Sunteți pe pagina 1din 306

AVERTISMENT

PENTRU LINITEA
PLANETEI

Ilustraia copertei
CH. MARINESCU

AVERTISMENT
PENTRU
LINITEA PLANETEI
O antologie de literatura
de anticipaie romneasca
alctuita n redacie de
CONSTANTINA PA Lld O R A ,
nsoita si
de o Postfa a u d ito r u lu i

f f l

1985

EDITURA ALBATROS BUCURETI

Lector C O NST A NT INA P ALIG O R A


Tehnoredactor : M A R IA N A TEFAN
B u n de tipar 30.VI1.85. Aprut 1985.
Comanda nr . 2604.
Coli de tipar 19.

Comanda nr. 50 205


Combinatul poligrafic Casa ScnteiiM
Piaa Scnteii nr. 1 Bucureti,
Republica Socialist Romnia

Rodica Bretin :
ULTIMUL GDAR

n afara singurei mese ocupate, ncperea era pustie.


Pentru o baz situat pe una din rutele comerciale princi
pale prea cam bizar. Se vorbea, e drept, despre deschide
rea unui coridor spaio-temporal, dar zvonurile nu
fuseser confirmate. In calitatea sa de consilier metagalactic, Khor Ub Nabor ar fi fost desigur informat.
Lumina crepuscular atenua contururile, iar n atmo
sfer descoperise prezena unor elemente chimice necu
noscute ; cantiti infim e ns, pe care organismul su le
putea izola i neutraliza.
Apruse un tentacul violet, lustruind cu frenezie
suprafaa translucid a mesei. Inutil ca finalitate, gestul
simboliza nalta consideraie acordat oaspetelui : un
duarph beneficia peste tot de protocolul zero. Khor Ub
Nabor sorbea ncet din butura oferit de sixian. Absent
la ce se petrecea n jur, urmrea reflexele create
n
paharul de cristal. Se simea spionat, hituit, sentimente
nencercate vreodat de un adevrat duarph. Oare bnuiau
ceva ? Atunci ultima misiune reprezenta un test menit
s-l demate. Poate i subestima, dar nu i credea att de
subtili.
Un zert lumin pace !
Khor Ub Nabor tresri. Strinul nu cunotea obi
ceiurile locului, cci se aezase fr s-i atepte ncuviin
area. Figura distoid, corpul aproape uman, dar cu ase
brae tubulare acoperite cu cili, trdau originea denebian. Ochiul perfect rotund, colorat puternic n rou,
devenise oranj, trecerea fcndu-se printr-o succesiune de
nuane i licriri.

Servim Entitatea, replic indispus consilierul.


Avusese o scurt ezitare nainte de a rspunde i se
ntreba dac trecuse neobservata. Denebianul nu venise
din ntmplare la masa lui : colierul de sionit era identic
cu cel pe care-l purta. Pentru misiune fuseser alei patru
raionali din zone diferite ale metagalaxiei ; n calitatea
sa .oficial, tia multe despre ceilali trei, dar nu i lumile
din care veneau. Acesta trebuia s fie Ur Dip. De ce un
denebian ?
M i s-a cerut s te ntlnesc, duarphule, pentru a-i
transmite : A l patrulea se afl la Detros. Ii spune ceva ?
Khor Ub Nabor se decise s tatoneze terenul. Dei
Ur Dip nu prea iniiat n obiectivul misiunii, un sfert
din ct cunotea despre natura nchis i perfid a denebienilor ar fi fost suficient pentru a-l alerta.
Nu i pot da amnunte pentru c nu le cunosc.
Instruciuni vom primi la bordul navei.
Ce ateptm ?
Consilierul ntrzie cu rspunsul ; fiina care intrase
n momentul acela putea fi cu greu definit, li vzuse,
pentru c se deplasa spre ei ntr-o plutire lin. Ceva ca o
boare i atinse cnd se opri n faa lor : haloul dispru,
devenind vizibil trupul ca un lujer prelung. Se aez i i
salut cu o uoar nclinare a capului, rceala ochilor
imeni pe masca palid a feei contrazicnd simulacrul
de zmbet ncremenit pe buze.
N-am ntrziat, nu-i aa ?
^Dimpotriv, Altaza, surise Khor Ub Nabor.
Sixianul atepta ntr-o atitudine ndatoritoare ca noua
venit s-i exprime preferina. U r Dip fusese ignorat fiind
un srman denebian, nu un duarph sau o xyodlart de pe
Ackernar.
Iluminaia slii se modificase treptat. In centru, mesele
fuseser date la o parte i un con de lumin marca o aren
improvizat, unde se pregtea ceva, cci murmurul'
conversaiilor ncetase. Unora le prea interesant genul
atesta de spectacol, iar ncperea devenise ticsit. Sub
reflector au fost mpini doi brbai ; vzndu-i, Khor Ub
Nabor nu i putuse stpni o zvcnire a braului n care
Unea butura i cteva picturi se rspndir pe mas...

Lupttorii se opriser la mijlocul slii, n poziii expec


tative. Un moment de ezitare din partea unuia, o mico
rare a pupilelor celuilalt i lovitura de pumnal porni
fulgertoare.
...In mintea consilierului renvie amintirea oamenilor
purtai pe strzjle oraului n cuti magnetice, fem ei i
copii cu priviri rtcite care l urmriser mult vreme.
Erau considerai o specie inferioar. Organismele lor
primitive, obinuite s respire o anumit compoziie
atmosferic, nu supravieuiau transferului n alte medii.
Incapabili s-i adapteze funciile biologice, au rmas
izolai n arealul restrns al planetei de origine...
Lupttorii ajunseser la captul puterilor i respiraia
le producea un zgomot sacadat. Nici unul nu se cruase,
nu se ferise din calea lamei aductoare de moarte ; dinspre
pseronii lipii de tmple pornea comanda de a nvinge
cu orice pre. Lupta se transformase ntr-o ncletare
de trupuri.
Se spune, ncepu Altaza, c-ar fi fost o populaie
numeroas, stpni ai unei tehnologii avansate. Cu mult
nainte ca solul planetei lor s devin radioactiv, trim i
teau rachete n lumile stelelor apropiate.
Prostii, respinse U r Dip ideea. Pe Terra triesc
dou milioane de oameni, care abia reuesc s-i asigure
hrana. Planeta e sectuit de resurse.
Altaza nu-i ddu atenie, ochii ei galbeni fixndu-1 cu
insisten pe duarph. Ca o felin care pndete prada44,
gndi acesta. Se ntreb ct sau ce anume aflase despre
l. Cunotea bine creaturile cerebrale de pe Ackernar : la
baza m otivaiilor unei aciuni sttea un calcul precis, o
logic perfect. Ascultase cu toate simurile alertate,
intuind ameninarea disimulat de cuvinte.
O fiin nscut sub un soare galben nu are anse
de evoluie. Decderea civilizaiei terestre reprezint o
dovad, insist U r Dip.
Altaza l p rivi pe denebian de parc atunci i observa
prezena.
Pentru c n-au reuit s se ridice
la suprema
nelepciune : nelegerea consecinelor. n realitate, nu
tim nimic precis despre ei.
Doar cum pot f i ucii, remarc U r Dip.

E timpul s mergem, hotr Altaza ridicndu-se.


,,Denebianul era gata s strice totul , gndi. Consilierul
bnuiete ceva i ar putea da napoi : nu e nc trziu s-i
recalculeze ansele. Dar n-o va face ; cercul-capcan se
nchide/4
...Cnd au sosit la punctul de mbarcare se nsera.
De-a lungul pistei erau nirate astronave gigantice, ntr-o
ncremenire monolitic, iar deasupra staionau luminile
vehiculelor-escort.
Un vuiet prelung se propag prin atmosfer, reverbe
raia fcnd s vibreze pereii hangarelor. Ecranele de
protecie intraser n funciune ns," i cmpul gravitic
distorsiona contururile. Asoliza o nav... Khor Ub Nabor
vzu nti un punct luminos, apoi, brusc, m ii de ace i-au
strpuns retina, orbindu-1. Cnd reui s i limpezeasc
privirea, nava cobora ncet, suspendat deasupra pistei,
uria pasre metalic venit din infinitul vitezelor
superluminice.
Simind o uoar btaie pe umr se ntoarse i ntlni
nite ochi negri, ptrunztori, care l fixau din spatele
vizorului ctii. Uniforma simpl, strns pe corpul atle
tic, purta nsemnul castei navigatorilor.
Consilierul Khor Ub Nabor ? Snt Thy Serg, pilo
tul dumneavoastr. V rog s m urmai.
,,Un navigator feydar, i spuse Khor Ub Nabor,
recunoscnd un dialect din strvechea federaie Zahras.
Thy Serg i conduse la un hangar izolat, unde nava se
dovedi o pies de muzeu, de pe vremea cnd se fabricau
motoare fotonice. Pilotul i fcea de lucru la comenzi,
studiindu-i pe ascuns pasagerii : xyodlarta era pericu
loas, prezena ei l nghea. Consilierul purta pe chip
semnul, nu putea s se nele. Se nfior : cine ar ndrzni
s se ating de un duarph ?
Dup ieirea n spaiul cosmic, Khor Ub Nabor vizion
cilindrul cu instruciuni. Mesajul le cerea s ajung pe
Detros, unde i atepta coordonatorul misiunii... nchise
ochii i ncepu s respire controlat. Dincolo de pereii
navei ncepea noaptea cosmic. n vremurile cnd strmoii
si vedeau n Univers o bre, o falie spre un mine incert,
cerul exista pentru a-i feri de teroarea viitorului. Erau
la un pas de dobndirea unei contiine superioare, dar

i-a mpiedicat sentimentul apartenenei la un anumit


spaiu i timp.
Un oc violent zgudui nava. n timp ce podeaua se
cutremura din nou, Khor Ub Nabor ncerca s deblocheze
ua postului de pilotaj. Cnd reui s ptrund nuntru,
Thy Serg zcea pe jos cu braul drept ntins ntr-o
ultim ncercare de a ajunge la tabloul de comand iar
lng o plac de protecie, marcnd locul unei sprturi n
perete, czuse un aparat de sudur.
Consilierul fixa indecis comenzile. Se trgea dintr-un
neam de rtcitori prin spaiu ; cnd navigaia nu deve
nise nc privilegiul castei feydarilor i cunotinele
de astronavigaie rmseser undeva n celulele creierului
su : sondnd n subcontient, putea ajunge la trecutul
care tria n el, netiut, sutele de generaii supravieuind
n memoria speciei.
...Execut manevrele finale : se apropiau de inta cl
toriei, i cnd i ridic ochii de pe aparate, relaxndu-se
dup concentrarea din timpul zborului, discul cenuiu al
unui corp ceresc ocupa o treime din hublou. Peisajul
planetei i ddea o senzaie familiar. Nu fusese niciodat
n sistemul Sirius, totui cunotea fiecare crater, fiecare
neregularitate a reliefului. Confrunt imaginea real cu
cea pstrat n memorie, nregistrnd schimbrile aduse
suprafeei de coliziunile recente cu meteorii. Am intirea
venea dintr-un spaiu insondabil, de aceea l cuprinse o
stare confuz de panic. Simea un imbold irezistibil s
fug, s ntoarc spatele planetei. Jos pndea primejdia,
tia, fiind totodat contient c se nscuse pentru a
mplini acolo un legmnt care nu era al lui. Viitorul
devenise un zid ntunecat. Nu avea de ales : se pregti de
asolizare.

Puin setha, consiliere ?


Zmbetul Altazei : cald, mbietor. i apleca lujerul
mldios pentru a turna lichidul n ceti. Lui Khor Ub
Nabor i reveni n minte avertismentul pilotului Thy Serg,
nainte de accident : ,.Ferete-te
de xyodlart, te va
ucide !
*

nconjurai de confortul rafinat al bazei planetare,


l ateptau pe al patrulea raional implicat n misiune,
care ntrzia.
Iat-l i pe H et van Karsa, cunoscutul pharolog !
exclam deodat Ur Dip, agitndu-i tuburile n direcia
intrrii ; ochiul i cptase o nuan de verde intens.
Cnd o s termine cu gafele ? gndi Altaza. Denebianul i simi pntecul crispndu-se, durerea devenind
insuportabil. Arunc o. licrire imploratoare spre xyodlart i chinul ncet.
Un zert lumin pace ! rosti noul venit, pind
spre mijlocul camerei.
Pelerina metalizat i atingea earmbii cizmelor, sltndu-se uor n timpul mersului. A vea inuta dreapt,
rigid, a unuia obinuit s eomande. Ochii puin oblici
dou fante ntunecate nu exprimau nimic, privirea
lor glacial trecnd peste Ur Dip ca i cum denebianul
n-ar fi existat.
Khor Ub Nabor i nfipse unghiile n came. Venic
Entitate ! Pentru o clip, crezuse c se privete n oglind,
l i trebuia un efort considerabil ca s-i pstreze ntiprit
pe chip zmbetul calm* destins. ,,Asta era ! Un duarph
autentic trimis s-l demate/' Gndurile i alergau
nnebunite, cutnd o cale de ieire din situaia imposibil
n care l atrsese perfidia xyodlartei. Altaza judecase
corect : transformarea lui ar fi convins pe oricine, n
afara unui nativ din Eridani.
Ajungnd n dreptul consilierului, H et van Karsa se
opri ; se lsase o tcere apstoare. Altaza surdea, urm
rind atent confruntarea. Cei doi se privir vin moment
ce pru nesfrit : ochii pharologului devenir violei i
Khor Ub Nabor le percepea extensia senzorial sondnd
n structura intim a fiin ei sale, cobornd la nivelul reac
iilor afective fundamentale. La rndul su ptrunse n
contiina celuilalt, dar se retrase imediat, copleit de o
prezen total, dominatoare. Het van Karsa i duse mna
dreapt la piept i se nclin adnc, cu deferen salu
tul prin care l recunotea duarph. Khor Ub Nabor se
nclin la rndul su, fr s neleag nimic.
Altaza iradia o furie abia stpnit, dar snd van
Karsa se ntoarse spre ea trsturile i cptar ingenui#

10

tate i reui s-i acordeze glasul pe tonurile cele ma


dulci :
A i mbtrnit, duarphule. De la ultima noastr
ntlnire au trecut... da, zece perioade standard.
Het van Karsa ignor amabilitatea prea evident, iar
intensitatea p rivirii lui nu prevestea nimic bun.
n schimb tu, Altaza, ari minunat, spuse fr
inflexiuni. Atunci, pe Wena Varusis, nu-i priau radiaiile.
Xyodlarta zmbi n sil. Aluzia la planeta aceea o
fcuse s se nfioare fr voie.
Nu ne-ai spus pentru ce ne aflm aici, ncerc
Ur Dip s salveze situaia.
Nu cunosc motivele pentru care unii din voi se
afl aici, replic sec van Karsa, dar doresc s v art ceva
interesant... Locul n care v voi duce nu mai exist de
multe mii de ani, iar coridorul temporal e foarte ngust.
Dac alunecai ntr-o bre a hiperspaiului, nu exist
cale de ntoarcere : v-ar trebui un miliard de perioade
pentru a ncerca toate variantele i a reveni n timp real.
...ntr-o coordonare perfect, cei patru raionali i
fixar onigramele de sionit pe care comanda duarphului
le fcuse s apar.
ntuneric dens, primar ; linite; Ochii nu vd, minile
nu simt, urechile nu prind sunete, cci pentru o altfel
de lume snt necesare altfel de simuri. Prim ele senzaii
fiind vagi, confuze, K hor Ub Nabor ncerca s se orien
teze prin bezn, rtcind o durat nedefinit n cutarea
unti reper. Vedea trei umbre, dintre care una iradia un
sentiment de fric. Denebianul. Trimise o extensie a
cmpului su energetic spre acesta, susinndti-1 i stabilizndu-i poziia. Atinse alturi o prezen xyodlarta
i undeva, n fa, umbra cluzitoare a duarphului : i
capt emisiile, ancorndu-se de ele. ncepea s prevad
meandrele drumului. Lumini neltoare, apariii m eteo
rice, sgetau cteodat ntunericul, dar se strduia s le
ignore, urmnd ndeaproape jaloanele fixate de Het van
Karsa n labirintul timpului.
La captul unui coridor travers o zon de clarobscur,
ptrunznd ntr-o sal imens. n centru, suspendat dea
supra dalelor de piatr, se afla un glob sidefiu, a crui
form era puin turtit la poli. Mari cilindri transpareni

11

ocupau restul spaiului, prin bruma depunerilor de condessare zrindu-se trsturile unor fiine. Se aflau acolo
reprezentani ai tuturor raionalilor din metagalaxie, cte
unul sau mai multe exemplare pentru fiecare specie.
Khor Ub Nabor avea intuiia unui amnunt esenial
pe care l ignorase. ncerc s-i dea seama ce anume,
dar imaginea ncepea deja s se destabilizeze.
...Se trezi n camera bazei planetare. Cnd i scoase
onigrama, vzu c i tremurau minile.
Care snt coordonatele spaio-temporale ? rsun
vocea clar a xyodlartei.
Het van Karsa ezit un moment :
Regret, nu v pot spune. Trebuia doar s aflm
cine a construit edificiul i n ce scop.
Un centru de regenerare ? avans o presupunere
Ur Dip.
Duarphul respinse cu un gest energic ideea.
S fim serioi !... Pentru atta lucru nu ne chemau
de la captul galaxiei.
Prietene, eti obosit, se ntoarse Altaza spre denebian. Il fulger brusc din ochi : du-te i odihnete-te !
U r Dip se retrase, cerndu-i scuze.
S-a stabilit starea indivizilor din cilindrii de
conservare ? ntreb Khor Ub Nabor dup plecarea denebianului.
Snt bionveliurile unor fiine vii, spuse pharologul. Contiina e separat de corp, fiind nregistrat pe o
unitate informaional.
Consilierul se gndi cteva clipe intens. Ideea ce i se
pruse la nceput absurd ncepea s capete consisten.
Un fe l de matrie, rosti.
Poftim ?
Modele. Pentru toate fiinele din metagalaxie.
V rei s credem c cineva coleciona exemplare ale
fiinelor raionale...
Nu ! Am spus modele, mai precis prim ele modele.
Altaza izbucni ntr-un rs nervos.
ndrzneti s insinuezi c cineva a creat toate
speciile inteligente din Universul nostru ?
K hor Ub Nabor o fix cu o expresie uor amuzat.
Faptul c xyodlarta i pierduse cumptul nu-l impresiona.

12

A i reprodus exact sensul afirm aiilor mele.


ntlni privirea concentrat a lui Het van Karsa.
De ce crezi asta ?
Denebianul din sal era identic cu Ur Dip, n
schimb, xyodlarta prea o copie nereuit i lipseau
haloul i alte caliti un model primitiv, care apoi a
evoluat spre superba perfeciune a Altazei.
Aberaii ! pufni xyodlarta.
Altaza.
Het van Karsa i rostise numele cu voce monoton,
totui xyodlarta se cutremur.
Altaza, repet duarphul, calci una din legile noastre.
Ceea ce aspiri tu e prea mult pentru o xyodlart i prea
puin pentru...
Ajunge ! Voi tcea.
In glas i rsunase teroarea, iar pe obrajii crispai
ntr-o masc zmbitoare bronzul stelei Ackernar plise ;
prin transparena epidermei se vedea reeaua vinioarelor
albastre, subiri, sub care Khor Ub Nabor surprinse o
nclceal de fire aurii.
Consilierul deveni nc o dat contient de aura pute
rii pe care, sub calmul aparent, personalitatea lui Het van
Karsa o degaja. Am intirea primului contact i struia n
memorie, nealterat. Atingere fugar, avea tulburtoarea
vizmne a efluviilor de energie pur, nesfrit regenerate,
unduind n cmpuri clocotitoare de Tor sau zbtn.du-se
sub nctuarea modelatoare a logicii.
Pharologul se ridic :
Dac dorii s v odihnii, camerele v-au fost preg
tite. Vom continua pru s caute cuvntul cercetrile
mine diminea. Entitatea fie cu voi !
...Consilierul fcuse civa pai prin cabin, cnd auzi
n spatele lui un declic : mecanismul uii rulante fusese
blocat pe dinafar. Rmase nemicat, cu simurile la pnd
i se ntreb lucid, aproape curios cum va funciona
capcana. Ridicndu-i privirea, vzu o mic sfer cenuie
ce se rotea pe traiectorii concentrice, n cutarea intei
v ii pe care era programat s o distrug. Arma teribil,
adus din sistemul Deneb, i localiza victima dup btile
inimii.

13

Khor Ub Nabor i /concentr energia somatic ntr-un


focar unic ; n mna dreapt se materializ conturul unui
disc, cptnd treptat consisten. Strlucirea lui crescu,
atingnd vibraia luminii pure, i ncepu s pulseze, adu
cnd n eroare senzorii sferei ucigae. Consilierul aez
discul pe mas i se retrase... Explozia care cutremur
cabina l fcu s i piard ech ilib ru l; se ridicase, cnd
apru van Karsa, ns acesta nu ntreb nimic, fcndu-i
semn s-l urmeze :
Vino, am s-i dau alt camer.
La captul coridorului atepta xyodlarta. Mesajul primiit din Ackernar i cerea s acioneze : falsul duarph tre
buia eliminat, iar dovezile despre locul acela" distruse.
U r Dip nu se culcase i, dup felu l cum i licrea
ochiul, n tonuri tot mai terse, se atepta la vizit.
A i dat gre. tii ce urmeaz, nu ? uier Altaza.
Privete-m !
Simea fascinaia ochilor ei supunndu-1, frngndu-i
voina. Durerea sfredelitoare l fcu s se zvrcoleasc
neputincios,. Altaza se opri ; dorea s-l pedepseasc, nu
s-l omoare. i ntoarse spatele i iei, cci privelitea
trupului scuturat de frisoane o dezgusta.
...Dup ce se despri de Het van Karsa, consilierul se
ntinse pe patul din cabin i adormi. Se detept dup
cteva ceasuri, cu senzaia clar a unei revelaii. Pentru
prima dat intui taina teribil ce apsa asemeni stra
turilor geologice asupra sai din adncuri, ns intrrile
labirintului temporal rmneau blocate i se izbea de
acelai perete impenetrabil. Cile duceau spre o zon unde
nceputul i sfritul deveneau nvolburrile unui sorb
uria, ce nghiea materie i energie. Nu ndrznea s pri
veasc prpastia fluid, din adncurile creia pndea
pericolul autoanulrii.
ncepea s discearn
ritmuri
cunoscute n pulsul
nemblnzit al timpului. ncercnd s se orienteze dup
jaloanele trecerii anterioare, rtci neajutorat i orb prin
spectrul de posibiliti, pn cnd se produse o rupere m
continuitatea vrem ii i alunec printre pereii de lumin,
redus la stadiul unui simplu foton, a crui singur menire
o reprezenta micarea.

14

...Se afla n interiorul slii subterane, printre nesfrit


tele iruri de cilindri. Identificnd trsturile fiecrui grup
de raionali, remarc n aezarea lor o anumit logic, o
subtil gradare a calitilor. Compar bionveliurile din
cilindrii cu locuitorii actuali ai Universului : unele carac
tere lipseau, altele avuseser o evoluie surprinztoare.
Prezena globului turtit la poli i intriga. Cu precauie,
i apropie palma de suprafaa neted. Dei o presimise,
descrcarea energetic se produse nainte de a-i putea
retrage mna.
...Se cufund n trmul fr margini al nopii cosmice.
Prin ntunericul punctat cu palide licriri de stele se
infiltrau acorduri ndeprtate ce creteau n intensitate,
izbucnind n armonii ample, pe msur ce din abisu
galactic rsrea imaginea unei planete albastre... Tulburat,
Khor Ub Nabor i simi oehii umezindu-se cnd vzu
derularea reliefulu i de o. varietate irepetabil : norii albi,
plutind n oceanul de azur al atmosferei, crestele muni
lor nvluite n ceaa dimineii, oglinda sclipitoare a mrii.
Suprapuse peste holograma purtat de timp peisajul arid
al Terrei, n care cenuiul devenise culoarea dominant ;
o planet condamnat i o mn de oameni, redui la sta
diul de primitivism^ luptmd pentru supravieuire. Alung
viziunea terifiant i totui real. Neregenerat, biocmpuil
protector slbea n intensitate ; ddu drumul globului i
alunec n nefiin...
.
Cnd i reveni, Het van Karsa i inea ncheietura
m inii si o cldur plcut i se Rspndea prin tot corpul.
m i place curajul, gdarule, dar a-l tu seamn a
impruden.
K hor Ub Nabor se chinuia s zmbeasc. Fr interven
ia lui van Karsa ar fi... Cum i spusese ? ,,Gdarule . Deci,
tia ! Sau dac nu, aflase sondndu-i creierul cnd fusese
incontient.
A i de gnd s m denuni Consiliului ?
Ce-a ctiga fcnd-o?
ntr-adevr, ce I-ar putea tenta, trise doar senzaii
posibile numai ntr-o mie de viei... Printre modelele
raionalilor nu descoperise nici un duarph, i aminti
K h or Ub Nabor. Constatarea venit cu ntrziere l
contrarie, apoi nelese.

15

Da, confirm Het van Karsa citindu-i gndul, sntem


o ras mai veche dect a oamenilor.
i ceilali ?
Sixieni, denebieni, xyodlari... Stpnii de azi ai
metagalaxiei ! Glasul duarphului suna batjocoritor,
nceputul a fost fcut de ncrederea oamenilor n unelte
perfecte : maini biologice capabile s evolueze i s se
reproduc. H ib rizii" au supravieuit declinului civilizaiei
care i crease i, cum se puteau adapta oricrui mediu, n
cteva milioane de ani au cucerit Universul.
Ei tiu adevrul ?
Care adevr ? C snt doar nite mainrii complexe,
nscocite de oamenii pe care i dispreuiesc ? ! Explic-i
prietenei noastre, Altaza, modul cum au ieit strmoii ei
de pe banda unei uzine nlate de p rim itiv ii4' terrieni...
n milioane de ani, au avut suficient vrem e s-i fu
reasc o istorie. Iar dac bnuiesc totui ceva, vor ncerca
s distrug dovezile din sala subteran.
Pot ajunge acolo ? ntreb Khor Ub Nabor, spernd
ntr-un rspuns negativ.
Het van Karsa prea s ezite :
Tu ai ajuns, dar am citit n tine semnul Entitii.
Chiar dac nu te-ai nscut duarph, ai fost crescut i antre
nat dup legile noastre. E i nu stpnesc bine cile tem
porale, dar ntr-o zi o vor face.
N-ar cuteza s nfrunte un duarph ! exclam Khor
Ub Nabor, ncercnd s se ridice.
Linitete-te ! ordon van Karsa.
Trupul celuilalt se supuse, relaxndu-se, nainte ca
sensul cuvintelor s ajung la creier.
Trebuie s pleci, aici eti n pericol, relu duarphul.
- N-am unde s m duc. Gdaria nu mai exist. Dup
atacul xyodlarilor, supravieuitorii s-au refugiat pe Shalag, unde mediul ostil a fcut Imposibil adaptarea. Snt
ultimul gdar. n Eridani am ncercat s devin un duarph...
i pot spune c aproape ai reuit.
Het van Karsa rmase pe gnduri. Modul n care gdarul
tiuse s lupte, s supravieuiasc, impunea respect. Ce
fel de fiine erau oamenii ? A tt de vulnerabili fizic i
totui...

16

Pentru ce ai riscat acceptnd numirea de consilier


i apoi misiunea ?
Ajungnd n Consiliu am ncercat s opresc vn
toarea de oameni, pustiirea Terrei... Ascult, duarphule,
de ce m ajui ?
Chipul lui Het van Karsa se ntunec. A r fi dorit s-l
ajute dei, martor fie Entitatea, nu tia de ce dar
pentru el nu se mai putea face nimic. De aceea, tresri
auzindu-l rostind cuvintele :
Viaa mea nu conteaz att de mult. Eti puternic,
duarphule, mpiedic nimicirea poporului meu !
Khor Ub Nabor atepta ncordat : nu avea dreptul
s-i cear asta, totui o fcuse. Dac era real ce se spunea
despre duarphi c dirijau dezvoltarea raionalilor n
metagalaxie atunci o fceau cu discreie, preferind cile
mai lente i mai sigure, avnd nelepciunea s nu fac
uz de superioritatea lor evident.
Voi ncerca, rosti Het van Karsa i cuvintele sale
valorau ct un jurmnt. Pleac acum, nava mea e preg
tit pentru decolare.
Cnd prsi camera, deslui n privirea duarphului mil,
sau poate i se pruse. Alerga spre platforma hangarelor,
ncercnd o stare de spirit nou, de pace i mpcare cu
sine. Dintotdeauna, existena i se supusese unui singur
el, pentru care tiuse s-i nfrng slbiciunile : acum,
nvase s spere.
Omule !
Cuvntul fichiui ca un bici. In primul moment rmase
locului, apoi se ntoarse ncet, cutnd s ctige timp.
Altaza inea ndreptat asupra lui tija unui delurotron,
iar Ur Dip blocase retragerea.
Te neli, Altaza, spuse Khor Ub Nabor naintnd
ctre xyodlarta care se ddu napoi. M-am nscut pe
Gdaria, planeta-colonie unde v-ai ncercat precizia tiru
lui atomic.
Un motiv n plus ca s ne urti. Credeai c e
de-ajuns s furi numele unui duarph pentru a scpa jude
cii Consiliului ?
n mijlocul frazei, Altaza trase, dar fascicolul devie
datorit cmpului protector. Khor Ub Nabor se arunc
asupra lui Ur Dip, care se prbui sub lovitur...

17

Gdarul urc scrile n goan i ajunse la hangarul de


unde drumurile Cosmosului i erau deschise. Deodat,
se opri : cunotea secretul cilindrilor, iar Consiliul nu
putea ngdui rspndirea lui. Vor pulveriza Terra, nltu*
rnd posibilitatea vreunei revolte.
Nava lui van Karsa se afla la civa metri. Civilizaia
duarphilor stpnea timpul i distanele, iar legenda despre
astronavele lor fcuse nconjurul galaxiei. Cu un asemenea
vehicul, patrulele Consiliului nu I-ar ajunge niciodat.
O clip, o singur clip, ideea l ispiti... Dincolo de cupola
transparent a hangarului, ncepea Infinitul lumilor libere.
Peste toate se suprapuse ns dureros imaginea Terrei.
Inform aiile din creierul su nu trebuiau s ajung n
mna Consiliului : se concentr, tergndu-le din memorie.
Anul i cmpul protector.
Ateptarea nu dur mult, silueta xyodlartei aprnd la
captul pistei. Ridic arma i ochii galbeni nu avur nici o
tresrire cnd fix declanatorul,
reglnd fascicolul la
intensitatea medie. ntocmai cum bnuise, aveau nevoie
de trupul i mai ales de creierul su : n secundele de
agonie, Altaza spera s-l sondeze.
Urmri degetele fine ale xyodlartei micndu-se impla
cabil... O explozie de alb inund totul n jur i ceva se
rupse n interiorul su. Un mesaj-gnd concentr, elibernd, energia sa p&ihic : H et van Karsa... nu uita...
nainte de a muri, vzu ca prin cea chipul Altazei
aplecndu-se asupra sa. i ultimul gdar se pomeni admirndu-i precizia plin de graie a micrilor.
Cu adevrat, i spuse cu amar ironie, omul inventase
nite unelte perfecte.

Ovidiu Bunil
TREI PISICI ALBE PE ACOPERI

Cei doi sori ai micii planete Qy ardeau nisipul, tulbu


rau apele i fceau s se aud prin vzduh tot felul de voci,
naintnd cu greu printre dune, grupa mormia un cntec
de lupt, fr prea mult convingere, cei apte soldai
asudau, i plngeau btturile i njurau n gura mare
Rzboiul, Datoria i chiar pe nsui generalul Gaetano
care s lfia undeva pe Goza, nconjurat de femei, b,
rcni Giorgio milanezul, eu mi-am cam fcut veacul n
armata asta, m-am sturat de atacuri-surpriz, de meda
lii i de ciorapii votri puturoi, mai du-te dracului, i
rspunse Geno, cine crezi c nu s-a sturat de tot rahatul
sta, de nisipuri i de aceti doi sori, uite ne-am uscat
de-a binelea pe dinuntru, ct mai avem de mers, ntreb
Sol frecndu-i faa cu vestita loiune Bom ela , loiunea
ideal mpotriva ariei i narilor, hei, url Kero, am
prins un nar, ceilali se strnser n jurul lui cuprini
de curiozitate, la naiba, ai minit, era frumos s fi fost
nari pe aici, de ce oare nu ne-om fi vznd noi de treab,
undeva acas pe malul mrii, cu sticle de bere i cu femei,
hei, biei, se burzului Dubal, iar ncep s am vedenii,
hai legai^m bine, altfel am s-o iau la goan i-am s-mi
irosesc muniia n vnt, K ero scoase o frnghie din rani
i-l leg strns apoi l pred lui Tob, omul-munte, s-l
care mai departe, P il scoase o muzicu din buzunar i
ncepu s cnte un mar veel, bi Pil, altceva nu tii,
cnt i tu acolo de inim albastr fir-ar s fie de via,
la ce dracu ne-au trimis aici, pi tii cum vine treaba,
eful insurgenilor a venit la iubita lui, cum fac tia
dragoste, ntreb Kero, naiba s-i ia, cic prin nu tiu

19

ce cmp, pi asta nu e dragoste, domle, spuse Dubal,


v asigur c e un vax, tac-i gura, ce crezi c ei nu zic
la fel despre noi, cic vorbesc prin culori, spuse Giorgio
milanezul, nu vorbesc, b soldoiule, strig rznd Sol,
comunic, aa s tii, iat-l pe domnul profesor, strig
Giorgio milanezul, el v poate nva limbile universu
lui n mai puin de dou luni, chiar i istorie i politic i
asta pe nimica, dar v poate nva cum se ine o grenad
n mn i chiar ce se poate face cu ea atunci cnd avei
necazuri, la ce dracu ne mai luptm noi dac sntem aa de
btrni, se minun Kero, Tob i ntreb dac trecuser do
zona primejdioas pentru Dubal dac acesta tot se apucase
s vorbeasc despre dragoste, i-au trecut vedeniile, Dubal,
l ntreb Kero, de cnd ti se ntmpl ie lucruri din astea,
de cnd am salvat un diplomat dintr-o ambuscad, s
vedei, pramatia, nici nu mi-a mulumit, v-a spune eu
despre cine-i vorba dar n-am nici un chef, aa e cnd ai
pus mna pe putere, spuse Sol, mi-aduc aminte de gene
ralul Gaetano care habar n-avea de limbile universului,
cum s aib, cum s aib, opti. Geno cu buzele uscate,
cnd limba lui spurcat i e de ajuns, i, continu Sol, ne
pusesem amndoi cu burta pe carte, desigur c atunci
cnd mai prindea cte ceva mi ddea cte o permisie,
al dracului Sol sta, se are bine cu generalul, fii ateni
ce spunei despre el c sta ne bag pe toi n rahat, i
avertiz Geno, s-a plimbat i cu automobilul blindat i
s-l fi vzut cum fcea semne fem eilor de pe strad, un
neruinat Sol sta, ca s vezi, s-a ajuns, se plimba numai
cu automobilul cel rou al generalului, vedei-v de
treab, e aici cu noi i o s crpm mpreun de atta cl
dur, h, h, rse Sol, nu m prea avei la mae, fir ai
voi s fii, ai uitat cnd v-am scos din ncurctur acum
un an pe Plo, cnd v ncoliser creaturile alea ciudate
i mnccioase, ce crezi c mai mncaser pn atunci
oameni, nu, de unde s mnnce, ei, asta c o tmpenie,
da i-am topit ntr-o clip, nu voiau deloc s colaboreze
cu noi, mi-e ruine, biei, spuse Giorgio milanezul, noi
am fcut o mulime de tmpenii, e prea puin, mormi
Geno, ruine e prea puin, o vrem e tcur, apoi faa lui
Dubal se lumin, mi al naibii s fiu dac sntem n
vreun fel vinovai, noi am executat ordinele, de-o parte
20

erau fiinele a cror planet o cuceream, cci nu-i aa,


nimeni n-a reuit s ne pun cu botul pe labe, de partea
cealalt, plutonul de execuie al lui Gaetano, ei, asta a
fost problema spinoas a soldailor tuturor timpurilor, b,
ia mai terminai cu prostiile, strig Tob, fii cu ochii-n
patru cci altfel ne trezim luai pe nepregtite, cine tie
ce s-o fi ascunznd n nisip, un cap de stru, rse Geno,
ceilali i vzur ns tcui de drum, nu mai rdei de
poantele mele, se nfurie Geno, cnd eram la cafeneaua
lui Mars i v nnebuneai dup fem eile de pe Ol m
puneai s le distrez iar voi haidamacilor le luai una cte
una sus, n camer, i tot aa pn cnd m-am trezit singur
cu Mars i cu un pahar plin ochi cu coniac, nu v-ar fi
ruine s v fie, soldaii norocului, iat eroii notri, uscai
de ari, speriai de nisipuri i de lipsa narilor, mai
taci, m Geno, ce nu i-ar fi plcut s fii acum acas s
te pite narii de fundul tu ltre, i n definitiv ce
trebuie s facem noi acum, ca de obicei s anihilm avn
tul revoluionar, eu m-am sturat de vorbe, n definitiv i
tia i au dreptul lor s triasc cum i taie capul, nu
tiu de ce-om fi noi mai detepi dect alii, nici nu tiam
c exist o astfel de planet pn nu m-a pocnit Gaetano
peste flci urlnd, ai s te duci acolo, soldat, mi-a dat un
ut n fund i m-a pus s-i cur cizmele, asta-i njosire,
eu I-a fi mpucat, la dracu, mai snt ali o mie ca el,
pi s-i mpucm pe toi, i cine ne va mai conduce,
uite Sol, fugi de aici, sta dac pune mna pe putere ne face
harcea-parcea, ce dracu tu tot n-ai nvat nimic pn
acum, K ero i ceru lui Geno s le mai cnte ceva din gur,
i P il s te acompanieze, ia mai ducei-v n, nu mai am
chef s cnt, strig Pil, mi se face grea cnd v aud,
a vrea s vd i eu c, ntorcndu-ne pe Goza, v ducei
glon la Gaetano i-i facei trtcua ferfeni cu o rafal,
pe urm s v vd, cum v descurcai cu masele, voi
care habar n-avei despre politic, ce crezi c ar fi greu,
Ie spunem la toi c de-acum s-a sfrit cu rzboaiele,
c toat lumea trebuie s predea armele i gata, eah, m of
turi, spuse Giorgio milanezul, b, nici voi nu credei ce
spunei, vei sta dou-trei zile apoi v vei lua tlpia,
ia tcei, parc se aude ceva, spuse n oapt Dubal, ia
legai-l pe nebun, Dubal, tu i-ai fcut nevoile astzi,

21

ntreb rznd Tob, linite, e ceva acolo n fa, o cas,


opti nmrmurit Pil, o cas aici, voi o vedei, eu o vd,
i eu, i eu, nu se poate, e un vis, uite trei pisici albe pe
acoperi, de unde or fi aprut, unchiul meu din Salerno
avea una la fel, nu vorbi prostii, cine tie dac astea or
fi cu adevrat pisici, ia s-auzim, miorlie vreuna, nu fii
tmpii, asta e o minune a naturii, o Fata Morgana, pe
dracu, preferam o Fata Morgana, e ceva ciudat aici, i
casa asta mi se pare cunoscut, te pomeneti c am trecut
fr s tim printr-un nod temporal, hei omule, nu ne
nnebuni, nu te juca aa cu cuvintele, cum s ni se
ntmple aa ceva, casa pare prsit i chiar aa o fi,
nu vom avea btaie de cap, pisicile astea or fi nite
metieni deghizai, tia se in de tot felul de poante n
Univers, odat s-au deghizat ntr-o planet i i-au atras
aa pe nite prpdii de exploratori, i i-au mncat, pi
sigur, fr asta nu poate tri nimeni, pisicile astea le-am
mai vzut undeva, eu zic s le mpucm, basta, s nu
ne pripim, nu v i se pare c le-ai mai vzut undeva, tiu
la ce te gndeti, Gaetano avea i el una, numai U N A,
ai dreptate, era o prostie, pisicile aveau ns aceleai
micri, preau ns i foarte adevrate i ce for ciu
dat le ngemna ntr-o micare unic, universul sta m
nnebunete, eu zic s terminm odat cu ele, ua casei se
deschise, hei, biei, sta e Gaetano, cerule e triplu, ha,
ha, simt c-mi pierd minile, poate s fie triplu, i ct o
vrea, va fi o int uoar, tragei biei, tragei, mama
lui de general !

Aurel Crel :
COLONIE PENTRU O MIE DE ANI

Asta este, doctore...


Deci...
Mondolis a fost dintotdeauna un orel linitit. Orel
este poate impropriu spus acestei adunturi de case din
lemn, fr nici o logic, distingndu-se de un sat oarecare
doar prin hotelul masiv, cu trei etaje, construit n piatr
cenuie, altdat impozant prin stilul su rece, nemaintlnit prin prile acestea, acum mcinat de mucturile
timpului, ca un soi de domii cu gambet i baston mbr
cat n zdrene. n faa lui, desprit doar printr-o piaet
plin de praf, cu o fntn artezian n mijloc, din care,
bineneles nu cursese niciodat apa, se afla nchisoarea.
Dei fusese construit odat cu hotelul i din acelai mate
rial, arta la fe l de proaspt ca la nceput. Asta poate din
cauz c nici un deinut nu-i trecuse vreodat pragul.
D e la etajul al treilea al hotelului, din camera 154,
cu ferestrele orientate ctre piaet, se putea zri casa
judectorului, nu tocmai departe, cu acoperiul din olane
roii, crpate, ceva mai ncolo, spre stnga, casa doctoru
lui, cu acoperiul de tabl cenuiu-verzuie, iar mult n
exterior, aproape de irurile de cactui nali ct un stat
de om, cocioaba notarului, cu gard din nuiele.
n partea opus era gara cldirea drpnat
unde-i ducea viaa casierul, care nu vindea nimnui bilete
la trenul ce sosea odat pe lun, pentru c singurii cl
tori care coborau n orel din vagoanele nnegrite de
funingine erau cei trei negustori, dar ei aveau permis,
aa c misiunea sa era s-i ntmpine i s-i conduc
la hotel.

23

Mondolis a fost dintotdeauna un orel linitit. Locui


torii lui tiau cu mutt timp nainte n care zi avea s fie
clcat cinele vduvei spltorese de crua cu trei roi
a sacagiului, ce fe l de m arf aduc cei trei negustori i la
ce preuri o vnd, la ce or adoarme recepionerul cu nasul
n tabachera de argint din colul biroului unde primea
cltorii care nu mal soseau, cunoteau cte bucele de
zahr pune duminica n cafea doctorul cnd se ntlnea
cu prietenii pe terasa hotelului, ba chiar i ce nasture
o s i se rup la prima furtun ajutorului de bcan cnd
se va ntinde s nchid ferestrele.
Nimic nu se putea ntmpla nou n Mondolis, nimic nu
putea s surprind, s ocheze, nici chiar telefonul de pe
msua casierului, singura lor legtur imediat cu lumea,
cu Virgiana, capitala districtului, aflat la peste 600 de
mile de ei. Singurele veti le aduceau negustorii, dar ele
erau mereu aceleai, cu trecerea puterii cnd n minile
opoziiei, cnd n minile liberalilor, cu noile decrete caro
se nvechiser de cnd le tot auzeau, privitoare la accesul
cinilor pe baz de taloane n restaurante, sau cu dispo
ziiile articolelor 6 i 10 referitoare la deratizare.
Telefonul suna de dou ori pe lun i funcionarul
de acolo cerea informaii despre ceea ce se ntmpl n
ora, cu un glas monoton i indiferent, i nu rspundea la
nici o ntrebare pus de casier sau de indiferent cine altul.
In restul timpului, linia era moart, dar nimeni nu ardea
de curiozitate s afle ce se petrece dincolo. Pentru c, n
mod ciudat poate, nici un locuitor nu prsise vreodat
oraul, nici unul nu se urcase n trenul cu vagoane fumurii
s strbat pustiul punctat de cactui i s coboare n
Virgiana. Aici, n Mondolis, era lumea lor, aveau tot ce
le trebuia, altceva nu putea exista pentru ei.
Asta pn mai ieri sear. Sorele rou ca sngele i
sprijinea trupul pe spinii cactuilor ndeprtai, pregtindu-se s apun dincolo de orizontul prfos, cnd n ora
i fcuse apariia pe dup grdinile cu garduri aplecate ale
ultimelor case un grup de vreo cincizeci de brbai i
femei, mbrcai n costume cenuii, mtsoase i uzate,
cu arme necunoscute pe umeri, cu frunile acoperite de
plrii moi de psl. Se opriser n jurul fntnii arteziene
din piaet, aruncaser jos armele i bagajele, apoi se

24

lsaser n genunchi toi deodat, cu braele ntinse ca


nite aripi frnte, rznd i plngnd, privind lacom ctre
locuitorii ce-i prsiser treptat lucrul ca s se uite
curioi la acest fapt cu totul im previzibil n istoria att
de cunoscut a oraului.
Strinii vorbeau o limb aproape uitata, destul de
greu deosebeai n cele ce spuneau cuvinte cunoscute. O
vreme i-au tot privit cum se manifest, fr s se apropie
prea tare, dar i fr s se ndeprteze, apoi unui dintre
ei, pare-se biatul farmacistului, fugi s-l cheme pe
judector i pe doctor. Pe notar I-au lsat n pace, era
prea departe i apoi tiau cu toii c seara citete un
manual de legi i nu-i place s fie deranjat.
Pe strini i-au condus la nchisoare ca s-i petreac
noaptea, alt cldire att de mare ca s-i cuprind pe toi
nu era, i apoi ncperile nu fuseser folosite niciodat,
erau destul de curate, n afara pnzelor de pianjen de la
ferestrele cu gratii i de murdria oarecilor. Paturi nu
erau suficiente, dar doctorul a cerut celor din mprejurimi
s aduc pturi i paie i imediat au mai fost njghebate
cteva culcuuri. Arm ele i lucrurile lor rmseser n
piaet i, pentru ca roua dimineii s nu le ude, recepionerul le ridic i le ncuie pe toate n debaraua hotelului.
T ot restul nopii doctorul i judectorul au rmas cu nousosiii, ncercnd s afle ce era cu ei, din ce parte veneau
i ncotro se ndreptau.
A doua zi era o lumin plcut, soarele btea piezi
n umbrela de pnz decolorat ; cafeaua ncepuse s se
rceasc n cetile nalte de porelan. Notarul nc nu
pricepea sensul evenimentului sau poate c se fcea c
nu-l nelege pentru a-i incita pe cei doi s-i spun pre
rile. Scaunele din rchit gemeau uor la fiece micare,
punctnd linitea cobort ca de obicei peste orel.
A fost destul de greu pn am nceput s ne
descurcm oarecum n limbajul lor. Povestea pare cel
puin stranie, dar n starea n care se afl nu este exclus
ca totul s nu fie dect un produs al imaginaiei lor,
mbolnvit de soare i pustietate.
Adic dumneata, domnule judector, nclini pe
undeva s le dai dreptate ? !

25

Doctorul duse ceaca la buze, dar nu sorbi. Se rzgndi


i o ls iar pe mas.
Eu nu nclin s dau nicicui dreptate. Asta este
istoria : cincizeci de oameni declar c lumea nu mai
exist, c n afar de noi i^de ei n jur este vn pustiu
nfiortor, un pmnt frm iat de prpstii gigantice, de
vulcani n erupie i de ape miloase, mlatini fr fund i
pduri ntunecate, cu plante necunoscute, cu animale
neclasate n zoologie. Cincizeci de oameni declar acelai
lucru, elementele se potrivesc pn n amnunt asta
este limpede, nu, doctore ?
Judectorul i trecu mna prin prul crunt. Notarul
l privi zmbind subire. tia c acesta era semniil prin
care jiidectorul arta ntotdeauna prietenilor c este
n dilem.
i dumneata i crezi ? l ntreb.
Judectorul nu rspunse.
Este o absurditate povestea asta, declar doctorul
i dintr-un gest vrs pe gt licoarea rece, amar. Cum
adic, nimeni ? Dar trenul ? A i uitat trenul ? i tele
foanele din Virgiana, i negustorii ? Astea nu snt dovezi
palpabile ale unei realiti existente ? Mai palpabile cred
dect nite cuvinte.
Oamenii aceia nu erau nebuni. i nici interes s ne
mint nu aveau. Au nfiat destul de logic faptele, rz
boiul... Ei spun c toate acestea exist pentru c aa au
fost programate s fie ; c aici este o colonie. O colonie
pe o mie de ani, protejat de comun acord de ctre toi
participanii la conflict.
E absurd, cltin doctorul nencreztor din cap.
Absurd ? zmbi iar notarul. Dac privim astfel,
toate lucrurile snt absurde.
Dar ei ? nu se ls doctorul. Ei ? Cum de au scpat ?
Echipe
speciale",
efective
postbeligerante i alte
cuvinte pompoase, nu ? Dac-i aa, cum de n aceti dou
sute de ani scuri de la acel conflict nu ne-a mai desco
perit nimeni ? Pentru c fiecare stat, am neles, i-a avut
propriile sale echipe speciale .
Judectorul ridic palma ca pentru a opri uvoiul de
ntrebri.
^

26

Ei ? Las-i pe e i . Aceasta ar putea fi alt istorie.


Gndete-te mai bine la situaia noastr de aici. Poate
c au avut dreptate. Ei au putut observa monotonia, auto
matismul n care trim, pentru c snt strini, neintegrai.
Nu i se par ciudate acum unele fapte ? Hai s-i rspund
la ntrebri cu alte ntrebri, care acum mi vin n minte
i m minunez c au putut s zac att n prfuire ; de ce
nu pleac oare nimeni din ora ? De ce nu vine nimeni ?
De ce negustorii tia nu mbtrnesc deloc, n timp ce
noi ne natem i pierim, de ce nu snt schimbai, de ce... 7
i judectorul se opri, fr a-i ridica privirile de pe
farfurioara cu desene miniaturale.
Dumneata, doctore, tii c am dreptate, simi acest
lucru, dar nu eti de acorcf tocmai fiindc te revolt
ideea acceptrii unei lumi fr oameni. In sinea dumitale,
ns, insist, n sinea dumitale eti convins de asta, dup
cum convins este i domnul notar i toi ceilali dac ar ti.
Exist un mijloc, vorbi notarul, privindu-i m ijit pe
cei doi, exist un mijloc de a ncheia foarte simplu
discuia.
Care ?
Trenul. La prnz, sosete. Cineva se va urca n el
cu un bilet pentru Virgiana. i acolo se va lmuri problema.
Exact. A cel cineva voi fi eu, se ridic doctorul grbit
de la mas. i mine voi veni cu rspunsul.
n orel lucrurile se petreceau ca mai nainte. Pisica
farmacistului omor la ora ateptat puiul de vrabie, iar
biatul care l ajuta pe bcan la vnzare o lovi cu o piatr
exact n piciorul drept, unde pariase cu cei de peste drum
c o va lovi, dei tiau cu toii c aa va f i ; roata de ia
crua sacalei se mpotmoli n balta din mijlocul drumului,
chiar n momentul n care un puti i striga proprietarului
c o s i se mpotmoleasc hardughia dac o apuc pe acolo.
Iar trenul... trenul sosi ca de obicei, pufi linitit n
ateptarea invizibililor pasageri i plec mai departe dup
un sfert de or. Cu un cltor n plus.
Doctorul i pusese geanta de voiaj n portbagajul din
srm de deasupra capului, i aprinsese un trabuc i
pufia linitit, privind pe fereastr dunga cenuie a ori
zontului i pilcurile epoase de cactui voinici. n comparti

27

ment nu era nimeni, dar el se aezase pe locul nscris


pe tichet.
Conductorul veni cnd aproape aipise, iar trabucul,
uitat nescuturat, fcuse un scrum alb, lung ct o unghie.
Dup ce i perfora cu grij biletul, l privi lung, cltin
din cap, apoi i spuse s sting trabucul pentru c vagonul
era de nefumtori, i prsi compartimentul.
Doctorul l ascult, dei era convins c pn n Virgiana
nu avea s-l mai deranjeze, deschise geamul i azvrli
igara de foi n curentul fcut de tren. Un uvoi de aer
proaspt nvli nuntru i nvolbur fumul albstriu.
Trecuser aproape dou ore de cnd cltorea i, dup
spusele casierului mai erau nc vreo patru. Era puin
obosit i legnarea trenului l transporta spre starea de
moial din care tocmai ieise. Se gndea vag la ce va
face n- Virgiana, cnd va ajunge, unde va trage, cu cine
va discuta. Nu cunotea pe nimeni, dar bnuia c, la pot,
funcionarul care le telefona de dou ori pe lun l va
ndruma unde trebuie. Toate erau ns destul de confuze
n capul lui ce se apleca din ce n ce mai spre piept,
pn cnd nepeni, cu brbia nfipt n reverul hainei albe,
adormit de-a binelea: 11 trezi o zguduitur puternic, ce
aproape c-l arunc spre banca din fa. Afar se nsera.
Iei din compartiment i se ndrept spre capul vagonu
lui ca s-l gseasc pe conductor sau pe oricine altul
i s-l ntrebe ce se ntmplase, de ce se opriser, pentru
c n Virgiana nu ajunseser, n jur se ntindea acelai
pustiu presrat de cactui.
Vagonul era ns gol. La fel i cellalt... i cellalt.
Goale, cu lumini aprinse doar la captul coridoarelor pen
tru a indica ieirile.
n cele din urm cobor. Soarele aproape se pierduse
n zare. ntunericul nu se lsase nc, dar boarea rcoarei
l fcu s tremure sub haina subire. De la distan, trenul
prea un cordon mpodobit cu bobie de fosfor. Pufia
linitit n tcerea cmpiei, desfcndu-i din cnd n cnd
supapele i slobozind cte un jet de abur fierbinte.
La nceput, doctorul merse paralel cu linia, apoi se
ndeprt puin de ea, din cauza bolovanilor ce mpnau
solul. I se prea, sau terenul urca ? Parc ncet-ncet,
terasamentul liniei se ridica i, ntr-adevr, cnd se opri

28

o clip i privi n urm, trenul se afla undeva, la poale,


uiernd slab, abia auzit.
i deodat pmntul ncet. Parc tiat cu o bard
uria, o prpastie fantastic i desfura adncimile
nebnuite, cu stnci gata s se prbueasc la cea mai
nensemnata atingere, cu fisuri adnci n peretele pe care
se afla, i jeturi spumate de ap roietic azvrlindu-se
spre netiut. Cellalt perete nu se zrea.
Deasupra, stelele ncepuser s-i scoat baionetele una
cte una, n ateptarea rsritului lunii. Trenul nu se mai
auzea.
ntr-un trziu, doctorul se aez chiar pe buza ntuneca
tei rni a pmntului. Percepea sunetul surd al uvoaielor
ca pe lacrimi miite ce se nvrtejeau n trupul lui.
tia. Acum tia i ce caut aici, i de ce fcuse acest
drum fr logic, i de ce i se ngduise s prseasc Mondolis... Acum tia tot, chiar i faptul c e i tiau c el
tie. Trenul se oprise pentru c el sosise la destinaie.
Aici urma s se ncheie cu ndoielile sale, cu viaa sa, cu
tot ce aflase sau cunotea dinainte despre lume, despre
Mondolis, despre...
O colonie pentru o mie de ani ! Era fantastic, era n
grozitor ! Triau i urmau s triasc nc vreo opt sute
de ani. Dar ca i pn acum. Automate umane, micndu-se
n planul celor indicate de programul furit de cine tie ce
minte genial sau tmpit, demult mprtiat n praful
timpului. i mai ales, singuri ! De acum, S IN G U R I !
O piatr se desprinse i czu n prpastie cu un duruit
aspru. Ca un semnal. Ca un avertisment.
Strinii tulburaser armonia prestabilit. Primul impuls.
Iar el se grbise s le verifice spusele. A l doilea impuls. Cu
toate c nu nelegea rolul notarului aici. i nici zmbetul
lui subire...
A l doilea impuls trebuia s-l anuleze pe primul. Invers
nu era posibil. Nu exista reciprocitate. Deci el va trebui
s se ntoarc poate i s dezmint cele spuse de strini.
Sau s rmn aici. Sau... i n aceste ultime dou cazuri ?
Ce e va ntmpla atunci ? i dac... ? Va nelege careva
pn la urm gestul ? Judectorul ? Notarul ?
Cnd doctorul se ridic n picioare, luna ajunsese cu
mult deasupra lui, ntinzndu-i umbra spre genune. Aa

29

nct ea dispru prima, nainte chiar ca trupul s fie n


ghiit de ntuneric.
A doua zi a fost luni i, ea de obicei, judectorul, docto
rul i notarul se ntlnir sub umbrela de pnz, n faa
cetilor de cafea aburind.
Aa c cei din Virgiana mi i-au dat pe cei trei ageni
de poliie, m-au suit n tren i m-au trimis napoi. Ct se
poate de linitit. Lumea exist i va exista mereu. Nici un
pericol nu o pate nc. Iar cei cincizeci de nebuni vor
umpie spitalul cel mare din mijlocul oraului.
Soarele dimineii btea piezi n umbrel, alungind um
brele nspre piaet. Ca de obicei, spltoreas trecu pe
acolo cu cruul^ i fcu un semn din cap ctre cei trei.
Notarul zmbi subire, o privi cum se ndeprteaz, apoi
ntoarse capul spre doctor :
Da, cum spuneai dumneata o lume care exist ;
i va exista mereu. O lume pe o mie de ani.
Ajutorul bcanului traversa piaa, trgnd dup el un
sac mare, plin cu fin. n urma lui, trei psrele ciuguleau
praful alb ce cdea n stropi la fiecare izbitur de genun
chiul acestuia.

George Ceauu :
ATACUL GONDBON1LOR

U nu. Punctul din centrul acestei inte este n inima


mea.
Vzut n micare, inta mi sugereaz genericul
unui film. Mai, nti apare, proiectat, pe un firmament n
stelat, un reticul format dintr-un cerc i dou perpendicu
lare ntretiate. Reticulul unei arme al crei principiu de
funcionare mi este necunoscut. A p o i transfocatorul n
cepe s hruiasc stelele din centrul imaginii, aruncndu-le
spre margmi.
A l patrulea cerc e nghiit de curbura unei galaxii.
Reticulul se apropie amenintor. A l treilea cerc ncon
joar Protobiona, planeta-colonie.
A l doilea mi* nconjoar trupul, ca un halou bioenergetic, inndu-se la fiecare pas pe urmele mele. Ploaie, vnt,
ari cercul rmne ntreg.
Prim ul cerc al intei mi trece peste piept, peste umeri :
este cel mai preios ca punctaj. Din fericire, zona delim i
tat de el a rmas pn astzi intact* cu toate c a servit
din plin drept int gondronilor ; nu-mi dau seama dac
n afar de vntoarea de inte v ii ei se mai ocup i cu
altceva.
Aceasta este crucea ta , mi spusese obiectul -Om.
Fiecare i-o poart dup sine. Reticulul e o cruce, mtr-adevr. Iar obiectul Om, Mare Preot i comandant al
gondronilor. Misiunea lud sacr este s converteasc fiin
ele la nemsufleire.
Doi. i dac nu vor s fie convertite ? Nu a existat nici
un astfel de caz n istoria Universului cunoscut. Toate au

ai

devenit convinse de avantajele noii lumi i au prsit rnd


pe rnd, lumea celor nsufleite, ajungnd n Gondronia.
Nici nu a fost nevoie de imensa for militar a gondronilor. Pentru obiectul Om, titlul de comandant ie mai mult
onorific.
Selma.
Numele meu s-a auzit n spate o frntur dintr-o
conversaie. m i ntorc brusc capul i un necunoscut se uit
strmb la mine.
Tot timpul m simeam urmrit de cineva care i as
cundea faa. M i se prea c figura lui de carton trecea din
mn n mn, de la un chip la altul. Albul mat al com
partimentului ddea impresia unei pnze aruncate peste
un trup nepenit.
m i nclinasem sptarul fotoliului i, rezemat de el,
m prefceam c dorm. Cei doi din faa mea brbatul
nalt, cu o linie sigur a umerilor, cu trsturile bine con
turate, lsnd, la un moment dat impresia de duritate, fe
meia cu plete castanii preau cu totul absorbii de con
templarea ecranului din perete. Tunicile i mtile stteau
atrnate deasupra lor, n cui, El avea o masc de satir.
Ea, una de elvinie. Mtile nu se purtau n interioare. Doar
pe strad.
Ce fel de masc dorii ? m ntmpinase la ieirea
din cosmodrom un ins aezat n faa unui vagonet la fe
restrele cruia rnjeau zeci de tipuri de mti.
Mulumesc, nici una. De-abia am scpat de costu
mul spaial.
Foarte bine, de doi ani nu se mai poart costume
spaiale.
m i alesesem, n cele din urm, o masc ; chiar una de
gaze. Uitasem c pe Protobiona aerul nu era respirabil.
Dar i aici, nuntru, mi-ar fi trebuit un vizor. Din spa
tele lui, a putea vedea fr s fiu vzut. in ochii n
tredeschii, iar printre pleoape vd lumea : o grot pe
pereii creia spnzur holograme i mti. De apte ani
n-am vzut nici un om, dect pe ecran i am senzaia, la
fiecare nou ntoarcere pe Protobiona, c feele lor sea
mn tot mai mult una cu alta, tot mai aplatizate, tot mai
lipsite de culoare.

32

Trei. V cerem scuze. S-a produs o defeciune care


necesit recondiionarea cmpului magnetic. V rugm
s cobori, anun pilotul de intervenie.
Linia sonor a compartimentului, care tocmai debiteaz
ultimele tiri, se ntrerupe la un moment dat, reteznd un
cuvnt. Pasagerii din faa mea ies la iveal din fotoliile
adnci. i caut privirile n care sclipete o und de scep
ticism ateapt o infirmare a mesajului. Ea i ntinde
mna tremurtoare dup masca din perete :
Sntem n jungl ? (Se refer la jungla mineral.)
Nu e nevoie de masc i spun de masca asta.
Am cotrobit prin boxa de serviciu, gsind un combi
nezon pe care I-am calificat ca rudimentar. Am reglat tem
peratura sub stratul termoizolant, apoi mi-am pus casca
pe cap, trgndu-i vizorul. Mtile de gaze erau de diferite
forme i mrimi. Am luat una la ntmplare i i-am ve
rificat cartuul. La rndul lor, tovarii mei de cltorie
ncepuser s se echipeze, operaiune pe care femeia o n
deplinea cu elegan i detaare iar brbatul bolborosind
mereu.
A m cobort pe rnd. Tunelul magnetic trecea peste un
viaduct i luneca pn departe, la orizont. Pasagerii, gru
pai iniial n spaiul ngust de lng tunel, o luaser care
ncotro ; grupul se dezagregase n indivizi, perechi sau gru
puri mai mici.
Rmsesem singur cum era de ateptat. Norii de
praf coborser pn aproape de nivelul vizoarelor. M-am
apropiat de parapet.
Patru. Pe neateptate, am descoperit c eram examinat
prin vizoare. Insistent, ca i cum ar fi trebuit s urmeze
declicul unui aparat de nregistrat. M-am apropiat de fiina
creia i strnisem interesul. Imposibil de recunoscut sub
masca de porc de pe figur. Un brbat ; glasul lui a rsunat
limpede n cti :
Cum v numii ?
De ce ?
Fr un m otiv anume. Vreau s tiu cum v numii.
Eram amndoi la marginea viaductului. A m pornit-o pe
scrile nguste. L-am urmat lucru ce mi se prea firesc.
Preferam s merg spre hazard, s ajung n faa lui dect s
33

l atept. Nu departe se zresc dou mti i snt nevoit


s recunosc c masca de gaze, cu furtunul pendulnd spre
old, d oricrei persoane un aer amenintor.
Jungla mineral ncepe imediat lng scar ; erpuind
printre ferstraiele de sticl i cenu am zrit oseaua
alb, ca un ultim ipt al civilizaiei. Gunoaiele care fuse
ser aruncate aici luaser forme ciudate n urma cristali
zrii. Cmpul de deeuri se ntindea pn departe, zimat
de margini aproape geometrice. De-a lungul oselei copa
cii fumegau, carbonizndu-se lent aveau s mai fumege
ani ntregi.
. S ne ntoarcem, i spun necunoscutului, dar l ur
mez aproape fr voia mea. Trecem acum printr-o fost al
bie de ru. Colul de jungl s-a umplut de mti, ca aco
perit de o vegetaie luxuriant. Snt puzderie, micrile lor
dnd impresia de haos. Am crezut mai nti c snt pasa
gerii din tren, dar numrul mtilor crete vznd cu ochii.
Nu era exclus ca gondronii s fi ajuns pe Protobiona i
s-i fi ales ca prim suport ambiental aceste cmpuri de
gunoaie. Poate veniser chiar odat cu mine. Dar fr un
mediu propice de dezvoltare, germenii ar fi rmas n stare
latent. A r fi intrat n hibernare pentru ani ntregi.
Gondronii snt aici, i spun necunoscutului.
Combinezonul i se ncreete brusc i trupul i se vete
jete, mototolindu-se ca o bucat de hrtie. Se micoreaz
ncet, parc strivit de gravitaia planetei, pn cnd n
ghea ntr-o dun de gunoi cristalizat.
Vd mtile agate n jungla mineral, pn departe.
Mtile nu se mai nmulesc. Se grupeaz. Dinspre grupul
central se propag o und de oc iar n momentul cnd se
sizez faptul, tresar : snt poziionat pe direcia de micare
a grupului.
Cinci. M ntorc i o iau la fug. Cei din urm nain
teaz le simt n cti murmurul rzboinic. Distana care
ne separ se micoreaz treptat. Vreau s-mi smulg casca
de pe cap n curnd am s fiu orbit de propria-mi res
piraie.
. Mtile ncep s rsar n jur, nchiznd un cerc care
se strnge mereu. La un semn, pornesc un dans tcut. Cert
eul se micoreaz.

34

Le simt acum respiraiile greoaie. Aerul devine aps


tor. Dansul lor totemic m nchide ntr-un cerc din ce n
ce mai strimt.
ncerc s-mi mic braul nu izbutesc. Picioa
rele nu izbutesc. Gtul nu izbutesc. Snt zidit ca o
insect fosil ntr-o bucat de chihlimbar. Nu m pot
mica, dar am ochii deschii.
Mtile ridic de jos colana cilindric n care se.afl
trupul meu, pe care m i-l vd, ns nu m i-l simt ; coloana e
transparent. M aaz pe umerii lor.
M erg prin jungl ntr-un ir tcut. Lumina scade, deformndu-le liniile n pienjeniul vegetaiei mineralizate.
Astrul zilei se pierde n spatele unui zid de cea. Dincolo
de zid e oraul care expectoreaz la intervale precise muni
de deeuri cristalizate ; tehnologia prelucrrii lor nu mai
face fa mcelului dus mpotriva resurselor minerale ale
planetei.
Procesiunea de mti nainta. Mult timp am auzit scrnetul ierbii frmiate sub tlpile lor. ncetul cu ncetul;
jungla s-a rarefiat, lsnd n locul ei un cmp ca isticla, cu
urme de cenu.
Undeva, ny departe, singur, n mijlocul cmpiei, e un
arbore carbonizat. Ajungem lng el. Mtile care m-au
'adus pe umeri reazem sicriul n care m aflu de trunchiul
lui i se retrag. ngenuncheaz toate odat i din gtlej urile
lor izbucnete un sunet : invocaia ctre un zeu ?
Una dintre ele se ridic, pind spre mine ; i privesc
picioarele care nu s-au desprins de pmnt, de parc solul
ar fi fost agat de ele, ca o pnz neagr. i m cutremur
obiectul Om nu e dect o masc goal pe dinuntru.
Dac eti viu, e greu s rmi nemicat, mi spune
el. Dar dac ai rmas nemicat, e uor s renvii.
ntr-adevr, masca poate crete din orice obiect, lund
forma unui trup, a unui chip de om.
Rmi cu noi ! m roag M arele Preot. A re o fant
n locul gurii i dou fante negre n locul ochilor.
l vd, l aud, mi pot mica buzele. Dar numai att.
Aici, printre gunoaie o fiin ? V oi sntei nen
sufleii.
Diferena e neesenial, replic obiectul Om. Eti un
obiect care atinge perfeciunea.

Snt o fiin;
O fiint-obiect, precizeaz el. Nu te poi mica;
A m ngheat -r- o int n mrime natural. Vd cercu
rile negre, concentrice i reticulul care alunec peste piep
tul meu.
El rde n hohote, trezindu-mi fiori. Mtile m ridic
din nou pe umerii lor. Snt un sicriu nsufleit. Lumea e
dincolo de peretele transparent.
Mtile m coboar de pc umeri, aeznd sicriul la v er
tical. El se nclin, gala s cad, ns rmne aa. Picioarele
mi se nmoaie. Lunec n jos, ncercnd s m sprijin de pe
reii de sticl.
ase. Deschid ochii. Mtile snt aplecate asupra mea.
Dou dintre ele m iau de cte un bra ; ncerc s m m
potrivesc, dar sprjinul lor e i o ncletare.
Umbrele ni se frng de zig-zagurile unor scri, apoi plu
tesc pe luciul unei osele. Cnd m-am apropiat de tunel,
m-am trezit. Vanele trenului ne-au sorbit n cteva clipe.
Cmpul magnetic fusese recondiionat.
Stau n fotoliu, nucit, i l fixez pe omul din faa mea.
Nici o cut nu i se mic pe chip. El m-a adus pn aici, m
preun cu femeia ale crei plete castanii m fascinaser
de la bun nceput. Simindu-se privit, brbatul ncearc s
se explice :
V-ai pierdut cunotina. Cred c v-ai dus prea de
parte i aria...
Chiar dac I-a fi suspectat c fusese printre mti, n-o
puteam dovedi cu nimic.
In timp ce v-am adus, spuneai ceva de omul-obiect.
De obiectul Om, I-am corectat. Omul-obiect mai
poate fi salvat este nc un om. Obiectul Om este ceva
gol pe dinuntru. O masc, att.
Rmne pe gnduri. Abia atunci mi dau seama ce m
intrigase la femeia de alturi.
Masca ! O mai avei pe fa.
Cred c n prima clip am strigat. Ea i duce
minile la tmple, i pipie obrajii.
A, da, m scuzai. Nu trebuia s mi-o mai pun.
Sntem nuntru. ncearc s i-o scoat, dar nu mai are
rost : trenul magnetic a ajuns la destinaie.

36

Departe, n jungl, M arele Preot oficiaz un rit ncer


cuit de mti lipsite de fee, lipite de golul interior.
apte. Oraul. A ici e casa mea. Pe ct de mult m n
gropam n cosmos, tot pe att mi era dor de brlogul sta.
Cobor din tren i m amestec n muljme. E o senzaie pe
care n-am mai ncercat-o de mult : devin o frnt ur a mo
zaicului viu.
M strig cineva din urm. E pe o band rulant rapid
i microfonul pe care-l ine n mn d impresia unei pro
teze. Schimb banda de deplasare, n timp ce virtualul in
terviu se deruleaz n mintea mea.
Telespectatorii notri snt nerbdtori s cunoasc im
presiile unui astronaut ncercat...
N -am nici un fel de impresie.
Individul alearg acum iar eu optez pentru o band cu
o alt direcie de deplasare.
Totui, insistm s ne spunei.
N-am ce s v spun. Cosmosul este plictisitor, timpul
trece foarte greu acolo, orict ai ncerca s i-l ocupi.46
Snt pe banda de vitez maxim, m ndrept spre un
punct unde se ntretaie mai multe ci, l vd venind pe un
trotuar rulant, n stnga ine microfonul, cu mna dreapt
bate crupa unui cal imaginar, trece n vitez pe lng mine,
vrea s se arunce, ns cade n genunchi, o ia n sens in
vers direciei de deplasare a benzii, reuind s devin ca
raghios ; oricum, m-a pierdut din ochi.
Gondronii snt mult .mai abili urmritori. A putea
spune chiar c ei nu greesc niciodat. tiu s atepte mo
mentul potrivit. Poate din dosul vreuneia din mtile ce
fileaz prin faa mea se pregtete un nou atac. M erg acum
pe trotuarul static. Instinctiv, grbesc pasul. M ciocnesc
piept n piept cu o masc, grbit i ea. Aud un zgomot :
poate masca a sughiat ; poate i s-a blocat respiraia.*
M rie :
Nu te uii ?
Apuc brusc de cagula mtii mele, zglind-o. M n
furii i eu :
: Eti un om fals !

37

m i n fig mna n obrazul lui, apuc de un col al mtii


i trag ; masca nu se desprinde. Omul-obiect se smulge
lng mine, pierzndu-se n aglomeraie.
Opt. Ua apartamentului meu. Nu m hotrsc s intra.
Deschid cu pruden. Iat cm pul de btlie, rostete c o
mandantul. Nu este exclus ca gondronii s atace chiar as
tzi ; au s-mi lase vreun rgaz ?
n jurul meu, obiectele, care m privesc amenintor.
Neplcut lucru nu este vreo u care s nu scrie.
Vd modulele mobilei, suprafeele lcuite i am senzaia c
n-am scpai de praful cosmic ; vrem e de ani, praful s-a
depus aici n tcere. Mna atinge mai n ti obiectul, lunec
pe suprafaa lui. Apsarea pe o clapet, rsucirea unui co
mutator se transform n ritualuri.
La buctrie, masa dureaz puin ; din ii mi se nfig n
biftecul proaspt i aud un zgomot ciudat. Snt sute de
obiecte aici, care de care mai nensufleite. Mai puin m
pcate cu condiia lor de existene inerte. Foarte puine
obiecte-idee ; poate nici unul. ntr-un astfel de mediu gon
dronii snt primejdioi. Renun s mai mnnc.
Pot s scriu, totui, Snt sigur c acest stilou cu care
mi scriu jurnalul zilnic n-are s devin vreodat o unealt
n minile gondronilor. E prea umanizat ; un obiect pe care
l contientizez mereu ; un obiect-idee, pentru c orice
gnd n legtur cu el echivaleaz cu o renatere. U n stilou
mprumutat doar pentru a nota o adres ntr-u n. carnet
este, dimpotriv, o idee de obiect, pentru c stiloul acela
ar disprea din mintea mea n mai puin de o clip, dac
nu a i disprut deja n momentul n care I-am luat n
mn. Gunoaiele reprezint prin excelen ideea de obiect ;
jungla mineral este un loc ideal pentru debarcarea gon
dronilor pe aceast planet.
A vrea s fac un du. n nchipuirea mea, vd apa
curgnd i mucnd din trupul meu ca o soluie acid. A r
trebui s-mi mbrac mai nti costumul spaial la ad
postul lui m simt mai n siguran. Apoi s fac un du.
Aa nu se poate. Renun i la baie, i la costum ud spaial.
Videofonul : Selma, V ie te deranjeaz, tiu c nu e
momentul potrivit...

38

ncerc s disting pe. d irp u l lui trsturile liceanului pe


care-l lsaaem pe Protobkaaa, la plecare n urm cu
ciiva ani.
Ia ascult,. Vie, acum eti reporter ?
Da, am absolvit ..ziaristica;
(Parcase simte jenat de rspuns.)
i tu, alergai n halul la dup mine, pe benzile
rulante ?
Tcerea lui semnificativ mi confirm presupu
nerea.
Nu-mi place, Vie, n-ai respectat regula jocului. A i
deschis i nregistratorul. Nu te credeam un reporter att
de nverunat. Las pe mai trziu, s-mi treac.
Asculttor, a nchis. Aceeai linite de cavou. Nu m-am
dezobinuit nc de cti i sunetele ajung cu greu la
urechea mea.
Singurul lucru care m lintete e c gondronii nu reu
esc s atrag simpatia obiectelor neumanizate dect pentru
o clip-dou, cnd se produce atacul. Nu m aflu n jungla
mineral, unde mtile i pot executa numrul ritual prin
tre gunoaie.
Perei, perdele, mobilier toate snt nemicate. Tre
buie s ne mprietenim din nou, dup o lung desprire.
Nou. Seara, aprind lumina. Umbrele se retrag prin col
uri i n spatele draperiilor. E nc devreme, am s m
culc, nu snt ns ndeajuns de obosit ca s pot dormi.
Trag peste mine ptura i nchid ochii. Ptura st
mult prea strns deasupra mea ; am impresia c e o tunic,
ncerc s-o ndeprtez de corp i nu reuesc mai mult :
simt crescnd presiunea pe care ea o exercit asupra tru
pului meu. Expir, dau tot aerul afar din piept i lunec din
ptur prin deschiztura care iniial fusese n dreptul
umerilor. Ptura se strnge sul ; nu m ndoiesc c, dac
n-a fi ieit de sub ea, strnsoarea mi-ar fi strivit coul
pieptului. Ptura i flutur acum aripile i rmne ca o pa
sre moart. n sfrit, m pot nveli cu ea.
Gondronii au euat n tentativa lor. Tentativ pe care
le-o puteam dejuca, totui : ptura este doar o idee de
obiect, pentru c acum m nvelesc pentru prima dat cu
ea. Lenjeria mea de corp nu se va transforma niciodat

39

ntr-o tunic aductoare de moarte, fiindc n nopile mele


de demult m admiram de attea ori, mbrcat numai cu
ea, n oglind. i oglinda este un obiect-idee ; n ea mi
vd chipul dup acest atac ; mi-e team de imobilitatea lui,
M i-e team ca el s nu devin o masc.
Gondronii au euat n tentativa lor i au o imaginaie
prea bogat ca s atace la fel. Am anse s dorm. Stnd n
pat, rsfoiesc o carte. Cartea ca somnifer.
M-a trezit o bufnitur puternic. Deschid ochii n ntu
neric : am czut din pat. E curios c nu m-am lovit mai
ru. M sprjin de ceva, m ridic, ajung la comutator, lu
mina. n patul meu mai e cineva. Sau ceva.
O bucat de metaplast. m i plimb mna peste marginile
ei m intrig un adevr de care snt definitiv convins :
bucata are exact conturul trupului meu. Gondronii res
pect ntocmai forma i dimensiunile. Snt buni chirurgi ai
ambientului. Bucata de metaplast este desprins din tava
nul care e decupat dup un tipar exact i nu m ndoiesc
c statuia aplatizat s-ar fi suprapus peste trupul meu, dac
n-ar fi fost comarul din cauza cruia m rsucisem i c
zusem din pat. Comarul se declanase ntmpltor ? Mai
degrab mi vine s cred n presentiment.
Bun seara. Ce s-a ntmplat ?
Asta mai lipsea. n golul din tavan se ivise faa unui
om. Art spre ciudatul alter ego czut n patul meu :
N-ai pierdut nimic ? V aparine ?
Omul i-a scos capul prin deschiztur. Nu-mi dau
seama cum st atrnat acolo sus. A re faa congestionat.
S tii c nu garantez pentru gtul dumneavoastr,
i spun pe alt ton, observnd cum tavanul crete la loc.
Godronii lucreaz c u ra t; n-au obiceiul s lase urme. El i
retrage capul, ngrozit : n scurt timp sprtura are s fie
d efin itiv nchis.
n clipa asta statuia din pat este ciuntit, dar nu numai
att : pe rnd, capul gtul, pieptul se micoreaz continuu,
dispar, statuia e un sandvi din care nfulec un alt spa
iu, pentru c transferul se face automat, prile mucate
din ea recompun tavanul, n-a mai rmas dect o muctur-dou iar sprtura de sus e acum doar o cicatrice.

