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ENSAYOS SOBRE

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TERRA
EDICIONES NOVA
un

cielo nuevo y

una

nueva tierra ....


(Apoc. !21, 1)

Apartado 1449
BARCELONA

Coleccin:

SIMONE WEIL

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ENSAYOS SOBRE

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......

TERRA
EDICIONES NOVA
" y vi un cielo

nuevo

y una nueva tierra


(Apee. 21,

t)

..

Apartado 1449
BARCELONA

TRES CARTAS
A LA SEORA ALBERTINE THEVENON ( 1)
(1934-1935)

Querida Albertine :
Aprovecho las vacaciones

forzosas q ue me impone una

ligera enfermedad (principio de otitis, no es nada) para char


lar un poco contigo.

Durante Jas semanas de. trabajo me

cuesta mucho hacer cada nuevo esfuerzo, adems de los que

es esto solamente Jo que


de cosas que tengo por decir y la
imposibilidad de expresar lo esencial. Quiz, ms tarde, las
palabras justas me vendrn a la pluma. Ahora me parece

ya tengo por obligacin. Pero no


me retiene: es la multitud

que, para expresar lo que importa, sera necesario usar otro

lenguaje. Esta experiencia, que se corresponde en muchos


aspectos con lo que esperaba, en otros se

ve separada de ello

por un abismo : es la realidad, no ya la imaginaCi6n. Y esta

realidd ha hecho cambiar en m no ya esta o aquella idea


(por el contrario, muchas de ellas se me han confirmado),
.sino infinitamente ms: mi perspectiva total sobre las cosas,
el sentimiento mismo que tengo de la vida. Conocer an la
alegra, pero parece que ciertos afectps del corazn me sern

(1) Vase referencias a la seora Thvenon en el estudio intro


ductivo que precede a la presente edicin (Nota de la edicin cas.
tllana.)

13

tarse para facilitarme la experiencia, y trabajar en una m

en adelante imposibles. Pero voy demasiado lejos: se envi

quina con dolor de cabeza es algo penoso. Slo los sbados

lece lo inexpresable al querer expresarlo.

por la tarde y los domingos respiro un poco, me encuentro

Por lo que concierne a las cosas expresables, he aprendido

a mf misma, y recupero la facultad de reasumir alguna idea

bastante sobre la organizacin de una empresa. Es algo in

en mi mente. En general, la tentacin ms dificil de rechazar

humano: un trabajo en serie, a destajo, es una organizacin

en semejante vida, es la de renunciar a pensar:

puramente burocrtica de las relaciones entre los diversos


elementos de la empresa, de las diferentes operaciones de

Primero, de no sufrir moralmente. Porque la situacin misma

trabajo. La atencin, privada de objetos dignos de ella, se

borra automticamente los sentimientos de rebelin. Hacer


tu trabajo con irritacin sera hacerlo mal y condenarte a

ve obligada a concentrarse segundo a segundo sobre un pro


blema mezquino, siempre el mismo, con variaciones: hacer

morir de hambre; y no tienes a: nadie a quien acercarte fuera

50 piezas en 5 minutos y no en 6, o cualquier cosa por el


estilo. Gracias al cielo, hay que apr ender los trucos de
las diversas operaciones, l o cual de vez en cuando propor
ciona cierto inters a esta carrera de la velocidad. Pero lo
que me pregunto es cmo todo esto puede llegar a ser huma

del trabajo mismo. Con los jefes, uno no puede tomarse el


lujo de ser insolente y, generalmente, ni dan pie a ello. As

no te queda otro sentimiento posible ante la propia suerte


.que la tristeza. Entonces sientes la tentacin de perder pura
y simplemente la conciencia de todo lo que no sea el ir

no: ya que si el trabajo en serie no fuera a destajo el abu


rrimiento que lleva consigo aniquilaria considera lemente

tirando cotidiano y vulgar de la vida. Fisicamente, el vivir


fuera de las horas de trabajo en una semisomnolencia es

la atencin y producida una lentitud considerable y monto

tambin una gran tentacin. Tengo un gran respeto por los

nes de piezas malas. Y si el trabajo no fuera en serie... Pero

obreros que llegan a hacerse una cultura. Generalmente son

no tengo tiempo para desarrollar todo esto por carta. Sola

tipos fuertes; claro, por lo menos es necesario que tengan

mente al pensar que los grandes jefes bolcheviques preten

alguna cosa en el estmago. Pero tambin esto es cada vez

dan crear una clase obrera libre, y que ninguno de ellos

ms raro con el progreso de la racionalizacin. Y me pre


gunto si esto se da en la mano de obra especializada.

-Trotsky seguro que no, Lenin creo que tampoco- haba


puesto los pies en una fbrica y por consiguiente no tenian

A pesar de todo, aguanto el golpe. Y n1 por un momento

la menor idea de las condiciones reales que determinan la

he sentido el haberme anzado a esta experiencia. Por el con

esclavitud o la libertad para los obreros, la poltica me parece una siniestra gamberrada (1).

Debo decir que todo eso se refiere al trabajo de peonaje.


Sobre el trabajo de los especialistas tengo que aprenderlo
...

se da uno

tanta cuenta de que es el nico sistema de no sufrir tanto!

trario, me felicito cuantas veces lo pienso. Pero, cosa curiosa,


pienso raramente en ello. Tengo una facultad de adaptacin

casi ilimitada, que me permite olvidar que soy un profesor

casi todo. Esto ya llegar, espero.

titulan de mariposeo en la clase obrera, vivir mi vida actual

bre todo porque el dolor de cabeza no se ha dignado ausen-

cierto sentido es mucha verdad) y que esta forma de vida


debe durar perpetuamente como si me fuera impuesta por

Para m, esta vida es, con sinceridad, bastante dura. So

(1) Exactamente utiliza


C.).

(N. E.

16

S. Weil el trmino francs rigolade

como si desde siempre estuviera destinada a ella (lo que en

una necesidad ineluctable y no por mi libre eleccin.

:1

17

tarse para facilitarme la experiencia, y trabajar en una m

en adelante imposibles. Pero voy demasiado lejos: se envi


lece lo inexpresable al querer expresarlo.

quina con dolor de cabeza es algo penoso. Slo los sbados


por la tarde y los domingos respiro un poco, me encuentro

Por lo que concierne a las cosas expresables, he aprendido

a mi misma, y recupero la facultad de reasumir alguna idea

bastante sobre la organizacin de una empresa. Es algo in

en mi mente. En general, la tentacin ms difcil de rechazar


en semejante vida, es la de renunciar a pensar: se da uno

humano: un trabajo en serie, a destajo, es una organizacin


puramente burocrtica de las relaciones entre los diversos

tanta cuenta de que es el nico sistema de no sufrir tanto!

elementos de la empresa, de las diferentes operaciones de

Primero, de no sufrir moralmente. Porque la situacin misma

trabajo. La atencin, privada de objetos dignos de ella, se

borra automticamente los sentimientos de rebelin. Hacer


tu trabajo con irritacin sera hacerlo mal y condenarte a

ve obligada a concentrarse segundo a segundo sobre un pro


blema mezquino, siempre el mismo, con variaciones : hacer

morir de hambre; y no tienes a: nadie a quien acercarte fuera

50 piezas en 5 minutos y no en 6, o cualquier cosa por el


estilo. Gracias al cielo, hay que aprender los trucosi> de

del trabajo mismo. Con los jefes, uno no puede tomarse el

lujo de ser insolente y, generalmente, ni dan pie a ello. As

las diversas operaciones, lo cual de vez en cuando propor

no te queda otro sentimiento posible ante la propia suerte

ciona cierto inters a esta carrera de la velocidad. Pero lo

que la tristeza. Entonces sientes la tentacin de perder pura

que me pregunto es cmo todo esto puede llegar a ser huma

Y simplemente la conciencia de todo lo que no sea el ir

no: ya que si el trabajo en serie no fuera a destajo, el abu

tirando cotidiano y vulgar de la vida. Fsicamente, el vivir

rrimiento que lleva consigo aniquilara considerablemente

fuera de ias horas de trabajo en una semisomnolencia es

la atencin y producira una lentitud considerable y monto


nes de piezas malas. Y si el trabajo no fuera en serie... Pero

tambin una gran tentacin. Tengo un gran respeto por los

no tengo tiempo para desarrollar todo esto por carta. Sola


mente al pensar que los grandes jefes bolcheviques preten

tipos fuertes ; claro, por lo menos es necesario que tengan

obreros que llegan a hacerse una cultura. Generalmente son


alguna cosa en el estmago. Pero tambin esto es cada vez

dan crear una clase obrera libre, y que ninguno de ellos

ms raro con el progreso de la racionalizacin. Y me pre


gunto si esto se da en la mano de obra especializada.

-Trotsky seguro que no, Lenin creo que tampoco- haba


puesto los pies en una fbrica y por consiguiente no tenan

A pesar de odo, aguanto el golpe. Y nt por un momento


he sentido el haberme lanzado a esta experiencia. Por el con

la menor idea de las condiciones reales que determinan la


esclavitud o a libertad para los obreros, la poltica me parece una siniestra gamberrada (1).

trario, me felicito cuantas veces lo pienso. Pero, cosa curiosa,

pienso raramente en ello. Tengo una facultad de adaptacin

Debo decir que todo esto se refiere al trabajo de peonaje.


Sobre el trabajo de los especialistas tengo que aprenderlo
..

casi ilimitada, que me permite olvidar que soy un profesor


titular de mariposeo en la clase obrera, vivir mi vida actual

casi todo. Esto ya llegar, espero.

como si desde siempre estuviera destinada a ella (lo que en

Para m, esta vida es, con sinceridad, bastante dura. So


bre todo porque el dolor de cabeza no se ha dignado ausen-

(1)

Exactamente

(N. E. C.).

16

utiliza S. Weil el trmino francs rigolade

cierto sentido es mucha verdad) y que esta forma de vida


debe durar perpetuamente como si me fuera impuesta por
una necesidad ineluctable y no por mi libre eleccin.

17

No obstante, te prometo que cuando


pueda ms ir
a descansar a cualquier parte, quiz con no
vosotros.
. . . .. .. .
..
.
.
Me doy cuen
ta e he .dio d j cPe:.s d
trabajo. Lo dejo para otra ocaslon. Pero tam
bin esto es
difcil de expresar .
. Son muy a:ru.ables, mucho. Pero la ver
dadera fraternidad, casi no la 'h.e notado. Una exce
el del almacn de las herram1a11tas, obrero espe pcin:
exc..lente obrero, y a qUien ae1MJ:o siempre que cjalizado,
me veo re
ducida a la desesperacin por Un traba
jo que no consigo ha
cer bi en Es cien veces ms
amable y ms inteligente que
los capataces (los cuales no
son ms que peones especiali
zados). No hay muchos celos entre las obreras, aunq
ue de
hecho se hacen la competencia, corno consecue
ncia de la or
ganizacin de la fbrica. No conozco ms que tres o
o
verdaderamente simpticas. En cuanto a los obreros,cuatr
aigu
nos parecen muy elegantes. Pero hay pocos donde estoy yo,
fuei-a d e os capataces, que no
sean verdaderos
radas.
Espero cambiar de taller, dentro de algn tiempo,cama
para am
pliar as mi campo de experiencia.
.. . .
...
.
Bien, hasta otra. Contstame pronto
..
.
.

. . .

..

. . .

. . .

.
.

.. .

. . .

S. W.

Querida Albertine:
Me parece que has interpretado mal mi silencio. T crees
que me siento cohibida y que no puedo expr
e franca
mente. No, en modo alguno; es el esfuerzo esarm
de
escri
bir lo
que me resulta demasiado pesado. Lo gue tu larga carta
removido en m es el deseo de decirte que estoy profu ha
nda18

contigo, que todos mis instintos de fidelidad a la


amistad me llevan a tu lado.

mente

Pero con todo esto, yo comprendo cosas que quiz t


no pueds comprender, porque eres demasiado distinta. Mira,
t vives tan inmersa en el presente -y te quiero por eso
cue no te figuras, quizs, lo que es el concebir toda la propia
vida ante uno mismo, y tomar la resolucin firme y constan
te de hacer algo de ella y orientarla de un extremo al otro
por la voluntad y el trabajo en un sentido determinado. Cuan
do uno es as y yo soy as -luego, s lo que es-, l? .peor
del mundo que un ser humano puede hacernos es afllg1rnos
con sufrimientos tales que rompan la vitalidad y, por con
siguiente, la capacidad de trabajo.
Demasiado s (a causa del dolor de cabeza) lo que es
el saborear, as, la muerte en vida. Ver los aos correr ante
ti, tener mi cosas con las cuales llenarlos, pensar q;ie la
debilidad fsica te forzar a dejarlos vacos, y que solo el
trabajo de superarlos da a da ya ser un esfuerzo agotador.
.
. . . Qerf hbla.t o 0de m, pero no tengo tiempo. He
sufrido mucho en estos meses de esclavitud, por nada del
mundo quisiera no haberlos conocido. Me han permitido pro
barme a m misma y palpar con mis manos lo que slo ha
ba podido imaginar. He salido muy distinta de como era
cuando entr -estoy fsicamente agotada, pero moralmen
te endurecida (t comprenders en qu sentido lo digo).
Escrbeme a Pars. Me han destinado a Bourges. Est le
jos. No tendremos muchas posibilidades de vernos.
.

Te abraza

. . .

. . .

. . .

. . .

. . .

. . .

. . .

. .. .

Simone.
19

que babia presentido, como t, desde fuera. Fue en ml pri

Querida Albertine:
Qu bien me hace el recibir
una palabra tuya. Hay co

sas sobre las cuales slo nos


comprendemos t y yo. T
vi
,
ves aun Y n pudes imagina
rte cunto me alegro.

Tfi m recias liberarte. La vida


vende caros los progresos

que te pide hacer. Casi


siempre a precio de dolores into
le
rables.
.

. . .

..

. .

Sabes?, se me
rr o
a de e
s
p ci
.
tante. Nos veo a las dos, duran
te 1as vacac10nes con algunas
perras en el bolsillo, andando
por las carretera , los caminos
Y los campos, con la mochila a
la espalda. Unas veces dor
_
iremos en las granjas. Otras, ayudaremos en la siega a cam

bio re la comida.

h ld f t
;

Qu te parece?
.

. .

..

- -

. . .

,la
.

El fuego sale de cinco o seis agujeros que estn en la parte


baja del horno. Me pongo delante para meter unas treinta
bobinas grandes de cobre que una obrera italiana de rostro
animoso y abierto fabrica a mi lado; estas bobinas so11 para
los tranvas y los metros. He de estar muy atenta a fin de
que ninguna d las bobinas caiga en uno de los agujeros, ya
que se fundira; para ello he de ponerme justamente delan
te del horno y procurar que el dolor de los soplos inflamados
sobre mi cara y el fuego sobre mis brazos (tengo ya una
cicatriz) no me obligue a un falso movimiento. Hago bajar
la puerta del horno; espero algunos minutos;

levanto la

puerta y con una palanca retiro las bobinas puestas al rojo


tirndolas hacia m con rapidez (de lo contrario, las ltimas
se fundiran) y con muchsimo ms cuidado que nunca, ya

rb h i d d h

j Pero una vez gentro, cun


distinto es l Ahora es as com
o

siento la cuestin social: una


fbrica (esto debe ser 1o que
t sentiste este da en Sain
t-Chamond lo m1'smo que yo
he
sen t'd
1 0 tan a menudo) es un luga
r en el cual uno choca duramente, dolorosamente; pero
, a pesar de todo con alegra
con la vida de verdad. No es
ste un lugar tris e donde un
no hace ms que obedecer, sent
irse obligado a romper cuan
to de humano hay en noso
tros, doblarse, dejarse hundir
.
de
bajo de la mquina.

Una vez tan slo he sentido


plenamente, en la fbrica,
lo

20

afuera llamas y soplos encendidos que recibo en plena cara.

que cualquier falso movimiento baria que cayeran por uno

Lo que dices de l a
r
r ga
re o al corazn. Esto es lo :mismo que
yo senta desde la infancia. y
es esto
que ha hecho necesario que
yo terminara por ir
fbr1ca, Y lo que me daba aque
lla tristeza de antes que
tu no comprendas.

I?

mer taller. Imagname delante de un gran horno, que escupe

de los agujeros. Y despus vuelvo a empezar. Delante de m,


sentado, un soldador con lentes azules y mirada grave tra

baja minuciosamente; cada vez que el dolor contrae mi cara,


me dedica una sonrisa triste, llena de simpata fraterna, que
me hace un bien indecible. Al otro lado, un equipo de calde
reros trabaja alrededor de grandes mesas;

trabajo realiza

do en equipo, fraternalmente, con cuidado y sin prisas; tra


bajo muy especializado, para el cual hay que saber calcular,
leer complicados dibujos y aplicar nociones de geometra
descriptiva. Un poco ms lejos, un chico robusto golpea ba
rras de hierro con una maza, metiendo ruido como para rom
per el crneo. Todo esto en un rincn del taller, al final de la
nave, en el que uno se encuentra como en su casa y adonde
el jefe de equipo y el jefe de taller no vienen jams, por as

decirlo. Pas all dos o tres horas en cuatro etapas (ganaba

de 7 a 8 fr. la hora, y eso cuenta, sabes). La primera vez, al

21

cabo de una hora Y media el calor'

bajar }a puerta

.
canc10. y el d olor

mov1m1entos: no poda
:erosesto,
u n o <le los ..caldere

me hicieron perder el contol d

del horno Al

ros (todos grandes tipos)

el

e aba anz6 para hacerro en mi lu.


gar. Si pudiese ' volvera en seguid a ese rinconcito del ta.
ller ( o, por lo menos en cuant
o hu biese recuperado las fuer.

zas). Por las noches exp er1mentaba la egr1a de comer un


pan bien ganado.
'

Pero ste es un caso ,t.nic. o en m1 experiencia de la vid a


de fhrica. Para m, personal mente he ah'1 lo que ha signiHe
ficado tra baj ar en fbr
ido _deci que todas las
r
1
s
io
(
ter
r
ex
e
e
c
s
qu
tes
sobre las
a
razone

C:

cuale s se ba saba el sentimiento

Y_ nt:i:10res)

mi

d1gm_dad

:1

respeto

an s1do radicalmente
pres16n ?ruta! Y cotidiana.
no creas que me haya su:lc to movi_ mientos de rebelin.
.

a mi misma. en dos o tres se


d e strozadas bajo el golpe d
Y

'

No, sino todo lo contrario,

soar:

as

.cosa

que ms lejos estaba de


.

la docilidad U na docilidad de be st'ia de tiro r es ig na"d d P{ e perar, para recibir,


-qu:c\:

da. I\Ie pareca que haba n


para ej cut ar rdenes

a a vida no haba h ec ho
ms que esto-, que nunca hara nada mas. No me sien to

" rguliosa de confesarlo


< ual

ningn

.
:i:::ste es e1 tJpo de

obrero habla

1 pensarlo. Cu a n do la enfe

sufrimiento del

s duele d m a si ado, incluso


. me ha obligado a no tn1

1 ajar, he tomado plena con.c 1 en.c1a

la bajeza en Ja cual
.
'aa Y me he jurado asumiJ e ta ex1stencia basta el da en
d
que log re , a pesar e eJJa vo ve
superarme. Cumpl[ mi

pal abr a Lentamente en


l :mento, he ec nquistado,


itud el n im en to de m1 dignidad de
ser humano, un sentim:ieL que. n o se apoyaba en_nada ex
.

travs de la

terior

esclav

esta vez, Y acom1 pa do s i emp re de Ja concienci a de

'{Ue no tena d er e ch
de sufrimi en to Y

e
u?o nad , que cada instante
':r:llg::e
es deb1a s er recibido como una
hu

gracia, como un simp le

22

libr

0 d e azares favorables.

l a veloci dad y las


esta esclavitUd :
Hay dos fac tores en
q ue repeti r mov:i
para llegar hay
rdenes. La velocida d:
ncia que, al ser ms
iento con una ca de
o
miento tras movim
curso libre no sl
iento, p r oh be dejar
rpida que el pensam
uno
e
ers
. Al pon
incluso a los sueos
al pensamiento, sin o
a ocho hor as dia
m
l
a
el
tar
ma
es prec iso
ante la mquina, le
irri
, todo. Ya ests
to, los sentim ien tos
rias, el pensamien
ton
el
en
debes hundir
s tado..., trgate;
!a do, trist o d i sgu
na
fre
to:
o el disgus
itacin, la tristeza
do de ti q>.ismo la irr
e
rd
s
La
la alegrla.
mismo ocurre con
ran la cdencia. Y lo
ir,
sal
al
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que ficb
chas al entrar hasta
nes : deSde que fi
. Y s iempre hay que c allar y
en
lquier ord
puedes recibi r cua
o pe ligrosa de ejecu
puede ser penosa
en
ord
a
L

obedecer.
jefes dan rdenes con
izable. O bien dos
tar, e inc luso irreal
pa
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legarse.
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tradictor,ias. No impo
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labra a un jefe siin


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Esta situacin ha
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retira ante un bistu
como la carne se
se reseque, se retire,
.

nsciente.
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sa, una palabra
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s entre ca marad
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.
las
e
u
q
es
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rie
cor
all dentro
e lo domina todo
ejen la dureza qu

fi

23

CARTA A UNA ALUMNA


(1934)

En fin, demasiada charla. Escribira volmnenes enteros

sobre ello.

s. w.

Quera decirte tambin algo ms : siento que el paso de

esta vida tan dura a mi vida normal me corrompe. Ahora

comprendo lo que es un obrero que llega a serlo permanen


temente. Resisto todo lo que puedo. Si aflojara, lo olvida
ra todo, me instalara en mis privilegios sin querer pensar
que son privilegios. Estte tranquila, no me dejar llevar.

Por lo dems, he perdido mi jovialidad ah en esta existen

cia; guardo en el corazn una amargura imborrable. A pe


sar de todo, estoy contenta de haber vivido todo esto.
Guarda esta carta. Volver a pedrtela quiz un da s1

quiero reunir todos mis recuerdos de esta vida de obrera.

No para publicar nada (por lo menos no lo pienso), sino para


defenderme a m misma de la tentacifu del olvido. Es difcil

no olvidar cuando se cambia tan radicalmente de modo de

vida.

Querida pequea:

ra escribirte, pero el traba


Haca mucho tiempo que quer
fl
a la correspondencia. Cm
jo de fbrica no invita mucho
vez?
tal
ieu,
Dr
anas
herm
has sabido lo que haca? Por las
o.
tambin quera decrl
que
ya
rta,
impo
poco
o,
De hech
et
Mari
a
iera
siqu
ni
ie,
a nad
Por lo menos no hables de ello
es el Contacto con la vida
Este
ya.
o
hech
has
lo
te si no
Lo consegui gracias a un
r al del c-:.ial te habia hablado.
is
paeros conoce al admin
favor; uno de mis mejores com
otro
Y
el
o
dese
mi
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expl
a, le
trador-delegado de la Compaf
amplitud de esp[ritu real
una
ota
den
cual
lo
di
compren
gente. En estos tiempos
de
e
mente exce cional en esa clas
ica sin certificado de
fbr
una
es casi imposible entrar en
lenta, torpe Y poco
yo,
o
com
es,
t,rabajo, sobre todo cuando se
robusta.
r si acaso quisieras orienQuiero decirte en seguida -po
fe
semejante- que, aunque mi
tar tu vida hacia un rumbo
es
icafbr
una
en
ajar
trab
licidad -por haber llegado a

por el hecho de no estar nca


muy grande. no lo es menos
de
ente, he tomado un ano
denada a este trabajo. Simplem
es. Un hombre, si es muy
onal
vacaciones por estudios pers
sto, puede racionalmente
robu
listo, muy inteligente y muy
.
ar
de la industria francesa, lleg
esperar, dado el esa.do actual

25

en la fbrica a un puesto en el cual le sea permitido traba


jar de una manera interesante y humana; pero incluso estas
posibilidades disminuyen cada dfa con el progreso de la ra
ci.onalizacin. Las mujeres estn confinadas en un trabajo
;JJSolutamente maquinal, que no exige otra cosa que rapi
;:i8Z. Cuando digo maquinal no imagines que puedes soar
1 otra cosa cuando lo haces, ni mucho menos reflexionar.
>:o, lo realmente trgico de esta situacin es que el trabajo

(' demasiado maquinal para ofrecer material al pensamien


t<J, y que adems de ello prohbe tambin cualquier tipo de
p.ensamiento. Pensar equivale a ir menos de prisa; y hay

normas de velocidad establecidas por burcratas despiada


dos, que hay que seguir para no ser despedido y para ganar
lo suficiente (el salario es a tanto por pieza). Yo no puedo to

dava con ellas, por muchas razones: la falta de hbito, mi


poca habilidad natural, que es considerablemente pequea;
una cierta lentitud, tambin natural, en los movimientos;
el dolor de cabeza y una cierta mania de pensar, de la cual

no consigo desprenderme. En cuanto a las horas de descan


so, tericamente existen en grado suficiente con la jornada

de 8 horas, pero prcticamente quedan absorbidas por un


cansancio, que a menudo llega hasta el embrutecimiento. Si

quieres completar el cuadro, adele que se vive en la f


brica en una atmsfera de subordinacin total, perpetua y
humillante, siempre a las rdenes de los jefes. Claro que
todo esto te hace sufrir ms o menos segn el carcter, la

fuerza fsica, etc. Habra que precisar ms, pero a grandes


rasgos es as.
Todo esto no impide que -aun cuando sufra- sea
mucho ms feliz de estar donde estoy de lo que pueda decir
te. Lo he deseado desde no s cuntos aos, y no lamento
el no haber llegado hasta ahora, porque slo ahora soy ca
paz de sacar todo el provecho que esta experiencia supone
para m. Sobre todo, porque experimento la sensacin de

26

racciones y de encontrar
haber salido de un mundo de abst
buenos o malos, pero de una
me entre los hombres reales:
aderas. La bondad sobre todo,
bondad o de una maldad verd
cuando existe; el minimo
en una fbrica, es una cosa real
la simple sonrisa hasta el ser
acto de benevolencia, desde

la fatiga. la obsesin el sala


vicio prestado, exigen vencer
_
o.
mism
s1
e
sobr
se
ta a replegar
rio' todo lo que agobia e inci
erzo casi milagros o para ele
esfu
un
pide
o
.
El pensar mism
_
es en que se vive. Ah1 no
varse por 'encima de las condicion
donde a uno le pagan por
ocurre como en la universidad,
r algo semejante; ah la ten
pensar di por lo menos por hace
do se
por no pensar; luego, cuan
_
dencia es ms bien a pagar
eqm
no
de
uro
se
cia, se est
percibe un deste11o de inteligen
uinas en si mismas me atraen
vocarse. Fuera de esto, la3 mq
ur:a f
te Y confieso que estoy en
y me interesan vivamen
tiones
cues
de
ero
nm
e cierto
brica para informarme sobr
ar.
mer
enu
do
pue
no
y que
muy precisas, que me preocupan
carta
Tu
ti.
de
s
lemo
Hab
Ya he hablado bastante de m.
r como principal obje
tene
en
istes
pers
Si
tado.
asus
me ha
les -aunque esto,
posib
es
tivo el conocer todas las sensacion
al a tu edad- no
norm
es
como estado de espritu pasajero,
cuando me de
ms
ho
muc
llegars muy lejos. Me gustabas
creas ue
Quiz
.
real
vida
la
cas querer tomar contacto con
o es J s
hech
de
pero
o,
lo que pretendes ahor a es lo mism
.
o
v1v1d
han
no
que
onas
pers
tamente todo lo contrario . Hay
es
Gide
r
And
nes;
acio
sens
ms que sensaciones y para las
,
nte los engaa os por la vida
un ejemplo. Son verdaderame
ente, caen s1empr en una
y, como que sienten confusam
'
les queda otra sall a que la
profunda tristeza de la que no
emente en si mismos. La
rabl
de aturdirse hundindose mise
n, es la activldad, y en
aci
realidad de la vida no es la sens
amiento, sino en la ac
pens
el
tiendo la actividad no slo en
son otra cosa , mate
no
nes
cin. Los que viven de sensacio
in a los hombres
relac
con
rial y moralmente, que parsitos

'

27

qe trabajan _Y crean, que son los nicos que son hombr.

esperaba de ella. No te digo esto corno ejemplo; cada vida

fundas, menos articiales y ms verdaderas que los otros

parece llevar

A ado, ademas, que estos ltimos, que no buscan sensacio


_
nes, reciben no obstante muchas ms, ms vivas y ms pro
que los engaados que las

saci_n implica . un

buscan. En fin, la busca de la sen

egosmo, que me horroriza en lo que a m

concierne. Evidentemente, no nos impide la posibilidad de


amar, pero dicho afn de sensaciones conduce a considerar

a los seres amados como simples ocasiones de gozar 0 de su


.
frir
Y: p r con.sigui ente, a olvidar completamente que existen
.
por s1 m1smos. Quienes
buscan sensaciones estn vacfos. Vi

ven entre fantasmas. Suean en vez de vivir.


Por lo

ue s refiere al

amor, no tengo consejos que dar

te, pero s1 varias advertencias. El amor es una cosa muy

grave

_ en l a que corremos el ri esgo de comprometer


sena

para iempre la propia vida y Ja de otro ser humano. El ries


siempre, a menos que uno de los dos haga del otro
go
su

x1ste
Jguete;

pero en este caso, muy frecuente, el amor se

convierte en algo odioso. Mira; lo esencial del amor consis

t, en sum, en

ue

un ser humano se encuentre con que

hene necesidad vital de otro ser -necesidad recproca 0 no

ra o no, segn los casos-. El problema consiste e


conCllar sejante necesidad con la libertad, y los hombres
dura

hJn discuudo sobre este problema desde tiempo inmemorial.

Es por el o que la idea de buscar amor para ver

para

]0

que es,

oner un poco de animacin en una vida demasiado


etc., me parece sumamente peligrosa y sobre todo

abur1da,
pue. Puedo decirte que cuando tena tu edad -despus
t ambin- ! me venia la tentacin de conocer el amor, la
.
?artaba dicindome que era mejor para m no correr el
r esgo de comprometer toda mi vida en una direccin impo
sible de prever, antes de haber llegado a un !!Tado de ma

urez que me permitiera saber exactamente lo <=>qu e yo pedi a

28

la Vlda en gen eral y antes de tener conciencia de

lo

que

se desarrolla segn sus propias leyes. Pero puedes encon

trar ah materia de reflexin. Aado an que el amor me


dentro de ti otro riesgo ms terribe an que

el de comprometer toda la propia

exi stencia : el riesgo de

convertirse en rbitro de otra existencia humana, en el caso


de ser profundamente amada. Mi conclusin (que te doy ni

camente a t tulo de informacin) no es que se haya de huir

del amor, sino que no hay que buscarlo y hurgar en l, so

bre / todo cuando se es muy joven. En este caso es mejor no


enontrarlo, creo y o.

Me parece que t podras reaccionar contra el ambiente.

Tienes a tu alcance el reino ilimitado de los libros; claro


que esto no es todo, pero es ya mucho, sobre todo como p1e
paracin

a una ida ms concreta. Tambin quisiera verte

ms interesada en tu trabajo de clase, en el cual puedes

aprender mucho ms de lo que crees. Primero, trabaja: e n


la misma medida

en que seas capaz de un trabajo seguido,

sers capaz de cu alqu er otra cosa. Despus, forma tu esp

ritu. No vuelvo a hacerte el elogio de la geometra. En cuai:


to a la fsica, te sugeri ya este ejercicio : hacer la crtica
de tu manual y de tu curso tratando de discernir lo que est

bien razonado de lo que no Lo est? Encontrars as una


cantldad sorprendente de falsos razonamientos. Al tiempo

que divertido, este jueg o es muy instructivo: lo leccin que

da en la memoria sin que uno se d cuenla. Para la compren


sin de la historia y la geografa, t no tienes ms que co

sas falsas, de puro esquemticas; pero si las aprendes bien

tendrs una base slida para adquirir en seguida por ti mis


ma nociones reales sobre la sociedad humana en el tiempo

y en el espacio, cosa indispensable para cualquiera que se

preocupe de la cuesti n social. No te hablo tampoco del fran


cs, estoy segura de que se

va formando tu

estilo.

Me he alegrado mucho al saber que ests decidida a pre-

29

pararte para la Escuela Normal; esto me libera de una preo


cupacin angustiosa. Y lo siento an ms porque me parece
que esta decisin ha salido de ti misma.
Tienes un carcter que te condena a sufrir mucho toda
la vida. Estoy segura de ello. Tienes demasiado ardor y de
masiada impetuosidad para poder adaptarte a la vida social
de nueslra poca. No eres la nica. Pero sufrir no tiene im
portancia, ya que encontrars tambin en ello grandes ale
gras. Lo que importa es no equivocar la vida. Y para ello
hay que disciplinarse.
Lamento mucho que no puedas practicar algn deporte:
eso es Jo que te hara falta. Trata an de convencer a tus
padres. Espero que, por lo menos, no te prohibirn tus ale
gres correras por la montaa. Saluda a las montaas en mi
nombre.
Me he dado cuenta en la fbrica cun deprimente y hu
millante es el carecer de vigor, de maa, de seguridad en la
apreciacin. En este aspecto, nada puede suplir -desgraci
damente para II- lo no adquirido antes de los 20 aos. Ja
ms te recomendar bastante que ejercites cuanto puedas
tus msculos, tus manos, tus ojos. Sin tales ejercicios, uno
se siente particularmente incompleto.
Escrbeme, pero no esperes respuesta ms que de vez en
cuando. Escribir me cuesta un esfuerzo demasiado penoso.
Escrbeme a 228, rue Lecourbe, Pars XV. Vivo en una ha
bitacin muy cerca de la fbrica.
Goza de la primavera, sacate de aire y de sol (si es que
hay) y lee cosas bonitas.
$_ Weil.

30

CARTA A BORIS SOUVARINE


(1935)

Viernes

Apreciado Boris: Estoy obligada a escribirle unas lneas,


es
porque sin eso no tendra la valenta de dejar una huella
ncia.
experie
nueva
crita de las primeras impresiones de mi
La llamada pequea y simptica nave ha resultado ser --co
nocida de cerca- primero una nave enorme y despus, so
bre todo, una nave sucia, muy sucia, y en esta nave sucia
a
se encuentra un taller de aspecto particularmente desagr
,
ilizarle
tranqu
para
,
dable: el mo. Me apresuro a decirle
han
me
y
all
de
sacado
que al terminar la maana me han
i
depositado en un rinconcito tranquilo donde tengo posibil
ante
estoy
no
all
a;
prxim
dades de estar toda la se.mana
una mquina.
Ayer hice el mismo trabajo durante todo el da (embuti
do en una prensa). Hasta las cuatro estuve trabajando a un
ritmo de cuatrocientas piezas hora (fjese que mi salario por
hora eran tres francos) con la sensacin de que trabajaba
duro. A las cuatro el contramaestre ha venido a decirme que
si no haca ochocientas me despediran: Si a partir de este
se
momento hace usted ochocientas, quiz consentir que
31

quede. Comprndalo, nos hacen una gran merced permltien

cual hemos venido juntas en el tranvfa, ha dicho que al cabo

do todas mis fuerzas he conseguido llegar a seiscientas por

sufrir ya, aunque se contina sintindose embrutecida. Creo

do que reventemos; encima hay que decir gracias. Sacan

de algunos aos, .e incluso al cabo de uno solo, se llega a no

hora. Por lo menos me han permitido volver esta maana

que ste es el ltimo grado de envilecimiento. Me ha conta

(les faltan obreras porque la nave es excesivamente mala

do cmo ella y sus compaeras han llegado a dejarse reducir

para que el personal sea estable y hay pedidos urgentes para

a semejante esclavitud (por otra parte ya lo saba). Hace

un

armamentos). He hecho este trabajo una hora ms y con

nuevo esfuerzo he llegado a sacar algo ms de seiscientas


cincuenta. Me han encargado diversas cosas ms, pero siem

pre con la misma consigna: ir a toda mecha. Durante nueve


horas diarias (ya que entramos a la una, no a la una y cuar
to, como le haba dicho) las obreras trabajan as, literalmen

te sin un minuto de respiro. Cambiar de trabajo, buscar una


caja, etc., todo se hace de prisa y corriendo. Hay una cade
na (es la primera vez que veo una, y esto me ha hecho dao)

en la cual, me ha dicho una obrera, han doblado la velocidad


en cuatro aos; y todava hoy un contramaestre ha reem
plazado a una obrera de la cadena de su mquina y ha

tr

bajado diez minutos a toda velocidad (lo cual es muy fcil


si descansas despus) para demostrarle que deba ir ms
aprisa. Ayer tarde, a la salida, me encontraba en un estado
de nimo que ya puede usted imaginar (por suerte, el dolor
de calJeza me deja respirar de vez en cuando); en el vestua
rio m ha sorprendido ver que las obreras eran capaces de
charlar y no pareca que tuviesen esta rabia concentrada
en el corazn que a mi me ha invadido. Algunas, no obstan
te (dos o tres), me han expresado sentimientos parecidos.
Son las que estn enfermas y no pueden descansar. Usted
sabe que el pedaleo que la prensa exige es muy malo para

cinco o seis aos, me dijo, se ganaban 70 fra ncos diarios, y

por 70 francos hubiramos aceptado cualquier cosa, nos

hubiramos matado. Ahora, incluso algunas que no tienen

necesidad absoluta de ello estn contentas de ganar en la ca


dena cuatro francos por hora y primas. Quin ha sido, pues,

el que, dentro del mov.imiento obrero o llamndose a l mis


mo obrero, ha tenido el coraje de decir dtt.rante el perodo
de salarios altos que se estaba envileciendo y corrompiendo
a la clase obrera? Es verdad que los obreros han merecido
su suerte: pero la responsabilidad es colectiva y el sufri
miento individual. Un ser con el corazn en su sitio ha de
llorar lgrimas de sangre si se encuentra preso dentro de
este engranaje.

En cuanto a mi, debe usted preguntarse qu es lo que

me permite resistir la tentacin de evadirme, ya que no exis


te necesidad alguna de que me someta a estos sufrimientos.

Voy a explicrselo: lo que me pasa es que, ni aun en los

momentos en que ya no puedo ms, siento semejante ten

tacin. Estos sufrimientos no los siento como mos, los sien


to como sufrimientos de los obreros, y el que yo personal
mente los asuma o no me parece un detalle sin importancia.

As, el deseo de conocer y comprende1 no tarda en llevl'


selos.

las mujeres; una obrera me cont que habiendo tenido una

No obstante, no habra aguantado si me hubiesen dejado

salpingitis no haba podido conseguir otro trabajo que el de

en aquel taller infernal. En el rincn en que ahora me en

las prensas. Ahora, por fin, ha conseguido dejar las mqui


nas, pero su salud est definitivamente echada a perder.

En cambio, una obrera que est en la cadena y con la

32

cuentro estoy con obreros que no se desesperan. Jams hu


biera podido creer que entre uno y otro lado de una misma
nave pudieran existir tales diferencias.

11

33

Bien, por hoy basta. . . Casi me arrepiento de haberle es

crito. Ya tiene usted bastante con sus penas para que venga
yo a molestarle con cosas tristes.
Afectuosamente,

FRAGMENTOS DE UNA CARTA A X.


{ 1933-1934?)

s. w.

Muy seor mo :
He tardado en reponderle porque no encuentro tiempo
para la visita que le promet. No podr llegar a Moulins has
ta el lunes por la tarde, bastante tarde (hacia las 4), y de

ber regresar a las - Si sus ocupaciones le permiten consa


grarme unas horas durante este intervalo, vendr. En este

caso, no tendria ms que fijarme lugar y hora, teniendo en


cuenta que no conozco Moulins. Espero que lo podr arre
glar. Creo ser mejor hablar que escribirnos.
Por eso creo preferible dejar para nuestra prxima en
trevista lo que me ha venido a la mente al leer sus cartas.
Quiero, solamente, sealar cierto punto que me inquiet ya

al escuchar su conferencia.

Dice usted : Todo hombre es operador de series y anima


dor de sucesos (1).

Para empezar, me parece que sera necesario distinguir


diversas especies de relaciones ente el hombre y los succ-

34

(1) Es decir, realiza actos ms o menos rutinarios o repetidos,


y al mismo tiempo es capaz de acciones que modUican 1a natural
za y se sealan en la historia. Con ello. el lnterlocutoi de S. Wall
pretende mantener la presencia de un poder, de personalidad, d e
libertad y d e accin e n e l hombre asalariado y sometido a la opre
ain de mecanismos industriales. S. Weil responde a ella formulun
do una duda de tipo experimental (N. E. C.).

35

sos que intervienen en su existencia, segn represente un


papel ms o menos activo en relacin a ellos. Un hombre pue

de crear sucesos (inventar . . . ), puede recrearlos por el pen


samiento, puede ejecutarlos sin pensarlos, puede servir de

CARTAS A UN INGENIERO
DIRECTOR DE FABRICA ( 1 )
(Bourges, enero-junio 1936)

ocasin a sucesos pensados o ejecutados por otros, etc. ; esto


es evidente.

Pero he aqu lo que me inquieta : cuando usted dice, por

ejemplo, que el pen especializado deja de estar apriSionado

por la serie en cuanto sale de la fbrica, evidentemente tie

ne usted razn. Pero a qu conclusin llega usted? Si con

cluye que todo hombre, por oprimido que est, conserva an


diariamente la ocasin de hacer actos de hombre y no se des
paja nunca de su cualidad de hombre, conforme. Pero si lo

Bourges, 13 enero 1936

que concluye usted es que la vida de un pen especializado

Muy seor mo :

de Renault o de Citroen es una vida aceptable para un hom


bre deseoso de conservar su dignidad humana, no puedo se

No puedo decir que su respuesta me haya sorprendido.

guirle ya. Por otra parte, no creo que sea ste su pensamien
to -ms an, estoy convencida de lo contrario- ; pero me
gustara un mximo de precisin sobre este punto.
La cantidad se cambia en cualidad, dicen los marxis
tas siguiendo a Hegel. Las series y los sucesos tienen lugar

en toda vida humana, desde luego ; pero hay una cuestin

de proporcin, y podemos decir en general que existe un


lmite, en cuanto al lugar, que la serie puede ocupar en Ja

vida de un hombre sin degradarlo.

En

lo dems creo que estamos de acuerdo.

S, esperaba otra, pero sin confiar demasiado en ella.

No tratar de def.ender el texto (2) que usted ha rehusa

'1 0 . Si fuera usted catlico yo no podra resistir a la tenta

Cin de mostrarle que el espritu que inspira mi artculo, y


que le ha sorprendido, no es otro que el espritu cristiano
puro y simpl e ; y creo que no me sera dificil hacerlo. Pero
no puedo usar tales argumentos con usted. Por otra parte,
tampoco quiero discutir. Usted es el jefe y no tiene por qu
f,iar cuenta de sus decisiones.
Solamente quiero decirle que la tendencia que le pa
rece inadmisible haba sido desarrollada por mi, con un de
signio y un propsito deliberados. Me dijo usted -repito
sus propfos trminos- que es muy difcil elevar a los obre
ros. El primero de los principios pedaggicos es que para
(1) Este ingeniero habfa fundado una pequea revista obrera :
:mnre nous. Por lo que se deduce de las cartas de S. Weil, el pe
r16d1co deba ser una publicacin de empresa con un acusado ca
rcter paternalista.
(2) Vase el mismo a continuacin de esta carta.

36

37

elevar a cualquiera,

nio o adulto, hay que empezar por ele

\'arlo a sus propios ojos. Y es cien veces ms real este prin

cipio, cuando el principal obstculo de este desenvolvimien


to reside en unas condiciones de vida humillante.

Este hecho constituye para mi el p unto de partida de

t?da tentativa eficaz de accin entre las masas populares

sobre tod o entre los obreros de fbrica.

Y
Y, lo comprendo

bien, es este punto de partida lo que usted no admite. Con


Ja espera117..a de hacrselo admitir y porque est en sus ma
nos la suerte de oc hocientos obreros, yo roe violent para

d ecirle, sin reservas, lo que mi experiencia me haba dejado


E:: n el corazn. Tuve que hacer \.m penoso esfuerzo para de
cirle estas cosas, que apenas se confan a los iguales, y que

es intolerable hablarlas delante de un jefe. Me pareca que


con ello l e haba llegado al corazn_ Pero sin duda me equi
voqu al esperar que una hora de conversacin pudiese ms
que la presin de las ocupaciones cotidianas. El mandar no
fucHita el ponerse e n el lugar de los que obedecen.
A mis ojos, la razn esencial de mi colaboracin en s
peridico resida en el hecho de que mi experiencia del ao
p:i.sado me permite quiz esc ribir sobre la manera de ali

gerar un poco el peso de las humillaciones que la vida im

de R. (1). as como a todos los


obreros de las fbricas modernas. No es ste el nico obje
tivo, pero si es, estoy convenc id a de ello, la condicin esen
cial para ampliar su horizonte. Nada pa ral iza tanto el pen
pone cada da a los obreros

samiento como el sentimiento de inferioridad necesariamen

te impuesto

por los ataques diarios de la pobreza, la subor

dinacin y la dependenc ia. La primera cosa que debe hacer

se en su favor es ayudarles a enco ntrar o a conservar, segn

(l) La edicin de sus obras no aclara qu tipo de fbrica era,


sulvo una alusin Que hace s. Weil <le que fabdcaban coclnae, Y
que rallicabu en una pequea poblacin -quiz una colonia de la
mlsma .brica-. de la cual era la principal. por no dec1r la nlca,
posibWdad de trabajo (N_ E. C.)-

los casos, el sentimiento de la propia dignidad. Yo s cun


difcil es, en semejante situacin, conservar este sentimien

to, y cun precioso resulta, en estas circunstancias, cualquier

ayuda moral. Esperaba con todo mi corazn poder aportar,

con m colaboracin en su peridico, un poco de esta ayuda

a los obreros de R.

o creo que usted tenga una idea exacta de lo que es

espfritu de clase. Y me parece difcil comunicrselo con sim


ples- palabras pronunciadas o escritas. Viene determinado,
est espritu, por las condiciones de vida efectivas. Las hu

mi aciones, los sufrimientos impuestos, la subordinacin lo


suseitan ; la presin inexorable y diaria de la necesidad no
dejan de reprimirlo, a menudo, hasta el extremo de trans
formarlo en servilismo en los espritus ms dbiles. Aparte
excepcionales momentos, que yo creo no se pueden provocar
ni evitar, ni tampoco prever, la presin de la necesidad es

siempre sobradamente poderosa para mantener el orden ; ya

que la correlacin de fuerzas est demasiado clara. Pero


si pensamos en la salud moral de los obreros, este tragarse
perpetuamente
y sordamente

un

espritu de clase que incuba ontinua

cualquier degradacin, siempre va mucho

ms lejos de lo que seria de desear. Dar algunas veces ex

presin a este sentimiento -sin demagogia, quede ello bien


entendido- no sera excitarlo, sino, por el contrario, endul
zar su amargura. Para los desgraciados, su inferioridad so
cial es infinitamente ms pesada de llevar, por el hecho de
que se la encuentran presentada por todos lados como algo
que aes as (1).
Sobre todo, no veo

el por qu artculos como el mo po-

(1) La reaccin de S- Weil ante el conformismo y Ja resigna


cin social en que a travs de la deformadora accin de una estruc
tura se ha pretendido hacer vivir a los desheredados es una de las
caractersticas ms destacadas de sus escritos sobre la accin obre
ra. Comprueba la realidad del mito conformista creado por el privi
legiado y pide justicia a unos, visin de la realidad a otros (N. E. C.).

dran tener malas consecuencias, de ser publicados en su


diario. En cualquier otro peridico podran quiz parecer
destinados a levantar a los pobres contra los ricos, a los
subordinados contra los jefes;

pero al aparecer en un pe

ridico bajo el control de usted, un articulo de este tipo


slo puede dar a los obreros la sensacin de que se ha dado

Si ya no est usted dispuesto a emplearme, o si M. M. (1)

se opone a ello, ciertamente que ir a verle en R., ya que


ha sido usted tan amable de autorizarme a hacerlo. Pero

tendr que esperar a tener tiempo. Ya le avisar con anti

cipacin.
Le saluda con el mayor afecto
S. Weil

un paso hacia ellos, de que se ha realizado un esfuerzo para


comprenderlos. Y pienso que se lo agradeceran. Estoy con

vencida de que si los obreros de R. pudiesen encontrar en

su peridico artculos verdaderamente dirigidos a ellos, en

los cuales se cuidara de no herir su susceptibilidad -pues


la susceptibilidad de los desgraciados est viva, aunque
calle-, en los cuales se desarrollara todo cuanto puede ele
varles a sus propios ojos, no saldran para ellos ms que
bienes bajo cualquier punto de vista.
Lo que, por el contrario, puede avivar su espritu de
clase son las frases desgraciadas que, por efecto de una
crueldad inconsciente, ponen indirectamente el acento sobre
la inferioridad social de los lectores. Estas frases desgra-
ciadas son numerosas en la coleccin de su peridico. Se
las sealar en una prxima ocasin, si lo desea. Quiz sea
imposible tener tacto con esta gente, cuando se est desde
tanto tiempo en una situacin demasiado diferente a la de
ellos.
Por otra parte, es posible que las razones que usted me
da contra mis dos sugerencias sean justas. La cuestin es,
por otra parte, relativamente secundaria.
Le agradezco que me haya enviado los ltimos nmeros
de su peridico.

No vendr a verle en R., por la razn que ya le di, si

es que usted sigue dispuesto a tomarme como obrera. Pero


no s por qu me parece que su disposicin de nimo hacia

m ha cambiado. Un proyecto tal, para salir adelante, exige


un grado muy elevado de confianza y comprensin mutuas.

40

(1)

El propietario de la fbrica.

41

UN LLAMAMIENTO A LOS OBREROS DE R. C 1 >

rimente nunca. Pero cuando se experimenta es


dero sufrimiento.

un verda

En la fbrica estis solamente para obedecer las con


signas, entregar unas piezas que se ajusten a las rdenes
recibidas, y recibir los das de cobro la cantidad de dinero

determinada por el nmero de piezas y las taras. Pero,


adems, sois hombres, pensis, sufrs, tenis momentos de
alegra, quiz tambin horas agradables; a veces podis
abandonaros un poco, y otras os veis obligados a terribles
Queridos amigos desconocidos que sufrs en los talleres
de R., vengo a haceros un llamamiento. Vengo a pediros
vuestra colaboracin para E11tre Nous.

Vosotros pensaris que no necesitis ms trabajo. Que


ya tenis bastante.
Y tenis toda la razn. Pero, a pesar de ello, vengo a
pediros que tengis la amabi lidad de tomar pluma y papel,
y me hablis un poco de vuestro trabajo.
No protestis. Lo s bien : cuando uno ha hecho sus

ocho horas, ya est harto, est hasta la coronilla, para em


plear expresiones que tienen el mrito de decir lo que quie
ren decir. No peds ms que una cosa : no pensar en la
fbrica hasta maana por la maana. Es un estado de ni
mo muy natural, en el cual. es bueno sumirse. Cuando se
est en este estado de espritu, lo mejor que puede hacerse
es esto : descansar, charlar con los compaeros, leer cosas
que distraigan, hacer una partida de cartas, jugar con los
cros.
Pero es que no hay das en que os pesa el no poder

expresaros, el guardar siempre para vosotros lo que tenis


en el corazn? Es a los que conocen este sufrimiento a los
que me dirijo. Quiz algunos de entre vosotros no lo expe(1)

Vase la carta precedente.

esfuer,zos\ superiores a vosotros mismos ; algunas cosas os


inter'san, otras os aburren. Y de todo esto nadie, a vuestro
alrededor, puede ocuparse. Incluso vosotros mismos os veis
forzados a no ocuparos de ello. Slo os piden piezas, slo
os dan perras.
Y esta situacin, a veces, pesa en el corazn.

No es

verdad? A veces nos parece que no somos ms que una

mquina de producir.

stas son las condiciones del trabajo industrial. No es


culpa de nadie. Quiz incluso alguno de vosotros se aco
mode a esta situacin sin esfuerzo. Es una cuestin de tem
peramento. Pero hay caracteres sensibles a este tipo de
cosas. Para hombres de este carcter, tal estado de cosas
es demasiado duro.
Yo querra que Entre Nous sirviera para remediar un

poco este problema, si vosotros queris ayudarme a ello.

He aqu lo que os pido. Si una noche, o bien un domin


go, de pronto os duele el tener que encerrar siempre en
vosotros mismos lo que tenis en el corazn, tomad papel
y pluma. No busquis frases bien construidas. Emplead
las primeras palabras que os pasen por la cabeza. Y decid
lo que para vosotros es vuestro trabajo.
Decid si el trabajo os hace sufrir. Contad estos sufrimien
tos, tanto los morales como los fsicos. Decid si hay momen
tos en que ya no podis ms ; si a veces la monotona del

trabajo os agobia ; si sufrs con la preocupacin y la nece


sidad de ir siempre aprisa ; si . sufrs por estar siempre bajo
las rdenes de los jefes.
Decid, tambin, si alguna vez sents la alegra del tra
bajo, el orgullo del esfuerzo hecho. Si consegus interesaros
por vuestros trabajos. Si algunos das os gusta sentir que

vais aprisa y que, por consiguiente, ganaris ms. Si algu


na vez podis pasar horas trabajando mecnicamente, sin
casi daros cuenta de ello, pensando en otra cosa y perdin
doos en ensueos agradables. Si, a veces, estis contentos

de no tener que hacer ms, que ejecutar rdenes sin tener


necesidad de romperos la cabeza (1).

Decid si, en general, encontris largo o corto el tiempo

pasado en la fbrica. Esto quiz dependa de los das. In


tentad entonces explicaros exactamente el porqu.
Decid si estis muy entusiasmados cuando vais al tra
bajo, o bien si cada maana pensis : Cundo ser la hora
de salir! Decid si por la noche sals contentos, o bien ago
tados, vacos, abrumados por la jornada de trabajo.
Decid, en fin, si, en la fbrica, os sents sostenidos por
el sentimiento reconfortante de hallaros entre compaeros,

o si por e} contrario os sentfs solos.


Sobre todo, decid cuanto os acuda a la mente, cuanto
os pese en vuestro corazn.
Y cuando hayis terminado de escribir, ser intil que
firmis. Vosotros mismos os las arreglaris para que nadie
pueda adivinar quines sois.
Es ms, como quiz esta precaucin no sea bastante, to-

(1) . Es confusa la redacctn de esta frase. PreFenda quiz


S. We1l conocer el grado de deformacin humana y clasista origina
do por el sistema de primas? o bien pensaba en el momento de
redactar el articulo que la productividad beneficiaba directamente
al obrero? Sea lo que fuere, lo cierto es que el prrafo
es ambi
guo (N. E. C.}.
44

maremos otra, si queris. En lugar de enviar lo que hayis


escrito a Entre Nous, me lo enviis a mi. Yo recopilar
vuestros artculos para Entre Nous, pero arreglndolos de
manera que no se pueda reconocer a nadie. Cortar un mis

mo artculo en varios trozos, juntar a veces trozos de ar


ticulos diferentes. Las frases imprudentes me las arreglar

para que ni tan slo pueda saberse de qu taller proceden.


Si hay frases que me parecen rE:'veladoras, an con estas
precauciones, las suprimir. Estad seguros de que pondr
atencin. Yo s cul es la situacin de un obrero en la f

bric . Por nada del mundo quisiera que, por mi culpa, le

sucediera algo malo a nadie.


De esta forma, podris expresaros libremente, sin preo
cupacin alguna de prudencia. Ko me conocis. Pero ver
dad que os dais cuenta de que lo nico que quiero es ser
viros y que por nada del mundo quisiera perjudicaros? No
tengo responsabilidad alguna en la fabricacin de las co

cinas. Lo que me interesa nicamente es el bienestar fsico


y moral de los que las fabrican.

Expresaros sinceramente. No atenuis ni exageris nada,


ni en bien ni en mal. Pienso que decir Ja verdad sin reser
vas os aliviar un poco.
Vuestros camaradas os leern. Si sienten como vosotros,
estarn muy contentos de ver impresas las cosas que qui

z estaban en el fondo de su corazn y no podan traducir


en palabras. O quiz sL Que las habran sabido expresar
muy bien, pero que las callan por fuerza. Si piensan de otra
manera,, tomarn entonces la pluma para explicarse. De
todas formas, os comprenderis mejor unos a otros. La ca
maradera saldr ganando y esto ser ya un gran bien.

Vuestros jefes tambin os leern. Lo que leern quiz


no les gustar siempre. Esto no tiene importancia. No les
har dao ofr verdades desagradables.
Os comprendern mucho mejor despus de haberos ledo.

45

Muchas veces, jefes que en el fondo son

bue nos se mue stran

prender lo que no comprenden, y ello sin peligro y sin hu

duros simplemente porque no comprenden. La naturaleza


humana est hecha as. Los hombres nunca sabemos poner

millaciones para vosotros. Por su lado, quiz para la res

nos unos en el lugar de los otros.

los obstculos que les impone la necesidad de la organiza

Quiz encontrarn el medfo de remediar, por lo menos


parcialmente algunos de los sufrimientos que habris se

cin industrial.

alado. Vuestros jefes demuestran mucho ingenio .en la fa


bricacin de cocinas econmicas. Quin sabe s i no ;Jodran
tambin dar pruebas de ingenio en la organizacin de con

di ciones de trabajo ms humanas? Buena voluntad, segu


ramente no les falta. La mejor prueba es que estas lneas
,

aparecen en Entre Nous.

volu ntad no les basta. Las


inmensas. Para empezar, la despiadada ley

Pero, por desgracia, su buena

dificultades son

del rendimiento pesa sobre vuestros jefes tanto como sobre


pesa de modo inhumano sobre toda la vMa in
dustrial. No se puede prescindir de ella Hay que doble
garse a ella mientras exista. Entre tan to Jo que se puede
hacer provisionalmente es tratar de evitar los obstculos
a fue rza de ingenio ; buscar la organizacin ms humana
que sea compatible con un rendimiento dado.
vosotros;

Pero veamos lo que complica la cuestin. Vosotros sois

quienes soportis el peso del rgimen industrial ; y no sois

vosotros los que podis resolver ni tan slo plantear los


problemas de la organizacin. Y vuestros jefes, como todos
los hombres, juzgan las cosas desde su punto de vista y no

del vuestro. No se dan cuenta de la forma en que vivs.


Ignoran lo que pensis. Incluso los que han sido obreros
olvidan estas cosas

(1).

Lo que os propongo os permitira, quiz, hacerles coro(1) Junto a la buena voluntad de S. Well aparece aqui plena
mente el foco de W1 medio ambiente or!glnal"io. intelectual y bur
gus que hace ms explicable un paternalismo reformista (N. E. C.).

46

puesta se sirvan a su vez de Entre

Nous. Quiz os dirn

La gran industria es as. Lo menos que de ella puede


decirse es .que impone duras condiciones de existencia. Pero
no depende de vosotros ni de vuestros patronos el trans

formrla en un maana prximo.


En semejante situacin, he aqu[, a mi parecer, cul es
el ideal. Es necesario que los jefes comprendan cul es exac

tamente la suerte de los hombres que utilizan como mano


de obra. Y necesitamos que su preocupacin dominante no
sea aumentar siempre el rendimiento al mximo, sino or
ganizar condiciones de trabajo ms humanas, compatibles

con el rendimiento indispensable para la existencia de la

fbrica.

Los obreros, por su parte, deberan comprender y co


nocer las necesidades a las cuales est sometida la vida de
la fbrica. Podran as controlar y apreciar la buena volun

tad de los jefes. Perderan el sentimiento de estar sometidos


a rdenes arbitrarias y los sufrimientos inevitables seran
quiz, menos amargos de soportar.
'

Segura nte, este ideal no es realizable . Las preocupa


.
c1ones
cotidianas pesan demasiado sobre unos y otros. Por

otra parte, las relaciones de jefes a subordinado no son de

las que facilitan la mutua comprensin. Jams comprende


mos a aquellos a quienes damos rdenes. Tampoco compren

demos a aquel que nos las da.


Pero quiz lo. que s podremos hacer es acercarnos a
este ideal. Ahora depende de vosotros el probarlo. Aunque

e vuestros rt[ ulos no resulten importantes mejoras prc


ticas, tendris siempre la satisfaccin de haber expresado

vuestro punto de vista.

47

Asf, pues, de acuerdo. Verdad? Cuento recibir pronto


muchos artculos.
No quiero terminar sin agradecer de todo corazn a M . B.
el haberme permitido publicar este llamamiento.

Bourges, 3 1 enero 1936


Muy seor mo :
Su carta suprime todas las razones que me impedan ir:
a R. Ir, pues, a verle, salvo aviso en contra, el viernes
14 de febrero despus de comer.
Usted juzga mi visin sobre las condiciones morales de
vida de los obreros demasiado negra. Qu cosa puedo con
testarle que no sea repetir -por penosa que sea tal con
fesin- que me ha costado todos los males conservar el
sentimiento de mi dignidad? Hablando ms sinceramente,
casi lo perd al primer choque con una vida tan brutal, y
me ha sido muy penoso ei recuperarlo. Un da me di cuenta
de que unas semanas de esta existencia me haban casi
transformado en una dcil bestia de carga, y que slo el
domingo recuperaba un poco la conciencia de m misma.
Entonces me pregunt, con horror, qu llegara a ser de
m si los azares de la vida me obligaran a trabajar todo
el tiempo sin descanso dominical. Me jur, entonces, que
no saldra de esta condicin de obrera sin antes haber apren
dido a soportarla de forma que conservara intacto el senti

48

miento de mi dignidad de ser humano. Y he cumplido mi


palabra. Pero he comprobado, hasta el ltimo dfa, que este
sentimiento hay que reconquistarlo cada dfa, porque cada
da las condiciones de vida lo hacan desaparecer y tendan
a reducirme a la condicin de bastia de carga.
Me sera fcil no llegar a sentirlo si hubiese hecho esta
experiencia nicamente como un simple juego, como un
explorador que va a vivir en poblados lejanos, pero sin ol
vida jams que es un extranjero. Por el contrario, yo ale
jaba sistemticamente todo cuanto pudiera recordarme que
esta experiencia era una simple experiencia.
Puede usted dudar de la legitimidad de esta generali
zacin. Yo misma lo hice. Me dije que quiz las condiciones
de vida no fueran demasiado duras, sino que yo no tena
suficientes fuerzas. No obstante, las he tenido, puesto que
he sabido aguantar hasta la fecha que me haba fijado desde
un principio.
Era, es verdad, muy inferior en resistencia fsica a Ia
mayora de mis camaradas -por suerte para ellos-. Y la
vida de fbrica es mucho ms opresora cuando a uno le
pesa -como era a menudo mi caso- veinticuatro horas
de las veinticuatro que tiene el da, que cuando slo pesa
ocho horas, como es el caso de los ms robustos. Pero otras
circunstancias compensaban ampliamente esta desigualdad.
Por otra parte, ms de una confidencia o emiconfiden
a de obreros ha venido a confirmar mis impresiones.
Queda la cuestin de la diferencia entre R. y las fbricas
que yo he conocido. En qu puede consistir esta diferen
cia? Pongo aparte la proximidad del campo. En las dimen
siones? Mi primera fbrica era de unos 300 obreros, y en
, conocer bien a su
ella el director cre1a
personal. En las
obras sociales? Sea cual fuere su utilidad material, moral
mente m e temo que lo nico que hacen es acrecentar la de
pendencia. En los frecuentes contactos entre superiores
4:9

pasivo enorme y un activo nulo. Lo que pongo en el pasivo


lo pongo en el pasivo de la funcin, ms que en e l del hom
bre . Y en el activo s que, por lo menos,hay que poner las

e inferiore? Yo no veo que esto pueda confortar moral


mente a los inferiores. Hay algo ms? Quisiera poder verlo
yo misma.

Lo que me cont usted sobre el silencio observado p or


todos los que asistan a la ltima asamblea general de
cooperativa no hace ms que confirmar, me parece , mis suposiciones. Usted no asisti por miedo a quitarles la valen

intenc i ones. Y admito, gustosamente, que hay tambin al


gunas realizaciones ; solamente que estoy convencid a de
que h ay muchas menos, y de un alcance mucho meno r de

la

lo que se pueda creer, viendo las cosas desde lo alto. Arriba


se est en mala stuacin para darse cuenta de las cosas,

ta de hablar y, a pesar de t odo, nadie se atrevi a hablar.


Los constantes resultados de las elecciones municipales me
d
parecen igualmente significativos ( 1 ). Y, en fin , no pu e o
olvidar la mirada de los obreros cuando yo pasaba, en me-

y abajo para a ctuar. Creo que ah radica en

ferma

general

es enci ales de las desgracias humana s. Es


por eso por lo que be querido ir yo misma abajo de todo,
y por qu qui7. volver. Por eso tambin, en alguna emdio de ellos, al lado del hijo del patrono.
A mi modo de ver, el ms poderoso de sus argumentos.r p1'esa quisiera colaborar desde abajo con el que la dirige.
una de las causas

aunque no tenga ninguna relacin con la cuestin, es la Pero sin duda esto es una quimera.
imposibilidad en que se encontrara usted de creerme, sin
Me consuela pensar que no guardar de nuestras rela
perder de golpe todo estmulo por el trabajo. Efedivamente, ciones ninguna amargura personal, sino todo lo contrario.
tampoco lo vera yo si estuviera al frente de una fbri a, Para m, que he escogido deliberadamente y casi sin espe

suponiendo que poseyera la capacidad para ello. E sta con- ranza ponerme en el punto de vista de los de abajo, es
sideracin no cambia en nada mi modo de ver, pero me q u confortable poder conversar, con e1 corazn en Ja mano ,
ta en gran parte el deseo de hacrselo compartir. No
con algillen como usted. Esto ayuda a no desesperar de los
des
cosas
o
a
decir
las
manos
que
me
atre
mofrotndome
v
hombres , pese a las instituciones. La amargura que siento
1
l
oc
o
asun
en
este
t
u
crame.
Pero
podra
yo
ralizadoras,
es tan slo por lo que respecta a mis camaradas descono
tarle lo que pienso, que es la verdad?
cidos de los talleres de R., para quienes debo renun iar a

i-!

esl

Hay que perdonarme si pronuncio la palabra jefe con intenta1 nada. Pero es culpa ma el haberme dejado ganar
un poco de amargura. Es difcil hacer lo contrario cuamlo 1 por esperanzas irrazonables.

En cuanto a usted , no puedo sino agradecerle quie ra


se ha vivido bajo una subordinacin tal no se olvid a. Es
cierto que se ha esforzado usted en darme todas sus razones prestarse a conversaciones que ignoro si pueden serle de
sobre mi artculo, y que yo no tena derecho a expresa rme alguna utilidad, pero que para m son preciosas.
como lo hice.
Con la expresin de mis sentimientos ms distinguidos.
No tiene razn al suponer que pongo en su cuenta un

(1) En esta referencia hace alusin s . W. slo al posible C3


rcter cacique de las elecciones en R. o bien se refiere con carCtEJI
ms amplio al abstencionismo poltico de grandes ncleos de t.rn
bajadores? (N. E. C.).

50

S . Weil.

51

Bourges, 3 marzo 1936

arriesgndose al cambio de seccin ; pero el que toma este

partido

tiene muchas posibilidades de un pronto despido y,

desde luego, lo mejor es no iniciar este camino. Actualmente,


Muy seor mo :
Creo que lo mejor que podemos hacer nosotros es alter en la industria, para el que no tiene buenos certificados o
nar las conversacions escritas con las orales ; sobre todo no es un buen especialista le es difcil hallar colocacin. Es
porque tengo la impresin de no haber sabido hacerme com errar de oficina en oficina de colocacin, calculando mucho
antes de atreverse a comprar un billete de metro, el tener
prender en nuestra ltima entrevista.

No puedo citarle ningn caso concreto de mala acogida


por parte de un jefe a una queja legftima de un obrero.
Cmo podria yo arriesgarme a hacer tal experiencia? SI
me hubiese e ncont rado con una desfavorable acogida, el
sufrirla en silencio -eomo posiblemente hubiera hecho-

habra sido una humillacin mucho ms dolorosa que la cosa


misma de la cual habra ido a quejarme. Replicar, impelida
por la clera, hubiera significado, sin duda, tener que bus

que estacionarse indefinidamente ante las oficinas de em


pleo, ser rechazado y volver un da y otro da. Es una ex

periencia en la cual dejamos una gran parte de nuestro


pundonor. Por lo menos esto es lo que he observado a mi
alrededor y en mi misma. Reconozco que tambin puede

concluirse diciendo que todo es igual ; yo misma me lo he

dicho ms de una vez.

