Sunteți pe pagina 1din 543

PARTEA NTI

CAP. I
JUCNDU-SE DE-A PELERINII
Crciunul nu-i Crciun fr daruri, mormi Jo de pe
covora.
E ngrozitor s fii srac, oft Meg, uitindu-se n jos, la
rochia ei veche.
Eu zic c nu e drept ca unele fete s aib de toate i
altele s n-aib nimic, adaug Amy, cu un aer suprat.
Oricum, avem un tat i o mam i noi surorile
sntem mpreun, zise Beth, cu mulumire, din colul ei.
Cele patru fete tinere, asupra crora se rsfrngea
lumina focului, se nseninar la auzul acestor vorbe, dar se
ntunecar din nou, cnd Jo, ntristat, zise:
N-avem tat i nu-l vom avea nc mult vreme.
Nu spuse poate niciodat, dar fiecare complet fraza
n gnd, aducndu-i aminte de tatl lor, care era departe, la
rzboi.
Cteva minute, nimeni nu mai scoase o vorb; apoi Meg
zise cu o voce micat:
tii c mama e de prere s nu mai cumprm
daruri de Crciun, anul acesta, pentru c se arat a fi o iarna
grea i nu face s ne cheltuim banii pe fleacuri, atunci cnd
soldaii notri sufer aa de mult front. Nu putem da mult,
dar trebuie s facem i noi mici sacrificii i s le facem din
toat inima. Eu nu le prea fac cu drag.
Meg cltin din cap, gndindu-se cu prere de ru la
toate lucrurile drgue pe care le dorea.
Eu nu cred c puinul pe care l-am da noi le-ar servi
la mare lucru. La ce i-ar folosi armatei dolarul pe care l avem
fiecare? Da, sigur, s nu atept ceva de la mama sau de la
voi, dar de atta timp doresc s-mi cumpr Undine i Sintram,
zise Jo care era un adevrat oarece de bibliotec.

Eu aveam de gnd s-mi cumpr nite note de pian,


zise Beth, cu un suspin pe care nu-l auzi dect lampa i ibricul
de cafea.
Eu mi iau o cutie de creioane colorate Faber. Am
neaprat nevoie de ea, spuse Amy hotrt.
Mama n-a zis nimic de banii notri de buzunar, nu
pretinde doar s renunm la toate plcerile. S ne
cumprm deci fiecare ce ne place, s mai avem i noi o
bucurie din cnd n cnd. Muncim destul, slav Domnului! zise
Jo, examinndu-i ca un biat tocurile pantofilor.
Cred i eu c muncesc, dnd toat ziua lecii copiilor
acelora nesuferii, cnd mai bine a sta acas, ncepu Meg iar
pe un ton plngre.
La tine nu e nici pe departe aa de greu pe ct e la
mine zise Jo. Eu stau ore ntregi cu btrna aceea nervoas
care te trimite mereu ba s-i aduci una, ba s-i aduci alta i
nu-i niciodat mulumit, c uneori mi vine s o zvrl pe
fereastr sau s-i trag vreo dou palme aa de ru m scoate
din fire.
Da, e neplcut s ai atta de umblat, dar cred c s
speli vasele i s faci curat n cas e cel mai ru lucru de pe
lume. M supr tare mult. Mi s-au fcut minile aa de
aspre, c nici nu mai pot s cnt bine la pian.
i Beth se uit la minile-i nroite, cu un suspin pe care
l auzi toat lumea de data asta.
Cred c niciuna dintre voi nu ndur ct ndur eu,
strig Amy, pentru c voi n-avei colege nite fete obraznice,
care te necjesc, cnd nu tii lecia i rd de rochiile tale,
eticheteaz tatl, dac nu e bogat, i te iau n btaie de
joc, dac n-ai nas frumos.
Vrei s zici l defimeaz, nu l eticheteaz. Doar
tata nu e un borcan cu murturi, o ndrept Jo rznd.
tiu eu ce vorbesc, aa c nu mai fi statiric cu
mine. E bine s ntrebuinezi cuvinte potrivite i s-i
mbogeti vocabilarul, i-o ntoarse Amy foarte demn.
Nu v mai certai copii. O, de am avea acuma banii
pe care i-a pierdut tala, cnd eram noi mici! Doamne, ce

cumini i ce fericite am fi, dac n-am avea necazuri, zise


Meg, care i amintea de vremuri mai bune.
Acuma cteva zile ziceai c noi sntem cu mult mai
fericite dect copiii King, pentru c ei nu se neleg ntre ei,
dei snt plini de bani.
Chiar aa am spus, Beth. Dar, cred c sntem fericite,
fiindc, dei muncim din greu, ne distrm bine ntre noi i
sntem o band de fete vesele, cum ar zice Jo.
Jo ntrebuineaz cuvinte aa de urte, observ Amy,
uitindu-se mustrtoare la faa prelung a lui Jo, care sttea
ntins pe covora.
Jo se scul imediat n picioare, i bg minile n
buzunarul orului i ncepu s fluiere.
Nu mai fluiera, Jo! Numai bieii fac asta.
De asta i fluier.
Nu pot s sufr fetele prost crescute i bieoase.
Nu-mi plac copiii ncrezui i afectai.
Psrelele din cuib se neleg, cnt Beth
mpciuitoare, cu o voce aa de caraghioas c toate
ncepur s rd i cearta lu sfrit.
Zu, fetelor, avei fiecare partea voastr de vin,
ncepu s le dojeneasc Meg, ca o sor mai mare ce era. Eti
destul de mare, Josephine, ca s te lai de apucturile astea
bieeti i s te pori mai frumos. Cnd erai mic, n-avea
importan; dar acum, cnd ai crescut i te pori cu prul
ridicat, ar trebui s-i aduci aminte c eti o domnioar.
Ba nu snt deloc domnioar! Dac faptul c-mi ridic
prul n sus m face s par mai mare, am s port coade pn
la douzeci de ani, strig Jo, smulgndu-i fileul din cap i
lsnd s cad pe umeri nite plete castanii. Mi-e groaz cnd
m gndesc c am s cresc i am s devin domnioara
March i o s trebuiasc s port rochii lungi i s fiu
nepat, de parc a fi nghiit un baston. Snt destul de
nenorocit, c m-am nscut fat, fiindc mie mi plac jocurile
bieilor, ocupaiile i felul lor de a fi, i acum e mai ru ca
oricnd, fiindc ard de dorina de a lua parte la rzboi ca tata,

i cnd colo snt silit s stau acas i s mpletesc la ciorapi,


ca o bab.
i Jo, necjit, scutur ciorapul albastru pentru soldai,
pn cnd andrelele sunar ca nite castaete, iar ghemul se
rostogoli prin odaie.
Biat Jo! E ru de tot! Ai dreptate! Ai dreptate! Dar ce
s faci, aa a fost s fie. Fii mulumit c cel puin numele
tu e nume de biat i eti ca un adevrat frate pentru noi,
zise Beth, trecndu-i degetele prin prul zburlit al lui Jo, cu o
mn, care, cu tot splatul vaselor i cu tot tersul prafului,
din lume, rmnea delicat n mngierea ei.
Iar tu, Amy, eti prea pedant i nepat, continu
Meg. Aerele pe care i le dai par caraghioase acuma, dar mai
trziu ai s devii o gsculi ncrezut, dac nu bagi de seam.
mi plac manierele tale alese i felul tu elegant de a vorbi,
cnd nu cazi n afectare; dar cuvntele-i pocite nu snt mai
bune dect expresiile de licean ale lui Jo.
Dac Jo e o trengri i Amy o gsc, eu ce snt m
rog?, ntreb Beth, gata s-i primeasc i ea partea ei.
Tu eti fetia noastr drag i atta tot, rspunse Meg
cu cldur.
Nimeni n-o contrazise, cci oricelul era iubit de toat
lumea.
Probabil c cititorii notri ar dori s cunoasc cele patru
personaje; de aceea ne vom folosi de acest moment, pentru
a descrie, n cteva largi trsturi, pe cele patru surori, care
mpleteau de zor n amurg, n vreme ce afar ningea linitit,
iar nuntru focul ardea vesel n sob. Era o camer veche,
dar n care te simeai bine, dei covorul era cam ros i mobila
foarte simpl. Pe perei atrnau cteva tablouri bune, rafturile
erau pline de cri, la ferestre nfloreau crizanteme i
trandafiri de iarn, iar pretutindeni domnea o atmosfer de
pace i linite.
Margaret, cea mai mare dintre fete, avea aisprezece
ani. Era frumuic, destul de plinu, cu ochi mari, pr bogat
castaniu, o gur frumoas i nite mini albe, cu care se
mndrea cam mult. Jo avea cincisprezece ani, foarte nalt,

slab i armie. Vznd-o, te gndeai fr voie la un mnz,


fiindc nu tia niciodat ce s fac cu minile i picioarele ei
prea lungi, care preau c o ncurc. Avea o gur hotrt, un
nas comic i ochi cenuii, ptrunztori, cu o privire cnd
mnioas, cnd vesel, cnd gnditoare. Singura ei frumusee
era un pr des, lung, pe care ea l inea de obicei strns ntrun fileu, ca s nu o ncurce la micri. Hainele preau c nu
stau bine pe ea, ca i cum fetia ar fi devenit prea repede
femeie i schimbarea nu o ncnta deloc. Elisabeth sau
Beth, cum i zicea toat lumea era o feti timid de
treisprezece ani, rumen n obraji, cu prul lins, cu ochi
luminoi, care aveau totdeauna o expresie de linite adnc,
rareori tulburat de ceva; cci ea prea s triasc ntr-o
lume a ei, unde nu ptrundeau dect puini oameni n care ea
avea ncredere i pe care i iubea. Dei cea mai tnr, Amy
era o persoan foarte important, cel puin aa se socotea
ea. Era o adevrat Alb ca zpada, palid, subire, cu ochi
albatri i cu pr buclat pe umeri. Avea ntotdeauna un fel de
a-i purta capul i un mers care artau c vrea s par o
domnioar n toat puterea cuvntului. Care snt caracterele
celor patru surori, aceasta vom lsa s se ntrevad din
desfurarea povestirii.
Ceasul btu ase. Dup ce mtur n faa sobei, Beth
puse o pereche de papuci s se nclzeasc. ntr-un fel sau
ntr-altul, vederea acestor pantofi vechi avu un efect asupra
fetelor, fiindc aceasta nsemna c e vremea ca mama lor s
se ntoarc i toate doreau s o ntmpine cu zmbetul pe
buze. Meg ncet de a mai face moral i aprinse lampa. Amy
se scul din fotoliu, fr s fie rugat, iar Jo, uitnd ct de
obosit era, sttea n genunchi i inea papucii mai aproape
de flacr.
Snt roi de tot papucii tia. Ar trebui s aib alii
mmica.
M gndeam s-i cumpr eu cu dolarul meu, zise
Beth.
Nu, eu i cumpr!, strig Amy.

Ba nu, eu snt cea mai mare..., ncepu Meg; dar Jo i-o


tie scurt!
Eu snt brbatul familiei, acum, cnd tata e plecat i
eu am s-i iau papucii, fiindc el mi-a spus s am ndeosebi
grij de mama, n lipsa lui.
S v spun eu ce s facem! zise Beth. S-i lum
fiecare cte ceva de Crciun i s renunm la dorinele
noastre.
Numai tu puteai s faci propunerea asta, drag Beth!
Dar vorba e, ce-i cumprm? ntreb Jo.
Fiecare se gndi n tcere cteva minute; apoi Meg spuse
tare, ca i cum ideea i-ar fi venit, uitndu-se la minile ei
frumoase:
Eu i dau o pereche de mnui.
Papuci de bun calitate, strig Jo.
Nite batiste tivite, zise Beth.
Eu am s-i cumpr o sticlu cu ap de colonie.
Mamei i place, nu cost mult i-mi mai rmn bani, ca s iau
ceva i pentru sufleelul meu, adug Amy.
Dar cum i dm lucrurile? ntreb Meg.
Le punem pe mas i o poftim apoi n odaie, s-o
vedem deschiznd pachetele. V mai aducei aminte cum
fceam la ziua de natere a fiecreia, cnd eram mici?
ntreb Jo.
Eu eram aa de emoionat s stau n fotoliu cu
coroana pe cap i s v vd pind solemn, ca s-mi dai
darurile i s m srutai! mi plceau lucrurile i srutrile,
dar era ngrozitor, cnd stteai toate grmad n jurul meu i
v uitai la mine, cnd deschideam pachetele, zise Beth, care
se roea la fa, n timp ce prjea pinea.
S lsm pe mmica s cread c ne cumprm cte
ceva pentru noi i pe urm s aib o surpriz.
Se strduir s-o mulumeasc pe doamna March
fiecare, cum se pricepea. Meg pregti ceaiul, Jo aduse
lemnele i puse scaune la mas, poticnindu-se, izbind i
rsturnnd tot ce-i ieea n cale; Beth fcea naveta de la
salona la buctrie, linitit i grijulie, cum era ea

ntotdeauna; iar Amy ddea porunci la toat lumea, stnd cu


braele ncruciate.
Cnd se aezar la mas, doamna March zise, privindule cu ochi plini de bucurie:
Am ceva bun pentru voi dup-mas.
Fetele se luminar toate la fa, ca prin farmec. Beth
btu din palme de bucurie, uitnd de pesmetele fierbinte pe
care l avea n mn, iar Jo arunc ervetul n sus, strignd:
O scrisoare! O scrisoare! Triasc tata!
Da, e o scrisoare lung i frumoas. Scrie c e
sntos i sper s ndure bine frigul sta. Ne trimite multe
urri de bine pentru Crciun i cteva rnduri anume pentru
voi, zise doamna March, lovind uor buzunarul, cu mna, de
parc ar fi avut o comoar nuntru.
Hai, grbii-v s terminm mai repede! Amy, nu mai
sta cu degetul cel mic ridicat n sus i nu te mai juca cu
mncarea, strig Jo, necndu-se cu ceaiul i scpndu-i din
mn, pe covor, felia de pine cu unt, de grbit ce era, s
vad mai departe scrisoarea.
Beth nu mai mnc nimic i, pn s termine i ceilali,
se strecur n coliorul ei, s mediteze la bucuria care le
ateapt.
Gsesc c e frumos din partea tatei s cear s fie
trimis ca preot, pentru c era prea btrn i nu destul de
zdravn, ca s lupte ca soldat, zise Meg cu cldur.
Ce n-a da s m pot duce i eu ca toboar, ca
vivant,... cum Dumnezeu i zice? Sau cel puin ca sor de
caritate, doar ca s fiu mai aproape de el i s-l ajut, oft Jo.
Trebuie s fie foarte neplcut s dormi ntr-un cort,
s mnnci tot felul de lucruri prost gtite i s bei dintr-o
tinichea, zise Amy.
Cnd se ntoarce, mmico?, ntreb Beth cu un uor
tremur n voce.
A! Nu mai curnd de cinci-ase luni; doar dac nu se
mbolnvete i e silit s vin. Va rmne acolo i-i va face
datoria contiincios, ct l vor ajuta puterile i nu-i vom

pretinde s se ntoarc, dect atunci cnd nu va fi nevoie de


el. Acuma venii s v citesc scrisoarea.
Se strnser toate lng foc, mama lor n fotoliu, Beth la
picioarele ei, Meg i Amy pe braele fotoliului i Jo cu coatele
sprijinite de speteaz, unde nu-i putea citi nimeni emoia pe
fa, dac scrisoarea s-ar fi ntmplat s fie mictoare.
Mai toate scrisorile din vremurile acelea grele erau
mictoare, mai ales cele pe care le trimeteau prinii acas.
n cea de fa se vorbea despre greutile pe care avea s le
ndure, despre pericolele pe care le nfrunt. Era o scrisoare
vesel, plin de speran, cu multe descrieri vioaie ale vieii
de campanie. Numai la sfrit i dezvluia toat dragostea i
dorul de fetiele lui dragi, rmase acas.
Spune-le c mi-e dor de ele i srut-le pentru mine.
Mai spune-le c m gndesc la ele zi i noapte, c m rog
pentru ele i c singura mea mngiere este iubirea pe care
tiu c mi-o pstreaz. Un an pare lung, cnd atepi, dar
amintete-le c, atunci cnd munceti, vremea trece mai
uor. Snt sigur c in minte tot ce le-am spus, cnd ne-am
desprit i nu m ndoiesc c vor fi fete cumini i
asculttoare, c vor lupta cu curaj i vor nvinge ispitele, aa
nct, atunci cnd m voi ntoarce, s fiu mai mndru ca
oricnd de micile mele femei.
Cnd mama lor ajunse la ultimele rnduri, toat lumea i
sufla nasul. Lui Jo nu-i fu ruine de lacrima grea care i se
prelinse pe nas i apoi czu, iar Amy nici nu se gndi c-i
stric buclele i-i ascunse faa la pieptul mamei ei, plngnd
cu suspine:
Snt o egoist! Dar am s-mi dau osteneala s fiu mai
bun, ca s nu-i piard iluziile despre mine, cnd s-o ntoarce
acas.
Ne vom da toat osteneala, strig Meg. Eu m
gndesc prea mult la gteal i nu-mi place s muncesc, dar
voi ncerca s m schimb.

i eu am s caut s fiu aa, cum m vrea el, i am smi fac datoria cum trebuie aici, n loc s doresc alt parte,
zise Jo, care se gndea c e mult mai greu s-i ii firea, dect
s nfruni pe rebelii aceia de la sud.
Beth nu zise nimic, ci-i terse ochii cu ciorapul
albastru, fcut pentru soldai, i ncepu s mpleteasc de
zor, hotrt s-i mplineasc ndatoririle, ca tatl ei s fie pe
deplin mulumit, atunci cnd va veni clipa fericit a revederii.
Doamna March ntrerupse tcerea ce se lsase dup
vorbele lui Jo, zicnd vesel:
V mai aducei aminte de vremea cnd erai mici i
v jucai de-a pelerinii, cum scria n Progresul pelerinului al
lui Bunyan? Nu era bucurie mai mare pe voi, dect atunci cnd
v puneam un sac n spate, v ddeam plriile, bastoanele
i sulurile de hrtie i v trimeteam n cltorie prin cas, de
la pivni, care era Cetatea distrugerii, pn sus de tot la
pod, unde era un adevrat rai cu bunti.
Da, ce bine ne distram, cnd treceam pe la lei i ne
luptam cu Apollyon i noi strbteam valea cu spiridui, zise
Jo.
Mie mi plcea cnd ne cdeau sacii din spate i se
rostogoleau n jos pe scri, spuse Meg.
i mie cnd ieeam pe acoperi, unde ne ateptau
florile noastre i attea lucruri frumoase i ne aezam jos i
cntam de bucurie n soare, zise Beth, zmbind acestei
amintiri plcute a copilriei ei.
Eu mi amintesc foarte vag de lucrurile astea. in
minte doar c-mi era team de intrarea aceea ntunecoas
de la pivni i m bucuram ntotdeauna, cnd ajungeam sus
i gseam prjituri. Dac n-a fi prea mare, mi-ar plcea s
m joc iar de-a pelerinii, zise Amy care se hotrse s
renune la anumite copilrii, la matura vrst de
doisprezece ani.
Nu sntem niciodat prea btrni pentru asemenea
lucruri, draga mea, fiindc acesta e un joc pe care l jucm
toat viaa, ntr-un fel sau ntr-altul. Avem fiecare poverile
noastre. Drumul e mereu deschis n faa noastr i dorina de

bine i de fericire e cluza care ne duce spre pacea care e


adevratul rai, trecnd prin multe suprri i pcate. i acum,
dragele mele pelerine, s zicem c ai ncepe din jocul, nu de
distracii, ci n serios, ca s vedei ct de departe ajungei,
nainte de ntoarcerea tatei.
Zu, mam? Unde ne snt poverile?, ntreb Amy,
care era dornic s porneasc la drum.
Chiar adineauri fiecare i-a spus greutatea de pe
suflet, cu excepia lui Beth. Am impresia c ea nici n-are
vreuna, zise mama.
Ba da, am! Greutatea mea snt farfuriile i crpele de
praf; i, apoi, le invidiez pe fetele cu pian frumos i mi-e fric
de oameni.
Povara lui Beth era aa de caraghioas, c toat lumea
fu gata s rd, dar nimeni nu rse, ca s n-o jigneasc.
Ar fi bine s ne aducem iar aminte de jocul sta de
alt dat, fiindc are s ne ajute s fim cumini, zise Meg pe
gnduri.
Eram n Mlatina desndejdii ast sear i mama a
venit i ne-a scos afar, cum a fcut ajutorul din carte. Ar
trebui s avem un plan al drumurilor, ca tot cretinul. De
unde l lum, ntreb Jo, a crei imaginaie era ntotdeauna
aprins.
Uitai-v sub pern n dimineaa de Crciun i-l vei
gsi, rspunse doamna March.
Vorbir de noul plan n timp ce btrna Hannah strngea
masa apoi fiecare i aduse coul de lucru i ncepur s
coas harnice la cearafurile mtuii. Nu prea le plcea s
coas dar n seara asta nimeni nu crti. Adoptaser planul lui
Jo de-a mpri cearaful n patru pri, pe care le numir:
Europa, Asia, Africa i America i fiecare spuse ceva despre
rile pe care le cutreierau cu acul.
La ora nou, ncetar lucrul i cntar ca de obicei,
nainte de i se duce la culcare. Numai Beth era n stare s
scoat ceva din pianul cel vechi, cu clape nglbenite,
acompaniindu-le. Mama i Meg care avea o voce ca de flaut,
erau temeiul micului cor. Amy era piigiat ca un greiere, iar

Jo ddea fru liber imaginaiei ei muzicale, punnd o mulime


de floricele de la ea, care nu prea nfrumuseau cntecele lor
simple. Fcuser ntotdeauna cor, de cnd abia puteau s
ngne cuvintele: Strlucete, strlucete stelu, i cu
timpul devenise un obicei al casei, pentru c mama era o
cntrea nnscut. Prima voce care rsuna dimineaa n
cas era a ei, vesel ca o ciocrlie, iar seara aceeai voce
vioaie le adormea, cci fetele nu se sturau niciodat de
cntecele ei de leagn.

CAP. II
UN CRCIUN VESEL
Jo se detept cea dinti n zorii cenuii ai dimineii de
Crciun. Nici un ciorap nu atrna lng sob i un moment se
simi tot aa de dezamgit, cum se simise odat mai de
mult, cnd ciorapul ei mic czuse jos, att era de ncrcat cu
bunti. Apoi i aminti de fgduiala mamei ei i, bgnd
mna sub pern, scoase o crticic mbrcat n rou. O
cunotea foarte bine, coninea vechea poveste a celei mai
frumoase viei care a fost trit vreodat i Jo simi c acesta
e un adevrat ndrumtor pentru orice pelerin care pornete
la un drum lung. Detept pe Meg cu Srbtori fericite i o
ndemn s vad ce e sub perna ei. Scoase ea o carte legat
n verde, cu aceeai poz nntru i cteva cuvinte scrise de
mama lor, ceea ce fcea mai preios, n ochii lor, unicul dar
primit. n curnd, Beth i Amy se deteptar i ele. Cutar
sub pern i gsi fiecare cartea ei, una albastr i alta
galben-cenuie ca gua porumbelului i toate ncepur s
vorbeasc despre ele, n timp ce la rsrit zorile roiatice
vesteau apropierea zilei.
Cu toate micile ei vaniti, Margaret avea o fire
evlavioas, care, incontient, influena pe aceea a surorilor
ei, mai ales pe a lui Jo, care iubea foarte mult i o asculta,
pentru c i ddea sfaturi cu mult blndee.

Fetelor, zise Meg, uitndu-se pe rnd la capul zbrlit


din faa ei i apoi la cele dou capete cu scufi de noapte
din odaia de alturi, mama vrea ca aceste cri s ne fie
dragi i s le citim. Trebuie s ncepem imediat. Eram
credincioase pe vremuri, dar de cnd a plecat tata i rzboiul
a adus attea tulburri n casa noastr, am uitat multe lucruri.
Voi facei cum vrei, dar eu mi voi ine cartea aici, pe mas,
i voi citi cte puin n fiecare diminea, cnd am s m
detept, pentru c tiu c-mi va prinde bine i m va ajuta
tot restul zilei.
Dup aceste cuvinte, Meg i deschise cartea i ncepu
s citeasc. Jo, trecu un bra pe umrul lui Meg i sprijinindui obrazul de el ei, citi i ea, cu o expresie linitit, ce aprea
rareori pe figura ei vioaie.
Ce bun e, Meg! Hai, Amy, s facem i noi ca ele. Te
ajut eu la cuvintele mai grele i ele ne vor explica acolo unde
nu nelegem noi, opti Beth, foarte impresionat de crile
cu coperte frumoase i de exemplul surorilor ei.
mi pare bine c a mea e albastr, zise Amy.
Se fcu apoi linite. Se auzeau doar foile ntoarse uor,
iar soarele de iarn se strecura nuntru, luminnd figurile
serioase ale fetelor, ca o urare de Crciun.
Unde e mama? ntreb Meg o jumtate de or mai
trziu, cnd ea i Jo alergar jos, s-i mulumeasc pentru
daruri.
Dumnezeu tie unde s-a dus. A venit un bieel
zdrenuros s-i cear ceva, i mmica voastr a plecat n
grab s vad de ce avea nevoie. N-am mai vzut aa
femeie, care s mpart cu atta drnicie ca ea mncare i
butur, haine i lemne, rspunse Hannah, care tria n
familia March, de cnd se nscuse Meg, i era considerat de
ei mai mult ca o prieten, dect ca o servitoare.
Sigur c se va ntoarce repede, aa nct f prjiturile
i aeaz bucatele, i zise Meg, nvluind ntr-o singur privire
darurile adunate ntr-un co i inute sub sofa, gata s fie
scoase la momentul oportun. Ei dar unde e sticla cu ap de

colonie a lui Amy? adug ea, cci nu zrea pe nicieri


pacheelul.
L-a luat acum dou minute ca s-i pun panglic sau
aa ceva, rspunse Jo, dansnd prin odaie cu papucii noi ca
s-i mai nmoaie.
Ce drgue snt batistele mele, nu? Hannah le-a
splat i le-a clcat i eu singur le-am cusut iniialele, zise
Beth, uitndu-se mndr la nite litere destul de strmbe i
neegale, cu care se trudise att de mult.
Drgua de ea, s-a apucat s pun mama pe ele, n
loc de M. March! Ce curios!, strig Jo, lund n mn una din
ele.
Cum, nu e bine? Am crezut c e mai potrivit aa,
fiindc iniialele lui Meg snt tot M.M. i vreau ca numai
mami s ntrebuineze batistele, zise Beth, tulburat.
Bine ai fcut drgu! Ai avut o idee minunat. Aa,
nimeni nu le va ncurca vreodat. Au s-i plac foarte mult,
snt sigur, zise Meg, ncruntndu-se la Jo i zmbind lui Beth.
Vine mama! Ascundei repede coul! strig Jo, auzind
o u trntindu-se i pai rsunnd n salon.
Amy intr grbit cu un aer ruinat, cnd vzu c
surorile ei o ateptau.
Unde ai fost i ce ascunzi la spate? ntreb Meg
surprins s vad pe Amy cea lene, sculat aa de vreme,
mbrcat i cu capionul n cap.
S nu rzi de mine, Jo! Voiam s nu tie nimeni, pn
la sosirea clipei cnd aveam s dm totul pe fa. Am vrut
numai s schimb sticlua cu una mai mare i mi-am dat toi
banii pe ea, ca s nu mai zicei c snt egoist.
Spunnd acestea, Amy le art sticla elegant pe care o
cumprase n locul celei ieftine. Prea att de serioas n
ncercarea ei de a se uita pe sine, nct Meg, mulumit o
mbri, i Jo zise c e o fat bun, iar Beth alerg la
fereastr i rupse cel mai frumos trandafir al ei, ca s
mpodobeasc sticla cu colonie.
tii, m simeam ruinat de darul meu, dup ce azi
diminea hotrsem s fiu generoas i aa, cum m-am

sculat, am dat fuga imediat la parfumerie i am schimbat-o.


Acum snt aa de fericit, fiindc darul meu e cel mai frumos.
n acest moment auzir poarta trntindu-se. mpinser
coul sub sofa i fiecare i lu repede locul la mas.
i urm un Crciun fericit, mami! i mulumim
pentru cri, am citit puin i avem de gnd s facem aa n
fiecare zi, strigar fetele n cor.
Srbtori fericite, fetielor! mi pare bine c ai
nceput imediat i sper c o s continuai. Dar a vrea s v
spun ceva nainte de a ne aeza la mas. Nu departe de aici
zace o femeie cu un copil nou nscut. ase copii stau
ngrmdii ntr-un singur pat, ca sa in de cald unul altuia
pentru c n-au foc. N-au ce s mnnce i biatul cel mai
mare a venit s-mi spun c mor de frig i de foame. Fetelor,
nu vrei s le dai masa voastr de diminea ca un dar de
Crciun?
Le era la toate grozav de foame, fiindc ateptaser
aproape o or i o clip nimeni nu zise nimic; doar un
moment, pentru c Jo izbucni cu voiciune:
mi pare aa de bine c ai venit nainte ca noi s fi
nceput masa.
Pot s vin i eu s-i ajut s duci lucrurile la copiii cei
sraci? ntreb Beth, gata ntotdeauna pentru fapte bune.
Eu duc smntna i pinioarele, adug Amy, cednd
eroic lucrurile care i plceau mai mult.
Meg acoperise deja mncarea i strngea toat pinea pe
o farfurie mare.
Eram sigur c o s primii, zise doamna March
mulumit. Vei veni toate cu mine, s m ajutai i la
ntoarcere mncm pine cu lapte i ne sturm noi la prnz.
ntr-o clip fur gata i cu toate pornir la drum. Din
fericire, era devreme i mergeau pe strzi lturalnice, aa
nct puini trectori le puteau vedea i nu rse nimeni de
grupul comic pe care-l formau.
ntr-o odaie srccioas, goal, cu geamurile sparte,
fr foc, cu aternutul n zdrene, o mam bolnav, cu un
copil care scncea, i mai muli alii, palizi, nfometai,

ghemuii unul ntr-altul sub aceeai ptur veche, ca s nu


nghee de frig. Cnd fetele aprur pe u, fcur nite ochi
mari de mirare i buzele nvineite ncercar un zmbet.
Ach, mein Gott, au venit nite ngeri buni la noi,
strig femeia, plngnd de bucurie.
Caraghioi ngeri, cu capioane i mnui de ln,
observ Jo, fcndu-i pe toi s rd.
ntr-adevr, dup cteva minute, s-ar fi zis c nite
spirite bune se puseser pe lucru acolo. Amy care adusese
lemne fcu focul i astup geamurile sparte cu plrii vechi
i cu propriul ei al. Doamna March ddu mamei ceai i
fierturi de orz i ncerca s-o mngie, n timp ce nfa cu
dragoste pe cel mic, ca i cnd ar fi fost al ei. n acest timp,
fetele puser masa, duser pe copii lng foc i-i hrnir ca
pe nite psrele nfometate, rznd, vorbind i ncercnd s
neleag engleza lor caraghioas, pocit.
Ce bine e! Copiii-ngeri!, strigau mititeii mncnd i
nclzindu-i minile roii la flacra vesel din sob.
Fetelor nu le mai spusese nimeni ngeri pn atunci i
gseau c este foarte nostim, mai ales Jo care fusese
poreclit Sancho Pansa, de cnd se nscuse. A fost o mas
foare fericit, dei ele n-au gustat nimic din ea i, cnd
plecar, lsnd bucuria n urma lor, nu cred c mai exista n
tot oraul patru fiine mai mulumite dect fetiele
nfometate, care-i dduser mncarea i se mulumeau cu
pine i lapte n dimineaa de Crciun.
Asta se cheam s-i iubeti aproapele mai mult
dect pe tine nsui i-mi place, zise Meg, aeznd darurile,
mama lor fiind n odaia de sus, ca s mpacheteze haine
pentru bieii Hummel.
Nu erau prea frumoase darurile, dar ele puseser atta
dragoste n micile pachete, iar vasul nalt din mijloc cu
trandafirii roii, crizanteme albe i vi urctoare, ddea
mesii chiar un aer elegant.
Vine! D-i drumul, Beth! Deschide ua Amy. Triasc
mami, strig Jo.

Amy deschise larg ua, Jo iei n ntmpinarea mamei,


iar Meg o conduse la fotoliul de onoare, n timp ce Beth cnta
la pian marul ei cel mai vesel. Doamna March fu foarte
surprins i, emoionat, zmbi cu ochii plini de lacrimi,
examinndu-i darurile i citind cele cteva cuvinte care le
ntovreau, ncerc imediat papucii, i bg n buzunar o
batist parfumat din belug cu ap de colonie de la Amy, i
prinse trandafirul n piept i gsi c mnuile i vin perfect.
S-au mbriat apoi i au rs mult, fetele dnd, din cnd
n cnd, mici explicaii, cu simplitate i cu dragoste care fac
aa de plcute aceste reuniuni familiare n asemenea clipe, i
rmn o amintire aa de frumoas pentru mai trziu. Toate se
aezar apoi la lucru.
Fapta bun de diminea i ceremonia darurilor le luase
atta timp, nct restul zileie l petrecur fcnd pregtiri
pentru serbarea de sear. Fiind prea tinere i nu destul de
bogate, ca s se duc la teatru ca s-i permit cheltuieli
mari, pentru a lua parte la reprezentaiile particulare, fetele
i puseser creierul la lucru i, nevoia fiind mama
nelepciunii, i confecionaser tot ce aveau nevoie. Unele
dintre produciile lor erau chiar foarte ndemnatice; chitare
de carton, lmpi fcute din vase ce nu se mai ntrebuinau,
acoperite cu hrtie argintat, costume pompoase din rochii
vechi, strlucitoare de fluturi de tinichea. Mobila o ntorceau
mereu cu susul n jos i odaia cea mare era scena multor
nevinovate petreceri.
Brbaii nu erau admii, aa nct Jo putea s joace cte
roluri masculine voia. Ceea ce o ncnta ndeosebi era o
pereche de cisme rocate din piele, druite de o prieten
care cunotea pe o doamn i aceasta la rndul ei pe un
actor. Cimele, o floret veche i un costum jerpelit ce
aparinuser pe vremuri acestui actor, formau comoara ei
nepreuit i apreau n orice mprejurare. Numrul redus al
actorilor din trup obliga pe cei doi actori principali s joace
mai multe roluri n acelai timp. i ntr-adevr, meritau laude
pentru munca grea pe care o depuneau, ca s nvee trei sau
patru roluri, mbrcnd i dezbrcnd n grab diverse

costume i aranjnd pe deasupra i decorurile. Era un


exerciiu excelent pentru memorie i o distracie nevinovat,
care cerea multe ore. Altminteri, ar fi stat degeaba sau n
tovrie mai puin recomandabil.
n prima sear de Crciun, vreo dousprezece fete
ngrmdite pe un pat care constituia fotoliile de orchestr,
ateptau s se ridice cortina de creton albastru cu galben, cu
o nerbdare ce fcea cinste actorilor. Se auzeau oapte i
mult fonet de dup cortin, un moment zrir o lamp care
fumega i prinser chiar rsetul nfundat al lui Amy, care era
ct p-aci s aib o criz de nervi, din cauza emoiei. Deodat
se auzi un clopot, cortina se ddu la o parte i tragedia
ncepu.
O pdure ntunecoas, dup cum anuna unicul afi,
era reprezentat prin civa arbuti n oale de pmnt, un
covor verde pe podea i o peter n deprtare. Petera era
fcut dintr-o ptur de cal drept acoperi i birouri drept
ziduri. nuntru, o oal neagr clocotea pe foc i o vrjitoare
btrn se apleca deasupra ei. Scena era n ntuneric i
lumina focului mpreun cu aburul adevrat care ieea din
ibric, cnd vrjitoarea ridic capacul, produceau un efect de
toat frumuseea, pe care asistena l resimi cu putere. O
clip dup aceea, Hugo, rufctorul, intra ano pe scen,
zngnindu-i sabia, purtnd o plrie cu boruri largi tras pe
ochi, barb neagr, o plrie misterioas i cisme. Dup ce
fcu civa pai ncoace i ncolo foarte agitat, se izbi pe
frunte i ncepu deodat s cnte pe o melodie slbatic ura
lui pentru Roderico, iubirea pentru Zara i hotrrea lui
nenduplecat de a omor pe unul i de a ctiga pe cellalt.
Vocea rstit a lui Hugo, ntretiat din cnd n cnd de cte
un strigt, cnd sentimentele sale erau mai puternice,
impresionar mult pe spectatori, care aplaudar n momentul
cnd el se opri s rsufle. nclinndu-se cu aerul unui om
obinuit cu aprecierea publicului, se ndrept, tiptil spre
peter i porunci lui Hagar pe un ton hotrt, s ias afar:
Hai, frumuico, am nevoie de ajutorul tu!

i Meg i fcu apariia, cu o coad cenuie de cal


atrnndu-i pe obraz, mbrcat ntr-o hain neagr cu rou,
cu un b n mn i cu o pelerin mpodobit cu semne
cabalistice Hugo i ceru o butur, ca s fac pe Zara s-l
iubeasc i alta, ca s-l ucid pe Rodrigo.
Pe o frumoas melodie, Hagar promise s-i
ndeplineasc ambele dorine i porni s cheme spiritul care-i
va aduce butura de dragoste:
Spiridu din zarea albastr,
Vino i la casa noastr,
Tu ce din flori te-ai nscut
i doar rou ai but,
Farmece nu poi s-mi faci
i-n descntec s le-mbraci?
F-mi-l dulce, f-mi-l tare,
Spiridu, d-mi ascultare,
Adu-mi farmecul n zbor,
Spiriduule, te rog.
Se auzi o arie linitit, dulce i apoi n fundul peterii
apru o figur delicat, n vluri albe, vaporoase, cu aripi
strlucitoare, cu prul de aur i cu o cunun de trandafiri pe
cap. innd o baghet ridicat, cnt:
Din vzduhul cel senin
Ia-t-m, la tine vin.
Ia descntecul, nva
i ascult a mea pova:
La lumina lunii-n noapte,
Farmecul s-l spui n oapte;
Dar cumva de-l vei uita.
Farmecul s-o destrma.
i lsnd s cad o sticlu aurit la picioarele vrjitoarei,
spiritul dispru. Un alt farmec al lui Hagar chem o alt
apariie, dar nu una frumoas de data aceasta, cci cu un

zgomot metalic, un drcuor, urt i negricios, nvli pe


scen i dup ce mormi un rspuns, zvrli o sticl neagr lui
Hugo i dispru cu un rnjet. Hugo mulumi, i puse filtrele n
cisme i plec; iar Hagar inform pe spectatori c de vreme
ce el i omorse n trecut mai muli prieteni, l-a blestemat i
are de gnd s-i strice planurile i s se rzbune pe el. Pe
urm, cortina czu i spectatorii se odihnir, mncnd candel
i discutnd ntre acte, despre subiectul piesei.
S-a bocnit mult pe scen, dar cnd s-a vzut ce
capodoper de tmplrie teatral s-a ridicat, nimeni n-a mai
suflat o vorb.
Era ntr-adevr splendid! Un turn se nla spre cer; iar
la fereastra luminat, pe dup o perdea alb, apru Zara,
ntr-o minunat rochie albastr cu argint, ateptnd pe
Roderigo. El sosi ntr-un vemnt pompos, cu plrie cu pene,
pelerin roie, bucle castanii, o chitar i, bineneles, i
cizme. ngenunchind la picioarele turnului, cnt o serenad
ncnttoare, la care Zara rspunse i, n urma unui dialog
muzical, consimi s fug. Acum trebuia s aib loc
momentul culminant al piesei. Roderigo scoase o scar de
frnghie cu cinci trepte, arunc n sus un capt, ajut pe Zara
s coboare. Ea i fcu loc timid, printre gratiile ferestrei,
puse o mn pe umrul lui Roderigo i era gata s sar jos cu
graie, cnd, din nenorocire pentru ea, i uit trena care se
ag de fereastr, turnul se cltin, se aplec n fa i czu
cu zgomot, ngropnd pe cei doi nefericii ndrgostii sub
drmturile lui.
Un ipt general izbucni, pe cnd cizmele roii fceau
micri dezordonate, ca s ias din nvlmeal i un cap
blond se ridic exdamnd;
i-am spus eu c aa o s mi se ntmple! i-am spus
eu!
Cu o extraordinar prezen de spirit, Don Pedro
seniorul cel crud, nvli pe scen i, smulgndu-i fiica de
acolo, i opti n grab:

Nu rde! Joac, ca i cum totul ar fi mers bine!, i


poruncind lui Roderigo s se ridice, l exil din regatul lui cu
mnie i dispre.
Dei nc ameit de cderea turnului peste el, Roderigo
sfid pe btrnul suveran i refuz s plece. Acest exemplu
curajos nflcr pe Zara i ea sfid pe tatl i stpnul ei, iar
el, mnios ddu porunc s fie aruncai amndoi n cel mai
adnc beci al castelului. Un paznic mic i grsu intr, aducnd
lanurile i-i conduse jos cu un aer foarte nspimntat, uitnd
cu totul vorbele pe care trebuia s le rosteasc.
Actul al treilea se petrecea n sala cea mare a
castelului, i iat pe Hagar aprnd, gata s elibereze pe
ndrgostii i s-l ucid pe Hugo. l aude venind, se ascunde
i-l vede vrsnd buturile n dou cupe de vin i poruncind
micului servitor timid:
Du-le prizionierilor, n celule lor, i spunele c voi
veni n curnd!
Dar n vreme ce servitorul l ia deoparte pe Hugo, s-i
spun ceva, Hagar schimb cupele, cu alte dou,
nevtmtoare. Paznicul le ia de acolo i Hagar pune napoi
cupa care era destinat pentru Roderigo. Hugo nsetat, dup
un lung discurs, o bea, i pierde minile, se mpleticete,
cade jos lat i moare, n vreme ce Hagar i d pe fa
uneltirile lui, ntr-o arie de o neasemuit frumusee.
Aceasta fu o scen ntr-adevr impresionant, dei
unele persoane ar fi putut obiecta, c efectul morii
rufctorului fusese ntructva micorat de cderea brusc a
unui smoc de pr lung. Fu chemat n faa cortinei i apru,
fr s-i piard cumptul, innd de mn pe Hagar, a crui
voce fusese considerat mai splendid dect tot restul
reprezentanei la un loc.
Actul al patrulea arta pe Roderigo desndjduit, gata
s-i mplnte un pumnal n piept, fiindc i se spusese c Zara
l-ar fi prsit. Dar tocmai cnd e pe punctul de a-i ndeplini
hotrrea disperat, aude un cntec minunat sus, la fereastr,
care l anun c Zara i e credincioas, dar n pericol i c el
o poate salva, dac vrea. O cheie i e aruncat n nchisoare.

ntr-un moment de furie el i rupse lanurile, dscuie ua i se


repede afar, s scape pe iubita sa.
Actul al cincilea se deschide cu o scen furtunoas ntre
Zara i Don Pedro. El dorete s-o trimit la mnstire, dar ea
nici nu vrea s aud de aa ceva; i dup rugmini
zadarnice e gata s leine, cnd Roderigo d nval nuntru
i-i cere mna. Don Pedro refuz, pentru c Roderigo nu e
bogat. Cei doi ip, gesticuleaz, dar nu pot ajunge la nici o
nelegere i Roderigo e gata s duc n brae pe Zara,
obosit cnd servitorul cel timid intr cu o scrisoare i cu o
pung de la Hagar, care dispruse n mod misterios. Aceasta
i ntiin c las motenire o avere imens tinerii perechi i
c-l blesteam ngrozitor pe Don Pedro, dac nu-i face
fericii. Cei doi deschid punga i cteva monede de cositor
cad pe scen, ca o ploaie de argint. Aceasta nmoaie cu totul
pe stpnul cel nenduplecat, care consimte fr nici un
murmur. Toi intoneaz un cor vesel i cortina cade peste cei
doi ndrgostii, care primesc n genunchi binecuvntarea lui
Don Pedro, ntr-o atitudine foarte graioas.
Izbucnir aplauze furtunoase, care ns ncetar brusc,
cci patul cu baldachin care fusese aranjat ca fotolii de
orchestr se ls deodat n jos, fapt care tie tot
entuziasmul spectatorilor Roderigo i Don Pedro srir ntrajutor i toi ieir neatini, muli nemaiputnd vorbi de rs.
Abia se potoliser, cnd Hannah apru la u s felicite pe
actori din partea doamnei March i s pofteasc pe toat
lumea jos la mas.
Aceasta fu o adevrat surpriz, chiar i pentru actori i
cnd vzur masa, se uitar unul la ali mirai, dar foarte
ncntai. Mami le pregtea din cnd n cnd cte un mic osp,
dar o mas aa de bogat nu mai vzuser ele din zilele
bune de altdat. Erau dou farfurii mari cu ngheat,
prjituri, fructe, bomboane de ronit i n mijlocul mesei,
patru buchete mari din flori de ser.
Li se opri respiraia n loc i fcur ochi mari, uitndu-se
mirate, cnd la mas, cnd la mama lor care prea ncntat!
Au venit zne aici? ntreb Amy.

E Mo Crciun, zise Beth.


Mama a fcut tot, i Meg zmbi dulce, cu toat barba
ei cenuie i sprncenele albe.
Oare mtua March s fi fost ea aa de darnic?
N-ai ghicit. Domnul Laurence cel btrn le-a trimis,
rspunse doamna March.
Bunicul tnrului Laurence. Cine Dumnezeu i-o fi dat
ideea asta? Nici nu-l cunoatem, exclam Meg.
Hannah i-a povestit unuia dintre servitori cum v-ai
purtat voi azi diminea. E un btrn curios, dar asta i-a
plcut mult, i cum l cunotea pe vremuri pe tatl meu, azi
dup-amiaz mi-a trimis cteva rnduri foarte politicoase, n
care mi cerea voie s-l las s-i exprime sentimentele sale
prieteneti fa de copiii mei, trimindu-le cteva bunti i
dulciuri, n cinstea zilei de azi. N-am putut s refuz i, aa, v
putei bucura acum de aceast mas bogat, spre deosebire
de cea att de simpl de azi diminea.
Baiatul acela l-a ndemnat, snt sigur. E un tip foarte
simpatic. Grozav a vrea s-l cunosc. Am vzut eu c i el
ine s ne cunoasc; dar e ruinos, i Meg e aa de nepat,
nu m las s-i vorbesc, cnd trecem pe lng casa lui, zise Jo,
n timp ce farfuriile circulau i ngheata se topea vznd cu
ochii, n exclamaiile de satisfacie ale comesenilor.
Vorbeti de cei care locuiesc n casa cea mare de
alturi?, ntreb una dintre fete. Mama mea l cunoate pe
btrnul Laurence i zice c e un om foarte mndru, cruia nui place s aib legturi cu vecinii lui. Pe nepotul lui l ine
nchis n cas i, cnd nu clrete sau nu se plimb cu
profesorul lui, l pune s studieze din greu. L-am poftit odat
la un ceai, dar n-a venit. Mama zice c e foarte drgu, cu
toate c nu vorbete niciodat cu fetele.
Pisica noastr a fugit odat, i el a adus-o napoi i
am stat de vorb peste gard. Ne-am neles foarte bine, la
criket i la multe altele, dar cnd a zrit-o pe Meg, a ters-o.
Trebuie s rennoim cunotina ntr-o zi, pentru c snt sigur
c are nevoie de distractie, zise Jo, hotrt.

mi plac manierele lui. Va deveni un adevrat domn.


Dac vei avea prilejul, poi s stai de vorb cu el, n-am nimic
mpotriv. Chiar el a adus florile i l-a fi poftit nuntru, dac
a fi fost sigur c totul merge bine, sus la voi. Dup figura
lui am vzut c ar fi dorit att de mult s mai rmn, auzind
rsetele voastre. Trebuie s se simt aa de singur bietul
biat!
Bine c nu l-ai poftit mam, rse Jo, uitndu-se la
cimele ei. Dar mai dm o reprezentaie pe care s-o poat
vedea. Dac ne-ar ajuta i el! Ar fi splendid!
N-am mai primit niciodat un buchet. Ce frumos e! i
Meg se uita la flori cu mult plcere.
Snt frumoase, dar pentru mine trandafirii lui Beth
snt mai inimoi, zise doamna March, mirosind floarea pe
jumtate ofilit de la cingtoare.
Beth se ghemui lng ea i opti:
Tare a vrea s-i trimit tatii buchetul meu. Nu cred c
el petrece un Crciun aa de vesel ca noi.

CAP. III
TNRUL LAURENCE
Jo, Jo, unde eti? strig Meg din capul de jos al scrii
de la pod.
Aici! rspunse o voce rguit de sus. Meg ddu fuga
pe scar i gsi pe sora ei nfurat ntr-un al, pe o sofa
veche cu trei picioare, lng o fereastr nsorit, mncnd
mere i vrsnd lacrimi de pniile Motenitorului lui
Redclyffe. Aici se rtrgea ea, de obicei cu vreo ase mere
roii i o carte frumoas, n tovria linitit a unui oricel,
care tria prin apropiere i creia nici nu-i pas de ea. Cnd
apru Meg, Ronior se ascunse iute n gaura lui i Jo i terse
lacrimile, dornic s afle ce veti i aduce Meg.

Ce bine mi pare! Doamna Gardiner ne-a trimis cteva


rnduri, prin care ne poftete la ea mine sear i Meg i art
biletul preios, citindu-i-l foarte ncntat:
Doamna Gardiner are plcerea s invite pe d-ra Margareta i d-ra Josephine la un ceai, n noaptea de Revelion.
Mama e de prere s mergem, dar cum ne mbrcm?
Ce mai ntrebi, cnd tii c o s ne punem tot rochiile
de poplin, pentru c n-avem altele, rspunse Jo cu gura plin.
Dac a avea o rochie de mtase! suspin Meg.
Mama zice c poate s-mi fac una, cnd voi avea
optsprezece ani, dar doi ani e un timp aa de lung, cnd
trebuie s atepi.
Dar poplinul nostru pare mtase i snt destul de
drgue pentru noi. A ta e ca nou, dar ai uitat c pe a mea
am ars-o i are o pat. Ce s m fac? Se vede grozav i nu
pot s-o scot.
Trebuie s stai mai linitit i cu spatele la perete.
Faa e foarte bun. Eu o s am o panglic nou n pr, i
mama mi mprumut acul ei cu perle. Pantofii mei cei noi
snt drgui i mnuile mi vin bine, dei nu snt aa de
frumoase, pe ct a dori eu.
Ale mele snt ptate cu limonad i nu pot s gsesc
altele noi, aa c o s merg fr mnui, zise Jo, care nu se
sinchisea prea mult de elegan.
Trebuie s ai mnui, altfel nu mai mergem, strig
Meg hotrt. Mnuile snt mai importante dect orice. Nu
poi s dansezi fr ele i dac nu le vei pune, n-am s m
simt bine.
Atunci am s stau linitit. Nu-mi pas, dac dansez
sau nu. Nu e nici o distracie s te nvrteti de colo pn colo.
Mie mi place s zbor, s fac srituri.
Nu poi s ceri mamei mnui noi. Cost aa de
scump i tu n-ai grij de ele. Cnd le-ai murdrit pe celelalte,
a zis c nu-i mai cumpr altele, iarna asta. Nu poi s le ii
ntr-un fel s nu se vad? ntreb Meg ngrijorat.

Doar s le in strns n mn, asta e tot ceea ce pot


face. Am gsit altceva! Fiecare s pun n mn una bun, i
s in pe cea murdar. Ce zici?
Minile tale snt mai mari dect ale mele i ai s-mi
ntinzi mnua ngrozitor, ncepu Meg, pentru care mnuile
erau o adevrat slbiciune.
Atunci merg fr mnui! Nu-mi pas de ce o s zic
lumea!, strig Jo, lundu-i cartea.
i-o dau pe a mea, i-o dau, numai nu mi-o pta i
poart-te frumos. Nu-i pune minile la spate, nu fixa oamenii,
nu striga Sfinte Sisoe. Te rog ine minte lucrurile astea.
S n-ai nici o grij. Am s stau cuminte i n-am s fac
pozne. Acuma du-te i rspunde la bilet i las-m s termin
romanul sta palpitant.
Meg plec s accepte cu mulumiri, s se uite la
rochie i s-i dreag, cntnd, vesel, singurul ei volan de
dantel veritabil, n timp ce Jo sfrea cartea, cele patru
mere, i se mai juca i de-aprinselea cu Ronior.
n ajunul anului Nou, salonul era gol, c cele dou surori
mai mici fceau pe cameristele i cele dou surori mai mari
se mbrcau cu nfrigurare pentru ceai. Dei toaletele erau
simple, a fost mult rs, vorb i alergtur n casa March i la
un moment dat s-a simit i un puternic miros de ars. Meg
voia cteva bucle n fa i Jo fu rugat s in strns cu
cletele fierbinte, prul pus pe hrtie.
Aa fum trebuie s ias? ntreb Beth din vrful
patului.
Se usuc umezeala, rspunse Jo.
Ce miros curios, parc ar fi de pene arse, observ
Amy, netezindu-i mndr buclele ei lucioase.
Gata, acum am s scot hrtiile i o s vedei un nor
de bucle mici, zise Jo, punnd jos cletele.
Scoase ntr-adevr hrtiile, dar nu se vzu nici un nor de
bucle, cci prul iei cu hrtie cu tot, i coaforul ngrozit puse
pe mas n faa victimei un ir de pacheele fumegnd.

Vai, vai ce mi-ai fcut! M-ai nenorocit! Nu pot s mai


merg! Prul meu, vai, prul meu! se vit Meg, uitndu-se cu
disperare la prul cre, inegal de pe fruntea ei.
sta e ghinionul meu. Nu trebuia s-mi ceri s te
ajut. Eu totdeauna stric. mi pare grozav de ru, dar nu din
vina mea. Cletele era prea fierbinte, mormi Jo, uitndu-se
cu lacrimi de remucare la prul nnegrit i ars.
Nu e ars, doar ncreete-l puin i leag-i panglica n
aa fel, nct cele dou capete s cad puin pe frunte i o s
fii dup ultima mod. Am vzut o mulime de fete pieptnate
aa, zise Amy consolnd-o.
Am vrut s fiu frumoas. Aa mi trebuie! Mai bine
mi lsam prul cum era, strig Meg furioas.
Cum fac eu! Era aa de lins i de drgu! Dar o s
creasc iar la loc, o mngie Beth, srutnd-o.
Dup alte cteva accidente mai puin importante, Meg
i termin n sfrit toaleta i prin sforrile reunite ale
familiei, Jo fu i ea mbrcat i pieptnat. Erau foarte bine
n rochiile lor simple. Meg ntr-o rochie cenuiu-albstruie, cu
cordon de catifea albastr, volane de dantel i acul cu perl;
Jo n maron, cu un guler brbtesc, scrobit, i cu o
crizantem alb drept unic podoab. Fiecare puse ntr-o
mn o mnu curat de culoare deschis, i inu n cealalt
una ptat, i toat lumea fu de prere c nfiarea lor e
perfect. Pantofii lui Meg cu tocuri nalte i erau foarte
strmi i o strngeau dei ea nu voia s recunoasc i Jo avea
impresia c cele nousprzece ace de cap i snt nfipte n
creier, ceea ce nu era prea comod. Dar ce era s fac! Cine
vrea s fie elegant, trebuie s sufere.
Petrecere bun, dragele mele, le ur doamna March,
n timp ce surorile coborau scara cu bgare de seam. Nu
mncai prea mult i ntorcei-v la unsprzece, cnd o s vin
Hannah, s v ia.
Cnd trntir poarta dup ele auzir o voce de la
fereastr.
Fetelor, fetelor avei batiste curate?

Da, da, albe ca zpada i a lui Meg e i parfumat,


strig Jo de jos, adugnd pe drum: Cred c mami ne-ar
ntreba asta i dac am fi n timpul unui cutremur.
E una din prerile ei aristrocatice i are dreptate. O
doamn adevrat se recunoate dup mnui, batist i
pantofi, rspunse Meg care avea i ea o mulime de preri
aristrocratice.
Vezi, nu uita s-i ascunzi arsura Jo! E la locul lui
cordonul meu? mi st foarte ru prul? zise Meg ntorcnduse de la oglinda din vestiarul doamnei Gardiner, dup o
prelungit i atent examinare,
Snt sigur c am s uit. Dac m vezi c fac vreo
prostie, f-mi cu ochiul, ca s-mi aduc aminte, o rug Jo,
trgndu-i gulerul i netezindu-i puin prul.
Nu, o fat bine crescut nu face cu ochiul. Am s ridic
sprncenele, dac se ntmpl ceva ru i dau din cap, dac
totul merge bine. Acuma ine-te drept, mergi cu pai mici i
nu strnge mna, cnd eti prezentat cuiva, c nu e frumos.
Cum tii tu toate amnuntele astea! Eu nu pot s le
in minte. Ce vesel muzic!
Coborr n salon, puin intimidate, cci ieeau rareori n
lume i, cu toate c aceast mic petrecere era fr
ceremonie, pentru ele era un eveniment. Doamna Gardiner,
o doamn voinic, n vrst, le iei prietenoas n ntmpinare
i apoi le ddu n primire celor mai mari din cele ase fiice
ale ei. Meg cunotea pe Sallie i se simi repede n largul ei;
dar Jo, pe care n-o interesau prea mult persoanele i
flecreala, rmase deoparte, avnd grij s stea mereu cu
spatele la perete i simindu-se fr rost, ca un mnz ntr-o
grdin cu flori.
Ceva mai departe, vreo ase biei discutau despre
patinaj, i Jo ardea de dorina de a intra i ea n vorb, cci
patinajul era una dintre bucuriile vieii ei. Telegrafie dorina
ei lui Meg, dar sprncenele se ridicar n sus aa de alarmate,
cci nici nu ndrzni sa se mite. Nimeni nu veni s-o ntrebe i
pe ea ceva i grupul de lng ea se micor treptat, pn cnd
rmase singur. Nu putea s se plimbe de colo pn colo i s

se distreze, de team s nu se vad pata de arsur; i aa


continu s se uite la oameni cu o privire pierdut, pn
ncepu dansul. Meg fu invitat imediat i pantofii cei strmi
se micar aa de sprinteni, c nimeni n-ar fi putut bnui ce
suferine ndura purttoarea lor, cu zmbetul pe buze. Jo vzu
pe un tnr nalt, cu prul rou apropiindu-se de colul ei, i,
temndu-se s n-o pofteasc pe ea, se strecur ntr-o ni
ascuns de o perdea, de unde putea s priveasc pe furi i
s se distreze n voie. Din nenorocire, o alt persoan timid
alesese acelai refugiu, cci atunci cnd ls s cad
perdeaua, se gsi fa n fa cu tnrul Laurence.
Ah! N-am tiut c e cineva aici! se blbi Jo,
pregtindu-se s dea napoi, pe ct de repede dduse buzna
nuntru.
Dar biatul zmbi i zise pe un ton prietenos, dei parc
puin speriat:
Ct despre mine, poi s rmi, dac vrei.
Nu te deranjez?
Deloc! Am venit aici, pentru c nu cunoteam mult
lume i tii, m simeam strin la nceput.
i eu la fel. Nu pleca, te rog, numai dac ai altceva
mai bun de fcut.
Biatul se aez jos i se uit la vrful ghetelor, pn
cnd Jo rupse tcerea, ncercnd s fie politicoas ca o
persoan de lume.
Cred c am mai avut plcerea s v cunosc. Nu
locuii lng noi?
Chiar alturi.
El se uit la ea i ncepu s rd, cci felul acesta
pretenios de a vorbi al fetei i se prea neobinuit, cnd i
aducea aminte ce prietenete sttuser de vorb despre
cricket, n ziua cnd i adusese pisica acas.
Aceasta ddu curaj lui Jo, care rse i zise cu vioiciune:
Darul dumitale de crciun ne-a fcut mare plcere.
Bunicul l-a trimis.
Dar dumneata i-ai dat ideea, spune drept.

Ce mai face pisica dumitale, domnioar March,


ntreb biatul, ncercnd s par indiferent, dei i rdeau
ochii.
Bine, mulumesc, domnule Laurence! Dar eu nu snt
dect Jo, pur i simplu, rspunse ea.
Eu nu snt domnul Laurence. Snt numai Laurie.
Laurie Laurence, ce nume ciudat!
Numele meu de botez e Theodor, dar nu-mi place,
fiindc biei mi ziceau Dora i aa le-am spus s m cheme
mai bine Laurie.
Nici eu nu pot s sufr numele meu. E aa de
sentimental! Grozav a vrea ca toat lumea s-mi zic Jo, n
loc de Josephine. Cum i-ai fcut pe biei s nu-i mai zic
Dora?
I-am btut.
Eu nu pot s-o bat pe mtua March, aa c n-am ce
face. Trebuie s-l suport, i Jo se resemn oftnd.
Nu-i place dansul domnioar Jo?, ntreb Laurie
gsind c numele i se potrivea destul de bine.
mi place, cnd e loc destul i toat lumea e vesel.
ntr-un salon ca acesta, snt sigur c o s rstorn ceva, o s
calc oamenii n picioare, sau o s fac vreo prostie, aa c
stau mai bine deoparte i o s las pe Meg s aib succes. Nu
dansezi?
Cteodat! Eu am trit n strintate muli ani i n-am
stat destul pe aici, ca s tiu cum e obiceiul.
n strintate excalm Jo. O! povestete-mi te rog
ceva. mi place grozav de mult s-mi vorbeasc oamenii de
cltoriile lor.
Laurie nu prea tia cu ce s nceap; dar ntrebrile
pline de nerbdare ale fetei l puser pe cale. i spuse c a
fcut coala la Vevey, unde bieii nu purtau niciodat plrii
i se plimbau cu barca pe lac, iar n zilele de srbtoare
plecau n excursii prin Elveia cu profesorii.
Ce n-a fi dat s fiu i eu acolo.
tii s vorbeti franuzete?
Nici nu ne ddea voie s vorbim alt limb la Vevey.

Spune ceva. Eu pot s citesc, dar tiu s pronun.


Quel nomme a cette jeune fille, en les pantofles
jolies? ntreb Laurie foarte natural.
Ce drgu vorbeti! Stai! Ai zis: Cine e domnioara
cu pantofi frumoi, nu-i aa?
Oui, mademoiselle!
E sora mea Margaret i tiai c e ea! O gseti
drgu?
Da, mi amintete de unele nemoaice. E aa de
sntoas i linitit i danseaz ca o adevrat doamn.
Lui Jo i se lumin faa de bucurie, la auzul acestor
cuvinte copilreti de laud i i le nsemn bine n minte, ca
s i le repete surorii sale. Amndoi se uitar printre perdele,
criticar, comentar, pn se simir ca nite vechi prieteni.
Timiditatea lui Laurie dispru curnd, cci apucturile
bieeti ale lui Jo l distrau i-l fceau s se simt bine i Jo
devenise iar vioaie, pentru c uitase de rochie, i nimeni nu-i
mai ridica sprncenele la ea. Tnrul Laurence i plcea mai
mult dect oricnd. Se uit bine la el, ca s-l poat descrie
fetelor acas, pentru c ele n-aveau frai i bieii erau
pentru ele fiine aproape necunoscute.
Pr negru i cre, piele armie, ochi mari negri, nas
lung, dini frumoi, mini i picioare fine, nalt ct mine, foarte
politicos, pentru un biat i extrem de simpatic. Ci ani o fi
avnd?
i sttea pe limb s-l ntrebe, dar se inu la timp i cu
un tact neobinuit ncerc s afle, pe ocolite.
Probabil c pleci n curnd iar la coal? Te-am vzut
tocind, vreau s spun nvnd mult, i Jo se nroi, c-i
putuse scpa acel ngrozitor, tocind.
Laurie zmbi, dar nu pru suprat i rspunse dnd din
umeri:
Doi sau trei ani de acum ncolo nu m mai duc. n
orice caz nu nainte de a mplini aptesprezece ani.
N-ai dect cinsprezece ani? ntreb Jo, msurnd cu
privirea pe biatul nalt, pe care-l credea de aptesprezece
ani cel puin.

aisprezece, luna viitoare.


Ce n-a da s m duc i eu la coal! Nu prea ai aerul
c-i place coala.
Nu pot s-o sufr. Nu faci acolo altceva dect glume
proaste i toceti. i nu-mi place cum se poart bieii din
ara asta, nici la carte, nici la joac.
Dar ce-i place?
S triesc n Italia i s m distrez cum vreau eu.
Jo ar fi dorit grozav s tie cum vrea el s se distreze,
dar nu ndrzni s ntrebe, cci sprncenele negre se
ncruntau amenintoare, aa nct schimb vorba, btnd
tactul muzicii cu piciorul:
E o polc splendid. De ce nu te duci s-o ncerci?
Dac vii i dumneata!, rspunse el, nclinndu-se
uor.
Nu pot, i-am promis lui Meg, c nu m mic, pentru
c... i Jo se opri nehotrt, dac s spun sau s rd.
Pentru ce? ntreb Laurie curios.
Nu m spui?
Niciodat!
Ei, am un obicei ru s stau n faa sobei i-mi ard
toate rochiile, ceea ce s-a ntmplat i cu asta; i dei e
crpit cu ndemnare, totui se vede i Meg mi-a spus s stau
linitit. Poi s rzi, dac vrei. tiu c e caraghios.
Dar Laurie nu rse. Se uit n jos un moment i Jo
rmase foarte nedumerit, cnd biatul i propuse amabil:
Nu-i nimic. Uite ce o s facem: e o odaie mare acolo,
unde putem s dansm, ct vrem. Nu ne vede nimeni. Vino,
te rog!
Jo l urm ncntat, regretnd c n-are i ea dou
mnui curate, cnd vzu pe cele glbui pe care le trase
partenerul ei. Odaia era goal i polca merse de minune, cci
Laurie dansa bine i nv i pasul nemesc sprinten, plin de
vioiciune, care o ncnt pe Jo. Cnd ncet muzica, se aezar
jos pe trepte, s rsufle i Laurie i povestea tocmai cu
nsuleire o serbare studeneasc de la Heidelberg, cnd Meg
apru n cutarea sorei ei. i fcu semn i Jo o urm, vrnd-

nevrnd, ntr-o odaie lturalnic i acolo Meg se ntinse pe o


sofa, galben la fa.
Mi-am scrntit glezna, am clcat greit cu tocurile
astea nalte. M doare foarte ru, abia pot s m in pe
picioare i nici nu tiu cum am s merg pn acas, zise ea
perpelindu-se de durere.
Eram sigur c ai s te nenoroceti cu comediile
astea n picioare. mi pare ru, dar nu vd ce-ai putea face.
Doar s lum o trsur, sau s stm aici toat noaptea,
rspunse Jo frecndu-i uor glezna, n timp ce vorbea.
Nu pot s iau o trsur c e prea scump. Nici nu cred
c gsesc vreuna, fiindc aici fiecare a venit cu trsura lui.
Pn la staie e deaparte i n-ai pe cine trimite.
M duc eu.
Nu, nu, e trecut de zece i e ntuneric bezn. Nu pot
s rmn noaptea aici. E casa plin. Sallie a invitat mai multe
fete. Voi sta culcat, pn vine Hannah i pe urm am s
merg cum am s pot.
l rog pe Laurie. Se duce el, zise Jo, uurat c i-a
venit aceast idee.
Ce face! Nu, mulumesc. Te rog nu mai spune
nimnui nimic. Adu-mi mai bine oonii i pune pantofii tia
la un loc cu lucrurile noastre. Nu mai pot s dansez; dar cum
se termin masa, pndete-o pe Hannah, i adu-o aici,
imediat ce vine.
Acum se duc la mas, mai bine rmn cu tine.
Nu, drag! D fuga i adu-mi nite cafea. Snt aa de
obosit c nici nu pot s m mic.
i Meg se lungi pe divan, ascunzndu-i oonii pe ct
putea, iar Jo porni spre sufragerie, fcnd pe drum o mulime
de boroboae. Mai nti deschise un dulap din perete, cu
porelanuri. Pe urm intr din greeal ntr-un salona unde
domnul Gardiner se rcorea bnd de unul singur. Apoi
nimerind n sfrit sufrageria, se repezi la mas i lu o cafea
pe care i-o vrs imediat pe rochie, fcnd faa la fel cu
dosul.

O Doamne! Numai pozne fac, se vit Jo, tergndu-i


rochia cu mnua nou a lui Meg.
mi dai voie s-i ajut? zise o voce prietenoas.
Era Laurie, cu o ceac plin ntr-o mn i o farfurie cu
ngheat n cealalt.
Voiam s iau ceva pentru Meg, care e foarte obosit.
Cineva m-a izbit i uite ce-am fcut, rspunse Jo, uitndu-se
posomort, cnd la fusta ptat, cnd la mnua colorat de
cafea.
Ru de tot! Tocmai cutam pe cineva, cruia s-i dau
aceste lucruri. Pot s i le duc surorii dumitale?
O mulumesc! S-i art unde e. Nu m ncumet s
le-duc eu, c iari fac vreo pozn.
Jo merse cu el i, ca biat obinuit cum trebuie s se
poarte cu domnioarele, Laurie trase o msu n faa
patului, aduse nc o porie de ngheat i cafea pentru Jo, i
fu aa de serviabil, c pn i Meg cea pretenioas gsi c e
un biat drgu.
Se distrar bine, mncnd bomboane i jucnd arade i
erau tocmai n mijlocul unui bz cu ali doi sau trei tineri
care se rtciser pe acolo, cnd apru Hannah. Meg uit de
picior i se ridic aa de repede, c fu silit s se sprijine pe
Jo, cu un geamt de durere.
Sst! S nu spui nimic, i opti ea, adugnd tare: Nu e
nimic! Mi-am scrntit puin piciorul, atta tot.
i urc chioptnd scrile s se mbrace.
Hannah o cert, Meg ncepu s plng, Jo era gata-gata
s-i piard rbdarea i atunci se hotr s fac ce credea ea
de cuviin. Strecurndu-se afar din odaie, alerg jos, la
scar, gsi un servitor pe care-l ntreb dac i poate aduce o
trsur. Din nefericire pentru ea, servitorul nu era de prin
prile acelea. Jo se uit n jurul ei, gndindu-se cui s se
adreseze, cnd Laurie care auzise ce spusese, veni la ea i-i
oferi trsura bunicului, care tocmai venise s-l ia, zicea el.
E prea devreme. N-ai s-mi spui c pleci de la ora
aceasta, ncepu Jo ncntat de ntorstura lucrurilor, dar
ovind s primeasc propunerea.

Eu plec ntotdeauna devreme, zu, crede-m, Jo! Te


rog, d-mi voie s v conduc acas. Sntei chiar n drumul
meu i am auzit c plou.
Aceasta o hotr pe Jo s primeasc. i mulumi
recunosctoare, povestindu-i de accidentul lui Meg. Alerg
apoi sus, s-i aduc pe ceilali. Hannah nu putea s sufere
ploaia aa c nu se mpotrivi deloc i pornir foarte mndri n
trsura nchis i elegant. Laurie se sui pe capr, ca Meg si poat ine piciorul ntins i fetele comentar petrecerea n
voie.
Eu m-am distrat stranic. Dar tu?, ntreb Jo,
zburlindu-i prul i ntinzndu-se pe pernele trsurii.
i eu, pn cnd am clcat prost. Prietena lui Sallie,
Annie Moffat, a prins o slbiciune pentru mine i m-a invitat
s stau la ea o sptmn mpreun cu Sallie, la primvar,
cnd ncepe opera i ar fi minunat, dac m-ar lsa mama,
rspunse Meg, nveselindu-se la acest gnd.
Te-am vzut dansnd cu un domn cu prul rou, de
care am fugit eu. Era drgu?
Da, foarte drgu! Are pr castaniu-rocat, nu rou, i
a fost amabil cu mine. Am dansat cu el o polc de toat
frumuseea.
Parc era o lcust nervoas domnul cela cnd dansa.
Laurie i cu mine am rs, de ne-am prpdit. Ne-ai auzit?
Nu, dar asta e foarte nepoliticos. Ce-ai putut face tot
timpul, ascuni acolo?
Jo i povesti aventurile ei, i cnd s le termine,
ajunseser acas. i mulumir clduros, i spuser noapte
bun i se furi nuntru, spernd s nu scoale pe nimeni;
dar cnd scri ua, dou scufie de noapte aprur n
deschiztura uii i dou voci adormite, dar destul de vioaie
pentru ora aceea trzie, strigar:
Povestii-ne cum a fost la ceai, povestii-ne cum a
fost la ceai!
Jo luase pe ascuns de la petrecere cteva bomboane
pentru fetie, ceea ce Meg numea lips de maniere

elegante, i toat lumea se liniti, cnd auzir ntmplrile


din seara aceea.
N-am ce zice, s vii acas de la ceai n trsur i s
stai n capot, n timp de fata din cas te servete. Acestea
numai o adevrat domnioar le poate avea, zise Meg,
uitndu-se la Jo, care-i lega piciorul i-i peria prul.
Nu cred c o fat bogat s-ar fi distrat mai bine dect
noi, cu tot prul nostru ars, rochiile vechi, mnuile
desperecheate i pantofii strimi, care ne scrntesc piciorul
cnd sntem destul de proaste s-i purtm.
i cred c Jo avea dreptate.

CAP IV
GREUTI
O Doamne, ce greu e s relum viaa de munc,
dup attea distracii! suspin Meg a doua zi dup petrecere,
cci se terminase vacana i sptmna de veselie nu le ajuta
deloc s reia cu voie bun munca, ce nu-i plcuse niciodat.
A vrea s fie numai Crciun i Anul Nou. N-ar fi
frumos? spuse Jo, cscnd plictisit.
Nu ne-am distra nici pe jumtate, pe ct ne distrm
acuma. Dar e aa de plcut s iei masa seara, s primeti
buchete, s te duci la ceaiuri i s vii acas n trsur, s
citeti, s te odihneti i s nu munceti din greu. Eti ca
toat lumea i eu le invidiez ntotdeauna pe fetele care se
ocup numai de lucruri de asta. mi place aa de mult luxul,
zise Meg, ncercnd s se hotrasc pe care din cele dou
rochii uzate s-o pun.
Ce s faci, nu-l putem avea! La ce bun s crtim. S
ne lum bagajele n spate i s pornim la drum, cum face i
mami. Sigur c mtua March e un adevrat monstru marin
pentru mine, dar sper s m obinuiesc cu aceast corvoad
i s-o port, fr s m plng. Atunci o s-mi par aa de
uoar c nici n-o s-o mai bag n seam.

Aceast idee nsuflei imaginaia lui Jo i-i red buna


dispoziie; dar Meg nu se lumin la fa, cci povara ei, care
consta din patru copii rsfai, i pru mai apstoare ca
oricnd. Nici nu avu destul tragere de inim s se gteasc
ca de obicei, cu panglic albastr sau s se pieptene cum i
sttea mai bine.
La ce bun s fiu drgu, cnd nu m vede nimeni, n
afar de strpiturile alea de copii i nimnui nu-i pas dac
snt inimoas sau nu, mormi ea, nchiznd sertarul cu
zgomot. O s fiu silit s-mi ctig pinea cu sudoarea frunii
toate zilele vieii mele, doar cu frnturi de distracii din cnd n
cnd i am s mbtrnesc i am s m fac urt i ursuz.
Asta numai pentru c snt srac i nu pot s-mi triesc viaa
cum trebuie ca alte fete. Asta e nedrept!
ntr-o astfel de stare de spirit, Meg cobor n sufragerie
i la mas nu se putu nimeni nelege cu ea. Toat lumea era
prost dispus i gata de ceart. Pe Beth o durea capul i
sttea ntins pe sofa, ncercnd s se mngie cu pisica i cu
trei pisoi. Amy era suprat, pentru c nu-i nvase leciile
i nu-i gsea galoii. Jo avea poft s fluiere i fcea mare
scandal, pn s se pregteasc de plecare. Doamna March
era ocupat cu o scrisoare pe care voia s o trimit imediat
i Hannah era morocnoas, pentru c nu era n obiceiul ei
s se scoale trziu.
N-am mai vzut o familie aa de nervoas, izbucni Jo,
pierzndu-i firea, dup ce rsturnase o climar, i rupsese
amndou iretele de la pantofi i se aezase pe o plrie.
Tu eti cea mai nervoas dintre toi, i-o ntoarse Amy,
tergnd adunarea pe care o greise de la nceput, cu
lacrimile care-i czuser pe tbli.
Beth, dac nu-i ii pisicile astea nesuferite jos la
pivni, le nec, se rsti Meg, ncercnd s scape de pisoiul
care i se cra pe spate, tocmai unde nu-l putea ajunge cu
mna.
Jo, rdea, Meg era furioas, Beth i ceru pisoiul napoi i
Amy se vita, pentru c nu-i putea aduce aminte ct face 9 x
12.

Fetelor, fetelor, stai linitite un moment. Trebuie s


expediez asta cu pota de diminea i-mi pierd irul ideilor
cu glgia voastr, ridic tonul doamna March, tergnd a
treia fraz greit din scrisoare.
Un moment se fcu tcere, ntrerupt ns de Hannah,
care ddu nval nuntru, aruncnd pe mas dou pateuri
fierbini i iar iei fuga pe u. Aceste pateuri intraser n
obiceiul casei. Fetele le numeau manoane, pentru c naveau manoane i acestea le ineau de cald n zilele
friguroase. Hannah nu uita niciodat s le fac, orict ar fi
fost de ocupat sau de morcnoas, pentru c drumul era
lung i neadpostit i asta era toat masa lor de prnz, cci
rareori se ntorceau acas nainte de trei.
Strngei bine pisicile n brae i vezi s-i treac
guturaiul, Bethy. La revedere, mami! Sntem nite
trengrie acum de diminea, dar ne vom ntoarce cumini
ca nite ngeri. Hai, Meg!
i Jo plec cu convingerea, c pelerinii nu porneau la
drum aa cum ar fi trebuit.
Se uitau ntotdeauna napoi, nainte de a face colul,
cci la fereastr sttea mama lor, care le fcea zmbind un
semn cu capul sau cu mna. Nu tiau de ce, dar aveau
impresia c fr acest ultim rmas bun, nu le-ar fi mers bine
toat ziua, cci n orice dispoziie ar fi plecat, ultimul surs al
mamii lor le lumina ca o raz de soare.
Am merita mai bine ca mami s ne arate pumnul, n
loc s ne trimeat o srutare, fiindc nite draci mpieliai ca
noi n-au mai existat, strig Jo, mustrndu-se i pind
bucuroas pe drumul noroios i n vntul tios care sufla.
Nu mai ntrebuina asemenea cuvinte, se revolt Meg
de sub vlul sub care se ascunsese, ca o clugri stul de
lume.
mi plac cuvntele tari, realiste, care spun ceva,
replic Jo, ndesndu-i mai bine pe cap plria care era
tocmai gata s zboare.

