski, voi scpa de grijile casei i voi putea ocupa poziia ce mi se cuvine!

Dar pentru o societate ai nevoie de bani! observase domnioara


Isabela, dnd uor din umeri.
Da, i m-am hotrt s vnd casa! E drept c datoriile vor nghii
vreo aizeci de mii de ruble, dar, oricum, o s-mi rmn cel puin patruzeci!
Mtua spunea c nimeni nu va da mai mult de aizeci de mii
Ah, mtua! se indignase domnul Tomasz. Nu spune niciodat
dect ceea ce ar putea s m mhneasc sau s m njoseasc! aizeci de
mii ofer Krzeszowska, care vrea s ne jupoaie de vii, ca o burghez ce este!
i se nelege c mtua e de partea ei, deoarece aici e vorba de casa
mea, de poziia mea
Se nroise i ncepuse s pufneasc, dar nevrnd s se enerveze n
faa icei sale, o srutase pe frunte i trecuse n biroul su.
i dac tata are dreptate? i spusese Isabela. Dac este ntr-adevr
un om mai practic dect toi cei care l judec att de aspru? Pentru c tata a
fost primul care i-a dat seama ce reprezint acest Wokulski. i cnd te
gndeti ce bdran e!. N-a venit la Lazienki, dei sunt sigur c doamna
Zaslawska i dduse totui ceva de neles! De altfel, poate c-i mai bine aa!
Grozav gur am fcut dac ne-ar ntlnit vreun cunoscut plimbndu-ne
cu un negustor de galanterie.
n cele cteva zile care urmaser domnioara Isabela auzise vorbinduse numai de Wokulski. Numele lui rsuna n toate saloanele. Marealul se jura
c Wokulski se trage dintr-o familie strveche, iar baronul, cunosctor al
frumuseii brbteti (i petrecea o jumtate de zi n faa oglinzii), arma c
Wokulski este un tip destul de bine Contele Sanocki paria c Wokulski
e cel mai detept om din ar, contele Licinski arma c acest om de
afaceri ia pild de la industriaii englezi, iar prinul i freca minile i
exclama surznd: Aha!
Chiar i Ochocki, ntr-o zi, ind n vizit la domnioara Isabela, i
povestise despre plimbarea lui cu Wokulski la Lazienki.
Despre ce ai discutat?! l ntrebase ea, mirat. Nu cumva despre
mainile zburtoare!
Ba da! mormise Ochocki, ngndurat, Wokulski e poate singurul om
din Varovia cu care se poate sta de vorb despre acest subiect! Este ntradevr un om Cel mai nelept Singurul om de afaceri! Singurul care
poate s discute cu Ochocki! i spusese n gnd domnioara Isabela. Dar
cine e n denitiv acest Wokulski? Ah! Acuma tiu
I se pruse c i-a dezlegat taina. Nu era dect un afacerist ambiios,
care, voind s ptrund n lumea saloanelor, se gndise s se nsoare cu ea,
cu o domnioar srac dintr-o familie vestit. n acest scop se strduise s
ctige bunvoina tatlui ei, a mtuii i a ntregii aristocraii. Convingnduse ns c putea s intre n lumea mare i fr ajutorul ei, sentimentele i se
rciser brusc i nici nu mai venise n parc! l felicit! Are toate calitile
care se cer pentru a face carier: nu-i urt, e capabil, energic i mai presus
de toate e obraznic i cinic Cu ct ndrzneal i cu ce uurin s-a
prefcut c-i ndrgostit de mine! ntr-adevr, parveniii au s ne ntreac
pn i n ipocrizie! Ce ticlos!

Indignat, voise s-i porunceasc lui Mikolaj s nu-l mai introduc


niciodat n salon S-l lase cel mult n biroul domnului Tomasz, n cazul
cnd va veni la el cu vreo treab. Dar aducndu-i aminte c Wokulski nu se
invitase niciodat la ei, se fcu roie de ruine.
Tot atunci aase de la doamna Meliton despre noul conict dintre baron
i soia sa; baroana cumprase iapa soului ei cu opt sute de ruble, dar,
desigur, el avea s-i restituie banii, deoarece peste cteva zile erau
alergrile, i baronul fcuse multe pariuri.
Poate cu acest prilej au s se mpace, observase doamna Meliton.
Ah, ce n-a da ca baronul s rmn fr iap i s piard pariurile!
exclamase domnioara Isabela.
Peste cteva zile aase de la domnioara Florentyna c baronul nu-i
va mai recpta iapa, indc o cumprase Wokulski
Secretul fusese pstrat att de bine, nct Isabela, ducndu-se n vizit
la mtua ei, le gsise pe contes i pe doamna Zaslawska la sfat, plnuind
cum s-i mpace pe soii Krzeszowski n clipa cnd baronul i va recpta
iapa.
Nu vei reui, spuse rznd domnioara Isabela. Baronul nu va mai
avea iapa!
Faci prinsoare? ntrebase contesa.
Da, dac mi dai brara aceea cu sare
Pariul fusese fcut. Iat deci pentru ce contesa i domnioara Isabela
erau att de interesate de curse!
O clip, domnioara Isabela avusese emoii; auzise c baronul va
rscumpra iapa de la Wokulski cu patru sute de ruble, prin mijlocirea
contelui Licinski. n salonul contesei se spunea c Wokulski are s accepte
tranzacia nu pentru bani, ci ca s fac pe placul contelui.
Va accepta dac-i un parvenit lacom, se gndise domnioara Isabela, i
nu va accepta dac
Nu avusese curaj s-i termine gndul. O ajutase Wokulski. Nu vnduse
iapa i o pusese s alerge la curse pe seama lui.
Totui, nu e chiar att de josnic! i zisese domnioara Isabela.
Iat de ce la curse vorbise att de graios cu Wokulski!
Dar chiar i pentru aceast mic manifestare de bunvoin
domnioara Isabela i fcea reprouri: De ce trebuie s tie c ne
intereseaz iapa lui? Ne intereseaz tot att ct i ceilali cai de curse. De
ce-am insistat c trebuie s ctige? Ce s neleg oare din rspunsul su:
Voi ctig, dac doreti dumneata! Uite cine este! Dar nu face nimic,
dac pentru cteva cuvinte politicoase Krzeszowski se va mbolnvi de
ciud.
Domnioara Isabela l ura pe Krzeszowski. Cndva baronul i fcuse
curte i, ind respins, se rzbunase. tia c o brfete, spunnd cui vrei i cui
nu vrei c va mbtrni domnioar sau c se va mrita cu lacheul ei! Era de
ajuns ca s nu-l uite toat viaa! Dar baronul nu se mulumise numai cu
aceste brfeli dezgusttoare, ci chiar n faa ei se purtase batjocoritor cu
btrnii ei adoratori i fcuse aluzie la ruina material a familiei sale. i cum

domnioara Isabela, fr voie, i amintise de soia lui, care era burghez i cu


care se nsurase pentru bani, ns fr s poat stoarce ceva de la ea, btlia
dintre ei se ascuise, lund uneori chiar forme neplcute.
Ziua curselor fusese pentru domnioara Isabela un triumf, iar pentru
baron, o catastrof i o ruine. Baronul prea foarte bine dispus, dar n sinea
lui erbea de ciud. Cnd vzuse c Wokulski druiete domnioarei Isabela
premiul i preul calului, i pierduse stpnirea de sine i, apropiindu-se
repede de trsur, provocase scandalul cunoscut.
Privirile obraznice ale baronului i insulta de a-i striga n faa tuturor c
Wokulski e adoratorul ei fuseser pentru domnioara Isabela o lovitur
cumplit. L-ar ucis, dac n-ar mpiedicat-o educaia. Lovitura fusese cu
att mai dureroas cu ct contesa ascultase calm, doamna Zaslawska
tcuse stnjenit, iar tatl ei nu scosese un cuvnt, considerndu-l de mult
pe Krzeszowski drept un nebun care nu trebuie ntrtat, ci tratat cu
indulgen.
i tocmai atunci, cnd ncepuser s se uite la ei oamenii din celelalte
trsuri, Wokulski srise n ajutorul domnioarei Isabela. Nu numai c-l fcuse
pe baron s tac, dar l i provocase la duel. Toi se ateptaser la acest
deznodmnt: doamna Zaslawska era copleit de grij pentru favoritul ei,
iar contesa armase c Wokulski era obligat s procedeze aa cum
procedase, ntruct baronul, apropiindu-se de trsura lor, l lovise cu cotul i
nu-i ceruse scuze.
Spunei i voi, optise doamna Zaslawska, emoionat, dac e cazul
s te bai n duel pentru asemenea lucru de nimic! Doar tim cu toi c
Krzeszowski e un zpcit i un imbecil Dovada cea mai bun sunt cuvintele
pe care ni le-a adresat
E adevrat! ncuviinase domnul Tomasz. Dar dac Wokulski nu era
obligat s tie ce fel de om este baronul, era n schimb dator s cear
satisfacie!
Se mpac ei! ncheiase contesa, fr s dea prea mult importan
faptului, i poruncise vizitiului s porneasc spre cas.
Atunci, domnioara Isabela i permisese nclcarea cea mai grav a
vederilor sale: strnsese mna lui Wokulski.
Dar nu ajunser bine la barier, c i ncepuse s regrete!
Cum am putut s fac aa ceva? Ce-o s-i nchipuie? n aceeai
clip simul ei de dreptate o obligase s admit c Wokulski nu era un om ca
oricare altul.
Pentru a-mi face plcere (desigur, n-a avut alte motive), l-a icanat pe
baron cumprnd calul Ctigul ntreg (dovada cea mai bun c e
dezinteresat!) l-a druit azilului, nmnndu-mi mie suma (i baronul a vzut
scena!). Iar mai presus de toate, ca i cum mi-ar ghicit gndurile, l-a
provocat la duel Duelurile de astzi se termin de obicei cu ampanie, dar,
oricum, baronul o s se conving c nu sunt att de btrn. Nu, Wokulski
are ceva deosebit Pcat c e negustor de galanterie! Ar plcut s ai un
adorator ca el, dar, bineneles, dac ar ocupa alt poziie n lume!

ntorcndu-se acas, domnioara Isabela i povestise domnioarei


Florentyna despre ntmplrile de la curse; peste o or, ns, uitase totul.
Cnd tatl ei o informase, noaptea trziu, c Krzeszowski l alesese martor pe
contele Licinski, care-l sftuise s-i cear scuze lui Wokulski, domnioara
Isabela fcuse o grimas de dispre.
Fericit om! Eu sunt insultat, iar lui i se cer scuze! Dac cineva ar
insultat n faa mea femeia iubit, n-a primit nici un fel de scuze. El,
desigur, le va accepta
Cnd era gata s aipeasc, i venise brusc o idee nou: Dar dac
Wokulski nu va primi scuzele? Doar acelai conte Licinski a dus tratative cu
el i pentru iap, i n-a izbutit s fac nimic! Ah, Doamne, ce-mi mai trece
prin cap! i spuse rznd i adormi.
A doua zi la amiaz tatl ei, ca i domnioara Florentyna erau convini
c Wokulski va primi scuzele baronului i c nici nu se cuvenea s procedeze
altfel; dar dup-amiaz domnul Tomasz ieise n ora i se ntorsese la cin
foarte ngrijorat.
Ce s-a ntmplat, tat? l ntrebase domnioara Isabela, speriat de
nfiarea lui.
Ce ncurctur groaznic! rspunsese domnul Tomasz, aruncndu-se
n fotoliul lui de piele. Wokulski a respins propunerea de scuze, iar martorii lui
au pus condiii severe!
Cnd va avea loc duelul? ntrebase ea ncet.
Mine, nainte de ora nou, rspunse Tomasz tergndu-i sudoarea
de pe frunte. Groaznic ncurctur!
Asociaii notri au intrat n panic; Krzeszowski ochete bine Dac
acest om, ar muri, nu s-ar mai alege nimic din toate proiectele fcute de
mine. A pierde n el mna mea dreapt pe singurul executor vrednic al
planurilor mele Numai lui i-a ncredina capitalul meu, i sunt sigur c a
avea un ctig-de cel puin opt mii de ruble pe an. Soarta m urmrete fr
mil!
Dispoziia proast a stpnului casei se transmisese i celorlali; nimeni
nu mncase la prnz, iar dup-amiaz domnul Tomasz se nchisese n
cabinetul su, unde se plimbase cu pai mari n lung i n lat, semn c er
cuprins de o tulburare neobinuit.
Domnioara Isabela se dusese i ea n camera ei i, ca de obicei n
clipele de suprare, se trntise pe canapea. Gndurile rele puseser
stpnire pe ea.
Puin a durat triumful meu! Krzeszowski ochete ntr-adevr foarte
bine. Dac l mpuc pe singurul om care mi ia astzi aprarea, ce se va
ntmpla mine? Duelul e de fapt o reminiscen barbar, pentru c Wokulski,
din punct de vedere moral, valoreaz mai mult dect Krzeszowski. i, totui,
poate omort! Ultimul om n care i pusese tata sperana
Aici se trezise n domnioara Isabela trua strmoeasc: n denitiv,
tatl meu nu are nevoie de nici un ajutor din partea lui Wokulski, I-ar
ncredinat capitalul lui, i-ar acordat protecia sa, iar el i-ar pltit
dobnd Totui, pcat de el!

i amintise de fostul administrator al moiei lor de pe vremuri, care i


servise timp de treizeci de ani. inuse mult la el i avusese toat ncrederea
n el. Poate c Wokulski i-ar putut lua locul, spre folosul amndurora. S ai
un om de ncredere att de nelept i s te pomeneti c moare!
Rmsese ctva timp cu ochii nchii, fr s se gndeasc la nimic;
apoi i trecuser prin minte tot felul de gnduri ciudate: Ce stranie
coinciden! Mine se vor bate pentru mine doi oameni care m-au jignit de
moarte: Krzeszowski, cu ironiile lui dumnoase, i Wokulski, prin ofrandele
pe care ndrznete s mi le fac!
Credea c-l iertase pentru cumprarea serviciului de mas, pentru
polie i pentru sumele pierdute la jocul de cri cu tatl ei, care ntreinuse
casa cu banii lui timp de cteva sptmni Nu, nu-l iertase i nici nu putea
s-l ierte vreodat! Chiar dac ar trebuit s rspund n faa justiiei
divine Care dintre ei avea s moar a doua zi? Poate c amndoi! Dar
mai cu seam trebuia s moar cel ce ndrznise s-i ofere ei, domnioarei
Isabela Lcka, ajutor bnesc! Ca i amantul Cleopatrei 50 un om ca el nu
putea rmne n via.
i plngea n hohote, regretnd sluga credincioas i, poate, omul de
ncredere, dar supunndu-se sentinelor providenei, care nu iart o ofens
adus unei domnioare Lcka, Dac Wokulski ar putut s vad n clipa
aceea n suetul ei, ar fugit ngrozit i s-ar vindecat de nebunia lui.
Domnioara Isabela nu dormise toat noaptea. Vedea n ochi, struitor,
tabloul unui pictor francez nfind o scen de duel: sub civa arbori
nverzii, doi brbai mbrcai n negru ochind unul ntr-altul cu pistoalele
Apoi (imaginea aceasta nu fcea parte din tablou) unul din ei cdea lovit la
cap. Era Wokulski. Domnioara Isabela nu lua parte la nmormntarea lui, ca
s nu-i trdeze emoia
n noaptea aceea se pomenise plngnd de cteva ori. Plngea pe
neobinuitul parvenit, sclavul credincios care i ispea crimele murind
pentru ea.
Aipise abia dimineaa, pe la 7, i dormise adnc pn la amiaz. Cu
cteva clipe nainte de 12 o treziser btile puternice din ua dormitorului.
Cine-i acolo?
Eu! rspunse tatl ei. Voios. Wokulski neatins, baronul rnit la fa!
Ce spui?!
Avusese migren i rmsese n pat pn la 4 dup amiaz. Era
mulumit c baronul fusese rnit i nedumerit c Wokulski, plns de ea, nu
murise!
Sculndu-se att de trziu, ieise s fac o scurt plimbare pe alee,
naintea mesei.
Cerul senin, arborii falnici, psrelele care zburdau i oamenii voioi i
terseser din minte urmele nlucirilor de peste noapte, iar cnd, din cteva
trsuri, fusese observat i salutat, n inim i se furiase un sentiment de
mulumire.
Oricum, Dumnezeu e bun cu noi, i spusese n gnd. A salvat un om
care ne poate de folos. Tata conteaz mult pe el, i acum ncep s-i acord i

eu ncredere! Poate c-mi vor sortite mai puine dezamgiri dac a avea
un prieten nelept i energic.
Cuvntul prieten nu-i plcea. Prieten al domnioarei Isabela nu putea
dect un om care s aib cel puin moie. Un negustor de galanterie putea
bun numai ca sftuitor i executant.
ntorcndu-se acas, l gsise pe tatl ei foarte bine dispus.
tii, am fost s-l felicit pe Wokulski! E un brav, un adevrat
gentleman! Nici nu se mai gndete la duel i mi se pare chiar c-l
comptimete pe baron. Oricum, nobilul rmne tot nobil, indiferent de
condiii
Dup aceea, conducndu-i ica n salona i uitndu-se de cteva ori
n oglind, adugase:
Spune i tu, cum s n-ai ncredere n ocrotirea divin! Moartea lui ar
fost pentru mine o lovitur grea! i, uite, a scpat! Trebuie s ntrein cu el
legturi mai strnse i vom vedea cine va iei mai bine: prinul, cu marele
su avocat, sau eu, cu Wokulski al meu? Ce zici?
La fel gndeam i eu adineauri, i rspunse domnioara Isabela,
impresionat de asemnarea gndurilor sale cu cele ale tatlui ei. Papa, tu
trebuie s ai un om de ncredere capabil!
Mai ales c el nsui caut s se apropie de mine! E un om detept.
i d seama c va reui mai uor i i va face o reputaie mai bun ajutnd
o veche familie s se ridice dect avntndu-se singur! E un tnr cu scaun
la cap, repetase domnul Tomasz. Dei a izbutit s-l ctige pe prin i ntreaga
aristocraie, ataamentul cel mai mare l manifest tot fa de mine. i n-are
s regrete cnd am s-mi recapt poziia.
Domnioara Isabela privea bibelourile de pe birou i se gndea c
totui, tatl ei se nela creznd c Wokulski caut s se apropie de el. Nu-i
spulberase ns iluziile, ci, dimpotriv, recunoscuse n sine c trebuia s se
apropie ceva mai mult de negustor i s-i ierte poziia social. Avocat
Negustor Cam acelai lucru. Dar dac un avocat poate omul de ncredere
al prinului, de ce oare un negustor (ah, cu dezgusttor cuvnt!) s nu
devin omul de ncredere al casei Lcki?
n seara aceea i n zilele urmtoare, domnioara Isabela simise o
adevrat plcere s se aeze la mas. i ddea ns de gndit faptul c ntrun interval de timp att de scurt primiser mai multe vizite dect primeau
nainte ntr-o lun ntreag. Erau ore cnd n salonul pustiu, altdat se
strnea atta glgie, rs i vorb, nct pn i mobilele se mirau de atta
mbulzeal. La buctrie servitorii i opteau c domnul Lcki ncasase de
bun seam vreo sum mare de bani. Chiar i doamnele care nu binevoiser
s-o vad pe domnioara Isabela la curse ncepuser acum s-o viziteze. Iar
tinerii, dei nc nu veneau n vizit, acum o recunoteau pe strad i o
salutau cu respect.
Domnul Tomasz avea din nou oaspei. Contele Sanocki l vizitase,
implorndu-l s struie pe lng Wokulski ca acesta s nceteze jocul de-a
cursele i de-a duelurile i s se ocupe de societatea comercial. Contele
Licinski povestise minunii despre manierele de gentleman ale lui Wokulski.

Dar mai important dect toate era c la domnul Tomasz venise chiar prinul
de cteva ori, rugndu-l s-i spun lui Wokulski c nu trebuie s in seam
de incidentul cu baronul, s nu-i piard ncrederea n aristocraie i s nu
uite de nefericita noastr ar.
i, scumpul meu, ncheiase prinul, ncearc s-i scoi din cap
duelurile! N-au nici un rost! sunt bune doar pentru tineri, nu pentru ceteni
serioi i vrednici!
Domnul Tomasz era ncntat, mai ales cnd se gndea c aceste
manifestri de prietenie aveau loc tocmai cnd urma s se vnd casa. Cu un
an n urm o atare mprejurare i-ar alungat pe toi
Domnul Tomasz se pomenise optindu-i sie nsui:
ncep s-mi recapt poziia care mi se cuvine!
i deodat ntorsese capul: i se pruse c n spatele lui se a
Wokulski, Aa c, pentru a-i liniti contiina, repetase de cteva ori: l voi
rsplti l voi rsplti Poate sigur de sprijinul meu!
A treia zi dup duelul lui Wokulski, domnioara Isabela primise o caset
de pre i o scrisoare, care o fcuse, s se cutremure: recunoscuse scrisul
baronului: Scumpa mea verioara!
Dac vrei s m ieri pentru nefericita mea cstorie, i cer i eu scuze
pentru soia mea, care mi-a fcut i mie mult snge ru. Iar drept simbol
material al pcii venice ncheiate ntre noi, i trimit dintele pe care mi l-a
scos onorabilul domn Wokulski, dup cte mi se pare, pentru ceea ce am
ndrznit s-i spun la curse. Te asigur, scumpa mea verioara, c e dintele cu
care te-am tot mucat pn n prezent i care acum a devenit inofensiv. Poi
s-l arunci pe fereastr, dar caseta binevoiete s-o pstrezi ca amintire.
Primete acest dar mrunt din partea unui om care astzi e puin bolnav i
care crede-m, nu-i chiar att de ru. Pstrez sperana c mi vei uita cndva
rutile absurde.
Al tu vr care te iubete i-i pstreaz cea mai profund stim.
Krzeszowski.
P.-S. Dac nu arunci dintele pe fereastr, trimite-mi-l napoi, spre a-l
putea oferi neuitatei mele soii. Va avea de ce s e suprat cteva zile,
ceea ce, srcua de ea, i va face bine, conform prescripiilor medicale.
Domnul Wokulski e un om foarte simpatic i distins i recunosc c l-am
ndrgit din toat inima, dei mi-a pricinuit un necaz att de mare.
n caseta preioas se aa ntr-adevr dintele, nfurat n foi. Dup
ce rmsese puin pe gnduri domnioara Isabela i rspunsese baronului n
termeni binevoitori, declarnd c nu mai este suprat pe el i c primete
caseta, iar dintele l restituie proprietarului, cu tot respectul cuvenit.
Era nendoielnic c numai datorit lui Wokulski se mpcase baronul cu
ea i i ceruse iertare. Domnioara Isabela aproape c se nduioase n faa
acestui triumf i simise pentru Wokulski un fel de gratitudine. Se nchisese
deci n salonaul ei i ncepuse s viseze
Visa c Wokulski i vnduse magazinul i cumprase moii, rmnnd
totui conductorul unei societi comerciale care aducea proturi imense.
Aristocraia ntreag l primea n saloanele ei, iar ea, domnioara Isabela, l

luase ca sftuitor. El le refcuse averea i o ridicase la strlucirea de


odinioar, i ndeplinea toate poruncile, i punea pielea n joc ori de cte ori
era nevoie. Tot el i gsise pn la urm i un so de rangul familiei Lcki,
Fcuse totul pentru c o iubea cu o dragoste ideal, mai mult dect pe sine
nsui. Se simea fericit dac ea i surdea, dac l privea binevoitoare sau
dac, dup vreun serviciu excepional, i strngea mna cu prietenie. Iar cnd
Dumnezeu avea s-i druiasc i copii, el avea s le caute bone i profesori,
s le mreasc averea, iar, n sfrit, la moartea ei (aici, n frumoii ochi ai
domnioarei Isabela ncepuser s joace lacrimi), avea s se mpute pe
mormntul ei Nu, nu aa Din delicateea pe care ea o cultivase n el,
trebuia s se mpute mai departe, peste cteva morminte
Intrarea tatlui ei n camer i ntrerupsese reveria.
Ai primit, pare-se, o scrisoare de la Krzeszowski! ncepuse domnul
Tomasz, curios.
Isabela i artase scrisoarea i caseta de aur aat pe birou. Domnul
Tomasz citise rndurile cunoscute cltinnd din cap, apoi spusese:
Tot znatic a rmas, dei n fond e biat de treab! Dar Wokulski i-a
fcut un real serviciu: ai nvins un duman de moarte!
Tat. Cred c ar trebui s-l invitm o dat la mas pe domnul
Wokulski A vrea s-l cunosc mai ndeaproape
Uite, de cteva zile aveam de gnd s-i propun acelai lucru!
rspunsese domnul Tomasz, voios. Nu se poate s ntreinem relaii n cadrul
unei etichete prea stricte cu un om att de util!
Firete! ncuviinase domnioara Isabela. Doar i slugilor devotate le
permiteam o oarecare familiaritate!
i admir raiunea i tactul, Bela!
i domnul Tomasz, ncntat, srutase mna icei sale, apoi, printete,
fruntea.
XV.
CUM SE ZBUCIUMA SUFLETUL OMENESC NTRE PASIUNE I RAIUNE.
DUP CE PRIMI INVITAIA LA mas din partea domnului Lcki, Wokulski
prsi repede magazinul, unde simea c se sufoc; iar conversaia cu
Rzecki, n cursul creia btrnul i dduse i avertismente i sfaturi, i se prea
acum nespus de stupid. Nu-i oare ridicol ca un holtei btrn i ramolit, care
se gndete numai la magazin i la Bonaparte, s-i reproeze pornirile
nebuneti?! Ce ru fac eu, i spuse Wokulski, dac sunt ndrgostit?
Poate e puin cam trziu, dar niciodat pn acum nu mi-am permis o
asemenea mulumire. Milioane de oameni se iubesc, o lume ntreag se
iubete, de ce mi-ar interzis numai mie acest lucru? Iar dac aspectul
acesta esenial al vieii mele are o raiune, atunci au raiune i celelalte fapte
ale mele! Cine vrea s se nsoare, trebuie s aib avere; ca urmare, mi-am
agonisit averea. Apoi trebuie s se apropie de femeia aleas, i m-am
apropiat. Mai trebuie s se ngrijeasc de traiul ei material i s-o ocroteasc
de dumani; fac i una, i alta! Oare n struina mea pentru dobndirea
fericirii am npstuit pe cineva? Oare mi neglijez ndatoririle fa de
societate i de semeni? Ah, iubiii mei semeni i societatea asta, care nu

mi-au purtat niciodat de grij i mi-au pus tot felul de piedici, cerndu-mi
ntotdeauna numai jertfe! Dar tocmai ceea ce socotesc ei astzi nebunie
m ajut s ndeplinesc unele aa-zise ndatoriri. Dac n-ar nebunia mea,
a sta ca o molie printre cri, i cteva sute de oameni ar ctig mai puin.
Aadar, ce vor de la mine?
Plimbarea n aer curat l liniti; ajunse pn la aleea Jerozolimska i se
ndrept spre Vistula. Dinspre rsrit l nvlui un vnt nviortor, trezind n el
sentimente nedenite, care amintesc att de viu vrst copilriei. I se prea
c e nc mic, pe strada Novy Swiat. Se uit, cu un surs pe buze, la cruaul
care ducea nisip ntr-un fel de lad lunguia tras de o mroag; o
ceretoare, cu nfiare de zgripuroaic, i se pru o btrnic foarte
simpatic; sirena strident a unei fabrici l nveseli; ar vrut s stea de vorb
cu ceata de trengari ngrmdii pe o movil de lng drum, de unde
aruncau cu pietre n evreii care treceau prin dreptul lor.
ncerc ndrjit s alunge gndul scrisorii primite i al vizitei de a doua
zi la familia Lcki. Voia s-i pstreze capul treaz, dar pasiunea l stpnea
prea puternic.
De ce m-au invitat? se ntreba, cu un uor or luntric. Domnioara
Isabela vrea s m cunoasc E limpede, mi dau s neleg c a putea s
m nsor Pentru c ar orbi sau idioi dac n-ar observa ce sentimente am
eu pentru Isabela!
ncepu s tremure n aa hal, nct i clnneau dinii; n clipa aceea
auzi vocea nbuit a raiunii: Stai! De la o mas i o vizit e nc mult pn
la o cunoatere mai apropiat. Iar dintre o mie de cunotine mai
ndelungate, de-abia una duce la cererea n cstorie; i dintre zece cereri n
cstorie, de-abia una e acceptat, i chiar atunci nu ntotdeauna se ajunge
la cstorie, ci numai n jumtatea cazurilor. Trebuie deci s i nebun de-a
binelea ca s te gndeti la nsurtoare, chiar dup o legtur mai
ndelungat, cnd ai abia o ans pentru i vreo douzeci de mii contra E
limpede, nu-i aa?
Wokulski fu nevoit s admit justeea acestui raionament. Dac orice
cunotin ar duce la cstorie, ecare femeie ar trebui s aib civa zeci de
brbai, ecare brbat cteva zeci de soii, preoii n-ar mai prididi cu
cununiile, iar ntreaga omenire s-ar transforma ntr-un imens spital de nebuni.
Iar el, Wokulski, nu era nici mcar un cunoscut apropiat al domnioarei Lcka,
ci abia se aa n pragul acestei cunotine.
Prin urmare, ce-am ctigat nfruntnd primejdiile din Bulgaria i ceam ctigat aici, cu caii de curse sau cu duelurile? Ai ctigat o ans, l
lmuri raiunea. Acum un an ai avut poate o probabilitate la 100000000 sau
la 200000000 c te vei putea cstori cu ea; peste un an, probabilitatea va
de 1720000! Peste un an? i zise Wokulski. i din nou se simi strbtut
de un or. Se scutur ca de frig apoi se ntreb: Dar dac domnioara
Isabela se va ndrgosti de mine? Sau te pomeneti c m i iubete!
n primul rnd ar trebui s tii dac domnioara Isabela poate iubi pe
cineva Cum nu-i i ea femeie? Exist femei, ca i unii brbai, de
altminteri, care nu sunt capabili s iubeasc nimic n afara capriciilor lor

efemere; defectul e tot aa de grav ca surzenia, orbirea, sau paralizia, numai


c este mai puin vizibil. S presupunem c Bine! ncuviin vocea care
i amintea lui Wokulski de bombneala sarcastic a doctorului Szuman. S
presupunem c femeia asta poate iubi pe cineva! Atunci se pune a doua
ntrebare: te va iubi ea pe tine? Doar nu sunt chiar att de
respingtor! Ba da, poi . Chiar leul cel mai falnic e respingtor pentru
vac, la fel ca vulturul pentru gsc! Uite, vezi, i fac aceast cinste: te
compar cu leul i cu vulturul, care, cu toate nsuirile lor, sunt respingtori
pentru femelele altor specii. Evit, aadar, femelele de alt soi dect al tu!

Wokulski tresri i se uit n jur. Ajunsese n apropierea Vistulei, lng


nite hambare de lemn; cruele care treceau pe alturi l nvluiau ntr-o
pulbere neagr. Se ntoarse cu pai repezi spre ora, examinndu-se n
continuare.
n mine exist doi oameni. Unul ct se poate de raional, al doilea, un
nebun. Care va nvinge oare? Puin mi pas! Dar ce voi face dac va
nvinge neleptul? Nu-i oare ngrozitor s ai un mare capital de sentimente i
s-l oferi unei femele din alt specie, unei vaci, unei gte sau unui animal de
soi i mai prost? Nu-i oare umilitor s rzi de triumful unui taur sau al unui
gscan i n acelai timp s deplngi soarta propriei tale inimi, att de
dureros sfiate, att de ruinos clcat n picioare? Aa stnd lucrurile,
merit oare s mai trieti?
Simi dorina unei mori att de depline, nct s nu mai rmn pe
pmnt nici mcar urmele cenuii sale.
Treptat, ns, se liniti i, ntors acas, ncepu s se gndeasc foarte
serios cum s se mbrace pentru masa de a doua zi. S-i pun fracul, sau un
costum obinuit? Dar dac pn atunci va interveni cine tie ce piedic
neprevzut, care nu-i va ngdui s se apropie nici de data asta de
domnioara Isabela? Fcu dup aceea cteva socoteli n legtur cu
ultimele lui afaceri comerciale, trimise cteva telegrame la Moscova i la
Petersburg i, n sfrit, scrise o scrisoare btrnului Szlangbaum,
propunndu-i s cumpere pe numele su imobilul familiei Lcki.
Avocatul are dreptate. E mai bine s cumpr casa pe numele altcuiva.
Altfel, ar putea s-i nchipuie c vreau s ctig ceva de pe urma lor sau, ce
e i mai ru, c intenionez s le, dau de poman!
Totui, sub nveliul unor preocupri mrunte, clocotea n el furtuna.
Raiunea i spunea rspicat c masa de a doua zi nu avea nici o semnicaie
i c nu anuna nimic nou, dar sperana i optea ncet, ncet, c poate ea
l iubete sau c poate l va iubi mai trziu.
Era ns o oapt att de slab, nct trebuia s-i ncordeze bine auzul
ca s-o neleag. Ziua urmtoare, att de important pentru el, nu aduse
nimic excepional nici n ora, nici n natur. Din loc n loc, pe strad, se ridica
praful strnit de trnurile mturtorilor; trsurile treceau repede, se opreau n
unele locuri, mulimea nesfrit de pietoni se revrsa ntr-o parte sau ntralta, pare-se numai n scopul de a ntreine micarea oraului. Uneori, pe
lng zidurile caselor treceau oameni n zdrene, gheboai i nfofolii, ca i

cum n-ar fost luna iunie, ci ianuarie. Alteori, prin mijlocul strzii naintau
greu cte o cru rneasc, plin cu are vechi, avnd pe capr o cumtr
ano, mbrcat n polc stacojie i cu nfram roie n cap.
Totul forfotea ntre dou iruri lungi de cldiri pestrie, cu frontoane
nalte ca ale templelor. Iar la cele dou capete ale strzii se ridicau dou
statui, ca nite santinele. ntr-o parte, regele Zygmunt, pe un soclu uria, i
inea corpul aplecat spre Biserica Bernardinilor, ca i cum ar dorit s le
spun ceva trectorilor. n partea cealalt, Copernic, nemicat, innd n
mn un glob imobil; sttea cu spatele la soarele care rsrea n ecare zi de
dup casa Karas, se nla deasupra palatului unde ina Societatea
prietenilor tiinei i se ascundea n spatele casei Zamoyski, parc n ciuda
aforismului: A oprit soarele n loc i a micat pmntul. Wokulski se uit din
balcon ntr-acolo, oft fr s vrea, amintindu-i c singurii prieteni
credincioi ai astronomului fuseser hamalii i tietorii de lemne, dei, dup
cte se tie, acetia nu s-au distins niciodat printr-o cunoatere prea exact
a meritelor lui.
Ce-i folosete c n cteva cri e numit gloria poporului?! neleg s
munceti pentru fericire, dar s te zbai pentru o ciune care se numete
societate sau glorie, n-are rost! Societatea n-are dect s cugete singur la
treburile ei, iar gloria Ce m mpiedic s-mi nchipui c sunt un ins vestit,
de pild, n Sirius? Pentru c azi Copernic nu se a ntr-o situaie mai bun
fa de pmnt, iar statuia lui din Varovia l intereseaz ct m intereseaz
pe mine piramida nu tiu cui dintr-o Vega oarecare A da trei secole de
glorie pentru o clip de fericire, i m mir c a fost o vreme cnd, n prostia
mea, credeam altfel.
Ca un fel de rspuns, l zri pe Ochocki pe partea cealalt a strzii;
mergea ncet, cu capul n jos i cu minile n buzunare.
Apariia lui, dei simpl coinciden, l zgudui profund; cteva clipe
crezu chiar n presimiri i se gndi, cu o uimire plin de voioie: Oare nu-i
sta semnul c el va avea gloria lui Copernic, iar eu fericirea? N-ai dect
s-i construieti maini zburtoare, dar las-mi-o mie pe verioara ta!
Peste o clip ns se dezmetici: Ce sunt superstiiile astea? Cum de
am ajuns aici?
Oricum, i plcea foarte mult gndul c Ochocki va avea o glorie
nemuritoare, iar el, pe Isabela n carne i oase. Inima i se umplu de ndejde.
ncepu s glumeasc pe socoteala sa, cu toate c se simea linitit i mai
mbrbtat.
S presupunem, i zise, c pn la urm, cu toate insistenele mele,
m va respinge Atunci atunci, pe cuvntul meu de onoare, am s-mi iau
o amant i am s merg cu ea la teatru, lng loja familiei Lcki. Onorabila
doamn Meliton, i poate acel tip, Maruszewicz, mi vor gsi o femeie care s
semene cu ea (pentru zece-cincisprezece mii de ruble o poi gsi!). O voi
mbrca n dantele din cap pn-n picioare, o voi ncrca cu bijuterii, i atunci
s-o vedem pe domnioara Isabela dac nu va pli n faa ei. N-are dect s se
mrite cu marealul sau cu baronul

Dar la gndul c Isabela s-ar putea cstori, l apuca furia i disperarea.


Ar fost n stare s pun dinamit lumii ntregi i s-o arunce n aer. Peste o
clip i veni din nou n re: Dar ce-a putea face eu dac va dori s se
mrite? Sau chiar dac i-ar plcea s aib amani? nti pe vnztorul
meu, de pild, apoi vreun oer, pe urm vreun vizitiu sau lacheu Ce-a
putea face?
Respectul pentru persoana i libertatea altuia era att de puternic
nrdcinat n el nct i sacrica pn i patima lui
Ce-am s fac? Ce-am s fac? repeta, strngndu-i n palme
capul nerbntat.
Ddu fuga la magazin, rezolv cteva treburi i se ntoarse acas; la 4,
feciorul i scoase rufele din scrin, iar frizerul veni s-l brbiereasc i s-i
aranjeze prul.
Ce mai e nou, domnule Fitulski? l ntreb Wokulski pe frizer.
Nimic nou! Situaia e din ce n ce mai complicat. Congresul de la
Berlin se gndete cum s strng n ching Europa, Bismarck, cum s
strng n chingi congresul, iar evreii, cum s ne rad pe noi la piele i
rspunse frizerul, un tnr sprinten i frumos ca un seram, desprins parc
dintr-un jurnal de mode.
Apoi i leg prosopul n jurul gtului i, n timp ce-i spunea obrajii,
continu:
n ora e linite pn una-alta. De fapt, n-are ce s se ntmple. Am
fost ieri cu civa ini la Saka Kempa Oh, domnule, ce tineret vulgar! Sau certat la dans i, imaginai-v v rog Capul puin mai sus, sil vous plat!
51
Wokulski ridic puin capul i observ c frizerul poart butoni de aur la
manetele destul de soioase.
S-au certat la dans, continu elegantul nostru, fcnd s sclipeasc
briciul prin faa ochilor lui Wokulski, i nchipuii-v c un tip, voind s trag
un picior altuia, a lovit o doamn! Ce trboi! S-au provocat la duel!
Eu, rete, am fost ales martor, i m gseam azi n mare ncurctur,
deoarece fcusem rost numai de un pistol, cnd, ce s vedei, acum o
jumtate de or cel care a provocat scandalul a venit la mine i mi-a spus c
nu-i prost s se dueleze i c ofensatul poate s-i dea napoi lovitura, cu
condiia s e numai una Capul puin la dreapta, sil vous plat Ei, i cum
v spuneam, l-am apucat pe tip de guler, i-am tras un genunchi n spate, i
mar! Afar cu el! Cu un caraghios nu merit s te duelezi, nest-ce pas? 52
Acum la stnga, sil vous plat
Termin brbieritul, spl obrazul i, dup ce-l nfur ntr-o crp care
semna cu cmaa funerar a unui deinut, continu s turuie:
Ciudat e c la dumneavoastr n cas n-am vzut niciodat nici urm
de femeie! i doar am venit la ore diferite Lu pieptenele i peria i ncepu
s-i fac frizura. Am venit la ore diferite i, domnule, am un ochi! Mai rar!
Cu toate astea, nici urm de fust, de pantof sau de panglicu O dat
mi-a fost dat s vd un corset pn i la o fa bisericeasc! E drept c-l
gsise pe strad i tocmai voia s-l trimit unui ziar, anonim. Dar la oeri!

mai ales la husari! Capul n jos, sil vous plat Stau la rnd ca la moar!
La unul, m rog, am ntlnit nu mai puin de patru, i toate cu sursul pe
buze Din clipa aceea, v dau cuvntul meu de onoare, l salut de cte ori l
ntlnesc pe strad, dei nu m mai cheam s-l servesc i mi-e dator cinci
ruble. Dar, m rog dumneavoastr, dac am putut s dau ase ruble pentru
un loc la concertul lui Rubinstein, apoi nu regret cinci ruble pentru un virtuoz
ca sta Poate c n-ar strica s v nnegresc puin prul, je suppose que oui!
53
Nu, mulumesc! rspunse Wokulski.
Eram sigur! oft frizerul. Dumneavoastr, stimate domn, nu. Suntei
pretenios, i asta nu-i bine! Cunosc cteva balerine care bucuroase ar
lega relaii cu dumneavoastr i v dau cuvntul meu de onoare c merit
Au corpuri minunate, muchiulatur zdravn, bustul ca o saltea pe arcuri,
micri pline de graie i pretenii destul de modeste, mai ales cele tinere.
Cci femeia, vedei dumneavoastr, cu ct e mai btrn, cu att e mai
costisitoare i, desigur, de aceea nimeni nu-i atras spre cele de aizeci de ani,
cci pentru ele nu exist pre! Chiar i Rotschild ar da faliment! n schimb,
unei nceptoare i dai trei mii de ruble pe an, ici-colo cte un cadou mrunt,
i v este credincioas Ah, femeiutile astea! Din cauza lor sufr de
sciatic, dar tot nu pot suprat pe ele
i termin treaba, se nclin dup regulile cele mai desvrite i iei
cu sursul pe buze. Uitndu-te la mna lui strlucit i la servieta n care i
inea periile i bricele, l-ai putut lua drept un funcionar de minister
Dup plecarea lui, Wokulski nu mai avu timp s se gndeasc la
balerinele tinere, ind preocupat de o ntrebare extrem de important pentru
el: fracul sau jacheta?
Dac m mbrac n frac, voi avea nfiarea unui om elegant, care
respect anumite reguli, dei, n denitiv, puin mi pas de ele! Dac mi pun
jacheta, familia Lcki s-ar putea simi ofensat. Mai ales dac e i vreun
strin N-am ce-i face! Dac m-am apucat de treburi att de caraghioase ca
trsura sau calul de curse, trebuie s mbrac i fracul!
Rse n sinea lui de toate copilriile pe care le fcea pentru domnioara
Isabela.
Ei, btrnul meu Hopfer! O, voi, prieteni de la Universitate i din
Siberia! Oare i-ar putut nchipui vreunul dintre voi c am s u vreodat
preocupat de asemenea nimicuri?
mbrc fracul i, oprindu-se n faa oglinzii, se simi mulumit. Haina,
strns pe talie, i scotea perfect n eviden linia atletic.
Trsura atepta de un sfert de or: se fcuse cinci i jumtate. Wokulski
i lu un pardesiu uor i iei din cas. Cnd se urc n trsur, era foarte
palid i foarte calm, ca un om care se duce s nfrunte o primejdie.
XVI
EA, EL I CEILALI.
PE CND WOKULSKI SE PREGTEA s vin la mas, domnioara Isabela
se ntorcea pe la 5 de la contes. Era puin indispus, foarte vistoare i
tocmai de aceea, fermectoare.

Avusese n acea zi clipe i de fericire, i de decepie. Marele tragedian


italian, Rossi54, pe care-l cunoscuse mai demult la Paris, venise la Varovia,
unde urma s dea o serie de spectacole. ndat dup sosire fcuse o vizit
contesei i se interesase ndeaproape de domnioara Isabela. n ziua aceea
trebuia s vin din nou, i contesa o invitase i pe nepoat-sa, anume pentru
el. Rossi ns nu venise. Trimisese doar o scrisoare de scuze, justicndu-se
prin vizita neateptat a unui personaj sus-pus.
Acum civa ani, la Paris, Rossi reprezentase idealul domnioarei
Isabela; fusese ndrgostit de el i nu-i ascunsese sentimentele, n msura
n care, se nelege, i era permis unei domnioare de condiia ei. Celebrul
artist ns bgase de seam i venise zilnic n casa contesei, unde jucase i
declamase tot ceea ce dorise i-i ceruse domnioara Isabela. Cnd plecase n
America, i oferise un exemplar n italian din Romeo i Julieta, cu urmtoarea
dedicaie: O biat musc e mai puternic, mai luat n seam i mai fericit
dect Romeo
Vestea sosirii lui la Varovia i faptul c n-o uitase o emoionaser mult
pe domnioara Isabela. Se dusese la mtua ei nc de la ora 1. Tot timpul i
fcuse drum la fereastr, ecare huruit de trsur i iuise btile inimii, de
ecare dat cnd se auzise soneria tresrise; n timpul conversaiei fusese
distrat, mbujorat la fa Dat Rossi nu venise!
i tocmai n ziua aceea, cnd se fcuse att de frumoas! Se
mbrcase, anume pentru el, ntr-o rochie de mtase crem (de departe fcea
impresia unei dantele), n urechi avea cercei cu briliante (nu mai mari dect
boabele de mazre) i un trandar rou pe umr. Att. Rossi putea s regrete
c n-o vzuse! Dup o ateptare de patru ore, se ntorsese acas mnioas,
dar, cu toat mnia, lu n mn Romeo i Julieta i, privind cartea, gndi:
Ce-ar dac Rossi ar intra acum pe u?
Ar fost chiar mai bine aici dect la contes. Fr martori, poate c i-ar
optit vreun cuvnt mai erbinte i s-ar convins c ea preuiete darul lui
de odinioar. Dar, mai presus de orice, s-ar convins (aa cum arta limpede
oglinda cea mare) c n rochia crem cu trandar pe umr i n fotoliul
albastru ea prea o adevrat zei.
i aminti c Wokulski trebuie s vin la mas i, fr voia ei, ridic din
umeri. Dup Rossi, admirat de lumea ntreag, negustorul de galanterie i se
pru att de ridicol, nct i fcu mil. Dac Wokulski s-ar gsit n clipa
aceasta la picioarele ei, poate c i-ar trecut degetele prin pr i, jucndu-se
cu el, cum s-ar jucat cu un dulu uria, i-ar citit lamentaia lui Romeo n
faa printelui Laureniu:
Cerul e acolo unde locuiete Julieta. Orice prpdit de cel, pisic
sau oricel care triete n cer se poate uita la ea; doar Romeo, nu! O biat
musc e mai puternic, mai luat n seam i mai fericit dect Romeo. Ea
poate s ating mna scump a Julietei i s fure de pe buzele-i erbini
mntuirea venic. Mutei i este ngduit, dar lui Romeo, nu, cci el e
pribeag! O, printe, duhurile rele url cnd aud n iad cuvntul acesta; ai
inim cel puin tu, snte duhovnic i prieten, i alung de la mine cuvntul
acesta ngrozitor: pribegia Domnioara Isabela suspin: Cine tie de cte

ori a repetat fraza asta marele pribeag, gndindu-se la mine?! i poate c


n-avea nici mcar un duhovnic! Wokulski ar putea unul; el tie desigur
cum poate cineva cuprins de disperare din cauza mea, el i-a pus viaa n
joc pentru mine. ntoarse cteva le i citi: Romeo! De ce eti tu Romeo?
Leapd-te de numele acesta sau jur c vei credincios iubiri mele, i
atunci m voi lepda de neamul Capuleilor De altfel, numai numele tu de
familie mi sun ostil, cci tu, n realitate, nu eti pentru mine un Montagu
O, ia-i un alt nume, cci ce este numele? Ceea ce numim trandar, sub alt
nume ar avea acelai parfum. La fel i Romeo: fr numele de Romeo, ar
avea acelai pre. Deci, Romeo, leapd-te de numele tu, i n locul a ceea
ce nu-i nici mcar o prticic din tine, ia-m pe mine ah! toat
Ce ciudat asemnare era ntre ei: el, Rossi, actor, iar ea, domnioara
Lcka! Leapd-i numele, leapd-i profesia Da, dar atunci ce-ar rmne?
De altfel, cu Rossi s-ar putea cstori chiar o prines de snge, i lumea
n-ar putea dect s-o admire pentru sacriciul ei
S se mrite cu Rossi S poarte de grij garderobei lui de teatru i
poate chiar s-i coas nasturi la cmile de noapte?
Domnioara Isabela se cutremur. A-l iubi fr nici o ndejde i era de
ajuns S-l iubeasc, i uneori s poat sta de vorb cu cineva despre
aceast iubire tragic Cu domnioara Florentyna? Nu, ea n-are destul
sentiment. Wokulski ar mult mai potrivit. S-ar uita n osci ei, ar suferi pentru
sine i pentru ea; ea i-ar povesti, plngnd, suferina ei, el i-ar vorbi de a lui,
i ceasurile s-ar scurge att de plcut! Un negustor de galanterie n rolul unui
duhovnic n denitiv, ar putea s uite c-i negustor
n aceeai clip, domnul Tomasz se plimba prin biroul su, rsucindu-i
mustaa crunt i gndind astfel: Wokulski e un om extrem de priceput i
de energic! Dac a avut un administrator ca el (oft), n-a rmas fr
avere De, ce mai pot face?! Acum ns l am Din vnzarea casei o smi rmn patruzeci, nu, cincizeci i poate chiar i aizeci de mii de ruble
Dar s nu exagerm! S zicem cincizeci de mii de ruble Fie i patruzeci de
mii Am s-i dau lui banii, el mi va plti cam opt mii de ruble anual
dobnd. Iar restul (dac afacerea va merge bine n minile sale, aa cum
sper), restul dobnzilor i voi spune s le capitalizeze Peste cinci-ase ani,
suma se va dubla, iar peste zece, va crete poate de patru ori Pentru c n
operaiile comerciale banii se nmulesc vertiginos Dar ce spun eu! Dac
ntr-adevr Wokulski e un negustor genial, ar trebui s dobndeasc, i
desigur dobndete, sut la sut! Dac-i aa, m voi uita n ochii lui i-i voi
spune pe leau: Poi s dai altora, stimabile, cincisprezece sau douzeci la
sut anual, dar nu mie, care m pricep la afaceri! Iar el, rete, vznd cine
sunt, se va nmuia deodat i poate c-mi va oferi un venit cum nici n-am
visat
Soneria din antreu sun de dou ori. Domnul Tomasz se retrase n
fundul biroului i, aezndu-se n fotoliu, lu n mini volumul de tiine
economice al lui Supinski, anume ales pentru acest scop. Mikolaj deschise
ua i, peste o clip, apru Wokulski.
A Salut! exclam domnul Tomasz, ntinzndu-i mna.