En cualquier caso, estos recuerdos me hacen encontrar


completamente
normal la respuesta de su obrero comunista.
car un nuevo trabajo. Si es verdad que nadie sabe por ade
lantado que ser mal acogido, todos saben. sm embargo, que He de confesarle que lo que me dijo sobre este punto se ha
la mala acogida es posible y la sola posibilidad basta. Y es grabado en mi corazn. El que usted en otro tiempo haya
posible, porque un jefe, como todas las r-ersonas del mundo, dado pruebas de mayor valenta ante los jefes no le da de
tiene sus momentos de mal humor. Adems, uno siente que recho a juzgarle. No solamente las dificultades econmicas
no es normal en una fbrica pretender una consideracin no eran comparables, sino que adems la situacin moral
cualquiera. Ya le cont cmo un jefe que me oblig durante
dos horas a correr el riesgo de ser aplastada por un volante,

me hizo sentir por primera vez el valor exacto que yo tena


para ellos : a sabr, cero. Despus, toda una serie de peque
as cosas me han ido refrescando la memoria a este res
pect o Un ejemplo : en otra fbrica en que trabaj no se
poda entrar hasta que sonaba el timbre, diez minutos antes
.

de usted era muy otra, si, como me ha parecido entender,


usted ocupaba en aquellos momentos lugares de ms o me
nos responsablidad. Yo, en iguales condiciones o incluso
con mayores riesgos, resistira -pienso-, llegado el caso,
a mis jefes universitarios (si llegara cualquier rgimen au
toritario) con muy otra firmeza que la que tendra en una

fbrica ante el contramaestre o el director. Por qu? Sin


duda, por una razn anloga a la que durante la guerra daba
mayor arrojo a un oficial que a un soldado, hecho bien
gaban pronto entraban por ella, las obreras -yo misma conocido por los viejos combatientes, ya que lo he visto se
ms de una vez, entre ellas- esperaban pacientemente fue alar ms de una vez En la Universidad yo tengo unos
de la hora ; pero antes de que sonara el timbre, una porte
zuela del gran portal ya estaba abierta ; los jefes que lle

ra, ante esta puerta abierta, incluso bajo la lluvia. Etc.

Claro que uno puede optar por defenderse firmemente,

52

de1echos,

una dignidad y una responsabilidad que defender.


1 qu es lo que tengo que defender como obrera de fbrica,

53

si cada da debo renunciar a todo derecho en el instante

sufrira el del fro o la lluvia. Claro

mismo en que marco en el reloj de control? Slo conservo

malo sea quiz excepcional ;

una cosa : mi vida. Si fuera preciso, al mismo tiempo,

su

que un carcter

o por timidez, o por ambas cosas, he visto siempre

frir la subordinacin del esclavo y correr los riesgos del

silencio es el fenmeno general en la fbrica.

hombre libre, sera demasiado. Forzar a un hombre, que se

respecto algunos ejemplares muy chocantes.

encuentra en semejante situacin, a escoger entre ponerse


en peligro o desfilar, como usted dice, es infligirle una hu
millacin que seria ms humano ahorrrsela.
Lo que usted me cont a propsito de la reunin de

la

cooperativa, cuando me deca -con cierto matiz de desdn,


segn me pareci- que nadie se haba atrevido a hablar,
me ha inspirado reflexiones anlogas. N o es sta una situa
cin que mueve a compasin? Uno se encuentra solo com
pletamente, bajo la presin de una fuerza tan desproporcio
nada a la que uno tiene, contra la cual no se puede abso
lutamente nada, y por la cual se corre co nstanteme nte el

de

riesg

ser aplas ado .


.

Y cuando, con la amargura

Jn el

corazon, uno se resigna a someterse y a dobl egarse se sien


te despreciado por su falta de valenta, por los mismos que
manejan aquella fuerza (1).
,

No puedo hablar de estas cosas sin amargura, pero crea


sinceramente que no le acuso a usted ; existe una situacin
general de hecho, en la cual, en suma, no sera de ninguna
manera justo cargarle a usted una mayor parte de respon
sabilidad que a mi misma o a cualquier otro.
Volviendo a la cuestin de las relaciones con los jefes,
yo tena para mi uso particular una regla de conducta

muy

firme. No concibo las relaciones humanas ms que en un


plano de igualdad. A partir del momento en que alguien
empieza a tratarme en

un tono inferior, a mis ojos ya no

tan

no obstante, sea por orgullo

que el

Conozco a este

propuse que estableciera u.n buzn de sugerencias


el bienestar de los
e n la fbrica.
ocurri
me
se
idea
esta
porque
obreros, es
Semejante proced inliento evitara todo riesgo de humilla
ciones ; me dir usted que siempre recibe bien a los obre
ros, pero es que usted no tiene tambin momentos de mal
humor o de irona desacertada? Pone r el buzn constituira
Si le

no ya sobre la produccin, sino sobre

una invitacin formal al dilogo por parte de la direccin.

Adems, slo con ver el buzn en el taller, se tendra un

poco menos la impresin de no contar para nada.

En suma, he sacado dos lecciones de mi experiencia. La


primera -ms amarga y ms imprevista- es que la opre
sin, a partir de cierto grado de intensidad, engendra no la
tendencia a la rebelin, sino una tendencia casi irresistible

a la ms completa sumisin. Lo haba comprobado por m


misma, yo que, como habr podido ver, no tengo un carc
tes precisamente dcil ; por ello creo que la experiencia es
concluyente. La segunda leccin es que la humanidad se
divide en dos categoras :

la de los que cuentan para algo

y la de los que no cuentan para nada. Cuando se forma par


te de la segunda, se llega a encontrar natural el no contar
para nada, lo cual no significa que no se sufra. Yo lo encon

traba natural. Igual como ahora, y muy a pesar mo, me


parece natural contar para algo. Y digo
me esfuerzo

pesar mo, porque

en superarme ; ya que me da vergenza contar

hay relaciones humanas posibles entre l y yo, y lo trato,

para algo en una organizacin social que menosprecia a la

por mi parte, como superior, e s decir, sufro su poder como

humanidad. La cuestin, en este momento, es saber

(1) Nueva referencia a la actitud de inhibicin que les produce


muchos obreros las circunstancias de su situacin (N. E. C.).

54

si en

las condiciones actuales se puede conseguir que en el m


bito de la industria, los obreros cuenten y tengan concien-

55

si cada da debo renunciar a todo derecho en el .instante


mismo en que marco en el reloj de control? Slo conservo
una cosa : mi vida. Si fuera preciso, al mismo tiempo, su

sufrida el del fro o la lluvia. Claro que un carcter tan


malo sea quiz excepcional ; no obstante, sea por orgullo
o por timidez, o por ambas cosas, he visto siempre que el

en peligro o desfilar, como usted dice, es infligirle una hu

Si le propuse que estableciera u.n buzn de sugerencias


no y.a sobre la produccin, sino sobre el bienestar de los
obreros, es porque esta idea se me ocurri en la fbrica.

frir la subordinacin del esclavo y correr los riesgos del


hombre libre, sera demasiado. Forzar a un hombre, que se
encuentra en semejante situacin, a escoger entre ponerse

millacin que sera ms humano ahorrrsela.


Lo que usted me cont a propsito de la reunin de la
cooperativa, cuando me deca -con cierto matiz de desdn,
segn me pareci- que nadie se haba atrevido a hablar,

me ha inspirado reflexiones anlogas. No es sta una situa


cin que mueve a compasin? Uno se encuentra solo com
pletamente, bajo la presin de una fuerza tan desproporcio

nada a la que uno tiene, contra la cual no se puede abso


lutamente nada, y por la cual se corre constantemente el
riesgo de ser aplastado. . . Y cuando, con la amargura en el
corazn, uo se resigna a someterse y a doblegarse, se s n:

i/

te despreciado por su falta de valenta, por los mismos que


manejan aquella fuerza (1).

No puedo hablar de estas cosas sin amargura, pero crea


.
smceramente que no le acuso a usted ; existe una situacin
general de hecho, en la cual, en suma, no sera de ninguna
manera justo cargarle a usted una mayor parte de respon

silencio es el fenmeno general en la fbrica. Conozco a este


respecto algunos ejemplares muy chocantes.

Semejante procedimiento evitara todo riesgo de humilla


ciones ; me dir usted que siempre recibe bien a los obre

ros, pero es que usted no tiene tambin momentos de mal

humor o de irona desacertada? Poner el buzn constituira


una invitacin formal al dilogo por parte de la direccin.

Adems, slo con ver el buzn en el taller, se tendra un


poco menos la impresin de no contar para nada.

En suma, he sacado dos lecciones de mi experiencia. La


prmera -ms amarga y ms imprevista- es que la opre

sin, a partir de cierto grado de intensidad, engendra no la


tendencia a la rebelin, sino una tendencia casi irresistible

a la ms completa sumisin. Lo haba comprobado por m


misma, yo que, como habr podido ver. no t engo un carc
tes precisamente dcil ; por ello creo que la experiencia es

concluyente. La segunda leccin es que la humanidad se


cll vide en dos categoras : la de los que cuentan para algo

sabilidad que a m misma o a cualquier otro.


Volviendo a la cuestin de las relaciones con los jefes,
yo tena para mi uso particular una regla de conducta muy

y la de los que no cuentan para nada. Cuando se forma par


te de la segunda, se llega a encontrar natural el no contar
para nada, lo cual no significa que no se sufra. Yo lo encon

por mi parte, como superior, es decir, sufro su poder como

para algo en una organizacin social que menosprecia a la


humanidad. La cuestin, en este momento, es saber si en
las condiciones actuales se puede conseguir que en el m

firme. No concibo las relaciones humanas ms que en un


plano de igualdad. A partir del momento en que alguien
empieza a tratarme en un tono inferior, a mis ojos ya no
hay relaciones humanas posibles entre l y yo, y lo trato,

(1) Nueva referencia a la actitud de inhibicin que les produce


muchos obreros las circunstancias de su situacin (N. E. C.).

54

traba natural. Igual como ahora, y muy a pesar mo, me


parece natural contar para algo. Y digo a pesar mo, porque
me esfuerzo en superarme ; ya que me da vergenza contar

bito de la industria, los obreros cuenten y tengan concien

55

ca de contar para algo. No hay bastante con que un jefe


se esfuerce en ser bueno para ellos; se trata de otra cosa.
A mi modo de ver hara falta, para empezar, que jefes
y obreros consideraran que un estado de cosas en el cual
ellos y tantos otros no cuentan para nada, no puede ser mi
rado como normal ; que las cosas tal y como son no pueden
considerarse como aceptables. Ciertamente, en e1 fondo,
cada uno lo sabe bien; pero de una y otra parte nadie se
atreve a hacer la menor alusin, y, sea dicho de paso, cuan
do un artculo alude a ello no lo publican en el peridico
de la :t'brica. Hara falta tambin que todo el mundo viera
claro que este estado de cosas se debe a necesidades obje

tivas Y que hay que probar de ponerlas en claro. La encues

ta que yo imaginaba deba tener como complemento, segn

mi idea (no s si lo apunt en el papel que tiene usted e n


sus manos), unos artculos de usted sobre los obstculos que
se ofrecen a las mejoras pedidas (organizacin, rendimien
tos, etc.). En algunos casos podran aadirse artculos de
orden ms general. La norma de estos dilogos debera ser
una igualdad total entre los interlocutores, una franqueza
y una claridad completa de una y otra parte. Si se pudiera
con,eguir esto, a mi entender ya sera algo. Me parece que
cualquier sufrimiento es menos aplastante, tiene menos po
sibilidades de degradar, cuando se conoce el mecanismo de
las necesidades que lo crean. Y e un gran consuelo sentir
se comprendiqo y, en cierta medida, ver cmo los que no

frimiento. Quiz me equivoque, pero lo que viene a confir


mar mi opinin es que, por lo general, slo he encontrado
dos tipos de obreros que se preocupen de instruirse : los
que desean ascender o los que se rebelan. Espero que esta
observacin no le d miedo.
Si, por ejemplo, a lo largo de estos intercambios de pun
tos de vista se llegara a reconocer, de comn acuerdo, que

la ignorancia de los obreros constituye uno de los obstcu

los para na organizacin ms humana, no sera sta la


nica introduccin vlida para una serie de artculos de
verdadera vulgarizacin? La busca de un autntico mtodo
de vulgarizacin -cosa completamente desconocida hasta
nuestros das- es una de mis preocupaciones dominantes,

y en este aspecto la tentativa que le propongo me sera qui


zs infinitamente preciosa.
Todo esto comporta un riesgo. De acuerdo. Retz deca
que el Parlamento de Pars haba provocado a la Fronde al
levantar el velo que debe cubrir las relaciones entre los de
rechos de los reyes y los del pueblo, derechos que 11unca
se respetan tanto como en el silencio. Esta frmula puede
extenderse a toda forma de dominacin. Si usted no consi
guiera su propsito ms que a medias, el resultad9 sera
que los obreros continuaran sin contar para nada, pero de
jaran de encontrarlo natural ; lo cual sera un mal para todo
el mundo. Correr este riesgo seria sin duda para usted una
gran responsabilidad. ste es el inconveniente del poder.

sufren quieren compartir el sufrimiento. Adems, pueden


obtenerse algunas mejoras.
Estoy convencida de que slo as puede conseguirse un
estimulante intelectual para los obreros. Hay que conmover

para interesar. Y a qu sentimiento hay que dirigirse para


conmover a unos hombres cuya sensibilidad est continua
mente aplastada y oprimida por el servilismo social? Creo
que lo nico que puede hacerse es apelar a este mismo su-

56

Pero a m me parece que exagera el peligro. Da la im


presin de que usted teme modificar la relacin de fuerzas
que somete los obreros a la dominacin de ustedes. Pero
ello me parece imposible. Slo dos cosas pueden modificar
la: o la vuelta a una prosperidad econmica notable, que
provocar una escasez de mano de obra, o un movimiento
revolucionario. Ambas son realmente improbables en un

57

futuro prximo

(1). Y si se produjera este movimiento revo

lucionario sera un soplo surgido de los grandes centros, que


lo barrera todo ; lo que usted pueda hacer
en

dejar de hacer

R., no tiene importancia alguna con respecto a fenme

nos de tal envergadura. Pero, dentro de lo que puede pre


verse, no se producir nada semejante, a no ser que llegue

una guerra desgraciada. Yo, que conozco por una parte el

movimiento obrero francs y, por otra,


de la regin de

las

masas obreras

Paris, h e llegado a la conviccin, trisle para

no slo la capacidad l'evolucionaria, sino incluso


la capacidad de accin de la clase obrera francesa es casi
n ula. Creo que solamente los burgueses pueden hacerse ilu
siones a este respecto. Volveremos a hablar de ello, si quiere.
mi, de que

El plan que le propongo se llevara a cabo etapa

por

eta

pa. y usted seria dueo, en cualquier momento, d e retirarse


y terminar con la cosa.

Los

obreros no tendr1an ms que so

meterse, solamente que con algo ms de

razn.

amargura en el

co

Qu otra cosa quiere usted que hagan? Pero si yo

el riesgo es an bastante serio,


la pena_ Tambin a mi me
p arece.ra ridculo lanzarse a ciegas. Previamente habra que
tantear el terreno lanzando alguna sonda. Y en mi pensa
por mi parte reconozco que

usted debe saber si

miento,

sondas.

el

riesgo vale

el articulo que usted rehus constitua una de estas


Sera demasiado largo explicarle pol' escrito el por

qu y el cmo.

En cuanto al peridico, tengo la impresin de no haber(ll La Impresin de s. W. es en es te caso plenamente acertada.


Buena observadora del plunieamlento. realidad y consecuencia de
la 1ecesin -econmica tipilcada por Ja gran crisis de 1929. su opl
nin es cierta y coincide incluso con la de agudos 1cnicos como
c. Brinton. el cual sostiene la lmposlbilidad efectiva de movimientos
revolucionarios, no de revueltas. en pocas de recesin : agregando.
adems. que la prosperidad econmica se ha dudo como nota en la
mayor parte ele las coyu ntura:> revolucion.lrias moderno:,. ( \"6ase
C. Brlnton : Anatomfa de lti Revolucin. :\Iadrid, 195.J ( :-- . E. C )

58

me explicado bien respecto a lo que hay de malo en los pa


sajes que le reprochaba (narracin de comidas opparas, et
ctera).
Quiero servirme de una comparacin. No causa pena al
guna mirar las paredes de una habitacin desnuda
y pobre ;

pero si la habitacin es la celda de una prisin,


cada mira
da a sus paredes es un sufrimiento. Lo mismo ocurre
con
la pobreza cuando va ligada a una subordinacin
y depen
dencia totales. Como que la esclavitud y la libertad
son sim
ples ideas, y son cosas que hacen sufrir, cada detalle
de la
vida cotidiana que refleje la pobreza a la cual se est
con
denado hacen dao;

no a causa de la pobreza, sino de la


esclavitud. Yo imagino que es poco ms o menos
como e l
ruido d e las cadenas para los forzados de antao. Y que
lo
mismo ocurre con todas las imgenes del bienestar del cual
se carece. Porque se presentan en forma tal que nos recuer

dan que no slo estamos privados de este bienestar,


sino
ta;mbin de la libertad que le va aneja. La idea de una
bue
na comida en un ambiente agradable era para m,
el ao
pasado, como el pensamiento del mar y las llanuras
para un
prisionero (1). Y por las mismas razones, aspiraba
a lujos
que nunca he deseado ni antes ni despus. Quizs suponga
usted que es porque ahora los he satisfecho, en.
parte. Pero
.
no; dicho
sea entre nosotros, apenas he cambiado mi modo
de vida desde el ao pasado. Me ha parecido intil
perder
una serie de hbitos que, tarde o temprano, deber
reem

prender, voluntariamente o por obligacin, y que


por otra
parte puedo conservar sin grandes esfuerzos.
El ao pasa
do, la privacin ms insignificante me record
aba por s mis
ma que yo no contaba para nada, que no
tena derecho a
alegar nada, que estaba en el mundo para
someterme y obe-

(1) Seala una vez ms la existencia de los espejism


os defor
madores de la clase obrera (N. E. C.).

59

decer. He aqu por qu no es verdad que la relacin entre


el nivel de vida de usted y el de los obreros sea anloga a
la que existe entre el de un millonario y el de usted. En
este caso hay una diferencia de grado : en aqul, de natu
raleza. Y he aqu por qu, cuando tenga usted ocasin de
darse una Cuchipanda, lo mejor que puede hacer es dis
frutar de ella y callarse
Es verdad que, cuando se es pobre y dependiente de
otro, existe siempre el recurso, para las almas fuertes, de
la valenta y la indiferencia frente a los sufrimientos y pri
vacio hes. sta era la solucin de los esclavos estoicos. Pero
esta olucin est prohibida a los esclavos de la industria
mod erna. Ya que viven de un trabajo para el cual, dada la
sucesin mecnica de movimientos y la rapidez de su ritmo,
no puede haber otros estimulantes que el miedo y el incen
tivo del dinero. Supriir en uno mismo estos dos sentimien
tos a fuerza de estoicism o es salirse de la posibilidad de tra
bajar al ritmo exigido. Lo ms sencillo entonces, lo que har
sufrir lo menos posible . . . ser poner el alma por debajo de
estos dos sentimientos; lo cual equivale a degradarse. Si
se quiere conservar la dignidad ante s mismo, hay que con
denarse a sostener luchas diarias en el propio interior, hay
que condena\se a un desgarramiento perpetuo, a un conti
nuo sentimiento de humillacin y a sufrimientos morales
agotadores. Continuamente, uno debe estar rebajndose
para satisfacer las exigencias de la produccin industrial Y
levantndose para no perder la propia estima, y as igual
siempre. He aqu lo que existe de terrible en la forma mo
derna de opresin social ; y la bondad o brutalidad de un
jefe no pueden hacerla cambiar gran cosa. Usted se dar
cuenta, claramente, de que lo que acabo de decir es aplica
ble a cualquier ser humano puesto en tal situacin, sea
quien sea.
Y usted volver a preguntar : qu hay que hacer? Y yo
60

repetir una vez ms que hay que hacer sentir a estos hom
bres que se les comprende, y eso sera ya, para los mejores
de entre ellos, algo reconfortante. La cuestin est en saber
si de hecho, entre los obreros que trabajan actualmente
en R., los hay con bastante elevacin de corazn y de esp
ritu para que se les pueda conmover en la forma que ima
gino. A travs de las relaciones de jefe a subordinado que
usted tiene con ellos, no tiene la menor posibilidad de dar
se cuenta de ello. Creo que yo podra saberlo mediante es
tos sondeos que le deca. Pero para ello hara falta que el
peridico no me cerrase sus puertas . . .
Creo que le he dicho cuanto tena por decirle. Usted debe
ahora reflexionar. El poder y la decisin estn enteramen
te en sus manos. Lo nico que puedo hacer yo es ponerme
a su disposicin, llegado el caso. Fjese que me pongo en
teramente, ya que estoy dispuesta a someter de nuevo mi
cuerpo y mi alma, por un espacio de tiempo indetermina
do, al monstruoso engranaje de la produccin industrial.
Yo pondr en el juego tanto como usted ; lo cual debe serle
una garanta de seriedad.
Slo tengo una cosa que aadir. Est convencido de que
si usted se niega categricamente a comprometerse en el
camino que le sugiero, lo comprender perfectamente y no
por ello dejar de estar convencida de su buena voluntad.
Y le estar siempre agradecida por haber querido hablar
conmigo con el corazn en la mano, tal como lo ha hecho.
No me atrevo a proponerle una nueva entrevista, ya que
temo abusar. Tendra, todava, que hacerle algunas pregun
tas para mi propia instruccin (sobre todo a propsito de
sus primeros estudios de qumica y de su trabajo acerca de
la adaptacin del utillaje industrial durante la guerra). Pero,
no s si verle en la fbrica. Dejo esto a su cuidado.
Le saluda afectuosamente
S. Weil.
61

que tenga a
gn derecho a pedirle
P. S. - No tengo nin
Nous, pero seria
envindome Entre
amabilidad de seguir
lo.
cer seguir recibindo
para m un gran pla

;i

vo que
to sindicalismo reivindicati
(1) Posicin muv Upica de cier de trabajo mantiene el pacUsmo
conlralo
a travs del concepto de
u (N. E. C.).
social de Hobbes y Roussea
S: W. t;.tl
la actitud ideol?glca de
\2} Vise a este respecto
n rance a la G. e L
eci
odu
intr
l
en
on
\en

la refleja la seora Th
ogo (:S E. ('.).
que reswmmos en el prl
cln de sus escritos :;

odo

62

brica de una parte, y la polica, ejrcito, prisiones, etc., de

fuerzas no se habr disminuido, sino acentuado

Muy seor mo :
cartas.
tan a menudo con mis
Perdneme le moleste
. . . Pero es que
d terriblemente pesada
Debe encontrarme uste
esta pre
y quisiera terminar con
su fbrica me obsesiona
. .
.
ocupacin.
nn pos1c1on
z no vea usted clara
Pienso a veces que qui
si bien en el
aciones obreras, y que
entre usted y las organiz
confiando en
versaciones ha venido
curso de nuestras con
le
bin usted supo e que
(estoy convencida de ello), tam
en
l
ma
ia
har
s mentales. Si fuera as
guardo ciertas reserva
e directamente.
tarm
gun
pre
no
en
e,
no decrmelo clarament
lidad sin una
fianza, verdadera cordia
N0 hay verdadera con
_Y? debo darle
as,
tal. Y, de todas . form
franqueza un poco bru
tica.
poh
y
n en materia social
.
cuenta de mi posici
ms radical
lo
cin
una transforma
Yo deseo de corazn
mayor igual
n, en el sentido de una
posible del actual rgime
oluto q e
abs
en
fuerzas (1). No creo
dad en la relacin d e
conducir
da
pue
cin
ominndose revolu
lo que hoy viene den
R vo
ma
mis
s
a

s de la que se llam
_
a ella. Antes y despu
decien
obe
n
ara
tmu
con
obreros de R.
lucin Obrera (2) los
fu dada en la
to la produccin est
tan
en
te,
do pasivamen
, baJO las rdeel director de R. este
obediencia pasiva. Que

mado socialista, la nica diferencia estribar e"n que Ja f

segundo en las mismas. La desigualdad en la relacin de

algunos

otra, estarn en el primer caso en distintas manos, y en el

Bourges, 16 marzo 1936.

nes de un administrador delegado representante de

capitalistas, o bajo las rdenes de un trust d e Estado lla

(1).

Esta consideracin, no obstante, no me lleva a estar en

contra de los partidos llamados revolucionarios. Hoy da to


das las agrupaciones polticas que cuentan, tienden por _igual
a la acentuacin de la opresin y a la intervencin del Es
tado en todos los instrumentos de poder ; los unos llaman
a eso revolucin obrera, los otros fascismo, otros defensa na
cional. Sea cual sea la etiqueta, dos factores lo dominan
todo : por una parte la subordinacin y la dependencia im
plicadas por las fuerzas modernas d e la tcnica y la organi
zacin econmica, por otra parte la guerra. Todos cuantos

eren

una racionalizacin, por un lado, y la prepara

c16n de la guerra por otro, valen a mis ojos lo mismo

(2).

Por lo que concierne a las fbricas, la cuestin que me


preocupa, independientemente del rgimen poltico, es la del
paso progresivo de la subordinacin total a cierta mezcla de

subordinacin y colaboracin. El ideal es, claro est, la co


operacin pura.

Al devolverme el artculo, me reprocha usted el excitar


cierto espritu de clase, en oposicin con el espritu de co
aborac
l
in, que usted quisiera que reinara en la comunidad
de R. Por espritu de clase entiende usted, o a m me lo pa
rece, espritu de rebelin. Pero yo no deseo nada semejante.
Entendmonos. Cuando las vctimas de la opresin social se

(1)

Clara condenacin del colectivismo o

do (N. E. C.).

socialismo de Esta

(2) Clara referencia condenatoria del <:omunismo sovitico y del


marxismo. que empezaba ya a prepararse para la segunda guerra
mundial (N. E. C.).

revuelven contra ella , todas


aunque no con esperanza ;

mis s impatfas

cuando un

Yan

hacia

movimiento de rebe

lin consigue resultados parcial es. me alegro. A pesar de


en aras
todo. no deseo fomenta!' el espritu de rebelin , y no
Dema
os.
oprimid
los
de
moral
inters
del
del orden, sino
s que cuando se vive encadenado a una necesi
siado

bien

dad excesivamente dura,

si

uno se rebela por un

momen

La aceptacin de 1os
to c
sufrimientos fsicos y morales inevitables, en la medida mis
propia
ma en que lo son, es el nico medlo de conservar la
bien
dignidad. Pero aceptac i n y sumisin son dos cosas
ae de rodillas

di stintas.
Lo que

un instante

spus.

de

es, ptecisamente. este esp'lr it de


de co
colaboracin que usted me opo ne. Pero un espfriln
nada
veo
supone u na colaboracin efectiva . No
deseo

suscitar

laboracin

en R., sino, por el contrario, compruebo una subor


-que. en
dinacin total. Por eso haba escrito este artculo
. en una
seriemi pensamiento, era el pr i nci pio de toda una
e
de una
n

i
s
r
p
im
forma que ha podido causarle a usted la
Iog1ar
para
que
es
o
r
e
p
n:
disfrazacia invitacin a la rebeli
cier
a
tolal
n
rdinaci
subo
que unos hombres pa s en de una
r
empeza
que
hay
que
parece
to grado de colaboracin, me
de eso

poi hacerles leva Lar

al fin la limosna de un empleo,


la que lo llevar a fin de
ucntas no slo a la muerte lenta
, sino a una cada vertical
por u:i a;:>ismo sin fo?do ; Y
todo eso sin que ningn orgu

ellos,

la cabeza.

.
o, mngun mmo
, ninguna inteligencia pued
a defenderle.

_
sted sabe bien
que no exagero, verdad? Tal
es el precio
que uno se puede ver oblig
1
ado a pagar por un poco d
m
suerte que tenga, si tiene la desg
racia de que ust
o
'
una u otra razn, le considere inde
seable en R.
n u nto a los que estn
en R., son casi todos peones ;

en a fabnca, pues, no pued


en colaborar en na a lo nic
o
que han de hacer es obedeer, obed
ecer y siem re obede
cer '. desde el momento en que
fichan, al entrar, hasta el mo
mento en que fichan al salir
. Fuera de la fbrica se encuen
en medio de cosas
ue son todas para ellos, pero que
an hecho ustedes (mcluso
su propia cooperativa, ya
que, de hecho, no la controla
n ellos).
Nada ms lejos de mi nim
o el reprocharle este poder.
Lo han puesto entre sus m
ano . y
sted lo ejerce, estoy
.
de ello,
la mayor generosidad posible
te
ru do en c enta la obsesin
del rendimiento y el grad in

e 1table de ncomprensin
. Pero no deja, por ello, de

ser
CJerto que siempre, y por
todas partes, slo hay subo
.
rdi

::\

prsuad1.la
1

con

nacin.

to hace usted por los obreros


lo hace gratui
me pregunto si se dar usted cuenta del poder que
tame nle, generosamente, Y deben
Ba
hombre.
por ello estarle perpetua
un
de
que
ms
c.Iios
ejerce. Es un poder de un
mete agradecios. Eos no
hacen nada que no sea por
obli
pensado usted algl,ma ez lo que representa para un oh1ero'
c16
n o por el incentivo del dinero Tod
ser
ro,
figu
me
.
corriente
os sus gestos les son
ms
Lo
.
el que u sted lo despida?
diclaos ; en lo nico que pueden poner algo propio
es en
que deba salir del pueblo para encontrar trabajo, e ir a otros
raba;ar ms, '! a sus esfuerzo
s en este sentido corresponde
pueblos en los cuales no tiene derecho a ningn socorro. Si

Yo

por mal a

suerte

--eosa muy probable en las actuales cir


camino errante de
aname n te

su
poco a poco abando
rodara
n,

i
ac
c
lo
co
de
oficina
oficina en
o totalmente de re
d
a
v
i
r
p
y
hombres
los
de
y
s
o
i
D
de
nado
c u rsos. Y ser esta pendiente, si alguna empresa no le da

cunstancias- prolongara

64

Todo cuan

s
lo una cantidad suplemen
taria de dinero. Jams tiene
n
re ho
reco1:1p nsa moral de parte
de los otros

de
s m smos . agradecumentos, elog
ios, o simplemente sentir.
se satisfechos de s mismos
Es ste u n
e los peores factores
depresin moral en la indu
stria moderna ; yo lo

:
1

a una
.

de

od

'"

yo
hos, estoy segura, son como
senta todos los das, y muc
d
uste
si
io,
nar
stio
cue
o
peque
(yo aadira este punto a mi
lo ha de utilizar) (1).
formas de colaboracin
Ust ed puede preguntarse qu
de ideas sobre el par
imagino yo. No tengo ms que asomos
ms
que podra lograrse algo
ticu lar ; pero yo confo en
amente el problema.
completo estudiando concret
a
dejarle a solas con su pens
da
Ya nicamente me que
e
qu
itado para decidir,. a menos
miento. Tiene un tiempo ilim
que
ria
na dictadura totalita
venga alguna guerra o algu
icasi todos los poderes de dec
o
s
todo
absorba cualquier da
sin, en todos los mbitos.
d. En
a propsito de uste
Tengo ciertos remordimientos
sacio
ver
con
bable, de que estas
el caso, despus de todo pro
u
com
que
habra hecho ms
nes no llegaran a nada, yo no
sa
pen
Este
muy dolorosas.
nicarle c i ertas preocupaciones
mente feliz. y la felicidad
tiva
1ela
es
d
Uste
miento me apena.
del
digno de respeto. Por nada
es algo para m precioso y
in
ra
rgu
ama
la
en torno mo
mundo quisiera comu n ica r
ncia me ha dejado.
destructible que mi experie
afecto.
Con la expresin de mi mayor
S. Weil.
sabe mal haber olvidado
P. S. - Hay un punto que me
hago notar para asegurar
en nuestra ltima entrevista ; lo
a olvidarlo. He credo com
me, llegado el caso, de no volver
d me cont, que en la r
prender, por una historia que uste
bajo pena de multa. Es eso
brca est prohibido conversar
muchas cosas que decirle
cierto? En caso afirmativo tendra
e para un obrero un
tituy
sobre la dura coaccin que cons
de
idad y a la generosidad, a pesar
(1) Sus alusiones a la gratu
cin inhu
subrayar an mM una situa
de
o
nim
el
con
as
hech
estar
sociolgico
n una vez ms el contexto
mana y degradante, manifiesta
C.).
E.
(N.
W.
S.
do
forma
en que se haba

66

reglamento tal, y, ms general mente, sobre el principio de

qe

durante el trabajo no hay que derrochar ni un solo

mmuto.

Martes, 30 de marzo.
Muy seor mo :
Gracias por su invitacin. Por desgracia habr que atra
sar la entrevista tres semanas. Esta semana me es imposi
.
ble ir a verl e ; estoy fsicamente deshecha del todo y casi no
ten o fuerzas para dar la clase. Despus, quince das de va
caciones que no pasar en Bourges. A la vuelta espero es
'.
tar relat vamente en forma. Le parece bien que quedemos,
salvo aviso en contra de una u otra parte, en que va a a
verle el lunes 20 de abril?
En suma, me parece que el nico obstculo para tomar
me co o obrera es cierta falta de confianza. Los obstculos
materiales de los cuales me habla son dificultades supera
bles. He aqu lo que quiero decir. Usted piensa con acierto

que no conidero a los obreros de R. como un t rreno de ex


.
.
,
perimntac1on; Y yo sentira, tanto como usted, que una
tentativa P ara aligerar su suerte llegase a agravarla. Si,
_
pues, trabaJando
ei: R., sintiese, para emplear una expresin
_
de usted, que la eJeuc1n
de mis proyectos fuera suscepti
ble de oner en peligro la necesaria serenidad, renunciara
yo la rimera. Sobre este punto estamos de acuerdo. El pun
to delicado es la apreciacin de la situacin moral de los
obreros.
En este punto no se fiara usted de mL Es legtimo y lo
comprendo. Me doy cuenta de que en cierta medida soy yo
la culpable de esta desconfianza, por el hecho de haberle es
_
crito
con poca destreza, expresando mis ideas en forma cier
tamente muy brutal. Pero lo haca adrede. Soy completa-

67

mente incapaz de usar artificios para hablar con personas a


quienes tengo en consideracin.
Si va usted a Pars no deje de ver la nueva pelcula de
Charlot. Al fin alguien ha sabido expresar algo de lo que yo
he sentido

No crea que las preocupacion{>s sociales me hagan perder toda la alegra de vivir. En esta poca del ao sobi-e
todo, no olddo nunca que ccCr isto ha resucitado>}. (Hablo en
metfora, desde luego.) Espero que ser lo mismo para to
.

dos los habitantes de R.


Con toda cordialidad.

S. Weil.

de otra manera, lo que rebaja la inteligencia degrada a todo

el hombre.

Otra o servacin, que pongo por escrito para que pueda

usted meditarla : yo, en mi calidad de obrera1 estaba en una


situacin doblemente inferior, expuesta a sentir mi dignidad
_
henda no slo por los jefes, sino tambin por los obreros en
tanto que soy mujer. (Tenga usted en cuenta que no tena
susceptibilidad alguna ante el gnero de bromas tradiciona
les en una fbrica.) He comprobado, no tanto en la fbrica
como en el curso de mis errantes viajes cuando estaba sin

t abajo, en los cuales me obligaba a no desaprovechar oca


sin alguna de entrar en conversacin, que casi siempre los
obreros capaces de hablar con una mujer sin herirla eran
especialistas, y los que tienen tendencia a tratarla como un

P. S.-Como que no nos veremos en una temporada, quie


ro decirle de una vez que las ancdotas y reflexiones sobre
mi vida en la fbrica contenidas en mis cartas le han dado
de mi, a juzgar por su respuesta, una opinin peor de la que
merezco. Aparentemente, me es imposible hacerme com

juguete son peones. A usted le toca sacar las conclusiones.


A mi modo de ver, el trabajo debe tender

.
d
de sus posibilidades materiales a

en toda la me

constituir una educa

cin. Y qu pensar de una clase en la que se establecen


unos ejercicios de naturaleza radicalmente distinta para los

prender. Quiz la pelcula de Charlot lo conseguir mejor

alumnos malos y para los buenos?

que mis palabras .


Si yo, que tengo fama de saberme expresar, no consigo

ganizacin social -<lesde un punto de vista moral-

que usted me comprenda, a pesar de toda mi buena volun


tad, me pregunto qu procedimientos podran conducir a l a
comprensin entre la mayora de obreros y patronos.
Una palabra an sobre la divisin del trabajo, que cuen
ta con la aprobacin de usted, que asigna a uno el trabajo
de manejar la garlopa y a otro el de pensar la ensambladu
ra. Ah est la cuestin fundamental y lo nico que nos se
para esencialmente. He observado entre los seres frustra
dos, e n medio de los cuales he vivido, que siempre (creo no
haber encontrado ninguna excepcin) la elevacin del pen
samiento (la facultad de comprender y formarse ideas ge
nerales) iba a la par con la generosidad de corazn. Dicho

6i

Hay desigualdades naturales. A mi modo de ver la or


na

ientras tienda a atenuarlas

s bue

(elevando, no rebajando, se

en 1ende) ; mala en la medida que tienda a agravarlas, y


.
odiosa cuando tienda a crear compartimientos estancos.

Muy seor o
He

.tl) :

uelto a reflexionar sobre lo que me dijo. He aqu mis

conclus10nes. Creer usted que tengo un carcte


r muy irre
soluto, pero lo que pasa simplemente es que soy
lenta. Pido
perdn por no haber tomado inmediatamente
una decisin
definitiva, como debera haber hecho.
(1)

Sin fecha ( abril d 1936?).

68

Dadas las posibilidades inmediatas y serias de conocer su

de personal. Ya s que su mtodo es el nico defendible des

ra razonable que yo las sacrificara en aras de un proyecto

de el punto de vista de la empresa. Pero sitese por un mo

quiz irrealizable. Slo podrfa trabajar en su fbrica en con


diciones aceptables en el caso, poco probable, de que en un

les da a sus jefes de servicio esta responsabilidad de desig

prximo inmediato hubiera una plaza libre y ninguna de


manda. Incluso si me apuntara usted en la lista, para espe
rar mi turno, los obreros lo encontraran anormal, dado que
en R. existen mujeres que esperan ser empleadas. Adivina
ran que yo le conozco a usted ; yo no podra dar ninguna

mento en el otro punto de vista : el de abajo.

Qu poder

nar entre los obreros polacos los que hay que despedir como
menos tiles! No los conozco e ignoro de qu manera usan
de este poder. Pero puedo imaginarme la situacin de estos
obreros polacos ante el jefe de servicio que, el da en que
usted vuelva a estar obligado a despedir a algunos de entre

explicacin clara, y entonces sera muy difcil establecer re

ellos, habra de designar a tal o a cual como menos til que

laciones de camaradera confiada. De este modo, sin descar

sus camaradas.

tar completamente mi proyecto primitivo, que queda sumi

Cmo deben temblar ante l y cmo teme

do en un porvenir incierto, acepto su proposicin de consa

Me juzgar usted otra vez ultrasen


sible si le digo que imagino perfectamente la situacin y que

grar un da a la fbrica. Ya le propondr una fecha ulterior

esto me hace dao? Supngase usted en tal situacin, con

mente .
-

cmo escogen los obreros a despedir, en caso de reduccin

fbrica, que usted tan amablemente me proporciona, no se

rn serle poco gratos!

mujer y con hijos a su cargo, y pregntese en qu medida

En cuanto a M. M. (2), dejo al criterio de usted el deci


dir si es mejor proponerle inmediatamente una autorizacin

sera capaz de conservar su dignidad.

de principio, advirtindole que mi proyecto est sometido a


condiciones que hacen poco probable su efectividad, o si es

entiende- otro criterio no sujeto a la arbitrariedad : cargas

mejor no decir nada hasta el da en que se presente una


oportunidad concreta de trabajar en R. La ventaja que para
m supondra el saber de antemano su respuesto es que, en
caso de decir que no, yo visitara la fbrica con entera liber
tad y sin recatarme de nada. En caso contrario, tratara de
pasar desapercibida de los obreros de R. Por otra parte, n o
vale la pena hablar de un proyecto tan vago. A su criterio
lo dejo. Y repito, perdn por haber cambiado de pensa
miento.
Permtame recordarle que le he pedido que en cualquier
caso no hable a M. M. de mis experiencias en las fbricas
parisinas, ni a nadie ms.
He pensado en lo que usted me cont sobre la forma

70

(2)

El propietario de la fbrica.

No habra medio de establecer -dndolo a conocer, se


familiares, antigedad, sorteos o combinacin de los tres?
Esto comportara quiz graves inconvenientes, no lo s ;
pero le ruego que considere las ventajas morales que esto
supondria para tantos desgraciados, puestos en dolorosa in
seguridad por culpa del gobierno francs.
Vea usted. Lo que me choca no es la subordinacin en s
.misma, sino que ciertas formas de subordinacin comporten
consecuencias moralmente intolerables. Por ejemplo, cuan
do las circunstancias son tales, que l.a subordinacin impli
ca no slo la necesidad de obedecer, sino tambin la inquie
tud constante de no desagradar, entonces ya me parece ex
cesivamente duro de soportar. Por otro lado, no puedo acep
tar formas de subordinacin en las cuales la inteligencia, el
ingenio, la voluntad, la conciencia profesional slo interven

gan en la elaboracin de las rdenes que prepara el jefe, Y

71

llegada la ejecucin exija solamente una sumisin pasiva en


la cual ni el espritu ni el corazn jueguen papel alguno. De

jueves 30 de abril, a la hora de costumbre? S i es que s, no


es necesario que me lo diga. La proposicin que me hace de

esta suerte, el subordinado juega casi el papel de una cosa

pasar un da entero en R. para ver las cosas de ms cerca,

manejada por la inteligencia de otro. Tal era mi situacin

es la que ms poda alegrarme ; pienso que es necesaria una

como obrera.

entrevista previa para fijar el programa. Le agradezco infi

Por el contrario, cuando las rdenes confieren una res


ponsabilidad a aqul que las ejecuta, exigen de l las virtu
des de valenta, voluntad, conciencia e inteligencia que de

nitamente el que me proporcione as el medio para mejor


darme cuenta de todo. nicamente pido poner mis ideas a

.finen el valor del hombre, implican una cierta confianza mu

prueba, en contacto con la realidad de los hechos, y crea


que, a mis ojos, la probidad intelectual es siempre el primero

tua entre el jefe y el subordinado, y apenas soportan un po

de los deberes.

der arbitrario en manos del jefe. La subordinacin entonces


es algo bello y honroso.

Quisiera, para abreviar las explicaciones orales, que es


tuviera usted convencido de que ha interpretado mal algu

jefe que me hubiera dado un da un trabajo, incluso penoso,

nas d e mis reacciones. La hostilidad sistemtica hacia mis

sucio, peligroso y mal retribuido, pero que hubiese supues

disciplina, el descontento perpetuo, todos estos sentimientos

to en l una cierta confianza en m ; este da hubiese obede

son extraos a mi carcter. Profeso el mayor de los respe

Dicho sea de paso, yo habra quedado muy reconocida al

cido de todo corazn. Y estoy segura de que muchos obreros


son como yo. Hay ah un recurso moral que no se utiliza.

Pero ya hay bastante. En cuanto pueda le escribir d i

ciendo qu da vendr a R. Me es imposible explicarle cun

superiores, la envidia ante los ms favorecidos, el odio a la

tos a la disciplina en el trabajo y desprecio a todo aqul que

.no sabe obedecer. S muy bien que toda organizacin im


plica rdenes dadas y recibidas. Pero hay rdenes y rdenes.
Yo he sufrido, como obrera, una subordinacin que me ha

agradecida estoy por las facilidades que me da a fin de que

sido intolerable, aunque siempre o casi siempre he obede

puada conocer lo que es una fbrica.

Cido estrictamente, llegando incluso penosamente a una es


pecie de resignacin. No tengo por qu justificarme (para

Con toda cordialidad.


S. Weil.

P . S.
Podra usted enviarme los nmeros de su pe
ridico aparecidos despus del nmero 30? Mi coleccin se
-

acaba ah. Pero me sq.bra mal que alguien fuese regaado

un

sufrimiento

intolerable.

Quiero

simplemente

llegar a reprocharme en este asunto sera el equivocarme


ningn caso consentira en juzgar como conveniente para

Muy eor mo

(1) :

Hubiese querido contestarle antes. Pero hasta hoy no


pude fijar una fecha. Le parece bien que vaya a v erle el
(1)

72

tuacin

tratar de determinar sus causas. Todo lo que yo podra

en esta determinacin, lo cual siempre es posible. Pero en

por mi culpa.

emplear sus mismas palabras) de haber sentido en esta si

Sin fecha ( abril di ig36 ?).

uno de mis semejantes, fuere quien fuere, algo de lo que y


juzgara intolerable moralmente para m misma. Por dife
rentes que sean los hombres, mi sentimiento de la dignidad
humana es siempre el mismo, se trate de m o de cualquier
otro hombre, y aunque entre l y yo pudieran establecerse

73

en otros aspectos relaciones de superioridad o de inferiori


dad. Sobre este punto, jams por nada del mundo cambiar
de parecer ; o, por lo menos, as lo espero. Por lo dems, slo
quiero librarme de ideas preconcebidas susceptibles de fal
sear mi juicio.

Una de sus frases me ha hecho soar durante mucha


tiempo ; es aqulla en que usted me habla de que yo esta:
_
blezca contactos ms ntimos con la fbrica, los cuales qu1z
podran organizarse un da. Pensaba usted en algo concre

to al hablar as? Si es as, espero que me lo diga. Me pre


gunto si querr usted, por pura generosidad para conmigo
darme los medios para aprender, para completar, precisar )

rectificar mis puntos de vista demasiado sumarios y, sin


duda, parcialmente falsos sobre la organizacin industrial
O piensa usted que yo pueda eventualmente serle til en
forma distinta a la que le he sugerido? Por mi parte no ten

go, hasta el presente, motivo alguno para confiar en mi pro


pia capacidad ; pero si tiene usted algn mtodo para P
nerlo a prueba, en inters de la poblacin obrera y partien

do de alguna de las ideas sobre la cual, a pesar de nuestr-as


divergencias, estemos de acuerdo, esto merecera, por m
parte, mucha atencin.
Hablemos de ello, y de muchas cosas, el jueves, si le p

rece bien. Si le va mejor el viernes, no tiene ms que decir


melo y me conformar con ello.
Con toda cordialidad.
S. Weil.

Muy seor mo (1) :


No me es posible an fijar una fecha. Pero, esperando
hacerlo, me ha afectado tanto su generosidad para conmi

74

OJ

Sin fecha ( abri l-mayo de 1!J36?).

go -al recibirme, al responder a mis preguntas, al abrirme

la puerta de su fbrica- que he resuelto hacerle el artculo


para que as se recupere un poco del tiempo que le cuesto.

No obstante, me pregunto con inquietud si podr llegar


a escribir sometindome a los limites impuestos ; se trata,

evidentemente, de escribir con mucha prudencia. Por suer


te me ha vuelto a la memoria un antiguo proyecto que me
gusta mucho, el de hacer que las obras maestras de la poe

sa griega (q ue amo apasionadamente) sean accesibles a las

masas populares. Sent el ao pasado que la gran poesa

griega estara cien veces ms p rxim a del pueblo -si ste


la pudieia conocer- que la literatura francesa clsica y

moderna.

He empezado por Antgona. Si he triunfado en mi prop


sito, sta debe interesar y conmover a todo el mundo, desde

e1 director hasta el ltimo pen ; y ste ltimo debe enten


derlo casi sin esfuerzo y sin tener, no obstante, sensacin
alguna de condescendencia, de que se ha hecho un esfuerzo

para ponerla a su alcance. Es as cmo yo entiendo la vul


garizacin. Pero no s si lo he conseguido.

Antgona no tiene nada de historia moral para nios bue

nos ; confo no obstante, en que no encontrar usted a S


!ocles subversivo . . .

Si este artculo gusta -y si n o gusta es que n o s escri


bir- podra hacer toda una serie, a base de otras tragedias
de Sfocles y de la !liada. Homero ySfocles formulan co

sas punzantes, profundamente humana s ; se trata solamen


te de expresarlas y presentarlas de forma que sean accesi
bles a todos.

Pienso con cierta satisfaccin que si hago estos artcu


los y los leen, los peones ms iletrados de R. sabrn ms
sobre literatura griega que el noventa y nueve por ciento

de los bachilleres, y me quedo corta.

75

Por lo dems, hasta cerca del verano no tendr bastant


tiempo libre para hacer este trabajo.
Hasta pronto, espero. Con toda cordialidad.
S. Weil.

FRAGMENTOS DE CARTA ( 1 )

Espero que podr arreglrselas para publicarlo en u

solo nmero.

Muy seor mo :
8n principio, pienso ir dentro de quince das. Escribir

contrmndose lo.

En mi artculo sobre Antgona, puede poner de seudni


mo: Cleanto (es el nombre de un griego que combinaba
el estudio de la filosofa estoica con el oficio de aguador).

Firmara si no fuera por la cuestin del empleo eventual.

Si cree que me ha costado un esfuerzo presentar Ant

gona tal como lo he hecho, hace

mal en darme las gracias :


no se dan las gracias a la gente por los aprietos en que se
les pone. Pero no es ste el caso, o por lo menos no es exac
tamente el mismo. Encuentro mucho ms bello exponer el
drama en toda su desnudez. Quiz en otros textos consiga

esbozar, en pocas palabras, posibles aplicaciones a la vida

contempornea ;

espero que no le parecern inaceptables.

Lo que, en cambio, me ha resultado penoso ha sido el


hecho mismo de escribir teniendo siempre presente e n el
pensamjento la pregunta :

es que esto puede pasar? Esto

no me haba ocurrido nunca, y son muy pocas las considera

ciones capaces de hacerme tomar una decisin. La pluma se

resiste a

este gnero de sujeciones cuando se ha aprendido

a manejarla convenientemente. A pesar de todo, continuar.


Tengo una gran ambicin, en la cual no me atrevo casi
(1)

76

n fcha ( abril-mayo

de 136 ?).

77

ni a pensar. Tan dificil de reall2ar es. Consiste e escribir


de una se ri e de artculos, otro -eomprcns1ble Y ca
que hable de Ja cre
paz de interesar a cualquier pen
.
cin pot' los griegos de la cienci a moderna. Es una historia
maravillosa y generalmente lgnorada. incluso por gent
despus

culta.

No me ha comp rendido usted en lo de los despidos. N


es la arbitrariedad misma lo que quisiera ver limitada.
do se trata de una medida tan cruel (no es a usted a qu1en
,

Cun

se dirige este reproche), ya de pol' si la eletcin n:e parecr;


a cierto punto indiferente . Lo que encuentro mcompa
tlble con la dignidad humana es el temor de desagradar, en
la el eccin del
genrlrado en los subordinados por cree

h as

que

:
_
que van a despedir puede ser arb1trar1a. La regl a ms alt
surda en si misma, pero fija, sera un progreso en este sen

cualqui1a;

tldo. y mejor an, la organizacin de un con rol


permitiese a los obreros darse cuenta de que la e1ecc1011
no es arbitraria. Segu ram ente es usted nico juez en este

que

asunto. En todo caso, cmo pod ra yo no considerar a hom


bres situados en esta situacin mo ral como oprimidos'? LO
sea usled un opresor
cual no implca necesariamente

que

Vendr, sal vo aviso en con


tr a' el viernes

las 7,40, tal com o convinimos.

12 de junio, a

Le' traer un nuevo escr


ito sobre otra tragedia de Sfo

cles. Pero no se lo deja


r si no encuentra usted disposici
o
nes tipogrficas aceptables. En este
aspecto tengo que ha
cerle algunos- reproches serios.
Pensndolo bien, no visitar
el alojamiento de los obre
ros'. No puedo cree r que una
visita de este gnero deje de
her r ; y m e hara falta cons
ideraciones d e mucho peso

p ara
amesgai n: e a henr a la gente de ah, mx
ime cuando ocu
rre que si se los hiere deben callarse e inclu
so sonrer.
Claro que cuando digo hay
peligro de herir, en el fond
o
estoy convencida de que los
obreros se sienten efectiv amen

te heridos por cosas de este


tipo, por poco que hayan guar

dado su orgullo Supngase que


un visitante curioso desee
conocer las condiciones de vida
no slo de los obreros si no
b i n del director, y que M.
M. a este efecto le ha a vi

sit
ar la casa de usted. Se me
hace difcil creer que usted
en
contrase la cosa tan natural. Y no
veo diferencia alguna en
tre los d os casos.
.

He observado con placer que


parece surgir cierta cola
boracin obrera en su peri
dico, a propsito del prob
lema
de_ los crecientes. El artculo de
la obrera que pide l os su
prima me ha impresionado
muc ho. Espero que me dar
us
ted ms informes sobre ella.
Con toda cordialidad.

Muy seor mio (1) :

S. Weil.
Han ido pasando los das sin esc ribi rle en espera de P
P. S.
Estoy tambin muy interesa
da por saber la res
der fijar una fecha. Hasta hoy no me ha sido posbl e fijarla puest
a a aquella carta que pide
algunos artculos sobr e la
porque durante este t iemp o no he estado mu ben de sa orga
nizacin de la fbrica.
an
es
fabrica
lud. Adems, pasar todo un da vis itando una

sado ; y slo se aprovecha si se guarda hasta el fin la lucidez


,

y la presencia de

78

(1)

Sln

fecha

espritu.

(al:>ri l-m:iyo de 1936?).

79

Mircoles ( 10 junio 19'.)(; 1.

Muy seor mo :

RESPUESTA DE M. B.

Me encuentro en la necesidad de ir a Pars maana Y pa


sado' a fin de ver a unos amigos que estn de p aso . lhJr,
pues, que retrasar otra vez la visita.
.

Adems, es mejor as. En ste momento me sera irnpos

ble estar entre sus obreros sin felicitarlos

!) J.

c<J lurosame nte

t:n
Supongo que no duda usted de la alegra y el sentimi
mo
to de liberacin indecibles que ha dado este maravilloso
vimiento de huelga. Las consecuencias sern las que sean.

pu ede n hacer des apare cer el valor de estas b eJJ


jornadas alegres y fraternales, ni el aliv i o que han e xperi
mentado los obreros al ver a los que los dominan doblegars
Pero no

ante ellos.

xistan equ\oco:s e
tre nosotros. Si yo felicitara a sus obreros por su victori2
Le escribo todo esto para que

no

usted encontrara que abuso de su hospitalidad. Es nwjr


esperar a que las cosas se asienten. Si despus de e st as ll
neas consiente an en recibirme . . .
Con toda cordialidad.

S. \;\/eil.

13-6-36.

Seorita:

Si, por hip6teris, los acontecimientos


que ahora tanto /e
alegran hi10iesen evolunado en serrti
do inverso, no creo
que aunque mi,s rea cciones fuera
n en sentid.o nico hubiese
110 sentido ''alegria y sentimiento de
libeTaCin indecibles"
por ver a los obreros doblegarse
ante los patr<m<>s.
Por lo menos estO'y seguro de que
me habrJa iido impo
.
. rle
s1bfe envia
testimonio de ello.
Acepte seoria, se lo ruego, mi
pesar por no poder ex
:
presarle sm m entir otros sent imie
ntos que los de cortesa .

Muy seor mio (1) :


Me es cri be usted exactamente

a_ la

eleganc ia
vencidos Y opr

d este
(1} Hace referencia a los acontecimientos
de 1936, en Francia. Vase pg. 131.

iO

sociales

de

jun'

como si

falta

yo hu b ie se
hasta el ext remo de triunfar
sobre
imi dos. Le aseguro que si estu
. .
vi ese u st d en
ptisi n, n Ja
exlado
le s u cedi ra cualquier
tip ,
me abstendra de cualquier
manifesta
cin de alegria, sino que pue
do decirle que no Ja sentira
en absoluto. Pero,
basta nueva o den, es uste
d dire

do

(1)

moral

cal;e.
o o slo

Sin fechu,

junio

cosa

ctor

de 1936.

81

de R., no es as? Y los obreros continan trabajando a su.

rdenes. Incluso con los nuevos salarios contina usted ga

nando algo ms que un pen, me imagino yo. A


de cuen
tas nada ha cambiado. En cuanto al futuro, nadie sabe lo

qu traer, ni si la victoria obrera actual con tit ye a fin


de cuentas una etapa hacia un rgimen totalltano comu

:s
10.
ir6ma

nista, o hacia un rgimen totalitario fascista, o (lo cu,al


pero, sin llegar a confiar) hacia un rgimen no tot lit
Crame -y sobre todo no imagine que hablo

mente-, si este movimiento huelgustico me ha produc1do


una alegra pura

(alegra demasiado

pronto reempl

da

por la angustia que no me deja desde la poca, ya le1ana

os

en que comprend: hacia qu catstrofes va

a pa ar, lo

ha sido, no slo en inters de los obreros, smo tamb11:1 en

el de los patronos. No pienso, en este momento, en el mte

rs material, quiz las consecuencias de esta huelga sern


.
a fin de cuentas nefastas para el inters material de unos Y

de otros - quin lo sabe ! -, sino en el inters moral,


.
la salvacin del alma. Pienso que es bueno para los opl'1mt

dos el haber podido afirmar su existencia durante algunm

das levantar la cabeza, imponer su voluntad, obtener Yen

taja

que han sido debidas a 'otra cosa distinta de una

condescendiente generosidad. Y pienso que es iguaJmentt


bueno para los jefes -para la salvacin de sus almas- ha

ber debido doblegarse ante la fuerza en su momento Y por

una vez en su vida, y sufrir una humillacin. Estoy conten

ta por todo ello.


..
Qu debera haber hecho yo? No sentir esta alegra

usted nuestra situacin respectiva. Las


cordiales relaciones

que existen entre usted y yo implicaran,


de mi parte, la

peor de las hipocresas si le dejara creer,


por un slo ins

tante, que comportan el ms mnimo matiz de


benevolencia

para la fuerza opresiva que usted repre


senta y maneja en
su esfera, como subordinado inmediato
del patrn. Sera f
cil y ventajoso para m dejarle en este
error. Al expresarme
con una franqueza brutal que prcticamente
slo malas
consecuencias puede tener, no hago
ms que testimoniar
mi afecto por usted.
En definitiva, depende de usted el reanu
dar o no las re
laciones que existan entre nosotros antes
de los aconteci
mientos actuales. En uno y otro caso
no olvidar que le
debo, en el plano intelectual, una
visin algo ms clara
sobre ciertos p:roblemas que me preoc
upan.
S. Weil.
P. S. - Debo pedirle un favor, que
espero querr usted
hacerme en cualquier caso. Creo que
al fin me decidir a
escribir algo sobre el trabajo industrial.
Quiere usted de
volverme todas las cartas en que le
habl de la condicin
obrera? En ellas he anotado hecho
s, impresiones e ideas . .
algunas de las cuales quiz no vuelvan a
mi memoria. Gra
cias por adelantado.
Espero, tambin, que ningn camb
io de sus sentimientos
para conmigo le har olvidar que me
prometi usted guar
dar un secreto absoluto sobre mi expe
riencia en las fbricas.
.

echo

Pero si la juzgo legitima. En momento alguno me h e


.
ilusiones sobre las posibles consecuencias del movimiento.
nada he hecho para suscitarlo ni para prolongarlo ;

lo me

nos que poda hacer era compartir la alegra pura y profun


.
da que animaba a mis camaradas de esclavitud. No debl
expresarle a usted esta alegra? Pero, adems, comprend

82

a,
83

CARTAS A AUGUSTE DETOEUF


(1936-1937)

tras usted me atribuya, como lo hace evidentemente, una


cierta repugnancia ya sea al trabajo manual en s mismo,
ya ante la visin de la disciplina y de la obediencia en s
mismas. Pero yo, a l contrario, h e tenido una viva inclinacin
por el trabajo manual (que yo no estoy favorecida para esta
actividad, es verdad) y en especial para las tareas ms pe
sadas. Mucho tiempo antes de trabajar en la fbrica
haba aprendido a conocer el trabajo del campo :

Estimado seor :
Muchas veces me veo incapaz de hacerme comprender
de usted plenamente, a causa de mi cortedad. Si mi pro
yecto debe realizarse algn da -el proyecto de entrar en
su empresa como obrera por un tiempo indefinido, a fin de
colaborar con ustedes en las tentativas de reformas-, ser
preciso que se haya establecido de antemano entre nosotros
una plena comprensin.
Estoy sorprendida de lo que me dijo usted el otro da,
de que la dignidad es algo interior que no depende de gcsto:s
externos. Es verdad que se puede soportar, en silencio y

sin actuar, muchas injusticias, ultrajes y rdenes arbitrarias,

sin que la dignidad desaparezca, antes al contrario. Es su


ficiente tener un alma fuerte. De manera que si yo le digo
por ejemplo que el primer impacto .que esta vida de obrera

un
cierto tiempo, como una especie de bestia de carga ; y el
que poco a poco haya recobrado el sentimiento de mi dign
dad se debe solamente al precio de esfuerzos constantes y
me ha producido ha sido el de hacerme sentir, durante

de agotadores sufrimientos morales. Usted tiene derecho a

deducir que soy yo quien carece de firmeza. Por otro lado,


pienso que si yo me callara -que sera lo que hubiera pre
ferido- de qu servira esta experiencia?

Del mismo modo yo no podr hacerme comprender mien-

84

yo

7 de la maa
10 de la noche) . . . y a pesar de la fatiga abrumadora,

heno, sembrar, trillar, recoger patatas (de las


na a las

rec ger

haba encontrado en ello alegras puras y profundas. Crea

usted que soy muy capaz de someterme con gozo y con el


mximo de buena voluntad a cualquier disciplina necesaria
para la eficacia del trabajo, previendo que esto sea una dis
ciplina humana.
Llamo humana a toda disciplina que apele, en gran me
dida, a la buena voluntad, a la energa y a la inteligencia
del que obedece. Yo entr en la fbrica con una buena vo
luntad ridcula, y en seguida me d cuenta de que nada
haba ms desplazado que aquella buena voluntad_ No se
me haca ningn llamamiento fuera de lo que se pudiera
obtener por la coaccin ms brutal.
La obediencia que yo he practicado se define por las
caractersticas que describo :

al principio reduce el tiempo

a la dimensin de algunos segundos. Lo que, en todo ser


humano, define las relaciones entre el cuerpo y el espritu,

a saber, que el cuerpo vive en el instante presente, y que

el espritu corre y orienta el tiempo, es lo que ha definido,

en este perodo, las relaciones entre los jefes y yo. Yo deba

limitar constantemente mi atencin al gesto que estaba a

punto de efectuar. No lo ena que coordinar con otro, sino

solamente repetirlo hasta el minuto en que llegara una or


den para imponerme otro. Es un hecho bien conocido que
cuando el sentimiento del tiempo se dirige a la espera de
85

un porvenir sobre el cual nada se puede hacer, el coraje se


hunde. En segundo lugar, la obediencia compromete al ser
humano por entero; en la espera de ustedes, una orden
orienta la actividad; para m, una orden podra cambiar
de cabo a rabo el cuerpo y el alma, porque yo estoy -como
tantos otros- siempre condicionada hasta el limite de mis
fuerzas. Una orden podra derribarme en un momento de
agotamiento, y obligar a forzarme hasta la desesperacin
Un jefe puede imponer unos mtodos de trabajo, unas he
rramientas defectuosas, o bien un ritmo, que priven de toda
clase de inters a las horas pasadas fuera de la fbrica, de
bido al exceso de cansancio. Ligeras diferencias de salario
pueden tambin, en ciertas ocasiones, afectar a toda una
vida. En estas condiciones, se depende de tal manera de Jos
jefes que no se puede menos de temerlos, y -aun algo ms
penoso-- es preciso un perpetuo esfuerzo para no caer en
el servilismo. En tercer lugar, esta disciplina no apela, en
cuanto a mviles, a nada ms que al inters en su for.ma
ms sordida -a la escala de las perras- y al miedo. Y si
se concede un papel importante, en uno mismo, a estos m
viles, uno se envilece. Si se los suprime, si se permanece
indiferente a los deberes y a las amenazas, uno se convierte
al instante en inepto para obedecer con la completa pasi
vidad requerida y para repetir l.os gestos del trabajo al tit
mo impuesto ; ineptitud que muy pronto es castigada por
el hambre. He pensado muchas veces que sera mejor re
<lucirse a una obediencia semejante a la de antes (por ejem
plo, a golpes de ltigo) que no el tener que doblegarse uno
mismo, rechazando todo lo que es mejor de cada uno.
En esta situacin, es casi imposible de ejercer la gran
deza de alma que permite despreciar las injusticias y las
humillaciones. Al contrario, cosas en apariencia insignifi
cantes -el recuento, la necesidad de presentar un carnet
de identidad a la puerta de la fbrica (en la Renault), la

86

manera como se efecta la paga, las ms pequeas repri


mendas- humillan profundamente, porque ponen de mani
fiesto y hacen sensible la situacin en que uno se encuentra.
Lo mismo digo para las privaciones y e l hambre.
El nico recurso para no sufrir es el de sumirse en la
inconciencia. Es sta una tentacin a la que muchos sucum
ben, bajo una forma cualquiera, y a la que yo con frecuen
cia tambin he sucumbido. Conservar la lucidez, la concien
cia, la dignidad que convienen a un ser humano, es posible,
pero ello equivale a ener que condenarse a vivir cada da
al borde de la desesperacin. Por lo menos esto es lo que

yo he comprobado.
El movimiento actual se basa en la desesperacin y por
esta razn no puede ser razonable. A pesar de sus buenas
intenciones, ustedes no han hecho nada para liberar de esta
desesperacin a todos aquellos que les estn subordinados ;
por ello no les es posible ahora a ustedes clamar contra
todo lo que hay de irrazonable en el movimiento obrero.
Y es por eso por lo que el otro da yo me acalor un poco
en la discusin -<!osa que lament en seguida-, aun cuan
do estoy de acuerdo con usted respecto a la gravedad de
los peligros que hay que temer. Para m tambin, resulta
que en el fondo la desesperacin es lo que hace que yo ex
perimente una gran alegria al ver por fin a mis camaradas
levantar la cabeza, sin ninguna consideracin de las P!JSi1.Jles consecuencias.
Mientras, yo creo que si las cosas siguen bien, es decir,
si los obreros reemprenden el trabajo en un plazo breve, y
con la sensacin de haber obtenido una victoria, la situacin
ser favorable durante algn tiempo, para intentar practi
car reformas en las fbricas de ustedes. Se precisar, en
principio, no dejarles que pierdan el sentimiento de su fuer
za pasajera, que pierdan la idea de que pueden hacer algu
na cosa, y vuelvan a tener miedo y recuperen el hbito de

87

la sumrn1on y el silencio. Logrado esto, podrn establecer


directamente entre ellos y ustedes ms relaciones de con
fianza, relaciones que son indispensables para cualquier a
cin, hacindoles sentir la sensacin de que ustedes les com
prenden, si es que alguna vez llego yo a hacrselo compre
der, cosa que para m supone de antemano que yo no m
haya equivocado creyendo haberles entendido yo misma
Por lo que concierne a la situacin actual, si los obrero
reanudan el trabajo con unos salarios un poco ms alto

Si llego a causarle el ms pequeo trastorno, har bien

en decrmelo, o bien simplemente puede no recibirme. S

perfectamente que usted tiene otras cosas ms importantes

que hacer, de qu charlar.


Con toda mi simpata.