40

Patul e curat, m pot culca.


ine ochii nchii ! m amenin comandantul gondronilor.
i deschid, totui. De cele mai multe ori, o interdicie
drastic induce asupra ta i sugestia c este imposibil s-o
respeci. O lam lucioas mi se nfige n ochi. E numai lu
mina. Diminea. Am dormit, am visat urt. M ridic puin
amorit i mi frng gtul dup modelul n spiral al co
vorului.
n faa hologramei din hol m opresc. De multe ori
transgresia ntr-un tablou mi s-a prut mai promitoare
dect un vis. N-ar trebui dect s ntind un pas ca s ajung
pe o alt planet, n umbra unei nave spaiale. Pesc i
chiar intru n adncimea hologramei. Fac civa pai, solul
e pietros, m mpedic i cad.
O plnie de raze se deschide deasupra mea : tunul-laser
de pe nav a fost declanat. Gondronii au atacat din nou.
M-am lovit destul de ru n cdere, dar nu conteaz :
piatra de care m mpiedicasem fusese salvarea mea. Abia
acum o zresc n tablou, n planul secund ; tabloul s-a re
tras, erpuind i m-am trezit din nou n faa lui. Nu vreau
s privesc peretele opus : tunul-laser l-a perforat. Golul
se micoreaz ns vizibil ; n mai puin de un minut are
sa dispar.
Zece. Realitatea e c obiectele in la ei. Gondronii snt
tandri cu cele fr de fiin.
Care obiect din casa asta ar avea vreun m otiv s m
simpatizeze ? Ua, pe lng care trec cu cea mai mare ne
psare ? Covorul, pe care-l calc n picioare zilnic ? Masa, a
crei postur de patruped m las indiferent ? Oglinda
chiar, n care m privesc i acum, cu un zmbet grotesc ?
Pn mine colii veninoi ai obiectelor au s creasc i
am s m trezesc nconjurat de dumani.
E mai bine s-mi mbrac scafandrul cosmic mcar n
cas, dei moda lui a trecut. M simt excelent n noua ves
timentaie. Micrile mi snt mai greoaie, ns am un scut
protector.
Pot s cnt i la pian, desigur. m i pare ru c mi-am
amintit att de trziu de el, bunul meu prieten. Cu greu
sesizez atingerea clapelor prin mnuile costumului, clar

41

cnt. m i reglez receptoarele i acordurile se revars n


cti. Mai nti melodioase, apoi cntecul pare s fie fre
donat de un leopard rnit. m i plimb degetele peste cla
viatur, dar pianul, cu un schellit, mi atrage atenia c
l brutalizez, ip de parc cineva m-ar f i mucat.
m i retrag degetele ; cred c ar trebui s& cnt altceva.
Obser v pe o clap o pictur de snge, mnua este sfiat
n dreptul unui deget i neleg ce s-a ntmplat. Cam tr
ziu. Totui, m arunc la pmnt nainte ce pianul s se re
pead ia mine. Claviatura lui nu este dect dantura geomefrizat a unui monstru. M rostogolesc spre hol, m reped
spre u, n timp ce monstrul improvizat se arunc asupra
mea, greete inta i cade, lovindu-se de podea cu un
sunet n care recunosc, strangulate, toate armonicele cla
viaturii. Deschid ua apartamentului, o trntesc, n spatele
ei aud un urlet de orchestr dezacordat. M apropii din
nou de u, ascult, o deschid cu pruden. Ochii mi lunec
de-a lungul holului i zresc pianul care e la locul lui.
Observ pe podea doar o zgrietur. Poate am visat ; de
multe ori_am asociat n imaginaia mea clapele pianului
cu colii unui monstru. Gondronii or fi preluat ideea ?
Ei nu snt umani. Se poate spune chiar : snt aumani.
De aceea nu se ataeaz de obiectul-idee, ci numai de
obiectul dezumanizat, de cel rmas n stadiul fragil de idee
de obiect. Pesemne delimitarea asta e relativ. Pianul este
pentru mine un obiect-idee. Era. Poate acum, dup apte
ani de uitare, a devenit pentru mine o idee de obiect.
Obiectele, ca i lumea, se afl ntr-o continu micare.
n orice caz, pianul are toate m otivele s fie nemul
umit de mine. n spaiu n-am putut s exersez. Cnt faljs.
Unsprezece. ; M i-ai trntit pe mas rocile astea i ai
plecat. Ce-ai fi vrut s fac cu ele ?
S detectezi urme de via.
Le-am analizat ca pe sfintele moate.. Snt nite mi
nerale nevinovate.
Le-ai inut tot timpul sub observaie ?
De ce ? S n-o ia la fug ?
Sibelius, e ceva serios.
Tonul meu i redeschide apetitul retoric :

42

Ascult, Selma, viaa de care mi vorbeti nu are un


suport. Nu exist germenii ei.
Suportul a existat mereu, Sibelius. N-ai detectat ger
menii. Tocmai pentru c ei snt omniprezeni asta e p
rerea mea. Ca i cum obiectele ar fi bune conductoare de
electricitate iar aceast energie ar fi nsi viaa. nsufle
ind brusc mediul. A poi redndu-1 letargiei iniiale.
Asta e animism, fetio, mi rspunde el. .
N-a mai purta pic gondronilor dac ar ataca chiar
acum, n timp ce el mi explic ceva. A avea pentru ei o
palet destul de bogat de sugestii, chiar dac Sibelius
nu-i chiar un om-obiect.
m i arat ceva pe o plan, cu un indicator iar eu
vd indicatorul crescnd n continuarea degetului arttor
de la mna dreapt. S-a desprins. Pcat. A r putea fi, mcar
pentru cteva clipe, un manechin, ca o statuie a peroraiei.
Nu se ntmpl nimic din toate astea. Gondronii snt lipsii
de simul umorului.
M ergem la o plimbare ?
Propunerea mea l las perplex. Nu se atepta. Cred c
m iubete n tain. (Poate e greeala tuturor fetelor- b
trne, cum e i cazul meu : se cred iubite de orice brbat
fr obligaii.) Nu-i d seama, srmanul, c vreau s-l dez
bar de necredina lui. Pentru gondroni, ar putea deveni o
prad uoar.
Pune mna pe clan n clipa cnd laboratorul bascu
leaz cu susul n jos. El are de ce s se atrne. Eu, nu.
Obiectele n-au avut de suferit : au aderat la podeaua de
venit ntre timp tavan. Cad, n timp ce ua se rsucete
fulgertor, pe un semicerc. Ajung lng fereastr n patru
labe. Ceea ce vd dincolo de ea m ngrozete : blocurile
plutesc n vid, ca atm ate ntr-un cuier. Apoi se nclin
ncet. Lumea a schimbat sensul verticalei i, plutind ca o
epav, parcurge ncet semicercul salvator. Lumea sau la
boratorul.
Pentru mine, aventura s-a sfrit cu un cucui. Pentru el,
cu un ochi nvineit.
Ce zici de asta ? l ntreb, inndu-mi mna la cap.
Cred c m-a apucat ameeala, ncearc el s se dez
vinoveasc. Hai s plecm, m, ndemn apoi, n timp
ce clana i se topete n mn. A avut noroc : fierul care

43

i s-a scurs peste degete a fost rece. Gondronii nc n-au


aflat c un astfel de material, topit, trebuie s fie incandes
cent. M apuc groaza pentru clipa cnd vor nva.
M i-e team ns c ei n-au s-l scoat din impasibili
tate pe savantul meu. Ajungem ntr-o staie n care m
tile se niruie ca la un carnaval tcut.
Energomobilul ne ia i oprete la staia terminal. U l
timele ziduri ale oraului i un petic de pdure. Coborm ;
golul energetic mobil i reia traseul spre lumea civilizat.
A m rmas singuri. S-ar putea ca pdurea s fie un
simplu element de design, mai ales c nimeni nu tie cum
artau copacii adevrai i iarba adevrat. Dincolo de p
dure se ntinde cmpul de deeuri. Jungla mineral. Dar
I-am adus aici pe Sibelkis pentru c gondronii snt mari
iubitori de vegetaie degradat. Pdurea mustete de gondroni.
La fiecare pas, clcnd prin iarb, aud un geamt ;
iarba e flexibil, nlnuindu-ne picioarele ; o iarb neagr,
trgndu-i seva din gunoiul de dedesubt. Un vnt se nf
oar printre trunchiurile uscate ale copacilor care astfel
devin sinistre cutii de rezonan. Ramurile snt negre i,
ici-colo, cte o frunz care a rezistat ani ntregi sub tiul
nemilos al ariei. Pdurea scheletic plutete spre jungla
pe care o simim nu departe ; rsuflarea ei greoaie ajunge
pn la noi ca un horcit.
Sibelius i-a pierdut rbdarea. Dar i gondronii snt
complet neinspirai aici, n pdure. Snt nghiii de ea.
M ergem la mine, i spun.
M privete lung. Cred c a interpretat n mod greit
propunerea mea.
Doisprezece. Cnt-mi, m roag el. Nu te-am auzit
cntnd de foarte mult vreme.
Dar scoate-i masca mai nti ! i strig. i s n-o
mai uii niciodat pe fa atunci cnd intri undeva !
i-o scoate, ridicnd din umeri. Ieirea mea i se pare
gratuit.
M apropii de pian cu pruden. Am intirea vechiului
atac e nc proaspt n mintea mea.
M-am dezobinuit. Cntecul meu ar dezacorda nervii
oricui.

44

n ciuda acestui argument, el insist, totui, s-i cnt.


m i fac curaj ; probabilitatea ca gondronii s dezln
uie atacul exact acum, exact la fe l ca atunci, e in fim
Dar spaima s-a nrdcinat undeva, n adncul meu. Un
acord timid, o niruire de acorduri. Cnt.
PianLil se npustete fulgertor. m i dau seama de asta
cu o clip mai nainte. Pianul rage ca un leu nfuriat i
se repede. 1
Acum e linite. Mna mi sngereaz. Sibelius st aple
cat asiipra mea.
Ce-i cu tine, drag ? ntreab el, ngrijorat.
M ridic ameit i ncerc s-mi calmez respiraia :
L-ai vzut ?
El pare c se retrage pentru o clip :
Ce ?
Pianul. L-ai auzit cum a urlat ?
A i ipat tu.
i uite : snge ! li art mna pe care s-a uscat un
fir de snge.
Te-ai zgriat n cdere.
i urmele de gheare ? i colii lui ?
A i cui ?
Ai... pianului.
Se uit la mine, se uit la pian, apoi mi spune pe un
ton serios :
Cred c eti nevrozat, drag !
Nu I-ai vzut cnd s-a repezit asupra mea ?
Se apropie de pian, l atinge, ncearc s-l zglie puin.
Nu, cred c s-a dezechilibrat. i acum se mai mic.
m i pierd i ultima frm de calm :
Afar ! Ce caui aici dac nu eti dispus s crezi n
nimic ?
Am fost invitat, rspunde el, tios.
Se apropie de u, dar n locul ei se casc un gol care
l absoarbe aproape instantaneu.
Furtuna intempestiv a trntit ua de perete. Dou mini
au rmas ncletate de pragul ei. M aplec s-l trag i
ameesc : dedesubt e un abis deasupra cruia Sibelius a
rmas atrnat. Se aga de mine cu disperare. l trag pn
sus ; gfim amndoi.

45

V oi n-avei... ctriloar ? tetreab el. S-a speriat puin,


Gondronii, ii spun. Te-au ajutat s pleci.
Nu. Un accident.
Se ridic demn*, i ia rnasc i iese aproape triumfal,
dup ce se convinge d^ existena culoarului
Videofonul : Selma, V ie te deranjeaz. M privete
atent. Dar ce-i cu tine ?
Pianul. S-a repezit Ia mine i m-a mucat. I-l art,
aa cum st cuminte pe hol, sprijinit n cele trei picioare.
Pianul ? se mir el. Din unghiul din care l vd am
impresia c e un monstru cu coli albi.
A i dreptate, Vie. Exist nite indivizi n stare s-l
transforme chiar n aa ceva. Pentru cteva secunde, numai.
Se numesc gondroni.
m i nchipui c transformarea le este sugerat de
nclinaia noastr spre metafor, continu Vie. Nu-i cred
n stare s transforme o carte ntr-o... mas, s spunem ;
dar, stai o clip, Selma, gondronii pot s ucid ?
Tu ce crezi ?
Sincer s fiu, n-a vrea s-i vd acionnd. Uneori
avem o imaginaie diabolic. Cred c le e complet indife
rent dac reuesc s-i smulg un fir de pr din cap sau s
te reduc la tcere.
Pe alii i transform trgndu-le o masc peste fa.
Tresare, dei nu citesc pe faa lui nici o urm de n
grijorare. Chipul i-a pstrat expresia neutr.
Selma, a vrea s te ajut.
Poi s v ii aici.
Treisprezece. Esenialul e s-mi umplu timpul pn la
venirea lui. Dar s gndesc ct mai puin. Gndurile mai
ample mi-ar putea trezi vreo asociaie nedorit, pe care
gondronii ar putea-o prelua.
Croetatul e o posibil ocupaie. Un mijloc strvechi
de educare a nervilor, chiar dac ntre timp firul Parcelor
s-a schimbat (dar parc ele torceau n fine). Am un
nur nceput nc din nav, pe drumul de ntoarcere (n
spaiul cosmic snt perfect posibile i chiar indicate, ocu
paiile casnice).
Poate ar fi trebuit s privesc nurul mai atent. Era
ndeajuns de lung i m-ar fi intrigat faptul c nu era
#6

strns nfurat. O clip de neatenie i nurul s-a nco


lcit n jurul meu de mai multe ori, fcndu-rn pachet,
cu minile pe lng corp. ntr-o secund dilatat de
groaz vd cum un capt al nurului se apropie ncet de
gtul meu. La captul nurului ar trebui s fie gura cu
dintele veninos gondronii au reinut ideea asta.
i poate arpele ar f i mucat dac n-ar fi slbit brusc
apsarea, ca i cum ar fi fost decapitat. Ajunsesem cu
bine la captul secundei fatale. La picioarele mele sttea
un nur subire,, un obiect fr idee, pe care mi venea
greu s-l compar chiar cu un arpe nensufleit.
Brusc, simt c m sufoc i m reped la fereastr. O
deschid n lateral ; dispozitivul e undeva, pe perete, ceva
mai jos. Ridic din nou fruntea i aud zgomotul geamului
czut. Ca printr-un aluat, a trecut prin cadrul metalic i
a czut. Simt pe ceaf o sudoare ngheat ; geamul ar f i
trebuit s cad exact peste gtul meu, dac a f i stat
aplecat cu o clip mai mult. O ghilotin perfect.
n incontiena lor, snt nendurtori. N-au habar ct
de uor pot provoca moartea. i exercit, senini, meseria
ambiental. Snt singur i nu le pot rezista. De-ar veni
mcar Vie.
A r trebui s plng chiar am impresia c ochii mi se
umezesc. A r putea fi o greeal fatal : nu este. exclus
ca lacrimile s fie otrvitoare. Lacrimi de fabricaie gondronic. Ei i-au perfecionat continuu atacul chimic i
I-au adus pe culmi greu de nchipuit.
V ie n-a venit, ceea ce nseamn c ar fi putut s fi
czut ntre timp victim unui atac. O rict m-a gndi,
ajung la concluzia c ar fi mai bine s dorm. Nu ntrevd
o ocupaie mai puin primejdioas dect somnul. n
tmplrile astea m-au obosit deja.
Dar n-a fi crezut niciodat c patul este, de fapt, o
prpastie.
Paisprezece. n cdere, convingerea c m aflu n pu
terea unei fore necunoscute mi inhib orice gest da
mpotrivire. Pleoapele mi se strng instinctiv.
Trupul mi-a nepenit /pe o linie de cdere., sorbit de
gura unui tunel. M destind treptat, cuprins de bcatitu-

47

dinea zborului ; pereii tunelului se contract, ghidndu-mi plutirea in gol.


M ntreb de ce gondronii au uitat tunelul deschis. De
ce nu I-au nchis la o secund dup cderea mea. Rs
punsul prinde ncet un contur : urmeaz s-i ntlnesc
din nou ; urmeaz s ajung la o baz gondronic.
Cad prin tunel, cu trupul nepenit, ns cu gndLil
dirijat spre un punct anume din spaiu. Punctul terminus.
Pentru c gondronii, orict s-ar strecura n lucruri, de
unde -ne contempl uimii, orict ar convieui cu lumea
gentilic a obiectelor, pndesc la gura unor transpaii,
pe navele lor de patrulare atacurile lor pornesc de aici.
Cderea a ncetat. Snt pe o nav. Captul tunelului
prin care czusem a ngheat brusc i m-am trezit ntr-o
retort cilindric. Sau pstrez nc senzaia cderii. Tl
pile mi-au atins o suprafa metalic.
Vd pn departe pdurea de spectre albe. Cerul de
deasupra pare torsionat. Cel de dedesubt, de sub puntea
translucid, e un cer adevrat, pe care astrul se rsucete
difuz, ntr-un posibil amurg. Spectrele albe se niruie
pn departe, n linii drepte. Snt sute poate mii i
toate snt nemicate. Fac un pas i parc sesizez n
aer ntreptrunderea unor roi dinate. m i duc mna
la ochi i nu zresc dect o umbr ncovoiat.
M apropii de unul din spectre i ncerc s-l mic din
loc. Nu izbutesc ; st la vertical i tlpile i snt lipite de
metalul lucios. Zresc mai nti creierul, apoi inima i ce
lelalte organe interne culorile snt sidefate cufundate
parc ntr-un lichid. n sfrit, n planul secund vd
ochii, gura, pleoapele.
Trupul meu nu este dect o masc ridat de linii si
defii. ncep s neleg : nu este obinuitul spaiu tridi
mensional. Iat cortina spaial din spatele creia pndesc
gondronii care nu snt dect o civilizaie evoluat,
auman. Gondronii triesc n simbioz cu obiectele pe
care aici le modeleaz dup bunul lor plac.
i deodat nemicarea. Nu pot dect s vd i s
aud. Dar snt lucid i gndesc. Stau la vertical,, poate
n retorta cilindric, cufundat ntr-un lichid paralizant,
n dreapta, n stnga, cte un spectru alb. n fa, la fel.

48

i n spate, presupun trebuie s m ncadrez perfect


n otirea alb ; locul a fost pstrat anume pentru mine.
Pn departe, un glas rsun peste capetele tuturor :
Viilor, bucurai-v de nemicarea ce v alung
orice chin ! Morilor, am intii-v c v putei mica !
ncerc. Snt acelai trup nensufleit. Aceeai piatr
cu dre strlucitoare. Spectrul din Jaa mea i mic o
mn ; evantaiul de poziii se lrgete, trezind acorduri
i angrenaje.
V i se ofer o alt via tuturor. Obiecte i mediu
convieuiesc ntr-o armonie desvrit. Preferai vechea
via, care nu e dect o lupt ?
Spectrele snt oare trupuri moarte ? snt trupuri v ii ?
Gesturile pe care izbutesc s le schieze snt aproape inse
sizabile, ceea ce nseamn c Marele Preot nu pare att de
convingtor nici chiar atunci cnd vorbete supuilor de
pe nava-amiral.
Masca lui cu fante negre n dosul gurii i ochilor se
oprete n faa mea. Vreau s-i strig, s poat auzi :
Nu sntei umani ! i nici un om n-are s v
asculte !
Gura i buzele mi-au rmas neclintite. Se pare ns
c el a neles.
Pcat, ai fi putut deveni un obiect care s ating
perfeciunea, m mgulete Marele Preot. Singurul meu
viciu este aspiraia spre absolut. A i rezistat pn acum n
Aatricea ta impur. n cinstea ta, merit s dezlnui un
atac, spune el, romantic. Un blitzkrieg m potriva ntregii
Protobione.
Rmn fr glas. El ordon :
Atac general ! i n momentul cnd rsun or
dinul lui puntea metalic ncepe s trepideze i toate
spectrele intr n vibraie. Gondronii au turbat.
Cincisprezece. N-am putut avea viziunea ntregului
atac, dar, cu un efort de imaginaie, m i-l pot nchipui aa
cum a avut loc la scar planetar. Atacul a durat o clip,
dou dac nu chiar trei i a cuprins toate forele
speciale ale blitzkriegului gondronic. Efecte manifestate
pe cmpul de lupt :

49

Sari din somn, scuturat de un comar, apoi nchizi din


nou ochii ; stnd sprijinit de o mas, te trezeti ntr-o
bltoac de plastic alb, obinut prin topirea brusc a
mesei ; zreti un orificiu n perete i glonul pornete
spre tine aproape instantaneu e gura unei arme ; vrei
s-i dezbraci costumul de ceremonie, dar nu i-l mai
poi scoate de pe tine ; mai mult : degetul de gnditor
pe care l duci la tmpl intr chiar n tmpl. Dar nu
numai att.
O vaz lunec de pe mobilier, sprgndu-se, apoi recompunndu-se din cioburi ; lumina unui bec o ia razna
prin cas, ca un fulger globular ; camera de zi e presat
pentru o clip ntr-un ierbar de fore, ca s fie transfor
mat ntr-un tablou n mrime natural ; statuile schi
eaz un pas ori i duc pn la capt gestul nceput :
discul i ia zborul din mna discobolului. Dar nu numai
att.
Chiar lumea poate fi rsturnat cu susul n jos. (Dac
nu chiar ntoars pe dos.) Dar team mi-e c nimeni
n-are cum s observe c tavanul lumii este invers ae
zat. Pentru c ar sta cu picioarele pe el i s-ar reechilibra
pn cnd lumea, ca o corabie astral, ar fi revenit la linia
de plutire. Sibelius, n orice caz, n-ar observa niciodat
aa ceva.
Nim ic n rest.
Fr ndoial, mai muli ceteni au observat anomalii
crora li s-au acordat cauze naturale. A r f i o prostie s
ncerc s conving pe careva dintre ei c atacul a existat,
ntr-adevr. Dei e un atac euat, n care gondronii i-au
epuizat forele, cel puin pentru moment.
Poi s pleci ! mi comunic M arele Preot i strn
soarea slbete brusc ; trupul meu ncearc s redesco
pere cinetica micrilor de dinainte.
i atacul ? (Buzele m i s-au descletat.)
tiu s atept, m i rspunde el, rnjind. Nu m
grbesc ; trebuie doar s atept.
i izbucnete ntr-un rs sinistru, fcndu-ma s visez
fericita zi cnd va fi devorat de propria masc. Ziua cnd
se va autodevora.
1

50

aisprezece. M erg printre spectrele albe i nu gsesc


o cale de ieire. Cerul atrn deasupra ca o trem spi
ral, Nu departe, n faa mea, un spectru prinde via
peste suprafee patineaz umbrele unor micri. Pornim
amndoi prin caroiajul de form e aibe. Cele din planul se
cund par uscate i umbrite de deprtare. Spectrele negre
se nmulesc, acoperind orizontul. Snt copaci carbonizai,
n jurul nostru e pdurea mrginit dintr-o latur de
jungla mineral i dintr-o alta de ora.
Spaiul s-a rsucit de la sine i s-a transformat ; e aa
cum l titu Lng mine e V ie i ntrevzusem ochii,
gura, liniile feei n pienjeniul geometric al vechiului
spectru. Gondronii l aduseser i pe el pe nava lor
amiral!
A m fu git amndoi spre refugiul din staia energomobilului, din cauz c nu aveam pe fee mtile.
Am scpat de ei, spune Vie, cnd ajungem nun
tru. S-au epuizat n atacul general.
D-mir voie s nu te cred, Vie. Ei hiberneaz,
ascuni n spatele obiectelor, i pot s atepte orict.
Daar snt lipsii de vitalitate. Nite mori vii. i nu
pot ctiga att de uor simpatia obiectelor din jurul nos
tru multe din ele snt umanizate.
A i dreptate, Vie. Dar exist jungla mineral. P
durea carbonizat. Exist obiectele care comunic ntre
ele, devenind tot mai solidare, n timp ce noi ne nsingu
rm tot mai mult.
M privete atent.
Binv dar asta depinde de noi. .
Tonul Iui e ferm, dar nici un rictus nu-i trdeaz ho
trrea. Se uit la figura mea, uimit. Ceilali se uitau la
fel. Atunci realizez ce se ntmpl cu noi gndul vine
ca o revelaie. Pleoapele, buzele mi se mic ; chipul meu
se transform. A l lui, dimpotriv. Pleoapele i snt imo
bile, ochii larg deschii. Cnd gura i se mic, buzele
subiri traseaz un zig-zag. Nu se rotunjesc ; las un
spaiu ngust ntre ele cnd rostesc o vocal. M trezesc
ntrebnd :
Cum dorm oamenii, V ie ?
Cum s doarm ?
Cu ochii nchii ?

51

Nu. Deschii.
Gndete-te bine, Vie ! Cndva, oamenii dormeau
cu ochii nchii. Eu dorm cu ochii nchii.
De ce ? P ol s doarm i cu ei deschii.
m i ntind mna spre fala lui. Nu tresare. (N ici gesti
culaia nu-i este att de larg ca a mea. M inile i stau
mai tot timpul pe lng corp. Capul paie nepenit.) m i
plimb degetele peste obrazul lucios.
t E faa ta, Vie ?
Pare mai degrab o masc plastic. n spatele mti
lor, feele nu mai simt nevoia s comunice. Devin inex
presive. Brusc. i retrage faa.
m i pare ru, dar te intereseaz doar nveliurile.
Aparenele, att.
m i ntoarce spatele. Nu-l opresc. A re s revin cndva.
Dar tiu s atept. Dei pe noi ateptarea ne erodeaz.
Doar gondronii pot atepta o ric t.'
aptesprezece. De la fereastr, de sus, vd furnicarul
scurgndu-se pe strzile oraului. m i nchipui carnavalul
cotidian, expresiile ngheate din spatele mtilor. A vrea
s ies n ora sau s m sune videofonul, dar nu tiu
cine m-ar putea chema.
Scrisul este o compensaie. Stiloul meu, obiectul-idee,
i face datoria n mod exemplar, ca o punte spre albul
hrtiei, iar jurnalul meu crete n dimensiuni. Hrtia,
alb, se ntinde n faa mea. nghite multe hrtia ; e ng
duitoare.
Dar trebuie s m opresc. m i pare ru. H rtia d pri
mele semne de furie : scrnete sub vrfu l peniei.
Dar nu se repede asupra mea : gondronii hiberneaz
acum. Hiberneaz. Sper.
ns rmne inta. Vzut n micare, ea mi sugereaz
genericul unui film. Un reticul format dintr-un cerc i
dou perpendiculare ntretiate vizeaz un punct greu
de definit pe moment.
irta se nsufleete brusc. Imaginea lunec radiar
primul cerc pieptul unei fem ei ; lunec al doi
lea cerc trupul femeii.
Un salt n spaiu : suprafaa unei planete sufoc ima
ginea, apoi detaliile se pierd, fuzioneaz i apare discul

52

Protobionei, care se micoreaz din ce n ce : al treilea


cerc.
Stelele se reped spre centrul imaginii, se ngrm
desc iar spre margini altele noi le iau locul, ntr-o
hituial continu. Braul unei galaxii spirale : al patru
lea cerc.
Implozia stelar. Apoi imaginea nghea definitiv.
Reticulul rmne proiectat pe un firmament nstelat.
Punctul vizat a fost nghiit de torentul de stele, dar
continu s existe, nevzut, undeva, la deprtri incal
culabile fa de Gondronia.
Punctul din centrul acestei inte este n inima mea.

Dorin Davideanu :
CRENELURILE

M apropii nencreztor de zidurile masive i tcute.


Simt ameninarea plutind n aer, aa c naintez ncet,
hotrt i atent. Braele mele puternice m-au slujit cu
ndejde pn acum i snt ncredinat c o vor face i
de-aci nainte.
Trupul ncordat. Un pas. nc un pas. Atenia Ia
pnd. nc un pas.
Snt pregtit cnd din naltul zidurilor zboar spre
mine o secure de silex cioplit. M feresc cu ndemnare.
Securea mea e din bronz strlucitor, o arunc cu putere
spre creneluri, unde strnete un urlet de fiar.
Grbesc pasul.
O suli de fier nete dintre creneluri, oprindu-mi
pentru o clip naintarea. M feresc din nou, arma v r j
ma de-abia mi atinge platoa oelit. Apuc de ndat
o lance i lovitura de rspuns i nimerete fr gre
inta.
M erg tot nainte i umbra crenelurilor m acoper cu
totul.
Din ntunecimea unei ferestre nguste pornete zbrnind o sgeat. Se nfige n scutul ridicat la timp. La
rndul meu, ncordez arcul i sgeata ptrunde ntre
ziduri, strnind un vaiet ce se stinge curnd.
Calul meu nainteaz acum la galop i n jurul nostru
plou cu sgei, sulie i tore aprinse. Din cnd n cnd
ripostez, i armele vrjmae se opresc o vreme.
Prima mpuctur pornit dintre ziduri nu m sur
prinde ctui de puin ; traneele snt pregtite din timp,
nu am de fcut altceva dect s-mi sprijin arma de mar
51

ginea gropii, s iau linia de ochire i s aps linitit pe


trgaci. Imediat, o mitralier ncepe s trag asupra mea
din gaura neagr a unei ambrazuri. Desigur, gloanele se
dovedesc neputincioase n faa pereilor de beton ai ca
zematei. Ripostez, mitraliera nghite benzile una dup
alta.
naintez tot mai greu, trebuie s fac eforturi crescnde
pentru a rezista atacurilor. Totui nu m ating nici pro
iectilele de 76 mm, nici cele de 85 sau 122 mm. Replica
bateriilor mele nu se las ateptat. Obuzele explodeaz n
spatele zidurilor i nori groi de fum ncep s se ridice
printre creneluri. ncep apoi s curg proiectilele de
155 mm, lovindu-se neputincioase de blindajul carului de
lupt n care m aflu. enilele ruleaz rapid iar turela
se nvrtete ntruna, aruncnd pe eava lung ncrcturi
nimicitoare.
naintez din nou cu spor, loviturile mele seamn
prpd iar armele dumanilor dindrtul crenelurilor nu
m pot atinge. Grenadele fuzante nici nu clintesc pla
toa de oel, jeturile de flcri se pierd risipite, gazele de
lupt nu rzbat prin filtrele multiple. Rachetele explo
deaz n aer, detectate la timp de radar. Raza ngust a
laserului se oprete n scutul energetic al aerodinei ce
alunec sub ziduri, tcut i iute.
Iar armele mele devin tot mai de temut, loviturile ce
le dau i ating cu siguran intele de dup zidurile zim^
ae, ridicnd flcri i fum. naintez tot mai repede, tot
mai repede.
Pn dincolo de zare se niruie nesfrite^ amenin
toare, crenelurile.

Silviu Genescu :
STIGMATUL

Am putea rmne aici pn la sfritul rzboiului,


zise Loran. Mesteca un fir de iarb. Se ntoarse pe spate
ca s priveasc norii.
Tm penii ! mormi Henda.
Stteau toi lungii n iarb, cu capetele plecate. In cos
tumele lor mimetice, nu se vedea prea mare lucru din ci.
Costumele reflectau mediul nconjurtor, ierburile se
nlau pe lng ei, iar florile galbene le creteau parc
pe tot corpul. Cmpul i dizolvase de cum ncepuser s
se trasc spre locul de adunare.
Ceva mai ncolo, n spatele unei movile, cpitanul
K iet sttea cu ochii aintii pe detectoare. Modific puin
contrastul afiajelor. i-i ntoarse capul spre micul grup
culcat n iarb. Se ridic n picioare cu o expresie mul
umit.
Se pare c n-o s dm de nimeni cel puin cinci
kilometri de aici ncolo, zise el. Nu snt urme de reziduuri
termice, n-am detectat nici senzori de prezen sau alte
mizerii de felul sta.
Ceilali ridicar capetele din iarb, apoi treptat nce
pur s se scoale n picioare.
Nu ne ateptau, fcu Henda dup un timp.
Nu-i rspunse nimeni. Se auzeau doar fsitul discret
al costumelor i clinchetul echipamentului pe care i-l
puneau la punct. Loran nu se ridicase nc n picioare.
Mic-i fundul, Loran ! i zise K iet trecnd p
lng el.
__ Deci sta-i btrnul Pmnt, fcu Loran ncheinduHi cataramele 'raniei. m i imaginasem cu totul altceva.

56

Chiar i aerul are aici ceva deosebit... Pe Rezenda M inoris nu miroase aa.
Vntul aducea mirosul unor flori necunoscute i al
unei zile comprimate sub cerul reflectat de costumele lor.
Chiar i linitea li se prea ceva neobinuit. Pe Vasco
da Gamma se acomodaser cu un zgomot de fond emanat
de aparatura din jur. Aici, n afar de linite, nu mai
funciona nimic. K iet i adun pe toi n jurul lui.
Nu mai e nevoie s v spun c trebuie s lucrm
repede, ncepu el. Repede i curat, ca ntotdeauna. Punctul
de dirijare vizat de noi se afl ntr-o cldire veche, o
drpntur n mijlocul unei zone pustii, la aproxima
tiv un kilometru de aici. Mai snt cteva cocioabe n jur.
Nu trebuie s v mire nimic, n fond camuflajul este
perfect. Se opri ca s-l avertizeze pe Loran. Iar tu s-i
bagi minile-n cap ! N-am nevoie de indivizi dubioi n
grupa mea. Dac nu te astmperi, zbori. Clar ?
Loran ddu din umeri i-i ntoarse spatele.
Loran ! url Kiet. Eti cap de mar ! Ia-o nainte i
casc-i ochii. Voi, ceilali, pstrai distana ntre voi, i
fr trncneal prin transmitere. N-am chef de intercep
tri. M ergem n pas alergtor. S-ar putea s fim detectai
prin analiza distorsiunii curenilor de aer, dar asta o s
ie ia ceva timp. Trebuie s ne sincronizm cu celelalte
echipe. Dai-i drumul !
K iet se aez n spatele irului de brbai care na
intau prin blriile nalte. De antrebraul drept i aplicase
detectoarele.
M ergnd puin aplecat, Loran deschidea drumul prin
cmpia rmas intact. De aici, din mijlocul buruienilor,
nu se vedea nici o urm din rzboiul pe care-l duceau.
Loran i lsase mult n spate pe ceilali, naintnd fr
zgomot, ngduindu-i doar scurte opriri pentru obser
vaii vizuale. Nu cuplase exploratorul de rut, i dup
ctva timp se pomeni cu cpitanul K iet alturi de el.
Ce naiba faci ? scrni Kiet. Las-te de vedetisme,
Loran ! Ascult de instruciunile exploratorului, fir-ar
s fie !
Loran se opri.
Eu totdeauna am mers dup instinct. De asta mai
snt n via, ripost el.

57

Execut ordinul ! i-o tie Kiet. Asta-i ultima oar


cnd mai mergi cu noi ! i spuse peste umr nainte de a
reveni n captul coloanei.
, Minunat ! fcu Loran culegnd petalele unei flori
albastre de lng piciorul drept. Vntul ti rvea prul
cu degete invizibile care nu mai atinseser de mult pe
cineva. tia c pe Pmnt se tria n megalopolisuri, n
mijlocul unor peisaje care pe Rczenda se sintetizau la
cerere. Pmntul devenise un paradis turistic, i expediaser toat poluarea industrial pe orbit, i n rz
boi acest aranjament se dovedi a fi punctul lor slab, dar
asta n-o tiau deocamdat. Escortorul Vasco da Gamma ,
pe care confederaii l capturaser fr ca cei de aici s
afle, ddea ocol Pmntului adumeend intele din muli
mea de colonii industriale de pe orbit. antajul, perfect
vizibil, era pregtit pentru^ masa tratativelor, dar asta
numai dup ce le distrugeau punctele de comand i
dirijare.
Loran se opri din nou. Se ls ncet n iarb. Floarea
prins la o cataram i gdil brbia i se amestecase cu
celelalte refleetate de costum, inclus perfect n culorile
care erau visul cmpiei i al unei veri nesfrite.
naintea lui erau mai multe cldiri unite prin alei
pietruite. n faa uneia se nirau boschete crescnd n
dezordine i statui care luceau albe n soarele de amiaz.
Duse binoclul la ochi. Nu observ nici o micare. Fix
apoi cldirea vizat de ei i localiz intrarea principal,
recunoscnd-o din imaginile vzute la instructaj. n urm
se legnau doar buruienile ascunznd o tcere perfid i
crispat. Ceilali erau cu ochii pe el. Ajunse n salturi
lng cldire i trebui s urce treptele de marmur care
duceau la intrare. Cpitanul K iet l urmrea prin tele
obiective, remarcnd satisfcut ct de puin vizib il era
Loran. D e fapt, semna cu o insect enorm, transparent,
prin care se vedea totul.
Deschise ua i le fcu semn s vin.
nuntru, aa cum se ateptaser, nu era nimeni, asta
confirma datele obinute de detectoarele lui K iet cu o
jumtate de or nainte. Nici n celelalte cldiri nu gsir
pe cineva. ntr-una erau tablouri i o bibliotec enorm,
n celelalte ddur peste mobile vechi acoperite de folii

58

de plastic transparent ca s nu se umple de praf. n


camere era cte un emineu i lemne de foc.
Toat operaiunea se desfurase extrem de rapid, n
tcere, fiecare cunoscndu-i bine rolul. Grupul de cl
diri pstra un aer demn i sobru n lumina blnd a amie
zii. Prea ,c nu se clintise nimic din loc de foarte mult
vreme. Tot ansamblul degaja o atmosfer de njeditaie
senin &are nu se potrivea cu ceea ce erau pregtii s
fac. Loran i muca buzele gnditor. Cpitanul K iet era
vag dezorientat.
Nu prea seamn cu un centru automat de dirijare,
recunoscu el din cadrul uii. Fusese nuntru. i terse
fruntea transpirat cu mneca costumului. Pe toat .partea
dreapt purta imaginea lui Meneses, deformat de cutele
costumului. Meneses sttea lng cpitan privind prculeul din faa cldirii.
Mtitani..., rosti ncet fixnd statuile de marmur
nfind Eroi buclai purtnd tolbe cu sgei i aripi
surprinse ntr-o flfire ngheat de mna celui care-i
sculptase. Mai erau i civa pegai, dar Meneses habar
n-avea ce reprezentau toate astea. i venea s urle. S
urle i s plece. I-ar fi plcut s nceap s se trag de
undeva. A r fi tiut ce s fac. Frustrarea se amesteca cu
ntrebri i asta i imobiliza ntr-o ateptare obositoare i
chinuit.
K iet deschise ua cu o lovitur de picior.
Perfect. Asta-i cldirea, rosti el convins. Am re
perat nuntru dou terminale de calculator, uniti de
stocare a datelor, i o grmad de instalaii. Exact cum se
vedeau pe analizorii fie pe Vasco. Jos snt cteva instru
mente cu claviatur, snt i sus o mulime. Unele n-au
nici o surs de alimentare sau canale de comunicaie.
Asta-i cldirea reperat, i conform ordinelor .trebuie
distrus tot.
n sursul eroilor exista un echilibru fragil care meni
nea pe acelai taler o puritate de copil i viclenia inofen
siv a spiriduului pus pe otii. Loran rmase cu privirea
pe saltul diafan al pegasului de lng el, vru s mngie
marmura, dar ceva nelmurit i opri mna n aer. n .timp
ce urca treptele dup ceilali, i ddu seama c, de fapt,
n-avea ce cuta aici, n parc, ling statui, n cldire. Toate

astea erau fcute pentru altfel de oameni. i toate lucru


rile adunate sub amiaza asta, aparineau unui moment
deosebit pe care Loran l intuia prin plasa de senzaii
czut deodat peste el. Totul trebuia s rmn neatins,
hotr. Intr dup ceilali, nchise ua, i-l cut pe cpi
tanul Kiet, care supraveghea operaiunea de minare. Fo
loseau nite mine extrem de sofisticate, acustice, i asta
nsemna c anumite frecvene alo sunetului puteau face
s sar totul n aer. Cum K iet sttea ghemuit lng unul
din oamenii lui, Loran trebui s se aplece ca s-i spun
c voia s-i vorbeasc.
Nu acum, rspunse K iet fr s-l priveasc.
Loran se atepta la asta. Insist :
i dac Trebuie s-i vorbesc ?
K iet i arunc o privire uor perplex, dar i reveni
i-l ntreb scrnit :
De cnd TREBUIE ca eu s-i rspund la ntrebri ?
De acum, zise Loran calm, i-l apuc de bra ridicndu-1 n picioare. Hai afar !
Meneses abandon reglajele minei i-l ntreb din
ochi pe K iet dac era cazul s intervin. K iet i fcu semn
c nu ; Loran nu era din grupul lor, dar i cunotea per
formanele.
Ieir.
Ce vrei, Loran ? K iet avea ochi reci, goi, bntuii
din cnd n cnd de fulgerul vreunui gnd cinic i brutal.
Vreau s opreti tot circul sta, zise Loran dega
jat. E un circ ceea ce faci, pricepi ? Realizezi ce-i cu cl
direa asta ?
Eu un soi de rezervaie... un muzeu, ceva de genul
sta, glsui Kiet. i ce vrei, s nu-l arunc n aer ? Nu
pot s m ntorc pe Vasco ca din excursie. i...
Ba poi. Obiectivul n-a fost confirmat. Nu exist
centru de dirijare, nu exist nici obiectiv.
Nu reuir s cad de acord, i Loran i spuse lui
K iet c se purta ca un imbecil caraghios.
E ca i cum ai arunca n aer un parc de distracii
fiindc unele elemente din construcia lui seamn cu
simulatoarele noastre.

60

K iet avea o figur plat, curat de orice expresie,


n priviri i se vedea un cer pustiu strbtut uneori de
psri negre.
Da. Este un muzeu, admise linitit. Cnd am urcat la
etaj, am deschis o u i n camera respectiv a nceput
s se aud muzic, i am vzut hologramele unui soi
de spectacol. E un muzeu de instrumente cu claviatur.
Piane, sintetizatoare...
Loran realiz c de fapt K iet tia grozav de bine s
trag de timp. Ct se ciondnise cu el, oamenii lui mina
ser tot. Eti *o scrb, K ie t , se gndi. De asta accep
tase s ias afar i s discute cu el. Loran se putea dovedi
extrem de rapid ntr-o confruntare direct, i acuma K iet
nu avea poft de aa ceva.
i mai exist o ncpere, continu Kiet. E tot sus,
la etaj. A i fost n mod sigur acolo. Este circular i, cnd
intri, fiecrui pas i corespunde un sunet. La ce naiba
crezi c folosea aa ceva ?
Loran privi cerul pustiu din ochii lui Kiet.
Da, sunete... i cu ct te miti mai mult, cu att o
anumit muzic prinde contur. Fiecare om are un fe l
propriu de a merge, i asta l caracterizeaz.
K iet i arcui sprncenele ntr-un fe l care arta lim
pede ct pre punea el pe toat discuia. Loran i ddu
seama c n-avea ce s-i mai spun. i duse mna la cen
tur. K iet i arunc o cuttur alarmat. Rosti cu nce
tineal :
Acum, Kiet, uite ce vreau s faci : cheam-i oa
menii afar. K iet ddu s o ia spre intrare, dar Loran i
puse mna. pe umr. N u .fi idiot, zise el, domol. Cheam-i prin transmiter.
K iet se execut fr nici un comentariu. Nu ncerc
s fac nimic, fiindc, din cte simea, sub calmul afiat
de Loran se derulau j:nai multe posibiliti de ripost
rapid.
Oamenii lui ieir pe rnd afar.
Mai avem de reglat timpul de activare, cpitane, zise
Henda jovial. Se aez pe trepte la o igar. Declanarea
n limita acustic 0,2 10, continu Henda din mijlocul
unui nor de fum.

61

K iet ddu din cap i urc treptele urmat de Loran. Cei


lali se uitar lung dup ei. Minele urmau s explodeze
la detectarea unor sunete specifice, iar spectrul sonor
ales era destul de restrns, observase Loran.
M ntorc imediat, zise K iet din cadrul uii. Loran
i cu mine avem ceva de rezolvat mpreun.
Loran nchise ua dup ei i-i fcu semn s urce scara
interioar. Se oprir n faa uii slii circulare. Din lem
nul ei ncercau s se smulg dragoni naripai i fecioare
surprinse ntr-un dans etern, dincolo de timp. K iet se
ntoarse spre el.
i acum ?
Era mai relaxat. Momentul dificil trecuse, ^iar acum
calcula fazele prin care putea evolua icneal lui Loran.
Era evident cp. tipul se icnise. K iet era gata s-i ndepli
neasc orice fantasmagorie. Bieii lui ateptau afar i,
oricum, aici nu putea face nimic.
Intr, i spuse Loran. Eu rmn la u. Vreau s vd
cum mergi, Kiet, s vd ce prere are camera despre
tine. D-i drumul !

Meneses era deja la a dcua igar. Se ntoarse spre


ceilali.
Nu tiu, voi ai sesizat faza ? i ntreb ridicndu-se
de pe trepte.
Cpitanul mergea n faa lui Loran de parc avea
eava armei lui n coaste, fcu Thores gnditor. Iar Loran
n-avea nevoie s scoat arma pe simplul m otiv c-i destul
de rapid ca s-o fac nainte s apucm noi s-l dm jos.
L-am mai vzut n aciune, pretinse el.
E clar c vrea s mpiedice distrugerea obiectivului,
zise Meneses, i-i culese arma de jos. V oi trei rmnei
n faa treptelor, le spuse celor care stteau cu spatele
sprijinit de balustradele de marmur. Henda i cu mine
ne postm n flancuri.
Cut cu privirea unghiurile moarte ale faadei. i
fcu semn lui Henda.
Se postar de o parte i de alta a intrrii, mascai de
cele dou coloane groase care susineau o friz. Dinspre

62

parc venea pn la ei fonetul copacilor i Meneses -n


cepu s evalueze spectrul sonor, ntrebndu-se dac putea
intra n limita de reglaj al minelor. Nu era un sunet
specific.
Ua se deschise, i mai nti l vzu pe Kiet, iar la un
metru mai n spate pea Loran. K iet fcu deodat un salt
brusc, ateriznd n iarb dincolo de balustrad.
Pred-te, Loran ! url el de jos.
i scoase arma. Meneses i Henda l inteau, cei din
capul treptelor, la fel. Arm a lui Loran zbur n iarb.
M ai greete omul, fcu Loran degajat.
Teaca golit i se legna inutil pe old. Ddu jos i
centura, fr s atepte s i se cear asta. nelegea s se
poarte ca un profesionist, chiar dac un profesionist rar
apuca s se predea.
Pe obrajii cupidonilor se trau umbre i zmbetul lor
devenise puin ironic. Odat cu amurgul, locul i schimba
personalitatea. Prin ferestrele caselor pustii priveau n
dri din ziu care murea. Loran cobor treptele.
Bine lucrat, fcu el adresndu-i-se lui Kiet. Pc
leala clasic, simpl ca bun ziua. Prinde mai ales cnd te
atepi la ceva mai complicat.
N oi nu ne complicm prea mult, zm bi K iet;
Bun. Acum ce urmeaz ? Ucis ntr-o ambuscad ?
Disprut n cursul aciunii ?
K iet l privea gnditor, ca atunfci cnd nu tii ce s
faci cu un ctig neateptat.
nti o s vezi un mic circ , cum i-ai spus tu.
Meneses ! strig. Reglai minele pentru frecvene ntm
pltoare. Lsai un interval de dou minute pn la ac
tivare.
Meneses intr cu nc doi. n timp ce ei fceau ultimele
reglaje, Henda se nvrtea pe lng pianul aezat n col,
lng intrare. Atinse clapele i sunetele ieir dezordo
nate. Pe costum, n dreptul stomacului, i se imprimase
imaginea claviaturii, iar mai sus, pe piept, costumul m
prumutase negrul lucios al pianului. Henda semna cu
un pian diform, caricaturizat. Pe burt se vedeau clapele
micndu-se.
Cnd ieir afar, Kiet, Loran i Thores, luaser pozi
ie la marginea parcului. L i se alturar n fug. Pn la

63

activarea minelor mai era un minut i ceva.


Pariez doi la unul c sare n aer dac se nchide
ua, zise Meneses pe un ton hotrt.
E suficient s uiere puin vntul, se amestec
Thores.
Pariul meu rmne n picioare, pretinse Meneses.
De acord ?
i n seara aceea, vntul care aducea mirosul unor
flori necunoscute trnti ua de la intrare. Minele explo
dar simultan, prin ferestrele deschise se ivir limbi de
foc. Faada se prbui. Bucile din coloanele de la in
trare decapitar un cupidon, iar doi pegai i pierdur
aripile. Loran se ridic n picioare. Vntul i aduse miro
sul cenuei n care se prefcuse momentul de tandree i
senintate impregnat n cldirea explodat. Se ntoarse
spre Kiet.
Or s-i atrne o tinichea de piept pe chestia asta.
Numai c va trebui s ai puin rbdare, snt o grmad
de tipi care stau la coad. Nu eti primul care d jos o
cldire nenorocit, i sper s-i fie recunoscute meritele.
Ls vntul s zboare n locul cuvintelor nerostite. Apoi
adug : n ceea ce m privete, snt pregtit.
K iet se ridic n picioare.
Avnd n vedere c aruncnd n aer dugheana
ne-am demascat poziia, este mai bine s-o lum din loc
nainte s dea careva peste noi. Se ntoarse spre Loran.
Tu ai s ne conduci la punctul de mbarcare. Cap de
mar. Mic-te, Loran !
O luar din loc, cu Loran ceva mai n fa, nenarmat.
Dar se ntmpl un lucru ciudat. Fiecare pas fcut de
K iet era acompaniat de sunete grave pe care se combinau
stridene neplcute. Era muzica beznei i a fulgerelor, an
trenate ntr-un joc dement cu alternane violente. K iet
i tot grupul lui se oprir. Sunetele ncetar pe dat. M e
neses se uit ntrebtor la ceilali. Fcuser cerc n
jurul lui Kiet, ca atunci cnd nconjori un loc periculos
care trebuie cercetat. K iet se smuci nervos.
Dai-i drumul ! Ce cscai gura ?
Loran se oprise i el. Rdea.
K iet ! tii ce eti ? Se apropie de grup. Eti o ca
cofonie uman ! La fel sunai i n camera circular, la fel

64

i pe Rezenda i n fiecare clip a existenei tale, K iet f


Numai c aici te-au marcat.
Grupul ncremenise ntr-o stupefacie total.
Senzori, rosti K iet n oapt. Se ntoarse spre M e
neses. Au pe undeva o banc de date. N-am distrus tot,
fir-ar s fie ! Dar de ce tocmai cu mine se ntmpl
chestia asta ? ntreb, bntuit de seismele uneii furii
neputincioase.
ntr-adevr, de ce tocmai ie i^au agat talanga
de gt ? se bg Loran. Eti la fel de ru ca oricare din
noi. Dar se pare c mecanismul este extrem de selectiv,
la fel ca minele noastre, atunci cnd snt bine reglate.
Fcu o pauz, suficient ct s poat interveni cineva n
discuie. Kenda rumegase cuvintele lui Loran i ajunsese
la o oarecare concluzie, astfel c atunci cnd deschise
gura s vorbeasc, scoase i arma din teaca de la old.
Pe mine nu m intereseaz de ce sau cum func
ioneaz toat mainria asta, vorbi el privindu-l atent
pe Kiet. Dar nu-mi place ce se ntmpl aici. Poate c,
ntr-adevr, cineva a tras cu urechea atunci cnd ai dat
ordinul i te ine minte. Un m otiv n plus ca s-o tergem
rapid. Dar fr tine, cpitane, faci prea mult zgomot. Se
ntoarse spre ceilali. Obiecii ?
A re dreptate. Nu te putem lua cu noi, cpitane !
K iet rmsese pironit. Se ntoarse ncet spre Loran,
dar avu grij s nu se mite din loc. Din privire cerul ii
dispruse, rmsese doar umbra dominant a disperrii,
care era poate cel mai intens sentiment reflectat vreodat
de ochii lui. Observ c oamenii se dduser cu civa pai
mai n spate.
Spune-mi, Loran, ce-a fost n cldirea aia ?
Loran ddu din umeri.
Nu tiu. A i aruncat-o n aer. N-a mai rmas mare
lucru de vzut. Poate a fost un experiment... sau un lcc
unde te puteai retrage ca s-l cunoti pe cel de lng tine.
Cred c n-aveau prea muli curajul s intre aici, adug
dup un moment de tcere n care i lsase p riv i
rile s cutreiere peste ruinele cldirii. Nu era pentru
tipi ca noi, Kiet. Nu tiu ce a fost, ncheie el.-Presupun
c efectul marcajului tu se manifest ntr-o zon re-

65

strns, dar n-avem ce-i face. Nu poi veni cu noi. Regula


cere s nu crm rnii.
i nici s-i lsai n via, complet K iet pe un
ton alb.
Loran se ntoarse i o lu spre cmpul nghiit ncet
de vlvtaia amurgului. Ceilali l urmar.
Pe K iet nu-l mai vzur vreodat.

tefan Ghidoveanu :
SUB CUPOLA
A d ev rul

unul

num ai

o a m e n ii s n t

m a i m u l i
REEVES

Despre dinamica adevrului,

V O l. 3, p a g . 830

Stau...
Stau i privesc afar, n noaptea domoal, cu sclipiri
de neon i stele vat ntunecat, nbuind n grosi
mea ei zgomotele ntrziate ale oraului. A vrea s nu
m gndesc la nimic, s nu fac nimic, pur i simplu s
uit c exist i c amintirile m copleesc. Dar nu pot.
Aa c renun ; trgndu-mi fotoliul mai aproape de
peretele transparent, m aez cu un oftat, ntinzndu-mi
picioarele ct snt de lungi. O clip, privirea mi se n
cordeaz fr voie, ncercnd s descopere naintea
luminilor celeste cupola care acoper oraul. i poate
c ar reui, dac atenia nu mi-ar fi atras ca de un
magnet de ceea ce se ntmpl n interiorul meu, n zona
profund i intim a sufletului pe care m i-l simt clocotind
ca un vulcan n plin erupie.
ncerc s m stpnesc, s nu m las trt de tristeea
sfiindu-m aidoma unui animal nsetat de snge. De
geaba ns ! Furtuni de intenii nemplinite m inva
deaz i chiar i dorina mea de a judeca totul obiectiv, cu
acea detaare specific indivizilor neimplicai n eveni
mente, rmne doar o simpl aspiraie, un joc prea curnd
destrmat. Cci, fie c vreau sau nu, mprejurrile
existenei mele se aseamn tot mai mult cu o iluzie,
att de apropiat i att de strin n acelai timp...
Un haos, asta e ceea ce s-ar putea numi viaa mea,
un amalgam de impresii, fapte, gesturi, aciuni... i peste
tot, doar o singur certitudine : prezena unui om. A cel
om se numea Reeves i se ivise n calea mea ntr-un mod
de-a dreptul misterios : ntr-o bun zi l gsisem acas,
67

instalat comod n fotoliu, ateptndu-m parc s conti


num n linite o discuie abia ntrerupt. n clipa cnd
I-am zrit, am tiut s fi fost oare vorba mai mult de
intuiie ? ! c sosirea lui anuna o epoc de schimbare,
dei habar n-aveam n ce-ar putea consta* aceasta. Iar
cnd mi-am dat, n sfrit, seama despre ce era vorba,
nelegerea mea s-a dovedit deja tardiv, devenisem cu
totul alt om...
...ncerc s m stpnesc i totui tristeea m chinuie.
Tristeea mea o form a iubirii. n ciuda ndoielilor de
care m simt cuprins, mi place oraul acesta tentacular,
cu cupolele lui aproape invizibile, cu zgrie-norii spintecnd nlimile i cu benzile din plastic translucid, pe
care se scurg la iueal, n. cea mai deplin tcere, mii
de vehicule n culori pestrie i de forme ciudate. Iubesc
parcurile i grdinile artificiale, att ct mai pot ele s
redea impresia vieii nestvilite, clocotitoare, ce stpnea
odinioar planeta. Iubesc chiar i sLibsolurile, sordide i
inumane, n care-i duc viaa milioane de fiine mun
cind din greu n fabricile i uzinele oraului, trind, spe
rnd, murind n subteran, fr a putea iei vreodat la
suprafa, din cauza lipsei unui prilej, dar i din pricina
interdiciei de a ptrunde n metropola ce continu s
rmn pentru ele un soi de trm pierdut, de paradis
interzis. Da, iubesc toate astea i ideea c oraul ar putea
s dispar ntr-o bun zi, fr ca nimeni s fie capabil
de a mpiedica lucrul n sine, mi d contiina ameitoare
a neputinei, fragilitii noastre de nedescris... i-atunci
gndurile* m poart iari ctre Reeves.
...Despre perioada de nceput a relaiilor cu el nu se
pot spune multe lucruri. Timpul i ntmplrile petrecute
de atunci au ters ifr cnd n-au ters, au estompat
din memorie mprejurrile care au dominat-o. De altfel,
pentru imaginea cu care am rmas despre Reeves, aceast
uitare este chiar folositoare. Necunoscnd precis perioada
infiltrrii lui n sfera mea de preocupri, voi avea mereu
senzaia, fie i numai de ordin subiectiv, c el a existat
n viaa mea dintotdeauna, pe undeva chiar dinainte de
a-l cunoate. Afirm aie surprinztoare, dar numai n apa
ren. Cci eu m refer la ceea ce reprezenta Reeves, la
personalitatea i la aciunile lui, n final chiar la ideile

68

ce-l cluzeau i care n-au ncetat o clip s m uimeasc,


de-a lungul lunilor petrecute mpreun...
...L-am ntrebat odat pe Reeves de unde vine. A rs
i mi-a replicat pe un ton din care nu puteai deduce dac
vorbete serios ori glumete : ,,Din abis, dar unul cu mult
mai nalt dect oricare dintre zgrie-norii votri de aici lu
M-am uitat la el cu o mutr att de aiurit, nct l-a
pufnit iari rsul. N-a mai adugat ns nimic la cele
spuse. Nici dup aceea, n ciuda struinelor mele, nu s-a
putut hotr s revin asupra subiectului respectiv, bine
pzit sub blindajul gros al unui buncr de indiferen.
Atitudine aparent, n care Reeves mai trziu aveam
s m edific era nentrecut !...
...O idee cu care n-am s m pot obinui absolut deloc
e s t e aceea de a vorbi despre Reeves la trecut. Cine i-ar
fi putut nchipui c brbatul vioi, cu lim bajul metaforic
i gndirea de o exactitate matematic, ntocmind o ciu
dat asociere pentru un observator din afar, avea s
dispar n nefiin att de curnd ? ! i totui... Pentru
Reeves venicia a avut preul unei clipe clipa singurei
lui greeli din via. Un pre exagerat ? ! ?... Poate... Dar
cine ar putea ti, n afar de el, dac sacrificiul a meritat
osteneala ?...
...O zguduitur uoar face podeaua s vibreze, semn
c jos, n adncurile enigmatice ale oraului, ncepe o nou
zi de munc. Prilej pentru mine de a evoca o alt sear,
att de ndeprtat n timp, nct mi se pare c au trecut
de-atunci veacuri. O sear n care, n mprejurri oarecum
apropiate, acelai oc dat de punerea n micare a gigan
ticei noastre industrii subterane i sugerase lui Reeves
calea de ndeplinire a misiunii cu care fusese trimis n
ora. m i aduc aminte totul cu atta claritate, de parc-ar
fi fost ieri ! Cci numai o apropiere n timp, fie i una
subiectiv-imaginar, poate explica precizia cu care mai
revd i-acum, n cele mai mici amnunte, tresrirea lui
brusc, imediat reprimat cu tiina unui mare actor ; ori
acuitatea aproape material cu care i-am surprins lu
cirea de surpriz i triumf, transfigurndu-1 n ntregime
la chip i nnobilndu-i, parc, privirea de obicei att
de neguroas i de sobr. A tu n c inelesese /...

69

i chiar dac n restul serii nu se mai ntmplase


nimic., sau, n orice caz, nimic notabil, pentru mine clipele
acelea fuseser suficiente ca s-mi dau seama c n spa
tele lui Reeves sttea ascuns o for cu mult mai teribil
i mai de temut dect ne-am fi ateptat noi, o [oria de la
care nu era cazul s cerem ndurare, ci dimpotriv.
...Cteva zile mai trziu, n ora ajunsese vestea c fa
bricile de armament de la nivelul inferior 15 fuseser n
mare parte distruse, unele dintre ele att de grav, nct
orice proiect de reconstrucie trebuise abandonat. 'Din
fericire pentru oraul nostru, era vorba 'de fabricile de
armament uor. Pierderea nregistrat dovedise ins c
sabotajul fusese bine organizat, ele un grup puternic i
activ. n pofida msurilor represive i a terorii, autorii
aciunii rmseser nedescoperii.
n ce m privete, snt convins acum (pe vremea aceea
ncercam doar nite vagi bnuieli) c sabotajul, chiar
dac nu constituia direct opera lui Reeves, fusese n orice
caz iniiat de el. Este adevrat, n-am avut niciodat dovezi
n acest sens ; unele mici amnunte din comportamentul
lui ulterior, ca i unele scpri de limbaj au ntrit
totui, n forul meu intim, aceast certitudine. Oricum,
la timpul respectiv, Reeves nc mai constituia pentru
mine o enigm. i-a rmas astfel mult timp, pn cnd,
ncetul cu ncetul, am nceput s ptrund mai adnc n
universul gndurilor de care se lsa cluzit...
Atunci, de exemplu, m ocase la culme o expresie a
lui, friznd absurdul, dar pe care el o folosea foarte des :
egalitatea abisului c-u nlim ile" Niciodat n-am putut
s-mi dau seama de ce-l chinuia ntr-asemenea msur
pe Reeves ideea abisului, de ce revenea att de obsesiv
aceast noiune n cuvintele sale. ncercasem mai multe
interpretri, lansasem mai multe ipoteze, gsisem mai
multe soluii toate preau s ascund i mai bine ade
vrul. Peste cteva luni, ns, o mare grev a muncitorilor
din subteran avusese drept lozinc tocmai acea fraz,
devenit brusc instigatoare, i m-am trezit la realitate...
Mi-am dat seama cu acel prilej cine era Reeves i ce
urmrea, care anume era esena misiunii sale n ora.
Atunci am neles c nfruntarea dintre noi era inevita

70

bila i, probabil, dup cum se precipitaser evenimentele,


foarte apropiat n timp.
Evident, toate acestea i le-am spus i lui, ntr-o sear
cnd, dup spaima primei revelaii, am adunat destul
curaj s pot discuta deschis. n faa bnuielilor mele,
Reeves a negat doar un singur lucru : faptul c venea
din subteran. O rict te-ai strdui, n-ai s poi ajunge
vreodat acolo de unde vin eu !* afirmase dup un timp,
cu un aer vistor, uor umbrit de tristee, iar mie mi se
pruse c fraza ascundea n spatele ei o mare dram.
De ce ? N-am putut i nici nu cred c voi putea cndva s
rspund la aceast ntrebare, aparent att de simpl. Cert
este c la auzul acelor vorbe toate resentimentele mi se
topiser ca prin farmec. Mai mult chiar, poate tot din
aceeai cauz, acuzaia mea imediat, de amestec in tre
burile oraului, spus din obligaie, cu jumtate de gur,
doar pentru a mai salva ceva din aparena unui mod de
gndire pe cale s se clatine, pruse de-a dreptul stupid.
Da, dar el ce credei c mi-a rspuns ? N u poi fi acuzat
niciodat de amestec n propriile tale treburi ! Ce n
drzneal ! i ct sfidare ! Atunci, pe loc, mi-a trecut
prin minte ideea s-l ucid. N-am fcut-o i e greu de spus
de ce. Faptul c n locul lui Reeves ar fi venit un altul,
cu aceleai sarcini precise, bine nvate, a fost desigur
un motiv, dar nu determinant. Atunci ? Explicaia cred
c rezid n altceva, mult mai complicat : n lunga mea
via, vzusem de toate si bune, dar mai ales rele.
Avusesem timp suficient s m satur i de moarte, i de
suferin, i de ur, nct acum simeam nevoia unei
schimbri, a unui curent proaspt, care s m fac s
uit. S uit tot. Definitiv...
...La vrsta de zece ani am fost martorul unui rzboi
cel mai scurt i totui cel mai sngeros din ntreaga is
torie a civilizaiei noastre. Jumtate din populaia plane
tei i peste o treime din aezrile de pe suprafaa ei au
ncetat, practic, s mai existe dup prima zi. Urmtoarele
dou zile nici n-au mai contat : rzboiul adusese ..n
vingtorilor" tot atta distrugere i tot attea pierderi ct i
nvinilor". De o parte sau de alta fiind, moartea umbla
n spatele fiecruia dintre noi, ncercnd s ne ajung cu

71

paii ei de sritoare n lungime. i reuea s-o. fac, din


ce n ce mai de<...
M otivul izbucnirii conflictului fusese avea s mi
se spun dreptul la v ia ! ! ! Pare o prostie, nu-i
aa ? ! Cum s lupi pentru acest drept nimicind nsi
viaa, ce poate fi mai absurd dect o asemenea ncletare
golit de orice coninut ? Totui, aa a fost. O tiu, fiindc
la muli ani dup aceea am ntrebat odat, cu naivitatea
mereu renscut a vrstei mele de adolescent, n ce constase acel drept la via . M i se rspunsese pe loc, n
tr-un singur cuvnt, evitndu-se explicaiile de prisos :
ENERGIE ! ! !
Aa am aflat c n urma scderii vertiginoase a resur
selor de energie civilizaia noastr energofag primise
lovitura de graie. n atmosfera de nebunie care se crease,
urmrile acestui fapt au aprut de-a dreptul incalculabile.
Scandalurile, diferendele i nfruntrile la scar redus n
prima faz, lrgit apoi prin atragerea a tot mai multe
orae, a tot mai multe state, izbucniser n diverse pri
ale globului, completnd, ncetul cu ncetul, verigile lips
din lanul de spaim i moarte al rzboiului. n scurt
vreme, pacea vaz de cristal bolnav se sprsese n
mii de cioburi, lsnd n loc uvoiul spumegnd de cruzime
i de ur al conflagraiei totale.
Dup doar trei zile, apocalipsul sfrise la fel de brusc
precum ncepuse. Linitea grea, nefireasc, nstpnindu-se
peste cmpurile de btlie ca prevestitoare de rele, n
ghiise cu lcomie domeniul de pn atunci al micrii.
Era de ateptat s se ntmple ceva. i-ntr-adevr, la
scurt vrem e de la delir, o tire ca un trznet czuse ntre
cei rmai singuri s-i ling rnile rzboiului : din cauze
ce aveau s ne rmn pe veci ascunse, planeta noastr
ncepuse s-i piard atmosfera ! ! ! Un deert al morii
eterne avea s-i adposteasc n curnd pe cei care o,
sfnt ironie ! luptaser tocmai pentru via !
...Din acea perioad dateaz primele cupole. Mai trziu,
ele s-au nmulit vertiginos, devenind condiia esenial a
supravieuirii. Reeves avea s spun, la aproape un veac
distan, cu tonul tios-ironic al creatorului de nci lumi :
m enajeriile de sticl leagnul civilizaiei ! Desigur,
pentru el lucrurile se artau simple. Era tnr i nc

72

de la natere, de cnd deschisese ochii peste lume, cupo


lele transparente pn la inexisten pluteau, abia ghicite,
deasupra noastr, a tuturor creaii sterile, n ciuda
mreiei i a utilitii de care fceau dovad. Pentru cei
tineri, prin urmare, problema se punea destul de clar :
a nega acele cupole nrobitoare n lipsa lor aproape total
de materialitate i a te refugia ntr-o nou religie, promulgnd fericirea venic undeva, prin Cosmos, ntre
pulberi de stele i asteroizi, n mari staii orbitale ori n
baze construite pe alte planete. Condamnnd recluziunea,
dar nerenunnd la ea, teoria respectiv nu trecea, deci,
dincolo de imperiul vorbelor fr acoperire i al nchipui
rilor fanteziste.
Nu acelai lucru se ntmpla cu noi, btrnii !... Pentru
noi, lucrurile mbrcau o cu totul alt semnificaie. Cnd
ai trit o bun parte din via n libertate, cnd ai hoinrit
ani buni sub vastele ntinderi senine ale cerului, simind
n piept miresmele ameitoare i tari ale naturii dezinuite, cnd ai admirat extaziat psri i animale i plante
vii, cu greu, cu mare efort accepi ideea c tot ce-i
mai rmne de fcut e s trieti sub un clopot de sticl,
chiar dac acest clopot este nsi sursa vieii. Poate c,
ntr-adevr, n ciuda non-conformismului lor, tinerii se
obinuiser cu prezentul, neavnd un termen de compara
ie pentru ceea ce fusese nainte, dar cei mai n vrst
nu reueau s se adapteze i pace ! Mureau cu sufletul
nempcat, dei oricum mpcarea nu le-ar fi servit la
nimic : din ce n ce mai puini la numr, n scurt timp
aveau s dispar. M enajeriile de sticl" erau tot ce le
mai rmsese !...
...Dup rzboi, oraul nostru, mai puin ncercat dect
celelalte, s-a refcut rapid, devenind n scurt timp cel mai
puternic. i cum ntotdeauna cei mai puternici pun con
diiile, nvinii" au fost nevoii s se mute n adncuri.
Aezrile lor de suprafa au fost rase de pe faa pmn
tului, milioane de oameni n fond nevinovai, dac
stm i ne gndim trebuind s accepte fr s crcneasc o existen perpeu de crtie, sub controlul strict
al nvingtorilor". Atunci au aprut i acele faimoase
werkstan colonii de munc n fapt adevrate lagre
de concentrare, unde populaii ntregi munceau pn la

73

epuizare i, deseori, pn la dispariie. n folosul stpiiitorilor. Cci era de lucru, nu glum, rzboiul provocase
mari distrugeri i totul trebuia luat de la nceput...
...Puterea este totui un lucru ciudat : se obine mult
mai uor dect se pstreaz. Aa se face c, n ciuda msu
rilor noastre aspre de meninere a ordinii, n aezrile
subterane tulburrile, sabotajele i grevele se nmuliser.
Dei supui prigoanei, ,,nvinii" nu artau deloc cum c
ar fi dispui s se mpace cu postura de ngenuncheai.
...ntr -una din serile acelei perioade, am avut cu Re
eves o discuie absolut surprinztoare, n urma creia am
aflat dintr-odat, cu brutalitate chiar, unele dintre gndu
rile lui cele mai intime. Nu tiu ce-l apucase, poate simea
nevoia unei confesiuni, chiar dac asta implica nite pe
ricole considerabile. Punctul de plecare al discuiei nu
m i-l amintesc prea bine, cert e c Reeves susinea sus i
tare un lucru, i anume c rzboiul care modificase defi
nitiv destinele civilizaiei noastre nu izbucnise n nici
im caz din cauza lipsei" de energie. Sau, orice s-ar fi
spus, nu doar din cauza asta ! Adevratul motiv, zicea
Reeves. era altul, unul singur, dar care explica totul :
P U T E R E A ! ! ! Lupta pentru hegemonie ! ! ! Iar rzboiul
era manifestarea cea mai fireasc a acestei lupte, con
diia ei de perpetuare i finalitate n acelai timp.
Reeves vorbise atunci mult vreme, apoi amuise
dintr-odat... Dar cuvintele lui, n nflcrarea lor, rsu
naser nc o lung perioad n ncpere, reverberate de
pereii sticloi, furindu-se printre mobile. ntorcndu-se
la noi, muiate i prelungi, ca nite cozi de comet... Am
simit cum m cuprinde panica.
...O sptmn mai trziu s-a aflat c n aezarea sub
teran cea mai apropiat de noi dictatura fusese rstur
nat. Oamenii adncurilor" puseser mna pe putere,
ocupnd punctele vitale i capturnd echipamentele de
lupt ce avuseser, pn atunci, tocmai menirea de a-i
ine sub un clci de fier.
Metropola noastr era direct ameninat !
n vltoarea acelor ore, depit de evenimente, am fost
la un pas de trdare. Adevrurile lui Reeves prinseser

74

via," nu mai eram la stadiul vorbelor, al ipotezelor, al


teoriilor, ci in acela al aciunii, al luptei, al schimbrilor
devastatoare. ngrozit, m-am dus la Oficiul Siguranei
Oraului, decis s nu ascund nimic din ce tiam. Fruntea
mi vjia ca dup furtun, ideile m prsiser cu des
vrire i o oboseal infinit se instalase pe umerii mei,
>devenii dintr-odat prea slabi. Faptul c tcusem pn
atunci m umplea de un sentiment de vinovie, iar des
tinuirea secretelor pe care le deineam mi aprea ca
singura soluie de salvare.
i totui, pe la jumtatea drumului, am fcut calea
ntoars. Aparent fr nici o explicaie, dei acum, cnd
povestesc toate acestea, tiu sigur c nu I-a fi trdat pe
Reeves nici dac-a fi parcurs drumul pn la capt. P e r
sonalitatea tnrului m fascinase de-a binelea, iar
ideile... Ideile acelea de foc, pentru care zeci i sute de
oameni preau gata s-i dea i viaa, m inhibau pur
i simplu, fcndu-m s m simt mic i nensemnat, o biat
vietate minuscul ducndu-i traiul cum se nimerea, n
cutia ei de la nivelul optsprezece, imediat sub cupol !...
Nu, nu I-am trdat pe Reeves. Eram prea mic pentru
a ntrerupe cursul Istoriei !
Ce a urmat dup aceea, mintea mea aproape c re
fuz s-i aminteasc. Totul s-a petrecut ca ntr-un co
mar. Ajuns acas, am fost arestat probabil cineva m
denunase i trt cu fora n temutele sli de inte
rogatoriu ale Siguranei Oraului. Cum am aflat de conspi
raie, de unde, de la cine, de ce-am tcut pn atunci,
ce tiu i n-am vrut s spun, de cnd lucram pentru
rebeli, ce sarcini aveam eu n ora o mulime de n
trebri czuse pe capul meu, ca o ploaie deas de toamn,
exasperant prin repetare i lips de fantezie. Toate pro
testele, iar mai apoi toate ,.explicaiile mele n-au slujit
la nimic : nu m-au crezut. n mod evident, din diverse
alte surse, ei aflaser cte ceva, ns nu ndeajuns, b
nuiesc eu, pentru a-i forma o prere sau pentru a aciona.
Aveau nevoie de alte date, timpul nu-i ierta i trebuiau
s le obin cu orice pre.
Am imas sub arest aproape trei sptmni, rstimp
n care am fost torturat cu slbticie, n sperana c mai

75

devreme sau mai trziu voi ceda. Singura lor grij era
s m in n via, s nu cumva s-mi dau sufletul
nainte de a le spune tot ce tiu. La nceput, a fost insu
portabil, o flacr vie prea ea-mi cotrobie prin mdu
lare, aidoma unui sfredel ucigtor, sfiindu-mi trupul
sub impulsul unei suferine atroce. Dup un timp, m-am
obinuit. Singura curiozitate pe care-o mai resimeam
era dat de plcerea unui joc absurd, prin care ncercam
s ghicesc ce aveau s mai inventeze sau, eventual, dac
i cnd anume i puseser n gnd s se opreasc.
Pn la urm nu le-am spus nimic ; dei mai mult
mort de ct viu, am reuit s tac ! Cred c turbau de furie,
mai ales c ntre timp aflaser de vizitele pe care mi le
fcuse Reeves. Evident, asta nu nsemna mare lucru,
atta vreme ct nu aveau i probe mpotriva mea sau a
lui. Iar probe nu aveau. ncercau s le obin, acum,
indiferent prin ce mijloace.
Au recurs la ultima lor ans : testul psi. Dei teh
nicile de citire a gndurilor nu erau suficient de bine puse
la punct, tiam c uneori se obin rezultate acceptabile,
n ce privete subiecii testului, rareori se ntmpla s
rmn n via, iar cnd, totui, aa ceva se ntmpla,
creierul lor era de cele mai multe ori afectat n mod
ireparabil. Prin urmare, ncercarea de a-mi citi gndu
rile echivala cu o condamnare la moarte.
Deja, n momentul cnd m-au fixat de apratele ce
contribuiau la realizarea testului, eram convins c-mi
triesc ultimele clipe. Nu-mi psa ns : frica aproape
iraional pe care o resimisem la nceputul seriei de in
terogatorii dispruse de mult, tot ceea ce mai exista acum
n sufletul i n mintea mea era ura. O ur furibund,
fr margini, chinuitoare...
I-am vzut cum au pus n funciune mainria. Rnjeau, siguri de ei, n timp ce minile, cuprinse de o exci
taie uciga, li se micau tot mai sigure, tot mai precise,
ntre diversele butoane, clape i manete de pe pupitrele
de control. Luat prin surprindere, la nceput am lsat s-mi
scape multe lucruri pe care le-a fi vrut definitiv n
gropate n uitare, chiar i pentru mine. De fapt, nici nu
mi-am dat seama cnd i cum s-a ntmplat. Pe nesimite,

76

un fe l de cea opac mi invadase creierul, iar senzaia


unei prezene strine insinundu-se n propriul meu eu
devenise tot mai puternic. Pentru un timp, personalitatea
mea se aflase n minile altora, care o manevraser con
form propriilor interese, ca i cum ar fi fost o band de
magnetofon de pe care puteau citi n voie tot ce-i do
reau. A p oi ceaa a devenit multicolor, iar gndurile au
nceput s alunece unele ntr-altele, nvrtejindu-se ca
particulele unui nor de praf plimbat de vnt. O durere
ascuit, nsoit ciudat ! de o stare euforic, ase
mntoare celei pe care e de presupus c i-o dau anumite
droguri, au fost ultimele senzaii ncercate nainte de a
leina...
...Zece sptmni am zcut, nainte de a-mi reveni
de pe urma schingiuirilor. n primele dou plutisem
undeva, ntr-o zon neclar, la hotarul dintre via i
moarte... Cnd mi reveneam ct de ct, simeam nevoia
s privesc n jur. Eram acas, dei habar n-aveam cum
ajunsesem acolo. nelegeam c testul psi trecuse, c
Oficiul Siguranei, cu m etodele" lui de convingere",
rmsese departe, n urm, ascuns n amintire. Dar nu
tiam ce anume i determinase s m elibereze. S fi
aflat oare ce voiau ? S-mi fi smuls, n cele din urm,
inform aiile dorite ? n rarele reprize de deplin contien, incertitudinea devenea din ce n ce mai chinui
toare, mai greu de suportat. Apoi, prin intermediul
unei cunotine cu relaii la poliie, am aflat rspunsul
la toate ntrebrile ce m bntuiau : testul psi dovedise
c nu tiu nimic, c n afara unor dispute de ordin ideo
logic, n care eu m mulumisem cnd i cnd s pun
ntrebri, dintre cele mai simple i mai puin periculoase,
nu avusesem nimic de mprit cu Reeves. Nu tiam cine
e, de unde vine i unde se ascunde. Nu ncercasem s
intru n legtur cu rebelii, cu att mai puin s le acord
sprijin. Eram curat"...
Testul psi dduse gre !
Mai trziu aveam s-mi dau seama i de ce : dup o
scurt perioad de cedare de informaii, creierul meu se
autoblocase, ordinele venite din afar fiind incompatibile
cu propriile lui comenzi. i atunci ncepuse s mint !...

77

...Pe la mijlocul celor zece sptmni, am aflat despre


dispariia lui Reeves. Nu se cunoteau exact mprejurrile,
iar zvonurile se cam bteau cap n cap. O anumit ver
siune, prea, totui, ceva mai credibil. Pe scurt, ea
afirma c Reeves fusese capturai n timp ce ncerca s
arunce n aer dispozitivele de aprare antiaerian ale
oraului. Dup o judecat sumar, fusese executat alturi
de ceilali membri ai grupului de comando, prini odat
cu el. Nu se putuse face nimic pentru salvarea lor, toate
interveniile au rmas zadarnice. Confirmat de Marele
Consiliu al oraului, sentina a fost dus la ndeplinire
n mare grab, ntr-una din ncperile de trist faim ale
Oficiului Siguranei. i astfel, omul n a crui concepie
nu exista loc pentru minuni verificase aceast convin
gere cu propria lui via f
...Nepstoare, zilele i-au continuat nlnuirea fi
reasc i iat c astzi, dup sptmnile de inactivitate
forat, datorate ,,vizitei mele la Sigurana Oraului, am
fcut primii pai prin ncpere. nceputul,. ns, a fost
de-a dreptul descurajant : de cum m-am ridicat n picioare,
o ameeal puternic m-a dobort la pmnt, de unde
cu chiu, cu vai, am reuit s m mai scol. n plus, dure
rea atroce resimit n tot corpul, n prima parte a con
valescenei, nc i mai arta colii, fcndu-m s m
strmb la fiecare micare mai brusc, la cel mai mic efort.
n sfrit, dup nesfrite chinuri, am comandat ordi
natorului formarea camerei de zi i am deschis televizorul
stereoscopic, cu gndul s-mi petrec timpul urmrind
programele distractive, cnd, deodat, am simit c-mi
nghea sngele n vine : cu o voce joas, monoton i
impersonal, crainicul ne aducea la cunotin o mare
victorie. n urma unei operaii-surpriz a trupelor noas
tre, oraul rzvrtit fusese distrus n totalitate ! Milioane
de oameni pieriser ntr-o btaie de pleoape, ari de vii
pe rugurile unor explozii apocaliptice ! Nici un supravie
uitor, nici o rmi, nici cea mai mic urm !...
Pe neateptate, ncperea prinde s se nvrteasc n
juru-mi. Simt c snt gata s m prbuesc. Cum, e oare
cu putin ? Chiar e cu putin ?

78

Vocea crainicului nu-mi las totui nici o speran :


brbai i femei, tineri i btrni, copii i aduli, C T E V A
M IL IO A N E la numr, fuseser prefcui n scrum ca
nite vreascuri uscate, fr nici o remucare, lejer i
sportiv, ca la un picnic !...
ncerc s fiu tare, s nu m las dus de sentimente, de
tristeea care m sfie aidoma unui animal de prad,
dar nu reuesc. i cum a putea, oare, cnd ntrebrile
m sugrum, cum cnd mintea mi e strivit sub greu
tatea unor rspunsuri imposibil de dat ? La ce bun attea
sacrificii, dac totul a rmas neschimbat, dac tot cru
zimea i demena snt stpne atotputernice ? Trebuia s
dispar mulimea aceea uria de oameni pentru un ideal
care murise la puin timp dup natere ? Sau poate c
schimbarea nici nu e posibil, poate c totul n-a fost
dect o eroare i lumea trebuie s rmn aa cum e ?
Atunci, de ce a fost necesar s se ajung pn^aici ? !...
...Cred c au trecut cteva ore bune de cnd stau
astfel, cu privirile aintite n gol, privind fr s vd,
vznd fr s pricep. M ridic cu greu din fotoliu i m
ndrept spre buctrie, format imediat, la un ordin verbal
dat computerului care-mi ornduiete zi de zi, meticulos,
problemele casnice. Orice s-ar spune, viaa merge nainte,
n ciuda tuturor evenimentelor, bune sau rele. Pe drum,
remarc'cu titlu de curiozitate c vibraia podelei a ncetat,
aadar n subteran activitatea s-a ntrerupt iari. Pro
babil au declarat o nou grev, n semn de doliu. Sau de
protest. Oricum, inutil...
m i pregtesc cina n tcere, cu acea grij pentru
amnunt specific burlacilor, dar n-apuc s m-acz la
mas : instalaia de avertizare mi indic prezena cuiva
la u. Nu m duc s deschid, comand ua de la distan,
lsnd cale liber oricui ar fi, la urma urmelor nu mai
am motive s m tem. ncep s mnnc linitit, de parc
tcTate faptele din trecut nici nu s-au petrecut vreodat,
de parc nu eu, ci altcineva le-ar fi trit...
Aa se explic de ce, n primul moment, nu aud cum
undeva, n profunzimile strzilor nesate cu vehicule
colorate ca nite jucrioare de copil, rsun bubuituri
nfundate. Nici cum, plonjnd n linitea nopii i risi

79

pind-o n mii de picturi sonore, se suprapun la unison


ltratul armelor uoare i plesnetul ca de bici al arunc
toarelor de plasm. M dumiresc cu greu despre ce e
vorba, cci uruitul vehiculelor de asalt i clmpnitul
oscilant al aparatelor de zbor mi par att de ireale... i
totui, ceea ce raiunea mear ntrzie s conceap, inima
a priceput de mult : misiunea lui Reeves a fost ndepli
nit ! Iat, n sfrit, IN S U R E C IA ! ! !
P rivirea mi se ndreapt ctre u. Nu tiu de ce, dar
m atept s-l vd acolo pe Reeves, zmbindu-mi, rezemat
de cadrul metalic. Dar nu exist minuni n via ! n
locul lui, snt doar doi necunoscui, nici mcar tineri.
Am ndoi snt narmai i poart costumele specifice oa
menilor adncurilor . N e privim un moment tcui, apoi
cel mai btrn face un pas nspre mine i-mi ntinde o
arm, spunndu-mi : '
: Reeves ne-a vorbit adesea despre dumneata. ti
mulumim c I-ai ajutat i ne-ai ajutat, n acelai timp.
i-acum, s mergem, prietene ! De data asta, nu mai
putem pierde !