Numete-le cum i place; dar eu nu snt nici


trengri, nici drac mpieliat i nu in s mi se dea astfel
de nume.
Ei o fiin nefericit i n orice caz, prost dispus azi,
pentru c nu poi sta tot timpul n poala luxului. Biata fat! Ai
rbdare numai, pn fac eu avere i atunci te vei rsfa n
trsuri i ngheat i pantofi cu tocuri nalte i buchete de
flori, i biei cu prul rou, cu care s dansezi.
Eti caraghioas Jo!
Meg rse, fr s vrea de prostiile ei i se simi mai bine.
Ai noroc c snt aa, fiindc dac a lua i eu un aer
nepat i a fi posomort, cum eti tu, frumos ne-am mai
luda. Slav Domnului c pot s gsesc ceva nostim de care
s rd. Nu mai sta mbufnat i ntoarce-te vesel acas, ca o
fat drgu ce eti.
Jo btu uor pe umr pe sora ei, drept ncurajare, cnd
se desprir pentru ziua ntreag, fiecare lund un alt drum
i fiecare innd strns n mn pateul cald i cutnd s fie
vesel n ciuda crivului, a muncii grele, a dorinelor
nesatisfcute i att de fireti la vrsta lor tnar.
Cnd domnul March i-a pierdut averea, ncercnd s
ajute pe un prieten n nenorocire, cele dou fete mai mari au
cerut s fie lsate s fac ceva, cel puin ca s se suin pe
ele. Fiind de prere c nu e niciodat prea devreme, s
ncepi s preuieti energia, hrnicia i independena, prinii
consimir, i amndou se puser pe lucru cu un zel plin de
nsufleire, prin care nvingi pn a urm, n ciuda tuturor
piedicilor. Margareta gsi un loc de guvernant i se simi
bogata cu mica ei leaf. Cum spunea ea, i plcea mult luxul
i necazul ei cel mare era srcia. O gsea mai greu de
suportat dect surorile ei, pentru c i amintea de vremurile
bune cnd casa era bogat, viaa uoar i lipsurile
necunoscute. i ddea osteneala s nu fie invidioas i
nemulumit, dar era foarte normal ca o fat tnr s
doreasc lucruri frumoase, prietene vesele i o via fericit.
La familia King vedea zilnic tocmai ceea ce dorea ea, cci
surorile mai mari ale copiilor ieeau des i lui Meg i treceau

deseori prin fa rochii elegante de bal i buchete de flori,


auzea conversaii despre teatre, concerte, plimbri cu sania
i alte distracii, vedea cum se arunc pe fleacuri banii, care
i-ar fi fost aa de preioi ei. Biata Meg se plngea rareori, dar
un sentiment de nedreptate a vieii fa de ea, o fcea s
priveasc uneori cu amrciune oamenii, pentru c nu
nvase nc s neleag ct de bogat era ea n singurele
caliti care fac viaa fericit.
S-a ntmplat ca Jo s fie tocmai persoana potrivit de
care avea nevoie mtua March, care era chioap. Btrn i
fr copii, fu gata s adopte una din fete, cnd venir
vremurile grele i se simi foarte ofensat, cnd propunerea
ei fu refuzat. Unii prieteni spuser doamnei i domnului
March c prin aceasta pierdeau orice ndejde ca btrna s-i
aduc aminte de ei n testament; dar soii March, oameni
dezinteresai, s-au mulumit s rspund:
Nu ne dm fetele nici pentru o duzin de averi.
Sraci sau bogai, vom rmne la un loc i vom fi fericii unii
cu alii.
Btrna rupse relaiile cu ei pentru un timp, dar
ntmplndu-se s-o ntlneasc pe Jo la o prieten, ceva n
figura ei comic i n apucturile ei brusce o atrase i-i
propuse s o ia domnioar de companie. Aceasta nu-i
convenea deloc lui Jo, dar primi locul, de vreme ce nu se ivea
nimic mai bun i, spre mirarea tuturor, se nelese foarte bine
cu bbua ciclitoare. Din cnd n cnd aveau schimburi
violente de cuvinte, i odat Jo s-a ntors acas, declarnd c
nu mai poate s suporte aceast via, dar mtua March
ntotdeauna mpca repede lucrurile i o ruga cu atta grab
s vin napoi, nct Jo nu putea refuza, pentru c n fond
inea la btrna argoas.
Cred mai curnd c adevrata atracie a casei mtuii,
pentru Jo, era o bibliotec mare cu cri frumoase, prsit n
voia pianjenilor, de cnd murise unchiul March. Jo i aducea
aminte de el, cum o lsa s aeze ine de tren i poduri cu
dicionarele lui groase, i spunea poveti despre pozele
ciudate din crile latineti i-i cumpra turt dulce, de cte

ori o ntlnea pe strad. Odaia ntunecoas i plin de praf, cu


busturile care priveau fix de pe dulapurile nalte, scaunele
comode, i mai presus de toate, mulimea de cri
ngrmdite fr rnduial, fceau din bibliotec un adevrat
rai pentru ea. n momentul n care mtuii March i cdea
capul de somn sau era ocupat cu musafiri, Jo ddea fuga la
acest loc linitit i, ghemuindu-se ntr-un fotoliu, citea pe
nersuflate poezie, romane istorice, cltorii i art, ca un
adevrat oarece de bibliotec. Dar ca orice moment de
fericire, aceasta nu dura mult; cci abia ajunsese la scena
cea mai palpitant a romanului, la versul cel mai dulce, sau
la aventura cea mai periculoas, c auzea o voce piigiat
chemnd-o: Josy-phine, Josy-phine! i trebuia s-i
parseasc raiul, ca s depene bumbac, s spele celul sau
s citeasc eseurile lui Belsham, ore ntregi n ir.
Ambiia lui Jo era s fac ceva extraordinar. Ce era
acest lucru, nu tia nici ea, dar lsa timpului s i-l dezvluie.
n ateptare, cea mai mare durere a ei era c nu putea citi,
alerga, clri, pe ct ar fi dorit. Temperamentul ei impulsiv,
limba ei ascuit i firea ei neastmprat o bgau mereu n
ncurcturi, i viaa ei era o serie de urcuuri i coboruri, o
mpletitur de comic i patetic. Experiena pe care o fcea la
mtua March era tocmai ceea ce i trebuia, i gndul c se
putea susine singur, din punct de vedere material, o
mulumea pe deplin, n ciuda acelui venic: Josy-phine!
Beth era prea timid, ca s mearg la coal.
ncercaser, dar suferi aa de mult, nct renunaser. i
fcea leciile acas cu tatl ei. Chiar cnd el era plecat i
mama ei era chemat s-i depun toat energia i
ndemnarea la Societatea pentru ajutorarea soldailor, Beth
mergea mai deaparte singur, cu contiinciozitate, cum o
ajutau puterile. Avea o fire de gospodin, ajuta pe Hannah s
ie casa curat i prietenoas pentru cei ce munceau, fr s
se gndeasc vreodat la rsplat, cernd doar s fie iubit.
Zile ntregi rmnea singur acas, fr s stea degeaba, cci
mica ei lume era populat cu fiine imaginare i ea era din
fire o albin harnic. Avea ase ppui, pe eare le mbrca n

fiecare diminea, cci Beth era un copil linitit, care inea


mult la lucrurile preferate. Nici una nu era ntreag sau
frumoas. Toate erau nite oropsite, pn le lua ea sub
ocrotirea ei, cci, cnd surorile ei se sturau de aceti idoli, i
treceau ei. Mai ales Amy nu vrea s aibe nimic urt sau vechi.
Beth le iubea i mai mult pentru acest motiv, i nfiinase un
spital pentru ppuile infirme. Nu nfigea niciodat ace n
membrele lor de crpa, nu le btea niciodat i nu le ocra,
nu neglija nici pe cele mai respingtoare, ca s nu le
ntristeze. Toate erau hrnite i mbrcate, ngrijite i
mngiate cu o egal dragoste. Un biet maimuoi aparinuse
odat lui Jo, i, dup o via aventuroas, fusese fcut buci
i aruncat n sacul cu petice. Din acest azil de orfani fusese
smuls de Beth i mutat printre protejatele ei. Pentru c vrful
capului dispruse, Beth fabric un capion i cum minile i
picioarele nu mai existau, ascunse aceste lipsuri, nfurndul ntr-o cuvertur i aeznd pe acest invalid n cel mai bun
pat al ei. Dac ceilali ar fi tiut cu ct dragoste l ngrijea,
cred c ar fi fost micai, chiar dac ar fi rs.
i aducea flori, i fcea lectura, l scotea la aer, ascuns
sub haina ei, i cnta cntece de leagn i niciodat nu se
ducea s se culce, fr s-i srute faa murdar i s-i
opteasc duios:
Sper c ai s petreci o noapte bun srmane bieel.
Beth i avea suprrile ei, ca i ceilali, i nefiind un
nger, ci o feti ca toate fetiele, deseori i plngea plnsul
ei, cum zicea Jo, pentru c nu putea s ia lecii de muzic i
n-avea pian frumos. i plcea muzica aa de mult! ncerca s
nvee cu atta rvn i exersa cu atta rbdare la vechiul pian
dezacordat, c ar fi trebuit s o ajute cineva, mtua March
de exemplu. Totui nimenea n-o ajuta i nimeni n-o vedea
tergnd lacrimile de pe clapele nglbenite, suferea cumplit
de faptul, c trebuia s pun o plrie roie n loc de una
albastr, rochii care nu-i veneau bine i oruri care o
ncurcau i nu i se potriveau. Toate lucrurile erau bune,
trainic lucrate i puin purtate; dar ochiul ei artistic era foarte
nemulumit, mai ales n iarna aceasta, cnd orul ei de

coal era de un rou ters, cu dungi galbene i fr nici o


garnitur.
Singura mea mngiere, i spunea ea lui Meg cu
lacrimi n ochi, e c mama nu-mi face cerculee la rochie,
cnd fac nebunii, ca mama Mariei Parks. Drag, e ngrozitor,
cci cteodat e aa de rea, c rochia i ajunge pn la
genunchi i nu poate veni la coal. Cnd m gndesc la
degradarea asta, simt c pot s suport nasul meu turtit i
rochia mea roie cu volan.
Meg era confidenta i ndrumtoarea lui Amy i, dup
cum n electricitate, cele de sens contrar se atrag, Jo se
nelegea perfect cu Beth, care avea o fire blnd. Numai lui
Jo i spunea fetia aceea ruinoas toate gndurile ei; i
asupra surorii ei voinice i zpcite, Beth exercita,
incontient, mai mult influen dect oricare alt membru al
familiiei. Cele dou fete mai mari se ajutau una pe cealalt,
dar fiecare luase n grija ei pe una din cele mici, i vedea de
ea n felul ei, se jucau de-a mamele, ziceau ele, punndu-i
surorile n locul ppuilor, cu instinctul matern al unor femei
n devenire.
Are cineva ceva de povestit? A fost o zi aa de
searbd c a vrea acum puin distracie, zise Meg, cnd se
aezar s coas mpreun, n seara aceea.
Azi mi s-a ntmplat ceva curios,cu mtua, ncepu Jo,
creia i plcea grozav sa spun poveti. i citeam din
nesfritul acela de Belsham, pe un ton adormit, cum face
totdeauna, fiindc atunci mtuii i cade capul de somn i eu
iau o carte frumoas i citesc pe nersuflate, pn se
deteapt. i ntr-adevr, m-am prefcut c mi-e somn i
nainte ca ea s nceap a moi, am cscat aa de tare, c
m-a ntrebat dac am de gnd s nv toat cartea dintrodat.
Ce n-a da s pot s-o nghit i s termin cu ea, am zis
eu, ncercnd s nu fiu obraznic.
Atunci mi-a inut o predic despre pcatele mele i mi-a
spus s stau i s cuget asupra lor, n timp ce ea se pierde
puin n mrejele somnului. Nu-i revine niciodat n fire prea

devreme; aa nct, cum am vzut c-i pic capul, ca o dalie


cu corola prea grea, am scos repede Vicarul din Wakefield
din buzunar i m-am pus pe citit cu un ochi pe carte i cu
altul la mtua. Tocmai ajunsesem acolo, unde toi cad n
ap, cnd am uitat de ea i am rs tare. Mtua s-a trezit i,
fiind mai bine dispus, dup somnul pe care-l trsese, mi
spuse s-i citesc i ei puin, ca s vad ce carte prefer
instructivului i evlaviosului Belsham. Am citit ct am putut
mai bine, i am vzut c i-a plcut, dei s-a mulumit s
spun numai:
Nu neleg de ce e vorba, ia-o de la nceput, fetio.
Am luat-o deci de la nceput i m-am silit s fac familia
Primrose ct se poate de interesant. La un moment dat am
fost destul de ireat s m opresc tocmai la scena cea mai
palpitant i s ntreb candid:
Mi se pare c v plictisete. Vrei s m opresc?
i-a prins andrelele care-i scpaser din mn, s-a uitat
chior la mine pe sub ochelari i mi-a spus rstit, cum
obinuiete ea:
Termin capitolul i nu fi obraznic, domnioar.
A mrturisit c-i place? ntreb Meg.
Ei, asta-i! Nici gnd. Dar l-a lsat pe Belsham
deoparte; i cnd m-am dus s-mi gsesc mnuile azi dupamiaz tot acolo era, aa de absorbit n Vicarul ei, c nici nu
m-a vzut cnd dansam n salon de bucurie, c de acum
ncolo vor veni timpuri mai bune. Ce via frumoas ar duce,
dac ar vrea numai. N-o invidiez prea mult, cu toate c are
atia bani, pentru c la urma urmei, mi nchipui c oamenii
bogai vor avea aa de multe suprri, ca i cei sraci,
adug Jo.
Asta mi amintete c i eu am s v spun ceva, zise
Meg. Nu e ceva caraghios ca povestea lui Jo, dar m-am gndit
mult la ntmplarea asta pe drum, cnd m ntorceam acas.
La familia King, azi toat lumea era ntr-o agitaie fr
margini i unul din copii mi-a spus c biatul cel mare a fcut
ceva ngrozitor i tatl lui l-a dat afar din cas. Am auzit pe
doamna King plngnd i pe domnul King vocifernd, iar Grace

i Ellen au ntors capul cnd au trecut pe lng mine ca s nu


vd c aveau ochii roii de plns. N-am ntrebat nimic, bine
neles, dar mi prea aa de ru pentru ei, i m bucuram c
n-am frai zpcii, care se in de rele i fac ruine familiei.
Cred ns c s fii pedepsit la coal e mai penibil
dect tot ce fac bieii ri, zise Amy, dnd din cap, ca i cum
experiena vieii ei ar fi fost foarte vast. Susie Perkins a
venit azi la coal cu un inel foarte frumos cu mrgean. mi
plcea foarte mult i a fi dat mult s fie al meu. Ei bine, fata
asta l-a desenat pe Dr. Davis cu un nas enorm i cu o
cocoa n spate, iar din gura lui, un balon, din care ieeau
cuvintele: Domnioarelor, ochii mei vd tot! Rdeam toate
pe nfundate de caricatur, cnd deodat ne vede domnul
Davis i poruncete lui Susie s vin cu tblia la catedr. Era
ca paralizat de fric, dar s-a dus i ce credei c i-a fcut?
A luat-o de ureche, de ureche! nchipuii-v ce oroare, i a
pus-o s stea n picioare, n col, o jumtate de or, cu tblia
n mn, ca s vad toat lumea desenul de pe ea.
Nu s-au prpdit de rs fetele? ntreb Jo, pe care o
distrase grozav isprava fetii.
S rd, nici gnd! Tceau toate chitic, i Suzie a plns,
snt sigur. N-am mai invidiat-o atunci. Mi-am dat seama c
s fi avut milioane de inele cu mrgean, nu m-a fi consolat
niciodat de aceast chinuitoare suferin.
Am vzut ceva care mi-a plcut azi diminea i
voiam s vi-l spun la mas, dar am uitat, zise Beth, fcnd
ordine n coul de lucru al lui Jo, care era ntr-un hal de
neornduial fr margini. Cnd m-am dus s cumpr omari
pentru Hannan, domnul Laurence era la magazinul de pete,
dar nu m-a vzut, pentru c m bgasem dup un butoi, i el
era ocupat cu domnul Cutter, pescarul. O femeie srac, cu o
gleat i o mtur, intr n prvalie i se rug de domnul
Cutter s-o lase s curee podelele, n schimbul unei buci de
pete, pentru c n-avea ce s dea de mncare copiilor i nu i
se dduse leafa pe o zi. Domnul Cutter era grbit i prost
dispus, i-i rspunse rstit: Nu se poate. Femeia, ntristat
i nfometat, tocmai se pregtea s plece, cnd domnul

Laurence ntinse bastonul cu partea ncovoiat, ridic n sus


un pete mare i-i fcu semn s-l prind. Femeia era aa de
mirat i de fericit, c-l prinse drept n brae i nu mai
sfrea cu mulumirile. El i spuse s se duc s-l fiarb i ea
a plecat aa de mulumit! N-a fost frumos din partea lui? S-o
fi vzut ce caraghioas era femeia aceea, innd strns n
brae petele acela lunecos i urnd domnului Laurence s se
duc drept n rai dup moarte.
Dup ce au rs de ntmplarea lui Beth, rugar pe mama
lor s le povesteasc ceva. Ea se gndi un moment, apoi
ncepu linitit:
Pe cnd croiam azi hainele de flanel albastr la
Societate m-a cuprins grija de tata i m gndeam ce singure
i fr sprijin am rmne, dac i s-ar ntmpla ceva. Nu
fceam bine c m gndeam la astfel de lucruri, dar nu
puteam s-mi scot asta din cap, cnd intr un btrn cu un
ordin pentru nite lucruri. S-a aezat jos lng mine i am
intrat n vorb cu el, fiindc prea srac, obosit i mpovrat
de griji.
Ai biei pe front? l-am ntrebat, cci biletul pe care-l
adusese, nu era pentru mine.
Da, doamn! Aveam patru, dar doi au fost omori,
unul e prizonier i m duc s-l vd pe cellalt, care e foarte
ru bolnav ntr-un spital din Washington, a rspuns el linitit
Ai fcut mult pentru ara dumitale, domnule! i-am
spus, simind pentru el mai mult respect, dect mil.
Nu mi-am fcut dect datoria, doamn. A fi gata s
merg i eu dac i-a fi de folos. Vorbea cu atta suflet, aa de
mulumit c d tot ce are, nct m-am simit ruinat. Pe mine
m ntmpin acas toate fetele mele i pe el l ateapt
ultimul lui fiu, la sute de kilometri deprtare, ca s-i ia
rmas bun de la el, poate, pentru totdeauna. Am socotit c
Dumnezeu mi dduse prea multe bunti i atunci i-am
fcut un pachet frumos, i-am dat i bani i i-am mulumit
pentru lecia pe care mi-o dduse.
Spune-ne alt poveste, mam, una cu moral ca
asta. Cnd snt adevrate i fr prea mult predic, mi

place s m gndesc la ele mai trziu, zise Jo dup un moment


de tcere.
Doamna March zmbi i ncepu imediat, cci, muli ani,
de-a rndul, spusese poveti fetelor sale tiind c le place.
Au fost odat patru fete, care aveau ndejuns s
mnnce i s bea i cu ce s se mbrace, distracii destule,
prieteni i prini buni, care le iubeau ca lumina ochilor, i
totui nu erau mulumite. Aici fetele se uitar pe furi una la
alta i ncepur s coas cu hrnicie. Bietele fete i ddeau
toat osteneala s fie cumini i luaser o mulime de hotrri
bune, dar, din diferite motive, nu se prea ineau de ele i
spuneau ntruna: Dac am avea i noi asta sau Dac am
putea s facem i noi asta, uitnd cu totul c aveau i ele
destule. i aa s-au dus s cear sfat unei femei btrne i au
ntrebat-o ce s fac, s fie fericite, i ea le-a spus: Cnd
sntei nemulumite, gndii-v la buntile pe care le avei
i fii recunosctoare lui Dumnezeu pentru ele. (Aici Jo ridic
repede capul, gata s spun ceva, dar, vznd c povestea
nu s-a terminat, se rzgndi). Fiind fete nelegtoare, se
hotrr s ncerce s-i urmeze sfatul i n curnd vzur cu
mirare, c le merge foarte bine. Una descoperi c banul nu
ndeprteaz ruinea i suprarea din casele celor bogai;
alta, c dei e srac, se simte cu mult mai fericit cu
tinereea, sntatea i veselia ei, dect o anumit doamn
btrn i nervoas, care nu se bucur niciodat de buna ei
stare material; a treia, c orict de neplcut este s ajui la
buctrie, cu mult mai greu este s te duci s cereti pentru
o pine, i a patra, c nici chiar inelele cu mrgean, nu fac ct
o purtare frumoas. Atunci ele s-au neles s nu se mai
plng de nimic, s se bucure de darurile pe care le aveau
mai demult i s ncerce s arate c le merit, fiindc altfel le
vor fi luate, n loc s sporeasc; i cred c nu le-a prut
niciodat ru, c au urmat sfaturile btrnei.
Bine, mam, nu se face s ntorci contra noastr
povetile pe care le-am spus noi i s ne ii o predic, n loc
s ne povesteti ceva distractiv, strig Meg.

mi place genul sta de predic. Aa ne spunea tata


povetile, zise Beth pe gnduri, aeznd, drept, acele din
pernia lui Jo.
Eu nu m plng nici pe jumtate de ct se plng
celelalte i am s fiu mai cu grij de acum ncolo. Pania
colegei mele Susie, m-a nvat minte, zise Amy neleapt.
Aveam nevoie de lecia asta i n-o vom uita. Dac
uitm, ne spunem ca btrnul Chloe din Coliba lui Mo Toma.
Gndii-v la chinurile iadului, copiii mei, adug Jo, care
pentru nimic n lume nu s-ar fi putut opri s nu gseasc i
partea comic din aceast predic, dei o lua i ea n serios,
ca i celelalte surori...

CAP. V
NTRE VECINI pag 41
Unde Dumnezeu te duci, Jo? ntreb Meg dupamiaz, cteva zile mai trziu, cnd o vzu pe sora ei aprnd
n salon, cu oonii n picioare, cu un palton vechi pe ea, cu
capion n cap, ntr-o mn cu o mtur i ntr-alta cu o
lopat.
M duc s fac micare, rspunse Jo cu o licrire
ugubea n ochi.
Credeam c cele dou drumuri de diminea i-au
ajuns. E frig i urt afar. Te-a sftui s rmi n cas. Lng
foc e cald i bine, zise Meg i un fior de frig i trecu prin
spate.
N-ascult sfatul nimnui. Nu pot s stau cu minile
ncruciate toat ziua i, cum nu snt pisic, nu-mi place s
torc lng sob. M duc n cutarea unei aventuri.
Meg i ntinse picioarele n faa focului, cu Ivanhoe n
mn i Jo puse s croiasc o potec, cu mult energie.
Zpada era pufoas i numai cu mtura curi repede
drumul, de jur mprejurul casei, ca s aib pe unde merge
Beth, cnd va iei cu ppuile invalide la soare. Doar grdina

desprea casa familiei March de aceea a domnului


Laurence, amndou aezate la marginea oraului, ntr-o
regiune cu nfiare de ar, cu boschete i pajiti, grdini
mari i strzi linitite. Intre cele dou proprieti crescuse un
gard viu, pitic. De o parte a gardului era o cas btrneasc
cenuie, srccioas, far verdeaa viei de vie, care-i
acoperea zidurile vara i fr florile care-i ddea un aer
vesel. De cealalt parte o cldire solid de piatr, n care,
judecind dup nfiarea casei, se tria bine, n lux chiar,
aa cum o dovedea grajdul ncptor, curtea bine ntreinut,
sera ca i lucrurile de pre ce se puteau ntrezrii printre
perdelele grele. Totui prea o cas prsit, fr via. Pe
iarb nu se zbenguiau copii, la fersetre nu aprea niciodat
un zmbet prietenesc de mam i puini oameni intrau i
ieeau, n afar de btrnul domn Laurence i nepotul lui.
n imaginaia aprins a lui Jo, casa asta frumoas era un
fel de palat fermecat, plih de lucruri minunate, de care ns
nu se bucura nimeni. De mult dorea ea s vad aceste
comori ascunse i s-l cunoasc pe tnrul Laurence, care
avea aerul c ar fi ncntat s stea de vorb cu ea, dac ar ti
cum s nceap. De la ceaiul acela, era nerbdtoare ca
oricnd i plnuise n multe feluri cum s se mprieteneasc
cu el, dar n ultimul timp el nu se mai vzuse i Jo era gata s
cread c a plecat din ora, cnd nt-o bun zi i zri faa
brun la o fereastr de sus, privind cu jind n grdina lor
unde Beth i Amy se bteau cu zpad.
Biatul acela sufer de lips de societate i de
distracie, i zise ea. Bunicul luijiu tie de ce are el nevoie i-l
ine acolo nchis, singur, toat ziua. i trebuie o ceat de
bieji cu care s se joace, sau pe cineva tnr i vioi. A avea
poft s m duc i s-i spun asta btrnului.
Ideea o amuz pe Jo, creia i plceau isprvile
ndrznee, lucru care scandaliza ntotdeauna pe Meg. Planul
de a se duce la vecini nu fu ujtat i n dup amiaza aceasta,
Jo se hotr s vad ce e de fcut. l pndi pe domnul
Laurence, cnd plec cu trsura, i apoi iei s curee poteca
spre gard. Aici se opri i ncepu s examineze casa din faa.

Linite. Perdelele trase la ferestrele de la parter, nici un


servitor prin apropiere nici o urm de om; doar sus la
fereastr, un cap negru i cre, sprijinindu-se pe un bra
slbit cu un aer obosit.
Uite-l!, i zise Jo. Bietul biat e singur i bolnav pe o
zi aa de ntunecat. Ce urt trebuie s-i fie! Am s arunc n
sus un bulgre de zpad i atunci are s se uite n jos i am
s-i spun o vorb bun.
ntr-adevr, cum zri bulgrele de zpad, biatul
ntoarse capul i faa i se schimb deodat, luminndu-se de
un zmbet. Jo i fcu semn cu capul rznd i fluturnd mna la
el.
Ce mai faci? Eti bolnav?
Laurie deschise fereastra i-i rspunse rguit ca un
corb:
Snt mai bine, mulumesc. Am rcit ngrozitor i am
stat n cas o sptmn.
mi pare foarte ru! Cu ce te distrezi?
Cu nimic. E o plictiseal de moarte aici.
Nu citeti?
Puin! Nu m las.
De ce nu-i citete cineva?
Bunicul vine cteodat pe la mine, dar crile mele
nu-l intereseaz, i nu pot s sufr s chem mereu pe
Brooke.
S-i vin cineva n vizit atunci.
Nu e nimeni care s m intereseze. Bieii fac prea
mult scandal i eu snt cam slbit.
Nu exist pe acolo vreo fat drgu, care s-i
citeasc i s te distreze? Fetele snt linitite i lor le place s
fac pe infirmierele.
Nu cunosc nici una.
M cunoti pe mine, ncepu Jo, apoi rse ncurcat i
se opri.
Sigur c da! Nu vii sus, te rog? strig el.

Eu nu snt nici linitit, nici drgu; dar am s vin,


dac m las mama. M duc s-o ntreb. nchide fereastra ca
un biat cuminte ce eti i ateapt, pn m ntorc eu.
Spunnd aceasta, Jo i lu mtura n spate i porni spre
cas, ntrebndu-se ce o s zic ceilali. Laurie era foarte
emoionat la gndul c o s-i vin cineva n vizit i ddu fuga
s se mbrace, cci, cum spusese doamna March era un
adevrat domn, i n cinstea musafirului pe care l atepta
i perie prul cre, i puse un guler curat, i ncerc s
aranjeze puin n odaie, care era destul de rvit, cu toate
c aveau n cas vreo ase servitori. Cteva clipe mai trziu se
auzi soneria i apoi o voce hotrt ntreb de domnul
Laurence i un servitor foarte mirat veni n fug, sus,
anunndu-l c a venit o domnioar.
Foarte bine, poftete-o sus. E domnioara Jo, zise
Laurie, ndreptndu-se spre ua salonaului, s ias n
ntmpinarea lui Jo, care apru roie la fa, cu o farfurie
acoperit n mn i cu pisoii lui Beth n cealalt, simindu-se
n largul ei n casa cea nou.
Iat-m, cu cel i cu purcel, zise ea. Mama i
trimite complimente i e ncntat, dac i pot fi de folos. De
la Meg e sufleul sta. l face foarte bun i Beth s-a gndit c
pisoii ei ar putea s-i ie de urt. tiam c ai s protestezi,
dar n-am putut s nu-i iau. Dorea aa de mult s fac ceva
pentru dumneata.
Gestul lui Beth, aa de caraghios i de drgu, n acelai
timp, fu tocmai ceea ce trebuia, ca s risipeasc timiditatea
lui Laurie, care rse i deveni imediat foarte prietenos.
Pare foarte bun, zise el zmbind cu plcere, cnd Jo i
art farfuria cu sufleu, nconjurat cu frunze verzi i cu
mucata preferat a lui Amy.
Nu e mare lucru, dar toate voiau s-i arate c te simpatizeaz. Spune servitoarei s i-l pun de o parte pentru
ceai. E uor, poi s-l mnnci fr grij i e aa de moale, c
o s-i alunece pe gt, fr s te doar. Ce drgu camer
ai!

Ar putea fi, dac a ine-o n ordine, dar fetele din


cas snt lenee i nu tiu cum s le fac s priceap. Asta m
necjete mult.
i-o aranjez eu n dou minute. Nu-i nevoie dect s
tergi puin cminul. Aa! Lucrurile de pe poli s stea
drept. Aa! Crile le pui aici i sticlele dincolo. Divanul l
ntorci de la lumin i pernele le umfli puin. Gata! Asta e tot!
i ntr-adevr, rznd i vorbind, Jo orndui lucrurile cu
micri ndemnatice i ddu camerei un aer cu totul
deosebit. Laurie o observ ntr-o tcere plin de respect i,
cnd i fcu semn s ia loc pe divan, se aez cu un suspin de
satisfacie, mulumindu-i recunosctor.
Ce drgu eti! Ai dreptate. Tocmai asta lipsea.
Acum ezi te rog n fotoliu i d-mi voie s te distrez cu ceva.
Nu, eu am venit s te distrez pe dumneata. Vrei s-i
citesc?
i Jo se uit cu drag la nite cri, care o ispiteau.
Mulumesc! Pe acelea le-am citit. Dac nu te superi,
a prefera s stm de vorb, rspunse Laurie.
De loc. Eu, cnd m pornesc, snt n stare s vorbesc
o zi ntreag. Beth zice c nu tiu niciodat, cnd trebuie s
m opresc.
Beth e cea roie la obraz, care st mult acas i iese
cteodat cu un co n mn? ntreb Laurie cu interes.
Da, aceea e Beth. E fata mea. Stranic fat!
Cea frumuic e Meg i cea cu prul cre e Amy, nu-i
aa?
De unde tii?
Laurie se roi, dar rspunse sincer:
Vezi, v aud chemndu-v una pe alta i, cnd snt
singur aici, fr s vreau, m uit mereu la casa
dumneavostr. Pare c v distrai aa de bine mpreun. Te
rog s m ieri, dac snt nepoliticos, dar tii cteodat uitai
s tragei transperantele la camera ceea cu flori n geam i,
cnd aprindei lampa, am impresia c m uit la un tablou: n
fund, focul, iar voi toate i cu mama voastr n jurul mesei.
Figura ei o vd drept n fa i ea aa de dulce, ntre flori, c

nu pot s-mi iau ochii de la ea. tii, eu n-am mam, i Laurie


scormoni focul cu cletele, ca s-i ascund o uoar
tremurare a buzelor, pe care n-o putea stpni.
Privirea lui singuratic, nsoit de iubire, merse drept la
inima lui Jo. Fusese crescut cu atta simplitate, c n mintea
ei nu ncpeau gnduri ascunse i la cincisprezece ani era
naiv i sincer ca un copil. Laurie era bolnav i, simind ct
fericire i nelegere era n casa ei, vru s-o mpart cu el.
Figura ei armie era foarte prietenoas i vocea ei ascuit,
neobinuit de blnd, cnd i zise:
Nu vom mai trage niciodat transperantele acolo i-i
dau voie s te uii, ct vrei. Dar a vrea mai bine ca, n loc s
te uii printre perdele, s vii la noi, s ne vezi. Mama e un
nger i Beth i-ar cnta, dac a ruga-o eu, Amy i-ar dansa.
Meg i cu mine te-am face s rzi cu piesele noastre
caraghioase i ne-am distra de minune. Crezi c nu te-ar lsa
bunicul dumitale?
Ba cred c da, dac i-ar cere voie mama dumitale. E
foarte cumsecade, dei nu pare i m las s fac ce vreau
aproape ntodeauna. I-e team numai s nu plictisesc
oamenii, ncepu Laurie, luminndu-se din ce n ce la fa.
Noi nu sntem nite oameni oarecare. Sntem vecini.
Cum ai s ne plictiseti! Vrem s te cunoatem. Eu ncerc de
atta timp. Nu locuiam aici de mult vreme, dar ne-am
mprietenit cu toi vecinii, afar de dumneavoastr.
Vezi, bunicul triete ntre cri i nu-i pas de ceea
ce se ntmpl n afar. Domnul Brooke, profesorul meu, nu
locuiete aici i n-am cu cine s m plimb, aa c rmn
acas i-mi petrec i eu timpul, cum m taie capul.
Asta e ru! Ar trebui s-i iei inima n dini i s te
duci oriunde eti invitat. Aa ai s-i faci o mulime de
prieteni i are s-i plac s iei. N-are a face c eti timid,
are s-i treac cu timpul i asta.
Laurie se nroi iar, dar nu se simi ofensat c fusese
nvinovit de timiditate. Era atta bunvoin n Jo, c era
imposibil s nu simt intenia bun din vorbele ei vioaie i
sincere.

i place viaa de coal? o ntreb biatul, schimbnd


subiectul, dup o scurt pauz, n care timp el se uitase int
la foc i Jo n jurul ei, mulumit de ce vedea.
Nu merg la coal. Snt ocupat cu alte treburi.' in
tovrie mtuii mele. Ce femeie drgu e! E posomort
de dimineaa pn seara.
Laurie deschise gura, gata s pun i alt ntrebare, dar
amintindu-i c e indiscret s descoi prea mult oamenii
despre treburile lor personale, o nchise la loc, uitndu-se cam
stringherit. Jo nelese gestul i cum i plcea s se distreze
pe socoteala mtuii March, i-o descrise n culorile'cele mai
vii, fr s uite celul gras, papagalul care vorbea
spaniolete i biblioteca pe care era stpn. Laurie se aistr
de minune i cnd i povesti ae domnul btrn i afectat, care
venise s-i cear mna mtuii March, i cum, n mijlocul unei
fraze alctuit cu art, Polly i trntise jos peruca, spre marea
lui disperare, biatul se ls pe perne i rse, pn i ddur
larimile, ca o fat din cas i bg capul pe u sa vad ce sa ntmplat.
Ah! Asta m vindec mai bine dect orice doctorie!
Mai povestete-mi te rog, zise el, ridicndu-i capul de pe
divan, rou la fa de atta rs.
Fata, mgulit de succesul ei, i mai povesti multe, de
jocurile i planurile lor, de boala tatlui lor, i de cele mai
interesante evenimente din mica lume n care triau surorile
ei. Apoi ncepu s vorbeasc despre cri i spre marea ei
bucurie, descoperi c Laurie le preuia tot aa de mult ca i
ea i c citise mai mult dect ea.
Dac-i plac aa de mult, vino jos s le vezi pe-ale
noastre. Bunicul e plecat, aa c n-are de ce s-i fie team,
i propuse Laurie, sculndu-se de pe divan.
Nu mi-e team de nimeni!
i Jo ridic fruntea n sus, cu mndrie.
Asta cred! exclam biatul, privind-o cu admiraie,
dei n sinea lui, se gndea c ar avea motive s-i fie puin
team de domnul cel btrn, dac l-ar vedea n anumite
momente.

n toate odile fiind la fel de cald, Laurie o conduse


pretutindeni, oprindu-se cu ea, de cte ori Jo avea poft s
examineze ceva mai deaproape, pn cnd ajunser n cele
din urm la bibliotec. Vznd-o, Jo btu din palme i ncepu
s se legene ncoace i ncolo, cum fcea ea atunci cnd era
extrem de ncntat. Era plin cu cri, tablouri i statui. Se
mai gseau acolo mici dulapuri de abanos, cu o groaz de
bibelouri i monede, fotolii moi i comode, msue ciudate,
bronzuri i mai ales un cmin enorm, deschis, de jur mprejur
cu teracote delicat lucrate.
Ce bogie! suspin Jo, cufundndu-se ntr-un fotoliu
de catifea i privind n jurul ei cu un aer de mare satisfacie.
Theodor Laurence, ar trebui s fii el mai fericit biat din
lume, adug ea, privindu-l drept n fa.
Nimeni nu poate tri numai cu cri, zise Laurie, dnd
din cap i aezndu-se pe o mas n faa ei.
Dar abia i termin fraza c auzir soneria i Jo sri n
sus alarmat:
Dumnezeule, a venit bunicul tu!
Ei, ce-i dac a venit? Nu i-e team de nimeni, nu? I-o
ntoarse biatul, privind-o cu o licrire de veselie n ochi.
Totui, parc mi-ar fi team de el, dar nu tiu de ce.
Mami mi-a dat voie s vin i nu cred c-i poate gsi vreo
vin din cauza asta, zise Jo, recptndu-i calmul, dar tot cu
ochii la u.
Dimpotriv, vizita ta mi-a dat fore noi i-i snt foarte
ndatorat. Totui mi se pare c ai obosit vorbind atta. Era aa
de plcut c n-am ndrznit s te opresc, i mulumi Laurie cu
recunotin n ochi.
A venit doctorul, domnule i fata se nclin,
anunndu-l.
M ieri c te las singur un moment? Ce s fac,
trebuie s m duc s vorbesc cu el.
Nu te ngriji de mine. Aici snt n regatul meu,
rspunse Jo.

Laurie plec i musafira ncerc s se distreze n felul ei.


Tocmai statea n faa unui portret bun al btrnului, cnd se
deschise ua i ea i spuse impresiile, fr s se ntoarc.
Snt sigur c acum n-o s-mi mai fie fric de el,
pentru c are ochi blnzi, dei dup gura asta sever pare s
fie un om cu o voin de fier. Nu e frumos ca bunicul meu,
dar mi place.
Mulumesc, domnioar! zise o voce groas n
spatele ei.
i ntorcndu-se, spre marea ei spaim, se gsi fa n
fa cu btrnul domn Laurence.
Biata Jo se nroi pn n vrful urechilor i inima ncepu
s-i bat repede, cnd i aminti ce spusese. Un moment, i
veni o poft nebun s fug; dar asta era laitate i fetele ar
fi rs de ea. n aceast situaie se gndi s stea pe loc i s
ias din ncurctur, cum va putea. Uitndu-se mai bine la
btrn, vzu c ochii lui de sub sprncenele stufoase, cenuii,
erau nc i mai blnzi dect cei din tablou i prinse chiar o
licrire ghidue n ei, care-i risipi toat teama. Vocea groas
era tot aa de aspr, cnd btrnul i se adres ndat, dup o
pauz ce pru ngrozitoare pentru fat.
i aa, zi, nu i-e fric de mine? Hm!
Nu prea mult domnule!
i nu m gseti, frumos ca pe bunicul dumitale?
Nu tocmai, domnule!
i am o voin de fier, da?
Asta a fost impresia mea?
Dar m placi, cu toate astea?
Da, domnule!
Acest rspuns plcu btrnului. El rse, ddu mna cu ea
i, apucnd-o de brbie, i ridic n sus capul i o examin
grav, apoi i ddu drumu i zise, dind din cap:
Ai firea bunicului dumitale, dar nu-i semeni la fa.
Era un om frumos, draga mea; dar ceea ce e mai mult, era
un om cinstit i curajos i m simeam mndru c-i snt
prieten.
Mulumesc, domnule!

i Jo fu iari la largul ei, cci acest fel sincer de a vorbi,


era tocmai ceea ce i plcea i ei.
Ce i-ai fcut biatului stuia al meu, hm? fu
ntrebarea urmtoare pe un tom rstit.
Am ncercat doar s m port ca o vecin cu inim!
i Jo i povesti n ce mprejurri a venit s-l vad.
Crezi c are nevoie de puin veselie, nu?
Da, domnule! Pare cam singur i civa oameni tineri
pe lng el nu i-ar strica. Sntem doar nite fete, dar am fi
fericite s-i fim de vreun ajutor, pentru c, nu putem uita
acel splendid dar de Crciun pe care ni l-ai trimis, zise Jo cu
nsufleire.
A! S nu mai vorbim de asta. Lucrul acesta l privete
numai pe biat. Ce mai face femeia aceea srac?
E mai bine!
i Jo ncepu s-i povesteasc pe nersuflate de familia
Hum-mel, asupra crora mama ei atrasese atenia unor
oameni mai bogai dect ea.
Exact aa fcea binele i tatl ei. Am s vin, s vd
pe mama dumitale, ntr-o zi cu soare. Spune-i asta. Acuma
lum ceaiul, mai de vreme ca de obicei, din cauza biatului.
Vino jos i continu s te pori ca o vecin de treab.
Desigur! Dac v face plcere, am s mai vin.
Nu te-a pofti, dac nu mi-ai face plcere.
i domnul Laurence i oferi braul cu o politee de
mod veche.
Ce-ar zice Meg de asta? se gndi Jo, n timp de mergea
aa, cu ochii strlucind de bucurie, nchipuindu-se povestind
scena acas.
Hei, ce dracu i s-a ntmplat biatului? zise btrnul
vznd c Laurie vine alergnd pe scar; dar acesta se opri
brusc, uimit, cnd ddu cu ochii de Jo, bra la bra cu temutul
bunic.
Nu tiam c v-ai ntors, domnule! ncepu el, uitnduse apoi la Jo, care-l privi triumftoare.
Asta se vede dup cum tropieti pe scar. Vino la
ceai i poart-te ca un cavaler, i dup ce-l trase pe biat de

pr, ca o mngiere, domnul Laurence pi mai departe, n


timp ce Laurie fcea o mulime de strmbturi n spatele lor
i Jo abia se imea s nu izbucneasc n rs.
Btrnul nu vorbi mult, n timp ce-i bu cele patru ceti
de ceai, dar observ pe cei doi tineri, care acum stteau de
vorb ca doi vechi prieteni i schimbarea din nepotul lui nu-i
scp. Figura biatului prinsese via, culoare, se luminase,
gesturile erau mai vioaie, rsul de o sincer veselie.
Are dreptate fata! Biatul e ntr-adevr singur. S
vedem ce o s fac fetiele astea,,, se gndi domnul
Laurence, privindu-l cu atenie.
Jo, cu gesturile ei vioaie, i plcea, i prea s-l
neleag pe biat, ca i cum ar fi fost i ea la fel cu el.
Dac familia Laurence ar fi fost ceea ce Jo numea nite
ngmfai parc ar fi nghiit un baston , nu s-ar fi neles
cu ei, pentru c astfel de oameni o intimidau; dar ei fiind
oameni bine crescui i cu firea deschis, se purt i ea la fel
i fcu o impresie bun. Cnd se ridic de la mas, ea voi s
plece, dar Laurie i spuse c mai are s-i arate ceva i o duse
n ser, care fu aprins anume pentru ea. Lui Jo i se pru o
grdin fermecai. Se plimb n sus i n jos prin ser,
admirnd zidurile ncrcate de flori, lumina dulce, aerul puin
umed i minunata vi de vie, care se cra pretutindeni, n
vreme ce noul ei prieten i umplea braele cu flori; apoi le
leg i i le ntinse, cu un aer de mulumire care o rsplti pe
Jo.
Te rog d florile astea mamei dumitale i spune-i cmi place enorm muzica.
Laurie se aez la pian i Jo ascult, cu nasul ngropat n
florile vaniliei i n trandafirii galbeni, i din acest moment,
consideraia ci pentru tnrul Laurie crescu foarte mult, cci
biatul cnta bine. Jo ar fi dorit grozav s-l aud i Beth, dar
nu zise nimic. l lud numai, pn ce biatul se simi ruinat
i bunicul lui i veni ntr-ajutor:
Ajunge, ajunge, domnioar, prea multe pene nu snt
bune. Nu cnt ru, dar sper c va face tot aa bine lucruri
mai importante. Pleci? Ei, i snt foarte ndatorat i sper c

vei mai veni. Srutri de mini mamei dumitale. Noapte bun,


doctor Jo!
i ntinse mna prietenos, dar prea nemulumit de ceva.
Cnd ajunser n vestibul, l ntreb pe Laurie dac a spus
ceva care nu trebuia. Biatul ddu din cap.,
Nu, eu snt de vin. Nu-i place s m aud cntnd.
Dar de ce?
Am s-i spun ntr-o zi. Te conduce John acas,
fiindc mi pare ru, dar eu nu pot.
Nu-i nevoie! nu snt o domnioar i stau la doi pai.
ingrijete-te bine, nu uita.
Da, dar mai vii pe la mine?
Dac mi fgduieti c vii i dumneata la noi, dup
ce te Iaci bine.
Fgduiesc.
Noapte bun, Laurie!
Noapte bun, Jo! Noapte bun!
Cnd auzir toate aventurile din dup-amiaza aceea,
toat familia fu gata s se duc n vizit, cci fiecare se
gsea atras de ceva deosebit n casa cea mare, de dincolo de
grdule. Doamna March voia s stea de vorb despre tatl
ei cu btrnul, care nu-l uitase; pe Meg o ispitea sera cea
luxoas; Beth suspina dup pianul cel mare i Amy ardea de
dorina de a admira tablourile i statuile.
Mam, de ce nu-i place domnului Laurence s-l aud
pe Laurie cntnd la pian? ntreb Jo, care dorea s
lmureasc toate misterele n seara aceea.
Nu snt sigur c aceasta ar fi motivul, n orice caz
tiu c tatl lui Laurie fiul lui s-a cstorit cu o italianc
muzicant, ceea ce nu i-a plcut de loc btrnului, un om
foarte mndru. Italianca era aezat, frumoas i talentat,
dar el n-o putea suferi i nici nu i-a mi vzut fiul, dup
cstorie. Cnd Laurie era nc mic, au murit amndoi i
atunci bunicul l-a luat la el. Am impresia c biatul care s-a
nscut n Italia, nu e prea voinic i btrnului i-e team s nul piard, de aceea are atta grij de el. Dragostea de muzic
la Laurie i seamn mult mamei lui i cred c bunicului

i e team s nu vrea s ajung i el muzicant. Oricum ar fi,


talentul lui i amintete de femeia pe care n-a iubit-o i din
cauza asta s-a uitat aa de urt, cum spune Jo.
Dumnezeule! Ce romantic poveste! exclam Meg.
Ce stupid, zise Jo, s fie muzicant, dac vrea, i s
nu-1 chinuiasc, trimindu-l la coal, dac n-o poate suferi.
De asta are ochi negri, aa de frumoi, i maniere
aa de alese. Italienii snt ntotdeauna bine fcui, zise Meg
care era puin cam sentimental.
Ce tii tu de ochii i manierele lui. N-ai stat niciodat
de vorb cu el, sri Jo, care nu era sentimental.
L-am vzut la ceai, i din ceea ce ne-ai povestit tu
reiese c tie s se poarte. A fost drgu. Ce-a zis despre
doctoria pe care i-a trimis-o mama.
Probabil c vorbea de prjitur.
Prostu mai eti, drag la tine se referea, nici nu
ncape vorb.
Da?
i Jo fcu ochi mari, ca i cum acest gnd nu i-ar fi trecut
prin cap.
N-am mai vzut asemenea fat! Nu tie s
recunoasc un compliment, cnd i se face, zise Meg, cu aerul
unei persoane pricepute n astfel de lucruri.
tii, te-a ruga s nu-mi strici-plcerea cu astfel de
bazaconii. Laurie e un biat drgu i-mi place, dar nu in s
mai aud complimente i alte prostii sentimentale de felul
sta. O s fim toate bune cu el, fiindc n-are mam. Poate s
vin s ne vad, nu-i aa, mami?
Sigur drag! Prietenul tu e oricnd binevenit i a
dori ca Meg s-i aduc aminte c e bine ca toi copii s
rmn copii ct mai mult timp.
Eu nu m socotesc un copil, dei n-am nc 20 de ani,
observ Amy. Tu, ce zici, Beth?
M gndeam la Progresul pelerinului, zise Beth care nuscultase o vorb, cum am ieit din Mlatina dezndejdii i
am irecut prin Poart, cnd am luat hotrrea s fim cumini,
i pe urm am urcat dealul cel povrnit, ncercnd s o

aducem la ndeplinire, iar casa cea mare, plin cu lucruri


frumoase, trebuie s fie castelul fermecat.
Dar mai nti trebuie s trecem de lei, zise Jo, care
prea s fie ncntat de aceast perspectiv.

CAP. VI
BETH AJUNGE LA PALATUL FERMECAT
Casa cea mare se dovedi a fi ntr-adevr un castel
fermecat, dei fu nevoie de mai mult timp, pn ce s
ptrund toat lumea n el i lui Beth i fu greu s treaca de
lei. Btrnul domn Laurence era cel mai grozav, dar, dup ce
veni n vizit i spuse o vorb glumea sau amabil fiecreia
dintre fete i-i aminti cu mama lor de vremurile de altdat,
nimnui nu-i mai fu team de el, afar de Beth care era
foarte timid. Leul cellalt era faptul c ei erau sraci i
Laurence foarte bogat. Din aceast cauza, oviau s
primeasc daruri, la care nu puteau s rspund. Dar dup
un timp, descoperir c el i considera pe ei ca pe
binefctorii lui, i nu putea s-i arate n de ajuns
recunotina, pentru primirea printeasc pe care i-o fcuse
doamna March, pentru societatea lor vesel, pentru
mngierea pe care o simea n casa lor modest, aa nct
familia March i ls deoparte mndria i se ntrecu n
amabiliti, fr a se mai ntreba care era mai generos cu
cellalt.
O mulime de evenimente avur loc n epoca aceea,
cci prietenia cea nou crete ca iarba primvara. Toat
lumea inea a Laurie i el inform pe profesorul lui, n secret,
c fetele March snt extraordinare. n entuziasmul lor
tineresc, l luar pe biatul singuratic n mijlocul lor i l
nconjurar de mult afeciune; iar el gsi fermectoare
tovria inocent a celor patru fete curate la suflet.
Deoarece n-avusese nici mam, nici surori, se resimi repede
de influena lor; i aceste fete harnice i vioaie, l fcur s

se simt ruinat de felul de via lipsit de griji pe care o


dusese pn atunci. Era obosit de cri i acum gsea
interesani oamenii, nct domnul Brooke se art foarte
nemulumit de el, cci Laurie o tergea mereu de la lecii i
alerga dincolo la familia March.
Nu-i nimic, las-l s ia o vacan acuma! nva el
dup aceea, zise btrnul. Doamna ceea drgu de alturi
zice c studiaz prea mult i are nevoie de prieteni-tineri, de
distracii i de micare. Cred c are dreptate. L-am inut prea
cocoloit pe biat, parc i-a fi fost bunica. Las s faca ce
vrea. Atta timp ct e el mulumit, n-am nimic de zis. Prostii
nu poate s fac n mnstirea ceea mic de alturi, i
doamna March i e de mai mult ajutor dect noi.
A! ce bine s-au distrat! Ce piese de teatru, ce nebunii cu
sania i pe ghea, ce seri plcute n salonul vechi i ce
ceaiuri vesele din cnd n cnd, n casa cea mare. Meg putea
s se plimbe orict voia prin ser i primea cte buchete
dorea; Jo rodea cu lcomie biblioteca cea mare i-l omorse
pe btrn cu impresiile ei critice; Amy copia tablouri i putea
s se bucure ct poftea de lucruri frumoase, iar Laurie fcea
pe seniorul castelului, n stilul cel mai grandios.
Numai Beth n-avea curajul s peasc n palatul
fericirii cum i zicea Meg, dei murea dup pianul cel mare.
Se duse odat, cu Jo, dar domnul cel btrn, netiind c e att
de ruinoas, se uit la ea aa de sever, pe sub sprncenele
lui stufoase, i strig la ea hei!, aa de tare, c
nspimnt pe biata feti, nct picioarele ei nu se mai
putur ine pe podea, cum povestea ea pe urm mamei ei,
i fugi, declarnd c nu se mai ntoarce niciodat, nici chiar
de dragul pianului. Nici rugmini, nici cuvinte meteugite
nu-i putur nvinge teama, pn cnd faptul ajunse la urechea
domnului Laurence, care se hotr s ndrepte lucrurile. n
timpul uneia din scurtele vizite pe care le fcea obinuit,
aduse cu mult art conversaia despre muzic i ncepu s
vorbeasc despre marii cntrei pe care-i ascultase, despre
orgele pe care le auzise i spuse nite anecdote aa de hazlii,
c Beth nu putu rmrie nemicat n colul ei, ci se apropie

din ce n ce mai mult, fermecat. Se opri n spatele scaunului


lui, ascultnd cu ochii mari deschii i cu obrajii aprini de
fapta curajoas pe care-o fcuse de a veni aa de aproape.
Fr s se uite la ea, ca i cum n-ar fi fost dect o musc,
domnul Laurence ncepu s vorbeasc de leciile lui Laurie i
de profesorul lui, i deodat zise doamnei March, ca i cum
ideea i-ar fi venit atunci n minte:
Biatul s-a cam lsat de pian i-mi pare bine, fiindc
i plcea prea mult n ultimul timp. Dar pianul a rmas
prsit; n-ar vrea vreuna din fetele dumitale s vin s
exerseze pe el din cnd n cnd, tii doar ca s nu se
dezacordeze.
Beth fcu un pas nainte, inndu-i minile strns lipite
una de alla; ca s nu bata din palme, cci ispita era prea
mare; i gndul c poate exersa pe instrumentul acela
splendid aproape c-i tie rsuflarea. nainte ca doamna
March s rspund ceva, domnul Laurence continu dnd
uor din cap, cu un zmbet ciudat:
Nu e nevoie s vorbeasc cu cineva sau s anune pe
cineva, doar intr i cnt. Eu snt nchis n biroul meu, tocmai
n cealalt parte a casei, Laurie e plecat mare parte din zi i
servitorii nu mai intr niciodat n salon dup ora nou.
Zicnd acestea, se ridica s plece, i atunci Beth i lu
inima n dini s vorbeasc, cci acest aranjament nu lsa
nimic de dorit.
Spune-le, te rog, fetelor dumitale de propunerea mea
adug el, i dac nu vor, s vin, eh, nu face nimic!
n acest moment, o mn mic o apuc pe a lui i Beth
se uit la el cu o privire plin de recunotin, zicnd
serioas, dei nc timid:
Ba da, domnule, vor s vin din tot sufletul!
Dumneata eti fetia creia i place muzica? ntreb
lsnd deoparte pe acel Hei!, care o fcea s tresar i se
uit la ea zmbind.
Eu snt Beth! mi place foarte mult muzica i am s
vin s exersez, dac sntei sigur c nu m aude nimeni i nu
deranjez pe nimeni, adug ea, temndu-se s nu par

nepoliticoas i tremurnd de ndrzneala pe care i-o luase


vorbind.
Nu e nici ipenie de om, drgu! Casa e goal
jumtate din zi, aa c poi s vii s ncerci clapele, de cte
ori vrei. i-a fi foarte ndatorat.
Sntei foarte bun, domnule.
Beth se nroi ca un bujor, sub privirea lui prietenoas,
dar acum nu-i mai era fric i strnse cu putere mna cea
vnjoas, fiindc nu gsea cuvinte s-i mulumeasc, pentru
darul nepreuit pe care i-l fcuse.
Btrnul i ddu uor la o parte prul de pe frunte i
aplecndu-se o srut, zicnd pe un ton pe care rareori l mai
auzisera ceilali:
Am avut odat o feti cu ochi ca ai ti. Dumnezeu s
te aib n paza lui, copila mea! Bun ziua, doamn!
i plec n grab.
Beth, fericit, se arunc n braele mamei ei i alerg s
mpart vetile bune familiei ei de invalizi, cci fetele nu erau
acas. Ce vesel a cntat toat seara i ce au mai rs de ea,
fiindc a deteptat-o pe Amy noaptea, cntnd la pian n
somn, pe faa ei. A doua zi, dup ce vzu ieind i pe btrn
i pe biat, Beth, dup ce s-a ntors de dou sau trei ori
napoi, intra n sfrit pe u i se ndrept pe tcute spre
salon, unde se gsea pianul, idolul ei. Din ntmplare desigur,
nite note cu melodii drgue i uoare, erau raspndite pe
pian, i cu degete tremurtoare i dup opriri repetate, s
traga cu urechea dac nu vine cineva, Beth atinse n cele din
urm clapele instrumentului i deodat uit de team i de
tot, trind numai n ncntarea de nedescris pe care i-o ddea
muzica, asemenea glasului unui prieten drag.
Rmase acolo, pn cnd Hannah veni s o ia la mas,
dar nu-i era foame, ci sttea doar pe scaun, zmbind fericit,
ntr-un fel de nesfrit ncntare.
Dup aceea, capionul cafeniu se strecur prin grdu
aproape n fiecare zi i salonul cel mare fu ca nsufleit de un
spiridu al muzicii, care venea i pleca nevzut. Nu afl
niciodat, c domnul Laurence deseori deschidea ua de la

biroul lui i asculta melodiile de altdat care-i plceau. Nu-l


vzu niciodat pe Laurie fcnd de gard n vestibul, ca s nu
lase pe servitori s intre. Nu bnui niciodat c acele caiete
de exerciii i cntece noi erau puse pe suport, anume pentru
ea, i cnd sttea de vorb cu ea despre muzic, acas, se
gndea doar ce drgu, e c-i spune lucruri care o ajut aa
de mult.
i aa Beth era mulumit, cci i ndeplinise dorina ei
cea mai arztoare i nu mai voia altceva.
Mam, am s lucrez o pereche de papuci pentru
domnul Laurence. E aa de drgu, c trebuie s-i mulumesc
ntr-un fel i nu gsesc altceva. mi dai voie s-i fac? ntreb
Beth cteva sptmni, dup acea vizit a lui plin de
evenimente.
Da, drag, snt sigur c au s-i plac. Asta e foarte
frumos din partea ta. Fetele o s-i ajute la lucru i eu ani si pltesc montatul, rspunse doamna March, care era
ncntat s ndeplineasc rugminile lui Beth, pentru c ea
cerea aa de rar ceva pentru ea.
Dup multe discuii serioase cu Meg i Jo, modelul fu
ales, materialul cumprat i papucii ncepui. Un buchet de
pansele de un ton nchis i totui vesel, pe un fond purpuriu
fu gsit foarte potrivit, i Beth lucra cu rvn de diminea
pn seara, ridicnd doar capul din cnd n cnd, unde era mai
greu. Era o mic custoreas foarte ndemnatic i papucii
fur gata, nainte ca toat lumea s se plictiseasc de ei.
Apoi scrise un bileel simplu i cu ajutorul lui Laurie, ntr-o
diminea, nainte ca btrnul s se fi sculat, i strecur pe
masa lui de lucru.
Cnd i astmpr emoia, Beth atept s vad ce se
va ntmpla. Ziua aceea trecu i o parte din cea urmtoare,
fr ca s soseasc vreun semn c darul a fost primit. Beth
ncepu s se team s nu se fi suprat capriciosul domn
btrn. n dup-amiaza celei de a doua zi, ea iei n ora s
fac cumprturi i s scoat la aer ca de obicei, pe biata
Joanna, ppua invalid. Pe'cnd se napoie acas, zri de pe
strad trei, ba nu, patru capete la ferestrele de la salona.

Cnd se apropie, vzu c-i fceau semn cu mna i auzi mai


multe voci vesele strignd:
A sosit o scrisoare de la domnul cel btrn. Vino
repede s-o citeti.
O, Beth! i-a trimis... ncepu Amy gesticulnd cu o
vioiciune fr rost, dar nu termin fraza, cci Jo i nchise
fereastra n nas.
Beth grbi pasul, arznd de nerbdare. La u, surorile o
luar pe sus i o duser n procesiune n salona, toate
artndu-i cu degetul i vorbind toate deodat:
Ia te uit, ia te uit?
Beth se uit i nglbeni de bucurie i de mirare; cci n
col lng fereastr, se gsea un pian mic, cu o scrisoare pe
capacul lui lucios, adresat: Domnioarei Elisabeth March.
Pentru mine? i Beth respir cu greu, inndu-se de Jo,
avnd impresia c i se face ru, cu totul copleit de aceast
ntmplare.
Da, amndou snt pentru tine, scumpo! E
extraordinar din partea lui! Nu gseti c e omul cel mai
drgu din lume? Cheia e n scrisoare. N-am deschis-o, dar
abia ateptm s vedem ce scrie, se entuziasm Jo,
mbrindu-i sora i intinzndu-i biletul.
Citete tu! Eu nu snt n stare. O! E prea frumos!
i Beth i ascunse faa n orul lui Jo, cu totul tulburat
de dar.
Jo deschise scrisoarea i ncepu s rd, cci primele
cuvinte care-i czur sub ochi fur:
DOMNIOAREI MARCH,
Stimat domnioar,
Ce frumos sun! Ce n-a da s-mi scrie i mie cineva
n felul sta! zise Amy, care gsea foarte elegant adresa de
mod veche.
Am avut multe perechi de papuci n viaa mea, dar nici
una nu mi-a venit aa de bine ca ai dumitale, continu Jo.

Panselua e floarea mea preferat, i acestea mi vor aminti


ntotdeauna de donatoarea lor cuminte. mi place s-mi
pltesc datoriile, aa nct cred c vei permite domnului
btrn s-i trimit ceva, ce a aparinut odat nepoatei lui,
pe care a pierdut-o. Cu cele mai vii mulumiri i cele mai
bune urri.
Al dumitale venic recunosctor prieten i umil servitor,
JAMES LAURENCE
Ei, Beth, asta e o cinste de care trebuie s fii mndr.
Laurie mi-a spus ce mult iubea domnul Laurence pe copila
care a murit i cu ct grij i-a pstrat toate lucrurile. Ia
gndete-te, i-a dat pianul ei. Aa se ntmpl, cnd ai ochi
albatri i-i place muzica, zise Jo, ncercnd s-o liniteasc pe
Beth, care tremura i prea i mai emoionat dect nainte.
Vezi ce candelabre meteugite are pentru luminri
i ce nvelitoare drgu de mtase, strns la mijloc cu un
trndafir lucrat n fir de aur, i ce suport i ce scaun drgu,
toate pe msur, adug Meg, deschizndu-I i artnd pe
rnd toate frumuseile.
Al dumitale servitor James Laurence. Gndete-te
numai, s-i scrie aa ceva. Am s le spun fetelor. O s
gaseasc c e uimito, zise Amy, foarte mult impresionat de
bilet.
ncearc-l, scumpa mamii. S auzim cum sun pianul
sta mititel, zise Hannah, care lua ntotdeauna parte la
bucuriile i la durerile familiei.
Beth l ncerc i toat lumea declar c e cel mai
extraordinar pian pe care l-au auzit vreodat. Fusese acordat
de curnd i pus ntr-o ordine perfect. Dar, cu toat
perfeciunea lui, farmecul lui adevrat era faa luminos de
fericita, care se apleca asupra lui, Beth atingnd cu dragostea
clapele albe i negre i apsnd pedalele strlucitoare.
Ar trebui s te duci s-i mulumeti, zise Jo, n glum,
cci nu-i nchipuia c fetia o s-o asculte.

Da, la asta m gndeam, i eu. Cred c trebuie s m


duc acum, pn nu mi se face prea tare fric.
i spre marea mirare a ntregii familii, Beth se ndrept
hotrta spre grdin, trecu grduul i intr pe ua familiei
Laurence.
S mor, dac sta nu e cel mai ciudat lucru din viaa
mea! Pianul sta mic i-a sucit capul. Cu minfea ntreag, nu
s-ar fi dus niciodat i Hannah se cruci de mirare, uitndu-se
dup ea, iar fetele rmaser mute, vznd o asemenea
minune.
Ar fi rmas i mai uimite, dac ar fi vzut ce a fcut
Beth dup aceea. Dac m credei, se duse i btu la ua
biroului, fr s se gndeasc prea mult, i cnd o voce
groas rspunse: Intr, intr i se duse drept la domnul
Laurence, care, luat pe neateptate, o privi surprins, i-i
ntinse mna, zicnd cu o uoar tremurare n voce: Am venit
s v mulumesc, domnule, pentru... dar nu sfri fraza cci
el o privi aa de prietenos, nct ea uit ce avea s spun i
amintindu-i numai c pierduse pe fetia pe care o iubise
atta, i arunc braele n jurul gtului lui i-l srut.
Dac s-ar fi prbuit acoperiul casei, btrnul n-ar fi
fost mai mirat; dar gestul i plcu, nici nu ncape vorb i fu
aa de micat de aceast srutare dat cu atta sinceritate,
c toat dispoziia lui morocnoas, dispru. O ridic doar pe
genunchii lui i-i lipi obrazul lui zbircit, de obrazul ei rou, cu
iluzia c ine n brae pe nepoica lui pierdut. Din acea clip,
toat frica lui Beth se risipi, i sttu cu el de vorb fr
team, ca i cum l-ar fi cunoscut toat viaa; cci iubirea
alung frica i recunotina poate nvinge mndria. Cnd plec
acas, el o conduse pn la poarta ei, i strnse mna
prietenete i i duse mna la plrie; apoi lu drumul napoi,
cu un aer demn i mndru, inndu-se drept, ca un vechi
soldat ce fusese.
Cnd vzur fetele aceast ceremonie, Jo ncepu s sar
n sus de bucurie, Amy fu ct p-aci s cad de pe fereastr de
mirare i Meg se minun, ridicnd minile n sus:
Cred c se apropie sfritul lumii!

CAP. VII
AMY PLEAC N VALEA UMILINEI
Biatul sta e un adevrat ciclop, nu-i aa? zise
Amy ntr-o zi, cnd zri pe Laurie trecnd clare pe lng casa
lor i fcndu-le semn cu cravaa.
Cum ndrzneti s spui aa ceva, cnd are doi ochi,
i ce frumoi ochi!, se revolt Jo, care lua ntotdeauna
aprarea prietenului ei.
Dar n-am zis nimic de ochii lui i nu vd de ce sri ca
picat cu cear, cnd eu l admir cum clrete.
Ah, Doamne, ce gsculi e. l numete ciclop, n loc
de centaur i Jo izbucni n rs.
De ce rzi, e numai un lapsus lingus cum zice
domnul Davis, i-o ntoarse Amy, socotind c a dat-o gata pe
Jo cu latineasca ei. Ce n-a da s am mcar o parte din banii
pe care-i cheltuiete Laurie cu calul lui, adug ca pentru
sine, dar spernd s o aed surorile ei.
De ce? ntreb Meg cu blndee, cci Jo ieise din
camer, rznd n hohote la a doua prostie a surorii ei.
mi trebuie neaprat. Am datorii mari i pn ntr-o
lun nu capt bani de buzunar.
Datorii, Amy? Cum adic?
i Meg lu o nfiare sever.
Da, tii, datorez vreo dousprezece lmi murate i
nu pot s le pltesc, pn ce nu capt bani, pentru c mama
mi-a interzis s cumpr pe datorie.
Ia spune-mi toat povestea de la nceput. Acum snt
la mod lmile? Parc nainte erau bucelele ae cauciuc, cu
care fceai mingi?
i Meg ncerc s-i pstreze severitatea. Amy socotea
chestiunea foarte important.
Uite cum e! Fetele cumprau mereu i ca s nu fiu
socotii meschin i zgrcit, acum trebuie s cumpr i eu.

Peste tot, nu vezi dect lmi acum. Toat lumea le suge pe


sub pupitre, n timpul orelor i face schimb cu ele, n
recreaie, pe creioane, arice, ppui de hrtie sau alte
lucruri. Dac o fata o place pe alta, i d o lmie, dac e
certat cu ea, mnnc una n raa ei i nu i-o ntinde s sug
nici mcar odat. Fac trataie cu rndul i mie mi s-au oferit
attea, dar n-am rspuns la ele i ar trebui, fiindc, tii, snt
datorii de onoare.
De ci bani ai nevoie ca s te reabilitezi? ntreb Meg
scond portmoneul din buzunar.
Douzeci i cinci de ceni ar fi mai mult dect e
nevoie i ar mai rmrie civa ceni, cu care s te tratez i pe
tine. Nu-i plac lmile murte?
Nu prea! i dau din partea mea. Uite banii i nu-i
cheltui prea repede, fiindc nu snt muli, tii.
O, mulumesc, ce bine e s ai bani de buzunar. O s
fac un chef. N-am mai gustat o lmie de o sptmn. M-am
simit jenat s primesc, cnd mi se oferea, fiindc nu
puteam rspunde la fel i acuma mor dup o lmie.
A doua zi, Amy veni cam trziu la coal; dar nu putu
rezista ispitei de a arta celorlalte, cu o explicabil mndrie,
un pachet n hirtie ud, nainte de a-l bga n colul cel mai
ntunecat al pupitrului. Cteva minute mai trziu, zvonul c
Amy March a cumprat douzeci i patru de lmi delicioase
(una o mncase pe drum) i c va face trataie n curnd,
ncepu s circule printre cele din banda ei i Amy fu
imediat copleit cu atenii. Katy Brown o invit la viitorul ei
ceai; Mary kingley inu s-i mprumute ceasul ei pn la
recreaie i Jenny Snow, o domnioar rutcioas, care i
btuse joc de Amy, c nu mai mnnc lmi murate, ncheie
pace imediat i se oferi s-i dea rezultatele la nite adunri
nspimnttoare. Dar Amy nu uitase rutile domnioarei
Snow, despre unele persoane a cror nasuri nu snt destul de
turtite, ca s nu simt lmile celorlali i despre fetele
ncrezute, care nu snt prea mndre, ca s cear cteva i
Amy nbui imediat speranele invidiei Snow, trimindu-i o

telegram zdrobitoare: Nu-i nevoie s fii politicoas aa


deodat, pentru c tot n-ai s capei nici una.
Se ntmpl ca n ziua aceea, un personaj de vaz s
viziteze coala, i hrile frumos desenate ale lui Amy fur
ludate cu cldur, cinste care adus dumancei ei, o roase
pe suflet pe domnioara Snow i o fcu pe domnioara March
s se umfle n pene. Dar vai! Prea mult mndrie duce la
cdere i rzbuntoarea Snow ntoarse tablele destinului,
provocnd nenorocirea lui Amy. Abia le adusese musafirul
laudele de rigoare i ieise pe u, c Jenny, sub pretext c
are s ntrebe ceva important l ntiin pe domnul Davis,
profesorul, c Amy March are lmi murate n pupitrul ei.
Domnul Davis declarase ns lmile murate un articol
interzis i le fgduise solemn c va pedepsi pe
contravenient, s in minte. Acest om rbdtor reuise s
ndeprteze cauciucul, dup un rzboi lung i greu. Fcuse
un foc mare din romanele i jurnalele confiscate, suprimase
un oficiu potal secret, interzisese strmbturile, poreclele,
caricaturile i fcuse tot ce putea face un om, ca s in la
respect cincizeci de fete glgioase. E adevrat c bieii
pun la ncercare rbdarea omeneasc, slav Domnului! Dar
fetele snt i mai rele, mai ales pentru un domn nervos, cu o
fire tiranic i complet lipsit de talent pedagogic. Domnul
Davis tia mult greac, latin i algebr i, pentru aceasta,
era considerat ca un profesor bun; cci manierelor frumoase,
purtrii cuviincioase i sentimentelor nalte nu li se da prea
mult importan. Era momentul cel mai nepotrivit, ca s-o
denune pe amy, i Jenny tia asta. Probabil c domnul Davis
i luase cafeaua prea tare de diminea. Sufla un vnt de
rsrit care-i scormonea ntotdeauna reumatismul i elevele
nu se artaser la nlimea lui, o simea el; deci, ca s
ntrebuinm limbajul mai expresiv, dac nu mai elegant al
unei colrie, era nervos la culme i nfuriat ca un leu.
Cuvntul lmi murate fu ca o scnteie ntr-un butoi cu
pulbere. I se urc sngele la cap i btu n catedr, cu o
energie care o fcu pe Jenny s fug la locul ei, cu o iueal
neobinuit.

Domnioarelor, atenie, v rog!


La acest ordin rstit, zumzetul ncet i cincizeci de
perechi de ochi, albatrii, cenuii, negrii i cprui, privir fix,
supuse, spre figura lui ncruntat.
Domnioara March, vino la catedr.
Amy se scul de la loc, calm n aparen; dar o team
ascuns o rodea, cci lmile murate o apsau pe contiin.
Adu cu dumneata lmile pe care le ai n pupitru! Fu
porunca neateptat, care o opri, intuit n loc, nainte de a
porni bine din banc.
Nu le lua pe toate! opti o vecin, o fat cu mult
prezen de spirit.
Amy mpinse deoparte n grab vreo ase i puse restul
pe catedr n faa domnului Davis, fiind sigur c orice om cu
o inim omeneasc se va nmuia, cnd parfumul lor delicios i
va ajunge la nri. Din nefericire, domnul Davis nu putea
suferi mirosul acelei saramuri la mod i la mnia lui se
adaug i dezgustul.
Asta e tot?
Nu... mai am!... se blbi Amy.
Adu i restul, imediat.
Cu o privire disperat ctre banda ei, ascult.
Eti sigur ca nu mai snt?
Nu mint niciodat, domnule.
Vd i eu. Acum ia aceste lucruri scrboase, dou cte
dou i arunc-le pe fereastr.
Acestei sentine nemiloase le rspunse un suspin
general, care crescu pe msur ce ultima speran disprea
cu ultima lmie. Roie de mnie i de ruine, Amy fcu de
dousprezece ori drumul ncoace i ncolo i, imediat ce
fiecare pereche destinat pierzrii care prea aa de
mbietoare i de plin de zeam i cdea din mini
mpotriva voinei ei, un strigt din strad completa chinul
fetelor, cci acesta nsemna c buntile lor czuser n
mna micilor Irlandezi, dumanii lor de moarte. Asta era prea
mult i toate fulgerar cu privirea pe nemilosul domn Davis,
iar una, pasionat dup lmi murate, izbucni n lacrimi.