P. S.

Simone Weil.
Supongo habr visto Tiempos Modernos (2). La

mquina de comer es el smbolo ms gracioso y ms autn


tico de la situacin de los obreros en la fbrica.

que los de antes, ocurrirn slo dos cosas : o bien tendr1


la sensacin de ceder a la fuerza y volvern al trabajo h u
millados y desesperados ; o e s posible que s e les conce
unas compensaciones morales, entre las cuales slo exist

Viernes.
Estimado seor :

bajos

Esta maana he logrado entrar clandestinamente en la


Renault, a pesar de la severidad del servicio de vigilancia,

del patrono. Esto es casi imposible, lo s. En todo caso, lo

y he pensado que podra serle til comunicarle mis impre


siones.

una posible , la facultad de comprobar que los salarios

son resultado de una necesidad y no de una mala voluntad

patronos, si son inteligentes, deberan hacer lo posible para

que las satisfacciones que ellos concedieran pudieran dar a


los obreros la impresin de haber logrado una victoria. En
su actual situacin, stos no soportarn el sentimiento de

un fracaso (1).

Yo volver a Pars seguramente el mircoles por la tar

de. Con mucho gusto pasar por casa de usted el juev

o el viernes por la maana, antes de las nueve, si es que

no le molesto y a usted le parece til la entrevista. Yo me

conozco bien : s que una vez pasado este perodo de efer

vescencia, no me atrever ms a ir a casa de usted pot


miedo a importunarle ; y es posible que usted se encuentre

de nuevo atado por la corriente de las ocupaciones cotidia

nas, vindose obligado a aplazar estos problemas.

(1) Nueva muestra del inters de S. W. por captar


sicologa
obrera ; se refiere a lo contraproducente que resu!tana para un
obrero el comprobar la inutilidad de un ei;fuerzo reivindicativo
(:';. E. C.).

SS

1.0

Los obreros no saben nada de las conversaciones.

No se les pone al corriente de nada. Creen que Renault

rechaza el contrato colectivo. Una obrera me ha dicho : pa


rece que por los salarios la cosa est arreglada, pero no
quieren admitir el contrato colectivo. Otro obrero me ha

dicho : por nosotros yo creo que todo estara arreglado desde


hace ya tres das, pero como que en la direccin lo han pro
longado, nosotros continuamos sosteniendo la situacin, et
ctera. Encuentran incluso natural el no saber nada. Estn
ftCOstumbrados . . .

2.0

Empiezan claramente a estar hartos de l a presente

situacin (literalmente, hasta las narices). Algunos, los ms


exaltados, lo demuestran abiertamente.

3.0 Rena una extraordinaria atmsfera de desconfianza


y de sospecha. Existe un ceremonial singular : a los que
(2) Se refiere al famoso film de Charles Chaplin en el que se
critican las exageraciones <le la productividad industrial.

89

salen y no regresan y a los que se ausentan sin autorizaci6n,


se les postra en la imfamia escribiendo sus nombres en la
pizarra de un taller (costumbre rusa), y luego cuelgan su
efigie y organizan en su honor un entierro burlesco. Des
pus, seguramente, al reemprender el trabajo, exigirn que
sean despedidos. Por otra parte, se nota poca camaradera
en el ambiente. Silencio general.

4.

Existe

(as lo creo) desde hace 3 das un sindicato

profesionab> de agentes de la direccin (a partir de la es


cala de los cronometradores inclusive),

el

cual, segn se

dice, ha sido constituido por iniciativa de las Cruces de


Fuego

(1).

Los obreros hablan de que al da siguiente fue

disuelto y que el 97 % de los agentes de direccin y tcni


cos se han adherido a C. G. T.
nicamente una caja de seguros de Renault -que ocu
pa un local de Renault y forma parte de la empresa- est
en huelga, pero sin seal a la puerta, y tiene colgados en
el tablero dos papeles desmintiendo la disolucin del sindi
cato,

anunciando que cuenta

con

3.500

adheridos y que

estn en camino de constituir otros semejantes en

Citroen,

Fiat, etc., y que va a empezar rpidamente a reclutar obre


ros. Esto ocurre a pocos metros de los otros edificios
huelga de la Renault, y en los cuales ondean banderas

en

ro

jas. Nadie parece preocupado por sacar o desmentir tales


papeles.
Conclusin :

debe estarse

tramando

alguna maniobra.

Pero de quin? Maurice Thorez ha hecho un discurso


vitando claramente a poner fin a la huelga

(2).

]n

Yo llego a preguntarme si los mandos subalternos del


(1) Sindicato industrial amc.rillo.
(2) Estas notas de S. W. ilustran sobre el momento decisivo
de la penetracin del Partido Comunista francs en el interior de
la organizacin sindical de la poderosa C. G. T. ; relaciona al mismo
tiempo los acontecimientos huelgusticos con Ja evolucin del .ren
te Popular en Francia (N. E. C.).

90

par do comunista no se han


escapado de la direccin del
par
tido para caer en manos de quin
sabe. Porque est bas
tant claro que hasta ahora todo
se hace en nombre del
Partido Comunista (canto de la Internacion
al banderas
hoces y martillos, etc., con gran profu
sin) (1) . .

'

'.

. . . P rmanezc9 fiel en todo momento


a mi idea, puede
qu utpica, pero es qu z la nica
salida. . . Es preciso esco
ge entre dos alternativas : o una
cierta divisin de las
Tesponsabi. lidades o un restablecim
iento brutal de la jerar
qua, la cual no sera posible, seguramen
te, sin efusin de

sangre.

Imagino muy bien a un director


de empresa diciendo

en. sub tancia a sus obreros, una vez


reemprendido el tra

bajo (si las cosas bien o mal se arreg


lan provisionalmente) :
con
estra accin acabamos de entrar
en una era nueva.
.
Ilab
1s querido poner fin a los sufrimientos
que os imponan
desde hace aos las necesidades de
la
produ
ccin industrial .
.
Hab
is querido manifestar vuestra fuerza.
Muy bien. Pero
de ello resulta una situacin sin prece
dentes, que reclama
una nueva forma de organizacin.
Ya que deseis hacer p
la uerza de vuestras reivindicac
iones en las empresas
mdustr1ales, debis poder afrontar
las responsabilidades de
las nuevas codiciones que habis suscit
ado. Estamos de
.
seosos de fac1htar la adaptacin de
la empresa a esta nueva
.
r lac16n
de fuerzas. A tal efecto, favorecem
os la organiza
cin de crculos de estudios tcni
cos, econmicos y sociales
en nuestr s fbricas. Concedere
mos locales para estos cfrcu
autorizaremos a que sean llamados
para las conferen
cias, de una parte, los tcnicos
de la empresa, y de otra los
.
tcnicos Y economistas miembros
de las organizaciones sin-

ar

'

.(1) . Continan sus referencias a Ja accin del p

orno
. e. F
a la s
ituacin de la poltica francesa, acerca
de la cual
e a su
ltemoi
ln
por una posible orientacin totalit
aria segn u e ver
a a con.
uacln.

91

dicales; organizaremos para ellos visitas a la fbrica, con


.
explicaciones tcnicas ; favoreceremos la creacin de bole
.
tines de vulgarizacin ; en fin, todo lo que permita a los
obreros, y ms particularmente a los delegad obreros, com
prender lo que es la organizacin y la gest10n de una empresa industrial.
.
Es una idea aventurada, sin duda, y puede tambin qu
peligrosa. Pero qu cosa no es peligrosa en este mento.
El espiritu de que estn animados los obreros mz l? ha
_
ra practicable. En todo caso, yo le pido
con toda insisten
cia que la tome en consideracin.
.
Concibo, asimismo, de una forma parecida la cuestin
.
de la autoridad, en un plano puramente terico : por un
lado, los jefes deben mandar, ciertamente, y los obreros
deben obedecer ; por otro, los subordinados no deben s
.
tirse entregados en cuerpo y alma a un dominio arbJtro.
y a este efecto deben colaborar quiz no a la elaborac on
de las rdenes, pero s a poder darse cuenta en qu medida
las rdenes responden a una necesidad.
Pero todo esto pertenece al futuro. La situacin presen
te se resume de la siguiente forma :
l. Los empresarios han hecho concesiones indudable
mente satisfactorias, y, en lo que cabe, vuestros obreros se
encuentran ms o menos satisfechos.
.
2 . El partido comunista ha tomado oficialmente po
cin (aunque con i:eservas y rodeos) para la reanudacin
del trabajo, y por otra parte s de fuente segura qu en
cierto sindicato los militantes comunistas han trabad
efectivamente para impedir la huelga (caso de los serv1C1
pblicos).
.
3. Los obreros de Renault, y sin duda alguna tamb1
los de las otras empresas, ignoran del todo las conveCl
nes en curso ; asi, pues, no son ellos precisamente quien
trabajan por impedir el acuerdo.

He escrito a Roy (que hoy


est ausente de Pars) para
darle estos informes, y asimism
o se los he transmitido a un
militante responsable de la Uni
n de Sindicatos del Sena,
un camarada serio y que les
ha concedido la atencin con
veniente.
Todo lo que le he dicho hace
referencia a la presente
situacin; pues la negativa del
convenio concluido entre los
patronos y la C. G. T (verificar aum
ento del 1 5 al 7 % ) pare
ce haber sido, por el contrario,
completamente espontnea.
Con toda simpata,
.

S. Weil.

92

Regresar sin duda a Pars ma


ana por la noche a las
doce_ Es extremadamente peno
so y angustioso tener que
permanecer en provincias en
una situacin como sta.
a)

CARTA DE SrMONE WEIL (1)

Querido amigo :
En el tren he odo hablar a
dos empresarios, patronos
medianos segn las apariencias
(viajaban en segunda, asien
to rojo). Uno pareca de provincia
s, el otro de algo inter
medio entre la provincia y la
regin de Pars ; el primero,
perteneciente al ramo textil ; el
segundo, situado entre e l
textil y el metalrgico ; ambos de
cabellos blancos, un poco
barrigud os, corpulentos, con aire
muy respetable ; el segun
do pareca jugar un cierto pape
l en el sindicalismo patro
nal de la metalurgia parisiense. Sus
puntos .de vista me han
llamado la atencin, hasta tal pun
to que los he anotado r
pidamente al llegar a casa. Se
los transcribo (intercalando
algunos comentarios).
(1) Esta carta apareci,

junto con las que le siguen, en los


.\'1ru:1Jeaw; Cahiers, del 15
diciembre 1937, y con el ttulo Corr
:
es
Pondencia entre
s. Weil y A. Detoeuf.

93

en su camarote. mien tr s la tripulacin permanece en


pasarela.

contratacin y el des
Se habla de nuevo de controlar la
siones paritarias, s, con
pido. En las minas se crean comi
n. Se ha dado usted
representantes obreros junto al patr
y despedir cuando
c enta ? Ya no se va a poder admitir
es una violacin de
uno quiera? Oh ! Indudablemente esto
usted razn, tal om
la lib er tad Es el no va ms. S, tiene
ica algo completamen
ha dicho en seguida ; ponen en prct
r despedir aunque'
te molesto, tan molesto como el no pode
a
En efecto. - Nosotros hemos votad
tengamos razn.
qu
para expresar
de forma casi unnime una resolucin
remos las fbricas.
cerra
que
y
l
o
tr
n
co
n
no queremos ning
l, el Gobierno acabar:a
Si en todas partes se hiciera igua
ase, no quedara otro
por ceder. - Oh ! , si la ley se aprob
todos modos no hay
remedio que cerrar. - S, porque de
nada que perder .

c o

..

Ja

0
..
El patro e el er -dest
lo. De tlad; por
lodo el mundo. Y en cambio es l quien hace vivir a todo
el mundo. Ya es bien extraa esta Injusticia . Sf, detes t ado
de todos. - Antes, por lo menos, haban distancia s. Me
acuer?o q ue en mi juventud . . . - Si, ya se acab aquello.
-S, incluso alli donde la direccin es bondadosa ...
Oh ! ,
ellos han hecho todo lo que era p reci so para conducirnos a
esta situacin. Pero lo pagarn.
Esta ltima palabra ha sido dicha en un tono de odi o
reconcentrado. Sin quere1 ser alarmante, es preciso recono
cer que tales conversaciones no pueden tener lugar ms que
dentro de una atmsfera, que no corresponde precisamente
a la de la paz civil.
.

..

. . . "? no n acaba de darse cuenta del todo . pero el ro


de
la Vlda social nace en la caj a fuerte de los patronos. Si
alimentados.
Parntesis : es extrao que hombres bien
stos
ceraran todas las empresas al mi s mo tiempo, qu
n, que viajan con
bien vestidos, bien dotados de calefacci
podran
hacer los dems? Habran de ponerse a l os pies
no tienen nada
fortablemente en segunda clase, crean que
de los patronos , entonces las ge ntes comptenderian. Lo que
a la de los em
que perder. Si su tctica, que es idntica
ocut-re es que los empresarios cometen el enor de tenel'
orno social que
trast
un
a
e
c
u
d
.
presarios rusos de 1917, con
nuedo.
No t endr an ms que decir : las pal anas del mando
aporte, sin carta
los persiga, errantes, sin recursos, sin pas
estn en pod er nuestro. Y de este modo impondran su vo
, ellos se daran
de trabajo, situndolos en un pas extranjero
Juntad.
perder. Ahora.
que
o
much
n
cuenta entonces de que tena
A lguie n les habra sorprendido del todo si les hubiera
con aquellos que ha
mientras, ello podran documentarse
dcho que su plan no es ni ms ni men os que el equivalente
alentes a las su
biendo ocupado en Rusia situaciones equiv
patronal a la h ue lga general, fre nte a la cual sin duda no
penosa y miserable
yas, tienen -an ahora- que trabajar
tienen suficientes palabras para expresar su reprobacin.
mente como p eo nes en la Renault .
Si lo patronos pueden hacer legtimamente una hue lga de
este tipo para tener el derecho de aceptar o d espedi r cuando
. - Y an les convenga, por q_u los obreros no podran,
Nada
er.
perd
que
a
d
a
n
os
tenem
no
a su vez,
<<. . . S,
de navo que, hacer Ja huelga general para tener el
n
capit
un
a
como
ira
ocurr
nos
;
derecho
de
ms
no
ser rehoy hay
a ms que encerr
no teniendo nada que decir , no le qued
95
94

sombrfos
husados o despedidos por capricho? Ellos, en los
cosa que
gran
te
eramen
verdad
tenan
no
1934-35
de
aos
perder.

tienen la
Por otra parte, estos dos bravos caballeros no
n todas
capacidad de imaginarse que si las empresas cerrara
sin pe
s
al mismo tiempo, se abriran de nuevo las fbrica
con ellos
dirles la llave y se las hara funcionar sin contar
los aos que
El ejemplo de Rusia nos mueve a pensar que
sobre todo
seguiran no seran agradables para nadie ; pero
para los patronos.

perder.
. . . S, despus de todo, no tenemos nada que
- ST
r.
reventa
sea
no
Oh, no, nada en absoluto. Como
mejor
mucho
es
caso
pero si es preciso reventar, en todo

ahora
reventar bien. - Yo tengo la impresin de que esto de

obreros
-los
Ellos
s.
patrono
es la batalla del Marne d e los

.
.
.
tanto
por
y
estn totalmente acorralados,

u
Aqu, la parada del tren puso fin a la conversacin.
record
hecho
ha
me
Marne
evocacin de la batalla del
s co
ms el ambiente de guerra civil que no el de pequeo
s d
trmino
,estos
s
militare
os
recuerd
flictos sociales. Estos
has
s
repetido
,
perder
que
nada
tener
estallar y de tmo
se
la saciedad, sonaban a sainete cmico en boca de unos
p
que
ados,
aliment
bien
,
apacible
aire
de
s,
res correcto
ble
conforta
aspecto
este
alto
ms
punto
el
hasta
sentaban
de
s
francese
los
de
propio
es
que
ver
buen
de
y
pacfico
clase media.

r
No se trataba ms que de una conversacin particula
Pero yo he pensado que una conversacin, en un lugar
pblico, entre dos personas -como era evidentemente
ten
caso- que no brillaban por su originalidad, no puede
lugar ms que dentro de una atmsfera general que la h
d
posible ; de manera que, en tal caso, una sola conversa

96

es concluyente. sta creo


que sirve p ra poner
en el archivo

.
que se podra constituir

;;

a cont1nuac16n del artf


culo de De
Sabotaje patronal y
.
sa taJe
obrero. Yo haba dad
o
la razn en conjunto a D
etoe
; ahora, sigo creyend
o
que
tiene razn' pero ma
's para otro tipo de oca
sin que para e1
momento presente
En todo caso, qmz
para no exagerar
pienso que la situacin se d esarrolla de manera que .
tiende1
a da:rle menos razn cad
a d'ia. S ea como fuere, d
ebe compre
barse que circulan los rumore
s de sabotaJe'
.
. . que, en ciertcJs
amb1ent
es, el descontento h
v
do el equivalente pa
tro
nI de una huelga preme it
.
menos esto es lo que
he visto afirmar en trmmos
.

como los transcrito


s, cuya exac
.
titud
en la transcripcwn
le garantizo
.
Puede publicar esta car
ta en los Nouveaux Cahiers
. (Precisamenle la he escrito Para
que se publique.)
Con mi amistad.
toeuf .

S. WeiJ
P S
..
La situacin presente
es parad11ca en grado
sumo. Los patronos, po
rque creen que no
tienen

nada que
.
pe rder, adoptan e l voc
abular o y la actitud revo
lucionaria.
.
Los obreros, porque creen
e tienen alguna coi ;a imp
or
Umte que podran per
der, a optan el vocabu
lari <, y la actitud conservadora.

b)

RESPUESTA DE A. DETOEUF

buena amiga :
La conversacin que ust
ed nos ha aportl tdo es
muy interesante ; sin generalizar
has

ta
hecho, creo que refleja
un estad
a m la conversacin
no

P.ero

;1

pu t? <tue usted lo ha
es1rltr i muy extendido.

e inspira las lnismas


refiexiones que a usted En efec
to querida an nga,

razon
a
usted
con su alma, que
se identifia, por tern
ura Y espritu de

97

justicia, con el alma obrera, en un caso en el cual se trata


de comprender a los patronos, a hombres que es posible

En todo ello ex i
.sle u na parte de
verdad ; pero, segn
mi opinin, es
una parte de la
v
e
r
d
ad
que no puede con
ducir en lo inm

ediato a nada pr
ctico, a nada me
jor.
Colquese usted
un poco en el
lugar de sus dos pa
Dichos hombres
tronos.
han credo ser tod
opoderosos en s
sas ; han arriesg
em
s
u
pre
ado en ellas el
dinero que tenan
blemente han tra
;
pr
ob
a
bajado con tsn
durante mucho
y se han enfre
tie
mp
o
ntado con graves
conflictos; durant
afios se han enfr
e
va
rio
s
entado contra todo
el mundo : con sus co
petidores, sus su mi
m
nistradores, sus
cli
en tes, su persona
Se han fo rmado
l
etc
.
de manera qu e

sean antiguos obreros, pero que eiertamente son patronos

desde hace mucho tiempo.

de lado todo lo que


Si a usted le pa.rece bien dej e
,
: ::
nario en el hecho de
hay de grotesco e mcluo un. po

.
do Y estar bien allmentado. Se trata de una desser barrigu
.
.
ndustnales que usted encontr e meluso
gracia que los dos i.
yo mismo comparttmos con lgunos representantes de 1a
.
clase obrera, e mcluso con obr:r s los cuales no opinan que
' undo feliz Si insisto en
todo vaya viento en popa en e m

probablemente en la ente de usted,


este punto, secundano
es porque en verdad en la expos1c1
. . n obj etiva de la conversacin que usted ha escuchado, y en los comentarios --de
. dada- que le acompanan, este slo carcuna lgica desp1a

. ag1nacin Y descarta por


ter pintoresco Y f'1s1co habla a la im
.
ello, a m1 pareeer' la necesaria
.
. serenidad del juicio.
. .
Olvidemos, pues, s1 le parece bien el aspecto f1s1co de
sus dos patronos. " Qu resulta de su c'onversacin? Induda
blemente que de ella se despre d e e1 hecho de que estan

exasperados, que creen que no tienen nada que perder, que


estn dispuestos a cerr:. sus fbricas para resistirse a una

ue les privara de
ley sobre la contratac10n de traba o
.
ciertas prerrogativas que llos
z Jan ;ndispensables para

JU
os una huelga general
su gestin, Y que, a los_ OJOS d
de patronos les parecena una :
m:urrccin' llena dd ms

alto espritu patritco.

En los comentarios usted les dice' en cambio, que ellos


,
tienen mucho mas que perder
. . de lo que creen' que --con
tradicindose- hablan de utilizar un medio de accin que
reprueban en sus subord.
ue en el caso de perder.
d s
m
a ; /i:;
.
a en e sin los patronos ; '
sus fbricas func10narn per .e
por ltimo, usted concluye dic1endo que la tendencia al sa

botaje patronal aumenta d1a tras dia.

98

ven eJ mundo como


junto compuesto
un con
de enemigos, y
que por ello no pu
contar con nadie
eden
, fuera de algun
os po
,

cos empleados excep


cionales, en los

que en la mayo
ra de los casos
eneontrarn
una a bnegacin
natural. Por tod
o ello, dichos pa
tronos tie
nen la i mpresin
de no haber pedid
o ja.ms nada a na
de no haber de
die,
seado nunca na
da ms que una
cosa : que
se les deje en pa
z y que se les de
je aparselas po
ta. Arreglrselas
r su cuen
solos enredando
unas veces a s
tando otras a aq
te, aplas
ul de all, es ver
dad. Pero sin I emor
tos, sin la sombra
d imi en
de una preocupa
cin, porque ellos
can la regla com
ap li
n, hacen su jue
go, porque na die
ensefiado que ha
les
ha
y un a solidaridad
social y no ha y
su alrededor que
nadi e a
la practiqu e. Ellos est
n seguros de cum
plir con su deb e r
intentando gana
r di nero ; y se
con gusto en la
refugian
idea suplementa
ria de que al de
fender su
peUejo, l o cual es
su principal razn
de actuar, enriq ue
la colectividad y
cen
prestan un servi
io
a la nacin. Y
c
ms conven idos de ell
estn
o c uando han vis
to indi vidu os en
torno suyo que
limitndose al pa
pel de com ision
istas o de
intermediarios,
que especulan y
en ms de una
ocasin es
tafan, ganaban m
s dinero y no era
n castigados.
Aada usted a tod
o ello que, duran
te los ltimos a
de este rgimen
os
, se les ha persu
adido de que sol
amente
,

'

99

t1innfaban la amenaza y la violencia ; que chillando mucho,


que
moshndose indisciplinados frente al Estado, afirmando
o
urand_ no
no hay que hacer caso de las leyes, se est aseg
.
slo de la impunidad, sino incluso del triunfo, a cond1c1n
pre
de ser bastante numerosos. Y ante tal mentalidad usted
de
tende que sean nicamente ellos los que se _preocupen
o
d
oya
p
no crear dificulLades al Gobierno (a un Gob1e.rno a
por un partido que se pro pone despojarlo de lodo).

No le digo aqu que sus razones sean vlidas y que sus


sentimientos sean
yo le p id o nicame nte -a m enos

justos ;

que e llos se coloquen por encima de la humaniad- com


prenda que estos hombres no pueden pensar casi otra cosa.
que
Cuando hablan de reventar>>, cuando manifiestan

no tienen nada que perder, por una parte, exageran ; quie1-en encontrar en el colega aquel apoyo que les ha .faltado
siempre y por otro lado convencerle de que ellos tienen ms
energ a y ms espritu colectivo del que l'ealmente p seen.
Pero ellos lo creen de verdad. Y aqul es muy necesario que

usted haga un esfuerzo de imaginacin para darse cuenta


de que estos hombres no tienen tanta imaginacin como
No tener nada que perder, para ellos,
usted les atribuye.
'
supone abandonar su empresa, su razn de ser, su ambiente
social, todo lo que para ellos es la existencia. No conocen
el hambre, no pueden imaginarse el hambre; no conocen
el exilio, no pueden imaginarse el exilio pei o conocen la

quiebra, a ruina, el relegamiento a categora inferior a 1


que pretenden, unos hijos a quienes no se puede estb ecex
como ellos querran. Y la destruccin de las condic1ones
habituales de su e..xistencia es para ellos la destruccin de

su existencia. Suponga usted que por un momenlo le digan :


usted continuar comiendo bien y e tar rodeada de calor.
nos ocuparemos de usted, pero usted ser idiota y consi
derada por todos como una bestia cualquiera . No dira aca
so usted : Yo no tengo nada que perder? Lo que para

usted es la actividad de su mente -lo que son


para usted
sus emociones sociales, morales, estticaspara ellos todo
esto est adherido a su fbrica, a una fbrica
que ha fun
cionado siempre de cierto modo y que no imagin
an pueda
funcionar de otro. Ya dejo adrede todo cuant
o pueda haber
de hermoso en ellos, de noble, de desinteresad
o. Pues de
todo eso tambin hay algo ; pero para descubrirlo,
conven
dra haber ejercido la simpata para con
ellos dcdde . hace
tiempo.
Conceda usted que esos dos patronos no pueden
pensar
de modo distinto al que lo hacen, y pasemos a un
segundo
punto. Son intiles y, como usted dice, puede
prescindirse
de ellos? No creo ni lo uno ni lo otro. Si es relativ
amente
fcil sustituir el dirigente de una gran empresa
por un fun
cionario, en cambio un patrn pequeo no puede
ser susti
tuido ms que por otro patrn. Si su empresa se
funciona
rizara, parara pronto. Toda su actividad, toda su habilid
ad,
toda su adaptacin cotidiana a una situacin continu
mente
cambia nte, toda esta accin que exige unas decisiones, unos
riesgos, unas responsabilidades ininterrumpidas es
todo lo
contrario de la accin del asalariado, sobre todo
del asala
riado de una colectividad. De todas las dificul
tades que ha
hallado la economa rusa, las ms graves son las proced
entes
de la supresin del pequeo comercio, de la pequea indus
tria, del artesanado. . . que no han superado y que
no llega
rn a superar. Sea cual fuere el tipo de Economa nueva
que
se prepara, el patrono pequeo y mediano subsisti
r. Usted
juzga que ste comprende mal la situacin ; claro, no
va a
comprenderla de la noche a la maana ; pero puede llegar
a comprenderla. De dieciocho meses a esta parte, ya ha
aprendido mucho ms de lo que crea.
No cometa, pues, usted el mismo error que l. ste quie
re hacer cosas que usted juzga absurdas, y usted tiene
ne
cesidad de l. Si usted quiere que no las haga, hay que cal-

la contrata

que, en una gran parte, se confunde con el inters general.

cin y despido de personal : hay que cogerlos, pues, pero re

Una huelga general contra las amenazas de una legislacin

ducindolos al minimo estricto indispensable;

en particu

estrecha -ley del embudo- de la contratacin de trabajo,

marlo. Son necesarias ciertas precauciones para

lar, es sobre los pequeos patronos que debe operarse el

no la considero excluida, puesto que se trata de medidas que

esfuerzo de reglamentacin para la proteccin de la masa

ataen a cada uno directamente en lo que cree son sus obras

obrera? No lo creo as. Si la contratacin se hace correcta

vivas. Pero esto no es ms que una manifestacin. Lo que

mente en la gran industria, no cree usted que el juego na

es rechazable, en verdad, no es esto ; es el estado de espri

tural de la oferta y de la demanda conducir a la contrata

tu con el cual ser aplicada una legislacin seguramente bu

cin correcta en la pequefia industria? Si usted quiere re

rocrtica, puede que puetera, seguramente antieconmica,

glamentar un nmero demasiado grande de empresas, us

e incluso antisocial ;

ted crear un funcionariado excesivo, un control impracti

dida por una gran parte de aqullos a quienes se aplique.

cable, unas fricciones constantes. No es por una accin di

Se necesita una legislacin que sea comprendida, y por ello,

recta,

ni por una accin indirecta que usted conseguir

que

una legislacin que no ser compren

no transforme del todo el actual rgimen de trabajo ;

la educacin del patrono pequeo y mediano. ste tiene la

que impida los abusos sin pretender regular el ejercicio co

costumbre de adaptarse

rriente de la autoridad patronal. Y tal ley es posible. Pero

a lo que es la fuerza de las cosas ;


si la fuerza de los hom

si hoy protesta es porque tiene ante

es preciso quererla y no dejarse llevar por la tendencia al

bres, de hombres que l no ha escogido, d e hombres que

desorden, bajo el pretexto de establecer un poco de orden;

estima tirnicos.

a exasperar a un se<:tor, seguramente el ms activo de la

su voluntad por unos re

glamentos que no comprende ; no lo lograra. Por un lado,

mulgando con un Gobierno tan dbil como el actual, unas

usted no puede sustituirle, no slo porque el Estado fraca

leyes que dicho Gobierno, desde el principio, ser incapaz

sar lamentablemente en este intento, sino porque adems

de aplicar.

No pruebe, pues, de imponerle

no se atrever

a emprenderlo nunca. Las masas obreras es

tn agrupadas, es cierto, pero no representan ms que una


cuarta parte de este pas ; ellas no pueden imponerle su vo

Economa, con la excusa de establecer la paz social, y pro

Es preciso aceptar que existan hombres barrigudos y que

no razonan siempre con justicia, para que, en vez de algu


nos parados ms o menos socorridos, no exista un pueblo

luntad. Por haber faltado de medida, a falta de experiencia,

entero murindose de hambre y expuesto a todas las aven

en sus reivindicaciones salariales, nos encontramos con que

tura.

una gran parte del pafs las desaprueba, si no con palabras,

A. Detoeuf.

por lo menos en su corazn. Si usted renuncia a la explota


cin directa, puede estar segura de que sus mltiples regla
mentos, diversos y necesariamente inhumanos, sern rpida
mente tergiversados, burlados y caern pronto en el olvido.
Los susodichos patronos estn exasperados ; pero no al
punto -puede estar segura- de olvidar su inters personal,

102

10

EXPERIENCIAS DE LA VIDA DE FABRICA ( 1 )


(Marsella, 1941-1942)

Las lneas que siguen se refieren a una experiencia de


la vida de fbrica anterior al ao 1936. Puede que lo expre
sado en ellas sorprenda a muchas personas que no tienen
otro contacto directo con los obreros que el que proporcio
na el hecho del Frente Popular (2). La condicin obrera
cambia continuamente : a veces entre uno y otro ao ya no
es la misma. Efectivamente, los aos que precedieron al
cte 1936 fueron muy duros y brutales, a causa de la crisis
econmica, y reflejan mucho mejor la condicin proletaria
que el perodo que le sigui, el cual es mucho ms semejan:
t a un sueo, a pesar de todos sus defectos.
Declaraciones oficiales han anunciado que el Estado
francs se preocupara de ahora en adelante de hacer desa
parecer la condici6n proletaria, es decir, de suprimir todo
lo que existe de degradante en la vida de los obreros, bien
sea en la fbrica o fuera de ella. La primera dificultad que
se debe vencer es la ignorancia. En el transcurso de los l
timos aos se ha descubierto que, de hecho, los obreros de
desarraigados, son verda
las fbricas estn, en cierto modo, ...
'
deramente exilac\os en la tierra de s.. prpfo. ps. Pero no
(1)

Ee

artIulo fue escrito en Marsella en 1941 ; pO:.tertoimen


de Emile Novis

te apareci publtcado en parte y bajo el seudnimo


en Economie et Hu:mmtisme.

104

se sbe el porqu de tal situacin. Para comprenderlo es


rec1so hcer algo ms que pasearse por los suburbios y
' er las tristes y sombras viviendas, las casas y las calles
de los obreros : todo esto no ayuda mucho a comprender la
vida que all se lleva. La desgracia del obrero en la fbrica
es an ms misteriosa. Los mismos obreros, difcilmente
pnden escribir o hablar sobre estos extremos, ya que el
pnmer efecto de la desgracia es el de producir la evasin
del pensamiento : el obrero no quiere considerar la desgra
cia que le hiere. Los mismos obreros, cuando hablan sobre
su propia suerte, no hacen ms que repetir las palabras de
propaganda formuladas por individuos que no son obreros.
La dificultad que se presenta, pr lo menos para un ex obre
ro, es de este gnero : le es fcil hablar de su condicin pri
ineJ'a. pero muy dfcl de pensar realmente en ella, ya que
nada queda olvidado tan aprisa como la desgracia pasada.
l!n hombre de talento puede, gracias a escritos y por medio
de la imaginacin, adivinar y describir hasta cierto punto la
situaci6n del obrero desde fuera : as vemos cmo Jules Ro
mains ha consagrado a la vida de fbrica un captulo de
Hom.mes de bonne volont. Pero esto no va muy lejos.
Cmo se puede abolir un mal sin haberse apercibido
claramenle en qu consiste dicho mal? Las lneas que si
guen quiz puedan ayudar un poco a plantear por lo menos
el problema, por el hecho concreto de que son el influjo de
un contacto directo con la vida de fbrica .
La fbrica podra llenar el alma con el poderoso senti
miento de vida colectiva -podra decirse que de una for
ma unnime- que otorga al obrero su participacin en el
trabajo de una gran industria . Todos los ruidos tienen un
sntldo, todos estn ritmados y se fundan sobre una espe
cie de gran respiracin del trabajo en comn, en la cual se
embriaga uno si forma parte de l. Y ello es tanto ms em105

briagador, porque la soledad no queda alterada. No existen


ms que ruidos metlicos, mordeduras en el metal ; ruidos
que no hablan de naturaleza ni de vida, sino de la activi
dad seria, sostenida e ininterrumpida del hombre sobre las
cosas. Uno se siente perdido en medio de este gran rumor,
pero al mismo tiempo tiene la sensacin de que lo domin
porque sobre esta base sostenida permanentemente y sie
pre cambiante, lo que sobresale, fundindose al mismo tiem
po con ella, es el ruido de la mquina que uno dirige. f.
se tiene, en principio, una sensacin de pequefiez como se
tiene al encontrarse uno inmerso entre la muchedumbre.
sino la de ser indispensable. Las correas de transmisin, Jl
donde las hay, permiten beber con los ojos esta unidad de
ritmo, que siente todo el cuerp por los ruidos y por la li
gera vibracin de todas las cosas. En las horas sombras de

la maana y de las tardes de invierno, cuando slo brilla la


luz elctrica, todos los sentidos participan de un universo
en el cual nada recuerda a la naturaleza, donde nada es gra
tuito, donde todo es choque, un choque duro y al msmo
tiempo conquistador del hombre con la materia. Las Im
paras, las correas y las poleas, los ruidos, la chatarra dura
y fra, todo concurre a efectuar la transmutacin del hom
bre en obrero.

Si la vida de fbrica fuera solamente esto, sera demasia


do hermoso. Pero no es eso. stas son las alegras de hom
bres libres : los que pueblan las fbricas no las sienten, sino

en cortos y raros instantes, porque no son hombres libres.

No pueden experimentarlas ms que cuando olvidan qui!1


no son libres ; y esto raramente pueden olvidarlo, ya qu'
las t11.fili de la subordinacin les tiene sujetos a travs
de los sentidos del cuerpo y de los mil pequeos detalles
que llenan los minutos que constituyen la vida.
El primer detalle que llega a lo largo del da para hacer

bien sensible esta servidumbre es el l_oj de control de r.

106

chaje. El camino de casa a la fbrica est totalmente domi


nado por el hecho de que es preciso llegar antes de un se

nicamente

gundo, m

determinado . Es bueno llegar con

cinco o diez mrnufos de ad:e:lanttr,"'" por este hecho, el paso

del tiempo aparece como algo despiadado, que no deja nin

gn

juego al azar. Este reloj de control es, en el da de un

obrero, el primer aviso de una ley cuya brutalidad domina


toda la parte de la vida pasada entre mquinas ; el azar no
tiene carta de ciudadano en la fbrica. Evidentemente, exis

te -<:orno en todas partes- algn azar, pero no se le reco

noce. Lo que s se reconoce a menudo, en detrimento de la


produccin, es el principio de los centros de reclusin : No
quiero saberlo. Las ficciones son muy poderosas en la f

brica. Hay reglas que nunca se observan, pero que estn

perpetuamente en vigor. Segn la lgica de la fbrica, no


existen rdenes contradictorias. A

fravs de todo eso es

necesario que el trabajo se haga. Y al obrero le toca arre


glrselas, bajo pena de despido. Y se las arregla.

Las grandes -y peq:ueas miserias, continuamente im

puestas en la fbrica al organismo humano, o bien, tal como


dice Jules Romains, esta armona de menudas aflicciones
ffsicas que el trabajo no exige y de las cuales est lejos de

beneficiarse, no contribuyen tampoco menos a hacer sen

sible la servidumbre. No me refiero a los sufrimientos vin


culados a las necesidades del trabajo (stos pueden sopor

tarse con orguUo), sino a los intiles, Son stos los que hie
ren el alma, porque generalmente nadie va a quejarse de

ellos,

y se sabe que no se suea con ello porque por adelan

tado se tiene la conviccin de que uno seria acogido con du

reza, y por tanto, es mejor encajar el sufrimiento y la hu


millacin, sin decir una sola palabra. Hablar sera buscar

una humillacin ms. Muchas veces, cuando hay algo que


un obrero no puede soportar, preferira callarse y pedir le
bagan la cuenta. Tales sufrimientos son con frecuencia muy

107

te a la cual es preciso obedecer inmediatamente

ligeros en s mismos ; si son amargos es debido a que ca

vez que se experimentan, y se experimentan continuam

brutalmente que su tiempo est continuamente a disposi

te, se comprueba el hecho de que en la fbrica no se e

en casa, y de que en ella no se tiene carta de ciudada

y sin r

plica. El que se ve forzado a obedecer de este modo siente

cin de otros. El pequeo artesano que tiene un taller me

cnico y que sabe que dentro de quince das deber entre


tantos berbiques, tantos grifos o tantas bielas, tampoco
gar
diario entre las mquinas y las piezas fabricadas ; tod
arbitrariamente de su tiempo ; pero por lo menos
dispone
estos hechos vienen a alcanzar al cuerpo y al a1ma ; ba'
recibido el pedido es l nicamente quien determi
vez
una
este impacto, la carne y el pensamiento se retraen. Es co
el empleo de sus horas y de sus das. S
adelantado
por
na
si alguien repitiera minuto a minuto, junto a nuestro oido
da la orden dijera al obrero una o dos
que
jefe
mismo
el
T no eres nada. T no cuentas para nada. T ests
sino que se es un extranjero admitido como simple interm

para doblegarte, sufrirlo todo y callan>. Semejante repe

cin es casi irresistible. Se llega a admitir, en lo ins p


fundo de uno mismo, que no se es nada. Todos, o casi tod
los obreros industriales -incluso los que tienen un ai

semanas antes : durante dos das har usted berbiques, des

pus bielas y as todas las otras cosas, el obrero debera

obedecer, pero le sera posible abarcar con el pensamiento

el futuro

prximo, dibujarlo por adelantado y poseerlo. No

ms independiente- tienen algo, un algo casi imperccpti OCUrl'e as en la fbrica. Desde que se deposita la ficha en
el -eloj de control para entrar, hasta que se ficha de nuevo
ble en sus movimientos, en su mirada, y sobre todo en
rasgo de los labios, que dice que a ellos se les obliga a co para salir, cada instante uno debe estar dispuesto a reci
tarse como nada.

bir rdenes. Al igual que un objeto inerte al que cualquie

Ms que nada, lo que les sujeta y humilla es la forma

No obstante,

e!

reciben las rdenes. A menudo se niega que sea verdad qUf

ra

za

puede cambiar de sitio. Si se est trabajando en una pie


que ocupar an dos horas del trabajo de un obrero, ste

no puede pensar en lo que har dentro de tres horas, sin


que el pensamiento tenga que hacer un desvo y pasar por
jefe, y sin que, por tanto, se vea forzado a repetirse que
hasto invade el alma, a lo largo de un perodo prolongarle
los obreros sufran de la monotona del trabajo alegando que
cualquier cambio

tambin les contrara.

de trabajo montono. El cambio produce al mismo tiempo


alivio y contrariedad; incluso viva contrariedad en el

caso

del trabajo a destajo, a causa de la disminucin de bene&


cio, y porque se ha convertido en un hbito y casi en

convencin el dar ms importancia al dinero, cosa clara

mensurable, que a los sentimientos oscuros, imperceptibles

e inexpresables que se apoderan del alma durante el

traba
por

jo. Pero, incluso cuando el trabajo es pagado a tanto

hora, existe contrariedad e irritacin, por la forma en qut

el cambio se opera. El nuevo trabajo es impuesto de gol


y porrazo, sin preparacin

108

y en forma de una orden

tajan

sometido a unas rdenes : si haces diez piezas por mi

ULO, debes hacer anlogo promedio --o acelerar- los cin

min.utos siguientes. Si por un momento supones que qui

no vendr orden alguna, debido tambin a que las rde

s son el nico factor de variedad, eliminarlas con el peniento equivaldra a condenarse a imaginar una repeti-

n ininterrumpida de piezas siempre idnticas, a vivir en

nas regiones tristes y desrticas que el pensamiento no

ede visitar. Es verdad, tambin, que de hecho mil peque


incidentes vendrn a poblar este desierto, pero si bien

cierto que los obreros cuentan con la hora en que se vi-

109

vir este momento, no entran en la lnea de pensam enl


del futuro cuando uno se lo representa : si el pensamienw
.
quiere evitar la monotona, imaginar un cambio, ua ordei
repentina, no puede viajar del presente al futuo sm pasa!
por una humillacin. De esta forma, el pensamiento s e
.
trae. Este repliegue en el presente produce una es ecie d
estupor. El nico futuro soportable para el pensamiento, .

i:

ms all del cual no tiene la fuerza de extende se, es aqu


que cuando se est en pleno trabajo se para el instante q
.
se encuentra entre la conclusin de la pieza en curso Y el e
mienzo de la siguiente, si se tiene la suerte de hacer u
.
pieza que dure bastante. En ciertos momentos el trbaJo
lo suficientemente absorbente para que el pensamiento
mantenga por s mismo dentro de estos lmites. Entoncct

y slo entonces, no se sufre. Pero por la noc e na vez )1


se ha salido, o sobre todo por la maana, al d1ng1rse uno a

trabajo y al reloj de control, es duro -muy duro- pen


en el da que se presenta y en todo lo que habr de segmr

y el domingo por la noche, cuando lo que se presenta al

pe11

samiento no es ya un da, sino toda una semana, entonces


el futuro es ya demasiado triste, demasiado abrumador, tal

duro y total que el pensamiento se doblega ante l .


.
.
Por otro lado, la monotona de un da en la fbrica, m
cluo si ningn cambio de trabajo viene a romper a, . es
llena de mil pequeos incidentes que puebla n cada Jorna
.
y hacen de ella una historia nueva ; pero, lo mismo que
,
rre con el cambio de trabajo, estos incidentes la mayona

las veces hieren mucho ms que no reconfortan .

Supon.

siempre una disminucin del salario en el caso del traba


a destajo, de forma, pues, que no s n deseables. Per

frecuencia hieren tambin por si mismos. La anustia

tendida, difusa, en todos los momentos del traba10 se

centra, la angustia de bte depr y cuando, co


- de otro
sucede a menudo, se necesita la cooperac1on
llO

poder con tinu ar (de un


contramaeslre, de un
gual'da del al
macn, de un capata
z), el sentimiento de
depen dencia, de
impotencia. de no con
tar para nada a Tos
ojos de aqu llos
de los cuaTes se depen
d e. pue de l legar a ser
tan doloroso que
llega al extremo de
arrancar lgrimas, tan
to a los hombres
como a las mujeres. La
pos ibil ida d c ont i n ua
de tales inc i
dentes : la m qui na
parada, la caja que no
se
encuen tra , y
asf pod ramos ir siguien
do con ot ros mucho
s ejemplos po
sibles, lejos de dism
imtir el peso de la mon
oton a, l e q u it a n
el remedio

que en general lleva sta


en si m isma, cual es
el poder de adormecer
y acunar los

pensam ien tos hasta tal


form a que se pueda
dejar. hasta un cierto pun
to, de ser sen
sible ; una ligera ang
ustia, em pern , impide
este efecto del
adormeeimiento y olil
lg a fener c onc i enc
i a de Ja monoto
na, atJnque verdadera
mente sea intole ra b l
e tener concien
cia de ello. Nada es peor
que la mezcla de monot
ona y azar ;
se agravan la una
al otro, por lo meno
s cuando el a2ar es
angustiante. En la fb
rica es angustioso este
azar, por el
hecho de que no est ofi
cia l m en te reconocid o;
en teorfa,
aun que todo el mu ndo
se pa que no es as, las caj
as para po
ner las piezas no falt
an nunca, Jos capataces
jam s hacen
esperar y toda dfaminucin
de la velocidad y del
ri tmo de
produ cci n es slo culpa
del obreroFCons tantem
ente el pen
samiento debe estar disp
uesto, al mismo tiempo
, a seguir el
curso montono de unos
gestos repetidos indefin
idamente y
a encontrar en s mismo los rec
ursos para remediar cua
l
quier im previs to. Obligac
in claramente contradicto
ria,
im
posible y agotad ora. El cue
rpo a veces est agotad
o : sobre
tOdo por la noche, a la
salida de la fbrica,
pero e l pensa
miento lo est siempre
. y cada \'ez ms. Quien
baya sufrido
este agota miento :r
no lo haya olvidado pue
de leerlo en los
ojos de casi todos los obr
eros que desfilan por la
noc he al
salir de Ja fbrica. j Con
qu fuerza d eseara cad
a
uno po
der dejar el alma jun to con
la ficha de control al entr
ar por
111

lida!
intacta por la noche a la sa
la maana, y recuperarla
ica,
fbr
la
a
sigo
ario. Se la lleva con
Pero suced todo lo cont r
do
deja
ha
la
e est e agotamiento
donde sufrir; y por la noch
son
in
racc
dist
ella las horas de
como anonadada, y para
vanas.

n
.
o del trabajo proporciona
Algunos mc1" dentes en el curs
el
e
n
inuy
dism
s
_
si tales incidente
alegra, es vedad, incluso
cier
puede ocurrir en el caso
sto
e
r,
lug:i.
er
salario . En prim
otro
d
e
b

c
re
se
o
d
se vive cua n
tamente poco frecuente, que
en
encu
se
us
desp
;
amaradera
un precioso testimonio de c
.
solo
t
s
tela
glr
arre
que p u edes
tran todas las ocasiones en
se
do
cuan
erza
esfu
se
ia , cuando

Cuando uno se las ingen


un futuro
alma est ocupada e
el
o,
cul
obst
un
con
lucha
mismo.
que slo depende de uno
ejantes
capaz sea de traer sem
ms
nto
cua
ajo,
trab
Un
es in
ra
aleg
esta
_
Pero
corazn.
.
dificultades, mas eleva el
o de
eros
pa
com
los
de
,
hombres
com leta por culpa de los
Casi
.
recian el valor de lo hecho.
l s 1efes, que Juzgan y ap

os de
rgad
enca
eros
pa
com
los
o
siempre, tan o los jefes com
exclu
as piezas, se preocupan
o ras operac10nes en las mism
vencidas.
y no de las dificultades
sivamen e de las piezas
cual
.
obrero del calor humano del
Esta md1ferencia priva al
de
enos
d. Incluso el hombre m
siempre tenemos necesida
un
en
amor propio, se siente solo
seoso de satisfaccin del
que
lo
tab lecido que slo importa
lugar en e cual est es
alegri as
a consecuenc i a de ello' las
;
haga, no como lo haga
nas im
u
relegadas al rango de
del rabajo se encuentran
des
casi
s
fugitivas, desaparecida
pres10nes no formuladas,
entre
era
eguir anudar la camarad
de que nac en; al no cons
rme \'
da como una veleidad info
ue
q
los trabajadores, sta
s
otro
a
que gua y vigila
los jefes no son el hombre
bru
subordinacin impersonal
na
u
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cin
a
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r
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ro. Es verdad que
tal Y tan fra como el hier
el
pero
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rvie
ona del jefe inte
de subordinacin la pers

112

r
a1 y el cap i
ad 1mperson
talid
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capricho ; la
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rse, se agrav
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peones, en
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s, no co
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S in
n
s1 !?tl en la
que los gestos
. .
ea den 1.a exia
0
d e un scu
u ndo se
o1da'
te1rumpida
sucedan en
Y casi co:in
fo!'ma imn
o e tie-ta
c del reloj ,
sin qu e nad
a

cbo

?'u

pr1:orciona

("

marqu e jams el mome nto en que al


guna cosa se te min
a hacer otra Este tic-tac cuya monot0nia es
insoportable de escuchar d u ran
t e mucho tiempo, los obre
ros deben casi reproducirlo con su
mismo cuerp
y que empez

cadenamiento ininterrumpido, por


dir al hombre en un sueo, pero

o. Este en

otra parte, tienr.le a hun


hay que soportar tal mo

noton fa sin dormir.


se trata, solamente, de un sufri
miento ; si slo fuera un suplicio,
el mal serra menor. Toda
acc16n humana erige un mvi l que
proporcione l a en
necesaria para realizarla, y tal
accin es buena
mala se
n lo sea el
Para doblegarse ante la pasividad
ago
tadora que exige la fbrica, es preci
so buscar los mviles en
uno mism o, ya que no hay ni ltigos
ni cadenas ; si se usa
ran, stos haran quiz la trans
formacin ms fcil. Pe.ro
las condiciones mismas d el traba
jo impiden la intervencin
de otro
._ mci\iles qy_
e n sean los del miedo a ser amones
tado o des_pedido, el deseo vido
de acumular un pequeo
montn de dinero, y hasta ciert
o punto el guslo por Jos re
-coros de velocidad. Todo se
u ne para iecordar los mvi les
al pensamiento y transformarlos en
obses iones ; los mvi
les han de llegar a ser obsesionantes
para pode ser efica
ces. Al mism o tiempo que estos
mviles ocupan el alma, el
pensamiento se relra e sobre un
punto d e l tiemp o para vi
tar el sufrimiento, y la conciencia
se extingue en el grado
que se l o permiten las necesidade
s del trabajo Una fuerza
.
casi irresistible, com parabl e a Ja pesad
ez, impide entonc es
la presencia cercana de otros
seres humanos que
tambin sufren muy cerca
de t i ; es casi im posible no
1er fodiferente y brutal, como lo es
el sistema en el cual
uno se encuentra hundido; y, recprocam
ente, la brutalidad
del sistema queda reflejada y bech
a sensible por los gestos,
las miradas y las palabras de los que
estn alrededor de
uno. Despus de un da pasado
de esta forma, un obrero tie
ne una sola queja, una quej
a que no llega jams a los odos

No

gil

m2!i.l

senti r

115

'
condicin y a los cua
de los homb res que son extrafios a su
a sus odos ; sencillamente,
les no les dira nada si llegase
largo.
ha encontrado el tiempo excesiVamente
o en el exilio, en
vivid
ha
lo
y
largo
o
d
si
ha
o
El tiemp
un lugar extrao, un rin
el destierro. Ha pasado el da en
quinas y las piezas a fa
en que no es de su casa ; las m
su casa, y a l le admiten
bricar, en cambio, s que estn en
mquinas. Los empresarios
para aproximar las piezas a las
l ; y otras veces --enton
slo se ocupan d e ellas, nunca de
de l y poco de ellas
ces es peor- se ocupan demasiado
ejemplo ver un taller en
-las piezas-; no es raro, por
ar a los obreros
el cual los jefes estn ocupados en fustig
la cabeza, ni
ten
levan
no
y a las o reras , vigilando que
con alguien,
da
mira
una
tan slo el tiempo de cambiar
oxidando
tn
s
e
se
rra
chata
mientras grandes montones de
la fbri
si
tanto
Pero
go.
en el patio. Nada existe tan amar
la sen
e
sient
ro
obre
el
ros,
ca tiene muchos o pocos despilfar
n
exlra
un
o
siend
gue
i
S
casa.
sacin de que no est en su
la nece
o
com
bre
hom
el
en
roso
Jero. Nada existe tan pode
icamente, sino con el pensa
sidad de apropiarse -no jurd
os entre los cuales pasa su
cniento- los lugares y los objet
hay en l ; una cocinera die.e
vida y gasta la vitalidad que
csped}), y ello en verdad e!
1<mi cocina)), un jardinero mi
ms que uno de los medioS
asi. La propiedad jurdica no es
y la organizacin social
nto,
imie
sent
que proporcionan tal
tal
este medio y otros diera
perfecta s era aquella que por
cam
en

humanos. Un obrero,
sentimi ento a todos los seres
piarse nada
apro
e
pued
no
s,
caso
s
raro
bio, salvo en muy
Las mquinas no le perte
con el pensamiento en la fbrica.
n la orden que reciba.
necen y sirve a una o a otra seg
l un medio que se le pr
sirve, y no se sirve ; no son para

de metal una pieza con deter


pone para hacer de un pedazo
me
un
es
s,
uina
para las mq
minada forma, sino q,ue l es
de metal entre en una o ptzo
peda
un
que
r
dio para hace

Las

l ll

racin, iorando la relacin de esta pieza con todas la! qua


le precedieron y las que le seguirn.
as piezas tienen su histor ia ; pasan de un estadi o de
_ n
.
.
fabncac16
a otro : l no cu enta en esta histona, no deJa
su hue11a, no sabe nada de ella. Si le m ordie ra la curiosida
d

t o se

encontrara estimulada, aunq ue por otra part

o or sord? y permanente que impide al pensamiento


. .
VlaJar en el tiempo le impide tambin viajar por Ja fflbrica
y le hunde como una estaca en . un punto del espacio asf
como en el mom:nto presente. El obrero ignora lo que ' pro
duce Y por ol1Slgu1ente no tiene el sentimiento de haber
.
produc do smo de haberse agotado en el vaco. Se gasta
,_
en la abrlca, a veces, hasta el Umite ms extremo, deja
meJor que hay en l : su facultad de pensar de sentir
e moverse ; Jo gasta, ya que est vaco cuand; sale . Y
e

all

pesar de t?do, no ? puesto en el trabaj o nada de s ntl s o.


n p-ensam1ento, ru sentimiento, ni incluso un fin. Su mi. sma

v1da sale de l sm de1ar


huella alguna a su alrededor. La
.
'
fbrica es la que crea objetos tiles, no l. y la paga que

se esper cada quincena en largas filas, todos juntos como


es una paga imposible de determinar con ante
r on dad , en e l trabajo a destajo, a causa de la arbitrariedad
Y de la complicacin de las
parece ms una li

ebao

mosna

que un

cuentas;

premio al esfuerzo. El obrero, aunque indis


pensable para la fabricacin, no cuenta casi nad a en ella.

s. por ello que cada sufrimiento fisico que le es impuesto

hlmen e, ada falta de consideracin, cada brutalidad,


.
mill
incluso por ligera que sta sea, parece un

ada

hu

ac1,

toque de atenc1on que l recuerda que no c enta Y que no

se est en la casa prop1a. No es dificil ver a las mujeres


_
c.mo tienen
que esperar diez minutos bajo una lluvia torren
cial, ante una puerta ab ierta por la cual entran slo los

jefes, hasta qu e suena la hora d e entrar los obreros . esta


puerta es para ellas tan extraiia como la de cualqul casa

117

desconocida en la cual, empero -y ello es ms grave-,


se refugiaran con toda naturalidad. Ninguna intimidad une
los obreros a los lugares y objetos entre los cuales trans
curre su vida : la fbrica hace de ellos unos extranjeros en
el propio pas, unos exilados, unos desarraigados. Las rei
vindicaciones no han tenido tanta importancia en el fen
meno de la ocupacin de fbricas como la necesidad de
sentirse, por una vez, en casa. Es forzoso que la vida social
se encuentre corrompida hasta su mismo centro, cuando
tenga que ocurrir --como sucede en Francia- que los obre
ros slo se sientan en la fbrica como en su casa cuando
estn en huelga, y que se consideren como extraos cuando
trabajan. Es precisamente todo lo contrario de lo que ten
dra que ser de verdad. Los obreros, pues, no se sentirn
verdaderamente en casa en su mismo pas y, por consi
guiente, miembros responsables del propio pas, hasta que
no se sientan como si estuvieran en su casa, en la fbrica,
mientras trabajan.
Es difcil que le crean a uno cuando slo describe impre
siones. Y, no obstante, no se puede describir de ninguna
forma la desgracia de una tal condicin humana. La desgra
ca slo est constituida por impresiones. Las circunst.an
cas materiales, en rigor, por mucho tiempo que se pueda
vivir en ellas, no dan por s solas idea de la desgracia, ya
que circunstancias equivalentes, unidas a otros sentimien
tos, daran felicidad. Son los sentimientos unidos a circuns
tancias de una vida, lo que le hacen a uno feliz o desgra
ciado, pero estos sentimientos no son arbitrarios, no cam

bian o desaparecen por sugestin ; no pueden cambiar ms


que con un anlogo cambio radical de las mismas circuns
tancias. Pero para cambiarlas hay que empezar por cono
cerlas. Nada es tan difcil de conocer como la desgracia;
sta es siempre un misterio. Es muda, como dice un prover118

bio griego. Y se debe estar particularmente preparado para


el anlisis interior, para poder coger los verdaderos mati

ces y sus causas, y no es ste, generalmente, el caso de

todos estos desgraciados. Adems ocurre que, incluso es


tando preparado, la desgracia misma impide esta actividad
del pensamiento, y la humillacin tiene siempre como efec
to el crear unas zonas prohibidas, por las cuales el pensa

miento no se aventura a caminar, y que estn cubiertas por


el silencio o por la mentira. Cuando un desgraciado se
queja, se queja casi siempre en falso, sin evocar su verda
dero dolor ; y adems, en el caso de un dolor profundo y
permanente, siente un gran pudor para la queja. De esta
forma. cada condicin desgraciada crea una nueva zona de

silencio, en la cual los seres humanos se encuentran en


cerrados como en una isla. Quien sale de la isla jams vuel-

ve la cara. Las excepciones lo son casi siempre nicamen


te en apariencia. Por ejemplo, la misma distancia, la ma

yorfa de las veces, y aunque ello parezca lo contrario, se

para a Jos obreros del obrero convertido en patrono, del


obrero que en el sindicato se hace militante profesional.

Si alguien, venido de fuera, entra en una de estas islas

Y se somete, voluntariamente, por un tiempo limitado, pero


lo suficientemente largo para poder penetrar en el fondo
la realidad, y cuenta luego lo que siente, fcilmente se

de

le podr impugnar el valor de su testimonio. Se dir, y en

verdad, que lo ha vivido en forma distinta a como lo viven


los que estn all habitualmente. La observacin, empero,

vale en el caso de que este hombre slo se haya dedicado

a la introspeccin o a la observacin. Pero si, realmente, ha


conseguido olvidar que viene de fuera, que volver a salir
Y que slo hace un viaje, y compara continuamente lo que

e siente con lo que lee en las caras, en los ojos, en los


gestos, las actitudes, las palabras y los acontecimientos gran

des y

pequeos, crear en s mismo un sentimiento de cer-

119

teza, diffcilmente comunicable. Las caras contratdais por la


angustia de la jornada que es preciso atravesar y los ojos

doloridos que se ven en el metro por las mafianas ; el can


sancio profundo, esencial, la fatiga del alma mucho ms atn
que la del cuerpo; un cansancio que marca las actitudes,
las miradas y el sesgo de los labios, por la noche; a la
salida del trabajo ; las miradas y las actitudes de bestia
encerrada, cuando 1.a fbrica, despus de las vacaciones

anuales de diez das abre las puertas a un ao intermina


ble ; la brutalidad difusa que se halla casi por todas par
tes ; la importancia dada por casi todos a detalles que son

pequeos en s mismos, pero muy dolorosos por su signifi


cado simblco, tales como la obligacin de presentar un
carnet de identidad al entrar ; las jactancias piadosas cru

zadas entre los rebaos amontonados a la puerta de las ofi

cinas de colocacin, y que, por oposicin, evocan tantas hu


millaciones reales : las palabras increblemente dolorosas
que se escapan a veces, como inadvertidamente, de labios
de hombres y mujeres semejantes, por su situacin, a todos

los dems obreros : el odio y el hasto de la fbrica, del

lugar de trabajo, que hacen aparecer a menudo palabras y


actos concretos que proyectan su sombra sobre la camara
dera y que empujan a los obreros y obreras, desde que
salen de la fbrica, a encerrarse cada cual en su casa, casi
!in cambiar una palabra; la alegra que se siente durante

un conflicto laboral cuando se produce la ocupacin de la

fbrica, con la sensacin de poseer la fbrica con el pen


samiento, de recorrer todas sus partes, el orgullo completa:

mente nuevo de ensearla a los suyos y explicarles dnde


trabaja; alegria y orgullo furtivos que expresan por con

traste, y de una manera hasta punzante, los permanentes


dolores sufridos por el pensamiento prisionero; en fin, t
dos los oleajes de la clase obrera, que aparecen tan mlste
riosos a los ojos de los espectadores, y que en realidad son

120

tan fcile9 de comprender Cmo no ftaree de todos Mt09


signos, cuando uno al mismo tiempo que los lee en torno
!U'.YO comprueba en si mismo todos los sentimientos corr
pondentes?
.

La fbrica debera ser un lugar de alegra, un lugar en


el cual, incluso si por circunstancias tcnicas resultara in
vitable que el cuerpo y el alma sufran, debera lograrse que

por lo menos el alma pudiese gozar de las alegras, pudiera


alilnentarse de alegras. Para que ello fuera realidad hara
falta cambiar en cierto sentido muc1!. cosas ; y en cierto

selffiOo tambin bastara con variar muy pocas. Todos los


sistemas de reforma o de transformacin social conducen
fcilmente a soluciones falsas ; si dichas reformas se rea
lizaran dejaran el mal intacto ; son sistemas que quieren
cambiar demasiadas cosas y muy pocas, al mismo tiempo :
cambiar muy poco lo que constituye la causa real del mal,

Y demasiado las circunstancias que le son extraas. Algu

nos

preconizan una disminucin, por otra parte ridcula


mente exagerada, de la duracin del trabajo ; pero hacer
del pueblo proletario una masa de desocupados que serian
esclavos slo dos horas diarias no es deseable si tal hip

tesis fuera posible, ni es tampoco moralmente aceptable an


cuando -repito- ello fuera materialmente posible. Nadie
aceptarla ser esclavo dos horas ; la esclavitud, para ser acep
tada, debe durar cada da lo suficiente para poder romper

cuaiqt:_..:r sentido en el hombre. Si es que


medio que no represente en la prctica la
de la esclavitud y su aceptacin, ste ser
Y mucho ms dificil de concebir. Exige un

existe otro re
compaginacin
de otro orden

esfuerzo de in
Es preciso cambiar la naturaleza de los estfmulos
del trabajo, disminuir o abolir las causas de hasto, trans
formar la relacin de cada obrero con el funcionamiento
del conjunto de la fbrica, la relacin del obrero con la

vencin.

121

mquina en particular y variar la forma en que transcu


rre el tiempo, durante el trabajo.

No es bueno que el paro sea como un pesadilla sin


se encuentre recompensado por
y baratos, que excitan el desea

salida, ni que el trabajo


una oleada de lujos falsos
sin satisfacer la necesidad.
son impugnados. Pero de

Estos dos puntos, en verdad, no


ello se sigue que el miedo al
despido y la codicia del dinero deben dejar de ser los es
timulantes esenciales que ocupan continuamente un primer
plano en el alma de los obreros, para actuar en adelante en
su rango' natural de estimulantes secundarios. Otros esli

mulantes deben ser los que se precisa situar en primer p lano.


De ellos, uno de los ms poderosos en todo trabajo es
el sentimiento de que existe algo que hacer y que hay que
desplegar un esfuerzo. Este estimulante, en la fbrica y
sobre todo para el pen de mquina, en forma general se

orero

puede afirmar que no existe en absoluto. Cuando el


mete mil veces una pieza en contacto con l a herramienta
de una mquina, se encuentra no slo con el cansancio, sino
que adems se ve en la misma situacin de un nio a quien
han ordenado ensartar perlas para tenerlo tranquilo : el
nio obedece porque teme un castigo o espera un bombn,
e
pero su accin carece de sentido para l (nicamente e

la conformidad con la orden dada por la persona que t1ene


poder sobre l). Otro y muy distinto sera el caso si el obre
ro supiera claramente cada da y a cada instante qu parte
tiene en el conjunto de la fabricaci.n, la pieza que l hace
y qu papel juega la fbrica en la sociedad. Si un obrero

deja caer la herramienta de una prensa sobre un pedazo de


latn que formar parte de un dispositivo del metro de Pa
rs, sera necesario que lo supiera y, adems, que se repre
sentara el papel y la funcin del citado pedazo de latn en
f'l funcionamiento de un tramo del metro, que conodera

qu operaciones hci sufrido ya la pieza y cules sufrir an

122

antes de que ocupe su lugar definitivo. No se trata, eviden


temente, d e dar una conferencia a cada obrero sobre
la na
turaleza y la funcin de cada trabajo. Lo que s sera posible
es darle ocasin de recorrer de vez en cuando la fbrica por
el sistema de ir alternando grupos de obreros por turno

durante algunas horas, en los diferentes talleres, que se p a


ga.dan a la tarifa ordinaria, y acompaando al mismo tiem
po la visita con una serie de explicaciones tcnicas. Se
debe1fa permitir, adems, que los obreros trajesen a sus fa
milias para efectuar tales visitas, hacerlo as sera una me
dida mucho mejor. Es natural que una mujer no vea ja

mb el lugar en el cual su marido gasta la mejor parte de


s mismo todos los das, y durante la mayor parte del da?
Todo obrero sera feliz y se sentira orgulloso cie poder en

sear a su mujer y a sus hijos el lugar en que trabaja. S e

ria bueno ,tambin, que de vez en cuando cada obrero viera


terminada la cosa concreta a cuya fabricacin ha contri
buido, por poco importante que sea el trabajo que haya
aportado, y que se hiciera notar exactamente cul es la
parte que ha tomado en la obra total. Evidentemente, el
problema se presenta en forma distinta para cada fbrica

para cada fabricacin, y pueden encontrarse segn los


casos un infinita variedad de mtodos aptos para estimu
lar y satisfacer la curiosidad de los trabajadores ante su

propio trabajo. No hace falta- realizar un gran esfuerzo de


imaginacin, a condicin solamente de concebir con clari
dad el fin, que en la prctica consiste en el acto de desco
rrer el velo que pone el dinero entre el trabajador y su
trabajo. Los obreros profesan, de hecho, una especie de

creencia que no se expresa en palabras y que sera absurdo


explicarla as, pero que impregna todos los sentimientos,
y que no deja de tener adems su parte d e verdad : creen
que su dolor se transforma en dinero, una pequena parte

del cual se les devuelve en forma de salario y cuya mayor


123

parte va a parar al bol!lllo del patr. Para destruir tal binado de un n'fimero peque1'io de movimientos simp
les' es
tos movimientos pueden ser hech
creencia, es preciso hacerles comprender, no con esta parte
os por una mquina au
tomtica, y ello sin ninguna exce
euperficial de la inteligencia que aplicamos a las verdades
pcin. En realidad ocurre
que se emplea preferentemente a
evidentes -ya que de esta forma lo comprenden ya- sino
un hombre porque ste
es a mquina que obedece
con todo el alma y por decirlo asf con el mismo cuerpo, que
a la voz de mando y le basta
recibir una orden para sustituir, en
en todos los momentos de su dolor fabrican objetos llama
un momento dado, una
dos a responder a necesidades sociales, y que tienen por CQmbinacin de movimientos por otra
y porque resulta ms
barato. Pero existen mquinas
ello un derecho limitado, pero real, a estar orgullosos d
automticas de usos mlti
ples qe pueden hacer tambin el
ello (1).
paso de un tipo de fa
bricac1on a otro, slo reemplazando
Es verdad que en una acepcin realmente estricta no se
una leva por otra. Este
sistema e mquinas es an reciente
fabrican propiamente objetos cuando los peones se limitan
y poco desarrollado (1),
pero nadie puede prever hasta qu
a repetir, por mucho tiempo, una combinacin de cinco D
punto se puede desarro
llar si nos preocupamos de ello. Apar
seis gestos simples y siempre idnticos. Este automatisl'l\'l
eceran entonces cosas
que se denominaran mquinas pero
embrutecedor debe desaparecer. Mientras la realidad sa
que, desde el punto
as, hgase lo que se haga, existir siempre en el seno de vista del hombre que trabaja, seran
exactamente lo ms
opuesto a la mayora de las mq
de la vida social un proletariado envilecido y lleno dt
uinas hoy en uso. No es
extraordinaio que una misma pala
odio. Es verdad que determinados seres humanos, mental
bra designe realidades
tan contrarias? Un pen espe
mente atrasados, son, podrfamos casi afirmarlo, naturalmen
cializado no tiene, en la vida
de la fbrica, otro papel que el
te aptos para este gnero de trabajo; pero no es
de efectuar la repeticin
automtica de movimientos, mien
menos verdad que su nmero, por amplio que pretendi
tras que la mquina a la
cual sirve encierra, imprime y crist
ramos que fuera, no es equivalente ni anlogo al de los seres
aliza en el metal toda
humanos que de hecho trabajan as ; ni de lejos se acercai: la p rte de combinaciones y de inteligencia
que supone la
a
l
mcac .tn en curso. Tal inversin
esas cifras. La prueba de ello es que de cada cien nios nt f
de los factores es algo
cidos en familias burguesas, la proporcin de los que Uil1 que va contra la naturaleza ; constituye un
crimen. Pero
li el trabajo de un hombre consiste
vez mayores no hacen trabajos mecnicos es mucho roen
en disponer de una
mquina automtica y montar las
que la de cada cien hijos de obreros, aunque la di
stribu
levas correspondientes,
de aptitudes sea como trmino medio ms o menos la IIll!' adecuadas cada vez segn sean las piezas a
fabricar, asume
por un lado la parte de esfuerzo de
ma. El remedio no es difcil de encontrar, por lo menos
reflexin y de combi
nacin y, por otro, un esfuerzo man
un perodo normal durante el cual no falte el vil me
ual que implica, como
el de los artesanos, una verdadera
Siempre que una fabricacin exija la repeticin de un co
habilidad. Tal relacin
(J) Al haberse redactado en 1941
el presente articulo la auto..
(1) Problema de la autntica participacin del obrero en la orl

tamp

tac16n y desarrollo del proceso industrial. Este es uno de los pun


sobre los que mayormente insistir S. Well a lo largo de la o
(N. E. C.).