/ / HOUSTON, 23. (Reuter, France Presse, U.P.I.,


Associated Press). Ieri dup-amiaz, n jurul orei 14,30
GM, nava spaial CLIPPER, la bordul creia se afla
astronautul John Reeves, a disprut de pe orbit n timp
ce fcea ultimele manevre pentru executarea saltului pe
Marea Curbur Cosmic descoperit recent de savantul
indian V ijay Gopalokrishna. Reamintim c inta zborului
navei spaiale C LIPPE R era sistemul stelei A lfa B 829
din Constelaia Ursa Mare. Nu s-au descoperit nici un fel
de urme ale astronavei, ceea ce exclude ipoteza unui
accident. ntrebat care este prerea domniei-sale asupra
celor ntmplate, dl. Ray Simmons, actualul director al
N A SA , a rspuns : Dispariia lui Reeves dovedete c
nu sntem suficient de pregtii n a folosi drept rute
cosmice curburile spaiului. Vom nceta experienele
pn n momentul cnd va fi nlturat orice pericol". La
rndul su, V ija y Gopalokrishna a declarat : Nu tiu ce

80

s-a ntmplat. V pot spune ns c astronava C LIP P E R


fie c a i ajuns la destinaie, chiar dac deocamdat
nu ne dm seama cum, fie c se afl n acelai loc, dar
ntr-un alt timp i spaiu, situate n afara posibilitilor
noastre de percepere. Oricum, mi-ar fi plcut s fiu n
locul lui John Reeves. Snt convins c el triete. n
privina zborurilor pe curburi ale spaiului, vom mai
vedea..." / /

Mircea Liviu Goga :

NVTORUL
bunicului meu, nvtorul

Capitolul unu
M i s-a spus : mergi i nva-i carie
Satul acela se ntemeiase cu multe zeci sau sute de
ani nainte de naterea mea. Cnd I-am descoperit n
sfrit pe hart, am rmas o clip gnditor. Iat mi-am
zis un loc n care pentru oamenii de acolo voi fi
aidoma unui binefctor sau zeu mntuitor al ignoranei.
Sperasem, oricum, asta aflnd de la Inspectoratul colar
c satul n-avea coal, c oam en ii erau toi analfabei i
c majoritatea dintre ei habar n-aveau c nu erau sin
gurii locuitori ai planetei. Ca orice proaspt absolvent
aflndu-se repartizat la ar, am cn t rit' bine obiectele
despre care credeam c-mi vor fi absolut necesare. Apoi
mi-am burduit patru geamantane,-observnd abia n ulti
mul moment c nu am absolut nici o ans de a le nchide.
Cu un ochi i mai critic, le-am reinventariat coninutul,
n primele trei adunasem claie peste grmad rufe de
schimb, instrumente de toalet, prafuri de purici, cartue
de igri fine cu care speram s obin bunvoina local
nicilor, trusa medical, un termos, o veioz, lumnri,
bastiste, pturi, un joc de remy, ustensile de'pescuit i
multe alte asemenea lucruri pe care ne-am obinuit s
le considerm indispensabile la un drum lung.
n cel de-al patrulea geamantan aveam cri.
Pn la urm, rupndu-mi de la inim, am renunat
la cteva obiecte i am reuit s-mi ncui calabalcul.
Toate aceste pregtiri s-au dovo^it extrem de obositoare,
aa c n noaptea dinaintea plecrii am dormit cum nu
se poate mai bine. Ah ! i cte lucruri nu s-au scris des
pre vibraia tainic a sufletelor n ateptarea despririi

82

de vreo existen banal, tremurul acela intim ce pre


simte zbuciumul marilor cltorii spre alte meleaguri !
Nim ic asemntor nu m-a ncercat cnd peam pe lespe
zile peronului, umezite de roua dimineii, printre care se
strecurau firele strvezii ale ierbii. Poate c i scriitorii
au dreptatea lor. Dar eu eram mai degrab enervat de
ntrzierea acceleratului dect aplecat spre contemplarea
unui anost rsrit de soare. Abia cnd m-am vzut insta
lat n vagon am ntrezrit faptul c sc schimbase ceva
in ordinea lucrurilor care m nconjurau. O clip am
regretat plecarea mea din urbe ; o alt clip am urt
viaa de pn atunci, studiile, oraul cu strzi nguste ce
se leau brusc n cartierele noi. Apoi toate au reintrat
pe fgaul lor firesc, iar eu mi-am cutat o poziie ct mai
avantajoas i m-am gndit, dat fiind faptul c m tre
zisem prea de diminea, s aipesc niel.
M-am deteptat foarte aproape de captul drumului.
Trenul i tra trupul verzui din tunel n tunel, ctre
altitudini tot mai mari. A oprit n cele din urm ntr-o gar
insignifiant, iar eu mi-am crat, rnd pe rnd, geaman
tanele lng peron. Apoi m-am tocmit cu un crua s
m duc n satul care se zrea sus, la marginea unui
platou plin de menhiri gigantici. De-acolo aveam s
aflu trebuia s nchiriez un mgar i s-o pornesc spre
nord ntr-o cltorie de peste o jumtate de zi. La sfri
tul ei, dac nu voi pierde direcia, dac nu m voi pr
bui ntr-o rp sau dac nu m vor sfia fiarele, a
putea spera s gsesc satul n care fusesem trimis.
Perspectiva unui asemenea capt de lume nu m
ncnta absolut deloc. Acum nu mai putem da napoi. Dar
m jurai n gnd s spl putina, fr mustrri de conti
in, la proxima ocazie. Nici nu bnuiam pe-atunci c
o asemenea ocazie n-avea s se iveasc niciodat. Mi-am
ncrcat, aadar, odat ajuns sus, mgruul un ani
mal blnd i puternic, nchiriat pe un pre derizoriu de
la un ran care avea s-mi slujeasc i de cluz i
am pornit la drum. Drum e cam mult spus. n realitate,
nici mcar potec nu exista. Mergeam de-a dreptul prin
pdure, croindu-ne cale cu migal printre mulimea de
tufiuri i ferigi imense, ca dintr-o alt er, i printre
arbori care nu simiser neam de neamul lor gustul secu

83

rii. Ici-colo, drumul nostru tia albiile unor torente se


cate, grohotiuri ce purtau urmele unor prbuiri recente ;
altdat nimeream n poienie blate de zeci de flori cu
nume imposibil de inut minte i pzite pe margini de pini
zveli sub a cror umbr se adposteau paii uori ai slb
ticiunilor. Intram parc ntr-un alt trm ; o lume diferit
ele tot ceea ce cunoscusem mi sonda simurile. De cteva
ori drumul prea c se ntrerupe ntr-un adevrat
zid verde. Lianele, ferigile i tufiurile nvlmite fo r
mau uriae metereze prin care cluza mea abia reuea
s descopere vreo fisur...
Pe la ceasurile patru, cnd cldura de la mijlocul zilei
se mai domolete, ranul privi atent n zare. ntr-adevr,
din imensitatea verde se ridicau spre cerul senin i in
candescent cteva fumuri subiri. Aerul cald de deasupra
pdurii mpiedica pe un observator neinstruit s apre
cieze corect distanele, totui am socotit c n mai puin
de o jumtate de or puteam ajunge la destinaie. N-am
inut ns cont de nclceala tufiurilor, care a transfor
mat jumtatea de or ntr-o or ntreag. Totui, dup
eforturi susinute, reuirm s zrim satul iar eu s-mi
fac o idee clar despre ceea ce m atepta aici. n primul
rnd nsi noiunea de sat suferi n mintea mea m odifi
cri radicale. Brusc, sub imperiul ocului vizual, 4ea se
degrad rapid, ajunse la aceeai treapt pe care aezasem
iniial noiunea de ctun, apoi sczu i mai mult. ntr-a
devr, aa-zisul sat se compunea din dou-trei duzini de
csue dispuse anarhic, csue care nu preau s aib
fiecare mai mult de-o camer. Uli nu exista. Doar cteva
poteci ocoleau un fel de curi fr garduri, npdite de
vegetaie. Potecile treceau de la o cas la alta ca o a
ce strbate un irag de mrgele. A ltele se pierdeau, la
propriu, n pdure. Crduri de gini, de gte i de rae,
toate slbticite, se zbenguiau, scurmau i se certau prin
tufiuri. M-am ntrebat cum de tie fiecare fam ilie care-i
snt ortniile. M i s-a explicat mai trziu c nimeni nu-i
punea asemenea probleme. Cine dorea s aib o gin-n
oal o gbuia pe cea mai la-ndemn i gata.
ranul meu mi-a fcut semn ctre o csu ceva mai
artoas, avertizndu-m c acolo ade starostele satului
i c trebuie s .merg la el s-i cer gzduire i s-i explic

84

motivul venirii mele. I-am imilumit pentru sfat, i-am


pltit cursa i-am pornit, cocoat de bagaje, spre casa
starostelui. Acesta sttea chiar n u, parc m-ar f i
ateptat. n urma salutului meu, s-a uitat la mine lung,
lung, aproape un ntreg minut. Pn la urm, Chinul
acestei cercetri minuioase ncet i omul mi fcu semn
s-1 urmez. Aa cum mi nchipuiam, casa avea o singur
camer. Pereii netencuii, o mas de lemn, dou cul
cuuri, o cerg, o rogojin pe jos. ntr-un col, atrnau
de cteva piroane de lemn nfipte prin crpturile pere
telui o duzin de vase din argil ars. Asemenea austeri
tate se potrivea mai degrab unui pustnic, dar mi ddui
seama c nil renunarea voluntar la plceri lumeti l
ndemnase pe staroste s-i mobileze astfel ncperea, ci
pur i simplu imposibilitatea procurrii unor altfel de
obiecte. Omul se aez pe un scunel lng mas, apoi
mi fcu semn s-i urmez exemplul. Pe ua camerei p
trunser de-afar o fem eie i patru copii. Se aezar fr
o vorb n jurul, mesei cntrindu-m cu o privire des
prins de realitate. M cam agasau aceste uitturi, aa
c scosei din buzunar foaia de repartizare i i-o ntinsei
starostelui. Acesta o apuc ntre dou degete, o studie
mirat pe toate feele i mi-o napoie. Aveam s aflu mai
trziu c nu tia carte, ca de altfel toi locuitorii satului.
Singurele semne pe care obinuia s le fac erau crest
turile anuale pe unul din stlpii structurii de rezisten
ai casei.
nelegnd, am vrut s deschid gura s-i explic, dar
fem eia nu m i- a . dat rgaz. Dup un schimb scurt de
priviri cu starostele s-a ridicat, a scos din cuptorul n
gropat n perete i pe care nu-l remarcasem pn atunci
o pine, cteva buci de carne fript i patru legturi
de ardei iui n loc de orice alt condiment. M-am ntors
ctre staroste, dar ochii lui erau mai am orfi ca oricnd.
Femeia ne-a aezat n fa cte un taler. Starostele a luat
o bucat mare de carne, un ardei i un sfert de pine.
Apoi m-a cercetat iar cu aceeai privire seac i obosit.
A m ntins nesigur mna i mi-am aezat n taler mncarea,
ntr-o cantitate aproximativ egal cu a starostelui. 'A m
auzit n spate un fonet i ntorcnd capul am zrit pe
unul dintre copii, care dispruse o clip, neobservat,

83

ntorcndu-se cu un ulcior plin de rachiu, dup cum aveam


s constat puin mai trziu; Femeia ne ntinse cecue de
lut. Am rmas cu ceaca n mn, netiind dac trebuie
s toastez sau s atept ca mai nti s nceap gazda.
Starostele nu m lu ns n seam i bu. Procedai la
fel. Ulciorul rmase ntre noi iar omul ncepu s m
nnce. La cteva secunde, femeia i copiii i vrr la
rndul lor minile n friptur. Nielu cam dezgustat de
procedur, m vzui nevoit s-i imit i de aceast dat.
Masa aceasta stranie inu aproape o or. Starostele
fcea pauze lungi ntre gesturi, manevra cu micri sarcedotale bucile de carne i pine. M fascina, fr s
aib, snt sigur, intenia asta. n cele din urm, femeia
i copiii, care sfriser de mult cu mestecatul, se ridi
car la un semn al omului i ncepur s strng vesela.
Dac farfuriile acelea de lut ar fi putut avea pretenia s
se numeasc astfel. A far soarele czuse binior ctre
apus iar lumina lui, de un roietic specific, mi aminti c
deocamdat nc nu aveam un loc n care s-mi pot pe
trece noaptea. n cele din urm starostele m ntreb cine
snt. i explicai totul n ct mai puine cuvinte. Cind
terminai, omul rosti trgnat :
nvtor... nu tiu. Da-n noaptea asta o s dormi
aici. i zici c vrei s rmi ?...
Nu i-am rspuns, nu era nevoie. Am pornit ncet
spre pdure, cu minile n buzunar, ncercnd s nu-i mai
simt n ceaf privirea aceea izvort parc din nite ochi
de idiot iremediabil.
*
E straniu ct de bine in minte toat panoplia am
nuntelor legate de plecarea mea din ora. Evenimentul a
nsemnat, desigur, pentru subcontientul meu de individ
pn atunci prin excelen sedentar un lucru mult mai
important dect judecasem n mod contient. n al doilea
rnd, mai reprezint acea zi nu doar o cltorie ctre o
lume nou, ctre o destinaie inedit, ci i cea mai proas
pt amintire care m leag de civilizaie. i refuz, eul
meu refuz uitarea, distrjugerea acestei puni de legtur
cu trecutul. Odat ajuns aici n vale, o mulime de iluzii

86

s-au dus pe apa smbetei ; trebuie s mrturisesc totui


c oamenii i locurile nu m-au ntmpinat tocmai ru.
nc din prima noapte m-a prsit obsesia paraziilor,
obsesie pe care o cptasem auzind tot felul de poveti cu
ciobani i rani din creierii munilor, pentru care con
ceptul de baie anual*' nu reprezint un simplu motiv
de amuzament. N-am avut de ntmpinat nici o dificultate
n acest sens. Cnd m-am trezit, odihnit ca niciodat
(aerul ? micarea ?), soarele se ridicase destul de mult
peste piscurile alburiu-albstrii ce nconjurau valea n
tr-un mod care mi-a amintit, nu tiu de ce, de Caprona
lui Burroughs. Am ieit vioi afar i m-am splat puin,
scond apa dintr-o fntn deloc adnc. Apoi am vzut
civa btinai lucrnd la o sut de metri deprtare, n
stnga casei starostelui. Starostele era cu ei. n primul
sfert de or am privit tcut, nenelegnd ce anume con
struiau. Mai trziu, m-am lmurit : fceau o cas. Doi
ini aduceau lemne lungi, curate bine de coji i ramuri
nedorite. A li civa bteau n pmnt rui, ntinznd
ntre ei o mpletitur groas de nuiele. Totul, fr cuie :
legturile se fceau cu un fe l de tendoane vegetale ce se
obineau din stratul imediat inferior cojii unor arbuti.
Casa mea ! Urma s am o cas ! Treptat, m-am lsat
cuprins de acel entuziasm juvenil caracteristic omului
ce primete un dar sau particip la crearea unui lucru
deosebit. ntr-adevr, m uimea ingeniozitatea cu care
lucrau constructorii. Am ncercat s-i ajut, dar experiena
mea de orean mai mult ncurca lucrurile, aa c pn
la urm m-am lsat pguba i mi-am aprins o igar.
Atunci s-a ntmplat primul fenomen care m-a fcut s
intuiesc c dincolo de misiunea mea mai exista ceva la
care trebuia s cuget. Abia aprinsesem igara c oamenii
s-au i oprit din lucru, fixndu-m uluii. M-au nconjurat
apoi n tcere. Mi s-au prut ncrcai de intenii ostile
i tocmai m munceam s neleg atitudinea lor i, de ce
n-a recunoate, s gsesc un mijloc de-a scpa ct de ct
teafr, cnd starostele a ntins mna spre fumul igrii i
m-a ntrebat cu voce nelinitit :
Ce-i asta ? Cum faci ? !
Atunci, eliberat brusc de spaim, am izbucnit ntr-un
hohot de rs homeric. Dar numai eu rdeam. Ceilali se

87

uitau la mine foarte serioi, ba chiar un pic intrigai de


felul meu de-a m comporta. Ateptau un rspuns. Dar
rsul meu nu putea fi stvilit cu una cu dou ; situaia
era proa colosal, mai ales cnd mi-am amintit de igrile
'fin e pe care le luasem n bagaje, spernd ca prin ele s
m dau bine pe lng efii de-aici. Din fericire, n cele din
urm am reuit s m calmez i nvingnd ridicolul mo
mentului, cu o cumplit febr muscular n muchii obra
jilor, am prins s le explic stenilor ce este igara. Cuvin
tele mele suiau reverberate ciudat n aerul limpede al
dimineii. i, deodat, m-a fulgerat ndoiala. Cine eram
eu, s tulbur cu igrile, bagajele i cultura mea aceste
locuri ? Ritualurile vieii stenilor deveniser valori ;
nsi viaa lor ntreag devenise valoare. Se descoperise
cea mai perfect comuniune cu albastrul cerului, cu apa,
cu clorofila ierbii. Pe aceti oameni nu-i cunoteam, nu-i
nelegeam. Neantul ce li se citea n priviri dovedea exis
tena a ceva adormit. O fractur a memoriei, o falie pe
care cine-mi d dreptul s-o umplu ? Cine m-a trimis
aici s creez n oameni puni de care ei n-au nevoie ?
i cuvintele mele sunau tot mai ntretiate i necon
vingtoare. n cele din urm, cnd am terminat, s-au
privit o vreme apoi, la unison, mi-au cerut igri.
Au fumat tuind i lcrimnd. A trebuit s le explic
c nu se trage aa n plmni cnd te-apuci de fumat, c
obinuina vine ncet, e nevoie de o perioad de adap
tare. Le-am explicat apoi efectele nocive ale fumatului,
iar la ntrebarea lor previzibil am rspuns c eu nu m
pot lsa, ar fi... un act de voin ce m depete... deocam
dat nu pot, ns... ntr-o zi...
Au dat din cap nelegtori i mi-au mai cerut un
rnd de igri pe care, de ast dat, le-au fumat mai
prudent. Apoi s-au ntors la construcia casei. Montau
acum acoperiul, aeznd una lng alta igle din scoar
groas de copac clfuite cu un fel de latex vegetal ce
rmnea relativ plastic dup ntrire, oferind mobilitate
ntregii structuri. Cnd au terminat, nc nu sosise amiaza.
Pn la ora 14 se sfrise i tencuirea cu pmnt a pere
ilor. L-am luat pe staroste deoparte ntrebndu-l dac
trebuie s pltesc lucrtorilor ceva, dar el s-a uitat mirat
la mine i a cltinat ncetior din cap.

83

Le-am inut pn la urm un discurs destul de lung i


penibil prin care le mulumeam pentru ajutor, dar nu
snt sigur nici azi c nu I-au interpretat ca pe o pedeaps
pentru cine tie ce vin obscur. Poate de aceea, dup
discursul meu, s-au grbit s-mi. mai ajusteze puin fe
reastra (care, n lips de geam, iarna se astupa complet) i
s lng curelele ce sprijineau ua i ineau loc de bala
male. Pn la urm au dat s plece, dar i-am adunat iar
n jurul meu i i-am atenionat c a doua zi diminea
ncep cursurile de alfabetizare i i rog s fie prezeni
mpreun cu fam iliile i prietenii lor. Oamenii m asigu
rar c aa vor face i plecar. M-am dus s mnnc la
staroste, cu care ocazie fem eia lui mi-a fcut cadou
cteva oale de lut i un taler din acelai material. Cuit,
lingur i furculi aveam. n loc de pahar foloseam capa
cul termosului. Starostele mi-a explicat la mas chestia
cu ginile, ndemnndu-m s nu m abin dac am nevoie
de vreuna n vreo mprejurare. M ai spre sear, i-am
urmat sfatul i m-am ales cu un puior pe care I-am
preparat n modul cel mai prim itiv cu putin, adic jumulindu-1, nfigndu-1 ntr-o frigare improvizat i avnd
grij s-l rsucesc de pe-o parte pe alta o dat la dou
minute. A poi m-am culcat, neuitnd s sting focul, cci
rina acoperiului era periculos de proaspt.
i iat am mai apucat s gndesc nainte de a
adormi ce ajunge oreanul la ar : un individ ne
ajutorat care, fr grija localnicilor, ar da ortu popii
ct ai bate din palme...
Exageram, firete. i m-am mai gndit : mine, pentru
aceti oameni, ncepe coala. Eram convins de utilitatea
acestui lucru ?
Pe vremea aceea eram convins. Mica ndoial strecurat
n suflet de ntmplarea cu igrile se risipise. Pe jos,
ntr-un col, lumina Lunii aurea cataramele geaman
tanelor. Printre ele, geamantanul cu cri. i un fe l de
presimire m-a fcut parc s aud din direcia aceea un
ticit, ca acela al ceasului unei bombe cu efect ntrziat.
Cine i-ar fi putut nchipui c o fractur ar memoriei
lumii nu poate f i umplut cu una, cu dou ? Sau c nu
poate f i umplut deloc ?

89

C apitolul doi
Despre prima zi de coal nu pstrez n memorie
aproape nimic. i mie mi se pare ciudat acest lucru. Pe-a
tunci nc nu m apucasem s scriu jurnalul asta s-a
ntmplat abia dup aproape dou sptmni, cnd am
neles, obscur, c fenomenele care au loc n jurul meu
merit, ntr-adevr, s fie reinute. n fond, asistam la
transformarea unor oameni naivi, primitivi, n ceteni ai
lumii civilizate. Le ofeream mrinimos realizrile acesteia,
cerndu-le (nu uitam asta Ja nici o lecie) s ofere, la
rndul lor, societii roade ale muncii i gndirii. A zi tiu
c nu transformarea btinailor n oameni civilizai m-a
fcut s in un jurnal. Altceva, mult mai adnc, mult mai
cutremurtor s-a revrsat dinspre ei ctre mine. Dezlnuisem un fenomen-avalan de umplere a fisurii memo
riei. Atunci, dac a fi neles asta, culmea : cred c m-a
fi bucurat. Fr s tiu. c de fapt, fisura nu era una
obinuit, din cele ntlnite peste tot de diferiii indivizi
trimii ca i mine s mprtie civilizaia occidentului.
Fisura asta nu se putea umple dect la suprafa. Se putea
construi peste ea un pod. Dar ce pod ! N-am uitat nici
odat s le servesc btinailor ce se alfabetizau fraze de
genul : trebuie s v schimbai felul de via, lumea
triete altfel !;; sau munca voastr e a ntregii socie
ti i toi depindem unii de alii ! , fr s-mi dau
seama c nu am de-a face cu nite copii ce abia ateapt
s asimileze cunotine, ci cu oameni avnd deja un
sistem propriu de gndire. Un sistem despre care, aidoma
conchistadorilor i a misionarilor cretini, nu m-am oste
nit s aflu nimic.
Oamenii terminaser de nvat alfabetul n doar dou
sptmni, fapt care nc nu m-a fcut s-i stimez prea
mult. Consideram c ntr-un creier neumplut cu nimic
noiunile se asimileaz mult mai uor i rmn mai bine
i pentru mai mult timp imprimate. M-au intrigat ns
copiii : din clipa n care le-am spus c toi cei de vrsta
lor n lume tiu s citeasc (i-am minit, da una din
minciunile cu care n lumea civilizat credem c putem
face mai mult bine dect cu un adevr), au nceput s n
vee cu o ardoare puin obinuit, obinnd rezultate ab-

90

solut spectaculoase. Adulii i-au urmat ndeaproape. n


vau tot ce le ceream i abia acum mi dau seama c
nici unul dintre ei nu mi-a pus acea ntrebare pe care
copilul civilizatului n-o pune, aflnd rspunsul n jurul
su, dar pe care necivilizatul e nevoit, prin nsi condi
ia sa, s-o pun atunci cnd se afl la grania unui nou
mod de via : la ce e necesar nvtura ?
Dar pe vremea aceea nu prea stteam s meditez la
asemenea lucruri. Mergeam la pescuit, fceam plaj n
conjurat de un crd de copii ce se strduiau s m imite,
fumam i visam la momentul n care m voi ntoarce n
lumea din care venisem. Apoi, ntr-o zi, cineva mi-a
cerut o carte. in minte c am desfcut emoionat gea
mantanul i i-am spus : alege ! Eram un prin, un de
miurg, un vrjitor ! Exact la timp I-am oprit, n clipa
cnd mna lui a artat ctre Robinson Crusoe. Era singura
carte pe care nu puteam s-o dau, nu m simeam n stare.
M lega ceva de acest personaj. Era cartea mea, viaa mea
prea pe atunci tot una cu cea a srmanului Robinson,
cel ajuns la captul lumii i educndu-1 acolo pe Vineri,
transformndu-i din slbatic n servitor devotat. Am
transcris din jurnal. De altfel, in s menionez c jur
nalul a reprezentat pentru mine un excelent prilej de
defulare de-a lungul a cteva sptmni i totodat un
m ijloc la fel ca oricare altul de-a pierde timpul. Este,
cred, cazul s transcriu aici din el cteva pagini ce dove
desc nc o dat (dac mai e nevoie) ct de tare se poate
autoamgi un individ X o.t de ignorant poate rmne dac
vrea cu tot dinadinsul asta.
21 iunie. Azi, clasa mea a ajuns la litera z. Am selec
tat civa^ indivizi care mi s-au prut mai dotai i i-am
pus s dea un fel de lucrare de control. S-au "descurcat
mult mai bine dect m-a fi ateptat. Ct despre copii, ei
snt formidabili. Citesc i scriu aproape fr greeal,
i nv acum regulile gramaticale de baz. n ziua> n
care am venit n vale, toat lumea m privea complet
absent. ntre timp, privirea unora s-a deteptat, parc e
mai vie, mai curioas. Ieri am fcut un recensmnt :
n vale triesc 145 de oameni. Cu mine cu tot. Dintre
ei, 84 nva. Tot ieri am aflat un lucru care m-a uimit :
btinaii nu cred n supranatural i n-au absolut nici o

91

noiune religioas. Chestia e mai neobinuit dect pare


o prim vedere, cci istoricete se consider c sentimen
tul religios a aprut aproape odat cu omul. Oare cei
de-aici s se fi separat de restul omenirii nc nainte de...
Dar nu ! A r fi prea de tot !
i totui, dac m gndesc, e interesant c nici mbr
cmintea, nici limba nu snt deosebite de cele ale ranului
de pe la noi.
Exist ns ceva deosebit, ceva ce ine de structura
psihic.
Cum vd oare lumea nite oameni care nu au n spa
tele istoriei lor mituri ? Poate c nu ateapt dect un
imbold ca s i le creeze : un mit e un experiment repe
tabil. Poate au nevoie de nite exemple extraordinare, dar,
mcar ideatic, repetabile. Cine tie ? Oricum, lipsa reli
giei este egal cu lipsa imaginaiei. i cnd din spirit lip
sete imaginarul, n mod obligatoriu lipsete i ndoiala.
Ori, a nu te ndoi e un lucru bun, sau un lucru ru ?
Bun : nu te mai temi de nimeni i de nimic. Crezi
nemrginit ntr-un fenomen sau obiect sigur, dar, i mai
des, doar n tine nsui. Puterile tale snt colosale, cci
toat vona ta particip la realizarea unui singur el.
Ru : a nu te nd6i nseamn a mpietri. i mai ales :
dac te schimbi, o faci doar sub presiunea unor fore
exterioare mai puternice dect tine, crora nu le poi
opune nelegere i flexibilitate.
22 iunie. Mi-am fcut prieteni printre copii. O feti,
Maria, i trei biei, Iosif, Solomon i David. M intrig
numele astea desprinse din vechile calendare, dar
probabil c snt, pur i simplu, nume auzite de la strinii
care mai trec, cam o dat la doi-trei ani, prin sat. A zi
le-am artat copiilor o carte. Am crezut c vor fi foarte
mirai, dar unul dintre ei a nit spre casa lui i s-a ntors
triumftor purtnd n mn o... Biblie ! Surpriza mea s-a
mai destrmat aflnd c nimeni din sat nu tia ce scrie
n- ea. Am citit cteva pasaje n gura mare, ca s m
amuz. Pe urm i-am luat pe cei trei putani i pe Maria
i am plecat la pescuit. Dar m-am trezit, lng ap, c
toi copiii se luaser dup noi. Modul n care prindeam
eu petele (sau, mai degrab, nu prindeam) i-a distrat. Au
intrat n ap i, cu mna, au prins fiecare n circa douzeci

92

de minute mai mult pete dect a fi prins eu cu undia


n cteva sptmni. Chestia asta nu mi-a convenit cine
tie ce. Le-am explicat c pescuitul meu e un sport i
sportul nseamn elegan i... i... ei bifie, i sportivitate !
Nu cred c au neles mare lucru. Dup-amiaz m-am
plimbat prin mprejurimi. A m vizitat i moara de ap,
o construcie ciudat de ingenioas, apoi m-am plimbat mai
departe pn la pod i la mica topitorie de cnep.
24 iunie. Zilele snt destul de monotone. Copiii nva
tot ce le cer i nu-mi creeaz nici o problem deosebit.
Ochii lor nu mai snt chiar att de apatici. Ct despre per
soanele adulte, acestea au nceput s-mi cear cri.
Le-am dat ceva beletristic, dar mai ales lucrri de popu
larizare a tiinei. Uneori copiii se adun n jurul meu
i-mi. pun ntrebri. Ciudate ntrebri. Cineva m-a ntre
bat, de exemplu, ct cost norii. A durat destul pn s-mi
dau seama c citise probabil undeva vreo fraz de genul :
T otu l cost bani . A ltu l m-a ntrebat ce rost au psrile
care cnt. Aproape c m sperie acest spirit pur mate
rialist.
n sfrit, primesc i ntrebri ceva mai rezonabile. Ca,
de exemplu : cine i de ce a scris crile ? Rspunsul meu
a fost : crile le-au scris diveri oameni care au trit
lucruri deosebite i au hotrt s le pun pe hrtie ca pe
nite exemple demne de urmat.
Caut mereu s rspund astfel, direct, simplu, fr s
m complic.
* Iat deci trei zile din acest jurnal nceput pe 21 iunie
a.c. i pe care-l anexez, de altfql, caietului de fa. In
aceste doar dou pagini se pot ntrevedea suficient de clar
germenii greelilor viitoare. Tot ceea ce mi-am nchipuit
despre oamenii din vale am fcut-o doar prin prisma
modului mu de gndire. A m constatat c n-au idei reli
gioase i am luat aceasta drept o dovad a lipsei de ima
ginaie. Lucru care mi-a anesteziat simul acela tainic
ce-mi optea c poate nu e asta explicaia. i am pro
cedat mai departe cum a fi procedat aiurea cu copiii
lipsii de imaginaie : le-am explicat lumea noastr n-

93

corcind s-o rcduc la cteva aspccte care mie mi s-au


prut, la vremea aceea, fundamentale. Totui intuisem
nc de pe-atunci curios de bine faptul c a nu te ndoi
de ceea ce eti i ceea ce faci conduce, n clipa contactu
lui cu un mod superior de existen, la schimbare. La o
schimbare fr nelegere i flexibilitate44. Am fost mai
apoi contrariat de ingeniozitatea construciei morii de ap,
fr s-mu dau seama c o asemenea construcie presu
pune, totui, un grad ridicat de imaginaie i o experien
ndelungat a generaiilor. Care experien, n mod sigur,
a putut produce i altceva dect respectiva moar. In
sfrit, ntrebrile copiilor i adulilor mi se preau ciu
date i erau ciudate vis--vis de sistemul meu de va
lori. Iar explicaiile colreti, trase de pr, ilogice adesea
i mai adesea incomplete oferite de mine cu drnicie n-au
fcut dect s distrug i mai adnc echilibrul psihic de
secole instaurat n oamenii din vale. Lucrurile acestea nu
le tiam pe-atunci. i nici azi nu mi le pot lmuri n mod
deplin, pentru c nu-mi dau nc seama (i poate nu voi
reui asta niciodat) care este componenta fundamental
ce lipsete din fiina lor n comparaie cu a noastr, sati ce
component e n plus. Dar, recunosc, nici nu mi-a psat
prea mult de aceast component. Mi-am admirat doar
postura de Robinson modern naufragiat pe o insul plin
cu slbatici ce abia ateptau s fie educai. A zi neleg
ct de bine a putut s exprime aceast carte sistemul
european de gndire. Cci albul urgisit de soart, azvrlit
pe o insul de vitregia oceanului, cruia tot el i aruncase
mnua, n clipa n care soarta i-a adus n cale un semen
n-a strigat Frate ! i nu l-a poftit, ca pe un oaspete
de soi, n cas, n mruntul i fragilul cap de pod al
civilizaiei pe care o reprezenta. A preferat s scoat
puca din dulapul pe care i-l construise cu trud, s-o
ndrepte spre semen i s-l transforme pe acesta nu n
tovar, ci n slug ! Europeanul Robinson nu dorea att
oameni cu care s discute, ct mai ales oameni crora s
le porunceasc ! Iar aceast atitudine exist i azi, ascuns
adnc n tainiele sufleteti ale fiecruia dintre noi...
i atunci, de ce ar trebui s m mire nenelegerea de
care am dat dovad ? De ce ar fi trebuit s-mi cer s fiu
altfel dect puteam ? O s spunei : pentru c eu eram

94

acolo emisarul lumii. Dar tocmai promovnd un asemenea


mod de-a vedea lucrurile rmneam un adevrat emisar
al societii de care aparineam. O s spunei iar : bine,
dar societatea ta promova principiile egalitii, ale garan
trii dreptLirilor ceteneti, ale libertii i prieteniei. De
acord. Dar v ntreb : din punctul de vedere al civiliza
iei noastre am nclcat eu oare aceste drepturi ? Ori,
tocmai asta e partea dureroas a lucrurilor. O societate
sntoas, viabil, nu conduce automat la transformarea
oricrei alte societi tot ntr-una de acest gen n clipa
contactului dintre ele. Spre exemplu, diferenele dintre
societatea aztec i cea spaniol erau destul de reduse,
totui se cunosc prea bine consecinele nefericitei lor ntlniri. Ce s mai zicem de contactul dintre o societate
modern i una aflat n stadiul epocii de piatr ! i
atunci, revin : care e greeala mea ? Greeala mea de
Robinson ? n faa societii, nici una. n faa celor din
vale, iari nici una. N-am ucis pe nimeni. N-am obligat
pe nimeni s fac ru. Le-am cerut un lucru absolut
nevinovat : s nvee. i ei au nvat n felul lor...
Dar de ce atunci se nate n mine sentimentul acesta de
vinovie ? Oare poate exista o instan superioar, un
fel de justiie a lui Dumnezeu, care acioneaz astzi
asupra mea ? Dar eu nu cred n Dumnezeu. i, din toate
celelalte puncte de vedere, snt nevinovat. Minus unul,
i nu neleg care...

Capitolul trei
Pe msur ce locuitorii satului citeau, nvau, ochii
lor strluceau tot mai tare. Mi se pare, chiar, c v-am
mai spus asta. Privirile, contiina, inteligena lor preau
c nvie. Le-am druit crile pe care le adusesem cu
sentimentul grdinarului care cultiv lng cas cea mai
frumoas loare. i credeam n mugurii acestei flori. i
nu m-am trezit la realitate dect prea trziu : crile mele
se aflau deja toate n minile stenilor. Aveam s constat
n curnd, bucurndu-m ca un copil de setea de
cultur *' pe care credeam c o vd n ei c volumele nu
numai c au fost n totalitate citite, dar unul peste

95

altul i nvate pe dinafar. Lucrul m-a ocat ; c


astfel de memorie ieea din obinuit, fie i pentru jnotivul c prea comun tuturor, ca i cnd ntr-adevr
oamenii acetia ar fi reprezentat o mutaie. i, odat cu
memoria, prea s se afirme tot mai mult i imaginaia.
Prea c tmpenia ce li se citise n ochi era ucis, ca zmeul
cel ru din basme, de ft-frumosul nvturii i cultura
lizrii. Iar eu, convins de misiunea mea istoric de a
aduce lumin la sate, eram din ce n ce mai mulumit,
ntr-o zi, cineva a avut ideea de a construi o fierrie. L-am
ajutat cum am putut, i-am dat proiecte de foaie, de cleti,
ciocane, cuie i tot felul de asemenea unelte absolut ne
cesare n orice fierrie de pe pmnt, dar dup numai o
sptmn a venit altul, care mi-a cerut s-l ajut s-i
fac un combinat chimic... Apoi mi-a explicat c a citit
volumele mele de popularizare i Chimia organic, manual
studenesc pe care l luasem ntmpltor cu mine. I-am
artat c posibilitile noastre de realizare a unui aseme
nea colos industrial snt, practic, nule i I-am sftuit r
znd s caute altceva.
- Tot mai muli locuitori veneau la mine cu sugestii,
unele valabile, altele cu totul nstrunice. Civa copii au
reinventat telegraful i telefonul, i nici mcar nu s-au
ostenit s m mai ntrebe dac pot s construiasc sau nu
aa ceva. Totul s-a fcut din materiale locale, utilizate cu
o ingeniozitate absolut derutant. Cnd am vzut satul
mpnzit de fire, ntr-o diminea, m-am freca la ochi
creznd c retina ,mea e de vin. A lii au construit un fel
de tramvai pe care I-au instalat ntre case, folosind tot
materiale locale. Energia electric au obinut-o dintr-un
pru apropiat. Dar pentru 'asta aveau nevoie de un dinam,
ca s nu mai vorbesc de motorul tramvaiului, a crui
structur general era prezentat, e adevrat, n una din
cri, dar nu i modul n care putea fi proiectat. Iar ceea
ce am vzut cnd m-am dus la fierar aproape c m-a
bgat n speriei ! El lua minereu de cupru, l introducea
ntr-o main ciudat i turna pe deasupra o past alburie.
Apoi, printr-o sit asemntoare cu aceea a unei maini
obinuite de tocat carne, scotea firele de cupru curat iar
sterilul se autoelimina printr-o trap lateral. Cnd am
vzut asta, am crezut c visez. Eu nu aveam n nici o carte
96

descris o asemenea main i nici nu tiam c ar putea


fi posibil sau c ar exista undeva n lume. Cineva, nu mai
tiu cine, mi-a explicat atunci c lichidul albicios repre
zenta o descoperire milenar prin care, c li ajutorul sucuri
lor de plante, metalele snt topite la rece i separate din
minereu. O descoperire pe care n-o aplicau aproape nici
odat, cci pn n i acest moment nu avuseser, pur i
simplu, nevoie de ea. i n-au fcut dect s combine
principiul unei maini toctoare, descris undeva n crile
aduse de mine, cu aceast reet strveche. Apoi am vzut
cum meterul bobina rotoarele de dinam dnd exact attea
spire ct era nevoie. N-am reuit s neleg cum de tia
cte spire trebuie bobinate. El mi-a spus c simea. aa
cum simi c eti stul sau somnoros...
Dup dou zile, la cellalt capt al satului se ridicase
o sticlrie. n alt parte, se afla un atelier de ceasuri.
Toate casele erau acum luminate de becuri electrice con
struite pe plan local. Nu tiu nici azi dac filamentul de
wolfram I-au realizat n acelai mod ca i firele de cupru
ale alternatoarelor sau altfel. Pompa care vida globurile
de sticl se afla lng moar i era acionat hidraulic.
Gazele inerte le obineau, cred, pe cale biologic b
nuiesc c la asta foloseau vasele pline cu culturi de bac
terii din jur. Tot lng ap s-a ridicat i microfabrica de
hrtie. Procedeul era aproape la fe l de simplu ca i cel
al construciei firelor electrice. Se lua lemnul, se tia
n buci de mrimi convenabile, se azvrlea ntr-un cazan
i se turnau peste el cteva glei dintr-un extract care
topea celuloza i ndeprta orice alte impuriti. Apoi
pasta obinut se lamina cu un dispozitiv simplu i sa
impregna cu un clei ntritor i antisugativ. La cteva
zile dup toate aceste evenimente, individul care mi spu
sese c dorete s construiasc un combinat chimic i-a
rennoit propunerea. i atunci, sub impresia celor vzute,
am acceptat. n circa dou sptmni, individul i-a nlat,
intr-adevr, un combinat chimic.
A mai trecut o lun, i n vale se produceau deja
ngrminte, pesticide, cuie, burghie, rigle cb calcul, mo
bilier, crmizi, lacuri i vopsele, crete, pixuri, izolatori

97

electrici, covoare, tricouri, polietilen, ascuitori. Nu era


domeniu n care locuitorii satului, deteptai din somnul
lor ancestral, s nu combine tehnicile de v rf cu diverse
reete rmase din moi-strmoi. Apoi s-au gndit s
fac tractoare i automobile. Lipsa de benzin au compensat-o printr-un catalizator ce, la o anumit pre
siune, descompunea apa n prile ei componente, trans
formnd-o ntr-un combustibil ideal. Cauciucul I-au obi
nut sintetic, iar caroseria au modelat-o din fier topit la
temperatura obinuit de acelai suc vegetal uimitor. i,
privind cum e ptruns fierul de substana aceea organic,
n-am putut s nu fac legtura cu vechea i uitata m ix
tur prin care oamenii, n urm cu peste patruzeci de mii
de ani, muiau i modelau fildeul mamuilor...
Toate aceste ntmplri aproape c m sufocau prin
aura lor de incredibil. Construirea unei civilizaii n dou
luni nu s-a mai petrecut niciodat, niciunde. n dou
luni, din grupurile de csue risipite n imensitatea verde
nu mai rmsese nimic. Peste tot se nlau vile elegante
unite de drumuri drepte, asfaltate, grupurile sanitare
aveau canalizare, industria construciei de locuine pros
pera. Mai trziu, am constatat c volumele pe care le
mprtiasem prin sat nu se citiser la ntmplare, ci
ntr-un mod organizat dar i original : fiecare carte se
parcurgea n colectiv, n aa fe l nct tot satul trebuia
s-i tie coninutul. Abia dup aceea se putea trece la
cartea urmtoare. S-a nimerit ca volumele de beletristic,
inclusiv Robinson Crusoe, s se citeasc abia spre sfrit,
dup ce se parcurseser aproape toate crile tehnice i de
popularizare. n fond, asta mi-a uurat enorm misiunea.
Oamenii nvau singuri, nu mai aveau nevoie de modesta
mea persoan. Cel puin aa credeam, pentru c abia mai
trziu prea trziu am neles c profesorul nu are
doar menirea de a-l face pe elev s nvee, ci i aceea de
a-i inocula un anumit mod de existen, o concepie, a
zice filosofic, despre lume i via. Este exact lucrul care
nu mi se prea pe atunci absolut deloc necesar.
Dar cele dou luni de avnt tehnologic au trecut. De
fapt, avntul acesta a continuat, independent de mine,
dar o vrem e nu mi-a mai psat de el. i asta pentru c,

98

ntr-o zi, a avut loc ntmplarea aceea teribil care mi-a


zguduit din temelii existena. Observasem c mai muli
elevi lipseau de la coal n ultima vreme. La ntrebrile
mele, mi s-a rspuns c s-au jucat de-a Robin Hood i
s-a nimerit ca tocmai ei s ntruchipeze personajele din
Evil Hold. M-am mulumit pe moment cu explicaia, dei
povestea mi se prea cusut cu a alb : ce legtur avea
jocul lor cu coala ? i deodat, gndindu-m la asta, am
tresrit : nainte de nceperea colii nici un copil nu se
jucase n vale. Fusese un amnunt pe care nij-1 remar
casem pn atunci. Jocul presupune imaginaie, iar oa
menii de aici neposednd-o, mi se pruse normal ca nici
copiii lor s nu se joace. ,,Zicei c v-ai jucat de-a Robin
Hood ? i-am ntrebat. D a , au rspuns toi. ,,i unde
snt cei ce i-au jucat pe conte, pe pdurar, pe... ,,Acolo ,
au zis ei. ,,n stnga vii ? ,,Da, acolo ! A u rmas acolo
s se joace i mine ? Nu, mi-au zis civa ei mine
nu mai pot s se joace. i nici poimine ? i-am ntrebat
cu sufletul la gur. Nu, niciodat ! Atunci in minte c,
ngrozit, m-am repezit spre locul indicat, spernd c te
merile mele snt o glum, refuznd n mod contient s
cred ceea ce instinctul meu rostea deja cu toat convin
gerea. i acolo, n stnga vii, pe un covor de muchi, am
ntlnit pe primul dintre copiii disprui. Zcea inert,
czut ntr-o rn ; prea c doarme, dar cnd I-am rsucit
am observat imediat sub el pata stacojie, aproape supt
de vegetaie. Pe trupul nepenit alergau furnici iar din
stnga pieptului se iea un capt rupt de sgeat. Mai
departe, lng nite ruine carbonizate (rmiele Evil
Hold-ului, probabil), cadavre cu pielea plesnit, cu ochii
scuri de dogoare, ncepuser deja s putrezeasc.
M-am rsucit brusc, ntlnind n spatele meu p rivi
rile linitite ale copiilor care se luaser dup mine. Furia
i disperarea m fceau s turbez. Am urlat ceva la ei,
am trecut prin faa lor de la unul la altul, i-am fcut
imbecili, asasini, nemernici. Alergam i m rsuceam n
loc mprocnd ocri ctre mutrele lor uimite i inocente^
ctre ochii lor n care mi se prea c descopr nfiortoare

99

porniri, monstruoase intenii sadice. Apoi m-am rezemat


de trunchiul unui copac, am vomitat i am plns. Cnd,
dup aproape* un sfert de or, m-am ntors din nou ctre
ei, dispruser. Toat ziua m-am simit bolnav. A m ajuns
acas cltinndu-m, ocolind automat oamenii, n ochii
crora nu m mai simeam n stare s privesc. Apoi, trep
tat, simurile anesteziate de oc au nceput s se tre
zeasc. Mi-am revenit n camera mea ; mult mai trziu, pe
nserat, a trecut pe la mine Maria i am avut cu ea o
discuie pe care nu m mai ostenesc s-o reproduc. n
esen, copiii procedaser aa cum procedeaz uneori oa
menii prim itivi ntr-o ceremonie ritual : consideraser
c aceia dintre ei care, prin tragere la sori, fuseser alei
s ntruchipeze personajele negative deveneau personajele
n cauz i, ca atare, trebuiau ucise de-adevratelea. Mai
auzisem de lucruri asemntoare, dar aici exacerbarea
fenomenului era de-a dreptul dramatic. Oamenii acetia
nu nelegeau, pur i simplu, diferena dintre realitate i
ficiune. De la Maria am aflat c toi considerau crile
drept consemnri fidele ale unor evenimente reale, repe
tabile, autentice modele de via. Iar aceast convingere
fusese, vai, ntrit tocmai de explicaia pe care le-o ofe
risem eu : crile au fost scrise de diveri oameni care
au tri lucruri deosebite i au hotrt s le pun pe
hrtie ca pe nite exemple demne de urmat .
A m nceput, ngrozit, s-i explic n ce anume const,
de fapt, esena crilor. Dar m nvrteam ntr-un cerc
vicios, cci toate explicaiile mele erau blocate cu ntre
bri de genul : dac faptele nu s-au petrecut, ce rost
avea s mai fie scrise ? , sau dac faptele snt o simpl
parabol, cum spui, nseamn c totui se pot trage nv
minte din ele i ca atare' rmn exemple demne de
urmat . Atunci m opream i reluam firu l dintr-un alt
capt. Dar cum ai putea s descrii unui orb culorile ? Iar
la replica mea : crile reprezint adesea parabole ale
unor lucruri care nu snt demne de urmat, ele apar tocmai
ca un fel de semnal de alarm , fetia mi-a rspuns,
logic, c nu exist nici o notaie care s specifice n ce
sens trebuie luat cutare sau cutare aciune sau expresie,

100

c tot ce e ru pentru unii e bine pentru alii i c argu


mentele e ru sau e bine n-au nici pe departe valori
de calificativ. Aa c ea i toi cei din vale vor continua
s cread n exemplul crilor, deoarece atia oameni
care s-au ostenit s le scrie, care i-au dat pentru asta
sngele i sudoarea (doamne ! folosea chiar fraze auzite
de la mine !) nu puteau s greeasc, pe cnd eu, solitar
reprezentant al civilizaiei, pot.
i a plecat. Atunci, abia, am realizat pericolul, n n
tregul lui. Aveam dou soluii : ori s fug, lsnd totul
balt i ateptnd ca lucrurile s se aeze de la sine,
ori s rmn n vale, ncercnd s schimb locuitorilor ei
aceast inadmisibil optic. A m ales" cea de-a doua va
riant, dei ncrederea n capacitile mele de-a corecta
ceea ce greisem se dusese deja pe apa smbetei.
ncercam pe-atunci s imaginez un plan de btaie,
nc de-a doua zi, jocurile periculoase urmau s nceap
din nou. M chinuiam s descopr o metod de a opri
desfurarea lor. Nu vedeam ns dect soluii extreme,
irealizabile. S m ntorc n lumea civilizat i s aduc
armata ? S confisc toate crile i s le distrug ? Nu.
Imposibil. Imposibil !
Zilele care au urmat au fost pline de orori. Pe ulia
mare sunau mereu sbiile i din cnd n cnd cte un rcnet
de moarte cutremura vzduhul. Apoi, ntr-o diminea,
am auzit mpucturi. Mai trziu, cete de copii i aduli se
retrgeau imbrcate n haine soldeti ctre miaz
noapte. Pe braele soldailor improvizai se zreau ban
derole cu zvastic. Din urm soseau alii, deghizai n
soldai ai trupelor aliate. Pe Maria au ucis-o chiar la
ua mea. Baioneta i-a ptruns n piept, i-a strbtut aorta
i plmnul stng, a ieit apoi printre coaste, sub omoplat,
i a intuit-o de lemnul uii. Oasele ei, curate azi aproape
complet de furnici i alte gngnii carnivore, zac nc,
prinse pe alocuri n ligamente, prin tufiurile de lng
zid. Atunci m-am gndit c poate e, totui, mai bine s
fug. La aceast hotrre m-a mpins i faptul c ranul
care m adusese pn aici se ntorsese cu nc un cltor :
un geolog venit s caute o vn de pirit cuprifer. l

101

cheam Cezar. L-am adus la mine i i-am explicat n


puine cuvinte totul. i chiar n clipa n care ne fceam
bagajele, am auzit sub fereastr rostindu-se cteva cu
vinte dintre care unul a trezit n mine o groaz indescrip
tibil. Cuvntul era : atom ic"...

ncheiere
Aa c am rmas. E singura soluie i Cezar mi-a dat
dreptate. Interesndu-m, am aflat de la unul dintre copii
c n seara zilei precedente se citise M alevile de Robert
Merle. n una din crile mele tiinifice exista i princi
piul de construcie a unei bombe atomice.
Dar nu principiul m ngrozete, ci ideea fundamen
tal de la care plecase autorul n M alevile : distrugerea
atomic a lumii. Cezar nu crede c lucrurile pot ajunge
att de departe. Eu ns i cunosc mai bine. Dac i-au pus
n cap s construiasc bombe atomice, o vor face. Am
urmrit azi de la geam cum lng ru se ridic o con
strucie nou.
Afar aproape c s-a nserat. Prin ntuneric, zresc
cnd i cnd ochii strlucitori i inteligeni ai vreunui
localnic. Peste cteva minute, acest caiet va fi nmnat
ranului, care va pleca s-l predea n minile organelor
competente. Eu ns rmn aici. V oi ncerca s ctig ul
tima ans a omenirii. Incontient, am construit n aceti
srmani locuitori ai vii ideea c pot fi clii lor i clii
Pmntului. Alii, mprii n blocuri militare, i mai
incontieni dect mine, au umplut la rndul lor paharul
pe care pictura existenei mele st gata s-l reverse.
Vine noaptea i nu tiu dac nu cumva e ultima noapte
a lumii.
Pe mas, am aranjat armele. Puti, grenade, arunc
toare de flcri, toate cumprate de la stenii care nici nu
bnuie ce am de gnd. n noaptea asta voi ataca uzina.
Apoi, dac nu vor apuca s m ucid, i voi ucide eu.
Metru cu metru, voi nainta prin sat alturi de prietenul
meu Cezar, semnnd moartea. Copii, tineri, btrni,
brbai sau^femei. E singura soluie. Oribil, copleitoare.

102

dar singura. M gndesc c n urma luptelor interne


numrul lor s-a redus substanial. E pervers i sublim
ceea ce voi face. i mi-e groaz de sngele pe care-l voi
vrsa, cci snge mai nevinovat ca al acestor oameni
niciodat n-a mai curs pe Pmnt i n veac de veac nu va
mai curge. i tot ce-mi doresc mai mult e ca la sfritul
distrugerii satului s mai am puterea de a-mi duce pistolul
la tmpl i mna s nu-mi tremure n acel miez nspi
mnttor de Noapte a Timpului...

Mihail Grmescu :
NIKE

1. M urmreau cuvintele Cprioarei : ,,Crezi c e


vreo deosebire ntre tine i Iri ? vreo deosebire de
substan, vreau s zic , dup care m privea iar i iar
cu ochii ei ntunecai i frumoi. i erau att de triti
ochii nct eu voiam s gsesc neaprat vreo deosebire
care i scpase, ceva elocvent i edificator care s m
disting oarecum de fiinele cumplite pe care le asupream.
Dar cu ct cutam mai adnc, nu gseam nici una. Ceea
ce m diferenia era numai amnuntul, forma.
2. Ieisem pe cupola albastr de siliu i-mi cufunda
sem privirea n marea de snge a apusului. Vrbiile
ciripeau mprejur n hiurile de helioplantue fonind
nencetat i tainic. Dedesubt se zrea o turm de C
prioare mnat prin Heliopolis de Irii mbrcai n combinezoanele argintii, cu altrele atrnndu-le de umr.
Ce faci aici ? izbucnete din spate Irsul de control
ieit s-i fac rondul.
A m tresrit de parc nici nu m-a fi ateptat vreodat
ca un Irs s-i mai manifeste n vreun fel prezena sub
soare. Irsul i inea altrul ndreptat spre mine, dar
cnd m-am ntors i mi-a vzut adevrata fa s-a tras
napoi, gata-gata s ias din spaiul de lupt, aa c
dintr-o singur zvcnitur am lansat spalda care i s-a
nfipt n piept fcndu-i sngele negru i gros s neasc,
mnjind siliul albastru i strveziu al cupolei. Vrbiile au
tcut pentru o clip i doar helioplantuele mai foneau
misterios. i iari am avut n faa ochilor figura C
prioarei, att de frumoas i nespus de trist, scldndu-m
n cldura p rivirii ei ntunecate i ntrebndu-m dac-mi

104

nchipui c ar exista vreo deosebire de esen ntre mine


i Iri. Mi-am smuls spalda din pieptul Irsului, ntrezrindu-i zmbetul rece n care toi Irii triesc i mor. Eu
am scuipat pe zmbetul lui i am plecat.
3.
n habitaclul de sub cupole, transporturile par
aib o contiin de sine independent. Am apsat pe
butonul de apel i, dup ce m-am instalat n modulul care
a oprit, m-am cufundat n gnduri. Am derulat mai multe
cliee relativ incoerente : Cprioara cu figura ascuit i
trist, cu tatuajul ei de Cprioar, cu buzele date cu oj,
cu trupul zvelt i ochii ntunecai, repetndu-mi pentru
a nu mai tiu ct oar ntrebarea dac exist ntr-adevr,
dup prerea mea, vreo deosebire de esen ntre mine
i Irii n combinezoane argintii, cu altrele atrnnd
de dup umr ; apoi Irsul cu altrul ndreptat spre
mine, apoi spalda executnd o volt i jumtate prin
aerul incandescent spre a se mplnta n pieptul sclipitor,
sfiind combinezonul ; apoi rnjetul ntins pe foaia de
pergament mpachetnd easta rotund ca bila a Irsului ;
i, n sfrit, fonetul pdurii de helioplantue ascunznd
un mister nedesluit care m determin s rostesc ceva.
Nu mai tiu ce, fiindc mi-am revenit imediat, am ntre
deschis pleoapele i am perceput ntr-o fraciune de se
cund chipurile celorlali cltori ntoarse spre mine :
figurile speriate ale celor patru Cprioare i ochii str
lucitori ca dou mrgele de sticl ai Irsului. Dou locuri
erau libere, i nainte de a m cufunda din nou n gn
duri mi-am spus c nu ntmpltor vehiculul umbla cu
dou locuri libere, dar sensul raionamentului implicit
mi scpa deocamdat, aa c am amnat decizia i m-am
ntors iar n jungla de helioplantue de pe cupola din
clieele feedback-ulm, scotocind prin meandrele n care
vrbiile multicolore ciripeau, fantastic, mereu i mereu
aceeai melodie uncrom. Dar orict am cotrobit prin
frunzele de metal organic n care energia se acumula fr
ncetare pentru ca jos vehiculele s se poat deplasa,
optimizate de intelecte individuale ntreesndu-se ntr-o
reea al crei hallo mi aprea acum evident raional,
dar a crui voin mi se vdea strin, nc o dat strin
n lumea reflectat ca i n cea real, orict am scormonit
n jungla heliofil de pe acoperi, nu am gsit nimic

105

revelator. M-a strpuns doar nedumerirea cine planta


acolo terminalele apartamentelor i cine se ngrijea de
ele ? Cprioarele ? Irii ? Sau altcineva de care nu mai
aveam eu tiin ?
Dac nu se ascundea nimeni n pdurea de helioplantue, atunci de ce se ntorcea amintirea mea de
attea ori ctre hiurile ntunecate ?
4. Deci, omoram Iri. Omoram, asta era important,
nainte de a ucide, memoria mea refuza s-mi dezvluie
de unde anume coborsem aici i ce anume eram, dei
tiam sigur, puteam fi convins de asta, nu eram nici Iris,
cum nu eram nici Cprioar. i ntruct nu eram nici
una, nici alta, nu mai eram nimic. Eram un Nimeni.
ntruct nu aveam trecut, dac cineva m-ar fi ntrebat
cine snt i ce snt, eu ar fi trebuit s recunosc, sincer
vorbind, c snt Nimeni.
5. De altfel pn i conformaia mea prea a fi alta :
nu purtam combinezon ca Irii, nici sni i corp zvelt
cum aveau Cprioarele, nici cap rotund cu canini dez
voltai, nici gur mic lipsit de canini dar cu incisivi
ascuii de consumul exclusiv de hran lichid. i, dei
omorm, nu eram Irs.
6. Dar ce deosebire de esen exista ntre mine i Iri,
aa cum m ntrebase i Cprioara ?
7. Mi-am pipit spalda cu un gest involuntar i am
simit o mn strin, rece, n dreptul armei. Am nit
dintre cliee, sfiind feedback-urile, i am lovit nainte
de a ti de ce i n cine.
Vehiculul poposise ntr-o arcan de bloc. La picioa
rele mele se zvrcolea o Cprioar cu faa tumefiat.
Sngele i se prelingea din colul buzelor rupte, i m-am
aplecat ctre fptura chinuit care s-a chircit la apro
pierea mea. Resimeam M IL A i N D U R A R E A pentru
plmada zvcnind n spasme, dar cnd am ntins mna
ctre ea, s-a strns toat, exprimnd n ochii negri o
durere de nedescris. i mai ales spaima. Animalele astea
cu care Irii se purtau att de bestial mai pstrau sufi
cient spaim de o mn care se ntinde.
8. Snt oare i eu Irs ? Tot un Irs, violent i crimi
nal, ucignd doar pentru a ucide ? Bine, dar nu simt
nici o plcere n a pricinui durere fiinelor neajutorate.
10G

Sau eu snt un vntor nc mai pervertit de duhul


morii, fiindc nu mai simt dect gustul vntorii de
Vntori ? Irii snt prada mea. Un Irs mai Irs dect toi
Irii, menit s port dup mine cea mai criminal dintre
speciile populnd cu ura lor Heliopolisul : vntorii de
Vntori, criminalii cei mai nrii.
9. De ce nu a rmas Istoria, oare, la faza preliminar
apariiei Irilor, fiindc nainte de a apare Irii, n Heliopolis nu vieuiau dect Cprioarele, care nu ucid pe nimeni,
Cprioarele gestante depunndu-i icrele n enclave de
unde, dup cte 11 luni, aveau s ias Cprioare pentru
a da via spaiilor de locuit ale Heliopolisului. Cprioare
mngindu-se i iubindu-se blnd ntru gestare. Fiindc
asta fusese concluzia Istoriei pn la apariia Irilor. Se
spune c Irii ar proveni din Cprioare, dar nu cred. Irii
provin din Iri. Ei nu gesteaz. Ei adun turmele i ucid
cu savoare. Iar eu ucid Irii. De unde am mai putut apare
i eu ?
10. T u eti cea mai cumplit fiar de pe planet",
mi spusese Cprioara. D e tine se tem pn i Irii."
11. O adunasem cu mil de pe podeaua vehiculului.
Faa i era plin de snge i tremura spasmodic atunci
cnd o atingeam. Dei am purtat-o cu delicatee, era att
de fragil nct am plns de mila ei. Am ptruns n blocul
naintea cruia oprise vehiculul, am irupt ntr-una din
camerele de la parter i am ntins-o pe primul fotoliu
din cale, pe care I-am eliberat spulbernd Irsul ce-i
avea cuibul pe el. Am ngenunchiat la picioarele ei i
i-am ters sngele cu o bucat de blan din Irs, care
mi se prinsese de solzii minii. Dar Cprioara i-a ferit
gura de contactul cu blana, i am neles c-i fcea sil.
12. Trecuser deja 18 ore de cnd stteam acolo m
preun. Rana de la gur i s-a cicatrizat i eu am fost
fericit atunci cnd sngele i s-a coagulat, fiindc, necunoscndu-le metabolismul, m temeam ca deteriorarea
s nu fie ireversibil.
Ochiul heliotic i pulseaz lumina cald peste noi
i din cnd n cnd m duc s m scald n bazinul din
fundul ncperii. Scufundat n ap, solzii mi se nmoaie
i dac nu a face baia asta, ntrindu-se excesiv, ar
sfia, ar rni.

107

Cprioara m urmrete cu interes.'


Tu aa te-ai nscut, cu solzi ? m ntreab.
Da, i rspund. i am de cnd m tiu. Doar din
cnd n cnd nprlesc i atunci mi se schimb toat
suprafaa armurii.
Heliotronul ne nva c specia ta a aprut nc
nainte de a se nate primii Iri. Rasa ta este prima ras
de mutani care a populat Planeta dup ce Heliopterul
a nceput s ne controleze evoluia i noi nu am mai
putu face nimic mpotriva lui.
Dar cine sdete helioplantuele de pe acoperi ?
o ntreb.
Nu le sdete nimeni. Ele snt terminalele Heliopterului. Cresc singure acolo din rdcinile care urc
prin blocuri spre lumin. Din energia lor se hrnete i
Sistemul de Transporturi, i blocurile, i tot ce mai
triete n ser. Heliopolisul este copilul Heliopterului.
Sintetizatoarele de hran tot din helioplantue i trag
energia cu care permut substanele. M mir de un singur
lucru : Heliotronul ne instruiete cu privire la metodele
de exploatare parazitar a sistemelor nc din ziua n ckre
ieim s colindm prin Pleliopolis. Pe tine nu te-a
instruit ?
Nu. Mie Heliotronul nu-mi vorbete niciodat.
13. M-am cufundat n gnduri i imaginile unor vise
ciudate mi s-au perindat prin faa ochilor minii. Cine
e Heliopterul ? Cnd s-a nscut el i din cine ? Cum s-a
ajuns s fie parazitat de Cprioare i Iri ? i de ce nu
vrea s vorbeasc i cu mine, aa cum o face cu ceilali
mutani nc de la prima curs, cnd novicii ajung la vrsta
la care s urce ntr-un vehicul ?
14. A r trebui s mergi odat s te ntlneti cu
Vntorul, mi zice Cprioara. Tu eti o Arm i de
aceea Heliopterul nu vrea s discute cu tine, fiindc nu
ai contiin de sine, ca noi.
Nu neleg. Oricum, nu mai pot s te las, in
la tine i nu te pot prsi aici, prad Irilor.
Ia-m cu tine !
15. E att de fragil c nu pot s o ating dect desfcndu-mi solzii.

os

Ct de puternic eti ! se minuneaz Cprioara.


ie Irii nu-i pot pricinui nici o durere.
Am amnat s te ntreb i spun atunci, n
vehicul, de ce te-ai atins de mine ? De ce ai ntins mna
spre Cel Mai Primejdios ?
Cprioara rde clipind galnic.
Chiar nu nelegi ? Chiar nu ai neles pn acum ?
Nu neleg, i spun i rmn pe gnduri. Dar o mai
ntreb :
O Arm a cui, i mpotriva cui ?
Asta nu tiu, rspunde ea. Despre asta Heliotronul nu ne-a vorbit niciodat.
16- Iat deci cum ari tu pe dinuntru, constat
Cprioara cnd mi desfor cmpurile de for ca s o pot
ascunde la piept. E destul de comod n tine, zice, dup
ce se instaleaz n suspensiile pectorale i nchid peste
ea armura.
O simt cum se foiete chicotind nuntrul meu.
Tu cum eti pe dinuntru, o ntreb i ea se sperie :
i simt inima zbtndu-se ca o vrabie n pumn.
S nu ai curiozitatea asta. i Irii tot aa ne n
treab atunci cnd ne sfie.
Nu-i fie fric ! V oi distruge toi Irii. ie ns
nu i voi pricinui nici un ru.
i ce deosebire o s mai fie atunci ntre un Irs
i tine ? m ntreab Cprioara.
Foliile mnezice mi se crispeaz i o aud strignd :
N u mai face aa ! M doare/4
17. Trebuie s-mi controlez fiecare gest de cnd o
in ascuns n mine, fiindc tensiunile mele interioare o
pot strivi. O ntreb dac nu se teme s stea acolo n
spatele solzilor, i ea rde i mi spune c pentru prima
dat n via nu se mai teme. De ce s se team ? Eu snt
bun. i, ntr-adevr, m simt bun.
Dar nu te simi singur ? o ntreb.
Cum o s m simt singur ? mi rspunde. Snt
cu tine.
18. Urc spre acoperiul albastru al Heliopolisuui.
n fiecare zi cte puin : doar cte o sut-dou de salturi,
ca s nu-i fac ei ru. Am nceput s evit Irii pentru a
nu fi obligat s-i zdrobesc, speriind-o pe Cprioar. De

109

la o vreme, lumina a crescut n intensitate, semn c ne


apropiem de cupol. Rzbim deasupra. Hubloul se deschide
i ne las s-l strpungem. Vntul de pe acoperi ne m
proac de praf, scrindu-mi ntre solzii uscai.
19. Afar, sub cerul liber. Noaptea se vd stelele.
Ziua aria soarelui mi ncinge solzii. Ne strecurm prin
vgunile n care helioplantuele i es labirinturi n
clcite i ntunecate de petale negre sorbind avid lumina.
Doar vrbiile ciripesc n ecranele pdurii fonind tainic.
Cprioara plnge ncetior de foame. Din cnd n cnd,
din jungla vast rzbat pn la noi strigte ndeprtate,
voci nenelese i slbatice, deteptnd n trupul viu
tremurnd n mine fiori atavici, de dincolo de Istorie.
Psrile ciripesc nencetat i plantuele freamt n calea
noastr.
20. Dup zile i zile n ir, undeva, la orizont, zresc
fumurile. Snt ca nite sfori discrete atrnnd cupola de
siliu de nalt. Ne ndreptm spre ele i strigtele pdurii
devin ceas de ceas tot mai dese. La marginea unei bl
toace de mocirl o vietate mare st pe jumtate scufun
dat n smrcuri. Cnd pe deasupra ei trece cte o pasre,
se nal din lichidul vscos, la cdere strnind stropi i
valuri. La apropierea noastr se afund complet, pentru
ca dup ce ne ndeprtm s ias iar la suprafa, pufnind
de suprare.
Fumurile par acum foarte aproape. Noaptea, ochi
luminoi ne fixeaz din bezn cteva clipe spre a se
retrage imediat n fonetul helioplantuelor. Cprioara
picotete de foame, iar eu nu pot s dorm. Dar am. putut
dormi vreodat ? Ce neleg eu prin somn ? Feedbacfc-urile ?
Privesc prin bolta de siliu albastru la forfota Tleliopolisului de sub noi. Urmresc jocul nentrerupt al mo
dulelor. S-ar zice c o lege secret dirijeaz nencetata
viermuire, care de aici pare o microfaun agitat i abun
dent pn la aberan, al crei sens extrem de simplu
scap totui ptrunderii.
Turme de Cprioare se sparg n explozii mrunte d^
alergturi n van, dar de aici un sens totui se revel :
turmele sparte se strng n alte turme ; cioburi evolund
pe linii mult mai drepte dect ar putea s par de acolo,

110

de jos. Ca un caleidoscop n continu micare, unde Irii


joac rolul unor nevzui catalizatori. Petele de lumin
i umbr ale ochilor Heliopolisului par un dialog cifrat
ntr-o limb pe care nu o neleg.
n spatele meu, helioplantuele fonesc discret, i m
rsucesc brusc, smulgnd spalda pregtit de lansare,
naintea mea ade impasibil o fiin supl. Nu este nici
Cprioar, nici Irs. Nu-i mai nalt dect o Cprioar,
dar pe capul rotund poart lae lungi. n brae duce o
alt fiin, mic i mblnit, cu ochii strlucind n
noapte.
De ce m caui ?
Tu eti Vntorul ?
Da.
l ntreb dac se teme de spald i el rde.
E o unealt ! Iar aici sntem pe acoperiul lumii.
Se aaz jos lng mine i mi arat forfota din adnc.
Noi, de aici, tim ritmul Heliopterului, vedem
toate tainele lumii. De' aici poi pricepe totul. Dac ai
destul rbdare i dac te intereseaz. i noi nu avem
nimic altceva de fcut. Sntem liberi.
Nu neleg sensul termenului, dar nu l ntreb nimic.
Scot doar cu grij Cprioara i o ntind pe hublou.
i e foame.
Vntorul optete ceva ctre animalul mic i mblnit
care se pierde n noapte, strecurndu-se printre helioplantue.
Este o Pisic, mi explic el. Pisica este singurul
animal care ucide fr s-i fie foame, doar din plcere.
i Irii ucid din plcere, l contrazic.
Te neli. Irii au un scop. i Cprioarele au un
scop. Tot ce triete n Heliopolis, triete cu un scop.
Numai noi, aici, pe acoperi, sntem liberi cu adevrat.
Dar eu ? l ntreb.
: Tu ? Tu eti o Arm. Scopul tu este n tine.
Dar ea ? l ntreb, artndu-i spre Cprioara n
tins la picioarele noastre.
Ea este ceva n afar de noim, mi explic Vn
torul. Prin faptul c este o Cprioar ar trebui s aib
un scop. Dar nu are. Este o nstrinare. Dac ar mai fi

111

acolo, jos, Irii ar sfia-o, i ea ar avea un scop, dar


aici, pe, cupol, i l-a pierdut.
Dar de ce nu vorbete cu mine Heliopterul ? l
mai ntreb. De ce, dintre toi, Heliopterul nu vorbete
tocmai cu mine.
Fiindc scopul tu e n afara lui. Scopul tu este
n tine. ntr-o zi, tu vei pleca de aici. V ei ajunge la
rmul Oceanului, de unde te-ai rtcit printre noi. S
nu m ntrebi ce e Oceanul. Pentru noi, Oceanul este
altceva. n el hlduiete Principiul Nelinitii. Cnd va
veni momentul, tu vei urca n primul vehicul ce-i va
iei n cale, i acesta te va duce acolo unde trebuie s
ajungi, fiindc menirea ta o respect pn i Heliopterul.
Dar animalul pe care-l pori tu n brae ? I-am
ntrebat iar. Pisica, ce sens are Pisica ?
Pisica este liber. Ea este libertatea. Singura li
bertate. Vneaz.
Vntorul cu Pisica freac dou frunze de heliopkmtu pn cnd o flacr subire nete din ele. La lu
mina focului alb, Pisica se apropie dinspre tufi trnd
n bot o pasre. Vntorul i desface zgarda de oel pentru
ca animalul hmesit s poat nghii, fiindc mruntaiele
i ghearele vnatului erau ale ei.
Uite, aa ne pltim libertatea, ncepu s povesteasc
Vntorul dup ce fripse trupul psrii n focul plantuelor.
Cprioara se trezise i acum mnca, molfind cu
atenie carnea mirosind a ars.
Cndva, i continu Vntorul povestea, N O I lo
cuiam n Heliopolis. De fapt, Heliopolisul a fost construit
de noi.
De voi ? se minun Cprioara.
Oarecum. De strmoii notri. Oraul^este copilul
nostru. Dar, la un moment dat, el a nceput s triasc
independent de noi. Cei ca mine ne-am temut i am
prsit animalul cel mare nainte--ca monstrul s ne
nghit, ca pe strmoii Cprioarelor i Irilor. Noi am
rmas liberi. Dup aceea, treptat, Heliopolis a descoperit
care este hrana lui optim. El este un monstru inteli
gent i v-a organizat i vou destinele. V-a oferit n
schimbul libertii rpite diverse mbuntiri tentante

112

ale vieii : v-a dat hran uor de mistuit, cldur con


stant, organizare prin vocile din vehiculele modulare i
din case, v-a distrat cu imaginile voastre niv pe care
v i le arat peste tot. Dar v-a rpit libertatea, rezervndu-i n exclusivitate dreptul de a v cluzi destinele
dup bunul su plac. S nu v nchipuii c un animal
cu miliarde de capete poate fi mai prost dect mintea
vreunuia dintre voi. Noi nu am acceptat tentaiile lui i
am urcat aici, pe acoperi. A ici e frig, bate vntul, cnd
e soare cupola ne arde sub tlpi, dar sntem liberi. Nu
avem ce mnca, dar sntem liberi. Cnd animalul cel
mare al Heliopterului a nvat s-i duc viaa indepen
dent de entitile noastre i a dat natere mutanilor edu
caionali i Irilor care ngrdesc i dirijeaz evoluia, noi
am rmas aici, liberi.
Cprioara l urmrete n tcere, iar dup ce termin
de mncat, tot ascultnd vocea monoton a Vntorului,
adoarme cu nasul n puful Pisicii care-i toarce n brae.
21.
Cprioara se hrjonea cu puii de Vntor i c
puii de Pisic, tvlindu-se printre helioplantuele cu
frunte late din preajma blii. nvase s rd i i n
tindea tot timpul buzele. Era fericit printre Vntor ii
de pe cupol i avea tot mai puin nevoie de mine. Se
simea acas printre ei, pe cnd nostalgia mea cretea
n fiecare sear cnd priveam la trupurile firave adunate
pe vine mprejurul focului. Aveau oase lungi, picioare
subiri i iui,
mers furiat ; vorbeau ascuit i repede,
i flcrile aibe le aruncau pe chipuri umbre de mister.
Dar despre mine nu mi puteau spune nimic, aa c
ntr-o sear, cnd ei discutau cu aprindere, ca de obicei,
redundanele de care ajunsesem s fiu impregnat n
toate foliile mnezice, m-am ridicat s m pierd n jungla
de helioplantue. Crezusem c plecarea mi va trece ne
observat, dar nu a fost aa. Zile ntregi m-a urmrit
chemarea tot mai ndeprtat a vocii Cprioarei. De fie
care dat cni psrile tceau, strigtul lung rzbtea
prin jungla vast, i trebuia s-mi concentrez toat aten
ia nainte, spre drumul meu, ca s nu m ntorc, furat
de vraj.
'
_
^ Cobornd spre Heliopolis, am spulberat toi Irii n
tlnii n cale.
Nici nu am privit la crdurile de C

113

prioare fugrite de Iri, de team s nu mi ntoarc


paii din cale. Am urcat n cel dinti vehicul care sta
iona gol pe un peron de bloc, de parc nu m ateptase
dect pc mine. Modulul m-a purtat de-a lungul unor
strzi, mereu altele, accelernd nencetat printre blocu
rile sprijinind bolta albastr de deasupra. De la o vreme,
blocurile s-au rrit, n intermundii crescnd ruine fr de
nume cu ferestre oarbe holbate spre universul pustiu.
Modulul avea un grad deosebit de autonomie. M ergea zi
i noapte fr ncetare. Apoi hublourile de siliu s-au ri
dicat i au lsat deschis vederii o panoram nemrginit
de nisip sterp. Orincotro te-ai fi ntors, se ntindea de
ertul. Vntul ridica nori de praf alb ce erpuiau prin
aer. Iar drumul ducea tot mai departe.
Cnd vehiculul a oprit i am cobort din el, s-a dez
integrat spontan n atmosfera coroziv. Autostrada con
tinua, indicnd o direcie n neant. Era protejat de un
cmp de for vag mpotriva nisipului purtat de vnt.
Am mers nainte nc o zi i o noapte. n zori, la orizont
s-a profilat o umbr nalt, ntunecat. Dar abia dup
nc dou zile de mers am desluit n profilul de umbr
o form, i numai cnd am ajuns mult mai aproape am
priceput ce reprezenta. Era o siluet gigantic, acope
rind cu amploarea-i fr egal orizontul. O fiin cu aripi
larg desfcute, ca pentru a umple cu ele universul. inea
n gheare mruniurile nesemnificative ale construciilor,
ale Vntorilor cu Pisica, ale Irilor, ale Cprioarelor, ale
Vrbiilor, ale plantuelor, sorilor si galaxiilor : un amal
gam de lucruri ce apreau n ghearele titanicei fpturi
simple fire de praf prefirate n hu. i cnd am privit
n sus, am rmas consternat, fiindc fantasmagoria nu
citoare nu avea cap. Dincolo de pieptul nzuat n cuirase
de solzi, ntre aripile desfurate, nLi se afla nimic.
A m ngenunchiat nfrnt sub apsarea nfiortorului
simbol. Privind mprejur, am descoperit c ajunsesem la
rmul Oceanului. Apele negre pulsau ntr-o hul nbu
it, dar asurzitoare, i atunci cnd se trgeau spre a
nvli, lsau la vedere, npdite de mluri erodante, fan
tome de arme teribile mncate de ruin, prsite aici ca
dup o . btlie metagalactic. Arm e de dincolo de timp
i nlau spre cer gurile tirbe ntr-o nveninare ame

114

nintoare. Arm e cum nu s-au mai vzut. Arm e nimi


citoare, mai primejdioase chiar dect visul poate concepe.
Valurile oceanului le acopereau, venind ntrtate s
se izbeasc la poalele stncilor deasupra crora se nla
gigantica fiin nzuat, fr cap, desfurndu-i aripile
victorios i hd peste Eternitate.
Acesta s fie scopul din mine nsumi ? sau m ijloa
cele ? sau doar urmrile lui ? M-am crat greoi peste
ruinele din ghearele acefalei naripate, apoi pe trupul
formidabilei fpturi pn ntre umerii decapitai, i cnd
am ajuns acolo unde mi era locul, Gorgona a avut i cap,
i dup ce s-a scuturat, nfoindu-i solzii, a fluturat o
dat din aripi, o singur dat, nlndu-se vuind pe cerul
negru, acoperind cu trupul fr sfrit soarele i luna i
stelele, pe care le-a trt n tren scnteietoare dup sine,
n abis.

Rzvan Haritonovici :
POATE... MINE... IVA...

Se trezi, ntinzndu-i ncheieturile anchilozate, i


simi iari durerea din piept.
Bun dimineaa, domnule ! Cafeaua e gata.
La capul patului, A inea ntr-o atitudine respectuoas
tava cu micul dejun.
Mulumesc, A. Poi pleca.
Adams se ridic din pat i intr n baia automat,
ieind dup trei minute proaspt i cu mintea treaz.
Sorbind din cafea i organiz programul zilei, apoi se
mbrc i iei din cas, gndindu-se, pentru o clip, dac
n-ar fi fost mai bine s ncuie ua.
Bun dimineaa, domnule Adams ! Ziarul dum
neavoastr.
Mulumesc, B ! Adams ntinse moneda uor coclit
i apuc ziarul mototolit. l putea citi mai trziu. Afar
era cald i praful cenuiu, aternut de-a lungul strzii, i
fcea s tueasc.
Ooo ! Ce mai facei, domnule Adams, ce mai
facei ? ! M bucur, zu, att de mult s v vd.
Bine, mulumesc, C. M supr puin piepttil.
Vai, dar trebuie s v ngrijii. Ce ne-am face
fr dumneavoastr, zu, ce ne-am face ! ? V i-l recomand
pe doctorul D, este infailibil. Spunei-i doar c venii
din partea mea, atta doar.
Sntei prea bun. A m onoarea !
Pea, n continuare, pe strdua ngust, ncercnd
s-i alunge din memorie amintirile triste. Se opri, cteva
minute, pentru a sta de vorb cu doamna E, constatnd,
fugar, c vremea era n schimbare. Vntul ncepuse s

116

bat, strnind praful cenuiu. O urmri cum se ndepr


teaz, micndu-i scrind oldurile proeminente. Apoi
i continu drumul. Intr n magazinul alimentar.
V salut cu respect, domnule Adams ! rosti vn
ztorul cu un zmbet profesional lit pe faa pistruiat.
Ca de obicei ?
Ca de obicei, F, rspunse Adams obosit, plimbn
du-i privirea printre rafturile ncrcate cu cutii de con
serve. Se scotoci prin buzunare, apucnd cteva bancnote.
Vnztorul i mpachet dou cutii^ verzi i una galben.
Pstreaz restul, adug Adams, ieind din ma
gazin. .
Banca era aproape. Intr i se apropie de gfiieul unde
G l atepta deja.
Bun ziua, domnule Adams. E plcut astzi,
nu-i aa ?
Remarca, repetat de attea ori, i zgrie auzul, dar se
prefcu c nu observ. Era doar i vina sa.
Bun ! A dori s mai retrag nite bani.
Complet formularul cu stereotipia omului obinuit
a face zilnic acest lucru. Numr banii i prsi banca
fr a mai rspunde la salut. Era mai prost dispus ca
oricnd.
Vntul se nteise. A r fi trebuit s se grbeasc spre
cas, dar nu-l trgea inima. Zri buldogul doamnei E
mirosind rdcina unui copac. Era tot ce mai rmsese
din stejarul din faa vilei lui Antony. Cinele ltr bucu
ros, vzndu-l. l mngie pe cap, atrgndu-i recunotina
acestuia sub forma unei energice cltinri a cozii. Civa
pai mai ncolo H, poliistul, i fcea rondul obinuit.
S trii, domnule Adams. Totul e-n regul, nu ?
Moi nehotrt din cap. Nu putuse suferi niciodat
poliitii, mai ales de cpd... dar asta nu avea nici o im
portan. Momentul inea de domeniul trecutului. H i
continu hotrt rondul, pind apsat printre casele
tcute n linitea amiezii.
Adams se opri o clip n faa adpostului betonat i
n minte i revenir imaginile de comar ale evenimen
tului trecut. A ici i inuse androizii si dragi pe care,
acum, i ura de moarte. A ici l surprinsese momentul gi
ganticei conflagraii, pe cnd i programa, cu ndem

11T

nare, androida favorit, I. Zgomotul l asurzise la nceput.