Cnd Amy se ntoarse din ultimu-i drum pn la fereastr


domnul Davis fcu hm! cu puteri i zise, cutnd s-i
afirme autoritatea mai departe:
Domnioarelor, v amintii ce v-am spus acum o
sptmin? mi pare ru, c mi-ai dat prilejul s-mi pun
fgduiala n aplicare; dar nu neleg s se treac peste
ordinele mele eu mi in ntotdeauna cuvntul. Domnioar
March, ntinde palma.
Amy tresri i-i duse amndou minile la spate,
arunendu-i o privire rugtoare, care spunea mai mult dect
cuvntele pe care nu le putea rosti. Era una dintre elevele
preferate ale btrnului Davis, cum i se zicea, i acesta ar fi
fost gata s nu mearg mai departe cu pedeapsa, dac n-ar
fi auzit exclamaia de indignare a unei domnioare, ce nu se
putea stpni. Aceast exclamaie, dei abia optit, nfurie
pe irascibilul domn, i pecetlui soarta vinovatei.
Palma domnioar March! fu rspunsul pe care-l
ddu apelului ei mut.
i prea mndr, ca s plng sau s cear iertare, Amy
strnse dinii, ddu capul pe spare, sfdndu-l, i suport, fr
s se clinteasc, cteva lovituri rsuntoare pe mica ei
palm. Nu erau nici multe, nici tari, dar pentru ea tot una
era. Fusese btut pentru prima oar n viaa ei i aceast
dizgraie, n ochii ei, nsemna tot att de mult, ca i cum ar fi
czut jos sub greutatea loviturilor.
i acum, vei sta pe estrad pn la recreaie, zise
domnul Davis, hotrt s fac lucru pn la capt, de vreme
ce-l ncepuse.
Aceasta fu ngrozitor. Ar fi fost destul de ru s se duc
la locul ei i s vad zmbetele pline de mil ale prietenelor i
rnjetele satisfcute ale puinelor ei dumance; dar s
nfrunte privirea tuturor fetelor, cu acea ruine proaspt pe
contiin, i se prea imposibil i un moment avu impresia c
o s cad acolo unde se gsea i o s izbucneasc ntr-un
plns nestpnit. Un sens l nedreptii care i se fcuse i
amintirea lui Jenny Snow o ajut s suporte i aceasta; i
ducndu-se la locul infamant, i fix privirea pe coul de la

sob, deasupra a ceea ce i se prea ei o mare de capete i


rmase acolo aa de nemicat i alb, nct fetele gsir, c
a fost foarte greu s-i continue lecia cu acest tablou
emoionant n fa.
n timpul celor cincisprezece minute care urmar, fetia
sensibil i mndr, suferi un chin pe care nu-l uit niciodat.
Pentru ceilali, aceasta putea fi un lucru de mic importan,
dar pentru ea, era o experien trist, cci n toi cei
doisprezece ani ai vieii ei, fusese condus numai de puterea
iubirii i o astfel de lovitur nu o atinsese niciodat. Durerea
vie pe care o simi n palm, ca i durerea din suflet nu erau
nimica, pe lng gndul care-i sttea ca un cui n inim:
O s trebuiasc s le spun tot acas i o s-i piard
prerea bun pe care o aveau despre mine.
Cele cincisprezece minute i prur un veac; dar luar
sfrit n cele din urm i cuvntul recreaie sun ca o
uurare.
Poi s te duci, domnioar March, zise domnul
Davis, uitndu-se la ea jenat.
Nu putu uita curnd privirea de repro, pe care i-o
arunc Amy, cnd se duse drept la vestiar, fr sa spun o
vorb nimnui. i smulse lucrurile din cuier i prsi coala
pentru totdeauna, i zise ea n gnd cu hotrre. Ajunse
acas ntr-o stare de plns, i cnd sosir i fetele mai mari,
fcur o adunare de protestare. Doamna March nu vorbi prea
mult, dar prea tulburat i-i mngie fetia necjit cu mult
dragoste. Meg mbie mna insultat cu glicerina i lacrimi.
Beth i ddu seama c nici chiar pisoii ei n-ar servi la mare
lucru n asemenea mprejurri tragice i Jo, mnioas, fu de
prere c domnul Davis trebuie arestat iar mult vorb, n
timp ce Hannah arta pumnul rului acela i zdrobea
cartofii pentru mas, ca i cum l-ar fi avut pe el, sub lingur.
Nimeni nu bg de seam fuga lui Amy, n afar de
colegele ei; dar domnioarele istee observar c domnul
Davis fu foarte nervos dup-amiaz, chiar neobinuit de
nervos. Puin nainte de a da drumul elevelor acas, Jo apru,
cu o figur ntunecat. Pi nepat spre catedr i ntinse

profesorului o scrisoare de la mama ei, apoi strnse toate


lucrurile lui Amy i plec, tergndu-i cu grij pe grtar
noroiul de pe pantofi, ca i cum ar fi scuturat picioarele de
tot praful acelui loc.
Da poi s-i iei o vacan de la coal, dar vreau s
nvei cu Beth, cte puin n fiecare zi, zise doamna March n
seara aceea Nu snt pentru pedepse corporale, mai ales la
fete. mi displaco maniera de a preda a domnului Davis i nu
cred c fetele cu caic te ntlneti acolo i snt de vreun folos,
aa nct voi scrie mal nti tatlui tu i te vom trimite poate
la alt coal.
Asta e bine! A vrea s plece toate fetele i s
dispari! coala lui nesuferit. nebunesc, cnd m gndesc la
lmile acelea delicioase, suspin Amy cu un aer de martir.
Nu-mi pare ru c le-ai pierdut, ai nesocotit regulile i
meritai pedeaps pentru neascultare, fu rspunsul sever,
care dezamgi ntructva pe fat, ce atepta numai mngiere
din partea mamei ei.
Vrei s zici c-i pare bine c am fost dezonorat n
faa ntregii coli? strig Amy.
N-a fi ales acest fel de a ndrepta o greeal,
rspunse mama ei, dar nu tiu dac aceasta nui va face mai
bine dect o metod mai blnd. De ctva timp eti prea
afectat i-i dai prea mult importan, draga mea, i-i
vremea s ncepi s te ndrepi. Eti nzestrat cu multe
caliti, dar nu e .nevoie s faci caz de ele, fiindc afectarea
stric i pe omul cel mai talentat. Nu-i fie team, talentul i
buntatea adevrat nu rmn mult vreme nebgate n
seam; chiar dac n-ar fi aa, contiina de a le avea i a le
ntrebuina bine, ar f de ajuns, pentru a te simi mulumit,
cci farmecul adevrat al puterii e modestia.
Asta aa e, strig Laurie, care juca ah cu Jo ntr-un
col. Am cunoscut odat o fat, care avea mult talent la
muzic, dar ea nici nu-i nchipuia ce lucruri drgue
compunea, cnd era singur i dac i-ar fi spus cineva, n-ar fi
crezut.

O, dac a fi cunoscut-o i eu pe fata aceea drgu,


poate m-ar fi ajutat i pe mine. Eu snt aa de proast! zise
Beth, care sttea lng el, sorbindu-l din ochi, n timp ce
vorbea.
O cunoti i te ajut mai bine dect oricare, zise
Laurie uitndu-se la ea, zmbind cu neles.
Beth se fcuse deodat roie i-i ascunse faa n
pernele de pe divan, copleit de aceast descoperire
neateptat.
Jo ls pe Laurie s ctige, ca s-i mulumeasc pentru
lauda adus lui Beth, care nu putu fi convins s le cnte
ceva dup acest compliment. n locul ei, cnt Laurie minunat
din gur, fiind foarte bine dispus, cci n casa March rareori
i arta partea urt a firii lui. Dup ce plec, Amy, care
sttuse pe gnduri toat seara, zise deodat ca i cum ar fi
fost obsedat de ideea aceasta:
Laurie e un biat talentat?
Da, a primit o educaie foarte ngrijit, are multe
caliti i va fi un tnr desvrit, dac nu-l vor rsfa prea
tare, rspunse mama ei.
i el nu e afectat, nu? ntreb Amy.
Ctui de puin! De aceea e aa de drgu i inem
aa de mult la el.
neleg! E frumos s fii talentat i cu maniere
frumoase, dar nu trebuie s te lauzi cu ele, sau s stai cu
nasul pe sus, conchise Amy.
Aceste lucruri se vd i se simt n conversaia i n
felul de a se purta al cuiva, dac snt ntrebuinate cu
modestie. Nu e nevoie s faci caz de ele, spuse doamna
March.
Dup cum nu e s-i pui deodat toate plriile, toate
rochiile i toate panglicile, ca sa tie tot oraul c ai multe,
adug Jo, i toat lumea izbucni n rs.

CAP. VIII
JO SE NTLNETE CU APOLLYON

Unde v ducei fetelor? ntreb Amy, intrnd n


camera lor, ntr-o duminic dup-amiaz i gsindu-le gata
s ias, cu un aer de mister care-i aa curiozitatea.
Nu te intereseaz. Fetiele nu trebuie s tie prea
multe, i-o ntoarse Jo rstit.
Acum, dac exist ceva care s ne supere mai mult cnd
sntem mici, e s ni se rspund n felul acesta. Amy nghii
insulta i se hotr s descopere taina, plictisindu-le pn ce-o
afla. ntorcndu-se Meg, care nu era n stare s-i refuze ceva
mult timp, zise calm:
Spune-mi te rog unde v ducei! Zu, ia-m i pe
mine! Beth e ocupat cu ppuile ei i eu n-am ce s fac i
mi-e aa de urt.
Nu pot, drag, pentru c nu eti invitat, ncepu Meg.
Dar Jo i tie vorba scurt:
Ascult, Meg, taci din gur, sau strici tot. Nu poi s
mergi, Amy aa c nu mai face scandal degeaba.
V ducei undeva cu Laurie, vd eu. Ieri sear rdeai
i vorbeai n oapt pe divan i v-ai oprit, cnd am intrat eu.
Nu-i aa c mergei cu el?
Da, mergem. Acum potolete-te i nu ne mai plictisi.
Amy i inu limba, dar folosi ochii i o vzu pe Meg
strecurndu-i evantaiul n buzunar.
Am neles, am neles, v ducei la teatru s vedei
Cele apte castele, strig ea, adugnd apoi hotrt: Mama a
zis c pot s-o vd i eu. Am banii mei de buzunar i am s-mi
pltesc singura, dar nu-i frumos c nu mi-ai spus i mie.
Amy, fii fat cuminte i ascult-m, zise Meg
ncercnd s o mpace. Mama nu vrea s mergi sptmna
aceasta, pentru c i snt ochii obosii i n-ai s poi suporta
lumina scenei. Te duci saptmna viitoare, cu Beth i Hannah,
i s vezi ce bine o s v distrai.
Da, dar mi place mai mult s merg cu voi i cu
Laurie. Ia-m te rog i pe minei Am stat atta timp n cas cu
guturaiul sta, c mi trebuie i mie puin distracie. Te rog,
Meg, am s fiu aa de cuminte, se rug Amy.

Ce-ar fi s-o lum? Nu cred c mama s-ar supra, dac


o nfofolim bine, ncepu Meg.
Dac merge ea, eu rmn acas; i dac nu merg eu,
Laurie are s se supere. E nepoliticos s-o trm ipe Amy
dup noi, cnd ne-a invitat numai pe noi. Fata asta ar trebui
s nu se mai vrc unde nu-i fierbe oala, zise Jo, furioas cci
nu putea s sufere s-o plictiseasc cineva, cnd avea poft s
se distreze.
Rspunsul ei tios mnie i mai tare pe Amy care ncepu
s-i pun pantofii, anunifd, pe un ton amenintor:
Merg i eu la teatru i de vreme ce mi pltesc
singur nu vd de ce l-a supra pe Laurie.
Nu poi s stai cu noi, pentru c noi avem locuri
rezervate i singur nu poi s rmi; i atunci Laurie o s-i
dea locul i toat plcerea s-a dus. N-ai s te miti de aici.
Jo se nfurie i mai mult, cci dup alte toate se
nepase i la un deget, n graba ei.
Stnd pe podea, cu un pantof n picior Amy ncepu s
plng, i Meg ncerva s o fac s neleag. n acest
moment, Laurie le strig de jos s se grbeasc. Cele dou
fete ieir pe u, lsnd pe Amy urlnd, cci din cnd n cnd
i uita manierele alese i se purta ca un copil rsfat.
Tocmai cnd prietenii erau gata s plece, Amy strig de sus
din capul scrii, pe un ton amenintor:
Are s-i par ru de ast, Jo March, ai s vezi tu!
Atta pagub! rspunse Jo i iei trntind ua.
Se distrar foarte bine, cci Cele apte castele de la
lacul de diamant era un basm minunat de frumos prezentat.
Dar cu toi prichindeii aceea roii i comici, cu toate znele n
rochii spumoase, prini i prinese n veminte bogate,
plcerea lui Jo era ntunecat de oarecare amrciune. ntre
acte ea se amuza ntrebndu-se ce ar putea s-i fac sora ei,
ca s-i par ru.
Ea i Amy avuseser multe frecuuri n cursul vieii lor,
cci amndou erau iui la mnie. Amy o tachina pe Jo, i Jo o
necjea pe Amy, de unde ciocniri, de care, dup aceea, le
era amndurora ruine. Dei mai mare, Jo era nzestrat cu

mai puin stpnire de sine i fcea mari eforturi ncercnd


s-i in n fru temperamentul impulsiv. Mnia ei nu dura
mult niciodat. i prea ru din suflet de ce fcuse. i cerea
iertare cu umilin i ncerca apoi s se poarte mai frumos.
Surorile ei ziceau c le place s provoace furia lui Jo, fiindc
dup aceea era un adevrat nger. Biata Jo i ddea toat
osteneala s-i stpneasc firea, dar dumanul ei de moarte
ridica iar capul de fiecare dat, i trebuir ani ntregi de
eforturi, plini de rbdare, ca s-l nving pe de-a-ntregul.
Cnd ajunser acas, gsir pe Amy citind n salona.
Cum intrar, ea i lu un aer foarte ofensat, nu ridic deloc
ochii de pe carte i nu puse nici o ntrebare. Poate
curiozitatea ar fi fost mai tare dect ciuda, dac Beth n-ar fi
fost acolo, s cear s i se povesteasc piesa de-a fir-a-pr.
Ducndu-se sus s-i pun n dulap plria ei cea mai bun,
Jo arunc o privire spre biroul ei, cci, dup ultima lor ceart,
Amy se rcorise rsturnnd i rvind sertarul ei de sus.
Totui de data aceasta, totul era n ordine i dup ce
inspect n grab diferitele ei rafturi, cutii i poete, Jo trase
concluzia c Amy a iertat-o i a uitat nedreptatea pe care i-o
fcuse.
Aici, Jo se nelase, cci a doua zi fcu o descoperire,
care strni o furtun n cas. Spre sear, Meg, Beth i Amy
tocmai stteau mpreun, cnd Jo se repezi n camer, foarte
aprins i ntreb cu sufletul la gur:
Mi-a luat cineva cartea mea?
Meg i Beth ziser nu, n acelai timp i prur foarte
surprinse. Amy scormonea focul cu cletele, dar nu zise
nimic. Jo vzu c se schimb la fa i se repezi asupra ei:
Amy, tu ai luat-o.
N-am luat nimic!
Atunci tii unde e.
Nu tiu!
Mini! strig Jo, lund-o de umeri i privind-o aa de
ncruntat, c s-ar fi nspimntat i un copil mai curajos ca
Amy.

Nu mint. N-am luat-o, nu tiu unde e i nici nu-mi


pas.
tii ceva de ea i mai bine spune imediat, sau te fac
eu s vorbeti, i Jo o scutur uor.
Poi s te nfurii ct vrei, c tot n-ai s mai vezi
povestea ta stupid, strig Amy, aprinzndu-se i ea.
Ce spui?
Da, am ars-o!
Crticica mea, la care ineam aa de mult, la care
lucrase ni cu atta rvn i pe care voiam s-o termin, nainte
de ntoarcerea tatii! Cum, adevrat ai ars-o? zise Jo
nglbenindu-se i n timp ce ochii ei aruncau scntei i
minile strngeau nervos pe Amy.
Am ars-o! i-am spus c am s te fac s plteti
scump rutatea ta de ieri i atunci...
Amy nu-i mai termin fraza, cci Jo n furia ei
nemrginit o zgli pn i clnnir dinii n gur, strignd:
Rea, rea ce eti! N-am s pot s-o mai scriu niciodat,
a cum a fost i n-o s-i iert asta, ct voi tri.
Meg sri n ajutorul lui Amy i Beth cuta s-o mpace pe
Jo, dar nu era chip s-o liniteti. i trase o palm zdravn lui
Amy i apoi fugi s se ascund sus n cmrua .ei din pod i
s-i plngfl singur munca ei risipit.
Furtuna se potolise jos, cci intre timp sosise i doamna
March acas i, dup ce auzi toat povestea, i art lui Amy
ct ru fcuse prin actul ei nesbuit. Cartea lui Jo era mndria
vieii ei i era socotit de familie ca un nceput literar de mari
promisiuni. Nu erau dect vreo ase poveti scurte, dar Jo
lucrase cu rbdare, i pusese tot sufletul n ele, spernd s
ias destul de bine pentru a fi apoi tiprite. Cu puine zile
nainte, tocmai le copiase cu grij i distrusese manuscrisul,
aa nct focul lui Amy nimicise munca neobosit a mai
multor ani. Pentru alii, ar fi fost o pierdere nensemnat, dar
pentru Jo era o nenorocire ireparabil. i ddea seama c nu
mai putea reface niciodat ceea ce a fost distrus. Beth inu
doliu ca i cum i-ar fi murit un pisoi. Meg refuz s-i apere
sora preferat. Doamna March prea suprat i serioas i

Amy nelese c nimeni n-o va mai iubi, dac nu cere iertare


pentru fapta de care i prea acum mai ru dect tuturor.
La ora ceaiului, Jo apru, ntunecat i tcut.
Tremurnd, Amy i lu inima n dini i zise supus:
Te rog, iart-m, Jo, mi pare foarte, foarte ru.
N-am s te iert niciodat, fu rspunsul aspru al lui Jo
i din acel moment nici nu mai vru s tie de existena lui
Amy.
Nimeni nu pomeni ceva de suprarea cea mare, nici
chiar doamna March, cci toate nvasera din experien c,
atunci cnd Jo era ntr-o astfel de dispoziie, cuvntele erau de
prisos i lucrul cel mai nelept era s atepi, pn cnd vreo
ntmplare oarecare, sau propria ei fire generoas i nmoaie
suprarea i-i vindec rana. N-a fost o sear fericit, cci,
dei cusur ca de obice, n timp ce mama lor le citea cu voce
tare din Bremer, Scott sau Edgerworth, lipsea ceva care
tulbura atmosfera de pace a casei. Simir acest lucru mai
tare, cnd veni vremea cntecului de sear; cci Beth nu
putea s cnte dect la pian, Jo sttea mut ca o stan de
piatr i Amy se ls repede de cntat, aa nct Meg i mama
rmaser singure s susin corul. Dar cu toate eforturile lor
de a fi vesele, vocile subiri i uor voalate nu preau s se
armonizeze ca de obicei.
Cnd la desprire, doamna March o srut pe Jo, i opti
cu blndee:
Draga mea, nu lsa s apun soarele pe suprarea
ta. Iart-o i continuai s v ajutai una pe alta, ca mai
nainte.
Jo fu gata s-i lase capul pe umrul mamei ei i s-i
plng toat suprarea; dar lacrimile snt o slbiciune puin
brbteasc i ea se simea aa de greu lovit c nu putea
s ierte nc. i aa, clipi tare din ochi, ddu din cap i zise
posomort, tiind c Amy aude:
A fost un lucru ngrozitor i nu merit s fie iertat.
Zicnd acestea, se duse s se culce, trndu-i picioarele,
i n seara aceea fetele nu-i mai fcur confidene, vesele,
ca altdat.

Amy se simi foarte ofensat, c i-a fost respins primul


pas spre mpcare i ncepu s-i par ru c s-a umilit, s se
simt mai nedreptit ca oricnd i s-i dea aere de
nevinovat ntr-un mod de neiertat. Jo continua s fie
ntunecat ca un nor de furtun i nimic nu merse bine toat
ziua. n dimineaa aceea, se ls un frig tios. Pateul i scp
din mn n canal, iar mtua March avu o criz de nervi. Meg
era gnditoare, Beth prea necjit, cnd ajunse acas i Amy
fcea ntruna reflecii despre oamenii care se laud c vor s
fie generoi, totui nu ncearc s devin astfel, cnd au n
fa exemplul altora.
Toi snt ngrozitori azi, am s-l chem pe Laurie s
patineze cu mine. El e ntotdeauna vesel i drgu, i are smi redea buna dispoziie, snt sigur! i zise Jo i iei.
Amy auzi zgomot de patine i ridic capul, exclamnd
nerbdtoare:
Aa, mi-a promis c are s m ia i pe mine data
viitoare, i asta e ultima ghea pe care o mai aveam. Dar
cum s te nelegi cu o ncruntat ca asta?
Nu vorbi aa! Af fost foarte rea i i-e greu s-i ierte
pierderea crii ei scumpe; dar cred c ai mai putea ncerca o
dat, numai s o nimereti ntr-un moment bun, zise Meg.
Du-te dup ea, nu te arta, pn cnd nu vezi c e bine
dispus i atunci apropie-te ncet de ea i srut-o. Snt sigur
c n-o s poat rezista la gestul sta i v vei nelege iar ca
mai nainte.
Am s ncerc, zise Amy, cci acest sfat i convenea.
Se mbrc n grab i alerg dup cei doi, care tocmai
dispreau dup deal.
Nu era departe rul, dar amndoi fur gata, nainte ca
Amy s-i ajung. Jo o vzu venind i i ntoarse spatele.
Laurie n-o vzu, cci patina cu grij de-a lungul malului,
sondnd gheaa, deoarece nainte de gerul sta fusese
dezghe.
Eu m duc spre primul cot, s vd dac e 6un
gheaa, nainte de a ncepe s patinm, l auzi Amy spunnd

i Laurie porni ca vntul, semnind cu un rus n haina lui


mblnit i cu Aciuia n cap.
Jo auzi pe Amy gfind, btnd din picioare i suflnd n
degete, n timp ce ncerca s-i pun patinele; dar nici nu-i
ntoarse ncar capul i continua s patineze ncet n zig-zag,
simind o iatisfacie amar la gndul c sora ei se necjete
pe mal. n limineaa aceea, suprarea ce o stpnea sporise,
cum se ntmpl ntotdeauna cu sentimentele i cu gndurile
rele, dac nu snt indat nbuite. Cnd fcu cotul, Laurie i
strig:
Mergi pe lng mal. La mijloc nu e sigur gheaa.
Jo auzi, dar Amy care se cznea s se in pe picioare,
nu prinse nici un cuvnt. Jo se uit peste umr la ea, dar
drcuorul din ureche i opti:
Nu face nimic, dac n-a auzit. S-i aib grij singur
de ea.
Laurie dispruse dup cot, Jo era tocmai la cotitur, iar
Amy, departe n urm, mergea drept spre gheaa mai subire
din mijlocul rului. Un moment, Jo se opri, stpnit de un
sentiment ciudat; apoi se hotr s porneasc mai departe,
dar ceva o fcu s se ntoarc tocmai la timp, ca s-o vad pe
Amy prbuindu-se cu minile n sus, sub gheaa care pocni
cu putere i scon un ipt care i opri n loc btile inimii.
ncerc s-l cheme pe Laurie, dar nu mai avea glas. Vru s
dea fuga, dar picioarele n-o ineau. O clip, rmase
nlemnit, uitndu-se cu groaz la capionul albastru care
plutea pe apa neagr. Ceva trecu ca o sgeat pe lng ea i
vocea lui Laurie i strig:
Adu o scndur, repede!
Cum a fcut toate, n-ar mai fi putut spune. Tot timpul,
ea umbl ca o nebun, ascultnd orbete de Laurie, care-i
pstrase tot calmul, i lungit pe ghea, cu faa n jos, inea
pe Amy de bra, n sus, pn cnd Jo smulse o scndur de la
gard i, mpreun, scoaser pe fetia, mai mult speriat dect
lovit.
Acuma trebuie s-o ducem acas, ct putem mai
repede. Pune hainele noastre peste ea, pn mi scot patinele

astea blestemate, i porunci Laurie, nfurnd pe Amy n


haina lui i trgnd de curelele patinelor, care nu fuseser
niciodat aa de ncurcate ca acuma.
Tremurnd, plngnd de ger i cu apa picurnd de pe
hainele
lor ude, o duser pe Amy acas. Dup ce o
frecar bine, ea adormi nvelit cu o plapum, n faa focului.
n timpul acestei frmntri, Jo abia deschisese gura; dar era
foarte palid, cu prul ciufulit, pe jumtate dezbrcat cu
rochia rupt, cu minile tiate i zgriate de ghea, de
scnduri i de cataramele patinelor, care nu voiau s se
desfac destul de repede. Dup ce culcar pe Amy, casa se
liniti. Doamna March se aez lng pat i chem la ea pe Jo,
s-i lege minile rnite.
Eti sigur c e n afar de pericol? opti Jo, uitnduse plin de remucri la capul blond, care ar fi putut s
dispar pentru totdeauna sub ghea.
Absolut sigur, drag! Nu s-a lovit i cred c nici n-o
s rceasc mcar. Ai fost aa de cumini, c ai nfurat-o
i ai adus-o repede acas, rspunse mama ei cu vioiciune.
Laurie a fcut tot. Eu am lsat-o s cad. Mam, dac
moare, eu snt vinovat, i Jo se ls jos pe podea lng pat i
printre lacrimi de cin povesti tot ce s-a ntmplat,
condamnndu-se cu amrciune i suspinnd de recunotin
c a fost cruat de pedeapsa grea, care ar fi czut asupra ei.
Am o fire imposibil! ncerc s-o schimb i uneori am impresia
c am izbutit, dar, deodat iar izbucnete, mai ru ca nainte.
Ce s m fac mam? se vit biata Jo dezndjduit.
Roag-te i ateapt, drag! Nu-i pierde rbdarea i
nu-i nchipui c e imposibil s-i schimbi firea, zise doamna
March, trgnd spre ea capul zburlit i srutnd obrazul umed
cu atta iubire, c Jo ncepu s plng i mai tare.
Dumneata nu tii, nu poi s-i nchipui ce ru e! Cnd
snt minioas, devin aa de slbatic, c a putea s lovesc
pe oricine i s m bucur c-l doare. Mi-e team c am s fac
ntr-o zi, ceva ngrozitor, s-mi stric viaa pentru totdeauna,
i s nu m mai poat suferi nimeni. Mam drag, ajut-m,
te rog, ajut-m!

Te voi ajuta, fetia mea. Nu mai plnge, ci mai bine


amintete-i mereu de ziua aceasta i pune-i n gnd s nu
mai intlneti alta la fel. Jo drag, toi avem ispitele noastre
unele cu mult mai mari dect ale tale i cteodat ne
muncim o via ntreag, s le nvingem. Tu crezi c fire
imposibil ca a ta nu mai e pe pmnt; dar a mea era exact
ca a ta.
A dumitale, mam? Bine, dar dumneata nu te mnii
niciodat!
Jo fu aa de surprins, c, pentru un moment, i uit de
suprarea ei.
Timp de patruzeci de ani am ncercat s-o vindec i
am reuit numai controlnd-o cu rbdare. M supr aproape
n fiecare zi, Jo; dar am nvat s n-art c snt necjit i
sper nc s nv s nu mai simt suprarea, dei pentru
aceasta mi-ar mai trebui ali patruzeci de ani.
Rbdarea i umilina care se citeau acum pe faa pe
care o iubea aa de mult, fur pentru Jo o lecie mai bun
dect cea mai neleapt predic i dect cea mai aspr
ceart. Se simi mngiat de simpatia i ncrederea care i se
dduse. Faptul c mama ei sufer de un ru asemntor cu
al ei i c ncearc s-l vindece, i ajuta s-l suporte mai uor
pe al ei i-i ntri hotrrea de a-l nimici, dei patruzeci de ani
preau cam mult pentru o fat de cincisprezece ani.
Mam, eti'suprat atunci cnd strngi buzele i iei
din odaie, de cte ori face scandal mtua March sau te
necjesc oamenii? o ntreb Jo, simindu-se mai aproape i
mai drag mamii ei ca oricnd.
Da, am nvat s-mi nfrnez cuvntele iui, care-mi
vin pe buze. i cnd simt c vor s ias mpotriva voinei
mele, plec un moment din camer i m ciesc ca snt aa de
slab i de rea, rspunse doamna March cu un suspin i un
zmbet, netezind prul zburlit al lui Jo.
Cum ai nvat s te stpneti? Asta m chinuiete
pe mine, cci cuvntele tari mi ies din gur, nainte ca s le
pot opri; i cu ct vorbesc mai mult, cu att se ncurc

lucrurile mai ru, pn cnd simt parc o plcere s jignesc


oamenii. Spune-mi cum faci, mam drag?
Mama mea m ajuta...
Cum ne ajui dumneata pe noi, ntrerupse Jo,
srutnd-o cu recunotin.
Dar am pierdut-o, cnd eram ceva mai mare dect tine
i ani de zile a trebuit s lupt singur, cci eram prea mndr,
ca s-mi mrturisesc slbiciunea altcuiva. A fost foarte greu,
Jo, i de multe ori plngeam, fiindc vedeam c n-ajung la nici
un rezultat, n ciuda sforrilor mele. Atunci a venit tatl tu
care m-a ajutat cu atta drag, c mi s-a prut uor s fiu
bun. Dar mai trziu, cnd am avut patru fetie n jurul meu i
eram sraci, rul cel vechi a revenit; caci eu nu snt
rbdtoare din fire, i m durea s vd c attea le lipsesc
copiilor mei.
Biata mam! Cine te-a ajutat atunci?
Tatl tu, Jo. Nu-i pierde niciodat rbdarea, nu se
plnge ci speri mereu, munrete i ateapt cu atta voie
bun, nct le este ruf ine celor din jurul lui s nu fac la fel. El
m-a ajutat, m-a mngiat, m-a nvat c trebuie s practic eu
nsumi toate virtuile pe care vreau s le aib fetiele mele,
cci eu snt exemplul lor viu. Era mai uor s ncerc pentru
binele vostru, dect pentru al meu personal. O privire mirat
sau o tresrire a unei din voi, cnd vorbeam mai rstit, m
dojenea mai tare dect orice cuvinte, iar iubirea, respectul i
ncrederea copiilor mei era cea mai frumoas rsplat pe
care o puteam avea pentru sforrile mele.
O, mmico! dac am s ajung vreodat numai pe
jumtate pe ct eti tu de bun, am s fiu mulumit, strig
Jo, micat.
Cred c ai s ajungi mult mai bun dect mine, drag;
dar trebuie s bagi de seam dumanul tu de moarte
cum l numete tatl tu care i-ar putea otrvi toat viaa.
Ai fost prevenit cu ntmplarea de azi. ine-o minte i
ncearc din toat inima s-i stpneti temperamentul tu
impulsiv i nu atepta s-i aduc suprri cu mult mai mari
dect cea de acum.

Am s ncerc, mam, i fgduiesc, dar trebuie s


m ajui, s-mi aduci aminte i s nu m lai s izbucneasc
iari. L-am vzut uneori pe tata punndu-i un deget pe buze
i uitndu-se la mie cu o privire blnd i linitit, iar atunci tu
i strngeai buzele i ieeai din odaie. i amintea de asta?
ntreb Jo ncet.
Da! L-am rugat s-mi ajute i el nu uita niciodat.
Multe cuvinte grele am nbuit n mine, vzndu-i gestul i
privirea.
Zicnd acestea, ochii mamei ei se umplur de lacrimi i
buzele i tremurau. Temndu-se c a mers prea departe, Jo i
opti nelinitit:
Am fcut ru, c te-am observat i i-am spus? N-am
avut de gnd s fiu nepoliticoas, dar m simt aa de bine,
cnd i spun tot.
Jo drag, poi s spui orice mamai tale. E cea mai
mare mndrie i fericire a mea s simt c fetele mele au
ncredere n mine i i dau seama ct de mult le iubesc.
Credeam c te-am suprat...
Nu, drag, dar, vorbind de tata, mi-am adus aminte
ct de mult mi lipsete, ct de multe i datorez i ct trebuie
s muncesc, ca s-i gseasc fetiele cumini i n siguran,
cnd se va intoarce.
Totui tu i-ai spus s se duc mam, i n-ai plns, cnd
a plecat. Nu te vaii niciodat i nu pari s ai nevoie de vreun
ajutor, zise Jo nedumerit.
Am dat ce-am avut mai bun rii pe care o iubesc i
mi-am inut lacrimile, pn dup plecarea lui. i de ce m-a
plnge, cnd amndoi nu ne-am fcut dect datoria? Dac nu
par s am nevoie de ajutor, e pentru c am un prieten mai
bun chiar dect tatl tu, care s m mngie i s m ajute.
Copila mea, necazurile i ispitele vieii tale abia acum ncep
i ar putea fi multe la numr; dar le poi nvinge pe toate,
dac tii s simi puterea i buntatea Tatlui ceresc, aa
cum o preuieti pe a celui de pe pmnt. Cu ct l vei iubi mai
mult i vei avea mai mult ncredere n El, cu att te vei simi
mai aproape de El, i-i va psa mai puin de puterea i

nelepciunea omeneasc. Iubirea i grija lui nu nceteaz


niciodat, nu-i pot fi luate nicicnd de la tine, dar pot deveni
izvorul fericii, pcii i triniciei unei viei ntregi. Nu te ndoi
niciodat de acest lucru i ncredineaz lui Dumnezeu toate
grijile, speranele, pcatele i durerile, cu aceeai dragoste
cu care le spui mamei tale.
Singurul rspuns al lui Jo, fu s-o strng n brae, mai
tare pe mama ei. n linitea care urm, se simi'ridicat de la
pmnt de rugciunea cea mai sincer, fr cuvinte, pe care
o rostise vreodat, cci n aceast clip trist i totui
fericit, nvase s cunoasc nu numai amrciunea
remucrii i ale dezndejdii, dar i frumuseea abnegaiei i
a stpnirii de sine. Dus de mn de mama ei, se apropie
mai mult de prietenul care ntmpin pe orice copil cu iubire
mai puternic dect a oricrui tat, mai duioas dect a
oricrei mame.
Amy suspin i se mic n somn i doritoare s nceap
imediat s-i ndrepte greeala, Jo ridic capul cu o privire pe
care n-o mai vzuse nimeni n ochii ei.
Am lsat s apun soarele pe mnia mea. N-am vrut
s te iert i azi, dac n-ar fi fost Laurie, ar fi fost prea trziu.
Cum am putut s fiu aa de rea? zise Jo cu jumtate de glas,
aplecndu-se peste sora ei i mngind uor prul umed,
mprtiat pe pern.
Ca i cum ar fi auzit, Amy deschise ochii i ntinse
braele spre ea, cu un zmbet care i merse la inima lui Jo.
Nici una nu scoase nici un cuvnt, dar se strnser tare n
brae, n ciuda plapumii, i totul fu iertat i uitat ntr-o
srutare dat din inim.

CAP. IX
MEG SE DUCE LA TRGUL VANITILOR
Am avut nevoie ca s aib pojar tocmai acum copiii
aceia, zise Meg ntr-o zi de aprilie, pe cnd, nconjurat de

surori, mpacheta lucrurile n valiza pentru cltorii n


strintate.
Este aa de drgu din partea lui Annie Moffat s nui uite promisiunea! Dou sptmni de discuie! O s fie
splendid! rspunse Jo, care era parc o moar de vnt,
mpturind rochiile cu braele ei lungi.
i mi pare aa de bine c ai vreme frumoas, spuse
Beth, alegnd cu grij panglici din cutia ei cu mruniuri, ca
s i le mprumute pentru aceste evenimente.
Ce n-a da s m distrez i eu i s pun pe mine
toate lucrurile astea drgue, zise Amy cu mna plin de ace,
aranjnd artistic pernia sorei ei.
A vrea s venii toate cu mine, dar cum nu se poate,
am s-mi nsemn bine n minte toate ntmplrile i am s vi
le povestesc, cnd m voi ntoarce. Sigur c e foarte puin,
cnd voi ai fost aa de drgue i mi-ai mprumutat attea
lucruri i mi-ai ajutat s mpachetez, zise Meg, aruncnd o
privire spre mbrcmintea aa de simpl, rspndit prin
camera, care n ochii ei prea totui foarte elegant.
Ce i-a dat mama din caseta de lucruri de pre,
ntreb Amy, care nu fusese de fa la deschiderea unui
anumit scrin de lemn de cedru, n care doamna March inea
cteva rmie ale splendorii ei de altdat, ca daruri pentru
fete, cnd le va veni vremea.
O pereche de ciorapi de mtase, evantaiul pictat i
un cordon albastru drgu. Voiam mtasea aceea violet, dar
nu e timp s-mi fac rochie, aa c trebuie s m mulumesc
cu bluza veche de tulpan.
Cu fusta mea nou de muselin vine foarte bine i
dac-i pui i cordonul, o s fie splendid. mi pare ru c miam rupt rara de mrgean, i-ai fi dat-o, zise Jo, care era
gata s mprumute tot, dar lucrurile ei erau ntodeauna prea
stricate, ca s mai fie bune la ceva.
Mai e n caset un irag de perle ntr-o garnitur
veche minunat, dar mama zice c florile naturale snt cea
mai frumoas podoab pentru o fat tnr i Laurie mi-a
promis s-mi trimit cte vreau, mai zise Meg. Acuma s

facem socoteala, am costumul meu gri de dup-amiaz


Beth, rsucete puin pana de la plria mea pe urm
rochia de poplin pentru duminici i ceaiurile fr pretenii;
dar e cam groas pentru primvar. O rochie de mtase
violet ar fi mers mult mai bine, nu credei?
Nu-i nimic. Ai rochia de muselin pentru serate i n
alb pari un nger, zise Amy, uitndu-se fermecat la grmada
spumoas de voal. Nu e decoltat i n-are tren destul de
lung, dar asta e i nu e alta. Rochia mea de cas mi place
aa cum e acum. ntoars pe dos i aranjat altfel parc ar fi
nou. Poeta mea de mtase nu mai este la mod i plria
nu e frumoas ca a lui Sallie. N-am vrut s zic nimic, dar
umbrela m-a dezamgit grozav. I-am spus mamii s-mi
cumpere una nou neagr, cu mner alb, dar ea a uitat i mia luat-o verde, cu un mner glbui, urt. E solid, nu m pot
plnge, dar snt sigur c am s m simt prost cu ea, alturi
de Annie, cu umbrela ei de mtase, cu vrf de aur.
Schimb-o, o sftui Jo.
Nu vreau s-o jignesc pe mama, cnd i-a dat atta
osteneal s-mi pregteasc de toate. Astea snt ideile mele
stupide i nu trebuie s m mai necjesc, gndindu-m la aa
ceva. Ciorapii de mtase i dou perechi de mnui nounoue, snt toate mndria mea. i snt recunosctoare, Jo, c
mi le-ai mprumutat pe ale tale. M simt bogat, chiar
elegant, cu cele dou perechi i cu mnui vechi curate
pentru toate zilele i Meg deschise din nou, zmbind, cutia cu
mnui.
Anni Moffat are panglici roii i albastre la scufiele ei
de noapte. Vrei s-mi coi i la ale mele? ntreb, cnd vzu
pe Beth venind cu o grmad de panglici albe ca zpada.
Nu, nu-i pun. Scufiele elegante nu se potrivesc cu
cmile de noapte simple, fr nici o garnitur. Oamenii
sraci nu trebuie s se mpopooneze, zise Jo hotrt.
M ntreb dac o s fiu vreodat destul de bogat, ca
s am dantele veritabile la rufarie i panglici la scufie? zise
Meg, gata s-i piard rbdarea.

Acum cteva zile ziceai c ai fi n culmea fericirii, dac


te-ai duce la Annie Moffat, observ Beth, n felul ei potolit.
Aa am i spus! Zu, snt fericit c am s termin cu
nemulumirile, dar vedei, cu ct cineva are mai mult, cu att
vrea mai mult. Ei, geamantanul e aproape plin, am pus tot
afar de rochia de bal, care o aeaz mama, zise Meg,
nveselindu-se la fa, cnd arunc o privire la bagajul
aproape gata i apoi la rochia de muselin de attea ori
crpit i refcut, pe care o numea rochie de sear, cu un
aer important.
A doua zi era vreme frumoas i Meg plec cu tot ce-i
trebuia pentru dou sptmni de plceri i via nou.
Doamna March consimise cu greutate la aceast vizit,
temndu-se c Margareta se va ntoarce mai nemulumit
dect plecase. Dar se rugase aa de mult i Sallie promisese
c va avea grij de ea. Puin distracie i fcea bine, dup o
iarn grea de munc, nct mama ced i fiica plec s ia
primul contact cu viaa monden.
Familia Moffat era ntr-adevr foarte monden i Meg,
fat modest, se simi intimidat la nceput de elegana lor,
de luxul din cas. Dar erau oameni de treab, cu toat viaa
uoar pe care o duceau i n curnd o fcur pe musafira lor
s se simt bine la ei. Poate Meg simea fr s-i dea seama
c nu erau oameni nici prea cultivai, nici prea inteligeni, i
c toat spoiala aceasta superficial nu servea dect ca s
ascund originea lor de rnd. Era plcut s trieti pe picior
mare, s te plimbi ntr-o trsur elefani, s-i pui cea mai
bun rochie n fiecare zi i s nu faci altceva dect s te
distrezi. Acest fel de via se potrivea firii ei i, n curnd,
ncepu s imite manierele i conversaia celor din jurul ei, si dea aere, s ntrebuineze fraze franuzeti, s-i
ncreeasc prul, s-i strng toate rochiile la talie i s
vorbeasc de mod, pe ct se pricepea. Cu ct vedea mai
multe lucruri drgue de-ale lui Annie Moffat, cu att o invidia
mai tare i ofta c nu e i ea bogat. Casa pe care o lsase n
urm, prea acum srccioas i trist, munca, o ocupaie

grea i plicticoas, i se simi o fat oropsit de soart, cu


toi ciorapii de mtase i mnuile ei noi.
Totui n-avea prea mult timp s se gndeasc la ce-i
lipsea, cci cele trei fete erau ocupate toat ziua, n cutare
de distracii.
Ieeau n ora, se plimbau pe jos sau cu trsura i
fceau vizite, se duceau la teatru i la oper, sau seara se
ineau de nebunii acas; cci Annie avea multe prietene i
tia cum s le fac s se simt bine. Surorile ei mai mari erau
domnioare elegante i una era logodit, lucru foarte
interesant i foarte romantic, gsea Meg. Domnul Moffat era
un om voinic i vioi, care l cunotea pe tatl ei, iar doamna
Moffat o femeie grsu, care o plcu pe Meg de la prima
vedere, ca i fiica ei. Toat lumea o alint i nu mai trecu
mult, ca s-i suceasc capul lui Daisy, cum i ziceau ei.
Cnd sosi seara pentru ceaiul fr importan, Meg
gsi c rochia de poplin nu merge deloc, cci celelalte fete i
puneau rochii subiri i se fceau frumoase i atunci scoase
rochia de muselin, care prea mai veche i mai roas ca
oricnd, pe lng cea crea a lui Sallie. Meg vzu pe fete,
uitndu-se la rochia ei i apoi una la alta i simi c i se aprind
obrajii, cci, dei o fire blnd, Meg era foarte mndr. Nimeni
nu zise nimic, dar Sallie se oferi s-o pieptene, Annie s-i lege
cordonul i Belle, sora logodit, i lud minile albe. n
buntatea lor ns, Meg vzu numai mil pentru srcia ei i
un sentiment de jen ncepu s-o apese, vznd pe celelalte
cum vorbesc, rd i se mic de colo pn colo, ca nite fluturi
de voal. Sentimentul de amrciune l simea crescnd din ce
n ce, cnd o fat intr n camer cu o cutie de flori. nainte ca
Meg s poat deschide gura, Annie scoase capacul i toate
izbucnir n strigte de admiraie, vznd trandafirii aceea
frumoi pe un fond de ferig.
E pentru Belle, cu siguran. George i trimite
totdeauna, dar azi s-a ntrecut pe sine, spuse Annie,
mirosindu-i ncntat.
Snt pentru domnioara March, zise fata. Avei i un
bilet, i i-l ntinse.

Ce nostim! De la cine snt? Nu tim c ai un iubit,


strigar fetele, nvrtindu-se n jurul lui Meg, aprinse de
curiozitate i de mirare.
Biletul e de la mama i florile de la Laurie, zise Meg
cu simplitate, totui foarte mulumit c biatul n-o uitase.
A, da! zise Annie cu o privire nencreztoare.
Meg i bg biletul n buzunar, ca un fel de talisman,
mpotriva invidiei, vanitii i a mndriei prost nelese, cci
cele cteva cuvinte de iubire i fcuser bine i florile o
nveseleau cu frgezimea lor.
Aproape fericit acuma, puse deoparte cteva frunze de
ferig i vreo doi trandafiri pentru ea, iar restul l aez
repede n bucheele delicate pentru corsajele i prul
prietenelor ei i le oferi cu atta graie, nct toat lumea fu
ncntat de atenia ei, iar Clara, sora cea mai mare, o
mngie i-i spuse c e fetia cea mai dulce pe care a
cunoscut-o vreodat. ntr-un fel sau ntr-altul, acest gest
drgu puse capt dezndejdii ei amare i, cnd celelalte se
duser s se arate doamnei Moffat, Meg vzu n oglind o
figur fericit i nite ochi strlucitori, n timp ce-i punea
ferige n prul uor ondulat i-i prindea trandafirii de rochia
care nu mai prea acuma chiar aa de roas.
Se distr foarte bine n seara aceea, dans pn ce se
stur. Toat lumea fu drgu cu ea. I se fcur chiar trei
complimente. Annie o puse s cnte i cineva zise c are-o
voce deosebit de frumoas. Maiorul Lincoln ntreb cine e
fetia aceea sntoas cu ochi frumoi i domnul Moffat
inu neaprat s danseze cu ea, pentru c, zicea el, ea nu se
leagn, ci are nerv n ea. Se putea spune deci c Meg era
foarte ncntat de petrecere, pn cnd la un moment dat,
prinse un fragment de conversaie care o tulbur mult.
Sttea tocmai n ser, ateptnd s-i aduc o ngheat
partenerul ei, cnd auzi o voce, ntrebnd de cealalt parte a
zidului nflorit:
Ce vrst are el?
aisprezece sau aptisprezece ani, cred, rspunse o
alt voce.

Ar fi ceva grozav pentru una din fetele acelea. Sallie


zice c snt foarte intimi acum i btrnul le iubete la
nebunie.
Doamna March i are planurile ei, de asta poi s fii
sigur i are s-i joace bine crile din mn... dar e cam de
vreme acuma. Fata sigur c nici nu se gndete nc la asta
zise doamna Moffat.
Prea c tie ceva, cnd a spus minciuna aceea
despre mama ei i s-a nroit tare, cnd a vzut florile. Biata
fat, ar fi aa de drgu, dac s-ar mbrca i ea ca lumea.
Crezi c s-ar simi ofensat, dac i-am propune s-i
mprumutm o rochie pentru joi? ntreb o alt voce.
E mndr, dar nu cred c s-ar supra, pentru c
rochia asta prost croit de muselin e tot ce are. Poate c o
rupe n ast-sear i atunci asta ar fi o scuz, ca s-i oferim
una cumsecade.
O s vedem noi. Am s-l invit pe Laurie acela, ca o
cinste anume pentru ea i o s rdem bine pe urm.
n acest moment, Meg, roie la fa i agitat, vzu pe
cavalerul ei aprnd. Era mndr, i mndria o ajut s-i
ascund chinul, inima i dezgustul de ceea ce auzise cu o
clip mai nainte; cci, netiutoare i nebnuitoare cum era,
nelesese, fr voia ei, huleala prietenelor ei. ncerc s-o uite
dar nu putea. Fragmentele de fraze i sunau mereu n ureche:
Doamna March i are planurile ei..., minciuna aceea cu
mama ei, rochia cea prost croit de muselin, pn i
ddur lacrimile i fu gata s fug acas, s-i mrturiseasc
necazurile i s cear un sfat. Cum aceasta era imposibil, i
ddu toat osteneala s par vesel i, dei enervat, reui
pe deplin s se nfrneze i nimeni nici nu visa ce sforri
fcea ea pentru aceasta. Fu inentat, cnd se termin totul i
se vzu linitit n patul ei, unde ncepu s rstlmceasc
lucrurile, s-i pun ntrebri i s se chinuiasc, pn cnd o
apuc durerea de cap i cteva lacrimi i rcorir obrajii
aprini. Cuvintele stupide spuse fr vreo intenie rea, i
deschiseser o alt lume i i tulburaser cu totul pacea celei
vechi, n care trise pn atunci, fericit ca un copil. Prietenia

ei nevinovat cu Laurie era pngrit de vorbele prosteti pe


care le auzise din ntmplare, credina nestrmutat n mama
ei era puin cltinat de acele planuri interesante pe care i le
atribuia doamna Moffat, care judeca pe alii dup ea, iar
hotrrea cuminte de a fi mulumit cu garderoba simpl
care se potrivea fiicei unui om srac, era slbit de mila fr
rost a unor fete care gseau c o rochie roas e cea mai
mare nenorocire din lume.
Biata Meg petrecu o noapte chinuit i se scul cu capul
greu, nenorocit, pe jumtate urndu-i prietenele, pe
jumtate ruinat de ea nsi, c nu avusese curajul s
vorbeasc pe fa i s pun lucrurile la punct. Toat lumea
fu lene n dimineaa acea i se fcu dousprezece, pn
cnd fetele se hotrr s-i reia firul ocupaiilor de fiecare zi.
Ceva n felul de a se purta al prietenelor ei o izbi pe Meg
imediat. O tratau cu mai mult respect, gsea ea. Artau un
interes deosebit pentru tot ce spunea ea, i se uitau la ea cu
nite ochi care trdau evident curiozitatea. Toate acestea o
surprinse i o mgulir, dei nu nelegea crui fapt se datora
atenia lor, pn cnd domnioara Belle ridic capul de pe
scrisoare i zise cu un aer sentimental:
Daisy drag, am trimis o invitaie prietenului tu,
domnui Laurence pentru joi. Ne-ar face plcere s-l
cunoatem, i-i facem i ie o bucurie.
Meg se nroi, dar o poft nebun s necjeasc pe fete
o fcu s rspund cu o modestie prefcut:
Eti foarte drgu, dar mi-e team c n-are s vin.
De ce nu, chrie? ntreb domnioara Belle.
E prea btrn.
Daisy, ce vrei s spui? Ce vrst are, dac mi pot
permite s ntreb, strig domnioara Clara.
Aproape aptezeci, cred, rspunse Meg, continund
s numere punctele, ca s-i ascund veselia din ochi.
ireat mai eti! Bineneles c era vorba de tnrul
Laurence, exclam domnioara Belle rznd.

Nu exist! Laurie e doar un bieel! i Meg rse la


rndul ei de privirea ciudat pe care o schimbar surorile,
auzind descrierea presupusului ei iubit.
Cam de vrsa ta, zise Nan.
Mai mult de vrsta sorii mele Jo. Eu am aptesprezece
ani, n august, le-o ntoarse Meg, dndu-i capul pe spate,
semea.
E foarte drgu din partea lui c-i trimite flori, zise
Annie.
Da, ne trimite deseori la toate, cci casa lor e plin
de flori i nou ne plac aa de mult. Mama mea i domnul
Laurence snt prieteni, tii aa c e foarte natural ca noi,
copiii, s ne jucm mpreun, i Meg sper s se opreasc
aici conversaia.
E clar c Daisy nu tie nc despre ce e vorba, zise
domnioara Clara lui Sallie, fcndu-i un semn de nelegere
cu capul.
Ce via patriarhal i nevinovat! i domnioara
Belle ridic din umeri.
M duc n ora, s cumpr cteva lucruri pentru fetele
mele. Avei i dumneavoastr ceva de luat, domnioarelor?
ntreb doamna Moffat, legnndu-se cu o graie greoaie de
elefant, ntr-o rochie de mtase cu dantel.
Nu, mulumesc doamn! rspunse Sallie. Eu am
rochia mea de mtase roie i n-am nevoie de nimic.
Nici eu... ncepu Meg, dar se opri, pentru c i aduse
aminte c avea nevoie de mai multe lucruri, pe care ns nu
le putea cpta.
Cum te mbraci tu? ntreb Sallie.
Tot cu aceea alb veche, dac pot s-o crpesc, s fie
prezentabil. Am rupt-o ru noaptea trecut, zise Meg,
ncercnd s zmbeasc natural, dar simindu-se foarte prost.
De ce nu trimii acas, s-i aduc alta? ntreb Sallie
care era puin cam mrginit.
N-am alta.
Meg fcu o sforare s spuie aceasta, dar Sallie nu bg
de seam i exclam, surprins, dar fr rea voin:

Numai pe asta o ai? Ce curios!... dar nu termin


fraza, cci Belle cltin din cap i o ntrerupse cu buntate:
Deloc, la ce i-ar servi s aib o mulime de rochii,
dac nu iese mult. Nu e nevoie s trimii acas, Daisy, chiar
dac ai avea o duzin, pentru c am eu una drgu de tot
de mtase albastr, care nu m mai ncape, i ai s-o pui tu,
ca s-mi faci plcere. Vrei, drag?
Eti foarte drgu, dar pe mine nu m supr s-mi
pun tot rochia mea cea veche, dac n-avei nimic mpotriv.
E destul de bun pentru feti ca mine, zise Meg.
Te rog, las-m s am plcerea s te mbrac ca pe o
domnioar. S vezi, ai s fii o adevrat frumusee, dac
te aranjm puin. N-am s las pe nimeni s te vad, pn nu
vei fi gata i atunci o s aprem pe neateptate i o s-i
uimim pe toi, ca cenureasa ducndu-se la bal cu naa ei,
zise Belle pe tonul ei convingtor.
Meg nu putu refuza o propunere fcut cu atta voie
bun, din dorina de a vedea dac poate fi i ea o adevrat
frumusee, aranjat puin i astfel i uit toate
sentimentele urte pe care le avusese fa de familia Moffat.
Joi seara, Belle se nchise n camer cu Meg i fata din
cas, i mpreun, o transformar pe Meg ntr-o domnioar
elegant, i ncreir prul, i pudrar gtul i braele, i
ddur pe buze cu o crem special ca s le fac mai roii i
Hortense ar fi vrut s adauge un soupon de rouge, dac
Meg n-ar fi protestat. O strnser ntr-o rochie de culoarea
cerului, care era aa de strimt, c abia putea respira, i aa
de decoltat, c Meg cea modest se nroi, uitndu-se n
oglind. i puser apoi gteal de filigran de argint, brri,
colan la gt, chiar i cercei pe care Hortense i leg de urechi
cu un fir de mtase roie, ca s nu se vad. Civa boboci de
trandafiri galbeni la corsaj i un volan gofrat, ascunseser,
spre bucuria lui Meg, o parte din umerii ei frumoi goi, i
perechea de pantofi albatri de mtase, cu tocuri nalte, i
satisfcur ultima ei pretenie. O batist de dantel, un
evantai cu pene i un mic buchet ntr-un mner de argint i

completau toaleta, i domnioara Belle o privi cu mndria


unei fetie care a mbrcat o ppu n rochie nou.
Mademoisele est charmante, trs jolie, nu-i aa?
strig Hortense, btnd din palme cu un entuziasm afectat.
Vino s te ari n salon, zise domnioara Belle,
ducnd-o n odaia unde ateptau fetele celelalte.
Cnd Meg intr pe u, cu trena fonind dup ea, cu
cerceii zngnind cu buclele n vnt i inima btnd de
emoie, simi c distracia ei abia acum a nceput, cci
oglinda i spusese limpede c e o adevrat frumusee.
Prietenele o admirar entuziasmate i timp de cteva minute,
sttu ca i corbul din poveste, ncntat de penele ei
mprumutate, n timp ce ceilali vorbeau cu zgomot, parc ar
fi fost acolo o adunare de coofene.
Ct m mbrac eu, nva-o tu Nan cum s-i in fusta
i cum s umble pe tocurile astea n mijlocul corsajului i
prinde-i n partea sting bucla cea lung, Clara. S nu-mi
strice cineva opera splendid a minilor mele i Belle plec n
fug din odaie, mulumit de succesul ei.
Mi-e fric s cobor, nu tiu, e ciudat, parc n-a fi tot
eu cea de acum un ceas i m snt aa de dezbrcat, i
mrturisi Meg lui Sallie, cnd sun clopotul i doamna Moffat
trimise vorb ca domnioarele s-i fac apariia jos.
Eti cu totul schimbat, dar eti foarte drgu. M
ntreci n toate, cci Belle are mult gust i te-a aranjat dup
ultima mod. Las florile s atrne n jos. Nu te mai ngriji
atta de ele, i bag de seam s nu te mpiedici, rspunse
Sallie, ncercnd s nu par geloas, c Meg e mai drgu
dect ea.
Cu aceste sfaturi n minte, Margareta ajunse jos cu bine
i se ndrept spre salon, unde stteau adunai doamna i
domnul Moffat, cu civa musafiri mai grbii. Aici descoperi
foarte curnd c hainele frumoase au un farmec care atrag pe
o anumit clas de oameni i-i asigur respectul lor. Cteva
domnioare, care nici n-o bgaser n seam data trecut, se
artar deodat foarte amabile, civa domni tineri care la
cellalt ceai se mulumiser s-o priveasc de la deprtare,

acum nu numai c se uitar lung la ea, dar cerur s fie


prezentai i-i spuser o muline de lucruri stupide dar
plcute i cteva doamne n vrst, care stteau pe divane i
criticau pe ceilali musafiri, ntrebar pline de interes cine e
Meg.
Daisy March tatl ei e colonel n armat una din
familiile noastre vechi, dar tii, rsturnri ale destinului. E o
fat dulce. Ned al meu moare dup ea.
Dumnezeule! strig doamna n vrst, ducndu-i iar
lornionul la ochi, s observe mai bine pe Meg, care cuta s
se fac c n-a auzit nimic i c nu era indignat de minciunile
doamnei Moffat.
Se simea tot aa de prost ca la nceput, dar i zise c
trebuie s joace rolul unei domnioare elegante i reui
destul de bine, dei talia prea strns i ddea dureri de
stomac, clca mereu pe tren i-i era fric s nu-i cad
cerceii i s-i piard sau s-i strice. Tocmai i fcea vnt cu
evantaiul i rdea de glumele proaste ale unui tnr, care
ncerca s fie spiritual, cnd deodat se opri din rs i pru
foarte ncurcat, cci n cellalt capt al slii l vzu pe
Laurie. El o msur cu o mirare neascuns, chiar cu
dezaprobare, gsea ea, cci, dei se nclin i zmbi, totui
ceva n privirea lui cinstit o fcu s roeasc i s doreasc
s fie tot n rochia ei veche. i ca vrf la toate, o vzu pe Belle
fcnd cu cotul lui Annie i amndou uitndu-se cu intenie i
la Laurie, care, fu ncntat s constate, prea neobinuit de
timid i de stngaci.
Ce fete proaste, ca-mi bag n cap asemenea gnduri!
Dar ce-mi pas mie de ele, se gndi Meg i se ndrept spre
prietenul ei, cu rochia fonind dup ea.
mi pare bine c ai venit. Mi-era team c n-ai s
primeti, zise ea cu un aer protector.
Jo m-a rugat s vin, ca s-i spun cum ari, aa nct
am ascultat-o i am venit, rspunse Laurie, fr s se uite la
ea i zmbind uor de tonul ei matern.

i ce ai s-i spui? ntreb Meg plin de curiozitate s-i


cunoasc prerea, totui simindu-se, pentru prima oar,
jenat alturi de el.
Am s-i spun c nu te-am recunoscut, fiindc pari aa
de mare, aa de schimbat, c mi-e team de tine, zise el,
ncercnd s dechid nasturele de la mnu.
Ciudat eti! Fetele m-au mbrcat aa, ca s se
distreze i a putea s spun c-mi place. Crezi c Jo n-ar face
ochi mari, dac m-ar vedea?, strui Meg, hotrt s-l fac s
spun dac o gsete bine sau nu.
Da, cred c ar face ochi mari, rspunse Laurie grav.
Nu m placi aa? ntreb Meg.
Nu, nu te plac! fu rspunsul lui neateptat
De ce? ntreb ea nelinitit.
El nvlui ntr-o singur privire, prul ei frizat, i umerii
goi cu o expresie care o descurajar mai mult dect rspunsul
lui, n care nu mai aprea politeea lui obinuit:
Nu-mi plac oamenii nfumurai.
Aceasta era prea mult din partea unui biat mai tnr
dect ea i Meg plec de lng el, aruncndu-i o privire
furioas:
Eti cel mai nepoliticos biat pe care l-am cunoscut
vreodat.
Foarte iritat, se aez la o fereastr, unde n-o tulbura
nimeni ca s-i rcoareasc obrajii, cci rochia strimt oaprindea la fa suprtor de tare. Pe cnd sttea acolo,
maiorul Lincoln trecu pe lng ea i o clip dup aceea l auzi
adresndu-se mamei lui.
i-au btut joc de fetia aceea. Voiam s i-o prezint,
dar au stricat-o de tot: ast sear nu e dect o ppua.
O, Doamne! suspin Meg. Ce bine era, dac
rmneam fat cuminte i mi puneam rochia mea. Atunci ma fi scrbit de ali oaigeni i n-a fost aa de ruinat de
mine.
i sprijini fruntea de geamul rece i rmase aa,
ascuns ntre perdele, neinnd seam c ncepuse valsul ei
favorit, cnd cineva o atinse pe umr i, ntorcndu-se, vzu

pe Laurie, care venise s-i cear iertare. Biatul se nclin


cu toat arta de care era capabil i i ntinse mna, spunnd:
Te rog, iarta-m c am fost nepoliticos i vino s
dansezi cu mine.
Nu tiu dac asta o s te distreze prea mult, zise
Meg, ncercnd s par ofensat, fr s reueasca.
Dimpotriv, abia atept s dansez. Hai vino! Am s
fiu cuminte. Nu-mi place rochia ta, dar pot s-i spun c
eti... strlucitoare de frumusee, i fcu un gest vag cu
mna, ca i cum cuvntele nu puteau s exprime toat
admiraia lui.
Meg zmbi i se ddu btut. Pe cnd stteau gata s
prind tactul i opti:
Baga de seam s nu m calci pe rochie, ar fi o
nenorocire! Am fost o proast s-o pun.
nvrtete-o pe bra i atunci nu te mai ncurc, zise
Laurie, uitndu-se n jos la pantofii albatrii mici, care cu
siguran i erau pe plac.
i intrar n vrtejul dansului, plutind cu graie; cci,
dup attea exerciii acas, dansau perfect mpreun i era o
plcere s vezi nvrtindu-se mereu, perechea tnr i vioaie,
dupa mica lor discuie, simindu-se acum mai apropiai unul
de altul.
Laurie, a vrea s-mi faci o favoare, zise Meg n timp
ce el i fcea vnt cu evantaiul, cnd obosea, ceea ce se
ntmpla foarte des, dei ea nu voia s spun de ce.
Cum nu! zise Laurie cu grab.
Te rog, nu le spune acas de nebunia mea de azi. N-o
s neleag gluma i mama o s se supere tare.
Atunci de ce ai fcut asta? ntreb parc ochii lui
Laurie, c Meg se grbi s adauge:
Am s le povestesc eu singur ce proast am fost.
Dar tu nu spune nimic, mi promii?
i-am dat cuvntul c nu; dar ce s le spun, cnd m
vor ntreba?
Spune-le c eram drgu i c m distram bine.

Primul lucru e adevrat, dar al doilea? N-ai deloc


aerul c le distrezi, i Laurie o privi aa de ciudat, c Meg
rspunse n oapt:
Nu, nu tocmai. S nu m crezi o fat zpcit. Voiam
s m distrez puin, dar n-a reuit de loc i am cam obosit.
Ned Moffat vine ncoace. Ce vrea? zise Laurie,
ncruntndu-se ca i cum gsea c tnra lui gazd n-avea ce
cuta pe lng ei.
S-a nscris pentru trei dansuri i-mi nchipui ca vine
s le dansm. Ce plictiseal! zise Meg cu un aer aa de
languros care-l amuz teribil pe Laurie.
Nu mai sttu de vorb cu ea pn la ora mesei, cnd o
vzu bind ampanie cu Ned i cu prietenul lui, Fisher, care se
purtau ca nite mgari, cum i numi Laurie indignat, cci el
se simea obligat s protejeze i s apere pe fetele March,
cnd aveau nevoie, fiindc el era ca un frate pentru ele.
Are s te doar capul ngrozitor mine, dac bei prea
mult. Eu, n locul tu n-a bea, Meg! Mamei tale nu i-ar
plcea asta, i opti el, aplecndu-se peste scaunul ei, cnd
Ned care era cu spatele voia s-i umple iar paharul i Fisher
se plecase s-i ridice evantaiul.
Ast sear nu snt Meg snt o ppu care face o
mulime de nebunii. Mine am s-mi scot fumurile din cap i
am s fiu fetia cuminte de mai nainte, rspunse ea, rznd
cu afectare.
Atunci a vrea ca mine s ne acum, mormi Laurie,
plecnd nemulumit de schimbarea pe care o vedea n ea.
Meg dans i filtr, sttu de vorb, rse tare, cum
fceau i fetele celelalte. Dup supeu, se ag de Neam i
dans cu el, mai-mai trntindu-i cavalerul cu trena ei lung
i fu aa de glgioas, nct scandaliz pe Laurie, care o
observ ncruntat i medita la morala ce avea de gnd s i-o
fac. Dar nu gsi prilejul s i-o in, cci Meg sttu depare de
el, pn cnd biatul veni sa-i ia rmas bun.
Nu uita! zise ea silindu-se s zmbeasc, cci o
apucase o durere de cap ngrozitoare.

Silence la mort, rspunse Laurie cu un gest


melodramatic i plec.
Aceast scurt scen mut trezi curiozitatea lui Annie,
dar Meg era prea obosit, ca s-i mai mprteasc
impresiile i se duse s se culce, simindu-se ca i cum ar fi
fost la un bal mascat i n-ar fi petrecut aa cum se ateptase.
A doua zi fu bolnav i smbt plec acas, sturat de atta
distracie.
E plcut s stai linitit n fotoliu i s nu fii obligat
s ntreii mereu musafirii. E aa de bine acas, cu toate c
nu e aa de elegant ca dincolo, zise Meg, uitndu-se n jurul ei
cu un aer de satisfacie, duminic seara, pe cnd se gsea cu
mama ei i cu Jo.
mi pare bine c te aud vorbind aa, draga mea,
fiindc mi-era team c dup locuina aceea frumoas, casa
ta o s-i par srccioas i trist, rspunse mama ei, care
o privise deseori cu ngrijorare n ziua aceeea, cci ochii
mamei prind repede orice schimbare de pe faa copilului.
Meg i povesti toate aventurile cu mult vioiciune,
spusese de nenumrate ori c petrecuse bine. Ceva totui
prea c o apsa pe suflet i dup de fetele mai mici se
duser la culcare, ea rmase tcut, pe gnduri n faa
focului, cu un aer obosit. Cnd ceasul btu nou i Jo zise c
ar fi vremea s se culce, Meg se scul deodat i, aeznduse pe scunelul lui Beth, i sprijini coatele pe genunchii
mamei ei i zise cu curaj.
Mmico, vreau s-i fac o mrturisire.
mi nchipuiam! Ce-i drag?
S plec?, ntreb Jo discret.
Nu, doar nu-i spun eu tot, ie? Mi-era ruine s
voroesc de asta n faa copiilor, dar vreau ca tu s tii toate
lucrurile ngrozitoare pe care le-am fcut la familia Moffat.
Sntem pregtite, zise doamna March zmbind, dar
prnd puin ngrijorat.
V-am spus c m-au mbrcat i mi-au strns talia i
mi-au ncreit prul. Laurie a gsit c nu eram la locul meu,
de asta snt sigur, dei n-a spus-o i cineva a zis c snt o

ppu. Mi-am dat seama c fac ru, dar m-au linguit i


m-am lsat s-i bat joc de mine.
Asta-i tot? ntreb Jo, n timp ce doamna March se
uita n tcere la fata ei cea frumoas, care-i inea capul
plecat.
Nu, am but ampanie i am vorbit tare, i am
ncercat s flirtez i m-am purtat oribil, zise Meg
recunoscndu-i pcatele.
Mai e ceva, cred! i doamna Meg rspunse cu
greutate:
Da, e stupid, dar vreau s v-o spun, pentru c nu pot
s sufr s aud oameni vorbind asemenea lucruri despre noi
i despre Laurie.
i atunci le povesti diversele frnturi de conversaii pe
care le auzise la familia Moffat; i, pe cnd vorbea, Jo vzu pe
mama ei strngndu-i tare buzele, prnd nemulumit c i se
bag n cap asemenea idei unei fete netiutoare ca Meg.
Asta e cea mai mare prostie pe care am auzit-o
vreodat, strig Jo indignat. De ce n-ai ieit din ser, s le
spui asta n fa?
Nu puteam. M simeam aa de ncurcat. La nceput
nu m-am putut mpiedica s nu ascult, iar pe urm eram aa
de suprata i de ruinat, nct am uitat c ar trebui s plec.
Ateapt numai, pn ce o vd eu pe Annie Moffat, i
am s-i art eu cum se pun la punct asemenea comedii.
Auzi! S ne facem planuri i s fin drgue cu Laurie, pentru
c e bogat i ar putea s se cstoreasc cu una din noi, ntro zi! Ce o s se revolte Laurie, cnd am s-i spun ce vorbesc
idioii ia despre noi, bieii copii! i Jo rse, ca i cum,
gndindu-se mai bine, acest lucru putea fi luat drept o glum
reuit.
Dac-i spui lui Laurie, nu te voi ierta niciodat. Nu
trebuie s-i spun, nu-i aa mam?, zise Meg necjit.
Nu, nu repetai niciodat brfelile prosteti, mai bine
uitai-le ct putei mai curnd, zise doamna March, cu
gravitate. N-am fcut bine c te-am lsat s te duci printre
oameni pe care i cunoteam aa de puin buni la suflet, n-

am ce zice, dar ngmfai, prost crescui i cu idei greite de


cum trebuie s se poarte oamenii tineri. Abia acum mi dau
seama de rul pe care i l-ar fi putut face aceast vizit, Meg.
Nu fi suprat! N-are s mi se ntmple nimic. Am s
uit partea rea i am s-mi amintesc numai partea cea
frumoas, fiindc am petrecut bine de multe ori, i-i
mulumesc c m-ai lsat s m duc. N-am s mai fiu
sentimental i nemulumit mam. tiu c snt o prostu i
am s stau cu tine, pn cnd am s fiu n stare s-mi port
singur grij de mine. Dar nu e vina mea, dac-mi place s
fiu ludat i admirat, zise Meg, nroindu-se i vorbind de
admiraie, de iubii i de lucruri de felul sta i Jo avu
impresia c n aceste dou sptmni, sora ei crescuse i se
deprtase de ea ntr-o lume n care n-o putea urma.
Mam, ai i tu planuri, cum zicea doamna Moffat?
intreb Meg ruinoas.
Da, drag, am multe. Toate mamele au, dar cred c
ale mele se deosebesc ntructva de ale doameni Moffat. Am
s-i spun cteva din ele, cci a venit vremea s te aduc la
realitate, ntr-o chestiune foarte important. Eti tnr, Meg,
dar nu prea tnr, ca s nu m nelegi i mama e persoana
cea mai ndreptit s vorbeasc de asemenea lucruri unor
fete ca voi. Jo, rndul tu va veni n curnd, poate, aa c
ascult i tu planurile mele i ajut-m s le ndeplinesc,
dac snt bune.
Jo se aez pe un bra al scaunului, lundu-i un aer, ca
i cum s-ar fi adunat toate s discute o afacere de stat.
innd cte o mn i de a uneia i de celeilalte i privind cu
dragoste pe cele dou fete, doamna March zise pe un ton
serios i totui plin de voie bun:
Vreau ca fetele mele s fie frumoase, talentate i
cumini, s fie admirate, iubite i respectate, s1 aib o
tineree fericit, s se mrite bine, s-i aleag soi cu mult
nelepciune i s duc o via plcut i rodnica, cu attea
griji i dureri cte va socoti bunul Dumnezeu s le trimit. S
fie aleas i iubit de un om cumsecade e cel mai frumos
lucru care i se poate ntmpla unei femei i sper din toat

inima ca fetele mele s aib parte de aceast bucurie. E


natural s te gndeti la acest lucru Meg. E drept s speri i e
nelept s te pregteti n ateptarea acestui eveniment, aa
nct, cnd va veni vremea, s te simi gata s-i ndeplineti
ndatoririle i s fii demn de noua ta via. Dragele mele,
snt ambiioas pentru voi, dar nu vreau s v avntai n
lume, s v cstorii cu oameni bogai, numai pentru c :nt
bogai, ori s avei apartamente elegante, n care s nu v
simii bine, pentru c v lipsete iubirea i nelegerea.
Banul e un lucru preios, chiar nobil, cnd tii s-l
ntrebuinezi bine i ai nevoie de el, dar nu vreau s fie
singurul scop al vieii voastre. A prefera s v vd soiile
unor oameni sraci, dar s fii fericite, iubite i mulumite,
dect njosite pe un tron pe care s n-avei linite sufleteasc
i s fii njosite n proprii votri ochi.
Belle zice c fetele srace n-au prea mult noroc, dac
nu se trudesc s ias n eviden, oft Meg.
Atunci o s rmnem fete btrne, zise Jo cu trie.
Ai dreptate, Jo! Mai bine fete btrne mulumite, dect
soii nefericite sau fete care s umblai dup brbai, zise
doamna March hotrt. N-avea grij, Meg! Srcia rareori
face s dea napoi pe un om care te iubete sincer. Am
cunoscut femei cinstite de toat lumea, care au fost fete
srace; dar cu caracterul lor frumos n-au putut rmne fate
btrne. Las lucrurile astea n voia timpului. Facei ca n
aceast cas s domneasc voia bun, ca s fii n stare s
v creai mai trziu un cmin al vostru, dac vei avea
prilejul, sau n orice caz s fii muluminte aici. Un singur
lucru s inei minte, fetelor, c mama e ntotdeauna gata s
v asculte necazurile i s v mprteasc bucuriile i c
tatl v e cel mai bun prieten; i amndoi avem ncredere i
sperm c fiicele noastre, fie mritate, fie nemritate, vor fi
mndria i sprijinul btrneelor noastre.
Aa vom fi, mmico! strigar amndou din tot
sufletul, cnd mama le spuse noapte bun.

CAP. X
C.P. & P.T.T.
Primvara veni cu o nou serie de distracii, cci zilele
mai lungi acuma le lsau dup-amiaza pentru lucru i pentru
jocuri de tot felul. Grdina trebuia aranjat i fiecare sor
avea o bucat de pmnt s fac ce vrea cu ea. Hannah
obinuise s spun: A recunoate a cui e fiecare grdini,
chiar duc le-a vedea n China, i asta era adevrat cci
gusturile fetelor erau tot aa de deosebite, ca i caracterele
lor. Meg avea trandafiri i vanilie, mirt i portocale. Stratul lui
Jo nu era la fel dou veri la rnd. Fcea mereu experiene.
Anul acesta pusese floarea soarelui i cu smna acestei
plante vesele, mereu cu capul n sus, hrnea pe Moata i
familia ei de pui. Beth avea flori de mod veche n grdina ei,
mzric i dalii, nemiori, garoafe, pansele, cu diverse
buruieni pentru psri i pisici. Amy avea un arc ntr-a ei,
cam mic, cam lsat n jos e drept, dar foarte drgu ca
nfiare, pe care caprifolia i buna diminea i
ntortocheau cu graie cupele i cornetele lor. Erau apoi crini
nali, ferigi delicate i pe deasupra, multe plante pitoreti de
culori strlucitoare.
n zilele frumoase fceau grdinrie, se plimbau pe jos
sau cu barca i se duceau s culeag flori. n zilele ploioase,
jucau jocuri de societate, unele vechi, altele noi, mai mult
sau mai puin originale. Unul dintre acestea era C.P.-ul, cci,
cum erau la mod societile secrete, gsir c e de datoria
lor s aib i ele una i, cum fetele admirau pe Dickens, i
ziser Clubul Pickwick. Cu cteva ntreruperi, acest club
dura aproape un an. ntrunirile se ineau smbt sear, n
podul cel mare, cu care ocazie se pstra urmtoarea
ceremonie: trei scaune erau aezate pe rnd, n faa mesei,
pe care se gsea o lamp, patru panglici albe cu un C.P.
mare de diferite culori, cusut pe ele i revista sptmnal
numit Foaia clubului Pickwick, la care contribuia fiecare; iar
Jo, care se simea fericit n mirosul de cerneal, era editorul.

La ora apte, cei patru membri se urcau la club, i legau


panglicile n jurul capului i luau loc cu mult solemnitate.
Meg, ca cea mai n vrst, era Samuel Pickwick, Jo, avnd
aplecarea spre literatur, era August Snodgrass, Beth, pentru
c era grsu i roie n obraji, Tracy Tupmann i Amy, care
ncerca ntotdeauna s fac lucruri peste puterile ei, era
Nathaniel Winkle. Pickwick, preedintele, citea revista care
era plin cu poveti originale, poezii, tiri locale, anunuri
caraghioase i aluzii prin care-i aminteau una alteia, cu
mult bunvoin, greelile i lipsurile lor. ntr-una din aceste
edine, domnul Pickwick i puse pe nas nite ochelari fr
sticle, btu n mas i se fcu linite, i drese vocea i dup
ce se uit la doamna Snodgrass care se legna cu scaunul,
pn cnd i vzu stnd ca oamenii, incepu s citeasc:
FOAIA CLUBULUI PICKWICK
CSTORIA MASCAT
O poveste veneian
Gondol dup gondol se legna plutind spre treptele
de marmur unde-i depunea fermectoarea sa ncrctur
cu care sporea vznd cu ochii mulimea n haine
strlucitaore, ce umpleau vastele saloane ale contelui de
Adelon. Cavaleri i doamne din lumea mare, zne i paji,
clugri i florrese toi se amestecau cu veselie la dansuri.
Voci dulci i cntece frumoase umpleau aerul; i astfel, n
muzic i n voie bun, balul mascat i urm cursul su
normal
A vzut nlimea Voastr pe Madonna Viola n seara
asta? ntreb un galant trubadur pe regina znelor, care
mergea legnndu-se cu graie la braul lui.
Da! E aa de frumoas, dar aa de trist. Rochia pe
care o poart e minunat, cci peste o sptmn se
cstorete cu contele Antonio pe care-l urte de moarte.