124

mactn no habfa alcanzado


el incremento y p
erfeccin qe en los
momenios actuales es logrando.
Vase a este respecto las inter
e1unes obras de S. L1lley : A.uto
matizaci6n 'JI 1JTOgre:;o social. Ma
drid, 159

(N. E. C.).

125

entre el hombre y la m quina es plenamente satisfactoria


Tiempo y ritmo son los factores ms importantes

ce:

el trabaj o ru
es un juego ; es, al mismo tiempo, inevitable y convenient
casi, que en el trabajo exista monotona y aburrimiento
problema obrero. Es verdad , tambin, que

Intentemos explicar esta afirmacin con un ejemplo ; exist


ms monotona en una misa con canto gregoriano o en
concierto de Bach que en una opereta, y sin embargo

el

valor de aqullos es muy superior. Este mundo en el e


vamos cayendo continuamente existe en la realidad ; s

e
t privados de
orden : or e , eon
. .
trano
..
el futu ro del q u e
una brica
e a vac10 a
m
caus
a de l a impos i
de prever. Y m
biJjdad
ucho
to q
ue el pasado a causa de
r
la identidad de los insta t uqeue
e uce den con:io los tic-tac
del reJoj. Una
uniformidad
que muta los mo\'1 _
reloj Y
n11entos del
no el de as
const elaci.ones' una
\,a1
..iedad que exclt1ve
toda reoJa
.
' por cons 1g
.

.)
. u1e
.
nte toda piev1s1
. "n, cons1ruye
liern po inJ1 abitab
t.m
Je para el hom
.
bre ,,ina a tm 6sfe
ra 1rrespirabie.

trabaja en

La transform

acin de las mqu


,
.
. s es Jo um
ina
co que puede impedir que el
t"e
obre ros se pa <'zca l del
reloj ; pe ro con e to1 f l de
r
a
po, con dolor, minuto a minuto. Este dolor es nuestra ar1
el futuro se abra ante noL . ay bastan t: : es preciso que
p
e o i er
o conccd iendolc cie rta
y la monotona del trabajo es solamente una de sus formai
fu
sibilidad de previsin
' a
1 de que sienta
a
Pero no es menos verdad que nuestro pensamiento est
que avanza en
tiem po que se
cerca con cada
es
f
ue
rzo
hecho para dominar el tiempo, y que esta vocacin de
hacia un finaJ
cierto . Actua lmen
le el esfu
que la may or
mantenerse intacta en todo ser humano. La sucesin a
obreros estn haci
parte de los
endo no Jes cond
uce a parte a l guna
solutamente uniforme al mismo tiempo que variada y con
no sea al t ran scurrir
, como
del t
empo h sta . U e
gar a Ja hora de
nuamente sorprendente de los das, de los meses, de l
salida ; pero com
o que un J-a
d e tr abaJ suced
estaciones y de los aos conviene, exactamente, a nue
e siemp re a
otro, el final de
q ue se trata
c
on este .
dolor y a nuestra grandeza. Todo cuanto entre las co
otra co a que la
actual no e:s
muerte '. o puede un
obre.ro iep resent
otro disti nto m'
humanas es en cierto grado bello y bueno reproduce igu
a rse
as que baJo
la ro I. ma de salari.o, en

de tr abajo a desta
mente en cierto grado esta mezcla de uniformidad y va
el caso
o, lo ua1 Je enci
ena terrib leme nte
obsesin del di n er
dad; todo cuanto difiere de ello es malo y degradante.
en la
A bnr un futu
ro a los obreros
trabajo del campesino obedece por necesidad a este ri
en la representacin del traba
jo futur
,
o es un pr oble m
a q u e se pla n
tea en form a distin
del mundo ; el trabajo del obrero, por su misma natural
ta s e
l
s csos. De ma
era gene ral.
la solucin del
es en gran medida independiente de l, pero podra
problema
p11ca adnis ? e c1e
rto con ci
Dliento de cul es
tarlo. Pero tal combinacin es todo lo contrario de lo q
en realidad el
funcio namiento
to de la f"'b
del
se produce en las fbricas. La uniformidad y la varieil
conJuna nea.
.
que debe ser con
cec- a cada obr
necesidad de qae
se mezclan tambin all, pero esta mezcla es el polo opu
ero, la
_
exista una o
rgamzac1oa de la fbrica
comporte cierta
a la que nos procuran el sol y los astros; stos cumpl
que
.
auton m1a de
talleres, en relacin con
el estab lecim iento
por adelantado el tiempo previsto en los esquemas que
cada
rero en relaci n con su
er. .Mirando a
han elaborado con una variedad limitada y ordenada
'u: fuu o
r
x.imo
. rada obrero deb era
acontecimientos absolutamente imprevisibles y parcialm
; p
laber, en cuan to sea
posib e, poco ms o
menos, qu es lo
mos realmente de carne y hemos sido lanzados fuera de k
eternidad ; y debemos por tanto atravesar realmente el tie11

el

'

;o

os

po

erzo

s1stema

126

los
;

l_
?,...
,.

.
diez dfas que seguirn
durante loe ocho o
lo
r
que debera hac;r
po
n
cci
.
blidad de ele
tener cierta posi
trabajos.
e incluso debena
de los diversos
n
.6
esi
orden de suc
que se refiere al
tar una
yec
amos pro
m s remoto deber
menos
Mirando a un futuro
mente
n ' forma cierta
al nes,
serie de hitos o de j
y el
ono
:
l
patr
l
e
. a que os qu estab ecen
cis
pre
.
amplia y
ma an
to modo de for
ebido, e
director, pero onc
s hayan
vo
cti
efe

: derecho
tema, sm q:e
.
e sentiloga. Con este sis
est

tar
en
. o ' el obrero exper1m
, 1m
crecido lo ms mm
l 110
de
n
az
cor
el
.
.
qu.e tanto neces1"ta
ad
ied
rop
e
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(1)

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128

obrero.&,

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mitir que existe, en los obreros, ciertas partes del alma su


periores que se ejercitaran en el sentido del orden social si
se les aplicasen los estimulantes convenientes. E incluso,

para mayor dificultad de tales reformas, ocurre que cuando


estuvie:ran convencidos de la utilidad de las reformas indi
cadas, los empresarios se veran detenidos por una exage
rada preocupacin del secreto industrial ; no obstante, creo
que la experiencia les ha enseado que la amargura y hos
tilidad sorda que estn hundidas en el corazn de los obre

ros encierra peligros mucho mayores para ellos que la cu


riosidad de la concurrencia. Por lo dems, el esfuerzo que

se debe llevar a cabo no incumbe solamente a los patronos


y obreros, sino a toda la sociedad ; en especial, la escuela
debera estar concebida en forma absolutamente nueva, a

fin de formar hombres capaces de comprender el conjunto


del trabajo del cual forman parte. No se trata de bajar el
nivel de los estudios tericos, sino ms bien de hacer todo
lo contrario ; debera realizarse mucho ms de lo que se

hace para despertar la inteligencia, pero ,al mismo tiempo,


la enseanza debera ser mucho ms concreta.
El mal que se trata de curar interesa, tambin, a toda
la sociedad. Ninguna sociedad puede ser estable cuando toda
una categora de productores trabaja todos los das, y du

rante todo el da, con fastidio. Este hasto en el trabajo alte

ra en los obreros toda concepcin de la vida, toda su vida

social. La humillacin degradante que acompaa a cada

uno de sus esfuerzos busca una compensacin en una espe

c:ie de imperialismo obrero fomentado por .las propagandas


en boga ms o menos salidas del marxismo ; si un hombre

que fabrica tuercas sintiese, fabricando tuercas, un orgullo

legtimo y limitado, no provocara artificialmente en s mis

mo un orgullo ilimitado, exagerado y desorbitado por el


pensamiento de que su clase est destinada a hacer la his
toria y

dominarlo todo. Lo mismo ocurre con la concep-

129

con el senido de la
cin de la vida privada, y sobre todo
; el aburndo agota
sexos
los
entre
ones
familia y las relaci
_
vacl:o que pide ser
un
deja
trial
indus
jo
miento del traba
les.
bruta
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llenado y que slo puede serlo por place
giosa para todas
y la corrupcin que de ello resulta es _ conta
todo ello no
de
lacin
corre
La
ad.
socied
la
de
las clases
nte existe ; la fa i
evidente a primera vista, pero no obsta
tada por nuestro pueb 11
lia no ser verdaderamente respe
o pueblo trabaje con
mientras una gran parte de este mism
tinuamente hastiado.
.
o de ls fbricas 1
Mucha parte del mal social ha venid
que corregirlo. Hacerlo
es arn:, en las fbricas, donde hay
-para empezares difcil pero no imposible. Hara falta
n D
s se empense
que los especialistas, ingenieros y ema
hnr
uir
destr
no
en
in
slo en construir objetos, sino tamb
n no en hcerlos
ara
empe
se
que
so
preci
Sera
bres.
no obligar a runguno
ni incluso felices, sino simplemente en

LA VIDA DE LOS OBREROS METALURGICOS ( l )


(10 junio 1936)

'

'

cila

de ellos a envilecerse.

Por fin se respira. Hay huelga de los metalrgicos. El

pblico

que ve todo esto desde fuera no comprende casi

nada. Qu pasa, qu pasa? Un movimiento revoluciona

rio? Sin embargo, todo est en calma. Un movimiento rei


vindicativo? Pero por qu tan profundo, tan general, tan
fuerte y tan repentino?

en

Cuando se tienen ciertas imgenes hundidas en el alma,

el corazn y en la misma carne, se comprende. Se com


prende todo en seguida. No tengo ms que dejar afluir los

recuerdos.
Un taller, en cualquier parte de las afueras, un da de
primavera, durante estos primeros calores que son tan ago
biadores para los que trabajan. El aire estaba cargado de

olores de pintura y barnices. Era mi primera jornada en


aqueJla fbrica. El da anterior me haba parecido acogedo

ra : al final de toda una jornada dedicada a andar con lar

gos pasos por las calles, a presentar intiles certificados, al


fi.n en una oficina de colocacin haban tenido piedad de

mi Cmo reprimir, pues, en un primer momento, un sen-

130

(l) Este articulo apareci bajo el seudnimo de S. Gaulois en


la revista Rvolution proltarienne de 10 junio 1936, y en los Cah!ers
df cTerre libre:. de 15 julio 1936.

131

timiento de gratitud? Pero por fin estoy aqui junto a una


mquina. Cortar cincuenta piezas . . . colocarlas una a una
en la mquina, de un lado, no de otro . . . manejar cada vez
una palanca. . . sacar la pieza . . . poner otra. . . otra . . . otra ...
.otra ms ... No voy demasiado aprisa. La fatiga se deja sen
tir. Es preciso forzarme, impedir que un instante de des
canso separe un movimiento del movimiento siguiente. Ms
aprisa, an ms aprisa. Mas surge el imprevisto. He aqt:
una pieza que he colocado del otro lado. Quin sabe si es
la primera? Es preciso que me fije ms. Esta pieza est
-bien colocada. Esta tambin. Cmo he trabajado los f
mos diez minutos? No voy bastante rpida. Fuerzo ms
an. Poco a poco la monotona del trabajo me invita a dor
mir. Durante algn instante estuve a punto de olvidar todas
las cosas. Mas, de pronto, un brusco despertar. Qu es lo
que estoy haciendo? Esto no puede suceder ms. No debo
soar. Debo esforzarme ms an. Si supiera por lo menos
qu es lo que debo hacer. Miro a mi alrededor. Nadie l
vanta jams la cabeza, nadie sonre, nadie dice nada. Estoy
sola. Hago 400 piezas por hora. Cmo saber si es bastante'
Si estuviera informada al menos de que debo trabajar a este
ritmo . . . La sirena del medioda son al fin. Todo el mundo
se precipita hacia el reloj de control, a -los vestuarios, a
la calle. Hay que ir a comer. Afortunadamente, yo an tengo
un poco de dinero. Pero es preciso tener previsin. Quin
sabe si voy a continuar aqu! Si no estar en paro dentiio
de poco, das y das! Por lo tanto, debo meterme en uno de
estos lgubres fonduchos que existen alrededor de las f
bricas, que por otra parte tambin son caros. Algunos pla
tos parecen bastante tentadores, pero son otros los que debo
escoger, los de precio ms bajo. Incluso comer cuesta aqui
un esfuerzo. Este almuerzo no es un descanso. Qu hora
es? Quedan pocos minutos para el ocio. No debo descuidar
me : apuntar un minuto de retraso representa trabajar una
132

cobrar. El tiempo transcurre, debo entrar. He aqu


mi mquina, mis piezas : debo comenzar de nuevo. Ir ms
de prisa. . . Me siento desfallecer de fatiga y de desaliento.
Qu hora es Aun faltan dos horas para salir. Cmo podr
resistir? Pero se acerca el contramaestre. a Cuntas haces?
-100 por hora? Es necesario que hagas 800. Sin esta cifra
no te tendr aqu. Si a partir de ahora haces 800 continua
rs trabajando. Habla sin levantar la voz. Para qu ha
de chillar si cualquiera de sus palabras ya bastan para pro

hora sin

vocar angustia? Qu respondo? Callar y me esforzar ms


a(!n. A cada segundo, vencer este disgusto y este desni
mo que me paralizan. Ms de prisa. Debo doblar el ritmo.
Cuntas he hecho despus de una hora? : 650. La sirena.
1r al recuento de trabajo, vestirme, salir de la fbrica con
eJ cuerpo vaco de toda energa vital, el espritu vaco de
ideas, el corazn disgustado, lleno de rabia silenciosa, y en
cima con un sentimiento de impotencia y de sumisin. Por
que la nica esperanza para el da siguiente es que yo quie
ra dejar transcurrir an otro da parecido. Respecto a los
dems das que seguirn, es algo que an est lejano. La
imaginacin se niega a recorrer un nmero tan grande de
minutos tristes.
Al da siguiente se me hace el gran favor de dejarme
volve1 a la misma mquina, a pesar de no haber llegado la
vfsper a las 800 piezas exigidas. Pero es preciso que las
haga esta maana. Por tanto, debo ir ms aprisa. Viene el
contramaestre. ,Qu me dice? Para. Me paro. Qu me
va a ocurrir? Me echan ya a la calle? Espero una orden.
En lugar de una orden recibo una spera reprimenda, siem
pre en el mismo tono, as : Cuando se te manda que pares,
has de ponerte inmediatamente de pie para ir a otra m
quina. Aqu no se duerme. Qu hacer? Me callo. Y obe
dezco inmediatamente. Voy rpidamente a la mquina que
me sealan. Y hago dcilmente los gestos que se me indi133

can.

Ningn gesto de impaciencia : cualquier gesto se tra

duce en lentitud o torpeza. La irritacin es una cosa buena


para los que mandan, pero est prohibida para los que obe
decen. Una pieza. Otra pieza. Hago ya bastantes? Deprisa.
He echado a perder una pieza. Cuidado. Ojo, pierdo el rit
mo. Debo ir ms de prisa. De prisa, ms de prisa . . .

Otros recuerdos an? M e afluyen demasiado en tropel


Mujeres esperando delante una puerta de la fbrica. No s
puede entrar hasta que falten diez minutos para la hora.
y cuando se vive lejos es preciso venir unos veinte minutos

antes, para no arriesgarse a entrar con un minuto de re


traso. Hay una portezuela abierta, pero oficialmente 1no
est abierta. Llueve a torrentes. Las mujeres estn bajo
la lluvia, delante de una puerta abierta. Qu cosa no sera
ms natural que el abrigarse en ella cuando llueve, cuando

la puerta de una casa est abierta? Pero este movimiento


tan natural no se piensa en hacerlo de la misma forma cuan
do se est delante de la fbrica, porque est prohibido. Nin
guna cosa extraa lo es tanto como esta fbrica a la cual
da uno cotidianamente sus fuerzas durante ocho horas.
Una escena de despido. Se me echa de una fbrica donde
he trabajado durante un mes, sin que se me haya hecho
ninguna observacin. Y como consecuencia se me pagan to.
dos los das. Qu es, pues, lo que hay en contra de m!1

Nadie se ha dignado decrmelo. Vuelvo a l a hora de la salida.


Veo al jefe de taller, le pido educadamente una explicacin.
Recibo como respuesta : No tengo por qu darte cuen
tas, y a continuacin se va. Qu puedo hacer? Armar un
escndalo? Correra el riesgo de no ser contratada en nin
guna otra parte. No, me marcho rpidamente, empiezo a
recorrer calles, a pararme ante las oficinas de colocacin, Y
a medida que pasan las semanas siento crecer en el hueco
del estmago una sensacin que se instala de forma perma-

nente, y de la que es imposible decir en qu inedida lo

:forman la angustia y el hambre.

Qu ms? Un vestuario de fbrica, en el curso de una


rigurosa semana de invierno. No hay calefaccin. Se entra
all despus de haber trabajado delante de un horno. Se
hace un movimiento de retroceso como el que se hace ante

un bao fro. Pero es preciso entrar y permanecer all diez

minutos. Es menester poner dentro del agua helada las


manos cubiertas de cortes, a veces la carne est viva, es pre

ciso frotar vigorosamente con serrn para hacer marchar


un poco el aceite y el polvo negro. Dos veces al da. Segu

ramente que seran soportables otros sufrimientos ms du


ros, pero stos son tan intiles! Lame.ntarse a la direccin?
Nadie piensa en ello, ni un solo instante : Se ren de nos
otros. Esto es verdad o no, pero, en todo caso, sta es la

impresin que nos dan. Nadie quiere arriesgarse a inten


tarlo. Es preferible sufrir en silencio. Ello es an menos

doloroso.

lleva

Conversaciones en la fbrica. Un da una obrera


un muchacho de nueve aos. Las bromas em
piezan : Le quieres hacer trabajar?. La mujer responde :
c.Eso quisiera yo, que pudiera trabajar. Tiene dos chicos

al vestuario a

y el marido enfermo, a su cargo. Gana de tres a cuatro fran

cos por hora, y espera el momento en que este nio podr

meterlo en una fbrica para llevar unos cntimos a casa.

El caso de otra compaera tambin casada a la que se


pi;egunta por su familia : l Tenis nios? -No, por suer

te. Es decir, tuvimos uno, pero se muri. Otra habla de


un marido enfermo, que tena a su cargo desde hace ocho
aos : Afortunadamente ha muerto. Es hermoso tener sen
timientos, pero la vida es demasiado dura.
Escenas de cobro. Se desfila como un rebao ante la

ventanilla , bajo la vigilancia de los contramaestres. Nadie


sabe lo que se cobrar; sera preciso hacer cada da clcu135

los tan complicados que nadie los efecta, y por ello, con
frecuencia, la paga es arbitraria. Y es imposible, por otro
lado, privarse de la sensacin de que el poco dinero que
se nos entrega a travs de la ventanilla no es una limosna.
El hambre. Cuando se ganan tres francos por hora, o
incluso 4, o un poco ms, es suficiente un golpe duro, una
interrupcin del trabajo, una herida, para tener que tra
bajar durante una semana padeciendo hambre. No ya la
subalimentacin que puede producirse permanentemente,
incluso sin ningn golpe duro, sino el hambre. El hambre
unida a este trabajo fsico es una sensacin penetrante. Es
preciso trabajar mucho ms rpido que de costumbre sin
comer hasta la semana prxima. Y .por encima de todo, se
corre el riesgo de empeorar la produccin insuficiente. In
cluso de ser despedido. Para ello no ser excusa decir que
se tiene hambre. Se tiene hambre, pero es preciso cuando
menos satisfacer las exigencias de estas gentes porque se
puede, en un instante, ser condenado a tener an ms ham
bre. Cuando ya no se puede ms es preciso an esforzarse.
.Siempre esforzarse. Al salir de la fbrica, encerrarse rpi
damente en casa para evitar la tentacin de comer, y espe
rar la hora del sueo que regularmente se halla turbado,
porque incluso en la noche se tiene hambre. Al da siguiente
se siente el hambre ms fuerte an. Todos estos esfuerzos
tendrn su contrapartida : unos pocos billetes, algunas met
nedas que se recibirn a travs de una ventanilla. Qu
otra cosa se puede pedir? No se tiene derecho a nada. Uno
est all para obedecer y callarse. Uno est en el mundo
para obedecer y callarse.
Contar cntimo a cntimo. Durante ocho horas de traba
jo se cuenta cntimo a cntimo. Cuntos reportarn estas
piezas? Qu es lo que he ganado en esta hora? Y en la
siguiente? Saliendo de la fbrica an se cuenta. Se tiene
necesidad de Uberarse de la atraccin de los escaparates,
136

Puedo tomarme un caf? Pero cuesta 10 cntimos. Ya tom


ayer. j Me queda tan poco dinero para pasar la semana !
Y estas cerezas? Cuestan demasiado dinero. Vas de com
pras : cunto cuestan estas patatas? Doscientos metros ms
lejos cuestan dos cntimos menos_ Es preciso imponer la
marcha de doscientos metros a un cuerpo que apenas puede
&11dar. Los cntimos resultan una obsesin. Jams, a causa
de ellos, se puede olvidar la sujecin a la fbrica. Jams uno
se libera. Porque si uno comete una locura, -una locura
a la escala de unos pocos francos- padecer hambre. No
es preciso que ocurra con frecuencia, se acabara por tra
bajar menos de prisa, y por un crculo sin remisin el ham
bre engendrara an ms hambre. No es conveniente dejarse
encadenar por este crculo. Lleva al agotamiento, a la en
fermedad, a la muerte. Porque cuando ya no se puede pro
ducir ms rpido, no se tiene derecho a vivir. No veis a
los hombres de 40 aos rechazados en todas partes, en todas
lis oficinas de colocacin, cualesquiera que sean sus certi
ficados? A los cuarenta aos se est considerado como in
capaz. Infortunio para los incapaces.
La fatiga. La fatiga agobiante, amarga y por momentos
dolorosa hasta tal punto de que se deseara la muerte. Todo
el mundo en todas las situaciones sab lo que es estar fati.
gado, pero para esta fatiga sera preciso un nombre distin,.,.
to. Hombres vigorosos, en la flor de la edad, se caen de
cansancio en el asiento del metro. No despus de un golpe
duro, sino despus de una jornada de trabajo normal. Una
jornada como ser la del da siguiente, la del otro, siempre.
Bajando por la escalera del metro, al salir de la fbrica,
hay una angustia que ocupa todos los pensamientos. En
contl'ar un asiento vaco? Sera demasiado permanecer de
pie. Pero a menudo hay que permanecer de pie. Cuidado,
ql.\e entonces el exceso de cansancio no te impida dormir!
Y al da siguiente es preciso cansarse un poco ms.
uno

137

El miedo. Raros son los momentos de la jornada en que


el corazn no est un poco comprimido por una angustia
cualquiera. Por la maana, la angustia del da que va a
transcurrir. En el metro hacia Billaucourt, hacia las 6'30 de
la maana, se ven los rostros contrados por esta angustia.
A no ser que uno vaya con tiempo por delante, tiene miedo

del reloj de control. En el trabajo, tiene el miedo de no ir


demasiado de prisa ; miedo a equivocarse en las piezas,
forzando la velocidad, ya que la rapidez produce una forma
de alienacin, parecida a la embriaguez, que anula la aten
cin. El miedo de todos los pequeos accidentes que pueden
convertir en defectuosas las piezas o romper una herramien
ta. De manera general, el miedo a las sartas de insultos.
Uno se expondra a cualquier sufrimiento antes que a nG
poder evitar una reprimenda injuriosa. La menor repri
menda es una pura humillacin, ya que no se osa responder.
Y cuntas cosas pueden conducir a una reprimenda! La m
quina mal arreglada por el preparador, una herramienta de
acero defectuosa, piezas imposibles de colocar bien . . . cual
quier cosa te da lugar a un broncazo. Se va a buscar al

encargado por el taller para obtener una ficha de trabajo


y se es rechazado. Si se le espera en un despacho, otra re
primenda. Uno se queja de un trabajo demasiado duro o
de un ritmo imposible de seguir, y de pronto se da cuenta
de que est ocupando una plaza que centenares de parados
aceptaran a ciegas. Por esto, para atreverse a quejarse, es

preciso verdaderamente no poder aguantar ms.


Estar rodo por la angustia, por la angustia de sentir
que uno se agota, que envejece, y que pronto no servir
para nada. Y ante tal perspectiva, qu se puede hacer
Pedir un lugar menos duro? En verdad, uno tiene que
desear fundamentalmente no perder el que viene ocupan
do. De quejarse, corre el riesgo de que le echen a la calle.
Es preciso morderse la lenua. Aguantarse. Como un .nada

dor en el agua. Unlcamente pensar en nadar siempre hasta


la muerte. Nin
a barca nos recoger. Si uno se unde,
se ahogar y nad e se dar cuenta. Al fin y al cabo, de
.
qwn se trata? Visto de una forma econmica, es una sim
ple unidad de trabajo. No cuenta. Apenas si existe.
La sumisin. No hacer nada, incluso el ms pequeo de
(""Ue que represente una iniciativa. Cada gesto es simple
mente la ejecucin de una orden. Siempre maniobras c on
cretas. En una mquina, para una serie de piezas, se indican
o seis movimientos simples, a los cuales es preciso
SUJetarse a toda costa. Hasta cundo? Hasta que se reciba
orden de hacer otra cosa. Cunto durar esta serie de
piezas? Hasta que el jefe entregue otra serie. Cunto tiem
po deber permanecer uno en esta mquina? Hasta que
.
el Jefe
d la orden de ir a otra. Uno est en todo momento
en. disposicin de recibir una orden. No existe ninguna cosa
dejada a la iniciativa personal. Dado que no es natural que
hmbre se convierta en cosa, y como no hay forma de
SUJec16n tangible, ni ltigo ni cadenas, es preciso doblegarse
.
mismo
a esta pasividad. Cmo deseara uno poder de
Jar su a ma en una caja o en el reloj de control y recogerla
a la salida ! Pero no es posible. El alma se lle'va al taller.
Y ser preciso hacerla callar toda la jornada. A la salida uno
tle e la ensac n de no tenerla ya, de tan cansado que est,
o Sl la tiene aun con qu dolor por la tarde hace examen
de lo que ha sido durante ocho horas y de lo que ser du
rante ocho horas ms el .da siguiente, y el otro, y ei otro,
y el otro . . !
Ms an? La importancia extraordinaria que adquiere
la. benevolencia o la hostilidad de los superiores inmedia
tos, cronometradores, jefe de equipo, contramaestre, 03
que te entregan a s u gusto el trabajo bueno o malo los
que pueden a su arbitrio ayudar o chillar en los mom ntos
diffcil es. La perpetua necesidad de no desagradar. La ne-

cco

18:

un_

no

cesidad de responder a las palabras brutales sin ningW


se
asomo de mal humor, incluso con indiferencia, cuando
rnal
malo,
trabajo
El
trata de un contramaestre. Ms an?
per
cronometrado, sobre el cual uno se estrella para no
ser
derse el bueno, porque entonces se aleja el riesgo de
el
es
nunca
;
porque
nte
advertido por produccin insuficie
a
produjer
se
esto
si
Y
.
cronometrador el que se equivoca
aun
Y
do.
despedi
ser
a
con frecuencia, uno se expondra

mal
afanndose apenas se gana algo, porque se trata de un
para
te
suficien
Es
basta.
esto
trabajo. Qu ms? Creo que
se so
mostrar lo que es una vida semejante, y que si uno
es
los
de
to
propsi
a
,
Homero
mete a ella es, como dice
clavos, bien a pesar suyo, y bajo la presin de una
necesidad .

dura

gracias
Despus han habido posibilidades de cambiar. Y
ra por
o
h
A
do.
mejora
han
cosas
s
a la accin obrera alguna
hu
mayor
de
,
nuevo
aire
un
tienen
ejemplo, algunas cosas
,

manidad (1).

f
Una alegra. He ido a ver a las compaeras de una
hace
do
trabaja
haba
yo
donde
..q e est parada
brica ....,.u
He te
algunos meses. He pasado algunas horas con ellas.
auto
amable
la
con
fbrica
la
en
nido la alegra de entrar
re<:
han
Me
a.
entrad
la
guarda
que
rizacin de un obrero
acogida
de
s
palabra
de
y
sonrisas
de
bido con una multitud
acompaada
fraterna. He sentido cmo se encuentra una
se sen.tia
uno
cada
donde
,
talleres
entre las amigas en estos
trabajaba
yo
cuando
a
mquin
su
con
completamente solo
donde Ja
all . Alegra de recorrer libremente estas naves
gro
formar
de
alegra
a,
mquin
la
a
da
persona est agarra

(1) Otra muestra de la preocupacin de

S. w. por liberar al

rluno
obrero del inhumano sistema de organizacin del trabajo:
convertida
ininterrumpido ; mecanizacin de la labor del obrero
qu ni pan
en pieza de un engranaje ; hacer cosas sin saber ni por
qu ; callar, obedecer, no parar.
140

pos, de charlar, de romper la monotonfa. Alegra de escu


char, en lugar del ruido sin piedad de las mquinas, smbolo

de la dura necesidad bajo la cual se nos


los cantos y las risas. Alegra de pa
searse en medio de las mquinas a las cuales uno ha entre
B:Wo tantas horas de vida, lo mejor de la substancia vital,
Viendo que est n calladas, que no cogen ms dedos, que
.
no '!lacen ms victimas.
Alegra de pasar delante de los je
fes con la frente bien alta. Se ha cesado en la necesidad de
luchar e
to o momento, para conservar la dignidad ante
sus prop10s OJOS, ante la tendencia casi instintiva de some
terse en cuerpo Y alma. Alegra de ver a los encargados obli

demasiado patente
doblegaba. la

sica,

gados a hacer saludos cordiales por necesidad, de verlos


obligados a estrechar las manos y renunciar completamen

. dar

te

rdenes. Alegra de verles esperar dcilmente la


oca.s:in de volver a reemprender el trabajo. Alegra de ex
presar lo que hay en el corazn de todo el mundo, jefes y

camaradas, en aquellos mismos lugares dnde meses antes


dos obreros trabajaban el uno junto al otro, sin que nin
_
guno supiese
lo que pensaba el vecino.
egra de vivir entre las mquinas mudas, al ritmo de

Ja Vlda hmana -el ritmo que corresponde a la respiracin,


a los latidos del corazn, a los movimientos naturales del

.
orgarusmo
humano- y no al ritmo impuesto por el crono
metrador. Seguramente que dentro de pocos das comenzar
de nuevo esta vida dura. Pero ahora ellos no piensan en
ello, estn como los soldados en permiso durante la guerra.

Y despus, lo que venga, qu remedio ! ; ya se afrontar


como hasta ahora se ha venido haciendo. En fin, por pri.
Dlera vez, Y para siempre --empero- flotarn alrededor de

pesadas mquinas otros recuerdos distintos de los si


cios, de la

nn

ujecin y

la sumisin ; recuerdos que darn

poco de nimo al corazn, que dejarn un poco de calor


humano en medio de todo este fro metal.
141

piezas m s para ganar


atn algunos cntimos
ms. Cuando
al forzarse, al agotarse,
uno haba llegado a ir
ms de prisa,
entonces vena el cro
nometrador y rebajaba
los tiempos.
Entonces, uno se forzab
a an ms, intentaba
sob
repasar a
los camaradas, se tenan
envidias, y uno se revent
aba cada
dfa ms.

CARTA ABIERTA A UN SINDICADO


(posterior a junio de 1936) (1)

Camarada : t eres uno de los cuatro millones de tra


.
jadores que habis pasado a formar nuestra orgamzac16n
.
.
smdical . El mes de Junio de 1936 senala una fecha en tu
vida. Te acuerdas, an? Est l:jana, ya. Y hace 1dano se
el
recordar. Pero es preciso no olvidar. Te acuerdas . No
contaba ms que con un derecho : el de callar Alguna e:.
.
.
mientras uno estaba junto a su cadena, Junto
a la mqwna.
el disgusto, el agotamiento, la rebelin hincaban el _con, .
zon
, a un metro apenas, un camarada sufr1a los mlSIINI
.
dolores comprobaba idntico rencor, la misma
amargura '
pero ndie se atreva a cambiar aqella palabras que JI.!'
bieran podido aliviar, porque se tema miedo.
,
o no te acuerdas bien, ahora, de cmo se tenia
miedo,
de mo se tena vergenza y de cmo se sufra? Habll
quienes no se atrevan a declarar sus sueldos, porque s
tan el oprobio de ganar tan poco. Y aqullos que, por Set
. di
demasiado dbiles o demasiado viejos, no pdian seguir
ritmo del trabajo, no se atrevan a decirlo nunca. Cf
que no te acuerdas de cmo se encontraba uno obsesiona
,
por la velocidad del trabajo? Nunca se produc1a
bastante.
_ algunas
era preciso estar siempre dispuesto para hacer aun
-

(1) Refirindose
sucesos de Junio.
142

a la

nueva 1ituacln 11ur!da despua de 14'

Te acuerdas al salir
de la fbrica, por la
tarde, los
dfas en que se haba ten
ido un mal trabajo? Al
salir, la
mirada apagada, vaca,
muerta. Uno utilizaba sus
ltimas
fuerzas para precipitar
se al metro, para buscar
con
angus
tia si quedaba algn asiento
sin ocupar. Si lo encontrab
a,
uno dormitaba sobre el
banco. Si no lo encontrnb
a, uno se
pona rgido, esforzndose
por llegar a permanecer
de pie.
Despus no quedaban
nimos para pasear, par
a
con
versar,
para leer, para jugar con
los nios, para vivir. Se agu
anta
ba lo justo para meterse
en la cama ; si no se hab
gan
a
ado
gran cosa, te acostabas que
jndote a causa del ma trab
l
ajo
;
dicindot e que si aquello
continuaba la semana no
alc
an
laria, que uno debera an
privarse ms, contar la cald
e
lllla y evitar todo aquello que
podra detener un poco el
ritmo de trabajo.
Te acuerdas de los encarg
ados ? y en especial, recue
r
das cmo aquellos que pos
ean un carcter brutal
pod
se
an
itir toda clase de insolen
cias ? Te acuerdas que nad
ie
atreva jams a respon
der, y que uno llegaba
enc
a
on
como cosa natural el ser
tratado como una bestia?
;Cuntos dolores deba sop
ortar en silencio un cor
azn hu
o antes de llegar
aquella fecha de junio !
Es
alg
o que
ricos no comprendern jams.
Cuando osabas levantar
voz porque te imponan
un trabajo demasiado dur
o, o
asiado mal pagado, con dem
asiadas horas extraordina
, te acuerda5 con qu bru
talidad te decfan : 0 eso o
Ja calle? Y con frecuenci
a t te callabas, te hum
illabas
te sometas, porque
sabas que aquello era ver
dad, que se
143

e. T saba1
e aquello o ir a la call
trataba de escoger entr
a la calle
arte
ech
de
fa impedirles
muy bien que nada pod
frecuen
te,
ndo
eti
som
viejo. Y an
como se tira un trasto
nor
algo
era
a;
nad
a
al. Nadie dec
temente se te echaba igu
o, ir dt
sufrir hambre en silenci
mal. No quedaba ms que
la llu
o
baj
,
frio
con
,
pie
esperar de
una ventanilla a otra y
dai
uer
Te ac
oficinas de colocacin.
via, a la entrada de las
ones
humillaci
s todas las pequeas
de todo esto? Recuerda
ra zn , de 1co
tu
an
riab
enf
a, que
que impregnaban tu vid
rpos cuan
edad impregna los cue
misma for:ma que la hum
do no hay calor?
ides el pasa
biado un poco, no olv
Si las cosas han cam
argura donde d
dos, en toda esta am
do. Es en estos recuer
ir. Los re
ideas, tu razn de viv
bes basar tu fuerza; tus
de vivir
por lo normal, su razn
y poderosos encuentran,
en sus op
dos deben encontrarla
su orgul,lo los oprimi
la de la justlci
la mejor, porque es
bias. Su parte es an
hollada ba.
en la dignidad humana
Defendindose, defiend
ra todos los d
jams ; recuerda, aho
los pies. No olvides
uerda los ti
dical en tu bolsillo, rec
t tienes un carnet sin
como un hom
rica no eras tratado
pos en que en tu fb
s harto, di Q
de todo aquello ya est
debe serlo, y di que
tante.
t ya has tenido bas
s de su
que durante estos ao
Recuerda, sobre todo,
s. 'r
m
s
eca
grandes t an pad
mientas demasiado
com
nto
me
mo
o si reflexionas un
o
te dabas cuenta, per
p r(\
e,
ent
alm
eci
esp
i:,
ra
suf
T
.
bars que es verdad
lacin, una
te impona una humil
entonces, cuando se
enderte. C
def
a
no haba nadie par
justicia, estabas slo,
injustame
aba
gritaba o te molest
do un encargado te
tus fuel'
ba
asa
trabajo que sobrep
cuando te daban un
uir, cu
seg
de
un ritmo imposible
cuando te imponan
un em
aba
neg
te
nte . cuando se
te pagaban miserableme
cuar
los
de
s
certificados o pasaba
porque carecas de

144

.
aios, cuando se te negaban lo
pos

. s sub 1d1os de paro t no


das hacer nada ; no podfas' me
luso, lamentarte. Tu caso no
1
interesaba a nadie' todo e1 mun
do o encontraba natural
,
Tus compaeros no se atrev1an
a apoyarte porque tenan
miedo de comprometerse s
potestaban. Cuando se te echa

ba a la calle, incluso t
or compaero estaba muchas
d
.

.
veces intimidado por el m

e que le vieran contigo, a


puerta de la fbrica. Ca;l:b
:'
apenas te compadecan,
porque estaban demasiado abso
dos por sus propios pro;!
ble as y sus propios sufrimien
1 Qu solo se halla
ba uno' '
e auerdas ? Uno estaba
.
solo que senta fro en
el" corazon. Solo, desarma
do
sm recursos, abandonado A mer
.
ced de los encargados, d
los patronos, de las gent
Y oderosas que se lo po
dan permitir todo. Sin der:
' mientras ellos los tenan
todos. La opinin pbra per
manecfa indiferente y se en
contraba natural que l empes
o fuera due.o absoluto
de la fbrica. Dueo de as m
qmas de acero, que no sufren ; dueo tambin de las mqui
pe.r
nas d e carne, que sufran
o
,
que deb1an callar sus sufr1mie
. ntas
.
ba10 pena de sufrir
ms aun. Tu
, eras una de
estas mqmnas de carne, compro
babas todos los das que slo qu
ellos que tenan dinero en
sus bolsillos podan' en la socie
dad cap1'ta1ista, tener consierac16n de hombre podian
'
reclamar miramientos De l se
t
hubi.eran redo, s1 h'ubtese
'
s pedido que te tratasen con miientos. Entre compan
- eros os tratabis
tambin con du.
, incluso ms brutalmente
que los Jefes. Eras ciudadade una gran ciudad, obrero de u
na gran fbrica, pero es.
tan solo, tan impotente tan
poco sostenido como lo
:
t
a un. hombre en e. 1 des1er
to de1a
do a merced e las
d
erzas de la naturaleza La
sociedad permaneca tan ndi
i

.
nle a los hombres s
.:n_nro, como el viento, la aren
d
a
el sol en el desierto Eras
cosa que un hombre en
.
vida social. y t llegabas, en mas
de una ocasin, cu do

1'.1

'

W:

145

todo tu existir era demasiado duro, a olvidarte t mismo


de que eras un hombre.

Estas cosas han cambiado desde junio. No se ha supri-

mido ni la miseria ni la injusticia. Pero ya no ests solo. No

exis

puedes an hacer respetar siempre tus derechos ; pero

te una gran organizacin que los reconoce, los proclama , que


puede levantar la voz y que sabe hacerse escuchar. A partir

oh.
no
resignados su suerte. Algunos te consideran equi
otros te dan la razn ; pero todo el mundo se pre

de junio no queda un solo francs que ignore que los

ros no estn satisfechos, que se sienten oprimidos y que

aceptan
vocado,

ocupa de tu suerte ; todo el mundo piensa en ti, ataca o

apoya tu rebelin. Una injusticia cometida contra ti pued


en determinadas circunstancias, trastornar la vida soc

Has adquirido una importancia ;

sin embargo, no olvid

de dnde te viene esta importancia. Incluso si en tu

fbti

el sindicato se ha impuesto, y an si en el presente pued


permitirte muchas cosas, no te figures que ya has llegado1
Recobra aquella justa altivez a la cual tiene derecho t

hombre ;

una asoci ac i n
de intereses . lo
s sin
. aicatos obreros son
cosa. El sindic
otra
ai
is
mo es

un ideal en e1 qu
e es preciso pensar
todos los das Y en
el cual es precis
.
o tener sie
1os ojos Ser sin
mpre fijos
d1ca l'ist
.
.'

a es una manera
.
de v1v1r, es decir,

una forma de con


formarse en t
o

la manera qu e precisa
el ideal sindicali
sta. El obrero sm
d1c
ah_sta debe condu
durante todos los m
cirsf'
in tos ue pas
a
en
q
la_ fbrica d e maner
distinta al no sindica i
l ta Cuando no tem

.
as nmgu
v-A
n derecho
t"'
U Ias no reconoce
rte
n deber. A ora
, que eres al
gujen, que posees
una
.
za has recibi
do ventajas ; pero
.
en compensacin
has adqum o res
po
ns
ab
ilidades. Para stas nada en tu v1'd
.
.
a de miseria
te ha preparado par
a hacerles frente Debes tra .
baJar en el presen
te para hacerte cap
az
de poderl s asumi r .
eso, l s en a
v t js recientemente a d
quiridas se desvane e
n n d a cual
No se conservan los derec os s1 no q mera como un sueo .
se es capaz de eje
rcerlos
como es preciso.

:: 'd

pero no saques de tus nuevos derechos ni.ng'

orgullo. Tu fuerza no radica en ti mismo ; si la gran

or

nizacin que te protege declinara, t volveras a sufrir


mismas humillaciones de antes, estaras sujeto a idnt

sumisin, al mismo silencio, llegaras de nuevo a dobleg

& todo, a soportarlo todo, a no osar levantar jams la v

Si has comenzado a ser tratado como un hombre, se lo rl

bes al sindicato. En el porvenir no mereceras que se


trate como un hombre en tanto no sepas ser un buen

dicado .
Ser un buen sindicado. Y qu quiere decir esto? Pu

que mucho ms de lo que te imaginas. Tomar el carnet

los sellos de cotizacin, no es an nada. Ejecutar fielm

las decisiones del sindicato, luchar cuando sea preciso_. .


.

es an bastante. No creas que el sindicato es nicame

146
14 7

mejores, a las sol uciones fciles. El


nombramiento de en
cargados era algo que se
haba c onve ido en algo indi
fe
rent e; no tenan necesidad de
hacerse respetar porque te
el poder de hacer postrar
a todos a sus pies ; con fre
cuencia tampoco tenan nece
sidad de competencia tcn
ica
porque lo que se persegua
era conseguir la disminucin
de! precio de coste a travs del aumento
del ritmo de tra
bajo y de la reduccin del
sala o . Toda la organi
acin
del trabajo se habfa montado
de tal manera que a ela
a,
en los obreros, a los mviles
ms bajos : el m iedo, el
de
se-0 de ser bien vistos,
la obsesin del cntimo, los
celos
entre los compaeros. El mes de juni
o, en cambio, aport
a Ia clase obrera una
ansfo m acin moral que
ha supri

OBSERVACIONES SOBRE LAS ENSEANZAS


A SACAR DE LOS CONFLICTOS DEL NORTE ( 1 )
( 1936-1937?) (2)

rt

nfan

ri

LA CUESTIN DE LA DISCIPLINA,
DE LA CALIDAD y DEL RENDIMIENTO

tr

Existe tanto mayor inters en examinar seriamente

parecida en toda la industria _ francesa. En

esta

s en una foma
el ote d1c

cuestin, por cuanto ella se sita ms o meno

problema se ha con ertido rpidamente en el ObJetlvo es

cial de los conflictos. Los patronos han !uchado por las sa


_
esn, como s1 defendie an la ca

ciones con extraordinario

sa de la autoridad en Francia entera ;

los ob eros lo han

hecho con el sentimiento de defender las conqms m

de junio para toda la clase obrera francesa. Seria ab

considerar, como se ha credo hasta ahora en las declara.

::

ciones oficiales, que las quejas de los patonos son con:i 1

tamente falsas ; porque . no lo son. Son cier amente ex g

radas

pero contienen una parte innegable de verdad.

E fcil entender el planteamiento del problem a : antes

de junio, las fbricas vivan bajo el rgimei:i de terror. Es

o conduca fatalmente a los empresarios, incluso a loa

rr r

te

1936,

(9lf

(l) Informe a la c. G. T. al regreso de una i;usin


(2) En todo caso posterior a junio de
segun se de u
mente del texto.

148

z
p r

mido todas las condiciones sobr


e las cuales se fundamentab
a
la organizaci n de las fbricas
. Hubiera sido preciso pro
ceder a una reorganizacin,
pero los patronos no lo han

hecho.

El Mov

imiento de junio ha sido,


ante todo, una reaccin
de desahogo, y este aflojamiento
de las ataduras todava
dura. El miedo, las envidias, la
carrera por las primas, han

desaparecido

en un gran porcentaje, desp


us de que, en el
a junio, la concien
cia rofesional y el amor al trab
ajo haban sido debilitados
considerablemente entre los obre
ros, a causa de la desca
lificacin p og esi a del trab
ajo, y por una opresi n inhu

mana que implantaba en el cora


zn de los obreros el odio
a
fbrica. Frente a este desa
hogo general, los empre a
rios se han visto paralizad
os, porque no han sabido compren

der. Han continuado haciendo


curso de los aos que haban
precedido

la

r r v

funcionar las fbricas con


forme a los hbitos adquiridos ;
la nica innovacin, pura

mente negativa

producida por el temor, ha


consistido en

suprimir prcticamente las sanc


iones (en mayor o menor
medida en algunos lugares, total
mente en otros). A partir
de este momento, era inevitable
que existiera un cierto

149

a au
juego de rodaje de transmisin entre la evolucin de l
in.
producc
toridad patronal y una cierta fluctuacin de la

trans
na
Asimismo, se ha producido a partir de junio u
el
en
como
formacin sicolgica, tanto en el sector obrero
empresarial. Se trata de un hecho de importancia capital.

intere
La lucha de clases no es simplemente una funcin de
tambin
depende
la
ses, sino que la manera como se desarrol
cual
en gran parte del estado de espritu que reina en tal o
medio social.
En el sector obrero, la naturaleza misma del trabajo pa
rece haber cambiado, segn las fbricas, en una medida
mayor o menor. Sobre el papel, el trabajo a destajo es man
tenido, pero las cosas se mantienen dentro de unas formas
como jams se ha efectuado ; en todo caso, el ritmo del tra
bajo ha perdido su carcter obsesivo y los obreros tienen
tendencia a volver a un ritmo natural de trabajo. Desde el
nos
punto de vista sindicalista, que es el que compartimos
moral.
progreso
un
ible
indiscut
otros, existe de manera

tanto mayor cuanto el aumento de la camaradera ha <:OD


tribuido a este cambio, suprimiendo entre los obreros el
tiem
deseo de aventajar los unos a los otros. Pero al mismo
des
podido
ha
a,
disciplin
la
de
n
po, a favor de la relajaci

ad
mentalid
conocida
bien
la
lugares
arrollarse en ciertos

Y
obrero que ha encontrado una forma de despistarse.
q1l
grave
ms
ista,
sindical
vista
de
es que, desde el punto
la disminucin de la productividad, lo que innegablemen
ocurre _:n ciertas fbricas es una disminucin de la calidad
y ve>
del trabajo, debido al hecho de que los controladores
patro
rificadores no sufren, en el mismo grado, la presin

sus
a
sensibles
ms
vuelto
han
se
cambio
en
y
nal,
dt'
piezas
las
a
gorda
vista
la
ms
haciendo
,
maradas
fectuosas. En cuanto a la disciplina, los obreros han colO'
hade
cido el poder de la benevolencia y de l se han aprovec
ba
comprue
,
se
especial
manera
De
cuando.
de vez en
150

resistencia a obedecer a los contramaestres no adheridos


a la C. G. T. En algunos puntos, particularmente
en Mau

beuge, los contramaestres han perdido casi por complet


o
su poder sobre los obreros. Han existido muchos
casos de
des bedicncia, ante los cuales la direccin ha tenido que
inclinars e ; y, asimismo, en las horas de trabajo casos
fre
cuentes de reuniones de algunos o por equipos, 0 por talle
res, por motivos insignificantes.

Los contramaestres habituados a mandar brutalm


ente

Y que a:ites de junio no habfan tenido jams necesidad d


persuadir, se han encontrado de pronto desorientados si

tuados entre los obreros y la direccin, ante la cual


ran
responsables, pero que no les apoyaba, su situaci
n se ha
convertido moralmente en dificilsima. Por ello, han pasado

poco a poco, en su mayor parte, sobre todo en Lille al cam


po antiobrero, aun cuando posean el carnet de la 'c. G.
T.
En Lille se ha observado que hacia el mes de octubre
co

menzaban a utlzar las formas autoritarias


de antes. En
cuanto a los directores y a los empresarios, hasta
ahora
stos han dejado hacer, lo han soportado todo fcilmen
te
Y sin decir nada ; pero los agravios y rencores se han acu
mulado en sus espritus, y el da en que para coronar
todo
l hecho ha estallado una huelga, aparentemente sin obje
tivo, se les ha visto decididos a destrozar el sindicato aun
que fuera al precio de cualquier sacrificio. A partir d este

momento, el conflicto ha tenido por objetivo las propias


con
quistas de junio, que por un lado se trataba d conservar
Y por otro de destruir, cuando hasta ahora nadie las haba
en entredicho. Y los empresarios, viendo cmo la
isena agotaba poco a poco a los huelguistas, han adqui

pest

rido mayor conciencia de su poder, cosa que babfan perdido


a partir de junio.
La desafeccin de los tcnicos en la lucha codo a codo

con el movimiento obrero ha sido en el resto de lugar.es

151

ido al empresarlo
una de las causas principales que ha decid
fuerza. Esta pr
a tomar nueva confianza en su propia
r a partir de Junto
siva desafeccin, que ya se poda preve
ha tomado propor
que era imposible de evitar totalmente,
to sindical. Los empre
ciones desastrosas para el movimien
junio, de que la f
sarios ya no tienen el temor, como en
se ha realizado .
brica funcione sin ellos. La experiencia
que se habia un
Lille . . En una fbrica de 450 obreros en
breros no que
s
l
que
plantado el lock-out, con motivo de
, el patrono
1p
prmc
ran aceptar el despido del delegado
1stas, todos
oficm
cos
y
ha abandonado la fbrica; los tcni
, Y los
todos
do
segui
ellos sindicados a la C. G. T., le han
la
solos
os
ell
ionar
func
obreros, habiendo intentado hacer
_
_ tir.

ex
Una
desis
que
o
fbrica durante dos das, han tenid
ce
balan
el
iva,
decis
a
periencia de este tipo vara, de form

gr

? ?

en

de fuerzas.

PAPEL DE

LOS DELEGADOS OBREROS

(1)

papel de pim ra
Los delegados obreros han jugado un
r
vela por la plicac1n
fila en esta evolucin. Elegidos para
se han convertido en. iJll
de las leyes sociales, rpidamente
apartado muchis1mo
poder dentro de las fbricas y se han
arse, e un .lada.
busc
de su misin terica. La causa debe
a partir de J nio
nos
en el pnico que han tenido los patro
s a una actitud
ione
ocas
y que les ha conducido en algunas
el cmulo
en
,
lado
cercana a la abdicacin : y por otro
otras
de
como
asf
atribuciones propias del delegado,
. Los de
teA'i.o
n
ning
por
ciones sindicales jams previstas
obr
los
ante
poco
a
poco
legados han ido apareciendo
&estar
al
y
a
pasiv
ia
ienc
como una emanacin de la obed

t!

e e muy limitado por ref


El inters del presente info:m
cal1smo francs, . muchas
smdi
del
iores
inter
s
cione
.
rirse a situa
dos. Queda, sm e
senti
otros
en
do
ciona
evolu
las cuales han
E. C.).
(N
onio
testim
el valor histrico del
(1)

152

toa poco entrenados en la prctica de la democracia sindi


cal, se han acostumbrado a recibir sus rdenes.
La asamblea de delegados de una fbrica o de una locali
dad reemplaza as[, de hecho y en cierta medida, la asamblea
general, por una parte, y de otra a los organismos propia
mente sindicales. Ha sido as como en Maubeuge los dele"
gados de una fbrica, estando reunidos para examinar los
medios de imponer al patrn la conclusin de un convenio
colectivo, propusieron una disminucin general de la pro
duccin a la asamblea de delegados ; al da siguiente ocu
rri que uno de los delegados de esta fbrica tom por su
cuenta la decisin de ordenar a un equipo la disminucin
del ritmo de trabajo. En Lille, cuando la junta sindical de
cidi la generalizacin de la huelga, convoc a los delegados
para transmitirles. la orden. Un delegado que ordene un pa
rn al sector que representa es secundado inmediatamente.
De esta manera, los delegados tienen un doble poder : uno
frente a los patronos, puesto que pueden apoyar todas las
reclamaciones, aun las ms pequeas y ms absurdas, a tra
vs de la amenaza de paro ; otro, frente a los obreros, por
que pueden apoyar o no la -peticin de tal o cual obrero, im
pedir o no que se le imponga una sancin, e incluso en al
gn caso pedir su despido.
Algunos hechos concretos ocurridos en Maubeuge pue
den dar una idea de los abusos a que se ha llegado. En una
fbrica, los delegados hicieron expulsar a un sindicado cris
tiano; el director le reintegr a su puesto, y los delegados,
para vengarse, comenzaron a prohibir a tal o cual equipo
la ejecucin de un trabajo urgente. No hubo sancin para
tilos. Otro caso : habiendo cantado un equipo la Interna.cio
tlal al paso de unos visitantes, y habindose llamado el de
legado al despacho del director para darle explicaciones,
dicho delegado antes de ir al despacho orden parar el tra
bajo. No hubo tampoco ninguna sancin. Otro caso : los
153

ltar al sindicato.
delegados ordenan una huelga sin consu
jo para obte
traba
el
Otro, los delegados ordenan disminuir
varios dele
:
Otro
ner el despido de sindicados cristianos.
de trabajo,
s
hora
las
gados ordenan sitiar un taller durante
G. T., al
C.
la
de
ado
para obligar el despido de otro deleg
ados
deleg
Los
cin.
que acusan de haberse vendido a la dire<:
tal,
a
form
en
jo,
traba
deciden tambin sobre el ritmo de
que
lo
de
o
debaj
por
que tan pronto lo hacen descender
hacen subir hasta un
presenta un trabajo normal, como lo
punto que los obreros no pueden seguir.
s no han 1111'
Incluso en aquellos lugares donde los abuso
o frecuente
tenid
han
gado a tales extremos, los delegados
su cometido
de
tancia
mente tendencia a aumentar la impor
en las re
recog
Tanto
ario.
por encima de lo que era neces
tantes
impor
las
das,
absur
clamaciones legtimas como las
cin
direc
la
a
s
y
gado
encar
o las nfimas, y hostigan a los
jefes
los
en
crean
y
boca,
la
con la amenaza del paro en
te las preocupa.
-sobre los que actan ya de s pesadamen
oso intolerable.
nervi
o
estad
un
dones puramente tcnicas-trata de impe
se
si
caso,
algn
en
Puede uno preguntarse,
tctica cont
una
ones
ocasi
s
cierta
ricia, o si no existe en
a un da
nciad
pronu
frase
la
r
indica
ciente , como 1o parece
eca
envan
se
que
n,
regi
otra
de
o
por un delegado obrer
tregua
sin
,
taller
de
jefe
su
a
das
de amenazar todos los
para tomar fUer
para no dejarle jams un momento libre
los delegados ba
n
posee
que
poder
el
,
zas. Por otra parte
acin entre ellrl
separ
cierta
una
nte,
prese
creado, desde el
est
y los obreros cualificados ; pues la camaradera
y con
,
encia
scend
conde
de
claro
muy
da de un aire
si fueral
como
poco
un
tratan
los
os
cuencia, a estos obrer
tanto
es
acin
separ
Esta
uicos.
jerrq
sus superiores
bastantes v
acentuada, por cuanto los delegados olvidan
como ellos
o,
ltim
Por
nes.
gestio
sus
de
el dar cuenta
elegidos
sido
han
que
dado
es,
nsabl
irespo
prcticamente

re

m
fMI'

154

11!1

como usurpan, de hecho, funciones propiamente


es, lan naturalmente a controlar el sindicato. Tieen la pos1b1hdad de ejercer sobre los obreros una presin
_
ns1der
able, Y_ sn ellos quienes determinan en la prc
_ 1 s nd1cal,
la acc16
por el hecho de que pueden provocar
:
a ' oluntad mc1dent es, conflictos, disminuciones de trabajo
e incluso huelgas.

:n

ti

CONCLUSIN (1)

Todas estas observaciones afectan al Norte, pero existe


estado de cosas ms o menos general que se presenta
yor o menor escala en todos los rincones de Francia.
p ta, pes, sacar de ello unas conclusiones prcticas
para la accin sindical.
l. El estado de exa5peracin contenida Y silenciosa
en que -un poco por todas partes- se encuentran un cier
to nmero de jefes, irectores de fbricas Y patronos, hace
remad ente pehgrosa cualquier huelga en el periodo
tua
l. Alli donde los jefes Y patronos estn an decididos
.
a
cualqmer cosa para evitar la huelga, puede ocu
mr que u a vez lanzada una huelga, les oriente brusca

ente hacia la resolucin de eliminar el sindicato an a


_ su fbrica.
nesgo de hundir
Porque cuando un pat ono ha
llegdo a est et emo, tiene siempre el poder de aplastar
:
.
el .smd1cato mfhg1endo a sus obreros los sufrimientos del
hambre. N? puede retenerse ms que por la amenaza de
ser ex ropiado ; pero, incluso esta amenaza, que se intua
.
en Jumo, no existe, ya que, de una parte, se sabe que el
_
_
Gobierno
no requisar
las flJricas y que, de otra, 1os paun

: ;

oportar

(l) Hemos resumido algunos. P


. rafos por hacer referencia a
toda l
cuestiones
:ild;rticulares d d1sc1p_hna sindical, que han perdido
c
a a t
. _ que no tenen
i
mters para lectores de habla
ta.stellana (N. E

155

tronos logran de ms a mejor el xito de separar a los tc

PRINCIPIOS DE UN PROYECTO PARA


UN REGIMEN INTE RIOR NUEVO
EN LAS EMPRESAS INDUSTRIALES ( 1
)

nicos de los obreros. Asf, incluso una huelga victoriosa en


apariencia, puede ser funesta al sindicato si es larga, tal

como se ha visto en la fbrica Sautter-Harl, y como pode

(1936-1937?)

mos llegar a ver en el Norte ; ya que el patrn, despus que


el trabajo se ha reemprendido, puede proceder siempre a

despidos masivos, sin que los obreros, agotados por la huel


ga, tengan fuerza para reaccionar.

Todos estos peligros seran an mayores, cuando se tra


tara de huelgas sin objetivos precisos, tal como ha ocurrido

en Lille, Pompey y Maubeuge ; huelgas que los patronos


y al pblico les da la impresin de una ciega agitacin de
la cual puede esperarse todo y que es preciso suprimir a
cualquier precio.

La ley sobre arbitraje obligatorio es, pues, en las actua


les condiciones, un recurso precioso para la clase obrera.

y la accin sindical debe tender esencialmente a utilizarlo


en todo momento.

2.

Restablecer la subordinacin normal de los delega

dos al sindicato es una cuestin que ha venido a ser de vida

o muerte para nuestro movimiento sindical. A este efecto,


pueden hallarse diversos medios ;

y creo necesario utU

zarlos todos, incluso los ms enrgicos.

El ms eficaz consistira en instituir sanciones sindica

les : se podria, por un lado, divulgar entre los delegados r


obreros unos textos indicando neta y enrgicamente el !f.
mite de fas atribuciones y el poder de los delegados ; de

otro, llevar al conocimiento de los empresarios que los de.


legados estn subordinados al sindicato (1).

3.

No debe ignorar el problema de la disciplina del

trabajo y del rendimiento ;

debindose contribuir a um

normalizacin y a una continuidad de la produccin (2}.


(1)
(2)

156

Fragmento resumido.
Fragmento resumi.do.

stos momentos nos encontramos en un


estado de
equilibrio social inestable, que se puede
transformar duran
u
ierto perodo en un equilibrio estable. A
pesar de la
ue existe entre los objetivos y las aspira
OPos1c16
ciones
de los distintos ncleos, la trasformacin es, en
estos mo
mentos, conforme a los intereses de todos. Los
obreros tie
nen un vital inters en asimilar sus triunfos recientes
for
tifi arlos e implantarlos slidamente en
sus costu bres.
Urucamente unos pocos fanticos irresp
onsables pueden de
sear en estos momentos precipitar la marcha adelan
te. Los
empresarios, preocupados por el futuro
inmediato de sus
empresas, tienen asimismo inters en que se logre
esta con
solldacin. No quieren volver a un estado
de cosas que ha
bla tomado el carcter de una lucha encarnizada
ni a una
situacin que de mantenerse arruinara
las empr sas, lleva
rla a la g rra civil, y que tendra el cincuen
ta por ciento
de probabilidades de desposeer definitivamente
a los actua
les patronos. Por otra parte, un orden nuevo, aunqu
e com
porte algunas concesiones importantes, es preferible
-para

te

m'

(1) Por anlogos motivos que en el infonne pre<)ede


nte hemos
ftlUID.tdo alguno11 puntos anecdticos de este
proyecto (N. E .C.).

157

los empresarios- al desorden. Dentro de estos lmites pre


cisos y sobre esta base, pueden concebirse, pues, para un

determinado perodo, una colaboracin constructiva entre


los elementos serios y responsables de la clase obrera y los
patronos.

La elaboracin de un nuevo rgimen interior de las em

presas presenta un problema en el cual los factores apare


cen determinads, en parte, por el rgimen actual, pero que,
en su esencia, estn vinculados a la existencia de la gran
industria, con independencia del rgimen social. Por ello,

es preciso establecer un cierto equilibrio en la organizacin


de cualquier empresa, entre los derechos de los obrera!

como seres humanos y el inters material de la produccin.

Un equilibrio tal no puede cimentarse nunca fuera de n

compromiso. La actual existencia. del rgimen capitalistt

interviene sobre los datos del problema, solo para dar Ull

sentido determinado a la nocin del inters de la produc


cin;

cada

este inters, en el actual sistema, se mide en

empresa por el dinero y se define de acuerdo con las le.


de la economa capitalista.

Los patronos, por razn de las ventajas personales g

persiguen, y mejor an, en razn de su propia funcin,

representan el inters de la produccin segn la hemos de


finido . Tienden, entonces,

naturalmente, a hacer de

inters la regla nica de la organizacin de las empresa

Y han_ estado a punto de triunfar, gracias a }as exigen

de las crisis, en el curso de aos anteriores. Los trabajad&

rs, por su parte, tienden naturalmente a que se tengan ea

cuenta sus derechos y su dignidad de hombres. Y en


sentido han conseguido serios progresos en el mes de
ltimo.
En el presente, se trata, pues, de cristalizar este

junt

progre.

so en un nuevo rgimen de organizacin, que sirva a

!':1

de _esritu de los obreros, con el senti


miento renovado
la digmda .Y la fraternidad obre

ras y con las ventajas


morales ad mr1 as. El sentido
en el cual se debe cumplir
esta tentativa viene indicado por la natu
raleza misma del
p:oblema. El patrono, en su misi
n de defender la produ c
cin de la empresa, ha visto cmo
se debilitaban en sus ma
llos las armas de que vena dispo
niendo ante los obreros :
tenor, la excitacin de bajos
celos, la llamada al ms sr
de los intereses pe sonales, etc.
Lo que han perdido
patronos en este sentido es preciso
intentar recuperarlo
poi el lado que afecta a los mviles
elevados, hacia los cua
les
raramente se dirigen los patronos
: al amor propio
P fes1ooal, al amor al trabajo, al
inters tomado en la labor
bien hecha, al sentimiento de la respo
nsabilidad etc
segundo lugar, es necesario que
los obrer s s sien
tan vincu lados a la produccin
por otros motivos ms que
el de la preocupacin obsesiva
por ganar algunos cntimos
de ms, a travs del abrumador siste
ma de ganar unos mi.
Dutos sobre los tiempos marcados. Para
ello es preciso que
puedan poner en juego todas aquellas
facultades que nin
g(tn ser humano puede dejar morir en s mismo
sin sufrir
Di
Es preciso re-currir a la iniciativa,
la inves
tigacin, la seleccin de los procedimie
ntos ms eficaces' la
responsabilidad, la comprensin de
la obra a realizar y de
los m dos a mplear. Todo ello no ser
posible, sin em
bargo, s1 la primera condicin
que deben aportar los pa
tro os n
ueda realizada. Verdaderamente,
el sentimiento
infer1or1dad no es favorable para
el desarrollo de las
tades humanas.
Y es Prec samente a esta doble preocupaci
n que respon
.
n l s s1gu1entes indicaciones :

drdo
los.

dgradarse.

la

produccin en oda la medida compatible con el estado ae158

159

DISCIPLINA

DEL TRABA.JO

La disciplina del trabajo no debe ser unilateral, sino q


debe descansar sobre la nocin de obligaciones recipro
Slo bajo esta condicin puede ser aceptada y no simpl
mente soportada. La direccin de una empresa tiene la T
ponsabilidad del material y de la produccin : a este
su autoridad debe actuar sin obstculo, dentro de c1e
lmites bien definidos. Pero ello no impide que afirme
que a la direccin no debe confirsele ).a resp?sabili
de la parte viva de la empresa ; esta responsabilidad d
recaer en la seccin sindical, la cual debe poseer un pod
-igualmente, dentro de unos lmites bien definid s
conseguir la salvaguardia de los seres humanos vincula
en la produccin. La disciplina de una empresa debe d
cansar sobre la coexistencia de estos dos poderes.
La seccin sindical debe imponer el respeto a la Y
y a la salud de los obreros. Todo obrero dee poder ac
a ella si recibe una orden que ponga en pehgro su salud
su vida ; ya se trate de la imposicin de n trabaj
sano 0 demasiado duro para sus fuerzas fsicas, o bien
un cadencia que im lique riesgos de accidente grave o
mtodo de trabajo peligroso. En casos semejantes, la
cin sindical -si empre que sean casos graves- deb
paldar con su autoridad una actitud de negar la obed1e
por motivos seriamente calculados ; por lti la s
_
sindical debe poder hacer aplicar los d1sposlt1vos d s
ridad y las medidas de higiene que juzgue necesanas,
.
como el poder impedir, de manera general, la cadencia
trabajo que tienda hacia una velocidad peligrosa o a,.
dora. En los casos en que la direccin pusiera en t.eJa
juicio la ecuanimidad de sus decisione , la s ci n Slll
_
debe recurrir a la obligacin de requerir la op m1on Y

i1

n:

160

ciacin seria de hombres cualificados escogidos segn


las
circunstancias (mdicos o tcnicos).
Por su parte, la direccin debe tener plena autoridad,
en los lmites sealados por los derechos de la seccin sin
dical, para velar por el respeto al material, por la calidad
y cantidad del trabaj o. y por la ejecucin de las rdenes.
Debe .tener poder absoluto para desplazar a los obreros de
un lado a otro del taller, con la nica reserva del caso -que
debe ser prohibido- en que un obrero desplazado sufra de
este hecho un desprecio manifiesto producido al pon
er en
el sitio que vena ocupando y en substitucin suya a otro
obrero recin contratado o tomado de una categora infe
-

Las dos autoridades a que venimos refirindonos deben


apoyarse una y otra, si el caso lo requiere, con sanciones
La direccin puede imponer sanciones por negligenc ias, fal
.

tas

profesionales, mal trabajo o desobediencia. La seccin

sindical, por su parte, debe tener poderes para imponer san

ciones, bien sea contra la direccin o los agentes de la mis


ma, cuando se d el caso de que sus decisiones, tomadas
en el marco indicado ms arriba y motivadas por causas
regulares, no fueran ejecutad as y de ello surgiere un perjui
c:io efectivo o un peligro serio.