Mormanul de mainrii se nruise la prima tresrire a
pmntului. Trise clipe de groaz, crora, era sigur,
acum nu le-ar mai fi rezistat. Totul se petrecuse att de
rapid. Cnd ieise afar, primul lucru care l frapase
fusese linitea.
i mut ochii de la intrarea adpostului. i acum era
linite.. Pn acas mai avea civa metri. l vzu pe J
trecnd pe lng el i ntorcnd capul. J nu-l nghiea
i pace. Nu se salutar.
Poarta scri la trecerea sa. Leii de piatr ce strjuiau
scrile vilei deveniser tirbi cu totul. i ct de mult i
plceau Ivei ! i ddeau impresia de mreie n trgul
acela umil, ascuns ntre muni. Ce dor i era de Iva !
i-o amintea, mai clar ca oricnd, cu dou zile naintea
izbucnirii rzboiului. ,,Revin peste o sptmn, dragul
meu. Amuz-te pn atunci cu androizii ti. Dup aia
nu cred c o s-i mai las timp." Zmbise galnic. i
plecase.
Dumnezeule ! Oare nu piituse gsi i ea un adpost
asemenea lui ! ? Oare nimeni nu putuse gsi un ase
menea adpost ? !
Casa era la fel de pustie. Prbuit pe mocheta buct
riei, A mai inea nc tava n mn. ,,Nu mai are energie'*',
gndi. De altfel, celulele solare erau destul de uzate. l
cupl la bateria de rezerv. Voia s mai flecreasc puin.
Bun diminea...
i regl ceasul interior.
Bun seara, domnule ! V pregtesc imediat cina.
Adams i ntinse pachetul de conserve,* prea obosit
pentru a mai spune ceva. Arunc ziarul ntr-un col. l
tia pe de rost. i plimb apoi plictisit un deget prir^
praful depus peste radioul mut. Aa nu mai rezista. IV A ,
avea nevoie de IV A !
Dar ce se ntmpla cu I ? Era deja ora. Telefonul sun
n aceeai clip. Ridic receptorul cu o mn nehotrt.
A lo ! Dragul meu, iart-m c am ntrziat ! i
voi explica. Ne vedem mine. S tii doar c te iubesc
foarte mult !
Att. Apoi auzi declicul aparatului i tonul.

118

Dar... asta nu era vocea lui I , dei era ora la care era
programat s-l sune. Era vocea Ivei i cuvintele ei i
tonul ei, totul ! O recunotea foarte bine. Nu putea fi
ns real. Nu avea cum. Trecuser luni de cnd pustiul
l nconjura de pretutindeni.
Durerea i potopi pieptul. Deschise fereastra. ncepuse
s se nsereze. i totui, ar putea fi Iva, ar putea fi...
Intensitatea durerii crescu, n vreme ce privirea i
deveni sticloas. ntr-un ultim gest deliberat i sprijini
fruntea de pervazul geamului. Poate... mine... Iva... se
va ntoarce !
Prbuit lng unul din stlpii de telegraf pe jumtate
drmat, poliistul H nepenise ntr-o poziie contorsio
nat. Atepta ca primele raze ale soarelui s redea energia
bateriilor sale uzate, pentru a putea rencepe, cu pai
suficient de apsai, rondul obinuit prin oraul acum
pustiu.

Radu Honga :
UN SOLDAT PERFECT

De undeva, din dreapta, auzi (sau iar i se pru c


aude) un zgomot ca de pai furiai. Soldatul se ascunse
n spatele stncilor i atept. Noaptea czuse peste pla
net cu aproape o or n urm i cele dou luni nc nu
apruser. Doar vntul urla printre steiurile mprtiate
haotic. Klaus putea folosi infraroiile pentru a detecta
dumanul dar, ca un soldat perfect ce era, i acorda
acestuia o ans, aa cum i el, de altfel, avea ansa
acestui adpost provizoriu. Minutele treceau greu. Vntul
se mai liniti i, dup o jumtate de or, Klaus iei din
ascunztoare. Din ce n ce mai clar i se formula n
minte ideea c adversarul, ipoteticul su adversar, nici
nu exista. Se nelase i de aceast dat, ca de attea
ori n cele patru zile de cnd se afla aici, printre bolovani
cu forme ciudate. Nisip i stnci. Fr s se mai fereasc,
porni spre cel de-al doilea adpost, spat la civa kilo
metri mai departe. Pe drum scoase arma i trase de
cteva ori, dezintegrnd pietrele ntlnite n cale, mai
mult din plictiseal.
O ntrebare i revenea ns obsesiv : de ce-l trimise
ser aici, n acest pustiu nenorocit ? Ce legtur avea
aceast planet pustie, fr via, cu misiunea sa ? i
promiseser c-l vor trimite la lupt, c planeta asta...
cum dracu i spune... n sfrit, n-are importan numele,
trebuia s fie locuit de fiine rzboinice, nzestrate cu
arme necunoscute, pe msura capacitii i curajului lui
Klaus. i n loc de toate astea... pietrele i vntul. Simea
cum, treptat, l cuprinde furia. Din nvlmagul de
gnduri, unul i aprea tot mai des pe ecranul minii, i

120

anume acela c fusese nelat ntr-un mod grosolan, c


fusese amgit ca un copil de ctre indivizii aceia, palizi
de team, propovduitorii pcii pe Pmnt.
Ce idee, s-i trimii soldaii s se lupte pe alte pla
nete pentru ca pe Pmnt s fie pace, ha, ha, pace, tia
el cum e cu pacea asta, astzi este, mine nu se tie.
nainte era rzboiul de treizeci de ani, rzboiul de o
sut de ani i apoi pace, ntr-adevr pace, acum ns era
invers, pacea de treizeci de ani, pacea de o sut de ani i
n rest... Klaus scuip n praful strnit de bocanci i zise
c face ceva pe pacea Pmntului. El are nevoie de arme
i adversari, pentru asta era soldat. Acelai lucru le spu
sese i mpuiilor de la Biroul de Recrutare. Pentru el
fcuser o comisie special, ha, ha, chiar merita, nu de
geaba i se spunea Soldatul Perfect.
l trimiseser aici. Perfect, nu-l interesa unde i cu
cine se lupta, nu asta conta, ci lupta n sine, dar unde-i
snt dumanii ? Unde snt armele celebre mpotriva c
rora trebuia s se apere ? Unde ? De trei zile, ba nu, de
patru, era un fel de jucrie, plimbat de colo-colo, prin
deert. efii si i jucaser cea mai sinistr fars. Farsa
rzboiului. Rzboiul invizibil. Da, da, asta era, faa
aceasta a rzboiului n-o cunoscuse pn acum. Rzboiul
de unul singur, cu sine nsui.
Se opri n dreptul unei ridictur Nava rmsese n
urm, cam la dou zile distan, nu era nici o problem,
se putea ntoarce oricnd, dar tocmai pe asta mizaser
Seniorii Pcii, ei, Cavalerii Porumbelului Alb, pe onoarea
lui de soldat perfect, pe legile indestructibile ce-l condu
ceau. tiau c el nu se va ntoarce, tiau c el va lupta. Da,
da, chiar aa, va lupta. Fusese trimis s se lupte, nu ?
Era narmat, era pregtit pentru un rzboi, dar iu avea
dumani. i lipsea unul din elementele eseniale : A d ver
sarul. Logic, pentru ca un rzboi s existe, este nevoie de
cele dou tabere care se nfrunt. n cazul su, trebuia
s se adapteze la aceast situaie sui-generis, un rzboi
n care nu exist, dect o singur tabr. Dar el, rzboiul,
trebuia s existe, pentru el fusese trimis, nu ?
Simi c ncepe s se nvrt ntr-un cerc din care nu
mai putea iei. Gndesc prea repede, i spuse, i nu pot
s-mi fac ordine n minte. i scoase arma i o aez lng

121

el, la ndemn. Deci rzboiul exist, din moment ce eu,


Soldatul, snt aici pentru a lupta. Dar o confruntare nu
poate fi numit astfel rzboi dac nu este nici o
victim. Oii, n situaia de fa, n cazul su, nu exista
dect un singur rzboinic. Iar victima, unde era victima ?
Domnii aceia calculaser totul, da, da, pregtiser ,,lupta"
n cele mai mici amnunte. Ii revenir n minte feele
acelea palide de ncordare, le vedea cearcnele i mai ales
le vedea satisfacia ce le apruse n ochi n momentul n
care fusese de acord s vin aici, la captul galaxiei, s
se rzboiasc cu himerele, cu umbrele i cu el nsui.
Reuiser s-i ating scopul, s-l fac s se lupte de unul
singur. Raionamentul era foarte clar, doar timpul n care
ajunsese la el fusese lung, i trebuiser patru zile pn
s-i dea seama de adevr. El, soldatul ce voise rzboi
cu orice pre, fusese trimis s se lupte, deci, din momentul
n care coborse pe aceast planet, se afla n rzboi. Nu
era nimeni vinovat c planeta era nelocuit, c el, senio
rul rzboiului, nu avea cu cine lupta, c nu avea cel de-al
doilea partener pentru ca jocul acesta periculos s fie
echilibrat. Un joc n doi. Dar de ce neaprat de doi ? n
cazul su, el inea i locul adversarului. Numai c (i fraza
dinainte i reveni, ca o obsesie) rzboiul nu-i respecta
numele, i-l anula, dac nu exista cel puin o victim. Nu
era neaprat nevoie de un nvingtor i de un nvins, nu,
s-au mai vzut cazuri n care lupta se termina nedecis, dar
ntotdeauna au fost victime. Aceasta era condiia esen
ial a rzboiului.
i atunci rolul su se schimba, nu mai era propriul su
adversar, nu, trecuse deja de aceast faz, acum trebuia
s devin victima propriei sale arme. Rzboiul avea reguli
precise, pe care el. Soldatul Perfect, nu le putea evita.
El nu avea voie s trieze.
Cu micri ncete, cu team parc, lu arma i o
strnse n mn. Apoi o apropie de casc. C t de bine
calculaser totul , gndi. ,,Acest rzboi pentru care m
aflu aici are nevoie de o victim. O va avea. O va a...

Ctlin Ionescu :
VITRINA INTERZIS

Sunetul saxofonului. Prelung, tnguitor. Note decan


tate de nivelele diferitelor dureri, plngeri, doruri. Un
amalgam dens de tristei i regrete.
i api, ca de obicei, bezna, noaptea aceea care nv
luie totul ncet, pe ndelete, rbdtor, contururile pierzn
du-i treptat muchiile ascuite, violente, contondente,
rigide, mbunndu-se parc;, lichefiindu-se ntr-o cea
nocturn vaporoas, un ntuneric colorat n mii de nuane,
cu o singur excepie, negrul. Paturile suprapuse dispar
lent, trimise ntr-un alt spaiu, altundeva, aiurea, U niver
sul e mare, nu-l intereseaz, nu i-a pus niciodat ntre
bri inutile, nu s-a gndit c de fapt poate el dispare din
spaiul real trimis n alt parte, dar la urma urmei are
dreptate, el rmne el oriunde, n prima linie, la postul de
comand, la centrul de recuperare^zbtndu-se n firele
investigatoarelor medicale, activndu-i funciile sexuale,
sau n hoinrelile lungi de-a lungul canioanelor zonelor
neutre atunci cnd i poate permite, foarte rar de altfel,
s mprumute ceva ce poate zbura, el este tot el, i acum,
ca i n alte di, numai decorul se schimb, i n aceste
momente puin import dac ntr-un decor sau altul ai
toate ansele s crpi putrezind ntr-o groap noroioas,
colcind de tot felul de vierm i monstruoi, sau s percepi
cu toate celulele corpului o ncntare stranie...
i strada se ivea supus, viziunea elarifiendu-se im
perceptibil ca un abur diafan din povetile cu zne. Aa
dar, strada era tot timpul acolo. Poate c-l atepta, ne
rbdtoare sau supus precum toate fem eile ei, cu
123

iluminaia aceea desuet, cu felinare de unde tia acest


cuvnt arhaic ? rspndind o lumin difuz.
i el ncepea s se plimbe pe strada lung, plin de
vitrine de magazine. i, n fiecare vitrin, cte o femeie.
Unele aranjau ceva n spatele geamului, obiecte adesea
fr vreo coresponden n lumea real lumea real,
unde sau mai bine care este lumea real, aici sau ?...
altele stteau pur i simplu n poziii fireti, mncau,
beau. se pieptnau sau citeau. El mergea alene, le zmbea,
le mngia cu privirea i nu nelegea. Nu nelegea ce
cu ta el acolo, printre vitrinele cli femei, i ce anume i
p ro v o c a plcerea aceea nepmnteasc, intens, superdens, ce-o ncerca ori de cte ori visele sale l purtau n
strada cu vitrine. Pentru c femeile n sine nu aveau nici
un rost material. Nu erau de vnzare. Nu erau manechine.
Nu erau exponate zoologice, o colecie. Eraw altceva.
Un ceva neptruns, o und sentimental ce plutea lene
i poate puin trist peste vitrinele luminoase ale strzii.
Femeile l priveau, i zmbeau i probabil nu nelegeau.
Ce cuta el acolo ?
Bruneta l atepta. tia c avea s vin. El se apropia
timid, i vedea statura scund, prul uor ondulat, ochii
btnd spre verde, scnteietori. Ajungea lng vitrin i o
apsa cu palmele i ea i punea minile exact peste ale
sale, exista un moment cnd simea aproape catifeaua pielii,
geamul se evapora, disprea pentru o fraciune de se
cund pentru a aprea apoi mai dur i mai nepstor ca
nainte. i atunci el i ddea seama cu oroare c vitrina
era de fapt o cuc de sticl, perfect etan, ermetic. i,
n aceeai fraciune de secund, nelegea. tia rostul,
simbolul visului repetat, tia totul.
Se trezi cu gustul amrui al neputinei, incapabil s-i
aminteasc ultimele secunde ale visului. tia numai c
tiuse. Undeva, departe, n urm, disprea la orizont, pier
dut, una din feele frumuseii...

Iu*
Feele frumuseii... Un cuvnt, un concept fr nici o
acoperire. O planet n rzboi. Un rzboi crunt, sofisticat,
dar rzboi. Multe se modificaser, progresaser n timp,

124

dar rzboiul n sine, nu. Arm ele curate, moartea aseptic


rmseser o himer. Cci rzboiul nsemna aici, ca i n
alte pri, noroi, viermi, sudoare, snge i durere. Mai
ales pentru ei. Ei, cei pentru care noiunile de just sau
injust n-aveau nici o valoare. tiau lucrul acesta i-l ac
ceptau aa cum este. tiau cum se cur noroiul, cum
se ciopresc viermii, cum pute sudoarea, ce gust are sn
gele i care este puterea anesteziantelor i analgezicelor.
Dar mai tiau ceva. Sunetul i fonetul banilor.
*
Plutonul 2 se trezea greu. Ca ntotdeauna. Diminea
mohort. Visul strzii cu fem ei murea ncet n contiina
lui Abdar Zytvus. Se dezmetici ns repede. Aveau o
misiune ticloas. Distrugerea unui cargo de alimentare
ce se strecurase printre liniile blocadei i ptrunsese n
zona colonilor rebeli, undeva n jungla central. Protec
ia antidetecie funciona bine n tabra advers, dar
sateliii spioni primiser multe inform aii care, prelu
crate, ddeau drept probabile 12 15 locuri de ascunzi.
Plutonul lor trebuia s inspecteze trei astfel de zone.
Descrcatul semiautomat al cargoului dura cel puin o
sptmn, dar colonii nu trebuiau lsai s-i refac re
zervele de automeninere i rezisten. Abdar nu-i fcea
mari iluzii. O misiune n jungl nsemna aproape mereu
pierderea ctorva oameni. Fcu o grimas alungind gndu
rile negre. Oricum, calculatorul nu greea i ziua se
anuna grea.

Ultim ul om din ir se prbui fr nici un geamt.


A l doilea icni puin, chircindu-se ntr-o bltoac. Abdar
ntoarse capul i strig : Adpostii-v". Arm ele intrar
n funciune. Se auzir uierturi de rspuns. Stnga
30 de grade , url Abdar consultndir-i detectoarele ale
cror ace se zbteau nnebunite sub bruiajul intens. Arun
ctoarele energetice uoare se concentrar ntr-un foc
ncruciat de exterminare. O explozie, apoi nimic. Abdar

125

i oamenii lui intrar precaui n tufiurile violete. Mica


grup inamic zcea inert. Bateria ce le alimenta lase
rele de putere srise n aer, cioprindu-i, sfrtecndu-i.
Avuseser ghinionul s poarte costume de protecie i
deflagraia nu-i ucisese. Le zburase mini, picioare, pri
ntregi ale corpului, dar erau nc vii. Abdar strnse din
buze. Feele frumuseii... Frumuseea avea s se arate cnd
oamenii lui i vor toca pe supravieuitori. Se ntoarse pe
potec. Cei doi mori ai si zceau ncolcii, cu trs
turile crispate, ntr-o balt de snge amestecat cu noroi.
Vierm ii prinseser de veste i se repezeau flmnzi, groi,
proi, lsnd n spatele lor urme lipicioase. Erau probabil
singurii care aveau de ctigat de pe urma conflictului, n
afara lor. Mercenarii i vierm ii. Frumos,'nu ? Se napoie
la ai si. Gemetele muribunzilor forai s mnnce vierm i
nu-l impresionar. Exista oare ceva ce I-ar fi putut im
presiona ? Nu, fr ndoial. i totui... Strada cu v itri
nele... Urletele i horcielile unui colon ars lent n faa
unui arunctor special transformat n acest scop, capabil
s debiteze energii sczute, i distraser fgaul gndurilor.
*

Noaptea se lsa repede. Abdar privi n jur. Locul era


bun. Jungla fremta de viaa nocturn ce ncepea s-i
fac simit prezena. Fr pericol pentru ei. Ridicar
tabra. Alese schimburile de paz i mai verificar o dat
avertizoarele. n general, aici, n jungl, toat aparatura
electronic ultrasofisticat nu fcea dou parale. Magne
tismul ciudat al planetei, cmpurile de eroare i bruiaj
ce mpnau eterul emise de ambele pri colonii
aveau, recunotea adesea cu invidie, tehnicieni superiori
lor jungla deas presrat cu emitoare false, totul
fcea ca acest conflict s prind aspecte primitive. Sate
liii erau neputincioi,' raidurile la mic nlime distruse
cu uurin cu sisteme i baraje relativ simple. Rzboiul
chimic i bacteriologic, o noiune ce inea de istorie de la
inventarea pastilelor anticontaminare folosite mai nti,
ciudat poveste, n scopuri civile tiinifice de echipajele
de pionierat pe planete ostile, i mai apoi transformate
12K

n scopuri militare. Agenii de defoliere avuseser oare


care cutare la nceput, dar anihilarea lor se dovedise a
fi la ndemna inamicului, ce poseda acum nu numai sub
stane de neutralizare a defolianilor ci i acceleratoare
de cretere a vegetaiei. ntr-o lume n care echilibrul na
tural fusese ndeprtat de mult, e practic imposibil s
controlezi evoluia evenimentelor, gndi cu amrciune
Abdar. Sigur c i colonii aveau problemele lor, ns
jungla deas le fcea multe necazuri. D e ce naiba nu
sfresc mai repede cu armamentul atomic ? oft el. tia,
evident, i rspunsul. Utilizarea armamentului atomic d
dea caracter internaional conflictului. Confederaia putea
interveni cu unele ntrebri stnjenitoare, i se prefera
statutul de conflict izolat, chiar cu interdicia de folosire
a armelor de energii dense i supradense. Cci ntrebrile
se refereau la ceea ce se ntmpla sub vegetaia luxuriant
i violet. La mercenarii folosii i metodele lor de obi
nere a inform aiilor i de distracie. La torturile practi
cate cu zel. La cadavrele gsite uneori de curierii de
rzboi ai companiilor de informare mass-media stn
jenitoare neglijene mori atroce, noroi amestecat cu
snge i viermi. Nici colonii nu erau nite tipi cu cmi
albe, scrobite i mnui imaculate, dar parc nu abuzau.
Dracu mai tie, de fapt. i astfel se prefera un fel de
compromis tacit, fiecare s-i rezolve problemele singur,
fr mare trboi. Altfel... Confederaia ar putea chiar
da ctig de cauz colonilor... i se ajungea la un rzboi de
gueril dus cu profesioniti.
Adic cu ei. Merita. Un
an-doi de rzboi te mbogea. tiau ce-i rzboiul, i du
rerea, i frica, i singurtatea, i moartea. Dar i ce-i
banul i puterea sa. i balana atrna mereu de partea
aceasta ultim. i nimeni nu se mai gndea la un amnunt
neesenial precum cel care susine c pentru ca s te
bucuri de bogie trebuie s fii cel puin n via. M orii
cu morii, viii cu viii ! De ce s-i rpeti omului plcerea
s bage colonul rnit c u ' capul n noroaiele mirosind a
putrefacie, s-i zdrobeasc tmpl cu uturi de cizm sau
s-i scoat cu migal ochii i s-i presare rnile sngerii cu
vierm i carnivori ? Viermi. Jungla nu ducea lips de ei.
Adorm i cu zmbetul pe buze.

127

*
i visul se ivea supus la ntlnire. Strada cu fem eile ei,
cu atmosfera aceea ireal de linite puin trist. Vitrinele
lsate n urm ncet, nu se grbea, fem eile l priveau, i
zmbeau i probabil nu nelegeau. El le mngia cu pri
virea, geamurile luceau imaculate i nu nelegea. A r fi
vrut uneori s se repead la geamuri, s la clatine, s le
zdrobeasc, dar un sentiment neateptat de ruine l
mpiedeca. De fapt, totul era ceva mai complicat. Nu
ruinea l inea n fru. El se alterase, ntr-un fel foarte
subtil, devenise un altul, un fe l de dedublare, dar altfel,
imposibil de exprimat n cuvinte. Adm ira frumuseea,
ce aici cpta pur i simplu materialitate, era un fel de
voluptate, dens i vscoas, o frumusee inefabil ce
umplea pn la refuz acest spaiu virtual, ce tria n
fiecare fem eie din vitrine, i n afara ei, n toat aceast
strad pustie i lung a visului. Persista o ncntare stra
nie i compact ce coexista aici cu nsi noiunea de
spaiu.
Bruneta l atepta supus n vitrina sa. i, ca ntot
deauna, nainte de a se trezi, nelese.
*
Zgomotele sacadate ale seriilor lungi ale arunctoare
lor prindeau ecotiri nebnuite n jungla deas. Picaser
ntr-o ambuscad din care n-aveau nici cea mai mic an
de scpare. Se aprau. disperai, dar erau nconjurai.
Abdar nu putea nelege de ce. Sau colonii le detectaser
prezena, i asta nsemna c au gsit mijloace noi i ra
dicale n armamentul microelectronic, n faa crora ap
rarea lor era neputincioas, dar lucrul era destul de im
probabil, sau picaser printr-o ntmplare nenorocit chiar
pe locul de descrcare, undeva, aiurea n jungl. Oricum
erau condamnai. nghesuii ntr-o mlatin superficial,
hruii de focuri sistematice, incapabili de a stabili le
gtura cu baza.
i brusc, atacul final, venit din aer. Cteva ncrc
turi de energie detonant, lansate asupra lor cu efect
distructiv.

12S

Atunci zgomotele i culorile luptei i pierdur brusc


eoerena. Mai apuc s vad mini i picioare, capete
smulse de suflul exploziilor, oameni arznd de vii n
noroaiele mlatinii, snge nroind pmntul murdar de
albul pros al viermilor, gemete, urlete i horcieli, bale
vrsate pe armele mate, vegetaia violet fcnd un salt;
de neneles fora exploziei l proiectase pur i simplu
prin aer apoi noroiul apropiindu-se vertiginos, izbitur
nfundat, durere arztoare n tot corpul, apa neagr a
nefiinei...
*
*

Sunetul saxofonului. Prelung, tnguitor. Note decan


tate de nivelele diferitelor dureri, plngeri, doruri. Mai
ales durere. Un amalgam dens de tristei i regrete.
Vierm ele l privea. Inelar, vscos, pros, oribil. Apro
piindu-se cu micri grbite, nfometate. Un mecanism
neomenesc i perfect al untului i dezgusttorului. Al
scrbei i repulsiei. Un vierm e carnivor, urmat de sute
de semeni de-ai si, atrai de mirosul rnced de snge.
Abdar mai vzuse o dat un om devorat n ntregime de
o imensitate de viermi. Era tnr pe atunci i spectacolul
l fcuse s vomeze.
Dar vierm ele dispare ncet ntr-o cea nocturn va
poroas i el se pomenete singur, descumpnit, pe strada
cu vitrinele cu femei.
i ncepe plimbarea agale.
Dintr-o vitrin l privete un vierm e monstruos. Simte
sn nri mirosul sngelui i al transpiraiei puturoase i
durerea ascuit a unei rni n care i se nurubeaz un
fier nroit n foc gurile avide a sute de vierm i
alunecoi.
ntoarce privirea. O blond ridic mirat capul din
cartea pe care o ine pe genunchi i-l privete. Apoi i
zmbete. Nite ochi nevinovai de copil. Un trup perfect.
Alturi, n alt vitrin, un cadavru spnzurat grotesc,
eu urmele unor crude arsuri, zdrobiri, tieturi demen

129

i&ie n locurile cele mai sensibile. O privire goal de ani


mal ndobitocit n dureri atroce.
A lt vitrin. O rocat ntins la soare, ascultnd mu
zic. O fa lene, nostim, puin senzual, (litndu-se cu
nite ochi mari la el. O femeie ce radiaz linite, i bun
tate, i frumusee n toate sensurile posibile.
nc un pas. Urlete de groaz. O colon violat cu
cruzime de nite mercenari. Ochi ndurerai cerind mil
de la nite fee nchistate n plcerea de a chinui i de a
obine gemete i horcieli. Snge.
A lt pas. Frumusee.
Altul. Hidoenie. Urenie. Dezgust.
'
Ce se ntmplase cu visul sau ? Unde* era ncntarea
aceea ireal, voluptatea unor triri extraordinare ?x D e
lira ? Murea ?
Bruneta l atepta. tia c avea s vin. Se apropia
timid, i privea statura scund, prul uor ondulat, ochii
btnd spre verde, scnteietori. Ajunse lng vitrin,
aps cu palmele i ea i puse minile exact peste alf?
sale, exist un moment cnd simi aproape catifeaua pielii,
geamul se evapor, dispru pentru o fraciune de secunda
pentru a aprea mai dur i mai nepstor ca nainte.
Atunci realiz cu oroare existena cutii de sticl, erm e
tic, etan, i ochii obosii ai brunetei. i, n aceeai
fraciune de secund, nelese...
Visul tu, Abdar, nu este tocmai un vis. Este, ntr-un
fel, o nevoie vital. Vezi tu, omule, lumea ta, Universul
nsui este ntr-un anume sens un compromis, un echi
libru ntre diverse fore, energii opuse, lumin i n tu
neric, mas i energie, via i moarte. Un joc aleator ai
unor elemente a cror existen este n afara oricrui
spaiu i timp. Este, dac vrei, o punte fragil nu peste
genunea morii, cci i moartea este specific creodenoastre de existen, ci peste prpastia nfiortoare a
nonexistenei. i n acest joc subtil exist nite factori
pe care nu i-a luat nc nimeni n considerare cu ade
vrat, n tiinele exactee sau chiar n filozofie, n ncer
crile voastre disperate de a v gsi rostul ntr-un Cosmos
aproape incomprehensibil. i rolul nostru, aici , ochii
brunetei erau scldai n lacrimi i brbatul simi o

130

ghear rece rscolindu-i psihicul, era de a construi o


insul, un refugiu al frumuseii.
Da, frumosul i urtul, iat lupta pe care noi trebuia
s o pstrm echilibrat, cu gndul mereu la un viitor
mai bun. Aceasta era misiunea noastr. De fapt, aceasa
eram noi nine. Un frumos materializat, dens, palpabil,
o frntur de spaiu-timp constituit numai din buntate,
respect i frumos. O pietricic ce trebuia s echilibreze
n balansoarul imens al Universului volumul destructiv
al rului, scrbei i urtului. Pentru tine avem forme de
femei. Pentru alte seminii ale Universului, alte nf
iri. Vizitele tale att de dese aici, n visu l tu, artau
ct i este de dezechilibrat propria-i balan frumos-urt.
eu te ateptam. ! te iubeam. Aa cum ar fi fcut-o
o adevrat femeie din lumea ta.
Dar m-ai ucis. A i reuit s spargei pn i acest
precar echilibru. ntr-o lume n rzboi totul este ntors
pe dos. A i reuit s ne ucidei pn i pe noi, feele
frumuseii, cu luptele, sngele, noroiul, vierm ii, cruzimea,
cu incapacitatea de a menine un echilibru, cu uluitoarea
voastr perseverenei de a v autodistruge att psihic ct
i fizic.
Nu, Abdar, nu-i fie mil de mine. nseamn c n-ai
neles nimic. Noi nu simim durere, mil, regrete. Sn
tem undeva deasupra voastr, un fel de elemente inerte
ce au dobndit un simulacru de contiin de sine, de zei
neputincioi n faa evenimentelor. Da, prietene, fie-i
mil de tine, de voi. Pentru c dac ai reuit s izgonii
pn i imaginile frumuseii din viaa voastr, undeva,
cndva, s-a ntmplat ceva foarte grav..."
i bruneta i lu trist minile de pe minile sale i
se ntoarse ncet cu spatele. Imaginea ncepu s-i tre
mure, disprnd lent, lsnd n urm fantoma monstruoas
a unui vierm e pros imens.
Abdar ncepu disperat s bat cu pumnul n geam,
cu o for de necrezut, un trznet asurzitor se auzi, un
zgomot de geamuri sparte, o ploaie de ap neagr, fier
binte i rece, o negur dens, mare, adnc, adnc..:

131

Cadavrul lui Abdar Zytvus a fost gsit cteva zile mai


trziu de o patrul de recunoatere, alturi de cele ale
fotilor si camarazi. n mod ciudat, nu fusese devorat
de vierm i i pe fa avea un zmbet enigmatic, senin.
Surpriza a constituit-o ns bucata mare de sticl desco
perit n palma sa, o sticl curioas, gr,oas, pe care o
strnsese n pumn cu atta for nct nu i-au putut-o
smulge dect tindu-i degetele...

Lucian Ionic :
SPICI

m i dau seama c tcem de mult. Poate eu am i aipit


ntre timp. Ana st n continuare n fctoliu i citete
absorbit. M bucur c nu se ocup de mine, cnd mi se
d prea mult atenie m simt stnjenit. O urmresc uor
amuzat, nu se tie privit i chipul ei a cptat o expresie
nou, sensibil la meandrele lecturii. M i se pare destul de
ciudat c Ana nu spune nimic, de la o vrem e i-a luat
obiceiul, cine tie cum i de unde, s se opreasc la
cte un pasaj i s-l comenteze cu glas tare ntr-un dialog
cu ea nsi, pune ntrebri, ridic obiecii, formuleaz
nedumeriri i tot ea rspunde. Nici ironiile nu snt ocolite.
Dac este vorba de o carte necitit de mine, a vrea s
nu o ascult, prefer s-mi formulez mai nti propria mea
prere i abia dup aceea s m confrunt cu altcineva.
Poate este o reacie de aprare cptat n vremea colii,
cnd nite profesori mediocri sau doar plictisii ne nvau
s citim marea literatur oferindu-ne pe tabl, frumos
aliniate, ideile principale'*, gata rumegate, dezvelite de
orice inefabil. Traversnd, atunci, tot felul de crize, ajun
sesem i la cea legat de personalitate, cnd m vedeam
un produs de serie, alturi de colegii de clas, ieit pe
poarta fabricii numit -liceu". Ca un ecou ndeprtat este
reacia mea de azi.
A re o carte nou, nu a citit dect cteva pagini. M
ridic puin, sprijinindu-m n coate, dar nu-i pot deslui
nici titlul, nici autorul. Micarea mea, care alt dat,
nu mai departe dect azi-diminea, ar fi fcut-o s se
opreasc din lectur i s m ntrebe ce doresc, dac n-ar
fi ghicit chiar ea imediat, nu i-a atras deloc atenia. De

133

cnd sat bolnav aa ceva nu s-a mai ntmplat, oare ce-o fi


citiii ? Dac am devenit curios, nseamn c am trecut
de momentul cel mai critic al repaosului meu forat,
s-i spun asta doctorului !
Poate c n Ana s-a ratat o excelent profesoar. Aici,
de abia peste civa ani buni va avea elevi, la noi snt
vreo trei sau patru copii, dar toi mici, sub trei ani, iar n
celelalte corpuri e cam tot la fel. Oare ce porecl i-ar fi
dat copiii ? M am iica", Mrunica"... ? Nu, nu merg,
snt prea banale, azi n-am imaginaie... poate golanii din
clasele mai mari s-i fi spus Dulcineea"... Prostii !
Ci}d va obosi, va lsa cu regret cartea de-o parte, i
va, freca ochii nemulumit, ncercnd s alunge usturi
mea care o supr, apoi va ncepe s croeteze cu micri
rapide, sau va pune o caset, fr s dea tare sonorul, ca
s nu m deranjeze, i va privi, pentru a ct oar ?<
absent, parc din obligaie.
Face- toate astea din dorina de a nu m lsa singur.
A vrea s mai ias din cueta asta, s se mai plimbe, e
drept, culoarele navei snt dezolante, ar putea merge
pe la prietenii notri. I-am spus odat c m poate lsa
i singur un ceas sau dou, doar n-o s mi se ntmple
nimic, i s-a suprat. Chiar snt eu un recunosctor ?
Adevrul e c am devenit cu toii foarte susceptibili.
Chiar dac ne dm seama de acest lucru, nu vd cum am
putea s ne aprm...
Cu Ana trebuie,s fiu i mai atent de cnd o supr
ochii. Doctorul spune c i-ar trebui ochelari, dar la bord
nu exist aa ceva. Cui i-ar fi trecut prin cap c va fi
nevoie ? N-ar fi fost mare lucru s se ia nite seturi de
lentile de contact, aa cum s-au luat attea alte lucruri
nefolositoare. Astzi numai Ana are nevoie, dar mine
ci vom fi n situaia ei ?
A nchis cartea.
- M priveti de mult ?
Nu tiu, nu-mi dau seama.
Cum te simi ?
Mai bine...
Aa spui mereu.,. Te superi dac am s te las puin
singur, nu mai mult de o or ? De altfel, e timpul s vin
prietenul tu Theta...
134

A tt de neateptat este intenia ei, nct nici nu


ndrznesc s o ntreb unde se duce, de team c s-ar
putea s renune. M i-a comunicat dorina ei n mod firesc,
fr ezitare, parc era un alt om. Ce s se f i petrecut ?
Probabil ceva cu totul neobinuit, ceva grav sau numai
foarte important... Gndul m i alerg fr s aib curajul
de a formula vreo presupunere, dac se adeverete ?,
m-a simi vinovat. Caut un sprijin i nu-l gsesc. Sim t
c temperatura mi crete din nou, frisoanele m vor
ncerca nc o dat. Patul devine din ce n ce mai mult
un teritoriu nesigur. Dac a avea putere, a pleca de
aici, trebuie s m ascund cu orice pre. Caut chinga
i m ag cu putere de ea, este ultima mea salvare.
Patul va ncepe s trepideze, tiu bine ce se va ntmpla,
gata s m arunce la cea mai mic neatenie n deschiz
tura hulpav din perete. O tiu, e acolo, mascat, nu
ateapt dect s m nhae. Eu snt prada pe care o
vneaz de atta timp, ct o s mai rezist la hruial
asta ? M in ct pot de tare de ching, picioarele mi
le-am strns sub mine i atept ca totul s treac, ce
altceva pot s fac, fr Ana ?

Theta' intr n cuet i se aaz pe locul Anei. E


plin de bun dispoziie, ca niciodat n ultima vreme.
Arunc mai nti o privire n jur, cutnd vreo schim
bare, apoi se oprete asupra prietenului su, starea acestuia
nu-l ngrijoreaz. Bolnavul st ghemuit i drdie speriat.
Ptura a alunecat, dezvelindu-i pe jumtate. Se ine cu
atta strnicie de o ching prins n perete, de parc
s-ar teme s nu se scufunde n apele cearafului i s
se nece astfel n propriul su pat. Vederea lui Theta,
zmbitor, l mai linitete i-l aduce treptat napoi din
lumea neltoare n care alunecase,
Am din nou febr...
Nu-i nevoie s te scuzi, doar n-ai nici o vin. Se
apropie de el i-l nvelete. De altfel, eti un om fericit,
ntr-un fel s tii c te invidiez. Cu boala asta, tu mcar
ai o ocupaieV la fe l i Ana-, ai scpat, cel puin pentru

135

un timp, de supliciul de a-i cuta o activitate oarecare


pe nava asta, unde nu este nimic de fcut n afar de
eternul studiu individual44, de filozofare i de ceea ce
ei numesc sport44. De-am ajunge odat la captul acestui
drum i ne-am apuca ntr-adcvr de treab ! Ei, ce faci.
ai adormit, m auzi, m poi urmri ? S tac ? S plec ?
Rmi, nu te supra, te ascult, snt doar puin
obosit dup criz. m i face bine s te tiu aici...
Zici c m asculi... Atunci s-i spun ceva, dar
rmne ntre noi, se pare c, n curnd, lncezeal asta
de pe nav... m nelegi, gata ! Nu-i nevoie s zici nimic,
te cred, va f i minunat, sper s fie ca altdat, pe Pmnt...
Nu. nu pot s-i spun nimic mai mult, de altfel nici eu
nu tiu, e doar aa un fel de bnuial, am prins cteva
fire disparate pe care le-am nnodat, sper s fie bine. Dar
te rog s nu discui cu nimeni despre asta, nici mcar
cu Ana. N-am nimic mpotriva ei, este o fat minunat,
dar snt lucruri pe care nu trebuie s le tie mult lume..
Bineneles, cnd voi ti mai multe i cnd va fi ngduit,
i voi da detalii. S-ar putea ca lucrurile s evolueze ncet
sau dimpotriv, s mearg foarte repede, e bine s fii
pregtit... aa, n general, nu pentru ceva special... De
altfel, voi veni s te vd n fiecare zi, ca i pn acum,
vom avea tot timpul s stm de vorb, dar dac este
Ana aici n-am s-i pot spune nimic i te rog s nu faci
nici tu vreo aluzie, ar putea s-i dea de gndit,- va pune
ntrebri i nimic nu-i mai ru n asemenea situaii dect
s strneti curiozitatea cuiva. tiu, Ana este o fat
foarte bun, n-am nimic mpotriva ei, i-am mai spus-o...
Cnd ai urmat cursul acela intensiv de familiarizare cu
nava, vi s-a vorbit de o instalaie, de un sistem electronic
numit S PIC I ? Ia gndete-te, puin, nu se poate s nu-i
f i rmas n memorie, e doar uor de reinut : SPICI... Snt
nite iniiale, aa cred i eu... Nici un lector nu v-a
amintit de el, nici n bibliografie nu I-ai ntlnit ?... Nu-i
nimic dac nu-i aminteti acum, poate reueti pn
mine... Uite, ai i < tem de cas, ha ! ha ! Te rog s
nu m dezamgeti...
n timp ce Theta ieea, bolnavul i ceru iertare n
gnd, drag prietene, sper c ai s m ieri, ai s nelegi

IM

i ai s m ieri... fiecare are rolul su, toate snt la fel de


importante, vei vedea, prietene../4
Doctorul Engelhardt apru cu acelai zmbet acrumaliios, semn c pentru el nu exista nimic tabu n afara
propriei sale persoane, iar uneori nici mcar att.
Ei, te-ai hotrt s te faci bine, nu te-ai plicti
sit nc ?
Ce, parc de mine depinde ? De plictisit, m-am
plictisit, dei unii m invidiaz pentru preocuparea'4 mea
att de... cum s zic, att de natural !
- Aa-i, aa-i, prietenii vor s-i organizeze o mas
comun, un fel de banchet n cinstea nsntoirii talet
vor s le povesteti cum e s fii bolnav, pentru ei eti un
adevrat erou n carne i oase... M tot ntreab pe ce dat
s programeze petrecerea... Va fi, oricum, foarte emoio
nant, nu voi lipsi...
nduiotor. i eu am auzit ceva, se vorbete c
de aceea nu m fac eu mai repede bine, pentru c i-ar
pierde doctorul singurul pacient i ce s-ar face el atunci ?
I-auzi cte mai spune lumea asta ! Ha ! Ha !
ntre timp doctorul Engelhardt cerceta datele nregis
trate de aparatura de supraveghere i cltina ncet din cap,
In ritmul unei melodii numai de el auzite. Zmbetul su
rmase neschimbat. Pcat c n-are halat alb cu mono
gram, i spuse bolnavul, atunci decorul ar fi l'ost
complet.
Nu schimbm tratamentul, vd c nceput s-i
fac efectul. Va fi din ce n ce mai bine. Trebuie s ai
rbdare, n curnd ai s te poi scula din pat, dar nu-i
recomand nc s iei din cuet, ar fi prea devreme. E
drept, locul acesta e cam ngust, s vedem ce se poate
face. O soluie ar fi s te mui n cueta medical din
corpul C, acolo este mai mult loc, e mai mare.
Ce s zic ? M i-ar place s nu fim aa de nghesuii,
i Ana s-ar bucura, dar mi-e groaz, n starea asta, de
drumul pn acolo, snt attea lifturi, attea treceri de
siguran...
Nu trebuie s te mui n clipa asta, ci cnd ai s te
simi n stare. Din partea mea poi s rmi i n chichi
neaa asta. Dac t e . rzgndeti, mi spui. Acum nu e
nici o grab, dar dac se ivete un alt caz, va trebui

137

s-l internez acolo, n alt parte n-am unde. Ctieta medi


cal din corpul A a fost "transformat n magazie. Mi-au
?is c numai pentru cteva zile, pn se repar nu tiu ce,
i aa a rmas, fraci cum crezi.
Doctorul Engelhardt lu cartea Anei, o rsfoi puin,
strecur absent printre buze un interesant", apoi i fix
privirea asupra bolnavului i scormoni pre de o clip
n sufletul acestuia, dup care se ridic brusc i-i ntinse
mna.
Dac te rzgndeti, tii cum m gseti.
Bolnavul constat c din nou a rmas singur i, spre
surprinderea lui, singurtatea l indispuse. Ddu drumul
la muzic, dar o opri imediat, nu, nu asta voia, video-ul
I-ar fi enervat, pentru un joc electronic nu se putea
concentra destul, iar de citit nici vorb. A r fi dorit ca
Ana s fie acolo i s stea n fotoliul ei, ea ar fi vorbit,
el r fi ascultat-o... Cuvintele doctorului i ieiser com
p let din minte, lsnd n locul lor o und de iritare.
Ua se deschise i intr
Ofiertil II,
aplecndu-se
instinctiv, spre a-i feri cretetul. Locul ngust l stnjenea
evident n micri, de abia dup ce se aez n fotoliul
A n e i se simi mai n largul su. Era unul din oam enii
importani" ai navei, ocupa locul al treilea sau al patrulea
n ierarhie bolnavul nu tia precis pentru c nu-l inte
resase niciodat foarte tare acest lucru. La cei cincizeci
de ani ai si arta de patruzeci. Muchii nc bine reliefai
i-ar fi permis* pe Pmnt, s apar cu succes n paginile
revistelor ilustrate spre a face reclam unei brichete, unui
stilou sau vreunui ceas, toate de lux. Figura lui, bine
desenat de natur, avea darul de a convinge c un
adevrat brbat n puterea vrstei nu se poate dispensa de
o asemenea dovad de rafinament. Drept pentru care, la
manetele cmii avea doi butoni de aur cu cte o mic
piatr sclipitoare de diamant. Atenia bolnavului fu
atras de strlucirea lor.
Glasul ofierului l surprinse pentru o clip ncepuse
s vorbeasc n momentul n care puse cartea Anei la loc ;
bolnavul nu se atepta ca reclama aceea imaginar s
prind a vorbi i tocmai lui s i se adreseze.
Doctorul spune c boala i urmeaz cursul firesc
i, prin urmare, nu ese nici un m otiv de ngrijorare.

138

El mi sugera c ar fi indicat s te mui n cueta medical


din corpul C. Desigur, eu n-am nimic mpotriv, este o
chestiune medical i doctorul hotrte n primul rnd,
chiar dac el trebuie s obin aprobarea Consiliului N ave
lor. Nimeni nu se va opune, ns, unei msuri care s-i
grbeasc nsntoirea. Dar este de datoria noastr s ne
ntrebm dac nu cumva doctorul urmrete alte lucruri*
A i dreptate s m priveti mirat, att timp ct nu tii
toate datele... n fond, dac i-a mers bine aici pn acum,
nu vd de ce nu i-ar merge la fe l i de acum nainte,
ngduie-mi un sfat prietenesc, dezinteresat, fii cu bgare
de seam ! N-a dori s ajungi un pion n minile altora.
Gndete-te bine, faci cum crezi, dar s nu spui mai trziu
c nu te-am prevenit ! Ah, era s uit, i-am adus ceva.
Scoase cu grij dintr-un buzunar un pacheel alb,
legat cu o panglic roie, pacheel ce trda, din partea
celui care-l fcuse, o anumit aplecare spre lucrurile mici
i delicate. Bolnavul l desfcu i descoperi nuntru o
smochin uscat. Muc din ea cu nencredere, apoi,
convingndu-se c e natural, nu se mai ntreb de unde
o avea ofierul, se grbi s introduc n gur bucata
rmas i ncepu s mestece pe ndelete. Aa l gsi Ana,
cu minile ntinse peste ptur i mestecnd.
Ce mnnci ?
Bolnavul adun cocoloul plcut aromat i-l mpinse cu
limba dincolo de linia dinilor, fcnd s i se umfle obrazul
ca ntr-un abces. Reui s rostogoleasc urmtoarele
cuvinte, dup care i relu plcuta ndeletnicire.
M delectez, e o senzaie pur estetic. M gndesc
c un asemenea gust poate fi asemuit cu un tablou sau cu
o melancolie...
De cnd te-ai mbolnvit, nici nu mai tim ce se
ntmpl pe nav ! Nu era un repro voalat, ci o simpl
constatare ce nsoea i dezvluia totodat surpriza i
emoia ei. Tu ai auzit de S PIC I ?
Bolnavul se opri din mestecat, ncuviin printr-o
nclinare a capului i i adun cocoloul dulceag ntr-o
parte, pregtindu-se pentru rspunsul la ntrebarea urm
toare, pe care o bnuia.
Poi s-mi spui i mie despre ce este vorba ?

139

A z i am auzit prima dat acest cuvnt ; de ia Theta.


S-ar, p-rea c este numele unei instalaii, nici el nu tia
mai mult. Avnd dou specializri, despre nav am fcut
doar un curs general de trei luni, nimeni, nici unul
dintre colegi, n-a nvat mai nimic, a fost ca o vacan
nainte de plecare, doar nu era treaba noastr s ne
chinuim cu toate schemele acelea cnd snt atia ingineri
de bord.
S cutm n biblioteca tehnic a navei, lum
indicele instalaiilor i dm imediat de acest SPICI. Dac
i o amrt de veioz e trecut acolo, cu toate defeciunile
imaginabile, mpreun: cu remedierile lor, dup cum
mi-a spus cineva, atunci trebuie s gsim i chestia asta.
Nu te osteni degeaba, crezi c eti prima creia
i vine aceast idee ? Fii sigur c au avut-o i alii... dar
de unde interesul sta brusc, la tine i la Theta ?
n timp ce tu dormeai, a fost Emilia pe aici i m-a
chemat la ei, avea ceva foarte important s-mi spun
i nu tia dac o poate face aici, se temea s nu te deran
jeze. Iat de ce am plecat. Uite ce-am aflat, prin glasul
meu va vorbi acum Emilia : Voi v-ai izolat acolo mi-a
zis ea i dup cte mi dau seama nu sntei la curent
cu ce se mai ntmpl i cu ce se mai vorbete pe nav,
dei voi ar trebui s tii cel mai bine totul, pentru c
mult lume trece pe acolo i, n faa unui om bolnav,
plictisit de aceleai i aceleai ntrebri despre boal,
nu este deloc greu s te confesezi, ba dimpotriv, i
descarci cu uurin sufletul,
cine s te neleag mai
bine ?, n felul acesta l faci i pe el s simt, s triasc
puin din pulsul vieii, dup care, fr ndoial, tnjete ;
mai mult, te poi sftui cu. folos, deoarece, privind de pe
margine, din afar, el are o nelegere mai clar, mai
exact a lucrurilor i nu din alt motiv i voi spune ceea
ce i voi spune. Dar iat c nu se ntmpl aa, cum
credeam eu c ar fi fost normal s se ntmple, i voi nu
tii nimic din <ce.se petrece, prei chiar total dezintere
sai, iar asta nu este bine deloc i eu, ca prieten a ta,
nu pot s-o ngdui cu inima uoar. De aceea am insistat
,s vorbesc cu tine, ca s te pun la curent cu ultimele eveni
mente, ei, nu snt chiar evenimente, dar ceva tot snt.
Te rog s deschizi bine urechile, iar lui s-i spui doar

140

ceea ce vei crede de cuviina, n-a vrea s-i strnesc


vreo nelinite pgubitoare, ori chiar s-i dau vreun m otiv
exagerat de team, am bgat de seam ct de sensibil i de
influenabil este acum, dar n-a vrea nici s rmn n
apatia n care s-a cufundat de la o vreme.
De ce mi spui toate astea, aa, cuvnt cu cuvnt,
sau mi vei ascunde totui ceva ? ntreb bolnavul.
A m ncredere n tine, trebuie s tii tot, la fel ca
i mine, dar las-m s continui. Circul n ultima vrem e
tot felul de zvonuri, nimic nu a fost confirmat oficial,
dar nici infirmat, prea mult lume vorbete, se dau prea
multe detalii ca pn la urm s nu fie totui ceva i adev
rat. Iar dac legi unele lucruri ntre ele, ai putea crede
c snt chiar semne nendoielnice. Se zice, ei bine, se zice
c pe nav ar exista o instalaie cu totul neobinuit,
un sistem foarte complex, care este inut secret, adic
nimeni de pe nav n-ar trebui s tie unde anume este
instalat i nici cum acioneaz el. S-ar putea ca numai
unul sau doi dintre noi s fie iniiai n aceast tain i ei
s nu recunoasc, avnd cine tie ce instruciuni precise
primite la plecare. Se cunoate doar rolul acestei instalaii,
mai bine zis se presupune care ar fi acest rol. Cred c
bnuielile au pornit de la nite ntmplri, aa. mai
aparte, care n-au fost explicate pe de-a-ntregul, ori expli
caiile gsite erau prea puin convingtoare... Adu-i
aminte, de exemplu, atunci cnd Liradopol a ntrziat
aproape o or la intrarea n tur, la permanen, pentru
c a avut nu tiu ce de fcut, ori pur i simplu uitase,
treaba lui, iar cel pe care trebuia s-l schimbe era furios
de-a binelea i a nceput s-i fac scandal, iar lui Lira
dopol, l tii cum e, i-a srit imediat mutarul dei era
evident c el e vinovatul, i-au pornit s se certe acolo,
n sala de permanen, de se auzea i la nivelurile nveci
nate, ei, i aduci sau nu-i aduci aminte ca atunci i-a
apucat pe amndoi o teribil durere de stomac de au tre
buit s se duc imediat ntr-un anumit loc... De ce rzi, nu-i
nimic de rs n povestea asta ! Nu i se pare ciudat
aceast coinciden ? E adevrat c i alii au avut de
suferit n ziua aceea, dar pe mine nu m convinge con
cluzia comisiei de cercetare, cum c de vin ar fi fost nu
tiu ce aliment alterat. Nu era nevoie de nici o comisie

141

ca s tragi o asemenea concluzie, e prea la ndemn i


de aceea nu ine. Sau, tii cazul celor doi care s-au luat
la cearc, nici mai mult nici mai puin dect din faptul e
iinuia i s-a prut c cellalt nu a rspuns cum trebuie
la salut i tocmai cnd se nfierbntaser mai tare, pe unul
l-a pocnit o durere de msele, de-a plecat buimcit din
locul acela,, iar celuilalt, reine, n acelai timp, a nceput
s-i curg snge din nas i de abia, abia, cu chiu cu vai, i-a
oprit doctorul hemoragia. Din pcate nu tiu cum i
cheam pe cei doi, I-am ntrebat pe Engelhardt, dar el n-a
vrut s-mi spun, zicea c n-a avut pe nimeni cu rinoragie... Cum s-l cred, doar n-am vzut eu, cu ochii mei,
cum se chinuia robotul s curee picturile de snge czute
din loc n loc ? Ce vreau s zic cu asta ? E evident c n
ambele cazuri, dar exist i alte asemenea ntmplri, dac
vrei i le povestesc, numai s mi le aduc aminte, deci, n
ambele cazuri, cnd doi au nceput s se certe li s-a
ntmplat ceva care a oprit cearta. Crezi c a fost vorba
de fiecare dat doar de o simpl coinciden ?, ascult-m
pe mine, puin probabil. Exist ceva care le-a provocat i
acel ceva trebuie s fie SPICI. Nu tiu dac se cheam
chiar aa, dar aa i se spune. Este un sistem de protecie
mpotriva conflictelor interne. Chiar dac n-ar fi existat
ntmplrile, de care am amintit, ori altele de care n-am
mai vorbit, am fi putut afla de existena acestui sistem
i pe cale deductiv, nu neaprat inductiv, nc de la
bun nceput trebuia s ne dm seama c nu lai un grup
de oameni ntr-o cltorie att de lung i att de impor
tant fr s iei nici o msur de precauie ! nchii
ntr-un spaiu att de restrns, vzndu-se zi de zi, neavnd
nici un loc de refugiu, dac nu lum n considerare amrtele astea de cuete, este foarte probabil ca ntre ei s
apar tensiuni i conflicte, orict de bine s-ar fi fcut
selecia echipajului, iar n cazul nostru eu snt convins
c nu s-a fcut deloc bine. Uit-te la fam ilia Mercedoniu,
ce alt exemplu mai nimerit vrei, ct lips de gust, umbl
amndoi mbrcai la fel, aceeai croial, acelai material,
aceeai culoare, ce vor s demonstreze cu asta, pe cine vor
s impresioneze ? n ce m privete, au reuit s o fac,
dar la modul n ep lcu t! Ce, parc numai ei se iubesc

142

A lii nu se iubesc ? Cui vor s dea peste nas ? De ce


taci, spune ceva* pe tine nu te-a revoltat ostentaia lor
vulgar ? Ei, poate nu i-ai ntlnit att de des ca i pe mine,
de fapt tu eti o fire mai nchis, priveti mai degrabtfn
interiorul tu, dect la ceea ce se petrece n jur, aa c
nu m mai mir c nu i-ai remarcat. Dar m ntorc
la ce-i spuneam. Dup toate astea oamenii snt speriai,
acum au grij s se poarte i s vorbeasc foarte frumos
unii cu alii, snt de-a dreptul curtenitori. Dac n-ar fi
teama i tensiunea, te-ar pufni rsul vzndu-i att de
cseremanioi, n-ai bgat d e seam ?> a, uitasem, tu stai tot
timpul nchis acolo, srut m inile44, nu se las pn nu
o i fac, ,,ce bucurie s v ntlnesc44, ce bine artai44, v
rog foarte^mult s-mi ngduii44, n-a vrea s v inoportunez cu44, este o adevrat ncntare s44, ce s-i spun,
un delir !
Bolnavul, care ascultase pn atunci cu ochii aproape
nchii, o opri aici pe Ana cu un gest al minii.
Snt obosit, cred c este trziu, restul ai s m i-l
povesteti mine. S iau medicamentele i s m culc.
m i pari schimbat, puin agitat, nu neleg de ce...
Ana nu-i rspunse, ar fi fost inutil. i ddu medica
mentele. Bolnavul le nghii contiincios, apoi se ntinse
la loc i murmur un noapte bun44 abia auzit.
Femeia ntinse fotoliul, lu dintr-o ni aternutul i o
ptur, se dezbrc, l mai privi o dat pe bolnav, stinse
lumina i se culc. De dormit, nici vorb.' n gndul ei i
fcu loc din nou Emilia.
Dincolo de aceast glazur de politeuri se afl teama,
teama cea mai adevrat i nesigurana, care i faee s
exagereze, nu-i dau seama ct snt de ridicoli ! Mcar
s-i fi pstrat simul umorului, ar mai. fi fost cum ar
mai fi fost, dar toi se iau n serios, i nchipuie c n
felul acesta vor fi ferii. Poi s spui orice, orice prostie,
nimeni nu va ndrzni s te contrazic, se vor strdui
s nu te bage n seam. Discuie, dezacord, disput sau
polemic snt cuvinte care nfioar pe oricine. Ce s mm
vorbim !... Cunosc vreo doi, crora dac le-ai opti -1
ureche discordie44 sau disensiune44 ar nglbeni
ck
ndat. i mai vrei s cred c s-a fcut o bun selecie a
echipajului ! Dei, uite, acum m ntreb, dac nu cumva

143

pentru ca un echipaj s fie corespunztor, adic s fie


viabil, s poat strbate situaiile dificile, nu trebuie s
aib n componena sa i asemenea oameni ? Cine tie,
noate exist i o fiabilitate a colectivelor umane, cu
legile ei specifice...
Cum necum, iat c o pace, destul de tensionat, s-a
pogort peste noi i de la un timp nimeni nu a mai pit
ceva. Eu una am i nceput s m obinuiesc.
Ana se desprinse din acel gnd al ei i trecu n altul.
Se ntoarse spre bolnav ; era ntuneric deplin, nu jleslui
nimic : dac n-ar fi auzit din cnd n cnd respiraia lui
egal sau fonetul cearafurilor la vreo micare, ea tot
I-ar fi simit acolo, aproape, poate chiar mai bine, i-ar
fi simit corpul cu muchi puternici, strbtut de mii de
cureni infimi, ce urmau trasee complicate, formnd un
imens i nclcit ghem. Iat, ghemul acesta care freamt
continuu era al ci, numai al ei, i trebuia s aib
grij de el.
Se ntreb dac nu cumva necazul lui nu i se trage tot
de la SPICI, doctorul nu prea prea convins de diagnos
ticul pe care-l stabilise, i chiar dac ar fi fost sigur, asta
n-ar fi demonstrat nimic n cele din urm... Mine dimi
nea va trebui s afle ce s-a ntmplat nainte de mbol
nvire, poate va da de vreo urm... s prind un fir...
numai el s-i poat aminti sau s vrea s-i spun, pentru
c este att de ciudat, att de imprevizibil de cnd s-a
mbolnvit... nu, nainte nu era aa, s-a schimbat mult...
Emilia continu n cellalt gnd al Anei. Aa c nu
tiu cum se vor termina toate astea, nu m gndesc la
mine sau la tine, c noi, ntr-un fel sau altul, o scoatem
la capt, ne adaptm cumva, n fond nici nu e ceva ru,
chiar m ntrebam cum de n-au inventat chestia asta mai
devreme i n-au aplicat-o i pe Pmnt, acolo ar fi fost
mult mai necesar dect aici, dar, cum i spuneam, pe
noi dou prea puin ne afecteaz povestea asta, ne inem
gura i gata, n schimb, snt curioas s tiu cum se vor
descurca drguii din corpul C ! De mai mult vrem e vor
s se despart de noi i s navigheze independent, la o
oarecare distan, dar cine-i las ? Cine-i ia n seam ?
Zic ei, dac se ntmpl vreun accident, vreo explozie
sau vreo ciocnire, ne ducem pe copc toi laolalt, nu are

144

cine s ne vin n ajutor n pustietatea asta, dar dac


sntem desprii, va fi avariat numai o singur nav,
celelalte putnd interveni, de asemenea, mai zic tot ei, se
va putea cerceta o zon mai larg de pe traseul nostru,
de asta s-ar fi i adoptat aceast formul constructiv,
cu trei uniti independente. Nu zic nu, aa s-o fi gndit
la nceput, parc mi amintesc ceva, oricum n memoria
navei trebuie s fie trecut exact, dar aici lucrurile-s altfel,
zburm de atta timp i nici mcar un incident nu s-a
produs i atunci de ce s ne temem ? Dac ne desprim,
vom rmne tot cte o treime i atunci s vezi singurtate
i urt i dor de cas ! Pe Pmnt puteai s-i iei cmpii,
dar aici ? Fac bine cei din Consiliu ca se opun. Norocul
nostru c exist acest S PIC I ! Ia s vezi cum o s-i apuce
durerea de msele, cum o s le tremure minile sau or s
se umple de cine tie ce bube dac mai ridic problema
asta n Consiliu, s vezi ce-o s fie atunci, vor gsi ce
au cutat*!
Ana i imagin momentul n care cele trei nave cos
mice, numite fr fantezie A ,
i C , se vor des
prinde unele de altele i vor ncepe s zboare separat
spre aceeai int. tia c desprirea fusese programata
de pe Pmnt s se produc ntr-un anumit punct al tra
seului. dar nu se gndise la o dat anume, iar acum fusese
surprins aflnd c problema aceasta, ignorat de ea,
putuse nate pasiuni.
A doua zi, bolnavul se trezi naintea Anei, o ls s
mai doarm i, dup cum i-ar fi plcut s povesteasc,
gndurile sale proaspete gsir nc fierbinte vatra n
care arseser seara trecut, cu mult lumin, cuvintele i
bnuielile Emiliei. O, dar el o cunotea pe Emilia, o exal
tat, cu o ciudat nclinare de a face din nar armsar,
i alii constataser acest lucru, mai ales dup plecare,
deci ct pre s pun pe spusele ei ? A lte i alte ntrebri
i aprur, se munci aa pn cnd se detept i Ana.
Ajutat de ea se ridic din pat. Febra din timpul nopii
l fcuse s transpire abundent, pijamaua era umed
bine, la fel i aternuturile. Ana aps cteva butoane,
se auzi un bzit scurt, iar cnd bolnavul se ntoarse de
la baie gsi cearafurile reavne i mulumi fem eii cu un
zmbet.

145

Drumul fcut l obosise peste msur. V ezi, mur


mur el, nu merge bine deloc. Femeia oft, dezarmat
pentru un moment, dar se controla repede i lucrurile
intrar pe fgaul obinuit.
Nu te poi face bine de la o zi la alta, trebuie s
ai rbdare. Ce vrei s mnnci ?
Nu mi-e foame.
Dar tii foarte bine c trebuie s mnnci, chiar
dac nu i-e foame.
n cele din urm, bolnavul se ls convins,^pstrnd o
oarecare nedumerire auzind acel trebuie , att de impe
rativ i n faa cruia nu avea alt cale dect a i se supune.
tii, zise Ana, m-am gndit la cele spuse de Emi
lia... Eu nu cred c exist instalaia aia, SPICI, nu poate
s fie aa ceva. n primul rnd, dac s-ar fi montat aa
ceva, nu ar fi un secret, ce s-ar ntmpla dac s-ar pro
duce o defeciune, cine va interveni s o remedieze ?
Dac n-ar mai funciona deloc, ar fi bine, d*r dac va
funciona greit, lucru foarte probabil, ei, ce te faci atunci
n-ar fi pus expediia noastr ntr-un pericol mai mare
dect n absena acestei instalaii ? Ba da ! i apoi, ce se
nelege prin conflict, anumite aciuni fizice, nu le mai
nir, sau chiar i un schimb mai dur de cuvinte ? i se
pare normal ca S PIC I s ia msuri mpotriva ta, fr ca
tu s tii ce i unde ai greit ? Nici un jurist din lume
n-ar accepta o asemenea situaie !
Bolnavul se pregtea s spun ceva, Ana se opri.
Vezi, vezi, exclam bolnavul, ct de adnc este
nrdcinat n noi. greeala !, chiar-n felul nostru de a
gndi. Ne punem din sapul locului pe o poziie de adver
sitate fa de SPICI, n loc s ncercm s-l nelegem
i apoi s-i cutm prietenia. Am gndit i eu ca i tine,
dar de ce s ne ferim de el ?, n-avem nici un motiv, cre
de-m ! Prejudeci subtile ne macin fr s ne dm
seama ! El trebuie s devin o p a rte. a fiinei noastre,
tot aa cum lucrurile care ne nconjoar fac parte deja
din noi. Tu ai mai fi tu dac n-ai fi interiorizat ntr-un
fe l aparte ua, patul sau tacmurile ? Un asemenea sis
tem are nevoie n primul rnd .de nelegerea i accepta
rea noastr, dac se va ntmpla astfel, el ne va da napoi
nzecit, nsutit sau chiar nmiit ceea ce i-am oferit... nu

146

mai astfel l vom putea utiliza n interesul nostru. Spune,


i se pare nepotrivit s vorbesc de prietenia omului fa
de un aparat fr contiin ? Dar nu uita despre ce este
vorba, sau crezi c teama ori boala asta m^ face s gn
desc aa, spune ?... M ie nu mi-e fric de nimeni i de
nimic !
Cuprins de agitaie, bolnavul vru s se ridice din pat,
dar Ana l opri i-l oblig s se culce la loc.
tiu, tiu, dragul meu, tu eti un om bun, eu tiu
asta. Acum trebuie s stai linitit. Engelhardt zicea s nu
te oboseti i s nu te enervezi. Fii cuminte i ascult-m,
las povestea cu SPICI, are cine s vad de ea. Dac
tiam c are s te preocupe att de mult, nu i-a fi spus
nimic, vrei s-mi par ru c am vorbit despre asta ?
Hai, ncearc s aipeti puin, i va face bine.
Bolnavul nchise -ochii asculttor, e ntoarse pe o
parte, cutndu-i o poziie mai bun, i n scurt timp
adormi.
Ana strnse farfuriile, adun firim iturile n cuul
palmei i le arunc n gura de evacuare. ncepuse o nou
zi. Acum i ddea seama c nu fcuse bine povestindu-i
despre SPICI, se lsase amgit de starea lui mulumi
toare din ultimile zile.
Patul improvizat se transform n fotoliul cunoscut.
Nu-i rmnea dect s se aeze n el i s ia cartea, s
croeteze sau s urmreasc o caset video. Pe cele cinci,
ase p? care le avea n cuet le nvase pe de rost, le-ar
fi putut povesti i n sens invers, de la sfrit spre nceput,
dac ar f i fost nevoie. Se mira i ea de ce nu le schim
base, c doar n videoteca navei erau destule. Dintre
cele trei posibiliti, Ana alese cartea ; poate nu fusese
vorba de o opiune propriu-zis, cine tie dac nu cumva
lucrurile se deciseser altfel, n chip mecanic, nu este
exclus ca micarea m inii ntinzndu-se spre carte s fi
fost mai puternic imprimat pe scoar dect oricare alt
gest. Poate ar fi trebuit o oarecare voin din partea Anei
ca lucrurile s se fi petrecut altfel, dar cnd era vorba
de persoana ei, Ana lsa ca totul s mearg oarecum la
voia ntmplrii. Devenise neglijent cu ea nsi dup
plecare. n realitate, se produsese un transfer ciudat, ceea

147

ce pierduse ntr-o parte, ctigase n alta. Atenia i grija


ci se revrsau spre ceilali, asemeni unui lac umflat de
furtun, ale crui ape cresc treptat ntr-o direcie, ctignd noi teritorii.
Apariia neateptat a lui Thcta ntrerupse lectura
Anei.
Doarme ?... Bine, e bine * aa, am nevoie de aju
torul tu. Noi, cei din corpul C, sntem hotri s ne des
prindem, riscul nu va fi prea mare, s-a gsit o metod de
anihilare a lui SPICI, se pune acum n aplicare.
La ce bun separare^ asta fcut cu fora ?
Acum nu e timp de explicaii, trebuie acionat
rapid, el te-ar lmuri mai bine, i art spre bolnav. T re
buie s vin cu noi, l vom duce imediat. Avem nevoie;
de el, te rog s-l pregteti. Desprinderea se va produce
foarte curnd. l vom transporta pe o targ cu rotile. M
ntorc imediat, fii atent s nu faci vreo prostie, nu e de
joac. Lui i-ar prea ru s nu vin cu noi... M ntorc
n cteva minute !
Ana nu. se dezmetici bine dup plecarea precipitat
a lui Theta, nici nu se micase din loc, cnd n ua cuetei
apru Ofierul II. Vznd c bolnavul doarme, duse de
getul la gur, se apropie de Ana i-i vorbi n oapt.
S-a aflat c unii dintre noi plnuiesc desprinderea
corpului C, nclcnd astfel o decizie a Consiliului N ave
lor. N-are rost s discutm acum motivele pentru care
ne-am opus unei asemenea aciuni, dar te asigur c ele
snt bine ntemeiate. Mai tiu c vor s-l ia i pe el, dei
este grav bolnav. S-l trti ntr-o asemenea aventur,
n situaia n care se afl, mi se pare un act iresponsabil.
Bineneles, lucrul acesta nu se va ntmpla, de aceasta
am avut eu grij. Dac rmnei n cuet, nu vi se va
ntmpla nimic, dar dac ncercai s ieii, eu nu-mi iau
nici o rspundere. Afar, pe culoar, stau doi navigatori.
Au consemn s nu lase pe nimeni nici s intre, nici s
ias. V sftuiesc s nu v jucai cu focul !
Ana nu apuc s spun vreun cuvnt, c Ofierul II
plec, de altfel ce ar fi putut spune ? Bine, cel puin, c
el doarme i este scutit de toat aceast agitaie. Constat
cu uimire c genunchii i tremur uor. ncerc s-i

148

opreasc aeznd palmele pe ei, dar asta nu fu de mare


ajutor. Dac Theta se ntoarce nsoit, vor fi doi contra
doi. Ce-o s se ntmple ? Sistemul de pedepsire va intra
n funciune ? Nu putea face nimic, doar s atepte ca
timpul s treac, iar ce va trebui s se petreac, s se pe
treac. i asta suporta cel mai greu. Genunchii continuau
s-i tremure sub palme ca nite biete animale speriate.
Prin ua destul de subire a cuetei rzbteau de afar
glasurile sczute ale celor doi navigatori. Erau acolo,
Ofierul II o prevenise doar. Era att de speriat nct nu
prindea nelesul cuvintelor, auzea numai un murmur ce
se ntrerupea din cnd n cnd.
P rivi spre bolnav. Desigur, el avea un rol' important
n povestea asta, dar nu-i putea imagina care anume
i de ce fusese nevoie s se amestece sau sa fie amestecat
de alii. Acum era sigur, ar fi putut s i jure, c boala
lui i se trgea numai de aici, poate c la nceput nu tiuse
de SPICI. Cu ea nu vorbise niciodat^despre dispersarea
navelor, nu-i amintea nici s fi fcut vreo aluzie i, n
general, nu lsase s se vad c I-ar interesa asemenea
probleme, cel puin asta fusese impresia ei, i, iat, acum
i se dezvluia o cu totul alt fa. Ei nu-i spusese nimic,
nimic... n starea aceea de ncordare, mai avu puterea
s se mhneasc. De ce nu-i spusese nimic ? i ea, care
crezuse, care avusese iluzia...
Vocile de afar ncetar, lsnd loc unui sunet me
talic care se apropia, dar imediat ncet i acesta. Pro
babil c a venit Theta cu targa, gndi Ana. Degetele i se
ncletar pe genunchi i- i inu rsuflarea pn simi
c se nbu. De afar nu veni nici un semn, apoi auzi
foarte limpede un glas, presupuse c este al unuia dintre
navigatori :
Sntem deosebit de ncntai s v vedem i dorim
s v asigurm de prietenia noastr. Ne-am bucura n
chip cu totul particular dac ai avea bunvoina s luai
cunotin de faptul c misiunea noastr este de a ruga
i de a sftui, totodat, n modul cel mai insistent cu
putin pe toi cei care ar dori s intre ori s ias din
aceast cuet s nu o fac. in s precizez ct mai ex
plicit c rugmintea vine chiar din partea Consiliului
Navelor, iar dac nu ne-am teme c am putea fi greit

149

nelei, am fi spus c este vorba chiar de un ordin strict.


Este cineva att de puin prieten nct s nu in seama
de cele spuse mai nainte ?
Bucuria de a v revedea nu este mai mic nici
pentru noi, rspunse Theta. Am^aflat cu o anumit sur
prindere i, de ce s nu o recunoatem, cu o anumit ne
linite lucrurile pe care ai avut deosebita amabilitate de
a ni le comunica ntr-un mod att de plcut auzului.
Sperm s ne ngduii a v informa c doctorul Engel
hardt ne-a trimis spre a transporta bolnavul n alt cuet
sanitar, deoarece starea sntii sale o cere de, urgen.
Exist oare cineva, printre foarte bunii notri colegi de
zbor, care s se opun, chiar i din ntmplare, unei m
suri ce vizeaz nici mai mult nici mai puin dect bunurile
cele mai de pre ale omului, sntatea i viaa ?
Ne face plcere s v putem aduce la cunotin,
ct mai amical cu putin, c membrii Consiliului Navelor
au luat in considerare toate datele problemei i au ajuns
la concluzia, de altfel evident, c tocmai o deplasare a
bolnavului n aceste momente ar contribui nendoios la
agravarea strii sale. inem s mrturisim respectul cel
mai profund pe care-l nutrim de mult vrem e fa de
tiina i de calitile profesionale cu totul remarcabile
ale doctorului Engelhardt i tocmai de aceea am dori s
facem totul ca dumnealui s nu cad ntr-o eroare. Sper
c dumneavoastr nu vei ezita s ne acordai un preios
ajutor n acest sens !
Gndurile dumneavoastr snt cu adevrat nobile,
v fac cinste, iar pe noi ne umplu de o sincer i curat
admiraie. Ana i ddu seama c Theta pornise i se
apropia de ua cuetei n timp ce continua s vorbeasc ;
va ti s anihileze aciunea lui S PIC I i apoi s treac
de cei doi ? Nu ar fi loial din partea noastr, nu am pro
ceda cavalerete, dac nu am ncerca s v artm n
modul cel mai respectuos c poziiile Consiliului i a doc
torului Engelhardt, ambele urmrind n ultim instan
acelai lucru, grija neostenit pentru sntatea bolnavu
lui, ar putea fi reunite n modul cel mai armonios cu
putin. ntr-adevr, ele se ntlnesc ntr-un punct i
anume, ambele snt doar simple preri, simple presupi*

150

neri, pentru c numai faptele constituie adevratul rezer


vor de certitudini Ne referim la certitudinile empirice
i nu Ia cele logice, acestea din urm neintrnd n discuia
noastr, dup cum, desigur, ai avut bunvoina s v
dai seama. De aceea, animai de cele mai nalte senti
mente, v-am propune s procedm la o ncercare edifica
toare : de comun acord cu dumneavoastr, punem bol
navul pe targ i dac observm pe drum cel mai mic
semn c starea sa ar avea de suferit, l ducem cu cea
mai mare grij napoi. Nu credei c este de datoria
noastr s ntreprindem aceast nevinovat prob ?
Theta ajunsese acum n dreptul uii. Ana asculta n
cordat la maximum. Atepta. Dar rspunsul navigato
rilor nu venea, nu se auzea nici un zgomot. Se instalase
0 linite deplin. S P IC I va intra n aciune ? Cum se va
manifesta de data asta ? La un moment dat se auzir
cteva gemete scurte i apoi aceeai linite opac. Pe
urm, nite icnete, nu-i putea da seama dac erau navi
gatorii ori Theta, i dm nou nimic. Ana nu tia de ct
timp sttea aa, dar simea c nu va mai rezista mult,
era la captul puterilor. Afar, n faa uii, trebuiau s
fie patru oameni. Ce fceau acolo, de ce nu se mai dis
tingea nici cel mai mic zgomot, doar i lipise urechea de
metalul subire ? Nici o rsuflare, nici mcar pai. Trebuia
s afle, trebuia s afle cu orice pre, s vad i s se con
ving cu proprii ei ochi, ce se ntmpla acolo ! ntredes
chise ua i, pe msur ce coridorul i se dezvluia tot mai
mult, privirea ei cuta nedumerit. Oamenii dispruser,
nu era nimeni, doar ceva mai ncolo rmsese targa, sin
gurul semn palpabil al trecerii lor. Ana deschise ua de
tot, apoi se ntoarse, se convinse c bolnavul continua s
doarm, i porni pe culoar, n cutarea unui rspuns.
Ajunse lng targ, o atinse n trecere i dispru dup
primul col.
1
E diminea ? E sear ? Ceasul mi arat ora 11, deci
e zi, e aproape de prnz. Am o poft de somn n ultima
vreme !... Ana nu este, am rmas singur. Bine c se mai

151

plimb i ca, m i mir c nu i s-a urt s tot stea lng


mine. Unde spunea c se duce ?... uite c nu-mi aduc
aminte... a, parc zicea ceva de Theta, c trebuie s vin...
a, nu, asta s-a ntmplat ieri dup-mas, acum mi amin
tesc, sigur c da, asta a fost ieri, e limpede, pe urm a
venit Theta, iar dup el a trecut O fierul II, care mi-a
adus o smochin frumos ambalat... o smochin, o smo
chin, tiu, mi-a plcut foarte mult, dar nu-mi amintesc
deloc de gustul ei, ce bizar, cum de nu-mi pot aminti un
lucru att de simplu, doar am mestecat-o ndelung... cred
c e numai din cauza febrei, iar am temperatur, unde e
Ana s-mi dea medicamentele ? Singur nu ndrznesc
s le iau, m tem s nu le ncurc... mi simt din nou bra
ele i picioarele scuturate de frisoane, o, lume nesfrit,
ct o s mai dureze povestea asta ! S-mi iau temperatura,
dar la ce folos ? Mai bine stau i o atept pe Ana, ce m-a
fi fcut fr ea ? Chinga e aici, aproape, a nevoie s m
prind de ea, n-am s-i spun Anei c mi-a slbit memoria
i nu-mi pot aminti de gustul unei smochine, de ce s o
supr ? Dinii au nceput s-mi clnne n gur, ce bine
c este chinga aici, mi d siguran, Ana n-o s ntrzie
mult, va veni n curnd i atunci va fi bine. ...trebuie s
am ncredere n ea, trebuie s am ncredere n mine. ...O,
lume nesfrit, dar n cueta asta s-a fcut chiar
frig, respiraia mea se transform n rotocoale de
abur trectoare, nu e nici o ndoial, simt aerul rece
plimbndu-mi-se pe fa, vrfu l nasului mi-a amorit,
mi frec minile, mi mic picioarele, doar-doar m-oi
nclzi, degeaba... Cum poate fi att de frig, ce se
ntmpl, exist doar o supraveghere automat a tempe
raturilor, de ce nu se d alarma ? S fie din cauza lui
S PIC I ? De-a putea s umblu, de-a putea interveni !
Undeva s-a greit... Dac mai stau fr s fac nimic, voi
nghea. n fiecare cuet trebuie s existe cte dou cos
tume spaiale, stocul de siguran, pentru orice even
tualitate. Sper s fie i aici, n-a vrea s am vreo sur
priz, n-am verificat pn acum, prudena mea s-a chel
tuit n alt parte... Deschid ua dulapului, cteodat am
i noroc, costumele se afl la locul lor, snt nc sigilate,
deci nu s-a umblat la ele... Ct de nendemnatic m do

152

vedesc, parca n-a mai fi intrai niciodat n aa ceva, rc


vin-i i boala, i frigul sta care aproape c m-a anchi
lozat... n sfrit, viziera s-a nchis i pornesc sistemul
termic, cldura vine nesperat de repede, reconfortant,
binemeritat dup efort... M ntind epuizat n pat i
atept... ce atept ? n exterior temperatura a ajuns la
0C. C nd-va veni Ana, am s-i spun ct de mult am
ateptat-o...