Pe cuvntul meu, l invidiez. Iat-l c vine,


nvemntat ca un mire, dar cu masca pe fa. Cnd i-o va
scoate, vom vedea cu ce ochi privete pe frumoasa prines,
a crei inim n-o poate ctiga, dei tatl ei nenduplecat i
druiete mna, rspunse trubadurul.
Se vorbete c era e ndrgostit de un artist englez,
care o urmrete pas cu pas i pe care nu-l poate vedea n
ochi contele cel btrn, zise doamna, ncepnd s danseze.
Petrecerea era n toi, cnd apru un preot i, chemnd
perechea sub un baldachin cu perdele de catifea roie, le
fcu semn s nghenuncheze. Deodat se fcu tcere n
saloane. Nu se mai auzea dect murmurul fntnilor i fonetul
portocalilor, dormind n lumina lunii, cnd contele de Adelon
se adres astfel mulimii:
V rog s-mi iertai nelciunea prin care v-am
adunat aici, ca s fii martori la cstoria fiicei mele. Printe
ateptm s-i ndeplineti misiunea.
Toi ochii se ntoarser spre tnr pereche i spre preot
i un murmur de mirare strbtu mulimea, cci nici mirele,
nici mireasa nu-i scoaser mtile. Curiozitatea stpnea pe
toi, dar respectul le inu limbile n fru pn cnd serviciul
divin lu sfrit. Atunci spectatorii, doritori s cunoasc
adevrul, se strnser n jurul contelui cernd o explicaie.
V-a da-o cu drag inim, dac a putea, doar att
tiu s v spun c acesta a fost un capriciu al timidei mele
Viola, i l-am ndeplinit.
Acum copiii mei s se termine aceast poveste.
Scoatei mtile, s v dau binecuvntarea mea.
Dar nici unul nu czu n genunchi, cci tnrul mire
rspunse pe un ton care a fcut s tresar pe toi cei de fa,
cnd ls s-i cad masca, dezvelind trsturile nobile ale lui
Ferdinand Devereux, artistul ndrgostit. Sprijinndu-se de
pieptul lui pe care strlucea o stea, semn al rangului su
nalt din aristocraia englez, frumoasa Viola zmbea fericit.
Domnule conte mi-ai spus dispreuitor c nu voi avea
dreptul s cer mna fiicei dumitale, dect atunci cnd m voi
putea luda cu un nume cel puin egale cu ale contelui

Antonio. Eu i pot oferi mai mult, cci firea ta ambiioas nu


poate respinge pe contele de Devereaux i De Vere, cnd el
i d numele su vechi i averea sa nemrginit, n schimbul
minii acestei frumoase doamne, acum soia mea.
Contele de Adelon rmase mpietrit de uimire i
Ferdinand spuse cu un zmbet de triumf:
Vou, prietenii mei de aventur, nu v pot dori dect
s fii ua de fericii ca i mine n iubire i la acest bal
mascat, s gsii o mireas tot aa de frumoas ca a mea.
S. PICKWICK
De ce e C.P. ca turnul lui Babel? Pentru c e plin de
membri nedisciplinai.
*
ISTORIA UNUI DOVLEAC
Odat un fermier bg n pmnt o smn mic, i
dup ctva timp crescu mare i rodi muli dovleci. ntr-o zi de
octombrie dup ce s-au copt, el culese unul i-l duse la pia.
Un bcan l cumpr i l puse n grdina lui. n aceeai
diminea, o feti cu plria maron i rochia albastr, cu o
fa rotund i un nas n vnt, se duse fierse n oala cea
mare. O parte din el l trecu prin main i-i puse deasupra
sare i unt pentru mas; i la rest adug puin lapte, dou
ou, patru linguri de zahr i civa pesmei. Puse totul ntr-o
tav i l bg n cuptor, pn cnd se rumeni frumos i a
doua zi fu mncat de o familie ce se numete March.
T. TUPMANN
*
DOMNULUI PICKWICK
Domnule,

M adresez d-voastr, n chestiunea unui pcat, cu alte


cuvinte pctosul este un individ, numit Winkle, care
produce tulburri la club, rznd i cteodat nu-i scrie partea
lui n revista interesant pe care o conducei. Sper c i vei
ierta purtarea sa urt i-l vei lsa s trimit o fabul
franuzeasc, pentru c nu tie s scrie nimic din capul lui,
fiindc are multe lecii de fcut i nu se pricepe. n viitor voi
folosi mai bine timpul i voi pregti ceva Commy la fo,
adic bun. Snt grbit, pentru c se apropie vremea s plec
la coal.
Cu stim N. WINKLE
Prin rndurile de mai sus autorul recunoate, cu brbie
i curaj, mai multe, din greelile sale trecute. Dac tnrul
nostru prieten ar studia punctuaia, ar fi foarte bine.
*
UN ACCIDENT NEPLCUT
Vinerea trecut am fost alarmai de zgomotul unei
cderi violente care venea din pivni, urmat de ipete de
durere. Alergnd la faa locului n corpore am descoperit pe
iubitul nostru preedinte ntins lat pe podea. Acesta se
mpeidicase i czuse, pe cnd aducea sus lemne pentru
scopuri casnice. Aceast nefericit ntmplare transformase
aspectul pivniei ntr-o ruin, cci n cderea sa domnul
Pickwick intrase cu capul ntr-un lighean cu ap, rstumase
un butoi cu spun moale peste trupul su voinic i-i adusese
hainele ntr-o stare de nedescris. Ajutat s ias din aceast
situaie periculoas, se descoperi c nu suferise nici o
vtmare, n afar de cteva vnti, i sntem fericii s
adugm c acum se simte foarte bine.
E.D.
*

Avem durerea s anunm dispariia misterioas a


doamnei Ghemule. Aceast splendid pisic era obiectul de
admirat al unui larg cerc de prieteni i admiratori, cci
frumuseea ei atrgea toate pisicie dim mprejurimi.
Calitile ei o fceau drag tututor i pierderea ei a fost adnc
resimit de ntreaga comunitate.
Ultima oar, cnd a fost vzut, ea sttea n poart,
supraveghind crua mcelarului i ne temem c vreun
rufctor, ispisit de farmacul ei, s n-o fi furat n mod josnic.
Au trecut sptmni de atunci dar nu i s-a dat de urm; i
acum, prsind orice speran, legm o panglic neagr la
coul el punem deoparte farfuria i o plngem, cci sntem
convini c a plecat pentru totdeauna.
*
TIRI
Domnioara Orathy Bluggage, talentata i inteligenta
confereniar, va ine faimoasa ei conferin despre Femeia
i situaia ei n societate n sala Pickwick, smbta viitoare, la
ora 7 p.m., dup ceremonia obinuit.
*
Un curs de menaj, se va ine n fiecare sptmn la
buctrie, sub preedenia domnioarei Hannah Brown.
Toat lumea este rugat s fie prezent.
*
Societatea pentru protecia contra prafului se va ntruni
miercurea viitoare, pentru a face exercii de defilare n etajul
de sus al clubului. Toi membrii snt rugai s se prezinte n
uniform, cu mtura pe umr, la ora 9 p.m.
*
Doamna B. BOUNCER va deschide sptmn viitoare
noul su sortiment de plrii de ppui completat cu ultiniile
modele de la Paris. Se primesc comenzi.

O nou pies de teatru se va juca la Teatrul Bornwill n


cursul spimnilor viitoare. n cercurile autorizate se
vorbete c acesta va ntrece tot ce s-a jucat vreodat pe
scena american Robul grec sau Constantin rzbuntorul
este numele acestei palpitante drame.
POTA
Dac S.P. nu i-ar spuni atta minile, cnd se spal, nar fi totdeauna n ntrziere la masa de diminea
A.S. E rugat s nu mai fluiere pe strad.
T. T. Te rog nu uita erveelul lui Amy.
N.N. Nu trebuie s se enerveze, pentru c rochia ei nare 9 cerculee.
RAPORT SPTMNAL
Meg bine.
Jo slab.
Beth foarte bine.
Amy suficient.
Cnd preedintele isprvi de citit revista (care pot s
asigur pe cititori este o copie fidel a unei reviste scrise de
fete care au existat odat, de mult) o furtun de aplauze
izbucni i apoi domnul Snodgrass se ridic s fac o
propunere:
Domnule preedinte, domnilor, ncepu lund un ton i
atitudine parlamentar, a vrea s v propun admiterea unui
nou membru, un om care merit din plin aceast onoare,
care v-ar fi adnc recunosctor pentru acest lucru i care ar
contribui foarte mult la nviorarea clubului, la valoarea
literar a revistei i care ar fi cum nu se poate mai drgu i
mai vesel. Propun pe domnul Teddy Laurence, ca membru
onorific al clubului Pickwick. Zu, primii-l!

Schimbarea brusc de ton a lui Jo fcu pe fete s rd,


dar toate aveau un aer de ngrijorare i nimeni nu rosti o
vorb, n timp ce Snodgrass i lu locul.
O vom pune la vot, zise preedintele. Cei ce aprob
aceast moiune snt rugai s spun Da.
O aprobare energic a lui Snodgrass, urmat, spre
surpriderea tuturor, de una timid a lui Beth.
Cei ce nu admit, spun Nu.
Meg i Amy nu admiteau intrarea unui nou membru i
demnul Winkle se ridic s justifice, cu mult elegan:
Nu vrem biei. Snt buni numai de glume i de
scandal. Aceasta este o societate feminin i vrem s rmn
aa pn la sfrit.
Mi-e team c o s rd de revist i o s se distreze
pe socoteala noastr dup aceea, observ Pickwick, trgnd
de bucla de pe frunte, cum fcea ntodeauna, cnd nu tia ce
hotrre s ia.
Snodgrass sri deodat n sus, plednd sincer:
Domnule, i dau cuvntul meu de om serios, c lui
Laurie nici prin gnd n-are s-i treac aa ceva. Lui i place s
scrie. Va da astfel o alt nfiare contribuiilor noastre i ne
va mpiedica s devenim sentimentale. Nu v dai seama?
Noi facem aa de puin pentru el i el aa de mult pentru noi.
Cred c cel mai nensemnat lucru prin care ne putem arta
recunotina este s-i oferim aici un loc i s-l primim cu
bucurie, dac vrea s vin.
Aceast aluzie meteugit la buntatea vecinului ei l
nclzi pe Tupman, care se scul, cu aerul unui om care a
luat o hotrre nestrmutat:
Dar, ar trebui s facem acest lucru, chiar dac ne e
fric. Eu snt de prere c poate s vin i bunicul lui, dac i
face plcere.
Aceast izbucnire nsufleit a lui Beth electrifc clubul
i Jo se scul i-i strnse mna aprobator.
Ei, acuma votai nca o dat. Aducei-v aminte c e
vorba de Laurie al nostru i zicei Da, strig Snodgrass
aprins.

Da! Da! Da!, rspunser n cor trei voci.


Bravo! S trii! Cum cel mai bun lucru e s strunim
timpul ntrebuinnd expresia att de caracteristic a lui
Winkle, dai-mi voie s v prezint pe noul membru.
i spre marea uimire a restului clubului, Jo dechise ua
de la dulap i-l scoase afar pe Laurie, care stuse pe un sac
de petece, rou la fa de atta rs nnnuit.
mechero! Trdtorule! Jo, cum ai putut face aa
ceva? strigar cele trei fete, iar Jo, dup ce-l scutur de praf,
aduse un scaun, o panglic cu iniiale i-l instal ct ai clipi
din ochi.
Calmul acestor doi trengari e surprinztor, ncepu
domnul Pickwick, ncercnd s se ncrunte la ei, dar nereuind
dect s le zmbeasc dulce.
Noul membru fu la nlimea situaiei. Inclinndu-se cu
recunotin ctre fotoliul preedintelui, zise pe tonul lui cel
mai convigtor:
Domnule preedinte, m iertai, domnilor permite-mi
s m prezint: Sam Weller, umilul servitor al acestui club.
Bine! Bine! strig Jo, izbind n capacul unei cutii vechi
de tabl, de care se sprijinea.

Prietenul meu credicios i nobilul meu protector,


continu Laurie, fcnd un gest vag cu mna, care m-a
prezentat cu cuvinte att de mgulitoare, nu trebuie s
poarte vina josniciei stratageme de ast-sear. Eu am
plnuit-o i ea a cedat, numai dup ce am necjit-o zile de-a
rndul.
Las, nu lua acum toat vina asupra ta, doar eu am
propus s te bag n bufet, l ntrerupse Snodgrass, care gusta
grozav aceast glum.
N-o ascultai pe ea. Eu snt mizerabilul care a fcut
tot, domnule, zise noul membru cu plecciune n genul lui
Weller. Dar, pe onoarea mea, n-am s mai fac niciodat, ci
m voi devota cu totul intereselor acestui club nemuritor.
Bravo! Bravo!, strig Jo, lovind n capacul cutiei ca n
nite imbale.

Continu! Continu! strigar Winkle i Toppman, n


timp ce preedintele se nclin binevoitor.
A vrea doar s v anun c n semn de recunotin
pentru onoarea ce mi s-a fcut i ca mijloc de nlesnire al
relaiilor prieteneti dintre cele dou naiuni aliate, am
instalat un oficiu de pot n grad, n colul din fund al
grdinii; o cldire frumoas, spaioas cu lacte la ui i tot
ce trebuie pentru primirea coletelor. E un fost cote de
psri, dar am zidit ua i am scos acoperiul, aa nct
putem baga nuntru tot felul de lucruri, ca s facem
economie de timpul nostru aa de preios. Pot intra scrisori,
manuscrise, cri i pachete i fiecare naiune va avea o
cheie, un aranjament care cred c v convine. Dai-mi voie
s v prezint cheia clubului i s-mi iau locul cu mii de
mulumiri, pentru cinstea ce mi s-a fcut.
Izbucnir aplauze nesfiite, cnd domnul Weller depuse
o chei pe mas i se ls s cad pe scaun.
Jo btu cu furie n capacul de la cutie i fu nevoie de
mai mult timp, pn cnd linitea putu fi iar restabilt. Urm o
lung discuie i fiecare veni cu propuneri surprinztoare,
cci fiecare i ddea osteneal s gseasc ceva, aa nct
adunarea fu neobinuit de vioaie i dur pn seara trziu,
cnd lu sfrit, prin trei urale pentru noul membru.
Nimeni nu regret admiterea lui Sam Weller, cci un
membru mai devotat, mai fciine crescut i mai jovial nu
putea s mai existe ntr-un alt club. ntr-adevr, Laurie ddu
mai mult vioiciune adunrilor i un alt aspect revistei.
Cuvntrile lui fceau s se prpdeasc de rs auditorii-i
compoziiile lui erau foarte bune, patriotice, clasice, comice
sau dramatice, dup cum i se cerea, dar niciodat
sentimentale. Jo l considera egalul lui Bacon, Milton .iu
Shakespeare, i-i refcu operele ei dup modelul lui, cu un
i'un rezultat, socotea ea.
P. T. T.-ul se dovedi a fi o invenie grozav, care
prosper de minune, cci trecur prin el aproape tot atitea
obiecte ciudate, itc trec i prin cel adevrat. Tragedii i
cravate, poezii i murturi, galoi, invitaii, dojane i cei. Pe

btrn l amuza. Bag n cutia l< pot o mulime de pachete


curioase, mesaje mictoare i iflegrame caraghioase; iar
grdinarul lui, vrjit de farmecele I lannei, trimise chiar o
scrisoare de dragoste, prin Jo. Ce au mai ns, cnd secretul a
fost descoperit! Nici nu visau mcar cte scrisori de dragoste
va conine acea mic pot, n anii care aveau s vin.

CAP. XI
EXPERIENA
nti iunie! Familia King pleac mine la mare i eu
snt liber! Trei luni de vacan! Ce-am s mai petrec,
exclam Meg, intorcndu-se acas ntr-o zi clduroas de
var, ca s-o gseasc pe Jo, ntins pe sofa, moart de
oboseal, n timp ce Beth i scotea pantofii plini de praf i
Amy fcea limonad, ca s se rcoreasc toat lumea.
Muta March a plecat azi. Slav Domnului! zise Jo.
Mi-era o fric de moarte, s nu-mi cear s merg cu ea,
fiindc m-a fi simit obligat s primesc; dar tii, Plumfield
e vesel ca un cimitir, aa c ar fi putut s-mi ierte refuzul. Am
fcut iute bagajele babei. Eram aa de grbit s termin cu
toate, c eram neobinuit de sritoare i de drgu i m
temeam c are s-i fie greu s se despart de mine. Am
tremurat, pn am vzut-o instalat bine n trsur i atunci
am mai tras o spaim. Cnd a pornit, i-a scos capul pe geam
i mi-a strigat: Josy-phine! N-ai vrea...? Restul nu l-am mai
auzit, fiindc am fcut stnga mprejur ca o la i am luat-o
la goan. Am fugit, pn am Scut colul i abia acolo m-am
oprit.
Biata Jo! A ajuns acas parc ar fi fost urmrit de
(Uri, zise Beth, aezndu-i picioarele pe canapea, cu un aer
matern.
Mtua March e un adevrat sampri nu-i aa,
observ Amy gustnd butura i plescind din buze.

Fetia asta vrea s zic vampir dar n-are a face. E


prea cald, ca s te mai gndeti la vocabular, murmur Jo.
Ce avei de gnd s facei n vacan, ntreb Amy,
schimbnd subiectul cu tact.
Eu am s lenevesc n pat i n-am s fac nimic,
rspunse Meg, din adncimile fotoliului n care se legna. Mam sculat de vreme toat iarna i ct e ziua de mare n-am
fcut altceva dect s muncesc pentru alii. Acum vreau s
m odihnesc i s mai vd i de mine.
Hm! zise Jo. Amoreala asta mie nu-mi convine. Am o
grmad de cri i vreau s-mi petrec zilele cu soare, citind
pe craca din mrul acela btrn, cnd nu m voi ine de
trengrii cu Laurie.
,
S nu mai facem nici noi lecii ctva timp, Beth, ci s
ne jucm i s ne odihnim, cum fac i fetele celelalte,
propuse Amy.
Bine, drag, dac mama n-are nimic mpotriv. i eu
vreau s mai nv cteva cntece. Pe urm copiii mei trebuie
s se aranjeze pe timpul verii. Snt ntr-o dezordine
ngrozitoare i au nevoie de haine noi.
Ne dai voie, mam? ntreb Meg pe doamna March
care cosea n colul mmichii, cum i ziceau ele.
ncercai timp de o sptmn, s vedei cum merge.
Cred c pe smbt o s gsii, c s te joci ntr-una, fr s
munceti e tot att de ru, ca i s munceti ntr-una, fr s
te joci deloc.
O, nu! Va fi splendid. Snt sigur! zise Meg.
i acum s nchinm, cum zice prietenul i tovarul
meu Saipy Gamp: Triasc distracia, jos munca, strig Jo,
ridicndu-se cu paharul n mn.
Bur toate vesele i ncepur experiena, stnd culcate
tot restul zilei. A doua zi de diminea, Meg nu apru pn la
zece. Gustarea ei solitar n-avu nici un gust i odaia i se pru
prsit i n neornduial, cci Jo nu schimbase florile, Beth
nu tersese praful i crile lui Amy stteau aruncate peste
tot. Nimic nu era aranjat i plcut, afar de colul mmichii
care era ca ntot-deuana. Acolo se duse s se odihneasc i

s citeasc, ceea ce nsemna s cate i s viseze ce rochii


drgue de var are s-i cumpere cu leafa ei.
Jo i petrecu dimineaa la riu cu Laurie i dup-amiaza
plnse, citind n lumea larg, sus n mr.
Beth ncepu prin a scoate toate lucrurile grmad din
dulapul cel mare unde locuia familia ei, dar se plictisi, nainte
de a-l termina pe jumtate, i-l ls tot rvit; apoi se aez
la pian, bucurindu-se c n-are vase de splat.
Amy i aranj arcada, i puse cea mai bun rochie
alb, i pieptn buclele i se aez sa deseneze sub
caprifoi, spernd s treac cineva i s ntrebe cine e tnra
artist. Dar cum nu apru dect un ran cu coasa, se duse s
se plimbe, o prinse ploaia i se ntoarse acas, ud pn la
piele.
La ceai, i spuseser fiecare impresiile i toate fur de
acord c a fost o zi minunat, dei neobinuit de lung. Meg
care se dusese n ora dup cumprturi i-i luase o
frumusee de muselin albastr, descoperise dup ce o
croise, c e un material care intr la splat, ceea ce o cam
supr.
Jo i arsese nasul n barc i cititul ndelungat i dduse
o durere de cap insuportabil.
Beth era necjit de neornduiala din dulapul i de
greutatea de a nva trei-patru cntece deodat.
Lui Amy i prea ru c-i stricase rochia i a doua zi era
invitat la ceai, la Katy Brown; i acuma, ca Flora Mc. Flinsy,
nu mai avea ce s puie pe ea. Dar acestea erau lucruri fr
importan i o asigurar pe mama lor c experiena
reuete de minune. Ea zmbi, nu zise nimic i cu ajutorul lui
Hannah, fcu ceea ce neglijaser s fac ele, spre a ine casa
curat i gospodria fr ntreruperi, ca o main. Era
uimitor ce stare de lucruri incomod se producea prin
aciunea procesului de a se odihni i a se distra.
Zilele deveneau din ce n ce mai lungi, vremea era
foarte schimbtoare, ca dispoziiile lor. Un fel de nelinite
stpnea pe loat lumea i diavolul i bgase coada, ca s
dea de lucru celor litr treab. Ca o culme a luxului, Meg se

lsase de cusut i pe urm gsise c timpul trece prea ncet


i se apucase s taie i s-i strice rufele, silindu-se s le fac
s semene cu ale lui Annie Moffat.
Jo citi, pn-i ieir ochii din cap i se stura de cri.
Deveni atit de nervoas, c nsui Laurie, cu o fire aa de
bun, se cert cu ea i fu aa de plictisit, c-i pru ru din
suflet c n-a plecat cu mtua March.
Beth o duce destul de bine, fiindc ea uita mereu c
trebuie s te joci cu ntr-una i s nu munceti, i revenea
din cnd n cnd la vechile obiceiuri, dar ceva din atmosfera
general o influen i pe ea i de mai multe ori linitea ei
obinuit fu tulburat. ntr-o zi, o scutur chiar pe biata Joana
i-i zise c e ngrozitoare.
Amy era ce mai nenorocit, cci resursele ei erau foarte
reduse i, cnd surorile ei o lsau s se distreze i s-i
poarte singur de grij, descoperea curnd c mica ei
persoan talentat i plin de importan e o grea povar.
Nu-i plceau ppuile, basmele zicea c snt. copilreti i nu
poi s desenezi ntr-una. Ceaiurile nu Ie gsea destul de
distractive, nici picnicurile, doar dac erau bine organizate.
Dac a avea o cas frumoas, plin de tete drgue
sau a pleca n cltorie, ar fi splendid; dar s stai acas cu
trei surori egoiste i cu un biat mare, e destul ca s pui la
ncercare rbdarea unui Jov, se plngea domnioara
Maloprop, dup cteva zile de plceri, agitaie i plictiseal.
Nici una nu voia s recunoasc c se sturase de
experien dar vineri seara fiecare simea mulumit, c se
terminase aproape sptmna. Vrnd ca lecia aceasta s le
rmn mai bine ntiprit n minte, doamna March, care
avea mult umor, hotr s le dea o lecie, s-o in minte, care
s pun vrf acestei ptmni de experiene. Ddu deci
drumul Hannei, lsnd pe fete s preuiasc din plin urmrile
jocului fr rgaz.
Cnd se trezir din somn, smbt dimineaa, la
buctrie nu era focul fcut, n sufragerie masa nu era
aezat i mama nu se vedea pe nicieri.

Dumnezeule mare! Ce s-a ntmplat? strig Meg i


rmase pironit locului, uitndu-se mprejur.
Ddu fuga sus i se ntoarse repede, linitit, dar cam
ruinat.
Mama nu e bolnav, e numai foarte obosit, i zice c
are de gnd s stea linitit n camera ei toat ziua i noi s
ne descurcm, cum vom ti. Pare ciudat s-o vedem stnd; dar
zice c a fost o sptmn foarte grea pentru ea, aa c navem dreptul s crtim, ci s ne purtm singure de grij.
Asta e foarte uor i ideea mi place. Ard de dorina
de a face ceva, adic vreo distracie nou, tii Jo repede.
ntr-adevr, simir toate o mare uurare, c-i gseau
de lucru i se puser pe treab cu tot sufletul. Dar curnd
neleser adevrul spuselor Hannei: Gospodria nu-i
glum. Provizii erau din belug in cmar i n timp ce Beth
i Amy puneau masa, Meg i Jo fcur ceva de mncare,
mirndu-se de ce se pltng servitorii c muncesc mult.
Am s duc i mamii ceva, cu toate c a zis c nu
trebuie s ne ngrijim de ea, zise Meg. cafe prezida, ca o
adevrat gospodin, din dosul ceanicului.
Zis i fcut. nainte de a se aeza, umplur o tav i o
duser sus, urndu-i mamii poft bun din partea buctresii.
Ceaiul era amar, omleta ars i pesmeii prea srai; dar
doamna March primi toate cu mulumiri i rse din inim,
dup ce Jo plecase.
Bietele de ele, m tem c are s le vin tare greu;
dar las' c le prinde bine, zise ea-scond din dulap lucrurile
bune de mncat cu care se aprovizionase i punnd deoparte
bucatele gtite de fete, ca s nu le jicneasc.
O mic nelciune de mam, pentru care i fur
recunosctoare.
Numeroase fur plngerile de jos i mare fu necazul
buctrese-i ef, dup attea insuccese.
Nu face nimic, gtesc eu pentru prnz, i tu s fii
cucoan. i pstrezi minile albe, primeti musafirii i dai
porunci, zise Jo, care se pricepea i mai puin n treburile
buctriei.

Aceast propunere binevoitoare fu primit cu bucurie, i


Margareta se retrase n salona, unde fcu iute rnduial,
vrnd tot ce nu era la locul lui sub divan i nchiznd
obloanele, ca s nu mai tearg praful. Jo, cu o ncredere
oarb n priceperea ei de gospodin i din dorina de a se
mpca, bg fr ntrziere un rva n cutia de pot,
invitnd pe Laurie la dejun.
Mai bine vezi ce ai de mncare, nainte de a pofti pe
oameni la mas, zise Meg, cnd fu informat de acest act
ospitalier, dar ua de necugetat.
A e friptur de vac cu cartofi. Am s cumpr
sparanghel i un homar, ca s-i dea gust, cum zice Hannah.
Face i o salat de lptuci. Nu tiu cum, dar scrie la carte. Ca
desert, sufleu de fragi. Dau i cafea, dac vrei s fie o mas
elegant.
Nu te apuca de prea multe feluri, Jo, pentru c tii c
nu eti n stare s fac dect turt dulce i zahr ars, care s
poat fi mncate. mi spl minile de aceast invitaie. Tu l-ai
poftit pe Laurie pe rspunderea ta. Tu s ai grij de el.
Nici nu-i cer s faci altceva dect s-l primeti bine i
s m ajui la budinc, dac m ncurc. Vrei? ntreb Jo puin
ofensat.
Da, numai c nici eu nu m pricep; doar puin la pine
i la cteva lucruri mici. Mai bine du-te i ntreab pe mama,
nainte de a hotr ceva, rspunse Meg, prudent.
Sigur c am s-o ntreb, doar nu snt nebun s-mi fac
de cap, i Jo porni pe scri n goan, furioas c ceilali nu se
ncred n tainele ei culinare.
F ce vrei i nu m tulbura. Eu mnnc azi n ora i
nu vreau s m mai necjesc cu masa de acas, zise doamna
March, cand Jo i ceru sfatul. Nu mi-a plcut niciodat
gospodrie i azi m-am hotrt s mai schimb puin, s
citesc, s scriu, s fac vizite.
La vederea mamei ei de obicei aa de ocupat,
legnndu-se comod n fotoliu i citind dis-de-diminea, Jo
crezu c s-a ntmplat o catastrof, cci o eclips de soare,

un cutremur, o erupie vulcanic, nu i s-ar fi prut mai


ciudate.
Toate snt azi pe dos, i zise Jo, ntorendu-se jos
foarte suprat. Beth plngea, sigur c i s-a ntmplat ceva
familie ei. Dac Amy m plictisete, am s-o reped puin.
Intrnd n salona, gsi pe Beth plngnd cu suspine. Pip,
canarul, zce mort n colivie, cu ghearele lui mici epene
ntinse, ca i cum s-ar ruga s i se dea de mncare.
E vina mea... am uitat de el... n-a mai avut nici o
sptmn aici o pictur de ap... Vai Pip, cum de n-am
ngrijit eu de tine? Snt o fat fr mila... se vit Beth, lund
n mn biata psric i ncercnd s-o readuc la via.
Jo i examin ochii ntredeschii, puse mna la inima lui
mic, s vad dac mai bate; dar Pip era eapn i rece. Jo
ddu din cap i ntinse surorii ei cutia de domino ca s-i fac
din ea sicriu.
Bag-l la cuptor, poate se nclzete i nvie, propuse
Amy, ca s-i mai dea puin speran.
Dup ce l-am lsat s moar de foame, acum s-l
ard?
i fac un giulgiu, l ngrop i nu mai iau niciodat o alt
pasre, niciodat, pentru c nu snt vrednic s-o ngrijesc,
murmura Beth, stnd pe podea, cu psric n pumn.
Ce s-i faci? Acuma nu mai plnge, Beth. E pcat de
el, dar nimic nu merge cum trebuie sptmn asta i Pip
sracul a avut de suferit cel mai mult, din cauza
experienelor noastre. F-i giulgiu i pune-l n cutia mea.
Dup masa i facem o nmormntare n toata regula, zise Jo,
ncepnd s simt greutatea attor rspunderi pe care i le
luase pe cap.
Lsnd pe ceilali s consoleze pe Beth, Jo se duse la
buctrie, pe care o gsi ntr-o stare de plns.
i puse un or mare dinainte i se apuc de treab.
Strnse mai nti toate farfuriile teanc, s le spele, dar bg
de seam c focul se stinsese.
Ce plcut perspectiv! mormi Jo, trntind ua de
la sob i scormonind tciunii cu putere.

Dup ce-l aprinse, i fcu socoteala c, pn se


nclzete apa, s se duc la pia. Drumul o nvior i,
feticitndu-se c a fcut o afacere buna, lu calea npoi, dup
ce cumprase un homar foarte tnr, nite sparanghel foarte
btrn i dou cutii de fragi acri. Pn cnd cur tot, se
apropie vremea mesei i soba era ncins. Hannah lsase
nite pine s creasc, Meg o frmntase mai devreme, o
pusese s creasc din nou n cuptor, dar uitase de ea.
Tocmai sttea de vorb cu Sallie Gardiner n salon, cnd ua
se deschise brusc i apru un cap zbrlit, plin de fin i de
funingine i nroit de cldur, care ntreb rstit:
Ascult, pinea e dospit, cnd d peste form?
Sallie ncepu s rd; dar Meg dadu din cap i ridic
sprncenele, ct putu mai sus, ceea ce fcu s dispar
apariia neateptat i pmea fu bgat imediat n cuptor.
Doamna March plec n ora, dup ce se uit s vad cum
merg lucrurile peste tot i dup ce spuse un cuvnt de
mngiere lui Beth. Cnd palria cenuie dispru djp col,
fetele se simir grozav de prsite i de neputincioase. i
poate oricine nchipui ce ncntate fur cnd, puin dup
aceea, se mai anun la mas domnioara Crocker, o
domnioar btrn i slab, cu un nas ascuit i cu nite ochi
iscoditori, care vedea tot i spunea tot ce vedea. N-o puteau
suferi, dar li se spusese s fie amabile cu ea, pentru c era o
femeie btrn i srac i avea puini prieteni. Aa c Meg o
pofti n fotoliu i ncerc s stea de vorb cu ea, nct lui Meg
i venea destul de greu s-i fac datoria de gazd cum
trebuie.
Cuvintele nu pot descrie ngrijorarea lui Jo i sforrile
pe care le fcu ea n dimineaa aceea, iar prnzul pe care l-a
servit a rmas de pomin n ora. Fiindu-i team s mai
cear vreun sfat cuiva, fcu ce se pricepu singur i
descoperi c nu-i de ajuns s fii energic i binevoitoare, ca
s devii o bun buctreas. inu sparanghelul pe foc o or
i fu foarte suprat, cnd ncerc i vzu c vrfurile erau
prea fierte, pe cnd tulpinile erau mai tari ca la nceput.
Pinea o arse scrum. Pregtirea salatei o necjise aa de

mult, c lsase totul balt, ca la urm s se conving c nu


era n stare s-o fac. Omarul nu se pricepu s-l desfac, dar
atta l btu cu ciocanul i-l izbi cu cletele, c-l scoase n cele
din urm din carapace i-i ascunse proporiile sale minuscule
sub o mare de frunze de lptuci. Cartofii i grbi, ca s nu
lase s atepte sparanghelul i pn la urm nici nu fur
fieri. Sufleul iei cu mai multe cocoloae i fragii se dovedir
a nu fi aa de copi, cum preau la prima vedere, cci
fuseser aezai cu ndemnare n cutie.
Ei dac le e foame, s mnnce carne de vac i pine
cu uni. Numai c e enervant s-i pierzi pe degeaba toat
dimineaa, se gndi Jo, sunnd clopotul pentru mas, cu o
jumtate de or mai trziu dect de obicei, privind nclzit,
obosit i plictisit bucatele pe care le pregtise pentru
Laurie, obinuit cu mncruri delicate i pentru domnioara
Crocker, creia nu-i scpa nimic, i care, cu gura ei rea, le va
rspndi pe la toate cunotinele.
Bietei Jo i venea s intre n pmnt de ruine, vznd c
fiecare fel e gustat i apoi lsat n farfurie. Amy rdea pe
nfundate, Meg sttea ncruntat, domnioara Crocker
strngea buzele, nepat, iar Laurie vorbea i rdea
ncontinuu ca s nveseleasc pe comeseni. Punctul tare al
lui Jo erau fructele, cci le pusese zahr din belug i
smntn pe deasupra. Obrajii ei fierbini se rcorir puin i
rsufl din adncul inimii, cnd vzu trecndu-se farfuriile mici
de sticl i toat lumea privi cu un ochi binevoitor micile
insule roii ntr-o mare de smntn. Domnioara Crocker
gust nti, se strmb i bu repede ap. Jo, care refuzase,
creznd c n-o s fie de ajuns, cci sczuse mult coninutul,
dup ce fiecare i luase poria, arunc o privire spre Laurie,
dar el mnca nainte voinicete, dei avea o cut uoar n
colul gurii i sttea cu ochii int n farfurie. Amy, care se
prpdea dup dulciuri, lu o linguri plin, se nec, i
ascunse faa n ervet i se scul de la mas n grab.
Dar ce este? izbucni Jo, tremurnd.
Ai pus sare n loc de zahr i smntna e acr,
rspunse Meg cu un gest tragic.

Jo scoase un geamt i se ls s cad pe scaun. i


aduse aminte c la urm, n grab, mai presrase ceva alb,
dintr-una din cele dou cutii de pe masa din buctrie. Se
fcu roie de ruine i era ct pe aici s nceap s plng,
cnd ntlni privirea lui Laurie, n care licrea o uoar veselie,
n ciuda sforrilor sale eroice de a rmne serios, i atunci i
apru partea comic a acestei nenorociri i rse pn i
ddur lacrimile. Ceilali nu se putur nici ei abine. Rse
chiar i domnioara Crocker i nefericitul prinz se termin
vesel, cu pine, cu unt, msline i glume.
Nu, m simt n stare s strng acum masa, aa c ne
vom recpta seriozitatea cu o nmormntare, zise Jo, n timp
ce se ridicau de la mas, iar domnioara Crocker se grbi s
plece, abia ateptnd s povesteasc pania, la masa unui
alt prieten.
i recptar seriozitatea, ca s-i fac plcere lui Beth.
Laurie sp o groap sub ferigile din boschet i micul Pip,
plns de stpna lui cu initr aa de bun, fu bgat nuntru i
acoperit cu muchi. O coroan de toporai i de scnteiue fu
atrnat de piatra care purta urmtorul epitaf, compus de Jo,
n timp ce se lupta cu prnzul:
Pip March doarme aici, n venic noapte,
Mort din ntmplare, n iunie apte,
Moartea acestui canar de jale ne-a cuprins,
Pe groapa lui, uitarea nc nu s-a ntins.
Dup terminarea ceremoniei, Beth se retrase n camer,
copleit de emoie i de homar; dar n-aveai unde s te
odihneti, pentru c paturile nu erau fcute, i-i potoli puin
durerea, btnd pernele i fcnd rnduial. Meg ajut pe Jo s
strng resturile ospului, ceea ce le lu jumtate din dupamiaz, dup care se simir aa de obosite, nct fur de
acord c ceai cu pine prjit e de ajuns pentru masa de
sear. Laurie lu pe Amy ia plimbare cu trsura, ceea ce era
o fapt caritabil, cci smntna acr se pare c avusese un
efect dezastruos asupra firii ei. Doamna March se ntoarse

acas i gsi pe cele trei fete n toiul muncii, n mijlocul dupamiezii. O privire n dulap e asigurat de succesul unei pri
a experienei.
nainte ca gospodinele s se poat odihni, venir cteva
persoane n vizit i fetele, mai certndu-se, mai mbrcnduse, ddur fuga, s le primeasc. Ceaiul trebuia ns pregtit,
mai erau cumprturi de fcut i de cusut cte ceva, dar
lsar toate pn n ultimul moment. Cnd soarele apunea
linitit i se lsase rcoare, una cte una se strnser n
porticul unde trandafirii agtori de iunie erau n floare, i se
aezar jos, mormind i suspinnd de oboseal sau de
plictiseal.
Ce zi oribil a fost! ncepu Jo, care de obicei,
deschidea cea dinti vorba.
Mi s-a prut mai scurt dect altdat, dar aa de
grea!, zise Meg.
Nu seamn deloc cu casa noastr, zise Amy.
Nici nu putea s semene, fr mmica i fr bietul
Pip, suspin Beth, uttndu-se cu ochii plini de lacrimi la colivia
goal de deasupra capului ei.
Mama a sosit, drag i dac vrei, chiar mine i pot
gsi alt pasre.
Zicnd acestea, doamna March veni de-i lu locul
obinuit printre ele, avnd aerul c nici vacana ei nu fusese
mai fericit dect a lor.
Sntei mulumite de sptmn de ncercri, fetelor,
sau mai vrei una? ntreb mama lor, cnd Beth se cuibri
lng ea i celelalte i ntoarser ochii spre ea, radioase, cum
se ntorc florile spre soare.
Eu nu! strig Jo hotrt.
Nici eu, i se alturar celelalte.
Sntei de prere atunci, c nu stric s ai cteva griji
i c trebuie s trieti puin i pentru ceilali?
S stai mereu lungit i s te ii de trengrii, nu
merge, observ Jo, dnd din cap. M-am sturat de asta, vreau
s m apuc serios de lucru.

Ce ar fi s nvai puin buctrie? E o ndeletnicire


folositoare pentru o femeie i doamna March rse tare,
aducndu-i aminte de prinzul lui Jo, cci se ntilni cu
domnioara Crocker i aflase de cele petrecute.
Mam, ai plecat de acas i ne-ai lsat singure, pa s
vezi cum ne descurcam? strig Meg care avusese toat ziua
ceva bnuieli.
Da, voiam s v dai i voi seama, c buna stare a
tuturor depinde de felul cum i ndeplinete fiecare datoria.
Atta timp ct Hannah i cu mine am fcut partea voastr de
treab, totul a mers bine, dei n-aveam impresia c sntei
fericite. Atunci m-am gndit s v dau o mic lecie, s v
art ce se ntmpl, cnd cineva se gndete numai la el. Nu
credei c e mai frumos s v ajutai una pe alta, s avei
mici ndatoriri zilnice, care fac mai plcut timpul liber, ca s
putei avea astfel un cmin plcut i bine ngrijit?
Ba da, mam! strigar fetele.
Atunci s v dau un sfat: luai-v iar n spate micile
voastre poveri, pentru c, dei par grele, cteodat, ne snt
de folos, i ne uureaz chiar, pe msur ce nvm s le
purtm. Orice om gsete ceva de fcut cnd vrea i munca e
sntoas, ne ajut s nu ne plictisim i s nu ne inem de
ruti. Ne face s ne simim puternice i independente mai
mult dect banul.
Vom lucra ca nite albine i vom cuta s ne plac
munca. Ai s vezi, zise Jo. Eu am s nv buctrie n
vacana asta i viitorul prnz pe care-l voi da, va fi un succes.
Eu am s fac cmi tatii, n locul tu, mmico. tiu
s lucrez i m nsrcinez cu ele, dei nu-mi place s cos.
Asta e mai bine dect s-mi stric lucrurile mele, care snt
destul de drgue i aa, zise Meg. .
Eu am s-mi fac leciile n fiecare zi, i n-am s mai
pierd atta timp cu pianul i ppuile. Snt o proast i ar
trebui s nv, nu s m joc atta, fu hot^nrea lui Beth, iar
Amy i urm exemplul, declarnd eroic:
Eu am s nv s fac butoniere i s fiu mai atent,
cnd vorbesc.

Perfect! Atunci snt mulumit de experien i cred


c nu va trebui s-o mai repetam. Numai nu cdei n extrema
cealalt, s muncii ca nite roabe. S avei ore de lucru i
ore de joac, ca fiecare zi s fie plcut i folositoare. S
dovedii c tii s cunoatei valoarea timpului,
ntrebuinndu-l bine. Atunci, tinereea va fi un vis, btrneea
va aduce cu sine puine regrete i viaa va fi frumoas, n
ciuda srciei.
Vom ine minte lucrurile astea mam! i nu le uitar.

CAP. XII
TABRA LAURENCE
Beth era potaul familiei March, pentru c ea sttea
mai mult acas i se putea duce regulat s descuie cutia i
apoi s mpart, ncntat, coninutul. ntr-o zi de iulie, se
ntoarse cu minile pline i trecu pe la fiecare, s-i lase un
pachet sau o scrisoare.
Uite buchetul tu, mam! Laurie nu-l uit niciodat,
zise ea, punnd florile proaspete n vasul din colul
mmichii, inut mereu plin de biatul iubitor.
Domnioara Meg March, o scrisoare i o mnu,
continu Beth, nmnnd articolele surorii ei, care sttea lng
mama ei, cosnd manete.
Cum, dar am uitat o pereche dincolo i-mi trimite
napoi numai una, zise Meg uitndu-se la mnua gri de
bumbac.
Nu i-a czut una n grdin?
Snt sigur c nu, pentru c era numai una n cutie.
Nu-mi place s am mnui desperecheate. Ei, nu-i
nimic! O s-o gsesc i pe cealalt. Scrisoarea e doar o
transcriere a cin tecului nemesc, care m interesa. Cred c
domnul Brooke a lacut-o. Nu e scrisul lui Laurie.
Doamna March arunc pe furi o privire lui Meg, care
prea loarte drgu n rochia ei de tulpan de diminea, cu

buclele de pe frunte care se legnau la fiecare micare, stnd


la masa ei joas le lucru, plin cu rulouri albe de pnz. i
astfel, netiutoare de gndurile mamei ei, ea continua s
coas i s cnte, n timp ce degetele ei zburau mai departe,
cu mintea plin de visuri tinereti, nevinovate, ca panselele
ei de la cingtoare, doamna March zmbi mulumit.
Dou scrisori pentru doctorul Jo, o carte, o plrie
veche, caraghioas, care acoperea toat cutia, nfundat
deasupra i Beth intr rznd n biroul unde scria Jo.
Ce iret biat e Laurie! i spuneam c a vrea s se
poarte iar plriile mari, pentru c m arde soarele n zilele
frumoase. El a zis: Ce-i pas de mod. Pune-i o plrie
mare, dac te simi bine cu ea. Eu am rspuns c a purta,
dac a avea, i mi-a trimis ista, ca s m pun la ncercare.
Am s-o port numai aa, n glum i am s-i art c nu-mi
pas de mod.
i, atrnnd plria veche cu boruri largi de un bust al lui
Platon, Jo se puse s-i citeasc scrisorile. Una de la mama ei
fcu s i se mbujoreze obrajii i s i se umple ochii de
lacrimi, cci scria:
Draga mea,
i scriu cteva cuvinte, ca s-i spun cu ct bucurie i
observ sforrile de a-i ine n fru firea ta impulsiv. Nu
vorbeti niciodat de ncercrile tale, izbutite sau neizbutite
i crezi, poate, c nu le vede nimeni dect prietenul al crui
ajutor l ceri n fiecare zi, dac nu m neal copertele roase
ale crii tale de rugciuni. Le-am vzut i cu aceste sforri
i cred din tot sufletul n sinceritatea hotrrii tale, de vreme
ce se dovedete rodnic. Continu, draga mea, cu rbdare i
cu curaj, i fii ncredinat c, n momentele grele, nimeni nu
te poate ajuta mai mult dect
Mama ta iubitoare.
Cuvintele tale de ncurajare preuiesc mai mult dect
mii de dolari i laude. O, mmico! mi dau toat osteneala i

nu vreau s m plictisesc ncercnd mereu, de vreme ce te


am pe tine, lng mine.
Punndu-i capul pe bra, Jo ud povestirea ei cu cteva
lacrimi de bucurie, caci credea c nimeni nu vede i nu
apreciaz sforrile ei de a se stpni, i rndurile mamii i
erau mai preioase, pentru c veneau pe neateptate i de la
persoana la ale crei laude inea mai mult. Simindu-se acum
mai tare ca oricnd s nving pe Apollyion, prinse bietul de
rochie, pe dinuntru, ca un talisman, i deschise apoi cealalt
scrisoare, pregtit pentru orice veti. Cu litere mari, zvirlite
n goan pe hrtie, Laurie i scria urmtoarele:
Drag Jo,
Mine vin s-mi fac vizit civa englezi biei i fete
i vreau s m distrez. Dac e frumos, ntindem un cort la
Longmeadow i-i ducem pe toi cu barca, s lum acolo
masa i s jucm crochet. Facem foc i mncare
cmpeneasc. Ei snt drgui i le plac asemenea lucruri
Merge i Brooke, ca mentor al bieilor, iar Kate Vaughn va
vedea de fete. Vreau s venii i voi toate. Sub nici un motiv,
Beth nu trebuie s rmn acas. N-o va supra nimeni Nu v
ngrijii de hran Vd eu de tot ce trebuie. Primii, nu-i aa?
Fii fete drgue i venii.
Cu toat graba, al tu devotat
LAURIE
Asta e stranic!, strig Jo,.dnd fuga s spun vestea
cea bun lui Meg. Sigur c mergem, mam. O s-i fim de
folos lui Laurie, pentru c eu tiu s vslesc i Meg are grij
de mas, iar fetele celelalte o s gseasc i ele ceva de
Scut.
Sper c copiii Vaughn nu snt prea elegani i cu
pretenii. Ai auzit vorbindu-se de ei, Jo? ntreb Meg.
tiu doar c snt patru: Kate e mai mare dect tine,
Fred i Frank gemeni cam de vrsta mea i o feti,
Grace, de vreo nou sau zece ani. Laurie i-a cunoscut n

strintate i s-a mprietenit cu bieii. Am avut impresia,


dup felul cum stringea buzele de cte ori vorbea de ea, c
fata cea mare nu e pe placul lui.
mi pare aa de bine c rochia mea imprimat e
curat. E tocmai ce trebuie i-mi vine bine! observ Meg cu
satisfacie. Tu ai ceva cumsecade s pui, Jo?
Costumul meu de canotaj rou cu gri e destul de bun
pentru mine. Am s vslesc i am s m ud. Nu trebuie s m
mbrac cu ceva de care s fiu mereu cu ochii n patru. Vii i
tu, Bethy.
Dac nu lai pe nici un biat s-mi vorbeasc.
Nici picior de biat!
Vreau s fiu pe plac lui Laurie. De domnul Brooke nu
mi-e fric, e ndatoritor: dar nu vreau s m joc, s cnt, sau
s spun ceva. Am s muncesc ns din tot sufletul i n-am s
plictisesc pe nimeni. Tu ai s ai grij de mine, Jo, aa c
merg.
Bravo, Beth, eti o feti bun. ncerci s-i nvingi
timiditatea i pentru asta te iubesc i mai mult. S lupi cu
cusururile nu e prea uor, tiu din experien i un cuvnt bun
e ca o mn de ajutor, pe care i-o ntinde cineva. Mulumesc,
mam i Jo srut cu recunotin obrazul ei tras, un gest
care fu mai de pre pentru doamna March, dect dac i-ar fi
redat cineva culoarea i forma din tineree.
Eu am primit o cutie cu pastile de ciocolat i tabloul
pe care voiam s-l copiez, zise Amy, artndu-le pachetele
primite n ziua aceea.
i eu un bilet de la domnul Laurence, prin care m
roag s vin i s-i cnt ast-sear, nainte de a se face
ntuneric. i am s m duc, spuse Beth, a crei prietenie cu
btrnul cretea, vznd cu ochii.
Ei, acum s ne grbim i s ne distrm fr grij, zise
Jo, pregtindu-se s nlocuiasc tocul cu mtura.
Cnd, a doua zi de diminea, soarele i bg capul n
odaia felelor, anunndu-le vreme bun, o privelite comic l
izbi. Fiecare i fcuse pregtirile de srbtoare, cum crezuse
de cuviin. Meg i pusese pe hrtii un ir de bucle n plus pe

frunte, Jo i unsese faa ei nenorocit cu mult crem, Beth


o luase pe Joana n pat la ea, ca s se despgubeasc de
lipa ei, prin apropiata lor desprire. Amy le ntrecuse pe
toate. i prinsese vrful nasului cu un crlig de rufe, ca s nu
mai fie aa de turtit. Era de felul celor cu care artitii fixeaz
hrtia pe planet, deci tocmai potrivit scopului pentru care
fusese folosit acum. Acest spectacol caraghios pru s-l
amuze pe soare, cci ddu buzna nuntru cu atta putere, c
o detept pe Jo, care trezi pe surorile ci printr-un hohot de
rs, la vederea podoabei lui Amy.
Soarele i veselia snt semne bune pentru o excursie i
n curnd ncepu frmntarea n amndou casele. Beth care
fu gata cea dinti, se aez la fereastr i ncepu s le dea
raportul de ce se petrecea peste drum.
Uite pe omul cu cortul! Doamna Barker mpacheteaz
mncarea n couri. Acuma domnul Laurence se uit la cer i
la morica de vnt. A vrea grozav s mearg i el! Laurie e
mbrcat ca un marinar i-i st bine. O, Dumnezeule! Vine o
trsur plin, o domnioar nalt, o feti i doi biei care
m nspimnt. Unul e chiop, bietul de el! Are o crj. Laurie
nu ne-a spus asta. Grbii-v fetelor, e trziu. Ei, a venit i
Ned Moffat! Ia uit-te, Meg! Nu e acela domnul care te-a
salutat ntr-o zi, cnd fceam cumprturile?
Ba da! Ce curios c e i el aici! Credeam, c e pe
munte. Uite i pe Sallie! M bucur c s-a ntors la timp. Snt
bine, Jo? strig Meg foarte emoionat.
O adevrat margaret! ine-i n sus poalele rochiei
i pune-i plria drept. Cu ea pe o ureche, ai un aer prea
sentimental i are sa-i zboare la prima adiere de vnt. Acum
haidem!
Doamne. Jo, doar n-ai de gnd s pleci cu plria ceea
ngrozitoare? N-are rost! Vrei s pari o sperietoare? o cert
Meg, cnd o vzu legndu-i pe sub brbie cu o panglic roie
plwa de mOd veche, cu boruri largi, pe care i-o trimisese
Laurie n glum.

De ce nu? E perfect, mare, uoar, ine umbr. Are


s rd toat lumea. N-are a face c par o sperietoare, destul
c m simt eu bine.
Zicnd aceasta, Jo porni icelelalte o urmar, un grup
vesel de fete n rochii de var, cu priviri radioase, sub
plriile lor uoare de pai.
Laurie sri s le ias n ntmpinare i le prezint
prietenilor lui cu mult vioiciune. Primirea se fcu pe iarb
din grdin i timp de cteva minute se desfur o scen
fermectoare. Meg fu ncntat s vad c domnioara Kate,
dei n vrst de douzeci de ani, se mbrca cu o simplitate
pe care ar fi fost bine s-o imite i Americancele i fu foarte
mgulit, cnd domnul Neg o asigur c venise anume ca s-o
vad pe ea. Jo nelese de ce Laurie i strngea buzele de cte
ori vorbea de Kate, cci aceast domnioar avea un fel de a
ine oamenii la distan, care contrasta puternic cu
atitudinea degajat i prietenoas a celorlalte fete. Beth
examin cu atenie pe bieii nou-venii i ajunse ia concluzia
c cel chiop nu era deloc ngrozitor, ci blnd i slab i pentru
acest motiv, se hotr s fie amabil cu el. Amy gsi ca Grace
e o feti vesel i bine crescut i, dup ce se uitar una la
alta ctva timp, fr s scoat o vorb, devenir deodat
foarte bune prietene.
Corturile, mncarea i crochetul fuseser trimise
dinainte. Toat lumea se sui n dou brci, care pornir n
acelai timp, lsnd pe mal pe domnul Laurence ce le fcea
semn cu plria. Laurie i Jo vsleau la una, domnul Brooke i
Ned la cealalt, n timp ce Fred Vaughn, geamnul cel
glgios, fcea tot posibilul s le rstoarne pe amndou,
rmnnd pe lng ei ntr-un caiac. Plria caraghioas a lui Jo
merit recunotin din partea tuturor, cci fu de utilitate
general. Sparse gheaa la nceput, fcndu-i pe toi s rd.
Fcea vnt i-i rcorea, micndu-se ncoace i ncolo, n timp
ce ea vslea i, zicea ea, dac venea vreo ploaie, ar fi intrat
toat lumea sub ea. Kate pru cam mirat de manierele lui
Jo, mai ales cnd auzi exclamnd Sfinte Sisoe, cnd i scp
vsla i Laurie zise: Te-am lovit, mi?, cnd o clc pe

picioare, ducndu-se s se aeze la locul lui. Dar dup ce-i


puse de mai multe ori pince-nezul, ca s examineze pe fata
asta curioas, domnioara Kate ajunse la concluzia c e
ciudat, dar destul de istea i-i zmbi de departe.
Meg, n cealalt barc, era aezat de minune, drept n
faa vslailor, care o admirau i mnuiau lopile cu o
neobinuit ndemnare.
Domnul Brooke era un tnr serios, tcut, cu ochi
frumoi cprui i cu o voce plcut. Lui Meg i plceau
manierele lui linitite i-l considera o enciclopedie ambulant
de cunotine folositoare. Nu sttea niciodat prea mult de
vorb cu ea, dar se uita la ea de multe ori i Meg era sigur
c n-o privea cu ochi dumnoi. Ned, dei nc n liceu,
gsea cu cale sa-i dea aerele pe care orice student de anul
nti socotete c e de datoria lui s le ia. Nu era prea
detept, dar avea o fire foarte bun, deschis, mereu vesel,
n definitiv, o persoan foarte indicat pentru un picnic. Sallie
Gardiner era mereu atent s nu-i murdreasc rochia de
pichet alb, n timp ce sta de vorb cu Fred, care era peste tot
i care o nspimnta pe Beth cu nebuniile lui.
Nu era departe pn la Longmeadow, dar cnd ajunser
acolo, cortul fusese ntins i cercurile de crochet btute pe un
cmp verde ntins, cu trei stejari btrni n mijloc i cu o fiie
de iarb, fr ridicturi, numai bun pentru crochet.
Fii bine venii n tabra Laurence, le zise tnr lor
gazd, cnd debarcar, ncntai de locul ales. Brooke este
comandantul ef, eu snt comisar general, bieii ceilali snt
ofieri de stat major, i dumneavoastr domnioarelor sntei
trupa. Cortul a fost ridicat anume pentru dumneavoastr i
stejarii formeaz salonul. Aici e popota i dincolo e buctria
de campanie. Acum s ne jucm puin, pn nu se face prea
cald, i pe urm s vedem de mas.
Frank, Beth, Amy i Grace sttur deoparte i se uitar
la ceilali opt care jucau. Domnul Brooke alese pe Meg, Kate
i Fred. Laurie lu pe Sallie, Jo i Ned. Englezii jucau bine, dar
americanii jucau i mai bine i luptau pentru fiecare palm
de teren, ca i cum i-ar fi nsufleit spiritul rzboiului din

1776. Jo i Fred avur mai multe ciocniri i la un moment dat


era ct pe-aci s le scape cteva cuvinte tari. Jo mai avea s
treac pe sub ultimul cerc, dar lovi prea ncet i rmase
afar, ceea ce o enerv grozav. Bila lui Fred era chiar lng a
ei i rndul lui veni naintea ei. El trimise bila care lovi cercul
i se opri la un deget de srm. Nu era nimeni prin apropiere
i dnd fuga s-o examineze, o mpinse uor cu piciorul, pn
ce trecu de partea cealalt.
Am trecut! Ei, acum, domnioar Jo, te aranjez eu i
am s ies primul, striga tnrul, pregtindu-i ciocanul pentru
o alt lovitur.
Ai dat-o cu piciorul, te-am vzut. E rndul meu acum,
zise Jo, rstit.
Pe cuvntul meu c n-am micat-o, poate c s-a
rostogolit puin, dar asta e permis. Aa c te rog d-te la o
parte i lasa-m s ochesc potoul.
Noi nu obinuim s nelm, n America, dar
dumneata poi s neli dac vrei, zise Jo, furioas.
Americanii neal mai mult dect englezii, asta e
tiut. Te-am trimis la plimbare, zise Fred, izbindu-i bila i
trimind-o foarte departe.
Jo deschise gura s spun o vorb care s-l doar, dar
se stpni la timp, se nroi pn n vrful urechilor i rmase
aa un moment, btnd o srm din toate puterile, n timp ce
Fred lovea potoul i se declara ctigtor, cu strigte de
bucurie. Ea se duse sa-i caute bila i rmase mult timp
acolo, printre copaci, dar se ntoarse napoi cu o figur senina
i linitit, ateptnd cu rbdare s-i vie rndul. i trebuir mai
multe lovituri, ca s-i rectige locul pierdut i cnd ajunse
acolo, partida advers aproape ctigase, cci uila lui kate
era penultima i se gsea chiar lnga potou.
Ei, ne-am ars! La revedere, Kate! Domnioara Jo mi
datoreaz o lovitur, aa c s-a terminat cu tine, strig Fred,
foarte aprins, cnd se apropiar toi, s vad sfritul.
Americanii i neal dumanii, artndu-se generoi
fa de ei, zise Jo, cu o privire care facu pe biat s se

nroeasc. Mai ales cnd i bat, adaug ea, titignd jocul cu


o lovitur dat cu ademnare, fr s ating bila lui Kate.
Laurie i zvrli n aer plria, apoi i aduse aminte c
nu e frumos s se bucure de infrngerea musafirilor lui i se
opri, optind prietenei lui:
Bravo, Jo! A triat, l-am vzut eu. Nu putem s-i
spunem. Snt sgur ns c a doua oar nu va mai face.
Meg o trase de o parte, pe motiv c trebuie s-i prind o
uvi de pr, care-i cdea, ca s-i spun:
Fred a avu o atitudine provocatoare, dar nu te-ai
stpnit, Jo, i-mi pare bine.
Nu m mai luda, Meg. A fi n stare i acum s-i trag
vreo dou palme. Mi-a fi dat n petec, dac n-a fi n stare
ntre urzici, pn mi-am stpnit mnia, ca s nu-i zic ceva ru.
Fierb nc i sper s stea deoparte, altfel nu tiu ce se poate
ntmpla, rspunse Io mucindu-i buzele i ncruntndu-se la
Fred, pe sub plaria ei cea mare.
Ar fi vremea s vedem de mas zise domnul Brooke,
uiiindu-se la ceas. Domnule comisar general, f te rog focul i
adu ap, iar domnioara Meg, domnioara Sallie i cu mine
punem masa. Cine se pricepe s fac cafeaua?
Jo se pricepe, zise Meg, ncntat s arate ce tie sora
ei.
i, aa, Jo, mndr c-i poate arta cunotinele
culinare, se duse s vad de ibricul de cafea, n vreme ce
copiii strngeau uscturi, bieii fceau focul i aduceau ap
de la un izvor din apropiere. Domnioara Kate se apuc sa
deseneze, iar Frank sttea de vorb cu Beth care fcea
coulee din nuiele mpletite.
Comandantul ef i cu ajutoarejg puse faa de mas,
garnisit cu frunze verzi, pe care aezar o mulime de
mncruri i de buturi gustoase. Jo le anun c a fcut
cafeaua i toat lumea lu loc pe iarb. Toi erau nfometai,
cci tinerilor nu le lipsete pofta de mncare, mai ales dup
micare. Fu o mas foarte vesel totul li se prea nou i
curios i repetatele lor hohote de rs speriar un cal btrn,
care ptea n apropiere. Masa era aezat pe un teren

destul de inegal, aa c farfuriile nu era totdeauna n


echilibru stabil. Czur ghinde n lapte, furnici negre venir
s se nfrupte i ele din bunti, fr s fie poftite, iar nite
omide proase i ddur drumul din copac, s vad ce se
ntmpl jos. Trei copii cu pr blai se uitar pe furi de dup
gard i un dulu furios ltr la ei de dincolo de riu, ct i
ineau puterile.
Sarea e aici, dac o preferi, zise Laurie, ntinznd lui
Jo o farfurie cu fragi.
Nu, mulumesc! Prefer pienjenii, rspunse ea,
pescuind doi mici i imprudeni pienjeni, care se nnecaser
n smintin. Cum ndrzneti s-mi aduci aminte de prnzul
acela oribil, cnd ai tu e aa de drgu n toate privinele?,
spuse Jo, i amndoi izbucnir n rs i ncepur s mnince
din aceeai farfurie, cci vesela nu ajunsese pentru toat
lumea.
M-am distrat grozav n ziua aceea. i acuma mi vine
s rd, cnd mi aduc aminte. Eu n-am nici un merit aici, tii!
N-am Scut nimic. Tu, Meg i Brooke ai aranjat tot i v snt
foarte ndatorat. Ce facem, cnd nu mai putem minca?,
ntreb Laurie, simind c odat masa terminat, resursele
sale de gazd erau pe sfrite.
S ne jucm ceva, pn se face rcoare. Am adus
Autorii!, dar poate c domnioara Kate tie ceva mai
nou i mai interesant. Du-te i ntreab-o! E musafir i ar
trebui s stai mai mult de vorb cu ea.
Dar tu nu eti musafir? Credeam c o s se neleag
bine cu Brooke, dar el st tot timpul de vorb cu Meg i Kate
doar se uit la ei prin ochelarii aceia caraghioi. Plec. Te
scutesc s-mi ii o predic despre bunele maniere, fiindc tot
nu eti n stare, Jo.
Domnioara Kate tia mai multe jocuri noi i, cum fetele
nu mai voiau i bieii nu mai putea s mnnce, se strnser
cu toii n salon, s se joace de-a basmul fr ir.
Cineva ncepe o poveste orice i trece prin cap i
spune ct vrea. Trebuie s aib ns grij s se opreasca la un
moment palpitant. De acolo o reia al doilea, care face acelai

lucru. Cnd merge cum trebuie, iese un ajpiestec foarte


caraghios de tragic i comic i rzi de te prpdeti. ncepe,
te rog, domnule Brooke, zise Kate cu un gest poruncitor, care
surprinse pe Meg, obinuit s trateze pe profesor cu
respectul datorat oricrui domn de familie bun.
Lungit pe iarb la picioarele celor dou domnioare,
domnul Brooke se supuse i ncepu un basm, cu privirea
pierdut spre rul nsorit.
A fost odat un cavaler care plec n lume; s-i caute
norocul, cci toat averea lui era doar o sabie i un scut.
Cutreier lumea n lung i-n lat, muli ani de-a-rndul i o
duse greu de tot, pn cnd, ntr-o zi, ajuse la palatul unui
rege btrn i bun la suflet, care dduse sfoar n ar c va
da o rsplat mare celui ce va fi n stare s struneasc un
armsar focos, la care inea foarte mult. Cavalerul se nvoi
s-i ncerce puterile i, dup multe zile de strduin,
armsarul i deveiii tovar nedesprit i ncepu s-l
iubeasc pe noul su stpn. n fiecare zi, cavalerul se suia pe
armsar i se plimba prin cetate. i, clrind aa, se tot uita
pe la ferestre, doar-doar, o zri pe fata cea frumoas^ pe
care o visase de attea ori, dar pe care n-o ntlnise nicieri.
ntr-o bun zi, pe cnd mergea aa, agale, pe un drum
prsit, vzu ivindu-se la fereastra unui castel n ruine ochii
pe care i cuta. Desclec pe dat i ntreb cine locuiete
n castelul acela. I se spuse c mai multe fete de mprat
erau inute acolo, nchise, printr-un farmec i silite s toarc
toate vremea, pn cnd vor strnge bani de ajuns, s-i
rscumpere libertatea. Cavalerul ar fi vrut din tot sufletul s
le scape de acolo, dar era srac i nu putea dect s treac
mereu pe la castel i s se uite cu dor la fata care-i
fermecase inima, tnjind dup soare. n cele din urm, se
hotr s ptrunde n castel i s ntrebe cum le poate ajuta.
Se duse i btu. O u mare se deschise larg i el vzu...
O fat minunat de frumoas, care scoase un suspin de
uurare:
n sfrit! n sfrit! continu Kate, care citise romane
franuzeti i-i plcea, stilul.

Ea este! strig contele Gustav i czu la picioarele ei,


fermecat.
Ridic-te, zise ea, ntinzndu-i o mn alb ca
marmura.
Nu m ridic, pn nu-mi spui cum te pot scpa de
aici,, i jur cavalerul, cu genunchiul n pmnt.
Vai, soarta mea crud m condamn s nu ies de
aici, atta vreme ct stpnul meu e nc n via.
Unde este mielul?
n salonul liliachiu. Du-te, om viteaz, i scap-m din
ghearele lui.
Te ascult i m voi ntoarce nvingtor sau mort.
Cu aceste vorbe, porni cu pai mari, mpinse ua
salonului liliachiu i era gata s intre, cnd primi...
O lovitur care-l zpci, o lovitur dat cu un dicionar
mare, grecesc, pe care i-l arunc n cap un om n haine
negre, zise Ned. Ct ai clipi din ochi, domnul... nu tiu cum i
zice, i veni n fire zvrli pe asupritor pe fereastr i se duse
napoi, s-i anune fetii isprava, nvingtor, dar cu un cucui n
frunte. Gsi ua ncuiat, sfie perdelele i fcu o scar de
frnghie; dar cnd ajunse la jumtatea drumului, scara se
rupse i el czu n an, cu capul nainte, la o mare adncime.
Cum tia s noate ca un pete, se blci n jurul castelului,
pn cnd ddu de o porti pzit de doi vljgani. Le izbi unul
de altul capetele, care pocnir ca nite nuci, apoi scoase din
ni ua un fleac pentru fora lui uimitoare urc cteva
trepte de piatr, acoperite cu un praf gros de o palm,
printre care miunau broate mari ct pumnul i pienjeni
care i-ar fi dat o criz de nervi, de groaz, domnioara Meg.
Cnd ajunse sus, i iei n fa o artare care-i lu rsuflarea
i-i nghe sngele n vine...
O femeie nalt, toat mbrcat n alb, cu un vl pe
fa i cu o lamp n mna ei slab, continu Meg. i fcu
semn s-o urmeze i porni apoi fr zgomot naintea lui pe un
coridor ntunecat i rece ca un mormnt. Cavaleri n armura
se ineau n umbr de o parte i de alta. Domnea o linite de
moarte pretutindeni. Lampa ardea cu flacr albstruie i

artarea ntorcea capul spre el, iar ochii i sticleau prin vl.
Ajunser la o u cu perdea, n dosul creia se auzea o
muzic ce te vrjea. El se repezi s intre, dar stafia l apuc
de bra cu violen i-i ntinse amenintoare o...
Cutie cu tutun, zise Jo, cu un glas ca din mormnt,
care fcu s leine de rs pe auditori.
Mulam, zise cavalerul politicos, dup ce trase odat
i strnut de apte ori, aa de tare, c-i czu capul jos.
Ha! ha!, rse stafia i, dup ce se uit prin gaura cheii
la fetele de mprat care torceau, s-i rscumpere viaa,
spiritul cel ru, ridic victima de jos i o puse ntr-o cutie de
tinichea, unde erau ngrmdii ali unsprezece cavaleri, toi
fr capete, ca nite sardele, care se scular n sus i
ncepur...
S joace un dans marinaresc, u tie vorba Fred, cnd
Jo se oprise s rsufle. i n timp ce dansau, castelul acela
drpnat se transform ntr-o corabie de rzboi n plin mers.
Sus focul, strngei fungile, virai babord i ncrcai
putile!, porunci cpitanul, cnd se zri fluturind n deprtare
steagul negru ca cernela al unui vas portughez de pirai. Nu
v lsai, biei! i ndemn cpitanul, i ncepu o lupt pe
via i pe moarte. Bineneles c englezii ctigar aa
cum se ntmpl ntotdeauna i dup ce luar prizonier pe
cpitanul pirailor, pornir drept spre goelet, pe ale crei
puni erau grmezi ntregi de mori i pe ale crei rigole
curgeau iroaie de snge, cci ordinul cpitanului fusese:
Scoatei cuitele i videi-v scump pielea. Bosen, f-i
fringhie cu noduri din vela mare i atinge-l pe mielul sta,
dac nu-i mrturisete pcatele, ct numr pn la trei, zise
cpitanul englezilor.
Portughezul nu voia s scoat o vorb i fu mpins n
ap, spre marea veselie a marinarilor. Dar cinele de pirat
tia s sara i notnd, ajunse sub corabie, deschise supapele
i corabia cu pnze cu tot merse drept la fund, unde...
O, doamne, ce s spun!, strig Sallie, cnd Fred i
termin povestea lui nclcit, n care amestecase alandala,
fraze i nmplri nautice, scoase dintruna din crile lui

preferate. Ei, ajunser la fund i o siren frumoas le iei n


ntmpinare, dar fu foarte dezamgit, cnd vzu c nuntru
nu snt dect nite cavaleri fr capete, i atunci i bg n
saramur, doar-doar va afla misterul lor. Cci, ca orice
femeie, era foarte curioas. Puin dup aceea se apropie de
ea un scafandru i sirena i spuse:
Cutia asta cu perle e a ta, dac o iei sus cu tine.
Cci voia s readuc la via pe nenorociii aceia i nu
putea s o ridice singur. Scafandrul o lu sus i mare i fii
deziluzia cnd, deschiznd-o, nu gsi nici urm de perle. O
ls pe un cmp prsit, unde fu gsit de o...
Feti care pzea o sut de gte grase, pe cimp, zise
Amy, cnd imaginaia lui Sallie fu secat. Fetiei i pru ru de
ei i ntreb pe o femeie btrn ce s fac s le vin ntrajutor.
Gtele tale i vor da leacul, ele tiu tot, i rspunse
btrna.
Atunci, fata se duse la ele i le ntreb cum s pun alte
capete, cci cele vechi se pierduser, i toate cele o sut de
gte i deschiser deodat ciocurile i ggir...
Verze!, urm Laurie prompt.
Bun idee, zise fata i ddu fuga s taie
dousprezece verze din grdin.
Le puse n locul capetelor, cavalerii nviar imediat, i
mulumir i i vzur de drum ncntai fr s observe vreo
deosebire, cci mai erau multe capete ca ale lor n lume i
nimeni nu le ddea nici o atenie. Cavalerul de care ne
interesm noi se ntoarse s caute fata cea frumoas i afl
c fetele de mprat erau acum libere i c toate se
pregteau s se mrite, afar de una. Foarte nerbdtor s
afle care rmsese, se sui pe armsar, care nu-l prsea
niciodat i porni n goan spre castel. Uitndu-se printre
zbrelele de la gard, vzu pe stpna inimii lui, culegnd flori
n, grdin.
mi dai i mie un trandafir?
Trebuie s vii s i-l ei. Eu nu pot veni la tine, zise
ea, cu voce blnd.

El ncerc s se caere pe gard, dar acesta prea s


creasc din ce n ce mai nalt. Atunci ncerc s-l strpung,
dar gardul se fcea din ce n ce mai gros i bietul om era
dezndjduit. Nemaitiind ce s fac, ncepu s rup ramur
dup ramur, pn cnd fcu o gurice, prin care se uit n
grdin i se rug:
Las-m s intru! Las-m s intru!
Dar fata de mprat cea frumoas prea c n-auzea,
cci culegea mai departe trandafiri linitit i-l ls s se
zbat singur. Dac a izbutit sau nu s ptrund, v va spune
Frank.
Nu pot! Eu nu m joc niciodat, zise Frank, ngrozit
de poziia sentimental din care trebuia s scoat pe cei doi
tineri.
Beth se ascunsese n dosul lui Jo i Grace adormise.
i aa trebuie s lsm pe bietul cavaler bgat n
gard, zise domnul Brooke, tot cu ochii aintii pe ru i
jucndu-se cu floarea de mce de la butonier.
Cred c pn la urm, fata de mprat i-a oferit un
buchet de flori i i-a deschis poarta, zise Laurie, pentru el,
zmbind i aruncnd cu ghind n profesorul lui.
Ce amestectur a ieit! Dac ne-am obinui, am
scoate ceva cumsecade. tii ce e Adevrul?, ntreb Sallie,
dup ce rser destul de poveste.
Sper c tim, zise Meg, serioas.
Vreau s spun jocul.
Ce este? ntreba Fred.
Uite, punei toi minile la un loc. Cineva numr pn
la un anumit numr hotrt dinainte i fiecare iese, cnd i
vine rndul. Toat lumea trebuie s rspund sincer la
ntrebrile pe care i le pun ceilali. E foarte nostim.
S ncercm, fu de prere Jo, creia i plceau
experienele necunoscute.
Domnioara Kate, domnul Brooke, Meg i Ned refuzar.
Rmaser s joace Fred, Sallie, Jo i Laurie. Primul iei
Laurie.
Care snt eroii ti preferai? ntreb Jo.

Tata mare i Napoleon.


Care e cea mai frumoas fat de aici? zise Sallie.
Margareta.
Care i place cel mai mult? fu ntrebarea lui Fred.
Jo, bine-neles.
Ce ntrebri stupide punei, i Jo ddu din umeri cu
dispre, iar ceilali riser de tonul lui Laurie, care nu admitea
ndoial.
S mai ncercm. Adevrul nu e un joc ru, zise
Fred.
E foarte bun pentru tine, mormi Jo printre dini.
Veni rndul ei acum.
Care e cel mai mare cusur al tu? ntreb Fred, ca si pun la ncercare un merit ce-i lipsea i lui.
O fire impulsiv.
Ce ai dori mai mult s ai? ntreb Laurie.
O pereche de ireturi de ghete, rspunse Jo, ghicind
i dejucndu-i planul.
N-ai rspuns sincer. Trebuie's spui ce doreti ntradevr cel mai mult.
Geniu! N-ar vrea s mi-l dai tu, Laurie?, i Jo, ireat,
rse de dezamgirea lui.
Care snt calitile pe care le admiri cel mai mult la
un brbat? ntreb Sallie.
Curajul i cinstea.
Acum e rndul meu, zise Fred, cnd numrtoarea se
opri la mna lui.
Acum o s ias adevrul la lumin, opti Laurie lui Jo,
care ddu din cap i ntreb imediat:
N-ai triat la crochet?
Mda! Puin!
Bun! N-ai luat povestea din Leul de mare? zise
Laurie.
Cam aa e!
Nu eti de prere c naiunea englez e perfect n
toate privinele? ntreb Sallie.
Mi-ar fi ruine de mine nsumi, dac n-a crede asta.

E un adevrat John Bull. Acum, domnioar Sallie,


este rndul tu, fr s mai tragi. O s te chinuiesc puin,
ntrebndu-te, dac nu gseti c eti cam cochet cu
brbaii, zise Laurie, n vreme ce Jo zmbea lui Fred, n semn
c ncheiaser pace.
Obraznic mai eti! Sigur c nu snt, exclam Sallie, cu
un aer care dovedea tocmai contrariul.
Ce nu poi suferi deloc? ntreb Fred.
Pienjenii i budinca de orez.
Ce-i place cel mai mult? ntreb Jo.
Dansul i mnuile de la Paris.
Ei, gsesc c Adevrul e un joc foarte stupid. S ne
jucm mai bine de-a autorii, ca s ne nviorm puin minile,
propuse Jo.
Ned, Frank i fetiele intrar i ei n joc, i n acest timp,
cei mai mari stteau de vorb de o parte. Domnioara Kate
i relu schiele, Margaret se uit cum deseneaz, iar
domnul; Brooke sttea lungit pe iarb, cu o carte n mn, pe
care n-o citea.
Ce frumos desenezi domnioar Kate! Ce n-a da s
tiu i eu, zise Meg, cu o admiraie amestecat cu prere de
ru.
De ce nu nvei? Am impresia c ai avea i gust i
talent, rspunse domnioara Kate, dndu-i importan.
N-am timp.
Poate c mama dumitale prefer s ai alte caliti.
Aa era i mama mea, dar am luat cteva lecii n ascuns i
am dovedit c am talent. Pe urm nu a mai avut nimic
mpotriv, ca s merg mai departe. N-ai putea s faci acelai
lucru cu guvernanta dumitale?
N-am guvernant.
Am uitat. n America, fetele tinere merg la coal
vreme mai ndelungat dect la noi. Avei i coli foarte
frumoase, aa zice pap. Urmezi la o coal particular, nu?
Nu urmez nimic. Eu ns-mi snt guvernant.
A, da!, zise domnioara Kate, pe un ton, ca i cum ar
fi zis: Dumnezeule, ce ngrozitor!

i ceva n expresia feii ei o fcu pe Meg s se


nroeasc i s-i par ru, c fusese att de sincer.
Domnul Brooke ridic capul i zise n grab:
Americancelor le place independena tot att de mult
ca i strmoilor lor. Ele sini admirate i respectate, pentru
faptul c-i i itig singure existena.
A, da! Asta e foarte frumos, nici nu ncape vorb. i
la noi snt multe femei tinere, foarte bine privite n societate,
care fac la fel. Snt primite n servici de ctre nobili, tocmai
pentru c snt de familie bun i au avut o educaie ngrijit,
zise domnioara Kate, cu un aer protector care o jigni pe Meg
i fcu s-i par munca ei nu numai neplcut, dar chiar
degradant.
Era bine tradus cntecul acela nemesc, domnioar
Meg?, ntreb domnul Brooke, ca s pun capt unei tceri
apstoare.
Da, e foarte drgu i snt ndatorat celui care mi l-a
tradus i Meg, innd ochii n jos, se lumin la fa, zicnd
aceste vorbe.
Nu citeti nemete? ntreb domnioara Kate,
mirat.
Prea puin. Mai de mult tatl meu, m ajuta, dar
acum el e plecat i singur nu prea fac progrese, pentru c nam pe nimeni, care s-mi corecteze pronunia.
ncearc puin acum. Uite, ai Maria Stuart de Schiller
i un profesor cruia i place s nvee pe alii i domnul
Brpoke i puse cartea n poal, cu un zmbet care o mbia s
nu se sfiasc.
E greu! Mi-e team s ncerc, zise Meg cu
recunotin, dar intimidat de prezena domnioarei aa de
perfecte de lng ea.
Am s citesc eu puin, ca s-i dau curaj.
i domnioara Kate citi unul din cele mai frumoase
pasaje foarte corect, dar cu totul lipsit de expresivitate.
Domnul Brooke nu fcu nici un comentariu i ntinse
cartea lui Meg, care observ candid:
Credeam c e poezie.