La forma de aplicacin de las sanciones podra ser de


terminada de la manera que exponemos a continuacin. La
persona amenazada de sancin podra recurrir siempre a

una comisin tripartita ( de obreros tcnic os y patronos)


que funcionara para un grupo de empresas : en el caso de
que el acuerdo de esta comisin no fuera unnime , el san
cionado podra apelar de nuevo a un experto, nombrado
de forma permanente por las federaciones obrera y patronal,
o en su defecto por el Gobierno Toda sancin confirmada
Yendria a ser entonces agravada considerablemente ; toda
,

161

sancin no confirmada representara una enmienda a

lizar por parte del que la hubiera propuesto.

Las sanciones podran ser para el conjunto del


asalariado : la suspensin temporal o definitiva en
to, el cese temporal en el ejercicio de su trabajo,
pido. Para el personal directivo y la empresa : la

nal

perso

un pues:
o el

url,
!11:

cens

en caso grave (especialmente de falta


grave, que co porte una muei:e), la proibicin defirut111
.
de ejercer una labor de direccion mdustnal.
la enmienda y

DESPIDOS

Las normas por las cuales se rigen actualmente las em


presas no permiten quitar a los patronos la posibilidad
despedir a los obreros, ya se trate a causa de una reorg
zacin tcnica de la empresa, ya sea por _falta de traba)C
Pero es preciso, sin embargo, admitir tam?1n que, en es

mtar a los pa troa


casos, el respeto a la vida humana debe lil
nos el poder tomar medidas tan graves, que pueden

a destrozar una existencia.

llep

Por ello es posible admitir el siguiente compromiso. E


patrono que despida a un obrero tiene el deber de bu .
le una colocacin en otra empresa. Y podr tomar medid

de despido sin dar explicaciones a nadie, salvo en los


guientes casos :

l.

2.

Si el obrero despedido es un resposable stn


Si el patrn que lo despide le proporc10na una pi

- d.cal

inaceptable por graves razones.


.
.
3. Si el patrn lo despide sin poderle indicar otro

to de trabajo.

puet

En- cada uno de estos casos, el obrero despedido P


obligar al patrn a someter la medida al control de l
expertos que nombren el Gobierno y la C . G . T. ; stos

162

minarn bsicamente si el despido no podra


ser evitado
mediante la reduccin de las horas de trabaj
o para toda la
empresa. Si los expertos se ponen de acuerd
o para juzgar
que el despido no queda justificado, el empresario deber
,
despus de haber recibido la notificacin en este
sentido,
readmitir a los presuntos despedidos.
Cuando el patrono haya despedido a un obrero
, no po
dr contratar a nadie ms para la misma
profesin, ni como
pen, sin haber llamado antes al despedido. La secci
n sin
dical debe tener los poderes necesarios para contro
lar la
aplicacin de esta regla.

FORMACIN PROFESIONAL

La formacin profesional de los obreros ha estado com


pletamente olvidada durante los ltimos aos
por parte de
los patronos. De ello ha resultado la situacin en que nos
encontramos en la actualidad. El valor profesional de
la
clase obrera francesa ha quedado dsminuido por dicha
ne
gligencia. Para remediarlo, la C. G. T. est dispuesta a es
tudiar con la C. G. P_ F. y el Gobierno la cuestin de
Ja formacin profesional de jvenes y adultos, y la reeduca

cin profesional de los parados.

RGIMEN DE TRABAJO

Paralelamente a la organizacin general de la formacin

profesional, es preciso tomar progresivamente -en las em


presas- las medidas ms pertinentes para interesar a los

-Obreros en su trabajo, de forma distinta a la del afn de

ganancia.

Los obreros no deben seguir ignorando qu es lo que

fabrican ; no pueden continuar fabricando una pieza sin

las iniciativas audaces. La

cin de que est colaborando en una obra, dndole la no

analoga.

sa.
ber dnde ir a parar ; es preciso, pues, otorgarle la sensa
cin de cmo se efecta la coordinacin entre los distintos
trabajos.

El mejor medio para ello sera quiz organizar los

bados visitas a la empresa, por equipos, con la autorizacin

incluso de que los obreros pudieran ir acompaados de sus

familias y que bajo la direccin de un tcnico se les expJi.

cara de modo ameno y sencillo todo el funcionamiento.

Asi

mismo, sera bueno notificar a los obreros todas las inno

per

vaciones, nuevas fabricaciones, cambios de mtodo y

de
y de que ellos participan de esta vida.
A tal efecto, la direccin y la seccin sindical deben colal

feccionamientos tcnicos.

Es preciso darles

conciencia

que la empresa vive

rar d e forma permanente.

Es conveniente, asimismo, buscar otros medos para et

timular las sugerencias que no sean las primas clsica


Las sugerencias que comporten para la fbrica una

ventaja

obre.
modalidades.
Por ejemplo, disminuciones de la cadencia o mejora de lat
medidas de higiene en los talleres que hubieran proporci
permanente habran de beneficiar permanentemente al
ro. Para ello es posible imaginar todo tipo de

nado sugerencias interesante s ;

la supresin total del tra

bajo a destajo remplazado por el trabajo a la hora con

tarifa

media, para los talleres qu e den pruebas, en este tenena.


de una actividad intelectual constante, etc. Cuando se
quen medios de trabajo

d e retribucin propios para

bus
esti

mular, en los obreros, los mviles ms elevados sin afectar

al rendimiento global, y proporcionarles el mximo de Ji.


bertad sin faltar al orden, deben colaborar de manera per
manente la direccin y la seccin sindical. En este terrena.
la experiencia debe ser la nica que decida y lo mejor seria

seccin

d
sin
1cal

empresa.
;n est sentido, debe poder reclamar siempredeellaensa
yo d e

ocio tipo de mtodo qu e se haya prob


ado en una empresa

LA RACIONALIZACION ( 1 )
(23 febrero 1937)

La palabra racionalizacin es bastante vaga. Designa


ciertos mtodos de organizacin industrial, ms o menli!
racionales en todas partes, que dominan actualmente en las
fbricas bajo distintas formas. Existen, en efecto, muchos
mtodos de racionalizacin y cada director de empresa 101
aplica a su manera. Pero .todos ellos tienen puntos comtr
nes y reclaman auxilio y fundamento a la ciencia, presen
tando en este aspecto los mtodos de racionalizacin como
mtodos de organizacin cientfica del trabajo.
La ciencia no ha sido otra cosa, al principio, que el es
tudio de las leyes de la naturaleza. Ha intervenido en se
guida en la produccin a travs del invento y de la cont
truccin de las mquinas, as como en el descubrimiento
de procedimientos que permiten utilizar las fuerzas natu!'I>
les. Por ltimo, en nuestra poca, hacia el final del siglo
pasado, se ha intentado emplear la ciencia, no slo para
la utilizacin de las fuerzas de la naturaleza, sino, ademlo
para la utilizacin de la fuerza humana de trabajo. Es ste
un hecho nuevo cuyos efectos empezamos a comprobar.
Se habla con frecuencia de la revolucin industrial pan

{l) Simone Weil ley el 23 febrero 1937, delante de un audito


a
nuscrito original y si solament-e este texto parcial recogido
un oyente.

obrero, el texto de una conferencia de la cual n o poseemos el

166

designar, con justicia, la transformacin que se ha produ


cido en la industria a partir del momento en que la cien
cia se ha aplicado a la produccin y ha aparecido la gran
industria. Pero se puede afirmar que existe una segunda re
volucin industrial. La primera se define por la utilizacin
clenlffica de la materia inerte y de las fuerzas de la natu
raleza. La segunda por la utilizacin cientfica de la materia
viva, es decir los hombres.

La racionalizacin aparece como un perfeccionamiento


de la produccin. Si se considera la racionalizacin desde
el nico punto de vista de la produccin, se la debe situar
entre las innovaciones sucesivas que ha realizado el pro
ireso humano ; pero si se la sita en el punto de vista obre
ro, el estudio de la racionalizacin forma parte de un gran
pro'blema : el de un rgimen aceptable en las empresas in
dustriales. Aceptable para los obreros, entindase bien ; y
es sobre todo este ltimo aspecto el que nosotros debemos
mirar de la racionalizacin, porque si el espritu del sindi
calismo se diferencia del espritu que anima a los medios
dirigentes de nuestra socidad, es sobre todo porque el mo
vimiento sindical se interesa ms por el productor que por

la produccin, contrariamente a lo que hace la sociedad


burguesa, que se interesa de manera especial por la pro
duccin ms que por el productor.

E1 problema de cul ser el rgimen ms deseable para


las empresas industriales es uno de los ms importantes,
quiz puede que el ms importante para el movimiento
obrero. Por ello es mucho ms sorprendente que no haya
sido planteado. Segn mis informaciones, no ha sido estu
diado por los tericos del movimiento socialista, ni Marx ni
IUS discpulos le han consagrado ninguna obra, y Proud
Don nicamente hace algunas indicaciones a este respecto.
Los tericos estaban quiz mal situados para tratar esta

167

ell<1

cuestin, faltos de la experiencia de haber figurado


mismos como nmeros del engranaje de una fbrica.

Pero el mismo movimiento obrero, tanto si se trata

del

sindicalismo como de organizaciones obreras que han pre<:e


dido a los sindicatos, no ha tratado tampoco con ms exten
sin los distintos aspectos de este problema. Diversas
nes pueden

razo.

explicarlo, principalmente las preocupacionel!

inmediatas, urgentes y cotidianas que se imponen con

fre-

cuencia de una manera demasiado imperiosa a los trabaja

dores para dejarles el tiempo preciso para reflexionar sobre


los problemas generales.
En

todas

partes,

adems,

aquellos

militantes

obrerni

que permanecen sometidos a la disciplina industrial apenaa


tienen la posibilidad o el gusto de analizar tericamente
opresin que padecen cada da :

tienen necesidad de eva

dirse ; y aqullos que aparecen investidos de funciones


manentes tienen a

la

menudo tendencia a

olvidar, en

per

me

dio de su actividad, que esta es una cuestin urgente y do.


l orosa.
An ms, hay que hablar con claridad :

sufrimos una

cosas
que vivimos, de la atmsfera creada por la sociedad bur

cierta

deformacin,

que

proviene

de

todas

estas

beneficios es casi la nica que se expresa con claridad. Ello

supone una deformacin del espritu, muy explicable y com

prensible por cuanto las cifras son


clara, que se capta al primer golpe

alguna cosa que queda


de vista, mientras que,

al contrario, las cosas que no pueden traducirse en cifras


reclaman un mayor esfuerzo de atencin. Asi, pues, es m u

cho ms fcil reclamar con motivo de la cifra indicada en

una hoja de salarios que analizar los sufrimientos padeci


dos en el transcurso de una jornada de trabajo. Y es por

ello por lo que, frecuentemente, la cuestin de los salarios

llega a hacer olvidar otras reivindicaciones vitales. Y se

llega, incluso, a considerar que la transformacin del rgi

men econmico queda definida como la supresin de la pro

piedad capitalista y del lucro capitalista, de tal manera como

si el efectuar esto fuera equivalente a la instauracin del


socialismo deseable.

Y bien, todo ello constituye una laguna extremadamente


grave para el movimiento obrero, porque existen otras co

sas ms que la cuestin de los beneficios y de la propiedad,

y estas cosas se encuentran dentro de todos los sufrimien


tos padecidos por la clase -obrera, por la forma de ser de la
toeiedad capitalista.

guesa, e incluso nuestras aspiraciones por la consecuc in


de una sociedad mejor se resienten de ello. La sociedad bill'
guesa est atacada por una monoman a : la monomania

de

la contabilidad. Para ella, nada tiene otro valor que el que


se le pueda cifrar en francos y en cntimos.

Y la sociedad

burguesa no duda en sacrificar vidas humanas a las


que cuadran sobre el papel,

cifras de presupuesto nacio

nal o de balances industriales. Nosotros mismos


todos un poco

cifras

padecem(I

el contagio de esta idea fija y nos dejam<I

hipnotizar igualmente por las cifras. Por ello en los repro

ches que dirigimos al rgimen capitalista econmico, la idea


de la explotacin, del dinero estrujado para aumentar los-

168

El obrero no sufre solamente por la insuficiencia de su

salado. Sufre, tambin, porque est relegado por la socie


dad actual a un rango inferior, dado el cual queda reduci

do

a una especie de esclavitud. La insuficiencia de los sa

larios, en s, no es ms que una consecuencia de esta infe

rioridad y de esta servidumbre. La clase obrera sufre por

estar sujeta a la voluntad arbitraria d e los cuadros dirigen


tes

de la

sociedad, que le imponen, en una zona y en unos

planos que se extienden fuera d e las paredes de la fbrica,

su nivel de vida ; y que, de forma concreta, le imponen en

Ja f:brica las condiciones de trabajo. Los sufrimientos

pa-

decidos en la fbrica por la arbitrariedad patronal pesan


tanto o ms sobre el obrero que las privaciones sufrid
fuera de la fbrica por la insuficiencia de sus salarios.

Los derechos que pueden conquistar los trabajadores ea


el lugar de trabajo no dependen directamente de la propie
dad o del beneficio, sino de las relaciones entre el obrero

y la mquina, el obrero y los jefes, y del poder ms o


menos grande de la direccin. Los obreros pueden obligar
a la direccin de una fbrica a reconocerles ciertos derechos
sin despojar a sus propietarios ni de la fbrica ni de sus
tftulos de propiedad, ni de sus ganancias ; y, recprocamen
te, los obreros pueden estar, de hecho, totalmente privadm
de derechos en una fbrica que fuese de propiedad colec
tiva. Las aspiraciones de los obreros a poseer derechos Ell
una fbrica les conducen a discutir no con el propietarl0,
sino con la direccin. El que ms de una vez ambos sw
la misma cosa poco importa.

Lo que interesa es que quede claro que existen dos cues.

tiones a distinguir : la explotacin de la clase obrera, q

viene definida por la existencia del lucro capitalista, y la


opresin de la clase obrera en el lugar de trabajo, trad

cida en prolongados sufrimientos, que segn los casos, du.


ran de 48 a 40 horas por semana, pero que pueden prolo
garse an fuera de la fbrica las 24 horas de la jorna
La cuestin del rgimen de las empresas, consider

ada

desde el punto de vista de los obreros, se plantea con da


que se dirigen a la estructura misma de la gran industria;
Una fbrica ha sido construida esencialmente para prod
cir. Los hombres estn all para ayudar a las mquinas l

que salgan todos los das el mayor nmero posible de pl'l

ductos bien hechos y a buen precio. Pero, por otro ladot


estos hombres son hombres ; tienen necesidades y aspita
ciones que satisfacer, que no coinciden necesariamente (()
las necesidades de la produccin, e incluso frecuentemen
1 70

<:i

coin den en absoluto. Y sta es una contradiccin, que


cambio de rgimen de propiedades no elimina. Por ello,
nosotros no podemos permitir que la vida de los hombres
sea sacrificada a la fabricacin de los productos.

Si maana

se echara a los empresaros, si se colectiviza

ran las fbricas, estos cambios no modificaran en nada este

problema fundamental, que hace que lo que es necesario

para lograr el mayor nmero posible de productos no sea


precisamente lo que puede satisfacer a los hombres que
en las fbricas.

trabajan

Conciliar las exigencias de la fabricacin y Jas as ira

CtQes de los hombres que fabrican


.

es un problema que los

_
capitalistas
resuelven con facilidad suprimiendo uno de los
:dos trminos : hacen como si los hombres no existieran.
la inversa, ciertas concepciones anarquistas suprimen el
otro trmino : las necesidades de la produccin. Pero stas

pueden ser olvidadas sobre el papel, pero no precisamente


de hecho, no es sta tampoco una solucin. Lo ideal ser

organizacin del trabajo resuelta de manera que logre


a tarde en las fbricas a la vez el mayor nmero posible
productos bien hechos y de trabajadores felices. Si, por

1lll azar providencial, se pudiera encontrar un mtodo se-

jante de trabajo, suficientemente perfecto para hacer


dable el trabajo, la cuestin no se planteara nunca ms.

o este

mtodo no existe, y lo que ocurre es todo lo con

o. Y si una solucin parecida no es prcticamente rea

le, lo es justamente porque las necesidade s de los tra

adores no son forzosamente coincidentes. Sera demasia

hermoso que los procedimientos de trabajo ms produc


fueran al mismo tiempo los ms agradables. Pero por

menos puede buscarse una aproximacin a tal solucin,


estigando mtodos que concilien lo mximo posible los
reses de la empresa y los derechos de los obreros. Se
tener como punto de partida la idea de que es posi171

ble resolver las contradicciones a travs de un compro

que encuentre un trmino medio, de tal manera que no s

sacrificados enteramente ni los unos ni los otros, ni los

l.n

a la vida cotidiana de las fbricas en el perod


o que ha

'do al

reses de la produccin ni los de los productores. Una fbr

debe organizarse de tal manera que la primera materia

utiliza se convierta en productos que no sean ni demasia

raros, ni demasiado costosos, ni defectuosos, y que, al

sal

tiempo los hombres que entran por la maana no

disminuidos ni fsica ni moralmente por la tarde, al


de un da, de un ao o de veinte aos.

gr
mt
de organizacin del trabajo que sea aceptable, a la vez, p
Es ste el verdadero problema, el problema ms

que se presenta a la clase obrera :

encontrar un

la produccin, el trabajo y el consumo.

Este problema no se ha empezado an a resolver porq

ma
h
con ellas y nos veramos obligados a organizarlas tal e
estn en la actualidad, despus de un .perodo ms o
an no ha sido planteado :

de tal manera que, si

nos apoderramos de las fbricas, no sabramos qu

nos largo de vacilaciones.

Yo misma no tengo ninguna solucin que presen


No es sta alguna cosa que se pueda improvisar sobre
papel. Es nicamente en las fbricas donde se puede,
a poco, llegar a imaginar un sistema de este tipo y

pon

en prctica, exactamente como han llegado a hacerlo

el sistema actual los empresarios, los dirigentes y los t


cos. Para comprender cmo se presenta este problema,
necesario haber estudiado el sistema en vigor, haberlo
lizado, hecho la crtica, haber apreciado lo bueno y lo
y el porqu. Es preciso partir del rgimen de trabajo
para concebir uno mejor.

act

Yo voy a intentar analizar ahora este rgimen (que


otros conocis mejor que yo), refirindome a la vez
historia, a las obras de los que han contribuido

172

a ieal1

movimiento de junio de 1936.

Para araterizar l rgimen actual de la


industria y d e

Jos cambios mtroduc1dos en la organizacin del


trabajo se
abla, en general, indiferentemente de racionalizacin
o de
lorizacin. La palabra racionalizacin tiene ms
presti

lio

.ent:e el pblico porque parece

indicar que la actual oracin del trabajo es tal que satisface todas
las exigen
.
cuis
de la razn, o sea que creen que el sistema actual es
organizacin racional del trabajo que responde necesa
ente a los ntereses del obrero, del patrono y del con.
1dor. Con dicho nombre parece que nadie
pueda
Ievan-

e contra el actual sistema. El poder de las


palabras
tan grande, Y uno se sirve tanto de ellas ! Lo
mismo

re con la expresin organizacin cientf


ica del traba
; la palabra cientfica tiene aun ms
prestigio que la
abra racional.

ando

se habla de taylorizacin , se indica el


origen
sistema, puesto que fue Taylor quien descu
bri lo esen
' lo ue ha proporcionado el impulso y
ha marcado la
tac1n de este mtodo de trabaj o. De tal maner
a, que
conocer su espritu es preciso necesariamente
hacer
enca a Taylor. Hacerlo es fcil, mxime cuand
o l
o ha escrito un determinado nmero
de obras a este

to, que constituyen su propia biografa.


La historia de las experiencias de Taylor es muy curiosa
instructiva. Permite ver de qu manera se ha orientado
sistema desde sus comienzos y asimismo, mucho
mejor
cualquier otra cosa, comprender qu es en
el fondo la
nalizacin en s misma.

Aunque Taylor haya bautizado a su sistem


a como 0r
ci6n cientfica del trabajo, no era ningn
sabio. Su

173

cultura corresponda a la propia de un bachiller, y

ni a

esto es seguro. Jams curs los estudios de ingeniero.

otro lado, tampoco era un obrero en el sentido propio qll

se le otorga, aunque haba trabajado en una fbrica. Ento


ces, cmo le podramos definir? Era un contramaestre,

no del tipo de los que provenan de la clase obrera cuyo

cuerdo seguan conservando. Sino que era un contrama

tre de aqullos cuyos tipos base los podemos hallar, en


actualidad, encuadrados en los sindicatos profesionales

direccin y que se creen nacidos para servir de perros gu


dianes al patrono. Dicho esto, es preciso aadir que no

prendi sus investigaciones ni por curiosidad d e espritu


por necesidad de encontrar una lgica. Fue tan slo su

periencia de contramaestre, perro guardin, la que le ori

t en sus estudios y que le sirvi de inspiradora du

treinta y cinco aos de pacientes investigaciones. Fue, pu


de esta forma cmo proporcion a la industria, aparte de
idea fundamental de una nueva organizacin de las fbr'
un admirable estudio sobre el trabajo desglosado en ci

permitieron quedarse ocioso. Realiz sus estudios de


anza media en un instituto, pero una enfermedad en
ojos se los hizo interrumpir cuando contaba dieciocho
Una fantasa singular le impuls entonces a entrar en

ro. Antes, al contrario, parece que fue entonces cuando

quiri conciencia e una forma mucho ms aguda- de


opcsicin que exista entre l y sus compaeros de tr
ya que l, un joven burgus, que no trabajaba para vi
que no viva precisamente de su salario y que era con

174

estaba tratado en consecuencia confo


rme a

IU distinta condicin.

Despus d
aber efectuado su aprendizaje y cuando
_
contaba ya veintids anos,
se contrat de tornero en un pe
taller de mecnic?, en donde desde el
primer dfa de
trabajo entr en conflicto con sus comp
aeros de oficio los
cuales le hicieron comprender que perdera
dinero si
se
conformaba a la cadencia general del
trabajo; ya que en
poca dominaba el sistema de traba
jo a destajo or
pnizado de tal forma que a partir del
momento en que se
&Umentaba la cadencia, disminua la
tarifa. De manera que
los obr7ros haban comprendido que era prec
iso no aumen
tar el ritmo para que las tarifas no disminuyer
an de forma
que, cada vez que ingresaba en el taller
un nu vo obrero
preena a ste sobre la necesidad d e
trabajar despacio
.
es
de disminuir su cadencia si no quera arriesg
arse
vivir una vida insoportable.
Al cabo de dos meses, Taylor logr llegar
a contramaes
Al relatar este suceso, l mismo cuenta que
el patrono
b a depositado su confianza en l porque
perten
eca
a una
.
. ia_ burguesa. Taylor no nos narra
cmo su empresario
.
diStingm
tan rpidamente, si -tal como cuenta- sus
paeros le impedan trabajar ms aprisa
que ellos, aun
.
e uno puede pensar s1 no gan quiz
su confianza contan
al patrono lo que hacan los obreros.
Cuando pas a contramaestre, los obrero
s le dijeron :
os muy contentos de tenerte como contram
aestre,
que nos conoces y sabes que si intentas disminuir
las ta
te haremos la vida imposible. A lo cual
Taylor vino
responder en sustancia : Yo estoy ahora
al otro lado de
barricada, y har lo que deba hacer. Y, de
hecho, el jo
contramaeslre dio pruebas de una aptitud excepc
ional
hacer aumentar la cadencia y despedir a
los menos

quefi

aqua

r,

Taylor era oriundo d e una familia relativamente rica


habra podido vivir sin trabajar, siendo nicamente los p
cipios puritanos de su familia y de l mismo los que no

fbrica, en la cual realiz el aprendizaje de obrero mee


Sin embargo, durante esta experiencia, el contacto
con la clase obrera no le proporcion nada del espritu o

de l direccin,

es.

175

Tal aptitud particular le hizo progresar an ms de


.
tegora, hasta llegar a director de la fbr1ca cu ando cont
veinticuatro aos.
,
Una vez director, continu obsesionado por esta un

preocupacin de acelerar continuamente la cadencia de


obreros. Evidentemente, stos se defendan y resultaba q
sus conflictos con ellos se agravaban cada vez ms. El
poda explotar a los obreros a su gusto, porque sts co
.
can mejor que l los mtodos de trabajo ms positivos.
apercibi, entonces, de que se encontraba frenad por d

por un lado, ignoraba cul era el tiempo


para realizar cada operac1on del proceso
le
prescindib
los procedimientos ms adecuados para P
y
fabricacin

obstculos ;

porcionar los mejores tiempos ; por otro lado, se enco


ba con que la organizacin de la fbrica no e proporc10
.
ba el medio de combatir eficazmente la res1stenc1a P
ns ecue cia, pidi autorizaci al
de los obreros. En

co

sidente del Consejo de Administracin de la fbnca


instalar un pequeo laboratorio en el cual pudiese
mcac
una serie de experiencias sobre los mtodos de fat
de esta forma dio comienzo a un trabajo que dur v

ec.

sis aos y que condujo a Taylor al descubrimieto de


aceros rpidos, de la refrigeracin de las herrarrnentas,
nuevas formas de herramientas para rebaJar, y en
el hallazgo -obtenido con la colaboracin de un
_

empo
poporc1onan

ingenieros- de frmulas matemticas que


relaciones ms econmicas entre la profundidad de las

P:ira

<lenas de serie y el avance y rapidez de los ciclos ;


aplicacin de estas frmulas en los talleres, estableci
ltimo unas reglas de clculo que permiten encontrar
relaciones en todos los casos particulares que se pu
presentar.

lIDP
n
_

Tales descubrimientos eran a sus OJOS los mas


tes porque sus consecuencias tenan una repercusi

176

ata sobre la organizacin de las fbri


cas. Y estaban ins
irados. todos ell os, en su deseo de aumen
tar la cadencia
e los obreros y en su malhu
mor ante la resistencia que s
ofreclan. Su gran obsesin era evitar toda prdi
da de
Uempo durante el trabajo. Lo cual ya demuestra,
de entra
da, cul era el espritu del sistema. Taylor
era un obrero
ue durante veintisis aos trabaj con una
nica preocu
pacin. Y concibi y organiz progresivam
ente el control de
todos con las fichas de fabricacin, el control de tiem
p con las normas que establecan los tiempo
s precisos
cada operacin, la divisin del trabajo entre los jefes
tcnicos y el sistema particular de trabaj
o a destajo
con

primas.

pinceladas permiten comprender fcilmente


en
ha consistido la originalidad de Taylor, y cules
son lo!!
damentos reales de la racionalizacin. Antes
de l no se
ba realizado casi ninguna investigacin de labora
torio,
fuese para encontrar nuevos dispositivos mecni
o nuevas mquinas, mientras que l se preocup por es
tar cientficamente los mejores procedimientos para uti

o no

las mquinas existentes_ En

sentido estricto, Tay


no realiz ningn descubrimientounfuera
del de los aceros

pido,s, sino que busc simplemente los procedimientos ms


tlflcos para utilizar al mximo las mquinas ; y no sola
te para utilizar stas. sino para estrujar tambi
n a los
res. Esta era su obsesin. Mont su laboratorio
para
er decir a los obreros : Hacis mal en emplea
r una hora
este trabajo, es absolutamente preciso hacerlo
en me
Su objetivo era demostrar a los trabaj adores la posibiad de determi.nar ellos mismos los procedimientos
y el
de su trabajo, y dejar e n manos d e la direcci
n el esco
tos movimientos a ejecutar en el curso de la produccin.

era

el

alto y desinteresado espritu de sus investigacio-

177

nes. Para Taylor no se trataba de someter los mtodos


produccin al examen de la razn, o por lo menos e ta pr
cupacin slo vena en segundo lugar ; su deseo prunor
era encontrar los medios para forzar a los obreros a entre
a la fbrica el mximo de su capacidad de trabajo. El
ratorio era para l un medio de investigacin, pero so

la

todo un instrumento de coaccin.

Estas conclusiones resultan explcitamente de


de sus propias obras.

la lecl

El mtodo de Taylor consiste esencialmente en lo q


sigue : en principio, se procede a estudiar cientficame
cules son los mejores procedimientos a emplear para e
quier trabajo, tanto da que se trate del trabajo de los
nes (y no hablo ahora de los peones especializados, sino
los _peones propiamente dichos), de la cadena de manu
cin o de los trabajos de este tipo; una vez efectuado

estudio, se procede luego al clculo de los tiempos, a tr


de la descomposicin de cada trabajo, los movimientos
mentales que se reproducen en trabajos muy distinlCll
con multitud de combinaciones diversas. Una vez m
el tiempo necesario para cada movimiento elemental, se
o
tiene entonces muy fcilmente el tiempo necesari

mtI>

operaciones muy variadas. Todos sabemo que el


medida de tiempos se llama cronometraJe, y que es l
insistir sobre este punto. Queda, por ltimo, el aspecto

rente a la divisin del trabaJo entre los jefes tcnicos


intervienen en ltimo lugar. Antes de Taylor, en un
el contramaestre intervena en todo, se ocupaba de todo.

jefes
la actualidad, en las fbricas existen numerosos
contr
,
etrador
un mismo taller : controlador, cronom
tre, etc.

.
en
El sistema particular de trabajo a prima consista
el
en
se
basndo
dir los tiempos por pieza-unidad,
par
de trabajo que podra producir el mejor obrero,

li8

durante una hora : de forma que todos los que produz

este mximo cobrarn premio, mientras que cada pieza

pagada a un precio ms bajo para los que produzcan

enos, de tal manera que aqullos que produzcan netamen

menos

de este mximo percibirn menos del salario vital

eial. Dicho todo ello de otro modo : se trata de un proce


iento inhumano, brutal, monstruoso y criminal para eli
r a todos aqullos que no son obreros de primer orden,
n resistenc ia y capacidad de llegar al mximo de produc
dad.

En conjunto, este sistema contiene lo esencial de lo que

llama

hoy da la racionalizacin. Los contramaestres del

pto faranico tenan ltigos para obligar a los obreros a

jar :

Taylor -ms fino y educada- reemplaz el ltigo

las oficinas y laboratorios bajo la capa de la ciencia como

ubridora

del crimen.

La idea de Taylor consista en creer que cada hombre es

de

si

producir un mximo de trabajo determinado. Y tal

es de por s totalmente arbitraria, aplicada a un gran

o de fbricas es francamente desastrosa. En una sola


a tuvo como resultado que los obreros ms fuertes y

resistentes fueran los nicos que se quedaran en la

f
mientras que los dems tuvieron que marchars e ; y
Imposible tenel' obreros resistentes y robustos para todas

mquinas de una ciudad y llegar a una seleccin en tan


escala. Suponed que exista un determinado porcentaje

trabajos que requieran una gran fuerza fsica ;

de ello,

obstante, no se desprende que tenga que existir el misporcentaje de hombres que renan dicha condicin.

Las investigaciones de Taylor dieron comienzo en 1880.


mecnica comenzaba a convertirse en una verdadera in

ia. Durante toda la primera mitad del siglo XIX, la gran

la haba

quedado casi nicamente limitada a la tex-

Hasta el ao 1850 no empieza a desarrollarse la meta-

lurgia. Durante la n iez de Taylor, la mayor parte de m


cnicos eran artesanos que trabajaban en su s pro:..ios
lleres. Al iniciar ste sus trabajos fue cuando naci

A. F. L. (Federacin Americana del Trabajo), formada


algunos sindicatos que acababan de constituirse, y en es
cial por el S indic ato de metalrgicos. Uno de los mtod
de la accin sindical en aquella poca consista en limll
la produccin, a fin de evitar el paro y l a reduccin de
tarifa de las piezas. Lgicamente, en la mente de

Tayl

al igual que en la de aquellos industriales a los cuales


comunicando los resultados de sus estudios, la primera
ciativa de la nueva organizacin del trabajo deba ser la

borrar la influencia de los sindicatos : y lo consiguie


Desde su origen, la racionalizacin ha sido esencialme
un mtodo para hacer trabajar ms, y no un mtodo
trabajar mejor.
Despus de Taylor no han existido demasiadas inn
ciones sensacionales en el campo de la racionalizacin.
Ha surgido en primer lugar la cadena, el trabajo en

dena, inventado por Ford, que suprimi en cierta ro


el trabajo a piezas y a p rimas incluso en sus fbricas.
cadena, en su origen, era simplemente un procedimiento
manutencin mecnica. Prcticamente, se ha convertido
un mtodo perfeccionado para sacar de los obreros el
ximo de trabajo en un tiempo determinado.

El sistema de mntajes en cadena ha permitido

teligencia de su trabao, dejando estos puntos para la ofi.


a de estud10s. Tal sistema de montajes hace asimismo

parecer la habilidad manual necesaria al obrero cua


illficado.
El espritu de este sistema aparece suficientemente cla
a travs e la forma en que ha sido elaborado, y se puede
r en segu1da cmo el trmino de racionalizacin que se le
_
ha aplicado
es absolutamente equivocado.
Taylor no buscaba precisamente un mtodo de raciona
Jfzar el trabajo, sino un medio de control frente a los obre

lDS, encontrando -al mismo tiempo- un sistema

de sim
pero si tal cosa ha aparecido, no por ello
de1a de ser cierto que ambas son dos cosas distintas Para

car el tra?ajo,

ar la diferencia entre el trabajo racional y el edio


control, voy a tomar un ejemplo sacado de una verdade
racionalizaci6n, es decir, de un si stema de progreso tcco que no descansa sobre la opresin de los obreros y que

pues, a un tornero trabajando en tornos


Tiene que vigilar cuatro tornos. Si un da al
en descubre un acero rpido capaz de doblar la produc
_
6n de estos cuatro tornos y se emplea a otro tornero de
era que cada uno de ellos no tenga ms que dos tor os
esponder gualmente a los dos hacer el mismo trabaj
e

ucc1n sin pesar lo ms mnimo sobre el esfuerzo de los


.

Jadores.

hacer ms que ejecutar un


to nmero d e gestos mecnicos que se van repitiendo

la racionalizacin de Ford no con

en trabajar mejor, sino en trabajar ms. En resumen,

tantemente.

180

Pero, por el contrario,

debe

La cadena es un perfeccionamiento del sistema de

antes, al tiempo que la produccin habr mejorado.


Pueen, ?ues, existir mejoras tcnicas que mejoren la

lor orientado a impedir que el obrero escoja el mtodo y

una explotacin mayor de su fuerza de tra-

Supongamos,

omticos

plazar a los operarios cualificados por peones especia


en trabajos en serie, en los cuales, lejos de realizar un
bajo cualificado, no se

.
constituye

JO.
.

'

emp:esariado ha realizado este descubrimiento que le


porc1ona una mejor manera de explotar la fuerza obre
ms que el disminuir la jornada de trabajo.
181

En la jornada de trabajo existe, en efecto, un

lmite

solamente porque la jornada propiamente dicha no tie

ms que 24 horas y en las cuales es preciso tambin com

y dormir;

sino porque, adems, al cabo de cierto nm

de horas de trabajo la produccin no progresa. Por ejemp


un obrero no produce ms en

17

horas que e n 15, porque

orgRnismo est muy cansado y va menos aprisa.

Existe, pues, un lmite en la produccin, que se qui

re superar con demasiada facilidad por medio del aumen

de la jornada de trabajo, cuando slo puede obtenerse


mentando su intensidad.

Ha habido, sin emk.0:go, un descubrimiento sensacio


por parte del empresariado. Los obreros no lo han compr
dido quizs an demas:acto bien, y los empresarios

mism

es posible que tampoco t-:ngan conciencia de ello ; pero


cierto es que estos ltimo& se conducen como si lo compr
dieran muy bien.

Se trata de algo que no se presenta inmed iatam ente a

consideracin del espritu, porque la intensidad del tra

no puede calcularse de la misma forma que se calcula

duracin.

Durante el mes de junio, por ejemplo, los campes


pensaron que los obreros eran unos perezosos porque
queran trabajar ms que cuarenta horas por semana;
ocurri as porque los campesinos tienen el hbito de .m

el trabajo por la cantidad de horas, y son stas slo las q


se calculan, mientras que el resto no cuenta para nada.
Pero, en la realidad, puede variar mucho la intensi

del trabajo. Pensad, por ejemplo en las carreras a pie y

cordad entonces que el correrlo! de Mara,:.1on -en la


gua Grecia- cay muerto al final de la carrera por ha

c.ons

corrido demasiado deprisa. De forma que e puede


rar este caso como una intensidad lmite del esfuerzo. P
bien, ocurre lo mismo con el trabajo.
182

JIO

La muerte, evidentemente, es el extremo lmite al que

se debe

llegar, y no es broma, puesto que el que no cae

muerto
despus de
.

una hora de trabajo es susceptible' a los

OJOS del empresario, de trabajar an ms. Es as, igualmen-

tle, que se baten cada da nuevos records sin que nadie ten

p la idea de que el lmite se acerca. Se busca cada da al


corredor que batir el ltimo record. Pero si se inventase
un mtodo de trabajo que hiciera morir a los obreros al
cabo de cinco aos, por ejemplo, los patronos se encontra
rfan muy pronto faltos de mano de obra y ello ira contra

8US propios intereses. De ello no se daran cuenta en segui

da. porque no existe -por ahora- ningn medio cientfico


de calcular el desgaste del organismo humano por el traba
jo; pero es posible que a la siguiente generacin se daran
cuenta de ello y revisaran sus mtodos, exactamente como
ba ocurrido con los muertos prematuros provocados por el
trabajo de menores en las fbricas.
Y puede ocurrir lo mismo para los adultos con la inten
aldad del trabajo. Hace solamente un ao que, en las fbri
cas de mecnica de la regin de Pars, un hombre de cua
renta aos no poda obtener trabajo porque se le considera
lla demasiado gastado, agotado y poco apropiado para la
i)roduccin a la cadencia actual.

No existe ningn lmite para el aumento de la produc

fJn en intensidad. El desgraciado Taylor cuenta con orgu

- pobr e ! - que haba llegado a doblar e incluso tripli

la produccin en ciertas fbricas, simplemente a travs

sistema de primas, la vigilancia de los obreros y el <leso sin piedad de todos aqullos que no podan seguir la
encia. Y contina, ingenuamente, explicando que haba

ntrado el medio para suprimir la lucha de clases, pues


que su sistema descansa sobre un inters comn del obre
y del patrono, ya que los dos haban salido ganando con
e sistema, y que el mismo consumidor se hallaba satis18

fecho porque los productos salan ms baratos. Y se vana


gloriaba de resolver, de esta forma, todos los conflictos so
cales y de crear as la armona social.

Pero tomemos ahora, por un lado, el ejemplo de una

brroa en
biru; los

fli
la que Taylor baya doblado la produccin sin caur
mtodos de fabricacin simplemente organizando

esta po'lica de t alleres . E imaginemos, por otro, una fbri

en la cual se trabaje siete horas diarias a siete fr ancos, y en

la .cual el empresario decidiera un buen da hacer trabajar


catorce hdras. cliarias por cuarenta francos. Los obreros en
el segundo taso no consideraran que ganan ms con la nue
va ' <Jpcin : sro qiile indudablemente se declararian inme
diatam'l'lte n h.ae'1ga. Pues bien, esto mismo ocurre con el
sistema ,Taylbri 'Fra:b<1jando catorce horas en vez de siete,
uno se faHg.aiia -por':I'" menos el doble, y en el mismo sen
tido estoJ* e(')nveifa1
c :tambin de que a partir de cierto .U.
mi te es mucho ms grav ''Para el organismo humano au
mentan. Ja :cadencia :com( do:\hace Taylor, que no aumenw
la: duraoin >del ifA'alilajo.. . : , : 1 . . . 1 : 1 ; ,
Cuando T.aylor. instaur 'su' 'Sistema se produjeron cier

trata de

artculos alimenticios (pan, teche, carne, vino, etc.}.

Pe.ro precisamente no es sta la produccin que aumenta


con l sistema Taylor.
De manera general, sta ha aumentado en todo aquello

que no

sirve a las principales necesidades de la existencia.


Lo que se ha racionalizado ha sido la mecnica, el caucho,
los tejidos . . . es decir, aquellas cosas que producen una me
nor parte de objetos comestibles. En especial, la racionali
zaci6n ha servido, fundamentalmente, para la fabricacin
de objetos de lujo y para esta industria doblemente de lujo
que es la industria de guerra, que no solamente no construye
nada, sino que destruye. La racionalizacin ha servido para
aumentar mucho ms la carga de los trabaj adores intiles,
de todos aquellos hombres que fabrican cosas vanas e inti

les,

que no sirven para nada, de aqullos que no fabrican

nada, pero que estn empleados en los servicios de publi


cidad o en otras empresas de este gnero ms o menos pa

rasitarias. La racional izaci n,

en

fin, ha aumentado conside

rablemente la importanc i a de las industrias de guerra, las


cuales por s solas sobrepasan a todas las dems por su im

tas reacctones pe!' 'Parte; :fie lbs obreros. En Francia, por

portancia e inconvenientes. L a taylorizacin ha servido


esencialmente para aumentar todo este peso y para hacer
pesar, en su conj unto, el aumento de la produccin global
sobre un nmero cada vez ms reducido de trabajadores.

comparando " -la racion:aliZacih' a -una riue%: esclavitud. Ea


Amrica hubieron huelgas. Y<p\)r tnlHiio; \H este mtodo ha
llegado .a triunfar h& sido ,- eri "tni.:tdids csoSi, 'por 1 desar
llo de las industrias! d guerra ; lo1uaM1: hhb 'pensar a
muahQS' ;:que; i en' :el ' 'triunfo'd.e: '1a" ri'f'nalizacrf{ 'f1.
'influido
1.1
' . 11
: . - . : ,:.;n: , , ;; ,
:
mmho .J:a1 gue11ra ,

Desde el punto de vista de su efecto moral sobre los


11breros, la taylorizacin ha provocado sin duda alguna la

ejemplQ, fos; sindicatos :reccfoll'a!'bn 'V1\ramente al comien


zo de la introduccin de este :sigtertlif i 'eh: las fbricas fran
cesas. Encontrarnos :a'ftculdS lde ' i ?hMt;..: de Merrheim.

El

. . ,

gran argumento -{ie: TaYJr'

WffjJid:J sdnsma 10\tf l!a'pl1

ta>lismti amricant:i ':...e


..i. s cftie tes?Steifr:f s-irvl-! 1,u inter .<!el'
polico1 es: -Oeeir,' <lel 'onsu:tf.d'b'f.. Ei'dent1Wiem, at/1

mento de !Ja. prodcfri :ptiede' 'res i..il\ ar' ra\1-drble cando re

184

descalicacin de los obreros. Lo cual ha sido comprobado,

lugar a dudas, por los apologistas de la raciona


lizacin, en especial por Dubreuilh en Standards. Sin em
bargo, Taylor fue el primero en envanecerse de haber con
seguido que slo fueran precisos un 75 por ciento de obre
ros eualificados en la produccin frente al 125 por ciento
de obl'eros no cualificados en su acabado. En las fbri cas
Ford se ha llegado al monstruoso extremo de no contar

Jlri ningn

con ms del uno por ciento de obreros que tengan necesi


de un aprendizaje que exceda de un dfa de j ornal.
Este sistema ha red uc ido adems a los obreros al es
de molculas, por as decirlo, consiituyendo una especie
estructura atmica en las fbricas. Lo cual ha conducido
aislam iento entre los obreros. Esta ha sido sin du d a una
las frmulas esenc ia les de Tay loi : dirigirse a l obrero i
vidualmente : considerar en J so la mente al indi v iduo.

solidaiidad o
ra por medio de pr imas y d e competencias. Todo esL
que prod uce la soledad, que es quiz e l carnerms soq
d ent e de las fbricas organizadas seg n el actual siste
una soledad moral que ha venido, ciertament a ser al
disminuido por Jos acontecimientos de j un io .
Ford decfa ingenuamente- que es excelente h
que se entiendan bie n, pero que no hace falta, sin em
go, que se entiendan d em as iado bien, porque ello bace
minuir el espritu de compe te ncia y de emulacin que
indispensable para la produccin.
El d ivi di r a la clase obrera est, pues, en la base de
mtodo. El desarrollo de la competencia en tr e los obr
forma parte integrante del s is tema ; as como et llamami
to a los sentimientos ms b ajos. El salario es el ni<:o
vil. Y cuando el sala ri o no es un motivo sufciente, llega el
i
despido brutal. A cada instante del trabajo el salario vi
determinado por una prisa. A cada instante es preciso q
el obrero haga clculos para saber qu ha ganad o. Y
que ahora digo es mucho ms c iert o an para euando
trata de trabajo poco cualificado.
cual quiere decir que es preciso destruir Ja

Tal sistema ha producido la monotona del trabajo.


breuilh y Ford dicen - qu sabrn ellos ! - que el traba'
montono no es penoso para la clase obrera. Pord , ade
Uce que l no podra aguantar -y d ice bien- tm..i jorn
ent era en la flrica ejecutando un mi smo trabajo, pero que

es preciso

creer que sus obreros estn hechos de forma dis

tinta que l , ya que rechazan un trabajo ms variado. Esto

clel rechazar es l quien lo dice. Si verdaderamente se llega


a que, por medio de tal sistema, la monotona sea soporta
ble para los obreros, esto es quiz lo peor que puede decirse
de semejante sistema ; porqu e es cierto que la monotona
del trabajo empieza siempre por ser un sufrimiento. Y si
uno llega a acostumbrarse, tal cosa ocurre a costa de una
disminucin moral.
De hecho nadie se acostumbra, salvo en el caso de que
uno pueda trabajar pensando en otra cosa. Pero entonces
es preciso trabajar a un ritmo que no reclame concentrar
demasiado la atencin necesaria para mantener la cadencia
del trabajo. Pero si uno se ve obligado a realizar un trabajo
en el cual deba estar pensando todo el tiempo, entonces es
imposible pensar en otra cosa, de donde se desprende que
es falso que el obrero pueda acomodarse a la monotona del
trabajo. H aciendo ms monstruosa la realidad, los obreros
de Ford no tenan d erecho a hablar y no queran tener un
trabajo variado porque al cabo de cierto tiempo de realizar
un trabajo montono son incapaces de hacer otra cosa.
La disciplina en las fbricas y la coaccin es otra carac
ristica del sistema. Ms an, constituye su carcter esen
elal ; es el objeto para el cual ha sido inventado, puesto que
ylor realiz bsicamente sus investigaciones para dest ruir
l'esistencia de sus obreros. Al imponer tales o cuales mo. ientos en tantos segundos, o tales otros en tantos minu
' es evidente que no le queda al obrero ningn poder de
resistencia. Es por ello por lo que Taylor ha sido el ms
ilu.ro y por lo que ha interesado a los enemigos del movi
ento obrero, mxime cuando su sistema permita destruir
ti poder de los sindicatos en las fbricas.
una encuesta realizada en Norteamrica, a propsi
1r.:1 sis tema Taylor, un obrero interrogado por Henri d e

En

187

Man, le dij o : Los empresarios no comprenden que n


tros no queramos dejarnos cronometrar ; pero qu dirl
nuestros patronos si les pidiramos que nos mostraran s
libros de contabilidad y les dijramos : Sobre tantos ben
cios como realizis, nosotros juzgamos que esta parte de
quedar para vosotros y esta otra nos debe corresponder
forma de salarios? El conocimiento de los tiempos de

bajo es para nosotros el equivalente exacto de lo que pll?I


ellos constituye el secreto industrial y comercial.
Tal obrero haba comprendido admirablemente la slllll'
cin. El empresario, adems de tener la propiedad de la fi
brica, de las mquinas, el monopolio de los procedimien
de fabricacin y de los conocimientos financieros y come!'
ciales que conciernen a su fbrica, pretende an obtener
monopolio del trabajo y de los tiempos del trabajo. Q
queda entonces a los obreros? Les queda la energa que
mite que realicen un movimiento equivalente a la fu
elctrica, y que se utiliza exactamente igual a como se
liza la electricidad.
A travs de los medios ms groseros, empleando co
estimulante a la vez el temor y el afn de ganancia y,
suma, a travs de un mtodo de domesticacin que no ej
ce ningn llamamiento a nada que sea humano, se adi
al obrero de la misma forma que a un perro, alternando
ltigo con el terrn de azcar. Por ventura no se ha lle
hasta el final, porque la racionalizacin no es perfecta n
ca y porque gracias al cielo el jefe de taller no conoce ja
todas las cosas. Quedan an medios para arreglarse,
so para un obrero no cualificado. Pero si el sistema se 3.
cara estrictamente, la domesticacin sera tal cual la
descrito.
Existe adems cierto nmero de ventajas para
reccin y de inconvenientes para los obreros. Mientras
la direccin posee el monopolio de todos los conocimien
18

ue convienen al

no tiene la 1csponsa bilidad de los


por el trabajo a destajo y prima. An1es de ;uruo se haba llegado a este m lag
que hada que
todo lo que se habfa hecho bien benefici aba a Jos patronos
pero lodos los g lp e duros u eda ba a cargo de Jos obre
los cuales erdian su salario si una m ui a estaba ave
l'lada Y se las teran que apaar si algo no fu nc on ba 0 si
orden era inaplicable o si d os rdenes eran contradic
tortas (puesto que, tericame nte. od o marchaba bien siem
pre : el acero de las herramientas era bueno siempre v si ta
herramienta se rompa era culpa d e l obrero), etc. y como
C)Ue el trabajo es por piezas, los jefes le hacen todava favor
a uno cuando le quieren ayudar a reparar golpes duros. De
a que tal s stema es, en verdad, ideal para los emp re
puesto que comporta todas las \entajas para ellos
trmntras que, por el co n rar o reduce a los obreros a la
eond:cin de esclavos p ro obl igndo les a tomar iniciativas
puto que on ellos los que deben resolver los problemas
Es
ctica refinadsima que en todos los casos provoca
el sufnm1ento, porque siempre es e l obrero el que se eqi.11-

trabajo,

lpes m.os causad os

un

ro,

q n

i a

tm:o

laos.

un

YOCa

N?

e puede

llamar

i,

cientfico

'.

un sislema como el que

de que t os hombres no
homb es y que hace jugar a la c iencia un papel degra
te
trumento de coaccin. Pero el papel verdadero
la ciencia en materia de organi2acin del trabajo es el de
ontrar las mejores tcnicas. Por regla genel'al, el hecho
que ea ms fc l explotar siempre la fue1za obrera crea
el contr
una especie de pereza entre Jos jef , ha
ndoseles v1sto en muchas fbricas una i ncrefb e nealiaen
frente a los problemas tcnicos y de organizacin p esque saban que siempre podfan hace reparar sus faltas
medio de los obreros, con tan lo hacerles aumentar un
la cadencia.
r1bunos, que parte del principio

:
e
s

ms

lo

7r

189

Taylor haba sostenido siempre que el si tema era


_ en
mirable porque con l se poda encontrar c1entific
.
tiemp
no slo los mejores procedimientos de trabaJO Y os
en
posible
s
que
sino
,
n
i
perac
o
cada
para
necesarios
all
ms
fatiga,
la
de
lmite
el
era
cul
ms
trar an
dor.
cual no se poda hacer marchar a un trabaja
enti
A partir de Taylor, se ha desarrollado en. este
a, q .
una rama de la ciencia : es lo que se llama la s1cotecm
sicolgi

permite definir cules son las mejores condicion s


.
cas posibles para tal o cual trabajo, medir la fa iga, et
1
industr
De esta forma, gracias a la sicotecnia, los

LA CONDICION OBRERA
(30 septiembre 1937)

hac
pueden decir que tienen la comprobacin de que n
autoridad
la
s ufrir a sus obreros. Les basta con invocar
los sabios.

lo

Pero la sicotecnia es an imperfecta. Aca a tan


J
ser creada. Pero incluso cuando est perfecc10nada,
suf
el
que
puesto
tendr en cuenta los factores morales,
miento en la fbrica consiste, sobre todo, en encontrar 1
go el tiempo. Y jams, por ninguna parte, ningn sicotec
mo lleoar a precisar en qu medida un obrero encuen
tiempo. Es slo el mismo obrero quien puede
largo
cirlo.

:1

y lo ms grave es lo siguiente : es preciso desconfiar

los sabios, porque en .la mayora de ocasiones no son si


ros. Nada es ms fcil para un industrial que comprar
sabio.

Los estudios aparecidos recientemente sobre la condi


obrera en diversos peridicos indican suficientemente,
do se establece una comparacin, qu gran distancia
a incluso a hombres que llevan todos el mismo nombre
obreros. Empero, dichos estudios pecan
de abstraccin ;
ue de una profesin a otra, de una ciudad a otra, y
un rincn a otro de la misma fbrica existen tan-

de

diferenc ias! Con mayor razn an, entre un pas y otro.


0$ los obreros trabajan sometidos a rdenes, y
sujets
1lD salario : sin embargo, fuera del nombr
e hay algo de
n entre un obrero japons o indochino y un obrero
o un obrero francs de despus de junio de 1936?
:digo de despus de junio de 1936 porque en los sombros
que le haban precedido, la condicin materi
al y mode los obreros franceses tenda cruelmente a aproxi

a las peores formas del asalariado.


El examen de estas diferencias sugiere que con respecto
se podra ir an ms lejos. Hay hombres que podrian
s lejos en la miseria y en la esclavitud, ms lejos en
bienestar y la independencia de lo que lo estn los ms
ados y menos desgraciados de los obreros, y an
ar el nombre de obreros, de asalariados. Es a esto
a lo
se debera, desde todos los puntos, prestar ms
aten

Los unos que dE'sprecian las reformas por considerar,

190

191

las una forma de accin relajada y poco aficaz, reftexi


ran que es mejor cambiar las cosas que las palabras,
probando adems que los grandes trastornos cambian
todo las palabras . Los otros, los que odian las reformas
utpicas y peligrosas, se apercibiran de que estaban
yendo en fatalidades ilusorias y que las lgrimas, el ag
miento y la desesperacin no son en el orden social q
tan inevitables como se imaginaban.
Porque es verdad que existe, incluso en las formas
"lllar
elevadas de la condicin obrera, alguna cosa sin.:,
te inestable ; son formas que comportan poca seguridad.
su alrededor, el oleaje de la miseria general acta
un mar que va mordiendo las islas. Los pases en que
trabajadores son miserables, ejercen slo con su exist
una presin continua sobre los paises de progreso s
avanzado para atenuar sus progresos; y sin duda,
bin, ocurre que la presin inversa se efecta en la p
ca ; pero, aparentemente de forma ms dbil, ya que la
mera presin tiene por mecanismo el juego de los cam
econmicos y la segunda el contagio social. Para Jos t
ros, cuando el progreso social en un pafs concreto ha
do la forma de un cambio revolucionario, ocurre t
exactamente lo mismo ; o ms an, con frecuencia, el
blo de un estado ;revolucionario, en la visin de este
meno, parece ser ms vulnerable y estar ms des
que cualquier otro. Ocurre que existe un obstculo
derable para el mejoramiento de la suerte de los t
dores. Con frecuencia, equivocados por esperanzas e
gadoras cometen el error de olvidarlo. En otras ocast
movidos por esperanzas menos generosas, caen en el
de confundir este obstculo con aqueaos que afeetan
naturaleza misma de las cosas.
Este ltimo error es mantenido por una conereta
fusin de lenguaje. Actualmente, se habla sin cesar de

consumir, es preciso en princ1p10 produ


producir es necesario trabajar. He aqu lo que
partir de junio de 1936 parece repetirse por todas partes
e el Temps hasta los rganos de la C. G. T. ; y esto es
o que no parece, bien entendido, responder a nada, fue
de lo que puedan creer aqullos que hacen soar con
formas del mito del movimiento perpetuo. Se trata, e n
ecto, d e u n obstculo al desarrollo general del bienestar
de Jas actividades 'y que afecta a la naturaleza de las co
Pero por lo mismo, no es en realidad tan grande como
se lo imagina de ordinario. Porque, en verdad, slo
preciso producir aquello que es necesario para el con

y par

Aadamos an, si se quiere, a esta produccin lo til


a condicin siempre de que se trate de ver
era utilidad y de placeres puros. A decir verdad, encon
os ahora que la justicia no encuentra su medida en el
cuJo de miles de hombres sufriendo para procurar
algunos privilegiados placeres delicados ; pero, qu cabe
, tambin. de los trabajos que movilizan a una mul
ud de infelices sin ni tan slo procurar a los privilegiagrandes y pequeos una verdadera satisfaccin? Y si
'en se atreviera a hacer el clculo, qu extensin nos
ntradamos que tienen tales esfuerzos dentro de nues
produccin total?
Algunos de tales trabajos, sin embargo, son asimismo
esarios, como algo que no se vincula a la naturaleza
las cosas, pero que depende de las relaciones humanas ;
1es para todos, son a pesar de todo necesarios en cada
te en donde se producen, en cualquier parte donde esta
cin se encuentre. Es decir : la discriminacin entre
dos especies de necesidad, la verdadera y la falsa, no
opera siempre ; pero respecto a ellas existe un criterio
. Se trata de los productos cuya escasez en un pas

lu agradable,

193

es tanto ms grave, por cuanto que ella misma se exti


asimismo al resto de pases del mundo; para otros, la
casez presenta muchos menos inconvenientes por el
hecho de ser ms general. Se puede de esta forma a
guir, groseramente, dos clases de trabajos. Para ello
pondremos dos ejemplos.
Si la cosecha del trigo disminuye en Francia
mitad como consecuencia de cualquier plaga, los franc
tendran que depositar toda su confianza en una super
cha de trigo en Canad o en cualquier otra parte ; ":( s
casez se hara irremediable si la cosecha hubiera dtsmr
do a la mitad en todo el mundo. Por el contrario, del h
de que el rendimiento de las industrias blicas fran
disminuyese un bello amanecer hasta la mitad, no
tara para Francia ningn perjuicio, siempre que ta I
.
minucin tuviera lugar en todas las fbricas de material
guerra del mundo. El trigo por un lado y la produccin
lica por otro constituyen dos ejemplos perfectos para
mostrar la oposicin que intentbamos expresar. Pero,
la prctica, la mayor parte de productos participan, en
dos distintos y al mismo tiempo, de una y otra cate
Sirven por un lado al consumo y por otro a la guerra, 1
esta lucha anloga a la guerra que se llama compet
Si se pudiera trazar un esquema que representase l p1
cin actual y que ilustrara esta divisin, se mediria
tamente da a da cunto sudor y lgrimas aaden los
bres a la maldicin original (1).
Tomemos el ejemplo del automvil.
(1) .El pecado original dio motivo a la maldicin dl ina;
rs el pan con el sudor de tu frente ; sentido del SUfnmleuto
el trabajo humano que se complementa con : parirs con dolor.
embargo, el peculiar misticismo cristiano de S . W. no le pe
descubrir el sentido trascendente, redentor y creado del l
humano, trabajo que, empero, debe tender a despoJarse del
lor (N. E. C.).

194

los intercambios, el automvil es un instrumento de


sporte que no podra suprimirse sin producir graves
aciones ; pero la cantidad de automviles que salen
a da de las fbricas sobrepasa en mucho aquella canti
por debajo de la cual se produciran estos desrdenes.
pero, una disminucin considerable del rendimiento del
bajo en estas industrias tendra efectos desastrosos, pues
que los automviles ingleses, italianos o americanos, ms
undantes y menos caros, invadiran el mercado y provo
an la bancarrota y el paro. Y es que, en realidad, un
tomvil no sirve solamente para correr por una carretera,
que es tambin un arma en la guerra permanente que
enen entre ellas la produccin francesa y la de otros
ec. Las barreras aduaneras, ya es archisabido, son me
de defensa poco eficaces y peligrosos.
Imaginemos en el presente la posibilidad de que la jor
a de 30 horas pudiera establecerse en todas las fbricas
e automviles del mundo, junto con un ritmo de trabajo
s rpido. Qu catstrofes se derivaran? Ningn nio
ria menos racin de leche, ninguna familia ms fro,
tampoco, evidentemente, ningn empresario de fbricas
automviles tendra una vida menos larga. Las ciuda
serfan menos ruidosas y las carreteras encontraran de
en cuando el tnico del silencio. A decir verdad, en
es condiciones muchas familias se veran privadas del
cer de ver desfilar los paisajes a la vel()cidad de 100 Km
hora ; como compensacin, miles y miles de obreros
an a fin de cuentas respirar, gozar del sol, moverse
ritmo normal de la respiracin, y hacer gestos distintos
los impuestos por las rdenes ; todos estos hombres que
muriendo, antes de morir conoceran de la vida otras
ms que la prisa vertiginosa y montona de las ho
dt -rabajo, la supresin de descansos demasiado breves
la miseria inescrutable de los das de paro forzoso y

195

d e los aos de vejez. Tambin es verdad que los rl


dores de estadsticas, al contar los vehculos, hallaran
se haba retrocedido en el camino del progreso.
Pero la rivalidad militar y econmica es un hecho
da, y as permanecer seguramente como algo que no

puede eliminar si no es dentro de la composicin de id"


no se trata de la cuestin cie suprimir l a competencia
este pas, y con mayor razn en el mundo ; lo que apa
como eminentemente deseable, sera que se aadieran

gunas reglas al juego de la competencia. La resistencia


la chapa al troquelado o al doblado es la misma en t

las fbricas del mund o ; si se pudiera decir lo mismo


resistencia obrera a la opresin, ninguno de los efectos
dables de la competencia desapareceran, y
cultades s e desvaneceran!

de

cuntas

al mundo entero las conquistas obreras d e cada pas

mente avanzado ha pasado, desde hace mucho tiempo


ser un lugar comn. Despus de la guerra, la lucha de
esencialmente

en torno a saber

preciso buscar el m ed io con que asegurar esta

si

e>.1e

utilizando como instrumento la revolucin mundial, o


si era mejor utilizar la Oficina Internacional del Tra

Queda la incgnita de saber qu hubiera p roporcionado

(1) Quiz es en este artculo donde mayormente se comp


la contradictoria mentalidad social de S . ,V. Fue una mujer de

sensibilidad, profundammte intere sa da por la situacin injUJ1a


la clase obrera, pero que no pudiendo superar la deiormada
perspectiva d e un medio ambiente burgus, reaccion en los
pos social. poltico y econmico. con actitudes reformistas d
marcado paternalismo. De ah su respeto por sistemas discu
su aceptacin fatalista de cosas que pueden ser cambiables 1
tendencia a clasificar como utpico cualquier planteamiento dt
novacin, etc. ():(. E. C.).

196

A primera vista, se podra suponer que, a partir del

ento en que un pas ha realizado progresos sociales


le comprometen a la lucha econmica, todas las clases
es del mencionado pas -aunque slo fuera por in
deberan unir sus esfuerzos para dar a las reformas

adas la mayor extensin posible fuera de sus propias


leras. Y, sin embargo, esto no es as . Las publicacio
ms respetables de entre nosotros, consideradas gene
ente como portavoces de la alta burguesa, repiten has

la saciedad que la reforma de las cuarenta horas ser


able si se convierte en internacional, pero ruinosa si

6n1camente francesa; ello no ha impedido, si no me equi

(1).

En el movimiento obrero, esta necesidad de exte

tendencias giraba

olucn mundial, pero la O . l. T., es preciso reconocerlo,


ha actuado brillantemente (1).

' que algunos de nuestros representantes patronales e n

.en.o de la

O. I . T., en Ginebra, hayan votado en contra


las cuarenta horas (2).
Semejantes cosas no ocurriran si los hombres no se mo
por inters. Pero an hay ms : fren te al inters est

OrBUllo. Es agradable contar con inferiores, y es penoso


plar cmo los inferiores adquieren derechos, aunque

lirrtitados, que establezcan entre ellos y sus superiores

e ciertos puntos de vista, una cierta igualdad. Se pre


a mucho ms concederles las mismas ventajas, pero a
de favor ;

se preferira ms, sobre todo, hablar de

ederlas. Si, en fin, los inferiores han adquirido algunos


O. I. T. fue la obra a que se consagraron los
toa moderados o derechistas del socialismo y del sindicalismo.
a en 1920, pas a &er uno de los organismos especializados
Socieaad de Naciones -ahora de la O. N . U.- y en eu gestin
un lugar destacado Albert Thomas, hombre hondamente n
do por las tcnicas de la racionalizacin (N. E. C.).
En las conferencias de la O. l. T. cada estado miembro queda
tado por se is delegado s : dos :-ubernamentales, dos patro
y alo <los o!J1eros.

) De hecho, la

19i

derechos, se prefiere

que la presin econmica del

t
tipo, antes que extender la obtencin ms all de las P
pias fronteras. La mayor inquietud de muchos de los h

jero haga lo posible por minarlos, no sin desgastes de

bres situados a mayor o menor altura de la escala

es la de mantener a sus inferiores ecen su lugar. No sin


zn, despus de todo : puesto que si ellos abandonan al
vez

SU lugar, quin sabe adnde irn a parar?

El internacionalismo obrero debera ser ms eficaz ; d


graciadamente no nos equivocamos de mucho, campar'
dolo con el jumento de Rolando, que tena todas las e
dades a excepcin de la de existir. Incluso la Internacio

fac

socialista de antes de la guerra era nicamente una

y la guerra bien claro lo ha demostrado. Con mayor r

no ha existido en la Internacional sindical, tan cruelme


mutilada hoy dia de hecho en los regmenes dictator

entra

ninguna accin concreta, ni contacto permanente

distintos movimientos nacionales. Sin duda, en los gr

momentos, el entusiasmo desborda las fronteras ; as se

podido comprobar en este mes pico de junio de 1 936,

no

s e ha visto intentar l a ocupacin de las fbricas


en Blgica, sino incluso raspasar el ocano, y

encon

en los EE. UU. una extensin imprevista. Sin duda,

oh
alimentada sobre todo por suscripciones venidas del
bin, se ha visto por todas partes una gran lucha

tranjero. Pero ni en estos casos ha existido una estrat

concertada, los estados mayores no han unido sus


no han unificado sus reivindicaciones ;

al'llm

se comprueba,

frecuencia incluso, una sorprendente ignorancia en


a lo que ocurre fuera del territorio nacional. El

int

cionalismo obrero ha sido hasta ahora ms verbal y te


que prctico

1(1).

(1) La crisis de este internacionalismo se haba hecho p11


antes de la primera guerra mundial, pero dicho conflicto fUt

En cuanto al Gobierno, su accin sera decisiva en esta

terla si lo intentara. Puesto que una cierta nivelacin en


condiciones de existencia de los obreros de los diferei:i
pases -nivelacin hacia arriba, si de esta forma se
ede hablar- no puede casi concebirse, si no es como un

emento ms dentro de esta famosa reglamentacin gene


de los problemas econmicos, que cada uno reconoce
n1-0 indispensables para la paz y la prosperidad, pero que

s nadie aborda. De forma reciproca, la accin obrera

por una triste paradoja y a pesar de las doctrinas in

cionalistas, un obstculo para

la consecucin de las

ciones internacionales en todo el tiempo


r a los obreros en la deplorable incuria

en que se deje
actual.