Wokulski se nclin adnc n faa prului alb al omului pe care ar fost


bucuros s-l numeasc tat.
Ia loc, domnule Stanislaw O igar? Te rog! Ce mai e nou?
Tocmai l citeam pe Supinski! Cap, nu glum Da, aa-i popoarele care nu
tiu s munceasc i s fac economii vor pieri de pe faa pmntului
Economiile i munca, iat totul! Cu toate acestea, mi se pare c socialitii
notri ncep s fac nazuri
N-au dect s fac dac le place! rspunse Wokulski. Nu ctig nici
o rubl de pe urma lor.
Eu ns nu te voi prsi! l asigur domnul Tomasz cu convingere.
Dup o clip adug: Zilele acestea vnd, adic permit s se scoat n
vnzare casa mea. Am multe necazuri cu ea: chiriaii nu pltesc,
administratorii sunt hoi, iar pe creditorii ipotecari sunt obligat s-i pltesc din
propriul meu buzunar. S nu te mire c pn la urm m-am sturat
Firete! zise Wokulski.
Sper, continu domnul Tomasz, s-mi rmn vreo cincizeci sau
mcar patruzeci de mii de ruble
Ct credei c vei primi pe cas?
O sut, o sut zece mii de ruble n orice caz, suma care-mi rmne
i-o pun la dispoziie, domnule Stanislaw.
Wokulski se nclin, dar tia c domnul Tomasz nu va primi mai mult de
nouzeci de mii de ruble. Pentru c asta era suma de care dispunea n clipa
aceea i n-ar putut s se mprumute fr a-i primejdui creditul.
Am s-i dau ntreaga sum, domnule Stanislaw, continu domnul
Lcki. Tocmai voiam s te ntreb dac primeti
Firete
i ce beneciu mi vei asigura?
Garantez douzeci la sut. Dac afacerea va merge bine, poate i
mai mult! rspunse Wokulski, convins c altcineva nu i-ar dat n ruptul
capului mai mult de cincisprezece la sut.
mecher! gndi domnul Tomasz. ncaseaz, desigur, sut la sut i
mie mi d numai douzeci
ns nu-i exprim nici o obiecie.
Bine, iubite domn Stanislaw. Accept douzeci la sut, numai s-mi
plteti anticipat.
Da, v voi plti anticipat Din ase n ase luni rspunse Wokulski.
Se temea ca domnul Tomasz s nu cheltuiasc banii prea repede.
Consimt i la asta! zise domnul Tomasz pe un ton extrem de cordial.
Iar toate ctigurile peste cele douzeci la sut, te rog s nu mi le dai n
mn, chiar dac te-a implora, nelegi? ci s le adaugi la capital. O s
creasc, nu-i aa?
Doamnele v roag s poftii! anun Mikolaj, aprnd n ua
biroului.
Domnul Tomasz se ridic solemn din fotoliu i, cu pai tot att de
solemni, i conduse oaspetele n salon.

Mai trziu Wokulski ncerc de multe ori s-i aduc aminte de salonul
acela i de felul cum intrase acolo, dar nu era n stare s-i aminteasc toate
amnuntele. inea minte c nainte de a intra se nclinase de cteva ori n
faa domnului Tomasz, c apoi l nvluise o mireasm plcut, i atunci se
nclinase n faa unei domnioare n rochie crem, cu un trandar rou pe
umr, pe urm n faa unei alte doamne, nalt, mbrcat n negru, care l
privise speriat, sau cel puin aa i se pruse lui.
De-abia dup o clip observ c persoana n rochie crem era
domnioara Isabela. edea ntr-un fotoliu, aplecat nespus de graios spre el.
Uitndu-se blnd n ochii lui, ea i opti:
n calitate de asociat al dumitale, tatl meu va trebui s fac o
practic ndelungat pn s te satisfac. n numele su te rog s i
ngduitor
i ntinse mna, pe care Wokulski de-abia ndrzni s-o ating.
Domnul Lcki, ca asociat, va trebui s aib numai un avocat de
ncredere i un contabil care s-i controleze din cnd n cnd socotelile,
rspunse el. Restul rmne pe seama noastr.
I se pru c spusese ceva ct se poate de stupid i se nroi.
Trebuie s i foarte ocupat la magazin observ domnioara
Florentyna, persoana n negru, a crei spaim parc mai crescuse.
Nu chiar aa de mult. Eu m ocup numai de procurarea fondurilor de
rulment i de ntreinerea relaiilor cu furnizorii i clienii crora le procur
marfa. De sortimentul mrfurilor i de stabilirea valorii lor se ocup
administraia magazinului.
Ce bine ar dac omul ar putea s aib ntotdeauna ncredere n
strini! suspin domnioara Florentyna.
Am un excelent procurist i totodat prieten, care conduce afacerile
mai bine dect mine!
Eti un om fericit, domnule Stanislaw! zise domnul Lcki. Anul sta
nu pleci n strintate?
Intenionam s m duc la Paris, la expoziie.
Te invidiez! interveni domnioara Isabela. De dou luni nu visez
dect expoziia de Ia Paris, dar papa nu prea pare dispus pentru aceast
cltorie
Plecarea noastr depinde n ntregime de domnul Wokulski, rspunse
domnul Tomasz. Te sftuiesc deci s-l invii ct mai des la mas i s-i dai
bucate gustoase, ca s e bine dispus.
Fgduiesc c de cte ori domnul Wokulski va drgu cu noi, am s
controlez personal prepararea meniului, dei nu tiu dac inteniile bune sunt
de-ajuns
V sunt recunosctor, rspunse Wokulski. Asta ns nu poate avea
nici o nrurire asupra cltoriei dumneavoastr la Paris, deoarece depinde
numai de voina dumneavoastr
Meri! opti domnioara Isabela:
Wokulski nclin capul. tiu eu ce-nseamn acest meri, gndi el.
Pentru un meri ca sta plteti cu gloane

Nu dorii s mergem la mas? ntreb domnioara Florentyna.


Trecur n sufragerie. La mijloc se aa o mas rotund pentru patru
persoane. Wokulski fu aezat ntre domnioara Isabela i tatl ei, avnd n
fa pe domnioara Florentyna. Era calm. Att de calm, nct simi un fel de
spaim. l prsise nebunia iubirii i chiar se ntreba dac ea era femeia pe
care o iubea! Pentru c nu tia dac e posibil s i ndrgostit n halul n
care era el, i n acelai timp s i att de linitit andu-te numai la un pas
de cauza nebuniei tale! Era att de linitit, nct vedea limpede ecare
tresrire a comesenilor si, ba, mai mult (fapt foarte amuzant!), uitndu-se la
domnioara Isabela, i fcu urmtoarea socoteal: Rochia, cincisprezece
coi de soie crue a cte o rubl, fac cincisprezece ruble Dantela, zece
ruble; lucrul, cincisprezece n total, patruzeci de ruble. Rochia cost
patruzeci, cerceii vreo sut cincizeci, iar trandarul zece groi
Mikolaj ncepuse s serveasc masa. Wokulski, fr nici o poft de
mncare, nghii cteva linguri de sup rece de raci, bu vin de Porto, apoi
gust din friptur i bu bere. Surse fr s tie de ce i, dintr-o pornire
trengreasc de colar, hotr s fac gafe. Dup prima nghiitur de
friptur puse furculia pe suport, lng farfurie, gest la care domnioara
Florentyna tresri; domnul Tomasz ncepu s povesteasc plin de verv
despre o serat la Tuilleries, n cursul creia, la cererea mprtesei Eugenia
dansase menuetul cu nevasta unui mareal.
Se servi apoi alu, pe care Wokulski l atac cu cuitul i cu furculia.
Domnioara Florentyna fu ct pe-aci s leine, domnioara Isabela se uit la
vecinul ei cu o mil ngduitoare, iar domnul Tomasz domnul Tomasz ncepu
i el s mnnce pete cu cuitul i cu furculia!
Ce proti suntei! i spuse Wokulski, plin de dispre fa de ei. Mai
ales c domnioara Isabela opti, de altfel fr rutate: Papa, va trebui s
m nvei i pe mine cum se mnnc petele cu cuitul!, ieire care
musarului i se pru cu totul lipsit de tact.
Dup cum vd, pn la sfritul mesei o s m lecuiesc complet de
dragoste i spuse el n ncheiere.
Scumpa mea, vorbi domnul Tomasz, a nu mnca petele cu cuitul
este, n realitate, o prejudecat Nu-i aa c am dreptate, domnule
Wokulski?
Prejudecat? N-a crede! rspunse Wokulski. E numai
transplantarea unui obicei din condiiile unde este aplicabil n condiii unde
nu este!
Domnul Tomasz tresri.
Englezii consider asta aproape o insult declar domnioara
Florentyna.
Englezii au peti de mare, care pot mncai numai cu furculia.
Dac ar avut peti cu oase, ca ai notri, i-ar mncat poate i ei aa
O, englezii respect ntotdeauna formele! se apr domnioara
Florentyna.
Da, respect formele n condiii normale, rspunse Wokulski. n
mprejurri excepionale, ns, aplic regula: Procedeaz cum e mai comod.

Am vzut, de altfel, cu ochii mei lorzi foarte distini care mncau cu degetele
berbec cu orez i beau supa direct din oala n care ersese!
Lecia era dur. Domnul Tomasz ns o primi mulumit, iar domnioara
Isabela aproape cu admiraie. Negustorul acesta care mncase cu lorzii i
enuna o teorie att de ndrznea n favoarea folosirii cuitului la pete
crescu n stima ei. Cine tie dac teoria asta nu i se prea mai important
dect duelul cu Krzeszowski
Prin urmare, eti mpotriva etichetei? ntreb ea.
Nu. Dar nu neleg s u sclavul ei!
Exist ns o societate care respect ntotdeauna eticheta.
Nu tiu. Am frecventat societi din cele mai nalte i am vzut c n
anumite condiii oamenii uit de etichet.
Domnul Tomasz aplec uor capul, domnioara Florentyna se nvinei,
iar Isabela se uit la Wokulski aproape binevoitoare. Poate chiar mai mult
Erau clipe cnd i se prea c Wokulski e un fel de Harun-al-Raid travestit n
negustor, i atunci n inima ei se trezea admiraia i chiar simpatia. Da, putea
condentul ei. Putea discuta cu el despre Rossi!
Dup ngheat, domnioara Florentyna, complet dezorientat, rmase
n sufragerie, iar ceilali trecur la cafea, n biroul domnului Tomasz. Tocmai n
clipa n care Wokulski i termina de but cafeaua, Mikolaj i aduse domnului
Tomasz o scrisoare, prezentat pe tav.
Ateapt rspunsul
Ah, de la contes observ domnul Tomasz, uitndu-se la adres.
mi permitei
Dac n-ai nimic mpotriv, l ntrerupse domnioara Isabela
ntorcndu-se cu un surs spre Wokulski, putem trece n salon. ntre timp,
papa va rspunde
tia c scrisoarea fusese scris de mna domnului Tomasz, care i-o
trimisese singur, pentru c ntotdeauna dup mas simea nevoia s
aipeasc mcar o jumtate de or.
Nu te superi? l ntreb domnul Tomasz pe Wokulski, strngndu-l de
bra.
Musarul iei din birou mpreun cu domnioara Isabela. n salon,
aceasta se aez graioas pe fotoliu i-i art cu mna un alt fotoliu, la
numai civa pai de al su.
Rmnnd singur cu ea, Wokulski simi sngele zvcnindu-i n tmple.
Tulburarea lui crescu i mai mult cnd observ c domnioara Isabela se uit
la el cu o privire ciudat, ca i cum ar vrut s-l strpung pn n adncul
suetului, s-l nlnuiasc. Nu mai era Isabela de la cheta de Pati i nici
Isabela de la cursele de cai, ci o persoan care cugeta i simea i care dorea
s-l ntrebe ceva, adresndu-i-se cu toat sinceritatea.
Wokulski se uita la Isabela n tcere i atepta, att de curios s ae cei va spune, nct ar fost n stare s-l ucid pe cel care i-ar deranjat.
Domnioara Isabela nu tia ce s fac. De mult nu fusese att de
tulburat. i treceau prin minte, n goan, frnturi din propriile ei fraze: A
cumprat serviciul, a pierdut anume la cri cu papa, m-a ofensat. Apoi:

M iubete, a cumprat un cal de curse, s-a btut n duel, a mncat cu


lorzii n societile cele mai nalte Dispre, mnie, admiraie, simpatie
Rnd pe rnd, sentimentele i biciuiau suetul ca picurii, de ploaie deas, iar
dincolo de aceast furtun clocotea nevoia ei de a-i mprti cuiva
necazurile zilnice, ndoielile i iubirea tragic pentru marele actor.
Da, poate va condentul meu! se gndea ea necndu-i
privirile n ochii uimii ai lui Wokulski, stnd aplecat uor nainte, ca i cum
ar vrut s-l srute pe frunte. Apoi, ruinat nici ea nu tia de ce se
retrase, rezemndu-se de speteaza scaunului, se mbujor i i ls ncet n
jos genele lungi, ca i cum ar fost cuprins de somn. Privind-o, Wokulski i
aduse aminte de minunata unduire a aurorei boreale i de melodiile ciudate,
fr tonuri i fr cuvinte, care rsun uneori n suetul omului, ca un ecou
ndeprtat al unei lumi fericite. Vistor, asculta tictacul febril al ceasornicului
de pe mas i zvcnetul repezit al sngelui n tmple, mirndu-se c aceste
dou bti, att de rapide, erau totui mult mai lenee dect fuga gndurilor
sale.
Dac exist raiul, i zise el, cei binecuvntai s-l cunoasc nu pot
simi o fericire mai mare dect cea pe care o simt eu acum.
Tcerea durase att de mult, nct ncepuse s e suprtoare;
domnioara Isabela fu prima care-i ddu seama de situaie.
Ai avut o nenelegere cu domnul Krzeszowski
n legtur cu alergrile de la hipodrom se grbi Wokulski s
completeze. Baronul era suprat c i-am cumprat calul
O clip ea l privi cu un surs blajin.
Dup aceea ai avut cu el un duel care ne-a nelinitit foarte mult
continu, mai ncet. Apoi apoi baronul mi-a cerut scuze (i ls ochii n
jos.) n scrisoarea pe care mi-a trimis-o vorbete despre dumneata cu mult
respect i prietenie
Sunt foarte foarte fericit bigui Wokulski.
Pentru ce, domnule?
Pentru c faptele s-au desfurat aa cum s-au desfurat Baronul
e un om distins
Domnioara Isabela i ntinse mna i, lsnd-o cteva clipe n palma lui
nerbntat, zise:
Cu toat nendoielnica buntate a baronului, eu i mulumesc numai
dumitale. i mulumesc Sunt servicii care nu pot uitate repede i ntradevr (vorbea mai rar i mai ncet) ntr-adevr m-a simi bine dac a ti
c-i pot face un serviciu pe msura amabilitii dumitale
Wokulski i ls mna i se aez mai bine n fotoliu.
Era att de ameit, nct nici nu luase n seam cuvntul amabilitate.
Fie! rspunse. Dac poruncii dumneavoastr, sunt gata s-mi
recunosc chiar i meritele! Pot oare n schimb s v rog ceva?
Da.
V rog numai att: ngduii-mi s v u de folos n msura puterilor
mele. ntotdeauna i n orice mprejurare

Domnule! Dar uzezi de un truc! fcu Isabela surznd. Eu vreau


s-mi pltesc o datorie, i dumneata m sileti s contractez altele noi! Se
poate aa ceva?
De ce nu? Nu ngdui oare i comisionarilor publici s-i fac
servicii?
Dar pentru asta li se pltete! rspunse domnioara Isabela, uitnduse trengrete n ochii lui.
Singura deosebire ntre ei i mine este c pe ei trebuie s-i pltim,
iar pe mine nici nu se cade, nici nu se poate!
Domnioara Isabela ddu din cap.
Rugmintea mea, continu el, nu depete grania relaiilor celor
mai obinuite dintre oameni. Femeile poruncesc ntotdeauna, iar noi le
ndeplinim ntotdeauna poruncile. Asta-i tot. Oamenii care fac parte din
aceeai sfer social cu dumneata n-ar trebui s se roage pentru nimic;
pentru ei, mplinirea dorinelor zilnice e o obligaie, chiar o lege! Eu n schimb
mi-am fcut singur loc n via i astzi te implor s-mi acorzi favoarea
aceasta, ntruct ndeplinirea poruncilor dumitale nsemneaz pentru mine un
fel de nnobilare. O, Doamne! Dac vizitiii i lacheii pot purta culorile
blazonului dumitale, de ce n-a merita i eu cinstea asta?
Cum, tocmai dumneata vorbeti aa? Earfa mea nu mai pot s io ofer, indc ai luat-o singur, cu fora. Iar ca s i-o cer napoi e prea
trziu, innd seama de scrisoarea baronului.
i ntinse din nou mna, i Wokulski i-o srut cu respect. Din camera
alturat se auzi zgomotul unor pai nfundai, i domnul Tomasz intr
odihnit, radios. Pe fa i se citea atta cordialitate, nct Wokulski i zise n
gnd: A un mizerabil dac cele treizeci de mii de ruble ale tale nu i-ar
aduce zece mii de ruble anual!
Rmaser cteitrei de vorb un sfert de or, discutnd despre ultima
serbare de la Dolina Szwajcarska, dat n scop de binefacere, despre
sosirea lui Rossi i despre cltoria la Paris; n sfrit, Wokulski i prsi cu
regret, promind s vin mai des i s plece la Paris, o dat cu ei.
Ai s vezi ce vesel o s e acolo! i spuse domnioara Isabela la
desprire.
XVII.
CRAP MUGURII I MIJESC ILUZIILE.
CND WOKULSKI AJUNSE ACAS, era opt i jumtate seara. Soarele nu
apusese de mult, dar cel ce-ar privit cu luare-aminte cerul ar putut deslui
de pe acum licrirea stelelor mai puternice pe bolta abia ntunecat. Pe strzi
rsuna larma voioas a pietonilor, iar n inima lui Wokulski era linite i voie
bun.
i reamintea ecare micare, ecare surs, ecare privire i ecare
expresie a domnioarei Isabela, cutnd n ele cu grij orice urm de pornire
ostil sau de true. n zadar. l tratase ca pe un egal i ca pe un prieten, l
invitase s-i viziteze mai des, ba chiar l rugase s-i spun cu ce s-ar putea
achita fa de el Dac a cerut-o atunci n cstorie? Ce-ar fost?

Se gndi iar la chipul ei care-i umplea suetul, dar nu-i aminti s


desluit nici o urm de pornire potrivnic. Din contr, numai lumina unui
surs trengresc.
Ar rspuns c ne cunoatem nc prea puin, c ar trebui s-i
dovedesc c merit s-mi e soie Da aa mi-ar rspuns! i repeta el
mereu, amintindu-i simpatia nendoielnic pe care i-o artase domnioara
Isabela.
n general, am fost animat de prejudeci fa de aristocraie. i ei
sunt oameni ca i noi, ba poate nzestrai cu sentimente mult mai delicate.
tiind c suntem nite bdrani n goan dup avere, ne evit. Dar cnd
gsesc n rndurile noastre inimi cinstite, i le apropie Ce soie ncnttoare
ar putea ! Firete, trebuie s-o merit. i nc pe deplin!
Se simi cuprins de o vie bunvoin, nti fa de membrii familiei
Lcki, apoi de rudele lor mai ndeprtate, de magazinul lui i de toi ci
lucrau acolo, de toi negustorii care ntreineau relaii cu el; n sfrit, fa de
ara ntreag, de omenirea toat. I se prea c orice trector de pe strad i
e o rud mai apropiat sau mai deprtat, mai vesel sau mai trist. N-ar
lipsit mult s se opreasc pe trotuar i s-i ntrebe: Care dintre voi avei
nevoie de ceva? Cerei, poruncii, v rog frumos n numele Ei! Pn azi
mi-am irosit viaa n van! gndi. Am fost un egoist. Ochocki ce suet
minunat! vrea s dea aripi omenirii, i pentru idealul lui uit de propria sa
fericire! Faima, rete, e o prostie; munca pentru progresul obtesc rmne
baza
Dup un timp continu, surznd: Femeia asta a fcut din mine un om
bogat i cu reputaie: dac se ncpneaz, cine tie ce mai poate face!
Poate chiar un sfnt, un martir care i va drui munca i viaa pentru binele
aproapelui Firete, le voi drui, dac aa va dori Ea!
Magazinul era nchis, dar prin deschizturile obloanelor se strecura o
raz de lumin.
Lucreaz nc, i spuse Wokulski.
O lu spre poart i intr pe ua din spate. n prag se ntlni cu Ziba,
care l salut cu o plecciune adnc; n fundul magazinului mai erau cteva
persoane. Klejn tocmai se urca pe o scar, ca s ndrepte ceva n rafturi;
Lisiecki i mbrca paltonul, iar lng Rzecki, care edea la masa de lucru, n
faa registrului, vzu un om plngnd.
Vine patronul! exclam Lisiecki.
Rzecki i duse mna la frunte i se uit la Wokulski; Klejn se nclin de
cteva ori din vrful scrii, iar omul care plngea se ntoarse deodat i i se
arunc la picioare.
Ce s-a ntmplat?! ntreb Wokulski mirat, recunoscndu-l pe
btrnul ncasator Oberman.
A pierdut peste patru sute de ruble! Rspunse Rzecki, aspru. Firete,
nu-i vorba de un abuz de ncredere, de asta garantez cu capul, dar nici rma
nu poate s piard banii! Cu att mai mult cu ct domnul Oberman are la noi
economii de cteva sute de ruble! Deci, una din dou, continu domnul

Rzecki, iritat, sau domnul Oberman pltete, sau domnul Oberman i pierde
postul Frumoase afaceri mai facem cu ncasatori ca domnul Oberman
Am s pltesc, domnule! se vita ncasatorul, plngnd n hohote.
Am s pltesc, dar v rog ca suma s e repartizat mcar pe civa ani.
Cele cinci sute de ruble pe care le am la dumneavoastr sunt toat averea
mea! Biatul a terminat coala i vrea s urmeze medicina, iar eu sunt n
pragul btrneii Numai Dumnezeu tie ct am trudit ca s-i strng! Ar
trebui s m nasc din nou ca s-i pot aduna a doua oar
Klejn i Lisiecki ateptau sentina patronului.
Da, zise Wokulski rma nu poate pierde. Oberman va plti!
Cum poruncii dumneavoastr! ngim casierul, distrus.
Klejn i Lisiecki salutar i ieir. Dup ei, oftnd, se pregtea i
Oberman s prseasc magazinul, dar Wokulski l opri:
Oberman, ai s plteti suma, iar eu am s i-o restitui
ncasatorul se arunc la picioarele lui.
Las Las se apr Wokulski, ajutndu-i s se ridice. Dac spui
cumva vreun cuvnt despre nelegerea noastr, retrag ceea ce i-am
fgduit! Pricepi, Oberman? Ca nu cumva s le vin i altora pofta s-mi
piard banii! Acuma du-te acas i taci!
neleg! Dumnezeu s v druiasc toat fericirea! rspunse
ncasatorul i iei, ncercnd n zadar s-i ascund bucuria.
Mi-a i druit-o pe cea mai mare! zise Wokulski, gndindu-se la
domnioara Isabela.
Rzecki era nemulumit.
Dragul meu Stas, ncepu el ndat ce rmaser singuri, ai face mai
bine dac nu te-ai amesteca n treburile magazinului! Am tiut din capul
locului c nu-i vei cere s dea napoi suma ntreag. Nici eu nu i-a cerut
asta. Dar vreo sut de ruble, ca pedeaps, tot ar trebuit s plteasc,
pctosul! i apoi, ce dracu, puteai s-l ieri i de toat suma, dar s-l
inut pe jar mcar cteva sptmni n felul sta, mai bine s nchidem
imediat dugheana!
Wokulski ncepu s rd:
M-a temut de mnia lui Dumnezeu dac ntr-o zi ca asta l-a
pedepsit!
Rzecki fcu ochii mari.
Ce zici?
N-are importan! De-abia acum mi-am dat seama c omul trebuie
s e milos.
Ai fost ntotdeauna, i chiar prea milos! zise indignat domnul Ignacy.
O s vin vremea s te convingi c oamenii n-au s se poarte la fel cu tine!
Ba se poart! rspunse Wokulski, ntinzndu-i mna ca s-i ia rmas
bun.
Domnul Ignacy deveni zeemitor:
Se poart frumos? N-a vrea s ai nevoie vreodat s le pui la
ncercare mila i dragostea!
Le am, fr s-i pun la ncercare. Noapte bun!

Le ai! Le ai! S te vedem cnd ai s i la aman! Noapte bun,


noapte bun! ncheie btrnul nchizndu-i cu zgomot registrele.
Wokulski porni spre cas.
n sfrit, se gndi, a venit vremea s-i fac o vizit i lui Krzeszowski
Am s m duc mine E un om cumsecade I-a cerut scuze domnioarei
Isabela Am s-i mulumesc, i s u al dracului dac n-am s ncerc s-i
dau o mn de ajutor! Dei cu un trndav i un uuratic ca el, greu s faci
ceva Ei, o s ncerc El i-a cerut scuze domnioarei Isabela, n schimb eu
am s-l scap de datorii.
Se simea att de sigur i de linitit, nct, o dat ajuns acas, n loc s
cad pe gnduri, ca de obicei, se apuc de lucru. Lu un caiet gros, scris n
cea mai mare parte, apoi o carte de exerciii polono-engleze i ncepu s
transcrie propoziiuni ntregi, pronunndu-le ncet i ncercnd s-l imite ct
mai bine pe domnul William Collins, profesorul su.
Cnd se ntrerupea pentru cteva clipe, se gndea la baronul
Krzeszowski, pe care plnuise s-l viziteze a doua zi, chibzuind prin ce
mijloace s-l scape de datorii. Apoi gndul i luneca spre Oberman, pe care-l
salvase din nenorocire.
Dac binecuvntrile au vreo valoare, i zicea el, tot capitalul de
binecuvntri al lui Oberman i-l cedez ei, cu dobnd cu tot!
Apoi i se pru c darul lui nu e prea strlucit, pentru c reprezenta
fericirea unui singur om. Omenirea ntreag n-o putea ferici; ar fost deci
mai bine ca, pe msur ce va ajunge s-o cunoasc mai ndeaproape, s
ncerce mcar salvarea ctorva ine.
Al doilea o s e Krzeszowski, i zise mai departe, dei salvarea celor
de teapa lui nu constituie un merit
Se lovi cu palma peste frunte, ddu la o parte caietul cu exerciiile de
englez i lu dosarul cu corespondena particular, o map de marochin, n
care-i inea scrisorile, trecute dup data sosirii ntr-o list aat la nceput.
Aha! exclam el. Uite i scrisoarea Magdalenei mele i a
ocrotitoarelor ei! Pagina ase sute trei
Gsi pagina i citi cu atenie cele dou scrisori: prima, ntr-o form
elegant, a doua, parc ieit din mna unui copil. n prima era informat c
Maria, fost femeie de moravuri uoare, nvase lenjeria i croitoria,
distingndu-se prin atitudinea ei pioas supus, blnd i printr-o purtare
bun. n scrisoarea a doua, Maria i mulumea pentru ajutorul primit pn
atunci i-l ruga s-i gseasc o slujb: Bunule domn Wokulski, dac
Dumnezeu i-a dat atta bnet, te rog s nu mai cheltuieti pentru mine,
pctoasa. Acuma pot s-o scot la capt i singur, numai s am unde lucra,
iar oameni care s aib mai mare nevoie dect mine, nefericit i cu fruntea
ptat de ruine, gseti la Varovia ci vrei
Wokulski simi o strngere de inim la gndul c cererea ei rmsese
cteva zile fr rspuns. Scrise imediat rspunsul i chem feciorul.
Mine diminea, i porunci, trimii scrisoarea asta la surorile
Ordinului Sfnta Magdalena
Am neles! rspunse servitorul, ncercnd s-i nbue cscatul.

Tot mine s mi-l aduci aici pe cruaul Wysocki din strada Tamka.
tii unde e?
Da, cum s nu! Dar ai auzit c
S-i spui s vin dis-de-diminea
Bine! Ai auzit c Oberman a pierdut o groaz de bani? A fost aici
spre sear i s-a jurat c se mpuc sau c face nu tiu ce alt prostie dac
nu avei mil de el. Eu i-am spus: Nu prost, omule, zic, nu te-mpuc, mai
ateapt, c btrnul nostru are inim bun Dar el de colo: i eu cred tot
aa, zice, dar, oricum, o s e mare tmblu i ceva-ceva tot o s-mi rein,
zice, iar n timpul sta u-meu trebuie s intre la Medicin i mie, zice,
btrneea mi moaie genunchii
Te rog, du-te la culcare! l ntrerupse Wokulski.
M duc, m duc! rspunse feciorul burzuluit. La dumneavoastr e
mai ru dect la nchisoare! Nici s dormi nu poi cnd vrei!
Lu scrisoare i iei.
A doua zi, pe la 9 dimineaa, servitorul l trezi spunndu-i c Wysocki
ateapt.
S intre!
Peste o clip se ivi cruaul. Era mbrcat curat, arta bine i prea
voios. Se apropie de pat i srut mna lui Wokulski.
Drag Wysocki, mi se pare c n casa ta ai o camer liber.
Da, domnule, unchiu-meu a murit, i nemernicii de chiriai n-au vrut
s plteasc, aa c i-am gonit. Ticloii! Au bani de vodc, dar chiria n-au de
unde-o plti!
Bine. nchiriez eu camera! zise Wokulski. Numai c trebuie s-o faci
lun
Cruaul se uit la el mirat.
O s locuiasc n ea o croitoreas tnr, continu Wokulski. Poate
s mnnce la voi, nevast-ta s-i spele rufele Vezi de ce are nevoie
Pentru mobil i rufrie pltesc eu Bgai de seam s nu-i aduc pe
cineva n cas!
Vai de mine! De cte ori o s avei nevoie de ea, v-o aduc aici, dar n
ce privete vreun brbat strin, asta nu! Numai s nu v alegei cu vreo
pacoste, boierule
Mi, dar prost mai eti, Wysocki! N-am nevoie de ea pentru mine!
Vreau numai s se poarte cum trebuie, s e curat, harnic! De dus, s se
duc unde-i poftete inima! Numai la ea s nu vin cineva. nelegi?
Zugrvete pereii, spal podeaua i cumpr ceva mobil, mai ieftin, dar s
e nou i bun! Te pricepi?
Ei, ba nu! Ct mobil am transportat eu n viaa mea!
Bine. Nevast-ta s vad ce rufrie i mbrcminte i trebuie i smi spun.
Am neles, boierule!
Dar, ia ascult! Fratele tu cum o mai duce?
Bine, boierule. Mulumit lui Dumnezeu i dumneavoastr ade la
Skierniewice, are bucata lui de pmnt, i-a luat un argat i, acum a ajuns

domn mare. Peste civa ani mai cumpr o fie de pmnt, c vin la el de
mnnc un paznic de la calea ferat i doi ungtori. Iar acum i-au mrit i
leafa
Wokulski i lu rmas bun de la crua, apoi ncepu s se mbrace.
A vrea s dorm pn n clipa cnd am s-o vd din nou, i spuse n
gnd.
N-avea chef s treac pe la magazin. Lu o carte i ncepu s citeasc,
hotrt ca ntre 1 i 2 s se duc la baronul Krzeszowski.
La 11 zbrni soneria n antreu i se auzi zgomotul unei ui deschise.
Intr feciorul.
V caut o fat
Poftete-o n salon!
Se auzi fonetul unei rochii. Oprindu-se n prag, Wokulski o vzu pe
Magdalena lui, uimitor de schimbat. Era mbrcat n negru, avea tenul
puin palid, dar sntos, i o privire timid. Vzndu-l, se mbujor la fa i
ncepu s tremure.
Ia loc, domnioar Maria! zise el, artndu-i un scaun.
Fata se aez pe marginea scaunului tapisat cu plu, cuprins de o
ruine i mai mare. Clipea des, cu ochii n jos i cu lacrimi aninate n gene. Nu
mai semna de loc cu cea de acum dou luni.
Domnioar, ai i nvat croitoria?
Da.
i unde ai vrea s intri?
Poate la vreun magazin. Sau o s plec dup lucru n Rusia
De ce tocmai acolo?
Am auzit c acolo s-ar gsi mai uor de lucru. Aici cine m
primete? opti fata!
Dar dac ai gsi de lucru de la vreun magazin, n-ai vrea s rmi?
Ba da Numai c trebuie s ai main de cusut i locuin, i toate
celelalte Altfel, trebuie s intri slug, Pn i vocea i se schimbase.
Wokulski se uit lung la ea, apoi zise:
Deocamdat rmi n Varovia. Vei locui n strada Tamka, la familia
cruaului Wysocki. Sunt oameni de treab. O s ai o camer separat i o
s mnnci la ei. n ceea ce privete maina i toate cele necesare, le vei
avea i pe acestea. Am s-i dau o scrisoare de recomandaie ctre un
magazin de lenjerie. n cteva luni vom vedea dac o poi scoate la capt.
Uite, ai aici adresa familiei Wysocki. Te rog du-te ndat la ei, cumpr cele
necesare mpreun cu soia lui Wysocki i ai grij s se fac rnduial n
camer. Mine i trimit i o main de cusut Uite bani, ca s te poi
gospodri. i-i mprumut. Mi-i vei da napoi n rate cnd vei ncepe s ctigi.
i ddu cteva zeci de ruble nfurate ntr-un bilet adresat lui Wysocki.
Cum fata se codea s primeasc, i vr n mn cu sila.
Te rog! Du-te imediat la Wysocki! Peste cteva zile o s primeti
prin el recomandaia pentru magazinul de lenjerie. Dac ai vreo nevoie
urgent, anun-m. i acum, bun ziua!
Se nclin i se retrase n birou.

Fata mai rmase o clip n mijlocul salonului. Apoi i terse lacrimile i


iei, fericit i uluit.
O s vedem cum o s-i mearg, i zise Wokulski, nainte de a-i relua
cititul.
La ora 1 porni spre casa baronului Krzeszowski, reprondu-i c l
viziteaz att de trziu pe fostul su adversar.
Nu-i nimic! Nu puteam s m duc ct a fost bolnav. n schimb, i-am
trimis o carte de vizit.
Apropiindu-se de casa baronului, Wokulski observ fr voie c zidurile
cldirii au o culoare verzuie, tot att de nesntoas ca i tenul glbui al lui
Maruszewicz, i c storurile de la apartamentul lui Krzesowski erau ridicate.
Se vede c s-a fcut bine, i zise. Nu se cade nc s-l ntreb aa, pe
neateptate, despre datoriile lui. Rmne pe cnd am s vin a doua sau a
treia oar. Am s-i pltesc cmtarii, i srmanul baron o s rsue uurat.
Nu pot indiferent fa de un om care i-a cerut scuze domnioarei Isabela!

Urc la etaj i sun. Se auzi zgomot de pai, dar nimeni nu se grbi s-i
deschid. Sun a doua oar. Zgomotul pailor continua s se aud dincolo de
u, ba chiar i un fel de trit, de parc ar tras cineva mobila din loc, dar
nici acum nu-i deschise nimeni. Nerbdtor, trase de clopoel cu atta putere,
nct fu ct pe ce s rup cordonul. De-abia atunci se apropie cineva,
desprinse calm lniorul, nvrti cheia n broasc i trase zvorul, mormind:
Trebuie s e vreun cunoscut Un evreu n-ar suna aa
n sfrit. Ua se deschise, i n prag apru lacheul Konstanty.
Vzndu-l pe Wokulski, clipi repede i, rsfrngndu-i buza de jos, ntreb;
Ce este.
Wokulski ghici c nu se bucur de favoarea credinciosului servitor care
fusese prezent la duel.
Domnul baron e acas? ntreb el.
Domnul baron e bolnav i nu primete pe nimeni! Acum e doctorul la
dnsul!
Vizitatorul i ntinse cartea sa de vizit i dou ruble.
Cnd ar putea vzut domnul baron?
Acum curnd nu prea rspunse Konstanty ceva mai potolit. Domnul
baron e bolnav de pe urma mpucturii, i doctorii i-au spus s plece zilele
astea n strintate sau la ar!
Aadar, nainte de plecare nu poate vzut?
Nu nu se poate Doctorii i-au poruncit s nu primeasc pe nimeni.
Domnul baron are mereu temperatur
Dou msue pentru jocul de cri, dintre care una cu un picior rupt, iar
a doua cu postavul numai pete, precum i mucurile lumnrilor din
candelabre erau indicii suciente pentru a pune la ndoial exactitatea
armaiilor lui Konstanty. Totui Wokulski i mai ddu o rubl i plec,
nemulumit.

Poate c baronul nu vrea s m primeasc! Ha, ha, ha! Atunci nare dect s-i plteasc singur datoriile i s se apere de cmtari
zvorndu-se n cas cu patru rnduri de chei!
Baronul avea ntr-adevr intenia s plece la ar i, fr s e sntos,
nu era nici prea bolnav. Rana din obraz i se cicatriza foarte ncet, nu pentru
c ar fost grav, ci pentru c organismul pacientului era foarte zdruncinat.
n clipa cnd sunase Wokulski la u, baronul nu zcea n pat, dar, ce-i drept,
nfurat la cap ca o bab pe timp geros, edea n fotoliu, iar lng el se aa
nu doctorul, ci contele Licinski, cruia tocmai i se plngea de starea proast
a sntii sale.
Dracu s-o ia! Viaa asta e aa de nesuferit! Ce-i drept, tata mi-a
lsat motenire o jumtate de milion de ruble, dar mi-a lsat i patru boli,
dintre care ecare cost un milion Ce incomod e fr ochelari! Ei, i
nchipuiete-i, drag conte, c banii s-au dus, iar bolile au rmas. i cum mam mai pricopsit i eu cu alte cteva boli i ceva datorii, situaia e acum
limpede: e de-ajuns s m nep cu un ac, c trebuie s trimit imediat i dup
cociug, i dup notarul public!
Exact! ncuviin contele. Nu socot ns necesar ca, aa stnd
lucrurile, s te ruinezi cheltuind cu notarii publici!
De fapt, pe mine m ruineaz portreii
n timp ce turuia pe nersuate, baronul auzi vorb n antreu, dar nu-i
ddu seama cine venise. Abia cnd ua fu nchis, zvorul tras i lniorul
pus la loc, strig:
Konstanty!
Servitorul intr fr prea mare grab.
Cine a fost? Desigur Goldcygier i-am spus s nu stai de vorb
cu ticlosul la, ci s-l apuci de guler i s-i faci vnt pe scri! (Se ntoarse
spre Licinski.) nchipuiete-i c mizerabilul m scie cu o poli falsicat n
valoare de patru sute de ruble! i mai are obrznicia s-mi cear s-o onorez!

D-l n judecat! Da, exact!


N-am s-l dau n judecat Eu nu sunt procuror, i n-am obligaia s
urmresc falsicatorii! De altfel, nu vreau s iau o iniiativ menit s
nenoroceasc pe cine tie ce prpdit care i sparge capul ca s imite
semnturile altora! Atept deci s m dea Goldcygier n judecat i de-abia
atunci, fr s acuz pe cineva, s declar c semntura nu e a mea!
Numai c de data asta n-a fost Goldcygier, mormi Konstanty.
Dar cine? Administratorul? Croitorul?
Nu A fost domnul sta, zise servitorul, prezentndu-i lui
Krzeszowski cartea de vizit. E cumsecade, dar l-am gonit, cci aa ai
poruncit
Cum?! fcu mirat contele. Nu-l primeti pe Wokulski?
Da! conrm baronul. E o gur sinistr. Adic nu-i de rangul
nostru.
Contele Licinski se nepeni n fotoliu, cu o anumit afectare.
Nu m-am ateptat s aud una ca asta din partea dumitale exact!

Baronul se grbi s-l lmureasc:


Nu lua cuvintele mele ca o defimare. Domnul Wokulski n-a comis
nici o fapt infam, ci numai o mic porcrie, care merge poate n comer,
dar nu i n societatea nalt!
Contele, din fotoliu, iar Konstanty, din prag, se uitau int la el.
Judec i dumneata, dragul meu, continu baronul. Am cedat iapa
doamnei Krzeszowska, soia mea legitim n faa lui Dumnezeu i a
oamenilor, pentru suma de opt sute de ruble. Doamna Krzeszowska, ca s-mi
fac snge ru (nici nu tiu mcar pentru ce), a hotrt s-o vnd. i s-a gsit
un cumprtor: cine? domnul Wokulski! Domnul Wokulski, care, folosindu-se
de slbiciunea unei femei, a vrut s ctige dou sute de ruble., pltind
pentru iap numai ase sute!
Dreptul lui! Da, exact! zise contele.
E! Dumnezeule! tiu c era dreptul lui Dar un om care pentru
faima sa zvrle mii de ruble, dar care, undeva, n umbr, ctig de pe urma
unei femei isterice douzeci i cinci la sut, e un om lipsit de bun-sim Nu e
un gentleman N-a comis nici o crim, dar e att de inegal n fapte, nct,
seamn cu cel care druiete prietenilor covoare i aluri scumpe i n
acelai timp terpelete batistele din buzunarele necunoscuilor. Poi susine
c nu-i aa?
Contele tcea. De-abia peste o clip rosti:
Da, exact! Dar eti sigur?
Absolut! Afacerea care a avut loc ntre doamna Krzeszowska i
Wokulski a fost fcut prin intermediul lui Maruszewicz, omul meu, i
informaiile le am de la el.
Da, exact! n orice caz, Wokulski e un bun negustor i va conduce
bine societatea noastr
Dac n-o s v trag pe sfoar
Konstanty, care rmsese n prag, ddea din cap cu comptimire. Pn
la urm i pierdu rbdarea i interveni:
Eh! Ce tot vorbii! Ruine! Parc ai copil!
Contele se uit la el curios, iar baronul izbucni:
Dar tu, caraghiosule, de ce vorbeti cnd nu te ntreab nimeni?
Ei, vorbesc i eu, c dumneavoastr i la vorb i la fapt suntei ca
un copil Eu nu sunt dect un servitor, dar mai degrab cred ntr-unul care
mi d dou ruble cnd vine n vizit dect ntr-unul care se mprumut de la
mine cu trei ruble i nu se grbete s mi le dea napoi. Aa stau lucrurile.
Astzi domnul Wokulski mi-a dat dou ruble, pe ct vreme domnul
Maruszewicz
Iei afar! url baronul ntinznd mna dup o caraf.
Konstanty crezu mai nimerit s pun ntre el i stpnu-su grosimea
uii.
Ia te uit, ticlosul! continu baronul, extrem de iritat.
Ai o slbiciune pentru Maruszewicz? Exact? l ntreb contele.
E un biat foarte cumsecade M-a scos din multe ncurcturi Mi-a
dat multe dovezi de devotament! E ca un cine credincios!

Aa! mormi contele, ngndurat.