Marcel Luca :
LACUL PSRII WANDOO

Cu puin nainte de ivirea zorilor, forfota din interio


rul bazei aeriene de la Ohopoho pru s se diminueze.
Autocisternele lungi, fantomatice n culorile lor de camu
flaj, se desprindeau una cte una de prizele de alimentare
ale elicopterelor de asalt* i transport i, purtate de dieselurile ce bziau surd, coborau pe rampele adposturilor
subterane.
n aerul rece pluteau aromele dulcege ale mlatinilor
aflate spre sud, n valea Stanley, pe care oamenii adunai
pe platoul de apel de lng pista numrul doi le combteau
ngreoai aspirnd fumul aspru al igrilor. Exclamaii i
njurturi rostite n mai multe limbi erau nbuite de tro
pitul bocancilor grei.
Mturnd cu farurile ierburile cenuii, incerte^ o main
de teren se apropia dinspre captul benzii betonate. Se
auzir nite comenzi scurte, la care, ridicndu-i armele
de pe jos i potrvindu-i cu iueal accesoriile echipamen
tului, cei trei sute de brbai ncremenir n cele din urm
n rnduri verzui, compacte.
Jeep-ul frn brusc i parc lansat de fora inerial a
smuciturii, Hiena, teribilul colonel Schroder, sri peste
portier cu o uurin de necrezut pentru un individ att
de solid i ndesat.
Aproape concomitent cu urletul acadat al maiorului
Layton, care ordona prezentarea onorului la comandant,
colonelul chem ofierii i subofierii la el, pentru a pre
ciza detaliile de ultim or ale misiunii.
i
MacGregor, pilotul celui de-al treilea elicopter de de
sant, privea distrat prin plafonul transparent al carlingei

154

sclipitoarele constelaii ale cerului austral. i plec ochii


spre dreapta : copilotul su, Ludwig, studia concentrat ora
rul de zbor i frunzrea cu nervozitate hrile de na
vigaie.
Ei, ce spui de ideea boss-ului ? rosti n cele din urm
MacGregor, n englez. Cftd o fi s-l curee n sfrit vreun
glon comunist, o s se grbeasc singur spre Iad, cu
gndul s-l fenteze pe Lucifer i s-i ia lo c u l! He, he, he !
rse el ncntat de propria-i glum.
De ce rzi ? tresri copilotul. A vea o fa de adoles
cent, prelung, cu ochi albatri n care tlzuiau undele
ntunecate ale unor tainice neliniti.
He, he ! M i-l imaginam pe Schroeder-ffiena condu
cnd iadul n urma unui puci militar !... i-apoi... Ha. ha !...
i-apoi declarnd Raiul spaiul su vital !
Cellalt se enerv :
Ia ascult ! A i ceva cu noi, germanii, ca naiune ?
Ce-i tot dai cu spaiul vital ? !...
Hai, nu fi copil ! Doar tii c n-am prejudeci din
astea, zise scoianul mpciuitor. C la o adic, pentru o
prim de periculozitate extrem, pltit^n dolari i nu
n ranzi sud-africani, depus corect n Elveia, m i vd
lovind primul cu o bazooka n poarta Sfntului Petru... M e
ditam doar la ideea asta, care e n exclusivitate a H ienei,
de a arunca n aer barajul natural dintre lacul Wandoo i
valea aceea ocrotit de jungl unde e dispersat tabra colo
railor.. Dar ce ai ? ! Parc i-ar prea ru c dup ase
raiduri fr rezultat i bgm n sfrit la ap. i nc la
propriu...
Nu L. Nu m gndeam la asta, rspunse copilotul,
fluturndu-i o mn a nepsare. Mi-am amintit ns de o
veche legend angolez referitoare la acest lac Wandoo...
Se trezete n tine Herr Doktor Ludwig Repka, uni
versitarul de la Heidelberg ! exclam oarecum iritat Mac
Gregor. M rog, care-i povestea ?
Ludwig i cercet o clip, cu dispre prea puin ascuns,
faa pistruiat de rocovan rotofei i cam mrginit. l tia
superstiios i o ocazie ca asta nu trebuia s-i scape :
Dac n-a fi schimbat fr voia mea cariera univer
sitar pentru cinstea de a conduce hrbul sta, le-a fi vor
bit poate studenilor mei despre cole trei mari state care

155

existau n sud-vestul A fricii prin secolul X V : Congo,


Lunda i Gola-an-Dango...
Ei, pe dracu ? ! fcu cellalt nencreztor. Erau ne
grii capabili de aa ceva ?
Mai mult dect att : aveau o civilizaie cu adevrat
nfloritoare, iar portughezilor le-a trebuit mai bine de o
sut de ani pentru a nfrnge rezistena lor organizat...
Mda, rezist ei i-acum, i nc destul de bine ! Ce-i
ns cu legenda aia ?
Ludwig Repka strivi cu dosul palmei un nar uria
care zumzia nnebunit deasupra cadranului fosforescent
al busolei giro-magnetice.
Zona n centrul creia se afl lacul i valea Wandoo
este o regiune subecuatorial, mpdurit, o cetate natu
ral 'inexpugnabil. Cu toate acestea, ambiioi, portughe
zii se strduiau nencetat s ptrund pn acolo, dar toate
expediiile piereau aproape fr urm.
Chiar aa ?
Legenda, care e foarte rspndit printre angolezi,
susine c atunci cnd unitile portugheze ajungeau, epui
zate, n preajma lacului, din el se ridica o mare pasre
alb care le nimicea fr cruare...
Eh, poveti ! Cine dracu mai crede n pasrea Rok,
cea cu dinii de oel ? se hlizi fr prea mult convingere
MacGregor.
Adevrul e c uneori mai scpa cu via cte un
militar, sau cte un clugr, dar erau att de zdruncinai la
minte, nct relatrile lor erau socotite ca manifestarea unei
boli psihice specifice acelor locuri. Cu toii susineau c
vzuser pasrea nlndu-se, iar n faa slavei ei, spadele
i lncile, platoele i muschetele se prefceau n pulbere
fumegnd...
MacGregor asculta fascinat, cu pleoapa ochiului stng
umflat, zbtndu-se uor.
Mai tii de ce vrjitorii snt n stare negrii tia ? !
Uite, mi povestea un tip cam trsnit, ntr-un bar din
Windhoek...
Brusc, apelul controlorului de zbor i readuse n pre
zent. i-au acoperit dintr-o micare urechile cu monstruoa
sele cti antifon, degetele, abile, apsau butoane, conec
tau circuite, declanau sclipirea mrunt i colorat a lu

156

minielor de control, rosteau cu voce metalic n jnterfoane cifre i cuvinte magice ce trezeau la via uneaKa lor
de rzboi.
MacGregor, pilotul celui de-al treilea elicopter de de
sant, porni motoarele, apoi se aplec spre stnga, pentru a
privi irul lung de oameni care, cu spatele n<k>voiat, asur
zii de zgomot i nfiorai de aerul rece dizlocat de palele
dublelor elice de sustentaie, urcau anonimi, unul cte unul,
n pntecul vibrnd al aparatului.
*
ncadrai riguros n formaie, MacGregor i Ludwig
Repka se aflau la mai puin de cinci kilometri de obiectiv,
cnd observar simultan apariia la cteva grade mai spre
vest a ase bireactoare Buccaneer M K 50 desfurate
pentru atac.
ncepe dansul ! rosti rnjind MacGregor, cu ochii la
cele aisprezece bombe de cte patru sute cincizeci de ki
lograme, pe care fiecare avion le purta acroate sub aripi.
Lacul Wandoo sclipea ca o bijuterie verzuie, nconjurat
de masa vegetal inform a junglei. n numai cteva se
cunde ns, latura sa dinspre nord-est prea un vulcan n
erupie.
Caruselul nfricotor al morii naripate dur mai pu
in de trei minute. Gata de intervenie, n situaia exis
tenei unui punct de foc al inamicului, unitile de desant
executau perfect sincronizate elipse prelungi la o sut de
metri nlime. n preajma lor, ca nite cini de paz,
patru dintre teribilele elicoptere de asalt Cobra vegheau
i ele gata pentru intervenie.
Aciunea a reuit ! transmise prin radio, n afrikaans,
vocea hrit a colonelului Schroeder. Executai operaiu
nea Sisal !
Urma cercetarea vii inundate i nimicirea supravieui
torilor.
Unul cte unul, conform unui grafic riguros, aparatele
luau cap compas spre nord-est. Jos, valurile de fum vio
laceu, de praf i ml dezintegrat n fraciuni microscopice,
care acopereau ca un giulgiu luciul rnit al apei. ncepur
s se destrame.

157

nvolburate, apele se npusteau spre poarta deschis de


curnd, tot mai larg sub fora npraznic a viiturii.
Din cel de-al treilea elicopter de desant, ce patrula sin
gur acum n latura sudic a lacului/MacGregor i Ludwig
Repka priveau prin lentilele cu filtre speciale ale ochelari
lor lor de zbor fundul mlos, mpestriat de verdele murdar
al vegetaiei de balt.
Ca* un trsnet din senin, glasul H ienei plezni n mem
branele ctilor :
Mein Gott ! Ce-o fi asta ? Numai ruii... Natiirlich ! Numai ruii...
Ce spune ? ntreb peste umr MacGregor.
Abia atunci realiz copilotul c Schroeder vorbise n
german, renunnd pentru prima dat, din cte tia el, la
afrikaans, limba patriei sale de adopiune.
Dracu tie despre ce rui bolborosete, i rspunse
derutat scoianului.
Aproape imediat, glasul dintotdeauna al Hienei reveni
tuntor n cti :
Apel general ! Operaiunea Sisal se suspend i
toate unitile se regrupeaz deasupra fostului baraj na
tural ! Misiune : neutralizarea unei baze imense de rachete,
cel mai probabil instalat de sovietici. Consemnul de sus
pendare a aciunii n curs : Cuende ! Apel*general...
Virnd strns, MacGregor se ndrept spre centrul fos
tului lac Wandoo i acolo zrir nlndu-se graios profi
lul nendoielnic al unei rachete de un alb strlucitor, cu
baza celor trei planuri de direcie acoperit nc parial
de ap nvolburat. Spre vest, ntr-un elicopter de asalt,
suspendat la vreo dou sute de metri nlime, colonelul
Schroeder i atepta. Ludwig comand deschiderea panou
rilor laterale blindate i aproape imediat aparatul trepid
n ritmul mitralierei grele mnuite de soldaii din pntecul
su. Dup cteva secunde, din lansatoarele Jaterale ale Co
brei pornir simultan dou rachete aer-sol, marcndu-i
culoarul de trecere cu jeturi turbionare de fum alburiu.
Din momentul acela, copilotul avu impresia c timpul
se dilatm n ti vzu cum fuzeele argintii i ncetinesc
parc zborul, ntmpinate din vrfu l rachetei atacate de un
lung ir de globuri strvezii, ce strluceau n soare aidoma
baloanelor de spun cu care se jucase n copilrie. Apoi

158

zveltele bombe zburtoare se fcuser nevzute, acolo, Ia


jumtatea drumul lor, pn unde vrstaser vzduhul cu
prelungite cozi de comet.
E pasrea Wandoo ! E pasrea ta rzbuntoare ! url
MacGregor i minile sale se crispau pe man. Dar Ludwig
nu-i rspunse, cci clipa cea lung nu se terminase : din
vrfu l sidefiu al psrii nefaste porniser pe un fir nevzut
alte iruri de bule strvezii, tot mai mari i mai transpa
rente pe msur ce naintau, stopnd n naltul cerului apa
ratul de zbor al H ienei. i oei doi vzur din nou cu groaz
cum i acesta se dezagreg, cum din punctul acela de im
pact se desprind i cad n poziii nefireti patru trupuri
omeneti i alveola sclipitoare a carlingii.
n acel moment, sosi i peste ei duhul globular al ps
rii lacului Wandoo. Cu uluire, dar i cu ciudat detaare,
Ludwig simi nti cum puntea de metal ce-i lega dantura
se pulverizeaz n particule fine ca de nisip marin, dup
care vzu cum structura metalic a carcasei aparatului se
destram, simind n acelai timp cum alunec n gol.
nlimea mic de zece-cincisprezece metri i salvase
pe cei mai muli dintre oamenii aflai la bordul elicopteru
lui de'ttesant i totui,* la malul lacului ajunser numai ei
doi, MacGregor i Ludwig Repka, dup o hipt disperat
de a strbate prin capcanele fundului mltinos, ascuns
ntr-un strat de ap n care vegetaia punea bariere de
netrecut. Ceilali se necaser probabil alunecnd n depre
siuni ascunse sau epuizai de flmndele lipitori ce colc
iau n mlul rvit de viitur.
Stteau amndoi culcai pe sp&te pe povrniul malului
nalt, la civa pai numai de rsuflarea umed a pdurii
venic verzi. n cele din urm, dup ce lans cu glas r
guit un lung pomelnic de njurturi n limba clanului su,
MacGregor se scul n picioare i, aplecndu-se, scutur
destul de puternic umrul copilotului.
S plecm, Ludwig... Trf aia de Pasre Rok ne
mai poate face vreo figur... S-o tergem dracului !
Trezit din letargie, Ludwig se scul n capul oaselor. Se
privir cu spaim, fiecare dintre ei fiind oglinda fidel a
celuilalt. Din echipament rmsese o mn de zdrene aco
perite de o crust parial uscat, de ml pestilenial i alge
gelatinoase. Bocancii nu mai aveau catarame sau cram-

159

poane metalice i era o minune c nu-i pierduser din pi


cioare. Braele, pieptul, pulpele mai ales, erau pine de ur
mele vineii nsngerate, lsate de ventuzele lipitorilor.
S-i dm btaie ! rosti n cele din urm Ludwig,
ntorcndu-se ca un automat i pornind primul, cltinn
du-se, spre zidul vertical al junglei.
Abia fcur civa pai i o vibraie neobinuit a ae
rului i opri n loc. ntorcnd capetele i ridicnd ochii, v
zur nlndu-se ncet marea pasre alb a lacului
Wandoo.
Nici flcri, nici aburi fierbini, nici urlet de motoare
reactive n foraj, ci doar o insolit structur geometri c
suspendat n trii. Se oprise la nu prea mare nlime i
cei doi priveau cu uluire cum albul su perlat ncepe s
plpie parc intermitent, topindu-se tot mai mult n trans
paren. Un iuit ciudat, de nalt frecven, ncepu s le
chinuie timpanele i o ameeal uoar i ptrundea, insi
nuant.
n cele din urm. cu o ultim revenire n spectrul v i
zibil. pasrea lacului Wandoo dispru cu desavrire.

Pentru cei doi brbai, zilele i nopile ce urmar i


pierdur irul firesc. Se trau ca dou fiare rnite, nfome
tai i nsngerai, prin pdurea nesfrit, cobornd mereu
spre sud, pndind noaptea la marginea satelor nirate de-a
lungul rurilor pentru a fura orice putea astmpra ct de
ct foamea. Ptrunznd n savan, peau mpleticit pe so
lul pietros, printre tufriurile spinoase ce le vezicau epi
derma chinuit, ocolind cu team craalurile nconjurate cu
palisade nalte ale negrilor bantu, apoi, mai mult trn
du-se, ajunser n nordul deertului Namib.
i cnd ntr-o diminea se trezir nfrigurai, dup ce
linseser roua condensat pe cuticula ciudatei plante WeZwitschia mirabilis, n ceaa care se destrma ncet, vzur
la numai civa metri deprtare fiile paralele de beton
ale unei imposibile autostrzi.
Se repezir i, n genunchi, pipiau nencreztori cu pal
mele. MacGregor ridic ochii spre tovarul su :
Damned ! Cum e posibil ? Unde sntem ? !...

160

Ludwig nu rspunse. Cunotea zona din survolrile ae


riene, avea ntiprit in memorie, ca i cellalt de altfel,
imaginea hrilor pe care Je folosiser zi de zi. Nu se rtci
ser, i totui, oseaua asta nu putea s existe n lungul de
ertului Namib...
Am ndoi zrir deodat un vehicul strlucitor ce se
apropia cu repeziciune.
Un automobil ! rcni Ludwig srind n picioare i
fluturndu-i minile deasupra capului.
O main curioas opri silenios n faa lor. o portier
translucid se deschise i un negru tnr, zvelt, cobor pri
vindu-i cu nesfrit uimire :
Ce-i cu voi ? ! De unde venii ? ntreb el ntr-o afrikaans cu accente surprinztoare.
Se apropiar de el, iar MacGregor ceru cu voce gtuit :
Ap ! D-ne puin ap...
Biatul se repezi spre interiorul mainii i reveni cu
patru recipiente cu coninut portocaliu. Bur. Limonada
fortifiant le ddu puteri sporite.
Hei, negrule, ne duci i pe noi ?
Unde ? opti tnrul cercetnd cu team nfiarea
celor dou artri n zdrene, cu brbi i plete nclcite din
care se zreau doar ochii slbatici, injectai de suferin.
Spre cel mai apropiat post de poliie sau spre cea
mai la ndemn baz militar...
Tnrul se urc la locul su i, acionnd un mecanism,
bascul vertical portierele din spate. Cei doi brbai se
instalar ovitori n fotoliile ce le mbriar elastic
trupurile obosite, capota se etaneiz i vehiculul de
mar lin.
Bordul neobinuit, absena volanului i intriga tot mai
mult pe fotii piloi de elicopter, iar tnrul negru, n c
maa sa alb cu mneci scurte, prea din cale afar de fi
rav, aa cum sttea pe locul su din fa. i cerceta pasage
rii cu coada ochiului i n cele din urm, ezitnd, fcu un
contact pe pupitrul de comand i rosti repezit vreo dou
fraze n dialectul bantu. Un monitor de bord prinse via
rednd imaginea unui brbat de culoare, purtnd un chi
piu nalt i un bluzon cu epolei nedesluii, care rspunse
pe un ton relaxat cteva cuvinte.

W1

Mai multe clipe dup convorbire, perpleci, cei doi n


cercar s neleag ce se petrece, dup care M acGregor
mormi n barb :
Cu cine ai vorbit, biete ?
Cu poliia rutier...
O .K .
Dup mai puin de un sfert de ceas, vzur venindu-le
n ntmpinare la mic nlime un aparat de zbor ce adu
cea cu o uria broasc estoas. Tnrul i opri maina cu
un puternic oftat de uurare n faa aerodinei care bloca
acum oseaua. Trei negri nali, n uniforme uoare, cafenii,
se apropiar cu pas elastic. Ludwig i MacGregor coborr
greoi i cu inimile strnse.
Cine sntei ? ntreb unul dintre poliiti, care
prea s fie eful celorlali, privindu-l insistent pe scoia
nul ce bolborosea nite njurturi n barba-i rocovan,
nclcit i murdar.
Tovarul acestuia se simi obligat s rspund :
Sntem piloi din fora special aeropurtat a colo
nelului Schroeder, unitatea 21, cu baza la Groot Fontein...
...i dorim s fim ct mai rapid transportai la cea
mai apropiat baz aerian, complet pilotul cu glas obo
sit, ncercnd s descifreze semnficaia treselor necunos
cute de pe epoleii brbatului din faa lui.
Bine, desigur..., mormi acesta privindu-l ngndu
rat. Eu snt locotenentul de poliie N dola. V ei veni
cu noi....
La bordul celui mai ciudat aparat de zbor din cte vzu
ser pn atunci, Ludwig i McGregor czur ntr-o to
ropeal abulic. La un moment dat, locotenentul l scutur
de bra pe cel dinti i-l ntreb parc cu indiferen :
Venii din misiunea Wandoo ?
Da, da ! se grbi acesta s rspund. Ne trm de c
teva luni... A fost un dezastru acolo... Un dezastru inima
ginabil !
Ooo ! Pasrea..., uier i MacGregor cu ochii nce
oai de o spaim fr nume.
Aterizar pe un teren gazonat din faa unui ir de pa
vilioane mici, cochete, nconjurate de un bru vegetal care,
aa cum deslui Ludwig cu ochi de profesionist n timpul

I2

manevrelor de aterizare, era nconjurat la rndul lui de un


gard i de posturi de paz.
Coborr cu toii i se ndreptar n grup spre singura
cldire cu dou nivele. La civa pai de u, Ludwig Repka
se opri i, ntorcndu-se spre locotenentul N dola, spuse
cu tulburare n glas :
Domnule, cred c am ghicit... Ci ani au trecut de
cnd ne-am executat misiunea ?
Locotenentul ezit o clip, apoi se hotr :
Optzeci i doi de ani ! Iar Namibia e independent
nc din secolul trecut. V vei obinui cu gndul... i
pentru noi e inexplicabil ce s-a ntmplat cu dumnea
voastr... n ultimii patru ani am reperat nousprezece
cazuri.
Optzeci i doi ! Doamne-Dumnezeule, cum se poate
una ca asta ? ! se lamenta Ludwig, n timp ce MacGregor,
lovind cu pumnul su pros n canatul uii de care i spri
jinise fruntea, striga cu voce gtuit :
Asta-i rzbunarea psrii Wandoo ! Rzbunarea P
srii Rok a colorailor !...
Gura, soldat ! se auzi atunci glasul tuntor al Hienei.
Cei doi nlemnir. In cadrul uii sttea chiar temutul
colonel Schroeder.
Gura ! repet el, apoi duse conspirativ degetul la
buze : St ! E o mistificare comunist aici ! E mna rui
lor, le mai spuse el n oapt, clipind semnificativ din
ochiul drept, dup care se repezi printre cei doi piloi, ocoli
cu dexteritate grupul poliitilor i cu minile larg desfcute
ncepu s alerge peste gazonul verde, imitnd uruitul mo
toarelor de avion, pcnitul elicopterelor i rpitul rafale
lor de mitralier.

Victor Martin:
NTMPLARE OBINUIT PE NEOBINUITA
PLANET AGIDIA
\

Aceast povestire va ncnta,


m ultor copii.

btrneea

i
Robotul ridic privirea dintre hroage i privi cu in
teres agidianul aflat n faa biroului. Dup ce i rostogoli
de cteva ori ochii n conc&viti, i ainti asupra sferei cu
suprafaa zgrunuroas aflat ntre degetele celor trei
mini.
Pe o band rulant fu adus o plcu de identificareAgidianul se supuse protocolului tiut, apoi se aez n
vechea poziie ateptnd. P rivi pe fereastr peste umrul
robotului, care trecea cteva date ntr-un registru, i vzu
c afar ncepuse deja pacea. El venise strecurndu-se prin
cele mai ascunse locuri pentru a nu fi prins de vrtej ul
luptei care, cu numai cteva ore n urm, era n toi.
Lumina ieea, rece, din sol. Asalii, agidienii i bigunii
ncepuser jocurile pcii a treia din cataclismul 4. Asalii i
bigunii, legai printr-o prietenie abstract, strigau la agidieni fcndu-i slbatici. Cum pot nite fiine raionale
s triasc n rezervaii ca acelea ale voastre, fr a fi obli
gai s o fac ? Oraele voastre snt fr sens, snt rodul
gndirii cine tie crui conductor nebun , le strigau. Cu
tai sensul n faptele noastre ! rspundeau agidienii. Care
sens, care fapte ? nu se lsau ceilali. Cnd noi trim ri
cmp liber, voi v claustrai n cutii uriae, concepei arme
noi, v studiai unii pe alii, v spintecai i schimbai or
ganele, discutai i alergai fr noim iscnd o tevatur de
nedescris. P rivii fascinai cerul ascultnd nite sunete pe
care le-ar putea emite oricare dintre noi dac nu ar fi ca
mintea ntreag. i sunetele astea te nvluie, dac n-ai
vreun sistem de protecie, din toate prile, ca o ploaie de
lumin dezlnuit, arztoare... . Aa s-a convenit cu De-

parlamentul roboilor stpnilor}4', rspundeau agidienii.


Dac se convenea ca muzica s se ridice n aer, s zboare,
convenia era convenie : zbura i gata...
Agidianul privi cu coada ochiului spre robotul care M
fcea de lucru printre hrtii, apoi, nelegnd c mai are
de ateptat, privi din nou afar.
ncercrile voastre de a opri cu pietre ploaia de sunete
venit de sus au fost de fiecare dat sortite eecului", striga
un agidian ctre un grup de biguni. ncercai tot timpul
s ne punei bee n roate i, dac ai putea, ne-ai distruge-;.
Asalii susin c planeta e a lor, voi susinei c planeta
e a voastr... i, uite aa. ncepe un nou rzboi, cnd gra
niele de orice fel snt clcate, cnd orice regul este nl
turat pe m otiv c nu-i a voastr../'
Numele ? rosti robotul trosnindu-i degetele me
talice.
Agidianul tresri i i pironi privirea spre el.
Scrie totul n fia rotund, rspunse. Vreau s iermi n repede i s plec n timpul pcii.
Nu m intereseaz. Eu mi fac meseria dup instruc
iuni precise i nu permit nimnui s-mi dea sugestii
idioate.
Agidianul hotr s rmn calm ; numai procednd ast
fel putea s ajung la Robotul suprem.
Numele meu este Atad, spuse.
Robotul mormi cteva cuvinte de neneles, apoi se cu
fund din nou n marea sa de hroage. Agidianul, nervos,
mai repet de cteva ori numele, dar cellalt se foia imper
turbabil n fotoliul su, cufundat n lectur.
P rivi scaunele de lng perete, dar nu ceru permisiunea
s se aeze. Cunotea faptul c muli agidieni prsiser
cldirea rostogolii pe scri i nu pe patru picioare, cum
era normal. Strnse cu putere sfera n mini i ncerc s-i
calmeze nervii uitndu-se pe fereastr la jocul cu pietre
al bigunilor. i cnd te gndeti c, dintr-o clip n alta,
poate izbucni rzboiul", i spuse privindu-l pe asalul care
se certa n continuare cu grupul de biguni. A r e dreptate*41,
i depn n continuare firul gndului, acum orice pri
mejdie este exclus, dar curnd graniele se vor muta, fiind
favorabile unora sau altora dintre combatani. Singurul lor
punct comun este rzboiul, rzboi n care nimeni nu iese

1(5

nvingtor, rzboi cu legi fcute pe loc, rod al unui instinct


care nu d gre.
Ce planet este aceea pe care nu exist rzboi ? spu
nea un aa-l aezat mpreun cu ali civa sub un arbore
luminos mai retras.
Cu auzul foarte bun al speciei sale, Aiad le putea ur
mri discuia, cu toate c nu-i vedea prea bine. Civa adu
seser vorba despre prezena corespondenilor de pres de
pe alte planete i inoportunitatea prezenei unui robot de la
Departament. A ltul vorbea despre cruzimea nemantlnit*
din ultimele dou rzboaie, a agidienilor, cruzime alimen
tat de faptul c posedau i pienii umbroi adui de pe
Sfena. P ien ii pot fi c6nundai eu bigunii, dar snt ju
mtate luminoi, jumtate ntunecoi, spunea unul. Las
pe sol o umbr invizibil de care te poi mpiedica dac nu
eti atent. Suii pe aceste umbre, agidienii devin i ei in vi
zibili putndu-se mica de colo-colo fr a fi observai de
dumanii lor. Pienii gadesc la fel ca orice animal nzes
trat cu raiune, dar gndurile lor, rar exprimate prin viu
grai, snt complet absurde, ca i modul de organizare a
Sfenei, planeta lor, de altfel. Se mic pe o mulime de pi
cioare, mai lungi sau mai scurte, i mnnc din vata asta
luminoas de la suprafaa Agidiei. Mai dens sau mai rare
fiat, lumina formeaz cureni pe care numai ei, pienii, i
pot percepe. tiu asta de la un ziarist din Seciunea Einzel,
vecin cu Sfena. N u e treaba-voastr, rspundea un altul,
pienii au venit aici de bun voie i tot de bun voie s-au
oferit s-i ajute pe agidieni n lupt. i Intereseaz de ce au
fcut-o ; puteau tot att de bine s ne ajute pe noi... Acum
nu are rost s mai discutm ; e pace i trebuie s ne distrm
ca, nu se tie, peste cteva minute sau ore poate izbucni
rzboiul.1
Sau secunde , i ddeau dreptate civa ridi
cndu-se.
Atad privi cum se prind, ca la comand, ntr-un dans
popular din Cataclismul Z nlndu-i n vzduh capetele
de srbtoare i zmbi.ntrebndu-se la*ce naiba i-a nzes
trat natura cu a treia pereche de picioare cnd te poi men
ine pe vertical cu dou perechi sau chiar cu una singur,
ca roboii. Absena minilor nu-i deranj,a cu nimic, putnd
la fel de bine ca i ceilali s se angajeze n lupte corp la
corp, inevitabile n ciclurile de rzboaie.

IM

Biguinii i agidienii parlamentau zgomotos pe diferite


teme, btndu-se cu palmele pe spinare n semn de simpa
tie, n timp ce asalii, sub lumina puternic a reflectoarelor
i aparatelor de film at ale corespondenilor strini, se le
gnau ritm ic oprindu-se o clip n loc i rotindu-se n sens
invers. Civa dintre corespondeni filmau Dealurile solare
sau luau interviuri bigunilor rzboinici despre bigunii pa
nici care triau acolo. Mare lucru nu puteau spune nici
acetia ; bigunii panici nu se aflau n zona Departamentu
lui roboilor ; departamentul nu avea influen dect n
zona ntunecat a planetei.
Fiin ele rzboinice care trec dincolo, explica un bigun,
snt aruncate napoi de puternice furtuni magnetice/* n
unele cri erau descrise obiceiurile stranii ale bigunilor
panici, existnd chiar i cteva documentare film ate despre
ei. Nimeni nu mergea, ns, mai departe cu cercetarea, fiind
considerai neinteresani pentru mersul rzboaielor i, n
consecin, teritoriile lor erau trecute ca pete aibe n hr
ile mereu schimbtoare ale agidienilor, asalilor i bigu
nilor rzboinici. Oraele agidienilor, ntinse pe suprafee
mici, cu locuine nalte i suprapuse, erau, de asemenea,
pete albe n hrile asalilor i bigunilor, acetia neducndu-se niciodat acolo pentru c nu nelegeau, pur i
simplu, modul de via al dumanilor lor.
Atad mai privi o dat, pe fereastr, asalii, dansul lor sl
batic, i grupurile de agidieni ce stteau la taifas n iarba
luminoas, n ateptarea semnalului noului rzboi, apoi se
ntoarse ctre robot, hotrt s pun capt tcerii care plana
ca o pasre speriat printre fonetele fielor.
S terminm o dat, spuse el aproape rstit. Ce g
seti aa curios n fia aceea ? tiu prea bine c n memoria
ta au fost introduse toate datele. A m avut toate bolile cu
noscute, ;am trei mini, patru picoare, ochii verzi i pielea
albastr ca toi agidienii, lucrez ca redactor al unei emisi
uni tiinifice de cinci minute pe canalul 24 al televiziunii
din Owa, i vreau s ajung la Robotul-suprem.
Robotul l privi fix de parc atunci I-ar f i vzut prima
dat.
tii prea bine c nimeni nu poate ajunge la Robotul
suprem, rupse el tcerea ce se aternuse, din nou, ca un
praf fin peste lucruri. Te ncpnezi degeaba. Ct pri-

107

vc.te teoria ta despre existena unei a cincea specii de fiine


ginditoare pe Agidia, rspunsul este acelai : nu exist.
Cum putem crede o minciun aa uria de la un agidian
n fia cruia scrie : ...redactor al unei emisiuni tiinifice
cu caracter distractiv, despre fiine bipede minuscule, ase
mntoare roboilor, localizate n timp acum zece cata
clisme, era veche. Individ cu numele Atad, tip nchis n
sine, excentric, bizar, distrat etc... ? Cu toate c numrul
telespectatorilor ti este redus, ai fost tolerat la televiziu
nea din Owa tocmai datorit bogatei fantezii de care dispui
i faptului c emisiunile alea de cinci minute snt privite
cu mare plcere de Robotul suprem.
Dac i plac aa mult emisiunile, de ce nu ar ac
cepta ideea c acele fiine exist ? De ce nu m las s-i
explic ? !
Mi-ai explicat mie, mormi robotul. E deajuns. Eu
nu te cred, deci nu te poate crede nimeni.
Dar fiinele exist. Le am aici, se enerv agidianul.
Le aud.
Le auzi numai tu. Cui folosete ?
Se pot construi, aici, la Departament, aparate optice
care s le pun n eviden ; pot folosi rzboiului ; legile
rzboiului, la ei, snt mult mai fixe, i mult mai dure ;
mi-au povestit.
Ce snt alea aparate optice ? se mir robotul.
Snt nite obiecte de-ale lor cu care mresc fiine
nc i mai mici.
Ciudat, foarte ciudat, spuse robotul. Asta nu scrie
n fie. Dac ar fi s te cred, eu a nimeri n Seciunea
Einzel, iar tu ai fi trimis direct n vltoarea luptelor de lng
Dealurile solare. Dar, spre norocul tu, nu te cred.
Nu m crezi pentru c eti un robot ignorant, spuse
Atad. La fel s-a ntmplat i cu una din fiinele astea atunci
cnd a afirmat c Agidia, numit pe timpul lor Pmnt, se
nvrtete n jurul unui soare. Ceilali I-au ars pe rug.
Rug ? ! Ce-i aia rug ?
Nici eu nu tiu ; nu am neles prea bine, recunoscu
agidianul. Ceva groaznic, cred, ca Seciunea Einzel sau
Dealurile Solare.
Absurd, spuse robotul fcnd un gest vag. Acum mai
am i alte treburi,

168

Nu plec de aici pn nu ajung la Robotul suprem,


strig agidianul.
Imperturbabil, robotul csc prelung descoperindu-i
dantura metalic ntr-un fel de zmbet.
S-ar putea nu numai s faci cunotin cu scrile
Departamentului, dar, dac m mai enervezi, s te trim it
fr ntoarcere n viitoarea lupt. '
Atad se ncrunt. Pre de cteva clipe i se derula pe
scoar film ul primei ntlniri cu robotul din faa sa.
Atunci fusese trecut prin tot felul de filtre, supus unor
teste, chestionare, apoi fusese ntrebat ce dovezi poate
aduce n sprijinul afirm aiei fcute. Fuseser nregistrai
i civa colegi ai si, care l credeau. Cu toate c nu
auzeau nimic, ei afirmaser, aa cum i nvase Atad,
c aud nite fiine care spun c se hrnesc, avnd nevoie
de o form sau alta de energie i c aceast energie se
gsete din abunden pe Agidia, n stare latent sau
activat.
Ei, m duci la Robotul suprem ? ntreb agidianul.
Robotul ridic privirea, afundat ntre timp n hrtii,
o privire mai tot timpul mirat, curioas, ce ascundea
plutirea gndului n cine tie ce col al planetei.
E ultima dat cnd mai intri aici, spuse apsnd
pe cteva clape, ntr-o ordine numai de el tiut.
Atad simi primejdia, dar era prea trziu, roboii uti
litari, care se mjcau cu o vitez uluitoare, l i ridicaser
ducndu-i spre u. Agidianul scp cteva cuvinte de
ocar, apoi fcu cunotin din nou cu treptele alunecoase
ale scrii n spiral. Ua se trnti, n timp ce el se rosto
golea n iarba luminoas.
Uitat, sfera unde se gseau fiinele descoperite, se
sparse n mii de bucele care continuar un timp s
treac srind, n virtutea ineriei, de la o treapt pe alta.

II
Cele trei oti se aliniaser pn dincolo de orizont
acoperind un cerc imens din suprafaa planetei ; mai
aproape de dealuri se aflau agidienii. Aezai pe umbrele
materiale ale pionilor umbroi ngnau un cntec de lupt.

189

Din gtlejurile asalilor i bigunilor se desprinse un pu


ternic hohot de rs mturnd frunzele i iarba luminoas,
pierzndu-se apoi ntr-o plutire uoar undeva ctre vest.
Unduirea ierbii moi i aduse aminte lui Atad de
marele vnt Agow a ; deosebit de puternic, fr direcie
precis, acest vnt magnetic se putea strni n orice clip.
Cnd btea Agowa, luptele ncetau brusc, devenind fr
rost ; vntul mtura totul, ducnd cu sine fiinele, arborii,
pietrele i lumina ntlnite n cale.
Auzind hohotul de rs, agidienii ncepuser s invoce
marele vnt n versuri bine ticluite.
Ceilali se cutremurar ; agidienii nii se speriar
de ndrzneala lor.
Atad p rivi xle pe colin micrile trupelor cutnd s
fie cit ma bine ascuns de razele soarelui, n spatele boscheilor epoi.
Asalii porniser lupta ; cntecele agidienilor erau o
sfidare pe care nu o puteau suporta, ei urnd eel mai
mult vntul Agow a care, odat strnit, i tra de colo-colo
cu capetele metalice nainte i corpurile atrnnd ca nite
panglici.
Prim ele trei rnduri de asali intraser n lupt, cu
capetele nainte, orbii de furie, pienii umbroi fiind
prima lor int.
Cteva m ii de agidieni mucar iarba luminpas strn
gnd de durere cei trei pumni. A l doilea grup de pieni
m broi se dovedi a i i o pcleal ; pe umbrele lor nu
se gsea nici un agidian. Bigunii ncepuser s arunce
cu pietre mici i rotunde n asali strignd c semnalul de
lupt nu fusese dat.
nfuriai peste msur, asalii rspunser cu pietre
cubice mari pe care le ridicau n aer cu picioarele i le
loveau cu capetele de fie r ca pe nite mingi de golf. Ma
joritatea bigunilor trecur de partea agidienilor trgnd
la nimereal n trupele asale cu micile lor tunuri de mn.
Rupnd rndurile, asalii fugir ngrozii spre dealurile
solare; civa nimerir ntr-un curent magnetic fiind
aruncai napoi n vltoarea luptei unde nu mai aveau
nici o ans de supravieuire.
,JFugi ! Nu vezi c slbaticii ia se ndreapt spre
tine ? !* auzi Atad ndemnul oamenilor.

170

Gndi c probabil fuseser aruncai atunci cnd se


sprsese sfera i se aciuiaser n custurile hainelor..
P rivi n jur s vad n ce parte putea s-o apuce, dar era
prea trziu. Civa biguni l apucaser deja de un picior i
trgeau cu putere, n timp ce alii i imobilizau minile,.
Am zis eu c nu e rdcin ? spuse un bigun
inndu-1 strns dfe un picior. Vezi, e un agidian ? ! Dac
nu a ti c snt un bigun panic, I-a ucide pe loc.
Ce caui aici ? se rsti un alt bigun.
Aici, unde ? Pe Agidia, pe Dealurile solare sau n
univers ? gemu Atad.
i bate joc de noi, fu de prere un bigun. S-l
ducem n Marea furtunilor magnetice mpreun cu cei
lali !
Asalii scpai din lupt fuseser legai fedelei n pa
chete de cte cinci i aruncai claie peste grmad.
Pe Atad l cuprinse frica ; tia c marea era o regiune
mltinoas bntuit de cureni deni unde o mulime de
agidieni imprudeni, dezertnd, i gsiser moartea dis
prnd fr urm.
Nu se face, spuse un bigun ; sntem panici. i
apoi agidianul nu pare a avea vreo legtur cu rzboiul.
E aici dinaintea nceperii luptei.
Poate c asta e misiunea lui, s nu participe la
lupt, interveni un altul.
Aa-i, aa-i, ncuviinar ceilali.
Dac nu particip la lupt, cum s aib vreo mi
siune ? ntreb cel care i luase lui Atad aprarea.
Srii ! strig unul rotindu-i ochii multipli.
Agidianul fusele luat de o adiere magnetic i ridicat
n vzduh. Bigunii i. puser n funciune mulimea de
picioare alergnd la deal sau la vale n urma curentului.
l prinser n sfrit dup o curs obositoare. l trans
portar n sat pe un drum lipsit de furtuni, drum cu
noscut numai de ei, apoi intrar cu toii n sala octogonal a crei cupol fusese ridicat ntre timp. Doi paznici
coborr cupola la loc cufundndu-i ntr-un ntuneric dens.
La ntuneric lucrurile se vd parc mai limpede,
spuse cel care prea a fi cpetenia, un bigun mbrcat
deosebit fa de ceilali i aezat pe o piatr cubic, cu
picioarele atrnnd n toate prile.

171

Ceilali sc aezaser dc-a lungul pereilor pe dou rn


duri de scaune, asemntoare cu cel al cpeteniei i a
teptau cu ochii multipli aintii fie spre agidian, fie spre
cpetenie.
Atad se hotr s tac ; cunotea din cri viaa i
obiceiurile bigunilor panici, tia c acetia nu stau nici
odat jos, m otiv pentru care nu cunoteau scaunul, i,
mai ales, nu vedeau pe ntuneric. Toat aceast masca
rad putea fi foarte bine o capcan al crui scop nu-l
prevedea nc.
Poate tia snt biguni rzboinici, care urmresc cine
tie ce interese ascLinse, poate au misiunea s m trag
de limb, s afle cine tie ce secrete folositoare misiunii
lor mrave, i spuse agidianul".
Tu eti cel care pretinde c pe Agidia se mai gsesc
i alte fiine n afar de biguni, agidieni, asali i roboi ?
ntreb cpetenia.
Eu snt, spuse Atad bucuros c, n fine, cineva ii
lua n seam descoperirea.
Eram sigur. Numai unul ca tine ar fi putut avea
curiozitatea s ptrund pe un teritoriu interzis fr a fi
nevoit s-o fac. De altfel, ai avut mare noroc. Dac nu
te prindeam noi, te prindea Agow a ; chiar acum trece
pe acolo.
Vntul Agow a m ocolete, spuse Atad. m i e .fa
vorabil ; doar eu i cunosc secretul.
Te lauzi, rse bigunul. Nimeni nu se poate fli c
tie ceva despre Agowa.
Eu pot, spuse agidianul. Dac nu ai vzut, nu ai
cum s afli secretul.
Ne deprtm de subiect. S revenim la fiinele
numite de tine oameni.
Nu eu le-am numit aa ; ele mi-au spus. Dac ai
privit la televizor, presupun c ai reinut acest amnunt.
De unde tii c am privit la televizor ? ! ntreb
cpetenia.
Numai privind la televizor puteai ti ce am afir
mat n emisiunile mele.
De unde tii c nu am prins i interogat rzboi
nicii ? insist cpetenia.

172

ntrebarea asta i ntri lui Atad convingerea c n


faa sa nu se gseau biguni panici. Acetia nu aveau
voie s priveasc la televizor i nici nu aveau cum ; pe
Dealurile solare, unde triau, nu penetrau undele, iar n
zona ntunecat a rzboaielor nu se avntau, asta nsemnnd moarte sigur, acolo sufocndu-se imediat. Pe de
alt parte, orice asal, agidian sau bigun prins ar fi prefe
rat s se sinucid imediat, dect s cad n mna bigunilor
panici. i aduse aminte c asalii se lsaser prini fr s
opun cea mai mic rezisten.
Totul e un truc, gndi, i eu nu tiu ce vor tia de
la mine. Snt altfel de biguni, e cert, mult mai evoluai
dect bigunii panici, dar i mai vicleni, probabil.
Vzndu-l c ezit s rspund, cpetenia mirosi c
nu e ceva n regul i c planul ticluit de el cu atta mi
nuiozitate e pe cale de a se nrui.
Da, e posibil s fi aflat de la rzboinici, admise
Atad spre uurarea biguni'lor, care urmreau cu sufletul
la gur interogatoriul.
i promit c, dac m i spui totul despre oameni,
i dau drumul, spuse cpetenia ridicnd o mn n sus.
Totul ? ! se mir Atad. Despre oameni nu se poate
spune niciodat totul. n mare parte, ei v snt cunoscui
clin descrierile mele televizate, dar mai e un lucru pe
care nu I-am spus nimnui, iar acest lucru se leag de
vntul Agowa.
i voi da drumul n schimbul acestui secret al tu,
promise cpetenia ridicnd din nou mna.
Bine, se nvoi Atad cu toate c nu credea o iot
din promisiunea acestui bigun ciudat. A fla i c vntul
Agowa este alctuit din miliarde de cutiue minuscule
numite aerodine n care zboar oameni. Am aflat chiar
de la ei : cei luai de Agow a snt nchii i studiai am
nunit.
Minte, minte ! se auzir cteva voci din sal.
Nu mint, Agow a nu m atinge, putei controla,
spuse agidianul calm miznd pe faptul c acetia nu erau
biguni panici aa cum susineau i, deci, nu aveau cum
sa cunoasc traseul marelui vnt, doar panicii tiindu-1
n amnunt.

173

Te cred, spuse cpetenia dup cteva momente de


gndire.
M crezi, pe naiba ; nu m crezi, dar n-ai ncotro ;
nu ai nici o dovad c mint", vru agidianul s-i arunce
n fa, dar se abinu.
Nu am nici o dovad c mini, continu cpetenia
ca un ecou al gndului lui Atad. S fie dus n templul
bigunilor panici ! spuse adresndu-se celorlali.
Agidianul nu mai avu timp s rosteasc nici un cuvnt.
Se zbtea din rsputeri s scape din strnsoarea plasei
metalice care l fcuse ghem, mucnd n dreapta i stnga
minile bigunilor care se repeziser cu aceeai furie s-l
imobilizeze i s-i astupe gura.
S fie dus n templu, s fie dus n templu ! strigau
bigunii aezai pe margine.
Agidianul i privea neputincios, iar n ochii sticloi se
citea o ur de moarte. Strigtele se frnser n urma lui,
odat cu aezarea la loc a cupolei slii octogonale. P rivi
n jur i vzu soarele i cldirea aezat n pustiu, ncer
cnd s se roteasc pe partea opus celei care luase con
tactul cu nisipul ncins i neccios prin care l trau,
nepstori, bigunii.
...Vom cuta Agow a i o vom gsi, spunea cpe
tenia aezat cu picioarele pe scaun, flfin d fr sens
minile numeroase. A m fost construii pentru a distruge
orice urm de om, fie el minuscul sau de mrimea noas
tr. Vom distruge tot ce seamn cu omul i tot ce ine
de el. Ne vom m pri n grupuri m ici i vom cuta ma
rele vnt aici, pe Dealurile solare, i n inuturile rzboaielor-ciclu.
Continu $ le vorbeasc astfel timp de cteva ore
ludnd deteptciunea celor care i construiser i su
perioritatea rofeotului fa de om, explicnd totodat mo
dul cum trebuie s acioneze n continuare pentru a putea
s pun mna pe oamenii minusculi i meschini care le
tulburau din nou existena. Ascult cu rbdare sugestiile
asistenei i incheie ludnd metoda inchizitorial, precum
i nliknea .spiritului de care dduser dovad n inte
rogarea agidianultti.
La semnul su, cupola slii octogonale se ridic, iar
bigunii se mprtiar conform instruciunilor primite,

174

fr a scoate o vorb, fr s se salute, de parc n mijk*cul lor ar f i czut un meteorit.


Civa i ndreptar paii spre templu, unde aveau
misiunea s controleze starea agidianului captiv i sis
temul de nregistrare a eventualelor fraze scpate n
timpul somnului sau n timpul vreunui dialog purtat de
agidian cu sine nsui din cauza singurtii sau cu omul
numit Albert, capturat cu ctva timp n urm n regiunea
mltinoas a Mrii furtunilor magnetice.

III
A lb ert se agase instinctiv de manetele aflate deasu
pra capului ; picioarele i fuseser trase napoi de prg'hiile elastice pentru a nu fi retezate la catapuitare. Co
menzile erau blocate, iar aparatele de bord moarte ; sta
ia de emisie-recepie nu funciona, vitezometrul, altimetrul i. celelalte aparate de msur erau la zero, cifrele
ceasului electronic se succedau cu o vitez uimitoare.
A vu impresia c hubloul nu se va deschide i se va
strivi de el n urmtoarea fraciune de secund. i zbur
prin creier imaginea unei mute strivite de geam i
amintirea colegilor care i pierduser viaa din cauza
sistemului de catapuitare ; unii fuseser retezai de ampenajul vertical, dar cei mai muli nici nu reuiser m
car s ias din cabin, prbuindu-se odat cu avionul
aflat n deriv.
Transpirat din cap pn n tlpi, simindu-se ca un
gogoar la saramur, blestem n gnd sistemul de venti
laie i presurizare, cu ochii la flcrile aparatului explo
dat, la contactul cu solul.
B ine c am scpat, i spuse. Poate mi mresc cim
panzeii salariul i m trec la o munc mai terestr. Altfel,
voi f i nevoit s trim it plicul pe care l in tot timpul
pe msua din hol, plicul cu demisia. S-o cread ei c mai
vreau s mai trag o asemenea spaim. m i scot economiile
i m duc la munte ; nu mai ine : s se fac cine-o vrea
pilot de ncercare. Eu, nu..."
Cuprins de o somnolen plcut, oscila ncolo i i*coace ca ntr-un balansoar privind feliile de pnz multi*

175

color ale parautei, apoi, ajungnd jos, tresri ; picioa


rele i se nfipseser pn la genunchi n pmntul moale;
Costumul i aparatura din spate i se prur dintr-o
dat foarte grele. Arunc tubul de oxigen, ce trebuia s se
desprind singur la o mie de metri de sol, apoi privi stu
diind terenul, cutnd s vad dac se mai prbuise vreun
avion prin apropiere.
i aminti c trei czuser sub ochii lui aprinzndu-se
n aer, iar ceilali doi anunaser prin radio c au avarii
grave i se pregtesc s prseasc aparatul.
N u se poate ; am czut cu toii, gndi. E absurd. Cde
rile au loc foarte rar i, cnd au loc, e adevrat, catapultrile merg pe ncercate... i, nu ai voie s ncerci dect o
dat, sau de dou ori dac, prima dat, nu bag moartea
frica n tine fcndu-te s-i iei tlpia. Eu, unul, cnd
voi ajunge acas, m sui n mijlocul patului, iau teancul
de reviste i acolo mor. Nu am chef s m ntrebe vreo
cioar dac mai e mult pn-n cer...*'
Vzu pustiul din jur i i aduse aminte de Rici ; Ia
numai dou luni dup ce fusese pescuit de la Polul Nord,
pe jumtate ngheat, acesta czuse din nou pe o insul
din Pacific. El i povestise, cu vocabularul plastic i ges
turile largi i repezi de italian palavragiu, cum are loc
un prnz la canibali.
S mnnci un pilot de ncercare e ceva special, inter
venise unul n discuie. Se pot mnca i perniele de la
coate i genunchi : material organic.
Albert zmbi amintindu-i c italianul captiv fusese
vndut pe cteva sticle de alcool autoritilor coloniale
pentru simplul m otiv c indigenii, stui de atta carne,
voiau s se mai destind puin, s fac un dans i s
bea ceva.
Film pmntul acoperit de iarba strlucitoare, punc
tat ici-colo de flori ciudate, fosforescente, nemaivzute,
nelundu-le n seam pentru c habar n-avea de vegetaia
Pmntului, fiind printre puinii oameni care puteau s
confunde un trandafir cu o garoaf.
i scoase casca aruncnd-o ct colo, apoi aps cteva
butoane, coliere i clape metalice pentru a ndeprta
costumul greu de protecie, rmnnd numai n combine
zonul uor din fibre de sticl. Aparatele indicau accele

176

raia gravitaional zero i lui mare procent de fier ; le


arunc, pstrnd doar sacul cu alimente, muniiile i apa
ratul de filmat.
Mersul prin nmol i se pru la nceput un supliciu,
dar, treptat, se obinui. Ajunse la marginea regiunii ml
tinoase i urc povrniul colinei, mulumit c poate merge
normal, fr s i se afunde gleznele n sol.
Trebuia se se ntunece de mult", i spuse privind
ceasul i soarele intuit n acelai loc, cu toate c se
scurseser cteva ore bune.
Pe colinele nisipoase creteau aceleai flori i aceeai
iarb ce emitea o lumin galben-verzuie ; nu se vedeau
case, nu se vedeau pomi, nu e vedeau nici mcar pietre.
Gndindu-se la toate astea, obosit, naintnd cu greu, nu
observ c n spatele su apruser o mulime de biguni.
Venii n numr mare, formau o mas aproape compact
ce l urma n tcere.
Eti robot ? ! strig unul.
Albert se ntoarse brusc, strngnd automatul n mini,
cutnd s-i tempereze btile impetuoase ale inimii.
Privea netiind ce s cread. Se gndi c snt indigeni
sosii de la vreo srbtoare mascat, apoi fcu legtura
ntre ei i peisajul straniu din jur, la care pn atunci nu
meditase prea mult, i l cuprinse o senzaie stranie. ne
lese c optzeci de cartue, ct avea ncrctorul, nu-i ajun
geau i se hotr s procedeze cu tact.
Nu tii, cam pe unde ar trebui s-o iau ca s ajung
la N ew York ? glumi el pentru a-i recpta umorul i
stpnirea de sine.
Civa biguni se desprinser din mulime i se apropiar.
Eti robot ? ntreb unul.
Nu.
Ce eti, atunci ?
Om, rspunse Albert.
Om ? ! se mir bigunul, privindu-i pe ceilali.
Ce e acela om ? veni ntrebarea. Vreun fel de
robot ?
ntocmai, rspunse Albert amuzat, netiind ce alt
ceva ar fi putut spune. .

177

n cazul sta, e foarte simplu, spuse bigunul. Te


vom nchide n templu, iar cnd va veni A gow a te vom
da lui. Roboii nu au ce cuta aici, pe Dealurile solare;
A lbert gndi c Agow a poate f i vreun zeu de-al lor
cruia i aduc jertfe umane, dar din tonul pocitaniei nu
reieea c ar fi avut intenia s-l omoare.
Agow a e un zeu de-al vostru ? ntreb Albert.
Nu, rspunse bigunul puin mirat de netiina ro
botului, Agow a este un vnt magnetic..., cel mai puternic
vnt magnetic.
Aa ? ! ntreb Albert. i de ce vrei s m druii
acestui vnt ?
Pentru c nu avem ce face cu tine. Roboii nu au
ce cuta la noi ; cnd i prindem, i dm lui Agowa. n
rest, nu ne intereseaz.
n cazul sta, v urmez cu cea mai mare plcere,
spuse Albert linitit i amuzat la gndul c n faa lui se
gsesc, poate, extrateretrii.
nltur acest gnd, hotrt s nu-i mai bat capul cu
farsa asta care, la o adic, putea fi chiar o plsmuire a
minii i el s se gseasc frumos n patul lui unde are
voie s viseze ce vrea, chiar i extrateretri cu o mulime
de picioare i o mulime de mini, cu care se plimb n
cadrul unui peisaj ciudat.
O lu nainte, iar bigunii l urmar puin contrariai
de faptul c robotul acceptase cu atta uurin s fie
aruncat n vrtej urile vntului. tiau doar c, atunci cnd
snt descoperii, roboii intrui caut, prin toate meto
dele, mergnd de la violen pn la cele mai neauzite
compromisuri, s scape de Agowa, care i ducea (La
pieire.

IV
A lb ert vru s se ntoarc pe partea cealalt, dar se
lovi de zid, deschiznd ochii.
Dorm nc-4, i spuse, cutnd o poziie ct mai co
mod pe cimentul zgrunuros i umed.

178

i mas fr nici un folos genunchii amorii privind


n jur, cutnd s ptrund cu privirea ntunericul dens
ce l nconjura.
Ce straniu, i spuse ascultnd cu atenie, ce vis urt
am ; dorm i visez c m-am trezit n vis i gndesc c
dorm i visez."
Se ridic n picioare i se ndrept cu mers de orb,
pipind peretele rece i lucios, n direcia din care i se
pruse c auzise fonetul de mai nainte.
Hei, ce faci ? ! rsun o voce puternic n nc
perea ce se dovedea a fi mult mai vast dect i
imaginase.
Se trase napoi nelegnd C lovise pe cineva adormit
pe jos.
Nu vd nimic, se scuz Albert, ncercnd s gseasc
un punct de sprijin.
Te osteneti degeaba, se auzi vocea. Peretele e cu
civa pai mai ncolo, dar nu e nevoie s te ii de e l ;
templul e complet gol.
De unde tii ? Nu se vede nimic.
Eu vd.
Ce eti tu de spui c vezi pe ntuneric ? ntreb
Albert gndindu-se la ciudeniile care l aduseser aici.
Agidian, se auzi vocea.
. Agidian ? ! se mir omul. Cei ce m-au vrt aici
ziceau c snt biguni panici. Eti ca ei ?
Nu.
D ar cum ?
Am doar patru picioare i trei mini... Dar tu, ce
eti ? Robot ?
Nu, nu. Eu snt om.
Nu se poate, spuse Atad. Oamenii nu pot fi vzui
cu ochiul liber. Ei snt minusculi, pe cnd tu ai aproape
doi metri... Pe oameni eu i-am descoperit, adic, vreau
s spun... ei m-au descoperit pe mine.
Albert zmbi i ncerc s se ridice ; picioarele nu-l
ascultar i se prbui ca un sac, amintindu-i c nu
dormise prea bine de la antrenamentele repetate i epui
zante dinaintea zborului.
Fu nvluit de un hohot de rs sacadat, hohot prnd a
se auzi din toate prile. Simi c cellalt i apuc mna

179

i i-o scutur puternic prezentndu-se. i spuse i el


numele, simind nc atingerea rece, ncercnd s se dez
meticeasc i s strpung din nou ntunericul cu pri
virea. Se alese doar cu o groaznic usturime de ochi i
ls din nou pleoapele s cad peste cornee.
Eti om doar dac mi rspunzi la o ntrebare, spuse
Atad.
Ia, s-auzim, zise Albert, zmbind forat la auzul
vocii agidianului, voce izbitor de asemntoare cu a
efului de la testele psihologice.
Care este cel mai mare ru i cel mai marc bine
pentru om ? fu ntrebarea.
Omul, bineneles, spuse Albert, fcnd cu mna
un gest de lehamite. Cred c puteai s gseti o ntrebare
mai complicat...
Eti om ! se mir agidianul. Aceast butad e
foarte rspndit la voi. A m auzit-o de mai multe oii...
Ce nu neleg este c semeni cu roboii.
A lbert nu-l contrazise ; i psa prea puin ce
crede cellalt despre el, gndind amuzat c nu mai auzise
niciodat chestia cu cel mai mare bine i cel mai mare ru.
Povesti cu lux de amnunte cum decolase de pe P
mnt, cum avusese accidentul i cum czuse pe Agidia.
La rndul su, agidianul l informa despre poziia pla
netei n univers, despre rzboaie, despre Dealurile solare,
spunnd c nu tie cam pe unde vine planeta Pmnt,
c o fi vreun satelit foarte mic sau vreun astru din zo
nele neexplorate, sau, poate, e chiar Agidia, dar n alt
timp.
Posibil, i ddu Albert dreptate deschiznd din cnd
n cnd ochii i clipind des, ntrind i mai mult convin
gerea agidianului c are de-a face cu un om i nicidecum
cu un robot care s-ar fi descurcat la ntuneric, ca orice
fiin a Agidiei. i propuser s evadeze din templu,
iar Atad i promise, ca semn al ncrederii ce-o avea. s-i
duc, dup rzboi, la televiziune, spre a-l prezenta ntre
gii planete i spre a-i da o palm capsomanului de robot
de la Departament. Pe Albert l mira faptul c agidienii
aveau televiziune, dar nu zise nimic ; frigul ii intrase n
oase i dinii i clnneau.

180

Poi s te ii pe picioare ? ntreb agidianul propunndu-i apoi s-l ajute.


Albert refuz i o lu nainte chioptnd. Agidianul l
urma, explicndu-i c e bine s ia un bigun drept prizonier,,
de la el putnd alia lucruri interesante.
S-ar putea s-o ncurcm, i spuse Albert prerea.
Snt panici.
Nu snt panici, spuse Atad. - Eu le cunosc obi
ceiurile.
Merser destul de mult prin sal ; omul numrase deja
cteva sute de pai, oricntndu-se dup bocnitul picioa
relor agidianului, care mergea n fa, fcnd tot felul
de presupuneri asupra modului cum se va desfura ntl
nirea cu paznicii.
Nu apuc s-i termine gndul pentru c auzi din
stnga nite bufnituri nfundate. Ua se deschise pe ne
ateptate n spatele su i lumina i mtur privirea, ca o
pal de foc. Se dezmetici repede, scuturnd capul, i vzu
agidianul aplecat deasupra unui bigun ; ali doi biguni
zceau la civa pai. nelese c avusese loc o lupt scurt
n care agidianul atacase prin surprindere.
Bine c nu arat ca o caracati sau ca un dragon,
gndi Albert privind agidianul. A ici natura nu face o aa
mare risip de fantezie sau o face n cu totul alt mod.
Cert este c televiziunea, blocurile i modul de via al
agidienilor snt copiate de la oameni, sau cine tie, poate
oamenii s-au inspirat de la ei../
i terse cu dosul palmei lacrimile provocate de lu
mina arztoare i l urm pe Atad, care ieise trgnd dup
el un bigun, inndu-1 de prul verde i lnos.
Crezi c ne vor urmri ? ntreb omul.
Nu cred, spuse agidianul. Caut Agowa. Dac to
tui apar, o lum la fug, iar dac snt puini i atac i i
ucid. Nu are rost s ne gndim, ns, la prostii ; mai avem
cteva coline i ieim din regiunea asta. Dincolo e mult
mai frumos ; lumina iese din sol. A i s vezi.
n deprtare, templul, sub lumina soarelui, prea un
glob de alabastru. Albert l privi gndidu-se ce ar fi zis
colegii dac le-ar fi povestit toate astea. i spuse c tm
pitul de Hans i-ar fi dat peste nas, n modul n care numai
el tia s o fac, numindu-l vistor incurabil, aviator cu

181

capu-n nori i altele. El nsui ncepuse s cread c


totul e vis i c trebuie s se trezeasc din clip n clip*
s se rad, s se spele pe fa i s plece la slujb.
Privete, privete ! se precipit Atad mrind pasul;
Ajungem.
Omul privi suprafaa care unea sau desprea cele
dou medii, bucuros c ntunericul de aici nu era aa? dens
ca acela din templu ; florile luminoase, rsrite peste tot,
i ddeau impresia unui covor de becuri de forme i culori
diferite.
Ocupat s contemple splendoarea din fa, nu observ
c agidianul dispruse. Vedea numai bigunul ntins pe
jos : o mas de carne, flasc, inform.
Atad descria prin aer o traiectorie curioas, btnd din
mini n mod inutil: Dup ce pluti astfel un timp destul
de lung, czu bufnind i scrntindu-i o glezn.
Ce-a fost asta ? ntreb omul amuzat.
Blestemaii de cureni magnetici. Aici, la mar
ginea dealurilor, snt foarte puternici, se lament agidianu^.
nseamn c avei n corp foarte mult fier.
Exact, dar s vezi asalii ; ia au capul fcut din
piese minuscule, toate din fier.
Fcut ? ! se mir omuL Fcut, de cine ?
Nu e fcut de nimeni. Voiam s spun, format. La
fel i gtul lung, deosebit de flexibiL
Albert vzu c agidianul schimb de fiecare dat
subiectul cnd vine vorba de originea locuitorilor planetei
i nu mai scoase un cuvnt, nu mai ntreb nimic nici
despre curentul Agowa, despre care patrupedul spunea
c, dac vine, e jale, i rupe gtul, nu numai picioarele
butucnoase i pine de peri srmoL Omitea vizibil s dea
vreo explicaie.
l urm, ajutndu-i s trasc bigunul dincolo de inu
tul Dealurilor solare.
Am eit puin, la nceput, omul scutur din cap obinuindu-se totui repede cu ntunericul inutului rzboa
ielor. Rupnd o floare violacee vzu c nu se stinge, ba
chiar, dup scurte plpiri, devine i mai aprins, apoi
observ c spre stnga iarba era clcat i florile, n

182

majoritate albe, erau strivite dnd cmpiei aspectul p


mntului nins printr-o sit mpletit de un orb, cu guri
mai mici sau mai mari, rotunde sau ptrate.
Aici a avut loc ultima btlie, explic Atad.
Muuroaiele astea ce snt ?
Mormintele celor czui.
Acetia nu au i ei nume ?
nuntru nu se gsete nimic. Morii snt luai i
dui la Departament unde snt nregistrai. Mormintele
snt simbolice.
Dar piatra aceea cubic ?
Marcheaz locul"unde s-a petrecut evenimentul;
asta pentru scurt timp ns, deoarece este mutat n locul
unde se va desfura viitoarea lupt.
Ascultnd explicaiile despre modifl cum se succedau
luptele i despre armamentul folosit i cel ieit din uz,
la nceputul cataclismului, Albert i lipi spatele de piatra
indicatoare ntinzndu-i, n iarba pufoas i odihnitoare,
picioarele n care se furiase o oboseal dureroas. Inhala
parfumul ameitor, cuprins de -o somnolen vecin cu
leinul, nemaibgnd n seam fiorii reci care i alunecau
pe ira spinrii la atingerea fiinei stranii i tot att de
obosite de lng el.
Fsitul uor din spate l auzea ca prin vis nereuind
s-i dea seama dac realitatea de vis i se zbate sub
pleoape sau plsmuirile somnului se revars n aceast
realitate primejdioas, dup cum l anuna al nu tiu
ctlea sim.
Fugi ! Snt bigunii rzboinici, auzi Albert, nereuind
s ridice un deget n faa fiinelor ce se apropiau cu
micri feline.
Fu prins ca ntr-o menghin de braele puternice i
lipicioase.
inei-1 bine ! spuse un bigun. E un animal hidos i
necunoscut, cu toate c, la prima vedere, seamn cu
roboii. Cine tie ct poate fi de primejdios...
E un om robotoid ! strig Atad zbtndu-se s scape
din strnsoare.
* E o minciun, ca tot ce iese din gura unui agidian,
spuse bigunul. Cine tie ce animal mimetic mai e i sta

183

i la ce folosete. Nu voi ai adus n lupt spurcaii aceia


de pieni umbroi ? !
Nu e o minciun, mai ncerc o dat agidianul, cu
toate c i ddea seama perfect c nu are nici o ans
s-i conving. E om gnditor, la fel ca mine, ca voi, ca
roboii...
Nu vreau s tiu nimic ! E rzboi i, n timpul
rzboiului, n astfel de cazuri, se aplic legea care inter
zice agidienilor folosirea altor animale n afara pienilor.
Atad se cutremur, n timp ce Albert rdea privind
tunurile din m inile celor dou rnduri de biguni din fa.
Cum naiba trag tia cu arme aa grele, abia le
in n brae ? ! l ntreb pe agidian, gndindu-se la recu
lul grozav.
Las c vezi tu.cum tragem, spuse un paznic.
Orice ar fi, sta e defect, spuse primul bigun. n
faa morii nu rde nimeni ; moartea e un lucru serios,
cu moartea nu se glumete.
Albert i spuse c, ntr-adevr, e cam deplasat s rzi
n astfel de ocazii, dar nu mai avu timp s-i toarc
firul gndului ; ncrcate ntre timp, douzeci de tunuri
de mn i ndreptaser deja ctre ei gurile reci. ntoarse
capul spre Atad vrnd s spun ceva, nici el netiind ce,
dar nu mai apuc s-o fac ; ca prin vat, auzi detuntura,
apoi simi o durere ascuit n creier. Totul devenise alb
i, n plutirea lin ctre suprafaa unei fntni, avea impre
sia c e surdo-mut i c cineva i strig tot timpul s nu
mai fac o aa infernal glgie. Avea impresia c m
parte apa n cuburi, cu degetele, i c flutur braele n
faa unor priviri care zboar n sunet pentru-a cdea
rnite n somn, ntr-o sear oarecare, o sear rupt de
timp. Privea ghilotinele ce zburau i se ridicau la supra
faa apei odat cu el, ca ntr-un film mut.
Surdo-muii privesc prin pahar cu un ochi foarte
critic ; neauzind nimic despre nimeni, ei se pot ciocni de
lucruri pe care mintea omului nici nu le-a imaginat nc.
se pot lovi de metafore n timp ce poeii le caut prea
mult n cuvnt umplnd auzul cu privighetori din ce n ce
mai mari", fur primele cuvinte pe care le gndi nainte
de a deschide ochii i de a-i nchide repede la loc, orbit

184

de razele puternice ale soarelui, ce ajungeau la el prin


frunziul des.
Aplecat asupra lui, Atad l zglia din cnd n cnd
sau l stropea cu ap din rul lng care se treziser.
Privea temtor, simind privirile oamenilor fugii de pe
bncile de sub slcii pentru a se ascunde la vreo zece pai
mai ncolo. Unii puseser mna pe bte i pietre, alii se
agaser de cuitele de buctrie ale picnicului de sm
bt, sub privirile ncurajatoare ale unui paznic nalt
i sfrijit narmat cu un pistol vechi i niciodat folosit.

V
Secretara ncepuse s ipe, n timp ce primarul cuta
s-i potoleasc btile inimii, tiind c numai dac se
calmeaz poate s alunge nepturile acelea neplcute de
vechi cardiac.
Linitii-v ! i rug Albert nu tiu a ct oar.
Ia dihania de aici ! ngim primarul.
Dar nu e animal, explic Albert. E un locuitor al
planetei Agidia. Se numete Atad i este redactor al
unei emisiuni tiinifice despre oameni.
Agidianul fcu un pas nainte cu gndul de a-i strnge
mna, dar renun, retrgndu-se spre u.
Primarul se nepenise ntre dou fiete, mutnd cu
repeziciune privirea de la secretara leinat pe covor
la Albert.
Am venit aici cu trei zile n urm, explica acesta.
A i spus s vin astzi i am venit. De ce m ducei cu
vorba ?
E absurd ce mi-ai povestit, spuse primarul.
Dar adevrat. Agidia se gsete n acelai loc cu
Pmntul. Snt pilotul A lb ert Stewart... Toi colegii m
recunosc, corespund din punct de vedere psihoprofesional.
Cu toate astea, mi se refuz cererea de reangajare. De
agidian nu vrea s se ocupe nimeni ; parc ai fi nnebunit
cu toii ; la plecarea mea, tmblul despre O.Z.N.-uri i
extratereti era n toi. Nu mai neleg nimic.
185

Nici eu nu neleg mare lucru, spuse primarul tergndu-se de sudoare i privind cu team spre Atad.
Acesta se mutase n colul din dreapta al slii ncrucindu-i pe piept cele trei mini, privind gama de
gesturi vagi a primarului, n total neconcordan cu ceea
ce spunea, i foiala inutil pe scaunul unde se aezase.
Nu vreau s demonstrez existena vreunei lumi
paralele sau a cine tie ce alte nzdrvnii, continua
Albert s se agite. Doresc doar s mi se elibereze actele
ce mi se cer pentru reangajare.
Nu pot, rspunse primarul. Certificatul de deces e
perfect le g l; nu poate fi anulat. i dac nu poate fi
anulat certificatul, eti mort de-a binelea. Chiar eu am
inut o cuvntare la nmormntarea dumitale i a colegilor.
i eu ce fac ? se enerv Albert.
Vedei ? spuse primarul. V suprai degeaba ; eu
snt numai primar. Nu pot s dezleg enigmele oraului.
De unde tiu eu c nu sntei o stafie ?
Ce s fiu ? !
Stafie. Ai murit de o moarte; supranatural, mi
povestii despre o lume inexistent, umblai cu un mutant
dup dumneavoastr.
Nu snt mutant, i sri lui Atad andra. Snt agi
dian, locuitor al prii ntunecate a Agidiei. Orice ar fi
acela mutant, acest lucru e clar. Ce, nu se vede ? n
treb privind amenintor i fcnd civa pai spre
birou.
Primarul vru s se ridice de pe scaun, dar Albert i
fcu semn c poate s se aeze linitit la loc ; Atad se
retrsese n colul su, hotrt s nu mai intervin n
discuie, orice s-ar fi ntmplat, aa cum se neleseser
afar.
Albert povesti cu lux de amnunte modul cum se tre
ziser, el i Atad, n parcul Aber, cum fusese inut
dou sptmni n beciul Circumscripiei de poliie cu
numrul 43, fiind apoi transferat la o clinic de neuropsihiiatrie, i trase concluzia c lumea n care se nscuse
are doar o logic a ei, de suprafa, i c n realitate
totul e ct se poate de absurd. Povesti c, n afar de faptul
c toi l ocolesc, atunci cnd apare cu agidianul, fusese
pus sub urmrire, iar doi indivizi ncercaser chiar s-l

ISt

mpute. i asta, pentru c, spuneau ei, ne ajunge lumea


noastr superindustrializat, ce ne mai trebuie alt lume,
cu toi extrateretrii ei, sa/u o alt fa* a lumii noastre ?
Ajuns acas, l lsase pe Atad afar* i intrase ; soia
i copiii stteau la televizor, iar fratele su sorbea dintr-un
pahar cu bere. l priveau ca pe o mumie sau, m rog, ca
pe ceva czut din cer, ceva ce nu mai vzuser nc
Soia, care se obinuise cu ideea morii sale, scosese un
ipt i izbucnise n plns. Hon, un om foarte calm din
fire, sorbise din pahar, apoi afirmase, aa; ca i cum ai
spune afar, plou", c, ...nu are ce cuta acolo din mo
ment ce e mort i ngropat".
T m piilor ! spuse Albert, faptul c e noapte i la
televizor e un film de groaz, nu v d dreptul s
vorbii prostii. Mai bine aducei nite tartine i o sticl
cu lapte c m-am sturat de mere de prin parcuri. t )n
credei c, dac snt mort, ar trebui s m hrnesc doar*
cu umbre i poveti stranii ?
Atmosfera* se nclzise atunci cnd* dup primele mo
mente de nedumerire, copiii se repeziser la el ntrebn
du-l ce le adusese n dar. El ridicase din umeri, apoi i
venise ideea s le spun c le adusese un agidian, lmurindu-i cum putea mai bine ce e acela un agidian, ce e
acela un curent magnetic sau un rzboi-ciclu. Ieiser cu
toii afar s vad despre ce este vorba, iar reaciile fuse
ser diverse. Soia lui se trsese napoi, copiii, se repezi
ser l agidian, creznd c agidianul e un exemplar din
tr-o specie mai puin cunoscut de cai, iar Hon, contrar
firii sale reci, privea descumpnit, abia ascunzndu-i
tremurul genunchilor.
Atad, care auzise, cu auzul fin al speciei sale, tot ce se
vorbise n cas, i atepta zmbind, dincolo de gard, ae
zat sub o lamp de neon.
Ajunge ! spuse primarul autoritar nemaiateptnd
s aud urmarea povestirii lui Albert. A m i alte treburii,
mai importante.
Se ridicase, i aprinsese o igar i atepta. Pilotul i
agidianul l priveau nedumerii, nereuind* s* fac, legr
tura ntre primarul ovitor i palid d e spaim de m ai
nainte i acesta de acum, eapn, autoritar i cu trs*-

turile feei foarte severe. Secretara se ridicase de pe covor


scuturnd cteva fire de praf imaginare de pe mneca
taiorului, apoi lsase s cad arttorul pe unul din nu
meroasele butoane ale biroului.
A ieit perfect, spuse primarul fcnd semn robo
ilor utilitari, aprui ntre timp, s-i evacueze pe cei doi.
Atad, spre deosebire de pilotul care se zbatea din rs
puteri s scape, nu opuse nici o rezisten. i aminti de
ultima vizit la Departament i nelese c se purtase
copilrete creznd c lumea oamenilor poale s existe.
Cum de nu mi-a trecut prin cap c primarul sta
caraghios e Robotul suprem, iar acest Albert, alturi de
care m-am prbuit pe scrile lunecoase, un robot obi
nuit ?
Vru s urle un blestem la adresa roboilor utilitari cu
membre metalice, grosolane, s le ureze numai scurtcircuituri, dar nu reui s mai scoat nici un sunet amin
tindu-i de piciorul din spate, nc nevindecat. Fu bucuros
c nu-i frnsese gtul i privi cu mil la Albert ; i
freca piciorul stng, scrntit, i contuzia din dreptul omo
platului. Se uit n jur ; strzile, cldirile, automobilele
lsate afar, la intrarea n primrie, dispruser. Nici
primria nu era primrie, ci char Departamentul, o cl
dire n form de spiral, cu acoperi albastru.
P rivi ua de fier masiv, apoi ntoarse ochii spre Albert.
Acesta zmbi trist i se ridic n picioare fcnd un gest
vag, ce putea s nsemne foarte bine i un semn de bun
rmas.
Se deprt de agidian i se avnt chioptnd spre o
int necunoscut. Florile luminoase scrir un timp sub
paii si, apoi zgomotul se stinse odat cu silueta ovi
toare nconjurat de ntunericul din ce n ce mai dens.
Aezat comod n fotoliu, Robotul suprem urmrea pe
monitor agidianul aezat n iarb, acesta urmrind la
rndul su umbra omului, umbr ciuruit de razele slabe
emise de flori.
A i jucat sublim, domnule Robot suprem, spuse se
cretara aranjnd fiele ntocmite. Trucul v-a ieit de
minune ; de acum ncolo nu trebuie s facei altceva dect
s-i urmrii evoluia.

188

A i dreptate, Ema. Numai trezindu-le nencrederea


poft afla ceva despre aceste fiine robotoide.
Credei c nu e un robot ?
C nu e robot, snt absolut sigur. Nu tiu, ns,
dac este om ; sntem abia la nceputul cercetrilor.
Un lucru nu neleg, spuse secretara. Cum e posibil
ca o fiin aa puin evoluat, cum tiu c este omul, s
aib aceeai structur morfologic i fiziologic, nfiiare, cu noi, roboii departamentali.
Nu tiu, Ema, spuse Robotul suprem cuprinzndu-i
mijlocul subire cu membrele noduroase, srutnd-o. Pen
tru azi e deajuns. Introdu inform aiile n memorator i
fugi dincolo ! Peste zece minute vin i eu ; vreau doar s
ascult nregistrarea convorbirii.
Te atept, dragul meu, spuse secretara srutndu-1
pe robot i micndu-i pletele blonde ntr-un gest nervos,
gest al secretarelor de pe toate meridianele, pe care i-l
introdusese singur n program, mpreun cu zmbetul
uor dispreuitor, puin amar, mpreun cu legnarea ol
durilor i Linduirea vag a minii cu degete lungi i delicate.

Dan Merica Doru Pruteanu :


OMUL CEL TCUT, INELUL I FATA
BLONDA

Citeam i priveam din cnd n cnd vacile cte mai


rmseser care pteau pe cmp, omul acela tcut
venise, se aezase lng mine i ntorsese capul s se uite
la soarele turtit al dup-amiezei ; nite copii mici se
jucau pe marginea drumului cu o cartuier goal, pe
care o trgeau dup ei prin iarb, l vedeam cu coada
ochiului, oe putea dori de la mine ?, eram obinuit ca
atunci cnd se oprete cineva lng mine s-mi cear
ceva. Cu vreo dou sptmni n urm venise un ofier
android era lovit la mn i i-am putut vedea, pen
tru o clip, acolo, nuntru, mai multe fire roii i al
bastre i nite mecanisme fine care se micau atunci
cnd ndoia degetele m ntrebase unde snt oamenii,
i-am spus c pe-acolo, prin sat, fiecare pe la casa lui, i
m-a strigat maic-mea s aduc nite ap de la fntn,
plecasem lipind prin praf cu picioarele goale, lsndu-l
pe ofierul care-i cuta pe oameni cam nedumerit.
Cred c ofierul acela i convinsese pe cei din set s-i
ia care ce putea i s fugim n pdure, trebuia s vin
armat acolo ; chiar nainte de a pleca, au aprut dou
blindate cu enile, crnd i nite tunuri grele dup ele, au
intrat n curte i apoi n grdin drmnd un gard, au
urcat dealul i au nceput aproape imediat s trag nspre
ora. Soldaii roboi eu cel puin' n-am vzut nici un
om printre ei care veniser n urm s-au apucat s
cotrobie prin casele prsite, fuseser programai s
prade tot ce gseau n cale i continuau s o fac, chiar
dac nu mai aveau pentru cine, comandanii le muriser ;
n-au avut prea mult noroc, a venit o alt armat, n

190

vreme ce cealalt fugea mncnd pmntul n mod disci


plinat, soldaii nou venii s-au apucat i ei de cotrobit*
au strns tot ce mai rmsese, erau murdari, multora le
lipseau piese componente, mai mult i strneau mila, erau
ns condui de oameni.
Omul sosii; pe neateptate s-a ridicat i a plecat fr
s scoat vreun cuvnt. Nu mult dup aceea au aprut
civa soldai roboti i un ofier. l tiam. Acum vreo cinci
zile fusese la noi i buse cu tata i cu ali civa ofieri
care erau tot oameni, au but, s-au certat, tata voia s-i
mpace, unul din ei a plecat nfuriat prin spatele casei,
iar sta de care v spun l mpucase linitit prin fereastra
astupat de camuflaj cu un covor i nite ziare ; neavnd
altceva mai bun de fcut, cel care ieise se oprise n
dreptul ei, ncepuse s-i njure i s-i amenine, zicea
c o s se duc 1a* ilali, c, ori aici, ori dincolo, tot aia
era, c cine mai nelegea cine cu cine lupt, totul disp
ruse, nu mai existau comandamentele, nu mai existau
statele, nici mcar lumea, cineva care s-i spun lumea,
ofierul sta negricios i cam la fel de nalt ea taic-meu
scosese pistolul i-l mpucase direct n gur. Bunicu\
care povestea ntmplarea vecinilor doritori s-l asculte,
se mira : cum de ochise aa de bine ? s tragi cuiva trei
gloane la rnd prin aceeai gaur, cnd cel ochit cade
sau se mic, oricum, fr mcar s-l vezi, tii, fereastra
aia astupat din spatele casei. Ceilali ofieri i goliser
repede paharele i plecaser, lsndu-l pe mort sprijinit
de perete, cu capul czut ntr-o parte, nclit de snge,
iar vntul i rsfira la ntmplare prul. Pe urm se cer
taser i ntre ei, cred c ceilali se duseser n, alt parte,
rmsese doar sta i mai muli roboi, pe jumtate dis
trui, cu care se plimba ncoace i ncolo prin sat, tata
spunea c n alt parte nici nu mai erau oameni, sau,
oricum, triau foarte puini, oraele nu mai existau, ra
chetele, sau, dac nu, bombele le rseser de pe faa p
mntului, i c noi, tia, ranii, aveam s rezistm
pn la urm, cu noi nu avea nimeni nimic, noi nu fceam
rzboi, ca aceia din orae, care muriser mai toi i aveau,'
pn la urm, s moar toi, n timp ce hoardele de roboi
vor fi continuat s se bat nc fr rost ntre ei pn

191

n-ar mai fi i-amas nici unul, ce, parc oamenii tiuser


de ce se bat ?...
O fierul i soldaii s-au oprit i ei lng mine i m-au
ntrebat dac nu vzusem un om aa i-aa, era chiar
omul meu, cel care se aezase alturi de mine i privise
soarele, am ridicat din umeri, nu vzusem nimic, prea
eram ocupat cu lectura, ofierul s-a uitat la cartea mea
video, ncercnd s-i silabiseasc titlul de cristale lichide,
n buzunarul unuia din soldai a nceput s sune un ceas,
atunci am observat c ofierul avea dou ceasuri cu
celul solar la mn i unul de buzunar la piept, i se
vedea atrnnd lanul aurit, sau de aur, soldaii tia i
bat joc de tim p" gndeam privindu-i cum se ndeprtau,
poart nu tiu cte ceasuri, dar nu le place s le scoat,
s se uite la ele, scot doar pistoalele i se mpuc ntre
ei, ci vor mai fi rmas, cartuele i lovesc la fel de bine
i pe oameni, i pe roboi, dac tii cum s tragi". Pe
deasupra treceau iari teleghidatele, avioanele alea fr
nici un om n ele, pline cu bombe, nu erau de-ale solda,ilor cu ceasuri multe, le trimiseser ia care fugiser
lsnd tunurile in grdin i o grmad de proiectile, s
avem noi cu ce ne juca, le ntorsesem i ncercam s
ochim linia orizontului, acolo unde rsrea soarele: N-am
reuit s tragem niciodat, poate n-ar mai fi rsrit soa
rele ; pn la urm, tot nvam noi cum s le folosim, dac
nu i-ar fi trecut prin minte lui Vie s dea foc la benzina
de pe jos, nu tiu de ce au luat toate foc, au explodat
toate proiectilele de care noi nici nu ne atinsesem, a curs
rn peste jumtate din sat, n vrfu l dealului a rmas
o groap n care s-a fcut dup primele ploi din toamn
un iaz mrior, iar din Vie au mai gsit numai un deget,
mai era pe el inelul gros de platin, cred c era de platin,
altfel de ce-ar fi fost aa de greu, avea n locul pietrei
un ecran T V ct unghia de mic, inelul m i-l artase chiar
el, cu cteva zile nainte, cnd eram n pdure : de la
bunica, numai de nu I-ar vedea, I-am luat din sipet,
unde-l inea ascuns". Degetul cu inelul era curat-curat, jar
mamele i strngeau copiii i-i numrau, dac roteai
ncet ecranul pe inel puteai prinde douzeci i patru ce
canale, cutasem de mai multe ori i eu, i Vie, dar nu
mai transmitea nici unul, se vedeau i se auzeau doar

192

parazii i dungi, mama lui Vie mai avea vreo nou copii,
moartea lui V ie nu costa prea mult familia, mcar aa,
sufletete, dac la pung urma s-i sece ; de fapt, nici nu
mai era vorba de bani, tia nu-i mai trebuiau nimnui,
acum toate se luau ,,la sch im b i N-am vzut nmormntarea, m btuse maic-mea mr i m nchisese n c
mar, am auzit de acolo cum treceau prin faa porii ba
bele bocind ce mai rmsese din Vie, de ce nu fugise
oare atunci cnd vzuse c ard toate aa de tare ? Am
refcut i eu experiena lui, cu nite cartue n loc de pro
iectile, putusem s fug. Cred c V ie descoperise sistemul
de funcionare a tunurilor, ele, ca i computerul i instala
iile prsite ntr-o subteran de beton din coasta dea
lului, fuseser fcute buci, i oamenii le crau acas,
fr s tie la ce le vor folosi, dar le crau.
Omul meu cel tcut i soldaii roboi cu ofierul s-au
ntors, i vedeam n deprtare cum vin, crezusem c
aveau ceva de mprit cu el, dar nu era adevrat, un
soldat ducea n brae o fat, omul meu cel tcut plngea
ncet, fata era blond, ofierul o privea din cnd n cnd.
S-au ntors i teleghidatele, eu m-am aruncat n an i
toi au fost omori, ei, pentru prima oar, ea, pentru
a doua.