Es de esta forma cmo los obreros franceses temern

pre la entrada de obreros de los pases superpoblados,

to a la permanencia mantenida durante mucho tiempo

hecho de que los extranjeros sean relegados por la ley

una situacin de parias, privados de toda clase de dere


. impotentes para participar en la menor accin sindical

el

riesgo de la muerte lenta de la miseria, por la pos

ad de

poder ser expulsados tranquilamente. El progre-

socia:I en un pas tiene como consecuencia paradjica la


encia a cerrar las fronteras a los productos y a los hom-

puso ms de relieve la crisis del internacionalismo obrero : pri

en la actitud frente
a la guerra ; luego en las posiciones anti
ro Z.immervald ; ms tarde -terminado el conflicto- con la
n entre la segunda y la tercera Internacional ; mxime cuan

desde 1871, la escisin provocada por el ncleo bakuninista -- d e


cia anarquista- haba quebrado al comienzo de l a primera
cfonal el primer intento de unin obrera supranacional. Pre
te. tambin en los aos inmediatamente posteriores a la
ra Guerra Europea volvi a reorganizarse la rama bakuninis
la Alianza Internacional de Trabajadores (A. I. T.). Parecidas
ones han imperado dentro de la lnea Sindical. Vase a este
o la obra de Edouard Doilan s : His toire du mouvement ou
r en Europe. Pars. 1954 (N. E. C.).

bres. Si los pases dictatoriales se repliegan tras ellos


mos por obsesin guerrera, y si los pases democrticos.
imitan, no sol am ente porque estn contaminados po r di
obsesin, s i n o como consecuencia del hecho m ismo de l

DIARIO DE FABRICA

progresos realizados por ellos, qu podemos esperar?


Todas las consideraciones de

orden social e internac

nal, econmicas y politicas, tcnicas y humanitarias, se UD

para aconsejar que se busque una actuacin. En otro plan!>,

las reformas logradas en junio de 1D36, que -si es necesa


creer a algunos- ponen a nuestra economa en peligro,
son ms que una pequea parte de las reformas inmedia

mente deseables. Porque Francia no es solamente una n

cin, es un Imperio

(1);

y tma multitud

de miserables

No

cidos para su desgracia con una piel distjnta de la nu

slo

es

preciso

sepa qu hace, sino

han puesto tales esperanzas en el Gobierno de mayo de 1


que una espera demasiado larga, si se les decepciona, p
de llegar a conducirnos uno cua lquiera de estos das, a

que

el hombre

que, a ser posible,

se d cuenta de lo que hace, que se d

cu enta

de

la

modificada

naturaleza

por l.

ficultades gravisimas y sangrientas.

Que para cada cual su propio trabajo


sea un objeto de contemplac5n.

PRIMERA SEMANA

Ingreso el martes 4 diciembre 1934.


Martes.
Tres horas de trabajo durante el da : al prin
lo de l a maana, una hora de taladro (Castous) (1). Al
de la maana estoy otra hora en la prensa con Jacquot
-

es, tambin donde conoc al del almacn). Al medioda :


,

te tres cuartos de hora me encargo de dar vueltas a


hacer cartones (con Dubois).
(1) Participando del espritu de la poca . S. W. se rcnere al
jwno colon ial frances que hoy ha entrado en v!as de liquid2
definitiva.

200

del taller. En esta poca S. W. trabajaba en la

'\l

O.\ 1

t:

:(

' ...,,.

201

Mircoles por la ma.ana.

rencia a la prima). A pesar de todo, lo he jorobadm>.


A las 4 3/4 : mquina de botones .

Trabajo unas piezas en ngulo recto, en la

prensa (la herramienta slo acenta el ngulo recto).

bono sin estropear (1).

Sra. Forestier.

MimL

Admiradora de Tolstoi (Eugenia).

Jueves por la maana. - Contino en la mquina de


botones ; es un trabajo muy difcil (3).
Por la tard e : avera elctrica. Estoy parada
una y cuarto hasta las tres. Salgo a las tres.
Viernes.

Contino con los cartones.

Estoy al volante toda la

maana, con paradas. Lo he hecho sin apresurarme , y t


mino por tanto sin fatiga. Pero me he equivocado !
De 3 a 4, trabajo fcil en la prensa; 0'70 por cien (ref

Cie&

piezas destrozadas (se han roto porque el tornillo se ha/M


aflojado).
A partir de las once, realizo un trabajo a mano : ten
que quitar los cartones de un montaje que se tena q
rehacer (se trata de unos circuitos magnticos fijos, en
cuales debe reemplazarse el cartn por unas plaquitas

Mi compaera para las barras de hierro


Hermana de Mim.
Chat.

(Luisita).

Rubia de la fbrica de guerra.


Rouquine (Josefina).
Divorciada.

Madre del nio quemado.


La que me dio un panecillo.
Italiana.

DubD'is.
onajes :
Mouquet.
Chastel.
del

almacn (Pommera).

cobre). Las herramientas de que me sirvo son : un


una pistola de aire comprimido, una hoja de sierra y
fogn, que cansa mucho los ojos.
Me he escapado un momento para ver el cuarto de
rramientas, pero no he contado con el tiempo sufici

lie.

para ver gran cosa. He sido insultada por haber ido.

(3) Para no cansr ul lector co n la relal!in dl! notas muy e'


mticas y anecdticas se ha credo conveniente en algunos
suprimir algn fragmento del texto original francs : en este
ste dec a : dfachine d boutons ; 0,56 % (devait etre 0,72) 1.160 d
toute la matine - tres difficile. Debe asimismo tenerse en
de que, apa rte de ser muy ridas y pesadas algunas de las n
del diario de fbrica, S. W. anot muchas cosas que no gua
relacin o que suponen slo una referencia personal y que !'la
el conjunto de la lectura muy Jifdl d e entender y pesado tie
guir (l\. E. C.).

Len.

Cats01is (Miguel).
Ja.cquot (otra vez obrero).
Roberto.
Biol (el del fondo).
(O. v . . . )
violinista

(1) Con esta expresin S . W. indica generalmente que en un


de trabajo a destajo ha perdido. o no ha ganado, la prima
E. C.).

uquet me ha hecho comenzar de nuevo ,de una forma

rubio aprovechable

viejo de las gafas (lector de l' Auto)

cantor en el horno

obrero de las gafas del taladro (ya veremos

. . .

simptico)

mi novio
su hermanito ( ? )

n muy indignado contra Mouquet, pero no explcita

su compaero de equipo

todo

soldador

calderero.
SEGUNDA SEMANA

Lunes, martes, mircoles.

El jefe de personal

manda llamar a las diez para decirme que me ponen


afilado a dos francos (1) (de hecho, ser 1 ,80 francos).
ocupo, despus, en la pesada tarea de reemplazar los

tones. El martes experimento un terrible dolor de e


el trabajo es muy lento y malo (el mircoles he lleg
a hacerlo rpido y bien, pegando fuerte y justo con el m
pero a cambio de sufrir un dolor terrible en los ojos).

(o quiz antes) hasta e


(Yo laminado con el gran volante. Este traba
de las dos ha o

.!lleves.

no sufr ningn accidente. El capataz (Len) reac

nte.
A las doce menos cuarto, mirada .
Por la tarde : paro hasta las cuatro.
De cuatro a seis menos cuarto . . .

joven italiano rubio

Desde las diez

lo he vuelto a empezar de otra forma, una vez ter

del todo, por orden del jefe de taller, y ahora lo he vuel


a comenzar en una forma fatigante y peligrosa.

Creo que la orden de volver a empezar ha sido jus


o ha sido una novatada? No lo s. En todo

(1) Tanto de afilado. Con esta exresin S. W. se reftere a


sistema de prima que debi ser cornenle en el ramo metal
francs

204

la cabeza) . Siento las miradas de piedad e indigna

nmdas de los vecinos. Yo, enfurecida contra m misma

razn, porque nadie me haba dicho que no pegaba


bastante fuerte), tena el estpido pensamiento de q u e
vaHa la pena d e preocuparme por protegerme. A pesar

chico del mazo

cada ;

dora y sumamente peligrosa (era necesario agacharse


vez, si no quera recibir el pesado contrapeso de lleno

Viernes.
Trabajo e n la prensa. Ahora estoy con unas
las en las cuales la mquina practicaba un agujero
les daba una forma redondeada. Trabajo en ello todo el da.
sido un buen bono de trabajo, a pesar de haber tenido
"dad de reemplazar un muelle, que se ha.ba roto (1).
ha sdo asimismo la prirr:era vez que he trabajado durante
el da en la misma mquina : termino muy fatigada,
-

de no haber trabajado con toda la velocidad que

era posible. En las cuentas tena un error, que ha rec


o a peticin ma la obrera que me ha reemplazado

chica muy simptica).

Sttbado.

Tardo una hora para hacer un agujero en

trozos de latn, puestos en un soporte muy bajo que

no

vea, lo cual me ha hecho fallar seis o siete veces un

Referncia a la dificultad de poder ganar prima debido a


fallos de las mquinas. Observaciones como sta on frecuentes

(1)

Jo laro de ulJ apunte.

205

trabajo que habra sacado bien cualquier novata que j


hubiera trabajado, segn me dijo el capataz Len (un
que grita tanto como puede). Ha sido un fracaso, pero
ha habido regaina por las piezas falladas, debido a
las cuentas salen bien.
Despus estoy tres cuartos de hora dedicada a co
pequeas barras de latn con Len. Es un trabajo
No cometo ninguna tontera.
Paro ; limpieza de mquinas.
Un lote bueno (de 25'50 fr.).
Una obrera ha sido despedida, est tuberculosa. V
veces haba estropeado centenares de piezas ( cmo
Una vez, justamente poco antes de caer enferma; ento
la haban perdonado. Esta vez ha estropeado 500. Pero ha
durante el turno de noche, cuando todas las luces
apagadas (excepto las porttiles, las cuales no alum
nada). El drama se complica por el hecho de que la
ponsabilidad del montador (Jacquot) queda automti
te puesta en entredicho. Las obreras con las cuales
trabajando (Chat y otras) estn en paro (tambin la
radora de Tolstoi, no lo recuerdo) por culpa de Jacquol
de ellas dice : Se ha de vigilar ms, cuando una ti11e
ganarse la vida

Parece ser que esta obrera enferma haba rehusa


orden en cuestin (una labor sin duda delicada y mal
gada), Trabajo demasiado duro, se dice. El jefe e
le haba dicho : Si no est hecho maana por la manana.
Es la amenaza de ir a la calle. Han concluido, sin duda,
ella tena mala voluntad. No he odo ni una sola P
de simpatla para con ella por parte de las obreras. ue
nacen no obstante el desnimo que se apodera de la pe
ante un trabajo en el cual uno se agota sabiendo q
ganarn dos francos o quiz menos, y por el que le i
206

por haber equivocado el lote; un desnimo, adems,


la enfermedad debe multiplicar por diez. Esta falta de
patfa se explica, sin embargo, por el hecho de que un
trabajo, si una obrera se lo ahorra, otra deber hacer
... He transcrito como grfico el comentario de una obre
(la Sra. Forestier?) : No deba haber contestado . . . Cuan
una debe ganarse la vida, hay que aguantar . . . (lo repite
as veces) . . . Entonces hubiera podido decir al subdirec
: Me equivoqu, es verdad, pero la culpa no es entera
te ma; no se vea bien, etc..
1Cuando una debe ganarse la vida ; esta expresin nace
hecho de que algunas obreras, principalmente casadas,
jan no para vivir en el estricto sentido, sino para tener
poco ms de bienestar (es decir, menos miseria, menos
rda y algo ms de pan. Bienestar de los pobres). Esta
a tfsica tena marido, pero en paro. El problema de lo
ctamente esencial y lo acesorio crea una desigualdad
considerable entre las obreras . . .
Sistema d e salarios. - E l lote equivocado s e paga por
jo de tres francos. Se arreglan los lotes equivocados,
.linaJ de la quincena, en una reunin de comit (Mouquet,
cronometl'ador . . .. El cronometrador no tiene piedad. Mou
t defiende algo a las obreras) y se paga a un precio ar
io -a veces cuatro francos, a veces tres francos, a veal tanto de afilado (2'40 francos para las otras) (1). A
no se paga ms que el trabajo efectivamente reali
, ded11ciendo de la bonificacin la diferencia con el tan
cie afilado. Cuando una obrera se cree vctima de una in
'cia, va a quejarse. Pero esto es sumamente humillante
tenemos en cuenta que no tiene derecho alguno y se en
ra a merced de la buena voluntad de los jefes, los

cuales deciden segn el valor del obrero y en gran


segn su fantasia.
El tiempo perdido en los trabajos o bien queda ma
en los bonos y entonces uno se expone a perderlos, en
cial en los pequefi.os encargos, o bien se deduce de la
Entonces se cobra menos de 96 horas por quincena.
Este es un modo, como otros muchos, de control ;
eso se marcara siempre tiempos ms cortos de los que ef
tivamente se han empleado.
Otra cuestin es la del sistema de horas adelantadas.
He aqu, para ilustrar una situacin, la sntesis
historia que me ha sido explicada : la hermana de Muni
al encuentro de Mouquet para quejarse del precio de
lote ; l la manda brutalmente a su trabajo. La hermana
Mim se marcha murmurando. Diez minutos despus,
quet va a su encuentro : Qu ocurre? Vamos a ver.
gla el asunto. ccNo hay mucho'l que se atrevan a equn

los lotes. Es la moraleja.

TERCERA SEMANA
En, el volante pequeo.
Despus en laminado. Equivoco el trabajo y me
mucho.
El recuerdo de mi aventura con el volante grande
hace temer que no pegue fuerte. Por otra parte, parece
que no se puede pegar con demasiada fuerza. El
portara una velocidad que a m me parece fantstica .
Lunes, 17, maana.

ote
.

Al final de la maana : hago arandelas de unas


de metal, con la prensa pesada de Roberto.
Por la tarde, sigo en l a prema: son unas piezas muy
fciles de poner ; tardo cerca de media hora para com
la mquina, la cual se haba desajustado porque babia
dado una pieza en la herramienta. Acabo cansada y d
20i

Tengo la sensaci6n de haber sido durante 24 horas


domingo) un ser libre, y de estar obligada ahora a rea
e a la condici6n de esclava. Me he disgustado a
de Jos 56 cntimos que tengo que recuperar, obligne a prodigarme y a agotarme ante la probabilidad
de
reprimenda por lentitud, por errores . . . Disgusto aumen
por el hecho de que como en casa de mis padres. Vivo
intenso sentimiento de esclavitud.
e vrtigo de la velocidad. (Sobre todo cuando
lanzarse hace falta vencer la fatiga, el dolor de cabeza
desnimo.)
se encuentra a mi lado.
quet me dice que no debo meter los dedos. No co
con los dedos .
..

artes 18.
Trabajo con las mismas piezas. 500, de 7
, todas equivocadas.
9 a 5, trabajamos dos en una misma operacin paga
horas ; sobre unas barras de hierro de 3 m. de Ion
que pesan de 30 a 50 Kg. Es un trabajo muy pesado,
no ag-0tador. Experimento una cierta alegra a causa
erzo muscular . . . pero por la noche sufro las conse
del agotamiento. Los dems me miran con piedad,
todo Roberto.
-

oles, 19.

De 7 a

11,

paro.

11 a 5, estoy en la prensa pesada para hacer aran

con una tira de hierro laminado. Hago el trabajo con


. Lote equivocado (2 francos la hora ; 2,28 fr. por
elas). Me produce un dolor de cabeza muy fuerte,
el trabajo llorando casi sin cesar. (Al volver a casa
po en un llanto interminable.) No obstante, no co
tonteras; solamente fastidio 3 6 4 piezas.
parda del almacn me ha dado un consejo luminoso.

ino slo con la


No debo pedalear con todo e1 cuerp0 s.

QUINTA SEMANA

na . Y es preciso apretar la tira con una mano y agu

la otra'

co

en lugar de tirar Y aguantar todo c n la

Sin querer, establezco una relacin del traba10


letismo.

con

el

.
duro cuando ve que
Roberto se muestra demasiado

equivocado dos piezas.


y

Jueves 20

viernes 21 .

Los paso trabajando en

prensa ligera para marcar r maches.

. o . si usted lo
(Advertencia amable del Jefe de eqmp
.
.
1
mal la echarn a la calle.) No he cometido

mnuul
na

ra en el trabajo, pero he ido retrasada por escrup

os

zonables.

El remachado : es un trabajo que s efec ta en eo


.
'n con otros La nica dificultad existente es la die
nac10
cer las operaciones ordenadament e. As por ejemp o,

:u

hecho dos piezas equivocadas porq e ha ia remachado


tes de haberlo juntado todo, por d1stracc16n.
El jueves, cobro :

Sbado 22

241'60 francos.
Sigo en el remachado con 11io

Es

trabajo bastante agradable. No pierdo la pnma, pero ha


a costa de dar toda mi veloc1d d. Es un esfuerzo cons

no sin cierto placer, ya que triunfo.

CUARTA SEMANA

Siempre de pie (es la semana de Navidad a Ao N


e o mucho fro y tengo fiebre durante la semana

con terribles dolores de cabeza ; cuando

lleg\el

mino de las fiestas y el momento de volverme a reim

al trabajo an estoy resfriada, Y sobre todo estoy


de cansancio.

.
Una situacin que me ha imp es1onado :

paro que encontr el da de Navidad.

210

Mircoles, 2.
De las 7'1 5 a Ias 8'4
5 he etado cortando
en una l,arga tira
de metal, en la prensa
grande, junto
Roberto : 677 piezas a
0'319 por
-

ciento. He marcado
ra 10 m. Las he rasgad
o al principio por falt
a de aceite.
tenido dificultad en cor
tar la tira. Tambin
en tirar de
Y be efectuado
la retirada de piezas
demasiado de pri
Be ganado 1,85 fr ; seg
n la prima deber
an pagarme
O fr. Diferencia de
..

0,25 fr.
De las 8,50 hasta las 11,4
5, terminales para conexi
ones,
el volante pequeo (
qu nombre tiene?
).
Con
mu
cha
tud al principio, porqu
e la

ramienta estaba dem


asia1nmdida y la pieza demasiadoher
colocada a lo largo, obl
ign
a mirar al lado. 830 piezas a 0'80
por ciento. Ganados,
me he equivocado
en alguna, pero mu
y poco.
la maana he tenido
que recuperar 1 hor
a:
1'15 a 2 y media estoy
parada (slo me cue
nta 1 hora).
2 y media a 4 : en la pre
nsa. Tengo que arquear las
cortadas por la maan
a : 600. 0'54 por cien
to : he ga
pues, 3 24 fr. He marca
do 1 h. 20 m.
4 y media a 5'15 : en el hor
no. Trabajo agotador : no
hace un calor intolerab
le, sino que las llam
as llegan a
las manos y los brazos .
Es necesario domina
r los re
bajo pena de sufrir que
maduras.
te la primera tard
e que paso en el horno,
hacia
el dolor que me ha cau
sado una quemadura,
el ago
to y las jaquecas me hac
en perde.r el dominio
de los
entos. No acierto a baj
ar la puerta del horno.
Un
se adelanta a ayudar
me y me la baja. i Qu
agra
to se experimenta en sem
ejantes momentos ! Tamlo he experimentado cua
ndo el chico me ha ens
eado
la puerta con un gancho
con mucho menos esfuer
revancha, cuando Mouqu
et me sugiere poner las pie
,

211

zas

a mi derecha para pasar menos veces por delante


haber
horno, siento fundamentalmente despecho por no
, en
quemo
me
que
vez
Cada
.
misma
yo
ello
en
antes
sado
sonrisa
gesto de solidaridad el soldador me dirige una
simpata.

3. - De 7 a 9'1 5 : sigo en el horno. Decidid


el trabajo menos agotador que la vispel'I
tro
encuen
te
pesar de sentir un violento dolor de cabeza desde que
1.
levant. He aprendido a no exponerme tanto a la llama
todo,
de
correr menos riesgos de equivocacin. A pesar
labor es muy dura. Un ruido terrible de golpes de rollZO
Jueves,

algunos metros, aumenta las molestias.


A partir de las 9'15 he pasado el da en el taladro. El
bajo de remachado resulta divertido : consiste en poner
maches a unos montones de hojas metlicas agujeren
He comido en el restaurante ruso. Sigo por la tarde
el remachado, tarea que sigo encontrando divertida Y
400 piezas a 0'023 = 9'20 fr. A pesar de que he re
sufriendo un dolor de cabeza agotador, por lo cual he
.
vocado 5 piezas al ponerlas ai revs antes de remachar
a
venido
ha
taladro
de
suerte, el joven jefe del equipo
peccionar. . .

D e las 7 a las 8 y media me he dedi


corte de tiras de Zat6n en la prensa grande. He perdido
m
locidad, con todo y saber que iba adelantada. He
exaspe
io
mister
un
sobre algo que para mf constitua
la ltima pieza cortada de la tira me sala siempre .
SI
da ; de tal manera, que la que sala rebajada era
Robe
capataz
del
simple
la sptima. Una explicacin
aclarado el misterio : quedan siempre seis en la matriL
UD
Vuelvo despus a trabajar en el horno. Es aqul
lado
al
situado
estar
de
pesar
a
en muy diferente,
Viernes, 4.

:ll2

nuestro taller. Los jefes no van nunca allf, les molesta,


a los obreros les da un respiro. Se vive alli una atms
libre y fraternal, sin ningn resquicio de ambiente ser
ni mezquino. Estn trabajando alli el simptico chico
hace de capataz . . . el soldador. . . el joven italiano de ca
rubios . . .. mi novio . . . su hermanito . . . la italiana. . .
robusto chico del mazo. . .

En fin, aquello e s e n verdad un taller alegre. Y se vive


trabaj'o en equipo. En la calderera hacen los codos de
piezas con una maquinita manual y despus los arreglan
el mazo ; as, pues, la mano del hombre es indispensa
en este trabajo (1). Se precisan numerosos clculos, para
r se ponen las cajas juntas, etc. Trabajo en grupos de
dos casi siempre, o incluso se juntan a veces varios ms.
El mircoles tuve que ir a una reunin del XV sector
para tratar problemas relacionados con la fbrica Ci
n ; fue una reunin confidencial, a la que no asisti nin
obrero de Citroen, segn parece (2}.
Noto una reaccin dbil en la fbrica : ah abajo dos obre
co:mentan : A veces se encuentra uno en una situacin
rebelda. Pero hay motivo para ello. Esto es todo. El
del almacn me ha dicho : Es as . . . .
(1) Jt.HpondJ.endo a u n lirismo peculiar, C-On rsabios romtntJ.
Simone Weil sentia un gran aprecio por l trabajo manual. E11
una. actitud explicable:

admiracin por Ja fuerza del hombre


su e!fuerzo creador, compartido por una serie de movimiento
nas en una reaccin burguesa !rente a la mecanizacin de
produccin industrial. Tal es el caS-O del movimiento alemlill
ogel ; de Baden Powell y los Boy Scouta, etc. Tal oomo
&a Friedman, e6ta mentalidad es fruto de una deformacin del
to del trabajo, al no distinguir su doble vertiente: instru
para dominar la naturaleza y conseguir la libertad, y al
tiempo esfuerzo doloroso que el progreso humano debe ten
a dlsminulr y a hacer desaparecer (N. E. C.).
(3) Referencia a sus actividades en la C. G. T.

213

En la caldererfa un obrero tenia sobre


su mesa la
villa distribuida en la reunin de la vsper
a.
De 1'30 hasta las 5, salvo alguna interrupcin,
de pie con el capataz del fondo (Biol?). Tenem
os que
pular grandes piezas. Es un trabajo pesad
o. He compro
que el capataz era un hombre rudo, pero
simptico. Ya
haba ayudado a cortar chapas otra vez, y
me haba sen
a gusto con su simpata. He perdido la
prima, pero ha
por culpa del cronometrador.

He trabajado tambin en cajas de chapa :


las tengo
pintar al aceite, pasarlas alrededor de un
vstago y gol
las. He terminado agotada por haber
pasado este da y
anterior siempre de pie ; sin embargo, estoy
contenta al
sar que esta caja haba sido hecha por los
companeros
calderera, el soldador, etc . , _ Durante este trabajo
se ha
cogido para una obrera enferma. He dado
1 franco.
Sbado, 5. - De las 7'10 a las 10 : en el
horno. He
nado muy poco cansada, sin sentir dolor
de cabeza, y he
cado bien 300 piezas.
SEXTA SEMANA

Martes, 8, maana. - Tena unas pieza


s laminadas,
ocurre un incidente a las 7'15 : una pieza
queda eng
da en la mquina y la para. Anoto la cahna
y paciencia
capataz (Ilion). Slo he fastidiado 25 piezas
. No ha sido
pa ma ; pero en adelante debo andar con cuidad
o con
mquina. Mientras la reparaban, he pasado
una hora
vueltas a una manivela para troquelar carton
es. La o
levantaba la manivela demasiado despacio
y me
culpa de ir demasiado aprisa . . .
H e trabajado tambin e n la pren.sa grande con
Ro
con rebabas, ha sido cosa fcil. Roberto, que antes
se

ec:hal>a.

214

ba conmigo un poco seco, ha estado muy simptico, pate y atento, esforzndose en hacerme comprender mi
jo. El guarda del almacn ha debido hablarle. Roberto

decididamente simptico. (Importancia de las cualidades


as de un capataz.)

Mircoles, 9. - Me he ocupado en arquear piezas en 'J


na de botones y en hacer agujeros en la prensa.
Des-pus he remachado con Len; era un trabajo fcil :

fa tener cuidado slo al meter las arandelas (que tenian


ensanchamiento en la parte superior). He trabajado con

ritmo deseado. Pero con demasiada lentitud, al principio


e$ti6n a resolver en lo sucesivo).

Ha sido ste

un da sin incidentes importantes. No exce

ente agotador. He vivido la fraternidad silenciosa con

capataz bruto del fondo (el solitario). No he hablado con


ie. No anoto nada de instructivo.

Me siento mucho mejor en la fbrica desde que he esta


en el taller del fondo, incluso cuando no voy all para

A una obrera del taladro la mquina le ha arrancado una


ta de cabellos, a pesar de la red ; se le ve un gran cla
desnudo sobre su cabeza. Eso ha ocurrido al final de la
ana. A pesar de ello ha vuelto por la tarde al trabajo,
todo y ser cierto que le dolia mucho y le daba an ms

edo continuar.
Ha hecho mucho fro esta semana. Se notan grandes di
ctas de temperatura segn los lugares de la fbrica ;

rincones en donde estoy transida de fro junto a mi m

a, hasta el extremo de llegar a frenar notablemente la

ocidad del trabajo. Se pasa de una mquina emplazada


te de una salida de aire caliente, o incluso de un hora una mquina expuesta a la corriente de aire. Los ves
ios no estn nada caldeados; uno se hiela durante los

215

cinco mlnutos en que se J a\a l manos y ee vl.!te. Una

nosotras tiene una bronqutis crnica y se ve obligada a


le pongan ventosas cada dos das.

Jueves, 10. - Me he despertado a las 3 y media de la


iiana con un vivo dolor de odo, con escalofros y sensa
de fiebre . . . De las 7 a las 10'40 : he conti nu ado a ritmo
pido, a pesar de la enfermedad. Con esfuerzo ; pero tam
notando, despus de algn tiempo, cierta felicidad, m
nal ms bien que envilecedora ; me ha salido una pieza
hecha (empero, no ha habido bronca}. Hacia el .final del

bajo ha

ocurrido

un incidente burocrtico :

delas que faltaban.

buscar 10

El incidente burocrtico ha si do algo muy chusco.

do compruebo la desaparicin de las piezas, hablo de la


ta de las 10 arandelas con Len, el cual, escontento por

noticia (todo se plantea como si fuera culpa ma), me e


al jefe de equipo. Este me enva secamente a la seora
situada en la torre de marfil (1). Dicha seora me aco

a seguidamente al almacn de Bretonnet, que no est

y no logra encontrar las arandelas ; c oncl uyend o por fin

lo que ocurre es que no estn, vuelve a entrar en su t


marfil y telefonea a la oficina de la cual supone que
ne la orden ; alll la r.emiten al seor X. La seora Blay

de

a la oficina de dicho seor, donde le dicen que est ro:

do por la oficina del seor Y, y se niega a irle a buscar.


seora Blay cuelga el aparato, r[e y dice pestes (pero
pre de buen humor) durante algunos minutos, telefonea

continuacin a la oficina del seor Y, donde le pasan la


mun.icac i n al seor X, el cual dice que no tiene nada

(1) Alusin a un sector aislado y dlf{cll de alcanzar. .Los


cratas no contaban con la .simpatia de los obreros y viceversa.
burcratas, a:is. con un especial sentido de rango, se em

ban en guardar las cdlstanclas.

216

con el aimnto . La setiora Blay cuenta riendo sus tribu


nes a Mouquet, y concluye que no hay otra solucin que
ar el asunto. Mouquet aprueba tranquilamente, aa

do que no estn equipados para hacer arandelas. Quiere


elo al jefe de su equipo, y a L en (que es un tipo que

carga). Mien tras calculo mi prima, resulta que, segn


las apariencias, han efectuado ms investigaciones en
almacn de Brettonet ; lo cierto es que Len me trae unas
ce arandelas (metindome bronca) y me veo obligada

hacer las 10 piezas que me quedan. Por otro lado, queda


entendido que todas estas historias burocrticas repre
tan para m un tiempo p erdid o que no cobrar.

Int.eroalo. - El jefe de equipo y Len tienen una ligera


ada a propsito del problema de encontrar una mqui

para mi.
Un drarn.a (casi de opereta) : Ligera dejadez de Len

: ctNo qui ero ser responsable de las tonteras de los


). Seguidamente se dirige con la peor de mis piezas
jefe de equipo ( observo su violencia). El jefe de equipo
ntrariamente a su talante, que habitualmente es muy
ble- viene a verme y al inspeccionar el trabajo encuen
que los soportes son insuficientes ; los hace modificar ;
pone un soporte continuo detrs. Efecto, empero,
pieza mala, engaada por la costumbre del antiguo so
. Len se enoja, grita y va otra vez a quejarse al jefe
equipo. Por suerte, saco entonces una buena. Contino,
tunblando. Desesperada, por ltimo, voy a ver al guardel almacn, el cual me explica amablemente y en forma
lo que debo hacer (en lugar de empuar la pieza, debo
erla por debajo y empujarla hacia delante con los pul
; despus debo hacerla descender a lo largo del soporte,
probando si est bien colocada). Mim, que habia venido
re me antes, no haba podido hacer nada salvo el re
aeeorr
endarme que no deba preocuparme tanto.

217

Existe una enorme distancia entr


e la categora h
del guarda del almacn y los
capataces ; sobre todo
Len, que sin duda es el ms
mediocre.
Digo a Mimi, indicndole la
tarifa : Tanto peor para
no tengo ms que estropear el
lote para perder toda la
ma. Ella me contesta : S, ya que
no quier

en pagarnos
piezas mal hechas no se
puede hacer otra cosa ( ! ).
Viernes, 11. - Hago
unos contactos :

se trata de
barritas de cobre que debo perf
orar ponindolas en el po
el trabajo no reviste ninguna
dificultad ; pido a Ilion
qu sirve aquello y me responde
con una guasada. Robe
por el contrario, me explica siem
pre todas las cosas cu
le pregunto, y al hacerlo, ahor
a, me ensea el dibujo de
pieza ; seguro que el guarda del
almacn le ha hablado.
cuanto a Len, cuando miro
sus pedidos me chilla.
qu? prejuicio jerrquico? No
: cree ms bien que qui
arreglrmelas para quedarme
los mejores pedidos. En
quier caso esto no es camarad
era (1).
Despus, trabajando con Len,
con unas tiras de
que debo cortar y taladrar, me
ocurre el segundo drama
dfa; Len se da cuenta
de que los agujeros no estn
en
centro (yo no haba visto nada).
Y se despacha con ms
tos. Mouquet acude a vernos,
nota mi aire desolado y
muestra muy amable. De golp
e y porrazo Len, que se
entiende de todo a partir del
momento en que se ene
tra libre de responsabilidad, deja
ya de decir nada ms.
en lugar de comprender que
la exactitud de estos aguj
no tiene una excesiva importa
ncia, me paro en cada
za para ver si est bien cent
rada y la comparo siem
con el modelo. Len me grita
entonces una vez ms,
con buena intencin, no pudiend
o comprender evident

co

(1)

218

Comprobacin corriente
en la vida de fbrica.

se sea concienzudo a costa del propio bolsillo --o sea,


endo la prima-. Acelero un poco, pero a las 5'45 no
sacado ms que 1.845 piezas. Hay 10.000 piezas.
Len me haba dado este trabajo como si me hiciera un
favor. Efectivamente, es un gran pedido. A pesar de
o, incluso en el ltimo da, una vez hecho ya este traba
r realizndolo a toda mi velocidad, ya que estoy ansiosa
recuperar mi retraso, apenas logro llegar a los 3 fran
reglamentarios. Estoy un poco enferma, es verdad, pero
trabajo concreto tampoco deja de estar mal pagado.

que

Sbado, 12. - Contino con el trabajo del da anterior :


a fondo y encuentro nuevos procedimientos para co
: para empezar, discurro el poner las tiras derechas
haba arreglado mal los soportes). Despus hago des
er la tira a lo largo del soporte a travs de un movito continuo. Habiendo conseguido al principio 800 pie
en algo ms de una hora, despus tengo que aminorar
poco la velocidad a causa de la fatiga. Me encuentro muy
da. Tengo la espalda molida, lo cual me recuerda el
erzo de arrancar patatas, el brazo derecho est constan
ente tendido, y el pedal va un poco duro. Gracias a
, hoy es sbado !
Paso la tarde y todo el domingo muy mal : tengo muC''
or de cabeza. He dormido mal durante mi nica :ri
(inquietud, miedo . . . ).

SPTIMA SEMANA

Lunes, H. - Estoy agotada .


A las 5'45 paro la mquina, terminal'
o sumamente melanclico y sin J
a al agotamiento completo. Pq

chico que canta en el horn


o y que tiene una dulce
so
y que encuentre despus
al guarda del almacn, al tiem
que escucho en el vestuari
o unos bromas ms alegres
de costumbre, para que ste
poco de camaradera me deo
vuelva la alegra hasta el
punto de olvidar por unos room
tos la fatiga. Pero una vez en
casa siento de nuevo el doI
de cabeza . . .

Martes, 15. - Es un dfa agi


tado :
Primer incidente, ocurrido
por la maana : con Biol 1
Mouquet, que haban ido a arre
glar la correa de la mquina
antes de que yo empezara
a trabajar, pero lo hacen
mal, o
por lo menos esto es lo que
hay que creer, ya que la correa
continuamente se va hacia un
lado. Mouquet lo not y Ja
hace parar (Biol tena la culp
a, en cierto modo, ya que de.
bfa haberla hecho parar ante
s), y Ie dice a Biol : Es la po.
Jea la que se ha desplazado, y
por esta razn la correa se
escapa . Biol, mirando pensativ
amente la correa, empl
una frase : No . . . , pero Mouquet
le interrumpe : No l!fr
no. . . lo que he dicho, yo
he afirmado, bien claro : Sf.
A
ver. . . . Biol, sin replicar una
palabra, se va al encuentr

o
tipo encargado de Ja reparaci
n. Siento un fuerte deseo
silbar a Mouquet por su reac
cin de oficial y el tono h
'nte de autoridad que ha
empleado. (A continuacin
..o de que Biol est generalm
ente considerado como
., de minus habens) (!).
..,undo incidente tiene lugar por
l a tarde ; de P
'ina se lleva una pieza y yo no
consigo recog
'o pequeo que impide que caig
a l a barra q
'bajo de la mquina haba
salido de su
habia dado cuenta. La mq
uina, a ca
Referencia a la consideracin
de
'lUe deba tener dicho capataz.

Dcfa de ello, se h
aba hund ido
sobre Ia pieza.
la en un tono
Btol me
como si lo ocurr
ido fuera culpa
El _martes a la
ma
.
1 reparten una
s octavillas del
tano (2). Han
sin
dicato
sido recogidas
con un visibl e
placer (qu e yo
sentimiento
comparto) por
casi todos los
r bastantes m
hombres y
ujeres. Noto
la sonrisa de
co canta:ite . . .
la italiana del
Se tiene el papel
en la mano, con
n, Y varios lo leen
ost nta
al entrar en
la fbrica . EI
Imbcil.
cont enido

Duz:a

nte la jornada me enter


o de u na histo
hab1a hecho bobi
ria : un obre
nas con el ganc
ho demasiado
tmetro. El jefe
corto un
de taller (Mo
u quet) le ha

. estn fasi
s
dicho : <cS las
diadas, ests
avia do. Pero
tia otro pedido
por casualida
d
de bobinas, prec
isamente de
y el obrero no
esta mediha sid o desp
edido . . .
El agotamien to
acaba por
hac
erme ol v idar las
razones de mi
verdade
estancja en la
fbrica y hace
le para n la
casi in ven
fuerte tentaci
n que lleva esta
pensar ms, la
vida ; la de
de no pensar, c
omo nic o siste
r. Generalmen
ma de no
te, me ocu
rre que hast a
e 'I el domingo
el sbado por la
, no vuel ven a
m los recue1d
os y las ideas
tas, Y me acuerd o ento
nces d e que
ade ms de un
a trabajar, soy
kasto
ta.m bin un ser
pensante. Expe
fuerte escalofro
rimento
I comproar la depe
entro ante las
ndencia en que
me
circ u nsta nci
as exteriores:
que me obligaran
sera su.fi.cie n
un d ia a un tr
abajo sin de
-lo cuaJ, des.p
scanso sernai.:s de todo,
e
s
al go siem p
que me convir
re posibl e-
tiese en una
bestia de car
a (al menos
ga,
dcil y re
para m misma).
Slo eI sentimient
o de
En un

movlmfento Para
lelo al de los
la C. G. T.
sindicatos Unlc
represl:'nta en
o y Libre
llllta
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dfrersos mom
Fran la. En el
entos la tend

momento concr
en
S. W., el sindi
eto a que
cato Unitario
hace refe.
vlvfa adems
J!ndical, paralela
una intensa
a la evoluc16
atms
n del
enclan una serle
de rasgos a lo Frente Popular y de la cual
largo de esta o
bra (N. E. C.).

llpafia,

221

la fraternidad y la indignacin delante de las injusticias

fligidas a . los otros subsisten intactas, pero hasta qu P


todo esto resistira a la larga? . . . Si se somete al hombre
una maquinal explotacin . . . No estoy lejos de llegar a

conclusin de que la salvacin del alma de un obrero

pende, en primer lugar, de su constitucin fsica. No veo


forma cmo los que no son robustos puedan evitar el

en alguna forma de desesperacin : juergas, vagabundl!


crimen, libertinaje, o simplemente y mucho ms a men
en el embrutecimiento ( y qu papel juega la religin?)
La rebelin es imposible de realizar con la sola

de iluminismos (quiero decir que incluso a ttulo de se

dn). Pero para empezar se plantea un problema. Re

se contra qu? En la fbrica, e l obrero est solo con su


bajo ; uno no puede rebelarse ms que contra s mismo
luego debe seguir trabajando con irritacin, lo cual equi
a trabajar mal y, en consecuencia, a morir de hambre.

des
como

11

malo (0'56 por cien, piezas que hay que poner en un


e tan llano que es casi imposible de ver si estn bien

) ; no obstante, he de hacer una y tres horas de


. Pero seguramente, cuando la pelirroja vio que el
jo era malo, ha pensado que era sta la razn por la

se lo he cedido.

Roberto no quiere darme un trabajo porque, segn l,


a fastidiarle la mitad por lo menos. Me voy a charlar
el chico del almacn, muy contenta en cierto sentido,
estoy ya para el arrastre.

martes, por la tarde, de la sptima semana (15 enero)


Jndico me diagnostica una otitis. El jueves me traslado
rue Auguste-Comte, donde paso la 8. y la 9.& semana.

El

semanas 10.a, 11. y 12. las paso en Montana, Suiza.


a la fbrica el 25. Ausencia de un mes y 10 das.

vo

total, un descanso de 6 semanas.

ejemplo, recordad el caso de la obrera tuberculosa


da por haber echado a perder un pedido. Somos

DECIMOTERCERA SEMANA

llos que se hieren a si mismos cuando tiran de un

y uno, ante tal situacin, se doblega. Se pierde, incluso,

conciencia de esta situacin ; la vivimos, eso es

despertar del pensamiento es entonces doloroso.

todo.

Los celos entre obreros : recuerdo la conversacin

el grandote rubio aprovechable y Mim, acusada de ba

se apresurado para llegar con ventaja para coger e l e

pedido. Mim me dice : T no eres celosa, ests eq


cada. Dice, no obstante, que ella tampoco lo es.

Otro ejemplo : el incidente con la pelirroja, del

por la noche. Reclamaba un trabajo que Ilion estaba a p


de darme, como si hubiera terminado su trabajo antes
yo (pero tiene un lote empezado, solamente interrum
no se lo dice a Ilion hasta que me he marchado . . .). El
222

horas; salida a las 4 y 1/2 ; descanso el

Lunes, 25.
De las 7 a las 8 y 1/4 estoy parada, al
que Min, Eugenia, Luisa, etc.
A las 8'15 me pongo a marcar remaches en la prensa li
-

No consigo ir aprisa : hago en conjunto 2.625 piezas,


casi 4-00 por hora (teniendo en cuenta que he perdido
minutos por la maana a las 1 1 al ir a cobrar) ; la
a hora no consigo poder trabajar; mi mano tiembla
de nerviosismo. Despus, todo va bien excepto la cues

de la lentitud.
propuesto.

Pero trabajo sin fatiga. Al final no tengo

Si pudiera estar todos los das menos nerviosa y fatigada,


-tea tan desgraciada en la fbrica.

223

Marte.

M1 remaches.

Mircoles.
Acabo a las 8'10.
560 arandelas en conjunto, a 0'468 por ciento. He sa
en total 2'60 fr. Mimi me sigue (la retraso un poco), se q
amargamente de su lote, con un tono un poco cansado.
Paso despus a efectuar la operacin: Pelitriqms.
principio creo que no llegar, pero lo consigo la mar
bien. Jacquot, en un tono muy suave, me habia dicho
se lo dijera si no llegaba. Me equivoco en el precio : 2'80
ciento, pero es por cien paquetes de 6, o sea el importe
pedido. Por lo menos, es lo que me ha dicho Mim. No
bindolo me haba apresurado antes. He terminado a las
y he ganado exactamente 2,80 frs.
Tomo nota de las conversaciones en el descanso. La
paera de Luisita ha tenido un absceso en el cuello
descansado durante 5 das-- y ha vuelto despus a
jar : Los nios estos me preocupan si estoy enferma ;
trabajado 2 das y ha vuelto a parar; ha regresado e
el abceso haba desaparecido. Est siempre sonriente...
pone nerviosa ; dice que no puede aguantar, sus crfos
estn moviendo siempre cuando juegan, etc.
Mouquet le haba dicho : tienes los cabellos tan
como el cuerpo. Se sinti ofendida, muy ofendida. Qui
haber respondido groseramente. Pero no hay que r
der. La hermana de Mim, empero, es de las que r
den. Una vez fue al encuentro de Mouquet reclamando
lote ; ste la mand brutalmente a su trabajo y se
murmurando. Un cuarto de hora despus volvi a su ene
tro y se hizo con el lote . . . Cuando el trabajo no
es mejor dirigirse a l antes que a un capataz o a Ch
y entonces se porta muy amablemente. Pero la verdad
que, a veces, se enfada mucho y no tiene tacto. Se citan
l estas palabras ofensivas : No has ido nunca de cm
-

224

ndo a la hermana de Mim. Eugenia interrumpe


trabajo para venir a contarme alegremente que ha visto
animales de un circo, en la puerta de Versalles (le ha
2 francos de entrada) ; me dice que ha acariciado
leopardo. . .

Quejas

del pequeo pen : h a cursado dos aijos d e latn


de griego e ingls (fanfarronea de todo esto, inocente), es por oficio empleado de oficina (est muy or
de ello) y lo han puesto de pen : Hay que obede
a unos hijos de p . . . que no saben ni firmar! Y pensar
nos dejamos gritar por ellos. Si esto es camaradera
. ! Despus nos sonremos al pasar. Debe tener unos
os. Es un muchacho demasiado pretencioso.
Len no est en el taller (se ha herido en el brazo). Se
en el ambiente un alivio indescriptible. Jacquot le reem
aliviado y muy simptico.
Por la noche vuelvo a mis cartones ; tengo dolor de ca
Pero al. mismo tiempo adquiero el sentimiento de nue
ene.rgfas fsicas.
ruidos de la fbrica, algunos de los cuales son ahora
cativos (los golpes de mano de los caldereros, la ma
) me causan al tiempo que una profunda alegra moral,
lor fsico. En sta una impresin muy curiosa.
volver a casa tengo un dolor de cabeza mucho ms in
; vmitos, no como ni duermo; a las 4'30 decido que
en casa ; a las 5 me levanto_.. . Me pongo compresas
caliente en la cabeza. El jueves por la maana me
tro bien.
uot me explica amablemente mi nuevo trabajo. Me
segura de ro misma. No lo hago mal.
uta du.rante el descanso entre Dubois, Eugenia y la
.

a.

dedico a recocido en el horno pequeo. Va bien; es


, que no pierdo la sangre fra al sacar las piezas. Es un

225

trabajo fatigoso, ya que estoy continuamente delante


horno (pero no lo es tanto como estar en el grande). Me
terrumpen a las dos horas . . . porque las piezas hay que
minarlas en fro. En el bono slo marco el tiempo. M
do 3/4 de hora.
Espero a Roberto durante 20 minutos. Otra tambin
perara . .
Voy, aconsejada por el encargado del almacn, a
a Calouche me d autorizacin para quedarme hasta 1as 'iJ
Concedido. Por la tarde voy incluso al utillaje. El con
.

maestre no me ve.

DECIMOCUARTA SEMANA

Tengo un dolor de cabeza muy vivo, al


Lunes, 4.
vantarme. Para colmo de males, todo el da trabajo aJ
de aquel trasto que da vueltas metiendo un ruido
Al medioda, apenas puedo comer. Pero todo esto no im
que trabaje con rapidez y sin necesidad de tomar co
-

midos.

He terminado mi trabajo a las 1 2 menos cuarto, pero


por mi culpa : he pasado media hora larga, incluso
seguramente, por la maana, perdiendo el tiempo a
de la mquina. Con los botones, dice Jacquot, no fun
nunca bien. Le persuado de poner los pedales, aunque
sea ms peligroso. Pero tampoco va bien; he de ll
otra vez. Por orden de Mouquet, vuelve a poner los
Pero no va. El pequeo Jacquot se impacienta . .. a llll
se pone a desmontar la mquina ; encuentra que
resorte roto. Peor ; cuando la volva a montar, contina
funcionar. Se pone nervioso, muy nervioso . . . El jefe de
devuelvo mi bono (ya que he renun
po, cuando
terminar las piezas, viendo lo que ocurre) est sar

bot

le

conmigo.
226

Por la tarde estoy parada media hora. Despus llegan


pedidos d e planchitas, de 520 cada una a 0'71 por cien.
perdido tiempo al principio al retirar las piezas, al con
as como tambin al ponerlas, ya que tomo precaunes intiles y trabajo mal con el pedal (no a fondo : pe
duro). El primer pedido lo he terminado a las 3'15; el
do lo he empezado a las 3'25 (pierdo 5 minutos
mWlnit1no, al no darme cuenta que Jacquot ha preparado
mquina ; lo ha hecho a un tren de espanto : mi
.

' o.

El viernes pude ver la pesada mquina de Biol en pre


i6n (pero no a punto). El guarda del almacn me dice :
tomes este trabajo, es demasiado duro. Yo, en cambio,
o en otra cosa. Veo a Eugenia que lo hace todo el da.
atormentada por los remordimientos. Si hubiese que-.
arreglrmelas para cogerlo, hubiera podido hacerlo, sin _
Y yo s cun penoso es : lo habia hecho la ltima tar
cuando tuve la otitis o algo semejante. A las 4'30 Euge
est visiblemente agotada. Apunto :
-Jacquot y la mquina.
-El almacn, el dibujante y la mquina universal.
-El utilaje y su contramaestre.
Qu haba pasado con la mquina? ( idiota por no ha
observado con ms atencin! ). Cuando apretaba los bo
la mquina caa, en ocasiones dos veces ; el jefe de
, vindolo, dijo : Esto no debe hacer tal cosa (esto
o}. Ms tarde vuelve a hacerlo, slo la segunda vez se
bien. Jacquot l a levanta y yo contino . . . hasta que
a hacerlo. Termina por hacerme parar. Ilion, que
le dice que el dedo (el resorte) de la rueda grande
roto. Es verdad. Pero parece ser que haba tambin
cosas. Se ve que para el pequeo Jacquot, la mquina
mula potranca .
.

227

M<Jfrles pur la maflana. - 3 pedidos anlogos al del 1


tarde.
1) 600 a 0'56 por cien ; pequefias piezas difciles de
ner, marcado 1 h. 15 minutos.
2) 550 a 0'71 por cien ; 1 h. 20 m.
3) 550 a 0'71 por cien m. 1 h. 20 m.

en el

estado

de bestia

de

carga. Quedan, no obstante,

estmulos de la conversacin con el guarda del almacn

Ja visita al utiPaje.

temor de no apretar bien : al final de la tarde ya va

Jueves. - Contino las mismas piezas hasta las 8. Mar3 h. y 1/2 : la verdad es que he olvidado marcar el
o. Despus hago hojitas de sierra a 1 fr. 28 por cien.
terminado a las 10 menos cuarto. He marcado 1 h. 10 mi
(entretanto ha habido media hora de descanso, ya no
acuerdo). Lo he hecho con Jacquot en la pequea pren
de .mano. Jacquot contina con sus encantadores sonrisas.
Despus, descanso hasta las 11. En el descanso, siento
el peso de la fatiga ; espero el trabajo que me darn,

grantes.

pedidos de

Trabajo muy cansado a la larga, ya que el pedal es

duro (dolor en el vientre). Jacquot siempre est simp

Despus cae sobre Biol (tengo una nostalgia de pi

pesadas que me han dado remordimientos ! ), me pone


piano (1), donde paso toda la tarde, excepto

mento al final.

algn

En el piano al principio me canso mucho, a causa

un poco mejor. Pero acabo con las puntas de los dedos


(No descanso.)

Mircoles pr la maana. - Ms pian.o ( 630 piezas). T

va mejor salvo el dolor de los dedos ; a pesar de ello,


ms de una hora y media. Marcado 1 h. 20. Roberto,

diatamente despus, me manda hacer un pedido de 50


zas ( Pagado?). Es lo suficientemente amable para
otro lote de 50 de las mismas.

Dificultades: algunas de las piezas no entran en el

porte. Me hace situar a su lado para hacerlas l mismo.

trasada por una larga fatiga y un fuerte dolor de cabeza,.


pasado media hora entre los dos lotes. Despus vuelvo a
cer ms piano : las mismas 630 hay que volverlas
Trato de hacerlo con mayor velocidad.

Por la noche me siento por primera vez realmente

hecha de cansancio, como me ocurri antes de salir


Montana;
(1)

228

adquiero la sensacin de empezar de n

Una preruia.

un sentimiento de desazn. Las obreras se irritan por

que perder a menudo su tiempo de descanso a causa


100 piezas (sobre todo la hermana de Mimf).

uot viene trayndose un pedido de 5.000 piezas. Son


las que hay que cortar de unas tiras, con pedaleo con-

. Premio, 0'224 (aproximadamente). Quisiera no equi

el lote. Me pongo al trabajo sin pensarlo ms. Jac

me hace

una sola recomendacin : no dejar que se atas-

1.as piezas, por miedo a romper la mquina. El cansany el deseo de ir aprisa me ponen nerviosa. Pongo una

al

empezar, no lo suficientemente lejos para que vaya

, lo cual me obliga a repetir el primer golpe de pedal


ulvoco una pieza (una equivocada entre 5.000, es poca

pero si se repite en todas las tiras, sera ya mucho).


, sin embargo, se repite varias veces. Al final, me pongo
y meto la tira demasiado adentro, pasa por encima

soporte y en lugar de una arandela sale un cono. En vez

Damar en seguida a Jacquot, quito la tira, pero al no

cuenta del error cometido, paso otra vez por encima

soporte (al menos eso parece), y es otro cono lo que sale,

ta el embrague de la mquina. El trato amable se termi-

na : lo qu: me duele ms es el tono seco y duro que ad


este quendo y pequeo hombre que es Jacquot. El p
_
llevaba prisa,
el montaje de la mquina puede que sea d

porque haba que rehacerlo todo, y todo el mundo


nervioso por accidentes similares producidos los das
_
nores (y quiz el mismo da). El jefe de equipo me

pero lo hace colectivamente, en cierto modo (es una


_ el tener obreras que . . . ). Mim, que me ve deso
gracia
me consuela amablemente. Son las 12 menos cuarto.

Por la tarde tengo un vivo dolor de cabeza. Descans>


las 3'30. An tengo 500 piezas, discos que hay que e
de las iras (qu mala suerte ! ), con la prensa pequea.

toy tenblemente nerviosa por el temor de volver a e

fectivamente,

paso ms de una vez la tira un poco por


cima del soporte al primer golpe de pedal, pero no
nada ; cada vez tiemblo . . . Jacquot ha vuelto a enco

sus son sas (he de llamarle a causa de algunos caprichi:;


la muma, que se niega a ponerse en marcha, o bien
da vanos golpes a la vez, despus de un solo golpe de
pero ya no tengo nimos para responderle.
Presencio un incidente entre Josefina (la pelirroja)
Chatel. Parece ser que le han dado un trabajo muy

remunerador (en la prensa, al lado de la ma, que es la


boto:ies, delante de la oficina del jefe). Murmura.
se rie de ella, la est fastidiando muy groseramente, s

me arece (pero no entiendo bien las palabras). Josefina

re?hc nada, aguanta, se muerde los labios, se come su


_
m1llac10n,
eprime visiblemente el deseo de llorar y,
duda, tambin de responder violentamente. 3 4 o

Presencian la escena en silencio, no escondiendo del


_
c1er
a sonria (Eugenia entre ellas). Ya que si Josefina

hubiese terudo este mal trabajo, una de ellas hubiese de

hacerlo ; estn pues contentas de que fastidien a Jo


Y as lo maniestan abiertamente, ms tarde, en el d

230

samente, Jo
pero, claro est, no en su presencia. Inver

pasaran el
no hubiese tenido inconveniente en que
jo a otra.
ra anotarlas to
Una conversacin en el descanso .(debe
e la hermana
(entr
rbios
subu
Sobre las casas de los
no hay ms
ah,
est
tte
Nne
M.in y Josefina). Cuando
a un reizar
rubor
n
hara
que
bromas y confidencias
encias a aqulla que
ento entero (por ejemplo, las refer
jacta
e un amigo pintor, pero que vive sola y que se me
na,
al
maa
la
por
da,
al
s
acostarse con l tres vece
encia entre Ja
a y por la tarde ; y que explica la difer
ar econmica
ica divertida y la otra ; se hace ayud
>l ; por lo que he com
te por l y no se priva de nada
dedica a cocinar y
se
amor
el
hace
ndido, cuando no
.

er).

en adems otras
Pero no todo es esto en Nnett e ; exist

(un chico de
, por ejemplo cuando habla de sus cros
de la aficin de
aos y una nia de 6), de sus estudios,
eto). Los ltimos
hijo a la lectura (habla de l con resp
o todo el tiempo
de esta semana (semana que ha estad
brad a; se esparo) tiene un aire de gravedad desacostum
r la pensin de
preguntando cmo lo har para paga
nios.
Sra. Forestier.
Presencio un incidente a propsito de la
dice que no dar
trata de una colecta para ella. Eugenia
dar nunca), y
. Josefina tampoco (pero sta no debe
fbrica a dar
la
e que la Sra. Forestier ha pasado por
en que yo
o
da
buenos das a todo el mundo (el mism
que eran
na,
italia
la
va) a causa de la colecta. Nnette y
Fores
Sra.
La
.
grandes amigas, tampoco darn nada
(1).
otras
as
ba hecho algo, no a ellas, sino a much
mi segunda semana,
La italiana est enferma. Durante
s, cuando yo trabaja
(1) La encontr en el metro tiempo despu
ocho d1as enferma y que
en la Renault. Me explic que estuvo

31

ella haba pedido aller a la pche (1) y Mouquet reh


Tiene 2 nios ; su marido es pen albail y gana 2,75
la hora. Est enferma del hgado y tiene dolor de ca
un dolor que los ruidos de la fbrica hacen intolerable
conozco bien eso).
Viernes. - Estoy en paro. No lo paso, como lo ha
hecho semanas atrs en circunstancias semejantes, temb
do con la idea de las tonteras que quizs pueda hacer.
cual prueba que estoy un poco ms segura de m m'
que antes.
Ilion me hace llamar ( a qu hora?) para cortar ta
<leras por metros.
Aunque haba comido a mediodfa en un restaurante,
media tarde me siento muy cansada y acojo con alegria
anuncio de que he terminado.
DECIMOQUINTA SEMANA

Trabajo todos los das de pie (del 8 al 16 de marzo).


fro u n fuerte dolor de cabeza el s bado y el domingo
postracin casi total hasta el mircoles a medioda ;
la tarde. ha ce un tiempo maravilloso, propio de la p
vera ; voy a casa de Gibert de 3 a 7. Al da siguiente,
a casa de Martinet ; despus compro un manual de di
industri al. El viernes po r la tarde, caigo en una gran
tracin . Durante la noche no duermo (dolor de cab
luego duermo hasta el medioda . El sbado veo a Gulhn
(en su fbrica) de 2 a 10 1/2. El domingo transcurre
un domingo cualquiera.
no habiendo avisado a la fbrica no se atrevl a volver a la A
(Qu era lo que arriesgaba si iba? Pero . . .) Sin duda, sl se d
ra . .. Tom un a1re de compasin apenada, cuando le dije <ue
jaba en la Renault.
(1) Trabajar eventualmente en algo mejor. Relacin
cho espaiiol Pescar lo que pueda> (N .E. C.).

232

DECIMOSEXT.l SEMA.N.l

Lunes, 18. - Hago arandelas de una tira hasta las 7'50 ( ? )


us m e ordenan hacer el laminado, con e l volante pe
me permite supri
' de estas mismas arandelas, lo que
asado . No me he
p
haba
me
que
equivocada
pieza
una
upado en absoluto de hacer velocidad.
Termino muy agotada, sobre todo a la salida, a las 11 '45
o en cPrisunic ; descans o ; son deliciosos estos instande evasi6n furtivos antes de volver a vivir de lleno
a condicin de obreros . . . Me siento otra vez esclava

te de mi mquina).
La comida en Prisunic tiene algo que ver con mi hien
de la noc}le?

Martes. - Descanso hasta las 8'15.


Hago remachado de escobillas de contacto con Len y
el pequeo y querido Jacquot, convertido de nuevo en
, hasta la noche. Al principio mi rendimiento ha sido
lento : Chatel me ha dado miedo, temo hacer una ton
; no era posible equivocar las piezas, y he equivocado
primera. No consigo el ritmo ininterrumpido de la tarde
nfortada por la comida y el paseo), incluso cuando voy
ndome continuamente la lista de operaciones (alam- agujero - rebaba - direccin - alambre . . . ), repe
que hago ms para preservarme de un atontamiento
para impedir pensar, condici6n de la velocidad.
Siento profundamente la humillacin de este vaco im
al pensamiento. Consigo, al fin, un ritmo ms rpido
final, hago ms de 3fr la h.), pero la amargura sigue e n
!tOI'aZ6n.

- Contino

trabajando

en

lo

mismo hasta
233

las 8'15; (he ganado 20'60 francos en 8 horas y 15 min


o sea 2'50 francos a la hora).
No consigo el ritmo ininterrumpido que debera
tuar. Al principio trabajo sin preocuparme de ello ; desp
al comprobar mi extremada lentitud, me esfuerzo en 11
al ritmo ininterrumpido de referencia, pero ello lo
con repugnancia y enojo; tambin el placer de haber
do una maa (1) me es absolutamente indiferente. Al

dioda, como rpidamente en Prisunic, espus voy a


tarme al sol delante de la casa de los aviadores; eotoy
mida en un estado de abandono tal que llego a la fbrica
una semi-inconsciencia que me hace andar sin apres
nada en absoluto . . . Me cerrarn la puertal
.
Sostengo en el descanso una conversacin con PomDU
es un hombre que conoce todas las herramientas (2).
Por la noche tengo un fuerte dolor de cabeza y un
sancio doloroso en el corazn. No como nada ms que
poco de pan untado con miel. Tomo despus un compr'
para dormir, pero, sin embargo, el dolor de c.abeza me
tiene desvelada casi toda la noche. A las 4 y media de la
ana siento un gran deseo de dormir. Pero hay que l
tarse. Rechazo la tentacin de tomarme un descanso de
dioda.
Jueves.
Paso todo el dfa dedicada a remachar
duras ; llego a hacer 700 en 4'30 horas; me siento an
al salir a medioda, pero noto el agotamiento despus de
comida. Por la noche me encuentro demasiado cansada
comer ; me quedo tendida sobre la cama ; poco a poco
voy sumiendo en un abandono y dejadez muy dulces
me proporcionan un sueo delicioso.
-

(1) Nueva referencia a su predileccin por el esfuerzo


que, en este caso, no logra interesarle.
(2) Sin duda, su anotacin est equivocada ;
Pommera, guarda del almacn.

234

lfi pensamiento ha estado vaco durante todo el d1a, a


de una especie de esfuerzo de voluntad sostenido sin
iado trabajo. No obstante, por la maana, me haba
tado con un dolor de cabeza que por poco me hace
ar de nuevo en la cama.
Estoy, sin embargo, animada porque lo que hago es un
trabajo, aunque sea duro. Y tambin lo estoy, sobre
, por una especie de espfritu deportivo. El de la obse
de realizar un trabajo realmente ininterrumpido.
Anoto tambin :
Cuestin utillaje (Mouquet viene . . . )
Discusin entre la italiana y Mouquet : e<4 francos por
con eso no tienes bastante en este perodo de paro?l>.
Reflexiones de Ilion : El patrn ser siempre bastante
Eso -el ritmo de produccin- va siempre demasa
aprisa, y es por ello que no hay trabajo . . J> (1).
.

..

Viernes.
He terminado los remaches.
La mquina, adems, ha quedado averiada por Ilion, el
durante un montaje ha roto alguna cosa.
El guarda del almacn me dice : Los capataces no sa
servirse de los frenos. No saben dnde poner los bo-

Lunes.
A las 8 he terminado los circuitos magnticos.
jo con facilidad, sin apresurarme, y a pesar de todo
lentitud.
Paso despus a despachar piezas en varas metlicas en
prensa, donde estuve antes, un mircoles, con Luisita. Es
meterlos en el soporte, y mantenerlos bien paralete . . . No voy aprisa. Esto dura hasta la 1'50. Voy tra
sin preocuparme en absoluto de la velocidad : aca-

El par-0 era un fantasma frecuente en el periodo de recesin,


ar al afio 1920.

235

bo rendida y descorazonada por el preclo, teniendo tam


una coartada para mi desnimo en las dificultades que
ten en la operacin de hacer caer las piezas.

Paso, despus, a realizar un nuevo manejo .con las


mas piezas, las cuales hay que poner en forma de tri
y cuyo trabajo me lo cuentan como incluido dentro
mismo lote. Experimento un profundo disgusto, que me
frenar la velocidad.

conversacin sobre las mermas, Souchal se


sera (1).
-

relacionar a Descartes con Tntalo.)

V"rnes.
Las arandelas han sido terminadas a toda
Veo despus los inconvenientes del ritmo ininterru.m
, puesto que pasndolas por el tamiz me doy cuenta de
-

muchas de ellas estn mal hechas. Hago desaparecer las

puedo; pero tengo mucho miedo.


Ks tarde, de 9 a 10'30, trabajo unas piezas fciles de

Martes. - 15 minutos perdidos. Mientras

Mircoles.

: no comprenda para qu servfa hasta que el guarda


ahnacn me lo explica. (Y aqu no s por qu se me ocu

Media hora perdida (2).

Tengo un dolor de cabeza muy fuerte este dia, sin el


quiz hubiese podido ir ms aprisa. Dorm bastante bien
vspera, pero me despert a las 2 de la madrugada. Por
maana siento un profundo deseo de quedarme en casa.
la fbrica, cada movimiento que hago me hace dao. L
ta, desde su mquina, nota cmo la cosa no marcha.

Anoto una impresin sobre una obrera del taladro:


ne a su nio de 9 aos en el vestuario. Viene a traba
Bien quisiera que fuera ya mayor para eso, dice la
Cuenta que su marido acaba de salir del hospital porque
casi nada pueden hacer por l (pleuresa y grave enf.
dad del corazn). Y hay, an, una nia de 10 meses .

. Durante el trabajo, creo haber perdido ms de media


mirando c6mo Roberto batallaba con una mquina. La
de la misma no quera abrirse. (Pommera ha venido
s y lo ha resuelto ; faltaba una pieza, que andaba ti

en un rincn.)
lle toca despus un trabajo relativamente sencillo y des
do. Tengo una suerte grande ! , puesto que es un ali

Indecible poder hacer esto, hasta tal punto que, por la


, termino incluso por sentarme.
Chatel se manifiesta como un Upo encantador : me deja

Jfbertad

total. Otros encargados, en cambio, me tratan

a un condenado a muerte . . .

Nnette adopta repentinamente un aire serio y grave :


as a buscar trabajo?

ULTIMA SEMANA

..

Jueves.

Otros 45 minutos de prdida. Las cosas

organizadas perjudican siempre al obrero.

Trabajo con una mquina de brazos que tiene dos P

cas, de las cuales una es de seguridad e impide que la


(1) Souchal era el cronometrador de su taller.
(2) Es ste uno de los fragmentos ms . difciles
de fbrica. Anotaciones Ueitle.11 y fraaes 1nacl<bada1.

236

de &u

Pobre Simone l , me dice.

Hago trabajo de recocido hasta las 9. Despus


s.
a hacer varillas y a trabajar en el votante, efectuando
-

o de cuerpos de culata ( como el segundo da?)


e dedico ms tarde a trabajar con piezas pequeas :
te la faena me da un dolor de vientre tan fuerte que

han de trasladar a la enfermera. Me marcho a las 14'30,


s de haber tratado vanamente de aguantar y no sen-

237

dolor. Mi estado de suma postracin hasta las


o menos ; despus, no siento ya nada de fatiga.

tir el

18.

Martes.
Experimento incomprensiblemente la
faccin profunda de que el trabajo vaya mal . . . Mouquet
guramente es el responsable de tal estado de nimo.
-

907.405 arandelas L.
id.
plan L.
420.500 pl. Shunts L.
406.426 empun. R.
414.754 escobillas L.
id.
-(P-01.) Q.
413.910 Cal. 1
412.105 Cal. I
413.910 Cal. I
4.000.194 Taladro L.
421.227 Bil. L.
15.682 Piano B.
id.
B.
428.195 Mcbr. L.
23.173 - 1.
421.342 - R.

1,23
0,95
0,90
2,90
20,60
13,50
0,27
2,88
0,46
2,90
15,12

0,89
2,30

2,80
2. 14
2,83

fr.
fr.
fr.
fr.
fr.
fr.
fr.
fr.
fr.
fr.
fr.
fr.
fr.
fr. (?)
fr.
fr.

Tiempos

m.
30 m.
40

4
l
7
5

h. 15

y eficaz para obtener con la mayor seguridad un m

A afiadi r a la nota anterior :

Lotes estropeados
Precio

En adelante, debera buscar de entrada el sistema con


de rapidez. Despus, conociendo el sistema, debe ser
posble alcanzar el ritmo ininterrumpido.

RESUMEN DE MI TRABAJO DURANTE LA QUINCENA

N. P.

ea del dolor de cabeza), las piezas pequeas (en esta

6n me encuentro desmoralizada por el anuncio del des-

m.

h. 10 in.
h. 45 m.
h. 15 m.
15 m.
3 h. 3() m.

3 h. 15 m.
6 h. 15 lll.
25 m.
1 h. 15 m.
2 h.
2 h. (!)
1 h.

80,55 fr.