Dup cteva clipe de tcere, i lu rmas bun i plec.
ntors acas, contele Licinski se gndi ndelung la Wokulski. I se prea
resc ca negustorul s ctige, chiar i la o afacere cu un cal de curse, cu
toate c dispreuia acest gen de tranzacii. Totui, considera drept foarte
ciudat faptul c ntreinea legturi cu Maruszewicz, un tip cel puin suspect.
Wokulski e un simplu parvenit, un mbogit, mormi contele. Ne-am
cam grbit s-l admirm, dei societatea comercial o poate conduce Se
nelege c l vom controla ndeaproape.
Peste cteva zile, pe la 9 dimineaa, Wokulski primi dou scrisori: una
de la doamna Meliton, a doua de la avocatul prinului.
Nerbdtor, deschise prima scrisoare, n care doamna Meliton i adresa
numai urmtoarele cuvinte: Astzi, la Lazienki, la ora obinuit. Le citi de
cteva ori, apoi parcurse fr plcere scrisoarea avocatului, care l invita tot
pentru ziua aceea, la orele 11, la o ntrevedere n chestiunea cumprrii
imobilului Lcki. Wokulski respir uurat: avea timp destul, La 11 x intr n
biroul avocatului, unde l gsi pe btrnul Szlangbaum. Fr s vrea, observ
c btrnul prea foarte grav n mijlocul mobilierului i a tapiseriei de
culoarea bronzului i c avocatului i sttea foarte bine n papuci de marochin
de aceeai culoare cu mobilierul.
Suntei un om norocos, domnule Wokulski! ncepu Szlangbaum. Deabia v-ai gndit s cumprai o cas, i preul caselor a i nceput s urce!
V spun, pe cuvntul meu, c n ase luni, nu mai mult, vei cpta napoi
banii investii, ba vei mai i ctig ceva pe deasupra! Iar pe lng
dumneavoastr, voi ctig i eu.
Crezi? rspunse Wokulski, nepstor.
Nu cred, continu evreul, indc eu am i nceput s ctig! Ieri
avocatul baroanei Krzeszowska s-a mprumutat de la mine cu zece mii de
ruble pn la Anul nou i mi-a dat o dobnd de opt sute de ruble!
Cum adic?! Nici ea nu mai are bani? l ntreb Wokulski pe avocat.
Avocatul rse:
Are nouzeci de mii de ruble la banc, dar baronul a pus poprire pe
ei. Frumos act dotal au isclit, nu-i aa? Soul pune poprire pe nite bani
care sunt proprietatea necontestat a soiei cu care se a n proces de
divor Eu, ce-i drept, n-am ntocmit niciodat astfel de acte dotale! Ha, ha,
ha!
Rznd, avocatul trase cu sete din lungul su ciubuc de chihlimbar.
De ce s-a mprumutat baroana de la dumneata cu zece mii de ruble,
domnule Szlangbaum? ntreb Wokulski.
Nu tii?! se mir evreul. Preul caselor e n urcare, i avocatul i-a
explicat doamnei baroane c nu va putea cumpra imobilul sub aptezeci de
mii. Ea ar preferat s-l cumpere cu numai zece mii, dar de, ce s-i faci
Avocatul se aez la birou i lu cuvntul:
Aadar, stimate domn Wokulski, imobilul familiei Lcki (nclin puin
capul) va cumprat, n numele dumneavoastr, nu de mine, ci de domnul S.
Szlangbaum, aci prezent (nclin din nou capul)

Pot s-l cumpr, de ce nu? ncuviin evreul.


pentru suma de nouzeci de mii de ruble, nici un ban mai puin, i
numai prin li-ci-ta-ie adug avocatul, apsnd pe ecare silab.
Szlangbaum nclin din cap:
De ce nu? Nu-s banii mei Vrei s pltii, vei avea concureni la
licitaie S am eu attea mii ci oameni pot nchiriai aici, n Varovia,
pentru orice afacere i nc oameni cumsecade i catolici apoi a mai
bogat dect Rotschild!
Aadar, vor concureni serioi! repet avocatul. Admirabil! Acum
voi preda banii domnului Szlangbaum
Nu-i nevoie, zise evreul.
Vom ntocmi apoi un act, n baza cruia domnul S. Szlangbaum
contracteaz de la onoratul domn S. Wokulski o datorie n valoare de
nouzeci de mii de ruble, pe care o asigur prin imobilul cumprat de dnsul.
Dac domnul S. Szlangbaum nu va restitui pn la 1 ianuarie 1879 suma de
mai sus
i n-o voi restitui
Atunci imobilul cumprat de la prea onorabila familie Lcki trece n
proprietatea onorabilului S. Wokulski.
Evreul zise, fcnd cu mna un semn de indiferen:
Poate trece chiar n clipa asta Nici n-am s m uit vreodat la el!
Perfect! exclam avocatul. Mine actul va gata, iar peste o
sptmn sau s zicem zece zile, imobilul va al nostru. Numai c m
tem s nu pierzi la el, stimate domnule Stanislaw, vreo zece-cincisprezece mii
de ruble.
Am numai de ctigat, rspunse Wokulski.
Apoi i lu rmas bun.
A, era s uit zise avocatul, conducndu-l n salon. Conii notri
nineaz societatea comercial, dar reduc n oarecare msur participrile
i cer un control foarte amnunit al afacerilor.
Au dreptate.
Contele Licinski pare a deosebit de prudent. Nu pricep ce s-a
ntmplat cu el
Scoate bani? Trebuie s e prudent! Atta timp ct scotea numai
vorbe, era mai curajos
Nu, nu, nu-i asta! l ntrerupse avocatul. Aici se petrece ceva, i voi
ncerca s au ce anume A ncercat cineva s ne aranjeze!
Nu pe noi, ci pe mine! surse Wokulski. n denitiv, mi-e totuna i nu
m-a supra de loc chiar dac domniile lor n-ar adera la societatea noastr
comercial
i lu nc o dat rmas bun de la avocat i porni repede spre magazin,
unde l ateptau cteva treburi importante, care-l reinur neateptat de
mult. De-abia la unu i jumtate ajunse n parcul Lazienki.
Rcoarea ptrunztoare a parcului, n loc s-l liniteasc, l enerv i
mai mult. Alerga att de repede, nct uneori se ntreba dac nu atrage

atenia trectorilor. Atunci ncetinea pasul, dar simea c nerbdarea i sfie


pieptul.
Sigur c n-o s le mai ntlnesc! i spunea el, disperat.
Abia lng iaz, pe fondul tufelor verzi, zri mantia cenuie a
domnioarei Isabela. Sttea pe malul apei era cu contesa i cu tatl ei i
arunca bucele de turt dulce lebedelor, dintre care una ieise pe uscat,
artndu-i labele urte, i se aezase la picioarele ei.
Domnul Tomasz fu primul care-l zri.
Ce ntmplare! exclam el. Dumneata n parc, la ora asta?
Wokulski se nclin n faa doamnelor; observ ncntat i uimit
mbujorarea de pe obrajii Isabelei.
Vin aici de cte ori m simt obosit de lucru, ceea ce se ntmpl
destul de des
Cru-i sntatea, domnule Wokulski! l avertiz domnul Tomasz
solemn, ameninndu-l cu degetul. Ah! Stai s-i spun! (Sczu glasul).
Imagineaz-i c baroana Krzeszowska e dispus s dea aptezeci de mii de
ruble pentru imobilul meu Desigur c voi obine o sut de mii, sau poate
chiar o sut zece mii Licitaiile astea sunt o binecuvntare.
Att de rar te vd, domnule Wokulski, uoti contesa, nct m vd
silit s-i vorbesc ndat despre o chestiune care m intereseaz
Sunt la dispoziia dumneavoastr, doamn
Domnule! exclam ea cu o umilin comic, mpreunndu-i minile.
Te implor s-mi dai un balot de pnz pentru orfanii mei Vezi cum am
nvat s ceresc?
Poate c doamna contes binevoiete s accepte dou!
Numai n cazul cnd al doilea va un balot de pnz groas
O, drag mtu, asta-i prea mult! o ntrerupse domnioara
Isabela, rznd. Dac nu vrei s te ruinezi, adug ea ntorcndu-se spre
Wokulski, fugi de-aici! Te iau cu mine spre sera de portocali Dumnealor vor
rmne s se odihneasc.
Bela, nu i-e fric? o ntreb contesa.
Cred c nu te ndoieti, mtu drag, c n societatea domnului
Wokulski nu mi se poate ntmpl nimic ru!
Wokulski simi cum i se urc sngele la cap; pe buzele contesei utura
un surs imperceptibil
Era una din clipele n care natura i ine n fru marile fore i i
oprete mersul etern, ca s ngduie fericirea inelor mrunte i
nensemnate.
Vntul de-abia adia, att ca s rcoreasc puiorii adormii n cuiburi i
s uureze zborul insectelor care se grbeau s ajung la vreun osp de
nunt. Frunzele arborilor se legnau att de ginga, de parc ar fost
micate de razele de lumin care alunecau ncet, i nu de un suu material.
Pe alocuri, n tuurile mustind de umezeal, luceau picturi colorate de rou,
frme dintr-un curcubeu czut din cer.
De altfel, totul ncremenise: soarele i arborii, snopii de lumin i
umbrele, lebedele pe iaz, roiurile de nari n valul sclipitor al apei azurii. Lui

Wokulski i se prea c uvoiul repede al timpului a zburat de pe pmnt,


lsnd doar cteva fii albe pe cer, i de acum nainte nu se va mai schimba
nimic: totul va rmne aa, pe vecie. El va pi de-a pururea cu domnioara
Isabela prin acest zvoi luminos, nconjurai de coroanele verzi ale arborilor,
n al cror frunzi luceau, din loc n loc, ca nite briliante negre, ochii curioi
ai psrelelor. C el va mereu cu inima plin de o linite nesfrit, iar ea
va ntotdeauna vistoare i mbujorat; c n faa lor vor zbura mereu
srutndu-se doi uturi albi, ca n clipa aceasta
Se aau la jumtatea drumului spre ser, cnd domnioara Isabela,
ngrijorat se vede de linitea naturii i a lor, ncepu s vorbeasc:
Ce zi minunat, nu-i aa? n ora e nbuitor! Aici e o rcoare att
de plcut! mi place foarte mult parcul Lazienki; la ora asta e lume puin, i
ecare i poate gsi un colior numai pentru sine. i place singurtatea?
M-am obinuit cu ea.
Ai fost la Rossi? adug ea, mbujorndu-se i mai mult. Nu l-ai
vzut pe Rossi?
i se uit uimit n ochii lui.
N-am fost, dar m voi duce.
Noi, mtua i cu mine, am fost pn acum la dou spectacole.
Am s m duc la toate
Ah, ce bine-mi pare! Te vei convinge c e un artist mare. Joac
minunat! mai ales n rolul lui Romeo, dei nu mai e n prima tineree
Mtua i cu mine l cunoatem personal nc de Ia Paris E un om foarte
plcut, dar mai presus de orice e un tragedian genial n jocul lui, realismul
cel mai adevrat se mbin cu idealismul cel mai poetic
Trebuie s e ntr-adevr un actor mare dac trezete n dumneata
atta admiraie i simpatie!
Ai dreptate. mi dau seama c n via nu voi face nimic extraordinar,
dar tiu cel puin s apreciez talentele neobinuite n orice domeniu chiar
i pe scen nchipuiete-i ns c Varovia nu-l apreciaz aa cum se
cuvine
E posibil? i doar e strin!
Iar dumneata eti rutcios! rspunse ea surznd. Voi socoti ns
c ironia dumitale a fost fcut la adresa Varoviei, i nu a lui Rossi ntradevr, mi-e ruine cnd m gndesc la oraul nostru Eu, dac a fost
publicul (dar publicul la genul masculin!), l-a acoperit cu buchete de ori,
iar minile mi s-ar umat de aplauze Aici aplauzele sunt destul de
zgrcite; ct privete orile, nimeni nu se gndete la ele Da, ntr-adevr,
suntem nc barbari
Aplauzele i orile sunt lucruri att de mrunte, nct la viitoarea
reprezentaie Rossi va avea, poate, mai degrab prea multe dect prea
puine, zise Wokulski.
Eti sigur? l ntreb ea, uitndu-se cald n ochii lui.
Da Sunt sigur!
Voi foarte fericit dac profeia dumitale se va mplini. Dar nu eti
de prere s ne ntoarcem?

Orice lucru care v face plcere merit ntreaga admiraie


Te rog! l ntrerupse ea, rznd. Acum i-ai fcut singur un
compliment
Pornir napoi.
mi nchipui ce uimit va Rossi, continu domnioara Isabela, cnd
va ovaionat! E cuprins de ndoieli i aproape regret c a venit la
Varovia Artitii, inclusiv cei mari, sunt oameni ciudai: nu pot tri fr
glorie i fr omagii, aa cum noi nu putem tri fr mncare i aer. O munc
sau un sacriciu, e ct de mari, dar fcute pe tcute, nu-i mulumesc. Ei
trebuie neaprat s ocupe primul plan, s atrag privirile tuturor, s domine
miile de inimi Rossi spune c ar prefera s moar pe scen cu un an mai
devreme, n faa unui public numeros i emoionat, dect cu un an mai trziu,
nconjurat de numai civa oameni. Ciudat, nu?
Dac o sal plin reprezint pentru el fericirea suprem, are
dreptate!
Dumneata crezi c exist fericire care s merite a pltit cu ani de
via?
Exist i nefericiri care merit s e evitate n felul acesta! rspunse
Wokulski.
Domnioara Isabela rmase pe gnduri; din clipa aceea merser n
tcere.
Intre timp, contesa, care rmsese pe malul iazului, continua s dea de
mncare lebedelor, vorbind cu domnul Tomasz:
Nu crezi c Wokulski i cam d trcoale Isabelei?
Nu cred!
Ba chiar destul de insistent! Negustorii de astzi tiu s fac proiecte
ndrznee!
De la proiect i pn la executarea lui e un drum foarte lung,
rspunse puin iritat domnul Tomasz. Chiar dac ar aa, asta nu m
preocup de loc! Nu pot stpn pe gndurile domnului Wokulski, iar n ceea
ce-o privete pe Bela, sunt linitit!
n denitiv, eu n-am nimic mpotriv, adug contesa. Orice s-ar
ntmpl, sunt de acord cu voina divin, dac sracii mei vor avea ceva de
ctigat! i ctig mereu Azilul meu va n curnd primul din ora, i
totul se datorete slbiciunii pe care domnul Wokulski o are pentru Bela
n sfrit Uite-i c se ntorc! o ntrerupse domnul Tomasz.
Domnioara Isabela i Wokulski aprur n captul aleii.
Domnul Tomasz i privi i de-abia acum observ deplina armonie dintre
ei, att n ceea ce privea statura, ct i gesturile lor. El, cu un cap mai nalt,
bine legat, pea ca un fost militar; ea, ceva mai scund, dar mai zvelt,
nainta ca i cum ar plutit. Chiar i mbrcmintea lui Wokulski jobenul alb i
pardesiul de culoare deschis se potriveau cu mantia cenuie a domnioarei
Isabela.
De ce poart asemenea joben? se ntreb domnul Tomasz cu
amrciune. Apoi se gndi la ceva nstrunic. Wokulski era un parvenit care,
pentru dreptul de a purta joben alb, ar trebui s-i plteasc cel puin cincizeci

la sut din capitalul mprumutat! Gndul acesta ns i sa pru chiar lui


neserios.
Ce frumos e acolo, pe alei, mtuic drag! exclam domnioara
Isabela, apropiindu-se. Noi dou n-am fost niciodat n partea aceea. Parcul
Lazieski e frumos numai cnd te poi plimba prin el repede i departe!
Atunci roag-l pe domnul Wokulski s te nsoeasc mai des,
rspunse contesa pe un ton deosebit de graios.
Wokulski se nclin, domnioara Isabela ncrei puin din sprncene, iar
domnul Tomasz zise:
Nu suntei de prere s ne ntoarcem acas?
Ba da, rspunse contesa. Dumneata mai rmi, domnule Wokulski?
Da. mi permitei s v condus pn la trsur?
Poftim. Bela. D-mi braul!
Contesa i domnioara Isabela pornir nainte, urmate de domnul
Tomasz i de Wokulski. Btrnul era att de amrt, de nciudat i de apsat
din pricina jobenului alb, nct surse n sil, ca s evite o nepolitee. n
sfrit, ca s-l amuze ntr-un fel pe Wokulski, ncepu s-i vorbeasc din nou
de imobilul su, de la care spera s obin un ctig net de patruzeci, ba
chiar de cincizeci de mii de ruble.
Cifrele ns l indispuser pe Wokulski, care i propusese ca peste suma
de treizeci de mii de ruble s nu mai adauge nici un ban.
Numai dup ce se apropie trsura i cele dou doamne se urcar, iar
domnul Tomasz porunci vizitiului s porneasc, dispru n Wokulski dezgustul
i se trezi regretul dup domnioara Isabela.
Att de puin! oft el, uitndu-se spre oseaua Lazienki, pe unde n
clipa aceea trecea sacaua verde a pompierilor, care stropea drumul.
Porni din nou spre ser, pe vechiul drum, cutnd n nisipul mrunt
urmele lsate de pantoi ei. Numai c ntre timp vremea se schimbase.
Vntul sua acum puternic, tulburnd faa iazului, alungind uturii i
psrelele i aducnd n locul lor nori care adumbreau din cnd n cnd
sclipirea soarelui.
Ce plictiseal!
Se ntoarse pe osea, se urc n trsur i, cu ochii nchii, se ls n
voia legnrii ei uoare. I se prea c e o pasre aezat pe o ramur
micat de vnt n toate prile, dar ndat surse, deoarece i aduse aminte
c legnatul acesta uor l cost cam o mie de ruble anual.
Sunt un prostnac! Un prostnac! De ce m bag printre oameni care
sau nu-mi neleg sacriciile, sau i bat joc de strdaniile mele? La ce-mi
folosete trsura? N-a putea s merg cu o birj sau cu un omnibus
zgomotos, cu perdelue de stamb?
Cnd ajunse n faa casei, i aduse aminte de promisiunea fcut
domnioarei Isabela n privina lui Rossi.
Ei bine! Va ovaionat! i nc s vezi cum! Spectacolul e
mine

Spre sear trimise servitorul la magazin, dup Oberman. Casierul veni


repede, ntrebndu-se cu team dac Wokulski nu se rzgndise cumva i
avea s-i cear banii pierdui
Dar Wokulski l salut foarte prietenete, ba chiar l pofti n biroul su,
unde sttur de vorb vreo jumtate de or. Despre ce?
ntrebarea aceasta trezi n servitorul lui Wokulski o mare curiozitate. Era
vorba despre banii pierdui? i lipi de gaura cheii cnd un ochi, cnd o
ureche, i vzu multe, auzi multe, dar nu nelese nimic. Vzu cum Wokulski i
d lui Oberman un pachet ntreg de bancnote a cte cinci ruble i auzi
urmtoarele cuvinte:
La Teatrul Mare la balcon i galerie Uierul va duce o cunun, iar
buchetele vor aruncate pe deasupra orchestrei Mi, ce-o mai i asta?
se ntreb servitorul. Te pomeneti c banditul sta de patron ncepe s fac
afaceri cu biletele de teatru! Sau o altceva?!
Vzndu-l pe casier c se pregtete de plecare, ddu fuga n
anticamer, ca s-l descoas:
Ei, s-a terminat chestia cu banii? Ce mi-am mai btut gura s te
ierte! Pn la urm mi-a spus: O s vedem, am s fac tot ce va cu putin!
Vd c i-ai aranjat treburile Spune-mi, jupnul e bine dispus?
Ca ntotdeauna! rspunse casierul.
Mi, da mult ai mai stat de vorb! Trebuie s vorbit i despre
altele, nu numai despre banii pierdui Te pomeneti c ai discutat i despre
teatru. E mare amator de teatru!
Oberman se uit la el cu o privire de lup i iei fr s scoat un
cuvnt. La nceput servitorul rmase cu gura cscat de uimire, dar
revenindu-i, l amenin din urm cu pumnul:
Ateapt! mormi el. Am s i-o pltesc eu Faci pe grozavul, hai?
Ai furat patru sute de ruble i nici nu vrei s stai de vorb cu oamenii!
XVIII.
STUPEFACIILE, SENTIMENTELE I OBSERVAIILE UNUI BTRN
FUNCIONAR COMERCIAL
EU, IGNACY RZECKI, INTRU Ntr-o nou perioad de nelinite i uimire.
Wokulski, care acum o jumtate de an a plecat valvrtej n Bulgaria, i
care acum cteva sptmni se distra ca un nebun jucnd la curse i
btndu-se n duel, acelai Wokulski, zic, a prins azi un gust neobinuit pentru
spectacolele teatrale. i s e mcar vorba de piese poloneze! Dar nu, e
vorba de piese italieneti! i el, care nu pricepe boab italienete!
Aceast nou manie care dura de o sptmn l uimise i-l mhnise nu
numai pe bietul domn Ignacy.
Btrnul Szlangbaum, de pild, avnd cu Wokulski o treab important,
l cutase o jumtate de zi. nti veni omul la magazin, dar patronul plecase
de cteva clipe, dup ce dduse dispoziii s i se trimit actorului Rossi un
vas mare de porelan de Saxa. Atunci alerg la el acas. Plecase ns i de
acolo, se dusese la Bardet s cumpere ori. Ca s-l ajung, btrnul evreu
se vzu nevoit s ia o birj, dar, ntruct oferi birjarului un zlot i opt groi n

loc de patruzeci de groi, pn s cad la nvoial pentru un zlot i opt groi


i pn s ajung la Bardet, Wokulski prsise orria.
Nu tii unde s-a dus? l ntreb el pe grdinar, care, cu ajutorul unui
cuit ncovoiat, fcea ravagii printre orile cele mai frumoase.
tiu i eu? Poate s-o dus la teatru! rspunse grdinarul, cu o mutr
de parc ar avut de gnd s-i taie beregata cu cuitul acela ncovoiat.
nfricoat, Szlangbaum iei ct putu mai repede din orrie i se
npusti spre birj ca din pratie. Dar birjarul (parc neles cu grdinarul cel
setos de snge) i declar c nici nu se gndete s-l duc mai departe dac
nu-i pltete patruzeci de groi i dac nu-i mai d i doi groi pentru prima
curs.
Szlangbaum simi o sfreal la inim; vru s se dea jos din birj i s
cheme poliia. Dar aducndu-i aminte ct rutate, nedreptate i pornire
furioas domnesc acum n lumea cretin mpotriva evreilor, primi toate
condiiile neobrzatului de birjar i, gemnd, porni spre teatru.
Aici, la nceput nu gsi cu cine s stea de vorb, apoi gsi, dar nimeni
nu vru s stea de vorb cu el; pn la urm a c Wokulski fusese ntradevr pe acolo, dar c plecase tocmai atunci spre aleea Ujazdowska. Se mai
auzea nc huruitul trsurii sale
Szlangbaum era n culmea disperrii. Se ntoarse pe jos la magazin, i
cu acest prilej l blestem pentru a suta oar pe ul su c-i luase numele de
Henryk, c umbl mbrcat n surtuc i nu mnnc aa cum se cuvenea,
cuer; n sfrit, se duse s se jeluiasc domnului Ignacy.
Poftim ce isprvi ne mai face domnul Wokulski! se vit el cu
vocea plngrea. L-am cutat pentru o afacere care i-ar adus n cinci zile
un ctig de trei sute de ruble A ctigat i eu vreo sut Dar
dumnealui se plimb prin ora, iar eu am cheltuit numai cu birja doi zloi i
douzeci de groi Ai! Ai! Ce bandii birjarii tia!
Firete c domnul Ignacy l mputernici pe Szlangum s ncheie
afacerea propus, i restitui banii cheltuii cu birja, ba chiar porunci s e
condus pe cheltuiala sa pn n strada Elektoralna, ceea ce l impresion n
aa msur pe btrnul evreu, nct la plecare l dezleg pe u-su de toate
blestemele printeti i l pofti la prnzul de abas.
Oricum, i zise Rzecki, stupid istorie teatrul sta! Mai ales c din
cauza lui, Stas i neglijeaz afacerile!
ntr-alt zi se prezent la magazin avocatul, care se bucura de respectul
tuturor. Era mna dreapt a prinului i consilierul juridic al ntregii
aristocraii. Voia s-l invite pe Wokulski la o adunare. n seara aceleiai zile,
domnul Ignacy nici nu tia cum s se poarte cu un personaj att de marcant,
ce loc s-i ofere i cum s se bucure de onoarea pe care i-o fcea lui Stas. n
schimb, Stas rmase indiferent n faa onorabilei invitaii pentru edina de
sear, ba nc refuz s-o accepte, ceea ce l jigni puin pe avocat, care plec
imediat, salutndu-i cu indiferen.
De ce n-ai primit invitaia? l ntreb domnul Ignacy, disperat.
Fiindc disear m duc la teatru! i rspunse Wokulski.

Rzecki ns se ngrozi de-a binelea cnd, n aceeai zi, veni la el


ncasatorul Oberman, rugndu-l s-i ncheie socoteala zilei nainte de ora 8.
Dup opt! Dup opt! i rspunse domnul Ignacy. Acum n-am
timp.
Dup opt n-am s am eu timp! insist Oberman.
Ce, eti nebun?
Nu sunt nebun de loc, dar la opt i jumtate trebuie s u cu
patronul la teatru mormi ncasatorul, ridicnd din umeri.
Tocmai atunci domnul Ziba se apropie i salut cu sursul pe buze.
Cum, domnule Ziba, pleci aa devreme? E abia opt fr un sfert!
fcu mirat domnul Ignacy, cscnd ochii mari.
Duc cununile de ori pentru Rossi! rspunse politicos domnul Ziba.
Surzndu-i i mai amabil.
Rzecki se lu cu minile de cap.
Au nnebunit cu teatrul sta! exclam el. Te pomeneti c o s m
trasc acolo i pe mine! ns cu mine n-o s-i mearg aa uor!
Presimind c ntr-adevr ntr-o bun zi Wokulski o s ncerce s-l ia i
pe el la teatru, domnul Ignacy i pregti o cuvntare, cuprinznd refuzul lui
de a merge la un spectacol italienesc i apostrofndu-l pe Stas cu
urmtoarele cuvinte: D-ne pace, omule! Ce nseamn prostiile astea?
i aa mai departe.
Wokulski, ns, i ceru chiar mai mult dect s mearg la teatru: ntr-o zi
veni la magazin pe la ora 6, i gsindu-l pe Rzecki aplecat asupra registrelor
cu socoteli, i spuse:
Dragul meu, Rossi joac astzi n Macbeth 55. Fii bun i instaleaz-te
ntr-un fotoliu de rangul nti (uite biletul), iar dup actul al treilea ofer-i
albumul sta
i fr nici o ceremonie, ba chiar fr alte lmuriri, i ntinse un album
cu vederi din Varovia, n valoare de cel puin cincizeci de ruble!
Domnul Ignacy se simi adnc ofensat. Se ridic de pe scaunul su, se
ncrunt i deschise gura, gata s izbucneasc; dar Wokulski prsi repede
magazinul, fr s se mai uite la el.
Firete, domnul Ignacy fu nevoit s se duc la teatru, ca s nu-i
pricinuiasc lui Stas vreo neplcere.
La teatru avu o serie ntreag de surprize
nti, apuc pe scrile care duceau la galerie obicei din zilele fericite
ale tinereii. Uierul i atrase atenia c are fotoliu de rangul nti, aruncndui o privire care arta c surtucul de culoare verde-nchis al domnului Rzecki,
albumul purtat la subsuoar i chiar zionomia a la Napoleon al III-lea par n
ochii personalului inferior al administraiei teatrale drept extrem de suspecte.
Ruinat, domnul Ignacy cobor spre holul cel mare, cu albumul sub bra,
nclinndu-se n faa tuturor femeilor pe lng care avea onoarea s treac.
Politeea aceasta, cu care varovienii nu erau nc obinuii, fcu impresie, i
cnd Ignacy ajunse n hol, oamenii ncepur s se ntrebe: cine o ? Se
observ ndat c jobenul domnului Ignacy are o vechime de zece ani,
cravata de cinci, iar surtucul de culoare verde-nchis, mpreun cu pantalonii

cadrilai i strmi fac parte dintr-o epoc mult mai ndeprtat. l luar drept
strin. Dar cnd l auzir c ntreab pe un uier unde sunt fotoliile, izbucnir
n rsete.
E desigur un boierna din Wolynia! rser eleganii. Ce-o innd
sub bra?
Cine tie? O plcint cu varz sau o pern pneumatic
Biciuit de ironia celor din jur, scldat n sudori reci, domnul Ignacy
ajunse n sfrit la fotoliul dorit. Abia trecuse de 7, i n sal se aau puini
spectatori, dintre care unii stteau cu plriile pe cap; toate lojile erau goale.
n schimb, la balcon se strnsese destul lume, iar sus, la galerie, izbucnise
un scandal. Cineva chema poliia.
Dup ct se pare, o s ne distrm bine, i zise domnul Ignacy cu un
surs stins, aezndu-se n fotoliul su de rangul nti.
La nceput se uit numai la arlechinul din dreapta cortinei, jurndu-se
c nu-i va lua ochii de acolo. Peste cteva minute ns se mai liniti, simi
chiar o nsueire care l ndemn s se uite i n jur. Sala i se pru mic i
murdar; gndindu-se la cauzele acestei impresii noi, i reaminti c ultima
dat fusese la teatru acum vreo aisprezece ani, la debutul lui Dobrski n
Halka.
ntre timp sala se umplea; apariia femeilor frumoase, care se aezau n
lojii, l nvior deplin. Btrnul funcionar scoase binoclul din buzunar i
ncepu s se uite la ele, dar fcu trista descoperire c i la el se uita lumea,
de la balcon, din rndurile mai ndeprtate ale stalului i chiar din loji Iar
cnd n locul ochilor i ncord urechea, prinse din zbor vorbe care semnau
cu nepturile de viespe:
Cine o tipul la original?
Vreun provincial
De unde-o gsit un surtuc ca sta?
Ai vzut ce breloc poart la lniorul ceasornicului? Grozav!
Cine-i mai face astzi o frizur ca a lui?
Puin mai lipsea ca domnul Ignacy s scape jos albumul i jobenul i s
fug din teatru cu capul gol. Din fericire, n rndul al optulea zri un fabricant
de turt dulce care i rspunse la salut i, prsindu-i locul, se apropie de el.
Pentru numele lui Dumnezeu, domnule Pifke, opti Rzecki scldat n
sudori, stai dumneata n locul meu i cedeaz-mi-l pe al dumitale.
Cu cea mai mare plcere! rspunse cu glas tare fabricantul rocovan.
Dar ce-i nu te simi bine aici? Ai un loc stranic!
Da, stranic, ns prefer s stau mai departe Mi-e cald
i acolo-i la fel, dar pot s m mut. Ce ai n pachet?
De-abia acum i aduse aminte Rzecki de misiunea sa.
Vezi dumneata drag domnule Pifke, un admirator al acestui al
acestui Rossi
Cine nu este admiratorul lui Rossi?! rspunse Pifke. Am textul piesei
Macbeth. Nu vrei s i-l dau?

Ba da. Dar Admiratorul sta, vezi dumneata, a cumprat de la noi


un album scump i ne-a rugat ca dup actul al treilea s i-l nmnm lui
Rossi
Am s i-l nmnez eu, cu mare plcere! exclam rotofeiul Pifke,
naintnd spre locul lui Rzecki.
Domnul Ignacy mai avu cteva clipe neplcute. Trebui s ias din
rndul nti, unde brbaii elegani i priveau cu zmbete ironice surtucul,
cravata i vesta de catifea. Apoi trebui s intre n rndul al optulea, unde e
drept c nimeni nu se mai uit cu ironie la costumul su; n schimb, atinse n
trecere genunchii doamnelor
mi cer mii de scuze! bigui el ruinat. E att de ngust trecerea
Nu-i nevoie s-i ceri attea scuze, domnule! i rspunse o cucoan,
pe al crei obraz cam fardat domnul Ignacy nu observ, nici o urm de
mnie.
El era ns foarte stnjenit i s-ar dus bucuros la spovedanie, s-i
cure suetul de pcatul acestor atingeri.
Ajunse n sfrit la scaunul su i rsu uurat. Aici cel puin nu-i
ddea nimeni atenie, e din cauza locului modest pe care-l ocupa, e pentru
c teatrul se umpluse de lume i ncepuse spectacolul.
Cum jocul actorilor nu-l interesa prea mult, ncepu s priveasc n sal:
nainte de toate l zri pe Wokulski: edea n rndul al patrulea, i nu se uita
de loc la Rossi, ci la loja n care se aa domnioara Isabela, cu domnul
Tomasz i cu contesa. Rzecki vzuse de cteva ori n via oameni hipnotizai;
i se pru c patronul su e unul dintre ei. Sttea nemicat, parc dormind cu
ochii larg deschii.
Cine l-o fermecat aa? Domnul Ignacy nu putea pricepe. n schimb
observ altceva: de cte ori lipsea Rossi de pe scen, domnioara Isabela se
uita indiferent prin sal sau conversa cu mtua ei; n schimb, ndat ce
aprea iar Macbeth, adic Rossi, i acoperea faa pn la jumtate cu
evantaiul, i ochii ei minunai i vistori parc-l sorbeau pe actor! Uneori,
evantaiul de pene albe i cdea pe genunchi, i Rzecki vedea atunci c
Isabela avea aceeai zionomie de om hipnotizat care-l uimise att la
Wokulski.
Mai observ i altele Cnd chipul frumos al domnioarei Isabela
exprima admiraie suprem, Wokulski se freca n cretet cu palma, i atunci,
ca la o comand, galeria izbucnea n aplauze furtunoase i n strigte: Bravo,
bravo, Rossi! Domnului Ignacy i se pru chiar c n corul acesta
deosebete vocea obosit a lui Oberman, care ncepea primul s strige i
nceta ultimul.
Ei, drcie! i spuse n gnd. Wokulski s e oare dirijorul galeriei?
Dar i alung ndat bnuiala. Rossi juca admirabil, i sala ntreag l
aplauda cu acelai entuziasm. Mai puternic ca toi l aplauda ns domnul
Pifke, jovialul fabricant de turt dulce, care, conform nelegerii, dup actul al
treilea i nmn zgomotos lui Rossi albumul.
Lui Pifke marele actor nu-i rspunse nici mcar cu o nclinare din cap. n
schimb, fcu o plecciune adnc spre loja domnioarei Isabela. Numai n

direcia aceea Aiureli! Aiureli! i zise domnul Ignacy, prsind teatrul


dup ultimul act, Nu e Stas chiar att de prost!
n fond, ns, domnul Ignacy nu era nemulumit c venise la teatru.
Jocul lui Rossi i plcuse; unele scene, ca aceea a asasinrii regelui Duncan
sau apariia spectrului lui Banco, fcuser asupra lui o impresie puternic.
Dar mai cu seam era ncntat de scena duelului.
Aa c, ieind de la teatru, nu-i mai purta pic lui Wokulski; dimpotriv,
ncepu s cread c scumpul su Stas nu urmrise altceva dect s-i fac
plcere lui, nscocind comedia cu nmnarea cadoului.
Bunul meu Stas tia c numai aa, luat pe neateptate, am s m duc
la actori italieni i bine a fcut! Tipul sta joac minunat! Trebuie s-l mai
vd odat! De altfel, se gndi o clip, cine are atia bani ci are Stas
poate face cadouri actorilor. Eu, ce-i drept, a preferat o actri bine fcut,
dar de, sunt un om din alt epoc. Lumea m socotete bonapartist i
romantic
Vorbea de unul singur, deoarece n mintea lui ncepuse s se nasc un
alt gnd, pe care voia s-l nbue: De ce se uita Stas att de ciudat la loja
n care edeau contesa, domnul Lcki i domnioara Lcka?! Nu cumva?
Eh! aiureli Are destul minte ca s tie ce poate ndjdui Chiar i un
copil ar nelege c domnioara asta, rece ca gheaa, e nebun dup Rossi!
Cum l mai privea! Uneori nici nu-i ddea seama ce face! i unde? La
teatru, n faa a o mie de persoane! Nu, e o prostie! Au dreptate s m
considere romantic
ncerc din nou s se gndeasc la altceva. Dei era destul de trziu,
intr ntr-un restaurant, unde cnta o orchestr alctuit din viori, pian i
harp. Mnc o friptur cu garnitur de carto i varz, bu o halb de bere,
apoi nc o halb, apoi a treia i a patra i chiar a aptea Se simi att de
bine dispus, nct azvrli n talerul harpistei dou monede de cte patruzeci
de groi i ncepu s fredoneze. Apoi i se nzri c trebuia neaprat dar
neaprat! s se prezinte celor patru nemi care mncau friptur cu mazre
la o mas apropiat! Dar se rzgndi: De ce trebuie s m prezint eu? Nau dect s se prezinte ei
Din clipa aceea l obsed gndul c cei patru domni ar trebui s i se
prezinte, nti ca ind mai vrstnic, apoi ca unui fost oer al infanteriei
maghiare care i btuse zdravn Chem chiar chelnria, cu gndul s-o
trimit la cei patru domni care mncau friptur cu mazre, cnd orchestra
compus din viori, pian i harp ncepu Marsilieza.
Domnul Ignacy i aduse aminte de Ungaria, de infanterie, de August
Katz Simind c i se umple ochii de lacrimi i c e gata s izbucneasc n
hohote de plns, i lu jobenul pe care-l avea dinaintea rzboiului francoprusian, arunc pe mas o rubl i iei repede din restaurant.
Cnd ajunse n strad, unde l nvlui aerul proaspt, se rezem de
stlpul felinarului i i puse ntrebarea: Ce dracu! S m mbtat? De!
apte halbe
Se ntoarse acas, dndu-i silina s umble ct mai drept; dar se
convinse c trotuarele din Varovia nu sunt de loc drepte: la ecare zece-

cincisprezece pai era silit s-o ia e spre rigol, e spre zidul cldirilor. Apoi
(ca s se conving c simurile sale se a ntr-o stare perfect) ncepu s
numere stelele de pe cer: Una dou trei apte apte Ce-i asta,
apte? Ah, apte halbe de bere! S e oare adevrat c m-am cam?
De ce m-o trimis Stas la teatru?
Nimeri acas fr greutate i gsi ndat soneria. n timp ce sun de
apte ori portarul, simi nevoia s se sprijine de colul dintre poart i perete
i ncerc s numere, nu de nevoie, ci numai aa, de plcere, cte minute vor
trece pn s i se deschid. n care scop i scoase ceasornicul cu secundar i
se convinse c era ora unu i jumtate noaptea.
Mizerabil portar! mormi. Eu trebuie s m scol la ase, i el m ine
n strad pn la unu i jumtate!
Din fericire, portarul deschise imediat ua, i domnul Ignacy trecu cu
pai siguri, mai mult chiar dect siguri, chiar foarte siguri, prin gang, simind
c jobenul i st puin ntr-o parte, dar numai puin de tot. Gsi uor ua
locuinei sale, dar zadarnic ncerc, de cteva ori, s vre cheia n broasc.
Simea deschiztura sub degete, strngea n mn cheia mai puternic ca
niciodat i, cu toate acestea, nu nimerea!
S u oare, ntr-adevr
n clipa aceea ua se deschise, i celul Ir, cel cu un singur ochi, latr
de cteva ori, fr s se ridice din culcu: Hau, hau, hau, hau!
Taci, porc mizerabil! mormi domnul Ignacy.
Apoi fr s aprind lampa, se dezbrc i se culc.
Avu nite vise ngrozitoare Se fcea c era tot la teatru; l vedea pe
Wokulski cu ochii larg deschii, aintii asupra unei singure loji. n loja aceea
stteau contesa, domnul Lcki i domnioara Isabela. Lui Rzecki i se pru c
Wokulski se uit la domnioara Isabela.
Nu-i posibil! mormi. Stas nu e chiar att de prost
Apoi (totul se petrecea n vis), domnioara Isabela se ridic de pe
fotoliu i prsi loja, iar Wokulski se lu dup ea, privind-o mereu ca un
hipnotizat. Domnioara Isabela iei din cldire, trecu prin Piaa Teatrului i, cu
pai uori, fugi spre turnul primriei; Wokulski se inea dup ea, privind-o
mereu ca n trans. Din turn, domnioara Isabela i fcu vnt ca o pasre i
zbur spre cldirea teatrului; voind s zboare dup ea, Wokulski se prbui la
pmnt de la nlimea a zece etaje
Isuse Hristoase! Fecioar Maria! gemu Rzecki, srind repede din
pat.
Hau! Hau! Hau! Hau! i rspunse Ir, ltrnd n somn.
Acum vd c sunt beat de-a binelea! mormi domnul Ignacy,
drdind, i se culc din nou, acoperindu-se repede cu plapuma.
Rmase cteva minute cu ochii deschii, dar iari i se nzri c e la
teatru, la sfritul actului al treilea, n clipa n care fabricantul Pifke trebuia
s-i nmneze lui Rossi albumul cu Varovia i frumuseile ei. Domnul Ignacy
i ncord privirea i, nspimntat la culme, vzu c infamul de Pifke (care i
inea locul), n loc s-i nmneze italianului albumul preios, i oferea un
pachet nfurat n hrtie i legat la ntmplare cu o sforicic.

Dar domnul Ignacy vzu altele i mai rele! II vzu, de pild, pe italian
surznd ironic, dezlegnd sforicica, desfcnd pachetul i, n faa
domnioarei Isabela, a lui Wokulski, a contesei i a mii de spectatori, scond
la iveal nite pantaloni galbeni de nanchin! Exact pantalonii pe care-i purta
domnul Ignacy n epoca celebrei campanii de la Sevastopol!
Culmea grozviei e c prpditul de Pifke ncepu s strige: Uitai-v
sta e cadoul oferit de domnul Stanislaw Wokulski, negustor, i de procuristul
su, Ignacy Rzecki! Teatrul ntreg izbucni n hohote de rs, toi ochii i toate
minile se ndreptar spre rndul al optulea, concentrndu-se asupra lui.
Nefericitul ncerc s protesteze, dar i nghease glasul i culmea
nenorocirii se prbuise, se afundase n oceanul nesfrit i fr de fund al
nimicniciei, unde avea s zac n vecii vecilor, fr a putea lmuri pe
spectatori c pantalonii aceia de nanchin i fuseser furai din colecia sa
personal de amintiri!
Dup o noapte zbuciumat, Rzecki abia se putu trezi la ora ase i trei
sferturi. Uitndu-se la ceasornic, nu-i venea s-i cread ochilor; pn la
urm ns crezu Crezu chiar c noaptea trecut fusese puin ameit, ceea
ce reieea limpede din uoara durere de cap i din greutatea pe care o
simea n mdulare.
Dar toate aceste manifestri bolnvicioase nu-l neliniteau att ct l
nelinitea un alt simptom ngrozitor, i anume c nu era de loc dispus s intre
n magazin! Mai ru, simea un fel de lene, ba chiar i o lips total de
ambiie! Pentru c n loc s se ruineze de prbuirea sa i s lupte mpotriva
sentimentului zdrniciei, el, Rzecki, gsea motive s rmn ct mai mult
timp n camer!
Ori i se nzrea c Ir e bolnav, ori c puca de vntoare pe care nu
punea mna niciodat ruginise, ori c perdelele verzi nu atrn cum trebuie
la fereastr, ori, n sfrit, c ceaiul e prea erbinte i c trebuie s-l bea mai
ncet ca de obicei.
Rezultatul fu c domnul Ignacy ntrzie la magazin cu patruzeci de
minute i se strecur cu capul plecat n dosul mesei de lucru. I se prea c
ecare dintre domni (i parc n ciuda lui toi veniser n ziua aceea la
timp!) se uit cu dispreul cel mai mare la ochii si ncercnai, la faa sa
pmntie i la minile care-i tremurau uor.
Ar putea s-i nchipuie c am fcut vreo orgie! oft nefericitul
domn Ignacy.
Apoi i lu registrele, nmuie penia n cerneal i i ls pe ceilali s
cread c face socoteli. Era sigur c mirosea a bere ca un butoi vechi,
aruncat din pivni, i ncepu s se gndeasc serios dac dup nite isprvi
att de infamante n-ar cazul s-i prezinte demisia!
M-am mbtat M-am ntors acas trziu M-am sculat trziu! Am
ntrziat la magazin patruzeci de minute
n clipa aceea se apropie de el Klejn, cu o scrisoare.
Pe plic scrie foarte urgent, aa c l-am deschis, zise funcionarul,
nmnndu-i scrisoarea.

Domnul Ignacy o despturi i citi: Om prost i ticlos! Cu toate


avertismentele binevoitorilor, vrei totui s cumperi un imobil care va deveni
mormntul averii tale ctigate i aa ntr-un mod necinstit
i arunc privirea n josul scrisorii, dar nu gsi nici isclitur; era o
anonim! Se uit pe plic i vzu c era adresat lui Wokulski. Citi mai
departe: O soart rea te-a scos n calea unei doamne nobile, pe al crei so
era aproape s-l ucizi, iar astzi vrei s-i rpeti casa n care a murit ica ei
iubit i de ce faci toate astea? De ce vrei s plteti, dac-i adevrat ce
se spune, nouzeci de mii de ruble pentru o cas care nu face nici aptezeci
de mii? Astea sunt secretele suetului tu negru, pe care cndva justiia
divin le va dezvlui, iar oamenii cinstii le vor pedepsi cu dispreul lor.
Gndete-te bine ce faci, ct mai e timp! Nu-i pierde suetul i averea,
i nu otrvi linitea unei onorabile doamne, care, n durerea-i nemngiat
dup pierderea icei sale, nu are astzi dect singura consolare c poate
rmne n camera unde copilul ei nefericit i-a dat suetul. Te implor, bag
de seam ce faci!
O binevoitoare
Domnul Ignacy cltin din cap:
Nu neleg nimic, dei m ndoiesc foarte mult de bunvoina acestei
doamne!
Klejn se uit cu team n magazin; vznd c nimeni nu e atent la ei,
spuse n oapt:
Vedei dumneavoastr, se zice c patronul nostru ar avea de gnd s
cumpere imobilul lui Lcki, care urmeaz s e scos mine la licitaie de
creditori
Stas adic domnul Wokulski cumpr un imobil?
Da, da conrm Klejn nclinnd din cap. Dar nu-l cumpr pe
numele su, ci prin intermediul btrnului Szlangbaum Cel puin aa
vorbesc locatarii casei, c i eu locuiesc tot acolo.
Cu nouzeci de mii de ruble?
Da! i cum baroana Krzeszowska ar vrea s cumpere casa cu
aptezeci de mii, desigur c scrisoarea e opera ei! A chiar gata s pariez!
E dat dracului baba!
Un client care intrase n magazin cu intenia s cumpere o umbrel l
sili pe Klejn s se ndeprteze de Rzecki, n capul crui ncepur s se
nvrteasc tot felul de gnduri.
Dac eu, i zise el, irosindu-mi o singur noapte, am fcut attea
ncurcturi n magazin, atunci ce haos n afaceri va produce Stas, care pierde
zile ntregi i sptmni cu teatrul italian i mai tiu i eu cu ce?
n clipa aceea i ddu seama c haosul produs n magazin din vina sa
nu era mare aproape c nici nu se observa i c afacerile comerciale
mergeau admirabil. De altfel, nici Wokulski, cu toat viaa ciudat pe care o
ducea, nu-i neglija ndatoririle de patron al ntreprinderii.
Dar de ce o vrnd el s bage nouzeci de mii de ruble n nite ziduri?
De unde i pn unde a aprut aici familia Lcki? Nu care cumva Eh!
Stas nu-i chiar aa de prost

Oricum, l nelinitea gndul c are s cumpere imobilul.


Am s-l ntreb pe Henryk Szlangbaum, hotr el, ridicndu-se de la
birou
n secia textile, pirpiriul i grbovul Szlangbaum, cu ochii roii i cu un
aer ndrjit, se nvrtea ca de obicei, srind pe scricic sau afundndu-se
ntre baloturile de pnz. Se obinuise ntr-att cu munca lui febril, nct
dei n magazin nu erau clieni, scotea mereu cte un balot, l desfcea i-l
nfur, ca apoi s-l aeze la locul lui.
Cum l vzu pe domnul Ignacy, Szlangbaum i ntrerupse munca inutil
i i terse sudoarea de pe frunte.
E greu zise el.
Dar la ce bun tot rstorni crpele astea, din moment ce nu sunt
clieni n magazin? l ntreb Rzecky.
De! Dac n-a face aa, a uita unde se a ecare bucat i
apoi, baloturile ar prinde mucegai De altfel, m-am obinuit Dorii s-mi
spunei ceva?
Rzecki se fstci o clip.
Nu Am vrut numai s vd cum merge treaba, rspunse
mbujorndu-se, att ct mai era posibil la vrsta sa.
Oare i sta m bnuiete i m urmrete? l strfulgera gndul pe
Szlangbaum, fcndu-l s se mnie. Da, tata are dreptate Astzi toi sunt
pornii mpotriva evreilor. n curnd o s trebuiasc s-mi las perciuni i s
port tichie tie ceva! gndi Rzecki. Apoi zise:
Se pare Se pare c onorabilul dumitale tat cumpr mine un
imobil Imobilul domnului Lcki
Nu tiu nimic despre afacerea asta rspunse Szlangbaum, lsnd
ochii n jos.
n sinea sa i spuse: Btrnul meu cumpr imobilul pentru Wokulski,
dar tia gndesc i i spun desigur c evreul cmtar ruineaz iar un
cretin, boier de vi tie ceva, numai c nu vrea s vorbeasc! Gndi
Rzecki. Evreul, tot evreu
Se mai nvrti puin prin sal, ceea ce Szlangbaum socoti c e n
legtur cu bnuielile fa de el, cu urmrirea lui, apoi se ntoarse la birou,
oftnd.
ngrozitor! Stas are mai mult ncredere n evrei dect n mine! De
ce-o cumprnd casa asta i de ce ntreine legturi cu familia Lcki?
Poate c nici prin gnd nu-i trece s-o cumpere! Poate c toate sunt numai
zvonuri!
Era att de ngrozit la gndul c Wokulski ar putea nchide n ziduri
nouzeci de mii de ruble, nct toat ziua nu se gndi la altceva. La un
moment dat vru s-l ntrebe chiar pe el, dar nu avu destul curaj.
Stas umbl numai cu domnii sus-pui i are ncredere numai n evrei.
Btrnul Rzecki nu mai e bun de nimic!
Pn la urm se hotr ca a doua zi s se duc la tribunal, s vad cu
ochii lui dac btrnul Szlangbaum cumpr ntr-adevr casa familiei Lcki i
dac, aa cum susine Klejn, o s liciteze pn la suma de nouzeci de mii de

ruble. Dac faptul se conrma, atunci nsemna c i toate celelalte sunt


adevrate!
La amiaz Wokulski veni la magazin i, apropiindu-se de Rzecki, l
ntreb dac i plcuse spectacolul din seara trecut, de ce fugise din rndul
nti i de ce-i dduse lui Pifke albumul. Dar domnul Ignacy avea inima plin
de attea jeluiri i ndoieli n ceea ce l privea pe scumpul su Stas, nct i
rspunse cu jumtate de gur i aa de ncruntat, c Wokulski amui i prsi
amrt magazinul.
Toi i ntorc faa de la mine, i zise el. Chiar i Ignacy Chiar i el!