Parte din ea este. ncerc pasajul acesta.Domnul


Brooke avu un zmbet ciudat, cnd deschise cartea la scena n
care Maria i plngea soarta ei nenorocit.
i Meg, urmnd supus firul lung de iarb cu care noul ei
profesor i sublinia rndurile, citi rar i timid, fcnd
incontient s par poetice cuvntele aspre, prin simpla
intonaie a vocii ei muzicale. Cluzit de firul verde, Meg
mergea mereu nainte i prins de farmecul acelei scene
triste, uit c o ascult cineva i citi, ca i cum ar fi fost
singur, dnd o nuan de tragedie cuvntelor nefericitei
regine.
Dac ar fi vzut atunci ochii lui cprui, s-ar fi oprit
brusc, dar nu ridic capul nici o clip i pentru ea, lecia nu fii
tulburat.
E foarte bine! zise domnul Brooke, cnd ea se opri,
fr s in seam de numeroasele ei greeli, avnd ntradevr aerul c-i place s nvee pe alii.
Domnioara Kate i puse pince-nezul i, dup ce
examin un moment micul tablou din faa ei, nchise caietul
de schie i zise cu bunvoin:
Ai un accent drgu i, cu timpul, ai s citeti chiar
bine. Te sftuiesc s nvei mai cu temei limba, cci
cunoaterea limbii germane e o calitate n plus pentru o
profesoar. Acum m duc s vd de Grace. Face prea mult
zgomot, i domnioara Kate se ndeprt, ridicnd din umeri
i adugnd ca pentru ea: N-am venit aici, ca s am grij de
o guvernant, chiar dac e tnr i frumuic. Ce oameni
ciudai snt i Americanii tia! Tare mi-e team, c o s-l
strice pe Laurie!
Am uitat c englezii strmb din nas, cnd aud c
cineva e guvernant i n-o trateaz cum o tratm noi, zise
Meg, uitndu-se cu un aer plictisit dup domnioara care se
ndeprta.
Din pcate i profesorii o duc destul de greu acolo,
dup cte am auzit. Pentru noi, cei care muncim, nu e un loc
mai potrivit dect America, domnioar Margaret! i domnul

Brooke pru aa de mulumit i plin de voie bun, incit lui


Meg i fu ruine s se mai plng.
Atunci mi pare bine c triesc aici. Nu-mi place
munca mea, dar mi d totui mult satisfacie, aa c n-am
sa mai crtesc mpotriva ei. A vrea doar s-mi plac s dau
lecii, cum i place i dumitale.
Cred c i-ar plcea, dac ai avea un elev ca Laurie.
mi pare ru c la anul n-am s-l mai am, zise domnul
Brooke, spnd foarte atent gropie n iarb.
Se duce la facultate, nu? Buzele lui Meg rostir
aceast ntrebare, dar ochii adugar: Dar cu dumneata ce
se ntmpl?
Da, ar fi fost de mult timpul s se duc, fiindc e
aproape pregtit. Imediat ce pleac'el, eu intru n armat.
mi pare bine de asta! exclam Meg. Cred c orice
tnr abia ateapt s se duc pe front; dei e foarte greu
pentru mamele i surorile care rmn acas, spuse ea,
ntristat deodat.
N-am rude i snt puini oameni crora s le pese,
dac mor sau mai triesc, zise domnul Brooke cu oarecare
amrciune n glas, punnd trandafirul ofilit n groapa pe care
o fcuse i acoperindu-l eu pmnt, ca un ihormnt, cu gndul
nalt parte.
Lui Laurie i bunicului lui o s le par ru i noi am fi
ntristai s tim c i se ntmpl ceva ru, zise Meg din toat
inima.
Mulumesc pentru aceste cuvinte frumoase, ncepu
domnul Brooke luminndu-se la fa.
Dar, nainte ca s termine tot ce avea de spus, apru
Ned, clare pe calul cel btrn care abia mergea. Voia s se
fleasc fa de domnioare cu ndemnarea lui ecvestr i na fost chip s mai aib linite oamenii dup aceea.
i place s clreti?, ntreb Grace pe Amy, pe cnd
se odihneau, dup ce trseser o goan n jurul cmpului cu
ceilali, condui de Ned.

M nnebunesc dup asta. Sora mea Meg clrea,


cnd tata era bogat, dar acum nu mai inem cai, afar de
copacul Ellen, adug Amy rznd.
Ce-i cu copacul Ellen. E un mgar? ntreb Grace
curioas.
Nu, vezi! Jo moare dup cai, ca i mine, dar cal navem, doar o a veche ne-a mai rmas. Afar n grdin e un
mr, care are o creang ce atrn mult mai jos, punem aua
pe ea, prindem nite huri n partea unde se ridic n sus i
sltm pe copacul Ellen de cte ori avem poft.
Ce caraghios! rse Grace. Eu am ponei acas i
clresc aproape n fiecare zi n parc, cu Kate i Fred. Ne
distrm foarte bine, pentru c vin i prietenii mei i Row e
plin de clrei.
Doamne, ce frumos trebuie s fie! Sper s m duc
odat n strintate, dar a merge mai curnd la Roma dect
la Row, zise Amy care n-avea ideie unde e Row i n-ar fi
ntrebat pentru nimic n lume.
Frank, care sttea tocmai n spatele lor, auzi
conversaia i-i mpinse crja cu un gest de nerabdare, cnd
vzu ce acrobaii comice fceau bieii ceilali: Beth care
strngea crile de la ,Autori, ridic capul i zise n felul ei
timid i totui prietenesc:
Mi se pare c ai obosit. Pot s fac ceva pentru
dumneata?
Povestete-mi ceva, te rog. M plictisesc s stau
singur, rspunse Frank, care se vede c e tare rasfat
acas.
Dac i-ar fi cerut s-i ie un discurs l latinete, nu i s-ar
fi prut ceva mai greu lui Beth; dar n-avea unde s fug. Jo
nu era pe acolo, s se ascund dup ea, i bietul biat o
privea cu atta ncredere, c-i lu tot curajul n dini i hotr
s ncerce.
Ce vrei s-i povestesc? ntreb ea, ncercnd s fac
teanc crile, dar czndu-i din mn jumtate, cnd vru s le
strng.

Uite, de exemplu, despre crichet, despre vslit,


despre vntoare, zise Frank, care nu nvase nc s-i
aleag distraciile potrivit cu puterile lui.
Sfinte Dumnezeule, ce m fac! Habar n-am de aa
ceva, se nspimnt Beth i, uitnd de infirmitatea biatului
n graba ei, zise, spernd s-I fac pe el s vorbeasc: N-am
vzut nici o vntoare n viaa mea, dar mi nchipui c
dumneata tii multe despre lucrurile astea.
tiam pe vremuri, dar n-am s mai merg niciodat la
vntoare, pentru c odat am czut ru, cnd am srit un
obstacol, aa c pentru mine s-a sfrit cu caii i cinii, zise
Fred cu un oftat, care o fcu pe Beth s se ciasc amarnic
de nevinovata gaf pe care o fcuse.
Cerbii votri snt mult mai drgui dect bivolii notri,
zise ea, ntorcnd ochii spre cmpii, doar doar i-o veni vreo
inspiraie, mulumit c citise una din crile de bieii care o
pasionu pe Jo.
Bivolii se dovedir a fi un subiect linitit i plcut. Cci;
n dorina ei de a distra pe altul, Beth se uit pe ea nsi,
fr s bnuiasc ce mirare i ce bucurie producea faptul c
ea sttea de vorb fr ncetare cu unul din bieii acel.,
r^re o nspimntau, mpotriva crora ceruse ocrotire.
Drgua de ea! i e mil de el. De aceea i d toat
osteneala s-l distreze, i Jo i zmbi fericit de pe terenul de
crochet.
Am spus eu n totdeauna c e o sfnt, adug Meg,
ca i cum nici nu mai ncpea ndoial de acest lucru.
Nu l-am auzit de mult pe Frank rznd atta, zise
Grace lui Amy, n timp ce discutau despre ppui i fceau
ceti de ceai din ghind.
Sora mea, Beth, e o fat foarte fastidioas, cnd
vrea ea, zise Amy, mulumit de succesul lui Beth. Voia s
zic fascinant, dar, cum Grace nu tia exact ce nseamn
nici unul din aceste dou cuvinte fastidios, fcu o bun
impresie.
Un circ improvizat, vulpea i gtele i un joc de corchet
n termeni amicali, ncheie dup-amiaza. n amurg, cortul fu

strns, courile trimise, cercurile scoase. Toat lumea se sui


n brci i porni n jos, spre ru, cntnd toi ct puteau mai
tare. Ned care devevenise sentimental, fredon ncet o
serenad cu refrenul trist:
Singur, singur, s iubeti n tcere,
i la versurile:
Sntem tineri i n fiecare o inim bate,
De ce atunci timiditatea mereu ne tot desparte?
se uit la Meg cu un aer aa de tragic, c ea bufni n rs i-i
stric tot cntecul.
Cum poi s fii aa de crud cu mine? i opti el, n
timp ce ceilali cntau un cor vesel. Ai stat toat ziua cu
englezoaica aceea i acum m iei la vale.
N-am avut intenia asta, dar erai aa de caraghios, c
n-am putut s m stpnesc, rspunse Meg, trecnd cu
vederea prima parte a reprourilor lui.
Cci era adevrat c-l evitase, amintindu-i de ceaiul de
la familia Moffat i de conversaia care a urmat.
Ned fu ofensat i ncerc s gseasc mngierile la
Sallie. i zise, cu ciud:
Nu e aa c nu tie s flirteze fata asta?
Deloc, dar e o fat dulce, i-o ntoarse Sallie i
aprindu-i prietena, i apr slbiciunile.
Pe iarba din faa casei, unde se cunoscuser, prietenii
i luar rmas bun unii de la alii, cci copiii Vaughn plecau
n Canada. i pe cnd cele patru surori se ndreptau spre casa
prin grdin, domnioara Kate se uit dup ele, zicnd, fr
acel aer protector care-i era obinuit:
Cu toate aerele lor de independen, Americancele
snt foarte drgue, cnd le cunoti de aproape.
Snt de aceeai prere cu dumneata, zise domnul
Brooke.

CAP. XIII
VISURI
ntr-o dup-amiaz clduroas de septembrie, Laurie
sttea culcat n hamac i se legna ncoace i ncolo,
ntrebndu-se ce-or fi fcnd vecinele lui, dar prea lene s se
duc, s le vad. Era prost dispus, cci, fusese nemulumit
de ziua ce trecuse i ar fi vrut s-o ia de la capt. Cldura l
moleea. Leciile i le fcuse pe jumtate, punnd la grea
ncercare rbdarea domnului Brooke. uprase pe bunicul
lui, exersnd aproape tot timpul la pian. nspimntase pe
servitori, minindu-i c unul din cini a turbat i dup ce-l
ocrise pe grjdar, gsindu-i vin pe nedrept c nu-i ngrijise
bine calul, se aruncase n hamac, mnios de prostia
oamenilor n general, cnd frumuseea acestei zile minunate
l liniti fr voia lui. Cu privirea intit n frunziul ntunecos
al castanului slbatic, de deasupra lui, ncepu s viseze i,
tocmai se nchipuia ntr-o cltorie n jurul lumii purtat de
colo pn colo de valuri, cnd un zumzet de voci l readuse
brusc la realitate. Uitndu-se printre ochiurile hamacului, vzu
pe fetele March, ieind din cas, echipate ca pentru o
expediie.
Unde Dumnezeu s-or fi ducnd?, se gndi Laurie
deschiznd alene ochii, ca s vad bine, cci era ceva ciudat
n nfiarea vecinelor lui.
Fiecare avea pe cap o plrie mare, cu borurile lsate n
jos, o desag de pnza atrnat de umr i n mn un b.
Meg ducea o pern, Jo o carte, Beth o lingur i Amy un bloc
de desen. Toate trecur linitite prin grdin, ieind pe
portia de din dos i ncepnd s urce dealul, care desprea
casa de ru.
Ei, asta e drgu, i. zise Laurie, s aib un picnic i
s nu m pofteasc. Nu pot s ia barca pentru c n-au cheia.
Poate c au uitat-o, le-o duc eu, i vd i ce se ntmpl cu
ele.

Dei avea vreo ase plrii, pierdu ctva timp, pn gsi


una. Pe urm scotoci dup cheie, pe care o descoperi n cele
din urm n buzunarul lui, aa nct pe fete le pierduse din
vedere, cnd sri gardul i o lu la fug dup ele, pe drumul
cel mai scurt spre ponton i le atept s-i fac apariia; dar
cum nu venea nimeni, se sui pe deal, s scruteze zarea. Un
desi de pini acoperea o parte din teren i de acolo se
auzeau sunete mai limpezi dect suspinul dulce al pinilor, sau
ritul nnbuit al greierilor.
Frumos peisaj!, exclam Laurie privind printre
arbuti, i prnd acuma treaz pe de-antregul i bine dispus.
Era un frumos tablou. Surorile edeau laolalt ntr-un
col. Soarele i umbra se jucau pe feele lor. Un vnt uor le
ridica prul i le rcorea obrajii, iar micile animale i gngnii
ale pdurii i vedeau mai departe de treburile lor, ca i cum
ele n-ar fi fost strini, ci prieteni. Meg sttea pe pern i
cosea uor, cu minile ei albe i prea proaspt ca un
trandafir n rochia ei roz, proiectat pe fondul verde al
copacilor. Beth alegea conurile care stteau grmad lng
cucuta din apropiere, cci tia s fac lucruri drgue din ele.
Amy desena un grup de ferigi i Jo mpletea, n timp ce citea
tare. O umbr trecu pe faa biatului, cnd se uita pe rnd la
ele, gndindu-se c n-ar trebui s se duc de vreme ce nu
fusese poftit. Totui nu se ndura s nu se duc la ele, cci
acas i era urt, i aceea mic reuniune panic din pdure
atrgea firea sa nelinitit. Sttea aa de nemicat, ca o
veveri, ocupat s strng de ale mncrii, o zbughi n jos
pe pin i se opri, ipnd aa de ascuit, c Beth ridic capul, i
citi pe fa dorina de a fi cu ele i i fcu semn, zmbind, s
se apropie.
Pot s vin, v rog, sau snt de prisos? ntreb, nainte
cu slial.
Meg ridic sprncenele n sus, dar Jo se ncrunt la ea i
rspunse imediat:
Sigur c poi. Te-am fi invitat mai de mult, dar
credeam c ne te intereseaz acest joc de fetie.

mi plac ntotdeauna jocurile voastre; dar, dac Meg


nu vrea s rmn, plec.
N-am nimic mpotriv, dac faci ceva. Aici e obiceiul
s nu Mai degeaba, rspunse Meg, serioas, dar cu graie.
Mulumesc, fac orice, numai dai-mi voie s rmn,
fiindc la mine acas e o plictiseal de moarte. Vrei s cos,
s citesc, s strng conuri, s desenez, sau s le fac pe toate
deodat? Hotri! Snt gata, i Laurie se aez jos, cu o
expresie de supunere pe figura lui nobil, care te incinta.
Termin povestea asta, pn fac eu clciul, zise Jo,
intinzndu-i cartea.
Da, m rog!, rspunse asculttor.
i citi ct putu mai bine, ca s-i dovedeasc
recunotina pentru favoarea de a fi admis n societatea
Albina harnic.
Povestea nu era lung i, cnd o sfri, ca rsplat, i
permise s fac cteva ntrebri.
V rog, putei s-mi spunei dac aceast instituie
ncnttoare i foarte instruvetiv e nfiinat de curnd?
S-i spunem? ntreb Meg pe surorile ei.
O s rd, le preveni Amy nencreztoare.
Ei i?, nl din umeri Jo.
Eu cred c are s-i plac, adug Beth.
Snt sigur c o s-mi plac. V dau cuvntul meu c nam s rd. Hai, Jo, nu-i fie fric.
Ce idee, s-mi fie fric de tine! Uite, cnd eram mici,
ne jucam de-a Progresul pelerinului, dup cartea lui
Bunyan i acum am nceput iar i am mers aa toat iarna i
toat vara.
Da tiu, zise Laurie, dnd din cap nelegtor.
Cine i-a spus? ntreb Jo.
Un spiridu.
Nu, eu i-am spus. Voiam s-l distrez puin ntr-o
sear, cnd voi nu erai acas i el era foarte amrt. Ia plcut
ideea aa c s nu m ceri Jo, zise Beth cu blndee.
Nu tii s ii nici un secret. Nu face nimic. Ne e mai
uor acum.

Continu, te rog! zise Laurie, bgnd de seam c Jo


i vedea de lucru, suprat.
Cum nu i-a povestit de noul nostru plan? Uite cum a
fost! Am ncercat s nu ne pierdem vacana i atunci fiecare
i-a luat ceva de lucru, hotrr s-l duc la bun sfrit. Aa s-a
i ntmplat i acum ne pare bine c am fcut ceva de folos.
Asta, aa e! i Laurie i aminti cu prere de ru, ct
timp pierduse el stnd cu minile ncruciate.
Mama vrea s stm ct mai mult n aer liber i, aa
venim cu lucrul aici. Ca s ne distrm puin, ne aducem
lucrurile n sacii tia, ne punem n cap plriile astea vechi,
urcm dealul sprijinite n b, ntr-un cuvnt ne jucm de-a
pelerinii, cum fceam pe vremuri. Dealului stuia i zicem
Muntele ncntrilor, pentru c are o vedere foarte frumoas
n zare, spre regiunea n care ne-ar plcea s trim odat.
Jo i art cu degetul i Laurie se ridic, s vad. Printrun luimini, puteai s priveti pn deaprte, dincolo de rul
larg, albastru, ia pajitile de pe malul cellalt i, trecnd peste
oraul cel mare din apropiere, spre dealurile verzi, care se
uneau cu cerul. Soarele era gata s apun i pe cer se
perindau treptat culorile topite ale unui amurg de toamn.
Nori purpurii i portocalii ncununau vrfurile dealurilor, iar n
lumina roiatic se nlau creste albe-argintii, care
strluceau ca turnurile subiri i avntate ale unei ceti
cereti.
Ce frumos e! zise Laurie, ncet, sensibil la orice era
frumos.
E de multe ori aa, i ne place s stm i s privim,
pentru c nu e de dou ori la fel, dar e mereu splendid, zise
Amy, care ar fi dat orice, s poat picta acea privelite.
Jo vorbete de o regiune n care sperm s trim
odat, un adevrat col de ar, cu porci i pui de gin i
cpie de fn. Ar fi frumos, dar eu a vrea mai bine s
mergem n ara ceea frumoas dincolo de nori, zise Beth pe
gnduri.

Exist o ar i mai frumoas dect aceea, unde


trebuie s ajungem o dat i o dat, dac sntem destul de
cumini spuse Meg, cu vocea ei dulce.
Da, dar trebuie s atepi aa de mult i s munceti
din greu! A vrea s zbor chiar acum, ca rndunelele de colo,
i s intru pe poarta ceea splendid.
Ai s ajungi acolo, Beth, mai devreme sau mai trziu,
nu-i fie team, zise Jo. Dar eu o s trebuiasc s lupt i s
muncesc, s urc i s atept i poate c n-am s intru
niciodat.
O s m ai pe mine de tovar, dac asta te mngie.
O s am cale lung de fcut, pn cnd o s-mi apar n zare
Cetatea cereasc. Dac ajung trziu, pui o vorb bun pentru
mine, Beth?
Ceva n privirea biatului o tulbur pe feti, dar
rspunse cu voie bun, urmrind linitit cu ochii norii cei
schimbtori:
Dac oamenii vor din tot sufletul s se duc acolo, ii dau luat silina, snt sigur c pot s intre, pentru c nu
cred c exist lacte la ua cea mare, nici paznici la poart.
Mi-o nchipui totdeauna ca n tablou, unde drept-fericiii
ntind minile s-l primeasc pe bietul cretin, dup ce a
trecut rul i a pornit n sus.
N-ar fi oare nostim ca toate planurile pe care ni le
facem s se adevereasc i s le trim aievea? zise Jo, dup
un rstimp.
Am fcut attea, c mi-ar f greu s hotrsc care miar plcea mai mult, zise Laurie, stnd culcat cu faa n sus i
aruncnd cu conuri n veveria care-l trdase.
Trebuie s-l alegi pe cel care-l preferi. Care e? ntreb
Meg.
Dac-l spun pe al meu, spui i tu pe al tu?
Dac spun i fetele.
S-a fcut! zise Laurie.
Dup ce am s umblu prin lume, ct mi-o plcea, a
vrea s m stabilesc n Germania i s ascult muzic, pn
m satur. A deveni i eu un pianist celebru i tot universul s-

ar ngrmdi s m asculte. N-are s m mai plictiseasc


nimeni, cu chestiuni de bani i de afaceri, ci am s m distrez
ntruna, am s triesc cum vreau eu. sta e planul meu
favorit. Care e al tu, Meg?
Margaretei i veni cam greu s-l spun pe-al ei. i fcu
vnt cu o ferig, ca i cum ar fi vrut s goneasc nite
musculie nchipuite, apoi zise ncet:
A vrea s am o cas mare, plin cu lucruri de pre
de tot felul, bucate alese, rochii elegante, mobil frumoas,
oameni drgui i muli bani. Eu a fi stpna i a conduce-o
cum mi place, cu o mulime de servitori, ca eu s nu
muncesc deloc. Bineneles c n-a sta degeaba, ci a face
bine n jurul meu i toat lumea m-ar iubi din toat inima.
Dar casteul tu n-ar avea un stpn? insinu iret
Laurie.
Am zis oameni drgui, tii i Meg se aplec s-i
lege iretul de la pantofi, aa nct nimeni nu-i vzu faa.
De ce nu spui c ai vrea un brbat fermector,
nelept i bun la suflet i civa copii frumoi, ca nite ngeri?
tii doar c i castelul tu n-are fi perfect fr asta, zise fr
ocol, Jo, care nu era sentimental i nu admitea
romaniozitatea dect n cri.
Tu n-o s ai altceva dect cai, climri i romane,
rspunse Meg, furioas.
Ce n-a da! A vrea s am un grajd plin cu cai
arbeti, camere cu mii de cri i a scrie dintr-o climar
fermecat, ca operele mele s fie tot aa de celebre ca
muzica lui Laurie. Vreau s fac ceva extraordinar, nainte de
a ptrunde n castelul meu, o fapt eroic, sau vestit, ca s
m ie oamenii minte dup moarte. Nu tiu nc ce va fi, dar
atept mereu s se iveasc prilejul i s v minunez pe toi.
Al meu e s Stau acas cuminte, cu tata i cu mama
i s am grij de ceilali, zise Beth mulumit.
Altceva nu vrei? ntreb Laurie.
De cnd am pianul meu nu-mi mai trebuie nimic. A
vrea numai s fim toi sntoi i s nu ne desprim
niciodat. Asta e tot.

Eu am zeci de visuri, dar cel mai mult a dori s


devin artist, s m duc la Roma, s fac tablouri frumoase i
s fiu cea mai mare artist din lume, fu dorina modest a lui
Amy.
Sntem nite oameni ambiioi, ce credei? Toi, afar
de Beth, vrem s devenim bogai i celebri, s fim sus pui,
n orice caz. M ntreb dac vreunul din noi i va realiza
dorina, zise Laurie, mestecnd iarba ca un viel meditativ.
Eu am cheia castelului meu din aer, dar dac voi
putea sau nu s deschid ua, asta rmne de vzut, observ
Jo, cu un aer misterios.
i eu am cheia de la a meu, dar n-am voie s o
ncerc. S-o ia dracu de facultate, mormi Laurie cu un gest de
nerbdare.
A mea e asta i Amy le art creionul.
Eu n-o am! zise Meg posomort.
Ba da, o ai! zise Laurie imediat.
Unde?
n trsturile feei tale.
Ce prostie! Astea nu servesc la minic.
Ai rbdare i vei vedea dac snt chiar de dispreuit,
rspunse biatul i, rse amintindu-i de un mic secret pe
care i nchipuia c-l cunoate.
Meg se nroi, tcu i se uit departe, dincole de ru, cu
aceeai privire pierdut pe care o avusese domnul Brooke,
cnd le spunea povestea cu cavalerul.
Dac sntem toi n via, s ne ntlnim peste zece
ani i s vedem ci dintre noi i-au ndeplinit dorinele, sau
dac sntem pe punctul de a le ndeplini, zise Jo, care era
totdeauna plin de idei.
Dumnezeule! Ce btrn am s fiu, douzeci i apte
de ani! se sperie Meg care simea deja apsnd-o anii, cci
tocmai mplinise aptesprezece.
Tu i cu mine o s avem douzeci i ase, Teddy,
Beth douzeci i patru i Amy douzeci i doi. Ce oameni
venerabili! zise Jo.

Sper ca pn atunci s fac ceva, de care s fiu


mndru; dar snt aa de lene. Tare mi-e team, Jo, c am smi pierd mereu timpul.
Mama zice c, dac ai avea un scop, ai fi n stare s
lucrezi din rsputeri.
Da? Atunci am s muncesc, numai s se iveasc
prilejul, strig Laurie, sculndu-se n picioare, cu o energie
neateptat. Ar trebui s m mulumesc s fiu pe placul
bunicului, i-mi dau osteneala, dar ceea ce vrea el e contra
firii mele i merge greu. Ai vrea s devin negustor de
coloniale, cum a fost el, i eu nu vreau nici mort. Nu pot s
sufr mtasea, mirodeniile i tot felul de comedii pe care le
car corbiile lui nvechite i cnd au s intre n stpnirea
mea, puin are s-mi pese, dac se scufund. Ar trebui s fiu
ncntat, c m duc la facultate, pentru c aa ctig patru
ani, ca s nu intru n afaceri; dar i-a bgat n cap c trebuie
s fac ce-a fcut i el, dac nu fug de acas, s fac ce-mi
place, ca tatl meu. Dac ar fi cine s stea cu btrnul, a
pleca i mine.
Laurie vorbea cu aprindere i prea gata s-i pun
ameninarea n fapt la cea mai mic provocare, cci cretea
foarte repede, i cu tot felul su domol de a fi, nu putea s
sufere, ca orice tnr de altfel s fac ceea ce i se
poruncea i l chinuia dorul de a cunoate, singur, lumea.
Ce ai zice s porneti pe una din corbiile tale i s
nu te mai ntorci acas, pn nu faci tot ce vrei? l sftui Jo, a
crei imaginaie se aprindea, la gndul unei asemenea fapte
ndrznee i cretea simpatia pentru cusururile lui Teddy,
cum le zicea ea.
Asta nu-i bine, Jo! Nu trebuie s vorbeti aa i Laurie
nu trebuie s te asculte. Dragul meu biat, f aa cum
dorete bunicul tu, zise Meg pe un ton matern. D-i
osteneala s nvei bine i, cnd are s vad c vrei s-l
mulumeti, snt sigur c n-are s fie nici sever, nici nedrept
cu tine. Cum a spus, n-are cine s stea cu el i s-l iubeasc
i nu i-ai ierta niciodat, dac l-ai prsi, fr nvoirea lui. Nu

fi morocnos, ci f-i datoria i ai s-i capei rsplata ca


domnul Brooke, fiind respectat i iubit de toat lumea.
Ce tii tu despre el? ntreb Laurie, recunosctor
pentru sfatul bun, dar rzvrtindu-se n contra acestei morale
i bucuros c poate schimba vorba, dup acea ieire
neobinuit.
Numai ce i-a spus bunicul tu mamii, c a vzut de
mama lui cu atta dragoste, pn a murit, i n-a primit s
plece ca profesor ntr-o familie bun, pentru c nu voia s-o
lase singur. i c acuma trimite bani femeii btrne care a
ngrijit pe mama lui, dar c nu vorbete de asta nimnui, ci
se arat ntodeauna ct se poate de generos i de amabil.
Chiar a e, dragul de el!, ntri Laurie din toat inima,
cnd Meg se opri serioas i roie la fa. Numai bunicul meu
era n stare s dea la iveal ce a fcut el fr tirea lui
i s povesteasc la toat lumea ce bun e, ca s ie toi la el.
Brooke nu pricepe de ce e mama voastr aa de drgu cu
el i de ce l-a invitat la voi i s-a purtat cu el a de
prietenete. A zis c e o femeie minunat i a vorbit de ea i
de voi zile ntregi, cu entuziasm. Dac mi vd vreodat visul
cu ochii, am s fac multe pentru Brooke.
Mai bine ai ncepe de pe acuma, s nu-l mai necjeti
atta, zise Meg sever.
De unde tii c-l necjesc, domnioar?
Vd dup faa lui, cnd pleac. Dac ai fost silitor,
pare mulumit i merge repede. Dac l-ai suprat, e serios i
merge ncet, ca i cum ar vrea s se ntoarc i s fac lecia
nc odat.
Ei, asta-mi place! i^ aa ii socoteala de cum m
port eu, dup faa lui Brooke, nu? l vd c salut zmbind,
cnd trece pe la fereastra ta, dar nu tiam c ai instalat un
telegraf.
N-am instalat nimic. Nu te supra i te rog s nu-i
spui lui de asta! Voiam numai s tii c m intereseaz cum
mergi cu nvtura i ce-am vorbit acuma rmne ntre noi,
strig Meg, speriat la gndul c ar putea iei ceva ru din
vorbele ei nesocotite.

Eu nu prsc niciodat, rspunse Laurie, cu aerul


nepat pe care-l avea cteodat. Numai c, dac Brooke i e
barometru, trebuie s-l pun s arate doar vreme bun.
Te rog nu mi-o lua n mume de ru. Nu voiam s-i
fac moral, sau s spun ce am auzit pe la oameni. M
gndeam numai c Jo te ncurajeaz pe o cale de care i-ar
prea ru mai trziu. Eti aa de drgu cu noi, ca un frate, i
noi i vrem binele. Iart-m, n-a fost cu intenie, i Meg i
ntinse mna cu un gest timid i plin de iubire.
Ruinat de vorbele lui, Laurie strnse mna mic i zise
cu sinceritate:
Pe mine trebuie s m ieri. Snt suprcios. Toat
ziua am fost prost dispus. mi pare bine c-mi spunei
defectele i m ajutai ca nite surori, aa c nu v uitai
dac snt argos cteodat. V mulumesc n orice caz.
Hotrt s le dovedeasc c nu era suprat, se art ct
putu mai ndatoritor. Depn bumbac pentru Meg, recit
versuri, ca s plac lui Jo, scutur conuri de brad pentru Beth
i ajut pe Amy la ferige, dovedindu-se a fi ntr-adevr o
persoan care merit s fac parte din Societatea Albina
harnic. n mijlocul unei discuii animate despre obiceiurile
turturelelor tocmai zbura una drept pe la suprafaa apei
un sunet pierdut de clopot i anun c Hannah a pus apa la
fiert i c aveau tocmai bine timpul s ajung la mas.
Pot s mai vin? ntreb Laurie.
Da, dac eti cuminte i i-e drag cartea, cum li se
spune copiilor de la coala primar, zise Meg zmbind.
Am s ncerc.
Atunci poi s vii. Am s te nv s mpleteti ca
scoienii. Am primit chiar acum o comand de ciorapi, spuse
Jo, fluturnd ciorapul ca un drapel albastru de ln, cnd se
desprir la poart.
n seara aceea, cnd Beth cnt domnului Laurence,
Laurie stnd n umbra perdelei, ascult pierdut pe micul
David, ale crui melodii simple l liniteau ntodeauna, i-l
privi cu atenie pe btrn, care-i sprijinea capul crunt pe o
mn, gndindu-se cu duioie la copilul pe care-l iubise aa de

mult i pe care-l pierduse. Aducndu-i aminte de conversaia


de dup-amiaz, biatul i zise, cu hotrrea de a face
sacrificiul cu voie bun: Am s las planurile deoparte i am
s stau cu btrnul ct timp are nevoie de mine, pentru c eu
snt tot ce are el pe lume.

CAP. XIV
SECRETE
Jo era foarte ocupat n odia ei din pod, cci zilele de
octombrie deveneau din ce n ce mai rcoroase i dupamiezile erau scurte. Timp de cteva ore, razele clduroase
ale soarelui ptrunseser prin fereastra nali, luminnd pe Jo,
care sttea pe solaua veche i scria ntru-na, cu toate hrtiile
mprtiate n faa ei pe un geamantan, n timp ce Ronior,
oarecele ei preferat, se plimba pe grinzile de deasupra
capului ei, mpreun cu fiul lui cel mare, un tnr bine fcut,
care se arta mndru de favoriii lui.
Penia lui Jo scri, pn cnd fu umplut i ultima
pagin, apoi i scrise numele cu o paraf i o arunc tocul
exclamnd:
Gata! Am fcut ce am putut. Dac asta nu le place,
am s atept, pn cnd voi putea s fac mai bine.
Lungit pe sofa, citi cu grij manuscrisul de la un capt
la cellalt, punnd liniuele de t, pe ici pe colo i adugnd
multe semne de mirare, care preau nite balonaje, apoi l
leg cu o panglic roie, frumoasa i sttu o clip sa se uite
la el, cu o gravitate care arta limpede ct de serios muncise.
Biroul lui Jo, de aici, de sus, era o sob de buctrie de
tinichea prins n perete. n el i inea hrtiile i cteva cri,
ncuiate bine din cauza dinilor lui Ronjior, care, avnd i el
aptitudini literare, i plcea s rspndeasca toate crile
care-i cdeau n labe, mncndu-le foile. Din aceast cutie de
tinichea, Jo mai scoase un manuscris i, dup ce le puse pe

amndou n buzunar, se furia jos, pe scri, lsind pe


prietenii ei s road tocurile i s guste cerneala.
i puse fr zgomot plria i jacheta, se strecur prin
fereastra de la vestibulul din spate, pe acoperiul unui
pridvor, apoi i ddu drumul pe iarb i se ndrept spre
osea, pe un drum ocolit. Ajuns acolo, se aranj puin, fcu
semn unui autobuz care trecea i porni spre ora, vesel i
cu un aer foarte misterios.
Dac ar fi observat-o cineva, ar fi gsit c micrile ei
snt foarte ciudate, cci, dup ce se ddu jos, o lu cu pai
mari, pn cnd ajunse la un anumit numr dintr-o anumit
strad frecventat: dup ce gsi locul, cu oarecare greutate,
se opri n pragul casei, msur din ochi scara murdar,
rmnnd nehotrt un moment, apoi ddu buzna n strad i
se ndrept tot aa de repede pe ct venise. Aceast manevr
o repet de mai multe ori, spre marea distracie a unui tnr
cu ochi negri, care sttea i se uita fr scop de la fereastra
cldirii din fa. Intorcndu-se pentru a trei oara, Jo i trase
plria pe ochi, i lu inima n dini i se urc pe scar,
prnd aa de speriat, de parc s-ar fi dus s-i scoi.. toi
dinii.
O tbli a unui dentist mpodobea, ntre altele, intrarea
i dup ce csc gura o clip la nite flci artificiale, care se
nchideau i se deschideau ncet, ca s atrag atenia asupra
unui ir de dini frumoi, tnrul i puse haina, i lu plria
i-i zise zmbind:
Numai ea putea s se aventureze aa singur, dar
dac se simte ru, o s aib nevoie de cineva pn acas.
Peste zece minute, Jo veni fugind pe scri, roie la fa,
avnd nfiarea unui om care a trecut printr-o grea
ncercare. Cnd ddu cu ochii de tnr, nu pru prea ncntat,
totui l salut cu capul i trecu mai departe; dar el o urm,
ntrebnd-o comptimitor:
A fost greu?
Nu prea!
Ai terminat repede.
Da, slav Domnului!

De ce te-ai dus singur?


Nu voiam s tie nimeni.
Eti cea mai stranie fiin, pe care am vzut-o
vreodat. Ci i-ai scos?
Jo fcu ochii mari. Nu nelegea despre ce e vorba; apoi
izbucni n rs, foarte amuzat.
Voiam s scot doi, dar trebuie s mai atept o
sptmn.
De ce rzi? Pregteti vreo otie, Jo! zise Laurie dndui seama c-l pclete.
i tu la fel. Ce fceai, domnule, n salonul cela de
biliard?
V cer iertare, domnioar, nu e salon de biliard, ci o
sal de gimnastic, unde am luat o lecie de scrim.
A, asta mi pare bine!
De ce?
Poi s m nvei i, cnd o s jucm Hamlet, tu faci
pe Laertes, i o s ias grozav scena duelului.
Laurie ncepu s rd cu atta poft, c mai muli
trectori zmbir fr voia lor.
Am s te nv, chiar dac jucm sau nu Hamlet. E
nostim i asta te ntrete foarte mult. Dar nu cred c sta e
singurul motiv pentru care ai zis mi pare bine, aa de
hotrt. Ia spune?
Nu, mi prea bine c n-ai fost n salon i sper c n-ai
s u-duci niciodat n asemenea locuri. Te duci des?
Nu prea.
A prefera s nu te duci deloc.
Nu e nici un ru ntr-asta, Jo. Am biliard acas, dar nu
m distreaz, dac n-am parteneri buni i aa, cum mi place
foarte mult, vin cteodat, aici i fac o partid cu Ned Moffat
sau cu ali biei.
O Doamne, de asta nu-mi pare bine, pentru c are
s-i plac din ce n ce mai mult i ai s pierzi timp i bani, i
ai s devii ca bieii aceia ngrozitori. Speram s rmi un
biat cumsecade i s fii bucuria prietenilor ti, zise Jo, dnd
din cap.

Nu poate cineva s se distreze puin, din cnd n cnd,


i s fie totui un biat cumsecade? ntreba Laurie, ofensat.
Asta depinde de cum i unde te distrezi. Nu-mi place
Ned i compania lui i a dori s nu intri ntre ei. Mama nu
vrea s-1 poftim la noi, dei el ar fi ncntat s vin i, dac
devii ca el, n-o s ne mai lase s fim mereu mpreun ca
acum.
Nu?, ntreb Laurie cu ngrijorare.
Ea nu poate s sufere pe bogaii tia ncrezui i mai
curnd ne-ar nchide pe toate n cte o cutie, dect s ne vad
ntovrindu-ne cu ei.
Ei, nc nu-i nevoie s v bage n cutii. Eu nu snt ca
ei i sper s nu devin niciodat, dar o trengrie nevinovat,
din cnd n cnd, nu stric, ce zici?
Da, nimeni n-are ceva contra. F-i de cap, dar s nu
ntreci msura. Altfel s-a treminat cu pritenia noastr.
Am s fiu un sfnt din cap pn n picioare.
Nu pot s sufr sfinii. Fii un biat aezat i
cumsecade i nu te vom prsi niciodat. Nu tiu ce m-a
face, dac te-ai purta ca fiul domnului King, care era plin de
bani, dar n-a tiut cum s-i cheltuiasc. A fcut chefuri, a
pierdut la cri, a fugit de acas, a ptat numele tatlui lui i,
dup prerea mea, e un stricat.
Crezi c a fi n stare s fac i eu la fel? Mulumesc!
Nu, nu cred, fereasc Dumnezeu! Dar aud pe oameni
c banul e o ispit, creia nu-i poi rezista, i cteodat a
vrea s fii srac. M-a mai fi aa de ngrijorrat.
Eti ngrijorat de mine, Jo?
Puin, cnd te vd morocnos sau nemulumit, cum
eti cteodat. Cnd ncepi ceva, eti aa de hotrt, nct,
dac ai pornit pe un drum greit, e greu s te mai opreasc
cineva.
Laurie merse n tcere cteva minute. Jo l observ i-i
pru ru de vorbele ei, cci privirea lui era ntunecat, dei
buzele continuau s zmbeasc.
Ai de gnd s-mi ii predici tot drumul pn acas?,
ntreb el deodat.

Nu, sigur c nu! De ce?


Pentru c, dac asta i-e intenia, iau autobuzul; dac
nu, mi-ar face plcere s merg cu tine pe jos. Am s-i spun
ceva foarte interesant.
Nu-i mai fac moral. Abia atept s aud noutatea.
Perfect! Ascult! E un secret, dar dac i-l spun,
trebuie s-mi spui i tu pe-al tu.
N-am nici unul! ncepu Jo, dar se opri imediat,
aducindu-i aminte c avea unul.
Nu mini! Nu-mi ascunzi mie! Hai, drag, altfel nu afli
nimic de la mine, strig Laurie.
Face s fie auzit secretul tu?
Oho, i nc cum! E vorba numai de oameni pe care i
cunoti. Ce m-am distrat! Trebuie neaprat s-l auzi. Mor s
i-l spun de atta timp. Hai, ncepe tu!
Nu m spui acas?
Nici un cuvnt.
i n-ai s m tachinezi, cnd sntem singuri?
Eu nu tachinez niciodat.
Ba da! Faci ce vrei din oameni. Eti un mecher fr
pereche.
Mulumesc! Ei, s auzim.
Uite, am lsat dou poveti la un ziarist i-mi d
rspunsul sptmna viitoare, opti Jo la urechea lui Laurie,
care nu mai putea de nerbdare.
Triasc domnioara March, celebra scriitoare
american! strig Laurie, aruncndu-i plria n sus i
prinznd-o din nou, spre marea ncntare a dou rae, patru
pisici, cinci gini i vreo ase mici irlandezi, cci ieiser
acum din ora.
St! Cred c n-are s ias nimic din toat povestea
asta; dar nu puteam s am pace, pn nu ncercm, i,
fiindc nu voiam ca ceilali s fie dezamgii, n-am suflat nici
o vorb acas.
Sigur c ai s izbuteti! Cum, Jo, povetile tale snt
opere demne de un Shakespeare, comparate cu prostiile care

se public n fiecare zi. Ce nostim ar fi s le vedem tiprite!


i ce mndri o s fim de scriitoarea noastr!
Ochii lui Jo strlucir de bucurie cci era fericit, s
vad c oamenii au ncredere n ea; i lauda unui prieten e
totdeauna mai plcut dect toate reclamele unui ziar.
Zi, care i-e secretul? Joac cinstit, Teddy, sau nu te
mai cred niciodat, zise, ncercnd s nu se mai gndeasc la
planurile mree pe care i le trezea n minte fiecare cuvnt de
ncurajare.
S-ar putea s intru ntr-o ncurctur, dac-i spun;
dar cum n-am promis s tac, ai s afli tot, fiindc nu m simt
niciodat n largul meu, pn nu-i spun i cel mai mic lucru
pe care-l aflu. tiu unde e mnua lui Meg.
Asta e tot? ntreb Jo dezamgit, cnd Laurie ddu
din cap, cu ochii strlucitori, ncntat de descoperirea pe care
o fcuse.
E destul pentru moment, cum o s-i dai seama i tu,
cnd am s-i spun unde e.
Spune atunci.
Laurie se plec i-i opti la ureche trei cuvinte care
produser o schimbare comic. Jo, se opri n loc i se uit la
el lung cu o expresie de mirare i de nemulumire n acelai
timp, apoi porni mai departe, ntrebnd rstit:
De unde tii?
Am vzut-o.
Unde?
n buzunar.
Mereu?
Da, nu-i romantic?
Nu, e oribil!
Nu-i place?
Sigur c nu. E stupid! N-o s i se dea voie. Vai de
mine! Ce-o s zic Meg?
Nu trebuie s tie nimeni, nu uita.
N-am promis.
Asta era de la sine neles i am avut ncredere n
tine.

Bine, n-am s spun, deocamdat, n orice caz; dar


asta m dezgust. Mai bine nici nu-mi spuneai.
Credeam c are s-i fac plcere.
C cineva vrea s vin s-o ia pe Meg de lng noi?
Mare bucurie!
Ai s fii mai ncntat, cnd are s vin cineva, s te
cear pe tine.
A vrea s-l vd pe cel care o ncerca asta, zise Jo,
furioas.
i eu!
i Laurie rse pe nfundate, gndindu-se la scena
caraghioas care ar avea loc.
Cred c secretele nu-mi priesc. Ce mi-ai spus tu m-a
ntors pe dos, zise Jo, fr nici un pic de recunotin.
Hai s fugin la vale, s vedem care iese primul i ai
s te simi foarte bine iari, propune Laurie.
Nu era nimeni prin apropiere. Povrniul lin o ispitea. Jo
nu putu s reziste i o lu la goan, semnind pe drum
plrie, pieptene i ace de cap. Laurie ajunse jos cel dinti i
fu foarte ncntat de succesul ideii lui, cci Atlanta lui sosi
gfind, cu prul n vnt, cu ochii strlucitori, cu obrajii aprini
i fr urm de nemulumire.
Dac eram cal, a fi putut s alerg kilometri ntregi n
aerul sta minunat i nu mi-a fi pierdut rsuflarea. A fost
splendid, dar m-am fcut ca o sperietoare. Du-te i strnge-mi
lucrurile, ca un ngera ce eti, zise Jo, lsndu-se s cad suh
un arar, care mbrca banca n frunze stacojii.
Laurie plec agale, s regseasc lucrurile pierdute i Jo
i fcu la loc coadele, spernd sa nu treac nimeni pe acolo,
ptn nu se aranjeaz iar. Dar cineva trecu, t cine s fie dect
Vleg, gtit ca o domnioar, n rochia ei cea mai elegant.
Venea de la vizite.
Ce Dumenzeu faci aici? ntreb ea, privind cu ochii
mari pe sora ei cea despletit.
Strng frunze, rspunse Jo domol, aranjnd mna de
frunze roii pe care tocmai le dduse deoparte, de pe banc.

i ace de cap, zise Laurie, aruncnd vreo ase ace n


poala lui Jo. Cresc pe drum, tii, Meg, ca i pieptenii i
plriile maron de paie.
Ai fugit, Jo! Cum ai putut s faci aa ceva? o cert
Meg, n timp ce-i potrivea manetele i-i netezea prul pe
care vntul i 1 ciufulise puin.
Cnd am s fiu btrn i eapn, am s mejg n
crj. Nu ncerca s m faci s par mai mare dect snt, Meg.
mi vine destul de greu s te vd pe tine schimbndu-te
deodat. Las-m s fiu o feti, ct mai mult vreme.
Zicnd acestea, Jo plec capul, ocupat cu prul, ca s-i
ascund un tremur nervos al buzelor, cci n ultimul timp
simise c Meg devenea repede femeie i, dup secretul lui
Laurie, vedea cu team apropiindu-se ziua despririi, care
acum i se prea c va veni cunnd. Ei i citi tulburarea pe fa
i, vrnd s nu observe Meg acest lucru, ntreb repede:
Da' unde ai fost aa de gtit?
La familia Gardiner. Sallie mi-a povestit o mulime de
lucruri despre nunta lui Belle Moffat. A fost splendid i s-au
dus s petreac iarna la Paris. Ia gndii-v ce frumos trebuie
s fi fost!
O invidiezi, Meg zise Laurie.
Ei da, sigur!
Atunci mi pare bine, mormi Jo, nnodndu-i cu o
smucitur, panglica de la plrie.
De ce? se mir Meg.
Pentru c, dac ii att de mult s fii bogat, n-ai s te
mrii niciodat cu un om srac, zise Jo, ncruntndu-se la
Laurie, care-i fcea semne disperate s bage de seam ce
vorbete.
N-am s m mrit niciodat, observ Meg, pornind cu
mult demnitate, iar ceilali doi o urmar, opotind, aruncnd
cu pietricele i purtndu-se ca nite copii, cum i zise ea, dei
ar fi fost gata s fac i ea la fel, dac n-ar fi fost mbrcat
elegant.
Timp de o sptmn, Jo se purt aa de ciudat, c
surorile ei nu mai tiau ce s cread. Se repezea la u de

cte ori venea potaul, era distant cu domnul Brooke, de


cteori l ntlnea, se uita la Meg cu nite ochi ndurerai, apoi
se ducea la ea i o sruta, fr nici un rost. Laurie i ea i
fceau mereu semne unul altuia i vorbeau ntruna despre
Vulturul n zbor, pn cnd fetele le spuser c i-au pierdut
minile. A doua smbt, dup ce ieise pe fereastr, Meg,
stnd cu lucrul la geam, fu scandalizat, cnd l vzu pe Laurie
fugrind pe Jo n grdin i prinznd-o n cele din urm n
arcada lui Amy. Ce se petrecu acolo, Meg nu putu s vad,
dar i auzi chicotind de rs, apoi auzi un murmur de voci i un
fonet de ziare.
Ce ne facem cu fata asta? N-o s se poarte niciodat
ca o domnioar! suspin Meg, urmrind cursa celor doi cu
dezaprobare.
Sper c nu! E aa de caraghioas i de drgu, cum
e acum zise Beth, care nu lsa deloc s se vad c se simea
ofensat ca Jo s aib secrete cu altcineva, dect cu ea.
E foarte trist, dar e imposibil s-o facem s fie
comme l faut, adug Amy, care-i fcea nite volnae
noi i creia i stteau bine buclele ridicate n sus, dou
lucruri plcute, care o fceau s se cread o dominioar
elegant.
Peste cteva minute, Jo ddu buzna nuntru, se trnti pe
sofa i se prefcu c citete.
Ai gsit ceva interesant acolo? ntreb Meg cu condescenden.
Nu, nimic, doar o poveste. Nu prea face multe parale,
rspunse Jo, ascunznd cu grij numele ziarului.
Mai bine citete tare. Asta o s ne distreze i nici tu
nu mai te ii de rele, zise Amy, pe un ton matern.
Cum se cheam? se interes Beth, ntrebndu-se de
ce Jo inea ziarul n dreptul feii.
Pictorii rivali
Nu sun ru! Citete!, fu de prere Meg.
Jo i drese vocea cu putere, rsufl adnc i ncepu s
citeasc foarte repede. Fetele ascultar cu interes, cci

povestea era romantic, chiar patetic, fiindc mai toate


personajele mureau la sfrit. ^
mi place partea cu tabloul acela frumos, i ddu
prerea Amy, cnd Jo se opri.
Eu prefer partea cu iubirea. Viola i Angelo snt dou
din numele noastre favorite. Nu gsii c e ciudat? zise Meg,
tergndu-i ochii, cci partea cu iubire fusese tragic.
Cine a scris-o? ntreb Beth, care izbutise s zreasc
un moment figura lui Jo.
Cititoarea se ridic brusc n picioare, arunc ziarul ct
colo i, roie la fa, cu o privire n care se amestecau
destul de curios solemnitatea i excitarea neobinuit,
rspunse tare:
Sora voastr.
Tu! strig Meg, lsnd s-i cad lucrul din mn.
E foarte bine! i ddu aprobarea Amy.
tiam eu! tiam eu! O draga mea Jo, snt aa de
mndr! i Beth ddu fuga s-o mbrieze, srind n sus de
bucurie.
Ce ncntat a fost toat lumea. Meg nu vru s cread,
pn nu vzu scris, alb pe negru, n ziar: ,)-ra Josephine
March . Amy critic prile artistice cu mult aprindere i
ddu chiar oarecare sugestii pentru o urmare care, din
nefericire, nu putea s fie pus n aplicare, deoarece eroul i
eroina muriser. Beth se aprinse la fa i ncepu s cnte i
s se joace de bucurie. Nannah se amestec i ea printre ele
i se minun: Mare Dumnezeule! Cine s fi zis!, uimit de
isprava lui Jo. Doamna March fu foarte mndr, cnd afl de
succesul fiicei ei; iar Jo rdea i plngea n acelai timp i zise
c are s se umfle prea tare n pene, dac o s-o mai laude
mult. Vulturul n zbor, i ntindea de acum triumftor aripile
deasupra casei March, cnd ziarul trecu din mn n mn.
Spune-ne cum a fost. Cnd a venit? Ct ai luat? Ce o
s zic tata? Ct o s mai rd Laurie! strigar toi deodat,
ingrmdindu-se n jurul lui Jo; cci pentru aceti oameni
simpli i iubitori, orice mic bucurie a membrilor familiei era
un mare eveniment.

Nu mai facei atta glgie, fetelor, i v spun tot,


zise Jo, care se ntreba dac Fanny Burney se simise mai
mndr de Eveline a ei, dect ea de Pictori rivali. Dup ce le
povesti cum a nmnat manuscrisele, Jo adug: i, cnd mam dus s iau rspunsul, domnul acela a zis c-i plceau
amndou, dar c pe nceptori nu-i pltete, ci le tiprete
doar operele, drept ncurajare. E un exerciiu bun, a zis el,
i, dup ce nceptorii fac progrese, se gsesc oameni, care
s-i plteasc. i aa i-am lsat cele dou poveti i azi miau trimis asta, Laurie m-a prins cu el i, cum inea neaprat
s-l vad, l-am lsat. A zis c-i bine i c s mai scriu i o s
aranjeze el s mi se plteasc celelalte. O, snt aa de
fericit, fiindc cu timpul o s fiu n stare s m susin pe
mine i s ajut pe fete!
Jo se opri necat de emoie i, bgndu-i capul n ziar,
stropi mica poveste cu cteva lacrimi, cci s fie
independent i s merite laudele celor pe care i iubea, erau
dorinele ei cele mai scumpe i acesta prea s fie primul
pas n mplinirea lor.

CAP. XV
O TELEGRAM
Noiembrie e cea mai neplcut lun a anului zise
Margareta, stnd la fereastr ntr-o dup-amiaz ntunecat i
uitndu-se la grdina pe care czuse bruma.
De aceea m-am nscut eu n luna asta, observ Jo, pe
gnduri, incontient de pata de cerneal de pe nas.
Dac s-ar ntmpl ceva plcut acuma, am zice c e o
lun minunat, zise Beth, care vedea ntotdeauna partea
frumoas a lucrurilor.
Se poate, dar nu se ntmpl niciodat ceva plcut n
familia asta, zise Meg, care era prost dispus. Muncim din
greu zi de zi, mereu la fel i avem aa de puine distracii.
Parca am fi nite maini.

Dumnezeule, ce ne mai vitm! strig Jo. De tine nu


m mir, biat fat, pentru c tu vezi c alte fete se distreaz
n timp ce tu munceti ntr-una, an dup an. O, ce n-a da s
aranjez lucrurile pentru tine, cum le aranjez pentru eroinele
mele! Cum eti frumoas i cuminte, a pune pe o rud
bogat s-i lase o motenire mare pe neateptate. Atunci ai
iei n lume ca o persoan cu o avere imens, dispreuind pe
toi cei care nu te-au bgat n seam nainte, ai pleca n
strinatate i dup civa ani, te-ai ntoarce napoi ca o
doamna nu tiu cum, ntr-o aureol de elegan i
rafinament.
Oamenii nu motenesc averi n felul acesta. Brbaii
trebuie s munceasc i femeile s se mrite pentru bani. E
o lume ngrozitor de nedreapt, zise Meg cu amarciune.
Jo i cu mine o s facem avere pentru voi toate.
Ateapt numai puin, i atunci s mai zici ceva, zise Amy
care sttea ntr-un col i facea Pateuri cu noroi, cum numea
Hannah psrile, fructele i figurile pe care le modela ea n
argil.
Nu pot s atept, nu prea am ncredere n cerneal i
n noroi, dei v snt recunsctoare pentru bunele voastre
intenii.
Meg oft i ntoarse iar ochii spre grdina ngheat. Jo,
abtut, mormi ceva neneles, cu coatele sprijinite pe
mas, dar Amy i vzu mai departe de treab i Beth, care
sttea la fereastra cealalt zise, zmbind:
Dou lucruri plcute se vor ntmpl peste o clip:
vd pe mama venind pe strad i, dup cum calc Laurie
prin grdin, pare c are s ne spuie ceva mbucrtor.
Intrar amndoi pe u doamna-March cu ntrebarea ei
obinuit pe buze:
Vreo scrisoare de la tata, fetelor?
Laurie, persuasiv, ncerca s le atrag:
Cine vrea s mearg la plimbare cu trsura? Am tocit
la matematica, pn mi s-a fcut capul calendar. Trebuie s
m odihnesc puin. E o zi urt, dar nu stric s lum un pic

de aer, i cum l conduc pe Brooke acas, va fi vesel


nuntru, dac nu e afar. Ei, Jo, tu i Beth venii, nu?
Sigur c venim.
i mulumesc, dar snt ocupat! i Meg iei pe u cu
coul de lucru.
Se nelesese cu mama ei c e mai bine, pentru ea cel
puin, s nu mearg prea des cu trsura, n compania acelui
tnr.
Noi trei sntem gata ntr-o secunda, strig Amy, dnd
fuga s se spele pe mini.
Pot s fac ceva pentru dumneavoastr, doamn
mam? ntreb Laurie, aplecnau-se peste speteaza
scaunului doamnei March, cu tonul afectuos pe care-l lua de
cte ori se adresa ei.
Nu, drag! Doar dac vrei s treci pe la pot i s
ntrebi dac avem ceva. Dup toate socotelile, trebuia s
primim azi, i potaul n-a venit. Tata e foarte punctual, dar
poate c a ntrziat scrisoarea pe drum.
Nu isprvise bine vorba, cnd se auzi soneria i puin
dup aceea intr Hannah, cu o hrtie n mn.
E o blestemat de scrisoare de la telegraf, coni!
zise ea, ntinznd speriat foaia de hrtie, ca i cum -ar fi fust
team s nu-i explodeze n mn.
La cuvritul de telegraf, doamna March i-o smulse din
mn, citi cele dou rnduri pe care le coninea i se ls s
cad napoi n scaun, alb la fa, ca i cum hrtiua i-ar fi dat
un glon n inim. Laurie se repezi jos dup ap. Meg i
Hannah o ajutar s se ie drept, n timp ce Jo citea tare, cu o
voce nspimntat:
DOAMNEI MARCH
Soul dumneavoastr bolnav. Venii urgent.
S. Hall
Spitalul Blank, Washington

Ascultar acea fraz scurt, inndu-i respiraia, i apoi


se fcu o tcere de moarte, n camer. Afar se lsa
ntuneric i, deodat, fetelor li se pru c nfiarea lumii e
cu totul alta, cnd se strnser n jurul mamii lor, ca i cum lear fi luat cineva toat fericirea i tot sprijinul vieii lor.
Doamna March i veni repede n fire, citi nc o dat
telegrama i deschise larg braele, ca s-i strng fetele,
spunndu-le-cu o voce care le rmase mult timp n ureche:
Plec ndat, dar poate c e i aa prea trziu. O, copii
mei ajutai-m s ndur aceast durere.
Timp de cteva minute, nu se auzi n odaie altceva dect
suspine, amestecate cu frinturi de fraze de mngiere, de
ncredinri iubitoare c totul va iei bine i oapte pline de
sperane, care se necau n lacrimi. Biata Hannah fu cea dinii
care se opri din plins i, fr voia ei, ddu celorlali un
exemplu bun, cci la ea munca era leacul tuturor
suferinelor.
S-l ine bunul Dumnezeu pe domnul. Mai bine, n loc
s-mi prpdesc ochii, v aez lucrurile dumneavoastr,
pentru drum, coni!, zise ea, tergndu-i lacrimile cu orul
i strngnd mna stpnei cu mna ei aspr.
i vzu mai departe de treab, cu mai mult putere.
Are dreptate, nu-i vreme s ne bocim. Linitii-v,
fetelor, i lsai-m s m gndesc.
ncearc s-i ie firea biletele fete, vznd pe mama lor
c se ridic, palid, dar hotrt, cutnd s uite durerea, ca
s se socoteasc cum e mai bine pentru ele
Unde-i Laurie? ntreab ea cteva momente dup
aceea, dup ce-i limpezise puin ideile, ca s ia hotrrile ce
trebuiau ndeplinite mai grabnic.
Aici doamn. V rog punei-m s fac i eu ceva,
strig biatul, dnd fuga din odaia de alturi, unde se
retrsese, spunndu-i c prima lor durere e prea intim i nu
trebuie vzut nici chiar de ochii unui prieten al casei ca el.
Telegrafiaz c vin imediat. Primul tren pleac mine
dis-de-diminea. l iau pe acela.

Altceva ce mai dorii? Caii snt gata. Pot s m duc


oriunde, s fac orice! i, zicnd acestea, biatul prea gata s
zboare pn la captul lumii.
Las un bilet mtuei March. Jo d-mi un toc i hrtie!
Dup ce rupse o foaie din caietul p care abia ncepuse
s scrie, Jo trase msua n faa mamei ei. i ddea seama
c, pentru aceast cltorie lung i obositoare, mama ei
trebuia s mprumute bani i simea c ar fi n stare s fac
orice, ca s-i aduc i ea o parte ct de nensemnat la
suma de care era nevoie pentru tatl ei.
Acum, du-te, drag, dar nu goni prea tare. Nu trebuie
s te mbolnveti.
Dar Laurie nici nu auzi ultimele vorbe ale doamnei
March, cci cteva minute mai trziu, trecea ca o sgeat prin
faa ferestrii, pe calul lui de curse, de parc l urmrea cineva
din urm.
Jo, du-te te rog la Asisten i spune doamnei King c
nu pot veni azi. Cumpra i lucrurile acestea, la ntoarcere.
Am s e iau cu mine, poate c voi avea nevoie de ele i
trebuie s am toate cele necesare, pentru ngrijirea unui
bolnav. Spitalele de obicei, nu prea snt nzestrate. Beth,
cere, te rog, domnului Laurence vreo dou sticle de vin
vechi. Nu snt att de mndr, nct s nu cer, cnd e vorba de
tata. Amy, spune Hannei s aduc jos geamantanul negru i
tu, Meg, vino, s m ajui s-mi gsesc lucrurile, pentru c
snt cam zpcit.
S scrie, s gndeasc i s dea directive n acelai
timp, sigur c toate acestea o zpciser pe biata femeie i
Meg o rug s stea puin lungit n linite, pe patul ei, i s le
lase pe ele s fac treab. Toat lumea se mprtie, ca
frunzele purtate de o adiere de vnt, i n casa mai nainte
fericit i senin, domnea acum neastmprul, ca i cum
hrtia ar fi czut asupra lor, ca un vestitor de rele.
Domnul Laurence se ntoarse n fug cu Beth, ca s le
spun cteva cuvinte de mngiere, pe care i le dicta sufletul
su bun i s fac fgduielile cele mai prieteneti c va
avea grij de fete, n lipsa mamei lor, pentru care ea i fu

foarte recunosctoare. Fu gata s-i ofere tot ce poseda, de la


haina lui de cas, pn la propria lui persoan, pentru a o
nsoi. Dar acest din urm lucru era imposibil. Doamna March
nici nu voia s aud ca domnul cel btrn s porneasc la un
drum aa de lung. Totui o expresie de uurare apr.u pe
faa ei la aceast propunere, cci grijile nu prea ajut pe
oameni s suporte uor un drum lung. El vzu aceast
expresie fugitiv, se ncrunt, ncepu s-i frece minile i
apoi prsi brusc camera, spunndu-le c se ntoarce imediat.
Nimeni nu avea timp s se mai gndeasc la el, cnd Meg
dnd buzna pe u, cu o pereche de galoi ntr-o mn i cu o
ceac de ceai n cealalt^, se ntlni piept n piept cu
domnul Brooke.
mi pare foarte rau de vestea pe care ai primit-o,
domnioar Meg, zise el, pe tonul lui potolit i plin de
buntate, care sun aa de plcut lui Meg n tulburarea ei.
Am venit s-o rog pe doamna s-mi permit s-o nsoesc pe
drum. Am de aranjat nite chestiuni pentru domnul Laurence
la Washington i ar fi pentru mine o mare bucurie s-i pot fi
de ajutor.
Lui Meg i czur galoii dinjnn i era ct pe aici s
verse i ceaiul, la auzul acestor vorbe. i ntinse repede o
mn, cu un zmbet de recunotin, aa de fermector, c
domnul Brooke-s-ar fi simit rspltit pentru un sacrificiu cu
mult mai nsemnat dect acela pe care se pregtea s-l fac.
Ce buni sntei toi! Snt sigur c mama are s
primeasc i se va simi aa de uurat, cnd va ti c cineva
va avea mereu grij de ea. i mulumesc foarte, foarte mult.
Meg vorbea din tot sufletul, uitase i pe ce lume tria,
cnd ceva n ochii cprui o fcu s se uite n jos i s-i aduc
aminte c se rcise ceaiul. l pofti atunci n salona i-i spuse
c cheam ndat pe mama ei.
Totul se aranjase, pn cnd Laurie se ntoarsese cu un
plic de la mtua March, care coninea banii cerui i cteva
rnduri, n care le repeta ceea ce mai auziser de zeci de
ori: !e-a spus ea c e absurd s se duc March pe front i le-a
prezis c n-o s ias nimic bun din toat afacerea asta.

Sper, deci, c altdat o s-i asculte sfatul ei de femeie


btrn. Doamna March puse biletul pe foc, banii n poet i
i continu pregtirile, cu buzele strnse, ntr-un fel pe care
Jo l-ar fi neles, dac ar fi fost acolo.
Dup-amiaz trecu foarte repede. Toate cumprturile
erau fcute. Meg i mama ei mai coseau nc, n timp ce Beth
i Amy aezau masa pentru ceai, iar Hannah termina ce mai
avea de clcat, trntind totul cu zgomot; dar Jo nu aprea
deloc. ncepur s fie ngrijorai i Laurie plec n cutarea ei,
cci nimeni nu tia vreodat ce-i putea trece prin minte.
Totui Laurie nu o ntlni i fata intr n cas, cu un aer foarte
ciudat. Citeai pe faa ei un amestec de veselie i de team,
de mulumire i de prere de ru, care ls foarte nedumerii
pe ai ei, ca i teancul de nrtii pe care-l puse pe mas, n faa
mamei ei, spunnd cu o voce necat.
Aceasta e contribuia mea personal, ca s-l ngrijeti
bine pe tata i s-l aduci acas.
Draga mamii, de unde i-ai luat? douzeci i cinci de
dolari! Jo, sper c n-ai fcut un gest nesocotit?
Nu, snt ai mei, ctigai n mod cinstit. Nu i-am cerit,
nu i-am mprumutat, i nu i-am furat. Sper c n-ai s m
ceri, pentru c am vindut bunul meu propriu.
Zicnd aceasta, Jo i scoase plria i un strigt de
mirare izbucni. i tiase, scurt, prul ei cel bogat.
Prul! Prul tu cel frumos! Vai, Jo, cum ai putut s
faci aa ceva? Nu semeni deloc cu Jo a mea, dar acum o
iubesc i mai mult.
Fiecare i exprim ntr-un fel surpinderea, iar Beth
strnse la pieptul ei cu dragoste capul tuns scurt. Jo luase un
aer indiferent, care ns nu amgea pe nimeni. Zise,
trecndu-i o mn prin prul zbrlit avnd aerul ca e ncntat
de noua ei pieptntur:
Asta nu influeneaz soarta unei naiuni, aa c nu te
mai vita, Beth. O s m lecuiesc de vanitate, prea eram
mndr de peruca mea. Creierul are s lucreze mai bine, fr
claia aceea din cap i afar de asta, mi-e mai rcoare i mi
simt capul mai uor. Coaforul a zis c a putea s-l ncreesc

puin la vrf, i atunci, tuns aa, bieete, are s-mi vin


bine i are s fie uor de pieptnat. Eu snt mulumit. Ia te
rog banii i s ne aezm la mas.
Spune-mi tot de la nceput, Jo. Eu nu snt prea
mulumit, dar nu pot s-i fac vreo vin, pentru c tiu c
eti ntotdeauna gata s-i fac vreo vin, pentru c tiu c
eti ntotdeauna gata s-i sacrifici vanitatea frumuseii tale,
din iubire pentru tatl tu. Dar draga mea, nu era nevoie s
faci asta i tare m tem c are s-i par ru, mai de vreme
sau mai trziu, zise doamna March.
Nu, nu, deloc, rspunse Jo, cnd se aezar la mas,
cci oamenii tineri i sntoi pot s mnnce, chiar dac au
griji. Nu pot s sufr s mprumui bani, ca i maa de altfel, i
eram sigur c mtua March are s bombne. Aa face
ntotdeauna, chiar dac i ceri i un singur bnu. Meg i-a
dat leafa ei pe trei luni, pentru chirie, i eu nu mi-am
cumprat dect nite rufe cu a mea. Eram foarte necjit i
a fi fost n stare s-mi vnd i nasul, numai s fac rost de
bani.
Nu trebuie s te necjeti, fetio. N-aveai haine de
iarn i i-ai luat pe cele mai simple pe care le-ai gsit din
banii ti, ctigai cu trud, zise doamna March, cu o privire
care o mic adnc pe Jo.
La nceput, nici prin gnd nu-mi trecea s-mi vnd prul;
dar, cum mergeam aa pe drum, mi tot bteam capul ce s
fac, i eram gata-gata s m npustesc ntr-un magazin
mare i s iau de acolo ce-mi trebuie. n vitrina unei frizerii
am vzut coade de pr, cu preurile afiate; o coad neagr
mai lung, dar nu aa de groaz ca a mea se pltea cu 40 de
dolari. Atunci mi-a venit deodat ideea c am t eu un lucru
pe care a putea s ctig bani i, fr s m gndesc mult,
am intrat, am ntrebat dac cumpr pr i ct mi dau pe al
meu.
Dumnezeule, dar cum. ai avut curajul s faci aa
ceva?, zise Beth, nspimntat.
O, era un om mic de statur, care prea foarte blnd
i cumsecunde. S-a uitat cam curios la mine, ca i cum n-ar fi

fost obinuit s vad fete dnd buzna n prvlia lui, s cear


s le cumpere prul. mi spuse c nu-l intereseaz prul meu,
nu e culoarea la mod i-l pltete puin; c l cost mai mult
osteneala, i aa mai departe. Se fcea trziu i-mi era team
c, dac nu mi-l taie imediat, nu mi-l mai taie de loc i, tii
voi cnd mi pun n minte un lucru, nu-mi place s m las de
el. L-am rugat deci s mi-l ia i i-am povestit de ce am atta
grab. Era stupid, e drept, dar cnd ncepui s-i povestesc cu
aprindere, cum s-au ntmplat lucrurile, se razgndi, mai ales
c soia lui mi lu partea.
Servete pe domnioara, Toma i ia-i rul. A face i
eu la fel pentru Jimmy al nostru, dac pletele mele ar avea
vreo valoare.
Cine-i Jimmy? ntreab Amy care voia s tie tot.
Biatul ei, care e pe front. Ce mult leag pe oameni
asemenea lucruri, nu?
i, n timp ce soul ei mi tia prul, ea mi-a povestit
verzi i uscate, ca s m distreze.
Nu te-a luat cu frig prin spate, cnd i-a bgat
foarfecile n pr? ntreab Meg, cutremurndu-se.
M-am uitat o dat la pletele mele frumoase, ct i
aranja frizerul instrumentele i att. Eu nu mormi dup un
fleac ca sta; dei, s v spun drept, am avut un sentiment
curios, cnd mi-am vzut pletele pe mas i cnd mi-am
trecut mna prin pr i am dat de uviele astea scurte. Am
avut impresia c mi s-a tiat un picior sau o mn. Femeia mi
prinse privirea ntristat i-mi ntinse o uvi lung, ca s o
pstrez. Am s i-o dau ie, mami, ca s-i aminteti de zilele
de glorie apus. tii, cu prul scurt m simt foarte bine, nam s-l mai las niciodat s creasc.
Doamna March fcu pachet uvia de pr castaniu
ondulat i o puse de o parte, alturi de una scurt, de pr
crunt, din masa ei. Zise doar:
Mulumesc, drgu, dar ceva n expresia feei ei
fcu pe fete, s schimbe vorba.
ncepur s discute cu nsufleire despre amabilitatea
domnului Brooke, fcur planuri pentru a doua zi, dac era

timp frumos, i pentru vremurile fercite, cnd tata se va


ntoarce acasa, ca s fie ngrijit de fetele lui.
Nimeni nu voia s se duc la culcare, dar la ora zece
doamna March i strnse lucrul i zise:
Hai, fetelor.
Beth se aez la pian i cnt imnul preferat al tatlui
lor. ncepur s cnte toate cu curaj, dar amuir rnd pe rnd.
Beth fu singura care merse pn la sfrit, cntnd din tot
sufletul, cci muzica era pentru ea o adevrat mngiere.
Ducei-v la culcare i nu stai de vorb, pentru c
mine ne sculm devreme i trebuie s fim odihnite. Noapte
bun, dragele mele, zise doamna March, cnd se sfri imnul,
cci nimeni nu mai inea s nceap altul.
O srutar i apoi se duser s se culce n tcere, ca i
cum bolnavul s-ar fi gsit n camera de alturi. Beth i Amy
adormir imediat, cu toat suprarea, dar Meg rmase
treaz mult vreme, meditnd la cel mai serios lucru pe care-l
cunoscuse n scurta ei via. Jo nu fcea nici o micare, aa
c sora ei i nchipuia c adormise, cnd auzi un suspin
nbuit i, ntinznd mna, i simi lacrimile pe obraz.
Jo drag, ce-i cu tine? Plngi pentru tata?
Nu, nu...
Atunci, ce-i?
Prul, prul meu! izbucni biata Jo, ncercnd n zadar
s-i nbue emoia n pern.
Mrturisesc aceasta nu i se pru deloc caraghioas lui
Meg, care srut i mngie cu mult dragoste pe sora ei cea
curajoas.
Nu regret nimic, protest Jo, suspinnd. A face la fel
i mine, dac a putea. E egoismul sta oribil din minte, care
plnge i se zbate. S nu m spui la nimeni. M-am potolit
acuma. Credeam c ai adormit toate; de aceea am dat friu
liber durerii de a fi pierdut unica mea frumusee. Dar tu cum
de erai treaz.
Nu pot s dorm, snt foarte agitat, zise Meg.
Gndete-te la un lucru plcut i imediat te fur
somnul.

Am ncercat, dar degeaba. M simt i mai treaz.


La ce te gndeti?
La oameni frumoi, mai ales la ochi frumoi,
rspunse Meg, zmbind n ntuneric.
Care e culoarea ta preferat?
mi plac ochii cprui, dar i cei albatrii snt frumoi.
Jo rse i Meg se rsti la ea, s se potoleasc, apoi i
fgdui cu blndee c-i va ncrei prul a doua zi i adormi,
ca s se viseze n castelul ei nchipuit.
Ceasurile bteau miezul nopii i n ncpere era linite,
cnd cineva trecu ncet de la un pat la cellalt, ndreptnd o
cuvertur, aeznd o pern, oprindu-se din cnd n cnd, ca s
se uite cu dragoste la fetiele adormite, s le srute cu buze
care binecuvntau fr vorbe i s fac rugciunile fierbini
pe care numai mamele le rostesc. Cnd ridic perdeaua, ca
s priveasc afar n noaptea mohort, luna se ivi pe
neateptate de dup nori i o nvlui n lumin argintie,
prnd c-i opteau n tcerea nopii: Mngie-te, suflete
drag. Dup ploaie, vine vreme bun!

CAP. XVI
SCRISORI
A doua zi de diminea, n lumina cenuie i rece a
zorilor, fetele aprinser lampa i-i citir capitolul cu o rvn
neobinuit, cci acum aveau de-a face pentru prima oar cu
o suprare adevrat, care, prin contrast, le arta ct de
lipsit de griji fusese viaa lor de mai nainte. Crticelele le
aduser mult mngiere i, n timp ce se mbrcau, se
neleser s fie vesele, ca mama lor s nu plece la drumul ei
aa de obositor, ntristat de lacrimile i plnsetele lor. Totul li
se pru ciudat, cnd coborr jos, n salon. Afar, linite i
ntuneric; nuntru lumin i forfot. Nu mai mncaser
niciodat aa de vreme i chiar Hannah parc nu mai era
aceeai, nvrtindu-se de colo pn colo, prin buctrie, cu

scufia de noapte n cap. Geamantanul cel mare era gata n


salon, pelerina mamii ateptau pe sofa, iar mama ncerca s
nghit ceva, dar era aa de palid i de obosit, de nesomn
i de griji nct fetele abia se puteau ine s nu izbuteasc n
plns. Ochii lui Meg, fr voia ei, se umplur de lacrimi, Jo
plec deseori capul n pmnt, iar fetiele aveau o expresie
grav, de nelinite, ca i cum grija ar fi fost o experien
nou pentru ele.
Nimeni nu vorbi prea mult, dar cnd se apropie ceasul
desprii i trebuia s soseasca trsura, doamna March se
adres fetelor care se nvrteau n jurul ei, una ndoindu-i
alul, alta ndreptndu-i panglicele de la plrie, a treia
trgndu-i oonii, i a patra nchizndu-i valiza.
Copii, v las n grija Hannei i sub protecia domnului
Laurence. Hannah e credina personificat i vecinul nostru
care e aa de bun cu noi, v va ngriji ca pe proprii lui copii.
Nu mi-e team pentru voi, dar in s va purtai frumos n
aceast trist mprejurare. Nu fii necjite, ct snt eu
departe, i nu v nchipuii c are s v treac suprarea,
dac ncercai s uitai, stnd degeaba. Vedei-v de lucru
mai departe, fr s v descurajai, cci munca e o uurare
pentru om. Orice s-ar ntmpla amintii-v c nu vei rmne
niciodat fr tat.
Da, mam!
Meg drag, fii prudent, ai grij de surorile tale, cere
sfatul Hannei i pentru orice nelmurire, du-te la domnul
Laurence. Fii rbdtoare. Jo! Nu dispera i nu te pripi. Scriemi des. Rmi fata mea cea curajoas, gata s ne vie ntrajutor i s ne nveseleasc pe toi. Beth mngie-te cu
muzica i rmi credincioas casei printeti, i tu, Amy, ajut
pe ceilali, pe ct poi. Fii cuminte i s te gsesc fericit i
santoas.
Aa vom face, mam!
Zgomotul unei trsuri care se apropia i fcu pe toi s
tresar. Acum era momentul cel mai greu, dar fetele se
inur bine. Cu o voce care tremura puin ele trimiser multe
srutri tatlui lor, cu inima grea de durere i de iubire,

gndindu-se n vreme ce vorbeau, c poate i aa e prea


trziu, apoi mbriar pe mama lor n linite, ncercnd s
par vesele.
Laurie i bunicul lui veniser s-i ia rmas bun i
domnul Brooke prea aa de puternic, de amabil i de
nelegtor, nct fetele l botezar pe moment Domnul inim
larg.
La revedere, dragele mele! Dumnezeu s v aib pe
toi n paza lui, opti doamna March, srutnd pe fete una
dup alta i apoi urcndu-se n grab n trsur.
Cnd trsura se urni din loc, iei i soarele dintre nori i,
uitndu-se napoi, ochii mamii prinser grupul luminat care
sttea n poart, ca un semn bun. Ele i zmbira i i fcur
semn cu mna. Ultimul lucru pe care-l vzu ea, cnd Seu
colul, fur cele patru fete radioase i n spatele lor, ca o
gard de onoare, btrnul domn Laurence, credincioasa
Hannah i devotatul Laurie.
Ce drgui snt toi cu el, zise doamna March,
ntorendu-se spre domnul Brooke i citind pe faa lui o
simpatie respectuoas.
Nici n-ar putea s nu fie gentil, rspunse domnul
Brooke, rznd cu atta poft, c i doamna March zmbi, fr
s vrea.
i astfel cltoria cea lung ncepu bine, cu soare,
zmbete i cuvinte de ncurajare.
Am impresia c snterrcjup un cutremur, zise Jo,
dup ce vecinii se duser acas la masa, lsindu-le s se
odihneasc.
Parc ar fi plecat jumtate din cei din cas, spuse
Meg posomort. Beth deschise gura, s zic ceva, dar nu fu
n stare dect s arate cu degetul la teancul de pantalonai
crpii cu grij de pe masa mamii, ceea ce le arta c i n
ultimele momente de grab, ea se gndise la ele i lucrase
pentru ele. Era un lucru de nimic dar le merse drept la inim
i cu toat hotrrea de a fi tari, toate izbucnir ntr-un plns
cu suspine.