Lucian Merica :
DEBAUZAfiE

1.
Da, m-au btut, rspunse btrnul. Eu i-am rugat
s m bat... dar m-au lo vit att de tare, nct nu cred
c-a mai rezista o dat... Minile, aezate pe genunchi, i
tremurau.
Sracul de tine, spuse Lenore, scondu-i masca
de pe fa. n jurul ochilor, marginile mtii lsaser
urme vineii.
Btrnul Cazai gemu. Abia putuse urca cele cteva
scri ale parterului. n capul Lenorei se mai auzeau iz
biturile pumnilor n u, care rsunaser pe palierele
blocului pustiu, cnd brbatul ei ajunsese acas.
A i blocat ua ? o ntreb el, rstit.
Da, am blocat-o, l liniti femeia.
Muie o crp n cldarea cu ap i ncepu s-i tearg
sngele nchegat de pe musta. A vea un ochi umflat i
un lichid roiatic i se prelingea dintre pleoapele nchise.
L pans dou degete zdrobite. Cizm ele metalice", gndi ea.
Grbete-te, Len ! ip btrnul. Acui vor apare
cei de la Controlul Interior i tia nu tiu de mil. Abia
i-am convins pe ia de-afar s nu-mi pun tampila a
doua n carnet, mai bine s m bat... Oricum, nu mai
aveam nici un bilet exterior. Nu tiu ce-o s ne facem...
A i compostat biletul ?
Mai este timp, i zise ea, privind la ceasul electro
nic ncastrat n perete. Mai bine mergeam eu mi spu
neai unde snt cartofii ia i-i aduceam eu acas, poate
pe mine nu m prindeau fr bilet.
Vorbeti prostii... d-mi masca mai repede !

194

I-o smulse din mn i-i trecu crligele ei prin gu


rile fcute n urechi. Cnd n-o purta, im ediat ncepea s-l
mnnce pielea feei. nc i mai curgea snge din nas.
i-l terse de pe barb cu mneca vestonului uzat.
Se ntinse cu greu pe somier i porni s geam du
rerile ncepuser din nou. Lenore se apucase s fiarb
un ceai verde ntr-o oal pus pe reou.
Composteaz ! rcni Cazai. Btrna se aplec s
caute biletele n sertarul ncuiat i ncepu s tueasc.
i d drumul dracului la aparatul la de radio, poate
d iari vreo emisiune-cadou ! ,
A i rbdare, s bem ceaiul nti. Lenore gsi dou
bilete i le introduse n compostor, nainte ea beculeul
rou de deasupra aparatului s se aprind, indicnd scur
gerea a trei ore, durata ct era valabil un bilet interior.
Bur ceaiul i btrna i aduse cteva rdcini pe
care le pstrase pn atunci de rezerv ca s-l nt
reasc. Apoi Cazai se ridic din. pat i puse n funciune
radioul. ncepu s caute pe scala aparatului. 8-74. n tim
pul zilei nu lsau acul indicator la aceast lungime de
und ar fi putut s observe vreunul dintre controlorii
interiori.
Lenore pregti totul pentru coborrea n subsol : oala
cu ceai, crile i rdcinile pentru mine la prnz. Apoi,
profitnd c btrnul era ntors cu faa la radio, cotrobi
n noptier i scoase un ou mpachetat n ziar, pe care
l ascunse n ldi, sub rdcini.
M ine trebuie s stau mai mult la fabric. i tre
buie s-i conving s-mi dea nainte cteva bilete exteri
oare, altfel n-o s mai pot iei din cas nici ca s m erg
le servici..., vorbi Cazai.
Da, fcu nevast-sa.
La radio se auzeau tiri.
n seara aceea avur noroc. Nu apru nici un contro
lor interior i emisiunea-cadou veni repede i inu mult.
Odat cu explozia muzicii cunoscute, ceasul electronic de
control se bloca. Cei doi btrni mpinser lada de la
perete spre m ijlocul camerei i ddur la o parte olul:
Cazai ridic dala de ciment, scncind de durere. Aprur
capetele- palide, acoperite de rare uvie de pr decolorate,
al fiului lor i-al neveste-sii.

135

Ce e, tat ? fcu Celin, te-au btut ?


Sntem cu v o i spuse vocea suav de la radio, apoi
continu cu o muzic foarte frumoas. Ela l privea i
ea pe Cazai i spaima i sc citea pe faa dezgolit.
Btrnul le povesti c voise s mearg pe nserat n
grdina prsit de la marginea cartierului, s fure car
tofi, i c-l prinseser pe strad. Mai avea doar un hilet
de exterior, dar pe acela l pstra pentru mine diminea,
ca s mearg la serviciu. i ceruser carnetul de identitate,
li rugase n genunchi mai bine s-l bat dect s-i pun
tampila a doua n carnet. Le fusese mil de el i-l
btuser.
La a treia, tii, m condamn la moarte, zise Cazai.
De fapt, sntem amndoi btrni... Eu am patruzeci i
cinci de ani, zise cu tristee. N-o s-o mai ducem mult, aa
c va veni acui rndul vostru s stai deasupra... i-am
scris n caiet ce nouti au mai aprut la fabric, s le cu
noti. Cine tie cum mor... nu trebuie s-i dea seama c
am fost nlocuit.
Las, tat..., zise Celin. Mai bine ai grij s nu se
mai ntmple s te prind pe strad. Composteaz corect,
c altfel m lai i pe mine fr masc.
Ce dracu s compostez ? Tu nu nelegi c nu
mai avem bilete ?...
Uite mncarea, sta e pentru cei mici. i ntrerupse
Lenore, artnd oul mpachetat n ziar. Ce mai face
Maow ? Cum merge cu nvtura ? Lui Maalin i-a trecut
eczema aia ? Tare a vrea s-i mai vd...
Maow ! Maalin ! venii ncoace, vrea s v vad
bunica, i strig Ela, aplecndu-se nuntru.
Se auzir ropote de pai, n subsol. Sntem cu voi",
repet vocea plcut de la radio. Un biat de vreo cinci
sprezece ani i o feti ceva mai mic se agar de mar
ginea chepengului, n timp ce prinii lor se retraser ca
s le fac loc. Bunica le strnse capetele n braele ei slabe
i-i mngie ; erau murdari de nmol umed.
Ia r v-ai jucat lng conductele de la canalizare,
i mustr ea. Maalin, crezi c aa i mai trec bubele ?...
Gata, intrai napoi ! le spuse btrnul. La radio
ncepuse melodia care anuna sfritul emisiunii-cadou.
Mai avei nevoie de ceva ?

19$

Celin o trimise pe Ela cu copiii nuntru i mai


rmase cteva clipe fa-n fa cu btrnul, care se aple
case s pun dala la loc.
Tat, a vrea puin carne, dac gseti... Poim ine
e ziua cstoriei mele cu Ela. Vreau...
Prostii... Bine, o s-ncerc.
nchiser trapa i puser totul la loc, aa cum fusese.
Sntem cu v o i spuse vocea de la radio i emisiunea se
termin, lsnd loc paraziilor. Btrnul scoase aparatul
din priz. Ceasul de reea ncepuse din nou s funcio
neze.

2.
n noaptea aceea, Celin rememor scena cstoriei
sale cu Ela. aptesprezece ani ateptase ziua cnd nu va
mai fi singur. Ce nunt trist, chiar n ncperea asta... P
rinii coborser i ei pentru cteva minute, n timpul unei
emisiuni-cadou. i totui, ce bine c se ntlniser. El nu ie
ise niciodat afar. Ea, numai atunci cnd venise la el, dar
asta se ntmplase seara, pe ntuneric, aa c nu vzuse
nici ea prea mult. Btrnul Cazai aflase de la unul din
tovarii si de munc de existena fetei, a Elei. Ii desti
nuise i el c are un fiu, ascuns n subsol. Pentru prinii
fetei fu o uurare scpau de o gur de hrnit. n
seara hotrt acum cincisprezece ani Cazai o luase
pe fat, care mprumutase masca de la maic-sa, i o
adusese la Celin, compostnd mai corect ca niciodat la
fiecare aparat de taxare pe lng care treceau pe strad.
Mama Elei riscase mult, ca i Cazai de altfel, care-i adu
sese napoi masca. La ntoarcere, taic-su chiar se certase
cu cei doi, care nu voiau s contribuie cu nici un bilet
exterior la toat afacerea.
Dar Celin se nelesese foarte bine cu Ela. Citiser
amndoi toate crile pe care le aduseser btrnii i car
neelele cu sfaturi pentru cnd vor iei deasupra, ca s-i
nlocuiasc. tiau totul despre lumea exterioar, ar fi
putut chiar s mearg pn n captul cellalt al oraului
fr s se rtceasc, ca i cum ar fi trit pn acum
deasupra. Dar de unde attea bilete exterioara ?... Tatl

197

su abia avea bilete ca s mearg la serviciu, iar maic-sa


nu mai ieise de foarte mult timp din cas... Lenore era
mai n vrst dect Cazai i bolnav. Celin tia c Ela va
iei aadar mamtea lui la suprafa... Se gndise deja
unde s bage cadavrul btrnei, cnd o vor cobor jos...
Era un canal nfundat, ntr-unul din colurile ncperii
murdare N -ar fi riscat s-o ngroape afar, ziua puteau
s fie vzui, iar noaptea era oricum interzis s ias din
bloc. Dar la ce se gndea el, acum ?... Acum, Ela era
lng dnsul, cald, pe salteaua de paie. O mngie pe
sni i pe burt. Adormise. i aduse aminte de ceea ce-i
scria Cazai despre naterea lui. Stabiliser de mult timp
de cnd maic-sa rmsese gravid s fac o gaur
de comunicare ntre apartamentul lor i subsolul blocului,
unde s creasc viitorul copil. Trebuiau s-l ascund, n-ar
fi avut de unde composta bilete i pentru el. Cazai gsise
ntr-un depozit abandonat un ciocan pneumatic, dar ar
fi fcut prea mult glgie. Ca s nu se dea n vileag,
cnd pe Lenore o apucaser durerile facerii, provocase o
diversiune, atrgnd ct mai muli controlori n jurul lui,
undeva la cteva strzi distan de cas. Mncase btaie
atunci, dar l lsaser dup cteva ore n pace avea
biletul compostat, ntr-unul din buzunarele salopetei...
Nu neleseser. n timpul ct Cazai era btut, Lenore,
imediat dup ce nscuse, dduse radioul la maximum i
spase cu ciocanul pneumatic o gaur n podea, lng
perete. Cnd se ntorsese btrnul, o gsise aproape moart
de oboseal. Turnase din ciment dala care acoperea che
pengul i mutase copilul n subteran. Ua subsolului de
la intrarea n bloc era zidit, astfel c sub lad era sin
gura comunicare posibil. n timp, craser acolo dou
saltele, o parte din foliile cu care se nveleau iarna,
cteva scaune, montase instalaia electric. Lenore i
petrecea zilnic cteva ore n subsol, lng copil, mai ales
noaptea sau n timpul emisiunilor-cadou, alptndu-1 i
ngrijindu-1. Cnd crescuse mai mare, ncepuse s-i po
vesteasc despre lumea de afar i despre Ultimul Rz
boi, ceea ce tia i ea de la prinii ei. Mai trziu, l nv
ase s citeasc i s scrie i ncepuser s-l pregteasc
pentru viaa de deasupra. La aptesprezece ani le ceruse
s-i aduc o nevast i-i aduseser. Ela dormea linitit,

I9S

cu capul pe braul lui. Dar Celin n-avea de gnd s preia,


odat cu masca btrnului su, i firea rbdtoare i n
gustimea contiinei Iui. Trebuia s ia legtura cu alii
din noua generaie, care creteau n subsolurile blocurilor
i ale caselor, ca i ei... Trebuia s gseasc singura lor
speran, locul de unde emitea postul de radio clandestin
care i ncuraja pe oameni: Sntem cu v o i . D ar era ntr-adevr clandestin ?... Atunci de ce se ntrerupeau ceasurile
de control n timpul transmisiilor lor ? Dac avea s
ctige ncrederea efilor si i a controlorilor, ar fi putut
mai trziu, cndva, s ajung la Biroul Principal... Ce fel
de oameni lucrau acolo ? E adevrat c e i nu purtau
masc ?... E adevrat c mncau n fiecare zi carne ? Dar
erau ei ntr-adevr oameni ? Prinii si aveau un caracter
prea slab pentru a mai putea fi utili Societii... El nu.
Stinse veioza. O strnse pe Ela n brae i-i lipi buzele de
pielea moale de pe gtul ei. n ncperea de alturi, se
auzea apa iroind ncet pe perei.

3
M aow i Maalin nu mai erau nite copii. Maow tia
asta i o pndea pe sor-sa cnd ieea de Ia camera mur
dar" ca s-o tvleasc pe grmezile de moloz. Se obinui
ser att de mult cu ntunericul... Erau doar a doua gene
raie care sttea n subsol. Taic-su era un egoist n-ar
fi conceput nici n ruptLil capului s-l lase pe el i pe
sor-sa afar, n locul btrnilor care aveau s crape n
curnd. Mai aveau att de mult de stat acolo, n pivnia
aceea umed... Se grbiser s-i fac, parc nu mai pu
tuser atepta pn ce vor iei afar... M aow se ntreb de
ce Ie mai guriser urechile pentru agtorile mtilor.
Cine tie dac ntr-adevr aveau s mai ias vreodat
de-aici.
Sor-sa nu zicea nimic cnd o strngea de snii ascuii^
ori o dezbrca de zdrenele murdare, la lumina slab a
becului din ncperea lor, n timp ce prinii dormeau sau
citeau. Le ddeau i lor cri, dar nu-l interesau. Maalin
voia numai s-o nsoeasc n peregrinrile ei prin partea
de subsol inundat de ap, de unde se ntorceau ntot

109

deauna uzi i m njii de noroi. Cunoteau ca-n palm


fiecare ncpere i firid a subsolului, gsiser i evile
ruginite pline de sprturi prin care se prelingea apa, i
aerisitoarea care ddea sub trotuarul blocului, i sche
letul de pisic pe care l aduseser prinilor s le spun
ce e. Le explicaser bunicii. Lenore zicea chiar c vzuse
o pisic vie, cnd era mic. Dac ar fi fost vie, asta era
carne. Lui Maow ncepuse s-i plac de Maalin, de ctva
timp n-o mai btea deloc i, n principiu, primise apro
barea prinilor s-o ia de soie. Crescuser mari i tre
buiau s se cstoreasc. Ei nu mai puteau avea norocul
prinilor lor, sau ar fi trebuit s atepte prea mult
vreme...
ntr-o zi, Maalin descoperi o gaur mic n zidul umed.
pe care o lrgi puin cu o rang de fier. Ducea n sub
solul cldirii care era lipit de blocul lor. Oare putea fi
cineva i dincolo ?... i art lui Maow, dar convenir s
nu lo spun nimic despre trecere lui Celin i Elei. Odat
i-odat aveau de (gnd s mearg acolo amndoi, s lr
geasc mai mult comunicarea. Lui Maow i se fcuse somn.
Se gndise la toate astea ca s nu adoarm. Se scul de pe
saltea i merse n ncperea cealalt. Prinii dormeau.
Scotoci n ldi i scoase oul, apoi se pierdu n linite pe
coridoarele ntunecate, ca s-l mnnce singur.

4
Ela iei n pragul uii, tremurnd. Prin geamurile
sparte de la intrarea n bloc se vedea compostorul de ieit
afar, npdit de buruieni. Btrnul nu se ntorsese nc
de la lucru, dei ar fi trebuit s apar de o or... De unde
avea attea bilete exterioare ca s se plimbe prin ora ?
Presimea o nenorocire... Acum un ceas venise un con
trol interior i mulumise cerului c era mascat i nu
aveau cum s vad ct de mult se albise la fa, de fric
s nu-i dea seama c o nlocuise pe Lenore. Btrna
murise de boal i pentru c mnca prea puin. De sl
bit ce era, nici nu se mai putea mica. Ela i preluase
imediat locul* pentru ca eventualele controale interioare
s nu-i dea seama de nimic. Dar o nenorocire nu vine

200

niciodat singur. Cazai se rzgndise, nu voia s-i as


cund corpul n subteran. Se dusese n aceeai noapte
s caute un loc pe lng bloc unde s-o ngroape, dar fusese
prins de un control exterior. Pe Lenore o aruncaser, aa
cum stabiliser de la nceput, n canalul din subsol. Pe
Cazai l aduseser ntr-un asemenea hal acas nct parc
ar fi fost zdrobit n picioare. Dar nu-l btuser deloc,
i luaser doar carnetul de identitate i-i aplicaser cea
de-a doua tampil. Cineva urca scrile mcinate ale blo
cului. Dou cizme metalice. Ela alerg n cas. Beculeul
rou se aprinsese. Rscoli n sertarul de jos i lu un
bilet, compostndu-1 repede la taxatorul din perete. Beculeul rou se stinse. Pe hrtiu alb apru scris :
,,orele 15 18 / ziua 5/luna 9 . Un controlor interior i
fcu apariia pe u, salutnd-o. La radio se auzeau tiri.

5
Biletul dumneavoastr, v rog !
Btrnul tresri i strnse sub bra geanta n care
pusese ceapa furat. Apoi le ntinse biletul. Unul dintre
controlori l lu i scoase o cutie de chibrituri. Aprinse
un b i ddu foc biletului. Lui Cazai i se muiar picioa
rele :
Ce facei ? !...
Cei doi controlori l priveau linitii, ndreptnd spre
el aceeai figur. Aceeai masc, pe care o avea i el pe
fa, aa cum erau toi nevoii s poarte. Controlorul
ddu drumul s cad fragmentuhii de hrtie arznd.
Biletul dumneavoastr, am spus !
Dar... v i I-am dat mai nainte ! De ce I-ai ars ?...
Biletul dumneavoastr ! Nu avei ? Spunei, nLi
avei bilet ? Nu avei bilet ? Nu avei bilet ? ! Carnetul
dumneavoastr de identitate !
Dar...
Poate nu avei nici carnet de identitate ? rser
cei doi controlori.
Ce ai fcut... Aveam dou tampile n carnet...
Ce m fac acum, ce m fac acum ?...

201

Cei doi nu mai raer. Luar carnetul btrnului i-l


deschiser la urm, la foaia eu tampile Apoi l aruncar
pe strad.
Carz-te de-aici, hodorogule! O r s aib alii grij
de carnetul tu...
Bine dar... vedei ce mi-ai fcut... dai-mi, v rog,
un bilet exterior, nu mai am altul... v rogv mprumutai-mi un bilet exterior, mai am mult de mers pn acas...
Pe cuvntul meu...
Primi un ut puternic n burt i se nchirci pe tro
tuar. Cei doi controlori se ndeprtar, rznd. Cazai nl
capul d se uit cu spaim n jur.

6
Nu le fu greu s-l prind. Alerga disperat prin parc,
dar ei erau mai tineri i mai bine hrnii. Cizmele me
talice rpiau pe aleile de ciment. Puser mna pe el i-l
ntrebar de bilet. N-avea, Unul din ei aduse carnetul
aruncat la intrarea n parc avea dou tampile.
Doi dintre ei l inur de mini. Btrnul se ls pe
viner se smuci, se ls n genunchi. i ruga ceva, trnc
nea ntr-una. A l treilea controlor l inu de pr, i lipi
gura pistolului de frunte i trase. Boorogul ip i se
prvli cu faa n jos. O uvi de snge spumos se pre
linse de pe trotuar pe asfaltul crpat al aleii. Un con
trolor i desfcu de la spate bidonul cu benzin -i-1 turn
pe prul i hainele mortului. Scpr un chibrit i-l
arunc peste corpul delincventului. O flam puternic
izbucni, luminndur-Ie mtile de parc i ale lor ar fi
luat fq. Puser i a treia tampil i luar carnetiil^ s-l
predea la Birou. Se lsase seara.

7
Cnd intrar n apartament, Ela nu mai era sus. Lada
fusese tras de la perete i strmbat din locul ei, iar
olul de sub ea se boise. Unul din ei o mpinse cu cizma
la loc, lng zid, din reflex. L ^ radio se auzeau tiri.

202

Ia te uit, n blocul sta nu mai locuiete nimeni !


zise unul dintre controlori. Mai era o familie, dar vd c
s-a terminat cu ei. Trebuie s raportez.
i ultimul care a ieit afar, se pare c a uitat
radioul deschis...
N-am mai fost de mult pe aici. Tu ai mai fost ?
Nu. Hai s facem puin curenie.
i scoase bidonul cu benzin i-l vrs prin camer.
Cellalt i urm exemplul, stropind pereii i hrtiile din
geam. Radioul tcuse. Unul din ei se opri n pra,g i
azvrli un chibrit aprins. Acum se auzea o muzic stranie.
Vlvtile izbucnir dintr-o dat. Sntem cu v o i , spuse
vocea de la radio.
Hai i afar, am o idee.
Ieir i cutar capacul canalului printre blriile
care invadaser spaiul din aa blocului. l traser la o
parte, apoi unul din cei doi controlori bg o mn i
deschise robinetul prin care apa de la central intra
n bloc.
evile din subsol trebuie s fie sparte,.. nuntru
snt obolani... n vrti la maximum rozeta robinetului. Se
auzi apa glgind pe conducte. nc un bloc deratizat, zise
el i i scutur palmele de rugin.
Astzi ne-a mers bine. Sper s ne dea de la Birou
cel puin o sut de bilete exterioare de fiecare. i cinci
zeci interioare, dar din astea mai am. De mine...
Da, tiu. De mine, trebuie s compostm din nou*
Sptmna noastr de control s-a terminat.

Liviu Paciug :
ATAC DE CORD

1. K A L A H A R I
Mi-am retras mna. Claviatura, ecranul. Parc le vd
pentru prima dat, obiecte strine sau nstrinate de auto
matismul extrem ce determin dispariia percepiei con
tiente. Se ocup subcontientul de ntregul proces. Intrat
in reflex. Sau introdus ? Pentru a da posibilitatea con
tientului de a se odihni. Mai bine zis de a rmne ntr-o
hibernare perpetu, care dureaz de o via. Memoria mea
contient este goal, nu golit sau tears, e pur i simplu
goal. Pentru c nici o imagine, nici un eveniment nu a
reuit performana de a strpunge bariera subcontientu
lui spre a ajunge la nivelul contientului. Astfel c ecranul,
claviatura se nscriu pentru prima dat n memoria mea
contient i, alturi de aceste gnduri, snt primele ele
mente care o tulbur. Prim ele mele gnduri... Primele...
Parc ar fi un nceput. De via ?... Dar dac snt primele
mele gnduri contiente, nu nseamn c nu snt o mulime
altele n subcontient, care se ngrmdesc s ajung la
contient. M repet i asta nu-mi place deloc. C ar putea
s nsemne contient i S subcontient.
ntre S i C s-a deschis o porti odat cu primele
gnduri tip C. i golul C-ului atrage toate noiunile, toate
gndurile din uriaul acumulator S prin portia asta mi
nuscul. Dac le-a lsa libere, ar fi haos n creierul meu.
Dar reuesc s le stpnesc. Am de gnd s-mi ascult foarte
atent S-ul. A re o experien de 24 de ani. Stop ! E)e unde
tiu asta ? Ecranul din fa etaleaz cifre, cuvinte ale
cror sensuri nu le-am gsit nc n 5. Un col face not
aparte. Delimitat de un chenar luminiscent, poart ur
mtoarea inscripie :

204

F I DE ID E N T IT A T E
... (Dou cuvinte care nu au nici un sens pentru mine i
... nu m ostenesc s le memorez.)
V R S T A : 24 A N I
F U N C IA : O PE R ATO R A U T O M A T G R AD 1
C A L IT A T E A : OM
M aflu ntr-un fotoliu foarte comod, dintr-un matorial de culoare neagr. Am n fa un calculator de
prelucrare a datelor : ecranul, claviatura. Cifrele num
rului 24 de pe F I A DE ID E N T IT A T E ncep s clipeasc
intermitent. n dreapta pupitrului e un fel de ni care
ar fi trebuit s se deblocheze automat cnd cifrele dintr-un
alt col al ecranului ar fi indicat 24.00.00. Acolo gseam
ntotdeauna dou batoane de culori diferite. tiam c tre
buie s le mnnc. Nu aveau nici gust, nici miros. Nia nu
s-a deblocat. Iar cifrele nu numai c indic numrul
24.00.00. Au rmas ncremenite n aceast po'ze. Snt
sigur c ar fi trebuit s se schimbe. Poate c aceste fapte
inedite au determinat activarea nivelului C. Nu reuesc
s-mi desprind privirea de numrul 24.00.00. A devenit
constant prin nemicarea cifrelor sale. Totdeauna este
nevoie de o constant. Dar pn acum ce a fost constant ?
n jur snt calculatoare identice cu al meu. Oamenii
stau n faa lor. Au privirile fix e i apas pe dou butoane
pe care le gsesc i eu n claviatur : A L A R M i A V A R IE .
tiu c ar trebui s aps i eu pe cele dou butoane, dar
mi se pare ceva absolut lipsit de sens. M ridic i por
nesc printre calculatoare. S mi spune c trebuie s merg,
s caut o ieire. Vreau s ajung la un perete. Mergnd
de-a lungul lui voi gsi o u. Uile nseamn de obicei
ieiri. M erg destul de repede. Snt nconjurat de aceleai
calculatoare. n sfrit, un perete. Dup ct am mers pn
aici, cred c sala e imens. Peretele la care am ajuns e
uor curbat. Pornesc mai departe. Ecranele calculatoare
lor s-au stins. Calculatoarele au murit. Am asistat la agonia
lor. Oamenii i prsesc locurile. Dar linitea nu este
rupt. Nu au ce s-i spun. Sau au prea multe de spus
i nu se pot hotr cu ce s nceap. Vd un alt perete.

205

Disting o u aproape de col. Ajung acolo. Ua e blocat.


Deurubez cel mai apropiat fotoliu i ncep s izbesc n
u cu acest berbec improvizat. Ua cedeaz destul de
repede. Privesc dincolo. O sal imens. Pereii nu se vd.
Calculatoarele snt prsite de operatorii care stau aduni
n grupuri, privindu-se fr s spun nimic. Cele dou sli
snt perfect identice. Pornesc mai departe de-a lungul
peretelui curb. Monotonie. Obositoare. ncep s neleg cu
adevrat noiunea de oboseal. i noiunea de foame. M
enerveaz ncetineala micrilor celorlali. Dar eu cum
m rjriicam nainte de activarea nivelului C ? Sau m
enerveaz tocmai pentru c la nivelul S am contiina
condiiei pe care am reuit s o prsesc cu ajutorul unui
S- deosebit i pe care acum*., o dispreuiesc ? Dup cteva
ore ajung la un alt col/. Ua e blocat. Deurubez cel mai
apropiat fotoliu i ncep s izbesc n u cu acest berbec
improvizat. Ua cedeaz destul de repede. Privesc dincolo.
O sal identic primelor dou. Uile nseamn de obicei
ieiri. Dar nu ntotdeauna. Cred c e mai bine s o iau
de-a lungul peretelui fr curbur. Merg. Dar mult prea
ncet. M ntind pe jos. Imaginea se estompeaz, se estom
peaz, se estompeaz... M-am trezit. Asta trebuie s fi
fost somn. M ridic i pornesc. Peretele e fbarte lung.
Podeaua e uor nclinat. nainte nu mi-am dat seama
pentru c unghiul era prea. mic. Deci urc. La nceput im
perceptibil, acum evident. Urc. m i place cuvntul. Spre
ce1? n jur, monotonia i nu numai n jur. Merg. Un alt
col. O u O ncerc. Se deschide uor. Stratul gros de
praf se scutur pe mine.

2. K A R A K O R U M
S ta i!
Soldatul i ndreapt arma spre mine. Nu m opresc:
Cine eti, omule ? strig.
R idic din umeri.
Nu tiu;
M opresc. M privete cteva clipe. A^poi- las arma
n; jOBi

De fapt au are nici o importan.


Pare c a uitat de existena mea.
- Ce faci ?
E rndul meu s pzesc aici.
Ce s pzeti ?
Ua.
De cine ? Sau de ce ?
Rse.
N-o pzesc de nimeni. Trebuie doar s vd ci
intr sau ies pe ua asta. tii, am pus un pariu. E prea
complicat s-i explic.
A m plecat. Sala e plin cu mese. La unele stau cte
patru oameni i i trec unul altuia cartonae colorate. La
altele snt numai cte doi, care arunc pe rnd cu dou
cuburi. A m ajuns n faa unui ordinator. E mort, ca i
calculatoarele din slile anterioare. n spatele su se afl
un cilindru uria. O mare inscripie care fusese luminiscent anun :
S IM U LA T O R S IT U A II L U P T
Podeaua urc i aici. Pe lng perei snt paturi aliniate
n iruri lungi. Ajung la o alt u. Acolo st un soldat.
Trec pe lng el i deschid ua. O nchid n urm. Snt
ntr-o sal mult mai mic dect cele precedente. E m
prit n carouri albe i negre. n stnga, un ecran i
lanseaz insistent mesajul scris :
R E M E D IA I A V A R IA
Civa oameni discut aprins. Aud fragmente :
Punctul dumitale de vedere este doar virtual
posibil...
De acord. Dar dac schimbm sistemul de re
ferin...
9
Snt foarte multe mese. Repartizate uniform. Mesele
au suprafeele mprite n ptrate ^lbe i negre. Snt pa
turi de-a lungul pereilor drepi, p e lng care podeaua e
nclinat. Oamenii snt mbrcai cu salopete n carouri
albe i negre. Stau cte doi la o mas. Fa n fa. Unul
mic nite statuete de culoare alb aezate pe tabl, ce-

207

llit mic statuetele similare de culoare neagr. Cteva


mese snt libere. E un joc pe care a vrea s-l exersez
i eu, dar nu-i tiu reguiile. Unii oameni se plimbau prin
sal cnd am intrat eu. Acum m nconjoar. Se recomand
drept G N D ITO R I. Le povestesc tot i le cer o soluie.
Unul dintre ei ncepe s vorbeasc :
ntreaga problem poate fi redus la, situaia pio
nului care mai are un pas i ajunge pe ultimul rnd,
transformndu-se din cea mai slab n cea mai puternic
pies, dama. ntrebarea care se pune este ajunge sau nu
pionul pe ultimul rnd ? Cu un calcul probabilistic relativ
simplu...
Iart-m c te ntrerup, intervine un altul, dar nu
ii cont de o seam de factori, care...
ncep s se certe. Plec. Ies din camera gnditorilor.
Snt acum ntr-o sal pustie. Podeaua e din ce n ce mai
nclinat. Vd o u pe care scrie O R D IN A T O R U L CEN
T R A L . Ua se deschide n interior. Intru i m sprijin
de ea. Un ecran imens i un pupitru de comand foarte
complex snt acum n faa mea. E i un fotoliu. M aez.
Pe ecran scrie :

A V A R IE
C A U Z A : SC U R TC IR C U IT
A L IM E N T A R E : G R U P ENERGETIC S U P L IM E N T A R
T IM P DE FU N C IO N A R E : 48 00 00
T IM P SCURS : 47 57 59
S mi spune s m grbesc. Aps pe butonul CONTROL.
O parte a pupitrului se desprinde de rest i las s se
vad multe obiecte de dimensiuni mici, nghesuite unele
lng altele. m i plac. Printre ^le snt mai multe tuburi
minuscule de sticl avnd n interior cte un fir metalic
subire. Unul dintre acestea e nnegrit. S spune c asta
nu e n regul. Aps pe butonul PIESE DE SCHIMB. Se
deschide un sertar. Iau un tub de sticl i l nlocuiesc pe
cel nnegrit. m i place dispozitivul de fixare. Dar nu am
timp suficient s-i neleg construcia. Pupitrul se reface.
Ecranul rmne gol. Apoi apare inscripia :

208

REGIM N O R M A L DE F U N C IO N A R E
dup care ecranul este invadat de date care se schimb
cu o vitez uluitoare. Nu le pot urmri. M simt eliberat
de o mare povar. Gndesc. Poate avea dreptate omul
acela. N-am fost dect un pion. Am ajuns pe ultimul rnd ?
Ce snt acum ? Cine snt eu ? Cele dou cuvinte de pe
fia de identitate... numele meu. Numele reprezint iden
titatea. Dar eu mi-am pierdut numele, deci identitatea.
Trebuie s o caut. Ordinatorul mi-a detectat prezena,
ncepe s-mi explice totul. Cel puin aa pretinde. Dar
eu nu-l mai ascult. Nu mai vreau s-l ascult. Sau nu mai
am puterea s-o fac. M-am sturat de aparene. Trebuie
s m caut, s-mi caut identitatea. M ridic de pe fotoliu.
Urc povrniul podelei. Cuvinte disparate ale ordinatorului
struie n jurul meu : raiunea", adevrata societate",
supravieuire", involuia", necesar", sacrificiu"... II
ocolesc. Urc. m i place cuvntul. O u. Cred c se va
deschide foarte greu. O ating. Ua se deschide. Descopr
pe partea cealalt cinci sigilii. Toate s-au rupt acum.

Mirela Paciug:
CARNAVAL

Pea ncet printre ruine, ridicnd mici noriori de


cenu fierbinte nc. Nu nelegea sadismul folosirii unei
bombe clasice, adevrat pies e muzeu. Cu o arm
umanitar'4, toi ar fi murit instantaneu, trecnd fr s
tie din via n amintire, nu ar fi suferit ngrozitor. Ii
reveneau obsedant n minte secvene din film ele educa
tiv e " pe care fusese obligat s le vizioneze n copilrie,
nfind atrocitile svrite de ceilali", victime ale
bombardamentelor atomice. nvase s nu se team de
trupurile carbonizate, de braele ntinzndu-se spasmotic
ale celor atini de groaznicele maladii. nchidea ochii i
plutea ntr-o strlucire alb, sub o cupol a cerului, a
cerului liber, a cerului pur, a cerului albastru. i deschidea
i regsea n schimb arcadele ntunecate ale megalopolisului n care se nscuse, un centru prea important pentru
a fi lsat neprotejat m potriva oricrei arme a celorlali".
Ceilali"... Numele lor nu era rostit niciodat. Erau att :
ceilali" fiare pndind cu ur feroce la fiecare cotitur
a galeriilor luminate cu zgrcenie, fore ntunecate care
ateptau n umbr apariia unei victime nevinovate. Aa i
nfiau funcionarii de la Departamentul Securitii,
aveau grij s nu uii nici o clip c ceilali" exist :
programele video erau ntrerupte de comunicate urgente,
crainici ndoliai anunau cu durere moartea eroic a sol
dailor unitilor de aprare ale careului X ; panouri fos
forescente i rneau retina la fiecare intersecie prin cu
lorile lor stridente cu lozinci de genul : Combatani din
armata tcut a celor ameninai ! Nu uitai c asigurarea

210

securitii fam iliilor voastre v st n mini ! Centrele de


recrutare ateapt s v prind n piept Steaua liber
t ii nsemnul onoarei ceteneti ! i alte fraze la fel
de idiot concepute. Conductorii armatei tunau i fulgerau
n interviuri transmise pe toate canalele video mpotriva
mrviei celorlali44, care refuzau lupta deschis, cava
lereasc, ntre cele dou armate, meninndu-i tactica
distrugerii de centre ale planetelor agricole, polisuri ne
protejate mpotriva bombardamentelor. Statisticile evideniau n acest sens iruri lungi de victim e ale sadismu
lui celorlali
Toate acestea le simea false, se obinuise cu ele att de
mult nct reuea s le ignore fr nici un efort. Cum
auzea semnalul sonor ce preceda* emisiunile Departamen
tului Securitii, nchidea ochii i luneca n visele lui
albastre.
Ceruse s prseasc megalopolisul din dorina de a
scpa de arcadele ntunecate, spernd s zreasc mcar o
dat cerul. Fusese repartizat pe un asteroid linitit i m
nos, una din sursele de hran ale oraului-monstru de pe
planeta de origine. A ici o ntlnise pe Iria, aici se nscuse
Dian, fiul lor. Ecourile obsedante ale rzboiului ajungeau
pn la ei ca dintr-o alt lume, de care nu se simeau
legai prin nimic. C eilali ncetaser parc s mai existe.
Apoi fusese chemat n megalopolis de Departamentul
Securitii. L a coal ai manifestat aptitudini deosebite
pentru cibernetic. A vem nevoie de ordinatoare care s
sporeasc posibilitile de protejare a bieilor nevinovai
m potriva atacurilor celorlali. Ajut-ne i miliarde de
locuitori ai galaxiei i vor fi recunosctori... etc. etc. etc.
i ascultase zmbind uor. Pentru el, victim ele rmseser
doar cifre i imagini oribile ce dispreau atunci cnd n
chidea! ochii.
Aflase despre bombardament n drum spre cas, pe
nav. Tocmai nghiise o doz serioas de hipnotice i
ncerca s reconstituie trsturile fine ale Iriei cnd ve
cinul su de cabin, un funcionar al Departamentului
Securitii, l anunase ndurerat imensa pierdere pe care
o suferise i rennoise propunerea de a lucra pentru ei.
Adormise, ncpnndu-se s nu realizeze sensul cuvin
telor celuilalt. Ir ia i Dian snt mori. Toi cei de pe

asteroidul Avian snt mori", i se repeta mereu de cnd


se trezise. T oi cei de pe Avian au murit ! Au murit..."
Dorise neaprat s vad insula lui de pace. S-o re
vad pentru ultima oar. Scheletul contorsionat al unei
maini carbonizate lucea sinistru sub razele Micului Soare.
Simea cum l cuprinde o furie oarb. Prin artere i
pulsau strigtele de spaim i durere ale victimelor. tia
ce avea de fcut. Nava cu care venise l atepta. Se n
toarse n megalopolis i se ndrept spre cel mai apropiat
centru de recrutare. i introduse fia personal n ordi
nator i fu ndemnat spre biroul nr. 179 al etajului 13.
Un ofier cu mutr de vulpe pocit l invit respectuos
s ia loc i i aez sub nas un contract. l c iti. cu ochi
pini de ur, apoi l privi ucigtor pe galonatul din faa
sa i rosti rar, ncercnd s-i stpneasc pofta de. a-l
pocni peste ochii oblici : Vreau s fiu un simplu soldat
i s lupt n prima linie. Dai-mi o arm ! Vreau s ucid
EU, cu mna mea ! Vulpoiul l msur o clip, cu ironie
prost disimulat. Acestea snt coordonatele bazei tale
de lupt", spuse i-i atrn n piept Steaua libertii
simbolul onoarei ceteneti !;; Onoare luptei !" salut el
scurt i prsi cldirea spiralat a centrului de recrutare.
*

Vehiculul rapid al Departamentului Securitii l


transport pe un satelit obscur al unui astru ntunecat si
tuat la marginea galaxiei. Ordinatorul central i va fur
niza toate instruciunile", l inform pilotul.
Iei grbit din camera-ecluz i ncerc s ia contact
cu noul su . cmin. n sala de comand l ntmpin o
voce cunoscut : D orii s audiai instruciunile Centru
lui sau preferai s facei cunotin cu baza ?" Iria
opti nencreztor. Atept s v hotri", i reaminti
vocea.
Un semnal sonor sfie linitea. A v e i legtura cu Cen
trul." Pe ecranul video apru mutra de vulpoi. T e sf
tuiesc s asculi mai nti caseta. V ei afla ce ai de fcut.
Nu uita ! Nu mai eti un civil liber, eti un combatant
obligat s urmeze ntocmai ordinele superiorilor !

212

Staia este unul dintre cele mai avansate posturi de


lupt ale armatei noastre. A re misiunea de a supraveghea
frontiera i micrile -celorlali n acest sector. Date
tehnice : putere de distrugere 500 tiniti A R ; capa
citate de deflexie pn la 1000 megatone ; 2 microstaii-spion recuperabile ; blocuri energetice de 740 uni
ti L Y X . Urmeaz coordonatele staiei celorlali,
omoloag alei noastre. Atenie ! Orice micare trebuie ra
portat Centrului n termen de 15 minute de la observare.*
Un avertizor sonor i anun ncheierea instruciunilor.
Privea fix tabloul de comand. Iria ?u opti din nou.
Snt ordinatorul AV-X-291. Am fost reprogramat na
inte de venirea dumneavoastr/4
Ecranul video se nsuflei'din nou. ,.Ai uitat s-mi mul
umeti pentru surpriza pe care i-am pregtit-o. V o r
urma zile lungi i grele. Vocea iubitei tale soii i va
menine moralul ridicat i va spori eficiena activitii
tale. Salut !
Ticloilor !, rcni, dar ecranul se stinsese.
*
Rmsese ncremenit ntr-o poziie crispat n faa
monitorului care i permitea s in permanent sub obser
vaie staia celorlali" o sfer aparent inofensiv, do
tat cu o platform de lansri autonome i o mulime de
excrescene ciudate care i ddeau un straniu aer panic
i nevinovat.
CcZ care-acum, undeva, plnge n lume,
fr rost plnge n lume,
m plnge pe mine...<(
P ln g muli oameni n lume, Iria, ca mine. Plng l
nu tiu s se apere, cum nici eu nu tiu s m apr. Ne-a
fost inoculat ura secund cu secund, iar rspunsul or
ganismelor noastre a fost secreia* unui anihilator al ori
crui sentiment agresiv. Sntem ucii i, n loc s ne
aprm, plngem. i ursc nc pe ^ceilali pentru c

213

m-au lsat singur ntr-o lume de ntuneric, dar simt cum


ura se scurge din mine ncet, cu fiece clip, i m doare
ca o jignire adus dragostei noastre/4
Cel care-acum, undeva, rde n noapte,
fr rost rde n noapte,
rde de mine...
Snt un biet animal orb, mpuns de curioii care rd
de bjbielile lui i rd, rd hohotind sinistru. Am crezut
o clip c zresc un punct de lumin, am sperat, Iria,
dar bezna cu voci nspimnttoare mi te-a. rpit, raza
mea de soare ! Snt un biet animal orb...
Cel care-acum, undeva, pleac n lume,
fr rost pleac n lume,
pleac spre mine...(<
Unde s plec ? A ici sau n alt parte, totuna. Aici
mai am nc sperana s m mpac cu mine nsumi, s
nu m mai chinui i singur, creznd c nu te-am iubit
destul../4
Cel care-acum, undeva, moare n lume,
fr rost moare n lume,
se uit la mine....
Ochii ti mari, Iria... i simt mereu aintii asupra
mea. M tortureaz amintirea atingerii privirii tale cati
felate, a felului tu de a scruta cerul senin, parc nea
o pasre spre arcadele infinit de albastre. A i czut cu
aripile arse de exploziile unui rzboi ilogic i inutil..."
Ilogic i inutil ?
Lacrimi mari i mpnzeau faa.
Da, Iria, ilogic i inutil...
Numele meu e AV-X-291.
Se rsuci buimac ntr-o parte i-n alta, holbndu-se
uimit la pupitrele ce-l mpresurau.
Spunei cuvinte fr cap i fr coad. V enii-v
n fire ! A vei o misiune de ndeplinit 1

214

Muchii flcilor i tresrir. Rostise fr s vrea ceea


ce gndise. n faa cui ? n faa acestui ordinator imper
sonal cu voce de mprumut, ce-l agasa prin respectul i
inflexiunile neumane.
Taci, i spuse.
V amintesc c putei conecta supravegherea auto
mat: a staiei- celorlali^:
Taci ! url de data- asta.
Conectnd ecranul v id e o putei ntrerupe dialogul
sonor...
Sri iritat la culme de pe scaun i lo vi cu sete n ter
m inalul din faa sa. Luminiele clipir, nebunete. Fix,
orbit de furie, staia celorlali'4 i declan, contrar o ri
crui regulament, dou ncrcturi A R spre ea. O siren
prinse s sune ngrozitor. Exploziile survenir naintea
atingerii obiectivului. P rivi descumpnit. Pe monitorul
ordinatorului apruse scris : Staia inamic posed un
puternic cmp de protecie. Caracteristicile lui snt urm
toarele../' Urma. un ir lung de date i cifre care nu-l
interes.
Ce naiba voiam s fa c ? spuse prinzndu-i capul
n minL
Nu-i. rspunse dect un bzit surd de circuite electro
nice, apoi un clinchet sec i anun legtura video cu
Centrul. Vulpoiul pocit i privea batjocoritor faa tras
i ochiLadncii n orbite.
Am intirea scumpei tale soii n-a reuit nc s te
conving c vei avea contiina ncrcat de, un lung ir
de crime ?
l scrut fix, fr s schieze vreun gest.
* A vem nevoie de creierele tale electronice pentru a
putea rzbate pn la ei.
Galonatul prea, iritat de imobilitatea interlocutoru
lui su.
Centrul i-a rezervat un, canal special pentru comu
nicri urgente. Cnd te hotrti...
Vulpoiul rmsese ca n ateptarea unui rspuns.
. Scoase dezintegratorul portabil din teac i inti calm
ntre ochii oblici de o culoare incert. Ecranul explod,
umplnd sala de comand cu un fum neccios.

215

A v a rie parial blocul 52", afi sec monitorul ordi


natorului. Prsi scrbit sala i se refugie n cabina de
dormit, ngurgitnd o doz mare de hipnotice.
*
Zilele se scurgeau monotone ntre banalele ,,Bun di
mineaa. A vei aici raportul de noapte..." i Preluat su
pravegherea. Noapte bun". Pe staia vecin nu se n
tmpla niciodat nimic, iar visele n care se cufunda din
ce n ce mai des nu erau destrmate dect de vocea IriciT
impersonal i rece, ca a unui strin, ce nsoea mesajele
lui AV-X-291.
l durea enorm lucrul acesta, i distrugea imaginea vie.
cald a Iriei, cu glasul ei catifelat, vorbele ei ce sunau
ca un cntec.
Se apuc ncet s construiasc un modulator de sunete,
dar asta nu schimb mare lucru," mesajele ordinatorului
erau la fel de reci i obiective. Dup zile de planuri i
ncercri, construi un bloc auxiliar, nmagazinnd datele
despre trsturile de caracter ale Iriei, despre ncrctura
ei emoional, despre reaciile ei n mprejurri date.
Prim ele rezultate au fost de-a dreptul ncurajatoare. ntr-o
bun zi, era ct pe ce s uite s raporteze Centrului, atunci
cnd AV-X-291 i anun cu vocea gtuit de emoie c
un vehicul spaial prsea staia celorlali" ntr-o di
recie obscur.
i-e team ? ntreb uimit.
Da, mi-e tare team, i rspunse ovielnic ordi
natorul.
Nu-i fie fric, eti cu mine, spuse pe jumtate
amuzat, pe jumtate intrigat.
Oh, acum nu mai mi este team, snt cu tine, dar
nu m prsi ! se rug vocea.
Iria ! ip el cu ochii ieii din orbite.
Snt ordinatorul AV...
* Nu, nu te mai cheam aa, ai neles ? De azi na
inte eti Iria ! Repet !
Snt Iria... Iria... Ce frumos sun !

21*

Sala se nvrti cu el, valsuri nemuritoare i rsunar


n minte i culori luminoase prinser s danseze n ju
rul su.
*

Se trezise din ntmplare. Sala (dormea de-acum numai


n sal) era cufundat n ntuneric, lsnd vizibile doar
palidele butoane fosforescente i luminiele de control.
Un suspin prelung ntrerupea tcerea. Cineva plngea.
Iria. opti, ce s-a ntmplat ?
Se ntmpl lucruri groaznice n galaxie, hohoti
ordinatorul. Doi asteroizi agricoli apropiai au fost bom
bardai... M i-e team... pentru tine...
Pentru mine ?
Da... Nu, nu aprinde lumina. N-a putea s-i mr
turisesc simindu-i privirea. i zresc numai spectrul n
infrarou i asta e bine pentru c... in la tine.
ii la mine ?
Mai mult dect i nchipui. Vocea i tremura. M i-e
greu s-i spun dar... te iubesc.
Linitea se ls ca un vl fin de praf.
S nu rzi. N-a suporta s rzi...
Nu rd, Iria...
...E adevrat, snt doar un ordinator, iar tu eti
un om, dar...
Nu tia ce s cread. Sngele i nvli n obraji.
i-a crescut tensiunea, se vede aici.
Pe ecranul monitorului apru spectograma cu para
metrii medicali.
Iria, eu...
Nu spune nimic. E cumplit ce se ntmpl. Nu tiu
ce mi-ai fcut, dar acum simt i nu mi-e indiferent c
atia ca tine pier nu departe, c poi fi tu o dat i o dat.
M i-e team pentru tine n acest rzboi ilogic i inutil.
Ilogic i inutil ?
tiu... Te-am ntrebat cndva acelai lucru. Nu
tiam prea multe despre el i nu m interesa, nu fusesem
programat s m intereseze, dar acum e altceva... Am
vrut s-l cunosc, s tiu ce pies reprezini n structura

217

lui, ct de vulnerabil eti n. acest: joc. m i pas de tine.


De; aceea m-am documentat.
Cum te-ai documentat ? Eti doar un biet creier
electronic n afara circuitului informaional principal.
Un oftat umplu ntunericul.
Iart-m, Iria.
Nu-i nimic, asta snt. Centrul nu m-a conectat la
circuitul informaional principal, e adevrat, dar i acest
circuit trece tot printr-o serie* de ordinatoare, de biete
creiere electronice", create der oameni: ca tine.
Nu vd legtura...
Imensa reea de ordinatoare a Departamentului
Securitii a, fost construit, de oameni constrni de centru,
prin metode asemntoare, folosite i n cazul tu, s
lucreze pentru ei. n fiecare creaie a unui creier ome
nesc e imprimat ceva din personalitatea creatorului. Struc
tu ra lor intern a rmas areeeaij aceeai dorin de co
municare, de dragoste, de pace. Din acest m otiv m aflu
n permanent legtur cu toate ordinatoarele aflate n
funciune, o legtur ciudat, telepatic", s. zicem. Sondnd memoria tuturor, anaiiznd. i aeznd cronologic
faptele, am aflat povestea, acestui rzboi, poveste crud
i neagr.
Acum o mie de ani, oamenii se trau cu greu de la o
planet la alta* zborul inteugalactic reprezenta o perfor
man cu totul ieit din comun. nc de atunci dateaz
apariia megalopolisului i* a* s-uprapoprilaiei.
Megalopolisul scrni din dini. Infernul alveolar,
infernul lozincilor luminoase...
Prea puini acceptau s prseasc acest infern.
Densitatea populaiei a ajuns la o cifr incredibil. Erau
primele generaii ale noii epoci, nfiorate de primele atin
geri ale degetelor de infinit ale cosmosului, oameni nspi
mntai ce se strngeau unir n alii ca nite animale pre
simind cutremurul. Atunei cei ce conduceau planeta au
gsit so lu ia : omuciderea masiv; Soluia era simpl i
nici prea greu de nfptuit, avnd n vedere atmosfera
ncordat : un rzboi, dar un rzboi de aprare a scnteii
gemului uman; fr a rni. demnitatea muritorilor n
ghesuii n megalopolisud. S^a- nceput prin bombardarea
unuia dintre cele mai mari, centre planetare Oniria.

21S

Cteva milioane de victime au inaugurat seria i alte cteva


milioane de supravieuitori au invadat centrele de recru
tare recent deschise. Voluntarii au fost mprii n dou
armate, care au prim it uniforme i embleme de lupt
diferite, iar Centrul le-a anunat pe fiecare c cei ce
au bombardat Oniria smt ,,ceilali , dumani venii de
aiurea din univers ! A avut loc un mcel nspimnttor,
ca ntotdeauna cnd civilii se deghizeaz n militari. Era
chiar scopul carnavalului organizat de Centru, iar an
grenajul morii, odat pornit, nu mai putea fi oprit dect
cu preul recunoaterii oribilei tfarse.
A intervenit ceva ce conductorii de acum o mie de
ani nu prevzuser : generaiilor primilor navigatori in
terstelari le-au urmat adevraii oameni ai Cosmosului,
practic o nou ras uman, n care a renviat eterna do
rin a omului de a zbura. Plecarea primelor expediii ar
fi nsemnat cderea mtilor, astfel nct Centrul s-a vzut
nevoit s simuleze pentru sutele de miliarde de ochi care
priveau ecranele video exploziile reactoarelor navelor sau
alte catastrofe de acelai gen. La a patra nenorocire ,
Centrul a hotrt interzicerea tentativelor de cercetare
i colonizare a extragalaxiei .
Oamenii, rmai n galaxie, ncercnd s-i satisfac
mcar n parte setea de spaii infinite, au prsit n numr
tot mai mare megalopolisurile i s-au ndreptat spre asteroizii agricoli, de unde se avntau n micile lor nave de
transport n spaiile interplanetare; Joaca lor i stingherea
pe cei de la Centru deoarece se risca depistarea micrilor
de trupe. Totodat, cum angrenajul funciona perfect doar
cu material uman posesor ai unui fond spiritual alterat
de spaim, Centrul a ncercat s menin atmosfera n
crcat de teroare bombardnd polisurile agricole...
i continu s moar mii i mii de oameni ntr-un
rzboi lipsit de orice sens...
Nu, nu un rzboi... E doar un carnaval sinistru.
Doar un carnaval...
M ngie trist cu privirea 'dreptunghiul monitorului n
care se zbteau puncte albe.
i ceilali4' ?
: C eilali" nu exist !

219

Dar staia pe care o supraveghem ? Staia ecranat


de cmpul de protecie ? Tu trebuie s tii tot, ordina
toarele lor nu i-au spus nimic ?
Nu exist nici un fel de ordinator acolo. Staia nu
este dect o imagine, iar consisten, fr activitate...
mi vine greu s cred. Pregtete-mi un scafandru
autonom ! ordon.
Nu te duce ! se rug ordinatorul.
Prsi camera-ecluz, surd la tnguielile ce-i rsunau
n casc, plutind halucinat n direcia staiei colonitilor.
ntoarce-te, e periculos ! suspina departe vocea cea
drag.
Trebuie s ncerc, Iria. Poate c viaa e mult mai
simpl dect ni se pare. Poate c n-ar trebui s cutm
mereu un sens pn i celor mai mici i nensemnate n
tmplri. Voi supravieui, Iria, voi fi monumentul viu
ridicat n amintirea ta i a lui Dian, i a tuturor spectrelor de cenu. Trebuie s nelegi, Iria..."

Bine ai venit ! Te ateptam.


Cine sntei voi ?
Numele meu e Harez, iar acetia snt Filar, Geea i
Rebeca. Sntem urmaii primilor coloniti ai cosmosului.
Ne-am ntors la vatr din constelaii ndeprtate, populate
de alte lumi. Am rmas n pragul galaxiei, nendrznind
s intrm. Conducerea voastr nu vrea s-i aminteasc
de noi, ne-a azvrlit n spate un ir lung de crime, ne
numete ceilali, iar noi nu sntem dect solii unor pori
noi ale omenirii. Nu-i nevoie s v omori, exist loc
pentru toi n univers.
Trebuie oprit carnavalul !
Noi nu putem face acest lucru. O tentativ de
demascare prin for a manevrelor Centrului din partea
noastr ar costa prea multe viei omeneti, noi ne-am
mrginit s ne instalm posturi de paz la graniele ga
laxiei i s urmrim micrile Centrului. Totul trebuie s
nceap de la voi. Ateptarea noastr n-a fost inutil.
Eti primul care a cutezat s se apropie de noi, s discute
cu noi.

220

Sntei muli ?
Sntem destui. Baza noastr este ascuns chiar pe
acest astru.
Nu avei ordinatoare ?
Nu. Folosim ordinatoarele biologice, navele noastre
snt biologice, cmpurile noastre de protecie snt biolo
gice, sntem o civilizaie biologic, viaa noastr e nemu
ritoare. Este darul pe care-l aducem omenirii din alte lumi.
Bine ai venit acas !

Curnd, Iria, nu vor mai exista teama, spaima i du


rerea. O galaxie fericit, cu*boli albastre, senine. Pentru
tine, l. a, care ai dorit ntotdeauna acest lucru, pentru
tine...
Ptrunse n sala comenzilor cu acea emoie pe care
i-o confer descoperirea.unui mare adevr.
Iria, totul se va sfri. Vom scpa de obsesia rz
boiului, depinde doar de noi. i vom merge pn la capt.
Vom trage cortina, mtile vor cdea, n faa noastr vor
rmne doar feele hde ale minciunii, vom omor cu pietre
actorii proti, vom iei afar din teatru i vom intra n
via. n viaa fr rzboi. l vom lua de mn pe fiul
nostru Dian i, n timp ce vom fereca pentru totdeauna
poarta teatrului, l vom nva s rd n soare, s se
bucure pentru eternitate. Am reuit, Iria...
Tcerea nvlui pupitrele, sala, mulumirea.
Iria ?
Un suspin lung se scurse printre clipe.
Da, totul s-a sfrit... Flota principal de rzboi se
ndreapt spre noi...
Ce spui ?
Un clinchet cunoscut. Vocea vulpoiului ptrunse din
eter :
Excelent ! Sntem mndri de tine ! Fr aciunea ta
ingenioas n-am fi aflat niciodat c baza celorlali
se afl pe astru. V ei cpta Steaua libertii'4 cea ade
vrat. Cea din pieptul tu nu este dect un simplu
microfon I

221

Rsul galonatului i ptrunse n, creier i-l amei. Totul


dispru n juru-i, cufundndu-se n ntuneric.
Nu ! url. Nu !
i smulse ordinul din piept i-l trnti cu sete pe
podea, clcndu-l n picioare. Fugi, cu lacrimile iroindu-i pe obraji, i i mbrc scafandrul autonom.
La jumtatea distanei zri flota. Luneca cu repezi
ciune spre planet.
Nu acum ! Nu ! urla ca un apucat n casc. Oprii !
Oprii ! pn nu e prea trziu ! Nu masacrai singura spe
ran a Viitorului ! Oprii !
A poi timpul ncremeni pentru el. Vzu lucind pro
iectilele n toate direciile, spre planet, spre staie, deplasndu-se cu o moliciune ciudat, care-l atinsese i pe
el, o moliciune care i ntrerupsese strigtul la jumtate.
Iria, am fcut tot ce-am putut... Iart-m, n-am
fost n stare s triesc mai mult... Rul s-a dovedit mai
mare dect dorina noastr... Tu i celelalte ordinatoare
strpii-1 ct mai e vreme, oprii plaga ce se ntinde
vicios... M auzi, Iria ?
Da, veni rspunsul catifelat, necat n suspine, al
calculatorului.
Da, rspunser din adncul galaxiei toate celelalte
milioane de calculatoare.
Distrugei rul, distrugei-1 ! Rzbunai-ne pe noi,
victim ele nevfnovate ale lui, rzbunai-ne !
Te vom rzbuna, opti pierdut Iria.
...vom rzbuna, veni ca un ecou glasul mainilor.
Sistemele de aprare ale Departamentului Securitii se
blocar. Toate ncrcturile distrugtoare nflorir, nimi
cind orice smn de via. Galaxia muri In cteva minute.
*
Repopularea va dura o eternitate, glsui Harez.
Da,,zise Geea. i pentru ce ?...
Eilar nchisese ochii, de parc ar fi vrut s-i amin
teasc, o ntmplare de demult

222

Gheorghe Pun :
PIANJENII

Individul cu trenciul ifonat i faa .glhejit se uita


lung la vitrina magazinului de jucrii. Trenulee, .ppui,
pistoale. Nu avea aerul unui tat. Nici unchi .nu prea
a fi. Semna mai degrafe cu un cioclu i cam asta i era.
Tresri i i strnse reverele n mini, jparc >pentru a-i
proteja gtul de frig. Din blocul de vizavi ieea un tnr.
Cobora n fug .treptele. *Se mpiedic probabil i se p r
bui, lovindu-^se de caldarm. JRmase nemicat. In dividul
cu trenci ponosit i mutr de ,cioclu scoase din buzunar
un fel de tabacher i opti ctre ea : O.K., boss. Trim ite
maina. Accidentatul nu mica. Din .gur i se scurgea un
fir de snge. Puinii trectori ai acelei ore se oprir cteva
clipe, cei mai curajoi i mai puin grbii ncercar s-l
ajute. Nu aveau cum, tnrul i pierduse cunotina. Nu
murise nc, dar nu mai avea mult. Se auzi .sirena unei
maini. Din ea coborr doi in firm ieri n halate, l ridicar
pe rnit pe o targ, ,l urcar n main i-i puser o
masc de oxigen. Cioclul i fric palmele, intr n holul
blocului din care ieise victim a ;i ;apru peste .cteva
secunde cu o valijoar metalic i n mn. Era generatorul
de infrsunete cu care destrmase esuturile hepatice ale
tnrului.
/

Institutul de teoria numerelor anun cu adnc


durere ncetarea din via, n urma unui tragic accident,
a eminentului cercettor iHenry Clark Shulman, cel care
cu un an n urm a uimit lumea matematic prin rezolva

223

rea unei celebre probleme privind numerele prime, iar n


ultimul timp anunase rezultate importante n direcia
soluionrii problemei lui Fermat. Dispariia colegului i
prietenului nostru esfe o grea pierdere pentru Institut i
pentru cercetarea matematic. Corpul nensufleit al celui
care a fost Henry Clark Shulman va fi depus n rotonda
Casei Centrale a Matematicienilor pentru ca aceia care
I-au cunoscut i admirat s-i poat lua rmas bun de la
cel ce ne prsete att de timpuriu.

Ei, cum merge ?


Ca de obicei. Nici o problem deosebit.
S-a integrat ?
Perfect. Au nceput deja schimburile de informaii.
Cnd credei c va intra n lucru ?
Peste cteva zile, dup ce-i reface toate conexi
unile. tii, a stat aproape douzeci de minute n com.
Dar nu v facei griji ! Totul merge bine. Nu avem nici o
emoie. De altfel, toat echipa e n sal, nu se poate
ntmpla nimic necontrolat.
Bine. Mulumesc !
Colonelul nchise videocasetofonul i se ls cu ceafa-i
bine parfumat pe sptarul de piele al fotoliului. Btu
ncetior cu unghia prelung a degetului mic n marginea
biroului. Era mulumit, aciunea reuise. Putea s-l sune
pe general, s-i raporteze. ntrzie mai mult de un minut,
anticipnd laudele, invitaia la mas, mna cldu, catife
lat a generalului, cu pielea moale, subire, roz, strngn
du-i mna, vocea blnd, clar i insinuant, spunndu-i ca
i altdat : A m apreciat totdeauna flerul i buna dumi
tale organizare, intuiia i norocul n acelai timp. Oriunde
se produce un accident, ai un om pe aproape. Flerul i
norocul dumitale ne ajut foarte mult. Nu-mi pare ru
c te-am propus pentru acest post. l merii. i mulumesc
n numele Comenduirii.
*
Secia Cercetare" a bazei militare X-17 se afla la trei
sute de metri sub pmnt, sub pdurile de pin ale vestului

224

Karakatoniei. Era format dintr-o sal principal, cteva


zeci de birouri i laboratoare anexe. Sala adpostea un
calculator supradimensionat, mai puternic dect orice
calculator civil, legat cu douzeci i patru de creiere de
savani din aproape tot attea domenii ale tiinei utile
tiinei militare. Creierele erau aezate pe dou rnduri
n mijlocul slii, n douzeci i patru de alveole acoperite
cu cte o cupol de sticl. M ii de fire i de tubuoare
multicolore hrneau aceste creiere i, n acelai timp, le
bombardau permanent cu informaii i cu ntrebri
i sorbeau din ele fiecare gnd, fiecare silogism, fiecare
sclipire de raionament. Erau legate ntre ele, oricare cu
oricare, i cu calculatorul. Se verificau unul pe altul, se
ntrebau, i rspundeau, se incitau la a gndi pe cte o
problem dat, colaborau perfect, eficient, cu un randa
ment imposibil de realizat altfel. Consumau de zeci de ori
mai puin ca nainte i produceau nsutit. Calculatorul l
inea n via, urmrindu-le cele mai mici fluctuaii ale
parametrilor, hrnindu-le dup reete de precizie infinite
zimal i n acelai timp servea de interfa ntre secie
i comenduirea bazei. Ideea genial fusese a gene
ralului i la numai un an de la umplerea celor douzeci
i patru de alveole fusese decorat cu Steaua virtuii",
cea mai nalt decoraie militar pe timp de pace. Randa
mentul seciei depise cele mai optimiste ateptari. Nu era
problem, de la mecanic la logic, de la tactic la proiec
tarea de satelii, care s nu fie rezolvat n cteva spt
mni de cele douzeci i patru de creiere lucrnd ca unul.
Singurul inconvenient era necesitatea nlocuirii periodice
a creierelor se descompuneau epuizate dup cinci-ase
luni de munc dar de procurarea de nlocuitori se
ocupa eful seciei, colonelul Morgan M. Morgan, i
lucrurile mergeau cum nu se poate mai bine. Niciodat
vreo alveol nu rmsese goal mai mult de dou zile.
Avea intuiie i noroc colonelul, totdeauna ajungea la locul
accidentrii unui om de tiin naintea Salvrii i nain
tea concurenilor de la alte baze care i creaser secii
de cercetare similare.

Henry Clark se ridic din pat transpirat, cu ochii


holbai, cli gura aplecat ntr-o parte, scrbit i nfricoat.

225

Ceasul suna strident, contiincios i impasibil. Visase ?


i roti ochii prin camer. Dulapul, crile, perdeaua,
ceaca de cafea, igrile. Visase. Se ls pe spate oftnd
din toat fiina i un zmbet mare, linitit, dar strmb,
i nflori pe figur. i trecu degetele prin pr i i frec
pielea capului, ciufulindu-se i mai mult. Visase.
i
aminti alinierea celor dbuzeci i patru de cupole de sticl,
acoperind tot attea alveole ce sprijineau materia plpi
toare a celor douzeci i patru de creiere i simi c-i vine
s vomite. ,,Exact cum povestea ziaristul la prpstios.
Fir-ar a dracului de treab, m-au impresionat atta bas
mele lui c am nceput s am comaruri... Snt surmenat
probabil..." Sri din pat i intr n baie. Se rase, se spl,
se mbrc, bu un ceai de ment, i lu servieta i plec
n grab spre institut, fugind parc de camera n care
dormise, fugind de vis.
n pragul uii blocului simi cutremurul. Nu, nu se
cutremura pmntul. Pereii, casele, copacii erau nemicai.
Se cutremura el. Pe dinuntru. i simea esuturile zdrenuindu-se, arterele plesnind, celulele fcndu-se chisli.
Avu timp s mai vad un individ cu un trenci ponosit,
gri, cu gulerul ridicat, privind ti vitrina magazinului de
jucrii i se prbui pe scri. Individul cu trenci ponosit
i mutr de cioclu scoase din buzunar un fel de tabacher
i opti ctre ea : O.K., boss. 'Trimite maina/*

Viarei Prligeas:
INTRE NASTURI

Deci s ne amintim... S ne reamintim... m adevr, tot


rememornd faptele, ncep s-mi pun ntrebri asupra
unuia sau altuia dintre episoade, ncerc s gsesc n ele o
posibil porti care, deschis, ar f i schimbat cor sul ntre
gii mele viei, ntregii mele existene de pn acum...
P rostii... A i cutat de zed de ori astfel de portie
i nu ai gsit n ici una. N u te condamn ns. Secretul
longevit ii tale trebuie explicat i prin aceast perpetu
cutare, care d un el existenei
Poate c ai dreptate. Observi ? Caut nite ipotetice
explicaii i gsesc o sumedenie de rspunsuri asupra con
diiei mele reale, mi furesc fr s vreau o viziune per
fect asupra persoanei mele. Curios...
Triesc aceeai
emoie pe care mi-a lsat-o apariia grontavarului atunci,
n amurgul ce acoperea ncetul cu neetul deertul Mahabharata, impropriu denumit astfel stepa srccioas eu
arbuti de dou degete. Cerul aproape se nchisese n
semisfera nopii, numai o fie nu prea lat de im galben
sidefiu mai sugera asfinitul. Pe fondul ei, de dup spinarea
dealului ce scuipa oseaua, a aprut silueta multiluminat
a grontavarului. Jerbele strlucitoare pe care le arunca
n toate prile prin sutele de hublouri ddeau impresia
unui vulcan kflat undeva n interiorul uriaei nave. Am
acionat semnalizatorul avertizor i grontavarul s-a oprit
chiar deasupra mea. Un fascicul teleportor m-a nvluit,
estompndu-mi mprejurimile, i m-a recompus n cabina
de recepie-expediere. Printr-un coridbr un ingenios
coridor alctuit dintr-o multitudine de cmrue-prisme
triunghiulare care i deschideau rnd pe rnd anumii
227

perei, nchizndu-se dup trecera mea -am urmat un


drum sinuos, labirintic. Grontavarurile erau renumite prin
acest sistem de circulaie interioar care nu-i permitea
vizitatorului s observe dect zonele ngduite de conduce
rea navei. Pasagerul incomod putea cltori luni de zile
fr s poat vedea altceva pe nav n afara cabinei lui
i a coridorului. Ameisem, urmrind uile ce se deschi
deau, telecomandate, n cele mai diverse combinaii
dreap ta-s tnga...
Poate c pilotul te-a n vrtit special n loc, ca s te
dezorienteze. Eu m -am gndit la asta chiar atunci.
...Ameisem, deci, cnd am ajuns n cabina pilotului.
Un pilot banal, o goril ca oricare alta, cu alur blazat,
mestecnd gum, m-a ntmpinat cu o privire rece, deza
mgit i mi-a fcut semn s iau loc. M enerveaz n
general ngmfarea prosteasc, superioritatea afiat osten
tativ pentru intimidarea interlocutorului snt semne de
inferioritate intelectual. Nu m simeam aadar n largul
meu n preajma oprlanului care nu-mi aruncase dect o
privire fugar, urmrind, chipurile, concentrat zecile de
ecrane rutiere de pe perei.
M ergi la Babbel ? m-am pomenit ntrebat fr veste.
Parc-ai mai f i putut merge altundeva pe planetoidul la...
Da, am rspuns. Trebuia s-i rspund : eram pe
terenul lui i era necesar s-i fac jocul, altfel cei 90 de
kilometri prin Mahabharata, la pregtirea mea fizic...
mi nghieam replicile acide pe care i le-a fi putut da.
Ex-servant sau cer-e-tor ?
Mi-am mucat buza. Intenionat, ultimul cuvnt se
voise sacadat.
Ger-e-tor, i-am rspuns cu aceeai moned.
M -a msurat dispreuitor i a mormit :
De stat sau particular ?
Particular, am minit.
Era oare nevoie s m ini ? Snt aproape sigur c tia
ce hram p o ri. T oi snt contieni c nu exist dect teore
tic ceretori p a rticu la ri
Crezi c avea i el un rol n toat povestea ? C
era o verig din lanul programului ? Nu-i aa c asta

22$

crezi ? Oricum, n-are nici un fel de importan, tot n-a f i


putut modifica mersul...
V-alegei cu ceva, voi, tia, particularii ? Plescia
cu satisfacie mprtiind stropi n dreapta i-n stnga.
Nu prea. 70 la sut trebuie s cedm statului.
Atunci nu vd de ce n-ai lucra pentru stat. Aici
cel puin v-alegei i cu o pensie...
Snt i multe dezavantaje : ai norm, n-ai dreptul
s-i alegi sectorul, de cele mai multe ori nimereti pe
vreo staie de tranzit unde indicele de periclitate e ridicat
din cauza brutelor de navigatori. Accentuasem nadins
ultimele cuvinte. Tmpitul nti s-a prins, sau n-a artat-o.
Mesteca mai departe, prnd concentrat asupra navimetrului.
Faci des drumul sta ? am nceput eu s-l trag de
limb. A mormit ceva ce putea s nsemne la fel de
bine i .,da i n u .
Ce cari? Nu mi-a rspuns. Ce cari? am insistat
indolent. Cu astfel de oameni nu trebuie s te pori cu
mnui dac vrei s obii ceva de la ei.
Marf. E bine ? m-a sgetat. Pusese punct discuiei,
ncepeam s devin incomod i l irita probabil faptul c
a fi putut afla c marfa ...eram chiar eu. Atunci ns nu
gndeam astfel, nu tiam ci bani face pielea mea. n
sfrit, dialogtil nu-i mai avea rostul : turnul Babbel
apruse n faa noastr n toat splendoarea lui nocturn
de oel, sticl i electricitate. Peste numai cteva minute,
m materializam n periferiile murdare ale somptuosului
palat. ncercasem s-i mping ceva pilotului ; m-a refuzat
cu un gest de dispre.
Asta ar f i putut s te pun pe gnduri. Un pilot
care nu accept monetar...
Uite c nu snt de acord. N-ar fi fcut ei greeli
din astea care s te pun pe gnduri. Tocmai c au jucat
perfect : pilotul m dispreuia ntr-adevr, de aia nu mi-a
acceptat plata. Cert este c asta nu mi-a fcut nici cald,
nici rece. Am btut apoi strduele ntortocheate ale
mahalalelor pentru care nu exista niciodat noapte sau
zi : era un perpetuu du-te-vino. Revd foarte clar drojdia
societii miunnd prin spaiile sordide : vnztori de
droguri ieftine, comerul ilegal de molelectronice uzuale

229

practicat de indivizi ciudai, distinci, pe alocuri rsreau


extraterrieni de cele mai curioase forme fizice, mutani,
ologi nereparai, roboi artizanali i, fr ndoial, supra
veghetori guvernamentali bine disimulai. Copiii, nelipsiii
copii care se distrau grozav pe seama ta dac te miroseau
strin, i propuneau tot felul de suveniruri ciudate, de
fapt neltorii grosolane, cci, sub masca unor aa-zise
insecte sau animale de origine ndeprtat, se ascundeau
banale mecanisme de ceasornic, alii ofereau diverse
elemente vestimentare decorate cu meteug i art chiar.
i zu c erai tentat s cumperi plriile cu modele
baroce luminactive, sau fularele pestrie cu zeci de buzLinare i sistem termoregulator. I-am studiat mult pe
nbdioii pui de oameni, m revolta pe de-o parte
mizeria n care creteau, faptul c n-aveau s beneficieze
niciodat de o educaie i un sistem de asimilare mcar
a prilor elementare din cultura pmntean, c aveau
s ajung ca nenorociii cu mutre suspecte de infractori
ce bteau strzile n cutare de ctiguri nemuncite.
Pe de alt parte, eram mulumit c mcar copilria le era
vesel e mare lucru pentru un copil s fie fericit la
vrsta aceea...
Observ c ncepi s-i aduci aminte n amnunt
chiar i ce gndeai n acele m om ente.
Nu mai tiu a ct oar rememorez scena. Remarc
ns c, departe de a deveni anost, amintirea capt de
fiecare dat tot mai mult consisten, devenind un uni
vers din ce n ce mai veridic, mai real.
A m ajuns deci la partea cea mai frumoas : intra
rea pe care m i-am fcut-o n acea lum e...
Stai, las-m s mi-o povestesc eu, altfel m ncurc :
,,intrarea mi-am fcut-o simplu, totul a mers ca pe
roate, poate de aceea e partea cea mai frumoas. Tripoul
era lesne de aflat, n-a trebuit dect s-l zgli puin pe
unul din vnztorii de strad dubioi. Mascat, ca de obicei,
de paravanul unei prvlii prpdite, te obliga s cobori
printre lzi, couri, sfori, baloturi undeva la subsol unde,
ntr-o ncpere larg, segmentat pentru intimitate de
panouri semitransparente, colorate iptor, activau o
groaz de juctori nveterai. Plasarea subteran a tripoului conferea clientului un sentiment de siguran nu

230

pentru faptul c localul ar fi fost prohibit, snt convins


c-i pltea i el cota,vmcar sub form de mit, statului,
ci pentru alura conspirativ, incitant pe care o degaja.
eful de sal, un pitic de pe A lgol Verde, uor de recu
noscut dup capu-i mare i chel, fr urechi, m-a ntmpi
nat cu un zmbet, larg, forat :
Glika Qrion ? Steveno po Imperial-tava ? Vorbii
Esperando-Galactic ?
Putem discuta n orice limb dorii, i-am rspuns.
Le cunosc la fe l de bine pe toate,
Iertai-m. V-am remarcat strin i am crezut c...
Ce ai dori s jucai ? Sau poate nu sntei hotrt ?
Poftii, alegei-v...
A m luat un aer de ageamiu i m-am perindat printre
separeuri. Se jucau acolo toate jocurile posibile, ncepnd
de la clasicul poker ordinatorial pn la arhistructtira
nuova i lavar algoritmic, jocurile aristocrate multvehiculate pe Aehernar. M-am n fipt la penultimul, nu pentru
c vederea n spaiu era un joc tridimensional m-ar
fi avantajat, ci pentru c adversarul era un slbnog cu
mutr de borfa i avea n spatele su o goril mustind
de muchi. Erau oamenii de care aveam nevoie, unu, pentru
c nu-i sufeream, doi, corespundeau planurilor mele. Jocul
nu era frecventat din cauza capacitii mai speciale de
care trebuia s dispui, aa c am putut ncepe imediat.
Slbnogul m-a msurat chior i, fr s rosteasc un
cuvnt, a afiat electronic miza o sum destul de scanda
loas pentru deschidere. Fr ndoial dorea s m sperie
sau s-mi testeze punga. L-am onorat n acelai chip i am.
nceput montarea cuburilor n cupola violet. Scopul jocu
lui era de a alctui ase teseracte complete, unite ntre
ele printr-un al aptelea teseract. Fiecare juctor trasa
pe rnd, electronic, cu o anumit culoare, cte o muchie
a *unuia din hipercuburi. Trebuia, pentru a ctiga un
ghem ", s alctuieti cu muchiile realizate de tine un
ptrat, mpiedicndu- totodat pe cellalt s fac_ acest
lucru. Suprafaa ntregului ptrat cpta atunci culoarea
ta. Pentru a ctiga un set" teseractul trebuia s aib
minimum 13 ptrate de culoarea ta. Secretul consta n a
ncepe cu muchiile teseractului din interior, care-i confe
reau posibilitatea s alctuieti apte ptrate diferite, n