Cnd ajunse n strad, adug, uitndu-se spre aleea Ujazdowska: Dar


rsplata o voi gsi n tine!
Dup plecarea lui, Rzecki i ntreb cu pruden pe biei la ce
tribunal i la ce or au loc licitaiile de case. Apoi l rug pe Lisiecki s-l
nlocuiasc a doua zi ntre 10 dimineaa i 2 dup amiaz i se apuc de
socotelile lui cu ndoit hrnicie. Aduna mainal (dei fr greeal) coloane
de cifre lungi ct strada Nowy Swiat, iar n pauze gndea: Astzi am pierdut
aproape o or, mine am s pierd vreo cinci, i toate astea numai pentru c
Stas are mai mult ncredere n Szlangbaum dect n mine! Ce-i trebuie lui
imobilul? Ce-o prieteugul sta cu falitul de Lcki? i ct are de gnd
s-i piard vremea pe la teatrul italienesc i s dea cadouri costisitoare unui
strin ca Rossi?
Rmase la birou pn la 6, fr s-i ridice capul din registre. Era att
de cufundat n lucru, nct nu numai c nu se mai ocup de ncasatul banilor,
dar nici mcar nu vzu i nu auzi forfota i larma din magazin, unde clienii
roiau ca nite albine uriae n stup. Nu observ nici venirea unui musar cu
totul neateptat, n calea cruia domniorii srir zgomotoi, salutndu-l cu
exclamaii.
De-abia cnd noul-venit se opri n faa lui i i strig n ureche:
Domnule Ignacy, eu sunt! Rzecki se trezi, nl capul, o dat cu
sprncenele i cu ochii, i-l vzu pe Mraczewski!
Cum? fcu domnul Ignacy, uitndu-se mirat la tnrul elegant, ars
de soare, cu o nfiare mai brbteasc i mai mplinit. Apoi i ntinse mna:
Ei ce mai nou? Ce se-aude n politic?
Nimic nou! rspunse Mraczewski. Congresul de la Berlin lucreaz.
Austriecii au s pun mna pe Bosnia
Mi, mi, mi! Te ii de glume, te ii de glume! Dar despre Napoleon
cel mic se mai aude ceva?
nva n Anglia, la coala militar. S-o ndrgostit de vreo actri
Ei, s-a i ndrgostit l ngn n zeemea domnul Ignacy. Nu se mai
ntoarce o dat n Frana? i dumneata cum o mai duci? De unde-ai rsrit
aa? Hai, spune-mi repede! exclam Rzecki vesel, btndu-l cu palma pe
umr. Cnd ai sosit?
E o poveste ntreag! rspunse Mraczewski, trntindu-se ntr-un
fotoliu. Am sosit astzi, la unsprezece, cu Suzin De la unul i pn la trei am

fost cu el la Wokulski, dup aceea m-am dus o clip la mama i o clip la


doamna Stawska Minunat femeie, nu-i aa?
Stawska? Stawska? ncerc Rzecki s-i aminteasc, frecndu-i
fruntea.
O cunoti doar! Femeia aceea frumoas care are o feti Care i-a
plcut dumitale att de mult
Aha! tiu Nu c mi-a plcut mie! Suspin Rzecki. M-am gndit c ar
bun de nevast pentru Stas
tii c ai haz? rse Mraczewski. Doar e mritat!
Mritat?
Firete. De altfel, cu o persoan celebr. Acum patru ani a fugit n
strintate, bietul de el, indc l bnuiau c ar ucis-o pe
Ah, mi amintesc El e? i de ce nu s-a ntors? Doar s-a dovedit c
nu era vinovat!
Se nelege c nu era vinovat, zise Mraczewski, dar de cnd a plecat
n America, n-a mai dat nici un semn de via. Cine tie pe ce drumuri o
umblnd, srmanul! Iar nevast-sa a rmas aa, nici domnioar, nici
vduv Groaznic soart! S ntreii o cas din broderii, din lecii de pian
sau de englez S te speteti toat ziua muncind i s n-ai nici brbat
Nefericite sunt femeile! Noi, domnule Ignacy, n-am putut rmne atta
timp virtuoi, nu-i aa? i eful sta nebun
Cine-i nebun?! ntreb Rzecki, mirat de schimbarea brusc a
conversaiei.
Cine altul, dac nu Wokulski! rspunse Mraczewski. Suzin pleac la
Paris i vrea neaprat s-l ia cu el, pentru c are de fcut acolo mari achiziii
de mrfuri. Dac ar pleca, btrnul nostru n-ar trebui s scoat un ban pentru
cltorie, ar duce o via de prin, cci Suzin, cu ct e mai departe de
nevast-sa, cu atta deschide mai larg bierile pungii Ei, i n plus ar mai
ctig i vreo zece mii de ruble!
Stas adic patronul, ar ctig zece mii de ruble? ntreb Rzecki.
Firete. Dar ce s-i faci dac s-a prostit de tot!
Ei, ei, domnule Mraczewski
Pe cuvntul meu de onoare c s-a prostit! i doar tiu c era s plec
la Paris, la expoziie, i chiar n curnd
Aa e!
Atunci n-ar fost de preferat s plece cu Suzin, fr s cheltuiasc
un ban, ba s i ctige o sum att de mare? Dou ore l-a rugat Suzin: Hai
cu mine, Stanislaw Piotrovici! Zadarnic! Zice c are de rezolvat aici o serie
de afaceri
Rzecki conrm:
Da, are
Da, da, are! l imit Mraczewski. Dar afacerea cea mai important ar
s nu-l supere pe Suzin, care l-a ajutat s fac avere, i pune astzi la
dispoziie un credit imens i care nu o dat mi-a spus c nu se va lsa pn
ce Stanislaw Pietrovici nu va agonisi cel puin un milion de ruble! i unui

prieten ca sta s-i refuzi un serviciu att de mrunt? Un serviciu, de altfel,


att de rentabil? ncheie Mraczewski, indignat.
Domnul Ignacy deschise gura, dar tcu i i muc buzele. Fusese ct
pe-aci s spun c Wokulski e pe cale s cumpere imobilul lui Lcki i c
ofer cadouri de pre lui Rossi!
Klejn i Lisiecki se apropiar de biroul lui Rzecki. Vznd c n-au de
lucru, Mraczewski intr n vorb cu ei, iar domnul Ignacy rmase din nou
singur, aplecat deasupra registrelor.
Ce blestem! De ce nu pleac Stas la Paris, i nc pe gratis? De ce-l
supr pe Suzin? Un duh ru l ine legat de familia Lcki Nu care
cumva Ei! nu-i el chiar aa de prost Dar, oricum, pcat de cltoria asta i
de cele zece mii de ruble! Doamne! Cum se mai schimb oamenii
n timp ce judeca astfel, nclina capul i, micnd degetul de sus n jos,
sau de jos n sus, aduna coloane de cifre lungi ct strada Nowy Swiat i
Krakowskie Przedmiescie la un loc. Aduna fr greeal, dar continua s-i
spun c Stas al lui pornise pe un drum greit.
n zadar! i optea un glas ascuns n fundul suetului. Totul e n zadar!
Stas s-a mpotmolit ntr-o afacere complicat Sunt sigur c-i vorba de o
aventur politic, pentru c un om ca el nu i-ar pierde minile pentru o
femeie, e chiar i pentru domnioara Ei, drcie! Ce spun? Refuz,
dispreuiete ctiguri de zeci de mii ruble, el, care acum opt ani mprumuta
de la mine zece ruble pe lun, ca s mnnce ca vai de lume Acum arunc
n noroi zeci de mii de ruble, nchide ntr-un imobil nouzeci de mii, face
actorilor cadouri n valoare de zeci de ruble Pe dumnezeul meu, nu mai
pricep nimic! i s mai zici c-i un om care gndete realist! Pe mine m
consider un romantic de mod veche, dei eu n-a n stare s fac
asemenea prostii Ei, dar dac s-a aventurat n politic
Rzecki se frmnt aa pn la nchiderea magazinului. Cum l durea
puin capul, iei s se plimbe pe Nowy Zjazd, apoi se ntoarse acas i se
culc numaidect.
Mine am s au despre ce este vorba. Dac Szlangbaum cumpr
casa lui Lcki i pltete nouzeci de mii de ruble, nsemneaz c ntr-adevr
e interpusul lui Stas, care a nnebunit de-a binelea! Dar poate c Stas nu
cumpr imobilul i c toate astea nu sunt dect brfeli
Adormi i vis c o vede pe domnioara Isabela la fereastra unei case
mari; Wokulski, aat lng el, voia s fug spre ea. ncerca n zadar s-l
opreasc, simea cum l trec toate nduelile. i deodat Wokulski i scp i
dispru pe poarta casei.
Stas, ntoarce-te! strig domnul Ignacy, vznd c imobilul ncepe s
se clatine.
Casa se prbui. Domnioara Isabela, cu sursul pe buze, zbur de la
fereastr ca o pasre. Wokulski nu se mai vedea Poate c a fugit n curte i
a scpat gndi n vis domnul Ignacy Se trezi cu puternice palpitaii de
inim.
Se trezi a doua oar, cu cteva minute nainte de ora 6; aducndu-i
aminte c n ziua aceea are loc licitaia casei lui Lcki, la care era hotrt s

asiste, sri din pat de parc ar fost pe arcuri, fugi descul pn la ligheanul
cel mare, se stropi de sus pn jos cu ap rece i uitndu-se la picioarele sale
ca nite fuse, mormi: Mi se pare c m-am cam ngrat!
n timp ce se spla, fcea tot felul de micri i atta zgomot, nct Ir se
trezi. Celul, murdar, i deschise singurul ochi i, remarcnd pesemne
neobinuita vioiciune a stpnului su, sri de pe cufr, se ntinse, csc, i
rchir un picior de dinapoi, apoi pe cellalt, se opri o clip n faa ferestrei,
ascultnd afar critul disperat al unei gini pe care o tia cineva, i, dndui seama c nu se ntmplase nimic, se ntoarse la culcu. Era att de plin de
grij n tot ceea ce fcea, sau poate att de suprat pe domnul Ignacy c
strnea atta zgomot, nct se ntoarse cu botul i coada spre perete, ca i
cum ar vrut s spun: Nu-mi face nici o plcere s-i vd pielea nirat pe
oase.
Rzecki se mbrc repede i i bu ceaiul ntr-o clip, fr s se uite
nici la samovar, nici la servitorul care i-l adusese. Apoi ddu fuga n magazin,
dei era nc nchis, i fcu socoteli timp de trei ore, fr a ine seama de
forfota clienilor i de conversaiile bieilor. La 10 punct i spuse lui
Lisiecki:
Domnule Lisiecki, m ntorc la ora dou
E sfritul lumii! mormi Lisiecki n urma lui. Trebuie s se
ntmplat ceva extraordinar dac zpcitul iese n ora la ora asta
Pe trotuar n faa magazinului, domnul Ignacy se simi cuprins de
remucri.
Ce-i cu mine astzi? i spuse n gnd. Ce m intereseaz pe mine
licitaiile, chiar dac ar vorba de palate, nu numai de simple case de
raport?
Sttu la ndoial: s se duc la tribunal, sau s se ntoarc n magazin?
n clipa aceea vzu trecnd pe Krakowskie Przedmiescie, n trsur, o
doamn nalt, slab i prpdit, mbrcat ntr-o rochie neagr. Doamna
tocmai se uita spre magazinul lor; n ochii ei cu cearcne adnci i pe buzele
uor nvineite Rzecki deslui o ur adnc.
Pe dumnezeul meu! Asta-i baroana Krzeszowska Sigur c se duce la
licitaie S tii c-o s ias scandal!
Cu toate acestea, se trezir n el i ndoieli. Dar dac baroana nu se
ducea la tribunal? Poate c nu erau dect simple brfeli. Trebuie controlat!
hotr n gnd domnul Ignacy. Uitndu-i obligaiile sale de procurist i
calitatea de cel mai vechi funcionar al patronului, se lu dup trsur.
Mroagele mergeau att de ncet, nct domnul Ignacy n-o scp din ochi
pn la coloana lui Zygmunt. Acolo, ns, trsura coti la stnga!
Fr ndoial c baba se duce n strada Miodowa. Ar costat-o mai
ieftin dac ncleca pe o mtur
Domnul Ignacy o lu pe strada Miodowa, pe lng casa lui Rezler (care
i aminti de beia de deunzi) i pe o poriune a strzii Senatorska. Aici,
trecnd pe lng ceainria lui Nowicki, intr o clip ca s-l salute pe patron,
apoi plec repede mai departe, mormind: Ce-o gndi omul cnd m vede la

ora asta pe strad? i-o zicnd c sunt cel mai netrebnic procurist, unul
care n loc s stea n prvlie, umbl haihui prin ora! Ce soart!
Tot drumul pn la tribunal domnul Ignacy avu mustrri de contiin.
Contiina avea pentru el nfiarea unui uria cu barb, n halat i pantaloni
galbeni de mtase, care se uita n ochii lui cu bunvoin, dar i cu ironie,
dojenindu-l: Spune-mi, domnule Rzecki, care dintre negustorii de treab
hoinrete la ora asta prin ora? Dumneata eti negustor cum sunt eu
balerin!
i domnul Ignacy simea c nu poate rspunde nimic severului
judector. Rou la fa, npdit de sudori, era gata s se ntoarc la registrele
sale (n aa fel ca s-l vad Nowicki), cnd deodat apru n faa sa vechiul
palat Pac.
Aici se va ine licitaia! i zise el, uitnd pe data i de contiin, i de
remucri. Uriaul cu barb i halat galben de mtase se risipi ca o cea din
faa ochilor si luntrici.
Analiznd situaia, domnul Ignacy observ nainte de toate c spre
interiorul tribunalului duc dou pori uriae i dou ui. Apoi vzu patru
grupuri mai mici sau mai mari de evrei de mod veche, cu guri foarte
serioase. Domnul Ignacy nu tia ncotro s-o ia; porni totui spre ua n faa
creia stteau mai muli evrei, socotind c acolo trebuie s se in licitaia.
n clipa aceea, n faa tribunalului se opri o trsur n care se aa
domnul Lcki. Domnul Ignacy nu-i putu stpni sentimentul de respect
pentru frumoasele lui musti albe i de uimire pentru dispoziia de care
ddea dovad. Cci domnul Lcki nu avea de loc nfiarea unui om ruinat,
a crui cas va scoas la licitaie, ci prea un milionar venit la notarul
public s ridice o bagatel de o sut i cteva zeci de mii de ruble
Domnul Lcki cobor solemn din trsur i porni cu pai triumfali spre
ua tribunalului. n aceeai clip, venind din partea cealalt a strzii, se
apropie repede de el un gentleman cu toate aparenele unui pierde-var, dar
care era n realitate un bun avocat. Dup un salut foarte scurt, am putea
spune supercial, domnul Lcki l ntreb:
Ei, cum stm? Cnd se ine?
Peste o or Poate ceva mai trziu i rspunse gentleman-ul.
Imagineaz-i, domnule, i opti Lcki cu un surs binevoitor, c
acum o sptmn un cunoscut de-al meu a primit o sum dubl pentru o
cas care-l costase o sut cincizeci de mii. i cum casa mea m-a costat a sut
de mii, va trebui deci s primesc cel puin o sut douzeci i cinci!
Hm Hm mormi avocatul.
Dumneata ai s rzi, continu domnul Tomasz, cnd am s-i spun
ce-am visat (tiu c v place s glumii pe seama viselor i a presimirilor!),
i, totui azi-noapte am visat c am primit pentru cas vreo sut douzeci de
mii i spun asta nainte de licitaie, nelegi? Peste cteva ore te vei
convinge c nu trebuie s rzi de vise Sunt semne pe cer i pe pmnt.
Hm Hm rspunse avocatul.
Cei doi domni intrar pe ua cea mai apropiat a cldirii.

Slav ie, Doamne! i zise domnul Ignacy. Dac Lcki capt o sut
douzeci de mii pentru cas, nseamn c nu i-o cumpr Stas, care nu-i va
plti pentru ea dect nouzeci de mii!
n clipa aceea cineva i atinse uor braul. Domnul Ignacy ntoarse capul
i-l vzu n spatele su pe btrnul Szlangbaum.
Nu cumva m caui pe mine? l ntreb btrnul, uitndu-se x n
ochii lui.
Nu ai nici o treab cu mine? repet Szlangbaum, clipind din
pleoapele sale roii.
Nu, nu
Ghit! 56 mormi Szlangbaum i se amestec printre coreligionarii
si.
Pe domnul Ignacy l trecu un or rece: prezena lui Szlangbaum acolo i
trezi iar bnuieli. Pentru a i le spulbera, ntreb pe un aprod care sta lng
u unde aveau loc licitaiile, i aprodul i art cu mna scrile.
Domnul Ignacy ddu fuga pe scri n sus i intr ntr-una din sli. l
impresion mulimea de evrei care asculta cu ncordare cuvntarea cuiva.
Rzecy i ddu seama c aici se desfura un proces, c vorbea procurorul i
c era vorba de o mare escrocherie. n sal aerul devenise nbuitor;
rechizitoriul procurorului nu se auzea bine din cauza zgomotului fcut de
trsuri, judectorii preau c moie, avocatul csca, acuzatul avea o mutr
de parc ar vrut s nele nalta curte, evreii se uitau la el cu comptimire i
ascultau cu atenie actul de acuzare. La ecare cap de acuzare mai serios
unii dintre ei se strmbau i se vitau: Ai-vei!
Domnul Ignacy iei; nu venise aici ca s asiste la procese!
Ajuns pe coridor, tocmai cnd voia s urce la etajul al doilea, trecu pe
lng el baroana Krzeszowska, nsoit de un brbat cu aerul plictisit al unui
profesor de limbi moarte. Era ns un avocat, dup cum arta insigna de
argint prins la reverul fracului su foarte uzat. Pantalonii cenuii ai
slujitorului dreptii erau att de roi la genunchi, nct i venea a crede c
posesorul lor, n loc s-i apere clienii, i petrecea viaa prosternat n faa
zeiei Temis.
Dac licitaia se ine abia peste o or, zicea doamna Krzeszowska cu
voce plngrea, a putea s m reped pn la Biserica Capucinilor Nu
eti de prere?
Nu cred c vizita dumneavoastr la Capucini ar putea avea vreo
inuen asupra desfurrii licitaiei, i rspunse avocatul, plictisit.
Dac ns ai avea ntr-adevr bunvoin, dac v-ai zbate mai
mult
Avocatul cu pantalonii roi fcu un gest de nerbdare.
Ah, stimat doamn, m-am zbtut atta n chestiunea acestei
licitaii, nct mcar astzi a avea dreptul la un pic de odihn! n plus, peste
cteva minute trebuie s pledez din ociu ntr-un proces penal Vedei
cucoanele acelea frumoase? Toate vin s-mi asculte pledoaria! E un proces
emoionant!
Care va s zic, m prsii, domnule avocat! exclam baroana.

Nu, n-avei nici o grij Voi n sal! Voi la licitaie, numai lsaim cteva minute s m gndesc la ucigaul meu.
i avocatul dispru pe o u deschis, dup ce-i porunci aprodului s nu
lase pe nimeni nuntru.
O, Dumnezeule! rosti baroana cu glas tare. Un asasin mizerabil are
aprtor, iar o srman femeie, singur, n zadar caut pe cineva s-i apere
onoarea, linitea, averea
Deoarece domnul Ignacy nu voia s e omul acela, fugi repede pe scri
n jos, atingnd cu cotul, n trecere, pe tinerele frumoase i elegante care
veniser s asculte dezbaterile unui faimos proces penal. Era un spectacol
mai bun dect teatrul, indc actorii acestor reprezentaii ociale jucau, dac
nu mai bine, cu siguran mai real dect cei de pe scen.
Pe scri mai rsunau nc lamentrile doamnei Krzeszowska i rsetele
femeilor tinere frumoase i elegante, nerbdtoare s vad pe asasin,
hainele ptate de snge, toporul cu care ucisese i pe judectorii transpirai,
cnd domnul Ignacy iei n fug din tribunal i se opri tocmai peste drum;
apoi intr repede n cofetria aat la ntretierea strzilor Kapitulna i
Miodowa, unde se ascunse ntr-un col att de ntunecat, nct nici chiar
doamna Krzeszowska nu l-ar putut recunoate.
Ceru s i se serveasc o ceac de ciocolat cu caimac i i bg nasul
ntr-un ziar rupt la mijloc, ruptur prin care vzu c n micul local se aa un
col i mai ntunecos, unde se refugiase un tip corpolent i un evreu adus de
spate. Domnul Ignacy presupuse c tipul corpolent era cel puin conte i
proprietar de moii ntinse n Ucraina, iar evreul, omul su de afaceri. Cum navea ce face, trase cu urechea la cele ce vorbeau.
Stimate domn, zicea evreul adus de spate, dac n-ar faptul c nu
v cunoate nimeni aici n Varovia, nu v-a dat pentru afacerea asta nici
mcar zece ruble! Aa vei ctig douzeci i cinci
Dar va trebui n schimb s stau o or ntr-o sal nbuitoare!
mormi tipul.
Avei dreptate! La vrst noastr e greu s stai n picioare, dar nici
banii tia nu-i gseti pe toate drumurile Apoi gndii-v ce reputaie v
vei face cnd oamenii vor aa c ai vrut s cumprai un imobil cu optzeci
de mii de ruble
Fie! Dar cele douzeci i cinci de ruble mi le plteti acum
Fereasc sfntul! rspunse evreul. Vei primi n mn cinci ruble, iar
douzeci vor merge n contul datoriei ctre nenorocitul de Selig Kupferman,
care de doi ani n-a vzut un ban de la dumneavoastr, dei are o sentin n
regul.
Domnul cel impozant lovi cu mna n masa de marmur i vru s plece,
dar evreul adus de spate l prinse de poalele redingotei, l trase la loc pe
scaun i-i oferi ase ruble n numerar.
Dup o trguial de cteva minute, se nvoir pentru opt ruble: apte
ruble urmau s e pltite dup licitaie, iar o rubl anticipat. Evreul nc se
opunea; domnul cel falnic l fcu s cedeze cu un singur argument:
Pe dracu! Doar trebuie s-mi pltesc ceaiul i prjitura!

Evreul oft, scoase din portofelul su unsuros bancnota cea mai uzat,
o netezi i o puse pe masa de marmur. Apoi se scul i, cu micri lenee,
prsi camera ntunecat; domnul Ignacy recunoscu pe btrnul
Szlangbaum!
i bu ntr-o clip ciocolata i iei repede n strad. Era stul pn
peste cap de licitaia asta care fcea s-i vjie urechile i capul. Se gndi
cum s-i ntrebuineze timpul liber; vznd c Biserica Capucinilor e
deschis, se ndrept ntr-acolo, sigur c va gsi linite i o rcoare plcut i
nu va mai auzi vorbindu-se de licitaie.
Intr n biseric, unde gsi ntr-adevr linite i rcoare. Mai gsi n
afar de asta un sicriu pus pe catafalc ntre lumnri nc neaprinse i ori
care i i pierduser parfumul. De la un timp domnului Ignacy nu-i prea
plcea s vad sicrie, aa c se ndrept spre stnga, unde ddu peste o
femeie ngenuncheat, mbrcat n negru. Era baroana Krzeszowska.
Aplecat cucernic pn la pmnt, baroana se lovea cu pumnii n piept i i
ducea mereu batista la ochi.
Sunt sigur c se roag ca imobilul lui Lcki s e vndut cu aizeci de
mii de ruble! gndi Rzecky. Dar ntruct nici aspectul doamnei Krzeszowska
nu i se prea mai atrgtor dect al sicriului, se retrase n vrful picioarelor i
trecu n partea dreapt a bisericii.
Aici erau dou femei: una se ruga ncet, cealalt dormea. n afar de
ele se mai aa un brbat de statur mijlocie, cu inuta dreapt i energic,
dei avea prul alb; sta cu capul plecat n dosul unei coloane i se ruga n
oapt.
Rzecky recunoscu n el pe domnul Lcki.
Sunt sigur c se roag lui Dumnezeu ca imobilul s e vndut cu o
sut douzeci de mii de ruble i zise.
Apoi prsi n grab biserica, ntrebndu-se cum va putea bunul
Dumnezeu s satisfac cererile contradictorii ale doamnei baroane
Krzeszowska i ale domnului Tomasz Lcki?
Negsind ceea ce cuta nici n cofetrie, nici n biseric, domnul Ignacy
ncepu s se plimbe pe strad, prin preajma tribunalului. Era foarte tulburat.
I se prea c ecare trector i se uit batjocoritor n ochi, ca i cum i-ar
spune: N-ar fost mai bine, trengar btrn, s-i vzut de prvlie? Sau
c din ecare trsur care trecea va sri unul din biei i-l va anuna c
magazinul a luat foc ori c s-a drmat. Se ntreba pentru a nu tiu cta oar
dac n-ar mai bine s lase ncolo licitaia i s se ntoarc la registrele i la
ghieul su, cnd deodat auzi un strigt dezndjduit.
Un evreu se aplecase pe o fereastr a tribunalului i strigase ceva ctre
coreligionarii si, care se npustir spre u, nghesuindu-se, mpingnd
oamenii din drum i btnd nerbdtor din picioare, ca o turm speriat de oi
ntr-un arc ngust.
Aha! A nceput licitaia! i zise domnul Ignacy. i porni dup ei pe
scri n sus.

Deodat simi pe cineva din spate prinzndu-l de bra; ntoarse capul i


vzu c era domnul cel impuntor care luase drept avans n cofetrie, o rubl
de la Szlangbaum.
Pare-se c domnul corpolent era foarte grbit, deoarece i fcea drum
cu pumnii prin masa compact de evrei, strignd:
La o parte, rioilor! M duc la licitaie!
Contrar obiceiului lor, evreii se ddeau la o parte i se uitau la el cu
admiraie.
Mult bnet trebuie s aib! mormi unul dintre ei ctre vecinul su.
Domnul Ignacy, care era mult mai puin ndrzne dect domnul cel
impuntor, n loc s dea i el brnci celorlali, se ls n voia sorii.
nvlmeala evreilor l cuprinse din toate prile. n fa vzu un guler soios,
un fular murdar i un gt i mai murdar; din spate simi miros de ceap, din
dreapta i se npse n umr o barb crunt, iar din stnga cineva l apsa n
cot cu atta putere, nct aproape i amorise.
l nghesuiau, l mpingeau, l trgeau de haine. Cineva l prinse de
picior, o mn ncerc s i se furieze n buzunar, primi o lovitur puternic
ntre omoplai. La un moment dat i simi pieptul strivit. Ridic ochii spre cer
i vzu c ajunsese la u. nc puin i Dar se sufoca Deodat se trezi cu
un spaiu gol n fa, se lovi cu capul de o spinare mai mult sau mai puin
acoperit de un surtuc i se pomeni n sal.
Rsu uurat Din spate se auzeau ipetele i njurturile
participanilor la licitaie, iar din timp n timp rsuna vocea aprodului:
Ce v mbulzii aa, domnilor? Ce, suntei vite, domnilor? N-am
tiut c-i att de greu s ptrunzi la o licitaie oft domnul Ignacy.
Trecu prin dou sli att de goale, c n-aveau nici scaune pe podele,
nici cuie n perei. Slile acestea constituiau anticamera uneia din seciile de
judecat, dar erau luminoase i vesele. Pe ferestrele deschise se revrsau n
valuri razele soarelui i aerul cald de iulie, plin de praful strzii. Domnul
Ignacy auzi ciripitul vrbiilor, auzi huruitul nentrerupt al trsurilor i constat
c nu se armonizeaz ntre ele.
E oare posibil ca tribunalul s e pustiu ca o cas nelocuit i totui
att de vesel?
I se prea c nite ferestre cu gratii i nite perei cenuii, mustind de
umezeal, cu lanuri i instrumente de tortur, s-ar potrivit mai bine pentru
o sal n care oamenii erau condamnai la nchisoare pe via sau cine tie pe
ct amar de timp!
n sfrit ajunse i n sala principal, ctre care se ndreptau n fug toi
evreii i unde avea s se desfoare licitaia. Era o ncpere att de mare,
nct n ea ar putut s danseze mazurca vreo patruzeci de perechi dac nar fost bara joas care o mprea n dou: secia civil i secia licitaii. n
secia civil se aau cteva canapele de rchit, iar n secia licitaiilor, o
estrad cu o mas mare, n form de potcoav, acoperit cu postav verde. n
jurul mesei, domnul Ignacy zri trei funcionari cu lnioare la gt, cu feele
grave, de senatori; erau portreii. n faa ecrui funcionar se aa un vraf de
hrtii actele imobilelor scoase n vnzare. ntre mas i bar, i n jurul

acestora din urm, se nghesuia mulimea licitatorilor. Toi ineau capetele


att de sus i se uitau cu atta ncordare la portrei, nct i-ar putut invidia
pn i asceii inspirai care i concentreaz privirile asupra apariiilor snte!
Cu toate c ferestrele erau larg deschise, n sal struia un iz ca de
zambile i chit vechi. Domnul Ignacy presupuse c trebuia s e mirosul
emanat de robe.
n afar de huruitul trsurilor, care rzbea din strad, s-ar putut
spune c n sal domnea linite. Portreii tceau, absorbii de actele din faa
lor, iar licitatorii tceau i ei, cu ochii aintii la portrei. Restul spectatorilor
adunai aici, precum i cei din partea civil a slii, mprii n grupuri,
vorbeau, ce-i drept, dar ncet, nct nu se auzea dect un murmur. De altfel,
nimeni nu avea interesul s-l aud ceilali. Cu att mai puternic se auzea deci
geamtul baroanei Krzeszowska, care, inndu-i avocatul de reverul fracului,
i vorbea cu nfrigurare:
Te implor, domnule nu pleca! Am s-i dau tot ce doreti
Lsai ameninrile, stimat doamn! i rspunse avocatul.
Dar nu te amenin Te rog doar s nu m prseti! strig
baroana, dezndjduit.
Voi veni la licitaie, acum ns trebuie s m duc s vd de criminal
Da! Care va s zic, un criminal mizerabil trezete n dumneata mai
mult comptimire dect o femeie prsit, a crei avere, onoare, linite
Avocatul apostrofat fugi att de repede, nct pantalonii lui prur i
mai roi n genunchi dect erau n realitate. Baroana vru s alerge dup el,
dar n clipa aceea czu n braele unui individ care purta ochelari albatri ca
sarul i avea nfiarea unui paracliser.
Ce dorii, scump doamn? o ntreb pe un ton dulceag individul cu
ochelari albatri. Nici un avocat nu va n stare s dea un pre mai mare
dect dumneavoastr Lsai totul n seama mea mi vei da un procent
pentru ecare mie de ruble obinut peste suma iniial i douzeci de ruble
speze
Baroana Krzeszowska fcu un salt napoi i, lsndu-se pe spate, ca o
actri ntr-un rol tragic, i rspunse printr-un singur cuvnt:
Satan!
Dndu-i seama c nu nimerise bine, individul cu ochelari se retrase
consternat. Alt individ, cu o mutr de canalie patent, i iei n cale i-i opti
ceva la ureche, gesticulnd agitat. Domnul Ignacy era sigur c cei doi indivizi
se vor lua la btaie; ei se desprir ns ct se poate de linitii. Tipul cu
mutra de canalie se apropie de baroana Krzeszowska i-i spuse cu jumtate
glas:
Dac doamna baroan este dispus s mai dea ceva pe deasupra,
putem face n aa fel ca licitaia s nu ajung nici pn la aizeci de mii de
ruble!
Salvatorule! exclam baroana. Ai n faa dumitale o femeie
nedreptit i singur, a crei avere, onoare i linite
Ce m intereseaz pe mine onoarea?! rspunse tipul cu zionomie
de canalie. mi dai un aconto de zece ruble?

Se retraser amndoi n colul cel mai ndeprtat al slii i disprur din


faa domnului Ignacy, ascuni de un grup de evrei n care se aau btrnul
Szlangbaum i un tnr imberb, att de palid i de epuizat, nct domnul
Ignacy fu sigur c era un proaspt cstorit. Btrnul Szlangbaum i spunea
ceva tnrului epuizat, ai crui ochi cptau o expresie din ce n ce mai
neroad; despre ce anume i vorbea, domnul Ignacy n-avea cum s tie.
i ntoarse deci privirile n partea cealalt a slii; la civa pai l zri pe
domnul Lcki, nsoit de avocatul su, care, dup toate semnele, se plictisea
ngrozitor i ar vrut s fug.
De s-ar da mcar o sut cincisprezece Fie i o sut zece! i
spunea domnul Lcki. Dumneata, ca avocat, ar trebui s cunoti vreo
modalitate
Hm Hm fcu avocatul, uitndu-se cu jind spre u. Cerei un pre
prea mare O sut douzeci de mii, cnd pentru cas nu s-au oferit dect
aizeci
Bine, dar am cumprat-o cu o sut de mii
Da Hm Hm Ai dat cam mult
Eu cer numai o sut zece mii i socot c acum e momentul cnd ai
putea s-mi i de folos Desigur c exist anumite mijloace, pe care eu,
neind jurist, nu le cunosc
Hm Hm mormi avocatul.
Din fericire unul din colegii si (mbrcat de asemenea n frac i cu
insign de argint n piept) i fcu semn s ias din sal. Peste o clip, individul
cu ochelari albatri i cu mutra de paracliser se apropie de domnul Lcki:
Ce dorii, domnule conte? Nici un avocat nu va n stare s v
dea un pre mai bun Lsai totul n seama mea mi vei da douzeci de
ruble pentru speze i un procent la ecare mie peste aizeci de mii
Domnul Lcki se uit la paracliser cu un profund dispre i, vrndu-i
minile n buzunarele pantalonilor (ceea ce i se pru lui nsui un gest foarte
ciudat), i rspunse:
i pot da un procent pentru ecare mie peste o sut douzeci de mii
de ruble
Paracliserul cu ochelari albatri se nclin, ridicnd din umrul stng.
M iertai, domnule conte
Ateapt! l ntrerupse domnul Lcki. Peste o sut zece
M iertai
Peste o sut
M iertai
S te ia dracu! Spune, ct vrei?
Un procent la ceea ce vei scoate peste aptezeci de mii, plus
douzeci de ruble speze rosti paracliserul, nclinndu-se pn la pmnt.
Te mulumeti cu zece ruble? ntreb domnul Lcki, vnt de mnie.
Orice sum, e ct de mic, nu e de dispreuit
Domnul Lcki i scoase splendidul portmoneu plin cu hrtii fonitoare
de cte zece ruble i ddu una paracliserului, care se nclin iari pn la
pmnt.

Vei vedea, vei vedea opti paracliserul.


Lng domnul Ignacy erau doi evrei. Unul nalt, brun, chipe, cu barba
att de neagr nct btea n albastru. Cellalt, chel, cu favorii lungi, care i
acopereau reverele surtucului. Vznd hrtiile de cte zece ruble din
portmoneul domnului Lcki, gentleman-ul cu favorii surse i zise ncet,
adresndu-se brunetului chipe:
Vezi ce de bani are? auzi cum bat din palme! Tare se bucur cnd
m vd nelegi, domnule Cynader?
Lcki e clientul dumitale? ntreb brunetul cel chipe.
i de ce n-ar ?
Ce are? zise brunetul.
Ce are? O sor la Cracovia, care, pricepi dumneata, i-a nscris
averea pe numele icei lui
Dar dac nu i-a lsat nimic?
Gentleman-ul cu favorii rmase perplex cteva clipe.
Te rog, domnule, nu mai vorbi aa! De ce nu i-ar lsa motenirea
sora de la Cracovia dac e bolnav?
Habar n-am! rspunse brunetul cel chipe. (Domnul Ignacy trebui s
admit c nu vzuse niciodat un brbat aa de frumos.)
Dar are o fat, domnule Cynader! relu tulburat omul cu favorii
lungi. Dumneata o cunoti pe fat? O cunoti pe domnioara Isabela? Uite,
eu i-a da, fr s m trguiesc, o sut de ruble
Eu i-a da o sut cincizeci, spuse brunetul cel frumos. Dar orice s-ar
zice, Lcki este o afacere nesigur.
Nesigur? Dar domnul Wokulski cum este?
Domnul Wokulski? Da e o afacere mare, rspunse brunetul. Numai
c ea este o proast, i Lcki e un prost, i ei toi sunt nite proti. i o s-l
duc la pierzanie pe Wokulski, i el n-o s e n stare s le vin de hac
Domnul Ignacy vzu negru n faa ochilor.
Jezus Maria! opti el. Care va s zic, chiar i la licitaie se
vorbete despre Wokulski i despre ea i oamenii prevd c-l va duce la
pierzanie Jezus Maria!
n jurul mesei ocupate de portrei, spre care se nghesuiau toi
spectatorii, se produse o mic nvlmeal. Btrnul Szlangbaum ncerc s
se apropie, dar dup civa pai fcu un semn evreului epuizat, apoi i fcu cu
ochiul domnului impuntor cu care conversase mai adineauri n cofetrie.
n clipa aceea, avocatul doamnei Krzeszowska veni repede i, fr s se
uite la clienta sa, ocup un loc n faa mesei, de unde mormi ctre portrel:
Mai repede, domnule, mai repede, c n-am timp!
La cteva minute dup avocat, intr n sal un nou grup, alctuit dintro pereche, brbatul semnnd a mcelar, apoi o doamn mai n vrst, cu un
biea de vreo 12-13 ani i, n sfrit, ali doi brbai: unul rocovan i crunt
cellalt scund i cu prul cre, cu nfiare de ofticos. Amndoi aveau guri
umile i erau mbrcai n haine uzate, dar la apariia lor, evreii ncepur s
murmure i s-i arate cu degetul, exprimnd i admiraie, i respect.

Amndoi stteau att de aproape de domnul Ignacy, nct fr s vrea


acesta auzi sfaturile pe care individul crunt le ddea celui scund i cu prul
cre:
Uite, Ksawery, f i tu ca mine! Eu nu m grbesc! De trei ani vreau
s cumpr o csu nu prea mare, cam pentru o sut sau dou sute de mii,
s e acolo, la btrnee, dar, uite, nu m grbesc de loc! Au ce case se
vnd la licitaie, le cercetez pe ndelete, mi fac o socoteal n minte, apoi vin
aici i urmresc ct dau oamenii. Dar anul sta, cnd am ctigat experien
i am vrut s cumpr ceva, preurile s-au urcat, r-ar s e, ntr-un mod
nepermis, i acum, drcia dracului, trebuie s calculez din nou! Totui,
dac vom urmri cu atenie, poi sigur c pn la urm vom izbuti s facem
o afacere bun
Tcere! strig cineva de la mas.
n sal se fcu linite. Domnul Ignacy ascult descrierea imobilului
situat aa i pe dincolo avnd trei aripi i trei etaje, curte, grdin etc. n
cursul acestui act important, domnul Lcki se fcu rnd pe rnd cnd palid,
cnd vnt; doamna Krzeszowska i tot ducea la nas un acon mic de cristal
ncrustat cu aur.
Cunosc casa! exclam deodat individul cu ochelari albatri i cu
nfiarea de paracliser. Cunosc casa! Valoreaz cu ochii nchii o sut
douzeci de mii de ruble!
Ce vorbeti prostii? strig individul cu mutra de canalie, care sttea
lng baroan. Asta-i cas? andrama Morg!
Domnul Lcki se nvinei. Fcu un semn paracliserului i-l ntreb n
oapt:
Cine-i tlharul la?
Ala? E un ticlos! Nu-i dai nici o atenie! apoi paracliserul exclam
cu glasul ridicat: Pe cuvnt de onoare c imobilul valoreaz o sut treizeci de
mii
Cine e mizerabilul? l ntreb baroana pe tipul cu mutr de canalie.
Cine e individul cu ochelari albatri?
Ala? E un ticlos cunoscut de toat lumea Abia a ieit din
nchisoarea Pawiak Nu trebuie s-i dai atenie Nu merit nici s-l
scuipi
Linite! strig vocea ocial de la mas.
Paracliserul i fcu cu ochiul domnului Lcki, surzndu-i prietenos, i se
nghesui spre mas printre persoanele care luau parte la licitaie. Erau patru:
avocatul baroanei, domnul cel impuntor, btrnul Szlangbaum i evreul cu
faa palid, lng care se aezase paracliserul.
aizeci de mii i cinci sute de ruble, spuse ncet avocatul doamnei
Krzeszowska.
Tipul cu mutr de canalie i inu isonul:
Pe dumnezeul meu! mai mult nu face!
Baroana se uit triumftoare la domnul Lcki.
aizeci i cinci! exclam domnul cel impuntor.
aizeci i cinci de mii i o sut de ruble! bolborosi evreul palid.

aizeci i ase supralicit Szlangbaum.


aptezeci de mii! strig paracliserul.
Ah, ah, ah! se vita baroana, lsndu-se pe o canapea de rchit.
Avocatul ei se ridic repede de la mas i fugi s-i apere asasinul.
aptezeci i cinci de mii! strig domnul cel corpolent.
Mor! gemu baroana.
n sal se strni zarv. Btrnul lituanian o apuc pe baroan de bra;
n ajutorul lui su Maruszewicz, rsrit nu se tie de unde la aceast
mprejurare solemn. Nemaiputndu-i stpni plnsul, baroana prsi sala,
sprijinit de Maruszewicz, blestemnd avocatul, tribunalul, pe licitatori i pe
portrei. Domnul Lcki surdea ters, n timp ce evreul slbu striga:
Optzeci de mii i o sut de ruble
Optzeci i cinci supralicit Szlangbaum.
Domnul Lcki era numai ochi i urechi. Nu vedea dect pe cele trei
persoane care licitau, iar urechea i era aintit la cuvintele domnului
corpolent:
Optzeci i opt de mii
Optzeci i opt i o sut de ruble! rosti evreul palid.
Hai nouzeci de mii! ncheie btrnul Szlangbaum, lovind cu mna n
mas.
Nouzeci de mii. O dat! strig portrelul.
Uitnd de etichet, domnul Lcki se aplec spre paracliser i-i opti:
Liciteaz, domnule!
Ce te strmbi aa? l ntreb paracliserul pe evreul cel palid.
Dar dumneata ce te agii aa? l ntreb pe paracliser al doilea
portrel. Ai de gnd s cumperi casa, sau nu? Dac nu, pleac de-aici!
Nouzeci de mii, a doua oar! strig primul portrel.
Domnul Lcki se fcu cenuiu
Nouzeci de mii de ruble a treia oar! repet portrelul, lovind
cu un ciocnel n postavul verde. Adjudecat!
Imobilul a fost cumprat de Szlangbaum! se auzi o voce din sal.
Domnul Lcki se uit n jur cu o privire rtcit; abia acum l descoperi
pe avocatul su.
A, domnule avocat, i imput el cu voce tremurtoare, nu se cade s
procedezi aa
Ce nu se cade?
Nu se cade Nu-i cinstit! repet domnul Lcki, indignat.
Avocatul se irit:
Ce nu se cade? Dup achitarea datoriilor ipotecare, v rmn
treizeci de mii de ruble
Dar pe mine casa asta m-a costat o sut de mii, i dac chestiunea ar
fost mai bine ur-m-ri-t, am putut obine pe ea o sut douzeci de mii!

Da! conrm paracliserul. Casa face o sut douzeci de mii


Poftim! Auzi, domnule avocat? zise domnul Lcki. Dac
chestiunea ar fost mai bine urmrit

Domnule, v rog s m scutii de impertinenele dumneavoastr!


Ascultai sfaturile unor consilieri suspeci, ale unor pungai ieii de la
nchisoarea Pawiak
M iertai! ripost paracliserul, ofensat. Nu ecare om care a fost
nchis la Pawiak e un punga Iar n ceea ce privete sfaturile
Da casa face o sut douzeci de mii! exclam cu totul pe
neateptate un aliat, care nu era altul dect individul cu mutr de canalie.
Domnul Lcki se uit la el cu ochii sticloi, dar nu-i ddu seama de
situaie. Fr s-i ia rmas bun de la avocat, i puse plria pe cap nc din
sal i iei mormind:
Am pierdut treizeci de mii de ruble din cauza evreilor i a
avocailor A putut primi o sut douzeci de mii
Btrnul Szlangbaum plec i el; n clipa aceea i iei nainte domnul
Cynader, brunetul acela att de frumos cum nu mai vzuse vreodat domnul
Ignacy.
Ce afacere e asta, domnule Szlangbaum? zise frumosul brunet. Casa
asta o puteai cumpra cu aptezeci i una de mii. Azi nu valoreaz mai
mult
Pentru unul nu valoreaz, dar pentru altul valoreaz; eu fac
ntotdeauna afaceri bune! rspunse Szlangbaum, ngndurat.
n sfrit, Rzecki prsi i el sala n care se inea acum alt licitaie i
unde se nghesuiau ali oameni. El cobor ncet scrile, gndind: Care va s
zic, Szlangbaum a, cumprat casa, i chiar cu nouzeci de mii, cum a prezis
Klejn! Bine, bine dar Szlangbaum nu e Wojkulski Stas n-ar fost n stare s
fac o asemenea prostie Nu! De altfel, i cu domnioara Isabela nu-i
dect o glum! Brfeli
XIX.
PRIMUL AVERTISMENT.
ERA ORA PRNZULUI CND DOMnul Ignacy se apropie de magazin,
ruinat i nelinitit. Cum poate cineva s piard atta timp i nc n orele
cnd auena clienilor e mai mare? i dac, pe deasupra, s-o ntmplat
i vreo nenorocire? Apoi, nu-i nici o plcere s te plimbi pe strzi n ari,
n praf, pe asfaltul nmuiat de cldur
La drept vorbind, ziua era neobinuit de clduroas i scldat ntr-o
lumin orbitoare: trotuarele i caldarmul dogoreau, pe rmele de tabl i
stlpii felinarelor nu puteai pune mna; din cauza luminii excesive, domnul
Ignacy simea cum l podidesc lacrimile i i joac pete negre n faa ochilor.
Dac a- Dumnezeu, i spuse el, jumtate din aria lui iulie a
pstra-o pentru decembrie!
Deodat se uit la vitrina magazinului (tocmai ajunsese n faa ei) i
nmrmuri. Nu fusese schimbat de dou sptmni! Aceleai bronzuri,
aceleai obiecte de majolic, aceleai evantaie, aceleai truse, mnui,
umbrele i jucrii! Era scandalos!
Sunt un ticlos! murmur el. Alaltieri m-am mbtat; azi hoinresc
Dugheana se duce de rp, e limpede!