Hannah, neleapt, le ls n pace, s plng i s-i


uureze durerea; i cnd fetele se mai nseninar la fa, le
veni ntr-ajutor narmat cu ibricul de cafea.
Ei acum, scumpele mele, aducei-v aminte de ce-a
zis mmica voastr i nu mai fii necjite. Venii de luai
fiecare cte o ceac, i pe urm s ne apucm de lucru, ca
s facem cinste familiei.
Cafeaua era o adevrat bucurie pentru ele, i Hannah
ddu dovoad de mult tact, preparndu-le-o n dimineaa
aceea. Nimeni nu putu rezista mbierilor ei i mirosului
ispititor care ieea din ibric. i traser scaunele lng mas,
i schimbar batistele cu ervete i n zece minute i
recptaser iar buna dispoziie.
Sperai i muncii, aceasta va fi deviza noastr. S
vedem care din noi se va ine mai bine de ea. Eu m duc la
mtua March, ca de obicei. Dumnezeul, ce o s m mai
cicleasc! zise Jo, sorbindu-i cafeaua, iar vesel ca
totdeauna.
Eu m duc la familia King, dei tare a mai sta acas
s-mi vd de treburi pe aici, zise Meg, creia i prea ru c
avea ochii roii de plns.
Nu-i nevoie, Meg! Beth i cu mine o s inem casa
ntr-o ordine perfect, intr n vorb Amy, cu un aer
important.
Hannah o s ne spun ce s facem i totul va fi
aranjat, cnd vei veni voi acas, adug Beth i, zicnd
aceasta, scoase mtura i ligheanul de vase.
Gsesc c grijile snt ceva foarte interesante, observ
Amy, meditnd, n vreme ce sugea o bucat de zahr.
Fetele izbucnir n rs, ceea ce le fcu bine, dei Meg
ddea din cap nencreztoare, mirat c o domnioar se
putea consola cu un lucru att de nensemnat ca o bucic
de zahr.
La vederea pateurilor, Jo se ntunec din nou i, cnd
cele dou fete ieir, fiecare pornind spi slujba ei, se uitar
cu durere napoi, la fereastr unde se obinuiser s vad
faa luminoas a mamei lor. Era departe, dar Beth i

amintise de aceast mic ceremonie zilnic i-i luase locul,


zmbindu-le de sus ca un mandarin cu obrajii roii.
Numai Beth a mea putea face asta, zise Jo, fcndu-i
semn recunosctoare cu plria. La revedere, Meg! Sper c
tinerii King n-o s studieze prea mult azi. Nu te ngrizi de
tata, drag, spuse ea, cnd se desprir.
i eu sper c mtua March n-are s te
bombneasc. i st foarte bine prul aa. Pari un biat
drgu, i-o ntoarse Meg, ncercnd s nu rd la vederea
acelui cap cre, care prea caraghios de mic, pe umerii
voinicei ei surori.
Asta e singura mea mngiere!
i ducndu-i mna la plrie, ca Laurie, Jo se ndeprt,
simindu-se ca o oaie tuns, pe o zi geroas.
Curnd sosir veti bune de la tatl lor, cci dei n
pericol de moarte, prezena lng el a celei mai bune i mai
iubitoare dintre infirmiere i fcuse mult bine. Domnul Brooke
le trimitea n fiecare zi un buletin i Meg, acum capul familiei,
citea cu mndrie scrisorile, care conineau tiri din ce n ce
mai mbucurtoare. La nceput, toi se ntreceau s scrie care
mai de care i plicuri umflate erau bgate cu grij n cutia de
scrisori, de ctre una sau alta dintre surori, care se simeau
pline de importan, c trimiteau scrisori ntr-un ora ca
Washington. Cum scrisorile acestea conineau lucruri
interesante, n ce privete oamenii a cror poveste o
urmrim, vom deschide cteva i le vom citi.
Mam drag,
Nu pot s-i spun ce fericit am fost, cnd am primit
scrisoarea dumitale, care ne-a fcut s rdem i s plngem
n acelai timp. Ce bun e domnul Brooke i ce noroc avem c
afacerile domnului Laurence l in aa de mult timp aproape
de dumneata, ca s-i dea ajutor. Fetele snt cumini ca
niciodat Jo m ajut la cursuri i ine mori s fac ea toate
treburile grele. Cteodat mi-e team c are s se
mbolnveasc, dei snt sigur c perioada de abnegaie n-o

s-o in mult. Beth i ndeplinete micile ei ndatoriri, cu o


regularitate de ceasornic, i nu uit niciodat ce i-ai spus. E
foarte ngrijit de soarta tatii i pare cam ntunecat la fa;
doar cntrse aez la pian, se mai lumineaz puin. Amy m
ascult aproape ntotdeauna. i face singur buclele, i am
nceput s-o nv s coas butonierele i s-i crpeasc
ciorapii. i d toat osteneala s fac lucrurile bine i snt
sigur c ai s fii ncntat de progresele ei, cnd ai s te
ntorci. Domnul Laurence ne pzete ca o cloc, cum zice
Jo, i Laurie e foarte amabil i prietenos. El i cu Jo ne
nveselete puin, fiindc, de obicei, sntem cam triste. Ne
simim ca nite biei orfani, de cnd dumneata eti departe
de noi Hannah e o adevrat sfnt Nu ne ceart niciodat i
mie mi spune domnioar Margareta, aa cum se i cade, i
m trateaz cu respect. Toi sntem bine sntoi i foarte
ocupai, dar ne e dor mereu de dumneata i am vrea din tot
sufletul s te ntorci Srut-l pe tata din partea mea. A ta, cu
tot dragul
MEG
Aceast scrisoare, scris cu ngrijire pe o hrtie
parfumat, fcea un contrast izbitor cu urmtoarea, care era
mzglit pe o coal mare de hrtie subire, mpodobit cu
pete de cerneal i cu tot felul de parafe i de litere
ncrligate:
Mmico scump,
Triasc tata! Brooke e un biat de zahr, c ne-a
trimis o telegram, n dat ce tata s-a simit mai bine. Am
dat fuga sus, la pod, cnd a venit scrisoarea, i am ncercat
s mulumesc lui Dumnezeu c a fost aa de bun cu noi; dar
n-am fost n stare dect s plng i s zic: Snt fericit! Snt
fericit! Nu crezi c asta fcea tot att de mult ct o
rugciune? Acas treburile merg bine. M distreaz grozav,
cnd vd c toat lumea e cuminte i L .itit parc am fi un

cuib de turturele. Ce-ai mai rde, s-o vezi pe Meg, stnd


serioas n Capul mesii i fcnd pe mama! Pe zi ce trece,
se face mai fhimuic. Cteodat parc snt ndrgostit de ea.
Copii snt ca nite ngerai, iar eu... eu snt tot Jo nici mai
bun, nici mai rea, de cum m tii. Uitam s-i spun. Era ci
pe aici s m cert cu Laurie. I-am spus odat care e prerea
mea, ntr-o chestiune fr importan, i el s-a suprat. Eu
aveam dreptate, dar i vorbisem cam urt i el a plecat,
spunnd c nu se va ntoarce, pn cnd nu-i cer iertare. I-am
mrturisit c nici prin gnd nu-mi trece. Asta a durat toat
ziua i m simeam foarte prost. Fiind amndoi mndri, ne
venea greu s ne cerem iertare unul altuia; dar mi ziceam
c tot el trebuie s vin nti, de vreme ce eu aveam
dreptate. Dar el nu a venit deloc i de abia seara mi-am adus
aminte de ce ai zis dumneata, cnd a czut Amy n ru. Mi-am
citit crticica m-am simit mai linitit, i m-am hotrt s nu
las soarele s apun pe mnia mea. Am dat fuga ndat, s-i
spun lui Laurie c-mi pare ru de ce am fcut. L-am ntlnit n
poart, venise pentru acelai lucru. Am izbucnit n rs
amndoi, ne-am cerut iertare unul altuia i ne-am simit iar
bine mpreun
Am fcut ieri un poem, cnd ajutam pe Hannah s
spele vasele; i, cum tiu c tatii i plac micile mele prostii, lam bgat n scrisoare, ca s-l distrez. Imbrieaz-l cu cea
mai mare dragoste i pentru mine.
Zpcita voastr JO
CNTECUL RUFELOR
Regina hrdului snt eu i cnd voios,
mi zboar spunul pe sus, mi cade pe jos,
Spl rufe de zor, le cltesc i le storc,
Le pun la uscat, m tot plimb, m ntorc.
Rufele flutur n vnt, ca steaguri de srbtoarea
Cerului, albe zmbesc, printre raze calde de soare.
A vrea tot aa s splm din suflet i din gnd,

Tot ce-am fcut ru o sptmn la rnd,


Dac prin farmec aerul i apa ar putea
Limpezimea lor i nou s ne-o dea,
Eu cred c lumea toat ar srbtori
i pentru aceast minune, peste an cte o zi.
Florile albe ale vieii mereu poi s le culegi,
Dac din drumuri deschise poteca muncii alegi,
Rspunderea, munca, gndul i-l prinde.
Amarul astfel pe suflet, nu s-ar putea ntinde.
Cu mtura mea eu pot s gonesc
Noianul de griji ce-n juru-mi roiesc.
Drag mam,
Pentru mine a rmas doar loc ca s-i trimit mult
dragoste i cteva pansele presate dintr-o rdcin pe care
am inut-o n cas, s o vad tata, cnd va veni Citesc n
fiecare diminea, mi dau osteneal s fiu cuminte, i-mi
cnt, ca s adorm cntecul preferat al tatii Nu mai pot s cnt,
Pmnt din Leal. M face s plng.
Toi snt foarte drgui i sntem fericii, att ct putem
fi, cnd nu eti dumneata printre noi Amy mi cere restul
paginii, aa c trebuie s nchei N-am uitat s fac cele spuse
de dumneata. nvrtesc ceasul i aerisesc odile n fiecare zi
Srut pe tticul pe obrazul care zice el c e al meu.
ntoarce-te mai repede la a ta iubitoare feti,
MICA BETH
Ma chre mamma,
Sntem toate bine sntoase. Eu mi fac ntotdeauna
lecile i niciodat nu confirm pe fete Meg zice c
trebuie s spun contrazic aa c pun amndou
cuvntele i dumneata l alegi pe cel mai potrivit. Meg mi
este de mult ajutor i m las s mnnc marmelad cu ceai
n fiecare sear, ceea ce e aa de bun pentru sntatea mea,

zice Jo, pentru c mi pstrea o fire dulce. Laurie nu-i att de


respectuos pe ct ar trebui Acum c snt de paisprezece ani,
mi zice Puico i m ofenseaz vorbind franuzete foarte
repede, cnd zice merci sau bon jour ca Hattie King. Mnecile
de la rochia mea albastr s-au rupt i Meg le-a schimbat, dar
nu se mai potriveau cu faa, pentru c erau mai albastre
dect restul rochiei M simeam prost n ea, dar n-am zis
nimic, mi suport suferinele fr murmur, dar a vrea grozav
ca Hannah s scrobeasc mai tare orurile mele i s ne
fac griu fiert, n fiecare zi i dai voie? N-am fcut frumos
punctul de interigaie? Meg zice c punctuaia i ortografia
mea snt ngrozitoare i snt nenorocit, dar ce s fac, am
attea lucruri de fcut. N-am vreme s m mai opresc pentru
un fleac ca sta.
Fiica ta iubitoare,
AMY CURTES MARCH

Drag duduie March,


V scriu i eu s v spun c sntem toi bine sntoi.
Fetele snt tare cumini i-i vd frumos de treab Duduia
Meg o s fie o gospodin cum n-a mai fi alta pe lume, aa
tragere de inim are i prinde repede cumu-i lucru. Da' Jo le
ntrece pe toate, c ea nu st s cugete mai nti, ci d aa
buzna, cum o taie capul. Luni a splat nite rufe i ce credei
c a fcut? Le-a scrobit, pn nu le-a stors bine i a pus la
albstreal o rochie roie de americ, de-am zis c o s crp
de rs, cnd am vzut-o.
Beth e un ngera. St toat vremea lng mine i majut i se duce la pia, c m sperii s nu-i fie coul prea
greu. Ea ine socotelile zilnic i nu uit nimic, draga de ea!
Nu facem de loc risip n cas Nu le dau cafea la domnioare
mai mult de o dat pe sptmn, cum ai zis dumneavoastr
i le fac bucate uoare i hrnitoare. Amy se nvrte cam mult
prin cas, fr treab, i-i pune mereu rochia a mai bun i
toat ziulica mnnc dulciuri. Domniorul Laurie tare mai e
nebunatec. Ne tot ntoarce casa pe dos, dar eu nu zic nimic,
c le mai nveselete pe fete i tare m bucur s le mai vd
puin rznd Btrnul v trimite mult sntate i-mi tot zice
c s vd bine de fete, c m ameete. Da' eu neleg c
are gnduri bune i nu-i drept s m mnii. Tocmai acu s-a
dospit pinea i m duc iute s vd de ea. V srut minile
dumneavoastr i conaului i rog pe bunul Dumnezeu s nu
mai dea n piumonie.
A dumneavoastr cu respect,
H. MULLET
Infirmiera ef a salonului 2
Totul calm la Rappahannock. Trupele n bun condiie,
serviciul administrativ n ordine, garda personal sub conducerea colonelului Teddy gata la datorie. Comandantul

suprem, generalul Laurence, trece zilnic n revist armata.


Furierul Mullet menine ordinea n tabr i maiorul Lion face
de straj, noaptea. tirile bune de la Washington au fost
aclamate cu douzeci i patru lovituri de tun i o parad n
uniforme de gal a avut loc la cartierul general. Comandantul-ef trimite cele mai bune urri, la care se altur din
toat inima.
COL. TEDDY
Stimat doamn,
Fetiele snt toate bine sntoase. Beth i biatul meu
v dau raportul zilnic. Hannah e un model de servitoare. O
pzete pe Meg cea frumuic ca un balaur. ncntat c se
menine vremea bun. V rog s v folosii ct mai mult de
serviciile lui Brooke i s v adresai mie pentru partea
financiar, dac cheltuielile ntrec ateptrile. Nu vreau ca
soului dumneavoastr s-i lipseasc ceva. Slav Domnului,
c-i merge bine.
Prietenul i servitorul dumneavoastr devotat,
JAMES LAURENCE

CAP. XVII
FETIA CONTIINCIOAS
Vreme de o sptmn, cuminenia care domnea n casa
veche ar fi ajuns pentru tot cartierul. Faptul era ntr-adevr
surprinztor. De diminea pn seara, toata lumea era n cea
mai bun dispoziie. Dupa ce trecuse prima grij de
sntatea tatlui lor, fetele ncepur de a mai face sforrile
ludabile de la nceput i reczur iar n vechile obiceiuri.
Dup atta osteneal, fur de prere c silina merit o
vacan i-i luar una lung.

Jo rci ru, uitnd s-i acopere bine capul cu parul ei


prea scurt i i se spuse s stea acas, pn se va simi mai
bne, cci mtuii March, nu-i plcea s i se citeasc cu o
voce rguit. Jo fu ncntat i, dup ce fcu trboi n toat
casa, de la pod pn la pivni, se lungi pe sofa, ca s-i
ngrijeasc guturaiul cu doctorii i cu cri. Amy descoperi c
godpodria nu se mpac cu arta i se ntoarse la pateurile ei
de noroi. Meg se ducea zilnic la King i cosea, sau cel puin
aa pretindea ea, acas, dar n realitate i pierdea mult timp
scriind scrisori lungi mamei ei, sau citind de repetate ori
misivele de la Washington. Doar Betlj se inea de treab, cu
scurte momente de lene sau de suprare. i ndeplinea cu
contiinciozitate, n fiecare zi, micile ei ndatoriri i chiar
multe de-ale surorilor ei, care erau cam uituce, i care
preau ca un ceas, ale crui limbi o luaser razna. Cnd inima
i era prea grea de dorul mamei, sau de team pentru tata,
se bga ntr-un scrin cu haine, i-i ascundea faa n cutele
unei rochii vechi, care-i era foarte drag, i suspina i se ruga
n linite. Nimeni nu tia ce o nveselea dup un moment de
ntristare, dar toi simeau ct de dulce i sritoare e Beth i
se obinuir s se duc s-i cear mngiere sau sfat n micile
lor chestiuni.
Nimeni nu nelese c aceste mprejurri neobinuite le
punea la ncercare caracterul; i, dup primele momente de
ncordare, gsir c se purtaser bine i c meritau s li se
aduc laude. Aa i fcur, dar greeala lor fu c ncetar de
a mai face binele i acest adevr l nvar cu multe griji i
suferine.
Meg, ar fi bine s te duci s-l vezi pe Hummel. tii c
mama a spus s nu-i uitm, zise Beth, zece zile dup
plecarea doamnei March.
Snt prea obosit azi, rspunse Meg, legnndu-se
comod n fotoliu, n timp ce cosea.
Tu n-ai putea, Jo?, ntreb Beth.
E viscol afar i snt rcit.
Aveam impresia c te simi mult mai bine.

Snt destul de bine, ca s m plimb cu Laurie, dar nu


destul de bine, ca s m duc la Hummel, zise Jo rznd, cam
ruinat de inconsecvena ei.
De ce nu te duci tu?, ntreb Meg.
Eu am fost n fiecare zi, dar copilul cel mic e bolnav i
nu tiu ce s-i fac. Doamna Hummel se duce la serviciu i l-a
lsat n grija lui Lottchen; dar i e din ce n ce mai ru i cred
c ar trebui s te duci tu, sau Hannah.
Beth vorbea foarte serios i Meg i fgdui s se duc a
doua zi.
Cere lui Hannah s-i dea ceva bun de mncare i du-l
lor, Beth. Aerul curat are s-i fac bine, zise Jo, i adug,
cerndu-i scuze: Eu a merge cu drag inim, dar vreau smi termin romanul.
M doare capul i snt obosit. Credeam c are s
mearg una dintre voi, zise Beth.
Amy are s se rentoarc imediat i are s dea ea o
fug pn acolo, propuse Meg.
Bine, am s-o atept. Pn atunci m odihnesc puin.
Beth se lungi deci pe sofa, iar celelalte i vzur mai
departe de treburile lor uitnd cu totul de familia Hummel.
Trecu o or i Amy nu mai venea. Meg se duse la ea, n
camer, s-i ncerce o rochie nou, Jo era absorbit n
romanul ei, i Hannah adormise de-a binelea, n faa focului
din buctrie, cnd Beth i puse n tcere gluga, i umplu
coul cu crpe i resturi de mncare, pentru copiii aceia sraci
i iei afar, n aerul ngheat, cu capul greu i cu o privire de
suferina n ochii ei rbdtori. Se fcuse trziu, cnd se
ntoarse acas. Nimeni n-o vzu, strecurndu-se n sus, pe
scri, i nchizndu-se n camera mamei. Jumtate de or
dup acea, Jo veni s caute ceva n .scrin i acolo ddu peste
Beth, care sttea pe dulapul cu medicamente, cu un aer
foarte grav, cu ochii roii i cu sticla de camfor n mn.
Sfinte Sisoe! Ce s-a ntimplat? strig Jo, cnd Beth
ntinse mna.. fcndu-i semn s se ie la deprtare i o
ntreb:
Tu ai avut scarlatin, nu?

Demult, cnd a avut i Meg. De ce?


Atunci am s-i spun... Vai, Jo, a murit copilul...
Care copil?
Al doamnei Hummel. A murit la mine n brae nainte
de a se fi ntors acas, i Beth izbucni n plins.
Biata feti! Ce ngrozitor trebuie s fi fost! Eu ar fi
trebuit s m duc, zise Jo i plin de remucri, se aez n
fotoliul mamii i lu pe sora ei n brae.
Nu era ngrozitor, Jo, era aa de trist! Mi-am dat
seama imediat c i e mai ru. Lottchen mi spuse c mama
ei s-a dus dup doctor i atunci am luat eu copilul i am
lsat-o pe Lotty s se odihneasc. Prea c doarme, dar
deodat scoase un ipt, l trecur fiori i apoi rmase
nemicat. Am ncercat s-i nclzesc picioarele i Lotty i-a dat
lapte; dar el nu mai mica de loc i am neles c a murit.
Nu plnge, drag! Atunci ce-ai fcut?
L-am inut n brae, pn cnd a venit doamna
Hummel, cu doctorul. El l examin i spuse c a murit, apoi
se uit la Heinrich i la Minna, pe care i durea gtul.
Scarlatin, doamn! Ar fi trebuit s m chemai mai
devreme, a zis el, suprat. Doamna Hummel i mrturisi c
era srac i c ncercase s ngrijeasc singur de copil, iar
acum, dup ce se strduise n zadar s vad de cel mic, nu-i
rmnea dect s-l roage s-i vindece pe ceilali. El atunci
ztmbi i se art mai binevoitor, dar era aa de trist, c eu
am nceput s pTng cu ei. n acest moment, el s-a ntors
brusc spre mine, m-a privii i mi-a spus s m duc acas i s
fac imediat gargar, dac nu, iau i eu scarlatina.
N-ai s-o iei strig! Jo, strngndu-o i mai tare n brae,
cu o privire nspimntat. O, Beth, dac te mbolnveti nam s mi-o iert niciodat! Ce ne facem?
Nu te speria, nu cred c am s am o form grea. Mam uitat n cartea mamii i am vzut c ncepe cu dureri de
cap, dureri de gt, i cu nite senzaii ciudate ca ale mele,
aa c am fcut gargar i acum m simt mai bine, zise
Beth, trecndu-i minile reci pe fruntea ei fierbinte i
ncercnd s par c n-are nimic.

Dac ar fi mama acas! se tngui Jo, lund cartea n


mn i simind ct Washington e foarte departe.
Citi o pagin, se uit la Beth, i puse mna pe frunte, se
uit n gt i apoi zise, grav:
Te-ai aplecat asupra copilului n fiecare zi mai bine de
o sptmn i ai stat printre ceilali, care vor lua scarlatina,
Beth. O chem pe Hannah, ea se pricepe la boli.
Nu lsa pe Amy s se apropie. Ea n-a avut-o
niciodat i a fi nenorocit s-o ia de la mine. Crezi c tu i
Meg n-ai putea s-o luai nc odatntreb Beth ngrijorat.
Cred c nu! n orice caz nu te ngriji de mine. Aa miar trebui, egoist ce snt, s te las pe tine s te duci acolo i
eu s stau s scriu prostii, mormi Jo, ducndu-se s-o
consulte pe Hannah.
Biata femeie se trezi ntr-o clip i lu imediat
conducerea, asigurnd-o pe Jo c n-avea de ce s se
necjeasc. Toat lumea sufer de scarlatin i nu moare
nimeni, dac e bine ngrijit. Jo o crezu i se simi mult mai
uurat, cnd se urcar sus, s-o cheme pe Meg.
Acum, ascultai ce trebuie s facem, zise Hannah,
dup ce examinase pe Beth i-i puse diverse ntrebri.
Chemm pe dr. Bangs, doar s te vad puin, drag, ca s nu
pornim pe drum greit, apoi o trimitem pe Amy la mtua
March, pentru ctva timp, ca s nu se molipseasc, i una
dintre voi rmine cu Beth, s-o distreze, o zi-dou.
Eu rmn, bineneles de vreme ce snt cea mai mare,
ncepu Meg, care prea foarte ngrijorat i avea remucri
acum.
Nu, rmn eu, pentru c e vina mea c s-a mbolnvit.
Am promis mamii, c am s umblu eu n ora i nu m-am
inut de cuvnt, zise Jo, hotrt.
Pe care o vrei tu, Beth? Nu trebuie dect una singur,
zise Hannah.
Jo, dac nu v suprai!
i Beth i ls capul pe umrul surorii ei, cu un aer de
mulumire, care nu mai admitea contrazicere.

M duc s-o anun pe Amy zise Meg, puin ofensat, i


totui mulumit n fond, pentru c ei nu-i plcea s vad de
bolnavi, pe cnd lui Jo i plcea.
Amy se revolt, nici mai mult nici mai puin, i declar
cu patim c mai bine ia scarlatina dect s se duc la
mtua March. Meg ncerc s-o fac s neleag, se rug de
ea, i porunci s-o asculte, dar n zadar. Amy i rspunse
hotrt c nu pleac de acas, nici n ruptul capuljii i Meg,
disperat, se duse la Hannah, s- ntrebe ce e de fcut.
nainte de a se ntoarce ea, Laurie intr n salona i o gsi
pe Amy suspinnd, cu capul n pernele de pe sofa. Ea i spuse
toat povestea, ateptnd s fie consolat; dar Laurie i bg
minile n buzunare i ncepu s se plimbe de colo pn colo,
fluiernd uor, cu sprncenele ncruntate, n semn de profund
cugetare. Dup ctva timp, se aez jos lng ea i-i spuse pe
tonul lui cel mai convingtor:
Amy, arat-le c eti o fat nelegtoare i f cum te
roag ceilali. Nu, nu plnge? Ascult s vezi ce planuri
mree am. Te duci la mtua March i eu vin i te iau la
plimbare n fiecare zi, cu trsura sau pe jos, i o s ne
distrm de minune. Nu-i mai bine aa, dect s te plictiseti
aici?
Nu vreau s fiu dat pe u afar, ca i cum le-a sta
n drum, ncepu Amy cu un aer suprat.
Dar cum crezi aa ceva, fetio? E doar spre binele
tu. Sper c nu ii s te mbolnveti, nu?
Bineneles c nu, dar snt sigur c nu se ia boala.
Am stat cu Beth tot timpul.
Tocmai! i ca s scapi, trebuie s pleci de aici
imediat. Schimbarea de aer i lipsa de griji i vor pstra
sntatea, crede-m pe mine; sau, n orice caz, vei avea o
form mult mai uoar. Te sftuiesc s te duci de aici ct mai
curnd, fiindc cu scarlatina nu se glumete.
Dar m plictisesc la mtua March. Ea e aa de
suprcioas, zise Amy puin speriat.
N-ai s te plictiseti, dac am s fiu eu toat ziua
acolo, i am s-i aduc veti de la Beth i am s te iau la

plimbare. Doamna aceea btrn mi place i am s uzez de


toat diplomaia mea, ca s nu ne cicleasca, orice am face.
M iei cu trsura tras de Puck?
Pe cuvntul de onoare!
i vii n fiecare zi?
Zu c vin!
i m aduci napoi, n clipa n care Beth se face iar
sntoas?
Nici o secund mai trziu.
i mergi cu mine la teatru, spune?
La zeci de teatre, dac vrei.
Bine... atunci... primesc! zise Amy cu vocea
trgnat.
Aa mi placi! Strig-o pe Meg i spune-i c ai cedat,
zise Laurie i o btu pe umr mulumit, ceea ce plictisi pe
Amy mai mult de expresiaa cedat.
Meg i Jo ddur fuga pe scri, s vad cu ochii lor
minunea care se savrise; i Amy, simindu-se o jiersoan
important, plin de abnegaie, fgdui c va pleca, daca
doctorul spune c Beth e ru bolnav.
Ce mai face scumpa noastr feti? ntreb Laurie,
care inea la ea, poate mai mult dect la celelalte, i era mai
ngrijorat de soarta ei, mai tare dect ar fi vrut.
Se simte mai bine, st culcat pe patul mamei. A
tulburat-o mult moartea copilului, aceluia, dar cred c n-a
cptat dect guturai. Cel puin aa zice Hannah; dar pare
foarte abtut i asta m nelinitete, rspunse Meg.
Ce grea e viaa! suspin Jo, bgndu-i mnma n pr
i zbrlindu-l tot. Abia scpm de un necaz i dm de altul.
Parc nimic nu merge cum trebuie, de cnd a plecat mama.
Eu nu mai tiu ce s fac.
Ei, nu te mai ciufuli aa, c nu-4i st bine. Aranjeazi chica; Jo, i spune-mi s telegrafiez mamei tale sau nu?
ntreb Laurie, care nu se mpca niciodat cu pierderea
unicei podoabe a prietenei lui.
Asta m chinuiete, zise Meg. Dac Beth e ntradevr bolnav, ar trebui s-i spunem, dar Hannah zice s nu

facem asta, pentru c mama nu-l poate prsi pe tata i


tirea asta nu va fi dect o grij n plus, pentru ea. Beth n-are
s fie bolnav mult vreme. Hannah tie ce trebuie s-i fac,
i mama a zis s-o ascultm, aa c s-ar cuveni s-i urmm
sfatul, dar mie mi spune ceva, c nu facem bine.
De, nu tiu! Ce ar fi s-l ntrebm pe bunicul, dup ce
o vede doctorul?
Aa vom face! Du-te i adu-l imediat pe dr. Bangs,
porunci Meg. Nu putem hotr nimic, pn nu vine el.
Stai pe loc, Jo! Eu fac pe comisionarul acestei case,
zise Laurie, lundu-i apca.
Poate ai treab, ncepu Meg.
Nu, mi-am terminat leciile pe ziua de azi!
nvei i n vacan? ntreb Jo.
Urmez exemplul bun pe care mi l-au dat vecinele
mele, rspunse Laurie i apoi iei pe u.
Pun mari sperane n biatul sta, i Jo l urmri cu un
zmbet aprobator, privindu-l cum sare gardul.
E foarte bine... pentru un biat, fu rspunsul destul
de puin amabil al lui Meg, fiindc subiectul n-o interesa.
Dr. Bangs sosi, spuse c Beth are simptomele
scarlatinei, dar c va avea o form uoar, dei l punea pe
gnduri povestea cu familia Hummel, apoi i sftui s trimit
imediat pe Amy n alt parte, n aa fel ca pericolul s fie n
orice chip nlturat. n cele din urm, Amy plec, nsoit de
Jo i Laurie.
Mtua March i primi cu ospitalitatea ei obinuita.
Ce vrei acum de la mine? ntreb ea, uitndu-se
chior peste ochelari, iar papagalul de pe speteaza scaunului
ei vocifer:
terge-o de aici! Intrarea bieilor e interzis.
Laurie se retrase la fereastr i Jo i spuse toat
povestea.
Hm, m ateptam la asta. Cine v pune s va
amestecai cu oamenii sraci. Amy poate s rmn i s.
ajute n cas, dac nu se mbolnvete, dei snt sigur c se

va mbolnvi, cum are i aerul, de altfel. Nu plnge, fetio! M


enerveaz, s aud oamenii suflindu-i nasul.
Amy era ct p-aci s nceap s plng, dar Laurie, iret,
trase pe papagal de coad, ceea ce-l fcu pe Polly s crie
mirat: Drace!, dar ntr-un mod aa de caraghios, c Amy
ncepu s rd.
Ce se mai aude de la Washington? ntreb deodat
doamna cea btrn.
Tata e mult mai bine, rspunse Jo, laconic.
A, da? Eu cred c nu mai rezist mult. March n-a avut
niciodat prea mult for, fu rspunsul nveselitor.
Ha, ha! S nu zici vreodata c mori. Tragi puin
tabac, i... rmnei cu bine! ip Polly, dansnd pe stinghia lui
i agndu-se de boneta btrnei, cci Laurie l ciupea pe la
spate.
inei gura, pasre btrn i obraznic, i tu Jo, ar fi
bine s pleci imediat. Nu e frumos s bai drumurile cu un
zpcit ca...
inei gura, pasre btrn i obraznic!, strig Polly,
rostogolindu-se de pe scaun dintr-un salt i repezindu-se s
loveasc cu ciocul pe zpcitul care se tvlea de rs.
M ndoiesc c am s pot suporta asemenea via,
dar am s ncerc, i zise Amy, cnd rmase singur cu
mtua March.
Pleac de aici, eti ngrozitor de urt, ip Polly, la
aceast fraz lipsit de politee, Amy nu-i putu ine un
suspin.

CAP. XVIII
ZILE GRELE
Beth avu scarlatin i fu cu mult mai greu bolnav dect
i-ar fi nchipuit toi, n afar de Hannah i de doctor. Fetele
nu se pricepeau la boli i domnului Laurence nu-i era ngduit
s-o vad, aa nct Hannah fcu cum tia ea, i dr. Bangs,

dei foarte ocupat, i ddu toat osteneala, dar se bizuia pe


acea minunat infirmier care era Hannah. Meg sttea acas
ca s nu duc boala familiei King i vedea de gospodrie,
simindu-se foarte ngrijorat i oarecum vinovat, de cte ori
scria scrisori, n care nu spunea nimic de boala lui Beth. Nu
gsea c era frumos s-o nele pe mama ei, dar i se spusese
s-o asculte pe Hannah i ea nici nu voia s aud de aa ceva.
Cum s i se spun asta doamnei March, ca s se
necjeasc pentru un fleac?
Jo se devotase lui Beth i sttea lng ea, zi i noapte.
Nu era o munc grea, pentru c Beth era foarte
rbdtoare i suferea fr s se plng, atta timp ct fu
contient. Dar veni o vreme cnd, n timpul perioadelor de
febr mare, ncepu s vorbeasc cu o voce rguit, n fraze
ntretiate, s cnte la pian pe cuvertur, ca i cum ar fi avut
n fa pianul ei iubit, i s ncerce s cnte cu un gt aa de
umflat, c nu ieea nici un sunet. O vreme cnd nu mai
recunotea figurile familiale din jurul ei, li se adresa cu nume
jreite i chema din tot sufletul pe mama ei. Atunci Jo, se
nspaimint, Meg ceru s i se dea voie s scrie adevrul i
chiar Hannah zise ca: se gndise i ea la asta, dar c fetia
nu e nc n pericol. O scrisoare de la Washington i ndurer
i mai mult, cci boala domnului March se ntorsese i nici
vorba nu putea fi s se napoieze acas, nc mult vreme de
acum ncolo.
Ce ntunecate preau zilele acum, ce trist i
singuratic rmsese casa i ce grele erau inimile surorilor n
timp ce lucrau i ateptau, iar umbra morii plutea deasupra
unei case altdat fericita. Atunci, Margareta, stind singur n
salon, cu lacrimile picurndu-i pe lucru, i ddu seama ce
bogat fusese n bunuri, cu mult mai preioase dect luxul pe
care-l poi cumpra cu bani, n iubire, pace i sntate,
adevratele bunuri ale vieii. Atunci Jo, trind n camera
ntunecoas cu surioara care suferea mereu n faa ochilor ei,
nv s vad frumuseea i blndeea firii lui Beth, s simt
ct parte de duioie aducea ea n inimile tuturor i s
recunoasc valoarea ambiiei dezinteresate a lui Beth, de a

tri pentru ceilali i de-a face casa fericit, doar prin simpla
practic a unor virtui pe care le-ar putea avea oricine i pe
care toi ar trebui sa le preuiasc mai mult dect talentul,
bogia i frumuseea. i Amy, n surghiunul ei, ar fi dorit din
tot sufletul s fie acas i s munceasca pentru Beth, dndui seama c nici un serviciu nu e greu sau plicticos, aducndui aminte, plin de remucri, cte din ndatoririle sale pe
care le neglijase, fuseser ndeplinite de acele mim harnice.
Laurie aprea mereu prin cas, ca o stafie care nu-i gsete
odihn, i domnul Laurence ncuie pianul cel mare, pentru c
nu putea suporta s i se aduc aminte de mica lui vecin,
care-i fcuse attea seri plcute. Tuturora le lipsea Beth.
Lptarul, brutarul, bcanul i mcelarul ntrebau ce mai face.
Doamna Hummel veni s cear iertare pentru nesocotina ei
i s roage s i se dea un giulgiu pentru Minna. Vecinii i
trimiteau cele mai bune urri i tot felul de lucruri cu care s
se distreze i chiar cei care o cunoteau bine fur surprini s
vad ci prieteni i fcuse Beth cea timid.
n vremea aceasta, ea sttea n pat cu Joana lng ea,
cci chiar n aiurelile ei nu uitase de biata protejat. i era dor
de pisici, dar nu voi s i se aduc, s nu ia i ele boala, iar n
orele ei de linite, era foarte ngrijorat de soarta lui Jo.
Trimitea multe srutri lui Amy i le ruga s spun mamei lor
c va scrie i ea n curnd. Deseori cerea toc i hrtie i
ncerca s pun i ea un rnd n scrisoare, ca s nu-i
nchipuie tatl ei c l-a uitat. Dar aceste intervale de revenire
la cunotin se sfreau curnd i biata feti zcea or dup
or, zvrcolindu-se pe o parte i pe alta i rostind vorbe fr
ir, sau cufundat ntr-un somn greu, care nu-i aducea nici o
odihn. Dr. Bangs venea de dou ori pe zi Hannah o veghea
noaptea, Meg inea o telegram n sertarul mesei ei, gata s
fie expediat n orice clip, iar Jo nu se mai mica de lng
ea.
nti decembrie fu o zi de iarn n toat puterea
cuvntului. Sufla un vnt tios, zpada cdea din belug, i
anul prea s se pregteasc curnd de moarte. Cnd veni dr.
Bangs n dimineaa aceea, se uit lung la Beth, i lu mna ei

fierbinte n amndou minile lui i o inu cteva clipe, apoi i-o


puse uor pe pat, spunnd cu vocea sczut Hannei:
Dac doamna March poate lsa pe soul ei, ar fi bine
s fie chemat.
Hannah ddu din cap, fr s rspund, cci buzele i
tremurau nervos. La auzul acelor vorbe, Meg se ls s cad
pe un scaun, ca i cum toate forele ar fi prsit-o brusc i Jo,
dup ce rmsese cteva momente ca trsnit, galben la
fa, ddu fuga n salona, apuc iute telegrama din sertar i,
trgndu-i repede haina pe ea, iei ca o furtun afar, n
viscol. Se ntoarse curnd i n timp ce-i scotea pelerina, fr
zgomot intr Laurie, cu o scrisoare n care li se spunea c
dmnul March se simte iar mai bine. Jo o citi plin de
recunotin, dar greutatea care o apsa pe suflet nu prea
s se uureze i faa ei purta urmele unei dureri att de
adinei, c Laurie ntreb repede:
Ce s-a ntmplat? E mai ru Beth?
Am chemat pe mama, zise Jo, trgnd de ooni,
schimbat la fa.
Ai fcut bine, Jo! Ai fcut-o pe rspunderea ta?
ntreb Laurie, aeznd-o n fotoliul din salon i scondu-i
oonii, pe care ea nu-i putea scoate, cci i tremurau minile:
Nu, aa a zis doctorul.
Jo, s nu-mi spui c e aa de ru, strig Laurie,
tresrind nspimntat.
Ba este, nu ne mai recunoate, nu mai vorbete de
stolurile de porumbei verzi, cum numea ea frunzele din via
de vie de pe perei. Nu mai e ca draga mea Beth i n-avem
pe nimeni s ne ajute. Mama i tata snt plecai, iar
Dumnezeu pare aa de departe, c nu-l mai gsesc.
i lacrimile ncepur s curg iroaie pe obrajii lui Jo. Ca
un orb, care, neputincios, i caut drumul prin ntuneric, ea
ntinse mna i Laurie i-o lu ntr-a lui, optindu-i cu un nod n
gt:
Eu snt aici, Jo, drag! Sprijin-te de mine.
Jo nu putu rspunde, dar se sprijini de el i aceast
cald i prietenoas strngere de mn i mai ndulci puin

durerea i pru s o apropie de braul divin, care, singur, o


putea susine n aceast nenorocire. Laurie ar fi vrut s-i
spun cteva cuvinte de alinare, dar nu tiu cum s nceap,
aa c rmase tcut, mngindu-i capul plecat, cum fcea
mama ei i acest simplu gest o liniti mai mult dect vorbele
cele mai elocvente, cci Jo nelese aceast simpatie mut i,
n tcere, nv s neleag c durerea se topete n faa
iubirii. Jo i terse lacrimile i ridic capul, cu un zmbet de
recunotin:
i mulumesc, Teddy! Acuma mi-e mai bine. Nu m
mai simt aa de pierdut i de singur. Altdat am s ncerc
s suport mai bine durerile.
Sper mereu c totul se va terminaa cu bine, asta
are s te ajute foarte mult, Jo. n curnd mamcPta va fi aici i
atunci totul se aranjeaz.
M bucur c tata e mai bine. Mama n-are s mai fie
aa de ngrijorat, fiindc trebuie s-l lase. O, Doamne!
Necazurile vin ntotdeauna grmad i eu trebuie s le duc
greul, suspin Jo, ntinzndu-i batista ud pe genunchi, s se
usuce.
Bine, dar Meg nu v ajut? ntreb Laurie revoltat.
Ba da, i d toat osteneala, dar ea nu ine la Beth
ct in eu i ei n-are s-i lipseasc, cum mi va lipsi mie. Beth
e contiina mea i nu pot tri fr ea. Nu pot! Nu pot!
i izbucnind n lacrimi, Jo i bg capul n batista ud i
ncepu s plng disperat. Se inuse tare, ct putuse, dar
acum o rzbise durerea. Laurie i acoperi ochii cu mna i nu
putu scoate o vorb, pn nu-i stpni tremuratul buzelor, i
o senzaie de nbuire ce o simea n piept. Dup cteva
clipe cnd suspinele lui Jo se mai potolir, el zise plin de
ncredere:
Nu cred c are s moar. E aa de bun i noi o
iubim aa de mult, c Dumnezeu nu se va ndura s-o ia de
lng noi.
Oamenii buni i iubii mor ntotdeauna, murmura Jo,
dar se opri din plns, cci vorbele prietenului ei i ridicaser
moralul, cu toate ndoielile i cu toat teama ei.

Biata fat! Eti obosit. Cnd te vd aa de pesimist,


nu te mai recunosc. Ateapt puin. Te nviorez eu, ct ai clipi
din ochi.
Laurie se repezi afar din cas, cobornd cte dou
trepte deodat; iar Jo i ls capul ostenit pe gluga cafenie a
lui Beth, pe care nimeni nu se gndise s-o ia de pe mas,
unde fusese liat. Trebuie s fi avut vreun farmec ascuns,
cci curnd firea potolit a blndei proprietare pru c
ptrunde n Jo. Cnd Laurie veni alergnd cu un pahar de vin,
n mn, ea l lu cu un zmbet i zise curajoas:
Beau n sntatea dragei mele Beth. Eti un doctor
bun, Teddy, i un prieten bun la nevoie. Cum am s-i pltesc
vreoda1? toate astea? adug ea; cnd vinul i rcori corpul,
dup cum vorbele lui ncurajatoare i linitiser sufletul.
Am s-i trimit nota zilele acestea i disear am s-i
dau ceva care s te nclzeasc pn n mduva oaselor, mai
bine dect pahare ntregi de vin, zise Laurie, zmbindu-i
misterios, cu nite ochi n care se citea o bucurie ascuns.
Ce anume? strig Jo curioas, uitnd pentru un
moment de necazuri.
Ieri am telegrafiat mamei tale i Brooke a rspuns c
vine imediat. Disear are s fie acas i totul va fi iar bine, ca
mai nainte. Ce zici de asta?
Laurie vorbise foarte repede i se nroise de emoie,
cci de team s nu supere pe fete, sau s fac ru lui Beth,
inuse ascuns taina. Jo se fcu alb ca varul, se ridic iute
de pe scaun i, n momentul n care el rostise ultima vorb,
i arunc braele pe dup gtul lui, strignd n culmea fericirii:
O, Laurie! O, mam! Ce bine-mi pare! cea ce l
surprinse foarte mult. Acuma nu mai plngea. ci rdea nervos
trc murind toat i inndu-se de prietenul ei, nc zpcit de
tirea aceasta neateptat. Dei uimit de gestul ei, Laurie
ddu dovad de mult prezen de spirit. O btu uor pe
spate i, vznd c-i vine n fire, o srut timid de vreo dou
ori, ceea ce o readuse pe Jo la realitate. inndu-se de
balustrad, l ndeprt uor i zise, respirnd greu: O, nu! Nu
face asta! Ai fost aa de drgu, c ai chemat pe mama,

mpotriva voinei Hannei, c nu m-am putut opri s nu te iau


de gt. Spune-mi cum s-au petrecut lucrurile i nu-mi da vin.
M faci s m port ca o nebun.
Nu face nimic! rse Laurie, ndreptndu-i cravata.
Uite cum a fost: eu eram foarte nelinitit i bunicul la fel.
Gseam c Hannah fcea abuz de autoritatea ei i c mama
ta trebuia s afle. Nu ne-ar fi iertat niciodat , dac Beth... n
sfrit, dac s-ar fi ntmplat ceva. i aa, l-am fcut pe
bunicul s neleag c a sosit vremea s facem i noi ceva i
ieri m-am i repezit lai pot, fiindc doctorul prea c nu-i
mai ia rspunderea de ce se va ntmpl i Hannah doar c
nu m-a dat afar, cnd am propus s dm o telegram. Nu
pot s sufr s fiu tratat n felul acesta i atunci m-am dus i
am telegrafiat. Mama ta vine precis, ultimul tren e la dou
dimineaa. M duc eu, s-o primesc. Tu nfrneaz-i bucuria i
ine-o pe Beth linitit, pn sosete doamna March.
Laurie, eti un nger! Cum s-i mulumesc?
Sri iar de gtul meu. Pot s-i spun c-mi place, zise
Laurie, zmbind mucalit, lucru pe care nu-l mai fcuse de
dou sptmni.
Nu, mulumesc. Am s-o fac prin procur, cnd vine
bunicul tu. Nu m mai tachina, ci mai bine du-te acas i te
odihnete, fiindc jumtate din noapte n-ai s dormi.
Dumnezeu s te binecuvnteze, Teddy!
Jo se retrsese ntr-un col i, cum termin discursul,
dispru n grab n buctrie, unde se aez pe un dulap de
vase i declar pisicilor adunate c e fericit, aa de
fericit!, iar Laurie plec mndru de purtarea lui.
sta e biatul cel mai ndrzne pe care l-am vzut
vreodat, dar l iert i sper c doamna are s vin ndat,
zise Hannah, cu un suspin de uurare, cnd Jo i anun
vestea cea bun.
Meg se bucur fr entuziasm i apoi rmase pe gnduri
cu ochii la scrisoare, n timp ce Jo fcea ordine n camer i
Hannah plmdea cteva pateuri, dac din ntmplare or
veni musafiri neateptai. O boare de aer curat pru c adie
n toat casa i ceva mai puternic dect razele soarelui

lumina ncperile linitite. Totul prea s se resimt de o


schimbare n bine. Psric lui BetL ncepu iar s ciripeasc
i la fereastr descoperir un trandafir pe jumtate nflorit.
Focurile preau c ard cu o vioiciune neobinuit i de cte
ori se ntlneau fetele i se mbriau, pe feele lor palide se
desena un zmbet i-i opteau, ca s-i dea mai mult curaj:
Vine mama, drag! Vine mama! Toi se bucurau afar de
Beth, care zcea n aceeai amoreal letargic, incontient
de speran sau bucurie, de ndoial sau de pericol, i fcea
mil s-o vezi obrajii altdat rumeni, acuma schimbai i
ochii rmai fr expresie minile altdat harnice, acuma
slabe fr vlag, buzele pe care altdat se juca zmbetul,
acuma vinete, prul altdat frumos i bine pieptnat,
acuma nengrijit i rvit pe pern. Zcea aa, ct era ziua
de lung; doar din vreme n vreme ridica capul murmurnd:
Ap!, cu buze arse de sete, c abia puteau rosti cuvntul.
Toat ziua Jo i Meg se plecar asupra ei, veghind, spernd,
cu ncredere nemrginit n Dumnezeu i n mam; i toat
ziua czu, ntr-una, zpada, sufl aspru vntul, i ceasurile
trecur unul dup altul, fr s se grbeasc.
n cele din urm se fcu noapte i, de cte ori btea
ceasul, surorile aezate fiecare pe o margine de pat, se uitau
una la alta, cu ochi strlucitori, caci cu fiecare or se apropia
ajutorul. Doctorul venise i spusese c se va produce o
schimbare n bine sau n ru, ctre miezul nopii, cnd se va
ntoarce.
Hannah, moart de oboseal, se culc pe sofa, la
picioarele patului i adormi repede. Domnul Laurence se
plimba agitat de colo pn colo, prin salona, gndindu-se c
ar prefera s nfrunte mai curnd o baterie inamic, dect
privirea disperat a doamnei March, cnd va intra pe u
Laurie sttea lungit pe covora,aa-zicnd ca s se
odihneasc, dar n realitate uitndu-se fix la foc, cu privirea
gnditoare care ddea atta blndee i limpezime ochilor lui.
Fetele nu uitar niciodat noaptea aceea, cnd somnul
nu li se lipi de gene i rmseser de veghe, ptrunse de
sentimentul copleitor al neputinei care ne apas cteodat.

Dac Dumnezeu o cru pe Beth, n-am s m mai


plng niciodat, opti Meg cu toat seriozitatea.
Dac Dumnezeu o cru pe Beth, am s-l iubesc i
am s-l slujesc toat viaa, rspunse Jo, cu aceai cldur.
Ce n-a da s n-am inim, m doare aa de ru,
suspin Meg dup un rstimp.
Dac viaa va fi mereu grea ca acuma, nu vd cum o
s-o ducem pn la capt, adug sora ei, abtut.
n aceast clip, ceasul btu miezul nopii. Fetele i
uitar de necazurile lor i o privir cu atenie pe Beth, cci
avur impresia c se petrecuse o schimbare pe faa ei tras.
n camer era o tcere mormntal; dar vaietul vntului mai
ntrerupse din cnd n cnd linitea adnc Hannah, obosit,
dormea mereu. Numai surorile zrii^ umbra palid care pru
a se ivi deasupra patului ei. Trecu o or i nimic nu se
ntmpl, doar Laurifc plec n linite, spre gar. nc o or i
nimeni nu sosea. Bietele fete ncepur s fie chinuite de
gndul c au ntrziere din cauza viscolului, sau c li s-a
ntmplat ceva pe drum, sau c o fi revenit boala tatlui lor, i
mama lor nu putea veni.
Trecuse de ora dou cnd Jo, care sttea la fereastr,
gndindu-se ce trist e lumea n giulgiul de zpad spulberat
de vnt, auzi ceva micndu-se lng pat i, ntorcndu-se
repede, vzu pe Meg ngenunchind lng fotoliul mamei ei, cu
faa n pefn. Un fior rece o trecu prin tot corpul i-i zise
nspimntat:
S tii c Beth a murit, i lui Meg i e team s-mi
spun.
ntr-o clip fu napoi, la postul ei. Ochii care-i ardeau de
emoie avur impresia c s-a ntmplat o mare schimbare.
Flacra de febr din ochi i privirea de suferin dispruser
i Jo nu mai simi nevoia nici s plng, nici s se vaiete.
Aplecndu-se asupra surioarei ei dragi, i srut fruntea
umed cu duioie i opti uor:
La revedere, scump Beth, la revedere!
Deteptat de micarea dimprejur, Hannah sri ca ars
de pe sofa, ddu fuga la pat, se uit la Beth, care adormise

din nou, i pipi minile, i ascult respiraia i apoi,


aruncndu-i orul n cap, se aez jos i legnndu-se
nainte i napoi, se minun:
Temperatura i-a sczut, respir uor, slav Domnului!
Fetele nu-i puteau crede urechilor. Curnd sosi doctorul
care
ntri constatrile Hannei. Era un om ca toi oamenii,
dar fetelor li se pru un zeu, cnd le spuse cu o privire
prietenoas:
Da, dragele mele, cred c fetia va rezista de acum
ncolo. N-o tulburai, sai-o s doarm n linite i, cnd se
deteapt, dai-i doctoria.
Ce trebuia s-i dea, n-auzi nici una din ele, cci se
strecurar amndou n salonul ntunecat i stnd pe trepte,
se mbriar strns, prea fericite, ca s mai vorbeasc. Cnd
se ntoarser n camer, credincioasa Hannah, le srut i le
alint. Gsir pe Beth dormind ca n vremurile bune, cu capul
pe mn. Paloarea ngrozitoare dispruse i respira linitit,
ca i cum atunci ar fi adormit.
Numai, de-ar veni mama mai curnd! zise Jo, cnd
ncepu s se I umineze de ziu Uite, zise Meg venind spre ea cu un trandafir alb, pe
jumtate deschis. Credeam c floarea aceasta abia o s fie
nflorit, ca s i-o punem mine. lui Beth, dac... s-ar fi dus de
lng noi. Dar a nflorit peste noapte i acum am de gnd s o
pun aici n v, aa nct cnd se va detepta, draga de ea,
primul lucru pe care-l va vedea s fie bobocul de trandafir i
zmbetul imamii.
Niciodat nu li se pru c e.mai minunat rsritul
soarelui i niciodat nu gsir c e mai frumoas lumea, ca
n zorii aceia cenuii, cnd, cu ochii grei de nesomn, privir,
afar pe fereastr, dup acea lung i trist veghe.
Parc e o lume de basm, zise Meg, zmbindu-i, din
dosul perdelei, de unde avea o privelite fermecat.
Ia ascult! strig Jo, srind n picioare.

ntr-adevr se auzir clopoei jos la poart, Hannah


scoase un strigt, iar Laurie i bg capul pe u i le opti
vesel:
Fetelor, a sosit!

CAP. XIX
TESTAMENTUL LUI AMY
n timp ce acas se desfurau aceste evenimente, Amy
o ducea greu cu mtua March. Suferea mult, din cauza
exilului i pentru prima oar n viaa ei nelegea ce mult era
iubit i rsfat acas. Mtua March nu rsfa pe nimeni
nu-i plcea genul sta de educaie dar ncerca s fie
prietenoas, pentru c aceast feti bine crescut i plcea
foarte mult, i mtua March pstrase un colior n inima ei,
pentru copiii nepotului, dei nu gsea c trebuie s-i
mrturiseasc slbiciunile. i ddu toat osteneala s-o fac
pe Amy fericit, dar, Doamne sfnte, cte greeli fcu! Unii
btrni tiu s-i apropie pe cei tineri, cu toate slbiciunile i
cu tot prul lor crunt, neleg micile griji i bucurii ale
copiilor, i fac s se simt bine i tiu s ascund o pova
sub forma unui joc plcut. Dar mtua March nu avea acest
dar i o plictisea de moarte pe Amy, cu regulile i ordinele ei,
cu felul ei nepat de a fi i cu discursurile ei lungi i
obositoare. Descoperind c Amy e mai docil dect sora ei,
doamna cea btrn gsi c e de datoria ei s ncerce s
anihileze pe ct se poate efectele rele ale libertii i
indulgenei de acas. i astfel o lu pe Amy sub controlul ei
i ncerc s-o creasc, aa cum fusese crescut i ea cu
aizeci de ani mai nainte, procedeu care supr nespus pe
Amy i o fcu s se simt ca o musc prins n pnza unui
pianjen nemilos.
Trebuia s spele cetile n fiecare zi, s frece linguriele
de mod veche, ceainicul cel mare de ceai i paharele, pn
luceau ca oglinda. i pe urm trebuia s tearg praful, un

lucru ngrozitor pentru ea! Nici o pat ct de mic nu scpa


ochiului vigilent al mtuii March, i toate mobilele aveau
picioare cu multe ncrustturi, care nu se putea terge
niciodat cumsecade. Pe urm trebuia s dea de mncare lui
Polly, s pieptene celuul, s urce i s coboare scara de
zeci de ori, s aduc ceva sau s transmit ordine, cci
btrn era chioap i foarte rar se scula din fotoliu. Dup
aceste treburi obositoare, trebuia s-i fac leciile, ceea ce
era, ntr-adevr, piatra ei de ncercare. Apoi i se ddea o or
liber, i, atunci, ine-te distracie! Laurie venea n fiecare zi
i atta se inea de mtua March, pn ce-i ddea voie lui
Amy p ias cu el, i atunci se plimbau sau clreau, ntr-un
cuvnt o duceau foarte bine. Dup prnz, trebuia s fac
lectur cu voce tare i s stea cuminte, ct dormea btrn,
ceea ce duca o or, cci de la prima pagin ncepea s
moie. Apoi venea rndul lucrurilor de crpit i Amy cosea cu
o supunere aparent, dar n fond nemulumit, pn la apusul
soarelui, cnd i se ddea voie s se distreze, cum vrea, vreo
cteva ceasuri. Seara era ns i mai ru, fiindc atunci
mtua March ncepea s istoriseasc ntmplri din tinereea
ei, care nu se mai terminau i pe care Amy le gsea
ngrozitor de plicticoase, nct se ducea ntotdeauna la
culcare cu gnd s-i plng soarta nefericit, dar adormea,
de obicei, nainte de a fi stors dou-trei lacrimi.
Dac n-ar fi fost Laurie i btrna Esther fata din cas
, Amy simea c n-ar fi putut rezista. Numai papagalul ct o
nnebunea. Pasrea simi de la nceput c fata nu-l place i
se rzbuna cu fel de fel de ruti. O trgea de pr, de cte
ori se gsea prin apropierea lui, i rsturna pinea i laptele
ca s-o necjeasc, dup ce abia i curase colivia, fcea pe
Mop s latre, ciupindu-l, n timp ce Madame moia. i spunea
cuvinte urte de fa cu musafirii i se purta n toate
privinele, ca o pasre btrn i nesuferit. Pe urm nu-i
plcea deloc cinele, un animal gras i mereu furios, care i
arta dinii i o ltra, cnd i fcea toaleta i care se lsa pe
spate cu picioarele n aer, cu o mutr foarte caraghioas,
cnd voia s i se dea ceva de mncare, ceea ce se ntmpl de

zeci de ori pe zi. Buctreasa avea un caracter urcios,


vizitiul era btrn i surd. Numai Esther o mai bga n seam
pe mica domnioar.
Esther era o franuzoiac care servea de ani de zile pe
Madame, cum o numea ea pe stpina ei. Ajunsese s-o
tiranizeze pur i simplu, pe btrn, care nu mai putea tri,
fr ea. Adevratul ei nume era Estelle, i ea se supusese sl modifice, cu condiia ca s nu i se cear s-i schimbe i
religia. Prinsese drag de mademoiselle i o distra cu poveti
ciudate din viaa ei din Frana, de cte ori aranja dantelele
madamei i Amy sttea cu ea. i ddea voie s se plimbe
peste tot, n casa mare i s priveasc cu atenie lucrurile
frumoase, dar ciudate, ngrmdite n dulapurile enorme i n
lzile de mod veche; cci mtua March strngea i inea
ascunse nenumrate lucruri ca o coofan. Ceea ce i plcea
mai mult lui Amy din toat casa era biroul indian, plin de
sertare ciudate, cu desprituri abia vizibile i cu locuri
ascunse, unde inea tot felul de podoabe, unele de pre i
altele doar de curiozitate, toate cu o vechime mai mare sau
mai mic. Amy era foarte fericit, cnd i se permitea s
examineze i s aranjeze acele lucruri. Din toate i plcea
mai ales caseta cu bijuterii, unde pe perne de catifea stteau
podoabe care gtiser pe o femeie frumoas, acum patruzeci
de ani. Se gsea acolo iragul de grenate pe care-l punea
mtua March, cnd se ducea n vizit, perlele pe care i le
dduse tatl ei, cnd se mritase, diamantele de la iubitul ei,
inele i ace de doliu din jad, medalioane ciudate, cu portrete
de-ale prietenilor rposai, slcii plngtoare fcute din pr,
brri de copil pe care le purtase unica ei feti, ceasul cel
mare al unchiului March, cu sigiliul rou, cu care se jucaser
attea mini de copil, i ntr-o cutie, singur, inelul de logodn
al mtuii March prea mic acum pentru degetul ei gras, dar
puse cu grij deoparte, drept cea mai preioas dintre
bijuterii.
Pe care ar alege-o mademoiselle, dac ar fi
ntrebat? o puse la ncercare Esther, care sttea

ntotdeauna lng ea, ca s supravegheze i s ncuie


obiectele de pre.
Eu prefer diamantele, dar nu snt salbe pe aici, i mie
mi plac foarte mult salbele, vin aa de bine! Dac ar fi dup
mine, a alege asta, se hotr Amy, privind cu admiraie un
ir de mtnii de aur i abanos, de care atrna o cruce grea
din aceleai materiale.
i eu rvnesc grozav tot la asta, dar nu ca podoab.
Pentru mine, o catolic convins, nu snt dect nite mtnii,
zise Esther, nvlund bijuteria ntr-o privire lacom.
Se ntrebuineaz i astea ca iragul de mtnii din
lemn mirositor, care atrn de oglinda dumitale? ntreb Amy.
ntocmai, ca s te rogi cu ele. Sfinii ar fi mai
mulumii, dac iragul sta ar fi fost folosit ca mtnii, nu ca
o bijuterie, care s mguleasc vanitatea omeneasc.
Dup ct mi se pare mie, rugciunile i aduc mult
mngiere, Esther. Cnd cobori jos, pari ntotdeauna linitit.
Ce n-a da s fiu i eu la fel.
Dac mademoiselle ar fi categoric, i-ar gsi repede
linitea sufleteasc, dar cum nu este, ar fi bine s se duc n
fiecare zi ntr-un loc retras, s mediteze, i s se roage, cum
fcea stpna mea cea bun, pe care am slujit-o naintea
Madamei. i fcuse o capel mic i acolo gsea mngiere,
pentru multe necazuri.
Crezi c ar fi bine s fac i eu la fel? ntreb Amy,
care, n singurtatea ei, simea nevoia unui ajutor oarecare,
mai ales, c acum, cnd Beth nu mai era lng ea, s-i
aminteasc, uitase de crticica ei de rugciuni.
Ar fi minunat i i-ar face bine. i aranjez cu drag
inim vestiarul cel mic, dac-i place. Nu spune nimic
Madamei, dar cnd doarme, du-te i stai acolo singur i
roag-te pentru mntuirea sufletului tu i pentru sntatea
surioarei tale dragi.
Esther era ntr-adevr evlavioas i sfaturile ei erau
foarte sincere, fiindc avea o inim bun i-i prea ru c
fetele snt necjite. Lui Amy i plcu ideea, cci avea astfel
prilej s se distreze aranjnd odia, de lng camera ei.

Tare a vrea s tiu cui o s treac toate lucrurile


astea frumoase, dup moartea mtuii March, zise ea,
punnd ncet la loc mtniile lucitoare i nchiznd casetele cu
bijuterii, una cte una.
ie i surioarelor tale. tiu ei! Madame are ncredere
n mine. Am fost martor, cnd i-a fcut testamentul, opti
Esther zmbind.
Ce frumos din partea mtuii, dar ce n-a da s le
avem acuma. Amnarea nu e lucru plcut, observ Amy,
uitndu-se nc o dat la diamante.
Acuma e prea devreme pentru nite fete tinere, s
poarte asemenea lucruri. Prima care se logodete, capt
perlele, aa a zis Madame. i-mi spune mie ceva c inelul
mic cu peruzele i-l va da ie, cnd pleci, fiindc Madamei i
place cum te pori.
Adevrat? O, am s fiu un mieluel, numai s pot
cpta inelul sta frumos! E cu mult mai drgu dect al lui
Kitty Bryant. Ca s-i spun drept, mtua March mi place.
i Amy ncerc fericit inelul albastru, ferm hotrt s-l
cige.
ncepnd din acea zi, fu un model de cuminenia i
btrna, satisfcut, se felicit, de succesul educaiei ei.
Esther, complet mobila odiei cu o msu i un scaun de
rugciune, iar deasupra atrn un tablou, luat dintr-ana din
camerele ncuiate. i nchipuia c n-are cine tie ce valoare,
dar fiind foarte potrivit pentru camera de rugciune, l puse
acolo, tiind c Madame n-are s afle niciodat i, chiar dac
ana, n-are s se supere. Era totui o copie foarte bun dup
un tiblou celebru i ochii iubitori de frumos ai lui Amy ny se
sturati niciodat s priveasc trsturile frumoase ale Maicii
Domnului n vreme ce simminte duioase i umpleau inima.
Pe mas pusese Noul Testament, cartea cu imnuri i un vas,
mereu plih cu cele mai frumoase flori, pe care i le aducea
Laurie. Acolo venea n flecare zi, s stea singur i s se
roage pentru mntuirea sufletului ei i pentru sntatea
surioarei ei dragi. Esther i druise nite mtnii negre, cu o

cruce de argint, dar Amy, nu le folosi ca mtnii ci le atrn


sus, cci se ndoia c se potrivesc cu rugciunile protestante.
Fetia era foarte sincer n ceea ce fcea, cci, rmas
singur, departe de familia ei drag, unde era n siguran,
simea aa de tare nevoia unei ttfini prieteneti, care s-o
sprijine, c instinctiv se ntoarse spre Prietenul puternic i
bun care nconjoar cu iubire printeasc pe toi copiii lui. i
lipsea ajutorul mamei ei, care s-o ndrume, dar i ddu
osteneala i gsi singur calea cea bun i o urm plin de
-ncredere. Amy era ns o pelprin, care abia pornise ia
drum i sacul din spate i se prea foarte greu. ncerca totui
s se uite pe sine, s fie mereu vesel i s se simt
mulumit, dnd fcea binele, chiar dac n-o vede i n-o laud
nimeni. O dpt cu prima ei hotrre de a fi foarte cuminte, se
decise s-i fac testamentul, ca mtua March, aa c, dac
se mbolnvete i moare, lururile ei s fie just i generos
mprite. I se strnse inima numai la gndul c trebuie s se
despart de micile ei comori, care n ochii ei erau tot aa de
preioase ca i bijuteriile btrnei.
ntr-una din orele ei libere, scrise cum putu mai bine
acest documenit imporant, ajutat puin i de Esther, n ce
privete termenii legali; i, dup ce se iscli i franuzoaica,
Amy se simi uurata i-l puse de o parte, ca s-l arate lui
Laurie, pe care voia s-l aib ca al doilea martor. Cyim ploua
afar, se duse sus, s-i petreac vremea iitr-unul din
saloane i lu pe Polly cu ea, ca s-i in de urit. n camerr
aceast'era o garderob plin cu costume de altdat, cu
care Esther i ddea voie s se joace. Era distracia ei
preferat s se mpodobeas cu brocaturi nglbenite i s se
plimbe floas ncoace j. ncolo prin faa oglinzii aceleia
enorme, s fac reverene elegante i s-i trasc trena, cu
un fonet care o fermeca. Era aa ae ocupat n ziua aceea,
c nici nu-l auzi pe Laurie sunnd i nu bg de seam c-i
vrse capul pe u i o vzu pind grav n su i n jos,
fcndu-i vnt cu evantaiul i dnd din cap. i pusese un
turban mare rou, care contrasta ciudat cu brocatul'albastru
al rochiei i cu juponul cadrilat, pe fond galben. Trebuie s

umble cu grij avea tocuri nalte i, cum povesti Laurie


lui Jo dup aceea, era foarte caraghios s-o vezi pe Amy
clcnd cu pai mruni, n costumul ei viu colorat, cu Polly pe
lng ea, imitqd-o pe ct putea i oprindu-se din cnd n cnd,
ca s izbucneasc ntr-un chithot de rs:
Nu sntem gigea? Pleac de aici, sperietoareo! inei
gura! Srut-m drag, ha, ha! Abia inndu-se de rs, ca s nu ofenseze pe nlimea
Sa, Laurie btu n u i fu primit foarte graios.
Stai jos i odihnete-te, piu aez eu lucrurile astea la
loc. Pe urm vreau s te consult ntr-o chestiune foarte
important, zise Amy, dup ce se artase n toat
splendoarea ei, i-l trsese pe Polly de o parte. Pasre asta
are s-mi scoat peri albi, continu ea, lundu-i muntele
rou din cap, n timp ce Laurie se aez clare pe un scaun.
Ieri, pe cnd dormea mtua i eu stteam cuminte, c abia
respiram, Polly ncepu s ipe i s dea din aripi n colivia lui.
M dusei s-i dau drumul i'gsii acolo un pianjen enorm. l
ddui afar cu cletele i el se bg sub bibliotec. Polly pi
foarte ano dup el, se ls n jos, i bg capul sub
bibliotec s vad i zise pe tonul lui caraghios: Iei de
acolo s facem o plimbare, drag. Mi-a fost imposibil s nu
rd, i atonei Polly ncepu s njure i mtua se scul i ne
cert pe amindoi.
i pianjenul a primit invitaia junelui? ntreb Laurie
cscnd.
Da, a ieit imediat i Polly a fugit nspimntat de
moarte i s-a crat pe scaunul mtuii ipnd: Prinde-o,
prinde-o! n timp ce eu vnam pianjenul.
Asta e o minciun! strig papagalul, lovind cu ciocul
n pantofii lui Laurie.
Dac ai fi al meu, i-a rupe gtul, mizerabile! se
nfurie Laurie, artnd pumnul psrii, care i ls capul pe o
parte i croncni grav: Domnul s fie cu tine! S trieti, fiul
meu!
Snt gata acum, zise Amy, nchiznd garderoba i
scond o hrtie din buzunar: Citete, te rog, asta i spune-mi

dac e bine fcut. Am simit nevoia s-l scriu; vezi, viaa e


nesigur i vreau s nu se ntmple nenelegeri deasupra
mormntului meu!
Laurie i muc buzele i, ntorcnd puin capul, ca s
nu-l vad fetia care vorbea, pe gnduri, citi urmtorul document, cu o gravitate potrivit mprejurrilor, innd seama de
ortografie:
ULTIMA MEA VOIN
Eu, Amy Curtis March, fiind n ntreaga posesie a minii
mele, druiesc toat averea mea terestr, dup cum
urmeaz:
Tatlui meu, cele mai bune tablouri, schie, hri i
operele mele de art, inclusiv ramele. De asemenea, suma
de o sut shilingi, s fac ce crede cu eu
Mamei mele, toat rufria mea, afar de orul albastru
cu buzunare; de asemenea portretul meu i medalia, cu urri
de bine.
Scumpei mele surori, Margareta, i dau inelul cu
peruzele (dac-l capt), cutia cea verde cu porumbei pe
capac, bucata de dantel veritabil s-i fac guler din ea i
schia mea care o reprezint, ca s-i aminteasc de fetia
ei.
Lui Jo i las broa mea, aceea reparat cu cear roie,
climara mea de bronz capacul i l-a pierdut ea i cel
mai preios oarece de ghips pe care-l posed, ca s-mi repar
greeala de a-i fi ars manuscrisul.
Lui Beth (dac triete dup mine) i dau ppuile i
biroul cel mic, evantaiul, gulerele de oland i papucii cei
noi, dac-i poate purta, fiind slab, cnd se va face bine.
Exprim de asemenea regretul c mi-am btut joc de Joana.
Prietenului i vecinului meu, Theodore Laurence, las
prin testament portofoliul meu i modelul n argil al unui
cal, dei a zis c n-are gt. De asemenea, cu mulumiri
pentru marea lui buntate, n clipele grele, prin care am

trecut, oricare dintre operele mele de art care-i place (Notre


Dame e cea mai bun).
Binefctorului nostru, btrnul domn Laurence, i las
cutia mea roie cu oglind nuntru, bun de pus penie
nuntru, ca s-i aminteasc de fata care nu mai e i care-i
mulumete pentru amabilitile lui fa de familia ei, mai
ales fa de Beth.
Doresc ca prietena mea cea mai bun, Kitty Bryant, s
aib orul meu albastru de mtase i inelul meu cu montura
de aur, cu o srutare.
Lui Hannah i dau cutia de panglici pe care o dorea i
toate lucrurile crpite, spernd c de mine i va aminti, de
cte ori le va privi.
i acum, dup ce am dispus de lucrurile mele cele mai
preioase, sper c toat lumea va fi mulumit i nu vor ine
de ru pe moart Iert pe toat lumea i plec cu credina c
ne vom ntlni cu toii, cnd va suna trompeta judecii de
apoi Amin.
Acest testament l pecetluiesc cu mna mea, azi 20
noiembrie, Anno Domini 1861.
AMY CURTIS MARCH
Martori: Estelle Valnor
Theodore Laurence.
Ultimul nume era scris cu creionul i Amy i explic c el
trebuie s-l scrie din nou cu cerneal i s-i sigileze
testamentul, cum se obinuiete.
Cine i-a bgat asta n cap? i-a povestit cineva c
Beth i-ar fi druit lucrurile? ntreb Laurie, serios, cnd Amy
i puse n fa o panglic, cear roie, o luminare i o
climar.
Ea i ddu toate explicaiile i apoi ntreb ngrijorat:
Dar ce e cu Beth?
mi pare ru c i-am spus, da. de vreme ce am
nceput, trebuie s termin. S-a simit aa de ru ntr-o zi, nct
i-a spus lui Jo c vrea s lase pianul ei lui Meg, psric ie, i

biata ppu lui Jo, ere are s-o iubeasc n amintirea ei. i
prea tare ru, c are aa de puin de dat, i la ceilali ne-a
lsat uvie de pr, iar bunicului, mulie srutri. Dar nici prin
gnd nu i-a trecut sa-i fac testament.
Laurie semn i sigil, n timp ce vorbea, fr is
ridice'capul, cnd o lacrim czu pe hrtie. Amy era tulburat,
dr nu zise dect att:
Nu se pun cteodat un fel de post-scripte la
testament?
Ba da! Codicile se numesq.
Pune te rog unul ntr-al meu, c vreau s mi se taidi
toate buclele i s fie date prietenilor. Am uitat de asta; dar
s se fac, dei are s-mi strice aspectul.
Laurie l adug, zmbind de fiftimul i cel mai mare
sacrificiu al lui Amy. Apoi o distr timp de o or i art mult
interes pentru toate ncercrile prin care trece. Dar cnd i
lu rmas bun, Amy l inu un moment ca s-l ntrebe n
oapt, cu buzele tremurnd:
Spune, e adevrat c Beth e n pericol?
Din nefericire, am impresia c e adevrat; dar s
sperm c totul se va sfri cu bine, aa c nu trebuie s
plngi, drag.
i Laurie i trecu un bra pe dup umeri, cu un gest
prietenos i Amy se simi mai mngiat.
Dup ce plec Laurie, Amy se duse n mica ei capel, i,
ngenunchind n ntuneric, se ruga pentru Beth, cu ochii n
lacrimi i cu inima ndurerat, nelegrid c un milion de
inele cu peruzele n-ar consola-o de pierderea iubitei ei
surioare.