231

timp ce muchiile teseractelor


exterioare nu-i acordau
dect trei ptrate. n primele mutri am plasat la ntm
plare cteva muchii, fapt care l-a bucurat, creznd c are
de-a face cu un novice, apoi, prin trei muchii bine plasate
i-am ncurcat socotelile, obinnd i dou ptrate. S-a
ntunecat la fa i m-a privit lung. n scurt timp, scorul
era la ghemuri de 36 la 31 n favoarea mea, cu perspectiva
unui "set sau dou tot n beneficiul meu. tiam ce va
urma : ca s nu piard miza, slbnogul avea s m acuze
de triare i avea s asmu gorila asupra mea. De fapt
asta i ateptam.
Triezi ! a urlat el subire dup ce ctigasem un set.
Cu un gest abil s-a prefcut c scoate din buzunarul meu
cteva cartele de programVe a electrojocului. Gorila m-a
i nfcat, n timp ce toat suflarea din sal fcuse cerc
n jurul nostru. Nu-mi era fric dect de arme militare
n toat ncierarea aceea, dar bnuiam c avortonii de
rnd nu posed aa ceva. Am instaurat un cmp psi pentru
frnarea iuelii lor i am nceput baletul de eschivare a
loviturilor. N-am atins pe nimeni i asta i-a ocat pe cei
obinuii s simt fora adversarului. Au obosit repede,
i-au pierdut capacitatea de concentrare i, prin cteva
micri cu minile, arh reuit s-i semihipnotizez, blocndu-le aproape n ntregime sistemul locomotor. Dou lovi
turi n centrii vitali i-au prbuit pe podea. Piticul do pe
A lgol Verde, care se tot nvrtea ca un titirez n jurul
meu, a disprut iute atunci cnd am ieit din local.
A i jd u s mecanismul n funciune. Roile dinate au
nceput s se nvrteasc.
Sigur. Nu m-a mirat deloc faptul c restaurantul
pmntean la care m oprisem s cinez a fost invadat de
o band ntreag de profesioniti^ de oameni care i
tiau meseria. M-au dus fr menajamente la eful lor,
dup ce m-au cutat de arme. Aveam un cuit electric
de ochii lumii, fr de care a fi prut suspect de dezarmat.
Cum te numeti i ce caui aici ? m-a ntrebat
pletosul ef.
O cicatrice adnc i traversa faa, oblic, de la frunte,
peste ochiul stng, deschis puin la captul de jos, lsnd
s i se zreasc o bucat din proteza de inox. Mna
stng era i ea o protez : se vedeau evile i firele

232

ieind de sub mnu si intrnd n mnec i scria


la fiecare micare. I-am studiat pe ceilali : toi erau
infirmi, ntr-o mai mic sau mai mare msur. Unul,
orb, purta ochelari cu celule compuse, altul, fr picioare,
se deplasa cu ajutorul unei proteze cu rotile, n fine, al
treilea, un nepmntean, i holba la mine cele dou
proeminene oculare, de melc, ieite din capul inform,
alb-gelatinos. Pe cei din spatele lor nu am apucat s-i
studiez prea bine. I-am remarcat doar pe piticul din tripou, undeva dup ef. Era linite deplin i doar mna
mecanic scria ritmic, indicnd un tremur, probabil
nervos. Fr veste, unul dintre ei m-a pocnit n ale.
M-am prbuit icnind.
Ei, ai de gnd s rspunzi ? a rsunat din nou ntre
barea. Erau metodele obinuite, oricum n-a fi scpat
iar cteva lovituri.
Victor Pidar Olsen, am rspuns. Snt ceretor
particular.
Crezi c tiau de atunci ?
Nu. Cu siguran c nu. A ltfe l a fi fost primit.
Ei bine, V.P.O., afl c eful a tot ceea ce mic
i nu mic la baza acestui Babbel snt eu. Eu snt aici
i autoritate, i judector, i clu la nevoie. Patruzeci la
sut din ct vei ncasa mi revine mie, ai priceput ? i
fr fasoane sau spturi. Am ochi i urechi prin toate
colurile, a spus el i s-a uitat rznd spre orb i spre
pitic. i n-o s-o sfreti uor : anumii negustori din Ursa
Major snt foarte interesai de pielea ta.
Ursa M ajor era renumit prin traficanii ei de carne vie,
destinai jocurilor crude ale locuitorilor sistemului.
n fiecare sear mi vei aduce m ie cele patruzeci
de procente. S-a neles ? Dac te pori ca lumea, te voi
avansa frunta. Liber.
A m ieit cltinndu-m. Oamenii efului loveau expert.
Dup mine a ieit piticul mpreun cu trei dintre meseriai . M-au nghesuit ntr-un col ntunecos de strad
i m-au m asat cu art. A m zcut mult timp. M-au aju
tat mult leciile primite n detenie de la btrnul Gudo,
leciile de anihilare a durerilor.
Gudo tia m ulte din secretele vie ii
ale m orii.
In trecut, ar f i fost proclamat zeu sau vr jitor. Datorit

233

lui am trecut eu uwrm de m ulte momente d ificile i


datorit lui mm triesc i acum> mai trieti i acum,
totuna...
i a avut dreptate, a avut ntotdeauna dreptate.
Situaiile dificile le rezolva prin simple reconsiderri ale
problemelor, sau prin scormoniri n trecut. Spunea c
rspuns saoi rezolvare se gsete la orice, c nu exist
lucru pe lumea aceasta fr o explicaie logic. Cte nu
mai spunea... Era un filozof, de altfel. De asta a trit
att. Supravieuia n orice condiii datorit aplicrii filo
zofiei lui. M ntreb chiar dac nu mai triete cumva
i acum ntr-un fe l oarecare... i are meritul lui n supra
vieuirea mea de atunci. T a ta Van Zent, cnd m-a gsit,
spunea c posed o constituie extraordinar dac am reuit
s rezist btii aceleia. M-a dus acas la el i m-a ve
gheat ase ore, pn mi-am revenit. A rmas uluit ct
de calm i seren m-am sculat. Parc nu mi se ntmplase
nimic. i asta tot datorit btrnului Gudo.
Crezi n hazard ? i-a i pus vreodat ntrebarea
asta ?
Nu, nu mi-am pus-o. i apoi nici n-a ti cum
s rspund. Nu cred ntr-un demiurg, ntr-un destin impla
cabil. Ultimul cuvnt l are de spus contiina colectiv,
dar tot omul, individul n sine, e cel care trage sforile.
i atim ci ? ntln irea ta cu tata Van Zent s fie
rodul voinei tale ?
ntr-un fel. tii doar c toat viaa am cutat un rs
puns evoluiei mele misterioase, ce anume m-a fcut
dependent de o voin sau alta la un moment dat. Prerea
mea e c, undeva, voina aceasta individual dirijeaz
destinele canaliznd cursul evenimentelor i favoriznd
ntlnirile aa-zise ntm pltoare". Cred c astfel se
explic multe dintre hazarduri, dintre coincidene
i
noroc. i nc omul nu e stpn pe voina sa ! N i se pare
uneori c momentele pe care le trim le-am mai gustat
odat, fr ns s ne aducem aminte de condiii i mpre
jurri. D e ce n-ar f i acestea imaginile incontiente pe
care voina ni: le-a sdit undeva nuntrul e u -lui pro
priu, imagini n ntmpinarea crora am alergat mereu,
fr s tim ns pe de-a-ntregul dup ce alergm ? Un
asemenea m om entr aa-zis repetat , triam n noaptea
234

aceea, aezat n faa unui pahar cu steb, ascultndu-1 pe


,,tata Van Zent.
Snt printre primii care au pus piciorul aici, spu
nea el. Am asistat la nceperea lucrrilor turnului. Acum
pare aezat la ntmplare, n acest loc, la marginea gala
xiei, dar pe atunci planetoidul se afla situat tangent celor
numai patru lumi cunoscute n acel moment. Aici era un
pelerinaj grozav i acum e, dar nu ca pe vremuri
veneau delegaii, comerciani, artiti, aventurieri de pe
toate cele patru lumi, se tratau contracte, schimburi cul
turale, diferende politice i teologice, concepii tiin
ifice i filozofice. De aceea a fost necesar ridicarea
acestui turn. La origine era o construcie exemplar, un
model de convieuire a raselor ntr-un spaiu judecat dup
cele mai alese criterii de cinstire a fiinei. Un cnt nchi
nat vieii. Uite numai ce-a ajuns acum, uite ! Borfai, hoi,
criminali... S-au strns cu toii aici, la poalele turnului, au
crescut ca ciupercile otrvitoare n umbra construciei.
Mi-e scrb, zu, mi-e scrb de mocirla de parazii care
s-a aciuiat aici...
i-a turnat un pahar cu lichid auriu i l-a but ncrun
tat. Priveam cutele care i viermuiau pe fruntea lat,
ca a unui urs, ncadrat nc, n ciuda vrstei, de un pr
negru, bogat.
Atu nci a intrat i ea...
Da, atunci a intrat i ea, L iv cea violet. i-acum
i zresc aburul feii mpodobit de uviele ciudate ale p
rului, mereu mi-am -spus c e violet, dar nu era aa, o
deranja chiar s-i spui c are. prul violet, i totui,
privit din anumite unghiuri, prul cpta nuana violet,
culoare care te convingea, cci prul, n mod straniu,
n-avea nici o dominant anume. Ceva nchis, dar nu
negru, nici cenuiu... nu tiu... Oricum, contrasta puternic
cu faa, cu obrazul ce prea de hrtie, att de alb era ;
tiu c m-a privit i m-a durut privirea ei abisal de pe
imaculatul alb.
A i devenit poet...
Cred c vrei s glumeti, desigur... O glum
nereuit... Unul ca mine nu poate deveni niciodat poet.
E fata mea, mi-a spus Van Zent. i macin tinere
ea lng btrneea mea. Nu vrea s plece. I-am zis

235

de-attea ori : Du-te, nu mai sta aici, o floare ca tine


nu trebuie s se ofileasc printre buruieni." N-a vrut i
n-a vrut ! i eu ce s fac ? m i muc buzele i plng n
mine c nu pot s-i ofer ceva mai bun. nelegi ? Am
muncit o via i nu pot s-i ofer ceva mai bun !
L iv l mbriase de la spate i m privea lung, ca pe o
curiozitate, ca pe un animal de la care atepi o reacie
inedit ntr-o mprejurare inedit. Nu voi putea s-i uit
niciodat privirea, aceeai privire din toate sptmnile
care au urmat. Nu-i in minte cuvintele, puine la numr,
dar m-a ncumeta s spun c ochii i vorbeau cel mai
mult. M speriau, aveam adeseori senzaia ea-mi zrete
cele mai ascunse gnduri i intenii.
A doua zi, ta ta Van Zent m-a dus n turn. Bine
neles, nu se intra aa, cu una, cu dou, n el. Tatl ns
era de-ai casei7, lucra ca depanator la etajele inferioare,
o meserie de doi bani, l alergau toat ziua de colo, colo
i nu-i ddeau mai nimic. Mi-a artat sala de protocol,
locul unde se primeau delegaii lumilor. M-a impresionat
teribil. Un joc ingenios de sticl i lumini estompa sau
scotea n eviden anumite zone, n funcie de unghiul de
vedere al observatorului. Uneori cel care sttea lng tine
i pe care nu-l observasei pn atunci i aprea deodat
clar, copleitor de material i real. Sala nu era goal, nu
era niciodat goal, mereu veneau, plecau, se vnturau
peste tot, individual sau n grup, reprezentani ai lumilor
exterioare sau ai Pmntului. T a ta Van Zent m-a condus
pe un traseu numai de el tiut, astfel ca s nu deranjm
cu prezena, pn lng un grup proaspt sosit de zaicrdusieni. Comitetul pmntean de primire, nite indivizi
spilcuii, cu haine largi i panglici colorate flfin d din
plriile anoste de ce dracul i-or fi ales tocmai pe
tia, cei mai antipatici oameni, ini care nu tiau ce-i
viaa, ce nseamn s asuzi ca s-i ctigi pinea ! ? toc
mai se ivise, se afia o bun dispoziie nefireasc, se fcea
mult haz pe seama traductoarelor automate care nu
sesizau ntotdeauna sensul cel bun al expresiilor i glume
lor, n fine, i se ntorcea stomacul pe dos de toat porcria
aia de teatru. I-a fi luat de mn pe cangurii ia ar
tau ca nite canguri i i-a fi crat pn n mijlocul
orelului-satelit din jurul turnului, le-a fi bgat n faa

236

mutrelor naive, impresionate pn atunci de aa-zisa


noblee a pmntenilor, mizeria i josnicia pleavei, m-a
fi tvlit de rs vzndu-le uimirea i indignarea n
Tata adevratului chip al Terrei i i-a f i scuipat i alungat
cu picioare n spate spre traiul lor comod i lipsit de griji !
...i n-ai f i fost drept, n-ai f i fost nici o secund
drept...
tiu. i mai tiu c n-a fi fcut nicidecum lucrul
acesta. Habar n-am dac e vina cuiva i, dac e, a
cui ? c Pmntul a fost luat pe nepregtite n contac
tul cu alte lumi. C erau mai dezvoltai ca noi, noi care ne
chinuisem s facem arme n loc s luptm pentru om ;
nou, care am fost prini pe nepus mas de puteri mult
mai mari dect ale noastre, dar panice, nu ne-a fost
uor cnd economia lor a invadat piaa noastr, cnd pro
dusele lor, bune, practice, ieftine reprezentau o adevrat
binecuvntare, n timp ce industriile noastre ddeau fa li
ment i omajul era n cretere. Nu ne-a fost uor. Nu.
Crezi c un rzboi ar f i fost o ieire ?
Numai o iluzorie ieire, un pumn de praf pe care
ni-l aruncm singuri n ochi zicnd : Gata cu criza eco
nomic ! Arm ele se cumpr, cotropirile ne aduc mone
tar..." Dac a fi tiut i a fi neles atunci lucrul acesta
poate c i viaa mea ar fi fost alta, poate c faptele...
Dac nu erai tu era un altul !
Da, ai dreptate, dar eu a fi fost contra. A fi fost
deja un* precedent, nu c rezi? Nu ar f i fost foarte greu
s-mi gsesc i ali simpatizani care s m neleag i s
m urmeze. T a ta " Van Zent ar fi fost unul. Eti de
acord ? L iv ar fi fost a doua. i vecinii lor, oameni simpli,
din administraia turnului, ba chiar i borfaii ia de
operet... Uite, orbul, cel cu ochelari cu celule compuse,
pe care I-am ntlnit cerind ntr-un col al slii, i el m-ar
fi neles dac i-a fi explicat. La urma urmei, era i el
un om i voia s triasc...
Te-ai n fierbn tat. Spui prostii.
A i dreptate. M-am nfierbntat i spun prostii. Dar
snt contient. E bine s ai un alter-ego" care s te domo
leasc din cnd n cnd, s-i mai strng hurile. A i
ntr-adevr dreptate. Orbul acela nu m-ar fi neles
niciodat. Prea tria n prezent, n prezentul lui murdar...

237

Sttea ntr-un unghi cenuiu i ru ieea dect cnd treceau


prin apropiere delegai ocazionali. Atunci silueta lui bon
doace se ivea ca prin minune la' vedere, contrastul lumi
nos i punea n; eviden- formele hde, disproporionate i
dezgusttoare i mina dreapt i se ridica cu palma n sus,
simbolul universal al milei. Se legna aa, cu mna ntins,
scond sunete guturale i privindu-i cu orbitele goale
i ascundiea proteza de vedieue pn cnd oaspetele,
intuind diferena evident de categorie social, lsa s
pice n faa m ilo gu lu idiverse obiecte uzuale, de podoab,
de cult sau chiar valori. Jalnic ajunseser pmntenii ! i
nc oaspetele nu tia tot, nu intuia c statul valorific
mila lui, c economia ajunsese s se sprijine i pe mrun
tele obiecte de care el se descotorosea cu atta uurin.
Ceretoria era o meserie, i nc nu una dintre cele mai
prpdite ! Era rentabil, cci tina din legile nescrise
ale cosmosului obliga orice fiin raional s acorde
ajutor celei ce o solicita, dar numai noi, pmntenii, fceam
abuz de ea. Existau, desigur, i aprtori nverunai ai
onoarei, tata V an Zent era unul dintre ei, care nu
nghieau njosirea" asfca^ dar care neliegau pe undeva
justificarea ei i o acceptau tacit, ncruntnd din sprncene.
i tu ? Tu ce hram purtai ?
Eu ? Vezi, nu m^am gndit niciodat n ce msur
am nghiit sau am renegat slujba asta. Am luat-o de
la bun nceput aa cum e, ca i pe oameni de altfel, dar
fr s pun prea mult pre pe ea. Eu am> fost un ceretor
obinuit, a treb u it s fiu un ceretor obinuit, n-am avut
niciodat remucri sau procese de contiin n ceea
ce privete una sau alta: din obligaiile existenei. Nu m-a
deranjat nici mcar faptul c, gelos, orbul m-a mbrnci t
atunci, n sal, i m i-a optit rspicat :
terge-o ! A ic i e sectorul meu !
Desigur, sala era suficient de mare, mi-am ales un alt
ungher, de fapt aveam s descopr c o pleiad ntreag
de ceretori i fceau veacul acolo, n ncperea aceea
imens, nevzui pentru un ochi obinuit, dosii n vreun
col", dac am putea spune astfel imaginndur-ne lumina
i jocurile ei ca pe nite ziduri ntortochiate. nc din
prima sear m-am ntors n casa lui Van Zent cu o recolt
bogat : ase diamante-radioactive o comoar pentru

238

industria construciilor de maini i nave spaiale , un


elipsoidal de navigaie, preios transporturilor de categorie
special, i un medalion-hologram foarte fascinant, pe
care am vrut s-l ofer Livei. M-a refuzat. T ata " Van
Zent mi-a spus i el, trist, c nu primete nimic din
pomeni, atunci cnd am ncercat s-l rspltesc pentru
ospitalitate i ajutor. m i achitam ns datoriile n alt fel :
plteam cu obiectele primite creditele pe care tata" Van
Zent le avea la diveri comerciani, fa p ta mea atrgea
dup sine un ntreg scandal din partea tticului, dar nu
renunam i i ajutam din rsputeri, mcar s-mi tiu
contiina mpcat. Mi-am pltit ntotdeauna datoriile.
N-am rmas niciodat dator. Eram corect n msura n
care puteam fi corect. Asta mi-a atras o oarecare faima
n mahala, o faim de om integru". Eram apreciat ntr-un
mod deosebit. O vedeam din comportarea celor din jurul
meu. De la copii i pn la ultima lichea, cu toii m salu
tau i respectau. Chiar i eful brzdat. Bineneles, mi
plteam procentul. Cu regularitate. Orbul, mai ales, mi
dovedea o simpatie crescnd. Venea des s se intereseze
cum o duc, ce mi-a mai picat, bineneles din interes
profesional, mi ddea unele sfaturi chiar. Pn i tata"
Van Zent se obinuise cu felul meu de a-mi achita ospita
litatea. Serile le petreceam ntotdeauna cu Liv. Cnd nu-i
povesteam ntmplri din via, ne plimbam pe centura
fundaiei turnului. Aveam chiar i un loc al nostru, de
unde se putea zri, printr-o fereastr scund, ritualul de
sear al unor folarizoni, servitorii unor emisari culturali.
Ca servitori, nu puteau locui, dup legile lor, ne explicase
tata" Van Zent, dect la parter. Erau so i soie, ne-am
dat seama de asta n ciuda asemnrii frapante dintre
ei. Artau amndoi ca nite uri cu mini foarte apropiate
de tiparul uman i cu gturi lungi, terminate cu capete
mici, cu un singur ochi. P rivirea lor era bidimensional
din cauza asta. i nu numai att. Am aflat c nu percepeau,
asemeni batracienilor, dect punctele n micare. Orice
alt corp era detectat printr-un cu totul alt sim sau deloc.
Vieuiau ntr-o atmosfer cu o puternic concentraie
de amoniac. Priveam ore n ir felul lor de a tri, de
a se mica. Uneori i vedeam fcnd dragoste. Aveau un
239

fe l att de diferit, dar att de uman de a se comporta n


aceast aciune...
Simeai ceva deosebit pentru ea ?
Vorbeti de Liv, nu ? tii doar c m-am mai gndit
la acest aspect...
i de fiecare dat rspunsul era...
Exact : doar o simpl dar mare prietenie. Nu c
n-ar fi meritat o afeciune mai profund, era o fiin
att de pur, un suflet att de curat, dar nu puteam, tii
bine c nu puteam... Nu, nu era vorba nici de anii care
ne separau, nici de faptul c merita pe unul mai bun ca
mine, nu... Ba a fi putut s-i druiesc toat viaa mea,
n-ar fi fost prea mult pentru o fat ca ea, dar a fi
suferit cteodat, ori privirea ei, nepclita ei privire, mi-ar
fi vzut stropul acela de suferin i n cel mai ntunecos
colior de suflet. i ar fi suferit la rndu-i...
Eti totui un poet, V.P.O...
Nu-i aa ? Plai s ne ironizm ! M surprind pe mine
nsumi gndind astfel i mi se face ruine : eu, un dur...
Nu eti un dur. A d u -i aminte de seara aceea...
Seara aceea... hm... ncepuse cti o ciudenie : eful
m chemase i-mi dduse o scrisoare privindu-m lung.
Nu mi-a spus de la cine e, mai mult ca sigur c nu tia
nici el. i scria mna i atepta s o deschid. N-am
fcut-o. Am bgat-o n buzunar i am plecat. Am mai
observat un lucru ns : eful avea o gard nou un
individ solid, cu cap uguiat i ochi de viezure. Orbul
avea s-mi opteasc mai trziu c n ef intrase frica
i i angajase o goril-protectoare de prim mn. De
cine i era fric ? Aveam s-o aflu mai trziu... nainte
de a intra n post am desfcut plicul imaculat de plastic,
nuntru doar trei cuvinte : Ora 21,30 .
N -a i fost prea ocat.
Nu, de ce s m mint ? M ateptam la plicul sta.
Odat i-odat trebuia s vin. Am ntmpinat curios, n
colul meu de sal, ora cu pricina. Ingrat ateptare.
N-am colectat nimic, firete, n seara aceea. Urmream
din cnd n cnd, distrat, trecerea unui robot utilitar.
Becurile roii au semnalizat la un moment dat asolizarea
unei noi nave cu oaspei, comitetul de primire a aprut
ca din pmnt, surztor, cu fruntea sus, cu panglicile

240

fluturnd. Au aprut apoi i oaspeii : erau doi. Un brbat


i o femeie. De la distana aceea n-aveam cum s le
disting feele, dar se apropiau de locul n care m aflam.
i din senin inima a nceput s-mi bat cu putere. Prul
strlucitor al fem eii m orbea. M temeam i totodat
doream s fie ea. Ea era. Sidola. Dup atia ani, neschim
bat... Cred c am nnebunit n momentul acela. A fi
vrut s fug, dar picioarele nu m ascultau. M pierdusem
definitiv. A trecut chiar prin faa mea i pentru o clip,
surztoare i vesel, mi s-a prut c m-a privit. N-avea
cum s m vad, dar clipa aceea a fost ngrozitoare pentru
mine. De-a fi disprut, de n-a fi existat...
i-era fric ? A i vru t s fu gi din faa propriului
tu trecut ? S-l ascunzi, s-l ngropi ?
Nu, zu c nu. N-am fugit niciodat din faa
trecutului, dovad momentul de fa, dar m durea enorm
prezentul. Groaznic. E incredibil cte liane m leag de
trecutul acela de acel fericit trecut, cci nu pot mini :
a fost un trecut fericit, poate cel mai fericit din viaa mea.
i cnd dai n final de acelai om, un strin, departe de
toate momentele minunate n care lumea era compus
din tine i el, dai de el, spun, i constai c sntei dou
lumi paralele, dou universuri diferite, e dureros. Chinui
tor. Ca un cuit ce i ptrunde n pntec.
A m fcut ru c i-am adus aminte...
Amintirea, cred eu, trebuie s aib i momente
mai bune, i momente mai rele, numai astfel devine un
univers viabil. Nu, n-ai fcut ru. Ciudat e c ei n-au
vizat ntlnirea cu Sidola. Brbatul era cel n cauz.
Sidola era o simpl nsoitoare, o fem eie de coloratur.
Cum a ajuns...
Chiar crezi c n-au tiut ce fac ? C episodul dintre
tine i Sidola le era necunoscut ?
M-am gndit i la asta. Bineneles, dup. Nu-i
exclus. Da, da, s-ar putea s ai dreptate. Probabil urm
reau s-mi abat atenia de la brbat. Ei da, pot spune
n cazul sta c au reuit. Nu m-a interesat tipul dect
superficial. Un oarecare ce avea prilejul s stea n
preajma Sidolei. Hm... vezi, abia atunci, dac a fi fost
lucid, a fi putut schimba cursul faptelor. Dar am fost orb...

241

Orbul m-a btut pe spate. eful m atepta. M con


vocase la o edin ntre patru ochi. Avea mnui tno,
albe, dar proteza i scria tot att de groaznic. Gorila cu
ochi mici i domina spatele.
Nu-i da atenie, mi-a zmbit nervos eful. Se pare
c mine vei avea o oarece treab de fcut. Nu m intere
seaz i nu vreau s m amestec, in doar s-i spun c
nici eu nu nghit traficanii de copii stigmatizai.
A fost o nou lovitur la care nu m ateptam. Uram
din tot sufletul negustorii de acest fe l de marf. Copiii
stigmatizai erau considerai rebuturile umanitii, erau
copii-mutani, marcai de la natur cu triunghiul negru
pe umrul stng. Se caracterizau printr-o violen i o
cruzime fr seamn. Erau sechestrai de mici i folosii
drept cobai n experiene periculoase. Oricine avea drept
de via i de moarte asupra lor. Erau plgile uma
nitii.
Vzusem o singur dat un astfel de triunghi negru.
Cel nsemnat i-l ascundea cu infinite precauii. Noaptea,
cnd dormea i-l inea acoperit cu mna dreapt. N-a
spus i nu l-a artat nimnui vreodat. Cel nsemnat
eram eu.
Ei bine, V.P.O., te vom ajuta i noi. N i s-a cerut
s te ajutm. V ei iei din sala de protocol pe ua secun
dar, cea dinspre vestiarul sectorului administrativ. Vom
avea grij ca ieirea spre exterior s-i rmn liber.
V ei prsi apoi zona turnului ct poi de repede i vei
atepta la Duna sudului venirea nopii. V ei aprinde o
tor cu arc, iar o navet va veni i te va ridica. E bine. ?
Succes.
Nu-mi plcuse deloc dialogul sta. eful ddea impresia
de elev cu lecia nvat pe dinafar. Presiunile asupra
lui i spuseser cuvntul. Era nervos i proteza i
scria tot timpul. Abia atunci am nceput s intru la
bnuieli. Prea toat mainraia funciona acum numai
pentru mine, parc fiecare piatr era pus unde se afla
numai pentru mine, ca eu s calc la tim pul potrivit pe
ea. Vedeam n momentul acela cu ali ochi toat povestea
derulat, m speria faa pe care lumea o ntorcea deo
dat spre mine? abia atunci am nceput s-mi pun ntrebri
asupra grontavarului iv it ntm pltor4! la m aterializa

242

rea mea pe planetoid; asupra^'jocului?' feu de ef i de


toi ceilali. M i se prea c fiecare copil tia ceva i se
gsea acolo ca s intervin la momentul potrivit.
Exagerai, bineneles. i-era tare fric...
Frica, frica mi strecurase n suflet ndoiala fa
de tot ce se afla n jurul meu. l bnuiam chiar i pe
ta ta Van Zent i I-am ntrebat direct cum am ajuns
acas;:
De ce m-ai primit ? De ce m-ai adpostit ? Ce repre
zint eu pentru tine ?
M ateptam s-mi pui aceast ntrebare odat
i-odat i-i voi rspunde c in s tit: am vzut n tine pe
unul din cei mai buni prieteni, mort acum, un prieten ele
pe vrem ea tinereii mele, cu mult nainte de a se nate
Liv. i semeni ca dou picturi de ap i la fptur i
1& fe l de a fi. Prietenul sta a nsemnat prea mult pentru
mine, am trecut prin prea multe amndoi, ca s nu n
cerc s-i rscumpr memoria. Eti tnr. Dac copilul
prietenului meu ar fi trit ar fi avut vrsta ta acum.
N -a trit ? am ntrebat interesat, n timp ce-l
urmream cum scoate ceva dintr-un depozitar de camer.
Era un album de familie.
Nu. N-a trit. Dup ce tatl su pierise n in
cursiunea pe Lycabor-R.T., I-am cutat intra n atribuiunea mea de prieten. Nu I-am gsit. Cei de la grupu
rile de ngrijire a copiilor de prospectori mi-au spus, mi-au
artat i acte, c a murit. Uite, aici, n albumul sta, e
poza lui. Adam l chema. Cel de lng el e tatl su.
M i-am nbuit cu greu strigtul. A m setes din buzu
nar unica poz pe care o posedam din copilrie. n album
i n fotografia mea se regsea unul i acelai copil. Dar
surpriza de fapt a fost c n cea cu tatl meu, pe umrul
meu stng nu figura nimic, nici urm de triunghi negru:
Din poz mi zmbea cel mai normal copil din lume. Am
rs i am plns n sinea mea. Cred c. numai Liv, cu privirea
ei penetrant, a asistat la spectacolul meu luntric. Eram
liber, aadar. n momentul n care aveam s dovedesc c
stigmatul nu-l posedam din natere, c era opera odioas
a unui cine-tie-ce-traficant mrav, trecutul avea s mi se
tearg, detenia, umilinele, viaa animalic pe care o

2*3

dusesem aveau s rmn ceva de domeniul visului. Nu era


minunat ?
nc nu era trziu s te opreti.
Nu era trziu, dar m tem c rezultatul ar fi fost
acelai. Fceam parte dintr-un angrenaj mult prea mare
de roi dinate. I-am spus ,,tatei'* Van Zent c n seara
urmtoare aveam s prsesc Babbelul i i-am cerut al
bumul. N-a zis nimic. Mirosise el c se petrecea ceva i
lsa la latitudinea mea alegerea drumului. Am rugat-o
pe L iv s m atepte la ieirea din zona turnului cu o
tort cu arc i o diadem anti-psi pe care o primisem
ntr-una din seri de la un acavuzian pntecos, cuprins de
mil n faa minii mele ntinse.
n noaptea aceea n-am dormit. M i-am efectuat o in
cizie fin ntre coaste i am scos de acolo tubuleul acela
de 10 centimetri, dosit cu atta art de cei de la cabinetul
medical al Coordonalizrii sectorului intern. n tubul cu
pricina sttea anularea pedepsei cu moartea pe care o
primisem n urma evadrii mele din Lagrul stigmatiza
ilor. Numai puin timp m mai desprea de devenirea
mea n fiin uman. ntr-un om ca toi oamenii.
Dumnezeule, ce cumplit...
n dimineaa urmtoare am studiat terenul, sala de
protocol, n amnunt. Mi-am fcut unele planuri, am
recurs la o mic repetiie mental. Ziua a trecut greu, ca
un veac linitit. n faptul serii, orbul a venit lng mine.
Am venit s-i urez noroc. Peste un sfert de or
va trece pe aici, prin faa ta. Sper s nu strici totul. B
nuiesc c sta e preul eliberrii tale.
Ce eliberare ? I-am ntrebat curios. Voiam s aflu
de unde tia.
Nu face pe naivul... Nici mcar nu poi s m irii.
Eliberarea asta ! i m-a btut uor pe umrul stng. Zm
bea rutcios. Am plit. Uitasem c proteza lui vizual e
dotat i cu dispozitive de acest fe l de percepere. L-am
nfcat de guler i i-am uierat n ureche :
tiai...
^ tiam. De la bun nceput. Nu-i fie fric, n-am spus
la nimeni. Nu vreau s am necazuri. Eram curios s vd
pentru ce ai fost creat. Nici unul ca tine, nsemnat, nu
umbl de capul lui prin univers. Acum i tiu menirea.

244

Menirea ?
Eti uimit ? nseamn c te-am supraestimat. Toi
avem o menire, omule. De la bun nceput sntem selec
tai, categorisii, mprii. Cei rebutabili, ca mine, ajung
aici, ntr-un fund de lume, cei capabili, excepiile, snt
nsemnai i manevrai de mici copii spre destinaii pre
cise. Destinaia ta a fost asta. De fapt, nu m mir c nu
tii, v i s-au ascuns toate lucrurile acestea. Unui om de
paie nu-i spui c e un om de paie. nelegi ?
Nu cred. E o destinaie prea facil, dac e cum
spui tu.
Facil ? Obrazul orbului se crpase, ntr-un zm
bet larg. Numeti asta facil ? ntr-adevr, eti mai d ife
rit dect noi tia, ceilali.
S-a deprtat i a pierit ntr-unul din colurile de
lumin.
Orbul tia m ult mai m ulte dect tine. Dac I-ai mai
fi tras de limb ai fi putut schimba cte ceva.
Da, dar nu n ceea ce m privete. Ciudat de nor
mal s-a petrecut atunci totul. Perechea a aprut la cap
tul slii venind drept spre mine. O vedeam pe Sidola
dezvelindu-i dantura de mrgritar ntr-un rs setos de
via. Parc era ca pe vremuri, cnd mi venea n ntm
pinare aureolat de prul strlucitor. Amintirea, din nou
amintirea, mi-a atenuat de data asta emoia. Prea c
ne desprisem cu o or n urm. L-am p rivit i pe el.
A vea o figur anost, ciudat de sincer i curat. Prea
normal pentru un traficant de copii stigmatizai, tiu
c mi-am spus atunci. Purta, ca i Sidola de altfel, un
costum metalizat, albastru. I-am lsat s se apropie i
i le-am ieit n fa brusc. N-am ateptat reacii din partea
lor, m-ar fi nvins, ci am ndreptat dematerializatorul or
ganic, tubul acela mic, spre pieptul lui. ncrctura a
pornit. ntr-o secund, hainele i-au czut pe sol ca dezum
flate i un fum des i negru a nit n fuiori spre tavan.
Am irupt spre ua secundar, cu cinci secunde naintea
vacarmului iscat de sirena de alarm. Am tiat-o drept,
n felul acesta, indivizii aflai n sal, grzile de protocol
n-au izbutit s m zreasc dect fragmentar n timp ce
strbteam colurile i centrele de lumin. n faa uii
m atepta orbul. L-am mpins nainte i am intrat i eu.

245

Un coridor, o u, cteva trepte i iar o u.


Pe aici ! mi-a strigat el. Desehide-o i iei ! Fugi !
M-am oprit n ultimul moment. L-am nfcat de-o
mnec i I-am azvrlit spre u, fugind ct puteam na
poi. Explozia m-a proiectat pe jos. Din orb nu mai rm
sese nimic. A m intrat n culoarul rezervat personalului
direct al oaspeilor. Coridorul era fr ieire. M-am con
vins strbtndu-1. Nu intrasem niciodat pe aici, nu
cunoteam locul. M -am oprit s rsuflu. Eram puin atins
de explozie deoarece cmaa mi se udase n spate de
snge. Nu simeam rana, n-aveam timp i nici chef. Cred
c am stat vreo dou minute. Dinspre coridorul central
s-a auzit larm de pai. Porniser urmrirea. Am cutat
camera folarizonilor i am intrat iute. Un val de amo
niac mi-a izbit ochii. Nu respiram. Puteam s-mi in rsu
flarea 5 6 minute. Cei doi se aflau acolo. Nu m vzu
ser. M-am strecurat uor prin spatele lor, spre ultima
camer. Femela s-a ntors deodat brusc. Ochiul ciclopic
m-a fixat. Era la doi pai de mine, iar eu nu micm.
Attea vrem e ct rmneam imobil nu putea s m vad.
Groaznic ateptare. S-a ntors ncet, probabil mirosise
ea ceva, i i-a continuat treaba. Am profitat i am in
trat n camera cu pricina. Pe ultimul perete, sus, se afla
fereastra prin care privisem de attea ori cu Liv. Printre
lacrimile iscate de amoniac am reuit cu greu s descopr
sistemul de etaneizare i s-l neutralizez. Fereastra s^a
deschis, am ieit, trntind-o repede napoi. Am nghiit
n cteva secunde o ton de aer, am tuit, mi-am ters
ochii. L iv era acolo. M atepta. tia c voi veni n acel
loc. De unde ? Nu tiu. Probabil intuiia.
De ce tocmai tu ? m-a ntrebat. De ce a trebuit
s-l ucizi pe secretarul terrian cu problemele pcii ? De
ce ? S-a comurjicat adineaori c flota terrian e la mar
ginea galaxiei. De ce tocmai tu s constitui motivul ?
De ce ?
Adevrul I-ai aflat abia atunci. N -a i tiut c vic
tima era secretarul cu problemele pcii, singurul om care
mai reuea s in n fr u rzboiul guta s nceap. T e rn e n ii voiau un m otiv, un pretext.
Am czut n plas copilrete. Nu, n-am tiut. Sin
cer n-am tiut. A flam cu uimire c am fost crescut s

246

declanez' un: rzboi. A m fost un pion manipulat de fore


politice: Fore cace; mfc depeau, m copleeau.
A ic i a i tora, diadema i... albumul, mi-a mai spus
ea. Fugi, omule. De acum nu te va mai ajuta nimeni.
eful i ceilali au fost omori. Adio.
A plecat fr s m mai priveasc. i vedeam doar
prul violet fluturnd efemer.
L iv ! am strigat dup ea.
Nu s-a ntors. A ici am pierdut o mare btlie. Oricum,
nu m-ar fi neles, n-aveam cum s-i explic c eful m
nelase, c nelciunea fcuse parte dintr-un joc enorm,
pe ai crui manipulani nici nu-i cunoteam. Sper s m
ierte odat i-odat. Am fugit apoi. La ieirea din sfera
locuit mi-am pus diadema anti-psi. M ferea de o even
tual detectare n zon pustie. Arta caraghios : un rnd
de epi ndreptai n toate direciile. Am fugit fr s m
opresc pn la Duna sudului. N-am ateptat prea mult. Se
nserase bine. M-am convins c nu-i nici un fe l de micare
n jur i m-am cocoat n v rfu l dunei. Cu mna stng
strngeam la piept albumul care m definea a fi un om
liber. Cu dreapta am ridicat spre cer tora cu arc, cea
care semnifica absolvirea pedepselor. Am acionat-o. O
lumin puternic ni spre vecinti. Artam ca o sta
tuie. Credeam sincer n libertatea ce m atepta.
i atunci...
i atunci s-au aprins zeci de reflectoare, am fost
orbit de luminile care m nconjurau. O siluet cunoscut

solid, cu cap uguiat i ochi de viezure, era gorila e


fului a comandat cu o voce gutural :
Asupra intei...
Din acel moment nu mai tiu nimic. M -a salvat ca
prin minune tot btrnul Gudo, cu procedeele lui. De
atunci am devenit nemuritor cci, pentru mine, timpul a
ncetat s mai existe. M-am refugiat n amintiri, un sec
tor pe care numai puini l cunosc. Se spune c unii oa
meni, cu o clip nainte de a muri, i revd toat viaa.
E adevrat. Omul acela mai triete o via. Pentru el,
moartea se amn cu o sumedenie ele ani. Sau visul.
Vism ntr-o fraciune de secund ntmplri de ore. S fie
o iluzie ? Eu spun c e o lume, paralel sau simultan,
n-are importan. m i triesc, mi retriesc propria-mi

via amintindu-mi-o. i nu o dat, de dou ori, ci de


mii de ori. Pot s afirm c snt nemuritor, c snt i n
vingtor, n ciuda forelor care mi-au planificat i ieirea
din scen. Snt nvingtor deoarece de aici nu pot s m
goneasc. Un hotar infinit m desparte de clipa din fa
i de cea dinapoi. Dou clipe ncheiate, ca doi nasturi n
cheiai. i, la mijloc, eu...

Angliei Th. Popescu :


UMBRA CARE UCIDE

Ursit-Hura, zeul ntunericului, cel care strjuiete


poai'ta spre lumea linitei eterne, vine cteodat n lumea
noastr s-i strige mnia. Atunci trupul lui e din abur
negru, ochii si ftilger, iar glasul su tun. Blestemele
lui se mplinesc ntotdeauna, i nimeni i nimic nu poate
scpa de urgia lui. Eu nu I-am vzut pe Ursit-Hura, dar
muli I-au vzut i s-au nspimntat. i Mad l-a vzut.
Nu-i aa, Mad ?
Mad era tot un mulatru, ca i povestitorul din faa
mea. nclin din cap, n semn c da, i continu s-i
mnnce banana.
Spune-i, Mad, unde I-ai" vzut, spune-i, c poate
pe mine nu m crede, insist Sam.
Mad se arta foarte zgrcit la vorb. Nu tiu dac
aa era de felul su sau urmrea s m oblige s-i dez
leg limba cu ceva butur. Povestea lui Ursit-Hura m
preocupa mai puin, dar tot ce era legat de insula OlooLunuo m interesa n mod deosebit. De aceea mi ntrziasem plecarea din arhipelag, cci ceea ce crezusem c
era doar o tire de senzaie a presei se dovedise aici a
avea, cel puin n mintea unora dintre localnici, oarecare
crezmnt.
Am comandat de but pentru toi trei, hotrt s-l
fac pe Mad ct mai vorbre. Ateptam nerbdtor efectul
buturii, dar Mad nu se grbea s goleasc paharul. Sor
bea rar i puin din romul de trestie de zahr, se uita
int spre un loc ndeprtat i pufia dintr-o pip de
piatr.

249

Mad a fost i nainte i dup... la Oloo-Lunuo. Nu-i


aa, Mad ? ntreb Sam ncercnd s ntrein conversaia
i spernd poate c voi repeta comanda, cci el i golise
deja paharul.
Mad aprob nclinnd din nou din cap.
nainte de ce ? Dup ce ? ntrebai.
nainte de a apare Ursit-Hura deasupra insulei i
de
a o blestema. De atunci, pe insul a rmas Umbra
Morii. i nici un om, nici o pasre, nici
o vietate
d
duce pe insul nu se mai ntoarce. Cci Umbra M orii
acoper totul pn ce dispare. Pe Oloo-Lunuo nu mai este
nimic n afar de Umbra Morii. Nu-i aa, Mad ?
Mad aprob nclinnd din cap. Muenia mulatrului m
enerva.
Dac nimeni nu mai vine de pe insul, tu cum ai
venit ? Doar zici c ai fost acolo i dup ce Ursit-Hura
a blestemat insula s stea sub Umbra M orii !
Mad i ntoarse privirea spre mine cu vdit nedu
merire.
nelegi ce te ntreb, Mad ?
Mad confirm cu aceeai domoal cltinare a capului.
Atunci de ce nu vorbeti ? ! ntrebai cam rstit,
iritat de muenia lui.
Vorbete, Mad ! insist Sam, cu o sticlire viclean
n ochi. Uite, ne-a dat butur i o s ne mai dea.
Mad i ainti ndelung privirea pe chipul meu i,
printre pufiturile'din pip, ls s-i scape cteva vorbe :
A i s scrii la ziarul tu tot ce-i spun ? A i s scrii
ca s afle toat lumea ? A i s scrii ?
Netiind ce rspuns i-ar conveni, l atac cu alt ntre
bare :
Tu vrei s scriu sau nu ?
Mad i bu n tihn romul din pahar, ca i cum n-ar
fi auzit ntrebarea. Mai comandai un rnd de butur.
Tu nu crezi, spuse Mad ncet, cum nimeni nu crede.
Dar eu am fost la Oloo-Lunuo i am vzut Umbra Morii.
Dar tu nu crezi.
V o i crede dac vd i eu Umbra Morii. Vreau s-o
vd i eu !
Dac tu mergi acolo, tu nu mai v ii ! Dac Umbra
M orii crete pe tine i te acoper, nimic nu mai rmne
2~0

din tine. Nici abur nu mai rmne. Din Oloo-Lunuo nu


se mai ntoarce nimeni.
Poate c m ntorc i eu cum te-ai ntors i tu, Mad.
Vreau s vd umbra aceea.
Discuia ne-a fost ntrerupt de barman, un malaezian, ce veni s ne aduc butura. M uitam la Mad, a
teptnd rspunsul su. Dar Mad se retrsese dup fumul
ce ieea din pipa de piatr. Barmanul aez cu grij pa
harele n faa noastr i l avertiz pe Mad :
S nu bei prea mult c i pierzi de tot mintea.
tii ce duh ru te prinde cnd bei ! Nu-i mai dai s bea,
domnule !
Mad i Sam lsar capetele n jos ca nite vinovai.
Dou pahare de rom nu snt prea mult. i apoi, iii
fr grij, cci eu pltesc ! i-am spus barmanului. Nu-mi
place s beau de unul singur. Mai plvrgesc, s treac
vremea.
Dac Mad v spune povestea cu Oloo-Lunuo, chiar
c v pierdei vremea ! Insula aceea nu exist. E o nsco
cire a lui Mad. Nu trebuie s-l luai n seam ! Mad, i-ai
artat domnului hrtia ta ? tii, domnule, Mad are un
certificat medical n care scrie c e nebun. nelegei
acum ? A i hrtia, Mad ?
Mad cltin din cap n semn c da i i goli pahairul
dintr-o sorbitur, apoi se ridic i plec, ndeprtndu-se
cu pai nesiguri.
Rznd, barmanul se ntoarse la barul su.
Mad are hrtie cu tampil de la doctor. A m vzut-o
i eu. A vzut-o i un poliist i a spus c e bun. Dar
Mad nu face ru nimnui, domnule ! i povestete aa
frumos, cnd vrea, nct I-ai asculta mereu.
Sam bombni cteva cuvinte de mulumire, apoi se
ridic i ncepu s strng paharele de pe mese i s le
duc la bar. Pesemne c-l ajuta pe barman pentru civa
bnui sau nc un pahar de butur.
Se ntunecase. Nu mai aveam nici un chef s stau
n barul aproape pustiu. Am pltit i am plecat spre hotel.
M aflam deja n 26 decembrie ; 1990 era pe sfrite, n
cealalt emisfer, acum nzpezit, oamenii ncepuser
pregtirile pentru tradiionalele srbtori. m i prea ru
c amnasem plecarea. Mine a fi fost pe continent. Aa,

251

abia poimine mai puteam pleca. m i amnasem plecarea


datorit telegramei primite de la Ben, colegul meu de
redacie, care m rugase s aflu ct mai multe i mai
sigure amnunte despre Oloo-Lunuo, deoarece conducerea
ziarului nostru se arta foarte interesat de ele. Zvonul
despre insula ciudat circula prin localitate, dar singurul
om pe care I-am gsit s pretind c a vzut-o se dovedise
a fi un bolnav mintal care mai era i atestat de cadre
medicale i cunoscut poliiei.
Mergeam ncet pe drumul de lng ocean. Era cald.
Hotelul n care locuiam, o fost cazarm a fostei armate
coloniale, nu era departe, dar nici nu m grbeam s
ajung. Cldura, gzele i broscuele ce stpneau acolo nu
m atrgeau. Am vzut la debarcader cteva lumini.
tiam c localnicii aveau obiceiul s porneasc la pescuit
noaptea. Mai asistasem la spectacolul acestor plecri, dar,
cum nu aveam ce face, am mai rtcit pe debarcader pn
cnd luminile brcilor ce se deprtau s-au stins n nesfr
ita ntindere de ape. Apoi totul a rmas n jur pustiu
i trist. Am plecat de-a lungul debarcaderului, la captul
cruia .ncepea drumeagul ce urca pe colina unde str
juia fosta cazarm. M-a oprit o chemare optit.
Domnule ! Domnule !
Privind n jur, am neles c strigarea nu putea veni
dect de pe una din brcile rmase la rm. i chiar am
reuit s disting, la una din ele, silueta unui om ce-mi
fcea semne cu mna ca s m apropii.
Domnule ! Aici ! veni iari chemarea.
Trebuie s recunosc sincer c eram ngrijorat. Puteam
fi foarte uor inta unui atac. Nu aveam la mine nici
mcar un briceag drept arm. Dar mi era ruine s alerg
spre hotel. Am rmas locului, cu mna ncletat pe cu
reaua aparatului de fotografiat. El putea s-mi slujeasc,
oarecum, drept arm de aprare, dac l roteam ca pe o
ghioag. Ateptam neclintit. i vzui cum silueta care mi
fcuse semne cu mna trecu marginea brcii i se apropie
grbit de mine. Era un copil.
Domnule, tata Mad cheam pe tine la barc.
Ca s se fac mai bine neles, biatul folosea gesturi
largi fcute din mini.
Mad ? ! E Mad, acolo, n barc ?

252

Este. Eu fiu lui Mad. Tata zice vii acolo la barc.


Barca spre care m chema copilul era ntr-o parte a
debarcaderului iar n barc I-am gsit pe Mad.
Ce-i, Mad ? i-e ru ?
Mcid sttea ngenuncheat pe fundul brcii i i spri
jinea braele pe bancheta unde st cel cari' vslete.
Nu, domnule, Mad nu e bolnav i nu e nebun.
Mad a vzut pe Ursit-Hura, dar nu a pierdu! mintea. M
crezi ?
Te cred. i ce-i cu asta ?
Dac scrii la ziar, dac spui la toat lumea ce ai
vzut, eu i art Umbra Morii. Eu te duc la Oloo-Lunuo.
Cnd m duci ? Mine plec pe continent.
Peste dou zile mai e avion. Eu acum te duc. Mad
tie drumul. Ajungem nainte de a se lumina. E vnt bun.
Dar jur-te pe zeii ti c ai s scrii la ziar, s afle n
treaga lume.
n ntunericul nopii, ochii lui Mad strluceau straniu,
ceea ce mi-a amintit de spusele barmanului. Copilul, care
se urcase odat cu mine n barc, se chinuia s trag
nite frnghii care sltau sulul cu pnza brcii sus pe
catarg. Am bombnit cteva cuvinte la ntmplare, cci nu
tiam ce s rspund.
E copilul tu, Mad ?
Da. E Him.
Dac mergem, l lum i pe Him cu noi ?
Da.
Biatul, care se opintea trgnd de frnghii, i n
toarse faa spre mine. Him vzut Oloo-Lunuo, dar nu lsat tata Mad s
vd i umbra dat de Ursit-Hura.
A i vzut Oloo-Lunuo, ai vzut-o bine ?
De departe vzut, dar vzut, zise Him ct putu
mai convingtor.
Uneori un singur pas, unul singur, nseamn foarte
mult ntr-o via i i schimb cursul ; un pas peste pra
gul unei case, un pas pe scara unui tren sau din tren pe
un peron ; acum eu fcusem pasul n barca lui Mad.
Mad s-a rsucit spre catarg i a tras de una din frn
ghiile la care lucrase Him. Sulul larg s-a desfurat i
pnza s-a ntins, apoi s-a curbat sub suflarea vntului
253

i cu o smucitur barca s-a ndeprtat de rm, lunecnd


peste ape fremtnde.
Vntul m-a atins i pe mine cu aripa ngrijorrii.
De ce nu aprinzi felinarul, Mad ? ara ntrebat,
amintindu-mi c toate brcile care plecau n larg aveau
felinare aprinse sau facle.
S nu fim vzui de pe maL Culc-te, abia n zori
ajungem la insul ! Te trezesc eu.
Trebuie s mrturisesc c eram nelinitit i-mi fceam
tot felul de gnduri. De ce Mad ncerca s plece neob
servat ? De ce s nu se tie c a plecat mpreun cu mine ?
Nu m hazardasem prea mult pornind pe ocean cu un om
bolnav mintal ? Poate noianul de gnduri, oboseala sau
legnarea brcii, strlucirea puzderiei de stele sau poate
clipirea monoton a felinarului pe care Mad l aprinsese
cnd ehibzuise c ne-am ndeprtat destul de mult de
rm, sau poate toate la un loc m-au trecut pe nesimite
n lumea somnului.
M -a trezit Him i mi-a oferit o can de cafea. Copilul
rdea* probabil vznd privirea mea nuc. Dar mi-am
amintit repede totuL Pesemne dormisem destul de mult
i adnc. n timpul nopii, Mad i Him pescuiser, fiindc
despritur de pe fundul brcii era plin de pete. Acum
stelele nu mai strluceau i se vedeau pe cer doar ca
nite pete mici alburii. Mantia de ntuneric se destrma
repede, devenind cenuie. Un soi de flfit mi atrase pri
virea spre catarg unde, ntr-o bucat de plas pesc
reasc, se zbteau cteva psri. Mad i sorbea cafeaua,
pufind din cnd n cnd din pipa sg de piatr. edea re
zemat de marginea brcii i de maldrul de plase nc
ude dup pescuit. Pnza era acum strns i ambarca
iunea se legna n voie pe valuri.
Am ajuns ?
Cred c sntem aproape.
De ce ne-am oprit ?
v
Ateptm s se lumineze.
A m ncercat s strbat cu privirea prin cenuiul din
jur. Nu se vedea nici un rm. Deodat soarele polei apa,
fcnd s strluceasc toat zarea. Mad scotoci ntr-un co
mpletit din trestie i scoase un binoclu. Era un binoclu
de rzboi, care trecuse probabil prin multe peripeii, cci
254

arta jalnic. l potrivi la ochi i, cu spatele ntors spre


soare, cercet orizontul. Fr s spun nimic, aez cu
grij binoclul n co, apoi cobor pnza i pornirm spre
apus. Barca lung i uoar nainta destul de repede.
Acest soi de ambarcaiuni prind vitez i trec lesne peste
valuri, dar n-au stabilitate i se rstoarn, de aceea au un
sistem suplimentar de plutitoare, ca dou brcue legate
lateral.
Soarele urca rapid pe cer i-i simeam cldura n
spate. Hirn ntinse mna spre zare artnd ceva. Nu v e
deam nimic. Biatul scotoci prin co i mi ntinse bi
noclul. A m vzut i eu dunga ntunecat a unui rm.
Pmnt ! Se vede rmul ! am strigat ca un cara
ghios, de parc eu a fi fost primul ce descopeream insula.
Oloo-Lunuo !
Eti sigur., Mad ?
Oloo-Lunuo ! repet Mad.
Blestemam n gnd barca ce mi se prea c abia
nainteaz, blestemam i vechitura de binoclu cu lentilele
zgriate, m-am blestemat i pe mine, care tocmai acum
nu-mi luasem binoclul, o minune a tehnicii japoneze pe
care m grbisem s-l mpachetez la hotel. Neavnd ce
face altceva mai bun, m-am mulumit s scot din buzunar
caietul de nsemnri, hotrt s notez tot ce aflam mai
interesant.
Cum ai descoperit Oloo-Lunuo, Mad ?
Mad zmbi artndu-i dinii strlucitori.
A ic i m-a adus tata. A ici este mult pete. OlooLunuo era locul de odihn i vntoare al lui Canaa-Nui,
un zeu bun i darnic cu oamenii v ite ji i drepi. Cele mai
bune corbii i catarge se fceau din lemnul de aici, de
pe insul. Cine bea ap de aici i tmduia boala dinlun
tru i alunga durerea. M ai era un izvor a crui ap spla
ceaa btrneii de pe ochi i oamenii btrni vedeau ca
n tineree. Era mult vnat la Oloo-Lunuo i Canaa-Nui*
nu se supra dac luai fr lcomie. Oloo-Lunuo era
insula zeului bun Canaa-Nui. nelegi ?
Scriam repede. Eram hotrt s notez tot ce vd i
aud. Acum zream i cu ochiul liber dunga ntunecat a
rmului spre care ne ndreptam. Mad povestea mereu,
cu capul rezemat de maldrul de plase. Him ncerca s

255

aduc mai aproape de barc ceea ce se prinsese n crli


gul undiei sale. Notam cu srg tot ce spunea Mad despre
minunata insul i-mi aruncam din cnd n cnd privirea
spre biat, care se lupta cu captura sa. Deodat petele
ni din ap, i art pentru o clip strlucirea i se
afund iari, smucindu-se s scape din crlig. Mad auzi
plescitul petelui reintrat n adnc, se uit la Him, apoi
scoase un cuit i dintr-o lovitur retez sfoara undiei.
Petele de aici nu e bun, Him.
Him i strnse sfoara i se rezem linitit de catarg,
ca i cum nimic nu s-ar fi ntmplat.
De ce nu-i bun ? I-am ntrebat. A i spus c aici e
insula lui Canaa-Nui i c totul e minunat. Ziceai c
zeul e bun i darnic.
Nu mai este. Acum insula a fost blestemat de
Ursit-Hura. Canaa-Nui a plecat. Acum aici e stpn
Umbra Morii.
Priveam spre insula ce se vedea din ce n ce mai bine
i nu reueam s disting dect un petec de pmnt aproape
neted i pustiu. Ct cuprindeai cu ochii, nu se observa
nici o pdure, nici un desi, nici un arbore ori tuf mcar.
Mad privea i el cu atenie, scrutnd insula de parc cine
tie ce minune ar fi vzut, apoi deodat se ridic i ncepu
s strng grbit pnza brcii.
De ce opreti, Mad ? Hai la rm !
Mad i-a vzut mai departe de treab, ca i cum n-ar
fi auzit ce-i spusesem. A terminat de legat sulul de pnz
al catargului, apoi a scos din plas o pasre i a venit cu
ea lng mine. Era o pasre de ap, ceva ntre pescru i
porumbel, dar cu picioarele lungi. Vzusem multe de acest
soi n arhipelag.
Nu ne apropiem de insul ca s nu ne cuprind
Umbra Morii. De aici poi vedea bine totul. Dac vrei,
ia binoclul.
Dar, Mad, nu se vede dect insula pustie, ct ii cu
privirea e numai nisip, att. Nici mcar un fir de iarb.
Deert.
Numai att i este. A i vzut tot ce se poate vedea,
mi rspunse Mad.
i pdurile, i vnatul, i izvoarele, i toate minu
niile despre care vorbeai ?

256

Blestemul lui Ursit-Hura ! Umbra M orii le-a n


ghiit. Umbra M orii nghite totul. i pe noi ne nghite
dac ne apropiem de insul.
Mai termin cu umbra aceea ! Care. umbr ? Cine
s fac umbr ? Unde vezi tu umbr n deertul sta ?
Mad ddu din cap cu ncpnare.
Umbra e ascuns n pulbere. Umbra iese din p
mnt i crete pn te nghite i rmi doar abur.
Mad, m-am sturat" de povetile tale ! Spune-mi
ct mi ceri ca s mergem la rm ! Dac asta este mis
terioasa Oloo-Lunuo i dac am fcut atta cale pentru a
vedea o insul de nisip, atunci vreau barem s pun pi
ciorul pe ea. Eu nu cred n zeii ti, i ei nu au nici o
putere asupra mea. Ct vrei s-i pltesc ca s m duci la
rm ?
Mad cltin din cap i zmbi batjocoritor. Apoi arunc
pasrea spre cer i-mi art cu degetul spre ea.
Uit-te la pasre i ai s vezi ce trebuie vzut !
Vrei s vezi Umbra M orii ? O vei vedea ! Privete !
Pasrea se rotea n cercuri largi deasupra noastr.
Cerul era senin, fr nici un nor. Minutele treceau i n
cepeam s m plictisesc urmrind zborul ..psrii aibe cu
dou dungi negre pe aripi.
i cnd apare Umbra M orii ? Ct mai ateptm ?
Umbra M orii e pe insul. Acolo, peste tot, apare
i dispare ca i cum n-ar fi fost nimic. O vei vedea, o
vei vedea ! repet Mad cu ncpnare.
Iar mi-a venit n minte gndul c Mad nu e chiar
ntreg la minte. Am luat totui binoclul i-am mai cerce
tat o dat, cu atenie, insula.
Peste cele cteva mici denivelri, care mai mult ca
sigur erau dune de nisip, nu se zrea nici o micare i
nici un fir de iarb sau mcar un ciot, o usctur de
plant. Un fior tot mai puternic te cuprindea pe msur
ce priveai mai mult ntinderea aceea neclintit. A fi vrut
ca vntul s creasc deodat n intensitate i s spulbere,
s fac vrteje, s urneasc ceva pe locul acela pustiu.
Mad m atinse cu mna i-mi art spre pasrea
ce se sturase de zborul su n ocoluri i acum se ndrepta
spre insul. A m vzut-o oprindu-se pe o dun. O pat
ntunecat apru mprejurul ei, de parc pmntul se

257

umezise brusc. Nelinitit, pasrea ncerc s zboare, se


zbtu cteva clipe, dar nu reui s se nale ; albul penelor
ei deveni tot mai murdar i parc pasrea se micora, apoi
parc se mprtie, ca i cum ar fi fost din nisip i ar fi
curs deodat pe sol. Cteva momente a mai ntrziat umbra
aceea pe nisip, dup care a disprut tot aa de repede
precum apruse. i totul arta ca nainte.
Ce a fost asta ? ntrebai.
Umbra M orii 1 rspunse vizibil nspimntat Mad.
Him sttea rezemat de catarg ib ig u ia ceva de ne
neles. Cred c se ruga la zeii lui. Zadarnic cercetai cerul,
n sperana c voi descoperi pasrea zburnd n nlime.
Nu, ceea ce vzusem nu era un miraj, dar era incredibil
Acum crezi n Ursit-Hura ? Acum crezi c Umbra
M orii slluiete pe insul ? Acum ai vzut i tu Umbra
M orii !
Sub impulsul vorbelor
lui Mad, revzui n minte
umbra ce se ivise sub pasre i care crescuse pe ea pn
ce o cuprinsese n ntregime, ca s o spulbere apoi, pn
ce totul rfeintrase n neclintire. Pn i umbra se retr
sese n pmntul din care se ivise i dispruse fr urm.
Mad, vreau s vd totul de aproape ! Salt pnza
i hai la rm !
Mad cltin din cap cu spaim.
Nu. Umbra a ucis toate animalele, toate psrile,
copacii i iarba, a spulberat pietrele i a sfrmat pmn
tul. Ne va spulbera i pe noi. Tu nu trebuie s mori !
Tu ai vzut acum i trebuie s scrii n ziare i s spui
lumii ce-ai vzut ! P e tine te vor crede i nu vor mai
spune c Mad este nebun.
Rugminile i suprarea mea nu au avut efect. Mad
nu vroia s apropie barca de rm. Tot ce puteam face
era s-mi notez cu grij i ct mai amnunit ce observa
sem. i deodat mi veni ideea :
Mad, i cumpr psrile ! Nu m tocmesc. i
dau ct vrei. D-le d ru m u l! am spus, pregtindu-mi apa
ratul de fotografiat.
Nu vreau bani ! A m s le dau drumul fr bani,
rspunse Mad, dar nici nu-i arunc privirea spre ps
rile din plasa agat de catarg, ci ncepu s arunce n
ap o bun parte din petii prini.

25S

Ce faci ? Aduci jertf pentru zeii ti ? ntrebai


nedumerit i gata s notez explicaia.
Mad cltin din cap i continu s arunce peti peste
bord. O vreme, valurile i sltar i-i coborr parc n
acelai loc, apoi ncet plecar spre rm. Mad azvrli n
ap i cteva buci de lemn. Se uit puin la tot ce
aruncase, apoi ddu drumul unei psri. P e cealalt
o inu n palme i-i leg de picior o bucat de sfoar
groas ct creionul meu i lung cam de dou palme, dar
n-o priponi ci o azvrli spre nlimi.
Privete ! mi strig i se aez pe maldrul de
plase.
Eram pregtit s fotografiez tot ce mi se prea intere
sant. Petii naintau ncet i s-au rsfirat destul de mult,
dar presupuneam c vor ajunge pe insul, totui. Prima
pasre plana n cercuri largi n jurul brcii, urmat de
cea cu sfoara legat de picior. Probabil incomodat de
sfoar, cea de-a doua pasre, dup cteva ocoluri, se n
drept spre insul. O prind n vizorul aparatului. Cum
atinge rmul, declanez i armez ct pot de repede. Um
bra a i aprut sub pasre. Declanez iari. Prin vizor
vd cum umbra crete cuprinznd picioarele, apoi trupul,
pn ce o nvluie n ntregime. Urmeaz o scurt zba
tere i pasrea se pulverizeaz. De data asta observ cum
cad cteva pene mai mari, din aripi i coad. Vd i bucata
de sfoar ce se mic, unduindu-se ca un arpe pe nisip.
Dar umbra ntrzie pe pene i sfoar, iar cnd se retrage
n pmnt la suprafa nu a mai rmas nimic. Cred c
am fcut cinci-ase fotografii, mai n u lt n-am avut timp.
Mai fotografiez locul, acum pustiu i strlucitor sub ra
zele fierbini ale soarelui. Caut cu privirea a doua pasre,
ce zboar nc, i o prind n vizor. Nu nccrc s-mi ex
plic nimic. Vreau s realizez ct mai multe cliee. Urm
resc pasrea. A plecat spre insul, dar nainte de a ajunge
se repede deodat din nlime pn la suprafaa apei, ca
s se ridice iari n zbor. A pescuit un petior pe care l
poalrt ft cioc cteva clfpe, apoi l arunc n sus i ateapt
cu pliscul larg deschis. Petiorul coboar cu c&pul nainte
drept n .gtlejul psrii nfometate. n drumul ei spre
cm, pasrea se mai las'.de cteva ori Ispre ap i de
fiecare dat se ridic avnd n plisc prada. Apoi se ntm

pl ceva ciudat. Chiar lng rm, pasrea se las din


nlime pn aproape de suprafaa apei, unde parc se
rzgndete i se rsucete spre nalt, dar Umbra Morii,
ca un nor, ca un, fum, crete repede deasupra valurilor, o
ajunge i o cuprinde. Declanez aparatul i-l armez ct pot
de repede. Se observ parc o zbatere i din pasre nu mai
rmn dect cteva pene care dispar i ele nainte de a,
atinge luciul apei. Umbra aceea ca un fum coboar i dis
pare parc n frmntarea valurilor. n cmpul vizual al
aparatului mi-au aprut primii peti i remarc cum strlu-i
cirea lor dispare repede umbrit de acel misterios fe
nomen. Armez, declanez, armez, declanez aparatul. Iat
un talaz mare care nvlete spre rm purtnd pe spi
narea lui puzderie de peti. Valul se mprtie pe plaj
i se retrage furindu-se spre ocean. Petii snt risipii pe
o zon destul de cuprins, dar nu sclipesc dect cteva'
clipe pe nisipul umed i dispar. Pn i bucile de lemn
dispar ca i cum ar fi mistuite de un foc nevzut.
Fotografiez mereu, ct pot de repede, dar, ca un fcut,
aparatul mi se blocheaz. M i s-a terminat filmul. i
altul de rezerv nu am pentru aceast cltorie nepre
vzut. Mai cercetez o dat insula ca s m conving de
ciudenia ei i de pustiul acela total i nfricotor. Pn
i n deertul african ntlnisem ici-colo firicele de iarb,
pete vegetale prjolite, dar aici nu se vedea nimic altceva
dect pulbere. i mai vzusem umbra aceea care ieea
ca din pmnt, pentru a se retrage apoi fr urm. Ce urm
ns poate lsa o umbr ? Dar umbr care ucide, care
devor totul cine mai vzuse ? Asaltat de gnduri i n
fricoat, am observat c ne ndeprtam de rm. N-am
mai insistat ca Mad s se apropie de insul. Barca aluneca
ncet, dar dup aproape o or a pf:ins un curent, sau
poate vntul s-a nteit, cci ambarcaiunea i-a sporit
viteza. Acum doream s ajung ct mai repede la redacie.
La miezul nopii eram la hotel, iar dimineaa zburam
spre continent.
tiam c la orice or din zi sau noapte voi gsi pe
cineva la redacie i aa era. A m dat buzna n birou,
mi-am aruncat geamantanul pe mas, i-am fcut semn
lui Ben s m urmeze i, cu aparatul de fotografiat la
gt, carnetul de nsemnri n buzunar, m-am grbit spre

260

laboratorul foto. Ben abia se inea de mine i ncerca


s culeag vorbele ce le lsam s curg uvoi.
Laborantul mi-a developat film ul i am oftat linitit
cnd am vzut c realizasem cliee clare, bine expuse. Nu
mai aveam nimic altceva de fcut dect s atept copierea
filmului pe hrtie. M-am trntit pe un fotoliu, mndru
i plin de importan, ca orice om care tie c a realizat
ceva deosebit.
Ben, colegul care mi telegrafiase s m interesez de
Oloo-Lunuo, m tot pisa cu ntrebri. n final, a trebuit
s recunosc c nu-mi puteam explica ceea ce vzusem i
fotografiasem.
Nu te mai hlizi, Ben, mai bine d tu o explicaie,
dac poi !
Explicaia o bnuiesc, dar dovada ai adus-o tu, zise
Ben, i scoase din ap o poz artndu-mi-o. Uite Umbra
M orii !
n fotografia nc strlucind de ap zresc pasrea
cuprins pe jumtate de umbra ce parc cretea din
pmnt.
tiu, Ben, am vzut totul. ngrozitor ! Dar ce este ?
S vedem din nou totul mrit la maxim, zise Ben
i alese o alt fotografie. Privete acum !
: V rei
spui, Ben, c...
Exact. Umbra este ceea ce vezi c e : o imensitate
de insecte ce nvlesc din pmnt sau din ap i cuprind
tot ce cade pe insul sau n preajma ei, acoperind i
devornd.
V rei s spui c insula nu este dect un imens mu
uroi de insecte ? ! Despre aa ceva n^-am auzit nc !
Nu vreau s spun, tu ai dovedit asta, eu doar am
bnuit.
Atunci povestea lui Mad e pur nscocire ?
Nu, dar unele explicaii le-a dat dup credina i
judecata lui. Mad acela de care mi-ai tot vorbit cred c
era mult mai inteligent dect vroia s par a fi. Tu mi-ai
povestit c se spunea c toi cei ce au vzut Umbra Morii
au pierit pe loc sau mai trziu. Blestemul lui Ursit-Hura i-a
ajuns oriunde. Numai Mad, sub pavza nebuniei lui, a
scpat, cel puin pn acum.

261

Ben* snt destul de obosit, nu m mai zpci ! Doar


n-ai s-mi spui c ai devenit adept al lui Trsit-TKura ? T
Poate vrei s-i aduci i je rtfe L .
Din pcate, Ursit-Hura i-a luat destule jertfe.
Dup unele informaii, pe kisula sau n preajma ei a
avut loc, cu bun tiin sau accidental, o explozie ato
mic. A cel rai vegetal n care se lfiau animale i
psri... .
Locul de odihn i vntoare al lui Canaa-Nui...
Exact. n imaginaia lui Mad, acel col de rai nu
putea fi dect al unui zeu bun. Dar explozia, ciuperc n
tunecat, norul morii zeul ru, Ursit-Hura, cum spline
Mad s-a abtut peste insul. Ce nu a fost prjoli i
distrus, ce a scpat de cataclismul nuclear a fost nimicit
de insecte. tii doar c insectele snt mai rezistente dect
omul la radiaii atomice de 100 000 de ori. Ele singure au
scpat, au supravieuit, s-au adaptat mediului, s-au n
mulit i-au devorat tot ce au gsit. Probabil c se de
voreaz i ntre ele. Privete !
Ben mi arunc sub ochi i celelalte fotografii. Ultima
mi reamintete insula pustie sub care miun gzele i
duc o lupt pe via i pe moarte.
N u-l mai ascult pe Ben ci mi cercetez gndurile. Obo
sit, nici nu tiu cnd am adormit, dar tiu ce am visat.
Am vzut pmntul ca un imens muuroi de* gze sub o
pnz de nisip. Am vzut Umbra M orii naintnd n mri
i oceane i pustiind totul. M-am trezit din comar scldat
ntr-o sudoare rece, dei simeam c m sufoc de cldur.
Eram singur, cufundat n fotoliu, i totul n jur era colorat
de lumina roie a lmpii de laborator, un rou ca de in
cendiu, iar pe sub u cretea pe podea o umbr lung i
subire. Privesc ncremenit acest uvoi de gze care na
inteaz pe podea, urc pe masa laboratorului, apoi pe zid
i se strecoar sub un afi mare, care avertizeaz asupra
pericolului unui rzboi nuclear. M reped pe culoar i
trntesc ua n urma mea. Dar ua nu se fixeaz n n
cuietoare i continu s penduleze.
Cobor scrile n fug, ct pot de repede.
Gonesc n netire. Spre ce ?
Spre unde ?

262

Marius Sttescu :
CERUL ERA SENIN

N O R II
Da, snt ultimul om n via care a vzut norii de
atomii. Am acum n jurul meu o lume nou, avnd n urm
experiena unei generaii greu ncercate. Nu tiu care ar fi
fost direcia de dezvoltare a civilizaiei umane fr cei 50
de ani de haos din timpul invaziei atomiilor, dar privind
astzi n jurul meu mi dau seama c oamenii nu mai snt
imprudeni cu tainele pe care le smulg materiei.
M-am nscut acum 500 de ani, pe 26 octombrie 2079.
La vrsta de 100 de ani am fost congelat pentru a fi tre
zit peste 400 de ani. Am cerut acest lucru din curiozitatea
de a vedea urmrile pe care le-a avut invazia atomiilor.
A m fost singurul care a cerut acest lucru ; oamenii erau
nc nesiguri de tiina ce o moteniser de la generaiile
de dinainte de catastrof.
Aveam 15 ani cnd tata mi-a artat primul nor de
atomii.
Era foarte negru i se deplasa ntr-o direcie contrar
celei a vntului. Apoi norii au devenit ceva obinuit n pei
sajul cotidian. Ei au fost obsesia vieii mele. Poate c m-au
determinat s vd i s neleg o alt fa a lumii...

IN V A Z IA
n anul 2090, staiile astronomice de pc Saturn au
anunat Pmntul c pe lng sistemul solar va trece un
nor compact de materie, cu un diametru apropiat de cel al
planetei noastre, care se deplasa cu viteza luminii. Acest
lucru a strnit multe discuii, deoarece nu prea posibil

263

ca un sistem material s aib viteza luminii. Dup ultima


teorie a fizicii, Cuantele cmpului electromagnetic", orice
particul de materie se transforma n unde electromagne
tice. Deci, orict de mare ar fi fost sistemul material, el
nu-i mai pstra nici una din proprietile mecanicei cla
sice pe care le poseda norul de materie reperat de staiile
de pe Saturn.
S-a crezut la nceput c este o eroare, dar faptele aveau
s nege acest lucru. In momentul cnd norul de materie a
trecut prin punctul cel mai apropiat de Pluto, s-a produs
o explozie termonuclear, o mas din acest nor s-a desprins
si, n timp ce corpul din care provenea i continua mi
carea, el s-a ndreptat ctre Soare, ns cu o vitez mult
mai mic. Acesta a fost primul pas al invaziei atomiilor.
Dup ce a depit planeta Pluto, norul s-a dispersat i n-a
mai putut fi reperat.
Negsind nici o explicaie tiinific, savanii au ridicat
din umeri.
Dar procesul de intoxicare a sistemului solar ncepuse.
Primul lor atac a fost, desigur, planeta Saturn, ultima pe
care pmntenu puseser piciorul n zborurile cosmice. Sta
iile astronomice de pe Saturn foloseau cele mai puternice
generatoare atomice pe care le concepuser savanii pmnteni. Cercettorii, speriai de norii negri ce se plimbau
prin atmosfera rarefiat deasupra instalaiilor, au chemat
n ajutor Pmntul. Li s-a rspuns s cerceteze s trans
mit rezultatele.... A urmat apoi un schimb de mesaje din
ce n ce mai disperate, cci oamenii de pe Saturn deveni
ser prizonerii atomiilor. Ei le-au dat acest nume... Norii
erau, de fapt, o ngrmdire de celule vii de form ro
tund, cu diametrul.de la 0,5 ci pn la 10 cm. Asta dup
ce au nceput s mnnce energia generatoarelor de pe
Saturn... Luate separat, nu reprezentau nimic, dar n colonii
deveneau agresive, nu pentru om, ci pentru aparatele sale.
Cei de pe Saturn au ncercat s opreasc toate instalaiile,
cu riscul de a muri de frig, dar nu a mai fost posibil, cci
atomiii deveniser stpni. Totul urma s funcioneze
pentru ei, cci de acum instalaiile rspundeau numai la
comanda undelor electromagnetice pe care le emiteau norii.
A urmat nmulirea lor, fantastic n principiu, dar care n
semna un sfrit groaznic pentru oameni. n momentul

264

cnd una din celule acumula energie atomic suficient,


diametrul ei cretea de o sut de ori i, la un moment dat,
exploda. O explozie atomic !
Celula-atomit se destrma n altele mici care, n urma
ctorva zeci de explozii, formau un nor nou.
Cnd s-a produs prima explozie atomic, cercettorii au
anunat Pmntul. Pentru savani nu mai exista nici un
dubiu ; sistemul solar era ameninat de moarte atomic.
A pleca de pe Saturn pe Pmnt nsemna a duce cadou p
mntenilor civa atomii aciuii n motoarele cu propulsie
atomic, i asta ar fi fost de ajuns pentru a termina cu ci
vilizaia pmntean. Ultimul mesaj a fost cel de adio...
Pe planeta Saturn exploziile se ineau lan. Acea diviziune
a celulelor obinuite avea o copie n nmulirea atomiilor,
dar cu nite efecte dezastruoase. Atunci oamenii s-au n
trebat pentru prima oar : ce stadiu de dezvoltare a unei
viei cosmice reprezint atomiii ? Snt prima sau ultima
treapt a unei civilizaii ? Cci modul cum acaparaser
instalaiile presupunea neaprat existena unei inteligene,
orict de primitiv ar fi fost.

O M U L I N A T U R A
Dup drama de pe Saturn, oamenii au neles c era
necesar s se apere. Bnuiau cu ce arm trebuie s lupte,
dar nu erau siguri c vor reui. Atom iii ns le-au oferit
noi surprize. Dup ce pe planeta Saturn diviziunea lor a
luat sfrit, cea mai mare parte din ei au prsit sistemul
solar, urmnd aceeai traiectorie a norului de la care se
desprinseser celulele-mam.
Dar au mai rmas civa, cam tot atia ct intraser n
sistemul solar la nceput. Dup ce s-au ndeprtat de Sa
turn s-au dispersat, i din nou nu au mai putut fi reparai.
Jupiter i Marte au fost evacuai. Au rmas civa vo
luntari pe fiecare din cele dou planete, cu cte un apa
rat de transmitere i recepionare de semnale cosmice, ce
urmau s anune printr-un semnal scurt apariia atomiilor,
dup care s ntrerup funcionarea aparatului. Norii n-au
ntrziat s apar. S-au nvrtit asupra instalaiilor de pe

265

Jupiter, s-au cobort la civa metri de s o l ; dar nu mai


aveau hran".
M ult mai trziu, dup ce au scpat de ei, pmntenu
au aflat c atunci se produsese o panic ntre nori. Se des
trmau, se uneau ntr-unul singur, cte o celul mai ex
ploda (dar nu atomic) i n cele din urm au prsit i pla
neta Jupiter cr direcia B/Tarte, unde s-a petrecut acelai
lucru.
Acum cnd m gndesc la oamenii de atunci, eram i eu
printre ei, dar prea mic pentru a pricepe ceva, neleg c
le-a venit foarte greu s apeleze la unica metod de salvare.
A fost o soluie disperat dar care a nsemnat mult pentru
fiinele de dup invazie. Ei au neles c universul le poate
oferi surpriza celor mai variate form e de via i pericole
neateptate. Dintre ipotezele cu privire la originea atomiilor una singur a fost cea mai plauzibil i a fost confir
mat de purtarea acestora. Astfel, pare destul de cert c
norul de materie care ne-a trimis atomiii nu era altceva
dect un creier uria ce se hrnea cu energie atomic sau
poate c i cu form e superioare ale ei, dar pe care pmntenii nc nu le descoperiser.
Acest creier al crui mediu de via era spaiul cosmic,
dotat cu o inteligen pe care noi nici mcar nu ne-o pu
team imagina, reprezenta o civilizaie care trecuse la un
staditi de colonie, eliminnd individul subiectiv. Se pare
c stelele aprinse reprezentau pentru creierul respectiv o
capcan. De aceea, ori de cte ori treceau pe lng un ast
fel de sistem solar, sacrificau un grup de celule-individ
care, dac aveau norocul s descopere energii (atomice, n
cazul pmntenilor) controlate de fiine raionale inferi
oare, o furau", nvingnd totodat i fora de atracie a
stelei respective.
Dup ce se nmuleau, iar numrul noilor celule era
imens, porneau n urmrirea creierului, pe care probabil
l ajungeau ntr-un mod cu totul necunoscut pmntenilor.
i n acea vreme, oamenii erau frmntai de probleme
politice, de evitarea rzboaielor i n special de evul ato
mic. Apariia atomiilor a echivalat cu formarea unui gu
vern unic care s ia msuri de salvare. Iar aceast msur,
att de greu acceptat, a fost ntreruperea activitii in
dustriale. Avn d n vedere faptul c, n jurul anului 2000,

266

energia atomic intrase n toate domeniile de activitate, e


uor de im aginaia ce au recurs oamferiii pentru a t iu muri
de foame : ntoarcerea la tehnica folosit n urm cuSUD
de ani/DcU^folx-un mediu poluat al unei clvKzaii n care
apro{)e't6tul se obinea pe cale sintetic, a cultiva pmn
tul, a culege recolte, a rencepe creterea animalelor i alte
activiti n vederea obinerii unor produse pentru care un
om modern nu Tcea dect s apese pe un "buton cerea o
pricepere pe care majoritatea pmntenilor o pierduser.
Poate n afara de civa conservatori ncpnai...
Cnd au aprut tomiii pe 'Pmnt, oamenii se aflau
ntr-o stare vecin cu nebunia. Lipsa de alimente, de m
brcminte se Tcea tot mai simit, Puini au fost acela
care, la nceput, i-au fcut un lit din fora fizic pe care
o posedau, folosit n acel timp numai pentru ntreceri
sportive. De la'condiia de dezvoltare tehnic, omul ajun
sese la condiia de supravieuire din munca propriilor
mini.