Intr cu greu n magazin nu tia ce-l mpovreaz mai mult, inima sau
picioarele unde l ntmpin Mraczewski, care se i tunsese dup moda
varovian. Se pieptnase, se parfumase ca pe vremuri i servea clienii din
magazin, numai aa, de plcere, dei era musar, i nc unul venit din
inuturi att de ndeprtate! Cei din magazin nu se mai sturau admirndu-l.
Vai de mine, domnul Ignacy, exclam el, v atept de trei ore! Aici iau pierdut cu toii capul
l lu de bra i, fr s in seam de cei civa clieni care se uitau
uimii la el, l trase repede spre biroul cu casa de bani. Aici l aez pe
funcionarul ncrunit n meserie ntr-un jil tare, i stnd n faa lui cu braele
ncruciate, ca disperatul Germont n faa Violettei 57, gri:
S-i spun ceva Am tiut c dup plecarea mea afacerile au s
chiopteze, dar n-am crezut s se ntmple att de repede C dumneata
nu stai n magazin, treac-mearg, nu-i o tragedie chiar aa de mare. Dar
prostiile pe care le face btrnul nostru sunt scandaloase!
De uimire, sprncenele domnului Ignacy atinser limita maxim la care
se puteau ridica.
Ia vezi, te rog! strig, ridicndu-se din fotoliu.
Dar Mraczewski l sili s se aeze din nou.
Ia vezi
Nici un cuvnt! l ntrerupse tnrul parfumat. Dumneata tii ce se
petrece? n noaptea asta Suzin pleac la Berlin s-l vad pe Bismark, iar de
acolo la Paris, la expoziie. Insist auzi dumneata? insist ca Wokulski s
plece neaprat cu el. i acest dobi
Domnule Mraczewski! Cine i-a permis s i
Eu sunt ndrzne din re, iar Wokulski e nebun! De-abia acum am
aat adevrul Dumneata tii ct ar putut ctig din afacerea de la Paris
cu Suzin? Nu zece, ci cincizeci de mii de ruble! Da, domnule Rzecki! Iar
mgarul sta nu vrea s plece, ba spune c nici nu tie cnd va putea pleca!
Nu tie Suzin ns nu poate s atepte cu ncheierea tranzaciei dect cel
mult cteva zile
i Suzin ce zice? ntreb ncet domnul Ignacy, acum fstcit de-a
binelea.
Suzin? E furios i, ce-i mai ru, decepionat! Spune c Stanislaw
Piotrovici nu mai e cel de odinioar, c-l dispreuiete ntr-un cuvnt, un
scandal! Cincizeci de mii de ruble ctig curat i cltoria gratuit! Spune
i dumneata dac n condiiile astea nu s-ar dus la Paris chiar i sfntul
Stanislaw Kostka!
Desigur! murmur Ignacy. Unde-o Stas adic domnul Wokulski?
adug el ridicndu-se din fotoliu.
E n camera dumitale; face nite socoteli pentru Suzin. O s vezi ceai pierdut cu toat aiureala asta!
Ua biroului se deschise, i n cadrul ei apru Klejn, cu o scrisoare n
mn.
A adus-o valetul lui Lcki i-i adresat efului. Poate c vei binevoi
s i-o dai dumneavoastr; astzi nu-i n toane bune

Domnul Ignacy lu plicul de un albastru-pal, mpodobit cu o oare de


nu-m-uita, dar sttu la ndoial dac s se duc sau nu la Wokulski.
Mraczewski se uit peste umrul lui la adres.
De la Bela! exclam el. Acum pricep cum stau lucrurile
i iei din birou rznd.
La dracu! mormi domnul Ignacy. Oare toate brfelile astea s e
adevrate? Va s zic, pentru ea cheltuiete nouzeci de mii cumprnd
casa i pierde cincizeci de mii la afacerea propus de Suzin! n total, o sut
patruzeci de mii de ruble! Dar trsura, dar cursele, dar darurile oferite n
scopuri lantropice? Dar Rossi, la care domnioara Isabela Lcka se uit ca un
evreu la tabla cu cele zece porunci? Ehe! De ast dat las fasoanele la
o parte!
i ncheie vestonul pn la gt, se ndrept din ale i se duse cu
scrisoarea acas. De-abia n clipa aceea observ c i scrie puin ghetele i
se simi oarecum uurat.
n locuina sa, domnul Ignacy l gsi pe Wokulski fr hain i fr
vest, numai n cma, n faa unui vraf de hrtii. Scria.
Aha! exclam el, ridicnd capul i vzndu-l pe Rzecki. Nu te
superi dac m-am aezat aici ca la mine acas!
Domnul face mofturi! rspunse nepat domnul Ignacy. Uite o
scrisoare de la ia de la familia Lcki.
Wokulski se uit la adres, rupse plicul cu nfrigurare i citi citi o dat,
de dou ori, de trei ori. Rzecki, care cuta ceva n birou, observ c prietenul
su terminase de citit i sttea cu capul rezemat de mas. l ntreb pe un
ton sec:
Pleci astzi la Paris cu Suzin?
Nici nu m gndesc!
Am auzit c-i vorba de o afacere Cincizeci de mii de ruble
Wokulski tcea.
Poate pleci mine, sau poimine. Se pare c Suzin nu te poate
atepta dect cteva zile
Nu tiu dac am s plec
Foarte ru! Cincizeci de mii de ruble reprezint o avere. Pcat s-i
pierzi! Dac oamenii a c ai lsat s-i scape din mn un prilej att de
bun
Au s spun c am nnebunit! l ntrerupse Wokulski.
Tcu o clip, apoi izbucni brusc:
Dar dac a avea de ndeplinit ceva mai important dect s ctig
cincizeci de mii?
O sarcin politic? ntreb Rzecki ncet, cu ngrijorare n ochi, dar cu
un surs pe buze.
Wokulski i ntinse scrisoarea.
Citete! Ai s te convingi c exist lucruri mai importante dect
politica.
Domnul Ignacy ntinse mna cu o oarecare ovial, dar cum Wokulski
insista, lu scrisoarea i citi: Coroana este minunat i i mulumesc

anticipat n numele lui Rossi pentru acest dar. mbinarea smaraldelor cu


frunzele aurite e nespus de frumoas. Mine trebuie s vii neaprat la noi la
mas, ca s ne sftuim asupra manifestaiei de adio n cinstea lui Rossi,
precum i asupra cltoriei noastre la Paris. Papa mi-a promis asear c vom
pleca cel mai trziu peste o sptmn. Firete, vom pleca mpreun,
deoarece fr societatea dumitale plcut, cltoria ar pierde pentru mine
jumtate din valoarea ei. Aadar, la revedere.
Isabela Lcka
Nu pricep nimic! fcu domnul Ignacy, aruncnd cu indiferen
scrisoarea pe mas. Pentru plcerea de a cltori cu domnioara Lcka sau
pentru consftuirea asupra cadourilor destinate adoratorilor ei, nu merit
s arunci n noroi cincizeci de mii de ruble, dac nu chiar i mai mult!
Wokulski se ridic de pe canapea i, rezemndu-se cu amndou
minile de mas, ntreb:
Dac mi-ar face plcere s arunc pentru ea toat averea mea n
noroi, ce ai spune?
Vinele de pe frunte i se umaser, iar plastronul i juca violent n sus i
n jos. n ochi i se aprinser i se stinser iar scnteile pe care Rzecki i le
vzuse n priviri n clipa duelului cu baronul.
Atunci ce-ai avea de spus? repet Wokulski.
Nimic! rspunse Rzecki linitit. A recunoate doar c m-am nelat
pentru a nu tiu cta oar n via
n ce privin?
Acum n privina ta. Am crezut c un om care i risc viaa i se
expune la brfeli pentru dobndirea averii urmrete un interes obtesc
Mai lsai-m odat n pace cu obtea voastr! exclam Wokulski,
lovind cu pumnul n mas. Ce-am fcut eu pentru ea, tiu prea bine! Dar
ce-a fcut ea pentru mine? Care va s zic, preteniile obtii, care cere
mereu jertfe din partea mea, fr s-mi dea n schimb drepturi, nu se vor
termina niciodat! Vreau, n sfrit, s fac ceva i pentru mine! M dor
urechile de-attea fraze pe care nimeni nu le ia n serios! Datoria pe care
o am astzi e fericirea mea proprie! Dac n-a avea n via dect poveri fr
rost, mi-a trage un glonte n cap! Mii de oameni stau de poman, i numai
unul are ndatoriri fa de ei! Exist ceva mai monstruos?
Dar ovaiile organizate pentru Rossi nu sunt o povar? ntreb
domnul Ignacy.
Povara asta n-o suport pentru Rossi
Ci pentru, a face pe placul unei femei tiu Dintre toate casele de
economii, asta e cea mai puin sigur! rspunse Rzecki.
Ia seama! izbucni Wokulski.
Ascult! i eu am Da i se pare c tu ai descoperit dragostea.
O cunosc i eu! Oho! Ani de zile am fost ndrgostit ca un netot, i ntre
timp Heloiza mea i fcea mendrele cu alii! Doamne-Dumnezeule! Ct
m-a costat ecare schimb de ocheade surprinse din zbor Pn la urm au
nceput s se strng de mini chiar i n prezena mea! Crede-m, Stas, nu

sunt chiar aa de naiv cum i nchipuie unii. Am vzut multe i am ajuns la


concluzia c punem prea mult inim n jocul pe care-l numim iubire!
Vorbeti aa indc n-o cunoti pe ea! zise Wokulski, posomort.
Fiecare este excepional cnd ne sucete capul. E drept c pe ea
n-o cunosc, dar cunosc altele. Pentru a repurta victorii asupra femeilor,
trebuie s i pe ct de impertinent, pe att de ndrzne: dou caliti pe care
tu nu le ai. De aceea i atrag atenia: nu risca prea mult, ca s nu te
poticneti! Nu tiu dac nu te-ai i poticnit! Niciodat nu i-am vorbit despre
asemenea lucruri, nu-i aa? i nici nu par a adeptul unei astfel de losoi
Dar simt c te amenin o primejdie, i de aceea repet: pzete-te! Nu-i irosi
inima ntr-un joc meschin, pentru c orice pierde-var o s-i poat suci capul!
i atunci ascult-m pe mine! Ascult-m ce-i spun! Omul trece prin clipe
att de neplcute, nct nu tiu dac nu-i mai bine s nu ajung s mai
treac prin ele!
Wokulski sttea pe canapea, strngnd pumnii, dar tcea. n clipa
aceea btu cineva la u; era Lisiecki.
Domnul Lcki v roag s-l primii. Poate intra?
Poftete-l! rspunse Wokulski, mbrcndu-i repede vesta i
surtucul.
Rzecki se ridic de pe scaun, cltin trist din cap i iei.
Bnuiam eu c lucrurile nu stau bine, murmur el cnd ajunse n gang,
dar nu mi-am nchipuit c stau chiar aa de prost!
Wokulski de-abia izbutise s-i trag haina pe el cnd intr domnul
Lcki, urmat de omul de serviciu al magazinului. Musarul avea ochii sngerii
i pete vinete pe obraji. Se ls greu n fotoliu, i rezem capul de sptar i
rsu sacadat. Omul de serviciu sttea n prag cu un aer nedumerit,
pipindu-i nasturii de metal ai livrelei, n ateptarea unei porunci.
Scuz-m, domnule Stanislaw, dar Te rog, puin ap cu lmie
opti domnul Tomasz.
Sifon, lmie i zahr! Repede! strig Wokulski, adresndu-se omului
de serviciu, care iei, lovind din grab ua cu nasturii si mari.
Nu-i nimic relu domnul Tomasz, surznd. Respiraia scurt,
cldurile, suprrile M odihnesc o clip
Nelinitit, Wokulski i scoase cravata i-i descheie cmaa la gt. Apoi
turn pe un prosop ap de colonie dintr-un acon care se gsea pe biroul lui
Rzecki, i cu o grij de u i terse bolnavului grumazul, faa i capul.
Domnul Tomasz i strnse mna.
Acum m simt mai bine Mulumesc Apoi adug cu jumtate de
voce: mi placi n rolul de sor de caritate! Bela n-ar fost n stare s
procedeze mai delicat De, ea e fcut ca s e servit
Omul de serviciu aduse sifonul i lmia, Wokulski pregti limonada i-i
ddu s bea domnului Tomasz; petele vinete de pe obrajii acestuia disprur.
Du-te la mine acas, i porunci Wokulski omului de serviciu, i spune
s nhame caii la trsur. S trag n faa magazinului!
Dragul meu Dragul meu rosti domnul Tomasz, strngndu-l tare
de mn i privindu-l recunosctor cu ochii lui mpienjenii de vinioare

sngerii. N-am fost obinuit cu atta ngrijire! Bela nu se pricepe la aa


ceva
Nepriceperea domnioarei Isabela la ngrijirea bolnavilor l impresion
neplcut pe Wokulski, dar numai pentru o clip.
ncetul cu ncetul, domnul Tomasz i recpt forele. Broboanele mari
de sudoare i pierir de pe frunte, i glasul i se nvior. Numai reeaua de
vinioare roii din ochi mai arta primejdia prin care trecuse. Se ridic, fcu
civa pai prin camer, se ntinse i ncepu:
Ah N-ai idee, domnule Stanislaw, ct m-am enervat astzi! Nici n-ai
s m crezi. Casa mea s-a vndut cu nouzeci de mii de ruble!
Wokulski tresri.
Eram sigur c am s primesc cel puin o sut zece continu
domnul Lcki. Chiar la licitaie am auzit vorbindu-se n jurul meu c imobilul
valoreaz o sut douzeci de mii. Dar de! A inut s-l cumpere un evreu, un
cmtar mizerabil, un oarecare Szlangbaum S-a neles cu concurenii i,
cine tie, poate chiar i cu avocatul meu, i am pierdut douzeci sau chiar
treizeci de mii!
Lui Wokulski i se pru c-l lovete ceva n cap, dar tcu.
i contam aa de mult c la cincizeci de mii ai s-mi dai zece mii de
ruble anual! se jelui mai departe domnul Lcki. Pentru ntreinerea casei am
nevoie de ase pn la opt mii, cu restul a putut face, mpreun cu Bela, n
ecare an, cte o cltorie n strintate! Chiar i promisesem bietei copile c
peste o sptmn plecm la Paris Acum ce m fac? ase mii de ruble
de-abia ajung pentru o existen mizer, iar la cltorii nici nu ne mai putem
gndi Evreu ticlos! Societate ticloas, care se las nclcat n aa hal de
cmtari, nct nu ndrznete s lupte mpotriva lor nici mcar la o licitaie!
Dar ceea ce m doare cel mai mult, trebuie s-i spun, e c n spatele
acestui mizerabil de Szlangbaum se ascunde poate vreun cretin i poate
chiar vreun aristocrat
Glasul ncepu din nou s-i slbeasc; pe fa i aprur iar pete vinete.
Se aez pe scaun i bu ap.
Mizerabilii! Mizerabilii! bigui.
Linitii-v! zise Wokulski. Ct o s-mi dai n numerar?
L-am rugat pe avocatul prinului (indc avocatul meu e un ticlos)
s ridice suma ce mi se cuvine i s i-o predea dumitale, domnule
Stanislaw n total, treizeci de mii. i cum mi-ai fgduit un venit de
douzeci la sut, nseamn c voi avea ase mii de ruble anual pentru
ntreaga ntreinere Mizerie ruin
A putea s v plasez capitalul ntr-o afacere mai bun. Vei avea
zece mii de ruble anual
Ce spui?
Am o ocazie excepional
Domnul Tomasz se ridic repede din fotoliu.
Salvatorul meu! Binefctorul meu! rosti el cu voce emoionat. Eti
omul cel mai nobil!
Deodat se opri i, fcnd civa pai napoi, i ncruci braele.

Dar n-ai s pierzi nimic?


Eu? Doar sunt negustor!.
Negustor! Aa zici! exclam domnul Tomasz. Datorit dumitale
m-am convins c vorba asta negustor e astzi sinonim cu mrinimia,
delicateea, eroismul Un om cum nu se poate mai cinstit! i i se arunc
de gt aproape plngnd.
Wokulski l aez pentru a treia oar n fotoliu. n clipa aceea se auzi
ciocnit la u.
Intr!
Henry Szlangbaum deschise ua, palid i cu fulgere n ochi. El se opri n
faa domnului Tomasz i, nclinndu-se, zise:
Domnule, eu sunt Szlangbaum, ul acelui cmtar mizerabil
mpotriva cruia ai spus cuvinte att de grele de fa cu colegii mei i clienii
din magazin
Domnule n-am tiut Sunt gata s-i dau orice satisfacie Dar
mai nti te rog s m ieri Eram foarte iritat zise domnul Tomasz,
emoionat.
Szlangbaum se liniti.
Domnule, n loc s-mi dai satisfacie, v rog ascultai ce vreau s v
spun. De ce a cumprat tatl meu mobilul dumneavoastr? Chestiunea asta
ar mai bine s n-o discutm astzi. Dar c nu v-a nelat, v pot da o
dovad categoric. Tatl meu e dispus s v cedeze casa cu nouzeci de
mii Ba, ceva mai mult! Izbucni Szlangbaum. Cumprtorul v poate restitui
casa cu aptezeci de mii!
Henryk! interveni Wokulski.
Att am avut de spus! V salut, domnule! mai zise Szlangbaum i,
dup ce se nclin adnc n faa domnului Tomasz, iei din camer.
Ce situaie neplcut! rosti peste o clip domnul Tomasz. E drept c
am rostit n magazin cteva expresii tari despre btrnul Szlangbaum, dar, pe
cuvntul meu, nu tiam c ul lui e acolo Vrea s-mi restituie pentru
aptezeci de mii casa pe care a dat nouzeci! Ciudat Ce zici de asta,
domnule Stanislaw?
Poate c imobilul valoreaz ntr-adevr numai nouzeci, rspunse
Wokulski timid.
Domnul Tomasz ncepu s-i ncheie hainele i s-i lege cravata.
i mulumesc, domnule Stanislaw, i pentru ajutorul dat, i pentru c
te ocupi de treburile mele Ce ncurctur cu Szlangbaum acesta. Dar era
s uit! Bela te invit mine la mas Banii ridic-i de la avocatul prinului. n
ceea ce privete procentele pe care vei binevoi
Le voi plti cu anticipaie pe o jumtate de an.
i sunt foarte recunosctor! zise domnul Tomasz, srutndu-l pe
amndoi obrajii. i-acum, la revedere, pe mine Nu uita de mas!
Wokulski l conduse prin curte pn la poart, n faa creia atepta
trsura.
Ce cldur ngrozitoare! constat domnul Tomasz, urcndu-se
anevoie n trsur, cu ajutorul lui Wokulski. Ce comedie i cu evreii tia A

dat pentru cas nouzeci de mii de ruble i este gata s o cedeze pentru
aptezeci Amuzant! Pe cuvntul meu!
Caii pornir spre aleea Ujazdowska.
n drum spre cas, buimcit, domnul Tomasz nu mai simea cldura, ci
doar o slbiciune general i un vjit n urechi. Uneori i se prea c vede
altfel cu ecare ochi sau c vede mai slab. Se ls ntr-un col, legnndu-se
la ecare micare mai puternic, parc beat.
Gndurile i sentimentele i se mpleteau bizar. O clip i imagina c e
nconjurat de o reea de intrigi, din care nu-l putea salva dect Wokulski. Apoi
i se prea c e grav bolnav i c numai Wokulski l poate ngriji. Dup aceea
fu sigur c va muri, lsndu-i ica srac i prsit de toi, i c de ea
poate avea grij numai Wokulski. n sfrit, i zise c e bine s ai o trsur
proprie, care s te poarte cum l purta cea n care se aa acum; dac i-ar
cerut-o, Wokulski i-ar oferit-o n dar.
ngrozitoare cldur! mormi Tomasz.
Caii se oprir n faa casei, domnul Tomasz cobor i urc scrile fr si arunce vizitiului mcar o privire. De-abia i tra picioarele de plumb. Cnd
ajunse n biroul su, czu ntr-un fotoliu, cu plria pe cap, i rmase aa
cteva minute, spre marea uimire a servitorului, care gsi cu cale s-o cheme
pe domnioara Isabela.
Pesemne c afacerea n-a reuit! i spuse el domnioarei. Pare puin
cam
Domnioara Isabela, care, dei voia s par indiferent, atepta cu
nerbdare ntoarcerea tatlui ei i rezultatul licitaiei, porni spre birou att de
repede ct i permiteau regulile bunei-cuviine, deoarece ea nu uita niciodat
c o domnioar cu un nume ca al ei nu are voie s trdeze sentimente prea
vii nici chiar cnd e ruinat. Dar, cu toat stpnirea ei de sine, Mikolaj
nelese (dup petele roii de pe fa) c e emoionat, de aceea spuse cu
jumtate de glas:
O! Sunt sigur c i-a mers bine, pentru c e cam
Domnioara Isabela i ncrei frumoas-i frunte i trnti ua n urma sa.
Tatl ei avea nc plria pe cap.
Ce-i, tat? l ntreb ea cu o nuan de dezgust, uitndu-se n ochii lui
sngerii.
Nenorocire! Ruin! rspunse domnul Tomasz, scondu-i cu greu
plria. Am pierdut treizeci de mii de ruble!
Domnioara Isabela se fcu palid i se aez pe o canapea de piele.
Un evreu mizerabil un cmtar a intimidat concurenii la licitaie,
l-a corupt pe avocat i
Aadar, nu mai avem nimic? opti ea.
Cum nimic? Avem treizeci de mii de ruble, la care vom primi zece mii
de ruble dobnd! Wokulski e un om admirabil! Nu mi-a nchipuit c ar
putea cineva s e att de nobil Dac ai vzut cum m-a ngrijit
Te-a ngrijit?
Am avut un mic atac din cauza cldurii i a enervrii
Ce fel de atac?

Mi s-a urcat sngele la cap Dar acum mi-a trecut Mizerabilul


evreu Wokulski, n schimb, e un supraom i ncepu s plng.
Tat, ce ai? S chem doctorul! strig domnioara Isabela,
ngenunchind lng fotoliu.
Nimic, nimic Linitete-te M-am gndit numai c dac a muri,
Wokulski e singurul om n care ai putea avea ncredere
Nu neleg
Ai vrut s spui nu te mai recunosc, nu-i aa? Te mir c soarta ta
ar putea ncredinat unui negustor? Dar vezi cnd, n nenorocire, unii
s-au conjurat mpotriva noastr, iar alii ne-au prsit, el a fost singurul care
ne-a srit n ajutor i care, poate, mi-a salvat chiar viaa! Noi, apoplecticii,
suntem uneori aproape de moarte i n timp ce m ngrijea, m gndeam,
cine te-ar putea ocroti mai bine? Nici Joasia, nici Hortensia, nici altcineva
Numai orfanii bogai i gsesc ocrotitori
Observnd c tatl ei i recapt treptat forele i stpnirea de sine,
domnioara Isabela se ridic i se aez din nou pe canapea.
Tat, spune-mi, ce rol i rezervi acestui domn? l ntreb ea, rece.
Rol? fcu Lcki, uitndu-se atent la ea. De sftuitor de prieten al
casei de ocrotitor Ocrotitorul micii tale averi, care poate c-o s-i
rmn
O, n privina asta l-am apreciat nc de mult ca un om energic i
care ne este ataat De altfel, asta n-are importan. Mai bine spune-mi cum
s-a terminat cu casa!
Pi, uite cum: mizerabilul de evreu a dat pe ea nouzeci de mii, aa c
ne-au rmas treizeci. i cum Wokulski ce om de treab! o s-mi plteasc
pentru suma asta zece mii, adic treizeci i trei procente, i poi imagina cum
stau lucrurile!
Cum treizeci i trei? l ntrerupse domnioara Isabela. Zece mii
nsemneaz zece procente!
Da de unde! Zece la treizeci nsemneaz treizeci i trei! Cci procent
nsemneaz: pro centum, pentru ecare sut, pricepi?
Nu! rspunse domnioara Isabela, cltinnd din cap. Eu neleg c
zece nsemneaz zece; dar dac n limbajul negustoresc zece nsemneaz
treizeci i trei, e i aa!
Vd c nu nelegi. i-a explica ndat, dar sunt att de obosit, nct
a vrea s dorm puin
S chem un doctor? ntreb domnioara Isabela, ridicndu-se de pe
canapea.
Fereasc Dumnezeu! strig domnul Tomasz, gesticulnd cu braele,
agitat. Dac ncep cu doctorii, m cur!
Domnioara Isabela nu mai strui. i srut mna, apoi l srut pe
frunte i se duse n camera ei, profund ngndurat.
Nelinitea care o stpnea de cteva zile n legtur cu licitaia o
prsise fr s lase nici o urm. Mai aveau deci un venit de zece mii de
ruble anual i treizeci de mii de ruble numerar! Prin urmare, puteau s plece
la Paris, apoi poate n Elveia, iar la iarn nc o dat la Paris. Nu! La iarn

vor n Varovia, ca s-i deschid din nou saloanele! i dac va gsi un om


cu stare, nici btrn, nici urt (cum erau, de pild, baronul sau marealul
brr! ), i care, n plus, s nu e nici parvenit, nici prost De fapt, prost
putea s e, cci n societatea lor singurul om detept rmnea Ochocki, dar
era n schimb aa de ciudat! Dac se va gsi un astfel de candidat la
nsurtoare, domnioara Isabela va lua hotrrea suprem Amuzant mai
e i tata cu Wokulski al lui! se gndi ea n timp ce msura n lung i-n lat
salonaul.
Wokulski, tutorele meu! Wokulski poate un sfetnic foarte bun, un
admirator, n sfrit, un ocrotitor al avutului nostru Dar titlul de tutore l
poate purta numai prinul, care este vr cu noi i un vechi prieten al familiei!

Umbla necontenit ncoace i ncolo, cu braele ncruciate pe piept.


Deodat se ntreb ce se ntmplase cu tatl ei de se ataase att de
Wokulski Ce putere de vrjitor avea omul acesta, care i cucerise pe toi din
jur, iar acum ctigase i ultima poziie, pe tatl ei? Tatl ei, domnul
Tomasz Lcki, plnsese! El, din ai crui ochi, de la moartea mamei, nu mai
cursese nici o lacrim! Trebuie s recunosc c e un om foarte bun. Rossi
n-ar fost att de mulumit de Varovia dac Wokulski nu s-ar ngrijit de el.
Dar, oricum nu poate tutorele meu chiar dac a rmne orfan! n ce
privete averea da, poate s-o administreze. Dar tutore! Tata trebuie s e ru
bolnav dac i-a venit n cap ideea asta!
Pe la 6 seara, domnioara Isabela auzi clopoelul din anticamer, apoi
vocea nervoas a lui Mikolaj:
i-am spus! Vino mine! Domnul e bolnav.
Ce s fac? Cnd domnul are bani, este bolnav, i cnd e sntos, nare rspunse o voce cu accent evreiesc.
n clipa aceea se auzi fonetul unei rochii de mtase, i domnioara
Florentyna intr repede n anticamer.
Linite! Pentru numele lui Dumnezeu, linite! Vino mine, domnule
Szpigelman Doar tii c acum avem bani
Tocmai de aceea am venit astzi de trei ori! Mine or s vin alii, i
eu iar o s atept
Domnioara Isabela simi c i se urc sngele la cap. Fr s-i dea
seama ce face, se duse repede n anticamer.
Ce s-a ntmplat? o ntreb pe domnioara Florentyna.
Mikolaj ridic din umeri, apoi porni n vrful picioarelor spre buctrie.
Eu sunt, domnioar David Szpigelman, rspunse solicitantul, un
om scund, cu barb neagr i ochelari ntunecai. Am venit la domnul conte
ntr-o chestiune
Scumpa mea Bela interveni domnioara Florentyna, vrnd s-o
ndeprteze pe verioara sa.
Dar domnioara Isabela nu ced; vznd c biroul tatlui ei era liber, l
pofti pe Szpigelman s intre.
Bela, d-i seama ce faci! o mustr domnioara Florentyna.

Vreau s au adevrul o dat pentru totdeauna! rspunse


domnioara Isabela.
Apoi nchise ua biroului, se aez n fotoliu i, uitndu-se la ochelarii
lui Szpigelman, l ntreb:
n ce chestiune ai venit la tatl meu?
V rog s m scuzai, domnioar, rspunse vizitatorul, fcnd o
plecciune, dar am venit ntr-o chestiune de mic importan. Vreau s-mi
dea napoi banii
Ct?
n total vreo opt sute de ruble
i vei primi mine.
S m scuzai, domnioar De ase luni vin n ecare sptmn i
mi se tot spune s vin mine, dar nimeni nu-mi pltete nici din dobnd, nici
din capete!
Domnioara Isabela simi cum i se oprete respiraia i i se strnge
inima. Totui se stpni.
Dumneata tii c tatl meu trebuie s ncaseze treizeci de mii de
ruble n afar de asta (aici o lu gura pe dinainte!), vom avea un venit de
zece mii de ruble anual! Banii dumitale nu sunt bani pierdui, cred c
nelegi
De unde zece? ntreb evreul, ridicnd capul cu ndrzneal.
De unde? rspunse domnioara, indignat. Procente la averea
noastr
Evreul zmbi:
La treizeci de mii de ruble?
Era sigur c ncearc s-l nele
Da.
V rog s m scuzai, domnioar, zise Szpigelman, ironic, eu m
ocup de mai mult timp cu afacerile, dar un procent ca sta n-am pomenit
niciodat! La treizeci de mii, domnul conte poate obine o dobnd de trei
mii, i nc pe o ipotec nu prea sigur. Dar asta nu m privete Ceea ce
m privete e s-mi pot primi banii! Pentru c dac mine vin alii, or s e
iari mai buni dect David Szpigelman. Iar dac domnul conte va da restul
cu dobnd, atunci va trebui s atept iar un an de zile
Domnioara Isabela se ridic din fotoliu.
Te asigur c mine vei primi banii! strig ea, privindu-l cu dispre.
Pe cuvntul dumneavoastr? strui evreul, uluit de frumuseea ei.
i dau cuvntul meu c mine vei primi cu toii banii cu toii! Pn
la ultima centim!
Evreul se nclin pn la pmnt i, retrgndu-se de-a-ndrtelea,
prsi biroul.
S vedem cum tie s-i in cuvntul domnioara mai zise la
plecare.
Btrnul Mikolaj, care se ntorsese ntre timp n anticamer, i deschise
ua cu o mutr att de oroas, nct Szpigelman, ajungnd n gang, strig:
Ce faci aa pe grozavul, domnule valet?

Palid de mnie, domnioara Isabela se ndrept repede spre dormitorul


tatlui ei. Domnioara Florentyna cut s-o rein.
D-i pace, Bela! o rug ea cu minile mpreunate. Tatl tu e att de
bolnav
L-am asigurat pe individul sta c-i va primi toi banii, i trebuie si primeasc! Chiar dac ar trebui s nu mai plecm la Paris
Cnd intr Isabela, domnul Tomasz, n papuci i fr surtuc, se plimba
prin odaie. Ea observ c tatl ei prea bolnav: avea umerii lsai, mustile
crunte i atrnau n jos, inea pleoapele pe jumtate nchise i mergea
grbovit, ca un moneag. De aceea domnioara Isabela se stpni s nu
izbucneasc.
Bela, te rog s m ieri c m gseti ntr-o inut att de
neglijent S-a ntmplat ceva?
Nimic, tat, rspunse ea, stpnindu-se. A fost aici un evreu
Ah, Szpigelman: Ticlosul! E agasant ca un nar! strig
domnul Tomasz, apucndu-se de cap. S vin mine
Da, are s vin. Att el ct i ceilali
Bine; foarte bine De mult m-am gndit s le pltesc Uf, slav
Domnului c s-a mai rcorit
Domnioara Isabela era mirat i de calmul tatlui ei, i de aspectul lui
bolnvicios. Fcea impresia c de la amiaz mbtrnise cu civa ani! Se
aez pe scaun i, uitndu-se prin dormitor, ntreb parc ntr-o doar:
Tat, le datorm muli bani?
Nu un eac cteva mii de ruble
Nu e vorba de poliele acelea despre care spunea mtua c le-a
rscumprat cineva?
Domnul Lcki se opri n mijlocul camerei i pocni din degete:
Ah, r-ar s e! De poliele acelea am uitat cu totul
Aadar, datoriile noastre depesc cele cteva mii!
Da Da Datorm ceva mai mult Cred c vreo cinci pn la ase
mii Am s-l rog pe bunul nostru Wokulski s aranjeze i chestiunea asta
Pe domnioara Isabela o strbtu un or.
Szpigelman mi-a spus c la capitalul de care dispunem noi acum nu
putem obine o dobnd de zece mii de ruble! Cel mult trei mii, i doar pe o
ipotec nesigur
Are dreptate, pe ipotec; numai c negustoria nu e o ipotec n
comer poi avea un venit de treizeci la treizeci i Dar de unde tie asta
Szpigelman? ntreab domnul Tomasz, puin ngndurat.
I-am spus eu, fr s vreau i explic domnioara Isabela,
mbujorndu-se la fa.
Pcat! Mare pcat! Despre asemenea chestiuni mai bine s nu
vorbeti
Ce-i ru ntr-asta? opti ea.
Ru? Nimic Dar, oricum, e mai bine ca oamenii s nu-i cunoasc
nici averea, nici sursa veniturilor Nici baronul i nici chiar marealul n-ar

avea reputaia de milionari i lantropi dac lumea le-ar cunoate toate


secretele
De ce, tat?
Eti nc un copil, rspunse domnul Tomasz, pus oarecum n
ncurctur. Eti o idealist, aa c s-ar putea s-i pierzi iluziile n ceea cei privete pe ei Dar judec, i singur. Baronul, de pild, are tot felul de
legturi cu cmtarii, iar averea marealului a crescut mai ales n urma unor
incendii fericite i n oarecare msur de pe urma comerului cu vite n
timpul rzboiului Crimeii.
Va s zic, iat cine sunt pretendenii mei! opti domnioara
Isabela.
Domnul Tomasz ncerca s-o liniteasc:
N-are importan, Bela Important e c au bani i se bucur de
credit mare.
Domnioara Isabela scutur din cap, ca i cum ar vrut s-i alunge
gndurile neplcute.
Aadar, papa, nu mai plecm la Paris
De ce, copila mea, de ce?
Dac va trebui s plteti datorii de cinci-ase mii de ruble
N-ai grij. Am s-l rog pe Wokulski s-mi fac rost de suma asta cu o
dobnd de ase sau apte la sut, aa c va trebui s pltim anual vreo
patru sute de ruble n contul ei. Doar avem zece mii!
Domnioara Isabela i ls capul n jos i, plimbndu-i uor degetele
pe mas, czu pe gnduri.
Tat, zise ea dup cteva clipe, tu nu te temi de Wokulski?
Eu?! exclam domnul Tomasz. Eu m tem de Joasia, de Hortensia
i chiar de prin, de altfel de toi laolalt, dar nu de Wokulski! Dac ai vzut
cum m-a frecionat astzi cu ap de colonie i ce ngrijorat se uita la
mine E omul cel mai nobil din ci am ntlnit n via! Nu-l intereseaz
banii, nu face afaceri pe socoteala mea, dar ine s-i u prieten Dumnezeu
mi l-a trimis n clipa cnd da cnd ncep s simt apropierea btrneii i
poate chiar a morii
Domnul Tomasz ncepu s clipeasc des i iari i se prelinser pe
obraji dou lacrimi grele.
Papa, eti bolnav! strig speriat domnioara Isabela.
Nu, nu! Cldura, suprarea i mai ales decepia pe care mi-o
produc oamenii! Gndete-te, a fost cineva astzi la noi? Nimeni, pentru c
toi i nchipuie c sunt ruinat Joanna se teme ca nu care cumva s-i cerem
mprumut ceva bani pentru masa noastr de mine La fel baronul i
prinul Poate c baronul, and c ne-au mai rmas treizeci de mii de ruble,
are s vin pentru tine. Desigur i spune c, dei te-ar lua fr zestre, n-ar
nevoit s cheltuiasc bani i cu mine Dar nu-i e team! Cnd vor auzi
c avem zece mii de ruble anual, se vor ntoarce cu toii, iar tu vei domni
iari n salonul tu, ca o regin Doamne, ce enervat sunt astzi se
plnse domnul Tomasz, tergndu-i ochii nlcrimai.
Papa, vrei s trimit dup doctor?

Btrnul czu pe gnduri.


Las acum. Mine, mine Pn mine poate c o s-mi treac i
fr doctor
n clipa aceea btu cineva la u.
Cine-i acolo? Ce s-a ntmplat? ntreb domnul Tomasz.
A sosit doamna contes, se auzi vocea domnioarei Florentyna.
Joasia? strig domnul Tomasz cu o uimire plin de bucurie. Du-te,
Bela! Primete-o tu Trebuie s m dichisesc puin Da Pariez c a i aat
de cele treizeci de mii. Du-te, Bela, du-te Mikolaj!
ncepu s se nvrteasc prin dormitor, cutndu-i hainele.
Domnioara Isabela iei s-o primeasc pe mtua ei, care o atepta n salon.
Contesa o mbri.
Ce bun e Dumnezeu c v-a druit atta fericire!
E adevrat c Tomasz a obinut pe cas nouzeci de mii i c zestrea ta
a fost salvat? Nicicnd n-a crezut aa ceva!
Tata se atepta s ia mai mult, dar n-a putut din cauza unui evreu,
cumprtorul, care i-a btut pe toi concurenii, rspunse domnioara Isabela,
contrariat.
Ah, copila mea! nc nu te-ai convins c tatl tu n-are pic de sim
practic? El i nchipuia c imobilul lui face milioane. Eu ns tiu de la oameni
competeni c valora cel mult aptezeci de mii de ruble! De cteva zile n ir
se vnd imobile la licitaie; se tie cum sunt i ce se pltete pentru ele. De
altfel, chestiunea nu merit s e discutat; tatl tu n-are dect s-i
imagineze c a fost nelat, iar tu, Bela, roag-te pentru sntatea evreului
aceluia care v-a dat nouzeci de mii Dar apropo, tii c s-a ntors Kazio
Starski?
O roea puternic apru pe faa domnioarei Isabela.
Cnd? De unde vine? ntreb ea, tulburat.
Din Anglia, unde a venit direct din China. E tot aa de chipe cum l
tim. Se duce la bunica lui, care, dup cum se aude, o s-i lase moia
motenire!
Moia lor e vecin cu a voastr, nu-i aa, mtu?
Da, i tocmai voiam s-i spun ceva n legtur cu asta. S-a interesat
foarte insistent de tine, iar eu, ind convins c te-ai vindecat de capriciile
tale, l-am sftuit s v fac mine o vizit!
Ah, ce bine-mi pare! exclam domnioara Isabela, bucuroas.
Contesa o srut.
Vezi? Mtua ta cea bun se gndete ntotdeauna la tine. Ar o
partid excelent, cu att mai uor de fcut cu ct Tomasz are acum un mic
capital care ar trebui s-i ajung pentru cheltuielile personale, iar Kazio a
auzit vorbindu-se ceva despre motenirea pe care mtua Hortensia se
gndete s i-o lase ie. Presupun c are ceva datorii. n orice caz, ceea ce o
s-i rmn din averea bunicii i ceea ce vei primi tu de la Hortensia ar putea
s v ajung pentru un timp oarecare. Mai trziu, vom vedea. El mai are un
unchi, tu m ai pe mine, aa nct copiii votri nu vor tri n srcie!
Domnioara Isabela srut n tcere mna mtuii sale.

n clipa aceea era att de frumoas, nct contesa o mbria i,


trgnd-o spre oglind, i spuse rznd:
Te rog s i i mine tot aa de frumoas dac vrei ca n inima lui
Kazio s se deschid din nou rnile cicatrizate. Pcat c l-ai respins atunci
Ai avut acum vreo sut sau chiar o sut cincizeci de mii de ruble n plus
mi imaginez c bietul biat, de disperare, trebuie s prpdit o grmad
de bani. Ah, s nu uit E adevrat c avei de gnd s plecai la Paris?
Da, aa intenionm.
Te rog, Bela, o sftui mtua, nu v ducei! V propun s petrecei
restul verii la mine. i trebuie s primeti invitaia, mcar pentru Starski!
Gndete-te! Bietul biat o s se plictiseasc la ar, o s-i fac fel de fel de
gnduri Aa v putei ntlni n ecare zi; o s e mult mai uor s v
apropiai unul de altul i chiar s v logodii
Domnioara Isabela i ls n jos frumosu-i cap, mbujorndu-se i mai
mult.
Mtu opti ea.
Ah, copila mea, cu mine te rog s nu faci pe diplomata! O
domnioar de vrst ta trebuie s se mrite i, mai ales, s nu repete
vechile greeli! Kazio e o partid excelent! N-o s te plictiseti de el att de
repede i chiar dac te-ai plictisi va soul tu i va trebui s e
ngduitor n multe privine cu tine, aa cum vei i tu fa de el! Dar unde-i
tatl tu?
E puin suferind
Doamne! Probabil c l-a impresionat prea puternic fericirea
neateptat
Tata s-a mbolnvit de suprare, din cauza evreului
Ca ntotdeauna, cu capul n nori! rspunse contesa, ridicndu-se de
pe canapea. M duc o clip la el, s-i vorbesc despre vacana voastr! n ce
m privete, Bela, socot c ai s tii s foloseti timpul liber cum trebuie!
Dup o jumtate de or de conversaie intim cu domnul Tomasz,
contesa i lu rmas bun de la nepoat, recomandndu-i-l nc o dat pe
Starski.
Pe la 9, domnul Tomasz, contrar obiceiului, se culc, iar domnioara
Isabela chem n camera ei pe verioara Florentyna, ca s mai stea de vorb.
tii, Flora, ncepu ea, ntins pe canapea, Kazio Starski s-a ntors, i
mine o s vin la noi!
Aa! opti domnioara Florentyna, ca i cum evenimentul n-ar
constituit nici o noutate pentru ea. Nu mai e suprat? ntreb apoi,
apsnd pe ultimul cuvnt.
Nu, rete Adic, nu tiu rspunse domnioara Isabela, zmbind.
Mtua spune c-i tare frumos
i tare plin de datorii. Dar ce-are a face! Cine n-are astzi datorii!
Ce-ai zice, Flora, dac
Dac te-ai mrita cu el? Bineneles, v-a felicita pe amndoi. Dar
ce are s spun baronul, marealul, Ochocki i mai ales Wokulski?
Domnioara Isabela se ridic brusc.

Draga mea, cum de-i trec prin cap Wokulski?


Nu-mi trece prin cap, rspunse domnioara Florentyna, jucndu-se
cu panglica bluzei, dar mi amintesc c nc din luna aprilie mi-ai mrturisit c
de un an de zile te urmrete cu privirea, c te asediaz din toate prile
Domnioara Isabela rse.
Da, mi amintesc De fapt, aa mi se prea atunci Astzi, ns,
cnd l cunosc ceva mai bine, vd c nu face parte din categoria acelora de
care ar trebui s te temi! M ador n tcere, e drept, dar tot aa m va adora
chiar i cnd am s m mrit Unui adorator de felul lui Wokulski i ajunge
o privire, o strngere de mn
Eti sigur?
Foarte sigur. De altfel, m-am convins c ceea ce mi se prea a
capcan nu era dect o simpl afacere! Tata i mprumut treizeci de mii de
ruble, i cine tie dac toate eforturile lui n-au urmrit tocmai scopul sta
Dar dac lucrurile stau altfel? ntreb domnioara Florentyna,
continund s se joace cu panglica bluzei.
Scumpa mea, las-m! se indign domnioara Isabela. Ai vreun
interes s-mi strici buna dispoziie?
Mi-ai spus c unii oameni tiu s atepte cu rbdare, s ntind
curse, chiar s rite totul, ca s nving
Dar nu Wokulski!
Adu-i aminte de incidentul cu baronul!
Baronul l-a insultat n public!
i-a cerut scuze de la tine
Ah, Flora, te rog, nu m chinui! izbucni domnioara Isabela. Vrei
neaprat s faci un demon dintr-un negustor, poate pentru c Am pierdut
att la cas Papa e bolnav S-a ntors Starski
Domnioara Florentyna ar vrut s mai spun ceva, dar se stpni.
Noapte bun, Bela! Poate c ai dreptate!
i iei.
Domnioara Isabela l vis toat noaptea pe Starski ca so, pe Rossi ca
prim amant platonic, pe Ochocki ca amant secund, iar pe Wokulski ca
administrator al averii lor. Pe la ora 10 dimineaa fu trezit de domnioara
Florentyna, care-i spuse c a venit Szpigelman cu nc un evreu.
Szpigelman? Da, aa e! Am uitat de el. Spune-i s vin mai
trziu Tata s-a sculat?
S-a sculat de o or. I-am pomenit de ei, i te roag s-i scrii cteva
rnduri lui Wokulski
De ce?
Ca s binevoiasc s vin la noi la amiaz i s le achite conturile!
Ai dreptate. Banii notri sunt la el, zise domnioara Isabela. Totui, nu
se cade s-i scriu eu! Scrie-i tu, Flora, n numele tatlui meu Uite, ai hrtie
pe birou!
Domnioara Florentyna scrise repede scrisoarea, n timp ce Isabela se
mbrca. Sosirea celor doi creditori fusese pentru ea ca un du rece, iar
amintirea lui Wokulski o tulburase.

S e oare adevrat c nu ne putem lipsi de el? n denitiv, dac


are banii notri, e resc s ne achite datoriile!
Roag-l foarte mult s vin ct mai repede! i spuse domnioarei
Florentyna. Dac Starski vine la noi i d peste creditorii tia nesuferii
N-avea grij, c-i cunoate el de mult! opti Flora.
n orice caz, ar ngrozitor. Tu nici nu tii cu ce ton mi-a vorbit asear
acel acel
Szpigelman! o complet domnioara Florentyna. E un impertinent!
Puse scrisoarea n plic i iei n antreu, ca s-i expedieze pe cei doi.
Domnioara Isabela ngenunche n faa unei statuete de alabastru a Maicii
Domnului i se rug ca servitorul s-l gseasc acas pe Wokulski, iar Starski
s nu dea peste creditori n casa ei.
Maica Domnului de alabastru i ascult ruga. Peste o or, la micul
dejun, Mikolaj i prezent trei scrisori, ntre care una de la contes, care o
ntiina c n ziua aceea, ntre 2 i 3, vor veni la tatl ei civa medici pentru
consult, iar Kazio Starski i va vizita dintr-un moment ntr-altul, deoarece spre
sear prsete oraul.
Ascult, scump Bela ncheia mtua s procedezi aa, nct
biatul s se gndeasc la tine i pe drum i dup ce va ajunge la ar, unde
tu i cu tatl tu trebuie s venii peste cteva zile. Am i aranjat lucrurile n
aa fel nct s nu vad aici n Varovia alte domnioare i nici la ar s nu
ntlneasc alt femeie (n afar de tine, sueelul meu). Bineneles, cu
excepia bunicii sale i a nepoatei ei, amndou prea puin interesante.
Domnioara Isabela strmb din buze: nu-i plcea astfel de cicleal.
Tonul mtuii e att de protector, de parc a pierdut orice speran!
Nu-mi place!
i n suetul ei se ls o umbr peste imaginea frumosului Kazio
Starski.
A doua scrisoare era de la Wokulski, care o anuna c va veni la ora 1.
Flora, la ce or le-ai spus indivizilor lora s vin? ntreb
domnioara Isabela.
La unu!
Slav Domnului! Numai de n-ar pica tocmai atunci i Starski! zise
domnioara Isabela, lund a treia scrisoare. Pare un scris cunoscut Al cui e,
Flora?
Nu-l recunoti? rspunse domnioara Florentyna, uitndu-se pe plic.
Al baroanei Krzeszowska
Obrajii domnioarei Isabela se mpurpurar de mnie.
Da, ai dreptate! strig ea, aruncnd scrisoarea pe mas. Te rog,
trimite-i scrisoarea napoi. Ce vrea de la noi femeia asta oribil?!
Poi aa uor! opti domnioara Florentyna.
Nu, nici nu m gndesc Nu m intereseaz nici un fel de scrisori de
la baba asta insuportabil! Desigur c-i vorba iari de vreo ican, pentru c
nu se pricepe la altceva! Te rog, trimite-i imediat scrisoarea napoi i Sau
nu! Ia vezi ce scrie E ultima dat cnd mai primesc mzglelile ei!

Domnioara Florentyna deschise ncet plicul i ncepu s citeasc;


treptat, expresia ei trecu de la curiozitate la uimire, apoi la tulburare.
N-ar trebui s-o citeti opti, ntinznd scrisoarea domnioarei
Isabela.
Scump domnioar Isabela, scria baroana. Recunosc c pn n
prezent, prin conduita mea, am meritat antipatia dumitale i am atras asupra
mea mnia bunului Dumnezeu, care se ocup de voi cu atta grij. De aceea
retrag totul, m umilesc n faa dumitale, scump, domnioar, i te implor s
m ieri. Cci oare nu este un semn al graei divine faptul c vi l-a trimis pe
Wokulski? Un om neputincios, ca oricare altul, a devenit instrumentul braului
suprem care pe mine m pedepsete, iar pe voi v rspltete. i nu-i deajuns c mi-a rnit soul n duel (cruia, de asemenea, Dumnezeu s-i ierte
toate ticloiile pe care i le-a permis fa de mine), dar, n plus, ai obinut
douzeci, de mii de ruble peste valoarea imobilului.
n schimbul cinei mele, scump domnioar, binevoiete s intervii
pe lng, onorabilul Wokulski (care e suprat pe mine) s-mi prelungeasc
contractul pe anii viitori i s nu m alunge, prin preteniuni exagerate, din
casa unde s-a stins din via unica mea ic. ns demersul trebuie fcut cu
pruden, deoarece onorabilul Wokulski, din motive necunoscute de mine, nu
dorete ca lumea s vorbeasc despre aceast achiziie. Pentru c, n loc s
cumpere singur casa (ca oricare om cinstit), a interpus un cmtar, pe
Szlangbaum, ba, mai mult, pentru a plti douzeci de mii peste suma, oferit
de mine, a adus la tribunal licitani fali. De ce procedeaz att de misterios?
Cred c mai bine dect mine tii voi, scumpii mei, care se pare c i-ai
ncredinat micul vostru capital. Banii sunt puini, dar, cu ajutorul lui
Dumnezeu (care v ocrotete ntr-un mod att de vdit) i cu abilitatea
cunoscut a onorabilului Wokulski, v va aduce desigur o dobnd n msur
s ndulceasc amrciunea situaiei voastre actuale. Recomandndu-m
inimii dumitale, scump domnioar, iar relaiile noastre reciproce lsndu-le
pe seama infailibilei justiii divine, rmn ntotdeauna verioara voastr
credincioas, dei dispreuit, i slug supus.
Krzeszowska
La sfritul lecturii, domnioara Isabela era alb ca hrtia; se ridic de
la mas, mototoli scrisoarea i fcu un gest ca i cum ar vrut s-o arunce
cuiva n ochi. Deodat, cuprins de fric, vru s-o ia la fug ncotrova, sau s
cheme pe cineva n ajutor, dar i veni n re i se duse la tatl ei.
Domnul Lcki, n halat i papuci, i citea jurnalul, culcat pe canapea.
Cnd intr ica lui, i surse foarte duios, i fcu semn s ad, se uit la ea
atent i ntreb:
Nu cade bine lumina n camera asta, sau mi se pare c domnia mea
nu prea e bine dispus astzi?
Sunt puin enervat
Da, vd, dar cred c-i din cauza cldurilor. i tocmai astzi (o
amenin cu degetul, surznd) ar trebui s ari bine, trengrio! Aa cum
mi-a spus ieri mtua, Kazio e numai bun de cucerit!
Domnioara Isabela tcea. Tatl ei continu:

E drept c biatul sta cam are grguni n cap de pe urma


hoinrelilor lui prin lume. Am auzit c mai are i ceva datorii, dar, oricum, e
tnr, chipe i a fost nebun dup tine. Joasia sper c bunic-sa va izbuti sl in la ar cteva sptmni. Restul depinde de tine tii, poate c n-ar
ru Nume frumos, iar averea se va nchega ea din bucele n plus, e un
om de lume, umblat, chiar un fel de erou, dac-i adevrat c a fcut ocolul
pmntului pe ap!
Domnioara Isabela l ntrerupse:
Am primit o scrisoare de la Krzeszowska.
Cum? Ce scrie nebuna?
Scrie c imobilul nostru a fost cumprat de Wokulski, i nu de
Szlangbaum. Cu ajutorul unor licitani interpui, a dat pentru el cu douzeci
de mii de ruble mai mult dect valoreaz!
Vorbea ncet, cu ochii int la tatl ei, temndu-se ca el s nu
izbucneasc. Dar domnul Tomasz se mulumi s se ridice de pe canapea i s
pocneasc din degete.
Stai! Stai! tii c s-ar putea s e adevrat?
Domnioara Isabela se ridic brusc de pe scaun.
Cum asta? A cutezat s ne druiasc douzeci de mii de ruble, i tu,
tat, vorbeti att de linitit despre ntmplarea asta?
Vorbesc linitit, pentru c dac a amnat vnzarea, a primit o
sut douzeci de mii, nu numai nouzeci de mii
Dar nu mai puteam atepta, din moment ce imobilul fusese scos la
licitaie
Fiindc nu am putut atepta, am pierdut, iar Wokulski ctig,
deoarece poate s atepte.
Domnioara Isabela se mai liniti.
Tat, deci tu nu vezi n asta nici o poman? Ieri mi-ai vorbit despre
Wokulski n aa fel, nct mi-a fcut impresia c eti subjugat de el!
Ha, ha, ha! rse domnul Tomasz. Eti minunat! Nepreuit! Ieri
eram puin enervat, chiar foarte, i mi-au trecut prin cap tot felul de
nzbtii Dar astzi Ha, ha, ha! Wokulski n-are dect s plteasc n
plus ct poftete! Nu degeaba e negustor! El trebuie s tie ce i ct pltete!
Pierde la una, ctig la alta. N-am de ce s-i iau n nume de ru c particip
la licitaia averii mele A putea chiar s bnuiesc c a fcut cine tie ce
afacere murdar, de pild prin substituirea lui Szlangbaum
Domnioara Isabela l mbri.
Da, ai dreptate, tat! Nu m-am gndit. De vreme ce a pus un
intermediar, ne dovedete limpede c, n timp ce se joac de-a prietenia, i
vede de afacerile lui!
Firete! conrm domnul Tomasz. Oare nu eti n stare s pricepi un
lucru att de simplu? Poate c nu-i un om ru, dar negustorul, tot negustor!
n anticamer zbrni zgomotos clopoelul.
El este! M duc, tat! V las singuri.