1.415 piezas en 2 horas


80,50 fr.
82,10 fr.
162,60 tr. por 65 3/4 horas de trabajo
157

290
340
20

/
2,45

163

66

310

2,4766

460
440
24

Faltan aadir a estos tiempos 20 minutos.


Pero si aadimos 3 francos por los circuitos (?) y 5 fran
1 medio por los sondeos, y quiz un franco y medio de
lado, lo cual sumara unos 10 frs . , tendra unos 167 frs.
65 horas, o sea 2'55 frs. la hora, poco ms o menos . . .
por esas 65 horas tengo 170 frs. y por las 1 1 de mer
y las d os d e cartones, 32 frs. 50, y por las 5 de circui
retraso 15 frs., todo ello me da 217'5 frs., menos lo que

Qu lotes deberan hubieran podido -no haber

equivocados? El del laminado .(pero . . . )-. Las empufiad

las escobillas (si hubiera encontrado desde un princip'

buen sistema). el pulido, si no hubiera sido solamente

segunda vez, el piano (ah, en este caso como en o

238

:deducen de Seguros Sociales.

Si pudiera aadir a los 167 frs.,

frs. por las

hojitas.,

mara 173 frs. Con todo esto, quiz hubiera podido ob

223 frs., de los cuales 209 frs. habrian podido co

esta quincena.
En conjunto, no he hecho progresos apreciables en
to a salarios. . .

Martes.

- Extraamente disfruto haciendo un

tr

duro' un trabajo que no pita : a la 1'15 digo a Po


que el trabajo que no me sale es menos enojoso. Dice

sinceridad es verdad. Me lastimo un poco las manos,

corte molesto. La cuestin de ritmo es aqu inexistente,


que el lote no cuenta. Me apercibo de que ante Mouquet
sin esfuerzo el <eritmo ininterrumpido. Pero que una vea
se marcha ya no puedo . . . No creo que ello ocurra po
sea el jefe : sino porque ocurre que alguien me mira y

pera, cerca de m. Alguien se interesa y se preocupa ,por


Por la tarde, al terminar la jornada no me encu
cansada. Voy a P . . . paseando por calles alegradas por
sol bonito, y acompaada de un viento fresco (a p1!$ar
que tengo que utilizar el metro, taxi-col.). vuelvo en
bs hasta la calle Orleans. Hace un tiempo delicioso.

a casa de B. Pero me acuesto tarde

(1).

EL MISTERIO DE LA FBRICA

I . - El misterio de la mquina
Me dice Guihneuf : por no haber estudiado
cas, la mquina es un misterio para el obrero. No

tra un equilibrio de fuerzas. Tampoco tiene, a su par


seguridad. Existen ejemplos : en este caso, el del t
que por tanteo ha descubierto una mquina que

(1) B. es Boris Souvarin, al cual escribe una carta Q.UI!


mos en esta obra.

240

ar acero y nquel, en lugar de cambiar ia mquina

pasar de un metal a otro. Para Guihneuf, simplemen una casualidad ; l a situacin obrera es una miseria, de
mente. Otro caso es el del obrero que ha descubierto
uier cosa por casualidad y que se pone ante la mqui

i!OD

un respeto supersticioso. Lo mismo ocurre con una


ina que no funciona. El obrero ver que hay que po

le tal o cual cosa . . . pero, a menudo, hace una reparacin


si bien le permite funcionar, la condena a un desgaste
o ms rpido, o a una nueva avera. El ingeniero no
nunca esto. Incluso, si no utiliza el clculo diferencial,
frmulas diferenciales aplicadas al estudio de la resis
.

de materiales le permiten hacerse una idea precisa


papel y la situacin de una mquina, en tanto que paren un juego determinado de fuerzas. Un ejemplo :
La prensa que no funcionaba y Jacquot. Est claro que,
Jacquot, esta prensa era un misterio, un misterio an
a la causa que impeda que funcionase. No solamente
to que factor desconocido, sino en s misma de alguna
ra Eso no va. . . Un comentario negativo, religioso y

ta:

como si la mquina se negase.

II.

El mi.sterio de la fabricaci6n

Desde luego, en la realidad de todo un complicado pro


ignora el uso de cada pieza : 1) la forma cmo
bina con las otras, 2) la sucesin de operaciones en

el obrero

8) el uso de la ltima pieza del conjunto.


hay ms cosas desconocidas an : por ejemplo, las
nes de causa a efecto, en el mismo trabajo, no son

ada

idas.

es menos conocido que una mquina . . .

III. - El misterio de la habilidad


Pongamos, por ejemplo, el caso de unos circuitos de los
241

cuales he tenido que sacar los cartones. Al princ1p10 n


bfa separarlos a golpes de mazo. Realic, entonces,
mientos sobre el principio de la palanca, que no me
ron de nada . . . Despus de lo cual encontr de la forma
nos lgica el sistema y he sabido muy bien separarlos,
haberme dado cuenta nunca ni cmo lo he aprendido
cmo procedo.

El principio esencial de la habilidad manual en el


bajo en la mquina ( y fuera de ella?) est mal exp
Que cada mano .no haa ms que una operacin simple.
ejemplo, si trabajo sobre tiras metlicas: una mano
puja y la otra apoya el soporte. Si trabajo con planchas
hierro batido, tengo que tener cuidado de no cogrJ&s
la mano ; y de dejarlas descansar sobre la mano, y
mo apoyar el esfuerzo hacia el soporte con el pulgar.

caso de tener que usar pao de pulir, debo apoyar la


con una mano, tirar con la otra, y dejar por fin que el
d la vuelta a la pieza, etc.
TranfMmaciones deseables

Todo lo cual sugiere la necesidad de una serie de


formaciones, que serian de gran utilidad y ayuda :

Instalacn de diversas mquinas-herramientas qi1e


dan ir dando la vuelta a un mismo taller. El montaje de
mismas debe estar resuelto y previsto en el plan. As.
la disposicin d e la fbrica, tendente a dar a cada tr
dor una visin de conjunto, sera algo extraordinari
positivo (1) (lo cual supone, evidentemente, tambin, la
presin del sistema de capataces y, por tanto, una
noma).
(1)

"'!ueva referencia a la preocupacin

a los obreros en su trabajo.

2-l2

de s. W. por ori

ran preverse especializaciones escalonadas :


obrero, de las mquinas, de partes o secciones de ias
[de los ingenieros?]

Organizacin de la fbrica

e, en la realidad, una serie de inconvenientes real

vergonzosos :
ta de taburetes, de cajas. de botes de aceite.
practica, en muchos casos, un cronometraje fantasio
! las operaciones cronometradas son trabajos miserablepagados, en los cuales uno se cansa ms porque se
que dar con todas las fuerzas hasta el lmite, a fin de
uivocar el lote. (Como ejemplo, pueden servir los pun
:de conversacin con Mimi del martes de la sptima se
{3). Uno se agota, se revienta por 2 francos a la hora.
agota no porque se haga un trabajo que exige que uno
te, sino solamente a causa del capricho y de la negli
de un cronometrador, uno revienta sin un resultado
bjetivo (salario), ya objetivo (obra realizada) que me
la pena. Ah es donde radica la base del hecho de que
ae sienta verdaderamente esclavo, humillado hasta lo
profundo de s mismo.
era tiene en estima el cronometrador (Souchal) ;
a diciendo que con su oficio, tomado tal y comq es,
entre la direccin y los obreros, es imposible hacer
eosa. Para empezar su razonamiento, dice que cuando
est detrs de las obreras empujndolas, stas dan
Reconoce que existen tambin cuestiones de tiempos
: un lote bueno no puede jams ser rectificado una
puesto dentro de una cadena mal calculada, etc.
cada trabajo existe una cantidad limitada -y pe
de faltas posibles, susceptibles las unas de romper
\"se pg. 222.

243

la mquina y de equivocar la pieza las otras. F:n lo que

pecta a la mquina, hay incluso un nmero limitado <lt: r

tas posibles por categoras de trabajos. A los capataces


sera fcil sealar estas posibilidades a las obreras, a fin
que stas tuvieran alguna seguridad.

Es totalmente posible sealar con claJ'idad, si las pre

sas son especializadas? Es preciso intentar una nomenr


tura :

prensa de laminar, embutidora de Biol, etc.

Jefes y personal burocrtico ( 1 ) :


G. . .
X. Viene de la Escuela d e Ingenieros martimos. Alir
Un director es una mquina de tomar responsabilidad

No existe un oficio ms estpido que el de director.

buen director debe ante todo no ser un buen tcnico.

precisa saber lo estrictamente necesario para que no le


gan comulgar con ruedas de molino.
D. . .

X. Ingeniero d e Puentes y Caminos. Al principio fue

rector y administrador delegado. Ahora ha formado a un

rector para ahorrarse trabajo. Ha llegado a la jefah1ra


la empresa ignorndolo todo sobre tcnica de fabrica
Se ha encontrado perdido durante un afio.

Mouquet (jefe de taller).


Cronometrador (Souchal, pequeo, moreno).
Sra. Biay (?).
M. Chanes.
El jefe de equipo de prensas.
Catsous, encargado d e taladros.
El ms interesante es, evidentemente, Mouquet. El
nometrador es un tipo odioso y grosero, segn parece,
(1) En la pg. 203 S. W., al comienzo de su diario, habla
relacin de per!onal.

244

obreras : obliga a tender siempre hacia lo ms baj o ; croetra casi al azar. Es una torre de marfil ; no he hablado
con L Pommera no piensa mal de l.

Anoto asunto de Mouquet y de las piezas sobre las cua


be pasado al princip io 5 das retirando los cartones.
Moug_uet -cabeza escultural, atormentada- asemeja
go monstico ; tiene un aire siempre pre ocupado, pensa
en l esta noche)). Lo he visto alegre una sola vez.

Los capa.taces :

Ilion (jefe) ; Len, Catsous ; Jacquot (babia sido obrero


ual); Roberto y Biol.
OW'eras :

Sra. Forestie r ; Mim ; la hermana de Mim; una admi


Eugenia ; Luisita, su compaera (una

ora de Tolstoi ;

joven con 2 n ios) ; Nnette ; la p elirroja (Josefina) ;

2 nifi.os ; otra separada de su ma


la qu e me ha dado un
edllo ; l a que tiene bronquitis crnica ; l a que ha pero un nio y que es feliz por no tener otro, y que por
ell ha perdido a su primer marido, tuberculoso duran8 aos (es Eugenia) ; la italiana (la ms simptica, mu
ms que las dems) ; Alicia (la ms antiptica, tambin
mucho) ; Dubois (Oh, madre, si t m e vieras) ; la que
enferma y vive sola (que me ha dado la direccin de
. . ; la desc ocada que canta ; y la descocada con 2 nios y
marido enfermo.
Jfiml -de 26 anos-, casada desde h ace 8 con un chico
la construccin .Oo haba conocido en Angers) , que ha
o 2 aos en la Citroen y que ahora est parado, aun
es un buen obrero. Trabajaba en Angers e n el t extil
fr. diarios). Despus en la casa A, duran te 6 aos Mim
tardado 6 meses en adquirir un ritmo lo suficiente rpi
para ganars e la vida, en el curso de los cuales ha llol; un mujer rubia con

; la madre del nio quemado ;

245

rado a menudo, creyendo que no llegara jams a cons


lo. Ha trabajado despus an durante 1 ao y medio, a

que aprisa y bien, en un estado de nerviosismo perpe


(temor de hacerlo mal). Slo al cabo de 2 aos ha llegado
estar lo suficientemente segura de s para apoder respir
He aqu una de sus primeras reflexiones (yo le habla
cho que me encontraba exasperada por la ignorancia d
que haca) : nos toman por mquinas . . . otros piensan
nosotros . . . (exactamente es sta la expresin de Tayl
pero con amargura).
No existe en ella nada de amor propio profesional. Ej
plo de ello puede ser una respuesta del jueves de la se
semana.
Es incomparablemente menos vulgar que la mayora.
Nnette ( Seorita A; decente ms o menos, unos
aos (?). Tiene un hijo de 13 aos y una hija de 6 y m
Es viuda). Bromas y confidencias que haran rubori zar a
regimiento integran casi toda su conversacin. Tiene
vivacidad y una vitalidad extraordinarias. Buena obrera:
saca casi ms de 4 francos diarios. Est en el taller d
hace dos aos. Pero tiene un respeto inmenso por la inst
cin (habla de su hijo Est empezando a leer). Su sim
ta, bastante vulgar, desaparece durante la semana en
pasa casi todo el tiempo parada. Hay que contar per.ra
perra. Dice .de su hij o : La idea de enviarlo a un taller
produce un terrible escalofro. (No obstante, un obse
dor superficial podra creer que se encuentra contenta
el taller) (1).
Josefina.

Eugenia.

en

OTROS OBREROS :

El en,cargado del almacn (Pommera). Historia : Nacido

el campo -de una familia de 12 hijos-, guardaba va


desde los 9 aos ; consigui un certificado de estudios
a los 12 aos. Antes de la guerra, nunca haba estado en una
fbrica : trabajaba en los garajes, nunca hizo el aprendiza
je, ni ha tenido ninguna clase de cultura tcnica o general
ms que la que se recibe en escuelas nocturnas. Hizo la gue
rra (2), casado ya, sirvi en el Regimiento de Zapadores Al
pinos, como Jefe de Seccin (?). Perdi, en ese momento,
el poco dinero que haba ahorrado, y en consecuencia se ha
visto obligado a trabajar en una fbrica a su regreso. Ignora
lo que ha hecho durante los 4 primeros aos de trabajo aqu.
Peto despus, durante 6 aos, ha sido capataz en las pren
sas, eo otra sala. Y los 6 ltimos aos hace de guarda en el
almacn de herramientas en Alsthom. En todas partes, dice,
lla estado siempre tranquilo. No obstante, me recomienda
no quedarme en las mismas mquinas tanto tiempo como l.
Qu trabajo hace ? Da las herramientas marcadas en el
bono (esto podra hacerlo cualquiera). A veces modifica el
pedido, indicando otras herramientas que pueden reernpla
lllr las marcadas, por ejemplo 3 operaciones por 2, y de ah
Ale una economa para la casa. Eso ha ocurrido varias ve
ces (hay que estar forzosamente seguro de s). Tambin tie
ne la seguridad que representa la conciencia de ser un hom
bre indispensable, y al que nadie se atrevera a molestar.
Su cultura : es tcnico. Conoce el torno, la fresadora, el
ajustado. Explica maravillosamente bien cmo hay que ha
cer las cosas (a diferencia de los capataces).
Cultura general? Se explica bastante bien. Pero, qu
cas

m!s?
(l)

246

Vase referencias en la pg. 231.

12)

Primera Mundial.

2 17

Otros personajes de la fbrica :


Un violinista ; el rubio alto; el chico del horno ;

un

tor del Auto ; el del taladro, que es un tipo simptico ;

chico que me acompaaba en el trabajo del horno ; una


ven italiana ; mi novio ; el tipo gris de la cizalla ;
cortador, llamado Bretonnet ;
transporte areo ;

el pen nuevo ; el chico

el equipo de dos obreros encargados

la reparacin de mquinas

quina de Ilion].

( . . . ) [la mquina de Biol], [la

CUESTIONES :
- Solidaridad

(ej. Luisita . . . ) .

un j

obrera?

Nada de solidaridad

ann

- Intuyen que llevan en su interior alguna cosa

mismos que dar.

- Delegados obreros ;

de

- Seguridad .

(1). Informe.

e que se renueva un utilaje ya amortizado los otros

hacer lo mismo, aunque no amorticen (ya que se cal

el precio de fabricacin particular, no general).

Una impresin :

- La candidez de un hombre que nunca


EN BUSCA

DE:

CONTRATO

sufri . . .

Lunes. - Sola. En lssy. Empresa Malakoff. Paso por una


"n enojosa. - Nada digno de sealar.

Martes. - (Bajo la lluvia .) Voy con una obrera l me ha


de su hijo de 13 aos de edad que ha dejado la escuela :
eso (la instruccin), qu sera de l? Un mrtir como

- Organizacin del paro parcial.

mujer

- Reivindicaciones.
Diario

cuentas? Innovaciones tcnicas y de organizacin?

con

- Conferencias?

- Primas contra despilfarros?


- Elogios.
- Estos deseos suplementarios, cmo . . . ?

vela
bien de la casa : innovaciones, vulgarizacin, pre
cin . . . Y otro que tericamente vela por el bien de los
ros : tcnicas, despilfarros.
Existen dos buzones de sugerencias : uno que

248

burocrtico. . .

Mircoles. - (Tiempo divino.) Voy con dos ajustadores,


uno de 18 aos ; el otro de 58, mu.y interesant e pero muy
ado, un ho mb t e segn todas las apariencias. Viv e solo

- Atribuciones?

el

incidente

- Trampa de los capitalistas : renovac i6n del ut ilaje .

tras.

buscan

contra la amenaza de despido.

- Control obrero de la contabilidad?

Otros tema.s :

- Contar el

lo ha plantado) .

Elste obrero mayor tien e

su

uVioUn de Ingres : la foto

uHan matado el cine al hacerlo hablado, en lugar de

Jo en lo que es en verdad : la ms bella aplicacin de

fotografa. Refiere recuerdos de guerra, en un tono muy

ar ; una vida como cualquiera otra, diferenciada sola


quizs por la realizacin de un t rabajo ms duro y
peligroso (fue artille ro). Aqul que dice que nu nca
miedo, miente. Pero l no parece que haya tenido mie
hast.a el extremo de quedar interiormente humillado. So
el trabajo me dice : Cada vez piden ms profesionales ;

pronto ser necesario saber tanto como un ingenie1'01


habla de los desarrollos : Es preciso encontrar las
siones de la tira plana de la cual se har en seguida
pieza llena de curvas y de lneas cortadas.
Anoto : Debo tratar de enterarme, en la forma ms
cisa, de lo que es un desarrollo.
Sigue explicndome el ajustador que una vez equi
un ensayo porque se haba olvidado de multiplicar el di"
tro por el grueso, segn he podido comprender.
A su edad, dice, no se tiene gusto por el trabajo laq
trabajo que, cuando era joven, le interesaba con pasi
Pero no se trata del trabajo en s mismo, sino de la su
dinacin. Suelta la letana . . . Sera necesario que cada
pudiera trabajar para s mismo. Yo quisiera hacer
cosa. Trabajaba (en <(Mureaux), pero teme que p1onto
echarn, por haber equivocado algunos lotes (hace
tiempo). Se queja de las oficinas de control del tiempo:
pueden darse cuenta. Tuvo una discusin con el ton
maestre por unas piezas que deba hacer en 7 minutos;
deca que necesitaba 14; el contramaestre, para ense
lo, hizo una en 7, pero, dice l, la sac mal. (El ajustaje
serie ser, pues, eso?).
Me habla de sus trabajos anteriores : las planchas.
sido mecnico en el textil. Era la gloria. Pasaba el r
po jugando. Ni tan slo se ha dado cuenta de la suerte
serable de los esclavos. Posee cierto aire de cinismo. No
tante, se le escapa que es un hombre de corazn.
Toda la maana la hemos pasado los tres sosleni
una interesante conversacin; me he sentido extrae
riamente libre, desenvuelta, a un nivel superior a las
rables necesidades de la existencia que son la preocupac
dominante de los esclavos, sobre todo de las mujeres.
El pequeo tambin e s interesante. Vive en Saint-CI
me dice : 1<Si estuviera en forma (no lo est porque

250

hambre) dibujara. Todo el mundo tiene alguna cosa que


le inte.resa. Yo, dice el otro, es la fotografa. El pequeo
me pregunta : Y t, cul es tu pasin?. Turbada, contes
: c:La lectura. Y l : S, ya lo veo. Nada de novelas , So
"ke todo filosofa, no es eso?l>. Hablamos entonces de Zola,
de Jacques London . . .
Ambos, se les nota, tienen tendencias revolucionarias
tpalabra muy impropi a ; quizs serfa mejor decir que tie
.nen conciencia de clase y espiritu de hombres libres). Pero
cuando se trata de la defensa nacional, ya no nos entende
mos. Por dems no insisto.
Camaradera total. Lo compruebo por primera vez en i
rida. Ninguna barrera, ni en la diferencia de clases (ya que
est suprimida), ni en la diferencia de sexos. Algo mila-

DOMINGO

DE

PASCUA

Al volver de una iglesia donde haba esperado (tonta


nte) or canto gregoriano, doy con una pequea exposi
"n, en la que muestran un telar de tipo jacquard en mar
Yo que lo haba contemplado, tan apasionadamente, tan
amente en el conservatorio de Artes y Oficios, me apre
a entrar. Escucho las explicaciones del obrero, que
que me intereso. Me cuenta todo lo relacionado con la
quina, y al fin he comprendido -poco ms o menos- la
lacin entre el cartn, las agujas y el hilo. Existe, me
e, una jacquard en cada industria textil de estampados ;
piensa que muy pronto desaparecern. Est excesiva
te orgulloso de su labor.

251

NOTAS DE

UN

bromear y

NUEVO E.'JPLEO

DEL JUEVES 11 DE ABRIL AL MARTES 7 DE MA


EN CARNAUT, FORGES DE BASSE-INDRE,
VIEUX-PONT DE SEVRES, BOULOGNEBILLANCO

Pri-mu da.

En

el taller de Gautier : bidones de

(despus, mscaras de gas). Son talleres estrictamente


pecializado.s. Cadenas y algunas prensas. Me ponen en
prensa. Hago piezas ; seguir el punto es lo que me
de este trabajo. Hay que contar (ignorando cul es el

trol, cuento a conciencia, pero mal). Pongo todas las


en orden, y las cuento por cincuentenas, despus las
con rapidez. Fuerzo, aunque no al mximo, y hago

la hora el trabajo e& ms duro en general que en .AJs


Por la tarde, experimento un gran cansancio, aumen
por la atmsfera sofocante, cargada de olores de col
barniz, etc. Me pregunto si podr mantener el ritmo.
a las 4 de la tarde, Martin, el contramaestre (un guapo
con aire y voz afables) viene a decirme amablemellte:
no hace 800, no se podr quedar. Si hace 800 en las dos
que quedan, puede ser que con.sien.ta en que se quede.
a lgunas que hacen 1.200. Me esfuerzo, con rabia en

razn, y llego a sacar 600 a la hora (escamoteando un


en las cuentas y en el sentido de las piezas). A las 5 y
Martin viene a tomarme el pedido y dice : uNo es sulici
Despus se pone a arreglar las piezas de otra, que no
para l ni una somisa de acogimiento. A las 6, con una
concentrada y fra, voy a la oficina del jefe de
pregunto rudamente : He de volver maiiana por la

taller

na?. Dice, bastante extraado : Vuelv a ; ya veremos;


hay que ir ms aprisa. Respondo do intentar, y
marcho. En el vestuario me extra or a las otras
252

que yo. Por

tonteat

sin que parezcan tener

la misma ra

lo dems, la saf.la ele la fbrica se hace con


ez; hasta que suena el timbre, se trabaja corno si se
an por delanle varias horas ; pero no ha empezado an

r el timbre que todas se levantan como movidas por


resorte, COrl'en a apuntar y luego al vestuario ; toman
cosas y cambiando algunas palabras corren hacia sus
Yo, a pesar del cansancio. tengo tanta necesidad de
fresco, que voy a p i e hasta el Sena; alU me siento so

una piedra, melanclica, agotada y con el corazn des


por la rabia impotente, sintindome vaca de toda m

ia vital ; me pregunto si, estando condenada. a esta

podra

atravesar cada da el Sena sin echarme dentro.


la maana siguiente me encuentro de nuevo en mi
a. Saco 630 a la hora, agotando

desesperadamente

mis fuerzas. De pronto llega Mart!n, que se acerca se

<tPare. Paro, pero me quedo


sin comprender lo que quie
Lo cual me vale una reprimenda, ya que, cuando un
dice : Pare, parece ser que hay que ponerse inmediade Gautier, y me dice :

a de lante de mi mquina

te

en pie, a sus rdenes, dispuesta

trabajo

.l) (Efectivamente, es

en ese taller;

do

de

a sallar sobre el

que van a indicarte. Aqu no se viene


imposible hacerlo ni

un segun

durante 9 horas por da, que no son un

trabajo, ni una sola vez he visto a una obrera

tar los ojos de su trabajo, o a dos obreras cambiar al


palabras, Es intil aadir que en esta sala los se
de la

vida de los obreros son la nica cosa que se

tan preciosamente ;

por otra parte, encuentro

por doquie1. No h e visto ningn jefe


:jante a Mouquel. Para Gautier, su trabajo parece con
' sobre todo, en hostigar a los obreros). Me ponen en
arro y mermas

mquina donde lo nico que hay que hacer es ensartar


as tiras metlicas flexibles, doradas por debajo, p la233

teadas por encima, teniendo cuidado en no poner dos al m!'


mo tiempo, a toda velocidad. Pero, a menudo, se equi
voca alguna. La primera vez que pongo dos (lo cual
la mquina), el capataz viene a arreglarlo. La segunda
aviso a Martn, que me devuelve a mi primera mq
mientras arreglan la otra. Poco ms o menos, saco ahora
a la hora. A las 11, una mujer viene a llevarme, con
sonrisa amable, a otro taller ; me sitan en una gran sa
muy iluminada, a un lado del taller, donde un obrero en$
a a otro cmo pintar con una pistola neumtica . . .
(Olvid anotar mi impresin del primer da, a las 8,
llegar a la oficina de colocacin. Yo -a pesar de mis te
res- me siento feliz y reconocida a la oficina, como
verdadero parado que encuentra trabajo). En la nueva
encuentro a 5 6 obreras que me extraan por su aire
lanclico. Les pregunto y no me dicen gran cosa; al
comprendo que esta sala es un presidio (ritmo forzado,
dos cortados a profusin, despidos sin escrpulos) y que
mayora de ellas han trabajado ah -ya sea que las ha
despedido en otoo, ya sea que hayan querido evadi
y vuelven con rabia en el corazn, mordiendo el bocado.
Una chica muy bonita, fresca y sana me dice un d!a
el vestuario, despus de una jornada de 10 horas : Por su
te, el 14 de julio habr baile. Le contesto : Puedes pen
en el baile despus de 10 horas de trabajo?. Seg
-dice riendo-. Bailara toda la noche. Despus, ms
serio : -Hace cinco aos que no bailo, tengo ganas de
lar, y termino bailando delante de la colada, en casa.
Dos o tres mujeres melanclicas, con una sonrisa tr'
no son de la misma especie vulgar que las otras. Una
pregunta qu tal me va. Yo le digo que estoy en un ri
tranquilo. Una, con una sonrisa dulce y melanclica : cT
to mejor. Esperemos que esto dure. Y lo mismo me oc
con otras, una o dos veces.

254

Los que sufren no pueden quejarse de este tipo de vida


.
.
incomprendidos por los otros ; los que no sufren quise burlaran, incluso, de ellos y seran consid
erados como
s por aquellos que, sufriendo, tienen bastante con
propio sufrim iento. Por todos lados encuentro la misma
en los jefes, con raras excepciones.
l:n la secci6n de pintura he observado a 5 obrero El
s
ntero, z:ii compaero del camin, el tipo de
ab
jo
.
es medio Jefe de equipo), el electricista (trabaj
en la
; su paso era para m y para mi compaero como
soplo de viento fresco), el mecnico (pasa casi desaper
).
De esta misma fbrica tengo que sealar :
la separacin
leXos ; el desprecio de los hombres hacia las mujere
s : la
a de las mujeres delante de los hombres (a pesar d e
bromas obscenas que s e cruzan entre ellos).
Recuerdo tambin a otras obreras : la vieja descocada
haee 7 aos (28: plena prosperidad) tuvo una salpin
y no ha podido obtener que la retiren de las prensas,
al cabo de muchos aos -eon el vientre desde en
co:mpleta y definitivamente deshecha- habla -con
iba amarg ura y que nunca ha tenido la idea de cambiar
91Rla. cuando fcilmente hubiera podido conseguirlo.
,

VOY

POR SEGUNDA VEZ EN BUSCA DE TRABAJO

i desp edida el martes 7 de mayo. Mircoles, jueves,


los paso sumida en la negra postracin que da el
cabeza. E l viernes por la maana tengo el coraje
10 para levantarme a tiempo y telefon
ear a De

es

(1). El sbado y el domingo, descanso.

Auguste Detoeuf. director de Renault.


Vase la
que sostuvo con til en his pgs. 84
y siguientes.

correspon

2.55

; escucho una
Lunes, 13. De lante de la casa Renault

a los que en principio t


versaci n de tres indi vidu os.
con aire maligno 1
por profesionales : uno escucha
ada) y se marcha en
una caracterstica fisonoma delg
Otro : viejo obrero manual
d a ; no lo volvemos a ver.
ida de trabajador, pero
cialista en prens as , figura curt
la esclavitud. Es un
i ntel i genci a degradada por
'

la

los patronos los ciue


nista al antiguo modelo : son
ellos escogen a los jees
los Sindicatos Confederados ;
no marchan bien, v
dicales Estos, cuando las cosas
ms tl
n : Ya no podamos retenerlos
.

decir al patr
o l mism0>l.
si inclu so hay uno que me lo h a dich
n a los obreros : Las
cum pliendo su doble pape l, dice
, vais a sufrir . . . '11 , etc.
gas no triunfan cuando hay paro
todu
e -a m i ente nder
viejo obrero comunista ren
dos.
sitiw
bien
s
tipo
tonteras inventadas por los
truccin de tend
El tercero es un obrero de la cons
n), me resulta
Lyo
n
e
sindicalistas (2) (ha trabajado
tipo simptico .
Por la tarde
Martes, 14. Por la maana, inercia.
o con que la
entr
encu
me
Saint-Ouen (Luchaire). Pero

Y des

est ya ocup ada .


. .

t-Cloud con el
Mircoles , 15. Voy a la puerta <le Sain
asiado tar<le
dem
es
;
euf
r a Deto

po justo de telefonea
ir a la Renault o a la

Salrnson. Voy, pues, a ver qu


e
Delante de la puerta me
con l a empresa Caudrons.
ales, todos ellos con
tro con media docena de profesion
: carpinteros de
cin
avia
en
rtos
mendaciones de expe
el mismo estri
cho
escu
o
nuev
De
..
cin , ajustadores.

los encontrarn.
Profesionales como los piden, no
mismo de siempre
puede hacer ms . . . . Se trata de lo
(2) Tendencias sindicalistas,
tas politicos.

256

en contraposicin con los

olla.dos. Por lo visto, es preciso poseer un ci crto tem


nto de artista para ser ajustador .
jo ahora unas impresiones que me produce el ajus
. .

con

.
cual trabaJO.
En apariencia, es bruto y espeso.

cer11ficados estupendos :
ervatorio

a los

una carta de recomendacin

e Artes y Oficios

(de donde ha sido apren

19 anos) : :Mecnico que hace honor a su ofi


V1ve en Bagno let ( en una barraca suya?), lo cual le
lica la bsqueda de trabajo; por ell o explica su nega
a trabajar ms de 8 horas, pero creo que en el fondo
s61o eso : durante todo el tiempo que le conozco lleva
ando 10 horas en Renault. Es demasiado para l. Con
etc. : El domingo puedo qu edarme acostado para
.
(y el dmero, esto no le importa). Aade : <e5 ho
lncluso, es demasiado para m. Ha sido contrama es
de una vez tiene certificados que lo prueban) tcPero,
e, soy demasiado revolucionario, nunca pude apretar
obreros. Al dejarme me dice : Quisiera hablar con
Venga a mi casa. Pero al da siguiente , por la maa
estar delante de Renault. Al da siguiente, llaman .
acostada, no abro. Era l? Jams volver a saber
s suyas . . .
'

da, _una escena delante d e Jevelot ; e l tipo d e cab e

es

cos qu e antes de la guerra quera ser msico. Dice


contable (pero se equivoca en l os clculos ms ele
}. Busca trabajo de pen. Es un hombre fracasado

da lstima . . . Espero de 7'15 a 7'45 bajo la lluvia des-

de lo

ull

el trabajo ha terminado. Paso una hora de es-

delante de Salmson.

Los

cual me largan el sonsonete no hay tra ajo.

las mujc
y el trabajo es duro un

vez delante de Jevelot. Hacan entrar a


encargados son

groseros

e destaca ( jefe de personal?), que grita a un en


tre Y ste responde con mucha humildad (he expe257

rimentado un verdadero placer en ver eso). El mls1no


sonaje nos mide con una mirada, de la cabeza a los
Aqulla, la ms robusta.>1 Me impresiona sobreman
manera de interrogar a la chica de 20 aos, que tres
antes tuvo que dejar la fbrica porque estaba encinta ...
migo se muestra bien educado. Toma mi direccin.
Recuerdo, asimismo, el caso de una pobre mujer
era madre de dos nios y deca que tenia que trba

pesar de que le cansaba la casa>> ; su marido trabajaba l


ras al da y no quera que ella trabajase. Recuerdo
mo la indignacin de otra madre de dos nios, tambin
desgraciada por tener que trabajar (conversaciones
das en la puerta Salmson).
En otra ocasin (?) me encuentro con una pequea
dice : La baja del franco, esto ser el hambre (lo han
por la radio}, etc.
Me encuentro ahora de nuevo en la calle de lb'ri.

res, no. Dolor de cabeza . . .


Otra vez, delante d e Langlois (taller pequeo, en
montant), a las 7 (segn lo indicado por un anncio}:
pero hasta las 8'30. Despus voy a Saint-Denis, pero
tambin demasiado tarde.
Vuelvo a Saint-Denis. Caminar as es cansado e
se come . . .
D e nuevo en Luchaire, e n Sant-Ouen, antes de las
(el mismo da en que por la tarde hallo trabajo en R
Durante la ltima semana tomo la decisin de no
ms de 3'50 francos diarios, viajes comprendidos. El
bre llega a convertrseme en una sensacin pe
Eso es ms o menos doloroso que trabajar y comer?
confesar que constituye para m una cuestin sin
ver . . . s. . .

RENAULT

Trabajo

en una fresadora.
MircoUl$, S.
Es el primer dla que empiezo a traba
, tengo un turno de 1'30 a 5. Observo miradas a mi alre
or: en especial la del joven y guapo obrero ; la del chico
la construccin; y las de su mujer.
Experimento emociones terribles : el da en que se em
a trabajar, al ir a afrontar lo desconocido en el metro
la maana (llego a las 6'45), la aprensin que siento es
fuerte que llega a convertirse en un dolor fsico. Com
bo que se miran ; debo estar muy plida. Si alguna
he conocido el miedo ha sido este da. Tengo metido
la mente un taller de prensas durante 10 horas diarias,
jefes brutales, dedos cortados, el calor y el dolor de
, etc . . . La obrera anciana que tambin trabaja en las
!JS y con quien convers en la oficina de empleo . .Naha contribuido a darme nimo. Al llegar al taller 21,
o desfallecer mi voluntad. Pero, al menos, ya no son
as. Qu suerte!
Cuando 3 meses antes haba odo contar la historia de
fresadora que haba atravesado la mano de una obrera,
haba dicho a m misma que, con semejante imagen en
memoria, no me seria fcil trabajar en una fresadora.
obstante, no he tenido miedo en momento alguno.
Jueves, 6.
A l salida, me he encontrado agotada.
El inconveniente de una situacin de esclava es que una
siente tentada de considerar a los seres humanos que exis
realmente, como si no fuesen ms que plidas sombras
una caverna. Por ejemplo : mi capataz, ese cochino . . .
cci6n necesaria en esto. Eso me ha pasado despus de
as semanas.
Idea de Dickmann. Pero si los obreros encuentran otros
-

259

recursos y unas posibilidades de trabajo libre, se rt.

rn a estas velocidades de esclavo? (Si no, tanto 1mjor!


Pienso ahora en aquellos que me dicen que no es P

so que me mate trabajando. Es, por ejemplo (y esto lo


ms tarde), el caso del contramaestre de otro equipo,

do al fondo de todo el taller. Muy amable, de una bon

positiva (cuando, por el contrario, la de Leclerc, mi

proviene ms bien de un <anto me da)>). Despus, en las


ras ocasiones que tendr de hablarle, encontrar a este
tramaestre siempre

particularmente amable conmigo.

da me mira al pasar cuando transvasaba miserablem

tuercas grandes a una caja vaca, con las manos . J


..

olvidar a este hombre (1).

Otro contramaestre y la manivela. Me dice : a Prueba


hacerlo as, cuando es evidente que la manivela se po
a rodar.
Viernes, 7.

Apenas 2.500 piezas, termino agotada,


el da anterior (sobre todo a partir
que
aun
cho ms
mira rindose . . . A las 7 no haba h
me
Felipe
las 7'30).
-

ms que 1.600.
La pequea en el metro dice : No puedo ms. Yo
poco . . ..

Sbado, 8.

Hago limpieza. Acabo cansada, pero m

que en el da anterior (2.400 en 8 horas, o sea 300 a la


solamente).

Martes, 12.

Hago 2.250 piezas, de las cuales 900

he hecho despus de las 7 -ritmo no excesivamente


zado-; apenas cansada a la salida. Terminado a las 10,

Mircoles, 13.
Avera elctrica. ( Qu felicidad!)
Jueves, 14. - Sufro un violento dolor de cabeza. A
-

salida me encuentro deshecha. Pero se terminaron las


jetas ...
(1)

Es e n anotaciones como sta cuando e l diario d e S . W.

quiere toda su profunda humanidad.

260

Viernes, 15. - Hago 1.350 y 300 ms. No termino dema


cansada.
S6bado, 16. - Hago 2.000, terminando a las 8'40, des

hago limpieza : apenas me queda tiempo de terminar.


estoy, sin embargo, demasiado cansada. En esta prime
semana, la cuestin econmica no ha sido demasiado
sliosa para m gracias a la amabilidad de las otras
as.

Dom'ingo, 17. - Dolor de cabeza; durante la noche del


ngo al lunes, no he dormido en absoluto
.

Lunes, 18.

no

agotada.

2.450 (l.950 a las 8'35). Cansada a la salida,

Martes, 19. - 2.300 (2.000 a las 8'45). No sigo un ritmo


iado forzado y no me siento cansada a la salida. Ten
uudo dolor de cabeza durante todo el da.

:Un

Mircoles,

20. - 2.400 (2.000 a las 8'35). Termino muy


da. El cerdo de capataz me dice que hay que hacer
de 3.000.

Jueves-,

21. - Me dirijo al taller con un excesivo senti


to de pena ; cada paso me cuesta mucho (primero mo
ente, luego fsicamente). Permanezco en un estado de

inconsciencia, en el cual soy la vctima propiciatoria


cualquie1 golpe duro . . . De 2'30 a 3'35 hago 400 piezas ;
3'35 a 4'15 transcurre un lapso de tiempo perdido por
del montador del sombrero (arregla mis errores). Me

cansada.

.Hago mi primera comida con las obreras (bocadillo a

maana>l).

montador me da la orden de trasladar una caja con


piezas. Yo le digo : No puedo moverla sola. -Arr
. Eso no me atae a m es la respuesta.

A propsito de las piezas que me hacen esperar, me dice


Obrea recin llegada : El contramaestre ha dicho que
261

si te hacen esperar, en compensacin puedes pedir parte


salario de la que te hace esperar (1).
Viernes, 22. - Me he levantado muy tarde. Me he
glado con el tiempo justo para llegar a tiempo. Voy al t
con pena -pero, contrariamente a lo que ocurra las o
veces- la pena esta vez ms bien fsica que moral. T
no poder producir lo suficiente. De nuevo sufro la m
sensac in : por un da, aguanta. . . n, como en Alsthorn.

da anterior hizo 15 das que estoy trabajando aqu y


digo a m misma que no aguantar 15 das ms . . .
Una vez all, tengo 450 piezas por terminar, despus 2.
Va bien y no hay nada que contar. Comienzo a las 2
hago 450 a las 3'40, despus contino a ritmo inint
pido, fijando mi atencin en la pieza y manteniendo en
la idea fija: es necesario . . . . Creo que hay poca
pierdo mucho tiempo buscando el cubo ( que estaba en
lugar ! ). Despus pongo demasiada agua ; se sale y hay
sacar un poco, buscar serrn, barrer . . . El tipo de los t
automticos me ayuda amablemente. A las 7'20 pierdo
cho tiempo (de 15 a 20 minu tos) buscando una caja. AJ
ncuentro una, llena de serrn ; voy a vaciarla ; el cap
me da la orden de devolverla. Obedezco. Al da sigui
una obrera del taladro me di ce que es a su mujer a
se la di y aade : Yo no la habra devuelto. Me r
simptica. Al salir me llego hasta la calle Augusto C
y me duermo en el metro. Se precisa un acto de vol
distinto para cada paso. Una vez llegada a s itio , me e.ne
tro muy animada. Acostada, leo hasta las dos de la
El despertador suena a l as 7'15. {Mal humor.)
Sbado 23. - Hace un tiempo magnfico. La maana
alegre. Slo pienso en el talJer al salir de casa ; ento
experimento la sensacin desagradable de otras veces (

(1)

Nueva referencia a la falta tle solidaridad que se o

en las fbricas.

262

menos impresin de esclavitud). La otra compaera de

no haba llegado todava. Tomo una caja de 2.000.


muy pesada ! Comida alegre (la gorda, no obstan

DO est).

Siento impresin de descanso : es sbado noche,


de jefes, se deja hacer . . . Todo el mundo (salvo yo), se
hasta las 10'25.
regreso del trabajo me detengo delante de la tienda
Ja tnsica. Hace un aire fresco, delicioso. Despertada en
tro, constituye incluso un resorte para andar. No obs
, estoy cansada. Pero a fin de cuentas soy feliz . . .
Lun.e.s, 25. - H e dormido mal (comezn). Por l a maano tengo apetito, dolor de cabeza bastante fuerte. Te
sensacin de sufrimiento y de angustia, al principio.
! llegar, ocurre la catstrofe ; mi compaera de equipo
habla llegadQ y han robado la caja donde caen las pie
Pierdo una hora buscando otra.
Vuelvo a casa cansada, pero no demasiado. Ms que nada ,
disgustada por haber hecho tan poco. Y estoy, tam muerta de sed.
artes, 26. - Me he levantado a las 7. Despus he te.
que soportar una espra larga y cansada en casa del
; he tenido dolor de muelas toda la maana. He
del consultorio casi por la tarde. Calor. Me cuesta
las escaleras de casa a la llegada. All encuentro a
ueva compaera de equipo (la alsaciana). De nuevo en
er, me toca una vez ms buscar una caja. Tomo una,
de una mquina. La propietaria, sin embargo, llega
tarde furiosa. En lugar de sta, pues, tomo la que
e las piezas que debo hacer, vacindola (queda2.000), pero de esta forma no hemos progresado nada !
entro, por fin, otra. Voy a ll enarl a, a paletadas, en el
(con limad uras, cosa que me provocar un principio
eso). A mi regreso, encuentro de nuevo mis 2.000 pie
vaciada$ cerca de mi mquina (puesto que 1a caja ha-

2G3

ba sido recuperada por su antigua propietaria durante


ausencia). Rabiosa y cansada, empiezo a efectuar nu
pesquisas. Me dirijo al jefe de taller, delante del aseen
Me dice : Voy a hacer que te den una. Espero . . . Pero
grita porque espero. Vuelvo a la mquina. M i vecino, al
me da una caja. Y es en este momento cuando llega mi j
(Leclerc), el cual empieza su actuacin gritndome. Le
plico que han vaciado las piezas que hice, durante mi
sencia. Va a explicarse, entonces, con mi vecino. Reno
piezas. Despus me toca cambiar de fresadora. Total : q
no me pongo al trabajo hasta las 4'50, con un disgusto r
me tengo que ir tragando para ir ms aprisa. Quisiera ha
por lo menos 2.500. Pero me cuesta mucho mantener la
locidad. Las 200 piezas restantes del otro lote las Uq
aprisa (en 20 6 25 minutos). Pero, despus, disminuyo
gran manera la velocidad.
Intento explicar los efectos de este desastroso
de trabajo a varios capataces : hacia las 6'30, para co
la fresadora corta mal. El capataz nuevo -que parece
tendido-, el que viste de gris, toca la fresa, la manip
la retoca y, creo, la vuelve a dejar tal y como estaba
principio . A las 7 calculo que slo haba llegado a b
unas 1 .300, no ms. Despus de una breve pausa, me
cuentro con el mismo juego : buscar de nuevo una
nuevas manipulaciones, desaparece otra vez la caja.
da. A las 9'35 40, por fin, termino el cartn (de fo

sis

..

pues, que he llegado a 2.200). Hago an 50 . . . Haba


arreglar la mquina a las 9'15 por el capataz joven (Felipt)
me haba hecho esperar 15 minutos. Pero ya lo habfa
mado demasiado tarde. 2.250, por consiguiente, ha sido
total conseguido. Mediocre . . . A la salida he de esfor
para andar, pero no tanto como para no poder ir paso
paso.
No he mantenido el ritmo ininterrumpido y estoy

264

a por mi dedo. Tambin creo que he sido demasiado


bfiada.
Me hago un propsito, debo regular cueste lo que cueste
cuestin de las cajas. Pero aquello es la pera. Y para
pezar pienso proponerle a la obrera del torno que nos
1 de cada 2. Ser posible? No lo dan nunca, dice ella,
;pero a nosotros menos an. Cuando haba que buscar para
quinientos, era diferente. Pero ahora con 2.000 . . Estoy as
eada profundamente.
Mircoles, 27.
Por la maana estoy cansada, no me
eda nmo para pasar la jornada . . . noto un agotamiento
do acompaado de un fuerte dolor de cabeza, de desco
namiento de miedo o ms bien de angustia. (Me horizo ante el trabajo, mi caja, la velocidad, etc.) Por otro
o. hace un tiempo molesto, con viento.
Voy a la enfermera. Se lo abriremos cuando haga falta
sin pedirle permiso, me dicen, refirindose al dedo. Con
o el trabajo. Sufro del brazo, del agotamiento, del do
de cabeza. Tengo un poco de fiebre. No, en cualquier
puede que s la tenga por la noche. Pero consigo por
, a fuerza de velocidad, no sufrir durante espacios d
po sucesivos de una duracin por lo menos de 10 mitos a un cuarto de hora. A las 5 es la hora de cobrar.
us, otra vez al trabajo. Cuento mis piezas, limpio la
quina y pido para salir. Voy a ver a Leclerc (el contra
estre) en su oficina de jefe de taller, el cual me propone
seguro.
Para ver a Leclerc, me he visto obligada a esperar me
hora ante esta oficina, por culpa del chupatintas. Veo
complicaciones de las entregas. La camaradera entre
contramaestres . .
Vuelvo a l dentista al salir, y al subir a l autobs noto
m1 una reaccin extravagante. Cmo es que yo, una vil
lava, puedo subir a este autobs, usar de l por mis
.

'

265

cuatro chavos con el mismo ttulo y derecho que cualqui


otra persona? Qu favor tan extraordinario ! Si mand
apearme brutalmente dicindome que estos medios de lo'
comodn tan cmodos no son para m, sino que dada
baja, vil, miserable y desgraciada condicin he de \iaj
a pie, creo que ello me parecera algo lgico, justo y co
pletamente natural. La esclavitud me ha hecho perder
sensacin de tener derechos. Toda cosa justa y natural
cualquier hombre, parece un favor excepcional : tener
mentos en que no he de soportar la brutalidad hum
Estos momentos, que son como una sonrisa del cielo.
regalo del azar. Me sonro, esperando que conservar
estado de espritu tan razonable.
Creo que mis camaradas no tienen este estado de esp
tu en el mismo grado : no han comprendido plcnamen
que son esclavos. Las expresiones de justo e njusto,
duda, han conservado hasta cierto punto un sentido
ellos, pero no con la intensidad que se precisa en esta
tuacin, en que todo es injusticia.
Jueves, 4 de julio.
No vuelvo a la fresadora. A
gracias ! La encuentro ocupada por otras dos que tienen
aire d e ser sujetos dedicados a hacer, hacer . . . Me trasla
a una maquinita de quitar la rebaba a los agujeros ro
dos. Mejor para m.
Al da siguiente, ser fiesta,
Vieres, 5 de julio.
felicidad! He dormido mal (por culpa de las muelas).
la maana me toca otra vez una larga espera en casa
dentista. Tengo un fuerte dolor de cabeza y siento un
agotamiento y, tambin, mucha inquietud, lo cual no con
huye precisamente a arreglar las cosas . . . Llevo trabaj
slo 4 semanas. S, pero 4 semanas son n veces al d!a.
luego falta nimo para soportar un da, un solo da. Incl
apretando los dientes con la fuerza de la desesperacin.
vspera, el joven italiano me haba dicho : <(Adelgaza us

266

10 das antes). Todo esto son mis sen


al trabajo.
Cuando llega al final de mis fuerzas, al ver a mis veci
Clas de la mquina de hendir cabezas . . . ) prepararse para
la mquina, y a instigacin suya, voy a pedir a Leclerc
so para salir a las 7. Me responde secamente : c<No
r venido usted solamente para 2 horas, digo yo ! l>. Fe
me haba hecho esperar la noche anterior la mar de
po, slo para molestarme. Pero yo, presa por el dislo habia dicho ya
entos antes de ir

que, por convencionalismo ,la fatiga no existe . . .


la guerra.

Dirase
o

Anoto sumariamente mis impresiones de la semana si


ente : del lunes 7 al viernes 12.
He empezado los dos das a las 7 y
Lunes y martes.
trabajado en un cartn de 3.500 piezas ( eran de latn?).
He sacado unas 8.000 piezas, o algo as,
Mircoles.
te el da : he terminado el cartn de la vspera (a
10'45). Todo el trabajo lo he concluido a las 6 ; despus
Ido a cenar con A (1). Estoy agotada. Eran piezas fciles
que he tenido que manipular (no me acuerdo exactat.e cules : latn, despus acero, creo), pero me han ago
o. Todo es culpa de este asco del ritmo ininterrumpido.
Paso el da deshecha, muerta de cansancio
Jueves.
el esfuerzo del da anterior, trabajo lentamente.
Por la noche tengo una reunin de R. P. (2).
Viernes.
n no me reconoce al principio. Despus dice que he
biado de aspecto. Tienes un aire ms robusto, me dice
almente.
-

(1) Se trata de Auguste Detoeuf o bien de Albertine Thvenon

(ZI Se refiere a la redaccin de la revista Rvolution Prolta


e! Posiblemente.
267

lNCIDE:>;TES

NOTABLES

El provocado por el capataz vestido de gds (Miguel\,


por culpa de su d esp recio por los otros dos, sobre todo
el gordo.
El mal montaje de las piezas, que romp e la fresa;
gen incidentes : el montador gordo haba realizado un m
.
laje que no funcionaba ms que a medias. Cargando t
el p eso del mate rial sobre la fresa, suca much v
que sta se paraba. Esto me haba sucedio a m. mlSma
una vez y me hab an dicho entonces : No est lo bast
.
apret a da. Voy, pues, ahora a buscar al capataz Y_ le
que la apl'iete un poco ms. Al principio no queria "
Dice que soy yo la culpable, que cargo demasiado. Al
vie ne Me dice : uNo es d e aqu de donde parte la av
(sealando el bloque de ajustaje), sino de al l (sea
la polea del rbol porta-fresa y la correa), don? e hay
,
que fatiga a la mquina (???). Marcha. Continuo. No
bien. Fi nalme nte una pieza queda atascada en el mon
y rompe tres dientes. . . El capataz va a buscar a L
para que me ria. Leclerc Le rie a l por habe eseo
aquel montaje, y aade que la fresa puede funcionar
Med ia ho1a despus (o quizs un cuarto) Leclerc vu
Le digo : u.A veces Ja fresa se para. Me explica {en un
harto desagradable) que la mquina no es fuerte Y que,
bablemente, yo cargo demasiado. Me ensea cmo hay
trabajar -sin darse cuenta de que va a lo sumo a un rl
de 600 la hora y an gracias (no ptiedo cronometrarlo.
Pero, incluso asi, con este ritmo, la fresa se frna al ca
Se lo indico. Dice que eso no tiene im portanci a Pero
un momento en que la fresa se para y no vuelve a pon
en marcha. Llamo entonces al capataz, el cual se ap
ya, de entrada, a gritar. Mi vecina me dice : Est de
,

268

apretada. Otra vez vuelve a suceder lo mismo : la m


a. al dar la vuelta, aprieta automticamente el rbol,
cierto tornillo que debe fijar al rbol no est suficiente
te apretado.

Dicho tornillo se suelta siempre cuando se gira la fresa


senlido inverso.
La dificultad, para m, c:.onsiste en pensar en la mquina,
to ante ella como lejos de ella . . .
Cules pueden ser las causas por las cuales l a fresa
para? ( El rbor se haba parado tambin?) Quizs del
. o en la fresa, o en la pieza. (Este era el caso.) Una
tencia excesivamente grande, por ejemplo , si se exige
mquina ms trabajo del que puede dar ( era esto lo
queda decir el gordo?). Pero qu es lo que determina
potenc ia?

As, pues, que queda un problema a estudiar, el de la

n de la potencia de una mquina . . . Es preciso investi


de qu manera las mquinas sacan su potencia de un
nico. Si estn ordenadas por clases, en fu ertes Y
es. . .

Jfir&oles, 18.
Vuelvo al trabajo -hace un tiempo
. Siento menos sufrimiento moral de lo que me te
Vuelvo a encontrarme dcil y sumisa al yugo . . .
No tengo trabajo. Al fi n me colocan junto a los tornos
mticos (Cuttat), que haba estudiado durante los 4 das
vacaciones.
Hasta as 8 y 1/2 espero el aceite.
Despus me encargo de despachar una pequea serie,
me ha dado Leclerc y que Miguel en tres cuartos de
n o ha conseguido montar.
Leclerc lleg cuando Miguel haca' -repito- tres cuar
que .luchaba con el montaje. Quin le ha dado estas
para hacer?. Contest : Usted. Es amable. Me hace
biar de piezas ; tres cuartos de hora perdidos, no paga-

269

dos. Miguel dice que no lo habra podido hacer . . Los


tar en otra mquina (en la de la pequea, que yo en
.

a este propsito). Ya que me refiero a ello, es inte.r

anotar mi conversacin con Leclerc sobre dicha mAq

Conoce las mquinas? Algunas, s : otras, no. Miguel

cuenta que fue jefe de equipo dos meses antes, y que


sacado de su cargo por demasiado buen chico. Pero aq
no es mal chico (digo). Miguel cree que no durar.
estaba ah cuando la joven espaola lleg, hace ao Y m
Lleg un nuevo capataz ( pen especializado? es
punto a comprobar). Ha preguntado para qu irve
me hace buscar el dibujo, lo cual dura mucho tiempo '!
ayuda nada . . .

Cambio de capataz.

El gordo incapaz se fue el

por la tarde. ( Quin sabe lo que ha pasado ! ) Ha sido

plazado -segn he indicado -por uno que, segn


viene de otra parte del taller. No parece ser un tipo e
me da . Nervioso, de gesto febril y brusco. Sus manos

blan. Me da lstima. Le toma una hora hacerme un m


je (para 600 piezas) y pone la fresa al revs. Por lo m
al fin marcha y cobr por suerte.
.
.
Trato -en otra ocasin- de hacer el montaje yo ro
Ignoro cmo funciona el lado de los anillos . ( stos se
.
ponen de dos cilindros huecos de tamao d1stmto). Lo
servar fcilmente en el prximo montaje. La
dificultad, para m, radica en la debilidad muscular :

verd

sigo desatornillar.
Sostengo una conversacin con Miguel : Cul es la
petencia tcnlca de Leclerc? ccPositiva para algunas m
nas. pero no para otras.>> _o es obrero. No es tampoco
pero lo cambiarn.

270

Sbado. - Sufro dolor de cabeza muy fuerte y me en


euentro en un molsto estado de angustia ; por la tarde s
e
y mejor (pero lloro en casa de B . . . ) .
Domingo. - Voy a ver una exposicin de arte italiano.

Lam.es,

22. - He terminado las piezas del viernes (he


do de 10 minutos a un cuarto de hora). Monto yo misma
frsa por primera vez (salvo colocar la pieza del centro,
que no puedo hacer y debo llamar y esperar al capa). Despus del cambio de montaje, tampoco funciona.

o al capataz -antes haba venido el de la boina y aho

viene

INCIDENTES
-

Me haban dado piezas que van mal en esta mquina.

el de los lentes- para poner exactamente las pie

'88 en el centro (cosa que no hace), pero pasa un tiempo

inito para regular la profundidad del corte. Ha termi


a a las 10'30. Despus termino un cartn de 1.000 piezas
e ganado 5'7 francos en 3 horas). Despus hago nuevo
n de 1.000.
Leclerc me hace llamar cuando he terminado el pedi071.&U y acabo de empezar el 848. Empieza chillndome

qu hago las piezas sin decrselo. Pide mi nmero. Le

ry mi carnet. Lo mira y se va volviendo amable, amable.

Martes. - Sufro una reprimenda por la fresa rota. Por


la pieza rota es cambiada a las 4. Despus trabajo hasta
6 (he roto 2 dientes). Es muy penoso trabaja
r con una
a mala. Tambin encuentro otra excusa ante m mis
motivada por el hecho de no transformarme en aut

ta . . .

Mircoles. - Siguen las desgracias d e l a joven espao


la
piezas. su fresadora, el capataz nuevo, Leclerc, todo le

maJ).

271

La vspera por la tarde, la sierra, que haba sido pu

a las 6 por el montador de la boina, se haba salido a las i'l

Se lo digo al pasar. Vuelvo a encontrarla suelta. Le llamo 11


Se hace esperar y

me

PI'

chilla. Cargaba demasiado, segn

rece (estoy casi segura de que no, ya que la sierra rota

daba pnic-0). Se lo digo. Sigue gritando ( dicho sea meta-:

fricamente, ya que no levanta la voz). Este

incidenLe

me

produce fro en el corazn por algn tiempo, ya que no que

ra otra cosa que considerarle como un camarada. . . A las l

me traen

una nueva

sierra y me la

coloca tambin l.

le lleva cerca de 20 minutos ; de pronto el montador del f

do se para. Esperamos hasta cerca de las 11. Haba ter

nado las 5.000 piezas del da anterior y haba encon

una caja para ellas . a las 8'30. Me entero de que hoy es

de cobro, y no maana como crea, lo cual me alegra mu

sima porque no

tendr que privarme

de comer . . . A m

da no me privo de nada (compro un paquete de cigarrill

tomo compota . . . ) .

A las 3 me ocurre un incidente desastroso : rompo


diente de mi sierra. S cmo sucedi . . . Agotada, sueo, pi
so en Adrien, en su mujer, en lo que me dijo Jeannine

que Miguel la fuerza hasta reventarla, en lo que deba


tir Pedro en los aos de juv entud de Trotsky (Qu

genza. . . ) y de ah d edu zco su eleccin entre marxismo

popularismo. En este momento preciso pongo una pieza q

no entra en el montaje (viruta o rebaba), cargo a pesar


todo sobre la fresa . . . No me atrevo a cambiarla. La es
ola me aconseja recurrir a Miguel ; le hablo, pero no v
dr por la noche. Guardo la misma fresa hasta las 7.
suerte aguanta el golpe -pero hay que decir que la
con mucho cuidado. Hacia las 5, vuelve a salirse. No

atrevo a llamar a nadie,


(1)

272

desde luego. La aprieto y hag

Al montador de la boina.

800 piezas ( o quiz ms?) no exactame


nte en el centro.
us tomo una gran resolucin y consi

go emplazarla en
centro yo misma (pero ayudndo
me con una pieza ya

).

255 fr. (tema no llegar a las 200. . . )


por 8'1 h .
Por la noche no duermo.

Paga

Juel)es.

- An tengo de luchar de medi


a hora a tres
os con la sierra. Despus Miguel me
la cambia. Monto

misma la sierra, pero no consigo


ponerla en el centro.
o que no puedo hacerlo, termino
por recurrir al capa
de los lentes. Este termina a las
9 ; ha sido una maana
Las piernas me duelen. Ya no p uedo
ms, no puedo
. . . .(Estas piezas C 4 x 8 me exasp
eran, con el peligro
te de romper la fresa y la neces
idad de conservar un
o mental integral . }, tres falsa
s alarmas, a las 11 un
lento, una sola palabra llama mi atencin
ocurrien
entonces una nueva catstrofe : un
diente roto Por suer
puedo arreglrmelo bien.
A medioda, una pieza que salta
, desencaja la fresa . . .
Tomo conciencia de la necesidad
de superarme moral
te, si no quiero terminar con mala
conciencia. Y me so
ngo . . .

..

'.

V oy a buscar trabajo. Leclerc se mues


tra amable, muy
le. . . Me carga ms este nuevo
trabajo porque debo hao con fresa de I, de las C 4 x
10 de acero. Voy a las 7,03
cambju al mismo tiempo las piezas de0'8
, de 1'5 y la del
te roto. La cosa sale bien. Heme aqu, p
ues,
una
con
nueva . . . Pero tengo 5.000 de estas
cochinas piezas para
. Debo estar ojo avizor

La fresa se desva en el sentido indic


ado por la fle
(1); al estar montada sobre un cono r
esulta que la raSegn

eate apunte de s. W.

273

nura no slo deja de estar en el centro, sino que va sie


progresivamente menos profunda, o incluso deja de pro-:
ducir.
La causa es que no he apretado bastante al final, o bien
que se ha producido un desgaste de la fresa o ha hecho un
exceso de presin demasiado fuerte, por parte del obrero
que aprieta.
Presin demasiado fuerte : la fresa, al ir ms lenta que
la polea y el rbol, se conduce como si girase en sentido con
trario {2).
Al medioda tengo una alegra. El aviso NON, segn el
cual los seores obreros, etc . . . Total, que el sbado hay deit
canso.
Por la noche : vuelve a atacarme
ba dejado en paz durante 8 das.

Viernes. - Me toca hacer un trabajo muy penoso. P


no me dejo hundir moralmente, como la vspera. No obslaJI.
te, fsicamente estoy mucho peor. Despus de comer (he COt
mido por 5'50 francos con la esperanza de reconfortarmek
mi estado fisico es mucho peor. Siento vrtigo y nublaro!eu-
to ; trabajo en estado inconsciente. Por suerte, estas pi
no saltan como las C 4 x 7. . . Durante dos horas o dos bo;
ras y media tengo la firme conviccin de que voy a deslll"
yarme. Al fin tomo la decisin de aminorar la velocidad y la
cosa va mejor.
Sostengo una conversac1on con el capataz
que dirase empieza a interesarse por m. . .
Domingo p or la noche. - Llego a m i habitacin a
11'40. Me acuesto. No pudiendo dormir, me doy cuenta a

las 12'30 de que olvid mi delantal. A partir de este mom


(2)

274

Fragmento muy incoherente y dificil de seguir.

an duermo menos. Me levanto a las 5'15; a lus 5'45 tc


neo a mi c asa ; tomo el metro hasta Trocadero y vuelvo

MO Jninutos entre todo, apretujada entre la multitud). Re


cansada, con gran dolor d e cabeza.

Limes. - Saldr esta noche o maana? Termino 4.000


solamente al medioda. Tengo dolor de cabeza (y an
en ello de la 1 y cuarto a las dos menos cuarto).
La mquina se estropea de nuevo, tal como ocurri el
eves. La fresa, no obstante, es completamente nueva. Lu
' el capataz de la boina, me repite (ms dulcemente) que
go demasiado. Pero estoy segura que, de hecho, es l que
ha apretado lo bastante. Sea lo que sea, y como tambin
era cierto que la fresa se haba estropeado el viernes por la
he sin que yo me diera cuenta, hasta el extremo de que
derta cantidad de piezas ni tan slo fueron tocadas por la
. he de perder mucho tiempo escogiendo y rehaciendo.
bin pierdo un buen cuarto de hora (por lo menos)
mpaando a la espaola que busca un cubo de talana para su nueva mquina, demasiado pesado para que
Ueve ella sola ; el pen encargado de dar los lubrifi
tes se burla de ella y no la ayuda. En cuanto a la velo
d, estoy desmoralizada por los reproches de Lucien. S
e si esto vuelve a suceder, las cosas irn mal. Y, corno
mpre, cuando no porigo en juego todas mis fuerzas sin
rlo ms, para conservar la cadencia rpida, se amino
mi velocidad.
ezas

Poco antes de medioda, cuando no saba an que pre


ba todo un nuevo montaje para m, el capataz con len
me ordena cambiar la fresa y buscar las piezas con n
de autoridad sin rplica ; obedezco sin decir nada, pero
palabras tienen la virtud de hacerme subir a la salida
an-ebato de clera y amargura que en semejantes situaeiones se tiene escondida, pero viva constantemente en el
275

fondo de una misma y siempre dispuesta a afluir de nu


al coraz6n. No obstante, me he recuperado. Este capataz
un tcnico incapaz ( pen especializado?, dice la
que necesita hablar en tono de amo.

Martea.

Me

eapa

ble. Por suerte me pondr enferma el mircoles por

En el taller se efecta una colecta a favor de una obre


encmta. Dan 1 fr. o 1"50 fr. (yo doy 2). Escucho despus
discusin en el vestuario (la misma historia haba su

ido hacfa 1 ao con la misma protagonista) . As todos

viene a llevarse las 400 piezas. Voy a decir a Leclere q


no hay cart6n. Un tipo al que no conozco (con una bl
gris) le habla con familiaridad y, por lo que puedo ent
der, en un tono poco placentero para Leclerc. Parece d

aos ! . Es una gran desgracia, eso es todo. Esto puede


erle a cualquiera. Cuando uno no sabe . . . no hay ms

edio que no . . . La espaola contesta : Yo opino que


no es una razn para pedir, y t?. Digo S con con-

in y no insiste ms.
Al salir el lunes por la noche ya iba con la intencin de

contento de verme all (se comprende) y su descontento


hace olvidar de pedirle las piezas. Despus se pasea por

nos, que me dio las 400 piezas, para saber si tiene mS


no lo encuentro.)

Leclerc me da al fin las C 4 x 16.

En compensacin tengo al fin a Miguel para montar


la mquina. Son las 3'30 y no puedo ya pasar el cartn. (
el cierre de cuentas y no apuntan hasta maana a las 3).
retraso qu tengo, pues, en lugar de recuperarlo (y es

esto ms que nada, por lo que hoy haba venido) lo a


to. Este pensamiento me desmoraliza, teniendo en cue
la velocidad. Ya que lo que har a partir de este mom
contar para l.a quincena siguiente, que no har entera, q
me importa, pues, mi media horaria? Estoy deprimida
el dolor de cabeza, y voy -sin darme cuenta- muy,
lentamente. Estas piezas no las terminar hasta maiana
medioda (y quizs ni al medioda).

arme enferma el da siguiente por la maana, por eso

de no comer ms que un bocadillo comprado a las 7,


paado de un vaso de sidra. Despierto a las 5'30 (ex

feso). Como un panecillo el martes por la maana, otro

medioda y 3 panecillos por la noche, y voy a pe a la puer


.

de SaintCloud, con un caf-exprs para hacerme dor


. Este rgimen tiene por efcto darme un estado de euPero produce una lentitud extrema en el trabajo.

Jlilrcoles maana. - Voy muy lentamente, pero por un


do espritu de contradiccin me siento especialmente
y en forma.

y Jorge (el jefe de equipo de los tornos autom


} vienen para entregarme los cartones de 1.000 piezas
latn. Leclerc me ve : Si quiere Vd. parar, pare.

Lec1erc

Otros apuntes :
El lunes siguiente sent punzadas. Mi reintegro al tra
fue innitamente ms penoso de lo que haba credo.
.

276

He terminado htB C 4 X 16.

maana.