CAP. XX
CONFIDENE
Nu cred c exist cuvinte prin care s se poat descrie
ntlnirea mamei cu fiicele ei. Asemenea ceasuri e frumos s

le trieti, dar foarte greu s le povesteti, aa nct am s le


las la nchipuirea cititorilor. E de ajuns s Spun c n toat
casa domriea acum fericirea adevrat i sperana plin de
iubire a lui Meg se realizase, cci cnd Beth se detept din
acel somn lung i ntremtor, primele lucruri ple care-i
czur ochii fur bobocul de trandafir i izmbetul mamei.
Prea slbit, ca s se mai minuneze de ceva, suise doar i
se fcu mic n braele celor din jurul ei, simind c eforul ei
aprins i fusese n sfrit potolit. Apoi adormi din nou i fetele
se ngrjjir de mama lor, care nu voia s dea drumul minii
celei slabe, ce nu se desfcea dintr-a ei nici chiar n somn.
Hannah aduse o cafea cu lapte, nespus de gustoas, cu
nesfrite alte bunti pentru cltoare, acesta fiind
sihgurul ei mijloc de a-i manifesta bucuria. Meg i Jo fcur
pe mama s nu lase nici o bucic', n timp ce ascultau
vetile de la tatl lor, spuse n oapt, i aflar de fgduiala
domnului Brooke de a rmrie s ngrijeasc de el, de
ntrzierile cauzate de furtun, n cltoria ei spre cas, de
ncrederea nemrginit pe care i-o dduse zmbettil plin de
speran al lui Laurie, cnd sosise, moart de oboseal, de
griji i de ger.
Ce zi ciudat i totui plcut fu! Aa de strlucitoare i
de vesel afar, cci toat suflarea prea c ieise n
ntmpinarea primei zpezi; aa de linitit i de odihnitoare,
nuntru, cci toat lumea dprmea, extenuat de oboseal i
veghe, iar Hannah pzea la.'u, dnd mereu din cap, cu
simmntul de uurare c o mae greutate le-a fost luat de
pe umeri. Meg i Jo nchiser ochii ostenii i se odihnir ca
nite corbii btute de furtun, acuma ancorate n siguran,
ntr-un port linitit.
Doamna March nu voia s plece de lng Beth. Se
aezase n fotoliu, trezindu-se deseori din somn, ca s-o
priveasc pe gnduri i, s-i pipie copilul, cum i pipie un
avar comoara lui regsit.
n timpul acesta, Laurie plecase n goan s consoleze
pe Amy i-i spuse povestea aa de frumos, c mtua March
n persoan i tergea mereu nasul i nu zise deloc: V-am

spus eu! Amy fu aa de tare n aceast ocazie, c ne-am fi


putut nchipui c rugciunile pentru mntuirea sufletului din
capel, ncepur s dea roade. i terse repede lacrimile, i
inu n fru nerbdarea de a vedea pe mama ei i nici nu se
mai gndi la inelul cu peruzele, cnd btrn fu cu totul de
prerea lui Laurie, admind c se purtase ca o adevrat
domnioar. Chiar Polly pru impresionat zise c e fat
de treab.i ur s triasc i o rug: Hai s facem o
plimbare, drag, pe tonul cel mai prietenos. Ar fi ieit cu
plcere n aerul curat de afar, dar descoperind c Laurie
cade jos de somn, cu toate sforrile lui eroice de a ascunde
acest fapt, l convinse s se odihneasc pe divat), pn scrie
ea un bilet pentru mama ei... Sttu mult vreme s-l scrie i,
cnd se ntoarse, l gsi ntins cu capul pe bra i dormind
butean, n timp ce jntua March trsese perdelele i acum
sttea jos cu minile n poal i cu un aer blajin, lucru
neobinuit la ea.
Dup ctva timp, ncepur s cread c n-are s se mai
detepte pn la noapte i chiar aa s-ar fi i ntmplat, dac
nu l-ar fi trezit ipetele de bucurie ale lui Amy, la vederea
mamei ei. n ziua aceea, diesigur, c au fost multe fetie
fericite n ora, dar cred c Amy fu cea mai fericit dintre
toate, cnd se aez n poala mamei ei i-i povesti toate
necazurile, fiind consolat n schimb cu zmbete i cu
mngieri pline de iubire. Sttur singure n capel, la care
mama ei nu obiect nimic, cnd i se explic scopul.
Dimpotriv, mi place foarte mult, drag, zise ea,
nvlund ntr-o privire mtniile pline de praf crticica roas
i tabloul frumos, cu coronia de brad. E o foarte bun idee
s-i gseti un loc, unde s poi sta linitit, cnd eti
suprat sau amrt. Trecem prin multe mprejurri grele, n
viaa asta a noastr, dar nu le putem suporta, dect cnd ne
rugm cum trebuie. Mi se pare c i fetia mea a nceput s
nvee lucrurile acestea?
Da mam, i cnd m voi duce acas, vreau s am i
eu un colior, n scrinul cel mare, unde s-mi pun crile i
copia pe care am ncercat s-o fac dup tabloul sta. Faa

femeii nu prea e bine, e prea frumoas pentru puterile mele,


dar copilul e bine desenat i in foarte mult la el. mi place s
cred c a fost i el copil odat, fiindc atunci l simt mai
aproape de mine i asta m ajut.
Cnd Amy art cu degetul spre copilul-Isus de pe
genunchii mamei lui, doamna March vzu pe mna ridicat
ceva care o fcu s zmbeasc, nu zise nimic, dar Amy
nelese privirea, i dup o clip, adug, cu gravitate:
Voiam s-i vorbesc de asta, dar am uitat. Azi
diminea mtua m-a chemat la ea, m-a srutat, mi-a pus
inelul n deget i mi-a spus c-i fac cinste i c ar vrea s m
aib mereu lng ea. Mi-a dat i suportul acela curios, ca smi in inelul pe deget, fiindc era prea mare. Mi-ar place s-l
port. mi dai voie?
Snt frumoase amndou, dar gsesc c eti prea
tnr pentru asemenea podoabe, Amy, zise doamna March,
uitndu-se la mna mea mic i grsu, cu irul de pietre
albastre ca cerul, de pe degetul arttor, i cu suportul
delicat, formate din dou mini mici, tot din aur, nlnuite
strns.
Am s-mi dau osteneala s nu fiu vanitoas, zise
Amy. Nu-mi plac numai pentru c snt aa de frumoase.
Vreau s le port mai mult cum purta fetia din poveste
brara, ca s-mi aminteasc de ceva.
De mtua March poate? ntreb mama ei rznd.
Nu s-mi aduc aminte s nu fiu egoist.
Amy prea aa de serioas i aa de sincer, c mama
ei nu mai rse, ci ascult atent propunerea ei.
n ultima vreme m-am gndit mult la sacul meu de
ruti i am gsit c egoismul e cel mai mare pcat al meu,
aa c m voi czni din tot sufletul s m vindec de acest
ru. Beth nu e egoist, de aceea o iubesc toi i ar fi aa de
nenorocii, dac ar pierde-o. Dac eu a fi bolnav, oamenii
n-ar fi aa de ndurerai, i nici n-a merita s fie; dar mi-ar
plcea s fiu iubit de muli prieteni i s le fie la toi dor de
mine, aa c vreau s ncerc s fiu ntocmai ca Beth. Snt n
stare s-mi uit fgduielile; dar, dac am ceva cu mine, care-

mi aduce mereu aminte, cred c are s mearg mai bine. Ce


zici, e bine aa?
Da, dar eu am mai mult ncredere n coliorul din
scrinul cel mare. Poart inelul, drag, i-i d toat osteneala.
Snt sigur c ai s nvingi, cci dorina sincer de a face
binele nseamn btlia ctigat pe jumtate. Acuma trebuie
s m ntorc la Beth. Fii tare, fetia mea i n curnd vei veni
iar acas printre noi.
n seara aceea, n vreme ce Meg scria tatlui ei, ca s-i
aduc la cunotin c a sosit cltorea, bun i teafr, Jo
se furi sus n camera lui Beth, unde o gsi pe mama ei, la
locul ei obinuit. Rmase un moment pe loc, netiind ce s
fac, trecndu-i mna prin pr, cu un gest obosit.
Ce s-a ntmplat, drgu? ntreb doamna March,
ntinzndu-i mna cu un zmbet care ndemna la mrturisiri.
Vreau s-i spun ceva, mam.
E vorba de Meg?
Ce repede ai ghicit! Da, e vorba de ea, i cu toate c
e un lucru de nimic, m preocup.
Beth a adormit. Spune-mi tot, dar vorbete ncet.
Sper c Moffat acela n-a mai dat pe aici, spuse doamna
March pe un ton sever.
Nu! I-a fi trntit ua n nas, dac ar fi ndrznit, zise
Jo, aezndu-se pe podea, la picioarele mamei ei. Vara
trecut Meg a lsat o pereche de mnui dincolo la Laurie, i
numai una i-a fost dat napoi. Uitasem de lucrurile astea,
cnd, ntr-o bun zi, Teddy mi spuse c cealalt mnu se
gsete la domnul Brooke. O inea n buzunaul de la hain i
odat i-a czut. Teddy l-a tachinat pentru asta i atunci
domnul Brooke a mrturisit c o place pe Meg, dar nu
ndrznete s i-o spun, fiindc e aa de tnr i el aa de
srac. Spune, nu gseti c astea snt lucruri surprinztoare?
Crezi c Meg ine la el? ntreb doamna March cu o
umbr de ngrijorare n ochi.
Doamne sfnte! Eu habar n-am de iubire i de prostii
de astea! se scutur Jo, dispreuitoare. n romane, fetele
ndrgostite tresar, i se nroesc, lein, slbesc i se poart

ca nite nebune. Dar Meg nu fcea nimic din toate astea.


Mnnc, bea i doarme, ca orice fiin normal, m privete
drept n ochi, cnd i vorbesc de omul acela, i se nroete
doar puin, cnd Teddy ia n rs pe amorezai. I-am interzis s
fac asta, dar nu prea m ascult.
Atunci tu crezi c pe Meg n-o intereseaz John?
Cine? strig Jo, ficnd ochii mari.
Domnul Brooke! Ne-am obinuit la spital s-i zicem
John i lui i place.
O, Doamne! Eram sigur c ai s-i ei partea. A fost
drgu cu tata i dumneata n-ai s-l dai afar i ai s-o lai pe
Meg s se mrite cu el, dac i place ei. Nu-i frumos s
rsfee pe tata i s se ia bine pe lng tine, numai ca s-i
intre n suflet, i cu un gest de suprare, Jo i-trecu mna prin
pr, zbrlindu-l.
Draga mea, nu te nfuria i ascult cum s-au petrecut
lucrurile. Dup dorina domnului Laurence, John m
ntovri i art atta devotament fa de tatl tu, c ne
czu drag la toi fr voia noastr. Fu ct se poate de cinstit,
n ce privete pe Meg. Ne-a mrturisit c o iubete, dar c,
nainte de a se cstori cu ea, vrea s-i njghebeze un cmin.
Ne ceru ns voie s-o iubeasc niai departe, s munceasc
pentru ea i s ncerce s-i ctige iubirea. E un om... cum
snt puini pe lume. Cum era s nu-i ascultm rugmintea?
Dar n orice caz, eu n-am s. admit ca Meg s se logodeasc
aa de tnr.
Sper c nu! Ar fi stupid! tiam eu c se pregtete
ceva ru, am simit, i acum vd c e mai ru dect imi
nchipuisem. Dac a putea, mai bine m-a mrita eu cu Meg
i ar rmne n familie, n siguran.
Acest aranjament ciudat fcu s zmbeasc pe doamna
Match, dar ea se mulumi s spun doar, serioas:
Jo, am ncredere n tine. Nu vreau s spui nimic lui
Meg deocamdat. Cnd se va ntoarce John, am s-i vd
mpreun i am s-mi dau mai bine seama de sentimentele
ei pentru el.

Meg are s-i ghiceasc sentimentele n ochii lui


frumoi, de care tot vorbete, i atunci s-a terminat cu ea. I
se nmoaie aa de uor inima, se topete ca untul la soare,
dac se uit cineva gale la ea. Citea buletinele acelea
scurte, pe care le trimetea el, mai des dect scrisorile
dumitale, i m ciupea, cnd i pomeneam de ele. iplac ochii
cprui i gsete c John nu e un nume urt. Are s se
ndrgosteasc, cum l vede iar, i atunci s-a dus pacea,
veselia i bucuriile noastre. Parc-i vd, o s se plimbe ca
nite ndrgostii, prin toat casa, i noi o s nchidem ochii.
Meg are s fie preocupat numai de el i la mine nici nu se
va mai uita. Brooke o s se mbogeasc ntr-un fel, o ia de
aici i las gol n familie, i eu am s rmn nenorocit, iar
viaa are s fie ngrozitor de urt. O, Doamne! De ce nu
sntem biei? Atunci n-am mai avea attea plictiseli.
Jo i sprijini brbia de genunchi, ntr-o atitudine de
disperare i art pumnul nesuferitului de John. Doamna
March suspin i Jo ridic capul, cu un aer de uurare.
Nici dumitale nu-i place, mam? mi pare bine! Hai
s-l trimitem la plimbare, i s nu-i spunem lui Meg de toate
astea, i s fim iar veseli i fericii ca totdeauna.
Am fcut ru c am suspinat, Jp. Aa e legea firii, ca
fiecare din voi s-i cldeasc un cmin al ei, la vremea ei,
dar bineneles, mi-ar plcea s-mi in fetele ie lng mine,
ct mai mult timp. mi pare rau c asta s-a ntmplat aa de
curnd, fiindc Mteg n-are dect aptisprezece ani, i au s
treac mai muli ani, pn cnd John va fi n stare s-o duc ii
casa ei. Tatl tu i cu mine ne-am neles s n-o lsm s se
lege n,nici UIJ fel pn la douzeci de ani. Dac ea i John se
iubfesc, pot s atepte i astfel j pun iubirea la ncercare.
Ea e foarte gentil i snt sigur c are s se poarte frumos
cu el. Fetia mea frumuic i iubitoare! Sper c, pn la
urm, lucrurile au s ias bine penru ea.
Nu i-ar plcea mai Bine s se mrite cu un om
bogat? ntreb Jo, vznd c mama ei se ntristase puin, cnd
rostise ultimile cuvinte.

Banii snt un lucru bun i folositor,' Jo i sper ca fetele


mele s n-aib niciodat prea mult nevoie de ei i nici s le
fie o pre mare ispit. Mi-ar plcea s tiu c John intr ntr-o
afacere bun care s-i procure un venit destul de mare, ca s
nu se bage n datorii i Meg s aib tot ce-i trebuie. Nu
doresc pentru fetele mele nici avere nemrgini, nici loc n
lumea mare, nici nume rsuntor. Dac titlurile i banii ar
merge de mn cu iubirea, i cu virtutea, le-a primi cu drag
inim i m-a bucura c fetele mele stau aa de bine, dar tiu
din experien cte fericire poate s existe ntr-o csu
modest, unde trebuie s-i ctige pinea n fiecare zi i unde
bucuriile snt mai sincere, tocmai prin micile lipsuri de care
se leag. Snt mulumit c Meg ncepe de jos, cu puin,
fiindc, dac nu m nel, bogia ei cea mai mare va fi inima
de aur a soului ei, i asta face mai mult dect o avere.
neleg, mam, i snt de aceeai prere, dar snt
foarte dezamgit, fiindc plnUisem s-o mrit cu Teddy,
cnd le va veni vremea, ca s se bucure de lux toat viaa. Ce
zici, n-ar fi stranic? ntreb Jo, privind suriziitoare spre
mama ei.
tii doar c el e mai tnr dect ea, ncepu doamna
March, dar Jo i tie vorba:
A asta n-are importan! E matur pentu vrsta lui i
nalt, i are manierele unui om dfe lume, cnd i d
osteneala. Pe urm e bogat, e generos, bun la suflet i ne
iubete pe toi. Mie personal mi pare ru, c mi-ai stricat
planul.
Tare mi-e team c Laurie nu e destul de mare
pentru Meg, i nc nu e un om c&re s se ie pe picioarele
lui i s ngrijeasc i de alii. Nu-i mai face, planuri, Jo, ci
las n seama timpului i a inimilor lor, s uneasc pe doi
prieteni prin cstorie. Nu ne putem amesteca n asemenea
chestiuni romantice, cum le zici tu, ca s nu ne stricm
prieteniile.
Bine, n-am s mai fac, dar nu pot s sufr's vd c
lucrurile merg anapoda, cnd n-ai dect s le mpingi puin de
la spate, ca s se aranjeze cum doreti. Mai bine ne-am pune

ceva pe cap, s nu mai cretem, s fim mereu copii. Dar n-ai


ce s faci, bobocii se fac trandafiri i pisoii pisici. Asta e
lumea!
Ce-i cu trandafirii i pisicile, ntreb Meg, intrnd tiptil
n odaie, cu scrisoarea terminat n mn.
Ei, unul dintre discursurile mele stupide. M duc s
m culc. Hai i tu, Peggy, zise Jo, ntinzndu-se, de-i trosnir
oasele.
E bine i frumos scris. Adaog, te rog, s-l srute
din partea mea pe John, zise doamna March, dup ce arunc
o privire la scrisoare i i-o ddu napoi.
i zici John!, i Meg zmbi, privind drept n ochii
mamei ei, cu ochii ei naivi.
Da, s-a purtat cu noi, ca i cnd ar fi fost biatul
nostru i ne e foarte drag, rspunse doamna March, uitnduse la ea cu o privire ptrunztoare.
mi pare bine de asta. E aa de singur! Noapte bun,
mam drag. M simt aa de bine acas, cu tine lng noi, fu
rspunsul linitit al lui Meg.
Mama ei o srut cu mult dragoste i, cnd se deprt,
doamna March i zise, cu un amestec de satisfacie i prere
de ru.
Nu-l iubete nc pe John, dar l va iubi n curnd.

CAP. XXI
LAURIE SE INE DE RUTI I JO
DREGE LUCRURILE
Faa lui Jo fu o enigm a doua zi, cci secretul o cam
apsa i gsea c trebuie s-i dea un aer misterios i
important. Meg bg de seam, dar nu-i btu capul s-o
descoas, fiindc tia din experien c cu Jo reueti mult
mai bine, dac o contrariezi i astfel o s afle tot, fr s
ntrebe nimic. Fu deci mirat, cnd vzu c Jo nu face nici o
destinuire, ba dimpotriv, lua un aer protector, ceea ce

enerva pe Meg, care pstra i ea o rezerv plin de


demnitate i se ocupa numai de mama ei. Doamna March i
reluase locul ei de infirmier i-i spuse s se odihneasc, s
fac sport, dup atta via lipsit de distracii i atunci Jo
ncepu s-i fac de cap. Amy fiind plecat, Laurie rmsese
singurul ei refugiu, i cu toate c i plcea tovria lui, acum
i era cam team de el, fiindc avea un dar deosebit de a
tachina oamenii i tia c pn la urm are s-i smulg
secretul.
Chiar aa se i ntmpl, cci biatul cruia i plcea s
joace feste, mirosi un secret i se puse imediat s-l
descopere, fcnd viaa amar bietei Jo. Se rug, amenin. O
lu n rs, se nfurie i se prefcu c e indiferent, declar c
tie, i pn la urm, persevernd, i satisfcu curiozitatea.
Afl c era vorba de Meg i de domnul Brooke. Revoltat c
tutorele nu-i fcuse i lui confidene, i munci creierul cum
s se rzbune pentru aceast lips de ncredere.
n vremea aceasta, Meg, absorbit n preparativele
pentru ntoarcerea tatlui ei, prea c uitase de toate astea,
cnd ntr-o bun zi, o schimbare brusc se petrecu n felul ei
de a fi i mai multe zile de-a rndul fu foarte ciudat.
Tresrea, de cte ori i se adresa cineva, se nroea, cnd te
uitai la ea, dar era foarte cuminte, i-i vedea de cusut, cu o
privire tulburat, n care se putea citi o expresie de
timiditate. La ntrebrile mamei ei, rspunse c n-are nimic,
i lui Jo i spuse s-o lase n pace.
O simte n aer, dragostea, nelegi, i nainteaz cu
pai repezi. Au aprut multe dintre simptome. Se blbie i se
nfurie uor, nu mannc, nu doarme, sta plictisit ntr-un
col. Am prins-o fredonnd cntecul acela despre prul cu
glas argintiu i odat a zis John, ca dumneata i pe urm
s-a fcut roie ca sfecla. Ce ne facem cu ea?, zise Jo, gata s
ia toate msurile, orict de drastice ar fi ele.
Nimic, ateptm. Las-o singur. Ai rbdare, fii
drgu cu ea i, cnd vine tata, se vor aranja toate, rspunse
mama ei.

A sosit un bilet pentru tine, Meg, bine nchis. Ce


curios, Teddy nu le nchide niciodat pe ale mele, zise Jo, a
doua zi, mprind coninutul cutiei lor cu scrisori.
Doamna March i Jo erau absorbite n treburile lor, cnd
un suspin al lui Meg.le icu s ridice capul. Meg se uita la
bilet cu nite ochi nspimntai.
Fetia mea ce s-a ntmplat?, strig mama ei, alergnd
la ea, i lundu-i din mn hrtia care-i fcuse atta ru.
E o greeal... n-a trimis-o el... Vai, Jo, cum ai putut
s faci aa ceva? i Meg i ascunse faa n mini, plngnd, de
i se rupea inima.
Eu? Dar n-am fcut nimic! Ce tot spune acolo fata
asta? strig Jo uimit.
Ochii blnzi ai lui Meg se aprinser de mnie cnd scoase
un bilet mototolit din buzunar i-l arunc lui Jo, zicnd pe un
ton de repro:
Tu l-ai scris, i biatul acela ru te-a ajutat. Cum ai
putut fi aa de mici la suflet?
Jo nici n-o auzi, cci citea mpreun cu mama ei, biletul
care avea un scris deosebit:
Scumpa mea Margareta,
Nu pot s-mi stpnesc pasiunea i vreau s-mi cunosc
soarta, nainte a m ntoarce. Nu ndrznesc s vorbesc
prinilor ti nc, dar cred c vor consimi, cnd vor tii c ne
iubim aa dt mult. Domnul Laurence m va ajuta s capt un
post bun, i <atunci, copila meu drag, ai s m faci fericit.
Te rog din suflet s nu spui nimic familiei tale nc, dar s-mi
trimii un cuvnt de ncurajare prm Laurie,
Al tu credincios,
JOHN
O, mizerabilul! n felul acesta voia s m
rsplteasc, pentru c mi-am inut cuvntul dat mamei. Am
s-l cert bine i am s-l chem aici, s-i cear iertare, strig
Jo, arznd de dorina s fac dreptate imediat.

Dar mama ei o trase napoi, zicind, cu o privire pe care


o avea rareori:
Stai, Jo, trebuie s te explici tu mai nti. Ai jucat
atjtea feste oamenilor, nct tare mi-e team c ai avuj i tu
partea ta n isprava asta.
Pe cuvntul meu, mam, c n-am fcut nimic. N-tm
mai vzut biletul sta, i nu tiu nimic de el, crede-m!
izbucni Jo, cu atta sinceritate n glas, c o crezur. Dac a fi
fost i eu complice la isprava asta, fii sigur c a fi fcut mai
bine. Doar mi-a fi nchipuit c v dai seama imediat.
Domnul Brooke nu scrie prostii ca astea, adug ea,
azvrlind hrtia cu dispre.
Scrisul seamn, se blbi Meg, punnd alturi un alt
bilet pe care-l avea n mn.
Meg, nu cumva i-ai rspuns? strig, doamna March.
Ba da! i Meg i ascunse faa n mini, copleit de
ruine.
Ce ncurctur! Lsai-m v rog s-l aduc aici pe
rutatea aia de biat, i s-l ocrsc. N-am pace, pn nu-l
am n mn i Jo iar o porni spre u.
Tcei! Lasai-m pe mine s m ooup de asta,
fiindc vd c e mai ru dect credeam. Margareta, spune-mi
toat povestea, porunci doamna March, aezndu-se lng
Meg, dar innd de mn pe Jo, ca nu cumva s-i scape.
Am primit prima scrisoare de la Laurie, care n-avea
aerul c tie ceva despre asta, ncepu Meg, cu ochii n jos.
Eram necjit la nceput i voiam s-i spun. Pe urm mi-am
adus aminte ct de mult ii la domnul Brooke, i aa, m-am
gndit c n-ai s te superi, dac-mi pstrez taina nc cteva
zile. Snt aa de proast c mi-am nchipuit c nimeni nu
vede nimic i, pe cnd m gndeam ce s spun, am nceput s
simt ca fetele din romane, care snt n aceleai mprejurri ca
mine. Iart-m mam! Mi-am pltit scump prostia. N-am s
mai pot niciodat s-l privesc drept n fa.
Ce i-ai scris? ntreb doamna March.
I-am spus numai c snt prea tnr, ca s hotrsc
ceva deocamdat, c nu-mi place s am secrete fa de

dumneata i c s vorbeasc cu tata. I-am mulumit pentru


amabilitile lui i i-am declarat c a fi fericit s-i fiu
prieten i att, mult vreme de acum ncolo.
Doamna March zmbi, prnd mulumit, iar Jo btu din
palme i zise, rzind:
Aproape ai ntrecut-o pe Caroline Percy, care era un
model de pruden! Zi mai departe, Meg. Ce-a rspuns el la
asta?
Scrie ntr-un fel cu totul deosebit. mi spune c nu mia trimis niciodat vreo scrisoare de dragoste i c-i pare
foarte ru c nebuna mea de sor i permite asemenea
lucruri cu noi. E foarte amabil i respectuos, dar gndii-v n
ce situaie neplcut snt eu acum!
Sprijinindu-se de mama ei, Meg prea o adevrat
statuie a disperrii i Jo se plimba de colo pn colo, prin
camer ocrind bine pe Laurie. Deodat se opri, lu n mn
cele dou bilete, i dup ce le examin cu grij, zise hotrt:
Nu cred c Brooke a vzut vreuna din aceste scrisori.
Teddy le-a scris pe amndou i o pstreaz pe a ta, ca s-mi
rd n nas triumftor, fiindc n-am vrut s-i spun secretul.
Nu mai avea secrete, Jo! Spune-i tot mamei, ca s nu
mai ai necazuri, ca mine acuma, o preveni Meg.
Fii linitit, fetio! Mama mi-a spus s fac aa.
Ajunge, Jo! O linitesc eu pe Meg, pn te duci tu M
aduci pe Laurie. Vreau s tiu exact cum s-au petrecut
lucrurile i s pun o dat capt isprvilor de acest fel.
Jo iei ca o furtun i doamna March i ddu pe fa lui
Meg, cu blndee, adevratele sentimente ale omnului
Brooke.
Acum, drag, spune-mi care snt sentimentele tale? l
iubeti destul, ca s-l atepi, pn-i va face un cmin al tu,
sau vrei s rmi liber deocamdat?
Am fost aa de speriat i de necjit, c nu vreau s
mai aud de oamenii ndrgostii, mult vreme de acum
ncolo, poate niciodat, rspunse Meg impulsiv. Dac John
nu tie nimic de comedia asta, nu-i spune, i silete-o pe Jo i

pe Laurie s-i ie gura. Nu-mi place s m nele oamenii, s


m chinuiasc, i s-i bat joc de mine... e o ruine!
Vznd c Meg, care de obicei era aa de potolit, se
mniase ru, cci aceast glum rutcioas o lovise n
amorul ei propriu, doamna March ncerc s-o linieasc,
promindu-i o tcere i o discreie absolut pentru viitor. n
momentul n care se auzi pasul lui Laurie n salon, Meg fugi n
birou i ls pe doamna March s primeasc singur pe
vinovat. Jo nu-i spusese de ce-l cheam, temndu-se c n-are
s vin, dar el i ddu seama de ce e vorba; n clipa n care
ntlni privirea doamnei March i rmase n picioare,
nvrtindu-i plria ntre degete, cu un aer de culpabil, o fu
rugat s ias, dar rmase la u, mergnd n sus i n jos
prin salon, ca o santinel, creia i era fric s nu-i fug
prizonierul. Zumzetul de voci din salon crescu i sczu timp
de o jumtate de or, dar ce se petrecu acolo, fetele nu
aflar niciodat.
Cnd fur chemate nuntru, Laurie sttea n picioare
lng mama lor, cu un aer att de pocit, c Jo l iert imediat,
dar nu gsi cu cale s-i trdeze acest sentiment. Meg primi
scuzele fcute cu umilin i fu linitit, cnd afl c Brooke
nu tie nimic de gluma asta.
N-am s-i spun nici la ziua de apoi, nici caii slbatici
n-au s-mi smulg aceast tain, aa c trebuie s m ieri,
Meg. Snt gata s fac orice, ca s-i art c-mi pare ru de ceam fcut, zise el, ruinat de fapta svrit.
Am s-ncerc, dar nu te-ai purtat deloc cavalerete cu
mine. Nu-mi nchipuiam c poi s fii aa de iret i de
rutcios, Laurie, rspunse Meg, prnd foarte ncurcat, dar
ncercnd s ia un ton grav, de repro.
A fost oribil i merit s nu-mi vorbeti o lun, dar ai
s vorbeti cu mine totui, nu?
i Laurie i mpreun minile, cu un gest att de rugtor,
i ddu ochii peste cap cu atta candoare i cin i vorbi pe
un ton att de convingtor, c celorlali le fu imposibil s se
ncrunte la el. Meg l iert, i faa grav a doamnei March se
descrei, cu toate sforrile ei de a pstra un aer de

severitate, cnd l auzi spunnd c vrea s-i rscumpere


pcatele, suferind orice pedeaps, i c are s se trasc ca
un vierme n faa doamnei ofensate.
Jo n acest timp inea capul sus, ncercnd s nu se
nduplece, vzndu-l ct se ciete i reuind doar s se
ncrunte i s ia o expresie de total dezaprobare. Laurie o
privi de cteva ori, dar cum ea nu voia deloc s fie mai
prietenoas, se simi ofensat i-i ntoarse spatele, ct mai avu
de vorbit cu ceilali, apoi i fcu o plecciune adnc i plec,
fr s-i adreseze o vorb.
Nu ieise bine pe u, c lui Jo i pru ru c nu fusese
amabil i cnd Meg i mama ei se duser sus, se vzu
singur i-i fu dor de Teddy. Rezist ctva timp, dar pn la
urm ced impulsului i, lund o carte ce trebuia restituit, se
ndrept spre casa cea mare.
E acas domnul Laurie? ntreb ea pe o fat care
tocmai cobora scrile.
Da, domnioar, dar nu cred s-l putei vedea acum.
De ce, e bolnav?
A nu, domnioar, dar s-a certat cu domnul Laurence,
care e nfuriat de nu tiu ce. Eu nu ndrznesc s m apropii
de el.
Unde e Laurie?
S-a ncuiat n camera lui i n-a rspuns, cnd am
btut la u. Nu tiu ce-o s se ntmple cu masa, c e gata i
nu vrea nimeni s mnnce.
M duc eu s vd. Mie nu mi-e fric de el.
Jo urc scrile n goan i btu la ua biroului lui Laurie,
repede i cu putere.
Termin ouat, c dac nu, deschid ua i-i art eu,
se auzi vocea amenintoare dinuntru a lui Laurie.
Jo btu iar, ua se deschise brusc i ea ddu buzna
nuntru, nainte ca Laurie s prind de veste. Vznd c ntradevr era prost dispus, Jo, care tia cum s sej>oarte cu el,
lu un aer pocit i, cznd n genunchi cu mult arta, zise,
supus:

Iart-m, te rog c am fost aa de rea. Am venit s


ne mpcm i nu plec, pn nu-mi spui c nu mai eti
suprat pe mine.
Bine, bine, scoal i nu fii gsc, Jo! veni rspunsul lui
cavaleresc.
Mulumesc, am s m scol. Dar ce s-a ntmplat?
Parc nu-i snt toi boii acas.
M-a certat i era s m bat. Eu aa ceva nu nghit!
mormi Laurie revoltat.
Cine a fcut asta? ntreb Jo.
Bunicul. Dac ar fi fost altcineva i-a fi... i tnrul
ofensat i termin fraze printr-un gest energic al braului
drept.
Asta nu-i nimic! i eu te scutur puin cteodat i nu
te superi, zise Jo, ncercnd s-l mpace.
Eh, tu eti fat i faci n glum, dar nu permit ca un
brbat s-mi fac una ca asta.
Nu cred c s-ar ncumeta cineva s ncerce mcar,
dac i-ar vedea aerul sta amenintor pe care-l ai acum.
Dar de ce s-a purtat aa?
Pentru c n-am vrut s-i spun de ce m-a chemat
mama ta. Fgduisem s nu spun i trebuie s m in de
cuvnt.
Nu puteai s satisfaci n alt fel curiozitatea bunicului
tu?
Nu! Voia adevrul i numai adevrul. Mi-a fi istorisit
isprava, dac s-ar fi putut, fr s-o bag pe Meg. Cum nu se
putea, am tcut din gur i am ndurat ocara, pn cnd
btrnul m-a apucat de guler. Atunci m-am nfuriat i am
ters-o, de team s nu fac ceva de care s m ciesc.
N-a fost drgu din partea lui, dar snt sigur c-i pare
ru. Hai, du-te jos i mpcai-v. Te ajut eu.
Nici nu m gndesc! Nu in s fiu certat i snopit n
btaie de oricine, ca s se distreze pe urm pe socoteala
mea. Mi-a prut ru de ce i-am fcut lui Meg i i-am cerut
iertare, ca un brbat; dar n-am de gnd s fac asta a doua
oar, acum c n-am nici o vin.

El n-avea de unde s tie asta.


Ar trebui s aib ncredere n mine, s nu se poarte
cu mine ca cu un copil mic. Dar vorbim degeaba, Jo. Trebuie
s tie i el o dat pentru totdeauna c snt n stare s vd
singur de mine nsumi i c n-am nevoie s m in de o
frnghie, ca s merg drept.
Iui mai sntei la mnie amndoi! suspin Jo. i atunci
cum o s se termine afacerea asta?
S-mi cear el iertare i s m cread, cnd i spun c
nu-i pol povesti cum a decurs tot scandalul acela.
Fii serios bieelule! Aa ceva n-are s fac.
Nu m cobor jos, pn nu vine el aici.
Teddy, fii biat nelegtor i ascult-m; s lsm s
mai treac puin vreme i-i explic eu ce se poate explica.
Aici doar n-ai s rmi i atunci la ce bun s lungeti comedia
asta?
N-am de gnd s mai stau aici. O terg de acas i
plec n cltorie, undeva, i, cnd i s-o face dor de mine, vine
i m gsete el.
Asta cred, dar n-ar trebui s pleci i s-l necjeti.
Nu-mi mai face moral. M duc la Washington, s-l
gsesc pe Brooke. Acolo e viaa vesel i m mai distrez i
eu puin, dup attea plictiseli.
Ce bine de tine! Ce n-a da s fug i eu cu tine, zise
Jo, uitndu-i rolul de mentor i vzndu-se n minte n acea
fierbere n care se gsea capitala, n vreme de rzboi.
Hai, vino! De ce nu, n fond? Tu faci o surpriz tatlui
tu i eu l dezmoresc puin pe Brooke. Ar fi splendid! Hai so facem Jo! Lsm o scrisoare n care spunem c sntem bine
sntoi i c am plecat. Eu am bani de ajuns. O cltorie e
totdeauna binevenit i tu nu faci nici un ru, plecnd, de
vreme ce te duci la tatl tu.
Un moment, Jo pru c se nvoiete, cci, dei era un
plan ndrzne, i convenea de minune. Se sturase de griji i
de viaa nchis, dorea grozav o schimbare i gndul de a fi
lng tatl ei se amesteca ispititor cu farmecul nou pe care-l
oferea viaa de cort, i de spital, de libertate i de distracie.

i ochii ei ardea de dorina de a avea aceste lucruri noi, cnd,


ntorcndu-se spre fereastr, privirea i czu pe casa veche de
peste drum, i ddu din cap ntristat, cu o nou hotrre n
minte.
Dac a fi fost biat, am fi fugit mpreun, i am fi
petrecut de minune, dar, cum nu snt dect o biat fat,
trebuie s fiu cuminte i s rmn acas. Nu m ispiti, Teddy,
e un plan nebunesc.
Pi, tocmai asta e frumuseea! ncepu Laurie, care se
ncpna s pun n aplicare ideea lui.
Taci din gur! strig Jo, astupndu-i urechile. S vd
de cas, e misiunea mea blestemat i trebuie s-o urmez.
Am venit aici, ca s te in de ru, nu s ascult lucruri care m
fac s sar n sus.
M-a fi ateptat la Meg s-mi nbue un asemenea
proiect, dar parc tu aveai mai mult fantezie, ncepu Laurie
insinuant.
Taci, drace! Mai bine stai jos i cuget la pcatele
tale, i nu m face s le nmulesc pe ale mele. Dac-l fac pe
bunicul tu s-i cear scuze, pentru c te-a luat de guler, nu
mai fugi? ntreb Jo serioas.
Da, dar n-ai s reueti! rspunse Laurie, care voia s
se mpace, dar care simea c demnitatea lui jignit trebuia
s primeasc mai nti satisfacie.
Dac pot s-l domolesc pe cel tnr, l linitesc eu i
pe cel btrn, mormi Jo, ieind pe u i lsnd pe Laurie
aplecat deasupra unei hri de ci ferate, cu capul sprijinit n
coate.
Intr! i vocea groas i aspr a domnului Laurence,
pru mai groas i mai aspr ca oricnd, cnd Jo btu la u.
Eu snt, domnule Laurence! Am venit s v aduc
napoi o carte, zise ea cu voce dulce, intrnd.
Vrei alta? ntreb btrnul, cu un aer posomort,
ncercnd s-i ascund proasta dispoziie.
Da, dac se poate. Btrnul Sam mi place foarte
mult. A vrea s m uit i prin volumul al doilea, rspunse Jo,

care spera s-l ncnte, lund nc o doz din Johnson, scris de


Boswell, pe care el l recomanda clduros.
Sprncenele stufoase se descreir puin, cnd el mpinse
scria spre raftul unde se gsea literatura johnsonian. Jo se
urc iute i, stnd pe treapta de sus, se prefcu c ar cuta o
carte, dar n realitate i btea capul cum s aduc vorba
despre scopul; periculos al vizitei ei. Domnul Laurence simi
c plnuiete ea ceva, cci, dup ce fcu civa pai grbii
prin odaie, se ntoarse spre ea i i se adres aa de rstit, c
Raselas czu cu faa n jos, pe podea.
Ce-a fcut biatul acela? Nu ncerca s-l aperi acum.
tiu c a fcut o prostie, dup felul cum s-a purtat, cnd s-a
ntors acas. Nu pot s scot nici un cuvnt din gura lui i, cnd
l-am ameninat c-l scutur bine i tot aflu adevrul, a fugit
sus i s-a ncuiat n odaia lui.
A fcut ceva ru, dar l-am iertat i am promis toi s
nu spunem nici o vorb nimnui, ncepu Jo.
Asta nu m mulumete! Nu trebuie s se ascund
dup o promisiune fcut unor fete slabe de nger. Dac a
fcut o prostie, trebuie s-o mrturiseasc, s cear iertare i
s fie pedepsit. Hai, Jo, s auzim! Vreau s tiu tot.
Domnul Laurence prea att de amenintor i vorbea
aa de rstit, c Jo ar fi luat-o la fug, dac ar fi putut, dar
era cocoat sus, pe trepte, i el sttea jos la picioarele
scrii, ca un leu n potec. Nu-i rmnea dect s stea pe loc
i s-i in piept, pn la urm.
Credei-m, domnule, c mama ne-a interzis s
spunem. Laurie s-a mrturisit, i-a cerut iertare, i a fost
pedepsit. Nu tcem, ca s-l aprm pe el, ci pe altcineva i
ncurcai mai ru lucrurile, dac intervenii. V rog s nu
facei asta. O parte din vin o aveam eu, dar acum s-a
aranjat; deci s nu ne mai gndim la asta i s vorbim despre
Rambler! sau despre ce vrei.
S-l ia naiba de Rambler! D-te jos de acolo i dmi cuvntul tu c zpcitul meu de biat n-a fcut vreo
neobrznicie sau vreun act de ingratitudine. Dac a fcut aa
ceva, dup toat buntatea voastr, l bat cu mna mea.

Ameninarea prea serioas, dar Jo nu se sperie, fiindc


tia c btrnul cel iute la mnie n-a ridicat niciodat un deget
mpotriva nepotului lui. Ea ascult, se duse jos, i-i istorisi ct
putu din isprava lui Laurie, n aa fel nct s nu trdeze pe
Meg, dar nici s piard din vedere adevrul.
Hm, da! Dac biatul a tcut, pentru c a promis i
nu din ncpnare, l iert. E cam ndrtnic din fire i e tare
greu de domolit.
Zicnd acestea, domnul Laurence i trecu mna prin pr
i-l zbirii de parc l-ar fi rvit furtuna, luminndu-se la fa.
i eu snt la fel, dar un cuvnt bun are mai mult
putere asupra mea dect toate puterile omeneti, zise Jo,
ncercnd s pun o vorb bun pentru prietenul ei, care
prea s ias dintr-o ncurctur, ca s cad ntr-alta.
Crezi c nu snt destul de bun cu el? fu rspunsul
rstit.
Nu, n-am vrut s spun asta. Cteodat sntei prea
bun, i cteodat v ntrecei cu firea, cnd v pune rbdarea
1a ncercare. N-am dreptate?
Jo era hotrt s pun lucrurile la punct i ncerca s
par foarte calm, dei tremura puin, dup constatarea ei
ndrznea. Spie marea ei uurare i uimire, btrnul i
arunc ochelarii cu zgomot pe mas i exclam sincer: ^
Bravo, fata mea, bine ai zis! l iubesc pe biat, dar
adevrat c prea mi pune mult rbdarea la ncercare i nu
tiu cum o s se termine dac continum tot aa.
S v spun eu. Are s fug.
Lui Jo i pru ru de aceste vorbe n clipa n care le
rostise, dar trebuia sa-l ntiineze c Laurie nu suport
constrngerea i c ar fi bine s fie mai indulgent cu biatul.
Domnul Laurence, pn atunci vesel i mulumit, se
schimb brusc la fa i se aez jos, tulburat, aruncnd o
privire portretului unui om frumos, care era atrnat deasupra
mesei. Reprezenta pe tatl lui Laurie, care fugise de aer s n
tineree i se cstorise mpotriva voinei imperioase a
btrnului. Jo nelese c-i amintete de trecut i c-i pare
ru de cele petrecute, i-i muc limba de necaz.

N-are s fac una ca asta, doar dac se va supra


foarte tare. M amenin numai cteodat, cnd se plictisete
s tot nvee. De multe ori, m gndesc c mi-ar plcea i mie
s m aventurez ntr-o cltorie, mai ales de cnd mi-am tiat
prul, aa c dac vedei c am disprut ntr-o bun zi,
ntrebai de doi biei, care au pornit pe o corabie spre India.
Zicnd acestea rse, i domnul Laurence pru uurat,
socotind desigur c totul a fost o glum.
trengri ce-mi eti! Cum ndrzneti s-mi
vorbeti n felul sta? Unde ai pus buna-cuviin i respectul
pentru mine? Ei, Doamne, ce ne mai chinuiesc copiii tia, i
totui nu putem tri fr ei! i zmbi pe sub musta,
apucnd-o de obraz.
Du-te i ad-l pe biatul acela la mas. Spune-i c sau aranjat lucrurile i c-l sftuiesc s nu fac pe supratul
cu mine, c iar m nfurii.
Nu vine, domnule. E foarte ofensat c nu l-ai crezut
pe cuvnt. i mai ales faptul c l-ai luat de guler l-a jignit
foarte mult.
Jo ncerca s-l mite, dar nu reui deloc, cci domnul
Laurence ncepu s rd i Jo nelese c lupta a fost ctigat.
Ei, mi pare ru, dar ce s fac? Poate c domnul
ateapt s-i mulumesc c nu m-a luat el pe mine de guler,
nu? n fond, ce dracu vrea dumnealui?
i btrnul pru puin cam ruinat de propria sa
vioiciune.
n locul dumneavoastr, eu i-a trimite scuze n scris,
domnule! Zice c nu coboar, pn nu le primete, i
vorbete de Washington i alte prostii de felul sta. O
scrisoare de scuze, fcut dup toate formele, are s-i arate
ce absurd e i are s-l aduc jos, blnd ca un mieluel.
ncercai! Lui i plac glumele, i o astfel de scrisoare e mai
bun dect o moral. I-o duc chiar eu sus i-i art eu care-i e
datoria.
Domnul Laurence i arunc o privire scruttoare, apoi i
puse ochelarii, zicnd rar:

Eti o ireat fr pereche, dar nu m supr s fiu


dus de nas de tine i de Beth. Ei d-mi o bucat de hrtie i
s isprvim odat povestea asta.
Biletul fu scris n termenii pe care i-ar ntrebuina un
brbat din lumea bun, care ar fi adus altuia o jignire grav.
Jo srut repede pe domnul Laurence pe cretetul capului i
ddu fuga sus s vre scrisoarea de scuze sub ua lui Laurie,
sftuindu-l prin gaura cheii s fie asculttor, cuviincios i alte
lucruri imposibile de felul sta. Gsind ua ncuiat, ls
biletul s-i fac efectul i tocmai pleca linitit, cnd pe
scar i-o lu nainte tnrul domn care venea n jos, lunecnd
pe balustrad. Jos o atept i-i zise cu mult cldur n
voce:
Ce bun prieten eti, Jo! N-a ipat la tine?, zise el
rznd.
Nu, a fost destul de drgu, n total.
A o bgasem pe mnec! i tu m prsisei i nu
mai eram bun de nimic, ncepu el, cerndu-i scuze.
Nu mai vorbi aa. ntoarce o nou pagin i ncepe
iar, Teddy,jfiul meu.
ntorc mereu pagini noi i le stric, cum mi stricam
caietul de coal, i ncep de attea ori, c n-o s mai ajung
niciodat la sfrit, zise el, pe un ton dezamgit.
Du-te, de mnnc! Ai s te simi mai bine dup
aceea. Oamenii snt ntotdeauna prost dispui, cnd le e
foame.
Zicnd acestea, Jo se fcu nevzut.
Aa zici tu, Jo?
i Laurie se ndrept spre sufragerie ca s se nfrupte
dintr-uo pateu de mruntaie de cerb, mpreun cu bunicul lui,
care fu de o rbdare ngereasc i de o politee
surprinztoare, tot restul zilei.
Toi socotir, ncheiat acest capitol i norul risipit pentru
totdeauna; dar rul se fcuse, cci dei ceilali l uitar, Meg
inu minte. Nu mai fcu nici o aluzie la o anumit persoan,
dar se gndi deseori la el i se pierdu n visri mai mult dect
oricnd. i, odat, Jo, rscolind n sertarul surorii ei dup

timbre, gsi o bucic de hrtie pe care erau mzglite


cuvntele: Doamna John Brooke. Jo se nfurie i o arunc n
foc, simind c isprava lui Laurie a grbit ziua nenorocirii.

CAP. XXII
VREMURI MAI BUNE
Sptmnile panice care urmar fur ca razele de
soare dup ploaie. Bolnavii se vindecau repede i domnul
March le scrise c sper s se ntoarc curnd, acas. Beth
ncepu s stea lungit pe divanul din birou i s se distreze
cu pisicile ei dragi, la nceput i apoi s fac rochii la ppui,
care fuseser date uitrii prea mult vreme. Picioarele ei,
care altdat nu se odihneau o clip, erau acum epene i
fr putere, c Jo o purta n brae prin cas n fiecare zi, ca s
ia aer. Meg i strica cu drag inim minile ei albe, ca s fac
mncruri delicate, pentru scumpa lor surioar; iar Amy,
sclav credincioas a inelului, i srbatorea rentoarcerea,
druind surorilor ei ct putu mai multe din lucrurile ei.
Cum se apropia Crciunul, casa fu iar plin de mistere
ca altdat i Jo fcea s rd cu lacrimi familia, plnuind
serbri imposibile sau absurde, n onoarea acestui Crciun
neobinuit de vesel. Ideile lui Laurie erau la fel de fanteziste,
cci dac ar fi fcut focuri de artificii, rachete i arcuri de
triumf. Dup multe discuii, cei doi ambiioi fur potolii i
preau amri de insuccesul lor, ceea ce nu-i mpiedica s se
prpdeasc de rs, de cteori se gseau mpreun.
Ziua de Crciun fu minunat, dup un ir ntreg de zile
frumoase. Hannah zicea c simte ea c va fi o srbtoare
cum le dorete inima, ceea ce se realiza, cci toate se
prezentau n condiiile cele mai favorabile. S le lum pe
rnd: domnul March scrise c se va ntoarce n curnd printre
ei; apoi Beth se simi mult mai bine n dimineaa aceea i
mbrcat ntr-un capod rou, moale, nflorit dar de la
mama ei fu dus n triumf la fereastr, ca s vad surpriza

darul fcut de Jo i Laurie Nepotoliii acetia i dduser


osteneala s fie demni de porecla lor, cci ca nite zne
lucraser toat noaptea i-i pregtiser o surpriz nostim.
Ridicaser afar n grdin o femeie de zpad, ti puseser
pe cap o coroan de vsc, ntr-o mn un co cu flori i fructe
i n cealalt nite note de pian, iar din gur i ieea un cntec
de Crciun, scris pe un steag de hrtie
JUNGFRAU CTRE BETH
Mic Beth, Domnul s te ocroteasc
De amaruri fii ferit
Sntate, bucurie, din belug s-i druiasc
De Crciun fii fericit.
i-am adus fructe un morman,
Multe flori mirositoare,
Muzic, s cni la pian
i un pled pentru picioare.
Rafael numrul doi
Pe Ioana a zugrvit,
Ce-i drept am mai ajutat-o noi
Nasul ns, spune tu, nu-i potrivit?
O fund roie s-i gteti
A mii coad-i dm ca dar,
Cu drag pe toate s le primeti,
Laurie i Jo te roag-n cor.
Ce mai rse Beth, cnd o vzu! Ce mai alerg Laurie
afar i nuntru ca s-i aduc darurile i ce caraghios le
prezenta Jo.
Snt aa de fericit, c, dac ar fi i tata aici, n-a
putea s-mi mai doresc nimic, zise Beth, suspinnd de
mulumire, n timp ce Jo o ducea napoi, n birou, s se

odihneasc dup atta excitare i s se rcoreasc cu


ciorchinii minunai, pe care-i trimisese Jungfrau.
i eu la fel, spuse Jo, lovind uor buzunarul n care se
gseau mult doriii Undine i Sintram.
i eu, bineneles, i fcu ecou Amy, mncnd din ochi
copia gravat a Madonei cu copilul, pe care i-o dduse mama
ei, fixat ntr-o ram drgu.
Dar eu! strig Meg, mngind cutele argintii ale primei
ei rochii de mtase, pe care domnul Laurence inuse
neaprat s i-o druiasc.
Cum a putea s fiu eu altfel! zise doamna March
plin de recunotin, ridicnd privirea de la scrisoarea
soului, la faa zmbitoare a lui Beth i mngind broa fcut
din pr crunt, blond, castaniu i negru, pe care tocmai i-o
prinseser fetele ei.
Din cnd n cnd, n lumea asta prozaic, se mai ntmpl
lucrurile i ca-n poveti i ce fericire e atunci n casa unui
om! Abia o jumtate de or, dup ce toat lumea spusese c
e aa de fericit, c un strop de bucurie n plus i-ar dobor,
stropul sosi.
Laurie i vr capul ncetior pe ua de la salona. Dar,
dac ar fi fcut un salt mortal, sau ar fi pronunat strigtul de
rzboi al indienilor, efectul ar fi fost acelai, cci faa lui trda
atta agitaie nbuit i vocea lui era att de neateptat de
vesel, c toi srir n sus, dei el se mulumi s spun, cu o
voce ciudat, ntretiat: Iat, un alt dar de Crciun pentru
familia March.
Nici nu terminase bine ce avea de spus i fu dat repede
la o parte de un brbat nalt, nfofolit pn la urechi, i,
sprijinindu-se de un alt brbat nalt, care ncerca s rosteasc
ceva i nu putea. Se nelege c fu o zpceal general i
pentru scurt vreme, toat lumea prea s-i fi pierdut
minile, cci se ntmplar lucrurile cele mai ciudate i nimeni
n-avu nimic de obiectat. Domnul March dispru n
mbriarea a patru perechi de brae pline de iubire, Jo se
fcu de rs, leinnd aproape i trebui s fie dus i ngrijit
de Laurie, n cmara cu vesel. Domnul Brooke o srut pe

Meg cu totul din greeal, cum ncerc el apoi s explice i


Amy cea demn se mpiedic de un scuna, czu jos i
rmase acolo, strngnd cimele tatlui ei i ipnd de bucurie.
Doamna March fu prima care-i veni n fire i ridic mna n
semn de tcere:
Sst! Nu uitai de Beth!
Dar era prea trziu. Ua de la birou se deschisese larg i
micul capot rou apruse n prag. Bucuria ddu putere
picioarelor ei slabe i Beth se repezi drept n braele tatlui
ei. S nu mai vorbim de ce s-a ntmplat dup aceea, cci
acum fericirea nu mai ncpea n inimile lor, tergnd toat
amrciunea din trecut i lsnd numai clipa de mulumire
din prezent. Un rs sntos readuse pe toat lumea pe
pmnt. Hannah fu descoperit dup u, plngnd cu
sughiuri curcanul cel gras, pe care uitase s-l scoat din
cuptor, cnd dduse fuga n buctrie. Cnd se potolir,
doamna March ncerc s-i mulumeasc domnului Brooke,
pentru grija neobosit pe care o avusese pentru soul ei, la
care vorbe, domnul Brooke i aduse deodat aminte c
domnul March are nevoie de odihn i, lund pe Laurie de
bra, se retrase n grab. Apoi cei doi convalesceni fur pui
la odihn i ei se supuser, stnd amndoi n acelai fotoliu i
vorbind ntruna.
Domnul March le spuse c dorise grozav s le fac o
surpriz i, cnd se fcuse vremea bun, doctorul l sftuise
s se foloseasc de acest prilej, pentru a pleca. Le povesti ce
devotat fusese Brooke, care e un biat ndatoritor i de
treab. Pentru ce se opri domnul March tocmai acolo un
moment i, dup ce arunc o privire la Meg, care scormonea
focul cu putere, se uit la soia lui, ridicnd ntrebtor din
sprncene, ramne s ghicii dumneavoastr, iubii cititori, i
pentru ce doamna March ddu uor din cap i ntreb
deodat dac nu vrea s mnnce ceva. Jo prinse privirea,
nelese de ce e vorba i se scul, s aduc vin, ceai i
friptur de viel, mormind ca pentru ea i trntind ua:
Nu pot s sufr bieii de treab, cu ochi cprui.

Aa mas de Crciun ca a lor nu s-a pomenit! Curcanul


cel gras fu o adevrat ncntare pentru ochi, cnd Hannah l
aduse sus, umplut, prjit i mpodobit.
La fel fu i budinca de prune, care se topea n gur, ca
i jeleurile, din care Amy mnc, pn nu mai putu. Mare
minune c totul a ieit bine, pentru c, zicea Hannah mintea
mea Dumnezeu tie pe unde era i tare m mir c n-am fript
budinca i n-am umplut curcanul cu stafide!
Domnul Laurence i nepotul lui luar masa cu ei. Veni i
domnul Brooke, la care Jo se ncrunt foarte, spre nespusa
veselie a lui Laurie. n dou fotolii alturate din capul mesii,
luar loc Beth i tatl ei, mncnd foarte cumptai friptur i
fructe. Bur n sntatea tuturor, spuser poveti, cntar
cntece, i aduser aminte de o mulime de ntmplri
trecute i n total, se distrar minunat. Fusese plnuit i o
plimbare cu sania, dar fetele nu vrur s-l lase singur pe tatl
lor, aa c musafirii plecar devreme i amurgul gsi
ntreaga familie, acum fericit, strns n jurul focului.
Exact acum un an ne plngeam c o s avem un
Crciun foarte trist. V aducei aminte? ntreb Jo, rupnd o
scurt tcere, care urmase dup o conversaie ce nu se mai
isprvea.
A fost un an destul de plcut n total, zise Meg
zmbind focului i felicitndu-se c a tratat pe domnul Brooke
cu demnitatea cuvenit.
Cred c a fost destul de greu, observ Amy urmrind
pe gnduri, sclipirile pe care le arunca inelul ei.
mi pare bine c s-a terminat i c te avem pe
dumneata iar printre noi, opti Beth, care sttea pe
genunchii tatlui ei.
Cam anevoioas a fost calea pentru voi, micile mele
cltoare, mai ales partea asta de la urm. Dar ai mers
nainte cu curaj i cred c greutile vieii vor dispare n
curnd, zise domnul March, privind pe rnd, cu mulumire de
printe, cele patru fete tinere strnse n jurul lui.
De unde tii? i-a spus mama? ntreb Jo.

Nu tocmai! Paiul grnelor se ndoaie, dup cum sufl


vntul, i azi am fcut cteva descoperiri.
Ce descoperiri? Spune-ne! se rug Meg care sttea la
spatele lui.
Uite, una e asta! i, lund mLa ere se sprijinea pe
braul scaunului, art degetele nnsprite, arsura de pe
mn i btturile din palme. mi amintesc c pe vremuri
mna asta era alb i moale, i grija ta cea mai important
era s-o pstrezi aa. Era foarte frumoas pe atunci, dar
pentru mine e mai frumoas acum, cci n aceste cusururi
citesc o mic poveste. Arsura aceasta a fost fcut, ca s nu
mai pari vanitoas, mna asta nnsprit a ctigat ceva mai
bun, dect nite bici, i snt sigur c cusutul fcut de
degetele astea nepate va dura mult vreme, cu atta drag a
fost fcut. Meg, draga mea, eu preuiesc ndemnarea femeii
care face-un cmin fericit, mai mult dect minile albe i
talentele la mod. M simt mndru de aceast mn bun i
harnic i sper c nu m va ruga nimeni s i-o dau, nc
mult vreme de acum ncolo.
Dac Meg ar fi dorit o rsplat pentru lungile ore de
munc neobosit, o primi acum n strngerea de mn plin
de iubire a tatlui ei i n zmbetul lui aprobator.
Ce zici de Jo? Spune-i te rog o vorb bun, pentru c
i-a dat atta osteneal i a ngrijit cu atta drag de mine, zise
Beth, la urechea tatlui ei.
El rse i se uit la fata cea nalt, care sttea n faa lui
cu o privire neobinuit de blnd n ochi.
Cu tot prul scurt i cre, parc nu-l mai vd pe fiul
meu Jo, pe care l-am lsat acum un an, zise domnul March.
Vd n schimb o domnioar care-i pune drept gulerul, carei leag bine iretele de la pantofi i nici nu mai fluier, nici
nu mai vorbete ca liceenii i nici nu se mai trntete pe
covora, cum fcea altdat. Acum e mai slab i mai tras
la fa, de atta veghe i grij, dar mi place mai mult aa,
pe^'ru c nu mai e aa de brusc n micri i vocea ei e mai
blnd. Nu mai sare, ci merge linitit i ngrijete ca o mam
de o anumit feti, ceea ce m bucur foarte mult. mi cam

lipsete fata mea cea nebunatic, dar, dac n locul ei e o


fat iubitoare, sritoare i voinic, m simt mulumit. Nu tiu
dac faptul, c i-a tiat prul a potolit pe oia noastr cea
rcit, dar ceea ce tiu sigur, e c n tot Washingtonul n-am
putut gsi ceva destul de frumos s cumpr cu cei douzeci
i cinci de dolari, pe care mi i-a trimis fata mea cea bun.
Ochii lucitori ai lui Jo se mpienjenir o clip i obrajii ei
palizi se roir la auzul vorbelor tatlui ei, simind c merit o
)arte din aceast laud.
Acuma Beth, zise Amy, abia ateptnd s-i vin
rndul, dar lsndu-se la urm, plin de rbdare.
A rmas aa de puin din ea, nct mi-e team s
spun multe, ca nu cumva s dispar cu totul, ncepu tatl ei
vesel, dar, amintindu-i c era ct p-aci s-o piard, o strnse
tare la pieptul lui, zicnd cu durere, lipindu-i obrazul de al ei:
Acum eti iar sntoas, Beth scump, i te vom pstra aa,
dac ne va ajuta bunul Dumnezeu.
Dup un moment de tcere se uit la Amy, care sttea
pe grtarul de la sob, la picioarele lui i zise, mngindu-i
buclele aurii:
Am bgat de seam c Amy a mncat sparanghel la
mas, a fcut trguieli pentru mma, a cedat locul lui Meg
astsear i a vzut de toat lumea, cu rbdare i voie bun.
Mai bag de seam c nu se mai agit atta, nu se mai gtete
la oglind i nici nu vorbete mcar de un inel foarte drgu
pe care-l are n deget. De aici trag concluzia c a nvat s
se gndeasc mai mult la ceilali i mai puin la ea, i s-a
hotrt s ncerce s-i modeleze caracterul cu aceeai grij
cu care-i modeleaz figurinele de argil. M bucur de asta,
fiindc dei a fi fost mndru de o statuet graioas, fcut
de ea, snt cu mult mai mndru de o fiic iubitoare, care are
darul de a face viaa frumoas, pentru ea i pentru ceilali.
La ce te gndeti, Beth? ntreb Jo, dup ce Amy
mulumi tatlui ei i-i spuse ce e cu inelul.
Am citit azi n Progresul pelerinilor, cum dup multe
greuti, Cretinul i Credinciosul ajunser la o pajite verde
minunat, unde nfloreau crinii tot anul i acolo se odihnir

mulumii, cum facem noi acuma, nainte de a-i continua


drumul pn la capt, rspunse Beth i, dndu-i uor drumul
jos din braele tatlui ei, se ndrept ncet spre pian i
continu: E vremea s cntm i eu vreau s fiu la locul meu
de totdeauna. Am s ncerc s cnt cntecul pstorului pe
care-l auzir pelerinii. Am fcut eu muzica pentru tata,
pentru c i plac versurile. Zicnd acestea, Beth se aez la
micul ei pian, care-i era aa de drag i atinse uor clapele i,
cu vocea ei dulce, pe care nu sperau s-o mai aud vreodat,
cnt acompaniindu-se singur, imnul delicat care i se
potrivea nespus de bine:
Cei ce snt jos, nu se tem s cad,
Cei modeti, nu se mndresc,
Iar ochii Domnului deschis st s-i vad
Pe cei ce se umilesc.
Ceea ce am, mi e de ajuns,
Puin sau mult
i, Doamne, cuvntul tu n mine a ptruns,
n el eu cred, de el ascult.
O povar e orice bogie,
Celui ce pe Domnul l urmeaz
Drumul ctre a lui mprie,
Ctre fericire l ndrum

CAP. XXIII
MTUA MARCH ARANJEAZ
LUCRURILE
Ca albinele roind dup regina lor, aa se grmdir
mama i fiicele n jurul domnului March a doua zi, uitnd de
toate, ca s priveasc, s asculte i s se ngrijeasc de noul
invalid, care era mai, mai, s fie nbuit de atta gentilee.

Stnd rezemat ntre perne, n fotoliu, lng patul lui Beth, cu


celelalte trei fete alturi i cu Hannah, care bga mereu
capul pe u ca s se uite un pic la conaul, se prea c
fericirea lor e deplin, c nu le lipsete nimic. Totui lipsea
ceva i cei mari o simeau, dei nu i-o mrturiseau doamna
i domnul March se uitau unul la altul, ngrijorai, de cte ori
urmreau pe Meg cu ochii, Jo, devenea din cnd n cnd foarte
serioas i o vzur artnd pumnul umbrelei domnului
Brooke, pe care o uitase n vestibul. Meg era distrat timid
i tcut, tresrea, de cte ori suna cineva, i se nroea, cnd
se pronuna numele lui John. Amy zise:
Toat lumea ateapt s se ntmple ceva i se agit
ntruna ceea ce e ciudat, de vreme ce tata e acas, bine
sntos.
i Beth se ntreba, inocent, de ce nu dau fuga vecinii la
ei, ca mai nainte.
Dup-amiaz, Laurie trecu pe acolo i zrind pe Meg la
fereastr, czu n genunchi, se btu n piept, i smulse prul,
i mpreun minile a rugciune i, cnd Meg i spuse s se
ridice de acolo i s plece, el stoarse nite lacrimi imaginare
din batist i o lu la fug pe dup col, ca i cum ar fi fost
ntr-o disperare cumplit.
Ce vrea caraghiosul acela cu gesturile lui? rse Meg,
prefcndu-se c nu nelege.
i arat cum o s se maimureasc John al tu, n
curnd. Emoionant, nu? rspunse Jo, dispreuitoare.
Nu zice John al meu, nici nu se potrivete, nici nu
corespunde realitii, dar Meg trgni vorbele, ca i cum
numele i-ar fi sunat plcut la ureche. Te rog, nu m chinui,
Jo! i-am spus c nu in chiar aa de mult la el, i c vom fi
tot prieteni buni ca mai nainte.
Nu se mai poate! Lucrurile odat fcute nu se mai
pot desface i prostia lui Laurie a lsat urme. Eu am bgat de
seam i mama la fel. Nu mai eti de loc ca altdat i te-ai
deprtat foarte mult de mine. Nu vreau s te supr i o s
suport brbtete plecarea ta, dar a vrea grozav s se
aranjeze toate o dat. Nu pot s sufr s atept, aa c, dac

ai de gnd s-o faci, f-o iute i termin o dat cu povestea


asta, zise Jo cu ciud.
Eu nu pot s spun sau s fac ceva, pn nu vorbete
el, i el n-are s-o fac, pentru c tata zice c snt prea tnr,
ncepu Meg, aplecndu-se pe lucrul ei, cu un zmbet uor n
colul buzelor, care te fcea s bnuieti c nu e chiar de
aceeai prere cu tatl ei, n aceast privin.
Chiar dac ar vorbi, tu tot n-ai s tii ce s rspunzi,
ci ai ncepe s plngi i te-ai nroi, sau ai face ce vrea el, n
loc s spui Nu!, categoric, hotrt.
Nu snt chiar aa de naiv i de slab, pe ct m crezi
tu. tiu ce am s rspund. M-am gndit la asta, ca s nu fiu
luat prin surprindere.
Jo zmbi, fr voia ei, de aerul important pe care i -l lu
Meg deodat i care-i sttea tot aa de bine, ca i roeaa
mereu schimbtoare din obraz.
i m rog ce i-ai spune? ntreb Jo, cuprins de
oarecare respect.
Ei bine s tii i tu lucrurile astea. Eti destul de
mare, ai aisprezece ani i experiena mea i va fi de folos
poate, o dat i o dat, n propriile tale chestiuni de felul
sta.
Sper s n-am aa ceva. E ns nostim s vezi pe alii
pierzndu-i capul, dar a fi nebun s fac i eu la fel i Jo se
scutur speriat.
Nu snt de prerea ta, dac i place cineva mult i el
te place pe tine.
Meg spuse acestea doar pentru ea i se uit cu privirea
pierdut, spre poteca unde vzuse adesea ndrgostii
plimbndu-se vara n amurg.
Parc ncepusei s spui cum ai s rspunzi biatului
la, zise Jo, ntrerupnd fr jnil visarea nevinovat a surorii
ei.
O, i-a spune numai att, cu un aer calm i hotrt: i
mulumesc, domnule Brooke! Eti foarte drgu, dar snt de
aceeai prere CH tata c, deocamdat, snt prea tnr, ca

s m logodesc, aa nct s nu mai vorbim de lucrul sta i


s fim prieteni, ca mai nainte.
Hm! E cam prea rece i drz rspunsul. Nu cred c ai s
spui asta vreodat i, chiar dac ai face-o, el n-ar fi mulumit.
Dac o s se poarte ca ndrgostiii din cri, cnd i
ndeprtezi, mai curnd ai s cedezi, dect s-l ofensezi.
Nu, asta niciodat! Am s-i spun c acesta e
hotrrea mea i am s ies din odaie cu mult demnitate.
Zicind acestea, Meg se ridic i se pregtea tocmai s-i
arate cum o s fac la momentul oportun, cnd un pas n
vestibul o fcu s zboare la loc pe scaunul ei i s nceap s
coase, ca i cum viaa ei ntreag ar fi atrnat de
repeziciunea cu are ar fi terminat lucrul. Jo rse pe nfundate
de aceast schimbare brusc i cnd cineva btu timid n u
se duse i deschise cu un aer ncruntat, foarte puin primitor.
Bun ziua! Am venit s-mi iau umbrela, adic s vd
ce mai face tatl dumneavoastr, zise domnul Brooke,
intimidndu-se, cnd nelese, dup o privire aruncat fetelor,
despre ce vorbiser ele pn atunci.
E foarte bine, e la cuier. M duc s i-o aduc i-i spun
c eti aici i, dup ce amestec bine pe tata i umbrela la
un loc, Jo iei pe furi din camer, ca s-i dea prilej lui Meg
s-i in discursul ei plin de demnitate, dar, n momentul n
care dispruse ea, Meg o lu piezi spre u, murmurnd:
Mama ar fi ncintat s te vad. Ia loc te rog! M duc
s-o chem.
Nu pleca! i-e fric de mine, Margaret?
Brooke prea aa de mhnit, c Meg i nchipui c a
fcut ceva foarte nepoliticos. Se nroi pn la rdcina
buclelor de pe frunte, fiindc nu-i mai zisese niciodat pe
nume pn atunci, i rostit de el, ntr-un mod aa de natural,
Margaret sun att de dulce. Dorind s nu par ncurcat, i
ntinse prietenoas mna i zise plin de recunotin:
Cum poate s-mi fie fric de dumneata, cnd ai fost
aa de drgu cu tata? Nici nu tiu cum s-i mulumesc.
S-i spun eu cum? ntreb domnul Brooke i, innd
strns mna ei mic n amndou minile lui mari, se uit la

Meg cu atta dragoste n ochii lui cprui, c inima ei ncepu s


bat tare i ar fi dorit n acelai timp s-o ia la fug i s
rmn acolo, s-l asculte.
O nu, te rog, nu face asta, zise ea, incercnd s-i
trag mna, cu o privire nspimntat, care dezminea
vorbele ei.
Nu vreau s te supr. Vreau numai s tiu dac ii
puin la mine, Meg. Eu te iubesc aa de mult! declar domnul
Brooke cu dragoste.
Acum era momentul pentru discursul ei ponderat i
rece, dar Meg nu i-l inu, pentru c l uitase complet; ci ls
capul n jos i opti Nu tiu, aa de ncet, c John trebui s
se aplece, ca s-l aud.
Domnul Brooke pru mulumit de acest rspuns i,
strngnd mna grsu ntr-ale lui, cu reunotin, zise,
zimbind, pe tonul lui cel mai convigtor:
N-ai vrea s ncerci s vezi dac m iubeti? A dori
aa de mult s aflu. Nu mai pot.s lucrez cu tragere de inim,
pn nu tiu dac mi voi cpta rsplata srguinei mele, n
cele din urm.
Snt prea tnar, zise Meg ovind, ntrebndu-se de
ce o fi aa de emoionat i totui simindu-se bine cu el.
Am s atept, i n vremea asta poate te obinuieti
s m cunoti i s m iubeti. Crezi c are s fie o lecie aa
de grea, drag Meg?
Dac mi dau osteneala s-o nv, nu dar... .
Te rog, d-i osteneala, Meg! Mie mi place s nv
pe alii, i asta e mai uor dect germana, o ntrerupse John,
apucndu-i mna cealalt, aa nct ea nu mai putea s-i
ascund ochii, cnd el se plec, s-i priveasc.
Toate acestea fur spuse pe un ton rugtor; dar,
uitndu-se pe furi la el, Meg i prinse privirea, care era n
acelai timp vesel i afectuoas, avna pe buze zmbetul
unui om care nu se ndoiete de succesul su. Aceasta o
supr. Leciile de cochetrie ale Annei Moffat cea
nebunatic i venir n minte i dorina de mpotrivire care se
gsete n stare lent i n sufletul celor mai cumsecade

femei, se detept n ea. nfierbntat cum era, ascult de


glasul capricios care-i optea n ureche s fie rea i trgndui amndou minile dintr-ale lui, i zise, impulsiv:
Nu-mi dau deloc osteneala. Pleac, te rog, i las-m
n pace.
Bietul Brooke fcu nite ochi mirai, vznd pe Meg ntro asemenea dispoziie neobinuit, ca i cum toate visurile
lui s-ar fi drmat peste el i l-ar fi nbuit.
Zu? M goneti de-a binelea? ntreb el speriat.
Chiar aa! Nu vreau s fiu plictisit de pe acum cu
asemenea lucruri. De altfel i tata e de aceeai prere.
Nu-mi dai voie s sper c-i vei schimba ntr-o zi
hotrrea? Am s atept i n-am s mai pomenesc de asta,
pn nu vei vorbi tu. Nu te juca cu mine, Meg. Nu-mi
nchipuiam c te poi purta aa cu oamenii
A prefera s nu-i mai nchipui nimic.
Meg simi o satisfacie diabolic s pun la ncercare
rbdarea iubitului i propria ei putere de mpotrivire.
El rmase n picioare foarte demn, grav i palid la fa,
semnnd mai mult dect oricnd cu eroii din romane pe care-i
admira ea: dar el nici nu se btu cu mna pe frunte, nici nu
ncepu s umble de colo pn colo, prin camer, cum fceau
ei, ci se uit lung la ea, cu atta iubire i cu atta ncredere,
nct ea simi c i se nmoaie inima, fr voia ei. Nu tiu ce sar fi ntimplat pe urm, dac mtua March, n-ar fi intrat
chioptnd pe u, n acest moment de ncordare.
De diminea, pe cnd i fcea plimbarea ei obinuit,
btrn se ntlnise cu Laurie, care-i dduse raportul de noile
evenimente i ea nu putuse rezista i venise drept la ei, s-i
vad. i ntr-adevr, czu pe neateptate peste doi din ei,
care fur aa de speriai, c Meg tresri, parc ar fi vzut o
stafie i domnul Brooke se fcu nevzut n birou.
Dumnezeule mare, ce-i asta? strig btrn, izbind cu
bastonul n podea i uitindu-se, cu privirea ei iscoditore, cnd
la tnrul palid, cnd la faa roie pn la urechi.

E prietenul tatii... Dar cum de eti aici? Nu neleg de


loc! se blbi Meg, care i dete seama c va trebui s suporte
un ntreg discurs acuma.
Cred i eu c nu nelegi! i-o ntoarse mtua March,
aezndu-se. Dar ce-i tot spune prietenul tatii, de te face s
fii stacojie la fa? Se ntmpl ceva ru aici i eu vreau s
tiu.
i btu iar n podea.
Stteam, aa, de vorb. Domnul Brooke a venit s-i
ia umbrela, ncepu Meg, dorind din tot sufletul ca domnul
Brooke, cu umbrela lui cu tot, s nu mai fie la ea, n cas.
Brooke? sta e profesorul biatului acela? Aha,
acuma neleg. Am aflat tot. Jo a fcut nite aluzii ntr-o
scrisoare ctre tatl ei, pe care am gsit-o eu, i am cerut smi explice despre ce e vorba. Sper c nu ii s-l iei de brbat,
fetio? ntreb mtua March, foarte scandalizat.
Sst! Aude! Vrei s-o chem pe mama? zise Meg,
tulburat ru.
Nu nc. Am s-i spun i ie ceva i vreau s ne
nelegem chiar acum. Mrturisete, ai de gnd s te mrii cu
deteptul sta? Dac faci una ca asta, nu vezi nici un ban din
averea mea. ine minte asta i fii fat cu scaun la cap, zise
btrn rar i rspicat.
Mtua March era o femeie care avea darul de a trezi
spiritul de contrazicere i n oamenii cei mai mpciuitori i
simea o adevrat satisfacie, cnd reuea, tiind c n
deosebi oamenii tineri i ndrgostii snt de o ncpnare
fr margini. Dac mtua March i-ar fi cerut lui Meg s se
mrite cu John Brooke, ea ar fi rspuns probabil c nici prin
gnd nu-i trece; dar, cum i se porunci s nu se uite la el, ea i
puse n cap s fac contrariul. Propriile ei sentimente de mai
inainte, la care se aduga ncpnarea, o fcur s ia uor
aceast hotrre i, fiind foarte aprins, Meg inu piept
btrnei cu o vioiciune neobinuit.
Am s m mrit cu cine mi place, mtu March, i
dumneata poi s-i lai averea cui vrei, i Meg ddu apsat
din cap.

Hm, hm! Ia uitai-v la ea! Aa asculi de sfaturile


mele, domnioar? Are s-i par ru, ai s vezi tu, cnd ai
s-i dai seama c ntr-o cas srac dragostea nu ine de
foame.
Nu cred c e mai ru dect ntr-o cas luxoas, i-o
ntoarse Meg.
Mtua March i puse ochelarii i o msur din cap pn
n picioare. N-o mai vzuse niciodat aa pe nepoata ei. Meg
singur abia se mai recunotea. Se simea aa de curajoas
i de fericit c-l poate apra pe John i c-i susine, sus i
tare, dreptul de a-! iubi, dac vrea. Mtua March vzu c a
greit calea i, dup o scurt pauz, porni din nou la atac. De
data aceasta o lu cu duhul blndeii:
Meg drag, fii fat cuminte i ascult-m. i vreau
binele i nu in s-i strici viaa dintr-o greeal, pe care o
faci la nceput. Ar trebui s te mrii cu un om cu situaie, ca
s-i poi ajuta familia. E de datoria ta doar s faci o partid
bun i ar trebui s nelegi asta.
Tata i mama nu snt de aceeai prere, ei in la John,
dei e biat srac.
Tticu i mmica ta, draga mea, n-au mai mult
minte dect copiii.
Snt ncntat! zise Meg cu putere.
Mtua March se fcu c n-aude i ddu nainte:
Biatul sta e srac i n-are nici rude bogate, nu?
Nu, dar are muli prieteni.
Nu te poi sprijini pe prieteni. ncearc i ai s vezi
cum i ntorc spatele. Are vreo slujb?
Nu nc, dar domnul Laurence are s-l ajute s-i
gseasc un post.
Asta nu-i destul. James Laurence e un moneag cu
toane, pe care nu te poi bizui. Dup cte vd, ai de gnd s
te mrii cu un om fr bani, fr situaie i fr slujb, ca s
munceti mai mult dect nainte, cnd ai putea fi fr griji tot
restul zilelor tale, dac m-ai asculta pe mine. Credeam c ai
mai mult minte, Meg.

N-a fi putut s gsesc ceva mai bun, chiar dac a fi


ateptat o via ntreag. John e bun, nelept i talentat.
Vrea din tot sufletul s munceasc i snt sigur c va ajunge
departe, fiindc e energic i curajos. Toat lumea l iubete
i-l respect. M simt mndr, la gndul c el ine la mine,
dei eu snt aa de srac i de nepriceput, zise Meg, i
aerul seme pe care-l luase o fcea mai frumoas dect
oricnd.
tie c ai prieteni bogai, fetio! sta e secretul
simpatiei lui, s tii de la mine.
Mtu March, cum poi s spui aa ceva? John n-are
astfel de intenii josnice i, dac ai de gnd s continui n
acelai fel, nici nu te mai ascult, se nfurie Meg, revoltat de
bnuielile nedrepte ale btrnei. John al meu nu s-ar cstori
pentru bani, cum nu m-a cstori nici eu. Nu mi-e team de
srcie, fiindc am fost fericit i pn acum, i tiu c el m
va face s m simt bine lng el, fiindc m iubete i eu...
Meg se opri, aducndu-i aminte deodat c nu luase
nc nici o hotrre, ca spusese rstit lui John al ei s plece
i c el ar putea auzi vorbele ei, schimbtoare, dup cum
sufla vntul.
Mtua March fu foarte suprat, pentru c i pusese n
gnd s gseasc o partid bun pentru nepoata ei cea
frumoas i aerul ano al fetii o nemulumi pe btrn.
Foarte bine! mi spl minile de toat afacerea asta!
Eti o ncpnat i nici nu-i dai seama ct ai pierdut prin
puterea asta a ta. Nu, n-am de gnd s m opresc. Mi-am
pierdut toate iluziile despre tine i mi-a trecut pofta s-l vd
pe tatl tu. S nu-i nchipui c ai s capei ceva de la mine,
cnd te-i mrita. S se ngrijeasc prietenii lui Brooke la, de
tine. Eu am terminat cu tine.
i trntind ua n nasul lui Meg, mtua March plec cu o
falc n cer i cu una n pmnt. Parc tot curajul fetii se duse
o dat cu ea, cci, cnd rmase singur, Meg sttu un
moment nehotrt dac s rd sau s plng. Dar, nainte
de a se hotr, domnul Brooke fu lng ea i-i zise dintr-o
ruflare:

Am auzit, fr s vreau, Meg. i mulumesc, ie


pentru c m-ai aprat i mtuii March, fiindc m-a ajutat smi dau seama c totui ii puin la mine.
N-am tiut nici eu ct de mult in la tine pn nu te-a
insultat, ncepu Meg.
i nu trebuie s mai plec, nu? Pot s rmn i s fiu
fericit cu tine, drag Meg?
Acum ar fi fost iar momentul s dea acel rspuns
zdrobitor i apoi s ias demn, dar Meg uit de amndou i
se fcu de ruine pentru totdeauna fa de Jo, optind
supus:
Da, John, ascunzndu-i faa la pieptul lui.
Un sfert de or dup ce plec mtua March, Jo cobor
ncet scara, se opri un moment la ua salonului i trase cu
urechea. Cum nu auzea nici un zgomot nuntru, ddu din
cap, zmbind satisfcut, i-i zise:
L-a trimis la plimbare, cum am plnuit noi, i s-o
isprvit i istoria asta. M duc s-mi povesteasc cum s-a
terminat i s rdem bine.
Dar biata Jo n-apuc s rd, cci la spectacolul care i se
oferi ochilor, rmase mpietrit n prag, cu gura cscat i cu
ochii mari de uimire, i parc i se tie rsuflarea, de ce vzu.
Dumanul cel temut sttea linitit pe sofa, iar sora ei cea
mndr se aez pe genunchii lui, cu un aer de desvrit
supunere. La zgomotul pe care-l fcu intrnd ndrgostiii se
ntoarser i o vzur. Meg sri n picioare, vesel i
surztoare, iar omul la, cum i zicea Jo, ncepu s rd i
zise, fr s se emoioneze, salutnd pe noua venit, care
parc ar fi czut din nori:
Sor Jo, felicit-ne.
Asta nsemna s adauge o insult nou ofensivelor
vechi! Era prea mult! i, dnd din mini fr rost, Jo dispru.
Ddu fuga i sperie pe covalesceni, nvlind pe u i
strignd nspimntat:
S se duc cineva imediat jos! John Brooke se poart
ngrozitor i Meg nu se mpotrivete.