Domnioara Isabela iei, dar n anticamer; n locul lui Wokulski, vzu


nu mai puin de trei evrei, care discutau zgomotos cu Mikolaj i cu
domnioara Florentyna. Fugi n salon, ngrozit.
Doamne! De ce. Nu vine?!
n inima ei clocotea un vrtej de sentimente. Dei i dduse dreptate
tatlui ei, domnioara Isabela i ddea seama acum c Wokulski nu fcuse o
afacere cumprnd imobilul, ci, dimpotriv, pierduse, numai pentru a-i salva
pe ei de la dezastru. O cuprinse ura.
Mizerabilul! Mizerabilul! Cum a cutezat?!
Intre timp, n anticamer, creditorii ncepuser s se certe n toat
legea cu domnioara Florentyna. Strigau c nu se mic de acolo pn nu-i
primesc banii, deoarece domnioara Isabela le dduse n ajun cuvntul de
onoare Iar cnd Mikolaj deschise ua i-i pofti s ias, ncepur s-l
apostrofeze:
sta-i banditism! neltorie! tii s luai bani, i atunci v pricepei
s spunei: Iubite domnule David! Dar cnd e vorba de
n clipa aceea rsun un glas nou:
Cei trei amuir.
Ce s-a ntmplat? Ce faci aici, domnule Szpigelman?
Domnioara Isabela recunoscu vocea lui Wokulski.
Eu? Nimic Plecciune, prea onorate domn. Am venit cu o treab la
domnul conte se explic Szpigelman, dar nu pe tonul zgomotos de pn
atunci, ci cu totul altfel.
Ne-au spus s venim astzi dup bani adug un altul.
Da. Domnioara ne-a dat ieri cuvntul c astzi vom pltii cu toii
pn la ultimul ban
Vei ! l ntrerupse Wokulski. n aceast privin am mandat din
partea domnului Lcki, i azi la ase voi lichida conturile n biroul meu!
Nu-i nici o grab rspunse Szpigelman. De ce v grbii aa,
onorate domn?
V rog s venii la mine la ora ase. Iar Mikolaj s fac bine s nu
primeasc pe nimeni att timp ct stpnul lui e bolnav!
Am neles, onorate domn! rspunse Mikolaj. Domnul v ateapt
n dormitor.
Dup ce Wokulski intr la Lcki, Mikolaj le fcu vnt pe u afar
creditorilor, rstindu-se:
Afar! Afar cu voi!
Mi! Mi! De ce te superi aa? bombnir cmtarii, uluii.
Domnul Tomasz l salut pe Wokulski cu oarecare emoie. i tremurau
puin i minile, i capul.
Poftim, uit-te ce isprvi fac evreii tia! Pctoii tia! Tabr
asupra casei mi sperie fata
Le-am spus s treac pe la biroul meu la ora ase, i dac-mi
permitei, le voi achita conturile. E vorba de o sum mare? ntreb Wokulski.
Un eac, aproape o nimica toat Vreo cinci pn la ase mii de
ruble

Cinci pn la ase mii? Au de luat atia bani?


Nu. stora le datorez numai vreo dou mii de ruble, poate ceva mai
mult. Dar i spun, domnule Stanislaw (e un adevrat scandal!), cineva a
cumprat n martie nite polie mai vechi ale mele. Cine? Nu tiu! n orice
caz, vreau s u pregtit pentru orice eventualitate.
Faa lui Wokulski se lumin.
Dumneavoastr s v pltii datoriile pe msur ce se vor prezenta
creditorii. Astzi vom scpa de cei care au polie mai recente. Aadar, datoria
se ridic la vreo trei mii?
Da, da Dar, domnule Stanislaw, poftim, ce fatalitate! Mi-ai spus cmi nmnezi cinci mii de ruble la ase luni Ai fost att de bun s-mi aduci
banii?
Firete.
i sunt foarte recunosctor. Dar ce fatalitate! Tocmai n clipa n care
urma s plec, cu Bela i cu dumneata la Paris, indivizii tia m-au
deposedat de dou mii de ruble. Aa c nu mai poate nici vorb de plecare!
De ce?! se mir Wokulski. Le voi achita eu suma necesar;
dumneavoastr nu v vei atinge de procentele primite. Putei pleca fr
team!
Eti de nepreuit! strig domnul Tomasz, mbrindu-l. Pentru c
vezi, dragul meu, adug el, mai linitit, tocmai m gndeam s te rog dac
n-ai putea s-mi faci rost de un mprumut, pentru achitarea datoriilor, aa, cu
o dobnd de ase-apte la sut
Wokulski rse n sine de naivitatea domnului Tomasz n materie de
afaceri.
Bine! ncuviin el, abia stpnindu-i un zmbet. Vei avea
mprumutul cerut. Persoanelor care au fost acum aici le vom achita cele dou
mii de ruble, iar dumneavoastr vei plti o dobnd de Ce sum v
trebuie?
ase apte mii
Bine! zise Wokulski. Vei plti o dobnd de o sut optzeci de ruble!
Capitalul va rmne neatins
Domnul Tomasz ncepu s clipeasc pentru a nu tiu cta oar, i din
nou i aprur lacrimile n ochi.
Eti un om cinstit Un suet nobil zise el mbrindu-l pe
Wokulski. Dumnezeu ni te-a trimis
Credei c a putea face altfel? opti Wokulski.
Cineva btu la u. Intr Mikolaj i anun c au sosit medicii.
Aha! exclam domnul Tomasz. Pe tia mi i-a trimis sor-mea!
Doamne! N-am avut niciodat de-a face cu doctori, i acum, poftim Te rog,
domnule Stanislaw, du-te la Bela Mikolaj, anun-l domnioarei pe domnul
Wokulski.
Asta e rsplata mea viaa mea! i zise Wokulski, urmndu-l pe
Mikolaj. n anticamer se ntlni cu cei doi medici pe care-i cunotea i crora
le recomand s aib toat grija de domnul Tomasz.

Domnioara Isabela l atepta n salon. Era cam palid, dar foarte


frumoas. Cum pi pragul, Wokulski, rosti voios:
Sunt foarte fericit c v-a plcut coroana lui Rossi!
Dar amui, impresionat de expresia neobinuit a domnioarei Isabela,
care se uita la el cu o uoar mirare, ca i cum atunci l vedea pentru prima
oar n via.
Tcur amndoi cteva clipe. Apoi, domnioara Isabela i scutur o
urm de praf de pe rochia ei cenuie i opti, privindu-l printre gene:
Aadar, dumneata ai cumprat casa!
Wokulski fu att de uimit, nct n primul moment nu tiu ce s fac. Ai
spus c procesul gndirii i se oprise deodat. Se fcu nti palid, apoi rou,
pn ce, revenindu-i, rspunse ncet:
Da, eu am cumprat-o!
De ce ai pus pe altcineva s liciteze n locul dumitale?
De ce? zise Wokulski, uitndu-se la ea ca un copil speriat. De ce?
Eu sunt, dup cum tii, negustor i blocarea unui capital att de mare
ntr-un imobil ar putut duna creditului de care m bucur.
Te interesezi de mult de treburile noastre, continu domnioara
Isabela. Mi se pare c n aprilie da, n aprilie ai cumprat serviciul nostru
de mas
Tonul ei avu darul s-l dezmeticeasc pe Wokulski. Ridic ferm capul ii rspunse rece:
Serviciul v st oricnd la dispoziie!
Acum ls domnioara Isabela ochii n jos; Wokulski se simi din nou
tulburat.
De ce ai fcut asta? l ntreb ea ncet. De ce ne persecui?
Era gata s izbucneasc n plns; Wokulski i pierdu orice urm a
stpnirii de sine.
Eu v persecut! Putei gsi o slug ba nu un cine mai
credincios dect mine? De doi ani nu m gndesc dect la un singur lucru:
cum s nltur piedicile care vi se ridic n cale!
n clipa aceea sun cineva, i domnioara Isabela tresri. Wokulski tcu.
Mikolaj deschise ua salonului.
Domnul Starski!
n aceeai clip n prag apru un brbat de statur mijlocie, vioi, brun,
cu favorii i musti mici i cu o chelie foarte puin vizibil. Avea o expresie
pe jumtate vesel, pe jumtate ironic. Intrnd, exclam:
Verioar drag, ce mulumit sunt c pot s-i spun din nou bun
ziua!
Domnioara Isabela i ntinse mna fr un cuvnt; faa i se mbujor,
iar ochii i devenir vistori.
Wokulski se retrase lng o msu, ntr-un col. Domnioara fcu
prezentrile:
Domnul Wokulski; Domnul Starski
Rosti n aa fel numele lui Wokulski, nct Starski, dup ce l salut cu o
uoar nclinare a capului, se aez pe un scaun, la civa pai, pe jumtate

cu spatele la el. Wokulski se aez la msu i ncepu s rsfoiasc un


album.
Dup cte tiu, te ntorci din China, i se adres domnioara Isabela
noului-venit.
Acum vin de la Londra, i tot mi se pare c sunt pe vapor! rspunse
Starski, care vorbea o polonez destul de stricat.
Domnioara Isabela ncepu atunci s vorbeasc englezete.
Sper c de data asta vei rmne n ar mai mult vreme!
Depinde! i rspunse Starski tot n englezete. Cine-i sta? adug
el, uitndu-se la Wokulski.
Un fel de administrator al tatlui meu De ce depinde?
Verioar drag, cred c nu mai e nevoie s m ntrebi! rspunse
tnrul, surznd. Totul depinde de mrinimia bunicii mele
A, frumos, n-am ce zice! i eu, care m ateptam la un
compliment!
Cltorii nu fac complimente; ei tiu c pe orice latitudine
complimentele discrediteaz brbaii n ochii femeilor!
Descoperirea asta ai fcut-o n China?
n China, n Japonia i, mai ales n Europa.
i vrei s aplici principiul i n Polonia?
Am s ncerc i n societatea ta, dac-mi permii, verioar drag.
Pentru c, pe ct se pare, vom petrece vacana mpreun. Nu-i aa?
Aa cel puin vor mtua mea i tata. Mie ns nu-mi surde faptul c
ai de gnd s-i verici observaiile etnograce!
Nu-i dect o revan
Ah! Aadar, o lupt? ntreb domnioara Isabela.
Achitarea datoriilor vechi duce adesea la nelegere!
Wokulski rsfoia cu atta atenie albumul, nct vinele de la tmple i se
umaser.
Nu ns i rzbunarea! replic domnioara Isabela.
Nu-i vorba de rzbunare! Vreau doar s-i amintesc c sunt creditorul
tu!
Ea rse:
Aadar, trebuie s-mi pltesc vechile datorii? Aaa, vd c nu i-ai
pierdut timpul degeaba n cltorii!
A prefera s nu mi-l pierd n timpul vacanei! zise Starski, uitnduse drept n ochii ei.
Asta depinde de metodele revanei! rspunse domnioara Isabela,
nroindu-se din nou.
Mikolaj apru n ua salonului:
Luminia-sa v poftete!
Conversaia se ntrerupse. Wokulski ls albumul, se ridic de pe scaun
i, dup ce se nclin n faa Isabelei i a lui Starski, porni ncet dup servitor.
Domnul sta nu tie englezete? Oare nu s-a suprat c n-am
conversat cu el? ntreb Starski.
O, nu! rspunse domnioara Isabela.

Cu att mai bine! Mi s-a prut c nu-i prea ncntat de societatea


noastr.
De asta a i abandonat-o! ncheie domnioara Isabela, fr s dea
vreo importan cuvintelor ei.
Adu-mi te rog plria din salon! i ceru Wokulski lui Mikolaj.
Mikolaj se ntoarse, lu plria i porni spre dormitorul domnului
Tomasz. n anticamer l vzu pe Wokulski cu capul n mini, murmurnd:
Dumnezeule milostiv!
Cnd Wokulski intr n camera domnului Tomasz, medicii plecaser.
nchipuiete-i? ce nenorocire! i strig domnul Lcki. Consultul
medicilor mi-a interzis s plec la Paris, i, sub ameninarea cu moartea, mi-a
poruncit s plec la ar! Pe onoarea mea, nici nu mai tiu unde s fug de
cldurile astea! Au i asupra dumitale inuen, precum vd; eti schimbat
Nu-i aa c locuina mea e extrem de clduroas?
Da. Permitei-mi s v predau banii, zise Wokulski, scond din
buzunar un pachet gros.
Da Aa e
Avei aici cinci mii de ruble, care reprezint dobnda pn la
jumtatea lui ianuarie. V rog s-i numrai. Iar aici e chitana.
Domnul Lcki numr de cteva ori noile bancnote de cte o sut de
ruble i iscli actul. Dup ce ls tocul din mn, zise:
Bine, asta-i una i acum n ce privete datoriile
Suma aceea, dou-trei mii de ruble, pe care o datorai cmtarilor,
va achitat astzi
Dar, domnule Stanislaw, nu vreau nimic pe gratis! Te rog s calculezi
ct mai scrupulos dobnd care i se cuvine
ntre o sut douzeci i o sut optzeci de ruble anual.
Da, da Dar dac a mai avea nevoie de vreo sum de bani, la
cine m-a putea adresa?
A doua rat a dobndei o vei primi la jumtatea lui ianuarie,
rspunse Wokulski.
tiu. Dar uite ce e, domnule Stanislaw, dac a avea nevoie de o
parte a capitalului meu Nu pe gratis, pricepi Bucuros pltesc o dobnd
De ase la sut adug Wokulski.
Da, ase apte la sut!
Nu, domnule! Capitalul dumneavoastr v aduce treizeci i trei la
sut anual, aa c nu-l pot mprumuta cu apte
Bine. n cazul sta pstreaz-mi capitalul. Dar vezi dumneata sar putea ivi vreo nevoie
Putei s v retragei capitalul chiar n prima jumtate a lunii
ianuarie
Fereasc Dumnezeu! Nu-mi voi retrage banii de la dumneata nici
peste zece ani!
Eu ns vi i-am luat numai pentru un an
Cum aa? De ce?! se mir domnul Tomasz, deschiznd ochii tot mai
larg.

Pentru c nu tiu ce se poate ntmpl peste un an. Afaceri


excepionale nu se fac oricnd.
Apropo, ngim domnul Tomasz, care era destul de neplcut
surprins, e adevrat ce se vorbete prin ora c dumneata ai cumprat
casa?
Da, domnule, eu am cumprat-o. Dar peste ase luni pot s v-o
cedez n condiiuni avantajoase.
Domnul Lcki simi c se nroete la fa. Neacceptnd ns s se dea
btut, ntreb pe un ton de mare senior:
i ce anume lodorm mi vei cere, domnule Wokulski?
Nimic. V-o cedez pentru nouzeci de mii! Poate chiar mai ieftin
Domnul Tomasz fcu un pas napoi, i ncruci braele, apoi czu n
fotoliu i din nou i se prelinser cteva lacrimi pe fa.
ntr-adevr, domnule Stanislaw, rosti el gtuit, vd c relaiile cele
mai bune se pot strica din cauza banilor i iau eu n nume de ru c ai
cumprat casa? i fac eu reprouri? n schimb, dumneata mi vorbeti ca
i cum ai suprat!
V rog s m scuzai, l ntrerupse Wokulski, dar, ntr-adevr, sunt
puin enervat Desigur din cauza cldurilor
O, desigur! exclam domnul Tomasz, ridicndu-se i strngndu-i
mna. Aadar s ne iertm unul altuia cuvintele usturtoare Nu sunt
suprat pe dumneata. tiu ce nsemneaz cldurile!
Wokulski i lu rmas bun i se ntoarse n salon. Starski plecase;
domnioara Isabela era singur. Vzndu-l, se ridic; acum avea faa mai
senin.
Pleci?
Tocmai voiam s-mi iau rmas bun
Dar pe Rossi n-ai s-l uii? ntreb ea cu un surs uor.
O, nu! Voi ruga pe cineva s-i nmneze coroana
Nu i-o vei nmna chiar dumneata?
De ce?
Plec n noaptea asta la Paris, rspunse Wokulski.
Se nclin i iei.
Domnioara Isabela rmase o clip cu gura cscat, apoi se duse
repede n camera tatlui ei.
Ce nseamn toate astea, tat? Wokulski i-a luat rmas bun de la
mine pe un ton foarte rece i mi-a spus c la noapte pleac la Paris
Cum?! Ce?! Cum?! exclam domnul Tomasz, aplecndu-se cu
amndou minile de cap. S tii c s-a suprat!
Ah! Ai dreptate! recunoscu domnioara Isabela. I-am vorbit
despre casa noastr, cumprat de el
Iisus Hristoase! Ce-ai fcut? Totul e pierdut Acum neleg
Firete c s-a suprat! Dup o clip, domnul Tomasz adug: De, cine i-ar
putut nchipui c e att de susceptibil? Un negustor oarecare ca el
XX.
DIN JURNALUL UNUI BTRN FUNCIONAR COMERCIAL

I A PLECAT! DOMNUL STAnislaw Wokulski, marele organizator al


unei societi comerciale de tranzit, marele patron al unei rme care ruleaz
anual circa patru milioane de ruble, a plecat la Paris, aa cum pleac
potalionul pn la Milosna n ajun mi-a spus c nu tie cnd pleac, iar a
doua zi una dou dus a fost!
A luat un prnz elegant la excelena-sa domnul Lcki, a but cafeaua,
s-a scobit n dini i terge-o, biete! Firete, domnul Wokulski nu e un
prpdit de funcionar care trebuie s cereasc patronului un concediu o
dat la civa ani! Domnul Wokulski e un capitalist, are un venit anual cam de
aizeci de mii de ruble, se bate pe burt cu conii i prinii, se dueleaz cu
baronii, i pleac cu trenul cnd i poftete inima. Voi, lefegiilor, n-avei dect
s v batei capul ca afacerile s mearg strun. Doar pentru asta primii
salariu i graticaii!
i asta se cheam negustorie? Asta nseamn bufonerie, aai de la
mine, nu negustorie!
Desigur, poi pleca la Paris, i chiar nebunete, dac-i vine, dar nu n
asemenea timpuri, cnd Congresul de la Berlin a ncurcat lucrurile, cnd,
drag Doamne, Anglia vrea s pun mna pe Cipru, iar Austria, pe Bosnia
Italienii strig ct i ine gura: Dai-ne Triestul, c-o s e de ru! La noi se
spune, drag domnule, c n Bosnia curge sngele n valuri i c ndat ce se
termin cu strngerea recoltei rzboiul va izbucni fr doar i poate i pe
timpurile astea dumnealui o zbughete la Paris.
De ce o plecat, frate, aa, pe nepus mas? Pentru expoziie? C
mult l intereseaz expoziia! Sau o plecat pentru afacerea pe care urma so pun la cale cu Suzin? C tare a vrea s tiu la ce afaceri se ctig
cincizeci de mii de ruble aa, deodat, ct ai zice pete!
Vorbeau de nite maini mari, pentru petrol, pentru cile ferate sau, n
sfrit, pentru fabricile de zahr ngerailor, nu cumva v-ai dus dup nite
tunuri ca toate tunurile, i nu dup cine tie ce maini cum nu s-au mai
vzut? C Frana, azi-mine, se ia la har cu Germania Micul Napoleon
cic ar n Anglia, dar de la Londra la Paris e mai aproape dect de la
Varovia la Zamosc.
Ei! Domnule Ignacy, domnule Ignacy! Nu te grbi s-i dai prerile
asupra domnului W.! (n asemenea cazuri e mai nimerit s nu-i scrii numele
ntreg!) Nu-l condamna, c te faci de rs! Aici se pun la cale lucruri mari, mari
de tot! Domnul Lcki, care a fost cndva la Napoleon al III-lea, Rossi,
chipurile, actor italian (Italia cere cu trie Triestul!) invitaia la mas la
familia Lcki chiar n preajma plecrii, cumprarea acelui imobil
Domnioara Lcki e frumoas, da, desigur, foarte frumoas, dar, n
denitiv, nu-i dect o femeie, i pentru ea n-ar face Stas attea nebunii Aici
desigur e vorba despre p.58 (n astfel de cazuri e mai bine s te foloseti de
prescurtri). Aici este vorba de p. n stil mare!
Sunt aproape dou sptmni de cnd a plecat poate pentru
totdeauna Scrisorile pe care le primesc de la el sunt laconice. Despre el nu
spune nimic, iar pe mine m strbate un or de tristee att de adnc, nct

uneori, Dumnezeu mi-e martor, nu-mi mai gsesc locul. (Nu cred c de dorul
lui, ci numai aa, din obinuin.)
Mi-aduc aminte ziua plecrii lui nchisesem magazinul i, uite,
edeam la mas i beam ceai (Ir era tot bolnav), cnd deodat servitorul lui
Stas dete buzna n odaie: V poftete domnul! strig el i fugi. (Ce pctos
obraznic i trndav! S-i vzut mutra cnd s-a oprit n prag i a spus: V
poftete domnul! Vita dracului!)
Am vrut s-l ocrsc: Caraghiosule, domnul tu e domn numai pentru
tine!, dar o luase la fug de-i scprau clciele.
Am terminat repede de but ceaiul, i-am turnat lui Ir puin lapte ntr-o
strachin i m-am dus la Stas. M uit i-l vd n poart pe servitorul lui. Fcea
curte la trei feticane deodat, toate trei ca nite ciute. De, mi-am zis eu n
gnd, un pierde-var ca sta le-ar veni de hac i la patru, dei (Cu muierile
nici dracu n persoan nu-i n stare s-o scoat la capt. Uite, de pild, doamna
Jadwiga: subiric, mrunic, eteric, dar brbatu-su de-al treilea a czut la
pat de oftic de cnd e cu ea!)
M-am dus sus. Ua de la apartament deschis, iar Stas i fcea
geamantanul la lumina lmpii! Am avut o presimire!
Ce nseamn toate astea? l-am ntrebat.
Plec la Paris!
Parc ieri spuneai c nu pleci aa curnd
A, ieri
S-a ndeprtat de valiz i a rmas o clip pe gnduri, apoi a adugat
pe un ton neobinuit:
Ieri m mai amgeam
Cuvintele astea au fcut asupra mea o impresie foarte neplcut. M-am
uitat la Stas cu atenie i m-a cuprins mirarea. Niciodat n-a gndit c un
om care pare sntos i care, n orice caz, nu-i rnit s se poat schimba att
de mult n cteva ore! Acum era palid, cu ochii n fundul capului, cu privirea
aproape slbatic
De unde pn unde hotrrea asta brusc? l-am ntrebat eu, dar
tiam c altceva voiam s au.
Dragul meu, tu nu tii c uneori un singur cuvnt schimb planurile
i rea oamenilor? Dar: mai ales cnd e vorba de o ntreag conversaie! a
adugat el n oapt.
Dup ce i-a mpachetat i i-a strns diferite boarfe, s-a dus n salon
Trece un minut, i nu se ntoarce; trec dou nimic! M-am uitat prin ua
ntredeschis i l-am vzut rezemat de speteaza unui scaun, uitndu-se nuc
pe fereastr.
Stas
A tresrit i s-a ntors la valiz.
Ce vrei?
Stas, pe tine te roade ceva
Nu Nimic
De mult nu te-am vzut n halul sta!
A zmbit:

Din ziua cnd dentistul mi-a scos din greeal un dinte sntos
Mi se pare ciudat hotrrea ta! Poate ai ceva, s-mi spui?
S-i spun? Da, aa e Avem la banc vreo sut douzeci de mii
de ruble, aa c nu vei duce lips de bani Mai departe Ce-i mai departe?
se ntreb singur. Aha! Nu mai face nici un secret cu cumprarea casei
lui Lcki. Dimpotriv, du-te acolo i xeaz chiriile dup cele vechi. Doamnei
Krzeszowska poi s-i mreti chiria cu vreo zece cincisprezece ruble, ca s-i
fac puin snge ru; pe sraci ns nu-i strnge cu ua Locuiesc acolo un
cizmar i nite studeni. Ia de la ei ct pot s dea, numai s plteasc
regulat!
S-a uitat la ceas i, vznd c mai are timp, s-a ntins pe canapea i a
rmas aa, cu minile deasupra capului i cu ochii ntredeschii. Imaginea era
ct se poate de jalnic.
M-am aezat la picioarele lui i i-am spus:
Stas, pe tine te roade ceva Spune-mi, ce ai? tiu bine c nu te pot
ajuta, dar, oricum Suprarea e ca o otrav: mai bine scuip-o i scap de ea!
Stas a zmbit din nou (nu-mi plac de loc aceste jumti de zmbet!) i
peste o clip a spus:
mi amintesc (povestea-i tare veche) c pe vremuri stteam n
camer cu un individ care era ciudat de sincer, mi povestea lucruri
nstrunice despre familia lui, despre relaiile lui, despre faptele lui mari. Apoi
asculta cu atenie tot ce-i spuneam despre mine. Da S-a folosit bine de cele
ce i-am povestit
Cum adic? l-am ntrebat eu.
Adic aa, btrnul meu prieten! ntruct nu vreau s scot de la tine
nici un fel de destinuire, nu simt nevoia s-i fac nici eu vreuna!
Cum?! am strigat eu revoltat. Asta-i prerea ta despre destinuirile
pe care le faci unui prieten?
D-mi pace!
i s-a ridicat de pe canapea.
Or bune toate cte le spui tu, dar pentru fetele de pension De
altfel, eu n-am nimic de destinuit, nici chiar ie. Ct sunt de plictisit,
Doamne! a murmurat el, ntinzndu-i mdularele.
Tocmai n clipa aceea a intrat canalia aia de servitor. I-a luat valiza i a
anunat c trsura trsese la scar. Ne-am urcat n trsur, Stas i cu mine,
dar tot drumul pn la gar n-am schimbat o vorb. El se uita la stele,
uiernd printre dini, iar eu aveam impresia c m duc la un fel de
nmormntare!
La gara Varovia-Vilna, ne-a ntmpinat doctorul Szuman.
Pleci la Paris? l-a ntrebat pe Stas.
De unde tii?
O, eu tiut tot! Chiar i faptul c domnul Starski pleac i el cu
acelai tren!
Stas a tresrit.
Ce fel de om e? l-a ntrebat pe doctor.

Un trndav, un falit De altfel, ca toi cei de teapa lui, i-a rspuns


Szuman. n plus, un fost pretendent la mna
Nu m intereseaz!
Szuman n-a mai spus nimic. Doar s-a uitat la el pe sub sprncene. Apoi
a sunat clopotul, s-a auzit un uierat. Cltorii s-au nghesuit n vagoane, i
Stas ne-a strns minile.
Cnd te ntorci? l-a ntrebat doctorul.
A vrea s nu m mai ntorc niciodat! a rspuns el, urcndu-se ntrun compartiment de clasa nti.
Trenul a pornit. Doctorul s-a uitat ngndurat la luminile care se
ndeprtau, iar pe mine pe mine a fost ct pe-aici s m podideasc
lacrimile!
Cnd portarii au nceput s nchid grilajele peronului, i-am propus
doctorului s facem o plimbare pe aleea Jerozolimska. Noaptea era
clduroas, cerul senin i nu-mi aminteam s vzut de mult attea stele. i
indc Stas mi spusese c n Bulgaria se uita deseori la ele, m-am hotrt i
eu (ciudat gnd!) ca da acum nainte s m uit la cer n ecare sear. (Te
pomeneti c ntr-adevr pe una din stelele acelea sclipitoare ni se vor ntlni
privirile sau gndurile, i atunci nu se va simi att de singur ca n Bulgaria!)
Deodat (nici nu tiu de unde i pn unde) s-a nscut n mintea mea
bnuiala c plecarea lui neateptat era n legtur cu politica. M-am hotrt
deci s-l iscodesc pe Szuman i, voind s-l iau aa, pe ocolite, i-am spus:
Nu tiu de ce, dar mi se pare c Wokulski e cam ndrgostit
Doctorul s-a oprit pe trotuar, a nclecat pe baston i a nceput s rd
aa de tare, nct a atras atenia trectorilor, din fericire nu prea numeroi.
Ha, ha, ha! De-abia acum ai fcut descoperirea asta? Ha, ha!
Nostim mai eti, btrnelule!
Ce glum proast! Mi-am mucat buzele i i-am rspuns:
Descoperirea asta nu era greu s-o fac nici nite oameni mai puin
pricepui dect mine! (Mi se pare c aici l-am atins binior.) Mie ns mi place
s u prudent n presupuneri, domnule Szuman De altfel, n-am crezut c un
brbat ar putea s fac attea nzbtii pentru un lucru att de banal ca
dragostea!
Te neli, dragul meu, te neli! mi-a rspuns doctorul, fcnd un gest
cu mna. Dragostea e un lucru obinuit n raport cu natura i chiar, dac vrei,
n raport cu Dumnezeu. Dar civilizaia voastr prosteasc, bazat pe
concepiile romane de mult apuse i ngropate, pe interesele papalitii, pe
trubaduri, pe ascetism, pe caste i alte aiureli asemntoare, a fcut dintr-un
sentiment resc o boal de nervi! Da Aa-zisa voastr iubire cavalerescobisericesco-romantic e n realitate un comer dezgusttor, bazat pe
nelciune, comer care se pedepsete pe bun dreptate cu galera pe via,
adic cu aa-zisa cstorie Dar vai acelora care la un asemenea blci i
pun la btaie inima Ct pierdere de timp, de munc, de capacitate, ba
chiar de viei! tiu toate astea pe de rost a continuat doctorul, gfind de
furie pentru c, dei sunt evreu i voi rmne evreu pn la sfritul vieii
mele, am crescut printre cretini i chiar m-am logodit cu o cretin Dar ni

s-a fcut attea nlesniri, cu atta ardoare am fost ocrotii n numele religiei,
moralitii, tradiiei i mai tiu eu cui, nct ea a murit, iar eu am ncercat s
m otrvesc Eu, care sunt un om att de nelept! Da, att de nelept!
Doctorul s-a oprit din nou.
Crede-m, domnule Ignacy, a continuat el cu vocea rguit, nici
printre dobitoace n-ai s gseti vreuna att de mizerabil ca omul! n
natur, masculul aparine femelei care i place i care l-a plcut. De aceea, nu
exist idioi printre animale. Dar la noi! Sunt evreu, deci nu-mi este permis
s iubesc o cretin El e negustor, deci n-are dreptul s se apropie de o
contes Iar tu, care n-ai bani, n-ai dreptul s te apropii de nici o femeie
Josnic civilizaie! A prefera s pier n clipa asta, dar ngropat sub ruinele ei!
Mergeam ctre barier. De cteva minute se strnise un vnticel umed
care ne btea drept n ochi. La apus, stelele ncepuser s pleasc, i cerul
se acoperea de nori. Felinarele erau din ce n ce mai rare. Din cnd n cnd,
pe alee huruia cte-o cru, ridicnd n jurul nostru un colb invizibil;
trectorii ntrziai se grbeau spre case.
O s plou! Stas se apropie de Grodzisk, mi-am spus n gnd.
Doctorul i trsese plria pe ochi i mergea tcut. Era nervos. Eu, pe
de alt parte, m simeam din ce n ce mai posac, poate datorit ntunericului
care devenea tot mai dens. N-a mrturisi-o nimnui, dar uneori m bate
gndul s Stas nu se intereseaz de loc de politic, indc s-a ncurcat din
cap pn-n picioare printre fustele domnioarei leia. Dac nu m nel, cu
dou zile nainte de plecare i-am pomenit chiar ceva n acest sens, i
rspunsul lui nu a fost ctui de puin de natur s slbeasc tria bnuielilor
mele.
Cum se poate ca Wokulski s uite pn ntr-atta de treburile
generale, de politic, de Europa? am ntrebat eu.
De Portugalia! a adugat doctorul.
Cinismul lui m-a indignat.
Dumneata le iei pe toate n btaie de joc! Vei admite ns c Stas ar
putut s e n via ceva mai mult dect un adorator nefericit al
domnioarei Lcka. El a fost un lupttor n viaa social, nu un prpdit care
st i suspin toat ziua
Ai dreptate, dar ce putem face? O main cu aburi nu-i o simpl
rni de cafea, ci o main mare; dac ns i ruginesc piesele, devine o
rabl inutilizabil i chiar primejdioas. n Wokulski exist o pies care
ruginete i se stric
Vntul sua tot mai puternic, bgndu-mi nisip n ochi.
Dar cum de s-a abtut asupra lui o nenorocire ca asta? am ntrebat
eu (pe un ton nepstor, ca nu cumva Szuman s-i nchipuie c vreau s
scot ceva de la el).
La asta a contribuit att caracterul lui Stas, ct i condiiile pe care
le-a creat civilizaia, mi-a rspuns doctorul.
Caracterul? Bine, dar el n-a fost niciodat un sentimental.
Tocmai asta l-a pierdut! O mie de chintale de zpad, descompuse n
fulgi, acoper pmntul fr s duneze nici celui mai mic ricel de iarb; dar

o sut de chintale de zpad ndesate ntr-o singur lavin, drm case i


omoar sumedenie de oameni. Dac Wokulski s-ar ndrgostit n ecare
sptmn de alt femeie, astzi ar fost proaspt ca un boboc de trandar,
ar avut cugetul liber i ar putut face mult bine n lume. Dar el, ca un avar,
a acumulat capitalul sentimental n inim, i acum, uite urmrile! Iubirea e
frumoas numai atunci cnd are farmecul uurel al uturelui; dar cnd, dup
un lung somn letargic, se trezete ca un tigru, mulumesc de distracie!
Una e s ai poft de mncare, i cu totul altceva s-i chiorie maele de
foame!
Norii acoperiser tot mai mult cerul; la napoiere am trecut din nou pe
lng barier. M-am gndit c Stas trebuie s e acum n apropiere de Ruda
Guzowska.
Doctorul continua s vorbeasc din ce n ce mai nerbntat,
nvrtindu-i tot mai violent bastonul:
Exist o igien a locuinelor i a vemintelor, o igien a alimentrii i
a muncii, pe care clasele inferioare nu le respect, i asta e cauza marii
mortaliti, a vieii scurte i a anemierii lor. Dar exist i o igien a iubirii, pe
care clasele intelectuale nu numai c, n-o respect, dar o i violeaz, i asta
constituie una din cauzele decderii lor. Igiena spune: Mnnc atunci cnd
i-e foame! n ciuda ei, mii de prescripii te apuc de poalele hainelor i i
strig: Nu-i permis! Vei mnca numai atunci cnd i vom permite noi,
cnd vei ndeplini diferitele condiii impuse de moralitate, tradiie, mod
Trebuie s recunoatem c n privina asta rile cele mai napoiate stau mai
bine dect societile naintate i, mai ales, dect pturile intelectuale.
Domnule Ignacy, gndete-te c pentru a prosti omenirea, lucreaz, de
comun acord salonul i grdinia de copii, poezia, romanul i drama. Te oblig
s-i gseti idealuri, s i ascet i s ndeplineti, ba chiar s i creezi
anumite condiii articiale. Ce rezult pn la urm? Brbatul, de obicei
mai puin dresat n direcia asta, cade prad femeii, care e dresat numai n
acest sens! i uite cum n realitate civilizaia este guvernat de femeie!
Vezi vreun ru n asta?
Ei, drcia dracului! N-ai observat oare, domnule Ignacy, c dac
brbatul e o musc din punct de vedere spiritual, o femeie e o insect
inferioar, pentru c nu are nici piciorue i nici aripi? Educaia, tradiia i
poate chiar ereditatea, sub pretextul c modeleaz din ea o in superioar,
o fac monstruoas! i aceast ciudenie trndav, cu creierul sec, mai are i
datoria de a educa viitoarele generaii ale omenirii! Dar ce le inoculeaz?
Oare i nva copiii s munceasc pentru pine? Nu! i nva s in frumos
cuitul i furculia. i nva oare s cunoasc oamenii n mijlocul crora vor
trebui cndva s triasc? Nu! i nva s se fac plcui cu ajutorul unor
strmbturi i complimente anume potrivite. i nva oare ceva despre
faptele hotrtoare n fericirea i nefericirea noastr? Nu! i nva s nchid
ochii n faa adevrului i s viseze idealuri! Moliciunea noastr n via, lipsa
de sim practic, lenevia, servilismul i toate lanurile neghiobiei, care strivesc
de secole omenirea, sunt rezultatul unei pedagogii create de femei. Iar

femeile noastre sunt fructul unei teorii de iubire clericalo-feudalo-poetice,


care constituie o insult a igienei i bunului sim
Doctorul vorbea repede i gesticula ca un nebun, nct mi vjia capul.
Din fericire, au nceput s cad primele picturi de ploaie, i nverunatul
orator s-a linitit deodat. Apoi a srit ntr-o trsur ntlnit n cale i a cerut
s e dus acas
Acum Stas a ajuns aproape de Rogow. O bnuind oare c am vorbit
numai despre el? i ce-o simind n clipa asta, srmanul, cu o furtun
deasupra capului i alta, poate mai rea, n inim?
Phii! Toarn cu gleata! tun i fulger ca pe cmpul de btaie Ir,
ncolcit, latr n somn i scheaun nbuit; eu stau n pat, nvelit numai cu
un cearceaf. Noaptea-i erbinte. Doamne-Dumnezeule, ocrotete-i pe toi cei
care, ntr-o noapte ca asta, fug peste grani ca s scape de nenorocire!
Uneori e de-ajuns o nimica toat pentru ca ntmplri vechi ca pcatele
omeneti s ni se arate ntr-o lumin absolut nou.
Eu, de pild, cunosc Stare Miasto de copil, i ntotdeauna mi s-a prut
c e nghesuit i murdar. De-abia cnd mi s-a artat, drept ceva rar, desenul
unei case din Stare Miasto (n revista Tygodnik Illustrowany 59), cu descrierea
respectiv, mi-am dat seama c e frumos! De atunci mi fac drum pe acolo
cel puin o dat pe sptmn i descopr tot mai multe lucruri rare, uimit c
nu le-am observat mai nainte.
La fel se ntmpl i cu Wokulski. l cunosc de vreo douzeci de ani, i
ntotdeauna am socotit c este un om politic pn n vrful unghiilor. Mi-a
pus capul c Stas nu se ocup de nimic altceva dect de politic. De-abia de
cnd cu duelul i organizarea ovaiilor pentru Rossi, mi s-a trezit bnuiala c
ar putea ndrgostit, fapt de care azi, mai ales dup conversaia cu
Szuman, nu m mai ndoiesc.
Dar asta n-are importan, deoarece i omul politic poate ndrgostit.
Uite, de pild, Napoleon I! A avut aventuri sentimentale cu nemiluita, i totui
a zglit Europa din temelii. i Napoleon al III-lea a avut destule amante, i
aud c i ul lui i urmeaz pilda i c i-a gsit o englezoaic.
Dac, aadar, slbiciunea fa de femei nu-i compromite pe cei din
familia Bonaparte, de ce l-ar compromite pe Wokulski?
Tocmai cnd cugetam aa, a survenit un mic incident care mi-a amintit
ntmplri petrecute acum vreo cincisprezece ani i care mi-l nfieaz pe
Stas ntr-o alt lumin O, nu, nu e un om politic; el este cu totul altceva,
ceva ce nu sunt nici mcar n stare s neleg!
Uneori mi se pare c e nedreptit de societate. Dar despre asta nu
trebuie s vorbeti cu glas tare! Societatea nu nedreptete pe nimeni!
Dac am nceta s credem aa, Dumnezeu tie ce pretenii s-ar mai ivi! Poate
c nimeni nu s-ar mai ocupa de politic, ci s-ar gndi doar la rfuiala cu cei
din jur! Mai bine, deci, s nu atingem asemenea chestiuni. (Ce ecar am
ajuns i eu la btrnee! M tot leg de idei care nu au nici o legtur cu ceea
ce vreau s spun.)
ntr-o sear stteam acas i-mi beam ceaiul (Ir era nc indispus),
cnd deodat s-a deschis ua i a intrat cineva. M-am uitat, am vzut o

persoan corpolent, cu faa rotofeie, nasul rou i prul crunt. Am


adulmecat: n camer, miros de vin i de mucegai Omul sta, mi-am zis n
gnd, e sau o artare de pe lumea cealalt, sau un pivnicer Cci nici un alt
fel de om nu poate mirosi a mucegai
Ei drcie! s-a mirat oaspetele. Ce te ii aa de mndru? Te faci c
nu m cunoti?
M-am frecat la ochi. Cnd, ce s vezi? Machalski, n carne i oase!
Pivnicerul lui Hopfer! Am fost mpreun n Ungaria, apoi a venit aici, la
Varovia, dar nu ne mai vzusem de cincisprezece ani, pentru c plecase n
Galiia, unde fcea mai departe pe pivnicerul.
Firete, de bucuria revederii, ne-am srutat ca fraii, o dat, de dou
ori, de trei ori
Cnd ai sosit? l-am ntrebat.
Azi-diminea!
i unde ai fost pn la ora asta?
Am tras la Dziekanka, dar m-a apucat un dor aa de mare, nct
m-am dus la pivnia lui Lesisz Ehei, domnule, ce pivnie! S tot trieti i
s nu mai mori
i ce-ai fcut acolo?
I-am ajutat puin btrnului; restul timpului m-am odihnit. Nu-s prost
s-mi pierd timpul prin ora, cnd exist o pivni ca asta!
Era ntr-adevr pivnicer din alte vremuri! Nu-i un tip elegant, ca tia
din zilele noastre, un ticlos cruia s-i plac mai degrab s se duc la o
serat dansant dect s stea n pivni, ori s-i pun ghete de lac cnd
coboar la butoaie! Numai din cauza negustorilor stora de mod nou se
duce Polonia de rp!
Am tifsuit ba de una, ba de alta, pn la 1 noaptea. Machalski a
rmas la mine peste noapte, iar diminea, la 6, s-a dus din nou la Lesisz.
Ce faci dup-mas? l-am ntrebat.
M duc la Fukier; desear viu iar la tine! mi-a rspuns el.
A rmas vreo sptmn n Varovia. Nopile venea la mine, iar zilele i
le petrecea n pivniele de vinuri.
M-a spnzura, spunea el, dac ar trebui s hoinresc o sptmn
ntreag pe afar. nghesuial, zpueal, praf! Numai porcii, nu oamenii,
ar putea s triasc aa cum trii voi.
Mi se pare c exagereaz. Bineneles c nici eu n-a da prvlia de pe
Krakowskie Przedmiescie, dar, oricum, prvlia nu-i pivni! Datorit meseriei
lui, omul meu a ajuns tare ciudat!
Firete, despre ce altceva a putut sta de vorb cu Machalski dac nu
despre timpurile apuse i despre Stas? Aa s-a fcut c mi s-a desfurat n
faa ochilor istoria tinereii lui. Parc a fost ieri.
mi amintesc c o dat (era prin anul 1857 sau poate 1858) m-am dus
la Hopfer, unde lucra Machalski.
Unde-i Jan? l-am ntrebat pe biatul de prvlie.
n pivni.

Am cobort n pivni; Jan trgea vin din butoaie cu furtunul i umplea


sticlele. ntr-o rid am mai zrit dou umbre: un btrn crunt, ntr-o hain
de culoarea nisipului, cu un teanc de hrtii pe genunchi, i un cu cu prul
tuns scurt, cu o mutr de haiduc. Erau Wokulski cu taic-su.
Am gsit un loc i m-am aezat fr s spun o vorb (lui Machalski nu-i
plcea s e deranjat cnd trgea vinul). Omul crunt, n haine de culoarea
nisipului, i vorbea biatului cu glas monoton:
La ce s cheltuieti banii pe cri? D-mi-i mie! Dac o trebui s
opresc procesul, n-o s se aleag nimic de noi. Nu crile or s te scoat din
mizerie, ci procesul. Dac-l ctig i pun mna pe averea rmas de la
bunicul nostru, oamenii au s-i aduc aminte numaidect c Wokulski se
trage dintr-un neam nobil i poate c au s ias la iveal i ceva rude Luna
trecut ai cheltuit douzeci de zloi pe cri, tocmai ct mi mai trebuia
pentru avocat. Cri! Mereu cri! Chiar de ai s ajungi nelept ca
Solomon, atta vreme ct o s lucrezi n prvlie, au s-i bat joc de tine,
dei eti nobil, dei bunicu-tu dup mam a fost castelan! Dar dac ctig
procesul i putem s ne mutm la ar
Hai s ieim de-aici, tat! a optit biatul, uitndu-se la mine pe sub
sprncene.
Asculttor ca un copil, btrnul i-a strns hrtiile ntr-o batist roie i
a plecat cu ul su, care-l ajuta s suie scrile.
Cine-s amrii tia? l-am ntrebat pe Machalski.
Acesta tocmai terminase lucrul i se aezase pe un scunel.
Eh! a exclamat el, fcnd un gest cu mna. Btrnului i lipsete o
doag; n schimb, biatul e destoinic, l cheam Stanislaw Wokulski.
Deteapt lighioan!
Ce face aici?
Machalski a curat fetila cu degetele, ca s lumineze mai bine, i
dup ce mi-a turnat un phrel de vin, mi-a rspuns:
Muncete aici de vreo patru ani. n prvlie sau n pivni nu prea
face treab n schimb e un mecanic de mna-ntia! A fcut o main
care pompeaz, adic mpingea apa de jos n sus i o vars pe o roat, iar
roata pune n micare pompa. Nzdrvana asta e-n stare s se nvrteasc i
s tot pompeze pn la sfritul lumii! Att c s-a stricat ceva la ea, i a mers
numai un sfert de or. Au pus-o sus, n prvlie, i la nceput ademenea
muterii. Dar de vreo jumtate de an st stricat
Poftim isprav! am spus eu.
Stai s vezi! a continuat Machalski. A fost aici un profesor de la
Gimnaziul Real, a controlat pompa i a spus c nu mai e bun de nimic, dar
c biatul are cap i c ar trebui s nvee mai departe. De atunci nu mai
avem linite! Wokulski s-a fcut fnos, bombne n faa muteriilor, ziua
parc tot moie, iar noaptea st i nva. i cumpr mereu cri. Taic-su
ar mai bucuros ca banii s-i bage n proces, c are un proces pentru o
moie rmas de la bunicu-su L-ai auzit doar
i ce are de gnd s fac biatul cu nvtura?

Zice c vrea s mearg la Kiev, la Universitate. De! Duc-se sntos!


Poate aa o s avem i noi un biat de prvlie care s ajung om mare!
Despre mine, unul, voia lui! Cnd e n pivni, nu-l pun la munc, l las s
citeasc. n prvlie ns l necjesc i chelnerii, i muteriii!
i Hopfer ce zice de toate astea?
Ce s zic? fcu Machalski, schimbnd lumnarea de seu n sfenicul
de er. Hopfer nu vrea s-l alunge, indc ic-sa, Kasia, l cam place pe
biat, i de, te pomeneti c tot o izbuti s moteneasc moia bunicului
Dar biatul? O place i el pe Kasia am ntrebat eu.
Nici nu se uit la ea, lighioana! mi-a rspuns Machalski.
M-am gndit ndat c un biat att de detept, care cumpr cri i
nu se uit la fete, ar putea s ajung un om politic destoinic; aa c nc din
ziua aceea am fcut cunotin cu Stas, i de atunci suntem n relaii
bunicele
Stas a mai rmas vreo trei ani la Hopfer; ntre timp a fcut destule
cunotine printre studeni i printre funcionarii tineri din bnci, care se
interesau de el i se ntreceau care mai de care s-i procure cri, ca s-i
poat trece examenele la Universitate.
Printre aceti tineri se distinse un oarecare Leon, un biat tnr-tinerel
(nu avea nici 20 de ani), frumos, inteligent i ncrat Parc era anume
fcut s e ajutorul meu n educaia politic a lui Wokulski, pentru c dac eu
i vorbeam acestuia de Napoleon i despre marea misiune a familiei
Bonaparte, domnul Leon i vorbea despre Mazzini, Garibaldi i alte
personaliti. i cum mai tia s-l nsueeasc!
Muncete, i-a spus odat, i crede! O credin puternic poate opri i
soarele n loc, darmite s mbunteasc relaiile dintre oameni!
Dar dac vreau s intru la Universitate? l-a ntrebat Stas.
Sunt sigur, i-a rspuns Leon cu ochii strlucitori, c dac, mcar o
clip, credina ta ar att de mare ct a fost credina apostolilor, ai de pe
acum student!
Sau nebun! a mormit Wokulski.
Leon a nceput s alerge prin camer, gesticulnd cu braele.
Ce ghea n inimile astea! Ce rceal! Ce josnicie! striga el.
Un om ca tine, i n-a ajuns nc s aib ncredere! Gndete-te numai ct ai
fcut ntr-un timp att de scurt. tii att de multe, nct ai putea s te prezini
chiar astzi la admitere
Stas a oftat:
Ei, i ce-a putea face eu acolo?!
Singur n-ai putea face mare lucru. Dar dac ar numai zece, o sut
de biei ca tine i ca mine! tii ce-am putea face?
n clipa aceea vocea lui Leon s-a frnt i l-a apucat un tremur nervos.
De-abia l-am linitit.
Alt dat domnul Leon ne-a reproat lipsa spiritului de sacriciu.
Hristos a salvat omenirea numai prin puterea sacriciului su Cu
ct s-ar mbunti lumea dac ar exista tot timpul ine gata s-i sacrice
viaa pentru alii!