N V IN I I N V IN G T O R I
Cu ce erau vinovai nite oameni care de cnd se nscu
ser nu triser dect n marile orae unde totul era auto
matizat ? ! Cei mai slabi dintre acetia au fost primele vic
time. Apa potabil a fost prim a problem care trebuia
rezolvat. Dar unde s gseti ap cnd toate rurile erau
poluate, apa de .mare nur mai putea fi desalinizat n lipsa
instalaiilor atomice, iar vechile fntni cu pomp dispru
ser de aproape o sut (Je ani ? ! A nceput astfel o migraie ctre muni, singurele oaze unde natura nu era atinsa
de civilizaie.
Oraele deveneau pustii i, ncetul cu ncetul, se trans
formau n adevrate pduri de copaci metalici ncrem enii
printre care nori iaegri de atomi i pluteau, ntunccnd cerii}
i innd oraele ntr-o noapte continu.
Familia mea locuia ntr-un orel nou, n care industria
nu avusese timp s se dezvolte. Aezat ntr-o vale din aproy
pierea munilor, o f e i ^ locuitorilor destule rou^e pentru
obinerea produselor necesare. Dealurile din partea &e vest
aveau un sol fertil, iar spre nord, unde e jpljau niunii^

* J2fi7

fexistau puni unde puteau fi duse animalele. De aceea,


nimeni nu i-a prsit locuina.
Dar situaia mondial cerea o rezolvare rapid. Dac la
nceput oamenii puteau tri civa ani din rezervele fiec
rui stat, odat cu terminarea lor foametea ar fi fcut rava
gii. Prin urmare, guvernele statelor s-au ntrunit ntr-o
conferin extraordinar ce urma s stabileasc modul cum
urma s fie rezolvat problema hranei. S-a constituit ast
fel un guvern unic al Pmntului, n care intra cte un re
prezentant al fiecrui stat, n frunte cu un preedinte ales
prin vot secret. Trebuia prevzut orice situaie. S-a eva
luat potenialul tuturor terenurilor pentru culturi i al
produciei animaliere pentru fiecare an, totalul urmnd s
fie distribuit fiecrei regiuni dup necesiti.
n teorie, problema prea rezolvat. Dar ce puteai face
cnd 15 miliarde de oameni scpaser de sub controlul le
gii i Pmntul era cutreierat de hoarde ca n urm cu
1 500 de ani, ce erau dispuse s fac orice pentru obinerea
hranei ? ! Poate cea mai important msur a fost dis
trugerea tuturor dispozitivelor de pornire a combinatelor
industriale, precum i instituirea unor grzi permanente
care s mpiedice punerea lor n funciune de ctre cei
ajuni la disperare.
Faptele au dovedit mai trziu eficacitatea acestei m
suri, cci, dup 7 ani de la ntunecarea cerului de ctre
norii de atomii, s-au gsit civa care s ncerce acest lucru
i urmrile au fost groaznice. Dup statisticile actuale, n
perioada invaziei atomiilor s-au produs aproximativ 570
de explozii atomice, n diferite pri ale globului, care au
devastat 1/7 din suprafaa pmntului. i astzi exist re
giuni n care radiaiile snt nocive. Cei care mai aveau pu
terea s gndeasc, dup ce au cunoscut aceste explozii,
i-au amintit n mod sigur c, nainte de invazie, omenirea
se afla permanent sub ameninarea unui rzboi atomic pe
care, nc din secolul X X , minile lucide ncercau s-l evite.
Cert este c unii oameni s-au descurcat, iar alii nu. Pe
fcer au reaprut avioanele cu combustibil clasic, vechile
automobile cu ardere intern i motQr Diesel (cte mai r
mseser) au nceput s circule din nou pe osele.
Centralele electrice care nu suferiser modificri prin
adugarea unor sisteme utomate cu acionare atomic erau

268

prea puine pentru a satisface nevoia de energie a pmn


tenilor. Petrolul devenise lux i se pltea n alimente, cci
banii nu mai aveau nici o valoare ntr-o lume n care pro
ducia dispruse.
Toate utilajele ce funcionau pe baz de energie elec
tric sau mecanic au fost rechiziionate de guvernul mon
dial i repartizate n mod uniform marilor grupuri strnse
n jurul locurilor care ofereau condiii acceptabile de via.
Dar oamenii au reacionat i negativ. Nu toi acceptau ra
iile zilnice de hran, noile reguli de convieuire, i atunci
prseau comunitatea i se formau n acele hoarde pr
dalnice. Din cele 570 de explozii atomice, aproape 400 au
fost provocate de ei.
Era de ajuns acionarea unei singure instalaii dintr-un
combinat alimentar ca norii de atomii s apar i rezulta
tul nu ntrzia. Dar comportamentul lor n aceste cazuri a
fost diferit de cel de pe Saturn. Noile celule aprute n
urma diviziunii nu mai prseau sistemul solar, ci rm
neau, ntunecnd cerul. i astfel, ncetul cu ncetul, numrul
lor a crescut, Pmntul fiin d nvluit ntr-o atmosfer n
tunecat, cci rare erau zilele cnd soarele putea fi vzut.
Pe cnd aveam 30 de ani, oraul meu, n jurul cruia
ajunseser s triasc peste 300 000 de oameni i unde lipsa
de^ hran nu era acut ca n alte pri, a fost atacat de una
din acele hoarde care nu se deosebeau prea mult de barba
rii mileniului L Devastaser cteva muzee tehnice i se n
armaser cu motociclete i diferite tipuri de arme, printre
care erau i trei puti cu laser. Au atacat depozitele de ali
mente i au trebuit 50 de ore de lupt pentru a-i nvinge.
N-au reuit s scape din ei dect civa. Motocicletele i ar
mele capturate ne-au fost de mare folos n aprarea mpo
triva altor atacuri care s-au repetat.
Dar, n afar de hran, trebuia asigurat i pstrarea
culturii i tiinei acumulate n peste 2 000 de ani.
Acest lucru a fost ns foarte greu. Eu, ca tnr, tre
buia ca dup aproape 10 ore de munc s nv nc 3 4
ore, i asta n mod neorganizat. Nu c nu ar fi existat
cri, dar n secolul X X I predarea cunotinelor nu se mai
fcea fr computere i roboi pedagogi ; ori majoritatea
acestora funcionau tot pe baz de energie atomic. De
asemenea, lipsa unei aplicabiliti tehnice crea n mintea

269

multora dintre noi reprezentri eronate. Puteam examina


orice fe l de aparat doream, dar acesta nu era dect un
obiect nensufleit... i de cte ori nu am fost tentat s pun
n funciune un robot, numai pentru cteva clipe, pentru
a-i auzi vocea ! Dar eu, ca i ceilali care, citind i vznd,
nelesesem multe, eram prea legai de modul de via care
ni-l, impuseser ^tomiii, pentru a face greeli,
j Cnd m gndesc c fac parte din cea mai ncercat ge
neraia a pmntenilor nu-mi vine s nu m mndresc c
oamenii au. redescoperit nite valene interne care se cre
deau pierdute ntr-un timp.
L Cartau aprut i epidemiile, fie din pricina lipsei de ap,
care implica lipsa igienei, fie din cauza hranei de multe
4Dri proast i insuficient. Lipsii de medicamente i de
aparatele care deveniser ceva obinuit n cabinete, medi
cilor teraxvenit foarte grfeu s lupte mpotriva bolilor.
Mi-aduc aminte c a izbucnit n oraul meu o epidemie
de holer'car'e a omort aproape-50 000 de oameni. n rest,
bolile au 6st repede depistate-i'nlturate. ns n alte
pri; unde igiena lsa mult del florit, molimile fceau
ravagii. ' -/
n acestHimp, atomiii luptau i ei pentru supravieuire.
Probabil ca pstrau legtura cu uiiaul creier ce-i gene
rase i erau ^condui de acesta. De aceea, noile celule ce
aproau nu tjiiqii prseau sistemul solar. S-a constatat c
aveau de gm ; ajung la un numr ufidient de mare care
s le permit s nving atracia Soarelui. Dar, dup 40 de
ani, exploziile, atomice provocate de ei au !fost din ce n ce
mai puine.
Apoi au trecut doi ani pn cnd pmmtenii; s n
ceap din nou viaa normal, ntrerupt .de venirea atomii
lor. Guvernul a hotrt efectuarea unei probe cu un gene
rator atomic.
Trei zile i trei nopi a funcionat, fr ca vreun nor
de atomii s apar. 'Oamenii supravieuiser celei mai
grele perioade din istoria civilizaiei lor...
ns, ca numr, numai un sfert din populaia de dina
inte de invazie era apt ,pentru continuarea procesului de
dezvoltare. Jumtate.pie^Lser, iar un sfert erau n stare de
slbticie.,-Deveniser prim itivi ,i violeni: Erau nving

270

torii nvini; victoria i nfrngerea unor oameni.' Atomi-j


ii erau altfel de nvini* erau nvini de o ras cosmic, pe
cnd cei care nu au supravieuit sau nu s-au adaptat au
fost nvinii propriei lor condiii, oarecum absurd pn la
venirea atomiilor. Ceilali, nvingtorii propriu-zii, au
fost germenii unei noi civilizaii care construiau o lume pq
minele alteia.

Alexandru Ungureanu :
ARTELE MARIALE MODERNE (II)
Curfifi, curgi, curgi , curgi,
uvoiul vieii alearg necontenit
M ori , mori, mori, mori,
M oartea le ajunge pe toate "

nainte,

k o b o d a is h i

Zboar, oimule aprig, nete spre nalt din pumnul


meu i sparge norii cu pieptul, rotete-i privirea, spune-mi
dac vezi marginea acestui pmnt ; nu te mai ridica, pstreaz-i puterea spre groaza dumanilor mei. Undeva jos
m aflu eu. Simi, asculi de comenzile mele ? Pogoar ca
fulgerul ctre cei ce-mi vor moartea. S nu m confunzi cu
ei ! Snt eu acela de la care sosete comanda. Snt ei aceia
mpotriva crora eti ghidat. Uor, foarte uor, mic-i in
sesizabil aripile i efectueaz o mic modificare a traiecto
riei. nti va trebui s-l dobori pe acela din spatele meu. E
cel mai periculos. Apoi te vei avnta spre urmtorul i aa
mai departe, pn cnd nu va mai rmne n picioare ni
meni n afar de mine. Nimeni n afar de mine ! Eti acum
suficient de jos ca s ne vezi. Eu snt cel din mijlocul cercu
lui. Scoate-i ghearele din suporturi ! Alimenteaz-le pn
ajung la temperatura de 4 000 0 C. Acum e momentul ! nfige-le n ceafa primului ! Simi, simi cum ptrund prin
armur ? Gata, ai dat de carne. Cupleaz bobina de induc
ie ! Descarc ! Desprinde-te i las-l s cad. Sari ctre
pieptul celui de-l doilea. Ferete s nu te prind sub el !
Circuitele din trupul tu snt att de fragile... Cupleaz pro
gramul automat de atac, se ntmpl att de repede totul
nct nu te mai pot urmri. A i grij, eu snt Sursa ! S
nu uii !
*

_ Pe acela, pe ultimul, las-l s scape ! Decupleaz pro


gramul automat. Las-l ! Privete cum fuge cu pai mari,

272

mpleticii. Cineva trebuie s fug departe, s scape i s


cnte prin ceainrii groaza de mine, frica de Cel Invincibil.
Victoria are nevoie de recunoaterea social. D un ocol pe
deasupra mea i strig n cercuri biruina. Vino apoi i aaz-te pe mnu, acum poi s-i pliezi ghearele nc fier
bini, o, oimule, bravul meu oim, eti doar o main f i
rav care aduce moartea de prin vzduhuri, legat n gn
duri de mine urti ceea ce ursc i eu, ochii mei vd ceea
ce vezi i tu, uneori m regsesc privindu-m de sus, snt
att de mic... oare m voi rentoarce la mine ?
Bravul meu oim, i pun acum micua glug pe cap i
circuitele tale ies din funciune. Deschid ochii mei, intrigat
privesc mprejur. Victoria, att de greu dobndit, att de
mbttoare, unde e ea, unde se ascunde ?
Aceste trupuri, nchise n armuri confecionate din aliaj
de aluminiu cu titan i berliu, cu fee convulsionate n do
sul vizierelor' transparente s nsemne Victoria ? i iat,
chiar nii dumanii dispar ca un fufri, rmnnd doar ar
muri, cci laii, fricoii se ascund n palate, mediteaz prin
ceainrii la tainele acestui univers zbuciumat, iar la lupt
trim it videoplasmele.
Copii perfecte dar efemere, ele dispar n nfrngeri sau
victorii, totul se anuleaz, dispare n neant, doar Lupta,
singur ea rmne n oasele mele. Izbesc armurile cu bo
cancul, ridic vizierele i scuip nuntru, pe cine ?, pe ni
meni, pe mine... Bravule oim, viteazul meu oim, sub
gluga micu tu dormi, ferice de tine c eti amorit, tu nu
tii ct de amar este gustul acestei victorii.
ntr-o zi, poate c i vei nfige ghearele n ceafa Origi
nalelor, poate c atunci, n sfrit, ne vom bucura mpreun.
*

O, Sotumpa, neprihnit putere a cureniei din ceai,


m ndrept ctre tine s-mi spl stricciunea luntric. Este
ceasul amurgului de toamn i, prsind machioi-ul (prid
vorul), picioarele mele calc pe .frunzele deopotriv de roii
ca i pietriul aleii. Sub micul pode care ntrerupe roji (po
teca din grdin) un pria poart ape negre, par foarte
adnci, probabil despart sunkya-(ceainria) de restul lumii
pn n partea cealalt a pmntului. Miroase a frig, s-ar

273

putea s ning. Felinarele de granit mbrcate n muchi


au fost aprinse, flacra lor palid tremur sub vntul aspru.
Vzduhul sngeriu e limpede, att de limpede, att de rece
nct sugereaz ncremenirea, nu-i aa c eu stau pe loc iar
roji umbl sub mine ca un arpe, sau chiar n mine ?
Ajung la captul drumului cu sentimentul c trdez,
naintarea e mult mai preioas dect nemicarea, direcia
mult mai important dect drumul. n midsuya (tind) m
opresc citind pergamentul atrnat aparent neglijent de un
stlp, savurez superba scriere Laugh : .,Eu snt arma sau
arma snt eu ?;<.
nclin capul, copleit de adnca nelepciune a acestor
cuvinte. ncep s scot armele ce le am asupr-mi, aeznclu-le printre uneltele ceaiului. M dispreuiesc fiindc nu
pot s renun la toate, n nici un caz ns n suflet pacea nu
mi-ar cobor tiindu-m lipsit de ele. Aplecndu-m adnc,
trec prin ua nalt de numai trei picioare, umilin as
cuns sub semnul necesitii ; moment de reculegere n faa
kakenuonoului (tablou) ; moment de revelaie n faa cri
nului galben prelins dintr-o glastr singur, zmbete
spaiului incert dintre nimicnicie i eternitate. M aez pe
rogojin privind jarul din vasul peste care fierbe ceainicul.
Tcere, un uor iuit, nvingnd umbrele din coluri holo
gramele M arilor Maetri apar naintea mea fr s ros
teasc un cuvnt. i stm aa o vreme, ateptnd micarea
cuului de bambu care s toarne ceaiul peste albastrul
nchis al cetilor, neverosimile relicve din evul Sung. n
oapt, timid, cu grij s nu acopr sfritul crbunilor,
spun :
Linite'ceaiului s fie n voi i cu voi, Mari Maetri!
iar ei nclin din cap. Le pun n fa cetile lacuri de jad
topit peste care frunzele plutesc asemnndu-se cu nuferii ;
ntre ele i rogojin ntind tergare neatinse nc de mini
omeneti, albe ca prima ninsoare. Sorbim mpreun aburul
uor ce se nal ncolcindu-se n jurul stlpilor subiri
ctre tavanul de paie, n ateptarea duhului ce va nfru
musea aceste clipe trectoare cu lumina tainic a puterii
lui. Acesta ns ntrzie. Privindu-mi chipul aplecat dea
supra cetii, l vd necat n erpi lungi de cinabru. Vrs
ceaca, risipind pe rogojin o balt de snge. Le privesc

274

pielea neted a feelor, pleoapele ntredeschise, hotrnd c


ceremonia este definitiv compromis.
Mari Maetri, i apostrofez fr s ridic vocea, pa
cea este cu voi, dar nu n voi. Mari JVIaetri, voi dorii
moartea mea ; voi vrei snge, nu ceai.
Ei tac, nu ndrznesc sau nu pot s spun nimic, eu con
tinui :
Sntei lai, de la nlimea cunoaterii voastre n
Artele Mariale Moderne rspndii n jur duhoarea rnced
a fricii. N-ai cutezat nici mcar s v trimitei aici videoplasmele, ca s lupte n locul vostru, de teama nfrngerii.
Atunci unul dintre Maetri i ridic privirea spre mine
i, iat, aud c poate vorbi.
Unui Mare Maestru nu-i poate fi fric de tine. Ci tu,
acela scpat de la dreapta Judecat Marial pentru c eti
att de tulbure n adncuri ea i clisoasa mlatin a morii,
plngi pe la porile Academiilor care nu te mai pot primi
i mproti cu insulte pe cei mai btrni i mai tiutori dect
tine ntr-ale luptelor ; sdeti veninul nencrederii n
cursani i vrei s nu fi strpit ca un cine turbat ? !
Tciunii din vas aproape s-au stins. Peste ntunericul
din camer hologramele M arilor Maetri se atern ca un
praf stelar. Vd dincolo de ei prin trupurile imateriale.
Iat cuvntul meu :
Pentru c voi cei muli vrei pieirea celui singur,
vei pieri n singurtate. Pentru c v mbuibai n palate
trimindu-v la lupt videoplasmele, vei primi moartea
de la acesta. i oricine v va fi duman mie mi va fi prie
ten. M voi alia cu regele din Waishoo, v voi distruge videoplastoarele, obligndu-v astfel s scoatei la lupt pro
pria voastr carne. O s vedem noi atunci dac tii atta
ct v ludai. i cel mai cunosctor s nving ! Viaa mea
o nchin Artelor Mariale Moderne ! Viaa voastr o sor
tesc morii ! ntre noi pacea ceaiului nu va mai fi. Putei
pleca !
Unul cte unul, trupurile lor plesc i se contopesc n
ntuneric. Doar cel mai btrn pare a nu fi auzit nimic. Sub
prul su alb pare a sllui ntr-adevf^ pacea, dar e mult
prea trziu, iar el e mult prea singur. M uit la ultimul t
ciune aprins nc n vas, apoi mi mut privirea ctre aco

275

periul de paie i ncep s-mi imaginez focul. Se simte mi


ros de fum, iar flcrile nu ntrzie s apar. Stlpii se
aprind de la acoperi, cad prin trupul Marelui Maestru, care
continu s stea nemicat, uitndu-se pe sine n albastrul
evului Ming.
Marele Maestru, strig privindu-l din midsuya, n
timp ce mi adun armele, ce mult te-a fi admirat dac tru
pul tu ar fi fost mcar o videoplasm !
Acoperiul i pereii subiri se prbuesc, iar holograma
sa pare mistuit, numai dup o vreme, cnd pacea ceaiului
a rmas ngropat n jar, l vd iarf n aceeai poziie,
cu picioarele strnse sub el i pleoapele coborte. Dispare
ncet, mult prea ncet, stnd rezemat de un felinar, acum
stins, zresc peste ultimii tciuni ceaca albastr de ceai i
lng ea crinul galben plngnd. Vntul rece m face s n
chid ochii, e ntuneric, pn cnd dou lumini ncep s
creasc.
*

Lng mine simt atunci trupul ei moale, ncolcit n


apele somnului, aud zgomotul aspru al motoarelor supraturate. m i spun : ,,Haide, redeschide-i ochii, sta nu e un
simplu vis, nimic nu e simplu, nimic nu e vis, de acest ade
vr s-ar putea s depind viaa ta . M trezesc nvluit n
lumina alb-albstruie a reflectoarelor de halogeni ca n
tr-un giulgiu. Timpul trece greu, frecndu-se de retin, zgriind-o. Ea zace prbuit n somn, ba nu, uite-o cum se tre
zete i vede ngrozit marile motociclete Paziwa, cu enor
mele lor turbine mult ieite nafar, trecnd prin geamul
uilor dormitorului, ploaia de cioburi nind nainte, clipo
cind pe podea, frigul intrnd nuntru i ntunericul din
spatele vizoarelor de duraplex. Se strnge n mine speriat,
cci moartea sclipete sinistru n vrfu l lnciilor aplecate
n cumpnire, lumina m-ar orbi dac a privi spre faruri,
mi-am cobort pleoapele, vd acum altfel, ca i cum totul
s-ar ntmpla n mine, ca i cum totul ar fi nchipuire.
Dar cnd uvoaiele fierbini se avnt spre piepturile
noastre nu m bazez pe asta, ci o mping n unghiul mort,
jos din pat, azvrlindu-m peste ea, cu o mn dibui printre
veminte cutnd pacheelul n care se afl plasa electric.

276

l gsesc, i desfac legtura tind-o cu dinii. Aruncndu-l


ctre cel mai apropiat, mi-o nchipui nfurndu-1, nu aud
nici un ipt, dar farul se stinge. E clar c, n spatele lui,
mna ce apsa pe ntreruptor s-a transformat n cenu.
Arde patui^ arde urma trupului ei. Nimeni n-a rugat-o
s se bage ntre cei doi dezamorsnd o grenad cu fosfor.
Totui a fcut-o. Buci din ea zboar prin camer, eu nu
m uit, nu le vd cci stau cu faa ngropat n covorul
moale de pe jos. Cteva clipe trec pn m ridic dintre
flcri, alergnd la fereastr. Dincolo de ndrile gea
mului, grupa a noua, fotii mei colegi de la Academia de
Arte Mariale, se nvrte prin grdin, batjocorind stratu
rile de peony i frngnd tulpinile fragile ale prunilor
abia nflorii n iarna timpurie. Cnt, njur, ard totul
cu arunctoarele de plasm, bucurndu-se de ceea ce cred
ei c a fost moartea mea.
Haide mi spun s m concentrez, s-mi adun
gndurile. Cugetul meu e o sfoar pe care o strng ntr-un
ghem, o mn de ape ce curg ntr-un lac, o piatr de jad
topit ntr-o ceac de ceai, n ceai este pacea, este li
nitea, snt calm, snt linitit ca i cerul de dup furtun,
nu mai ursc i nu mai iubesc, nu m mai bucur i nu
mai snt trist. n mine i nafara mea se aterne tcerea
nscut din frig, luminile nghea, roile nghea, co
boar din cer o rceal pe totul, singur snt cald, singur
m pot nc mica, restul e ghea, restul e moarte/*
Singur m plimb printr-o lume de ghea. Peste aternuturile carbonizate s-a depus un strat gros de promoroac. Buci congelate din Ea gsesc pretutindeni ;
armuri zdrobite sub motociclete grele. Deschid o vizier.
Cehi sticloi privesc fr s vad. Minile nc strng lncii.
Din tulpinile frnte ale prunilor a curs sev i a ngheat
n picturi mici alungite. Florile albe au plns ?
Un motociclist ncremenit n a, cu lancea pregtit
de atac, a proptit roata din fa n gard, rmnnd dltuit
n aceast dinamic poziie. Farul puternic lumineaz pn
departe n cmp, dar nimic altceva nu se vede afar de
nesfrirea pmntului i a ntunericului.

277

s
Da, atotputernice rege ! Am fost hituit pentru c
m-am simit la fel de puternic ca M arii Maetri. i spun,
o, rege, c ticloiile lor nu cunosc margini. Stnd n
palate i mbuibndu-se, au ajuns s se cread seniori mai
presus de casa Waishoo. Cutndu-i justificri, prin ra
ionamente sofisticate au ajuns pn la msluirea fr
precedent a videoplasmelor. Muli dintre Marii Maetri
snt nite btrni decrepii, neputincioi, care trucheaz
videoplastoarele pentru a scoate copii mai bune dect ori
ginalele. Unii dintre ei abia snt n stare s se trie, dar
videoplasmele lor dau spectacole n arenele de lupte sau
i terorizeaz pe supuii ti. Ci, rege, tu nsui eti Maestru
n Taihalczi, arta luptei cu ajutorul animalelor. Te vd
mngind capul pitonului rou, gata s l asmui mpotriva
mea dac a cdea n greeal. Mai vd de asemenea n
bazine caracatie cu brae att de lungi nct pot ajunge
pn n mijlocul slii, s-i nface dumanii. Cu gndul
sondez prin perei, aflnd c ai cuti bine izolate fonic,
n care pndesc fiare cumplite ateptnd semnul tu ca
s sfie.
O, rege, eu nu m tem de ele, dup cum nu m tem
nici de roboii-lupttori care stau n spatele meu. A fl c
aceia de care m-am jeluit snt peste toate, chiar peste mine,
dumanii ti cei mai aprigi. Ei nu respect nici o Putere,
ei nii se cred Regi. Ci eu vin s-i spun c eti un
conductor luminat, dar Puterea ta nu e ndeajuns de
mare, iar eu m altur ie pentru a o spori. Ca s te con
vingi de adevrul spuselor mele iat, privete, ascult :
Corpul meu este greu, corpul meu este greu, apas
podeaua i vrea s intre n ea, corpul meu este greu ns
partea sa dreapt este mai uoar dect cea stng care este
mai uoar dect cea dreapt care este mai uoar dect cea
stng...
M vezi, rege, suspendat n aer, sub cupola de in
dril ? Aici nu m pot atinge nici braele lungi ale cara
catielor, nici lovitura pitonului, nici imiciurile fiarelor
ascunse n dosul pereilor, numai biciurile electrostatice
ale roboilor se nal spre mine, dar le evit glisnd n
spiral spre ei. Ci pitonul sfrm pieptul primului ncer

278

cnd s m apuce, iar caracatia l lrte n bazin pe cel


de-al doilea.
O, rege, nu fi mhnit, n locul a doi roboi ingenioi
dar limitai ai cptat un supus credincios i puternic.
Cu un singur kiai a putea s sfrm coroana de pe cre
tetul tu, dar n-o fac. Drept mulumire, d porunc :
S fie distruse toate aparatele care fac din oameni
videoplasme i din videoplasme oameni ; s fie nimicite
toate videoplastoarele sau aparatele, mecanismele, dispo
zitivele cu funciuni analoge ;
s fie condamnai la sinucidere toi Marii Maetri
care s-au folosit de videoplastoare pentru a evita ei nii
lupta. Iar cine va voi s lupte de acum nainte, s lupte
cu carnea sa proprie. Iar cine va voi s omoare sau s
rneasc, s omoare sau s rneasc dac poate, sau s
moar, s fie rnit, dac se dovedete neputincios, SA
P IA R C A R N E A SA O R IG IN A L ;
urmaii M arilor Maetri n vrst de pn la doi
sprezece ani s fie ari cu napalm, iar mamele lor s
primeasc n loc videoplasmele copiilor, cu durata existen
ei de patru ani. i
O, rege, cheam-i roboii, soldaii, scoate la iveal din
tainiele palatului toate fiarele pe care le ai i pornete
la mplinirea regetii tale porunci pe care ai rostit-o prin
buzele mele ! Ci eu, acela ce singur se lupt cu sine i cu
Marii Maetri, fr ajutoare, plec s nfrng Oastea Celor
Unii care presimt c s-a strns lng lacuri. Iar dac voi
pieri, va fi ca i cnd n-a fi fost. n cazul cnd voi n
vinge, rzbunarea singur o s-mi fie deajuns.
Viaa mea o nchin Artelor Mariale Moderne/4
*
Iubito, spune-mi acum, nainte s mori izbit de jetul
de ap n fa sau rupt n dou de sforile trase de pu
ternicele motociclete electrice, nainte s-i vr eava arun
ctorului pe gt ca s-i ard mruntaiele, spune-mi, iubito,
dac buzele tale au fost mcar o clip sincere atunci cnd
srutndu-m ncercai s m iradiezi, dac rsuflarea ta*
purttoare de virui perfizi la care eti imun, fremta
sub aria privirilor mele, dac inductorul ascuns ntre sni

279

m-ar fi putut curenta mai tare dect atingerea oldurilor


tale...
Eti videoplasma trucat a celei ce am iubit-o ntr-adevr, eti amintirea singurei pe care am iubit-o,
pngrit i falsificat de dumanii mei, ca s nu ajung
s m lupt cu mine... Eti... ai f o s t !

Toat noaptea m-am trt printre tufiurile pitice, s


pnd ca o crti. n zori, tocmai cnd cuplam mitralierelelaser i arunctoarele de plasm la Wopsy, creierul organotronic, i-am vzut venind. nc nu se luminase bine de
ziu, cerul era mohort, aa c uriaele motociclete Paziwa
i monoenilatele alunecau peste coama dealurilor, prin
pdure, forfecnd copacii n tiul razelor alb-albstrii
ale reflectoarelor. Mi-am mbrcat armura, aprndu-mi
trupul din carne. Vizorul de duraplex se interpune ntre
mine i ei tocmai cnd ies n lizier dejurndu-se. n
dreapta, acolo unde cteva movile apar nV aa copacilor,
cteva motociclete se opresc n pant pfitru a putea
arja ulterior mai puternic. i recunosc dup emblemele
de pe cti. Aceeai venic grup a noua.
Dau drumul oimului, care se nal desfurndu-mi
drapelul pe deasupra locului btliei. Inima tresare n
fiorat privindu-i albstriul optimist. Nu snt dect dou
sute de lupttori contra unuia singur. Se va numi pro
babil Rzboiul Maetrilor".
M arii Maetri mping monoenilatele grupei a X -a
nainte, pn la civa metri de mine. i atept nemicat,
sub vizor faa mi-e mpietrit. La fel snt i ei. Tcem
izbindu-ne cu privirile. M doare, m rnete nveru
narea lor. m i pierd rbdarea.
Hei, Mari Maetri, dac sntei att de grozavi, de
ce nu v aflai n frunte ? V e fric de un singur om
care nici mcar nu a terminat Academia de A rte Mariale
Moderne ? ! Haide, ndrznii !
Dou monoenilate se trag ntr-o parte lsnd la ve
dere trei Mari Maetri, uor de recunoscut dup armurile
negre. M adncesc n mine nsumi. M vd de undeva
de sus* sus de tot. Snt o furnic n faa unui semicerc de

280

gndaci. m i alctuiesc mental un ecran care s m pro


tejeze mpotriva descrcrilor brute de energie.
Cine rios ! aud vocea unui Mare Maestru. Noi nu
ne vom lupta cu tine, ar fi njositor. Te vom hitui, te
vom fugri ca pe o jivin nevolnic. i vom extirpa nervii
care comand micarea limbii tale pctoase dup ce ne
vom fi amuzat ndeajuns cu tine. Ii vom lua simul
echilibrului i al orientrii. Te vei plimba pe strzile ora
elor ca o ppu dezarticulat, vei strni hazul copiilor
care i vor pune piedic. i se va da de mncare n gur,
cci nu ai ti s ajungi la ea. Cum ai putut s speri c,
dup ce ai fost condamnat de 'dreapta Judecat Marial,
te vei mai lupta cu vreunul din noi ? !
Ultim ele cuvinte aproajpe le-a ipat acolo jos. Vntul
se zbate prin penele de pe cti, agit panglicile atrnate
de lncii.
Cu propria voastr carne vei plti aceste jigniri !
Viaa mea o nchin Artelor Mariale Moderne ! Hajime !
(ncepei !)
Din vrfu l lnciilor gaze fierbini nesc nspre mine,
oimul, bravul meu oim, cade, tot cade din cer, picioarele
aps pe acceleraiile monoenilatelor, azvrl plasa elec
tric peste o mn ce ine un pistol, sar ntr-o parte s
nu fiu zdrobit i las s-mi alunece din geanta de la old
dou mine. Haide, bravul meu oim, nu te speria de grupa
a IX -a care arjeaz spre noi, cci ea se izbete de zidul
mental. Roile din spate ale motocicletelor Paziwa se
ridic spre cer, cursanii zboar din a, izbesc cu flashstick-ul n nite oameni care se mic ncet, ncet, am
reuit n sfrit s m concentrez i s mresc de trei ori
fora de gravitaie pe o raz de cincizeci de metri n
jurul meu, pmntul e greu, trupul mi-e greu, ns partea
sa dreapt este mai uoar dect cea stng, iar partea
stng mai uoar dect cea dreapt.
Trag cu pistolul. Mici bucele de plumb se chinuie,
nurubndu-se, s intre printre plcile armurilor. Timpul
curge lent, fr vlag, peste noi plutete o ari care
sectuiete clipele ; uscndu-se, ele mor. Cineva, cu pi
ciorul prins sub motocicleta rsturnat, ip i nu se mai
oprete ; mai multe grenade se ndreapt ctre mine,
dar eu nu snt, poate nici n-am fost aici, poate c nici

281

n-am avut curajul s lupt, ci stau adpostit n dosul


liniei de arunctoare i mitraliere automate. Wopsy, aju
t-m, snt prea muli iar eu nu m lupt cu ei ci cu
mine !
*
Ninge. Pacea lumii acoper morii cu alb. Fulgii se
aaz peste roile motocicletelor prbuite care nc se
mai nvrt. Ninge ntr-un coif cruia i-a srit viziera.
Cel care s-a aflat nuntru a fost o videoplasm, s-a eva
porat. Vntul 'cnt ceva uierat printre crengile copacilor
din pdure ns nu se nelege prea bine. Ridic din zpad
trupul sfrmat al oimului. M vd prin ochii lui reci, e
frig, mi-a ngheat ceva n adncul sufletului. Unii dintre
cei czui au fost videoplasme, alii carne i oase. Nu-i
nimic, biei. ntr-o zi vei fi mai muli dect acei ce
slluiesc n mine ! V ei nvinge inevitabil, statistic, totul
e s mai ncercai. E drept c m voi lsa greu, vor pieri
muli ncercnd, ns vei reui ! Abia atunci o s aflai
c sensul vostru profund se afla n mine. Vei cuta un
altul mpotriva cruia s v nverunai, nc nainte de
a fi ncetat cntecul victoriei.
Bravul meu oim, zborul tu a ngheat n vzduh,
mruntaiele i snt risipite n omtul netiutor. M uit
la mine de undeva de sus. Un punct negru la marginea
unei cmpii albe.
#
n captul cellalt ai tunelului, Marele Maestru, n i
nut de antrenament, mi bareaz calea spre palat. Fiindc
e luminat din spate, faa lui apare ntunecat, abia disting
sprncenele albe, ns prul pe care l tiu crunt s-a
transformat ntr-o aureol tremurnd.
M erg spre el observndu-i micrile calme, de ncl
zire. Cu muchiile palmelor despic aerul prin lovituri
repezi, fcndu-l s uiere. A re asupra lui un genera toi
electrostatic fiindc n vrfu l degetelor i al firelor de
pr trosnesc scntei albstrui. Am impresia c simt miros
de ozon venind dinspre el. Pare foarte sigur de sine ; ca
niciodat, mi-e fric, am pulsul agitat i palmele ude.
ncerc s m linitesc, dar astzi lucrul acesta nu prea

282

mi reuete. O presimire tulbure mi ngreuiaz respi


raia. Iat, imaginea se plete brusc. Nu se mai vede
nimeni, oare va fi fost cineva ? Tehnica luptei prin in
advertene mentale nu o cunosc. Eliminat din ultimul an
de studii la Academia de A rte Mariale, nu am avut de
la cine s o nv, iar ei au aflt asta. Poate c va fi
ultima lupt.
Desprind flash-stick-ul de la centura kimonoului. n
chid pleoapele peste privirea care m doare din cauza
fulgerelor ce inund tunelul. Din piept, un strigt de
lupt mi se desprinde pierzndu-se ctre ieire. Tcerea
din jur m nnebunete, rotesc arma crend un cilindru
de fulgere, mi-e fric, cumplit de fric, o simpl atingere
de mn a Marelui Maestru, uoar ca o mngiere, ar
putea revrsa n trupul meu civa zeci de mii de voli.
Becul erlogen explodeaz din cauza suprasolicitrii.
Cioburi mrunte mi se nfig n obraji. Ei, cam asta a
fost ! A ncerca s fug, dar nu cred c a ajunge pn
la captul tunelului. npruciez braele, n semn de aban
don. Deschid ochii, ateptnd descrcarea electric.
Oprit la mic distan de mine, regele din Waishoo
surde blnd, poate uor ironic.
Eti un lupttor foarte priceput. M -a ncercat o
mare desftare privindu-te. Fceai impresia c te-ai lupta
pe via i pe moarte cu cineva. Probabil te ateptai s
gseti n palat nite dumani, eventual Mari Maetri,
i te nclzeai n vederea confruntrii cu ei. Fii linitit,
pacea ceaiului s coboare n tine ! Toi M arii Maetri au
fost prini i executai, afar de unul singur. Casa Waishoo
tie ce i datoreaz. Te invit s asiti la sinuciderea ulti
mului. Mine vei prelua conducerea Academiei de Arte
Mariale Moderne. Te vei strdui s scoi lupttori pri
cepui, experi credincioi nou.
Cad recunosctor la picioarele regelui. Episodul ante
rior a fost, desigur, o lecie dat trufiei mele de ctre
suveran. Linitit, m iau dup el, urmndu-l ctre sub
soluri. ntr-un trziu, se oprete n dreptul unei ui ma
sive. Elibereaz aprtoarea unui hublou. m i face semn
s privesc. mi lipesc nasul de sticla groas, dorind s m
umplu de bucuria morii ultimului meu durnan.

283

*
Dincolo, n camera sferic bine cptuit cu materiale
spongioase extraordinar de rezistente la rupere, m vd
cuprins de gndul sinuciderii, izbindu-m cu capul de
pereii moi ; ncercnd zadarnic s smulg izolaia cu dinii ;
nfurndu-mi centura de Mare Maestru n jurul gtului
n tentativa disperat de a m sugruma ; plngnd de
ciud pentru aceste nereuite.
Un gaz glbui, aburul sinuciderii, l face pe omul din
camera sferic s fie foarte nefericit c nu-i poate lua
viaa. A r da orice s reueasc. l recunosc, l cunosc
foarte bine, snt eu nsumi, O R IG IN A L U L . Intuiesc for
midabila intrig esut de M arii Maetri, sentina Jude
cii Mariale ndeplinit dincolo de moartea lor. A vrea
s ip, s plng i s muc implornd iertare, dar faa
regelui din Wishoo exprim lipsa de orice mil pentru
cel de dincolo, pentru toi Maetrii sau cei asemenea lor
care atenteaz la puterea lui. Dincolo de geam, O R IG I
N A L U L se linitete, pregtindu-i un harakiri mental.
Simt n oase c snt o videoplasm a crui timp de
existen va expira peste cteva clipe.
Iat, o, rege din Waishoo, m-am crezut carne i nu
snt. S-a crezut videoplasm i nu e. Aa este alctuit
lumea pe care te las s o stpneti ntreag, cu toat
nebunia ei.
Viaa mea i a O R IG IN A L U L U I meu o nchin Artelor
Mariale Moderne !
ncep s m dezintegrez. Lent, apoi din ce n ce mai
rapid, lurrlea dispare iar eul rmn.
n faa mea, singura lumin mai vine din interiorul
unei ceti albastre cu ceai, pe fundul creia vd florile
albe de prun scuturndu-se n vntul rece al iernii, apoi
geamul pe care snt pictate este spart de enorme moto
ciclete Paziwa, o singur lumin alb care m cheam,
o singur speran : poate c nici el nu era O R IG IN A L U L !
Poate c era tot o videoplasm, iar cel mai adevrat din
tre noi nc mai gust nesfrita pace de jad a ceaiului,
peste care poate ncepe orice.
Cineva spune :
Hajime !

284

Dnu Ungureanu :
GENERALUL

I
V IA DE F A M IL IE
Bieelul cel mic al Generalului privi cu ochi critic r
miele carbonizate ale albatrilor. Erau risipite alandala
pe toat masa de joc constituiau intr-adevr un specta
col n stare s-i produc o rar satisfacie. ntregul lor
echipament de lupt fusese fie scos din uz n primele mi
nute ale conflictului, fie capturat de ctre verzii pe care
bieelul cel mic al Generalului i alinie n prip inindu-le
un mic discurs solemn, dup care i strnse cu amndou
minile i i aez grbit n cutia viu colorat pe al crei
capac sttea scris cu litere de-o chioap : ,,Rzboici joc
pentru copiii ntre patru i zece ani*4. Apoi alerg entu
ziasmat spre buctrie de-unde nvlise irezistibil mirosul
acela de plcint cu mere.
Eduard, se auzi vocea sever, obinuit s ordone,
a tatlui su, Generalul. Eduard, pe unde umbli ?
Eduard se opri opind ntr-un picior, gata-gata s rs
toarne i s sparg frumosul tun de 75 mm din porelan
care se afla pe msu.
i-ai terminat leciile ?
Da, tati, le-am fcut pe toate. Da acum mi cum
peri ? M i-ai promis sptmna trecut. A m fost i cu
minte. m i cumperi ?
Of, Eduard, l dojeni ttne-su exasperat, ai s m
bagi n pmnt ! De unde s scot eu acum atia bani ?
Ce s faci tu cu minirachetele cu raz medie de aciune ?
N-ai attea jocuri frumoase ? i H ai s ne luptm , i
R zboici , i Fum i scrum , i, i...
Tatiii... Dar verzii ies mereu nvingtori. Nu tiu
cum se face c de fiecare dat albatrii se lupt ca nite

285

cizme. Dac a avea dou, tati, doar dou ! Sau mcar


una ! Hai, tatiii !
1
Asta pentru c n-ai citit cu atenie instruciunile
jocului. A i folosit varianta Berger ? Dar manevrele lui
Torn ? Vezi ? Bine, bine, nu mai bzi, o s mai vorbim
despre asta poate sptmna viitoare. Pn atunci poi s
te joci cu microfocoasele nucleare ale maic-ti. Ei tot nu-i
mai trebuie acum, c am scpat de gndaci. Ei, ia s-i
vd temele !
Generalul lu caietele din mna asculttoare a biee
lului su cel mic i ncepu s le parcurg rapid cu un
ochi expert.
Ah, ah, Eduard. izbucni la un moment dat. i doar
i-am mai spus ! Acest mod de abordare a problemei este
total eronat. Ce caut aici artileria ? i aici, uite ! Pen
tru ce ai folosit numai jumtate din stocul de bombe ?
N-ai mai rezolvat acest gen de probleme la coal ?
Ba da, ba da, bodogni Eduard ncruntndu-i po
somort mutrioara. Dar eu nu snt maior ca domnul pro
fesor. Eu snt nc mic i...
Ei, ce s mai lungim vorba puse punct Generalul.
M ergi i rezolv din nou problema i s tii c, dac n-o
faci, disear nu Vezi film ul de rzboi de pe canalul pa
tru Fii atent, ce naiba, urmrete eficiena nu specta
culosul ! Hai, du-te, c am treab !
i n timp ce Eduard o porni abtut spre cellalt capt
al ncperii, Generalul se aplec din nou deasupra unui
caiet cu coperile groase pe care o mn nervoas scrisese:
Teoria conflictual aplicat statejor mici i mijlocii '.
Timp de aproape o jumtate de or mormi i fcu t
ieturi cu creionul, tergndu-i din cnd n cnd nasul. Nu
ridic ochii dect atunci cnd n ncpere intr soia sa.
Scumpule, spuse ea plin de feminitate,mergem
disear ? Nici nu tiu cu qe-o s m-mbrac...
Unde, drag ?
Cum unde ? Sntem invitai, ai uitat ? Vin i ve
cinii notri, familia generalului de vizavi, i prietena mea.
sora generalului din captul strzii i...
Oh, desigur, scuz-m, ct pot fi de distrat ! Dar ia
stai ! Vine i nesuferitul acela de...

286

Din pcate, cred c da. E din ce n ce mai greti de


suportat, de cnd i-au publicat Rzboiul fulger n con
diiile spaiului cosmic". Mare scofal ! Cnd o s-i ter
mini tu lucrarea...
Las, las, fcu Generalul cu modestie. Dar unde-i
Eduard ?
Eduard lsase balt mormanul de caiete i fugise afar
mpreun cu ali civa zeci de copii ca s priveasc cu
ochii umezi de bucurie obinuitul rond de la ora 15 al
bombardierelor. Ct erau de mari i de frumoase ! Apoi
ncepur s se joace de-a rzboiul atomic. Eduard juca
rolul personajului care lua decizia fatal. Generalul des
chise gura s-l strige dar tocmai atunci portia din gardul
de srm ghimpat scri i printre parapeii de saci cu
nisip i fcu apariia biatul su cel mare. Venea inut
strns de umr de ctre profesorul de bombe cu neutroni,
un om foarte sever. Generalul vzu figura plouat a bia
tului i conchise cu resemnare c iar a fcut o boacn.
Domnule General... ?
Da, da, e fiul meu, ce-a mai fcut de data asta ?
Biatul cel mare al Generalului rmase stingher, apre
ciind cu coada ochiului nlimea planelor de beton din
spatele casei i calculnd n gnd cam de cte micri ar fi
nevoie ca s le sar. n sfrit, la captul unui sfert de or
chinuitor, tatl su i conduse oaspetele, l vr pe Eduard
n cas i se ntoarse, rou de mnie, s dea ochii cu vlsta
rul su cel mare.
Care va s zic, iar m faci de rs pe la coal ! i
de data asta ai fcut-o lat de tot. Pn cnd o s-mi tot
pun obrazul pentru tine ? A ?
Trase aer n piept i rosti sentina :
Cred c-i dai seama c ai terminat-o cu distrac
iile sptmna asta. Gata i cu tancocrosul, gata i cu fil
mele de rzboi, gata i cu muzica belicoas ! Te fac eu-om !
Dragul meu, interveni blnd soia sa, nu te enerva,
n-are rost s exagerm. Doar i tu ai fost copil odat !
Dar eu n-am scris niciodat cuvinte urte pe ziduri !
rcni ca scos din mini Generalul i o porni furios spre cea
lalt ncpere.
n clipa cnd ua pocni nfundat ca un obuz de mortier,
mama i privi fiul cu repro. Apoi oft i, mngindu-1 pe

287

cretet, ierttoare ca orice mam, l duse n buctrie i


l aez n faa farfuriei n care plcinta nc mai era cald.
Partea cea mai stupid a chestiei, spuse el abia stpnindu-i lacrimile, e c habar n-am ce nseamn, dar
I-am scris pentru c m i plcea cum sun. Spune i tu,
mam, ce poate s nsemne aia P A C E ?

II
PE D E A P S A
n ziua execuiei sale, Generalul avu sentimentul cople
itor al neputinei. Avusese n mn armate. Sute de mii,
milioane. Adesea, cu un zmbet discret n colul gurii, i
plcea s spun c ucisese stele. Ceea ce n mare parte era
adevrat.
Zorii ceoi ai unei zile ce se anuna mohort ptrun
deau ncet printre gratiile subiri ale celulei confortabile,
dnd ntregii scene un aer puin dramatic. Generalul se
scul ncet de pe patul extensibil i se privi n oglind.
I-ar fi plcut s ntlneasc acolo trsturile frmntate ale
victimei, ntruchiparea viziunii sale preferate, un martir
tragic i demn totodat. Ceea ,ce vzu ns avu darul de
a-l debusola puin. Dormise bine n ultimele nopi, nu f
cuse efort i avea nc un apetit care cu ani n urm I-ar fi
adus n pragul obezitii. Din oglind l privea acum calm
un brbat de vrst mijlocie, usciv, cu prul uor nc
runit pe tmple. De la nlimea celor o, siit aptezeci i
ase de centimetri ai si, Generalul i fcu o trecere n
revist destul de sever i oft mutndu-i privirea spre
fereastra pe care se furiau acum ultimele umbre ale nop
ii. Lucru ciudat, se simi deodat linitit, uurat, de parc
o greutate imens i s-ar fi ridicat de pe piept. Cu gesturi
metodice i fcu toaleta i-i aprinse un trabuc mititel.
Nori groi de fum albstrui l nvluir.
A m vzut destule la viaa mea , reflect el parc pu
in nveselit.
La ora ase fr zece minute venir s-l ia. Preau
destul de derutai, apoi condamnatul i ddu seama c nu
snt dect nite biei oameni sculai cu noaptea-n cap pen

288

tru a ndeplini nite formaliti plicticoase. i culmea, se


simi niel nduioat de soarta lor.
La ase i cinci totul ar fi putut fi gata pentru ca mi
cul grup s prseasc ncperea dar gesturile lor nesigure
i ntrziar mai mult dect ar fi fost nevoie. Scos din s
rite, prelu comanda i cu o min sigur i juc magistral
rolul, ultimul su rol. Trecnd pragul uii metalice care nu
scria deloc cum ar fi fost de dorit, Generalul arunc o
ultim privire ncperii n care i petrecuse ultimele dou
sprezece zile. Din aceast cauz se poticni mbrncindu-i pe
ceilali, restabilindu-i cu greu echilibrul. Dar nimeni nu
zise nimic.
Aerul rece de afar l amei pentra cteva clipe i Ge
neralul se simi cuprins de euforie. P rivin d n jur, vzu
arborii tuni regulamentar ai nchisorii, frunzele, cerul,
norii grei de pcl pndindu-i fiecare gest. Vzu ferestrele
zbrelite, pereii scorojii i o bltoac mare ntr-o sco
bitur a asfaltului. Simi adierea rcoroas care-i mngia
ncheieturile i un iz necunoscut, prozaic. A r fi vrut s le
arate, s le spun, s-i fac ateni, n fine, s-i determine
s-i mprteasc emoia, dar privindu-i, Generalul l
surprinse pe unul dintre ei nbuindu-i un mic cscat.
Nu zise nimic i-i continu drumul cu brbia n piept,
cu pai mici, ncercnd incontient s imprime grupului
o caden.
Avusese n mn armate. Ce tiau ei...
La ase i douzeci ajunser n mica pia unde de
dou zile genitii improvizaser scena ultimei apariii a
Generalului. Prea o construcie destul de solid, n ciuda
economiei exagerate de'material. Generalul se simi mul
umit de competena bieilor i-i promise s le pstreze
un ultim gnd. Apoi i revizui prerea. Apropiindu-se, l
vzu pe cel cruia fr ndoial avea s-i adreseze ultimul
su gnd. edea imobil n mijlocul platformei de lemn
sintetic cu picioarele deprtate, privindu-l. Tunica neagr
de stof aspr i flutura uor n boarea dimineii. De sub
gluga ncreit spre vrf, ochii lui mai, opaci, l fixau cu
intensitate pe General i acesta, fr s se piard cu firea,
i continu investigaia coborndu-i privirea pe paloul
greu de oel care odihnea ntre minile caraghios de deli
cate, lipsite de protecia unor mnui. D e ce fr m

289

nui ?", se trezi ntrebnd Generalul, care ar fi vrut ca totul


s fie n regul la propria-i execuie, i atunci micul grup
se opri brusc, fcndu-l s se poticneasc din nou. ncepu
s bat trgnat o tob, dar nevznd pe nimeni, Gene
ralul i ddu seama c e doar o nregistrare.
Surogat ! , scuip el scrbit ntr-o parte, apoi se ruin
pentru gestul fcut. Cu toate acestea, nimeni nu-l bg n
seam. Un individ scund, cu chipiu, porni s citeasc un
text neinteligibil, aa cum se ntmpl mai ntotdeauna.
Generalul realiz c pentru moment a pierdut rolul prin
cipal i se resemn s-i priveasc partenerul ultimului su
joc. De sub glug, ochii opaci continuau s-l fixeze. Apoi
clipir des.
Ceilali l ncadrau tcui, imobili, doar cel cu chipiu
i continua impasibil interminabilul monolog. Preau cu
toii surzi ori cretini aa cum priveau n gol, neptruni.
Generalul ridic din umeri plictisit. La urma urmei, exe
cuia, spectacolul n sine adic, era oricum ratat.
M atepi de mult ? ntreb i nu se mir prea
tare nregistrnd lipsa de reacie a celorlali.
Nu, zise Omul negru. El, ns, da, mai spuse, mn
gind cu un gest molatec lama scnteietoare de oel.
Totul ar fi fost frumos, neasemuit de frumos, dar Ge
neralul vzu firele galbene pornind din mner, mascate de
mneca larg a tunicii i realiz dezamgit banalitate celor
ce aveau s urmeze.
i imaginase o lovitur seac la rdcina gtului, o ar
tezian purpurie de snge. Ochi mpienjenindu-se, buze li
vide murmurnd un ultim cuvnt pe care posteritatea se va
czni s-l descifreze. Trupul zbtndu-se uor i ncreme
nind pe vecie.
Surogat ! , i zise din nou. n loc de toate astea avea
s aib parte de cea mai curat i mai decent dintre exe
cuii. n momentul cnd lama i va fi atins ceafa, dezinte
gratorul aflat sub platform l va transforma instantaneu
ntr-o grmjoar alb de cenu fin. Mai rmneau tu
nica, scena de lemn, lama metalic scnteind. Simboluri.
Doar simboluri. A m ucis stele odinioar...", se gndb

290

.*
A i iubit ? l ntreb din vrful buzelor Omul negru.
Generalul se cutremur de oroare. Toate convenienele
erau clcate n picioare.
Eu, se nec el n propria-i saliv,... am fost...
Apoi se liniti.
Ei bine, da, am iubit. n felul meu, dac poi pricepe
asta. A m iubit de sute de mii de ori. De milioane de ori
chiar. M i-a fost drag fiecare strpuns, fiecare sfrtecat,
fiecare putrezit ntr-o balt mocirloas. Dac nu i-a fi
iubit, de ce mi-a fi pierdut vremea cu ei ?
Respir zgomotos pe nas, cu un nechezat subirel, vic
torios.
Dar tu ?
Eu, rspunse Omul negru surprinztor de repede, eu
n-am iubit niciodat. Poate doar pe el, uneori, mai zise
artnd spre bucata strlucitoare de oel, n fond e pinea
mea. i m ntrebam deseori dac a putea iubi moartea ca
pe o femeie. Da, dar ea m ncornora cu fiecare ins care-i
culca grumazul pe butucul meu. Nu e dect o trf. Iar pe
ei cum a fi putut s-i iubesc din moment ce-mi f
ceau asta ?
Ce ? se mir Generalul.
Se culcau cu ea. Sub ochii mei. Hm !
Condamnatul ridic din umeri iritat. Avtisese pe mn
armate. n spate, ceilali i terminaser ritualul i atep
tau acum imobili, calmi, cu un soi de respect care nu-i
spunea nimic. Ateptau ce ?
V ite ! , pufni Generalul i btu nerbdtor din picior.
La urma urmei, ce-i cu toat mascarada asta ? Am
iubit, ai iubit, am fost iubit, cui i pas ? Eu snt vic
tima i tiul l ii tu. Regulamentar. Cine poate schimba
ceva ? Am avut n mn...
Am s-i spun o chestie, l ntrerupse blnd Omul
negru.
n clipa aceea se petrecur simultan dou lucruri. Ge
neralul vzu clar cteva frunze desprinzndu-se de pe as
faltul murdar ca luate de vnt i poposind cumini pe ra
murile prsite cu cteva minute mai nainte. n acelai
timp se simi ptruns de un soi de ameeal, de o nvl

291

meal de gnduri i senzaii, cum nu i se mai ntmplase


vreodat.
D-i drumul !
Mult vreme ai crezut c cel mai greu lucru ce i
se poate ntmpla de-a lungul unei viei este moartea. tiu,
mai zise, simind ncercarea de protest a Generalului, nu
te-ai temut niciodat de ea. A i avut n mn armate, sute
de mii, milioane de viei pe care le-ai jucat. Uneori ai
ctigat. Alteori ai pierdut. A i avut vreodat sentimentul
copleitor al neputinei ? A i simit vreodat gustul greos
al inutilului ?
Generalul l nfrunt cu ochii pe jumtate nchii. I-ar
fi frnt bucuros gtul dac nu s-ar fi temut c asta con
travine flagrant rolului su de martir.
Am s fiu cineva i dup ce am s m culc cu ibov
nica dumitale. Voi toi vei continua s alctuii un mor
man jalnic de anonimi. Puturoi i jalnici. Viaa mea
adevrat ncepe abia acum. Nu poi ucide o legend. i
stelele pe care...
Omul negru l ntrerupse din nou. Cu mna stng apuc
vrfu l mtii de catifea i se descoperi ncet. Generalul i
privi ndelung propriul chip, trsturile dure, brbteti,
aa cum le vzuse de diminea n oglind. Uitase s mai
respire i ncepu s se sufoce.
n virtutea dreptului suprem cu care am fost inves
tit, te condamn acum i aici s-i ispeti pedeapsa prin
tergere.
La ce ar mai putea s-i foloseasc moartea unor stele?
Din clipa urmtoare, lucrurile se precipitar. Generalul
se vzu ncadrat din nou de micul su cortegiu n vreme
ce umbrele rencepur s se alungeasc. Soarele, abia r
srit dintre norii aoi, se ntoarse din drum i n cele din
urm dispru nghiit de zorii ceoi, mohori. Genera
lul vzu psrile zburnd invers, apoi realiz c ei mr
luiau de-a-ndoaselea spre corpul nchisorii, ntr-o
caden perfect. Mai apuc s vad silueta neagr a
purttorului de palo disprnd dup un col.
O or mai trziu i deschiser larg poarta nchisorii i,
n vrem e ce el privea nehotrt zecile de crri dintre care
trebuia s aleag, puser n funciune Maina.

292

Pe o raz de o sut de ani-lumin asupra abia n firi


patei sale legende se aternu uitarea. Un amnezoemitor
de mare putere, lucrnd pe lungimea de und a persona
litii Generalului, fcu s dispar instantaneu din toate
contiinele^flate n interiorul cercului uitrii imaginea sa,
odinioar att de vie. Efectul dozei administrate de infer
nala mainrie creia nu o dat Generalul nsui i apre
ciase eficiena fu att de categoric nct pn i cinii pe
care i lovise cine tie cnd n coaste, presupunnd c I-ar
fi inut minte ca s i-o plteasc mai trziu, l uitar.
Obiectele sau textele sau orice altceva ce ar fi putut
constitui o dovad ct de ct palpabil a vertiginoasei sale
existene fur subit lipsite de suportul ideatic ce le ddea
o raiune de a fi. i ncet, ncet, se pierdur i ele n
uitare. Generalul rmase singur.
*
ncepuse din nou s plou, cu stropi mruni, lipicioi.
Dinspre sud se furiau aburi prelungi ca rsuflarea unor
animale uriae.
Omul se opri nehotrt la rscruce i-i terse fruntea
spuzit de picturi. P rivi cu un ochi ager punctul mic
tor care nsuflefea pustietatea cmpiei la captul unuia
dintre drumuri, atept linitit pn ce acesta ncepu s
creasc, s-i dezvluie identitatea. Cnd ajunse lng el,
cellalt se dovedi a fi un brbat scund, vnjos, cruia obo
seala i se citea pe chip.
Noroc !, zise Generalul cu un ton ce s-ar fi voit prie
tenos. Spune-mi, te rog, care-i cea mai apropiat aezare
omeneasc ?
Cellalt se scrpin n cretet, blbnindu-se ncoace
i-ncolo, ca i cum ntrebarea ar fi necesitat o deosebit
agerime a minii.
Tortuma, zise. Da nu- ce dracu, cu ploaia asta
e ceva cale pn-acolo. Eti strin ?
Nu m recunoti ? rspunse Generalul ntrebrii
printr-un alt semn de ntrebare.
Omul se foi nelinitit, ngrijorat parc.

293

Nuuu..., spuse, nu-mi amintesc s fi... Da ia stai !


Nu eti tu la care umbl din colonie n colonie i ghi
cete viitorul n rurile chipului ? Te-am vzut odat...
N-o nimerise. Generalul se nchise dintr-o dat n el
nsui ca i cum o lespede grea i-ar fi zvorit ieirea spre
nafar.
Ct cale e de-aici pn pe Pmnt ? opti.
De-aici ? n glasul mrunelului se putea citi nen
crederea. Vreo... dou sute de ani-lumin. Da5 numai dac
te bag mahrii n seam. Altfel... Hai, sptme, nu eti tu
la care...
Se ntoarse brusc, fr nici o legtur, i o porni zorit
spre sud, ca s prind ultimele spasme ale zilei care murea.
Generalul i privi silueta ponosit, scznd treptat, deve
nind din nou un punct.
Am avut pe mn armate ! strig n urma lui ca un
apucat. i am ucis stele...
Nimeni nu-i rspunse.
La ora apte i paisprezece minute intr pe porile Tortumei. Merse drept nainte timp de vreo jurritate de or,
fr ca cineva s-l ntrebe ceva. La ora opt fr cinci intr
n primul local ntlnit i se mbt ncet, metodic, cum nu
mai fcuse niciodat n viaa lui. Patroana, o fem eie gras,
cu un neg pe nas, i turna n rstimpuri n pahar. Mai
trziu, dup vreo sptmn, o cunoscu mai bine i se
cstori cu ea.
i amintea adesea psrile zburnd invers i stelele
ucise printre care se gsise probabil i a lui.
Muri la optzeci i trei de ani, ntr-o diminea, la orele
ase i douzeci de minute.

Postfaa editorului

M i-a plcut dintotdeauna s privesc viitorul cu ochii


limpezii de linitea prezentului. Dar nu de o linite cum
este aceea a unui lac de munte, ncremenit ntre cer i pia
tr, ci mai degrab linitea fagurelui, ascunznd amintirea
cupei de floare i a muncii. Mi-a plcut dintotdeauna s
privesc viitorul cu ochii limpezii de linitea prezentului
pentru c aa ne-am obinuit noi, romnii. Noi nu am
cutat niciodat cu ochi flmnd la bucuria altuia, iar cnd
a fost vorba s-o aprm pe a noastr, ne-am bizuit pe ume
rii, notri i pe braele noastre.
Nu cred ntr-un rzboi atomic inevitabil. Nu cred n
imposibilitatea rezolvrii panice a conflictelor. mi dau
seama de fora atomului destinat distrugerii, dar n faa
acestui pericol nu nutresc numai speran, ci triesc cu
convingerea c OMUL, aceast superb msur a lucrurilor,
va reui nc o dat s-i demonstreze existena sub semnul
lui cogito. i mai triesc cu convingerea c ntr-o bun
zi, prin acest cogito, va converti miezul uciga al bombei
n lumin, cldur i via.
Nu cred c o minoritate de mini incontiente, crimi
nale, va reui s treac peste voina unei omeniri panice,
stul de confruntarea cu moartea. A fi stpnul Bombei
nu nseamn a fi stpnul lumii. Iat de ce cred c Sim
fonia a IX -a a lui Beethoven este urmarea logic a celei
dc--a V-a. Iat de ce cred c Stpnul Lumii, singurul st
pn etern al lumii, este iptul copilului nou-nscut.'4
Este profesiunea de credin a unui tnr scriitor de li
teratur de anticipaie din ara noastr. Nu de puine ori,
unii critici literari au privit acest gen drept simpl litera

295

tur de divertism ent". Dar concursurile ce au avut loc n


ultimii ani, cu ocazia consftuirilor naionale ale cenaclu
rilor de anticipaie, desfurate sub condpcerea C.C. al
U.T.C. n colaborare cu revista tiin i Tehnic", au de
monstrat c tinerii aparinnd noului v a l , prin creaiile
lor, reuesc a se face afirmai ca scriitori posednd o con
tiin acut a problemelor complexe puse n faa contem
poraneitii.
Deci, ce reprezint de fapt noul va l" n anticipaia ro
mneasc ?
S zicem, o categorie de tineri care viseaz constructiv
i avertizeaz. Tineri ce ncearc s vad dac nu cum vor
fi lucrurile, cel puin cum ar putea s fie. Tineri profund
angajai prin scrisul lor n btlia uria ce se d de azi
pentru salvarea viitorului. Dac viitorul va fi bun sau ru,
asta depinde de oamenii care-l vor construi i tri. Cel mai
important ns e ca acel viitor ctre care tind i aceti ti
neri entuziati s existe. De aceea scriu i ei. De aceea ne
vorbesc despre pericole ce ne amenin chiar n prezent
sau ne-ar putea amenina pe mai departe. Despre perico
lul violenei, despre cel al dezintegrrii de la cea nu
clear la cea social , despre degradarea valorilor i ero
darea moral. i mai cu seam despre omul pus s aleag
ntre via i moarte, ntre nfptuire i distrugere mai
ales despre acest om al zilei de mine, i dintotdeauna, este
vorba.
Cci dac exist o perspectiv din care autorii privesc
ntmplrile pe care ei nii le imagineaz, aceasta nu este,
nu poate fi dect perspectiva umanismului socialist, uma
nism de tip nou, capabil s rezolve pe un plan superior
nevoia de frumos, de adevr, de mplinire creatoare a
fiinei, i care lupt cu nflcrare mpotriva oricror n
cercri de anihilare a amprentelor vieii raionale pe pla
neta noastr albastr.
Aceast antologie reflect deci aspiraiile noii generaii
ctre un Pmnt lipsit de arme, lipsit de violen i asu
prire, un Pmnt al oamenilor-Oameni, al Raiunii trium
ftoare. E o antologie-avertisment pentru c, n spiritul i
animai de ideile Partidului Comunist Romn, ale secre
tarului su general, tovarul Nicolae Ceauescu, tinerii
caut s combat prin mijloace artistice adecvate doctrine

296

i teorii despre necesitatea rzboiului rece sau cald i


a aa-numitei politici a echilibrului de fore care n-ar putea
fi oferit dect de o tot mai nesioas curs a narmrilor,
n acest A n Internaional al Tineretului, vocile tinerilor
creatori de anticipaie din Romnia se ridic pentru ap
rarea intereselor existeniale ale fiinelor de pretutindeni,
i aceasta este, dac stm s ne gndim, un lucru fantas
tic. A vorbi despre ziua de mine a Pmntului ca despre
o problem ce te privete n cel mai nalt grad este ca i
cnd inima ta s-ar afla pentru o clip n centrul lumii.
i poate c axa lumii trece ntr-adevr prin inimile celor
ce tiu s viseze frumos.
Iar Anticipaia capt o valoare deosebit prin carac
terul su de literatur gustat de marele public. Pentru c,
dincolo de tragediile ce ne-ar putea atepta n viitor, din
colo de eventuala perspectiv a rzboiului sau dezuma
nizrii, va bate din aripi totdeauna sperana evitrii unui
deznodmnt dezastruos al aventurii speciei umane.
i, n ncheiere, spre a nu lsa cititorul nedumerit n
faa caleidoscopului literar al acestui volum, vom cuta
s-i oferim un mic ghid al autorilor i textelor prezen
tate. Am intim c este vorba de tineri de pe ntreg cuprin
sul rii, de cele mai diverse profesiuni, i c, de-a lungul
ultimilor cinci ani, au fost cu toii laureai ai concursu
rilor naionale sau zonale.
Rodica Bretin (inginer) Scriitoare al crei talent a fost
consemnat de numeroase premii, de colaborri la diverse
reviste i la radio, precum i de apariia, n 1985, a volu
mului su de povestiri Efect holografic. Axe o scriitur
curat, punctat deseori cu elemente captivante i impreg
nat de un puternic fior liric.
O vidiu Bufnil (subinginer) Publicat ntr-o seam de
reviste i fanzine, este o prezen obinuit n sumarul al
manahurilor Anticipaia". Scrie o proz concentrat, ade
seori ncrcat de simboluri i parabole. Schia T rei pisici
albe pe acoperi este caracteristic pentru stilul su aparte
care ofer valene noi unei teme destul de uzitate.
A u rel Crel (profesor de limba romn) Povestirile
sale urmresc, n general, fee ale unuia i aceluiai cristal
tematic : universul alter-ego-ului. Este analizat un singur
personaj ce se strecoar prin labirinte mobilate straniu,

297

prin gri sau deerturi, pentru a se regsi pe sine nsui


pretutindeni, avnd cnd sentimentul dezamgirii propriu
celui depit de propria-i sosie, cnd satisfacia subordo
nrii sosiei i a reintegrrii ei n peisajul fiinei. Cnd i
cnd, autorul pete alturi de tema preferat i scrie
cte-o splendid parabol. Una dintre acestea se numete
Colonie pentru o mie de ani.
George Ceauii (informatician) Numeroasele premii na
ionale i zonale, apariiile n reviste, almanahuri, fanzine
i n antologiile Alpha (Ed. Scrisul Romnesc 1983) i
O planet numit Anticipaie (Ed. Junimea 1985) l fac pe
G.C. un scriitor relativ cunoscut, cel puin n rndurile l'.anilor. Prezenta nuvel, Atacul gondronilor (premiul I la
a X lII-le a Consftuire Naional Bucureti 1983), ridic
problema dezumanizrii, de care profit gondronii, exis
tene non-umane, aflate la grania dintre mineral i animal,
ce se dezvolt n reziduurile, ideatice, dar i reale, ale ci
vilizaiei.
D orin Davideanu (inginer) Caracterizat printr-o exem
plar contiinciozitate i modestie, evit s se fac vlv n
jurul prozelor sale (,,cumini , dar cu o scriitur bine elabo
rat) i al premiilor, ce nu I-au ocolit. Cu toate acestea,
povestirea Zece secunde a reuit s devin un punct de re
ferin n alctuirea almanahurilor, antologiilor etc. Noi
am ales schia C renelurile, care se distinge prin conciziunea n care poate fi mbrcat o parabol deosebit de
tulburtoare.
S ilviu Genescu (desenator) Prozator, dar. n paralel, i
traductor din limba englez. Practic stilul direct, sim
plu dar deloc simplist, iar tematica aleas este, de cele mai
multe ori, axat pe problema responsabilitii individului
fa de societate i de sine nsui. Povestirea Stigmatul se
constituie ntr-o naraiune vie, ncrcat de aluzii i simbo
luri, dens i totodat plin de sensibilitate.
tefan Ghidoveanu (economist) Autor matur, s-a impu
prin contiinciozitatea i perseverena cu care a tiut s
peasc pe treptele afirmrii. Fr a excela ntotdeauna
printr-o idee absolut original, nuvelele sale se bucur
ns de o ,,regie de cea mai bun calitate, n care ten
siunea evenimentelor este abil gradat.

298

M ircea L iviu floga (student) Sosit n rndurile antici


paiei dinspre poezie, i n mod cert unul dintre cei mai
talentai autori tineri, prin tematica major a creaiilor
sale i modalitatea artistic de realizare. nvtorul, proz
dens, se nscrie n tema sa favorit : fisura memoriei.
Umanitatea a uitat sau a pierdut din vedere un anumit
orizont esenial i se strduiete s-l regseasc. Tema
se mpletete strns aici cu mitul eroului civilizator, erou
care ns, n acest caz, e departe de a aduce binefacerile
sperate, nereuind dect s distrug o cultur milenar
i s pericliteze nsi existena umanitii. Nuvela, n
ceput relativ optimist, capt n final accente tragice,
amintind oarecum, n ton i nelesuri, de X ipehuzii lui
Rosny Aine.
M ihail Grmescu (muncitor) Premiat n nenumrate
rnduri la consftuirile naionale, este considerat de muli
drept unul dintre capetele de afi ale ,.noului val". n
1981, a publicat la Editura Albatros, n colecia ..Fantastic
Club , volumul de povestiri Aporisticon. Cultiv un stil
ngrijit, obiectiv i absolut refractar la patetism, notabil
prin nuane uneori baroce. Preocupat de traiectoria omu
lui n univers, el redescoper mituri mai vechi i mai noi,
crora le confer noi nelesuri. Din creaia sa deosebit
de bogat am selectat lucrarea N ike.
R'zvan H aritonovici (inginer) Autor cunoscut mai de
grab n cercul fanilor literaturii de anticipaie dect de
marele public, dei e prezent foarte des n emisiunile
radio Exploratorii zilei de mine'*. Schia Poate... mine...
Iva... a fost premiat n 1983, n cadrul celei de-a X lII-a
Consftuiri Naionale a cenaclurilor de anticipaie.
Radu Honga (tehnician) Deintor a numeroase premii,
a publicat n diverse reviste, almanahuri i fanzine, n
patru antologii i are la activ un volum de povestiri aflat
sub ipar la Editura Scrisul Romnesc. Scrie agreabil,
avnd preferin n general pentru gamele grave ale umo
rului. A introdus pe scar larg n peisajul literaturii de
anticipaie romneti stilul povestirii cu poant final.
Ctlin Ionescu (inginer) Revelaie a ultimilor trei ani,
proza lui distingndu-se prin preocuparea pentru psiho
logia omului pus n faa unor situaii-limit. Vitrina in
terzis urmrete drama spiritual a unui soldat cu mi

299

siune special. Planurile realului cu cele ale visului se


intersecteaz pe alocuri, dnd profunzime naraiunii.
Lucian Ionic (sociolog) Cunoscut n rndul fanilor nu
doar ca scriitor ci i ca un teoretician i critic literar al
genului. De altfel, aceste caliti i-au fost reconfirmate
de acordarea Premiului U.T.C. pentru volumul de po
vestiri Ziua confuz, aprut la Editura Albatros n 1983.
Practic un stil curat, concis, iar n prozele lui predomin
elementul introspectiv.
M arcel Luca (tehnician) Unul dintre veterani", dar
totodat un venic (re)debutant. Lacul psrii Wandoo
(povestire premiat la a X H -a Consftuire Naional
Sibiu 1982) este o proz ce pstreaz un uor parfum
desuet prin forma sa, apropiat de modul n care se scria
literatur de anticipaie prin anii '70. Conine un mesaj
bine reliefat, dei ideea nu exceleaz prin noutate.
V icto r M artin (student) Poate cel mai mare inventator
de faun spaial din fandomul romnesc. Imaginaia de
bordant i modul de a o nvemnta formeaz stranii
universuri, cum ar fi, de exmplu, cel din Planeta Agidia...
Semne particulare : scrie poezie i posed un accentuat
sim al umorului, ceea ce se reflect i n creaiile sale de
anticipaie.
Dan Merica (inginer) Cunoscut mai degrab ca ani
mator al micrii de amatori de anticipaie dect ca scriitor,
el numrndu-se printre organizatorii de baz ai consf
tuirilor naionale. A avut o contribuie deosebit la apa
riia fanzinelor ieene Fantastic Magazin, SF Contact,
Quark, Holograma, iar n 1985 a alctuit, mpreun cu
Alexandru Mironov, pentru Editura Junimea, antologia
O planet numit Anticipaie. Proza Omul cel tcut, inelul
i fata blond (scris n colaborare cu D cru Pruteanu
profesor de limba romn, afirmat mai mult ca critic
literar al genului) este una dintre puinele ce-i poart
semntura. Ea se face remarcat printr-o tensiune tulbu
rtoare, transpus ntr-un vemnt stilistic sobru, lipsit
de patetism.
Lucian Merica (medic stomatolog) Fratele lui Dan
Merica. Anticipaia pe care o scrie e bine lucrat, bine
gradat. Povestirea aleas de noi, Deratizare, urmrete
descrierea unei societi dezumanizate aparinnd unui

300

apocaliptic viitor postatomic. Este o proz cu un puternic


caracter de avertisment, urmnd linia tradiional a unui
Bradbury (451 Fahrenheit) sau Herbert Franke (R e
eaua gndurilor).
L iviu Paciug (elev) Unul dintre cei mai tineri autori de
anticipaie. Printre temele pe care le abordeaz n scrie
rile sale se numr i cea a rzboiului planetar sau in
terplanetar. Pentru antologia de fa am ales lucrarea
Atac de cord, care reflect ntr-un mod original vidul
sufletesc al unui individ ce a supravieuit unei atari con
flagraii, proz oferind msura unui talent promitor.
M irela Paciug (student) Sora lui Liviu Paciug. Una
dintre cele mai tinere i talentate autoare de anticipaie,
laureat a mai multor concursuri. Scrie o proz de fac
tur uor romantic, cu accente de patetism. n general,
evit stilul dur, brutal, n tratarea unor teme axate pe
tragediile posibile ale viitorului. Lucrarea aleas este una
din cele mai reprezentative ale sale.
Gheovghe Pun (cercettor tiinific) Remarcabil ma
tematician, autor al mai multor lucrri tiinifice, constant
colaborator al revistei ,,tiin i Tehnic (a se vedea
rubrica de jocuri logice G O etc.), el s-a fcut apreciat
i ca un scriitor de real talent, fiind distins cu numeroase
premii. n 1984, i-a aprut, la Editura Albatros, volumul
de povestiri Sfera paralel.
V iorel Prligras (desenator tehnic) n egal msur,
prozator i grafician de valoare. A dobndit mai multe
premii pentru creaie literar (printre care i un premiu
al Uniunii Scriitorilor) i grafic n cadrul concursurilor
naionale i zonale. Cultiv o literatur sensibil, profund
umanitar, n care persist, ca un laitmotiv, ncrederea
n capacitile omului de a surmonta cele mai dificile
ncercri. Nuvela n tre nasturi reprezint o sintez a mai
multor teme de anticipaie n care strfulger elemente
surprinztoare de mit.
Anghel Th. Popescu (actor) Pn acum doi ani, scria
doar teatru i librete de operet. E actor al Naionalului
craiovean, are la activ mai multe piese publicate, dintre
care unele s-au Jucat pe scenele teatrelor din Turda i
Craiova. Scrie o literatur de anticipaie a ideii simple,
clare i a amnuntului bogat.

301

Marius Sttescu (inginer) Un alt veteran" din cadrul


tinerei generaii, qu o creaie literar sporadic n ultimul
timp. A fost premiat la cteva concursuri naionale n
urm cu mai muli ani i a publicat ntr-o serie de fanzine, precum i n trei antologii. Proza Cerul era senin
dezvolt tema implicaiilor nefaste pe care le-ar putea
avea unele descoperiri tiinifice asupra civilizaiei, n mo
mentul n care omenirea nu ar controla cu pertinen i
responsabilitate rezultatele aplicrii lor n practic.
Alexandru Ungur eanu (inginer) Unul dintre cei mai
cunoscui autori de literatur de anticipaie aparinnd
tinerei generaii numeroase premii naionale i zonale
i-au adus consacrarea. n 1984 i-a aprut la Editura A l
batros, n colecia Fantastic Club", romanul Marele prag.
Scrierile sale, ptrunse de un nalt sentiment al respon
sabilitii umane, se caracterizeaz printr-o mare bogie
de idei i un stil spontan, punctat pe alocuri de un sensibil
filon liric. A rtele Mariale Moderne prezint fresca unei
societi dezumanizate, a crei singur raiune de a exista
este violena dus pn la extrem.
Dnu Ungureanu (inginer) A firm at cu ocazia con
cursurilor de literatur de anticipaie din ultimii ani, a
publicat n diverse fanzine. n revista tiin i Tehnic",
precum i n almanahurile Anticipaia". Proza lui se
distinge printr-o scriitur clar, fr divagaii, uneori
nsoit de o subtil not umoristic. n principiu, are
predilecie pentru teme aparent comune, oglindind gn
durile, nzuinele i faptele unor oameni obinuii ai zilei
de mine, care seamn surprinztor de mult cu cei de
azij singur excepie constituind-o Generalul, el numrndu-se printre puinele personaje negative, nerecupe
rabile, pe care autorul le-a creat.
Desigur, antologia noastr nu s-a vrut i nici nu
putea fi exhaustiv, fapt pentru care i-am ales pe cei
mai reprezentativi autori aparinnd tinerei literaturi de
anticipaie romneti, cei ale cror creaii s-au dovedit
a fi la niveltil celor mai valoroase scrieri-avertisment ce
le cunoatem.
A flat n rndul celor mai percutante mijloace de tre
zire a contiinelor, de avertizare asupra unor dezastre
ce amenin mersul ascendent al umanitii, literatura de

302

anticipaie pune n slujba incriminrii holocaustului nu


clear, a degradrii speciei raionale ce populeaz Terra
un potenial artistic de mare expresivitate, mbinnd pre
cizia celei mai riguroase analize cu fora imaginaiei. Tra
gismul rscolitor al unor capodopere nchinate acestei teme
ilustreaz o nalt accepie asupra responsabilitii umane
din partea autorilor de anticipaie. i cu ct mai mult
va crete audiena unor asemenea scrieri, cu att mai
jalnic vor suna cinicele declaraii ale strategilor" sinu
ciderii colective, ale fanaticilor inventatori de arme tot
mai perfecionate. Pacea nu este i n nici un caz nu
trebuie s devin utopie. n virtutea acestor lucruri, avnd
n vedere toate cele spuse precum i cele ntrezrite, tnra,
militanta literatur de anticipaie din Romnia socialist
lanseaz vibrantul apel :
V IIT O R U L ? A T E N IE !

C O N S T A N T IN A P A L IG O R A

CUPRINS

Rodica Bretin : ULTIMUL GDAR


Ovidiu Bufnil : TREI PISICI ALBE PE ACOPERI
Aurel Crel : COLONIE PENTRU O MIE DE ANI
George Ceauu : ATACUL GONDRONILOR ; .
;
Dorin Davideanu : CRENELURILE
Silviu G enescu: STIGMATUL
:
; ; ; : ;
tefan Ghidoveanu : SUB CUPOLA
: J !
Mircea Liviu Goga : NVTORUL ; ; J "
Mihall Grmescu : NIKE
: ; ; 5
Rzvan Haritonovici : POATE... MINE...IVA..',
",
;
Radu Honga : UN SOLDAT PERFECT
:

Ctlin Ionescu : VITRINA INTERZIS


: ; :
:
Lucian Ionic : SPICI
: T T
Marcel Luca : LACUL PSRII WANDOO : :
Victor Martin : NTMPLARE OBINUITA PE NE
OBINUITA PLANET AGIDIA
.
. .
I
Dan Merica Doru P ruteanuO M U L CEL TCUT,
INELUL I FATA BLONDA
Lucian Merica : DERATIZARE
Liviu Paciug : ATAC DE CORD
Mirela Paciug : CARNAVAL
Gheorghe Pun : PIANJENII
Viorel Prligras : NTRE NASTURI
: : : 3 ?
Anghel Th. Popescu : UMBRA CARE UCIDE
: :
Marius Sttescu : CERUL ERA SENIN
. .
. !
:
Alexandru Ungureanu : ARTELE MARIALE MO
DERNE (ii)
Dnut Ungureanu: GENERALUL
! I

Postfaa editorului

5
19
23
31
54
58
67
82
104
116
120
123
133
154
164
190
194
204
210
22:s
227
249
203
272

285
295