Empiezo las nuevas piezas a la 1'45. La mquina es n


va. Paso en ellas cerca de una hora (la espaola har
600 en 20 minutos). Despus voy a pedir el cartn. Esto
hace perder tiempo. (Al final resulta que no hay.) Un jov

taller ; no quiero correr el riesgo de que al ir hacia l


rega:fie, como ocurri6 la otra vez; espero y pierdo ms
un cuarto de hora. (Tambin buscando al capataz de los

cargan con un mochuelo. Un trabajo pMado y de8B.

das me parecen una eternidad . . . Sufro dolor de cabe


. Estos tornillos C 4 x 16 me repugnan. Es un buen

277

trabajo ; habra que hacerl de prisa, pero no lo consi


A duras penas lo he ter.minado, creo que a las 3'30.
en un estado de gran postracin y de amargura resultan
del trabajo embrutecedor ; siento tambin una desgana
tal. Tambin tengo el miedo continuo de soltar la fresa.
no se produce, por suerte. Pero despus tengo que tenec
otra espera para hacer cambiar las fresas. Consigo por prk'
mera vez cambiar la fresa sola, sin ayuda de nadie, y FeJi.
pe dice que est bien centrada. i Victoria ! Esto es para
algo mejor an que la velocidad. Aprendo, despus de
mala experiencia, a regular yo sola el apretado del to
y de la manivela del final. Lucien olvida, a veces, apre
completamente.
Siento una gran pesadez durante todo el mircoles y
jueves. Hoy al salir disfruto de las delicias del fresco de
tarde. Chacha...
Los paros haban empezado el da anterior a las 5 de
tarde. Me acuerdo ahora tambin del martes anterior,
en que cre desmayar, de tan pesado que estaba el ambi
te, de tanto que senta en el cuerpo un fuego molesto,
tanto dolor de cabeza como tena . . . Juliette me dijo : Fr
de 1'5. Desmont la fresa de 1, fui a cambiar las 5 y ti
una a Felipe, diciendo simplement e : Es del 1 (1).

En.

Renault.
Impresiones personales.
Lange : es el jefe de taller, un antiguo capataz, un
nitico del orden y de la pulcritud, aparte de esto .. Ti
siempre las cejas fruncidas, etc. ; guarda una actitud r
tuosa frente a los jefes de equipo. Conmigo se suele
.

trar bastante amable.


(1)

278

Fragmento algo incoherente.

R.oger (sustituto de Leclerc) : es el capataz de los tala


Felipe : un tipo bruto, capataz de .los tornos. Tiene unos
des ojos . . ., es rubio, alto, es otro de los capataces de

tornos.

Lentes. . .
Del resto del personal:
Obreros : el armenio, el pen fresador situado al lado de
primera mquina, es un obrero amable y bondadoso que
mea sobre las mujeres que irn a la guerra ; el italia
que le reemplaza es un tipo simptico.
Obrera.s : Bertrand, otra vecina (Juliette), la principian
la que coquetea con Miguel, la rubia alta con 2 nios, la
jer vieja de los tornos, la mujer del italiano, la del tao...
Jefes de equipo :
Fotin : qu tipo tan estupendo . . ! De verdad.
Gorcher: encargado de los tornos automticos, divertido
simptico.
Lecle-rc : jefe con su despacho delante del ascensor ; tra
a todo el mundo con un tono de superioridad intolerable.
Miguel.
Luci.ano.
.

Qu he salido ganando con esta experiencia? He adqui


o conciencia de que no poseo derecho alguno, sea cual
ere, por lo que sea (y debo poner atencin en no perder
conciencia). La capacidad de bastarme moralmente a
misma, de vivir e'u este estado de humillacin latente y
etua, sin sentirme humillada a mis propios ojos, la ca
dad de apurar intensamente cada instante de libertad
de camaradera, como si esto debiera ser eterno. He lo
do, tambin, un contacto directo con la vida . . .
He corrido e l riesgo de hundirme. Casi lo he estado. Mi
279

Tenemos necesidad para nosotros mismos de signos u

!ntmo y el sentido de mi dignidad han sido destruidos

de nuestro propio valer.

totalmente durante un periodo, cuyo recuerdo me b

ria siempre si no fuera porque, hablando francamente,

atavismos burgueses lo hacen factible. Ya r me acuerdo. JI

levantaba con angustia, iba a la fbrica con temor y

traba!

jaba como una esclava ; la pausa de tos mediodas era

hecho capital no es el sufrimiento, sino la humilla

Es posible que Hitler base su fuerza en esto (en lugar


estpido !{materialismo . . . ).

m un desgarramiento ; la vuelta del trabajo a las 6 me

i Si

cuarto, preocupada sobre todo por dormir lo suficiente, (e

e! sindicc.lismo fuera capaz de dar un sentimiento de

onsabilidad en la vida cotidiana . . . ! Las cosas cambia

que no haca) y de despertarme a tiempo ; todo era inso


table, el tiempo era un peso intolerable. El temor -el

do- de lo que se acercaba no dejaba de aprimirme el

deber olvidar esta observacin :

razn fuera del sbado por la tarde y del domingo. por


maana. Y el objeto de tal temor eran siempre las rd

El sentimiento de mi dignidad personal tal y corno

sido fabricado por la sociedad burguesa est roto para


Se debe construir otro (aunque el agotamiento

extinga

y una aptitud para las ideas generales, en funcin di

la

conciencia de la propia facultad de pensar para quienes aat


deberan verlo, ya que sufren sus consecuencias). Debo

forzarme en conservar este otro sentido de la condicin h


mana que es anttesis del burgus.

Trabajando uno se da cuenta, al fin, de su propia im

tancia.

La clase de aqull08 que

no

he encontrado

pr-e en los seres rudos una gran generosidad de cora

las unas de las otras.

Una opresin evidentemente inexorable e invencible no


ndra como reaccin inmediata la rebelin, sino la su
n . . .

E n Alsthom, slo me rebelaba el domingo . . .


En Renault llegu a una actitud ms estoica. Fui capaz
sustituir la aceptacin por la sumisin.

cuentan -en ninguna situl

ci6n- a los ojos de nadie . . . y que no contarn jams, U..

que lo que llegue (a pesar del ltimo verso de la lnter

ial) . . . Esto es un problema.

La cuestin de Detoe'uf (el problema de la solid

obrera).

Problema que plantea condicion objetivas Wes como


l., que los hombres puedan ser personas agradablea, J,

2., que produzcan.

280

281

cter de los capataces cambia, sin duda, con las transfor


ones de la produccin. Aqu -en el sector productivo

FRAGMENTOS ( 1 )

siempre mquinas que montar (sobre todo en este mo

lo: un perodo de pedidos muy pequeos, que la emprerehusara sin duda en un perodo ms prspero). Segu

ente que donde hay m_enos mquinas a montar y ms

ilancia, los obreros estn ms sujetos al jefe.

Notas

para

comprender

el funcionamiento de

bricas :

Organizaci6i burocrtica de la fbrica :

las

terica.ro

las oficinas -autnticos rganos de coordinacin- son

(una
a11i
eso en ellas vara mucho menos el personal que en los
alma de la fbrica. Los procesos de fabricacin

comprendidos los secretos de la fbrica) residen

lleres, en donde, salvo los jefes de taller, los contrama

tres, los guardas de almacn, etc., todo es susceptible


hallar recambio. Sobre todo los peones ;

pero,

incluso,

obreros cualificados J,Jueden mudarse o se puede presci


de ellos. Un tornero de

Alsthom puede ser sustituido


cambio. (
un obrero cualificado. est sujeto a la empresa, nicam
lo est por mediacin de la mquina, y sobre todo se no

uno de

Citroen

sin que nadie se d cuenta del

esto en el caso del fresador).

Los peones quedan atados completamente a la emp

Los capataces :

son camaradas, con

fraternidad protectora.
ral que un capataz de

cierto carcter

(Una obrera vieja encuentra na


25 aos tenga que guiarle . . . La

ticipaci6n de las mujeres en la produccin seguramente


facilitado tambin la diferenciacin

()

en categoras.) Pero

Deberan formar parte del diario de fbrica. Son anota


.::ies inconexas, que fueron escritas durante su experimento de o
ra (1934-1935) y en el ao siguiente.

282

Competencia. entre los obreros : un triunfo vergonzoso


capitalismo, apoyndose en los ms bajos instintos egofs
del hombr.e.

Pero, cuando se tiene ocasin de cambiar una mirada


un obrero -al encontrarlo de paso, al pedirle cualquier
. al mirar su mquina- su primera reaccin es siem

la de sonrer. Es encantador. Esto es algo que slo pasa

una fbrica.

El director de una fbrica es all algo as como el rey d e


cla. Delga en sus subordinados las funciones poco
bles, y se reserva para sf el lado agradable de su

pet

Ot-ro punto a destacar : la sensacin de estar entregado

una gran mquina cuyo funcionamiento se ignora, de par

par en un tinglado ignorando por completo a qu res


e el trabajo que uno hace, y sin saber nunca lo que

que hacer maana, ni tampoco si los salarios sern

uidos o si uno ser despedido.


Choca, tambin, el carcter poco adaptable de toda gran

ca. iSe nota una gran cantidad de mquinas-herramien

especiales. Y todo se monta como si existiera una falta

mquinas, cuando en realidad son stas, muchas veces,

que ,sobran.

El carcter de la tcnica y de la organizacin de las gran

fbricas modernas no va vinculado solamente a la pro


.
en serie, sino tambin a la precisi6n de las formas.
obrero sera .capaz de hacer unas piezas tan precisas

283

como las que hace una mquina? Y una nu!.qutnaherr

ta especializada es muy cara sin una produccin masiva.


La parte de artesanfa contenida en el trabajq del D

Este es otro problema a estudiar.

Un ejemplo : un montador de prensa debe

saber ap

el tornillo de forma tal que la mquina obtenga justam


la transformacin deseada, pero no ms (ejemplo : mis
piezas equivocadas). Pero el montador hace todo su

tra

perdido ante un torno o una fresadora, y viceverse.

mantener un puesto seguro en la empresa, su especia

n es hasta cierto punto una ventaja : no se les reem


por gente venida de fuera. Pero, por otra parte, es
Inconveniente : si hay demasiados capataces en las pren
no tomarn uno para ponerlo en otra parte. El incon
ente lo lleva consigo el sistema , ya que pueden ser re
zados siempre por un pen especializado.

tanteando. Y, a pesar de todo, ha de sentirlo vivo y mo

dose en la punta de los dedos.

Otra cuestin a estudiar : las herramientas (sus formas


eficacia}. Para empezar hay que verlas en las mquinas

capataz de prensas?

Veamos el papel del :

algunos casos hay que verificar o comprobar la eficacia

pen

En suma, qu es, por ejemplo, lo que ha de saber

Le marcan a uno la herramienta en la hoja. (Aunque

que trabajo.

pen en la mquina (yo. . . )


especializado

la herramienta en funcin del dibujo : ngulos, etc.).


guarda del almacn se lo enva, o si hace falta le
otra ms apta. El obrero entonces deb e : 1.0 Saber a qu

obrero cualificado de la fabricacin (los hay?)


obrero cualificado del utilaje o herramienta

nes, una herramienta puede adaptarse a varias mq

jefe de equipo

en

quinas puede adaptarse la herramienta. En ciertas

pero no a todas. Tal adaptacin depende : a) de la es

ra (aunque creo que en cuanto a la estructura la may


de mquinas son equivalentes ; b) de la fuerza. La fu
necesaria no est, segn creo, indicada en el papel ; es
que se debe experimentar y comprobar. Como se hacen
siempre las mismas operaciones, la experiencia es la
decide. Convendra estudi.ar este punto ms detenida
2.0 Es preciso saber adaptar la herramienta a la m
por medio de un montaje apropiado ( cmo? , cuestin a
tudiar). 3.0 Montar el soporte de forma que est debajo de
herramienta (para ello hace falta intuicin y oficio) y,
gado el caso, es necesario hacerlo de forma que permita
mar una posicin cmoda en el curso del trabajo. 4.0 A
tar el tornillo. Creo que eso es todo . . .

capataz

guarda del almacn

jefe

de taller

delineante

iDgeniero
director

segundo lugar conviene analizar y resolver :


transposicin y correspondencia (la forma de la he

enta y su accin).
Se puede leer la accin de la herramienta al verla?
probar.

Debo preguntar al guarda del almacn. Hay tambin

cosas,

adems de las prensas . . .

Tambin es preciso notar que un capataz de prensas

284

185

Hasta el presente slo he visto a dos individuos fe]'

con su trabajo :
- el obrero que est en el horno
(debo informarme un poco sobre l),
- el guarda del almacn.

De dnde sale el jefe del equipo? He de observar1o


constantemente para saber qu hace (pensar en ello
da entero). Parece que papeleo. Vigila poco el trabajo (
servaciones a los obreros durante su trabajo, muy escas
Es rarsimo verle cerca de una mquina.
De dnde sale el jefe de taller? Qu hace? Parece
se trata de trabajo mucho ms concreto ; observar e
tiempo pasa metido en su oficina.
Observaciones sobre el gnero de atencin que rec
el trabajo manual (pero teniendo en cuenta : 1.0, el car
especial del trabajo que hago ; 2.0, de mi temperamento).
(Cuando tengas parn, apfiate para solucionarlo de

en cuando.)
(Te hace falta una disciplina de la atencin muy n
para ti : saber pasar de la atencin ligada a un servili
a la atencin libre propia del ejercicio de la refle2..in, e
versamente. Sin ello, un obrero se embrutecer o bien
cargar el trabajo. Esto es una autntica disciplina.)
Peones especializados : todos son hombres (no obs
me ha dicho el guarda del almacn que hay cortadoras
pecializadas, pero jams he visto a una mujer tocar una
quina, a no ser trabajando en ella). Montan sus prop'as
quinas (aconsejadas si es preciso por el capataz). Han de
ber leer los dibujos, etc. Cmo han aprendido a fno
una mquina? Nuevo problema a dilucidar.
Peones en la mquina. Mujeres. Su contacto con las
quinas parece consistir nicamente en conocer lQs trucoa
286

peligros de cada una, as como el peligro que cada una


porta de equivocar las piezas. Llegan a percibir que tal
cual mq ui na que les es familiar no marcha bien. Esto ocu
con las que llevan aos en la fbrica.
Al jefe de taller no le gusta que los obreros que momen
eamente quedan sin trabajo se renan en grupos nume
, Pal'a charlar. Sin duda teme que pueda engendrarse
este modo algn mal viento . . . Los obreros, sin embargo,
len ' extraarse por cosas semejantes ni se preguntan
era el porqu de tales prohibiciones. Su comentario es :
s jefes . . . estn hechos para mandar.
Hoy, jueves. Drama en la fbrica. Han despedido a una
ra porque haba equivocado 400 piezas. La mujer est
rcula, el marido en paro la mitad del tiempo, y los
os (h1Jos de otro, creo) son educados por la familia del
e. Los sentimientos de las otras obreras son mezcla de
d Y de le est bien empleado, como hacen las nias
cla. Segn parece, era mala obrera y mala compaera.
di
verso s comentarios : haba alegado la oscuridad (des
de las 6'30 se apagan todas las lmparas). Pero yo hice
cosas o tales otras, se explican las dems. No debe.
haberle respondido al jefe (haba rehusado el trabajo),
a haber ido al subdirector y decirle : Me equivoqu,
, etc.ll. Cuando una debe ganarse la vida, tiene que
por todo.)> Cuando una tiene que ganarse la vida'
fijarse ms en las cosas (1).
Observaciones sobre algunas obreras :
mujer vieja que se fue a Rusia en 1905 -que no se
a nunca cuando viva sola porque lea por la nocheser la repeticin de otra nota anterior, porque eta
lubeiculosa no es la misma que menciona en el diario de
> durante su estancia en Alsthom, en las pgs.
206 y si-

1 Debe

287

y que tiene una gran admtracln por Schwarmerei. (R


rreccin) de Tolstoi: sublime>, dice, ceste hombre

prende el amor..
La que tiene un porte de reina y su marido trabaja
Citroi!n.
La de treinta y seis aos y que vive con aus padree
La alsaciana.
Recuerdo a algunos obreros :
El guarda del almacn.
El viejo ajustador y profesor de violn.
El rubio con aires de conquistador, pen
Jacquot.
El
El
El
El

capataz jefe.
chico gordo del Norte, capataz.
tipo simptico con lentes ( capataz o jefe
hombre del horno, que siempre canta.

de

equl

La ignorancia total sobre el propio trabajo es algo


sivamente desmoralizador. No se tiene el sentido de que
que se produce es el resultado de los esfuerzos apll
Uno no se siente til y compaero entre los produ
Tampoco se tiene el sentido de la relacin entre el tra
y el salario. La actividad parece impuesta arbitrariam
y arbitrariamente retribuida. Se tiene la impresin de
un poco algo as como unos nios a los que la madre,
entretenerlos, les da perlas para ensartar prometiendo

les despus bombones.


Cmo saber qu es un obrero calificado? . . .
Una pregunta a efectuar al encargado del almacbi:
que alguna vez se inventan herramientas?
Otra pregunta : Qu repercusiones han tenido son

olio de la industria el Tratado de mecdnica de d'Alem


Y la Mecnica analtica de Lagrange?

El principio de las mquinas-herramientas. Me refiero a


herramientas con transformaciones de movimientos. UilA
encontradas es intil, pues, que el movimiento a trans

r sea imprimido por la mano.


Pregunta : Pueden crearse mquinas automticas li
?
Serta ideal : 1.4 Que no existiese otra autoridad que la
hombre sobre la cosa y no la del hombre sobre el hombre.
2! Que todo lo que en el trabajo no sea traduccin de
ento en un acto, sea confiado a la cosa.
(Que lo parcelario sea el hecho de la mquina . . .) con una
universal de transformaciones de movimientos . . .
Que todas las nociones fsicas expresen directamente
ades tcnicas (pero en forma de relacin) : por ejem
: potencia (1).

Realizo una visita a la Escuela de Artes y Oficios.


Ye intereso por los engranajes y las transformaciones
movimientos.
Despus he de volver a empezar el trabajo. Procurar
de Renault no demasiado .tarde.. . .
:Vuelvo a trabajar en una fresadora : debo corregir el
o inintenurnpido (tener hechas siempre 2.000 y algu
centenares ms de piezas a las siete horas).
He de poner cuidado en apretar el tornillo.
Y en poner aparte las piezas equivocadas.

Om.ltl.mos una referencia muy tcnica y personal a Ja po


que puede realizar una mquina movida por una correa de
1Bi6n.

289

Debo hacer caer las piezas en la caja (con un golpe

pero no demasiado fuerte).


Arrebaar bien las piezas cadas en un montn de se
Sacar serrn todos los dfas.
Contar.

de

tonteras co

equivocadas).
No conservar modelos.
Pcmer las piezas al revs (remachado ; error cometi
primero por dos veces ; ha hecho falta hacerlo varias

Aprender a cortar con mayor rapidez las tiras metli


(movimiento ms continuo).

Hacer ms aprisa el laminado (a base de poner ms a


sa las piezas . . . ) (y esto vale, tambin, para os trabajos

teramente nuevos, al cabo de cierto tiempo), tener idea

cmo la mq
puede desarreglarse, de la lista completa de faltas a
de forma que una vez conocida esta lista conviene de
las posibles dificultades, especialmente

de

evt

en cuando repetrsela una a s misma mentalmente, No


debe, tampoco, permitir que se aminore la marcha a ca
de dificultades imaginadas.
Es preciso tomar un ritmo que venga definido sobre
por un movimiento continuo que vaya de la pieza t
da a la pieza nueva, de la pieza colocada al golpe de
Esforzarme sistemticamente por

coger

maa al

Y retirar la pieza ; sobre todo, maa al colocarla

en.

el

porte (cosa muy importante), y que debo efectuar a


de sostener la pieza con la mano y apretar el soporte
un dedo ; nunca, empero, debo coger la pieza con la
sino slo sostenerla.

No debo olvidar que el donnir


el trabajo (1).

290

confeccionar una lista

3.
4.

Otras cuestiones.

(1)

asimismo

y que debo evitar en adelante (leer esta lista dos


es por da)
l. Atiborrar la mquina. (con cartones) puede causar
ntes graves.

2. No mirar de mu.y cerca una pieza a cada instante . . .

Parar a las 6 y 1/2.

as,

es lo

ms para corregirlo).
Pedalear con todo el cuerpo.

C<mServar el pie apoyado en el pedal.


Dejar una pieza en la herramienta (hay peligro de
pear la herramienta, hecho en el laminado}.

8. P&ner mal la pieza (no colocarla exactamente en el


rte).
9. No untar cuando es necesario.
10. Poner dos piezas a la vez.
11. No fijarse en la posicin de las manos del capataz.
12.

No darme cuenta cuando le sucede alguna cosa a

mquina (el caso de colarse piezas con Biol). ..


13. Colocar una tira metlica ms all del soporte (con
que rompi la heramienta el jueves 6 de marzo).
14. Pedalear antes de que la pieza est colocada.
15. Retirar una tira metlica ya empezada.
DejaT piezas no trabajadas, etc.

ms necesario

Se refiere a la neceslda-0 de descanso para recuperar

291

FBRICAS DE RENAULT (Sefior B) (1)

Una de cada dos veces, un buen obrero constituye


mal jefe de equipo. (Seria interesante contarle la h
de Morillon.)
Respecto al talento de la organizacin, uno se pre
de dnde viene. . . (hay alguna cosa que no marcha).
El (el director) y el ingeniero jefe tienen prctica
las mismas funciones.
14-18 ; durante estos aos se produjo adaptacin del
laje a la produccin de guerra. Mtodo cartesiano (di
de dificultades).
Se pasan el da ocupados en detalles a causa de los cu
se plantean los problemas esenciales de la organizacin.
Slo se preocupan de reglamentar detalles que son
surdos o que estn fuera del mbito de la responsabif
de aquel a quien se dirigen, o que son demasiado di.f
de evitar.
Problemas a aclarar :
Por ejemplo, a Detoeuf se le acerca un subordinado
viene a exponerle una dificultad ante la cual -lo hace 9
cada 10 veces- aprueba la actitud del subordinado. La
cima, hace una sugerencia brillante. Y el otro queda
tento en cualquier caso . . . Por ejemplo, recuerdo tam
el caso Tolstoi.
Cuestin de los diagramas, etc. Un jefe debe im
todo esto sin esfuerzo alguno ; no debe haber duda
Es preciso encontrar las ideas mirando las estadsticas
que mirando las cosas . . .
(Acta tambin de ingeniero; busca nuevos modelos
Trabajo principal : concordancia de las operaciones, ri
(1)
(1)

292

Se trata de Barenton! o bien del sefior B. director t


Omitimos unas anotaclones sobre maniobas.

El seor B . es director tcnico ; al principio, un simple


ico ( sin titulo? es posible? ; debo pedir ms detalles).
Accidentes : ocurren varios cada dla, en la fbrica, con
media diaria de una hora de prdida por persona.
Disminucin de rendimiento vertcal, en estos ltimos
pos.
Los fundidores necesitan lentes de cristal triple. A me
o no se los ponen. Por qu? B. dice que no es a causa
la cadencia, sino de la incomodidad (?).
Los esmaltadores precisan de careta de cristal o de as
acin para evitar la intoxicacin del plomo. Algunos usan
careta.
Problemas de los despidos por infracciones del reglamen
de seguridad.
Los polacos que trabajan aqui tienen necesidad de reci6rdenes.

La Comisin de seguridad est formada por ingenieros,


eantes, jefes de personal y obreros nombrados por B.
los ms inteligentes y los malas cabezas).
Debera resolver los problemas insolubles --sobre todo,
detalles-- y muchos imprevistos . . B. viene a verles . .
rene los ingenieros una vez por semana.
Media de salarios : para los hombres, de 30 a 32 francos ;
.

Jeres,

20-21.

Veo tambin a muchisimas mujeres efectuando una tra

pesadisimo y agotador.
M. joven de 27 aos --salido de la Central de Ingenie
.

hace 3 aos- ha crecido en la fbrica. . . primognito . . .

Hay que ser duro para conservar la claridad y la preci


de espritu, la decisin?
Las matemticas superiores no constituirn tambin
293

(por ejemplo, en el caso de Chartier) un medio para cdo


la atencin matando la reflexin? (1).
Qu papel juega entre las gentes burguesas la cu
del dinero? (2).

Aclaraciones que debo pedir a Detoeuf:

Quin determina el utillaje? La compra de las mq


nas (quiz Detoeuf por s m,ismo), etc., y segn qu reg
Debo preguntar al tornero:

Ha de efectuar clculos?
Guihneuf me responde : Es la experiencia .
obstante, Detoeuf qu dir?
*

..

Pero,

Problema del ritmo ininterrumpido. El trabajo a


lo supone siempre? La mquina dispensa al pens
de la necesidad de intervenir, por poco que sea, incluso
.pensa de la simple conciencia de las operaciones hechas;
ritmo se lo prohbe.
(Guihneuf y sus manivelas . . . )

Visita a Guihneuf :
B"iografa : es carpintero, pas 3 aos en la escuela
fesional, donde recibi la influencia de un profesor
lista (3). Ha recibido asimismo el influjo de la tradicin
{1) Problemas que veremos expresados en otros f
de S. W.
(2) El dinero como valor.
(3) Socialista <lel Estado Ortodoxo,
suya trabaj en la U. R. S. S.

294

paerismo por parte de los v1e1os obreros. Ha efectua


su cvuelta a Francia (1) yendo en cada ciudad a la sede
su sindicato (desde el primer momento fue sindicalista,
socialista), ha ido a la escuela nocturna ; se ha instruido,
toda, en lo que concierne a la fabricacin de la roa
. Movilizado cuando apenas contaba 17 aos y medio,
de
stinado a la aviacin y enviado a una escuela. Dess del armisticio, cuando continuaba movilizado, fue en
o a Pars a un ministerio. Licenciado en 1920, ha traba
de obrero en las fbricas de la aviacin (?). Sali para
ia en 1923, trabaj all de obrero, en la fbrica de avio
; enviado despus a Siberia, de inspector de una gran
presa de maderas, pas seguidamente a ser director de
fbrica ; logr doblar la produccin de la fbrica sin
biar el utillaje. Despus pas a ser director de un cornejo industrial (fue siempre miembro del Partido, en el
ingres en 1921 siguiendo a Monatte). Disgustado con
rgimen sovitico, a travs de la reflexin, pidi estudiar.
'bi6 una beca. Estudio todava durante 3 aos ms. Acluego de ingeniero durante 6 meses en una fbrica de
ones (motores). Volvi por fin a Francia en enero de 1934.
trabajo, busc en vano una plaza de ingeniero, de co
tor, etc. Y termin entrando de tornero (no habiendo
ajado nunca en un torno) en una seccin en la cual
ocia al contramaestre (un hombre vanidoso y brutal),
j a destajo en un torno no automtico (del mismo
que el utilaje). Al cabo de 2 das, realiza las normas del
jo. Hace casi un ao que trabaja all, no ha recibido
(1) Debi ser uno de los ltimos en efectuarla. Se refiere a la
llar forma que seguian durante el antiguo artesanado los oficia
franceses; su compagnonnage, o sea el ciclo para pasar a oficial.
TClur de France (o viaje de estudios) fue desapareciendo a me
que se fue incrementando la organizacin industrial.

295

ningn golpe duro (1). Est, empero, cansado y embru


cido (2).

Me proporciona informes :

Sobre Rusia :
habilidad,

los especialistas del Gosplan adquierel

intuicin. . .

seran

difcilmente

reemplazables,

de hecho sern irremplazables durante 10 aos.

Sobre el trabajo obrero : mientras se realiza no se pu


pensar en otra cosa, no se piensa en nada.
Sobre la tcnica : papel de la materia. Ventaja de ha
aprendido (las tcnicas). Tcnicas muy superiores, que

la materia como una lengua, a travs de la cual perci


la realidad directamente.
Ejemplo :

comprenden mejor una obra tcnica, en

lengua extranjera que ignoran, que si conocieran la le

sin comprender las frmulas (???) (3).

Loe antiguos eran humanidad comtin. Las tragedias de

ne son tragedias cortesanas. Slo el poder puede crear

desierto en las almas. Es un poeta inhumano, ya que si


era

la

nerto . . .

o:conrjicin

humana,

todo

el

mundo

estarla

Es siempre el orgullo el que aparece humillado, en Ra


e. ( jCon qu insolencia y qu crueldad . . . T lloras, des
ciad.a ... Y por un cruel rechazo . . . ! ) Es la soberbia, en
mero, Sfocles . . . ,(1).
En esta diferencia aparece claro un hecho : doblar la
'lla sta es la esclavitud del cortesano, una servidum
que no es fsica.

bien claro est que la Andrmaca

Racine ni trae el agua,

ni

teje la lana. Es de una manera

dislinta, en cambio, como se produce, para un obrero,


situacin en que se es humillado por un contramaestre . . .
El poder. Sus especies y modalidades, sus grados, la pro
transformacin que opera en las almas. Capitn Y

ero (Peisson). Jefe de taller (Mouquet) y obrero . . .

Otra cosa : e n Homero, por ejemplo, Aquiles sabe correr,


Una idea (4) : a propsito de Racine, la muerte ap
en todo momento en sus tragedias ;

hroes que desde

principio corren todos hacia la muerte. La muerte est

ellos (Ifigenia . . . ). Por el contrario, en Homero, $6foclea,

drama consiste en que son pobres gentes, hombres y mu


res, que quisieran vivir, pero que estn hundidos
destino exterior, que les hiere hasta el fondo de sf

(Ayax, Edipo, Electra).

tera, Hector es domador de caballos ; Ulises es un hom


hbil. En Sfocles :

Filoctetes sabe hacer algo, etc. A

hroes de Racine slo les queda el poder puro, sin saber


no. (Hiplito es un personaje sacrificado, ya que preci

ente l no corre hacia a la muerte.)


Nada tiene, pues, de extrao que Hacine haya tenido

vida privada de las ms pacficas que se conocen. Sus

edas son, en suma, frias ; no tienen nada de doloroso.

lo

es dolorosa la suerte del hombre de corazn, que quie

vvir y no puede conseguirlo (Ayax).

(1) Nnguna aanc16n ni observacin grave.


(2) Es sta una de las impresiones que ms afectan a S. W.
(3) Son notas muy desligadas.
(4) Una vez ms surge aqu -tal como hemos visto anteJ
las cartas al ingeniero director dt- la fbrica de R.- la
de S. W. a los clsicos.

296

(Los personajes de Racine son precisamente abstraccio


;bes, en el sentido de que ya estn muertos.) Quin escriba :
do Hacine escribe la palabra muerte no piensa en la
111 Seguramente faltan fragmentos del original.

297

muerte? Nada es ms verdadero. Por ejemplo : su extrema


do miedo a morir. En cambio, para sus hroes, como mll1

bien ha sido visto por la crtica, la muerte es una espera.


Es necesario no tener ms que 25 aos para creer que
un hombre que escribe as, es un poeta humano . . .

Otra cuestin a prO'p(lnerme;

La mafia en el trabajo a mquina. Dnde radica el ca


rcter ms o menos consciente de coger maa? (Por ejem
plo, el guarda del almacn y, por el contrario, los cpataces,

especialmente este bruto espeso de Len). Lo humano 1


sensible y sus contrastes.

El trabajo puede ser penoso (incluso muy penoso) de dos


maneras muy distintas. Bien como resultante de una lucha
Victoriosa sobre la materia y sobre uno mismo (horno), bien
...

Una idea universal del trabajo mecnico : combina


de movimientos (ejemplo : fresa; conviene sacar la purl
idea en estos ejemplos bien ordenados . . . ).

v:sitG<

Seria conveniente ver la analoga del trabajo con la geG!


metra . . .

La fsica, en una comparacin paralela, quedara


dida en dos partes :

di

l!, la de los fenmenos naturales, que son objetos


contemplacin (astronoma).

2., la de los fenmenos naturales, que son materia y oba;

tculo del trabajo.

No habra, en realidad, que separar geometra, fsica 1

mecnica (problema prctico). . .

S e necesita un nuevo mtodo d e razonar, que sea abso

lutamente puro -y al mismo tiempo- intuitivo y concre


Descartes est an poco liberado del silogismo.

nadie est responsabilizado de ello. Pero cmo saberlo?


ConYendrfa interrogar a Detoeuf? Es difcil, empero, que
me pueda aclarar algo, ya que por defir.icin ignora estas

tomo resultante de una servidumbre degradante (las mil


piezas de cobre a 0'45 por 100 de la 6. y 7 semanas, etc.).

(Sobre este punto, Chartier no t


. iene ms que una
primaria y limitada del maquinismo .)

E. preciso volver a meditar sobre el conocimiento del


:Uercer gnero : las dificultades, las complicaciones o gas
tos evitables, aquellos de los cuales nadie se ocupa, porque

B:r.isten grados intermedios, seguramente. De dnde viene


Ja de1encia? Ei salario tiene alguna importancia, creo.

Pero el factor esencial es ciertamente la naturaJ,eza de ?:a


J>ert<l-. Todo esto son cosas a estudiar de ms cerca, a fin
de discernirlas netamente y, si es posible, clasificarlas.

Una crtica de las matemticas sera relativamente fcil.


Habra que hacerla bajo un ngulo netamente materialista :

1os instrumentos (signos) han traicionado a grandes espiri


lus como fueron Descartes, Lagrange, Gallois y tantos otros.
Descartes en las Regulae se dio cuenta de que la cuestin
de los signos era esencial, y no slo por su exactitud y pre

tisin, sino por cualidades aparentemente secundarias, ta

les como la manejabilidad, la facilidad, etc., que, en apa


Jiencia, slo comportan diferencias de grado ;

pero la rea

lidad es muy distinta, y por otra parte : la cantidad se cam


bia en cualidad. Pero Descartes se par a mitad de camino,
y su Geometra es casi la obra de un vulgar matemtico

299

(aunque sea de un matemtico de primer orden).

Una crfttca

minuciosa de los signos sera fcil y til. Pero el gran pl'O!

blema sera efectuar un esbozo positivo.

(Relacin de los signos y de la burocracia.)

Debo buscar tambin las condiciones materiales del pen:-:

samiento claro.

Cun fcil (y dcil, al mismo tiempo) sera encontrar:

la alegra en todos los contactos con el mundo. . . !

En qu consiste la dificultad del ejercicio del entendi

sobre el particular, mientras que el objeto de la refleDll


es por esencia universal. Ignoramos cmo resolvieron lol
griegos esta dificultad. Los modernos lo han resuelto por
medio de signos, que representan lo que es comn a tJCJrial
cosas ; luego, esta solucin no es buena. La ma es . . .
(Descartes habra visto el defasamiento formidable en-:

JI

falta imperdonable de haber escrito esta ltima como Ult


matemtico vulgar.)

De dos maneras se comprnde una demostracin. . .

En toda operacin matemtica


tinguir:
P

Dados determinados signos, por medlo de leyes

venciona1es, qu podemos llegar a saber de sus relacion

mutuas? Se debera llegar a una concepcin lo bastante cJa.

ra de las combinaciones de signos, tomados como tale$ (


ra d e los grupos?).

300

s
' te siempre en una analogfa).
Por lo que concierne a las combinaciones de signos, to

mados

como tales, hara falta un catlogo completo de las

dificultades, teniendo en cuenta las que hacen referencia al


po y al espacio.

rla ver, sin duda, que sta no descansa, en absoluto, sobre

miento? En que slo se puede reflexionar verdaderamente

y los

En cuanto a la aplicacin, un estudio clarividente deja

tre las Regulae y la Geometra si no hubiera cometido

2. La relacin entre las combinaciones de signos

problemas reales que presenta la naturaleza (esta relacin

propiedad de representar las cosas contenidas en los sg


(cualidad oculta), sino sobre la analoga de las opera-

i.es.
Harla falta ima lista de las aplicaciones de las ma.tem.-

No existe un concepto general de la ciencia . . .


Relacionar los efectos de los movimientos ascendente y
endente perpetuos de las cosas a los smbolos ; a unos

bolos,

que son cada vez ms y ms abstractos y traspa

los de los smbolos a las cosas. Ejemplo : geometra y


a de los grupos (invariables . . . ) (lo continuo y lo dis-

ntinuo . . . ) .

Es preciso hacer una lista de las dificultades que com


f!Ortan los trabajos? Difcil.
Y la de una serie de trabajos? Algo puede ayudarnos :

mecnica tiene el mximo de relaciones con las matemTambin la serie de signos, muestra del esfuerzo p erpe
de los que los crean, pueden servir para hacer las com

ciones cada vez ms anlogas a las condiciones reales

trabajo

humano.

Amo y servidor. Existen hoy servidores absolutamente


ores, sin el retroceso hegeliano . . .

301

Esto se debe al dominio sobre las fuerzas de la natu


raleza . . .

En todas las dems formas de esclavitud, sta se halla

a)

b)
c)

En la estructura de la mquin.

En la cultura tcnica del obrero.


En la naturaleza de los trabajos.
Esta unin es, evidentemente, la condicin de la felici
plena. Y sl.o ella puede hacer del trabajo un equiva

le del

arte.

en las circunstancias. Solamente hoy da en la condicin


obrera ha sido traspuesta al trabajo mismo.
Conviene estudiar lo.!; efectos de la esclavitud sobre

alma.

el

Lo que cuenta, en una vida humana, no son los aconte

cimientos que dominan el curso de los ami, o incluso el de


los meses o el de los das. Sino que es la forma con la e
se encadena un minuto al siguiente, y lo que cuesta a

una en su corazn, en su cuerpo, en su alma -y por enciml


de todo, en el ejercicio de su facultad de atenci6n
efectuar minuto a minuto este enc3.denamiento.

Si yo escribiera una novela, hara algo completamente


nuevo . . .

Conrad : me indica l a unin entre e l verdadero


(el jefe, evidentemente . . . ) y su barco, una unin tal,

cada orden debe llegar por inspiracin, sin dudas ni inc


<lumbre. Lo cual supone un rgimen de atenc'in muy
tinto al de la reflexin y al del trabajo servil.
Otras cuestiones que ello plantea:
l.
Existe alguna vez una tal unin entre un obrero

su mquina? (Difcil de saber.)

2.
302

Cules son las condiciones de una tal unin

303

CONDICION PRIMERA
DE UN TRABAJO NO SERVIL < 1 >

Existe en el trabajo manual y, en general, en todo ti


de trabajo de ejecucin, que es al fin y al cabo el tra
propiamente dicho, un elemento irreductible de servid
bre que, incluso, una perfecta equidad social no cons
hacer desaparecer. Este elemento surge como consecuen
del hecho de que su ejecucin viene gobernada por la
cesidad y no por la finalidad. Se efecta a causa de la
sidad, no en vistas a hacer un bien porque hay que
la vida, como vulgarmente dicen los que pasan su
cia en l. Se aporta un esfuerzo, al trmino del cual, d
cualquier punto de vista, no se tendr ms de lo que
se tiene ; y, en cambio, sin este esfuerzo se perdera incl
lo poco que se tiene.
Pero, en la naturaleza humana, no existe para el esi
zo otra fuente que el deseo. Y no pertenece al hombre
sear lo que ya tiene. El deseo es una orientacin, un
cipio de movimiento dirigido hacia alguna cosa. El
miento hacia un punto en el cual no se est. Si el movimi
to, apenas empezado, se desarrolla en torno al punto
partida, al igual corno lo hace la ardilla en la jaula, o
(1) Escrito en Marsella en 1914 -en el mismo periodo que
cribi experiencias de la vida de fbrica- este artculo a
parcialmente en el nm. 4 de la revista Cheval de Troie, en
304

pueda hacer un condenado en su celda, este girar contj


e.nte conduce de manera rpida al agotamiento.
El agotamiento, el cansancio y el fastidio constituyen la
tentacin de todos los que trabajan, sobre todo de los
e,stn en condiciones inhumanas, pero incluso de los
, que estn situados de forma algo mejor y a veces,
bin, esta misma tentacin hiere a los mejores.
ExisLir no es un fin en s para el hombre; es solamente
soporte de todos los bienes ; tanto da que sean verdade
falsos. Los bienes se aaden a la existencia. Cuando
parecen, cuando la existencia ya no viene adornada por
alguno, cuando est desnuda, no guarda ya ninguna
in con el bien e incluso es un mal. Y lo es en el mo
nto mismo en que se sustituye a todos los bienes auseny se transforma en s misma, constituyndose la exis
.
en el nico fin, el nico objeto del deseo. El deseo
alma se encuentra, en tal caso, sujeto a un mal desnudo
8ln velo. El alma se encuentra entonces presa de horror.
Este horror es aquel mismo que se da en el momento
creto en que una violencia inminente viene a infligir
alguien la muerte. Este momento de horror se prolonga

en otros tiempos, durante toda la vida para todo aquel


, (iesarmado por la espada del vencedor, no era muerto
o consecuencia de la derrota. A cambio de la vida que
le dejaba mantener, el infeliz deba agotar en la esclavi
sus energas en esfuerzos continuos, a lo largo del da,
todos los das, sin poder esperar nada, sino el no ser muer
ni flagelado. Tampoco poda perseguir otro bien que el
existir. Los antiguos decan que el da en que a un hom
lo habfan hecho esclavo le haban quitado la mitad de
alma (1).
Pero toda condicin humana en la cual una persona se
(1) La impresin y la situacin de esclavitud son constantes en
anotaciones sobre la condicin obrera que efecta s. W. (N. E. C.).
11

305

encuentra necesariamente en la misma situacin el l


da de un perodo de un mes, de unos aos, de veinte
de esfuerzos, que el primer da en que se comienza,
cierta semejanza con la esclavitud. La semejanza co
en la imposibilidad de hacer otra cosa distinta de la que
se posee, de no poder orientar e esfuerzo hacia la ad
sicin de un bien. Se hacen nicamente esfuerzos para
sistir.
Todo es interminable en esta existencia; su finalidad
se ve por parte alguna : la cosa fabricada es un medio;
guna cosa que ser vendida. Quin puede ha:cer de ella
bien? La materia, la herramienta, el cuerpo del traba)
su alma, son asimismo medios para la fabricacin. La
cesidad est por todas partes, el bien no se encuentra
parte alguna.
No hay que buscar en otras partes las causas de la
moralizacin del pueblo. La causa est ah, es permane
es esencial a la condicin del trabajo. Lo que s debe ha
es buscar las causas que, en pocas anteriores, han im
do que la desmoralizacin se produjese. Veamos : una
inercia moral, un gran esfuerzo fsico que convierte el
fuerzo en algo casi insensible permite soportar este
De otra forma, hacen falta compensaciones. La ambicin
otra condicin social para uno mismo o para los hljos
por ejemplo, una de ellas. Los placeres fciles y violen
constituyen otra compensacin : compensacin de la
naturaleza, tanto da que sea el ensueo en lugar de la
bicin. El domingo es el da en que se quiere olvidar
existe una necesidad de trabajo. Para ello hay que g
dinero. Es preciso estar vestido como si no se trabajara.
necesario dar una serie de satisfacciones a la vanidad T
las ilusiones de poder que las licencias morales propo
nan con mucha facilidad. El libertinaje tiene, ex.actam
una funcin anloga a la de un estupefaciente, y el uso

306

pefacie.ntes constituye siempre una tentacin para los


sufren. En fin, la revolucin incluso es una compensa
de la misma naturaleza : es la ambicin transportada
lo colectivo, la loca ambicin de una asociacin de todos
ltabajadores a una plataforma situada fuera de la condi
de trabajadores.
E1 sentimiento revolucionario es -en una fase primera,
la -mayora- una rebelin contra la injusticia, pero llega
aer, tambin en la mayora, .tal como ha ocurrido histri
ente, un imperialismo obrero absolutamente anlogo al
rialismo nacional. Tiene por objeto la dominacin, realte, ilimitada de cierta colectividad sobre la humanidad
a y sobre todos los aspectos de la vida humana. l..a
didad se encuentra situada en el hecho de que, en esle
eo, la dominacin estara en manos de los que ejecu
trabajos y que, por consiguiente, no pueden dominar.
En cuanto que constituye una rebelin contra la injus
social, la idea revolucionaria es buena y sana. En tan
que constituye una rebelin contra la desgracia esencial
la condicin misma de los trabajadores, es una mentira.
que ninguna revolucin suprimir esta desgracia_ Pero
mentira -como evasin- es lo que tiene un xito mayor,
que esta desgracia esencial de la condicin del trabajo
siente mucho ms vivamente, ms dolorosamente que la
usticia misma. Por otro lado, empero, dicha rebelin con
esencialmente a la revolucin, al tiempo que, en otra
la esperanza de la revolucin es siempre un estupe
nte.
La revolucin satisface asimismo el deseo de aventura,
es la cosa ms opuesta a la necesidad y que es incluso
reaccin contra la misma desgracia. El gusto por las
las y los films policacos y la tendencia a la crimina
en los adolescentes corresponde tambin
.

..

Los burgueses han sido muy inocentes al creer que la,


buena receta para librarse de preocup.tciones consistia ea

transmitir al pueblo el fin que gobierna su propia vida


guesa ; es decir, posibilitar la adquisicin del dinero.

bur.

llegado en esta lnea hasta el lmite de lo que les paree


posible a travs del trabajo a destajo y a la extensin
los cambios entre las ciudades y el campo. Pero con

no han hecho ms que llevar l a insatisfaccin hasta un gr&-;


do de exasperacin muy peligroso. La causa es simple.
dinero, en tanto que es finalidad d e los deseos y de los
fuerzas no puede tener en su mbito condiciones en cu

interior sea imposible enriquecerse. Un pequeo indus


un pequeo comerciante puede enriquecerse y llegar a
un gran industrial o un gran comerciante. lin profesor,

escritor, un ministro son indiferentemente ricos o pobr


Pero un obrero que llega a ser muy rico deja de ser
obrero y poco ms o menos lo mismo ocurre con un caro
sino. Un obrero no puede ser mordido por el deseo del

nero sin desear salir, solo o con sus camaradas, de la e


dicin obrera.

El universo en que viven los trabajadores rehusa la

6n
corre$po
den a situaciones excepcionales. El rpido equipo indusl
de los pases nuevos, tal como ha ocurrido en Amrica

lidad. Es imposible que dicho mundo se penetre de


a no ser que ello ocurra en breves perodos que

Rusia, produce cambios sobre cambios a un ritmo tan r

o que propone a todos, casi de da en da, cosas n uevas


esperar y que desear :

esta fiebre de construccin ha

el gran instrumento de seduccin del comunismo ruso

eco
co del pas y no a la revolucin ni a l a doctrina mar.
Cuando se elaboran metafsicas a base de eiitas situado
excepcionales, pasajeras y breves, como lo han becbo
americanos y los rusos, tales metafsicas son mentiras.

efecto d e una coincidencia que se refera a l estado

La familia se procura sus propios fines en forma de nios


lOs cuales educa. Pero a menos de que se espere para ellos
condicin -y por la naturaleza de las cosas, taies aseen.
es sociales son necesariamente excepcionales el espec

lo de ver a unos nios condenados a la misma triste


tencia no impide el sentir dolorosamente el vaco y el
, al mismo tiempo, de esta existencia.

Este vaco paradjicamente pesado hace sufrir mucho.


sensible, incluso, a muchos de estos hombres, cuya cul
es casi nula y cuya inteligencia es muy pequeil.a. Aque

personas privilegiadas que por su condicin no saben lo

es esto, no pueden juzgar con equidad las acciones de

que

soportan dicho vaco durante toda su vida. No hace

. pero es quiz mucho ms doloroso que el hambre.

cho ms. Quiz sera literalmente verdadero decir que

pan es menos necesario que el remedio a este dolor.


No existe eleccin de remedios. Solamente existe uno,

solo. Una sola cosa hace soportable la monotona, una

de eternidad : es la belleza.
Existe un nico caso en el cual la naturaleza humana
porta que el deseo del alma se dirija no hacia lo que podra
o lo que ser, sino hacia lo que existe. Este caso es la
eza. Todo cuanto es bello es objeto de deseo, pero no
desea que el objeto sea otro, no se desea cambiarle nada,
desea el objeto bello tal y como es. Se mira con deseo

cielo estrellado d e una noche clara, y lo que se desea es,

'e.amente, el espectculo que se posee.


Ya que el pueblo est obligado a dirigir todo su deseo a

que ya posee, la belleza est hecha para l, y l para la


eza. La poesa es quiz un lujo para las otras condicio

dC'
a tanto como de pan. No de poesa encerrada en meras
ras; sta, por propia naturaleza, por abstracta y eva

sociales. Pero el pueblo, en cambio, tiene necesidad

' no le sirve de nada. El trabajador tiene necesidad d e


309

tituyen estos intermediarios. Fijando la atencin en


, el nimo se encuentra orientado hacia Dios. Cunto
or por tanto es la necesidad de tales intermediarios en

que la substancia misma de su vida cotidiana sea ya poe

Y tal poesa slo puede salir de una sola fuente.


fuente es Dios. Esta poesa no puede ser ninguna otra q
la religin. Por ninguna astucia imaginable, por ningn
cedimiento, ninguna reforma, ningn cambio radical la
lidad puede penetrar en el universo en el que los tra
dores estn situados por su condicin misma. Pero este

verso puede quedar suspendido con la nica condicin


que sea variado. Puede estar unido a Dios. Porque la

dicin de los trabajadores es aquella en la cual el ham

de finalidad, que constituye el ser mismo de todo hom


no puede ser satisfecha sino por Dios.

Este es su privilegio. Slo ellos lo poseen. En todas

restantes condiciones, sin excepcin, se proponen otros r

particulares para la actividad. No existe fin partic ular

guno, aunque ste sea el de la salvacin de un ahna o

varias, que no haga pantalla a Dios y le esconda. Es n


rio, por medio del desprendimiento, atravesar la p

Para los trabajadores no existe pantalla alguna. Nada


separa de Dios. No tienen ms que levantar la cabeza.

La dificultad para ellos estriba en levantar la ca

No tienen, como todos los otros hombres no prole

algo que les sobre y de lo cual deban desprenderse con


fuerzo. Para el obrero, la situacin es distinta. Tiene

de menos. Le faltan intermediarios. Cuando a los ob

se les ha aconsejado pensar en Dios y hacerle ofrenda


sus penas y de sus sufrimientos, quienes lo han hecho

no han realizado nada por ellos.

La gente va a las iglesias ex profeso para rezar ; y,

obstante, sabemos que no podrn hacerlo si no se alim

s u atencin por medio de intermediarios que sostengan


orientacin hacia Dios. La arquitectura misma de la igl
las imgenes de las cuales est llena, las palabras de la
turgia y de las oraciones, los gestos rituales del sace
310

lar del

trabajo, a l cual se va solamente para ganarse


Ah ! , en la actual realidad, todo acerca el pensa
nte a la tierra.

vida !

No podemos poner imgenes religiosas en la fbrica y


poer a los que trabajan que las miren. No se les puede
erir, tmpoco, que rezen oraciones cuando trabajan. Los
.
cos obJetos sensibles
en que pueden fijar su atencin son
las herramientas y los gestos de su trabajo. Si
ob etos ismos no se transforman en espejos de la
es imposible que durante el trabajo la atencin sea
ntada hacia la fuente de toda luz. No existe, pues, ne-

matm.a,

dad ms apremiante que la de realizar esta transforma-

Es posible que en la materia se encuentre, tal y como


ofrece al trabajo de los hombres, una propiedad de refle
la luz? Intentemos comprobarlo, ya que no se trata de

icar ficciones o smbolos arbitrarios. La ficcin la ima


cin, el ensueo, en ninguna parte estn mens en su
que en lo que concierne al

reflejo de la verdad. Pero,

suerte para nosotros, existe una propiedad reftexionan

en la materia. Esta es un espejo empaado por nuestro

to. Bsta con limpiar el espejo y leer los smbolos que


escritos en la materia desde toda la eternidad .

En el Evangelio encontramos algunos. En una habita

se tiene necesidad de pensar en la muerte moral en vis-

un nuevo y verdadero nacimiento, despus de leer o


.

ll"Se las palabras que hacen referencia al grano, al que


la urte hace fecundo. Pero el que siembra puede, si
.

re, dmgir su atencin a esta verdad sin ayuda de pala

alguna, a travs d e su propio gesto y del espectculo

grano que sepultamos en la tierra. Si no razona sobre


311

ello si lo mira solamente, la atencin que dirige al cum


miento de su tarea no est imoc ::Jida, sino que va dfr1
hasta s u ms alto grado df' inte" nsidad. No es en vano
se llama a Ja atencin r Ligi osa la plenitud de la at
Y la plenitud de la at enci n no es otra que la oracin.
.
Lo mismo ocurre con la separacin del alma y de C
que seca el alma como se seca el sarm ie nto cortado d
vid. La vendimia dura das y mti.s das en los grandes
dos. Pero tambin existe ab una verdad qi.1e puede mir
1

das y d as sin agotarla.

Sera fc il descubrir inscritos desde tod a la eternidad

Ja naturaleza de las cosas, muchos otros s mbolos ca


de transfigi.trar no slo el trabaj o en ge n era l sno cada.
bajo en particular. Cr isto es la serpiente de b ronce que
ta con mirarla para escapar a la muerte. Pero hay que
der mirarla ininterrumpidamente. Para ello es necesario
las cosas sobre las cuales las necesidades y las obligaci
de la vida nos obUgan a diri gir la mfrada, reflejen lo q
ellas m is m as nos impiden ver directame n te Seria muy
trao que una iglesia, construida por ta man o del hom
estuviera llena de smbolos y que el universo, hecho
Dios, no estuviese inlinitamente repleto de ellos. Pero
est. indiscutiblemente. Slo necesitamos saber leerlos.
La imagen de la Cruz, comparada a una balanza por
himno de Viernes Santo, podria ser una fuente de insp
cin inagotable para los que arrastran cargas. manejan
Jancas y estn fati gados por la noche a causa del peso de
cosas. En una balan a un peso considerable y prximo
punto de apoyo puede ser levantado por un pequeo
situado a gran distancia. El cu erpo de Cristo era un
bien pequefto -si se considera desde un punto de vista
sico-, pero por su distancia entre el cielo y la tierra
efectuado el contrapeso deJ Lmivf"rso. Este es de.'llasiado
sado y. frecuentememe, haC'e doblegar d cuerpo Y el
,

:312

ba.io el cansancio. Pero el que se acerca al cielo har fcil


mente de contrapeso. El que slo una vez se haya dado cuen
ta de este pensamiento no puede quedar en adelante volun
tariamente distrado por el cansancio, la pena y el fastidio.

No puede hacer nada ms que situarse. volver a su punto .


El sol y l a savia vegetal hablan conlimiamente en los
campos de lo ms grande que existP en el mundo. I\o vivi

mos de

otra cosa que de la energa solar : la comemos, nos

mantiene en pi e

hace mover nuestros msculos y, corpo

ralmenLe, opera en nosotros mismos todos nuestro:; actos.


Exjste, por otro lado, y quiz bajo formas distintas , la

'dnica. cosa que, en el universo, constituye una fuerza an

la savia ; asciende a los rboles y


por medio de nuestros brazos levanta pesos, mueve nues
tros motores. Procede de una fuente inaccesible y a la cual
no podemos acercarnos ni un solo paso. Baja continuamen
te sobre nosotros Y au nque nos bae perpetuamente, no
la podemos captar. Unicamente el principio vegetal de la
clorofila puede captarla para nosotros y hacer de ella nues
tagnica a la pesadez :

tro alimento. Slo es preciso que la tierra est preparada

conYenienlemente por nuestros esfuerzos : entonces, por J a


clorofila, la energa solar se hace slida y entra en nosotros

-en forma de pan, en forma de vino, en forma de aceite, en


forma de frutos Todo el trabajo del campesino consiste en
cuidar y s ervir esta virtud vegetal que es imagen perfect a
de Cristo.
Las leyes de la mecinica, q11e deriYan de la geometra
.

'1 que;; mandan nueslras mquinas, contienen verlades so

brenaturales. La oscilacin del movimien to alternativo es la


bnagen de la condicin terrestre. Todo cuanto pertenece a

las criaturas es limi tado excepto el deseo en nosotros, que


es la m arca de nuestro orige n ; y nuestras apetencias , qu e
,

nos hacen buscar lo i l i mitado aqu abajo, son. por ello, nues

tra

nica fuente de error

y de crimt'n. Los bienes que con-

:3 i :)

tienen las cosas son limitados, finitos ;

los males, tambin,

y, en forma general, una causa no produce un efecto deter


minado ms que hasta un cierto punto, un punto ms all

im'ier
lmite
por el cual el mar est encadenado. En Dios no hay ms que
un acto eterno e intransmutable que se cierra en s mismo
y que no tiene por otro objeto que a s mismo. En las cria
turas existen movimientos dirigidos hacia fuera, pero que
por su lmite estn sujetos a oscilar ; esta oscilacin es un
reflejo degradado y plido de la orientacin hacia s mis
mo, que es en su plenitud algo exclusivamente divino. Este
vncuio tiene como imagen en nuestras mquinas a la rela
cin del movimiento circular con el alternativo. El circule>
es tambin el lugar de los medios proporcionales ; para ha
del cual si dicha causa contina actuando el efecto se

te. Es Dios el que impuso a toda cosa un lmite, un

llar de una forma perfecta y rigurosa la media proporcional

entre la unidad y un nmero determinado que no sea cua

drado, no existe otro mtodo que trazar

un crculo. Los n(I.


les

meros, para los cuales no existe mediacin alguna que

una naturalmente a su unidad, son las imgenes de nuestra

miseri a ;

y el crculo que viene de fuera, de una manera

trae y
realiza la mediacin que es imagen del nico remedio a esta
miseria. Estas verdades y muchas otras estn escritas en el
trascendente en relacin al mbito de los nmeros,

simple espectculo de una polea, que determina un

movi

miento oscilante ; aqullas pueden leerse por medio de co


nocimientos geomtricos muy elementales. El ritmo mismo

del trabajo , que corresponde a la oscilacin, las hace sensi


bles al cuerpo y una vida humana es un plazo muy
para contemplarlas.

corto

Podran encontrarse muy bien otros muchos sfmbolOS.


algunos de ellos ms ntimamente ligados a l comportamien-:
to mismo del que trabaja. A veces

le bastara al

con extender su atencin a todas las cosas sin

311

trabajador

excepcin

con ampliar su actitud ante el trabajo, para poseer la ple


nitud de la virtud. Podran hallarse tambin smbolos para
aqullos que tienen necesidad de proceder a la ejecucin de
otros trabajos distintos al trabajo fsico. Podran encontrar

te para los contables en las operaciones elementales de la

aritmtica, para los cajeros en la institucin de la moneda,


y ast para todos. La capacidad es inagotable.
A partir de este punto se podra hacer mucho : transmi
tir a los adolescentes estas grandes imgenes, unidas a no

ciones

de ciencia elemental y de cultura general, en los

fiestas,

para sus bosquejos teatrales. Instituir en torno a

clrculos de estudios.

Proponrselos como temas para sus

ellas nuevas fiestas, como por ejemplo la vspera de un gran

dla: el da en que un pequeo campesino de catorce aos

va a labrar solo por primera vez. A travs de ellas hacer

que los hombres y las mujeres

del pueblo vivan perpe

tuamente sumergidos en una atmsfera de poesa sobre


natural, tal como se haca de alguna forma en la Edad Me

dia. Ya que todo es posible, por qu limitarse

cf6n de un Bien?

la amu1-

De esta forma se evitara a los obreros el sentimiento de

inferioridad intelectual, tan frecuente y a veces tan doloro

IO,

y tambin la orgullosa seguridad que se sustituye, a ve


ces, despus de un ligero contacto con las cosas del espri
tu. Los intelectuales, por su lado, podran de esta manera
!C!Vitar al mismo tiempo el desdn injusto y la especie de
deferencia, no menos injusta, que la demagogia ha puesto

de moda hace algunos aos en determinados medios. Unos


otros se uniran, sin desigualdad alguna, en el punto ms
to, el de J a plenitud d e l a atencin, que es el de la pleni
Wd de la oracin. Por lo menos, los que pudieran. Los otros
aabl'an, al menos, que existe este mundo y se representa

rJan la diversidad de caminos ascendentes, la cual diversi


dad al mismo tiempo que produce una separacin en los ni-

315

veles inferiores, tal como lo hace el espesor de una monta

a, no impide ver la igualdad.

Los ejercicios escolares no tienen otro fin serio que la

formacin de la atencin. La atencin es la nica facultad

del alma que tiene acceso a Dios. La gimnasia escolar ejer


ce una atencin inferior discursiva, la que razona ; pero, lle

vada con mtodo conveniente, puede preparar la aparicin.


en el alma, de otra atencin, la ms alta, la atencin intuf.
tiva. La atencin intuitiva, en su pureza. es la nica fuente

del arte perfectamente bello, de los descubrimientos cient

ficos verdaderamente luminosos y nuevos ; es la filosofa que


va verdaderamente hacia la sabidura, es el amor del

pr

jimo realmente socorrible ; y es ella la que, orientada direc


tp.mente hacia Dios, constituye la verdadera oracin.

De la misma manera que una simbologa permitira ca

var y segar pensando en Dios, un mtodo que

transformase

los ejercicios escolares en preparacin para esta especie su

perior de atencin permitira a un adolescente pensar en

Dios mientras se aplica en un problema de geometra o 1!11

una versin de latn. Por falta de todo esto. el trabajo inte

lectual, bajo su apariencia de libertad, e5 tambin un tralJa.

Jo servil.

Los que tienen distracciones sienten la inquietud. para lle

gar a la atencin intuitiva, de ejercer hasta el lmite sus fa

cultades de inteligencia discursiva : si ello no es as, tales


facultades constituyen un obstculo. Sobre todo para aqu

llos a quienes su funcin social les obliga a jugar con estas

facultades, no existe sin duda otro camino. Pero el obstcu


lo es pequeo y e l ejercicio puede reducirse a muy poca
para aqull os

cosa

quienes el cansancio de un largo trabajo co

tidiano paraliza casi enteramente sus facultades. Para ellos,

el trabajo mismo que produce esta parlisis, a menos que

sea transformado en poesa, es f'I camino que lleva a la aten


cin intuitiva.

En nuestra sociedad, la diferencia de instruccin produ

ce, mucho ms que la diferencia de riquezas, la ilusin de la

desigualdad social. Marx, cuya opinin es importante cuan


do se trata simplemente de descubrir el mal, ha acusa
do legtimamente como tipo de degradacin la separacin
del trabajo manual e intelectual. Pero no saba que, en

cualquier mbito, los contrarios tienen su unidad en un pla

no trascendente, por relacin de uno a otro. El punto de uni


dad del trabajo intelectual y manual se encuentra en la con
templacin, que no es un trabajo en ninguna sociedad. El

que maneja una mquina no puede ejercer el mismo tipo


de atencin que el que resuelve un problema. Pero uno y

otro pueden igualmente, si as lo desean y si tienen un m


todo, ejerciendo cada uno el tipo de atencin que constituye
su propio papel en la sociedad, favorecer la aparicin y el
desenyoJvimiento de otra atencin situada ms all de toda

obligacin social, una atencin que constituye una relacin


directa con Dios.

Si los estudiantes, los jvenes campesinos y los jvenes

obreros se representasen en forma absolutamente precisa,


tan precisa como los engranajes de un mecanismo claramen
te comprendido, las diferentes funciones sociales como cons
tituyendo preparaciones igualmente eficaces para la apari

cin

en el alma de una misma facultad trascendente, siendo

nicamente ella la que posee un valor, la igualdad vendra

a ser una cosa concreta. Se producira entonces, al mismo


tiempo, un principio de justicia y de orden.

La representacin precisa del destino sobrenatural de

cada funcin social es lo nico que puede dar una forma a


la voluntad de reforma. Unicamente ella permite definir las
injusticias. De otro modo es inevitable que nos equivoque
viendo como injusticias los sufrimientos inscritos en la

mos

natu1aleza de las cosai, o atribuyendo a la condicin huma-

. l

na sufrimientos que son efecto de nuestros crmenes y que


caen sobre aqullos que no los merecen.

t'J!tar estrechamente Li m i lado a un bienestar ms am pli o :

no deberfa existir para ellos ocas i n aJguna de temor de lle

menos o de esperar llegar a ms. Se debe evitar,


pues, que los azares de la oferta y la d emanda sean los due
fios de la situacin.

Cierta subordinacin y cierta uniformidad son sufrimien


tos inscritos en la esencia misma del trabajo e inseparables
de la vocacin sobrenatural a que corresponden. No degra

gar a ser

dan. Empero, todo lo que se aade a esto es injusto y de


gradante. Todo lo que impide que la poesa cristalice alre

El arbitrio humano constrie el alma. sin que sta pue


y el esperar. Es, pues, preciso
que este arbitrio se a excluido del trabajo, tanto como ello
sea posible. La a utoridad no debe estar presente ms que

dedor de estos sufrimientos es un crimen. Y ya que no bas


ta con encontrar la fuente perdida de tal poesa, es necesa
rio, an, que las circunstancias mismas del trabajo permi
tan que l_a poesa exista. Si estas circunstancias son malas,
la matan.

o al

Todo cuanto est indisolublemente unido al deseo


temor de un cambio, a la orientacin del pensamiento hacia
el futuro, tendra que ser excluido de una existencia

esencial
mente uniforme y que deba ser aceptada corno tal. En pri
mer lugar, debera suprim irse el sufrimiento fsico, todo tipo
de sufrimi ento que no fuera consecuencia manifiestamente
inevitable de las necesidades del trabajo. Ya que es imposi
ble sufrir sin aspirar al consuelo. Las privaciones estar.an
mucho ms en su lugar en cualquier otra condicin soeial
que en sta. La comida, la vivienda, el descanso y las dis

tracciones deben ser de modo que un da de trabajo tomado


en s mismo quede normalmente vaco de sufrimiento fsi
co. Por otra parte, lo superfluo es por s mismo ilimitado e
,

implica el deseo de un cambio de condicin. Toda la publi


cidad, toda la propaganda, tan variada en sus formas, que
busca excitar el deseo de lo superfluo, tanto en el campo
como entre los obreros, debe ser considerada como un cri

men. Un individuo puede siempre abandonar la condicin


obrera o campesina, ya sea por falta radical de aptitudes
profesionales, ya sea por la posesin de aptitudes diferen

tes ; pero para aqul los que ostentan esa condicin, no de

bera existir cambio posible como no fuera el paso de un bien318

da defenderse, hacia el temer

en aquellos puntos en donde sea indispensable su presenci.-t.

Asf, la pequea propiedad ca m pesina es mucho mejor que


Ja grande Y, desde luego, alli donde la pequea sea p osible
.

Ja grande es un crimen. Por la misma razn, la fabricacin


de

piezas en un tallet p eq ueo de artesano es mucho me

jor que la que se hace bajo las rdenes de un contramaestre.

Job alababa la suerte d e que el esclavo no sienta ms que

Ja voz de su amo. S iempre que ta voz que m anda se hace ofr,

cuando podra ser sustituida por el silencio,

es un mal in-

Pero el peor ate ntad o, el que merecerla quiz ser asimi

lado al crimen contra el Espritu Santo, el que no habra de

tener perdn si no fuera

c omet ido por inconsciencia, es e l


atentado contra la atencin de los trabajadores. Mata en el
alma Ja facultad que consti tuye l a raiz misma de toda voca
cin sobrenatural. La baja forma d e atencin que exige el
trabajo taylorizado no es compatible con ninguna otra for
ma de atencin, porque vaca el alma de todo lo que no sea
el mero deseo de velocidad. Este gnero de trabajo no pue
de ser transfigurado, y es necesario suptimirlo.

Todos los probl emas de la tcn ica y de la economia de


ben formula rse en funcin de una concepcin q ue se dirija
a lograr la mejor cond icin posible del trabajo. Tal <:Oncep
cin es la primera de sus normas :

toda la sociedad debe

319

estar constituida primeramente de tal forma que el trabajo


no arrastre el hombre hacia abajo.
No basta con querer evitar los sufrimientos a los obreros,
se debe querer su alegra. No una alegra lograda a base de
placeres que se pagan, sino construida con alegras gratui
tas que no atentan contra el espiritu de pobreza. La poesfa so
brenatural que debera inundar toda su vida, debera tam
bin estar concentrada en su estado puro, manifestndose
de vez en cuando a travs de fiestas vibrantes y hermosas.
Las fiestas son tan indispensables para la existencia como
los kilomtricos para la comodidad del viajero. Viajes gra
tuitos y educativos parecidos al circuito por Francia que se
realiz en otros tiempos (1), deberan saciar en el obrero,
durante su juventud, el hambre de ver y de aprender. Todo
debera estar dispuesto para que nada esencial les falta
se (2). Los mejores de entre ellos deberan poder poseer, en
su vida misma, la plenitud que los artistas buscan indirec
tamente a travs de su arte. Si la vocacin del hombre con
siste en esperar la alegra pura a travs del sufrim iento, 108
obreros estn mejor situados que los dems para cumplirla
en su forma ms real.

..

(1)

Nueva alu!in

al Tour de France de los antiguo ollcia

le! (N. E. C.).


(2) Obsrvese la constante lnea de reformismo proteclor y P
temalista que surge de una Simone Weil, todo corazn, pero de
formada por un ambiente cla1i1ta (N. 1il. C.).
:20

INDICE