Sunt eu dator s-mi sacric viaa pentru clienii patronului, care m


trateaz ca pe un cine, sau pentru bieii lui de prvlie i chelnerii care i
bat joc de mine? a ntrebat Wokulski.
Nu ncerca s-o suceti! a strigat Leon. Hristos i-a sacricat viaa
pentru clii si Dar n suetele voastre nu exist har Harul vostru
putrezete I-auzi ce spune Tirteu: O, Sparta, de te-ai prbui nainte ca
monumentul mreiei tale, mormntul strbunilor, s e nimicit de
trncopul de la Messina, nainte ca osemintele snte ale strmoilor s e
aruncate cinilor, nainte ca umbra strmoilor s te alunge de la porile
tale Popor, nainte ca dumanul s te nctueze, sfrm armele prinilor
ti pe pragul casei tale i arunc-le n prpastie Ca lumea s nu tie c ai
avut spade, dar c n-ai avut inim! Inim! a repetat domnul Leon.
Stas ns asculta cu destul nencredere teoriile lui. Totui, acest tnr
tia ca un nou Demostene s-i conving pe toi.
mi amintesc c ntr-o sear ne adunaserm muli, i tineri i mai
btrni. Ei bine, ne-a podidit pe toi plnsul cnd Leon ne-a vorbit despre o
lume mai bun, din care va disprea i prostia, i srcia, i nedreptatea.
Din clipa aceea, spunea el cu nsueire, nu vor mai deosebiri ntre
oameni. Nobilimea i burghezia, ranii i evreii, toi vor frai
Dar bieii de prvlie? a ntrebat Wokulski dintr-un col.
ntreruperea nu l-a tulburat pe Leon. S-a ntors deodat ctre Wokulski,
a nirat toate mizeriile pe care le suferise el n prvlie, toate piedicile pe
care i le-au pus n munca i studiile lui i a ncheiat astfel:
i ca s i convins c eti egalul nostru i c te iubim ca pe un frate,
ca s poi s-i liniteti inima suprat pe noi, uite, eu ngenunchez n faa
ta, i n numele omenirii te implor s ieri nedreptile care i s-au fcut!
i, ntr-adevr, a ngenuncheat n faa lui Stas i i-a srutat mna. Toi
cei de fa s-au nduioat i mai mult, i-au ridicat n brae pe amndoi i au
jurat c sunt gata s-i sacrice viaa pentru oameni ca ei.
Astzi, cnd mi amintesc toate aceste ntmplri, mi se pare c au fost
doar un vis. E drept c niciodat, att nainte, ct i mai trziu, n-am mai
ntlnit un om att de ncrat ca domnul Leon.
La nceputul lui 1861, Stas i-a mulumit lui Hopfer pentru slujb, s-a
mutat la mine (n cmrua mea cu fereastra zbrelit i cu perdele verzi), ia prsit ndeletnicirile i a nceput s frecventeze cursurile universitare. Ca
student liber.
Ciudat a mai fost i plecarea lui de la prvlie! in minte cum s-a
ntmplat, pentru c eu l-am luat de acolo. L-a srutat pe Hopfer, apoi a
cobort n pivnia de vinuri, ca s-l mbrieze pe Machalski; a ntrziat jos
cteva minute. Eu, care rmsesem ntr-un col, n prvlie, am auzit deodat
larm i rsetele bieilor i muteriilor, dar nu mi-am nchipuit nici o clip ci vorba de o fars.
Deodat (chepengul era n aceeai ncpere) am vzut c din pivni
apar dou mini roii care se reazem pe podea i ndat dup ele apare
capul lui Stas, apare o dat de dou ori Clienii i bieii rdeau de se
prpdeau.

Ah! a strigat cineva! Vezi ce greu e s iei din pivni fr scar? i


tu vrei ca dintr-o dat s sri din prvlie la Universitate! Iei, s te vedem,
dac eti aa de detept
Stas a ridicat din nou minile din adncul pivniei i, apucnd cu ele
marginea chepengului, a ieit pn la jumtatea corpului. Credeam c-o s-i
neasc sngele prin pielea obrajilor, nu alta!
Ia uite-l cum se ridic! Bravo!
Stas a pus un picior pe podea i peste o clip a srit n prvlie. Nu s-a
suprat, dar la desprire n-a dat mna cu niciunul din colegii lui. i-a luat
bocceaua i a pornit spre u.
Ce-i asta? Nu-i iei rmas bun de la clieni, domnule doctor? au
strigat dup el muteriii care luau masa la Hopfer.
Am mers pe strad fr s ne spunem un cuvnt. Stas i muca
buzele; mie mi-a venit n cap nc de atunci gndul c felul cum ieise din
pivni era simbolul vieii lui, aa cum a decurs ea de la plecarea din prvlia
lui Hopfer i de la pornirea n lumea larg.
O ntmplare cu tlc! Pentru c de atunci i pn n ziua de azi, Stas
nu face altceva dect se lupt s ias la suprafa. i cte n-ar putea s fac
pentru ar un om ca el dac la ecare pas nu i s-ar lua scara de sub picioare
i n-ar silit s-i piard timpul i forele pentru a se ridica pe poziii noi!
Dup ce s-a mutat la mine, a muncit zile i nopi ntregi, de m apucau
uneori nbdile. Se scula nainte de ora 6 i ncepea s citeasc. Pe la 10
pleca n grab la cursuri; apoi citea iar. Dup mas, la 4, se ducea s dea
meditaii n cteva case (majoritatea evreieti, n care l introdusese Szuman)
i, ntorcndu-se acas, citea, citea mereu, pn ce, dobort de somn, se
culca, trziu dup miezul nopii.
Meditaiile ar constituit pentru el venituri destul de bune dac nu l-ar
vizitat din cnd n cnd taic-su, care rmsese neschimbat. (Dac nu
ineai seama c avea acum haine cafenii i hroagele nvelite ntr-o basma
albastr, era acelai, ca n ziua cnd l-am cunoscut.) Se aeza la msua lui
u-su, i punea hrtiile pe genunchi i ncepea s vorbeasc ncet i
monoton:
Cri! Mereu cri! Cheltuieti banii cu nvtura, i mie nu-mi
ajung pentru proces! Chiar de-ai termina dou universiti, tot n-ai s scapi
de mizeria n care te zbai astzi dac nu reintrm n stpnirea bunurilor
rmase de la bunic. De-abia atunci vor recunoate c eti nobil, egal n
drepturi cu ceilali Atunci vor aprea i rudele
Stas i petrecea timpul liber fcnd ncercri cu baloanele. Lua o
damigean, i n ea, cu ajutorul vitriolului, prepara un fel de gaz (nu mai tiu
cum i zicea) cu care umplea un balon, nu prea mare, ce-i drept, dar construit
cu mult meteug. Sub el era o mainu cu un fel de elice i balonul se
urca n sus, pn ce plesnea, lovindu-se de tavan.
Cnd se strica, Stas l repara din nou, umplea damigeana cu tot felul de
porcrii i-o lua de la cap. O dat a plesnit damigeana, i vitriolul a fost ct
pe-aci s-i ard ochii. Dar pe el l interesa s se poat ridica din poziia
umil n care se aa mcar cu ajutorul balonului.

Din ziua n care s-a mutat la mine, prvlia noastr, a ctigat o client
nou: Kasia Hopfer. Nu tiu ce i-o plcut la noi: barba mea, sau grsimea lui
Jan Mincel? Pentru c fata avea vreo douzeci de magazine nrnburgheze
mai aproape de casa ei i venea totui la noi de cteva ori pe sptmn
D-mi te rog nite a sau D-mi nite mtase sau: D-mi o testea
de ace i venea cale de o verst, pe ploaie sau pe timp frumos, pentru un
eac ca sta! Ori de cte ori venea s cumpere o testea de ace, zbovea n
prvlie cte o jumtate de ceas, ca s stea de vorb cu mine.
De ce nu venii niciodat pe la noi cu domnul Stanislaw? zicea,
roindu-se la fa. Tata ine att de mult la dumneavoastr i noi toi
La nceput am fost mirat de dragostea asta fulgertoare a btrnului
Hopfer; i-am rspuns domnioarei Kasia c-l cunosc prea puin pe tatl ei ca
s-i pot face vizite. Ea ns a struit:
Domnul Stanislaw e desigur suprat pe noi i nici nu tiu mcar
pentru ce, pentru c tticu i i noi toi i suntem foarte binevoitori. Cred
c domnul Stanislaw nu se poate plnge c ar suferit din partea noastr nici
cea mai mic neplcere Domnul Stanislaw
i tot vorbind aa despre domnul Stanislaw, cumpra mtase n loc de
a sau ace n loc de foarfece!
Partea proast era c slbea, srmana, de la o sptmn la alta. Cnd
venea la noi dup micile ei cumprturi, mi se prea c arat ceva mai bine.
Dar ndat ce de pe faa ei pierea trectoarea rumeneal a emoiei, vedeam
c-i tot mai palid i c ochii i sunt tot mai triti i mai adncii n orbite.
i mereu ntreba: Domnul Stanislaw nu vine niciodat aici, n magazin?
i cum se mai uita la ua care ddea n coridor, pe unde ajungeai la
camera mea! Acolo, doar la civa pai de ea, Wokulski, cu fruntea ncreit i
fr s bnuiasc mcar c n prvlie se perpelete cineva dup el, sttea
aplecat asupra crilor
Mi se fcuse mil de biata fat; ntr-o sear, cnd luam ceaiul mpreun
cu Wokulski, i-am spus:
Omule, nu prost! Du-te ntr-o zi pe la Hopfer. Btrnul e plin de
bani!
De ce s m duc? mi-a rspuns. Cred c am stat destul la el
i s-a scuturat ca de dracu.
De ce? Fiindc biata Kasia e ndrgostit de tine! l-am lmurit.
D-mi pace cu Kasia! E o fat bun; uneori mi-a cusut pe ascuns cte
un nasture la palton, sau mi-a aruncat o oare pe fereastr Dar nu-i pentru
mine, i nici eu nu sunt pentru ea!
E ca o porumbi! am struit eu.
Din nenorocire, eu nu sunt porumbel! Pe mine nu m poate atrage
dect o femeie care s-mi semene! i n-am ntlnit nc o astfel de femeie!
(A ntlnit-o, dup aisprezece ani, i, pe dumnezeul meu, n-are de ce s se
bucure! )
Kasia i-a rrit drumurile la magazinul nostru pn n-a mai venit de loc;
n schimb, btrnul Hopfer a fcut o vizit familiei Jan Mincel. Probabil c i-a

spus ceva despre Stas, deoarece a doua zi doamna Mincel a venit jos i s-a
repezit la mine:
Ce fel de chiria ai, domnule Ignacy, de se prpdesc aa fetele dup
el? Cine-i Wokulski sta? Jan (s-a adresat soului ei), de ce n-a fost nc
pe la noi? Trebuie s-l peim S vin ndat sus!
N-are dect s vin, i-a rspuns Jan Mincel, dar la peit, nici nu m
gndesc! Sunt negustor cinstit, i pentru nimic n lume n-am s m ocup de
codolcuri!
Doamna Malgorzata i-a srutat obrajii transpirai, de parc ar fost
nc n luna de miere; el a ndeprtat-o uurel i s-a ters cu fularul.
Ce comedie i cu muierile astea! in mori s vre bieii oameni n
nenorocire! N-ai dect s peeti ct i pe cine pofteti, chiar i pe Hopfer, nu
numai pe Wokulski! S tii ns un lucru: eu n-am s pltesc oalele sparte!
De atunci, ori de cte ori Jan Mincel se ducea la o bere sau la club,
doamna Malgorzata ne invita la ea, pe mine i pe Wokulski. De obicei Stas i
bea repede ceaiul, fr s se uite mcar la cucoana lui Jan, apoi, vrndu-i
minile n buzunare, se ducea cu gndul la baloanele lui i tcea ca un pete,
n timp ce amtrioana noastr ncerca s-l ispiteasc:
Domnule Wokulski, e posibil s nu fost niciodat ndrgostit? Dup
cte tiu, ai vreo douzeci i opt de ani, aproape ca mine i n timp ce eu
m socotesc de mult o bab, dumneata rmi tot un mieluel nevinovat
Wokulski punea picior peste picior i continua s tac.
Uite! Domnioara Kasia e o fat nostim, continua gazda. Are ochi
frumoi (dei cel stng, sau cel drept, nu mai in bine minte, are un mic
defect). Are corp frumos (e drept c un umr e mai ridicat, ns asta i d
un farmec deosebit). Are un nsuc care, ca s u sincer, nu-i pe gustul meu,
iar gura e cam prea mare Dar ncolo, o fat minunat! Dac ar ceva
mai deteapt Dar, domnule Wokulski, femeilor le vine mintea de-abia cnd
se apropie de treizeci de ani Chiar i eu, cnd aveam vrst ei, eram
prostu ca un canar Eram ndrgostit de actualul meu brbat!
La a treia vizit, doamna Mincel ne-a primit n capot (un capot foarte
frumos, mpodobit cu dantele), iar la a patra, eu n-am mai fost invitat de loc;
l-a poftit numai pe Stas. Nu tiu, pe dumnezeul meu, despre ce-or
sporovit. Un singur lucru este sigur, c dup ecare vizit Stas se ntorcea
acas tot mai plictisit, plngndu-se c Malgosia i rpete timpul; Malgosia,
la rndul ei, explica brbatului c Wokulski e un prostnac i c va trebui s
se ocupe mult timp de el pn ce va putea s-l peeasc.
Ocup-te, scumpa mea, ocup-te, o ndemna soul, c-i pcat i de
fat, i de el! E ngrozitor cnd te gndeti c un tnr att de cumsecade,
care a fost atia ani biat de prvlie i ar putea s moteneasc magazinul
lui Hopfer, i pierde timpul la Universitate. Ptiu!
ncurajat n bunele ei intenii, doamna nu numai c-l invita serile pe
Wokulski la ceai (el refuza de cele mai multe ori), dar uneori venea ea nsi
n camera mea s m ntrebe, grijulie, dac nu e cumva bolnav. i ce se mai
mira c nu-i nc ndrgostit, el, care era aproape mai btrn dect ea! (Dei
cred c ea era puin mai n vrst dect el). n acelai timp a nceput s aib

accese de rs i de plns, s-l ocrasc pe brbatu-su, care fugea de acas


cu zilele, i, n sfrit, s m ia la rost pe mine, spunndu-mi c sunt un tont
care nu nelege viaa i ine chiriai suspeci
ntr-un cuvnt, scandalul din cas lua proporii! Jan Mincel a nceput s
slbeasc, dei bea tot mai mult bere; eu mi-am spus n gnd: una din
dou sau plec din slujba lui Mincel, sau i cer lui Stas s se mute n alt
parte.
Cum de a aat cucoana despre necazurile mele, habar n-am. De-ajuns
e c ntr-o sear a dat buzna n camera mea, nvinuindu-m c-i sunt
duman, c sunt desigur un ticlos, din moment ce vreau s dau afar din
cas un om att de cumsecade ca Wokulski Apoi a mai spus c i brbatul
ei e un ticlos, c toi brbaii sunt ticloi, i la urm a czut pe canapeaua
mea, cuprins de spasmuri.
Scenele astea s-au repetat cteva zile la rnd, i nu tiu, zu, unde am
ajuns dac nu le-ar pus capt un eveniment din cele mai ciudate.
ntr-o bun zi Machalski ne-a rugat, pe mine i pe Wokulski, s ne
ducem seara pe la el.
Cnd am ajuns, era trziu, dup 9, i, bineneles, ne-a primit n pivnia
lui favorit, unde la lumina a trei luminri de seu am vzut ntrunite vreo
cincisprezece persoane, printre care i domnul Leon. Niciodat n-am s uit
ngrmdirea aceea de chipuri cele mai multe tinere care se prolau pe
fondul pereilor negri ai pivniei, rsrind de dup butoaiele ferecate sau
topindu-se n bezn.
ntruct ospitalierul Machalski ne-a primit nc de la scar cu nite
brdace uriae de vin (din cel mai bun), ocupndu-se de mine n mod special,
trebuie s recunosc c dup o clip a nceput s-mi vjie capul, iar peste
cteva minute m moleisem de-a binelea. M-am aezat deci departe de el,
ntr-o rid, i, ameit, pe jumtate adormit, pe jumtate treaz, am nceput s
m uit la cei din jur.
Ce s-o ntmplat acolo nu tiu, pentru c prin mintea mea au trecut
nchipuirile cele mai nstrunice. Mi se prea, ca n vis, c-l aud pe domnul
Leon vorbind, ca de obicei, despre puterea credinei, despre decderea
moral i despre nevoia sacriciului, la care toi i ineau isonul zgomotos.
Corul sta armonios a slbit n clipa n care Leon a nceput s le explice c
pornirea lor spre fapte eroice va trebui, n sfrit, pus la ncercare. Cred c
eram ameit bine, de vreme ce mi s-a nzrit c domnul Leon propunea ca
unul din cei prezeni s sar de pe Nowy Zjazd jos, n strad, i c la aceast
propunere au tcut toi chitic, ba unii destul de muli la numr s-au ascuns
dup butoaie.
Aadar, nimeni nu vrea s se supun acestei ncercri?! a strigat
domnul Leon, frngndu-i minile.
Tcere. Pivnia prea pustie.
Aadar, nimeni? Nimeni?
Ba da! Eu! a rspuns o voce care-mi era aproape strin.
M-am uitat. Lng lumnarea plpitoare sttea Wokulski.

Vinul lui Machalski era att de vajnic, nct n clipa aceea mi-am pierdut
cunotina.
Dup ospul din pivni, Stas nu a mai dat pe acas cteva zile. n
sfrit, a venit, mbrcat cu nite haine strine, slab, dar cu capul sus. Atunci
am surprins pentru prima oar n glasul lui tonul acela aspru, care face i azi
asupra mea o impresie neplcut.
De atunci i-a schimbat cu desvrire felul de via. A aruncat balonul
i elicea ntr-un ungher, unde au fost n curnd acoperite de pienjeni;
damigeana n care fabrica gazele a druit-o portarului, ca s in ap n ea, i
pe cri nici n-a mai pus mna. Comorile nelepciunii omeneti au rmas
unele pe poli, altele pe mas, unele nchise, altele deschise. Iar el, n st
timp
Uneori nu ddea cu zilele pe-acas. Nici chiar noaptea; alteori venea
grbit, spre sear, i aa cum era, mbrcat, se arunca pe patul nefcut.
Cteodat n locul lui veneau civa domni necunoscui care se culcau pe
canapea, pe patul lui Stas i chiar pe patul meu, fr s-mi mulumeasc,
fr s-mi spun mcar cum i cheam i n ce bran lucreaz. Apoi din nou
aprea Stas i rmnea n camer cteva zile n ir, fr s fac nimic, iritat,
trgnd mereu cu urechea, ca un amant care a venit la o ntlnire cu o
femeie mritat i care, n locul ei, se ateapt s apar soul!
Nu cred c era vorba de Malgorzata Mincel, pentru c i ea se purta de
parc ar fost lovit de streche! Dimineaa cutreiera vreo trei biserici,
probabil n dorina de a-l asedia din mai multe pri deodat pe bunul i
preamilostivul Dumnezeu, ndat dup mas avea sindroe de cucoane, care,
n ateptarea unor evenimente importante, i lsau acas soii i copiii, ca s
asculte brfeli. Spre sear se adunau n casa ei brbaii. Dar domniile lor nici
nu voiau s stea de vorb cu doamna, ci o trimiteau ndat la buctrie.
Nu-i deci de mirare c datorit haosului din cas am nceput i eu s
simt c-mi lipsete o doag. Mi se prea c Varovia e o ngrmdeal
nemaipomenit de oameni i c toi sunt ameii. Din clip n clip ateptam
s se ntmple ceva neobinuit, dei eram cu toii foarte bine dispui i
aveam capul plin de proiecte.
Jan Mincel, care nu mai avea trai n cas cu nevasta, pleca de
diminea la bere i se ntorcea seara. Gsise chiar i un proverb: S e al
dracului! O dat moare capra proverb pe care de altfel l-a repetat pn
n clipa morii lui.
n sfrit, ntr-o zi Stas Wokulski a disprut cu desvrire. De-abia
dup vreo doi ani am primit o scrisoare de la el, din Irkuk, n care m ruga
s-i trimit crile.
n toamna anului 1870, ntr-o sear (tocmai m ntorsesem de la Jan
Mincel, care zcea la pat), ndat dup ce mi busem ceaiul, am auzit c
bate cineva la u.
Herein! 60 am strigat.
Ua a scrit M-am uitat: n prag s-a ivit o namil brboas, n palton
de piele de foc.
Mi, am zis eu, s m ia toi dracii dac sta nu-i Wokulski!

n persoan! a rspuns omul n piele de foc.


n numele tatlui i al ului Glumeti, am zis, sau nu i-e bine?
De unde-ai aprut? Te pomeneti c eti suetul unui rposat
Sunt viu! mi-a rspuns. Ca dovad: mi-e foame!
i-a scos cciula i blana i s-a aezat lng lumnare. Da, el era,
Wokulski. Brbos ca un haiduc, cu o mutr ca a lui Longin, cel care a strpuns
coastele lui Iisus, dar, oricum, Wokulski n carne i oase
Te-ai ntors de tot, l-am ntrebat, sau eti numai n trecere?
M-am ntors.
Cum e ara aia?
Destul de bun.
Phi! Dar oamenii?
Nu sunt ri.
Hm i din ce ai trit?
Din meditaii Am strns chiar i vreo ase sute de ruble.
Hm Hm i acum ce ai de gnd s faci?
n orice caz, la Hopfer nu m mai ntorc! a rspuns el, izbind cu
pumnul n mas. Tu probabil nu tii c sunt un om nvat; am chiar diferite
scrisori de mulumire din partea unor societi tiinice din Petersburg
Biatul de prvlie de la Hopfer a ajuns om cu carte! Stas Wokulski
are scrisori de mulumire din partea societilor tiinice din Petersburg
Mare comedie! mi-am zis eu n gnd
Ce s mai lungesc vorba! Biatul i-a gsit un adpost undeva n
cartierul Stare Miasto, i ase luni ncheiate a trit din banii agonisii,
cumprndu-i o grmad de cri, iar mncare, puin. Cnd i-a isprvit
banii, a nceput s caute de lucru, dar s-a ntmplat un lucru tare ciudat.
Negustorii nu-l angajau, zicnd c-i om nvat, iar nvaii nu-i ddeau nici
ei de lucru, zicnd c-i fost biat de prvlie. Aa c atrna asemenea lui
Twardowski ntre cer i pmnt, i poate c i-ar zdrobit creierii de Nowy
Zjazd dac nu i-a venit eu din cnd n cnd n ajutor.
Grozav de grea era viaa lui! Slbise, se posomorse, se slbticise
Dar nu se plngea. Numai o singur dat, cnd cineva i-a spus c pentru
oameni ca el nu exist loc nicieri, a optit:
M-au nelat
Tocmai atunci s-a ntmplat s moar Jan Mincel. Vduva l-a ngropat
cretinete, timp de o sptmn n-a ieit din cas, iar dup o sptmn
m-a chemat la o consftuire.
Am crezut c o s discutm despre treburile magazinului, cu att mai
mult cu ct am vzut pe mas o sticl de vin bun, unguresc. Dar doamna
Malgorzata nici nu m-a ntrebat despre soarta magazinului. Cnd m-a vzut,
a plns ca i cum i-a amintit de rposatul nmormntat de o sptmn
i turnndu-mi un pahar mare de vin, mi-a spus cu o voce plngtoare:
Cnd s-a stins ngeraul meu, mi-am zis c numai eu sunt nefericit!
Care ngera? am ntrebat-o scurt. Vorbii cumva de Jean Mincel?
Iertai-m, doamn, dar dei am fost un prieten sincer al rposatului, nu pot

pricepe cum putei spune ngera unei persoane care, chiar i dup moarte,
cntrea mai bine de dou sute de pfunzi!
Ct era viu, cntrea cam trei sute Auzi dumneata, domnule! a zis
neconsolata vduv. Apoi i-a acoperit din nou faa cu batista i a continuat
printre suspine: O, domnule Rzecki, dumneata n-ai s ai niciodat tact Vai,
ce lovitur! E adevrat c el, Dumnezeu s-l ierte, ca s vorbim drept, n-a
fost niciodat un ngera, mai ales n ultimul timp, dar, oricum, nenorocirea
care a czut pe capul meu e groaznic Ireparabil!
ntr-adevr, n ultima jumtate de an
Care jumtate de an?! a strigat ea. Nefericitul meu Jan e bolnav
de trei ani, i de opt ani Ah, domnule Rzecki, cte nenorociri provoac n
csnicie berea aia infect Am trit opt ani de zile, domnule, ca i cum nici
n-a avut brbat Dar ce buntate de om a fost, domnule Rzecki! Deabia astzi mi dau seama ct sunt de nenorocit!
Exist nenorociri i mai mari! am ndrznit eu s ngim.
Srmana vduv a gemut:
Da, aa-i! Ai dreptate, exist nenorociri i mai mari. De pild,
Wokulski! S-a ntors, dup cte am auzit E adevrat c pn acum n-a gsit
nicieri de lucru?
N-a gsit.
Unde mnnc? Unde st?
Unde mnnc? Nici nu tiu dac mnnc! Unde st? Nicieri
Groaznic! a exclamat doamna Malgosia, cu lacrimi n ochi. Cred c
voi ndeplini ultima voin a iubitului meu rposat i te voi ruga s
V ascult, doamn!
S-l iei la dumneata. Iar eu am s v trimit jos prnzul i cina pentru
amndoi
Wokulski n-o s primeasc, i-am rspuns eu.
Auzind aa, cucoana a izbucnit din nou n plns. Dei disperat de
moartea brbatului ei, a cuprins-o o mnie att de nestpnit, nct mi-a
strigat n fa, de vreo trei ori, c sunt un tont, un om care nu cunoate viaa,
un monstru n sfrit, mi-a spus s-mi fac bagajele, c se va descurca
singur cu magazinul Apoi i-a cerut iertare i m-a implorat pe toate
sntele taine s nu m supr, c ea numai din prea mare durere a vorbit aa
cum a vorbit.
Din ziua aceea n-am mai vzut-o dect foarte rar. Peste un an, Stas mia comunicat c se cstorete cu doamna Malgorzata Mincel.
M-am uitat la el A fcut un gest disperat cu mna.
tiu c sunt un porc. Dar sunt poate cel mai mic dintre aceia care,
aici, la voi, se bucur de respectul public.
Dup o nunt zgomotoas, la care au aprut (nici nu tiu de unde) o
mulime de prieteni de-ai lui Wokulski (i mncau, bestiile! i beau carafe
ntregi n sntatea mirilor! ), Stas s-a mutat sus, la soia sa. Dup cte
mi amintesc, tot bagajul lui consta din patru lzi cu cri i instrumente
tiinice, dintr-o lulea i o cutie de plrii

Vnztorii rdeau (rete prin unghere) de noul patron, iar mie mi


prea ru c Stas rupsese aa brusc cu trecutul lui eroic i cu lipsurile. Pentru
c natura omeneasc e ciudat: cu ct avem mai puine nclinaii spre
mucenicie, cu att mai struitor pretindem altora s e mucenici!
S-a vndut unei babe, ziceau cunoscuii, el, care fcea pe Brutus!
A studiat, s-a tot revoltat i pleosc!
Printre judectorii cei mai severi, gurau doi pretendeni la mna
doamnei Malgosia, rmai cu buzele umate.
Stas a nchis ns foarte repede gurile oamenilor, pentru c s-a apucat
ndat de lucru. La vreo sptmn dup nunt, a venit n magazin la orele 3
dimineaa, a luat la tejghea locul rposatului Mincel i a nceput s serveasc
clienii, s fac socoteli, s ncaseze banii i s dea restul, ca i cum ar fost
un simplu vnztor.
A fcut chiar ceva mai mult: dup doi ani a intrat n relaii cu negustorii
de la Moscova i aa a nviorat mersul afacerilor. Pot arma c sub
conducerea lui deverul nostru s-a triplat.
Am rsuat uurat cnd am vzut c Wokulski nu se gndete s
mnnce pinea degeaba; aa c i funcionarii au ncetat s mai surd,
convingndu-se c Stas lucreaz n prvlie mai mult dect ei i c mai are n
plus destule ndatoriri, sus, la etaj. Noi de srbtori ne mai odihneam, dar el,
sracul, tocmai cnd era o zi de repaos, trebuia s-i ia nevasta la bra cu
noaptea n cap i s-o porneasc la drum: nainte de amiaz la biseric, dup
amiaz la vizite, seara la teatru.
Alturi de tnrul ei so, cucoana ajunsese de nerecunoscut. i-a
cumprat pian i a nceput s ia lecii de muzic de la un profesor btrn,
ca nu cumva, zicea ea, s-l fac gelos pe Stas al meu. n orele libere inea
consftuiri cu pantofarii, cu modistele, cu coaforii i cu dentitii, devenind
cu ajutorul lor tot mai frumoas.
i ct era de duioas cu brbatul ei! Uneori sttea ore ntregi n
prvlie, numai i numai ca s se uite la Stas. Iar cnd a vzut c printre
cliente erau i unele frumoase, l-a bgat pe Stas n dosul dulapurilor, unde a
poruncit s i se fac un fel de birou, n care s stea nchis ca o slbticiune n
cuc, i s in la zi registrele magazinului.
ntr-o bun zi am auzit acolo un zgomot neobinuit M-am repezit s
vd ce este, s-au repezit i funcionarii Ce privelite! Doamna zcea pe
podele, masa de lucru era rsturnat, ea mnjit toat de cerneal, iar
scaunul rupt Stas, furios i fstcit Am ridicat-o pe cucoan, care plngea
de durere, i din puinele ei vorbe am neles c dnsa pricinuise aceast
nvlmeal. Aezndu-se pe genunchii soului ei, scaunul s-a rupt sub
povara lor. Voind s se salveze, cucoana s-a inut cu minile de mas i a
rsturnat-o cu tot ce era deasupra.
Stas primea cu mult calm zgomotoasele dovezi de duioie ale soiei
sale, afundndu-se spre consolare n socotelile i corespondena
comercial. Dumneaei, ns, n loc s se astmpere, se nerbnta tot mai
mult. Cnd soul ei, stul de atta nemicare sau avnd de rezolvat vreo

afacere, pleca n ora, se lua dup el ca s vad dac nu cumva se duce la


vreo ntlnire!
Uneori, mai ales n timpul iernii, Stas disprea de acas cte o
sptmn. Se ducea la un cunoscut de-al lui care era pdurar; vna acolo
zile ntregi i hoinrea prin pdure. Dup trei zile, soia lui pornea n
urmrirea fugarului iubit, umbla dup el prin tuuri i pn la urm l aducea
la Varovia.
Primii doi ani Wokulski a suportat n tcere aceste rigori. n al treilea an
a nceput s vin la mine n ecare sear i s discute despre politic
Uneori, cnd povesteam despre vremuri apuse, se uita n jur i schimba
vorba:
Ascult, Ignacy
n clipa aceea, ca la o comand, ddea buzna slujnica de sus, strignd:
V poftete cucoana! Cucoana e bolnav!
Iar el, bietul, fcnd un gest plictisit cu mna, se ducea la dumneaei,
fr s-mi mai spun ceea ce ncepuse o clip mai devreme.
Dup trei ani de asemenea via, creia, de altfel, nu i se putea reproa
nimic, am neles c omul sta de oel ncepea s se ncovoaie sub povara
mbririlor catifelate ale soiei sale. Devenise palid, umerii i se lsaser, i
uitase de crile lui savante, ncepuse s citeasc gazete, i ecare clip
liber o petrecea stnd de vorb cu mine despre politic. Uneori prsea
prvlia nainte de ora 3 i, lundu-i soia, se ducea cu ea la teatru sau la
vreo vizit; apoi a nceput s primeasc la el acas cucoane btrne ca
pcatul i domni ieii la pensie, care jucau whist.
Stas nu se aeza la joc cu ei; umbla n jurul meselor i fcea pe chibiul.
Stas, i spuneam eu uneori, ine-te bine! Ai patruzeci de ani La
vrst asta Bismarck de-abia i ncepuse cariera
Aceste vorbe i altele asemntoare l mai trezeau pentru o clip, dou.
Atunci se lsa ntr-un fotoliu, i sprijinea capul n mini i rmnea dus pe
gnduri. ns ndat nevast-sa se repezea la el, trezindu-l:
Stas! Iar ai czut pe gnduri! Nu-i frumos Domnii nu mai au vin
Stas se ridica, scotea alt sticl din bufet, turna vin n vreo opt pahare
i ddea ocol meselor, s vad cum joac domnii whist.
n felul acesta, treptat, leul se transforma n bivol. Cnd l-am vzut ntrun halat turcesc, cu panto de cas brodai i cu o tichie cu mo de mtase,
nici nu mi-a venit s cred c e acelai Wokulski care, cu ani n urm, strigase
n pivnia lui Machalski: Eu!
Cnd Kochanowski a scris: Pe ncruntatul leu ezi fr team i vei
clri pe un balaur uria, s-a gndit desigur la femeie! Ele sunt
mblnzitoarele neamului brbtesc!
Mai trziu, ntr-al cincilea an de convieuire, doamna Malgosia a nceput
s se fardeze La nceput uor, apoi tot mai mult, i cu tot felul de pomezi
noi And c exist o alie n stare s redea cucoanelor n vrst
frgezimea i farmecul tinereii, s-a uns ntr-o sear att de meticulos, din
cap pn n picioare, nct medicii chemai chiar n noaptea aceea n-au mai
fost n stare s-o salveze. i a murit, srcua de ea, n mai puin de dou zile,

de septicemie; a avut ns atta prezen de spirit ca s cheme un notar


public i s-i lase lui Stas toat averea ei.
Dup nenorocirea asta, Stas a devenit mai tcut i mai abtut ca
oricnd. Avea un venit de cteva mii de ruble i a ncetat s se mai ocupe de
comer. A rupt legturile cu toi cunoscuii i s-a afundat n lecturile lui
tiinice.
De multe ori i spuneam:
Vino i tu printre oameni, distreaz-te, eti nc tnr i te poi nsura
din nou!
Totul n zadar
ntr-o bun zi (trecuser mai bine de ase luni de la moartea doamnei
Malgosia), vznd c biatul se ramolete de-a binelea, i-am dat urmtoarea
idee:
Stas, du-te la teatru! Astzi se joac Violetta! Doar ai vzut-o cu
rposata!
A srit de pe canapeaua pe care se ntinsese ca s citeasc i mi-a
rspuns:
Bine! Ai dreptate! S vd dac o s-mi mai plac
S-a dus la teatru i a doua zi nu l-am mai recunoscut: n omul
mbtrnit s-a trezit din nou Stas Wokulski al meu. i-a ndreptat trupul, ochii
au nceput iar s-i luceasc, glasul i-a devenit mai puternic
i de atunci n-a mai pierdut spectacol, concert sau conferin!
Nu mult dup aceea a plecat n Bulgaria, unde a fcut o avere uria; la
cteva luni dup ntoarcerea lui, o btrn ecar (madam Meliton) mi-a spus
c Stas este ndrgostit
Am zmbit n faa acestor trncneli, pentru c omul care iubete nu
pleac la rzboi Acum, din pcate, ncep s cred c baba tia ce spune!
Dei, cu un Stas Wokulski renscut, nu mai tii la ce te poi atepta
Dar dac? O, ce-a mai rde de doctorul Szuman, care ia politica n
zeemea!
XXI.
DIN JURNALUL UNUI BTRN FUNCIONAR COMERCIAL
SITUAIA POLITICA ESTE ATT DE nesigur, nct nu m-a mira de loc
dac prin decembrie ar izbucni rzboiul.
Oamenilor li se pare c rzboaiele nu pot izbucni dect primvara, se
vede c au uitat de rzboiul franco-prusian, care a nceput vara. Nu neleg
cum s-a nrdcinat prejudecata c nu pot campanii de iarn? Iarna
hambarele sunt pline, iar drumurile, ca piatra; n schimb, primvara, ranii
au treab la cmp i drumurile sunt ca aluatul; pe unde trece bateria, faci
baie, nu alta!
Pe de alt parte, ns, nopile de iarn sunt lungi, ai nevoie de
mbrcminte groas, bntuie tifosul Uneori, ca s u sincer, i mulumesc
lui Dumnezeu c nu sunt Moltke! tiu c trebuie s-i bat capul, nu glum,
bietul de el!
Austriecii, mai bine zis ungurii, au ptruns serios n Bosnia i n
Heregovina, dar li s-a fcut o primire ct se poate de urt. A aprut un

oarecare Hadgi-Loia, pare-se un partizan stranic, care le face mult snge


ru. mi pare ru de infanteria ungar, dei ungurii de azi nu prea sunt la
nlime. Cnd, n 1849, i strngea de gt schwarz-gelber 61-ul, ei strigau
c ecare popor are dreptul s-i apere libertatea! i acum ce fac? Intr
n Bosnia, unde nu i-a poftit nimeni, iar pe bosniacii care se apr i numesc
hoi i bandii!
Pe dumnezeul meu, neleg din ce n ce mai puin politica de azi! i cine
tie dac Stas Wokulski n-are dreptate cnd zice c nu se va mai ocupa
niciodat de ea! (O adevrat? )
Dar ce plvrgesc eu despre politic, cnd n propria mea via a
intervenit o schimbare uria? Cine m-ar crede dac i-a spune c de o
sptmn nu m mai ocup de prvlie? Temporar, bineneles, pentru c
altfel a nnebuni, bnuiesc, de plictiseal!
Lucrurile stau aa: Stas mi-a scris de la Paris (m rugase i nainte de
plecare) s m ocup de imobilul cumprat. De la Lcki! Baba n-a avut ce
face i i-a cumprat o capr! mi-am zis eu n gnd, dar de! Am lsat
magazinul pe seama lui Lisiecki i a lui Szlangbaum, i-am pornit spre
Jerozolimska, s vd ce se petrece acolo.
nainte de plecare l-am ntrebat pe Klejn, care locuiete n imobilul lui
Stas, cum merg lucrurile la ei. n loc s-mi rspund, omul s-a apucat cu
minile de cap.
Avei administrator?
Avem! zice Klejn, strmbndu-se. Locuiete la etajul al treilea, n
fa.
Bine! zic eu. Mulumesc, domnule Klejn! (Pentru c nu-mi place
s aud prerea altora nainte de a vedea cu ochii mei despre ce este vorba.
De altfel, Klejn, biat tnr, ar putea s ajung repede un ncrezut vznd c
oameni mai n vrst i cer informaii)
De! N-am ce-i face! Am trimis s-mi calc plria, am pltit doi zloi,
am luat cu mine, pentru orice eventualitate, un pistol mic de buzunar i am
pornit-o pe jos, pn dincolo de biserica Sfntul Alexandru.
M uit i vd o cas galben, cu trei etaje. Numrul e exact, ba, ceva
mai mult: pe tbli gureaz numele lui Stanislaw Wokulski! (Se vede c
btrnul Szlangbaum a pus s se bat tblia acolo!)
Intru n curte Oho! E de ru! Pute ca la farmacie! Lada de gunoi e
plin pn la nlimea etajului nti, iar prin rigole curg zoaie. De-abia atunci
bag de seam c la parter, n curte, se a Spltoria parizian, unde
zresc nite feticane mari ct cmilele cu dou cocoae. Lucrul sta mi d
curaj.
Strig: Portar! Cteva clipe nu rspunde nimeni, n sfrit, apare o
bab gras i att de murdar pe fa, nct nu pot s neleg cum poate
exista atta jeg lng o spltorie, pe deasupra i parizian!
Unde-i portarul? o ntreb, ducndu-mi mna la plrie.
Ce doreti? m ia repede baba.
M-a trimis proprietarul casei!
Portarul e n trg! ip ea.

De ce?
Ei! Multe mai vrei s tii! se roiete dumneaei. Fiindc
proprietarul nu-i pltete leafa!
Frumoase lucruri au! Bravo!
Firete, m-am dus la administrator, la etajul al treilea, dar nc de la
etajul al doilea am nceput s aud ipete de copii, ui trntite i glasul unei
femei, urlnd:
A, ticloilor! A, nemernicilor! Na, poftim! Na, poftim!
Prin ua deschis vd o femeie, mbrcat ntr-o bluz care a fost odat
alb, lovind cu cureaua, ce uiera, trei copii.
Scuzai, zic, nu cumva v deranjez?
La vederea mea, copiii o zbughesc nuntrul casei, iar femeia,
ascunznd cureaua la spate, m ntreab tulburat:
Dumneavoastr suntei proprietarul?
Nu, nu sunt eu, dar vin n numele lui la stimatul dumneavoastr
so Sunt Rzecki
Femeia m privete cu nencredere. Apoi zice:
Wicek, d fuga la depozit dup tticu! Poftii n salon, domnule
Pe lng mine nete un copil cu hainele jerpelite; ajuns la scar, i
d drumul n jos pe balustrad. Jenat, intru n salon, a crui podoab
principal este o canapea desfundat.
Asta-i soarta unui administrator! zice femeia, oferindu-mi un scaun
tot att de nenorocit. Brbatul meu servete, cic, la nite domni bogai, dar
dac nu s-ar duce la depozitul de crbuni i n-ar face pe copistul pe la
avocai, n-am avea ce s mncm! Asta-i locuina noastr. Poftim! Uitai-v!
zice. Pentru trei cmrue pltim o sut optzeci de ruble anual
Deodat, dinspre buctrie rzbete un ssit nelinititor. Doamna n
bluz pleac repede ntr-acolo; o aud optind:
Kasia! Du-te n camer i bag de seam la domnul la, s nu fure
ceva.
n odaie intr o feti slbu, ntr-o rochi cafenie i cu ciorapi,
murdari. Se aaz pe un scaun lng u i se uit la mine cu o privire pe ct
de bnuitoare, pe att de trist.
Niciodat nu mi-a putut nchipui c la btrnee o s u luat drept
ho
Am stat aa vreo cinci minute n tcere, observndu-ne reciproc, cnd
deodat s-a auzit un ipt, urmat de hrmlaie pe scri. n aceeai clip s-a
npustit nuntru biatul jerpelit, cu numele Wicek, n urma cruia cineva
striga mnios:
A, nemernicule Las, c-i art eu ie!
Am ghicit c Wicek are un temperament viu i c persoana care-l
ocrte e tatl su. ntr-adevr, a aprut domnul administrator n persoan.
Purta o hain plin de pete, iar manetele pantalonilor erau ferfeni. Avea
prul crunt de tot i ochii mpnzii de vinioare sngerii.
A intrat i s-a nclinat politicos:
Am onoarea s-l salut pe domnul Wokulski?

Nu, domnule, eu sunt numai prietenul i mputernicitul domnului


Wokulski.
A, aa a fcut el, ntinzndu-mi mna. Am avut plcerea s v vd
n magazin Frumos magazin, n-am ce zice! (A oftat). Din astfel de magazine
se nasc imobile, iar din proprieti agricole locuine ca asta
Ai avut moie? l-am ntrebat eu.
Ei Ce importan are! mi-a rspuns administratorul. Desigur,
dorii s cunoatei bilanul imobilului. Uite, s u scurt. Avem doua feluri de
locatari: unii nu pltesc nimnui nimic de ase luni, alii pltesc primriei
amenzile sau impozitele restante, n contul proprietarului. Aa c bietul portar
nu-i primete salariul, apa curge prin acoperi, poliia ne tot someaz s
crm gunoaiele, un locatar ne-a dat n judecat pentru pivni, iar doi
locatari se judec pentru insulte din cauza podului Iar n ceea ce privete,
a adugat el peste o clip, puin tulburat, n ceea ce privete cele nouzeci
de ruble pe care le datorez onorabilului domn Wokulski
N-avea grij, domnule! l-am ntrerupt, eu. Stas, adic domnul
Wokulski, o s te psuiasc pn n octombrie. Dup aceea va ncheia cu
dumneata un contract nou.
Fostul proprietar funciar, acum srcit, mi-a strns din toat inima
amndou minile.
Mi s-a prut un tip ciudat, dar i mai ciudat mi s-a prut casa asta,
care nu aduce nici un fel de venit. Din re sunt un om timid; mi-e ruine s
stau de vorb cu persoane necunoscute i mi-e team s intru n case
strine (Dumnezeule milostiv, de cnd n-am mai fost eu ntr-o cas strin!
) De data asta, ns, parc intrase dracul n mine, indc am inut neaprat
s-i cunosc pe toi locatarii acestui ciudat imobil.
n 1849 era mai ru, i totui am mers n frunte!
Domnule, am zis, n-ai binevoi s m prezini domnilor locatari?
Stas adic domnul Wokulski m-a rugat s m ocup de imobil pn la
ntoarcerea sa de la Paris
Paris! a oftat administratorul, Cunosc Parisul nc din 1859. in minte
cum a fost primit mpratul cnd s-a napoiat dup campania din Italia
Dumneata?! am exclamat eu. Dumneata ai asistat la ntoarcerea
triumfal a lui Napoleon la Paris?
Mi-a ntins mna.
Am vzut lucruri i mai interesante! n timpul campaniei am fost n
Italia i am vzut cum i-au primit italienii pe francezi n ajunul btliei de la
Magenta 62
Btlia de la Magenta? n 1859?
Da, btlia de la Magenta, domnule!
M-am uitat adnc n ochii acestui fost moier care nu e n stare s-i
scoat petele de pe haine M-am uitat drept n ochii lui Magenta 1859
Of, Dumnezeule milostiv!
Spune-mi, domnule, cum v-au primit italienii n ajunul btliei de la
Magenta.?
Fostul moier ajuns la sap de lemn s-a aezat n fotoliul prpdit.

n 1859, domnule Rzecki Mi se pare c am onoarea


Da, domnule, sunt Rzecki, locotenent, domnule, n infanteria
maghiar, domnule
i iari ne-am uitat adnc unul n ochii celuilalt. Of, Dumnezeule
milostiv!
Spune mai departe! l-am rugat, strngndu-l de mn.
n 1859, a continuat fostul, moier, eram cu nousprezece ani mai
tnr i aveam vreo zece mii de ruble venit anual. Ce vremuri, domnule
Rzecki, ce vremuri! Ce-i drept, cheltuiam nu numai dobnd, ci i cte
ceva din capital. Cnd a venit mproprietrirea
De! i-am rspuns. i ranii. Sunt oameni, domnule
Wirski! s-a prezentat administratorul.
Domnule Wirski. ranii
Nu-mi pas de rani! m-a ntrerupt el. Destul c n 1859 aveam vreo
zece mii de ruble venit (inclusiv mprumuturile) i m aam n Italia. Eram
curios s vd cum arat o ar din care sunt gonii nemii i cum n-aveam
nici nevast; nici copii pentru care s-mi cru viaa, am pornit cu avangarda
francez, pentru c aa mi-a venit cheful Ajungem lng Magenta, domnule
Rzecki, fr s tim ncotro mergem sau dac vom mai vedea a doua zi
apusul soarelui Desigur c i dumneata cunoti sentimentul acesta, cnd
nici tu, nici cei din jurul tu nu sunt siguri de ziua de mine.
Cum s nu! D-i nainte, domnule Wirski
S m bat Dumnezeu, a continuat fostul moier, dac astea nu sunt
cele mai frumoase clipe din viaa unui om! Eti tnr, vesel, sntos, nu ai pe
cap nici nevast, nici copii, bei, cni i n ece clip te uii la un zid
ntunecat, n spatele cruia se ascunde ziua de mine Hei! strigi. Dai-mi
vin, c nu tiu ce se ascunde n spatele acestui zid ntunecat. Hei! Dai-mi
vin! Ba ceream i srutri domnule Rzecki! mi-a optit administratorul,
aplecndu-se spre mine.
Aadar, cnd ai ajuns cu avangarda lng Magenta? l-am
ntrerupt eu.
Am mers eu cuirasierii. i tii pe cuirasieri, domnule Rzecki! Pe cer
exist un singur soare, dar ntr-un escadron de cuirasieri lucesc o sut!
Clresc greu! mi-am dat eu prerea. Infanteria i muc de parc ar
sprgtor de nuci
i cum v spuneam, domnule Rzecki, ne apropiem de un trguor
italian i am de la localnici c nu departe se a un corp de armat
austriac. Trimitem atunci pe Unii din ei pn n orel, cu ordinul, mai bine zis
cu rugmintea, s vesteasc locuitorii c atunci, cnd ne-or vedea, s tac
mlc
Se-nelege! Cnd dumanul e aproape
Peste o jumtate de ceas intram n ora. Strada era ngust, iar de o
parte i de alta se-mbulzea mulimea. De-abia izbuteam s trecem n rnduri
de cte patru. La ferestre i n balcoane, femei i ce femei, domnule
Rzecki Fiecare avea n mn cte un buchet de trandari. Mulimea din
strad nu scotea nici un cuvnt. Austriecii erau pe aproape. Dar femeile din

balcoane smulgeau petalele trandarilor i le aruncau cuirasierilor prfuii!


Parc ningea! Ah, domnule Rzecki, s vzut fulgii aceia: roii, roz, albi
i braele acelea i italiencele acelea Colonelul ducea mereu mna la
gur i trimitea bezele n dreapta i-n stnga. Zpada petalelor de trandari
continua s cad nencetat asupra cuiraselor aurite, asupra coifurilor i cailor
care sforiau Ba, mai mult un italian btrn, cu un toiag ncovoiat, cu plete
albe pn pe umeri, i iese nainte colonelului, cuprinde cu braele capul
calului, l srut, strig eviva Italia! 63 i cade mort pe loc! Aa a fost n
ajunul btliei de la Magenta!
Cnd fostul moier i-a ncheiat povestirea, din ochi i se prelingeau
lacrimi grele pe haina plin de pete.
S m ia toi dracii, domnule Wirski, dac Stas o s-i mai cear vreo
chilie!
Pltesc din buzunar o sut optzeci de ruble a oftat administratorul,
sughind.
Ne-am ters amndoi ochii de lacrimi.
Domnule, am spus eu, Magenta-i Magenta, iar treaba e treab.
Prezint-mi acum civa chiriai.
Hai! a ncuviinat administratorul, ridicndu-se din fotoliul lui
desfundat. Vino-ncoace, domnule, s i-i art pe cei mai ciudai
A ieit repede din salon i, vrndu-i capul n deschiztura unei ui
mi se pare ua de la buctrie a strigat:
Mania, eu plec! i cu dumneata, domnule Wicek, am s m
rfuiesc eu disear!
Eu nu sunt proprietarul casei, ca s te rfuieti cu mine! i-a rspuns
o voce de copil.
Iart-l acum! l-am rugat eu n oapt.
i-ai gsit! Nici nu poate adormi dac nu-i capt poria. E biat bun
i detept, dar trengar.
Am ieit din apartament i ne-am oprit n faa unei ui, lng scar.
Administratorul a ciocnit uor; eu am simit cum tot sngele mi se scurge
din cap spre inim, i din inim n picioare. Poate c din picioare s-ar scurs
n ghete, sau chiar pe scri, pn la poart, dac n-a auzit o voce:
Intr!
i am intrat.
n camer, trei paturi. Pe unul din ele, cu cartea n mn i cu picioarele
rezemate de tblie, sttea ntins un tnr cu o barb neagr, mbrcat ntr-o
tunic de student; paturile celelalte erau att de rvite, de parc le-ar
rscolit uraganul. Am mai vzut un cufr, un geamantan gol i o mulime de
cri ngrmdite pe rafturi, pe cufr i pe podea. Apoi cteva scaune
obinuite i o msu de brad, pe care, uitndu-m mai bine, am descoperit
desenat un eichier i cteva guri de ah rsturnate.
n clipa aceea am simit c-mi vine grea. Lng gurile de ah am
vzut dou cranii: ntr-unul era tutun, n cellalt, zahr!
Ce dorii? a ntrebat tnrul cu barba neagr, fr s se ridice din
pat.

Domnul Rzecki, mputernicitul proprietarului m-a prezentat


administratorul.
Tnrul s-a ridicat ntr-un cot i, uitndu-se vioi la mine, a ripostat:
mputernicitul proprietarului? n clipa de fa aici sunt stpn eu,
i nu-mi amintesc s-l numit pe acest domn mputernicitul meu
Rspunsul era att de categoric, nct i eu i Wirski am amuit. Tnrul
s-a ridicat alene din pat i, fr nici o grab, a nceput s-i ncheie pantalonii
i vesta. Dei proceda sistematic, sunt sigur c jumtate din nasturi au rmas
nencheiai.
Poftii, domnilor, luai loc! ne-a poftit el dup ce a avut grij s cate.
Dup gestul fcut cu mna, n-am neles dac ne invita s ne aezm
pe geamantan sau de-a dreptul pe podele. Apoi a adugat:
Cald e, domnule Wirski, nu-i aa? Aaa!
i a cscat din nou.
Tocmai! Vecinul din fa se plnge de dumneavoastr a rspuns
administratorul, zmbind.
Pe ce chestie?
Cic umblai goi prin camer
Tnrul s-a indignat:
A nnebunit moul, sau ce are? Te pomeneti c vrea s ne mbrcm
n blnuri pe aria asta?! Ce obrznicie! Pe cuvntul meu de onoare
Deh, a obiectat administratorul, trebuie s inei seama c
dumnealui are o fat de mritat
i ce m intereseaz asta pe mine? E fata mea? Ce btrn
caraghios! Pe cuvntul meu de onoare! De altfel, minte. Nici nu umblm goi!
Doar am vzut cu ochii mei a struit administratorul.
Pe cuvntul meu de onoare c-i o minciun! a stricat tnrul,
nroindu-se de mnie. E drept c Maleski umbl fr cma, dar n chiloi,
iar Patkiewicz fr chiloi, dar n cma. Aa c domnioara Leocadia vede
costumul ntreg
Da, i din cauza asta trebuie s nchid toate ferestrele!
Le nchide btrnul, nu ea! a rspuns studentul, gesticulnd. Ea se
uit prin crpturi, printre perdele. De altfel, dac i e permis domnioarei
Leocadia s umple curtea ntreag cu vocalizele ei, au dreptul i Maleski i
Patkiewicz s umble cum le place n camera lor!
Tnrul umbla cu pai mari prin camer, i de cte ori se ntorcea cu
spatele spre noi, administratorul clipea din ochi, uitndu-se la mine cu priviri
disperate. Dup o clip de tcere, a reluat:
Dumneavoastr, domnilor, ne datorai chiria pe patru luni
Poftim! Vechea poveste a exclamat tnrul, bgndu-i minile n
buzunare. De cte ori s v spun c despre toate prostiile astea s nu mai
discutai cu mine, ci numai cu Patkiewicz sau cu Maleski? E doar att de uor
de inut minte! Maleski pltete pe lunile cu so: februarie, aprilie, iunie; iar
Patkiewicz pe cele fr so: martie, mai, iulie.
Dar niciunul nu pltete nimic! a izbucnit administratorul, pierzndui rbdarea.

i cine este de vin dac dumneavoastr nu venii la timpul potrivit?


a rcnit tnrul, dnd din mini. V-am spus de o sut de ori c Maleski
pltete n lunile cu so, iar Patkiewicz, n lunile fr so
Iar dumneata?
Eu? Eu n-am nici un fel de luni! a rcnit tnrul, vnturndu-ne
pumnul pe sub nas. Eu nu pltesc chiria din principiu! Cui s-i pltesc? i
pentru ce? Ha, ha! Ce-ar vrea dumnealor?
i a nceput s alerge prin camer, vesel i mnios n acelai timp. Pe
urm s-a dus la fereastr, s se uite afar, ntorcndu-se mndru cu spatele
spre noi Auzindu-l c uier nepstor, mi-am pierdut rbdarea.
Domnule, mi permitei s v spun, am nceput eu, c o asemenea
nerespectare a contractului e destul de original Cineva v pune la
dispoziie o locuin, iar dumneavoastr considerai nimerit s nu pltii
Cine mi d locuina? a rcnit tnrul, nclecnd pe fereastr i
lsndu-se pe spate, ca i cum ar avut intenia s sar de la etajul al
treilea. Eu nsumi am ocupat camera asta, i voi rmne n ea pn ce voi
evacuat! Contracte? Suntei caraghioi cu contractele voastre! Dac
societatea vrea s-i pltesc pentru locuin, atunci s-mi plteasc i ea
pentru meditaii atta ct s-mi ajung ca s-mi pltesc chiria Caraghioi
mai sunt! Eu, pentru trei ore de meditaii pe zi, primesc cincisprezece ruble
pe lun, din care mncarea mi ia nou ruble, iar splatul i serviciul trei
ruble Dar hainele, dar taxele? i mi mai cer s pltesc i chirie! Aruncaim pe strad, s m ia hingherii i s-mi trag una cu mciuca n cap!
Avei acest drept, dar n-avei dreptul s-mi facei observaii i reprouri!!
Nu neleg suprarea dumitale. Am spus eu, calm!
Dar nu m-am suprat! a rspuns tnrul, aplecndu-se tot mai mult
n afar. Societatea, dac nu m-a ucis la natere, dac mi cere s nv i s
dau cincisprezece examene, s-a angajat prin asta s-mi dea de lucru,
asigurndu-mi existena. Ea, ns, sau nu-mi d de lucru, sau m trage pe
sfoar la plat Aa c dac societatea nu-i respect contractul fa de
mine, cu ce drept mi cere s-l respect eu fa de ea? De altfel, ce mai caleavalea, nu pltesc chiria din principiu, i basta! Cu att mai mult cu ct nu
actualul proprietar a construit casa asta! N-a ars el crmizile, nu a stins el
varul, nu a zidit el, n-a riscat el s-i frng gtul. A venit cu bani poate
furai a pltit altcuiva, care poate, de asemenea, furase pe altul, i pe acest
temei vrea s fac din mine robul, lui! Asta nsemneaz s-i bai joc de
bunul-sim!
Domnul Wokulski, am intervenit eu ridicndu-m, nu a furat pe
nimeni A fcut averea prin munc i economii
Las-o-ncolo! m-a ntrerupt tnrul. Tatl meu a fost un medic capabil,
lucra zi i noapte, ctig destul de bine i economisea cu chiu, cu vai, trei
sute de ruble pe an! i cum imobilul vostru cost nouzeci de mii de ruble,
pentru cumprarea lui tatl meu ar trebuit s triasc i s munceasc
cinstit trei sute de ani Nu-mi vine s cred c noul proprietar muncete de
trei sute de ani
n faa acestei argumentaii m-au apucat ameelile. Tnrul a continuat:

Ne putei evacua, desigur! Dar de-abia atunci v vei convinge ct


ai pierdut. Toate spltoresele din imobil i vor pierde buna lor dispoziie, iar
doamna Krzeszowska va putea fr nici o piedic s-i persecute vecinii, s
in evidena ecrui oaspe care vine n vizit la ei i s socoteasc ecare
bob de arpaca pus n oal Da, n-avei dect s ne alungai! Dar atunci
domnioara Leocadia n-o s se mai opreasc din vocalize i solfegii,
dimineaa cu voce de sopran, dup-amiaz de contraalt. i-o s se duc
dracului casa asta, n care noi, ct de ct, meninem ordinea!
Ne-am pregtit de plecare.
Aadar, eti hotrt s nu plteti chiria? l-am ntrebat.
Nici nu m gndesc!
Poate c ncepnd mcar din octombrie
Nu, domnule. Nu mai am mult de trit, aa c vreau s aplic mcar
un singur principiu: dac societatea vrea ca indivizii s-i respecte
contractele fa de ea, trebuie ca i ea s le respecte fa de indivizi. Dac eu
trebuie s-i pltesc cuiva chirie, atunci s-mi plteasc i mie meditaiile n
aa fel nct s-mi ajung i pentru plata chiriei. nelegi dumneata?
Nu prea, domnule am rspuns eu.
Nu-i de mirare! La btrnee creierul se usuc i nu mai e n stare s
perceap adevrurile noi.
Ne-am salutat i am ieit, mpreun cu administratorul.
Tnrul a nchis ua n urma noastr, dar peste o clip s-a repezit pe
scri, dup noi, strignd:
Portrelul s-i ia cu el i doi oameni, indc n-am s prsesc casa
asta dect cu fora!
Bine, domnule! i-am rspuns eu, salutndu-l politicos.
n sinea mea mi-am spus c totui nu se cade ca un tip ca el s e dat
afar din cas.
Cnd tnrul acela ciudat s-a retras denitiv n camer i a nchis ua
cu cheia, lsnd s se neleag c socotete ncheiat discuia cu noi, m-am
oprit la jumtatea scrii i i-am spus administratorului:
Vd c avei i vitralii
Da, avem.
Dar sunt grozav de prfuite.
Da, foarte prfuite! a recunoscut administratorul.
i socot, am adugat eu, c tnrul nostru student se va ine de
cuvnt i nu va plti chiria; nu-i aa?
Domnule, a exclamat administratorul, el ca el! zice c nu vrea s
plteasc, i nu pltete. Dar ceilali doi nu spun nimic, i tot nu pltesc!
Sunt, domnule drag, nite locatari extraordinari Singurii de altfel care numi pricinuiesc nici o decepie!
Am cltinat din cap fr s vreau; dac a eu proprietarul imobilului
a cltina din cap n ecare zi.
Aadar, aici nimeni nu pltete, sau cel puin nimeni nu pltete
regulat, m-am adresat fostului moier.

Nici nu-i de mirare, a rspuns domnul Wirski. ntr-o cas n care de


atia ani chiriile sunt ncasate de creditori, chiar i cel mai cinstit locatar
ajunge nrva! Cu toate astea, avem civa chiriai foarte coreci. De pild,
baroana Krzeszowska
Cum?! am exclamat. A, da, ai dreptate! Baroana locuiete aici A
vrut chiar s cumpere casa
i o s-o cumpere, a optit administratorul, aa c trebuie s avei
grij O s-o cumpere, chiar dac va trebui s-i cheltuiasc toat averea i
are destul, dei domnul baron a cam intrat serios n zestre
Ne oprisem la jumtatea scrilor, sub o fereastr cu vitralii galbene,
roii i albastre. Stam aa, intuit locului de amintirea doamnei baroane, pe
care o vzusem numai de cteva ori n via, dar care de ecare dat mi s-a
prut a o persoan foarte excentric. tia s e cucernic i ndrjit, umil
i vulgar
Ce fel de femeie e baroana, domnule Wirski? am ntrebat. Pare o
femeie extraordinar
Ca toate istericele, a mormit fostul moier. I s-a prpdit fata,
brbatul a prsit-o Numai scandaluri!
S mergem la ea, domnule! i-am propus, n timp ce coboram la
etajul al doilea.
Simeam n mine atta brbie, nct gndul de a o ntlni pe baroan
nu mi mai strnea team, ba aproape c m i atrgea.
Cnd ne-am oprit ns n faa uii, i administratorul a sunat, am simit
crcei n picioare; numai indc nepenisem n-am luat-o din loc: m prsise
ntr-o clip tot curajul cnd miram adus aminte scena de la licitaie
Cheia s-a nvrtit n broasc, s-a auzit zgomotul zvorului, i prin ua
ntredeschis a aprut faa unei fete tinere, cu o bonet alb.
Cine-i? a ntrebat ea.
Eu, administratorul.
Ce dorii?
Vin. Cu mputernicitul proprietarului.
Dar domnul ce dorete?
Domnul este mputernicitul.
Aadar, pe cine s anun?
Spune-i doamnei, a rspuns administratorul, iritat, c venim s
discutm despre, cas
Aha!
A nchis ua i a plecat. Au trecut vreo dou sau trei minute pn s
revin. Dup ce a deschis numeroasele zvoare, ne-a condus n salonul gol.
Salonul avea un aspect tare ciudat. Mobilele erau acoperite cu huse de
culoare cenuiu-nchis. La fel i pianul, i candelabrul din tavan. Pn i
piedestalele cu statuete din colurile camerei erau nvelite n pnz cenuie.
Camera fcea impresia c aparine cuiva care a plecat, lsnd rnduiala
casei pe seama unor servitori grijulii.

Dup u se auzeau dou glasuri, unul de femeie, altul de brbat.


Glasul de femeie era al baroanei; cel brbtesc mi se prea bine cunoscut,
dar nu puteam s-mi amintesc al cui este.
A jura, zicea baroana, c ntreine relaii cu ea! Alaltieri i-a trimis
un buchet printr-un comisionar
Hm Hm mormia vocea brbteasc.
Un buchet pe care cocheta asta respingtoare a poruncit s-l arunce
imediat pe fereastr, ca s m induc pe mine n eroare
Dar baronul e la ar Att de departe de Varovia a replicat
brbatul.
Are prieteni aici! a strigat baroana. i dac nu te-a cunoate, a
presupune c i dumneata i ajui s-i fac ticloiile!
Vai de mine, doamn a protestat glasul brbtesc.
n aceeai clip am auzit dou ocituri: cred c-i srutase mna.
Las, las, domnule Maruszewicz, fr dulcegrii. V tiu eu ce v
poate pielea! Copleii srmanele femei cu tot felul de amabiliti pn ce le
ctigai ncrederea, ca apoi s le risipii averea i s divorai Care va s
zic, tipul e Maruszewicz! mi-am zis n gnd. Potrivit pereche!
Eu sunt cu totul altfel! a rspuns mai ncet vocea brbteasc.
i din nou au rsunat dou ocituri. Desigur, pe mn
M-am uitat la fostul moier. Ridicase ochii n tavan i i ntinsese
braele pn aproape de nlimea urechilor.
mecherul! a optit el, artnd cu mna spre u.
l cunoti?
Oho!
Aa! se auzea glasul baroanei n camera nvecinat. Du dumneata
aste nou ruble la Biserica Sntei Cruci, pentru trei slujbe. Poate c
Dumnezeu l va ndrepta pe calea cea bun Nu! a adugat ea dup o clip,
cu vocea puin schimbat. Mai bine o singur slujb pentru el, iar dou
pentru suetul nefericitei mele ice!
A urmat un plns nbuii
Linitii-v, doamn a optit Maruszewicz, pe un ton blnd.
Du-te! Du-te acum! i-a rspuns ea.
Deodat, ua salonului s-a deschis, i Maruszewicz a aprut n prag,
surprins. Am desluit n camera cealalt faa glbejit i ochii nroii ai
baroanei. Administratorul i cu mine ne ridicarm de pe scaune. Maruszewicz
s-a tras repede napoi, n fundul camerei, ca s ias probabil pe o alt u.
Doamna baroan a nceput s strige mnioas:
Marysia! Marysia!
A intrat repede aceeai fat cu boneta pe cap, ntr-o rochie de culoare
nchis i cu un or alb. mbrcat aa, ai putut crede c e inrmier, dac
ochii nu i-ar scprat prea multe scntei.
De ce i-ai adus pe domnii tia aici? a ntrebat-o baroana.
Dar dumneavoastr ai poruncit
Proasto! Iei afar! apoi baroana s-a ntors spre noi: Ce doreti,
domnule Wirski?

Domnul Rzecki este mputernicitul proprietarului, a rspuns


administratorul.
A a Bine! a zis baroana, intrnd n salon.
Nu ne-a poftit s stm jos. Purta o rochie neagr, faa i era glbejit,
buzele nvineite, ochii nroii de plns i prul pieptnat lins. i-a ncruciat
braele pe piept, ca Napoleon I, i, uitndu-se la mine, a nceput:
Aaa! Dumneata eti, mi se pare, mputernicitul domnului
Wokulski Nu-i aa? Te rog spune-i c sau m mut eu din casa asta, pentru
care pltesc foarte regulat apte sute de ruble pe an, nu-i aa, domnule
Wirski?
Administratorul s-a nclinat.
Sau, a continuat baroana, domnul Wokulski s scape imobilul de
murdrie i imoralitate!
Imoralitate? am ntrebat eu.
Da, domnule! a conrmat baroana, nclinnd din cap. Adic s
evacueze pe aceste spltorese care cnt toat ziua la subsol cntece
ngrozitoare i care chicotesc seara deasupra capului meu! S evacueze pe
studenii ia pe ticloii ia care arunc de sus drept n capul meu mucuri
de igri sau vars ap n sfrit, pe doamna aceea Stawski, despre care nu
tiu ce este, vduv sau divorat, i nici din ce se ntreine Doamna asta
stric brbaii cu soii virtuoase i att de nefericite
A nceput s clipeasc des din pleoape i gata plnsul!
ngrozitor S i legat, de o cas att de respingtoare numai din
respect pentru amintirea copilului tu amintire pe care nimeni i nimic nu i-o
poate terge din inim Copila mea a alergat pe aici, prin toate camerele
S-a jucat acolo, n camera dinspre curte S-a uitat pe fereastra pe care
astzi unei mame rmas singur nu-i e permis s-i scoat mcar capul
Vor s m alunge de-aici Toi vor s m mut de-aici, tuturor le stau n drum!
Eu ns nu pot s plec de aici pentru c ecare scndur a pardoselei poart
urmele picioruelor ei Pentru c n ecare perete rsun nc ecoul
rsetelor sau plnsului ei A czut pe canapea hohotind. Ah, a continuat ea
printre lacrimi, oamenii sunt mai cruzi dect animalele! Vor s m alunge
de-aici, din casa n care copila mea i-a dat ultima rsuare Ptucul ei i
toate jucriile au rmas la locurile lor Eu singur terg praful n camera ei,
ca s nu se mite din loc nici cel mai mic lucruor Am strbtut ecare
centimetru de podea n genunchi i am srutat urmele pailor copilei mele
Iar ei vor s m alunge de-aici! Alungai de-aici mai nti durerea mea,
dorul meu, disperarea mea!
i-a ascuns faa n mini i a izbucnit ntr-un sfietor hohot de plns.
Am observat c nasul administratorului se fcuse rou; simeam c m
podidesc lacrimile i pe mine.
Dezndejdea baroanei m-a dezarmat ntr-att, nct n-am mai avut
curajul s discut cu ea despre majorarea chiriei. Dar n acelai timp lacrimile
ei m-au enervat n aa hal, nct dac nu m-a gsit la etajul al doilea, cred
c m-a aruncat pe fereastr.

Pn la urm, vznd c nu se mai potolete i voind s-o consolez ntrun fel, i-am spus cu toat blndeea:
V rog, doamn, linitii-v Ce dorii de la noi? Cu ce v putem
servi?
n vocea mea era atta comptimire, nct nasul administratorului s-a
fcut i mai rou, iar doamnei baroane i s-a zvntat un ochi. A continuat s
plng cu cellalt, semn c nu considera nc atacul isprvit, iar biata victim
eu adic denitiv nvins.
Cer cer, a biguit printre suspine, cer s nu u alungat din locul
unde s-a stins copila mea i unde totul mi-o reamintete. Nu pot Nu pot
s m despart de camera ei! Nu pot s-i mut lucruoarele i jucriile E o
ticloie s e exploatat n modul sta suferina cuiva!
Cine v exploateaz?
Toi, ncepnd cu proprietarul, care mi cere s pltesc apte sute de
ruble
A, scuzai, doamn baroan! a exclamat administratorul. apte
camere admirabile, dou buctrii ca nite saloane, dou cmri Ai putea
s cedai cuiva cel puin trei camere. Doar avei dou intrri principale!
Nu cedez nimnui nimic a rspuns ea categoric. Sunt sigur c soul
meu rtcit i va veni n re curnd i se va ntoarce!
n cazul sta, pltii apte sute de ruble
Poate chiar i mai mult am adugat eu, ncet.
Doamna baroan s-a uitat la mine de parc ar vrut s m ard cu
privirea i s m nece n lacrimi. Oh, ndrcit femeie! i acum, cnd m
gndesc la ea, m ia cu frig pe ira spinrii!
De altfel, chiria n-are importan! a zis ea.
Avei perfect dreptate! a recunoscut Wirski, nclinndu-se adnc.
Preteniile proprietarului n-au nici o importan Dar, oricum, nu pot
s pltesc apte sute de ruble pentru un apartament ntr-o cas ca asta!
Dar ce avei dumneavoastr cu casa? am ntrebat-o eu.
Casa asta e o adevrat ruine pentru oamenii cinstii! a strigat ea
gesticulnd. i nu n numele meu, ci n numele moralitii, v rog
Ce anume?
S-i alungai pe studenii care locuiesc deasupra mea, de rul crora
nu pot s scot capul pe fereastr i s m uit n curte. Le-au stricat pe toate
Deodat a srit de pe canapea: Poftim, domnule, auzi? a zis ea artnd spre
ua camerei dinspre curte.
ntr-adevr, se auzea vocea excentricului brunet, care rcnea de la
etajul al treilea:
Marysia! Marysia, vino ncoa!
Maryrsia! a strigat baroana.
Dar sunt aici Ce dorii, doamn? a rspuns slujnica, puin
mbujorat la fa.
S nu te miti cumva din cas! Poftim, domnule, ai vzut? Uite, aa
se ntmpl n ecare zi. Iar seara se duc la ei spltoresele Domnule! a
continuat ea, mpreunndu-i minile ca pentru rugciune. Alungai-i pe

nihilitii tia! Sunt un izvor de destrblare i de primejdie pentru ntreaga


cas! in n cranii ceai i zahr Rscolesc cu oase de oameni crbunii din
samovar Vor s aduc aici un schelet ntreg!
i a nceput din nou s plng, att de amarnic. nct mi-a fost team
s nu-i vin ru.
Domnii tia nu pltesc chiria, aa c e foarte posibil
Ochii baroanei s-au uscat pe dat.
Da, rete, trebuie s-i alungai! Dar, domnule, orict ar de ri i
de stricai, mai rea dect ei e Stawska
M-a uimit ura care a nit din ochii baroanei n clipa cnd a rostit
numele Stawska.
Doamna Stawska locuiete aici? am ntrebat fr s vreau. Femeia
aceea frumoas?
O nc o victim! a exclamat baroana, artndu-m cu degetul.
Apoi a continuat cu o voce adnc i cu ochii ncrai: O, omule cu prul
crunt, i dai seama de faptele dumitale? Aceasta este femeia al crei so
nvinuit de asasinat a fugit n strintate Din ce triete? Din ce se
mbrac att de elegant?
Muncete ca un bivol, biata de ea! a optit administratorul.
O nc unul! a exclamat baroana. Brbatul meu (sunt sigur c
el este) i trimite de la ar buchete de ori Administratorul casei e
ndrgostit de ea i-i ncaseaz chiria de-abia la sfritul lunii
Vai, doamn! a protestat fostul moier, cu obrajii tot att de roii
ca i nasul.
Chiar i tmpitul la cumsecade de Maruszewicz, a continuat
baroana, da, chiar i el st toat ziua la fereastr i se uit la ea Vocea
dramatic a baroanei a trecut din nou la tonuri jalnice: i cnd te gndeti c
o femeie ca ea are o ic, da, are o ic pe care o instruiete ca s ajung
n iad, iar eu O, cred n justiie cred n milostenia divin, dar nu neleg
da nu neleg de loc sentinele astea care pe mine m-au lsat fr copil,
iar ei ei ei! O, domnule, a izbucnit ea cu fore noi n voce, n denitiv, i
poi lsa pe nihilitii ia, dar pe ea trebuie s-o goneti! N-are dect s
rmn goal locuina unde a stat ea Am s-o pltesc eu, numai s rmn
ea pe drumuri
Mie, ipetele astea nu mi-au plcut de loc. I-am fcut semn
administratorului c sunt gata de plecare i, nclinndu-m, am spus rece:
Permite-i, doamn baroan, ca n chestiunea aceasta s hotrasc
proprietarul, domnul Wokulski.
Baroana i-a ncruciat braele, ca un om atins de un glonte n piept;
Ah Care va s zic, aa? a strigat ea. Care va s zic, i
dumneata i Wokulski v-ai unit cu ea? Ha! n cazul sta atept s
decid judecata divin!
Am ieit fr ca ea s ne mai opreasc. Coboram scrile ca un om beat.
Ce tii despre doamna Stawska? l-am ntrebat pe Wirski.
E o femeie ct se poate de cinstit. E tnr, frumoas i muncete
din rsputeri Pentru c pensia mamei ei de-abia i ajunge pentru chirie

Are mam?
Da. O femeie tot att de treab ca i ea.
i ct pltete pentru cas?
Trei sute de ruble. Cnd te gndeti, i se rupe inima
S mergem la ele! am zis.
Cu cea mai mare plcere! a ncuviinat administratorul. Ceea ce
spune nebuna aia despre ele nu merit nici o atenie. Nici nu tiu pentru ce o
urte pe doamna Stawska. Probabil pentru c-i frumoas i are o feti ca un
ngera
Unde locuiesc?
n aripa dreapt, la etajul nti.
Nici nu-mi amintesc cnd am cobort scrile din fa, cnd am trecut
prin curte i cnd am ajuns la etajul nti al aripii din dreapta. Aveam mereu
n faa ochilor imaginea doamnei Stawska i a lui Wokulski Doamne! Ce
pereche potrivit! Dar nu se putea face nimic din moment ce femeia era
mritat. Dei astea sunt chestiuni n care n-a vrea s m amestec ctui de
puin. Mie mi se pare ntr-un fel, lor li se pare ntr-alt fel, iar soarta hotrte
cum i place
Soarta! Soarta! Apropie oamenii att de ciudat! Dac acum muli ani
nu m-a dus n pivnia lui Hopfer, la Machalski, nu l-a cunoscut pe
Wokulski. i dac nu i-a ndemnat s se duc la teatru, poate c n-ar
ntlnit-o pe domnioara Lcka. Fr s vreau, l-am bgat o dat la ap.
Acuma n-a dori s se repete povestea. Domnul-Dumnezeu n-are dect s
hotrasc singur de soarta turmelor sale
Cnd ne-am oprit la ua doamnei Stawska, administratorul a zmbit
trengrete i mi-a optit:
S ntrebm nti dac tnra e acas. O s ai ce vedea!
tiu, tiu
Administratorul n-a sunat, ci a ciocnit de dou ori. Ua s-a deschis
destul de brusc i a aprut o slujnic gras, scund, cu braele ncruciate,
brae demne de un atlet, pe care se vedeau, ca i pe mini, clbuci de spun.
O, domnul administrator? a exclamat ea. Credeam c-i vreunul din
ia.
Cum, a ncercat cineva s intre? a ntrebat Wirski, indignat.
Nu, n-a ncercat nimeni, doar atta c unul i-a trimis astzi un buchet
de ori. Cic l-ar trimis Maruszewicz, care locuiete n fa
Ticlosul!
Aa e brbatul! a zis femeia. Numai s-i plac cineva, c gata, se i
bag n foc, ca un uture de noapte
Cucoanele sunt acas? a ntrebat Wirski.
Slujnica rotofeie s-a uitat bnuitoare la mine.
Domnule administrator, suntei cu domnul?
Da, dumnealui este mputernicitul proprietarului
E tnr, sau btrn? a continuat ea, msurndu-m de sus pn jos,
ca un judector de instrucie.
Vezi doar c-i btrn! a rspuns administratorul.

Adic de vrst mijlocie am recticat eu. (Ei, pe dumnezeul meu,


n curnd au s spun c sunt btrni pn i copiii de 15 ani!)
Coniele sunt acas, a rspuns n sfrit slujnica. Numai c la conia
tnr a venit o feti la meditaie. Dar coana mare e n camera ei.
Pcat a mormit administratorul. n sfrit spune-i doamnei
btrne
Am intrat n buctrie, unde era o albie plin de clbuci i rufe de copil.
Pe o sfoar, atrnate lng sob, se uscau rochie, cmue i ciorpiori.
(Cum se cunoate c e o feti n cas!)
Prin ua ntredeschis a ajuns pn la noi glasul unei femei mai
vrstnice.
Cu administratorul? Un domn? zicea doamna de alturi. Te
pomeneti c o Ludwiczek, c tot l-am visat azi-noapte!
Femeia ne-a deschis ua salonaului.
Poftii!
Era un salon mic, cu perei de culoarea perlei. Mobil albastr, un pian,
o mulime de ori albe i roii la cele dou ferestre, pe perei diplome ale
colii de arte frumoase, pe o msu o lamp de sticl n form de lalea.
Dup salonul mortuar al doamnei Krzeszowska unde mobilele zceau sub
huse de culoare nchis aici totul era att de vesel! Camera avea o
nfiare plcut, ateptnd parc un oaspe drag. Dar mobilierul, aezat
prea simetric n jurul mesei, dovedea c musarul nu sosise nc
Peste o clip, n pragul uii din fa a aprut o doamn n vrst, ntr-o
rochie cenuie. M-a izbit prul ei aproape alb. Era slbu, dar nu prea prea
btrn i avea trsturi foarte regulate. De altfel, mi s-a prut c o cunosc
de undeva.
Administratorul i-a ncheiat cei doi nasturi ai hainei pline de pete i,
nclinndu-se cu elegana unui adevrat nobil, a spus:
mi permitei, doamn, s v prezint pe domnul Rzecki,
mputernicitul proprietarului nostru i colegul meu
Ne-am privit n ochi, i trebuie s recunosc c am fost oarecum mirat
de faptul c-mi spunea coleg. Observnd mirarea mea, Wirski a adugat,
zmbind:
Am spus coleg, pentru c i unul i cellalt am vzut lucruri foarte
interesante peste hotare.
Ai fost n strintate, stimate domn? m-a ntrebat btrna.
n 1849.
i nu l-ai ntlnit cumva pe Ludwig Stawski?
Stimat doamn! a exclamat Wirski, rznd i nclinndu-se iar.
Domnul Rzecki a fost n strintate acum treizeci de ani, iar ginerele
dumneavoastr a plecat de-abia de patru ani
Btrna a fcut un gest cu mna, ca i cum ar alungat o musc.
Avei dreptate! a recunoscut ea, M-am ncurcat Dar m gndesc
mereu la Ludwig Poftii, domnilor, luai loc
Cnd ne-am aezat pe scaun, fostul moier s-a nclinat nc o dat n
faa venerabilei doamne, care i-a rspuns la fel.

De-abia atunci am observat c rochia cenuie a btrnei era crpit n


cteva locuri i m-a cuprins o melancolie ciudat n faa acestor doi semeni ai
mei, n mbrcminte ptat, sau crpit, dar amndoi cu maniere alese. Pe
deasupra lor a trecut tvlugul timpului, care niveleaz totul
Dumneavoastr, domnule, nu tii desigur, ce nenorocire s-a abtut
asupra noastr, mi s-a adresat btrna. Acum patru ani ginerelui meu i s-a
ntmplat ceva foarte neplcut: a fost acuzat n modul cel mai nedrept A
fost omort aici o cmtreas ngrozitoare O, Doamne!
ntmplrile astea nici nu trebuie pomenite A fost de-ajuns ca un
cunoscut s-i atrag atenia c ar bnuit Cu totul pe nedrept domnule
Domnul Rzecki, o inform fostul moier.
n modul cel mai injust, domnule Rzecki i el, srmanul, a fugit n
strintate. Acum un an a fost descoperit adevratul asasin, s-a publicat c
Ludwig e nevinovat, dar, n zadar, pentru c, uite, srmanul, de doi ani n-a
mai dat nici un semn de via S-a aplecat spre mine i a continuat n
oapt: Helena, ica mea, domnule
Rzecki! a ajutat-o administratorul.
Fiica mea, domnule Rzecki, se ruineaz V spun sincer, se ruineaz
pltind anunuri n ziare strine! i nimic! Totul n zadar i e femeie tnr,
domnule
Rzecki! i-a suat Wirski.
Femeie tnr, domnule Rzecki! Tnr i frumoas!
Superb! a adugat administratorul, ncrat.
Cndva semnam i eu puin cu ea, a continuat btrna doamn,
oftnd i cltinnd din cap. Fiica mea nu-i urt, i e tnr. Are un copil i
poate c ar mai dori i alii! Dei, domnule Wirski, v jur c n-am auzit-o
niciodat vorbind despre aa ceva Sufer i tace, dar sunt sigur c sufer.
Am avut i eu cndva treizeci de ani
Cine n-a avut! a oftat din adnc administratorul.
Ua a scrit i a intrat n fug o feti cu nite andrele n mn.
Bunicuo, a strigat ea, n-am s termin niciodat jacheica ppuii!
Btrna doamn a certat-o:
Hela, n-ai spus bun ziua!
Fetia a fcut dou reverene, eu i-am rspuns, stngaci, iar domnul
Wirski, ca un conte. Fetia a continuat s vorbeasc, artndu-i bunicii
andrele de care atrna un ptrat de jerseu negru.
Bunicuo! Vine iarna, i ppua mea n-o s aib cu ce s se mbrace
ca s ias pe strad Bunicuo, iar mi-a scpat un ochi! (Minunat copil!
Dac ar al lui Stas, poate c el n-ar mai face attea nebunii)
Bunica s-a scuzat i a luat andrelele din mna copilei; n clipa aceea a
intrat n salon doamna Stawska
Trebuie s recunosc c, vznd-o, am avut o conduit corect; Wirski
ns i-a pierdut capul de tot. A srit de pe scaun ca un student, i-a ncheiat
haina nc la un nasture, mi s-a prut chiar c s-a nroit pn la urechi, apoi
a nceput s se blbie:

mi p-permitei, doamn, s v p-prezint pe domnul Rzecki,


mputernicitul p-proprietarului nostru!
mi face o deosebit plcere! a rspuns doamna Stawska, nclinnduse, cu ochii plecai.
Dar mbujorarea i privirile ei temtoare m-au fcut s cred c nu sunt
un oaspe binevenit.
Ateapt! mi-am zis n gnd. i mi-am nchipuit c n locul meu, n
camera aceea, nu eram eu, ci Wokulski. Ateapt, i te vei convinge ndat
c n-ai dreptate, i c n-ai de ce s te temi!
Doamna Stawska s-a aezat pe scaun; ca s-i ascund tulburarea, a
nceput s ndrepte ceva la rochia fetiei. Mama ei i-a pierdut, de
asemenea, buna dispoziie, iar administratorul s-a fstcit de-a binelea.
Ateptai! mi-am zis eu n gnd. i, lund un aer foarte serios, le-am
ntrebat pe cele dou doamne:
Locuii de mult aici?
De cinci ani a rspuns doamna Stawska, fcndu-se i mai roie.
Mama ei a tresrit.
Ce chirie pltii?
Douzeci i cinci de ruble pe lun a optit tnr, plind.
Apoi a nceput s trag rioare de a din rochia fetei, uitndu-se spre
Wirski, desigur involuntar, dar cu o privire att de rugtoare, nct nct
dac a fost Wokulski, a cerut-o imediat de nevast!
Suntem datoare pe luna iulie a adugat ea mai ncet.
M-am ncruntat ca un Scaraochi i, trgnd n plmni tot aerul din
camer, am spus:
Nu ne datorai nimic pn n octombrie Stas, adic domnul
Wokulski, tocmai mi-a scris c-i un adevrat banditism s iei trei sute de
ruble pentru trei camere ntr-o cas pe strada asta! Domnul Wokulski nu
poate permite un atare jaf i mi-a poruncit s v aduc la cunotin c
locuina aceasta va putea nchiriat ncepnd din octombrie cu dou sute
de ruble. Dar dac dumneavoastr nu dorii
Administratorul s-a lsat n fotoliu, btrna i-a mpreunat braele, iar
doamna Stawska m-a privit cu ochii larg deschii. Ce ochi! i ce privire!
Jur c dac a fost Wokulski, i-a cerut mna imediat! Desigur c din
brbatul ei n-a rmas nici un oscior dac de doi ani de zile n-a scris nimic. i,
la urma urmelor, nu exist divor? De ce are Stas atta avere?
Ua a scrit din nou, i n salona a intrat o feti de vreo 12 ani, cu
glug n cap i cu un teanc de caiete sub bra. Era un copil cu faa rumen,
plinu, dar care nu se distingea printr-o expresie prea inteligent. A fcut o
reveren n faa noastr, n faa doamnei Stawska i a mamei sale, a srutato pe amndoi obrajii pe mica Hela i a dat s plece, probabil acas; dar din
u s-a ntors i, mbujorat pn n altul ochilor, a ntrebat-o pe doamna
Stawska:
Poimine la ce or pot veni?
Poimine, scumpa mea? Poi veni la patru, i-a rspuns doamna
Stawska, tulburat.

Dup plecarea fetiei, mama doamnei Stawska a bombnit,


nemulumit:
Dac i asta se mai cheam lecie! Helena muncete cu ea cel
puin o or i jumtate, i nu capt dect patruzeci de groi!
Micu! a ntrerupt-o doamna Stawska, uitndu-se rugtoare la ea.
(Dac a fost Wokulski, acum eram dup cununie! Ce femeie! n viaa
mea n-am mai vzut aa ceva! Ce mini, ce talie, ce statur, ce micri, ce
ochi! Ah, ce ochi! )
Dup o clip de tcere apstoare, tnr doamn a grit:
i suntem recunosctoare domnului Wokulski pentru condiiile pe
care ni le ofer! Este poate singurul caz cnd proprietarul cere singur o chirie
mai mic. Dar nu tiu dac se cade s ne folosim de mrinimia sa!
Aici nu este vorba de mrinimie, ci de onestitatea unui om nobil! a
intervenit Wirski. i mie mi-a redus domnul Wokulski chiria, i am acceptat
Strada noastr, doamn, nu e o strad principal. Circulaie mic.
Dar apartamentele se pot nchiria uor a optit doamna Stawska.
Preferm locatarii vechi, pe care i cunoatem c respect linitea i
ordinea casei, am rspuns eu.
Avei dreptate! a ncuviinat doamna cu prul alb. Ordinea este
prima noastr grij Chiar dac Hela rupe cteodat hrtii i le arunc pe
podea, Franusia mtur imediat
Vai, bunicuo, eu nu fac hrtii! Tai plicuri, indc, i scriu lui tticu s
vin acas! s-a aprat fetia.
Pe faa doamnei Stawska a trecut o umbr de mhnire i de oboseal.
i nimic, nici o tire? a ntrebat administratorul.
Tnr a cltinat uor din cap, i nu sunt sigur c n-a scos un suspin,
dar att de ncet
Iat ce soart poate s aib o femeie tnr i, frumoas! a izbucnit
btrna. Nici domnioar, nici mritat
Micu!
Nici vduv, nici divorat ntr-un cuvnt, nu tii ce eti i nici
pentru cine Hela, poi s spui ce vrei, eu ns sunt sigur c Ludwig nu mai
triete
Da! a continuat btrna, aprins. Noi l ateptm n ecare zi, n
orice moment, i el, nimic Sau a murit, sau te-a lsat, aa c nu mai eti
obligat s-l atepi
n ochii celor dou femei s-au ivit lacrimi; n ai mamei, de suprare, iar
n ai icei tiu i eu? Poate de jale pentru viaa ei irosit.
Deodat mi-a venit n minte o idee care, dac n-ar fost a mea, a
socotit-o genial. De altfel, asta n-are nici o importan. De-ajuns e c n
momentul n care m-am micat pe scaun, punndu-mi un picior peste cellalt
i tuind, chipul meu i ntreaga mea fptur vdeau, ceva care i-a fcut pe
toi s se uite la mine. Chiar i micua Hela.
Cunotina noastr e prea recent, am nceput eu, spre a cuteza
N-are importan! m-a ntrerupt Wirski. Serviciile se primesc chiar i
de la necunoscui

Cunotina noastr, am continuat dojenindu-l din ochi, este recent.


mi vei permite, totui, doamnele mele, ca nu eu, ci domnul Wokulski s se
foloseasc de inuena sa pentru a-l gsi pe soul dumneavoastr
Aaa! a gemut btrna.
i nu tiu, zu, dac geamtul a fost de bucurie.
Micu! a exclamat doamna Stawka.
Mama ei s-a ntors spre feti i i s-a adresat cu hotrre:
Hela, du-te la ppu i croeteaz-i jacheica. i-am prins ochiul;
du-te acum!
Fetia s-a artat puin mirat, poate chiar curioas, dar a srutat mna
bunicii i a maic-i i a ieit cu andrelele.
Stimate domn, mi-a spus btrna, dac-i vorba s u sincer, eu nu
in atta Adic, nu tiu cum s v spun nu cred c Ludwig mai triete.
Cine n-a scris timp de doi ani
Mam, ajunge!
O, nu! Dac tu nu-i dai nc seama de situaie, eu o neleg bine!
Nu este posibil s trieti cu o speran ca asta sau cu venica ameninare
Mam drag, despre fericirea i ndatoririle mele numai eu am
dreptul
Nu-mi vorbi de fericire! a izbucnit mama. Fericirea ta s-a sfrit n
ziua cnd soul tu a fugit din faa tribunalului, care aase despre legturile
lui mai mult dect suspecte cu cmtreasa aia tiu c n-a fost vinovat. i
a putut chiar s jur, dar nu neleg, cum nu nelegi nici tu, de, ce se ducea
la ea
Mam! Domnii sunt strini! a oprit-o, disperat, doamna
Stawska.
Eu, strin? a fcut Wirski, pe un ton de repro.
Zicnd acestea, s-a ridicat n picioare i s-a nclinat.
Nici dumneata nu eti strin, i nici domnul, a spus btrna doamn,
uitndu-se la mine. Dumnealui trebuie s e un om cinstit
Acum m-am nclinat eu.
Aa c i spun, domnule, a continuat dnsa, uitndu-se deschis n
ochii mei, trim ntr-o continu nesiguran n ceea ce-l privete pe ginerele
meu, i aceast nesiguran ne otrvete linitea. Eu ns recunosc n mod
sincer c, dintre toate, m tem mai mult de ntoarcerea lui
Doamna Stawska i-a acoperit faa cu batista i a fugit n camera ei.
Plngi! N-ai dect s plngi! a strigat btrna, iritat, urmrind-o
cu o privire aspr. Lacrimile astea, dei dureroase, sunt mai bune dect cele
pe care le veri n ecare zi. Domnule, mi s-a adresat din nou, m supun
voinei lui Dumnezeu, dar simt c dac ginerele meu s-ar ntoarce, ar
distruge fericirea copilei mele pn la ultima frm! Jur, a adugat mai
ncet, c nu-l mai iubete, dar nu-i d seama, i sunt sigur c ar pleca la
el dac ar chema-o!
Un hohot nbuit a mpiedicat-o s mai vorbeasc. M-am uitat la
Wirski, Wirski s-a uitat la mine; pe urm ne-am ridicat i ne-am luat rmas
bun de la btrna doamn.

Doamn, i-am spus la plecare, nu va trece anul i v voi aduce tiri


despre ginerele dumneavoastr. Poate c treburile or s se aranjeze n aa fel
nct toat lumea s e mulumit Toat! Chiar i absenii
Btrna s-a uitat la mine cu o privire iscoditoare, dar n-am mai adugat
nimic. Am salutat-o nc o dat i am ieit cu administratorul, fr s mai
ntreb ceva de doamna Stawska.
Domnule, poftii pe la noi cnd dorii! Chiar n ecare sear! a
strigat btrna dup mine cnd ajunsesem n buctrie.
Firete c am s m duc! Te pomeneti c-mi reuete combinaia cu
Stas! Dumnezeu tie! Unde intr inima n joc, sunt zadarnice toate socotelile.
Dar voi ncerca s dezleg minile acestei femei. i asta nseamn ceva.
Dup ce am prsit apartamentul doamnei Stawska i al mamei sale,
m-am desprit de administratorul casei, foarte mulumii unul de altul.
Trebuie s e un om de treab. Dar cnd, ntors acas, m-am gndit la o
concluzie dup ce trecusem n revist locatarii casei, m-am apucat cu minile
de cap!
Trebuia s fac ordine n nanele imobilului, i eu am procedat n aa
fel, nct sunt sigur c venitul s-a micorat cu trei sute de ruble. Dar poate
c-i mai bine. Poate c aa Stas i va veni mai repede n re i va vinde
nenorocita asta de cas, care nu i-a trebuit ctui de puin.
Ir e tot bolnav. Situaia politic, aceeai: nesigur, ca i pn acum.

SFRIT
1 Mneaa! (germ.).
2 Bun dimineaa, copii! Cafeaua e gata! (Germ.)
3 Bun dimineaa, mam! (Germ.)
4 Bun dimineaa, bunico! (Germ.)
5 trengarule! (Germ.)
6 Afar! Afar! (Germ.).
7 Provincii ale Serbiei, rmase dup pacea de Ia San-Stefano (1878) n
stpnirea Turciei, dar cedate n acelai an, prin tratatul de la Berlin, AustroUngariei, pentru a le administra.
8 E vorba de regele Italiei, Victor Emanuel al II-lea (1820- 1878).
9 Gen (fr.). Referire la tablourile n care era zugrvit viaa populaiei
srace.
10 Vere drag (fr.).
11 O pagin de dragoste (fr.).
12 Monitorul modei (fr.).
13 Act de resemnare
14 Fie numele tu binecuvntat, dei m-ai ncercat prin durere (fr.).
15 i s atept mpcat ajutorul ceresc (fr.).
16 S-i e rna uoar (lat.).
17 Bucur-te, Maria, cea plin de har (lat.).

18 i n vecii vecilor, amin! (lat.).


19 Dar de ce ai fcut asta? (germ.).
20 Bunic (germ.).
21 Dumnezeule! (germ.)
22 Triasc ungurul! (mag.).
23 Doamne, Isuse Hristoase! (germ.).
24 Unde-ai fost att amar de vreme, drag Ignaz? (germ.).
25 Dar nc nu i-ai but cafeaua? (germ.).
26 Doamne Dumnezeule! Dar e aproape zece! (germ.).
27 Doamne, Isuse Hristoase! Ce nenorocire Dar spune-mi, Ignaz
drag, de ce ai plecat atunci n Ungaria? (germ.).
28 Aici avea ntotdeauna cafea bun i le prnz mnca pe sturate
Atunci de ce a fcut asta? (germ.).
29 Ce ciudat! (germ.)
30 Funcionari comerciali, vnztori (rus.).
31 Farmecele nsei (rus.).
32 Renumit nchisoare din Varovia.
33 Jurnal distractiv (fr.).
34 Isaac Newton (1643-1727), zician i matematician englez, care a
descoperit, printre altele, legea atraciei universale.
35 Zeia dreptii la vechii greci.
36 Curierul Poloniei (pol.).
37 Koza capr (pol.).
38 Koki funde (pol.).
39 Kozaki cazaci (pol.).
40 Spod de jos dedesubt (pol.).
41 Spodnie pantalon (pol.).
42 Mund
43 Uhr
44 Mulumesc, domnule! (fr.).
45 Ioan Sobieski (1624-1696), rege al Poloniei.
46 Asta el (fr.).
47 Corect: Bitte, mein Herr (germ.), v rog, domnule.
48 Corect; Monsieur, bonjour, lundi (fr.), domnule, bun ziua, luni.
49 Vntor legendar care intea fr gre.
50 E vorba de Antonius Marcus (83-30 .e.n.), om politic i general
roman; ndrgostit de Cleopatra, regina Egiptului pe care a sprijinit-o
mpotriva Romei s-a sinucis n urma nfrngerii suferite la Actium
51 V rog! (fr.).
52 Nu-i aa? (fr.).
53 Cred c da! (fr.).
54 Ernesto Rossi (1829-1896), artist dramatic italian, vestit mai ales
pentru interpretarea unor personaje din: tragediile lui Shakespeare (Romeo,
Macbeth etc.).
55 Dram celebr de W, Shakespeare n care a fost imortalizat trista
domnie a lui Macbeth rege al Scoiei ntre anii 1040-1057.

56 Bun (n idi).
57 Personaje din Dama cu camelii de Alexandru Dumas.
58 Referire la cuvntul: politic.
59 Sptmnalul ilustrat (pol.).
60 Intr! (germ.).
61 Negru-galben culorile monarhiei austro-ungare.
62 Localitate n Italia devenit celebr prin victoria repurtat de
francezi asupra austriecilor la 4 iunie 1859.
63 Triasc Italia! (it).