Domnul i doamna March se duser jos n grab i,


aruncndu-se pe pat, Jo aduse la cunotin lui Beth i lui
Amy vetile ngrozitoare, bombnind suprat. Fetiele
socotir totui c evenimentul e foarte interesant i plcut i
Jo gsi prea puin mngiere n tovria lor. Atunci se duse
la refugiul ei de totdeauna i-i ncredin necazul oarecilor
din pod.
Nimeni n-a aflat vreodat ce s-a petrecut n salon, n
dup amiaza aceea. n orice caz s-a vorbit mult i domnul
Brooke a minunat pe prietenii lui prin elocvena i verva cu
care i-a pledat cauza, i-a spus planurile i i-a convins s
aranjeze toate, aa cum dorea el.
Sosise vremea ceaiului i el nu isprvise s descrie raiul
pe care i punea n gnd s-l pregteasc pentru Meg, i
preau att de fericii amndoi, c Jo n-avu tria s fie geloas
sau trist. Amy fu foarte impresionant de devotamentul lui
John i de aerul demn al lui Meg. Beth le zmbea de la
distan, iar domnul i doamna March nvlui tnra pereche
ntr-o privire nelegtoare, de iubire, nct, cu bun dreptate,
zisese mtua March c nici ei: N-au mai mult minte dect
copiii. Nimeni nu mnnc mult, dar toi preau aa de
fericii, c ncperea cea veche parc se lumin dintr-o dat
ca un cadru de basm al primei poveti de dragoste care se
desfura acolo.
Nu poi s spui, Meg, c nu se mai ntmpl nimic
plcut, zise Amy, ncercnd s aeze pe cei doi ndrgostii
n schia pe care voia s-o fac.
A nu bineneles. Cte s-au mai ntmplat de cnd am
spus asta! Parc ar fi trecut un an de atunci, rspunse Meg
care plutea n nori, cu mult deasupra unor lucruri aa de
vulgare ca pinea cu unt.
Bucuriile au venit imediat dup necazuri i cred c
prefacerile au i nceput, zise doamna March. n cele mai
multe care se ntmpl s fie, din vreme n vreme cte un an
plin de evenimente; aa a fost i anul acesta pentru noi, dar
a ieit bine, pn la urm.

Sper c anul viitor se va termina mai bine, murmur


Jo, care rbda cu greu ca Meg s fie absorbit de prezena
acelui strein chiar n faa ei; cci lui Jo i erau tare dragi
cteva persoane i-i era team cnd se gndea c ar putea s
le piard ntreaga lor iubire.
Sper c peste doi ani, anul se va termina i mai bine;
cel puin aa a vrea eu, dac triesc s-mi aduc planurile la
ndeplinire, i domnul Brooke zmbi lui Meg, ca i cnd pentru
el totul ar fi fost cu putin acuma.
Nu vi se pare c e cam mult de ateptat? ntreb
Amy care era grbit s joace la nunt.
Am attea lucruri de nvat pn s pot spune c snt
pregtit s m mrit, nct mie mi se pare scurt timpul,
rspunse Meg, cu un zmbet, senin de ncredere, care nu mai
apruse pe faa ei pn acum.
Tu ai s atepi numai, dar eu trebuie s muncesc,
zise John, i-i ncepu munca ridicnd de jos ervetul lui Meg,
cu o privire care o facu pe Jo s dea trist din cap.
Cnd auzi deschizndu-se ua din fa, Jo suspin un aer
de uurare:
A venit Laurie! Acum o s putem sta de vorb ca
oamenii.
Dar Jo se nela, cci Laurie intr ano pe u, foarte
bine dispus, cu un buchet mare n mn ca de mireas
pentru Doamna John Broke, fcndu-i iluzia c ntreaga
chestiune luase aceast ntorstur, graie uneltirilor sale
meteugite.
tiam eu c Brooke va aranja lucrurile dup placul
lui. Cnd i pune el n cap s fac ceva, se face, chiar dac sar prbui cerul, zise Laurie dup ce-i prezentase felicitrile.
i mulumesc pentru compliment, l iau ca un semn
bun pentru viitor i te invit chiar acuma la nunta mea,
rspunse domnul Brooke care se simea mpcat cu toat
omenirea, chiar i cu elevul lui cel mucalit.
Am s vin, chiar dac m-a gsi la captul
pmntului; cci numai mutra lui Jo, n mprejurarea asta,
face tot drumul. Nu prei prea vesel, domnioar! Ce s-a

ntmplat?, ntreb Laurie, urmnd-o ntr-un col al salonului,


unde se strnseser toi s-i salute pe domnul Laurence.
Nu aprob deloc cstoria asta, dar snt hotrt s o
suport i s nu m mpotrivesc, zise Jo, solemn. Nu-i
nchipui ce greu mi vine s tia c Meg nu mai e a noastr!
continua ea, cu un uor tremur n voce.
E tot a voastr, dar v desprii. Asta-i tot, zise
Laurie, ncercnd s-o consoleze.
N-are s mai fie la fel. Am pierdut pe cea mai bun
prieten, oft Jo.
Oricum, m ai pe mine. tiu c nu snt bun de mare
lucru, dar am s fiu mereu lng tine, cte zile voi mai avea,
crede-m.
i Laurie era sincer, cnd i fcea aceast fgduial.
Te cred, Teddy, i-i snt recunosctoare. Tu-mi eti
ntotdeauna de mare ajutor, rspunse Jo, strngndu-i mna n
semn de mulumire.
Zu, nu mai fii trist, te jog eu. Vezi, lucrurile s-au
aranjat. Meg e fericit, Brooke face i-i gsete o slujb, i
s vezi ce drgu are s fie cnd vom face o vizit lui Meg, n
csua ei. O s ne discutm stranic, dup ce plec ea. Eu
termin liceul ntre timp i pe urm mergem n strintate sau
facem vreo plimbare pe aici, prin mprejurimi. Ei, ce zici, nici
asta nu te mulumete?
Ba poate c da, dar cine tie ce se mai ntmpl n
timp de trei ani, zise Jo pe gnduri.
Asta e drept! N-ai vrea s-i arate cineva viitorul i s
vedem unde vom fi fiecare? Eu a fi foarte curios, propuse
Laurie.
N-a vrea, pentru c s-ar putea s vd lucruri triste,
i acuma toi par aa de fericii. Mai mult dect atta nu cred
s se poat, i privirea lui Jo trecu pe rnd de la unul la altul,
uminndu-se din ce n ce la fa.
Tata i mama stteau linitii mpreun, retrind prima
parte a poveti de dragoste care pentru ei ncepuse acum
vreo douzeci de ani. Amy desena pe ndrgostii, care triau
aparte, ntr-o lume a lor, a crei via se resfrnge pe figurile

lor, dar pe care mica artist n-o putea prinde. Beth sttea
lungit pe sofa, vorbind cu vioiciune cu btrnul ei prieten,
care-i inea o mn ntr-a lui, ca i cum ar fi simit c acest
simplu act i-ar fi ajutat s peasc pe crrile linitite, pe
care clca ea. Jo se odihnea n fotoliul ei favorabil, foarte jos
cu un aer senin de gravitate, care-i edea aa de bine, i
Laurie, sprijinindu-se de sptarul scaunului ei, cu brbia lng
capul ei cel cre, i zmbea prietenos n oglinda cea mare
care-i reflecta pe amndoi.

PARTEA A DOUA
CAP. I
AU TRECUT TREI ANI
Ca s putem pleca voioi i fr griji la nunta lui Meg, ar
fi bine s spunem cteva cuvinte despre familia March n
timpul celor trei ani, de cnd nu i-am mai vzut.
i dai-mi voie s cred c, dac unii cititori mai btrni sar plnge c prea e mult vorba de iubire n aceast carte
(cred ns c cei tineri nu vor face vreo abstracie), le voi
rspunde cu vorbele doamnei March: La ce te poi atepta,
cnd ai patru fete vesele n cas i un vecin peste drum, tnr
i ferche?
Cei trei ani care au trecut, au adus puine schimbri n
familie. Rzboiul s-a terminat, iar domnul March se ntorsese
cu bine acas, se ocupa cu crile lui i cu mica lui parohie,
care gsea n el un pastor nnscut, i prin natura lui, i prin
graia Celui-de-sus. March era un om linitit, studios, plin de
nelepciune, care nseamn mai mult de ct cultur. Avea
aceea buntate care te face s vezi n oricine un frate i
acea credin, care formuleaz un caracter i l face
respectat i iubit.

Aceste caliti, n ciuda srciei i a integritii sale,


care i-au nchis calea spre multe succese lumeti, atrgea
ns pe oamenii dt bine, aa cum atrage pe albine sucul
dulce al florilor, iar el le ddea cu simplitate mierea lungii
sale experiene de cincizeci de ani i n care nu era nici un
strop de amrciune.
Tinerii cinstii i de bun-credin gseau n doctorul
ncrunit un om tot att de cinstit i de tnr, ca i ei; femeile
necjite sau zbuciumate i spuneau deschis ndoielile i
grijile, sigure c vor gsi la el simpatia cea mai nelegtoare,
sfatul cel mai nelept; pctoii i mrturiseau pcatele
acestui om cu inima curat, iar el i mustra i le arta calea
cea dreapt; oamenii talentai gseau n el un tovar;
ambiioilor le deschidea orizonturile unor ambiii mai nobile
de ct ale lor; ba chiar i oamenii de lume recunoteau c
nvtura doctorului e frumoas i adevrat, dei nu prea
face s-i pierzi timpul cu astfel de lucruri.
Unui strin i s-ar fi prut c ele cinci femei energice
conduc casa i chiar aa se ntmpl n multe privine; totui,
omuleul linitit care sta printre cri, era sfetnicul ;
susintorii ei, pentru c spre el se ndreptau, n momente de
nelinite, cele cinci femei ocupate i grijulii i gseau n el n
cel mai adine sens al acestor cuvinte sfnte: un so i un tat.
Fetele i spuneau mamei psurile inimii lor, iar tatii
psurile sufletului, i-i iubeau prinii, care se trudiser
pentru ei, cu o dragoste care cretea o dat cu ele i care le
lega n aceea unire care nnobileaz viaa i depete
moartea.
Doamna March e tot sprinten i vesel, dei mai
ncrunit, dect cum am lsat-o, iar acum e att de
preocupat de pregtirile lui Meg, c soldaii i vduvele lor,
care umplu nc spitalele simt lipsa vizitelor ei printeti.
John Brooke i fcu datoria, brbtete, vieme de un
an. Fu rnit i, cnd se fcu bine, fu lsat la vatr. Nu primi
nici grade, nici decoraii, dar le merita, pentru c i pusese
n joc tot ce avea, i viaa i iubirea, care au mare pre n
tineree. Resemnat c nu l-au mai trimis la lupt, singurele-i

griji erau s se fac bine, s-i nceap ocupaiile i s poat


avea o cas pentru Meg.
Cu bunul sim i independena hotrt, care-l
caracterizau, John n-a primit generoasele propuneri ale
domnului Laurence, ci a luat postul de sub-bibliotecar,
simindu-se mult mai satisfcut s nceap cu un salariu
cinstit ctigat, dect s-i ntemeieze cminul pe bani
mprumutai.
Meg i petrecea timpul, lucrnd i ateptnd. Cu ct
cretea, devenea mai femeie, mai priceput n treburile
casnice i mai drgu, pentru c iubirea e marele meter al
frumuseii. Avea i ea ambiiile ei i se simea parc
nemulumit, c trebuie s nceap o via att de umil. Ned
Moffat abia se nsurase cu Sallie Gardiner i Meg nu se putea
opri s nu compare casa lor frumoas, trsura, cadourile, n
fine toat acea aparen de splendoare, cu propria ei
situaie, i, n secret, ar fi vrut i ea s le aib. Oricum,
invidia i nemulumirea dispreau repede, cnd se gndea la
dragostea, rbdarea i munca cu care John i pregtise
csua, ateptnd-o. i cnd stteau de vorb n amurg,
fcndu-i planuri modeste, viitorul prea att de frumos i de
strlucitor, c uita de splendarea vieii lui Sallie i se simea
fata cea mai bogat i mai fericit de pe pmnt.
Jo nu se mai ntoarse la mtua March, pentru c
btrn fcea atita caz de Amy, pe care o ctigase pe deplin,
cu promisiunea unor lecii de desen, cu unul din cei mai buni
profesori ai vremii; iar Amy, pentru o ocazie'ca aceasta, ar fi
servit o stpn i mai rea. Aa c ea i vedea dimineaa de
treab, iar dup amiaz se distra i-i mergea foarte bine. Jo,
n acest timp, se apucase de literatur i-i vedea de cas,
cci Beth rmsese slbu, chiar dup ce-i trecuse boala.
Nu era bolnav, dar nu mai era fata rumed i sntoas de
odinioar; totui mereu fericit, senin, plin de speran,
vzndu-i n linite de treburi, era prietena tuturora, ngerul
pzitor al casei. Atta timp ct Vulturul n zbor i pltea un
dolar coloana de fleacuri, cum le numea ea, Jo se simea o
persoan important i continua s-i eas micile ei intrigi

literare, cu mult srguin, dar n mintea ei activ i


ambiioas, fermentau planuri mari i n buctrioara din pod
se ngrmdeau ncetul cu ncetul, teancuri de manuscrise
boite, care, odat, aveau s aduc faima numelui March.
Laurie, care se dusese la facultate, pentru a face
plcere bunicului su, ncerca s treac prin coal n modul
cel mai plcut pentru el. Era favoritul tuturor, avea bani,
maniere, talent i inim bun, care-l bga de multe ori n
ncurcturi, cnd ncerca s scape pe alii. Era n mare pericol
de a fi rsfai i poate c ar fi devenit, aa cum pesc
muli biei de viitor, dac nu ar fi avut un talisman mpotriva
rului: amintirea btrnului bun, de care era legat soarta lui
i a dragostei printeti cu care era supravegheat, ca i cum
ar fi fost biatul lui i, n sfrit, un lucru nu mai puin
important: contiina c cele patru fete nevinovate i iubeau
i credeau n el, din toat inima. Era doar un biat bun, care
nnota, fcea pe sentimentalul sau clrea, dup cum cerea
moda facultii, fcea farse, vorbea jargon i n mai multe
rnduri, fu ct pe aici s fie dat afar din coal, pe scurt
vreme sau chiar de tot. Dar cum numai vioiciunea i umorul
lui era cauza acestor isprvi, scpa el, fie mrturisind sincer,
fie ispind pcatul, sau, cteodat, prin irezistibilul su dar
de a convinge oamenii. n fond se luda cam mult cu
trengriile lui. n deosebi i plcea s emoioneze pe fete, cu
povetile vioaie ale victoriilor sale asupra pedagogi nervoi
sau asupra unor profesori severi. Oamenii din banda mea
erau adevrai eroi n ochii fetelor, care nu se sturau
niciodat s asculte isprvile vitejeti ale tovarilor notri,
care le fceau cteodat cinstea s le administreze un
zmbet, de cte ori i aducea la el, acas.
Amy se bucura de mare succes printre biei, cci
nlimea se simise n ea i nvase s fac uz de darul de
a fermeca pe oameni.
Meg era prea mult preocupat de John al ei, ca s mai
bage n seam i ale fpturi ale creaiei, iar Beth, timid cum
era, abia dac i lua inima n dini, s-i priveasc pe furi i
se ntreba mirat cum de ndrznete Amy s le porunceasc

aa; dar Jo se simea chiar n elementul ei. Abia se putea ine


s nu imite gesturile lor bieeti i felul lor de a vorbi, care-i
preau mai naturale dect manierele impuse unei
domnioare. Jo le era la toi foarte simpatic, dar nici unul nu
se ndrgostea de ea, dei foarte puini scpau, fr s aduc
ofranda unui suspin de amor la templu lui Amy, pentru c a
venit vorba de sentiment, s spunem cteva cuvinte i despre
Cuibul porumbeilor.
Aa se numea csua cafenie, pe care domnul Brooke o
pregtise pentru Meg. Laurie o botezase astfel, pentru c
zicea el, cei doi ndrgostii semnau ca dou turturele, care
gunguresc i se gigiulesc toat vremea. Era o cas drgu,
cu o grdini n spate i cu un petec de iarb mare ct o
batist, n fa. Aici Meg voia s aib o fintn, arbuti i flori
din belug, dei deocamdat, fintna era, reprezentat printro urn btut de ploaie, care aducea mai mult a lighean de
vase. Arbutii constau din civa molizi tineri, care se
hotrser nc dac trebuie s moar sau s triasc, i
florile din belug erau doar indicate prin iruri ntregi de
bee, care artau unde fuseser puse seminele. Dar,
nuntru, era foarte drgu i logodnica fercit nu gsi nici un
cusur, de la pod pn la pivni. Desigur, salonul era aa de
strimt, nct bine c n-aveau pian, altfel n-ar fi ncput n
ntregime. Sufrageria era aa de mic, c ase oameni
stteau nghesuii, i scrile de la buctrie erau parc
fcute anume, ca s arunce pe servitoare, cu farfurii cu tot,
n lada cu crbuni. Dar la urma urmei se obinuiete omul i
cu asemenea mici neajunsuri. Mai bine dect att nici nu
putea fi. Mobila fusese aleas cu gust i cu bun-sim, i
rezultatul fu mai mult dect mulumitor. Nu erau nici mese cu
tblii de marmur, nici oglinzi mari, nici perdele de dantel n
salon, ci o mobil simpl, o mulime de cri, cteva tablouri
bune, o jardinier la fereastra din fa i, mprtiate peste
tot, darurile primite de la prieteni, n semn de iubire, i
pentru aceasta cu att mai preioase.
Nu cred c Psiche din marmur de Pros pe care li -l
dduse Laurie i-a pierdut din valoare, pentru c Brooke i

scosese piedestalul pe care era aezat, nici c vreun


decorator ar fi putut aranja cu mai mult graie perdelele
simple de muselin, dect mna de artist a lui Amy, nici c
vreo cmar fu mai bine aprovizionat dect a lui Meg, n
care Jo i mama ei, aezaser cteva cutii, butoiae i
pachete, dar i multe urri de bine, de fericire i de veselie.
i snt sigur c buctria nou-nou n-ar fi prut niciodat
aa de curat i de ordonat, dac Hannah nu ar fi potrivit de
zeci de ori fiecare oal i fiecare crati i n-ar fi aezat
surcelele, gata s le dea foc, cnd vine conia acas. i m
ndoiesc c vreo tnr gospodin i-a nceput vreodat noua
ei via cu un asortiment aa de bogat de crpe de praf i
petice de saci. Beth i fcuse destule, s-i ie pn va
srbtori nunta de argint, i inventase trei feluri de crpe de
vase, pentru serviciul rapid al ceaiului.
Oamenii care cumpr aceste lucruri nici nu tiu ce
pierd. Minile dragi nnobileaz i lucrurile cele mai de rnd, i
Meg avu prilejul s constate de multe ori acest lucru, cci
totul n micul ei cuib, de la tvlugul din buctrie, pn la
vasul de argint de pe msua din salona, erau dovezi ale
iubirii printeti i ale prevederii pline de atenie.
Ce timpuri fericite petrecur, fcnd planuri de viitor! Ce
procesiuni solemne dup trguieli i ce hohote de rs strnir
cumprturile caraghioase ale lui Laurie. Acestui tnr domn
i plceau glume la nebunie i, dei terminase aproape
facultatea, n-avea mai mult minte dect un biat de zecedoisprezece ani. Ultima lui trsnaie era s aduc, la fiecare
vizit sptmnal, un obiect nou, ingenios i folositor n
gospodria abia njghebat, ntr-o zi o testea de ace cu
gmlie, de o form ciudat, ntr-alta un clete de alune,
care se rupse n buci la prima ncercare o main de curit
cuitele, care stric toate cuitele din cas, o mtur
automat, care lua toi perii covorului, dar lsa praful, un
spun economic, care i jupuia pielea de pe mini, paste de
lipit, singure, care nu se lipeau de altceva dect de degete
cumprtorului amgit i tot felul de tinichele, de la o
puculi n miniatur de form curioas, la un cazan

miraculos, care spla rufele n propriul su abur, dar care a


explodat, de cum a fost ntrebuinat.
Degeaba, l ruga Meg s se opreasc. John rse de el i
Jo l porecli Posnaul. Laurie inea cu orice pre s ajute la
progresul ingeniozitii americane i ocazia era acum
binevenit, ca s-i pun n aplicare aceast aptitudine. Aa
c nu trecea sptmn fr o nou investiie. Aa c nu
trecea sptmn fr o nou investiie. Totul fu gata pn la
urm, pn i spunurile de culori diferite, aezate de Amy
dup culoarea tapiseriei, iar Beth pusese chiar masa pentru
primul dejun.
Eti mulumit, draga mea? Te simi ca la tine acas?
Crezi c ai s fii fericit? ntreaba doamna March, plimbnduse cu fiica ei la bra, prin noul regat, cci acum se simeau
parc mai strns unite dect oricnd.
Da, mam, pe deplin, mulumit, datorit vou, aa
de fericit, cum nu pot s v spun! rspunse Meg, cu o
privire care spunea mai mult dect orice vorb.
Dac ai avea i o servitoare sau dou, totul ar fi
perfect, zise Amy, venind din salon, unde fusese ca s vad
unde fcea mai mult efect statueta lui Mercur n bronz, pe
etajer sau pe cmin.
Mama i cu mine am discutat chestiunea asta i mam hotrt s ncep cum m sftuiete ea. O s fie aa de
puin treab, nct, dac mi face Lotty piaa i-mi d o mn
de ajutor din cnd n cnd, o s am de lucru tocmai bine, ca s
nu stau de geaba i s nu mi se fac dor de acas, rspunse
Meg linitit.
Sallie Moffat are patru, ncepu Amy.
Dac Meg ar avea patru, n-ar ncpea n cas i
conia i domnu ar trebui s se mute n grdin, o ntrerupse
Jo, care, cu un or mare albastru, dinainte, ddea ultimul
lustru la clane.
Sallie nu e soia unui om srac i servitori muli se
potrivesc numai la o cas de oameni cu stare. Meg i John
ncep de jos, i-mi spune mie inima c o s fie tot atta
fericire i n casa cea mare, ca i n cea modest. Fac o mare

greeal fetele ca Sallie, care n-au altceva de fcut dect s


se gteasc, s dea ordine i s se ie de brfeal. La
nceputul cstoriei mele, doream aa de mult s se
toceasc sau s se rup lenjeria mea cea nou, ca s le
crpesc, fiindc m sturasem sa brodez i s m gtesc.
De ce nu te duceai la buctrie, s faci mncare, cum
zice Salie c face, ca s se distreze, cu toate c nu-i prea
reuete i servitorii rd de ea.
M-am dus i eu dup ctva timp, dar nu ca s stric
bucatele, ci ca s m nvee Hannah cum se face, ca
servitorii mei s nu rd de mine. La nceput a fost de
distracie, dar a venit o vreme cnd am fost cu adevrat
fercit c tiu s gtesc mncruri sntoase pentru fetiele
mele i s m ajut singur, cnd n-am mai putut avea sprijin
din afar. Tu eti ntr-o alt situaie, Meg drag, dar ceea ce
ai s nvei acum, are s-i fie de folos mai trziu, cnd John va
fi un om bogat, fiindc stpna casei, orict de sus ar fi ea,
trebuie s tie cum se muncete, ca s dea porunci, dac
vrea s fie servit cu cinste i din toat inima.
Da, mam, ai dreptate! zise Meg, ascultnd cu rvn
sfaturile mamii ei, fiindc i femeia cea mai neleapt e n
stare s ie cuvntri despre subiectul att de pasionat care e
gospodria. tii, din toat csua mea, camera asta mi
place cea mai mult, adug Meg puin dup aceea, cnd se
urcar sus i stpna se uit n dulapul plin de lenjerie.
Beth se gsea tocmai acolo, aeza teancurile albe ca
zpada, bine ntinse pe rafturi i se minuna de frumuseea
lor. Toate trei izbucnir n rs, la auzul vorbelor lui Meg, cci
dulapul acela cu rufrie i avea povestea lui. Fiindc
apucase s spun c, dac Meg se mrit cu Brooke la, nar s-i dea nici o lecaie, mtua March se gsi n
ncurctur, cnd i trecu suprarea. Ea nu-i clca niciodat
jurmintele i acum i btu mult vreme capul, doar-doar o
gsi vreo ieire, i n cele din urm, nscoci un plan care s
mpace amndou cerinele. O rug pe doamna Carol, i mama
Florenei, s cumpere, s dea s lucreze i s pun iniialele,
la un vraf mare de rufrie de pat i de mas i s-l trimit ca

din partea ei. Totul fu executat cu sfinenie, dar secretul iei


la iveal pn la urm i familia se distra grozav de socoteala
mtuii March, cci ea cuta s par complet strin de
acest fapt i repeta mereu c ea nu poate s-i dea dect
perlele de mod veche, pe care le promisese de mult primei
nepoate, care se mrit.
Asta dovedete c ai aplecare spre gospodrie i m
bucur. Aveam o prieten care i-a nceput menajul doar cu
ase cearafuri, dar avea n schimb multe castronae i era
mulumit cu att, zise doamna March, pipind feele de
mas fine de damasc, ca o cunosctoare.
Eu n-am nici un castrona, dar garnitura asta de
mas mi ine toat viaa, aa zice Hannah i Meg pru
mulumit, cum era i natural.
Vine Posnaul, strig Jo de jos i ieir cu toi n
ntmplarea lui Laurie, ale crui vizite sptmnale erar un
eveniment n viaa panic a acestei familii.
Un tnr nalt, lat n spate, cu prul cre tiat scurt cu
jobea i cu haina fluturnd, venea grbit, clcnd apsat.
Gardul l nclec fr s-i mai piard timpul s deschid
poarta. Merse drept spre doamna March, cu minile ntinse i
zise cu vioiciune:
Am sosit, mam! S-a aranjat tot.
Ultimele cuvinte fur spuse drept rspuns la privirea
ntrebtoare cu care-l cercetase doamna mai n vrst; dar
biatul o privi drept n ochi, fr ocol, i mica ceremonie se
termin ca de obicei, cu o srutare printeasc.
Pentru doamna John Brooke, cu felicitri din partea
fabricantului. Ce mai faci tu, Beth? Ce nfiare vesel ai, Jo!
Amy, te faci prea frumoas pentru o domnioar.
Zicnd toate acestea, Laurie ntinse lui Meg un pachet
nvelit n hrtie cafenie, trase lui Beth panglica din pr, csc
ochii la orul lui Jo i se prefcu c a czut n admiraie n
faa lui Amy, apoi ddu mna cu toat lumea i conversaia
ncepu.
Unde e John? ntreb Meg ngrijorat.
A rmas s ia certificatul pentru mine, doamn.

Cine a ctigat ultimul meci, Teddy, ntreb Jo, care


continua s arate acelai interes pentru sporturile brbteti,
dei mplinise nousprezece ani.
Ai notri, se nelege. Pcat c n-ai fost acolo!
Ce mai face frumoasa domnioar Randal?, ntreb
Amy, zmbind cu subnelesuri.
Mai crud ca oricnd. Nu vezi cum m topesc de
dragoste i Laurie se btu n piept, ndurerat, i scoase un
suspin nduiotor.
Ei, ce-ai mai descoperit azi? Meg, desf pachetul s
vedem zise Beth, uitndu-se cu curiozitate la pachetul legat
cu multe noduri.
E un lucru folositor la casa omului, dac ia foc ceva
sau vin hoii, le explic Laurie, n hohotele de rs ale fetelor,
cnd din pachet iei un ceas detepttor.
Cnd e plecat John i i se face fric, pune asta pe
pervazul ferestrei de la faad, trezete pe toi vecinii, ct ai
clipi din ochi. E drgu, nu?, i Laurie l nvrti puin, ca s le
dea o ideie de cum funcioneaz i ceasul fcu atta zgomot,
c fetele i astupar urechile nspimntate.
Asta se cheam recunotin i, fiindc a venit vorba
de recunotin, s tii c trebuie s mulumii Hannei, c va scpat torta. Cnd treceam pe aici, am vzut cnd o ducea
n cas i, dac n-o apra cu ndrjire, disprea un sfert din
ea, fiindc mi fcea o poft...
Doamne, cnd ai s creti i ai s te cumineti,
Laurie!, zise Meg pe un ton printesc.
mi dau toat osteneala, doamn, dar mai mult dect
att nu se poate 1,80 m e maximum de nlime pe care-l
poate ajunge un brbat n epoca asta de decaden,
rspunse baiatul, care se izbea aproape cu capul de
candelabru. Cred c ar fi o profundare s mncm n acest
templu sacru, aa nct, cum mi-e grozav de foame, v
propun s ne mutm alturi, li se adres el.
Mama i cu mine l ateptam pe John. Mai avem de
pus la punct anumite lucruri, zise Meg, robotind prin cas.

Beth i cu mine ne ducem peste drum la Kitty Bryant,


s le facem o mic vizit, spuse Amy punndu-i o plrie
nostim peste buclele ei mtsoase i admirndu-se n
oglind.
Tu nu m prseti, Jo. Snt mort de oboseal. Mi-e
imposibil s ajung acas, fr ajutorul cuiva. Nu-i scoate
orul, ii st foarte bme, zise Laurie, cnd vzu c Jo l
scoate, l ndoiete i-l bag n buzunarul ei ncptor i apoi,
bra la bra, pornir spre cas.
Ascult, Teddy, vreau s vorbesc serios cu tine, n
legtur cu ziua de mine, ncepu Jo. Trebuie s-mi
fgduieti c ai s te pori frumos i c n-ai s te ii de
trengrii, ca s strici toate socotelile.
Nici vorb de trengrii.
i s nu m faci s rd, cnd trebuie s fiu serioas.
Te rog din suflet s nu te uii la mine, n timpul slujbei.
Eu nu te fac niciodat s rzi. Tu m faci pe mine. De
altfel, nici n-ai s m vezi. Ai s plngi aa de tare, nct vlul
de lacrimi are s-i ntunece vederea.
Eu nu plng dect la necazuri mari.
Ca, de exemplu, cnd plec la coal prietenii din
copilrie? i tie vorba Laurie, zmbind pe sub musta.
Ia nu te mai crede. Am plns i eu puin, doar ca s
fiu ca toate fetele.
Tocmai! Ascult, Jo, cum e tata mare sptmn
asta? E n toane bune?
Oho i nc cum! Da, de ce? Ai fcut vreo prostie i ie team c are s te ia de urechi?
Jot crezi c a fi privit-o drept n fa pe mama ta i ia fi spus c totul e n regul, dac a fi avut ceva pe
contiin? i Laurie se opri n loc, jignit.
Da... bine... asta aa e.
Atunci, altdat s nu mai fii aa de bnuitoare!
Voiam doar s-i cer nite bani, zise Laurie i porni mai
departe.
Cheltuieti cam mult, Teddy.

Ei, Doamne, nu-i cheltuiesc eu. Se duc singuri. Nu


tiu cum se face, c parc mi lunec printre degete i cnd
prind de veste au disprut!
Eti tu bun i generos, i le dai mereu oamenilor cu
mprumut, fiindc nu poi zice Nu, cnd te roag cineva.
Uite, de pild, cine n-a auzit ce-ai fcut pentru Henshaw?
Dac ai cheltuit banii totdeauna aa, nimeni n-ar avea ceva
de zis, zise Jo, cu nsufleire.
A a fcut din nar armsar. Doar n-or vrea ca un
biat aa de strlucit s se omoare, muncind, pentru c n-are
cine s-l ajute, cnd noi, bieii tia lenei i bogai, nu-i
ajungem nici pn la degetul lui cel mic.
Bine, aici ai dreptate, dar nu vd la ce-i servesc cincisprezece veste, nu tiu cte cravate i cte o plrie nou, la
fiecare vizit, acas. Credeam c ai s te vindeci de
snobismul sta, dar vd c e dimpotriv. Dac nu m nel,
acum e moda s fii ngrozitor de urt. i tai prul scurt, ca o
perie, pori haine strimte, mnui portocalii i pantofi cu
botul ascuit, care fac un zgomot ngrozitor. Dac te-ar costa
puin, n-a zice nimic, dar te cost bani buni i nu vd unde-i
mulumirea.
La acest atac neateptat, Laurie i ddu capul pe spate
i ncepu s rd cu atta poft, c plria i czu de pe cap.
Jo se repezi i o clc n picioare. Vznd aceasta, Laurie
continu s rd, i zise:
Vezi? Nu-i aa c a avea nevoie mai bine de un
costum gata, prost fcut?
Apoi lu plria de jos, o fcu ghem i o bg n
buzunar.
Te rog din suflet nu-mi mai ine predici. Mi-ajunge
cte nghit toat sptmn. Cnd vin acas, vreau s m
distrez. Mine am s fiu foarte strns la cheltuieli, ca s fie
toat lumea mulumit.
Nu te mai plictisesc cu morala, dac-mi promii c-i
lai prul s creasc. Eu nu snt exagerat dar nu-mi place s
ies pe strad ca un om care parc ar concura la luptele
greco-romane, observ Jo, sever.

Vezi tu, Jo, felul sta de a-i tia prul ajut la


nvat. De aceia ne-am pocit aa, i mrturisi Laurie, care nar fi putut fi nvinuit c a Scut lucrul sta din vanitate, fiindc
i tiase un pr buclat de toat frumuseea, numai ca s fie
ca toi ceilali.
Apropo, Jo! Am impresia c Parker cel mic s-a
ndrgostit lulea de Amy. Vorbete mereu de ea, i scrie
poezii i viseaz la lun ntr-un mod care-i d mult de
bnuit. Nu eti de prere c ar fi bine s-i nbue pasiunea
nscnd, nainte de a izbucni de-a binelea? adug Laurie pe
un ton confidenial dup o tcere de cteva clipe.
Nici nu ncape vorb. Ne ajunge o cstorie n familie
pentru muli ani de acum ncolo. Dumnezeule mare, la ce se
gndesc copiii!
i Jo se revolt scandalizat, ca i cum biata Amy i
nenorocitul de Parker ar fi fost vinovai de un pcat mare.
E o generaie grbit, nu tiu zu unde au s ajung.
Tu eti doar un copil, dar parc vd c le calci i tu pe urm
Jo, i ne lai singuri i amri, zise Laurie, dnd din cap,
ntristat.
Eu? Nici o grij! Din fericire, pe mine nu m place
nimeni. Tot trebuie s rmn i o fat btrn n familie.
Nici nu ncurajezi pe nimeni, i Laurie o privi piezi,
Inroindu-se puin. Nu vrei tu s ari oamenilor prile tale
bune i, dac cineva, din ntmplare, le ntrezrete i i
arat c le cunoate, atunci te faci foc i par. Ai fi n stare
s-i azvrli o gleat cu ap rece n cap i-i scoi epii ca un
arici, c nimeni nu mai ndrznete s se apropie de tine.
Prostiile astea m plictisesc. Snt prea ocupat, ca s
m in de fleacuri i, n afar de asta, gsesc c e o fapt de
neiertat s risipeti membrii unei familii. i acuma s lsm
lucrurile astea. Nunta lui Meg ne-a sucit capul la toi. Nu mai
auzi altceva n cas dect de ndrgostii i alte comedii de
felul sta. Deci s schimbm subiectul, dac nu vrei s m
nfurii, i Jo ar fi fost gata s azvrle o gleat cu ap rece n
capul cuiva, numai s-o mai fi necjit puin.

Vznd-o n aceast dispoziie, Laurie nu gsi cu cale si manifeste sentimentele sale. Se mulumi doar s uiere o
dat lung, iar cnd se desprir, la poart, i repet
prevestirea lui funest:
ine minte vorbele mele Jo! Ai s le calci curnd pe
urm.

CAP. II
PRIMA NUNT
Trandafirii de la ua de intrare se treziser devreme n
dimineaa aceea, bucurndu-se din toat inima de seninul
fr pat al cerului. Obrajii lor rumeni roir mai tare de
bucurie, legnndu-se n vnt, optindu-i unul altuia ceea ce
vzuser, ba unii se uitau pe furi prin geamul din sufragerie,
unde era pregtit ospul, alii se agau sus, dnd din cap i
zmbind celor trei fete, care mbrcau mireasa, iar alii
salutau cu o legnare pe cei care intrau i ieeau din cas. n
fine, toi trandafirii de la cel mai nflorit i rou pn la ultimul
boboc palid, i aduceau prinosul lor de frumusee, stpnei
care i ngrijise i-i iubise att de mult. Meg nsi prea un
trandafir, cci ceea ce avea mai bun n suflet prea s i se
resfrng pe fa, fcnd-o s fie mai dulce, mai fraged.
Farmecul ei ntrecea orice frumusee. Nu purta nici mtase,
nici dantele, nici flori de lmi.
Nu vreau s par eapn i altfel dect snt n realitate.
Nu-mi trebuie o nunt elegant. Vreau n jurul meu numai pe
cei pe care-i iubesc i lor vreau s le par ca de obicei,
spunea ea.
Aa c i fcuse singur rochia de mireas, esndu-i
cu ea iluzii i visuri nevinovate, ca orice fat. Surorile i
mpletir prul i singura gteal era un buchet de
lcrmioare, care era floarea preferat a lui John al ei.

Semeni aidoma cu Meg, numai c eti mai dulce i


mai frumoas i dac nu i-a mototoli rochia, te-a lua de
gt, i spuse Amy privind-o cu ncntare, dup ce-o mbrcase.
mi pare bine c nu m-am schimbat. Dar, v rog,
srutai-m toate i nu v gndii la rochie. A vrea s fie
toat mototolit de mbririle voastre, i Meg deschise
braele vesel i fericit.
Acum m duc s-i leg cravata lui John i apoi s stau
niel de vorb cu tata n birou.
i Meg alerg jos, s ndeplineasc aceste ndatoriri, ca
apoi s-i urmeze mama oriunde se duce, pentru c i ddea
seama c, n ciuda zmbetului fericit, n inima mamei se
ascundea n tain amrciunea c primul pui i ia
zborul din cuibul printesc.
Cum celelalte fete i potrivesc prul i dau ultimile
ngrijiri toaletei lor modeste, e timpul nimerit s le privim i
s vedem ce schimbri au adus cei trei ani, care au trecut.
Toate arat astzi minunat.
Trsturile coluroase ale lui Jo s-au ndulcit: A nvat
s fie natural n micri, dac nu graioas. Chica de pr
buclat e strns ntr-un conci bogat, care edea foarte bine
chipului ei mic i fpturii ei nalte. Un trandafiriu sntos i
coloreaz obrajii bruni i ochii i strlucesc veseli. Astzi a
uitat s fie rutcioas.
Beth e mai slab, mai palid i mai tcut ca niciodat.
Ochii ei frumoi i buni snt acum mari i triti. O umbr de
suferin i ntunec faa i-i d o expresie ndurerat. Beth
nu se plnge, ci mereu spune ncreztoare, c n curnd se va
face bine.
Amy e socotit pe drept cuvnt floarea familiei, pentru
c la aisprezece ani pare femeie, nu frumoas, dar cu un
farmec de nedescris. n trsturile feii, n forma i micarea
minilor, n unduirea rochiei, n buclele prului, e o armonie
pe care o simi incontient i care farmec mai mult dect o
frumusee perfect. Amy a fost necjit ntotdeauna pentru
nasul ei, care n-a vrut s fie grecesc, i pentru gura cam
mare i cu buza de jos proeminent. Aceste defecte i

ddeau tocmai expresivitate, dar Amy n-avea de unde s tie


i se consola cu tenul ei minunat, cu ochii albatri, vioi, i
buzele mai aurii i mai bogate ca niciodat.
Toate trei purtau rochii subiri gri-argintiu (cele mai
bune rochii de var pe care le aveau) trandafiri n pr i la
piept. Toate trei artau aa cum erau n realitate tinere,
fericite, lsnd la o parte pentru un moment grijile vieii de
toate zilele, ca s priveasc cu ochi ncreztori cea mai dulce
poveste din viaa unei femei.
Nimic ceremonios n cas. Totul avea aerul natural i
obinuit, aa c, atunci cnd mtua March intr pe u, fu
foarte scandalizat s vad pe mireas, alergnd s-o
primeasc, s-l gseasc pe ginere fxnd o ghirland care
czuse, ba s-l mai zreasc i pe pastor (care nu era altul
dect domnul March, purtnd cu gravitate, dou sticle sub
bra).
Dumnezeule mare! Dac s-a mai vzut aa ceva,
strig btrn, lund locul de cinste pregtit anume i
aezndu-i cu un fonet faldurile rochiei de moire, de
culoarea levanichii.
Fetio! Nu trebuie s fii vzut pn la ultimul
moment.
Mtu, eu nu snt un obiect de expoziie i nu vine
nimeni care s m judece, s cate ochii la mine sau s
calculeze preul mesei. Snt prea fericit, ca s-mi mai pese
de ce spune lumea, i o s am o nunt, um mi place.
John drag, uite ciocanul, i Meg se duse s-l ajute pe
omul la, la o treab care nu se potrivea unui mire.
Brooke nici nu-i spuse mulumesc, ci se opri din
prozaica lui ocupaie i i srut mireasa, dup u, cu o
privire care o fcu pe mtua March s-i scoat batista din
pung i s-i tearg ochii umezii.
Se auzi un scrit de u, un ipt, rsul lui Laurie nsoit
de exclamaia puin respectuoas: Ce dracu! Jo a rsturnat
iar prjitura, t o droaie de veri i verioare intr.
Nu-l lsa pe uriaul de Laurie s vie lng mine. M
scie mai ru dect anarii, opti btrn lui Amy, cci

camera se umplea i capul negru al lui Laurie rsarea pe


deasupra celorlali.
A fgduit s fie cuminte astzi, i, tii, poate s fie
de-o elegan fr cusur, dac vrea, i rspunse Amy,
strecurndu-se printre oaspei, pentru a-l preveni pe Hercule,
sa se pzeasc de balaur, ceea ce l fcu tocmai s dea
trcoale btrnichii, cu o solicitudine care aproape c-i fcea
plcere.
Deodat se fcu linite i domnul March i tnra
pereche se aezar sub arcul de verdea. Mama i fetele
stteau una lng alta, de team parc s n-o piard pe Meg.
Vocea tatii rsun puternic i prea c face ca serviciul
religios s par mai frumos i mai solemn. Mna mirelui
tremura tare i nimeni nu-i auzi rspunsurile, dar Meg i privi
brbatul n ochi i spuse da, cu atta ncredere n glas i n
fa, c inima mamii ei btu mai repede, iar mtua March i
terse nasul cu zgomot. Jo fu ct pe aici s plng i ea, dar se
inu bine la gndul c Laurie se uit la ea int, cu o privire n
care se amesteca veselia i emoia. Beth i ascunsese faa
dup umrul mamii ei; doar Amy rmase n picioare, calm i
senin, graioas ca o statuet delicat modelat, cu fruntea
alb, luminat de o raz de soare i cu buclele strlucind.
Ceremonia nu fu deloc pretenioas, dar n clipa n care
slujba se termin de-a binelea. Meg zise tare: Prima
srutate e pentru mmica i, ntorcndu-se spre mama ei, o
srut din toat inima. Vreme de mai bine de un sfert de or,
Meg fu mai nbujorat i mai frumoas ca oricnd i fiecare se
folosi din plin de drepturile pe care i le oferea mprejurarea
de fa sau poziia sa, ncepnd cu domnul Laurence i
sfrind cu btrna Hannah, care, gtita cu o boneic nou,
care-i edea grozav de bine, se arunc de gtul ei, rznd i
plngnd n acelai timp:
S trieti scumpa mea s ia parte numai de fericire
n via, c tare mai eti frumoas! S tii c plcinta s-a
copt bine.
n cele din urm, toat lumea se liniti. Se rostir i
discursuri, mai mult sau mai puin reuite, dar n fond

intenia conta, i toat lumea rise i aplaud, cci tot timpul


domni voia bun. Darurile nu se vedeau strnse grmad pe
nicieri, fiindc fuseser puse la locul lor din vreme, n csua
cea nou, nici nu fcur un bufet cu pretenii, ci servir o
gustare sntoas, prjituri i fructe, toate aezate cu gust
pe o mas mpodobit cu flori. Domnul Laurence i mtua
March ddur din umeri i se uitar zmbind unul la altul,
cnd vzur c apa, limonada i cafeaua erau singurele
nectaruri cu care te mbiau cele trei Hebe. Totui, nimeni nu
zise nimic, pn cnd la un moment dat, Laurie, care inea
mori s-o serveasc el pe mireas, apru cu o tav ncrcat
i se ndrept spre ea ntrebnd-o, nedumerit i ngrijorat:
Nu cumva, din greeaia, a spart Jo toate sticlele, sau
am avut cu o iluzie optic, cnd am zrit cteva prin cas azi
diminea?
Nu, nu bunicul tu ne-a druit mai multe sticle din
vinul lui cel mai bun i mtua March ne-a trimis cteva, dar
tata a pus deoparte vreo dou pentru Beth i restul le-a
donat Cminului soldatului. tii ce crede el, c vinul e bun
numai ca medicament, la boal i mama zice c n casa ei,
nici ea, nici fiicele ei nu vor ntinde vreodat un pahar cu vin
unui tnr.
Meg vorbea serios i se atepta s-l vad pe Laurie
incruntndu-se, sau izbucnind n rs, dar el i arunc doar o
privire repede, apoi zise, n felul lui deschis i sincer:
Ai dreptate, am avut de attea ori prilejul s vd ct
ru poate face vinul. Pcat c nu toate femeile snt de
aceeai prere.
Dar n-ai s mai bei, te rog eu asta. Hai, Laurie, fgduiete-mi. F-m s cred nc odat c asta e cea mai
fericit zi a vieii mele.
La aceast rugminte aa de neateptat i aa de
fierbinte, biatul ovi o clip, cci s fii ridicol e de multe ori
mai greu dect s te sacrifici. Meg tia c, dac i fgduiete,
se va ine de cuvnt, orice s-ar ntmpla, i simindu-se tare,
se hotr s se foloseasc de aceast putere, pentru a face
un bine prietenului ei. 1 nvlui ntr-o privire care spunea mai

mult dect orice vorbe i un zmbet care zicea: n aceast zi


mare, nimeni nu mi se poate mpotrivi. Laurie, n orice caz,
n-o putea refuza, zmbi i el, i intinse mna i zise din toat
inima:
i fgduiesc, doamn Brooke!
i acum s bem n sntatea lui Teddy i pentru
hotrrea lui cea mare, strig Jo, stropindu-l cu limonad, cnd
ridic paharul s nchine.
i, astfel, fetele prinser un moment prielnic, ca s-l
pun pe Laurie s le tgduiasc c va fi totdeauna
cumptat i biatul se inu de cuvnt, dei avu de luptat cu
multe ispite.
Dup mas, musafirii se ridicar, s se plimbe prin cas
i prin grdina, bucurndu-se de soare i de cldur. La un
moment dat, se ntmpl ca Meg i John s se gseasc
mpreun, n mijlocul pajitii i lui Laurie i veni o inspiraie
subit, care puse vrf acestei nuni fr pretenii.
Toate doamnele i toi domnii s se ia de mn i s
joace hora n jurul noilor cstorii, cum e obiceiul la nemi,
iar noi flcii i fetele srim, cte doi, cte doi, pe lng hor,
strig Laurie alergnd pe potec de mn cu Amy, cu atta
voie bun, c toi l ascultar, fr s se mpotriveasc.
Domnul i doamna March, mpreun cu mtua i
unchiul Carol fcur cercul, ceilai se prinser i ei curnd.
Chiar Sallie Moffat, dup un moment de ovire, i arunc
trena pe bra i-1 mpinse pe Ned n hor. Dar cel mai nostim
fu cnd intrar domnul Laurence i mtua March, cci, cnd
btrnul eapn se nclin ceremonios n faa ei, ea-i ag
bastonul de bra i veni schip, s intre n hor, lng ceilali,
pe cnd cei tineri nsufleeau toat grdina cu rsetele lor,
alergnd de colo pn colo, ca fluturi n zjlele nsorite de var.
n cele din urm, dup atta sritu i alergri, li se tie
rsuflarea i dansul improvizat se opri, iar musafirii ncepur
s plece.
i urez din suflet, draga mea, s ai mult noroc; dar
cred c ai s te cieti de ce-ai fcut, zise mtua March lui

Meg, iar mirelui i opti, pe cnd o conducea la trsur: Ai


gsit o comoar, tinere. Vezi, s-o merii.
De mult vreme n-am mai fost la o nunt aa de
frumoas, Ned, i nu tiu de ce mi-a plcut, c doar elegant
n-a fost deloc, i spuse impresiile doamna Moffat, soului ei,
pe cnd ieeau.
Laurie, dragul meu, dac i trece vreodat prin minte
s faci o astfel de fapt, apoi ia-i pe una din fetiele acelea,
s te ajute, i n-o s mai am nimic de zis i domnul Laurence
se aez comod n fotoliu, s se odihneasc, dup toat
fierberea de diminea.
Voi face tot posibilul s v mulumesc, fu rspunsul
neobinuit de supus al lui Laurie, pe cnd scotea cu grij
bucheelul pe care i-l prinsese Jo la butonier.
Csua noilor cstorii nu era departe i plimbarea
linitit pe care o fcu Meg cu John pn acolo fu singura lor
cltorie de nunt. Cnd se cobori n tailleur-ul ei alb-glbui i
cu plria de pai pe cap, legat cu funde albe, toi se
strnser n jurul ei, s-i ia rmas bun, cu atta dragoste i cu
atta duioie, de parc s-ar fi desprit pentru mult vreme.
S nu crezi c m-am deprtat de dumneata mmico
drag, sau c te iubesc mai puin, dac l iubesc pe John att
de mult, zise ea stringnd la piept pe mama ei, cu ochii plini
de lacrimi. Am s vin n fiercare zi, tat, i in s-mi pstrez
locul meu de totdeauna n inimile voastre, dei nu mai snt
lng voi. Beth are s stea mai mult cu mine, i fetele
celelalte s vin s m vad din cnd n cnd, ca s rd de
ncercrile mele neizbutite de a conduce gospodria. V
mulumesc la toi din suflet, pentru aceast zi frumoas. La
revedere! Rmnei cu bine!
Rmaser toi la poart, urmrind-o cu ochii plini de
iubire, de speran i de mndrie, cum se deprt ncet, ncet,
la braul soului ei, cu minile pline de flori, pe cnd soarele de
iunie i lumina zmbetul fericit.
Astfel ncepu csnicia lui Meg.

CAP. III
NCERCRI ARTISTICE
Le trebui mult timp oamenilor, pn s neleag
diferena dintre talent i geniu, i mai ales tinerilor ambiioi,
Amy nelese aceast deosebire, dup multe necazuri i
suprri; cci, lund din greeal entuziasmul drept
inspiraie, ncerc pe rnd fiecare ramur a artei cu
ndrzneal i avntul caracteristic tinereii. Dup ctva timp
se ls de pateurile de noroi i se devot n ntregime
desenului n peni, pentru care arta atta gust i
ndemnare, nct acest delicat ocupaie se dovedi a fi n
acelai timp plcut i folositoare. Dar curnd ochii i obosir,
penia i cerneala fur bgate n dulap pentru totdeauna i
fata, dornic de art, se apuc de pirogravur cu fierul. Tot
timpul ct dur aceast criz, membrii familiei trir ntr-o
team continu s nu ard de vii, cci n toat casa mirosea
de dimineaa pn seara a lemn ars, din pod ieea fum, care
ptrundea apoi n toate odile, fiare inrcite n foc zceau
azvrlite pretutindeni i Hannah i lu regulat n camer,
seara, cnd se ducea s se culce, o gleat cu ap i gongul
de mas, ca msur de prevedere, dac cumva ia casa foc.
Descoperir curnd trsturile suave ale lui Rafale pe dosul
scndurii de plcint, un Bachus pe capacul unui butoi de
bere, iar un nger muzicant mpodobea o lad cu zahr i
incercrile de a reprezenta pe Garvick, cumprnd mnui
de la o tnr vnztoare, furnizar achii de aprins focul,
mult vreme dup aceea. .
E foarte natural s treci de la foc la ulei, cnd ai
degetele arse, i Amy se dedic picturii, cu un zel fr
margini. O prieten, tot artist, i drui nite pensule vechi, o
palet i culori, i Amy se puse pe lucru fr rgaz i fcu
peisagii i marine, cum n-au existat niciodat pe mare sau pe
uscat. Vacile impozante, pe care le picta ca, ar fi luat premiul
la expoziia agricol; i aplecarea inspimnttoare a
corbiilor ei ar fi dat ru de mare i celui mai solid marinar,

dac desconsiderarea total a oricrei reguli de construcii


nautice, nu la-r fi fcut s se prpdeasc de rs, cum ar fi
dat cu ochii de tablou. trengari oachei i madone cu ochi
negri, care te priveau fix, dintr-un col al atelierului, ar fi vrut
s aduc a Murillo. Umbre ntunecate i unsuroase pe fee,
cu hauri sumbre unde nu trebuia, aminteau zicea ea
pe Rembrandt, femei voinice i copii grai i umflai, pe
Rubens, iar amintirea lui Turner era evident n furtunile cu
fulgere portocalii, cu trsnete albastre, ploaie cafenie, nori
purpurii i o pat mare, vnt, n mijloc, care putea s
nsemne tot aa de bine soarele, ceaa, cmaa unui marinar
sau o hain regeasc, cum dorea admiratorul.
Veni apoi rndul portretelor n crbuni i toat familia fu
agat n ir, pe perete, avnd n comun un aer fioros i
sumbru. Schiele n creion i artau mai omenoi, cci
trsturile erau acum ndulcite i se putea spune chiar c
semnau. Toat lumea fu de prere c prul lui Amy, nasul
lui Jo, gura lui Meg i ochii lui Laurie erau foarte reuii. Dar
curnd artista se rentoarse la vechea ei pasiune, ghipsul i
argila, i mulaje fantomatice ale cunotinelor ei te urmreau
cu ochii lor fici, de prin unghere, sau i cdeau n cap de pe
rafturile dulapurilor. Amy ncepu s ngrmdeasc
nenumrai copii n cmrua ei, drept modele, pn cnd
zvonuri vagi despre ocupaia ei misterioas bgar spaima n
populaia cartierului, care se ferea de ea ca de o vrjitoare.
Dar un accident nenorocit puse capt i ultimelor ei sforri
artistice n sculptur. Negsind modele, Amy se apuc s-i
modeleze propiul ei picior dar, ntr-o bun zi, familia fu
alarmat de nite lovituri i nite ipete disperate. Alergar
iute, s vad ce s-a ntmplat, i gsir pe zeloasa artist
srind nnebunit, prin atelier, cu piciorul nepenit ntr-o
grmad mare de ghips, care se ntrise cu o repeziciune
neateptat. I-l scoaser de acolo cu oarecare greutate i nu
fr a fi n pericol i aceasta, pentru c Jo rdea aa de tare,
cnd se lupta s-o scape din nenorocire, c bg cuitul prea
adnc, i-i fcu o tietur la picior, lsindu-i astfel amintirea
netears, a unei ncecri artistice din tineree.

Dup ntmplarea aceasta, Amy se mai potoli pn cnd o


apuc mania schielor dup natur, i se porni s colinde
cmpii i pduri, n cutarea de coluri pitoreti, suspinnd c
n-are ruine, s deseneze. Mult vreme nu mai scp de
guturai, tot stnd pe iarb ud, ca s prind un peisaj
fermector, compus dintr-o piatr, sau un grup splendid de
nori, care artau ca nite plpumi de puf, bine fcute i
aezate n pat, cnd era cldura mai mare, ca s studieze
efectele de umbr i lumin, i-i ncrei fruntea, tot
cznindu-se s prind exact proporiile, cu creionul ntins i
nchiznd un ochi.
Dac geniul este rbdare fr margini, cum zice
Michelangelo, sigur c Amy ar fi avut i ea drept la nemurire,
cci merse nainte, cu toate obstacolele, neizbnzile i
descurajrile fiind ferm convins c, o dat i o dat, va face
i ea ceva, care s-ar putea numi art.
Dar n timpul sta, ea se mai ocupa i cu multe alte
lucruri cci i pusese n cap s devin o persoan talentat
i plin de farmec, chiar dac n-ar fi ajuns niciodat, o artist
cu faim. Aici reuea din plin, fiindc era una din acele fiine
fericite, care plac fr sforare, i fac prieteni pe unde trec i
vd ntotdeauna latura p'cut a vieii, nct devin obiectul de
invidie al celor mai puin norocoi. Toat lumea o simpatiza,
fiindc Amy era o fat cu tact, tia s spun tocmai ceea ce
face plcere unei persoane i ceea ce se potrivete ntr-o
anumit mprejurare, i era aa de sigur de ea, c surorile ei
spuneau: Dac Amy s-ar duce la curte, fr s-i spun
cineva cum s se poarte, ar ti exact ceea ce trebuie s
fac.
Una din slbiciunile ei era s fac parte din lumea
bun. Banii, situaia social, talentele moderne i manierele
elegante o incintau grozav, i-i plcea s se gsesc n
tovria oamenilor care stpnesc toate acestea, de multe
ori confundnd adevrul cu aparenele i admirnd ceea ce nu
merit s fie admirat. Nu uita niciodat c era de vi nobil
i-i cultiva cu struin gusturile i sentimentele sale

aristocratice, ca atunci, cnd s-o ivi prilejul, s-i poat


recpta imediat locul, de la care o ndeprtase srcia.
Domnia, cum i ziceau prietenele ei, ar fi dorit din
suflet s fie o doamn adevrat i n fundul sufletului ei era
chiar, dar mai avea s nvee c nu se cumpr cu bani
delicateea, c titlul nu nseamn ntotdeauna i noblee a
spiritului i c buna cretere se vede, cu toate defectele
fizice.
Mam, vreau s te rog ceva, zise Amy ntr-o zi,
intrnd pe u cu un aer important.
Ce e fetio? rspunse mama ei, pentru care
domnioara nalt i bine fcut rmsese tot un copil.
Sptmn viitoare lum vacan la desen i, nainte
de a ne despri, a vrea s chem pe fete ntr-o zi, aici, la
noi. M-au nnebunit, spunndu-mi c vor s vad rul, s
deseneze podul cel rupt i s copieze cteva dintre lucrurile
pe care le admira la mine n bloc. Au fost de multe ori foarte
drgue cu mine i le snt recunosctoare. Ele snt bogate,
tiu c eu n-am bani i totui nu fac diferen ntre noi.
n fond, de ce-ar face? i doamna March ridic
fruntea cu mndrie.
tii tot aa de bine ca i mine c este o diferen
ntre noi, aa c nu te mai nfuria ca o cloc, mam drag,
dac o pasre mai de neam i ia puii de lng tine, s-i
ngrijeasc. i aduci aminte de ruca aceea urt din
poveste, care a devenit apoi o lebd de toat frumuseea i
Amy zmbi fr amrciune, fiindc avea o fire fericit, care
lua viaa uor.
Doamna March rse, i nghii amorul propriu i ntreb:
Ei, lebd frumoas, ce ai de gnd sa faci?
A vrea s le poftesc pe fete la mas, poate le duc
chiar pe ru cu barca i s le fac un fel de festival artistic.
Asta se poate face. Ce vrei s le dai la mas?
Sandviciuri, prfijituri, fructe i cafea, cred c-i snt de-ajuns,
nu?
O, nu! Vreau s le servesc pui rece, limb, ciocolat
i ngheat. Cu astfel de lucruri snt nvate fetele i in ca

masa mea s fie elegant i cu toate din belug, dei eu


muncesc, ca s-mi ctig existena!
Cte domnioare snt? ntreb mama ei, creia
ncepuse s-i scad entuziasmul la auzul celor de mai sus.
n clas snt vreo paisprezece, dar nu cred c or s
vin toate.
Vai de mine drag, dar i trebuie un camion, ca s le
aduci pe toate.
Ei, Doamne, mam, ce-i trece prin cap! Mai mult de
ase-apte n-au s vin i atunci nchiriez o trsuric i
mprumut i cabrioleta domnului Laurence.
Are s te coste mult, Amy.
Nu! Mi-am fcut bine socotelile i pltesc tot din banii
mei.
Dar gndete-te, draga mea, c fetele snt obinuite
cu asemenea lucruri i, ori ct ne-am strdui noi, tot nu le-am
da ceva nou. Nu crezi c ar fi mai bine, s le facem o primire
fr pretenie; care le-ar place, aa, ca o variaie i ne-ar
veni i nou mai uor, ca s ne artm aa cum sntem i nu
cum am vrea s prem?
Dac nu pot s fac cum vreau eu, mai bine renun.
tiu c a putea s duc totul la bun sfrit, dac dumneata i
fetele mi-ai da o mn de ajutor, i nu vd de ce nu s-ar face
lucrurile cum trebuie, dac pltesc eu tot, zise Amy, care de
cte ori era constrazis, se ncpna s fac numai ce vrea
ea.
Doamna March tia c nai bine ii minte un lucru, cnd l
nvei din experien, de aceea, cnd vedea c n-are al' cale
de ales, i lsa copiii s se ard singuri dac nu voiau s
asculte de sfaturile ei.
Foarte bine, Amy! Dac asta i-e dorina i crezi c ai
s iei la capt fr prea mare cheltuial, pierdere de timp i
risip de energie, nu mai zic nimici Vorbete cu fetele i cum
hotri voi, aa va fi, i eu v ajut ct voi putea.
Mulumesc,
mam!
Dumneata
eti
dulce
ntotdeauna, i Amy plec s-i expun planul surorilor ei.

Meg se nvoi ndat, i fgdui c o va ajuta, i-i puse la


dispoziie cu drag inim tot ce avea, de la csua ei, pn la
solniele cele noi, dar lui Jo i sri andra i la nceput nici nu
voi s aud de aa ceva.
N-are nici un rost s-i cheltuieti banii, s pui n
micare toat familia i s ntorci casa pe dos, pentru o mn
de fete, crora puin le pas de tine. Credeam c ai mai mult
cap i mai mult mndrie, Amy! Auzi, s te agi de fustele
unei femei, fiind poart pantofi fcui la Paris i se plimb n
coup, se nfurie Jo, care, deranjat de la lectura romanului
ei, tocmai cnd ajunsese la un moment tragic, nu se arta
deloc amabil.
Eu nu m ag de fustele nimnui i nu pot s sufr
s fiu luat sub protecie, cum nu poi s suferi nici tu, i-o
trnti Amy revoltat, cci ntre cele dou surori mai existau
nc ciocniri, de cleori se punea n discuie astfel de
chestiuni. Fetele in la mine, i eu la ele, i s tii c printre
ele snt multe ndatoritoare, cu bun-sim i chiar cu talent, cu
toate c tu le gseti mondene i proaste. Tu nu ii s te
iubeas oamenii, s intri n lumea bun i s ai gusturi
rafinate i maniere alese. Eu in, i vreau s m folosesc de
orice prilej, ca s m ridic. Dac-i place, tu f-i loc n lume
cu coatele, ine-i nasul pe sus i laud-te c eti
independent. Eu am alt fel de a vedea.
Cnd i ascuea Amy limba i-i ddea drumul, nu-i mai
sta nimeni n cale, pentru c tia ntotdeauna s pun
lucrurile la punct, pe cnd Jo, cu dragostea ei de libertate i
ura de convenionalism, nu mai inea msura i, pn la
urm, trebuia s se dea btut. Amy prinse aa de bine i
ilustr cu atta verv ideea lui Jo despre independen, c
amndou izbucnir n rs i discuia se continu pe un ton
mai prietenesc. n sfrit, fr mult tragere de inim, Jo se
nvoi s-o ajute n aceast afacere absurd
Invitaiile fur trimise i cele mai multe fete primir s
vin. Evenimentul cel mare urma s aib loc luni. Hannah era
prost dispus, pentru c i ncurcau treburile, i cobi c, dac
nu spal i nu calc ea la timp, nimic nu iese bine. Aceste

vorbe le purtar nenoroc toat ziua, dar Amy i pusese ca


motto Nil desperandum i, dup ce hotr precis ce are de
fcut, se puse pe lucru, n ciuda tuturor piedicilor. Mai nti,
Hannah grei toate bucatele: puiul era tare, limba prea
srat i ciocolata nu fcea spum. Pe urm ngheata i
prjitura costar mai mult dect se atepta Amy, trsurica de
asemenea, ca s nu mai vorbim de alte diferite cheltuieli
care la nceput preau nimica toat i adunate toate la
socoteal urcau enorm totalul. Beth rci i nu se scul din
pat, Meg avu o mulime de musafiri, care n-o lsar s plece
de acas, i Jo era aa de zpcit de toate aceste
nenorociri, nct fcu o groaz de prostii destul de mari, care
puser la grea ncercare rbdarea lui Amy-ei.
Dac n-ar fi fost mama, n-a fi scos-o la capt, a
mrturisit Amy dup aceea cu recunotin, cnd cea mai
bun glum a anului fusese uitat cu desvrire.
Luni fu vreme urt i domnioarele urmau s vin
mari, o unduire care supr la culme pe Jo i pe Hannah.
Luni de ilnuinea vremea era a ploaie, dar nu ploua. Pe la 9
burni puin, apoi iei soarele ctva timp, sufl i un pic de
vnt i, cnd se stabili timpul, era prea trziu s mai porneti la
drum. Amy se scul de cu noapte, i zori pe toi s se mbrace
i s mnnce, ca s fac ordine n cas. Salonaul i se prea
foarte srccios, dar cum nu era vreme s suspine dup ce-i
lipsea, se folosi de ceea ce avea la ndemn, ca s dea
camerei o nfiare mai elegant, puse scaune pe unde
covorul era mai ros, peste petele de pe perei ag tablouri
pe care le nconjur cu ieder, n coluri aez statuete
producie proprie i pretutindeni rspndi vase de flori.
Masa avea un aspect foarte atrgtor i, nvlund-o
toat ntr-o singur privire, Amy spera din tot sufletul ca
bucatele s fie bune, i vesela i argintria mprumutat s
se ntoarc cu bine la locul de plecare. Trsurile fur
angajate.
Meg i mama ei stteau n salon, gata s fac onorurile
casei, Beth se sculase i ea din pat, s-o ajute pe Hannah la
buctrie, i fgduise s fie vesel i drgu cu toat

lumea, dei o durea capul i o plictiseau musafirii.


Imbrcndu-se istovit, Amy se mai nveseli puin, gndinduse la momentul fericit, cnd, dup o mas mbelugat, va
pleca s se distreze o dup-amiaz ntreag cu prietenele ei,
cci cu trsurile i cu podul rupt spera s le dea gata pe fete.
n aceast dispoziie sufleteasc ateptar dou ore, n
care timp Amy nu mai avea astmpr. Era cnd n salona,
cnd pe verand i nici nu mai asculta la ce spuneau ceilali.
O ploaie cu gleata la ora 11, sigur c tie pofta fetelor de a
mai pleca de acas i nu veni nimeni la prnz. n sfrit pe la
dou, iei soarele, dar nu mai era ndejde de musafiri i
familia obosit se aez la mas i mnc tot.
Azi e vreme bun, vin sigur, trebuie s ne grbim s
avem toate pregtite, zise Amy cnd i btu soarele n geam a
doua zi de diminea. Prea tot aa de bine dispus ca i n
ajun, dar n fundul sufletului ei ar fi fost mai bucuroas s nu
le fi lsat pe fete s aleag ziua, fiindc acum nu mai avea
nici o tragere de inim.
Nu pot s gsesc homari nicieri, aa c azi nu le mai
dai salat, zise domnul March, ntorcndu-se acas o
jumtate de or mai trziu, necjit pentru Amy, dar resemnat.
Toac puiul. n salat nu se simte c e tare, o sftui
soia lui.
Hannah l-a lsat pe mas n buctrie i l-au mncat
pisoii, mi pare ru, Amy te rog s nu te superi, se rug Beth,
care i acum inea mult la pisoi.
Atunci trebuie s am homar, numai limb nu ajunge,
zise Amy hotrt.
Vrei s dau eu o fug pn-n ora i s i -l aduc? se
oferi Jo mrinimoas, cu un aer de martir.
Ai s vii cu el sub bra, nenvelit, ca s-mi faci n
necaz. Nu, mulumesc! M duc eu! rspunse Amy, care
ncepuse s simt c nu mai poate rbda.
i puse repede haina pe ea i, cu un co de pia
drgu, n mn, porni la drum, spernd c o plimbare n aer
liber s-i mai potoleasc puin nervii i s-i dea puteri pentru
munca ce-o atepta acas. Dup mult alergtur, gsi n

sfrit obiectul cutrilor ei i-l bg n co, mpreun cu o


sticl de sos cu mirodenii, ca s nu mai piard timpul s-l
pregteasc acas, i lu calea napoi, felicitndu-se de
prevederea ei.
Cum n autobuz nu mai era dect o singur cltoare, o
doamn btrn, care moia cu brbia n piept, Amy i
scoase banii din buzunar i, ca s-i omoare timpul, ncerc
s-i aduc aminte pe ce se dusese averea ei. Era aa de
absorbit n nite socoteli, care nu ieeau deloc, c nu
observ pe un cltor care se suise din mers, pn cnd o
voce groas brbteasc, o salut cu un Bun dimineaa,
domnioar March. Cnd ridic capul, linrul politicos nu era
altul dect unul din cei mai elegani prieteni de liceu ai lui
Laurie. Biata Amy ar f dorit din suflet ca el s coboare
naintea ei i, prefcndu-se c nu tie nimic de coul de la
picioarele ei, rspunse la salut cu graia ei obinuit,
incntat c avusese ideea s-i pun taiorul cel nou.
Totul mergea stranic, parc i se lu o piatr de pe
inim, cnd afl c biatul se da n curnd jos, cnd doamna
cea btrn se ridic, s coboare. Dind s ajung mai iute la
u, se mpiedic de co i-l rsturn, i vai! ce oroare!
Homarul rmase ntins lat, n oat nfiarea sa vulgar, ca
s fie privit cu repulsie de un tnr din lumea bun ca Tudor!
Ia uite, i-a uitat racul, strig biatul pripit, mpingnd
monstrul cel stacojiu la loc cu bastonul, gata s-i ntind
cucoanei coul.
Nu, nu, las-l... E... e al meu, se blbi Amy, nroinduse !a ia mai tare ca homarul.
A da? Iart-m te rog! N-am ce zice, e foarte frumos!
Zise Tudor, ncercnd s-o dreag, ca s nu par prost-creScut.
Amy i reveni iute n fire, puse coul n picioare, pe
scaun, lng ea, i zise rznd:
Ce zici? Nu te-ar ispiti salata pe care am s-o fac din el
i nu i-ar plcea s cunoti pe fetele drgue, care au s-o
mnnce?
Aceast fraz dovedea c Amy are mult tact, fiindc
astfel atingea dintr-o dat dou din prile slabe ale oricrui

brbat. i trezea pofta de lucruri bune i dorina de a


cunoate pe acele fete drgue, fcndu-l s uite de
ntmplarea cu cucoana.
O s aib de ce rd, cnd s-o ntlni cu Laurie, dar cemi pas, eu tot nu-i vd, i zise Amy n gnd, dup ce se
despri de Tudor.
Acas nu le povesti de ntlnire (dei descoperi curnd
c, rsturnndu-se coul, se sprsese sticla de sos cu
mirodenii, i cursese coninutul pe fust i-i murdrise toat
poala rochiei).
i vzu mai departe de pregtiri, dar fr nici un chef,
i la ora 12 totul fu gata, ntocmai ca n ajun. Vznd c
vecinii scot capul la ferestre, c doar-doar or avea ce vedea
i ce povesti, Amy hotr s le tearg impresia rea din ajun,
printr-un succes rsuntor astzi. Ddu deci porunc s vin
cabrioleta i porni cu toat pompa, s ntmpine i s
nsoeasc pe musafiri la banchet.
Se aude huruit de trsur, vin! M duc pe verand, s
le ies nainte. Vreau s se simt bine biata feti, dup ct s-a
chinuit, zise doamna March, i iei pe u, dar se ntoarse
repede napoi, dezamgit cci o zrise pe Amy pe drum cu
o singur prieten, pierdut n trsura cea mare.
D fuga, Beth, i ajut pe Hannah, s strng
jumtate din tacmuri. N-are nici un rost s pui mncare
pentru zece oameni, n faa unei singure fete, strig Jo pe jos,
prea aprins, ca s mai rd.
n acest moment, Amy intr n cas, foarte linitit, i
prietenoas cu unica invitat care se inuse de vorb. Ceilali
membri ai familiei, nelegnd situaia, i jucar perfect
rolurile i domnioara Eliott i gsi plini de haz, cci le era cu
neputin s stpneasc veselia care-i apucase. Masa
acum mai restrns fu servit dup toate regulile, apoi
Amy o duse s viziteze grdina i atelierul, discut cu ea
probleme de art cu mult entuziasm i n sfrit trimise dup
o trsuric gabrioleta cea elegant era prea mare pentru
dou persoane i o plimb prin mprejurimi, pri-n amurg,
cnd musafirii plecar.

Cnd se ntoarse acas moart de oboseal, dar linitit


i cu tact ca totdeauna, bg de seam c dispruse orice
urm din nenorocitul osp. Se mai vedeau numai cutele de
la nas la gur, pe care i le fcuse Jo de atta rs.
Ai avut vreme bun, ca s te plimbi cu trsura, draga
mea, zise mama ei, cu atta respect, de parc ar fi fost vorba
de toate cele zece fete, nu de una singur.
Domnioara Eliott e o fat foarte drgu i cred c sa simit bine cu noi, observ Beth, cu o cldur neobinuit.
N-ai vrea s-mi opreti o parte din prjitura ta? Am
mereu musafiri i-mi trebuie. Mie nu-mi reuete aa bine,
ncerc s-i vin n ajutor Meg.
Ia-o pe toat! Snt singura din cas creia i plac
dulciurile i se stric, pn s-o pot minca pe toat, rspunse
Amy, suspinnd la gndul c fcuse aa de mult i pn la
urm iat la ce servea.
Pcat c nu e Laurie aici, s ne ajute, ncepu Jo, cnd
se aezar la mas, s mnnce ngheat i salat, pentru a
patra oar, n dou zile.
Dar doamna March o mustr cu privirea i Jo nu mai zise
nimic. Familia nghiea cu resemnare n tcere, cnd domnul
March zise:
Salata a fost ntotdeauna printre bucatele favorite ale
celor vechi i Evelyn...
La auzul acestui nume, toat familia izbucni n rs i-i
tie scurt povestea salatelor, spre marea uimire a
btrnului savant.
Punei tot ntr-un co i ducei-l la familia Hummel.
Nemilor le place mincarea. M-am sturat s-o mai vd i nare nici un sens s v mbolnvii cu toii, pentru c am fost
i eu o fat fr socoteal, i Amy i terse ochii, necjit.
Credeam c am s lein de rs, cnd am vzut pe
amndou venind cu zgomot mare n comedia aia, ca doi
smburi mititei, pierdui ntr-o coaj de nuc imens i mama
care sttea zimbitoare pe verand, gata s ntmpine
mulimea de musafiri, suspin Jo, care rmsese fr putere
de atta rs.

mi pare ru c eti necjit, drag, dar noi ne-am


dat toat silina s te mulumim, ncerc s-o consoleze
doamna March.
Dar snt mulumit! Am fcut tot ce mi-am pus n
minte, ns nu e vina mea c nu s-a terminat cu bine. Mcar
cu atta m mngi, zise Amy, cu un tremur uor n glas.
Totui v mulumesc la toi c m-ai ajutat i v-a mulumi i
mai mult, dac nu mi-ai mai aminti de prnzul sta, mcar o
lun de acum nainte.
Se inur de cuvnt, vreme de mai multe luni, dar
cuvntul de osp i fcea ntotdeauna s zmbeasc, iar
Laurie i drui lui Amy de ziua ei, un homar mic de mrgean,
fin lucrat, pe care s-l atrne la lanul de ceas.

CAP. IV
NVMINTE LITERARE
Soarta zmbi lui Jo pe neateptate i ls s-i pice n
cale un ban cu noroc. Nu era un ban de aur, dar cred c un
milion n-ar fi fcut-o mai fericit, dect suma modest pe
care o ctig prin munca ei. La dou trei sptmini se
nchidea n camera ei, i punea uniforma de scriitoare, se
arunca ntr-un vrtej cum spunea ea, i scria fr rgaz
romanul ei i pn nu termina nu-i gsea pace. Uniforma de
scriitoare consta dintr-un or negru, pe care-i putea terge
penia ct poftea, i o bonet de aceeai culoare, mpodobit
cu un mo rou, n care-i strngea prul, cnd se pregtea s
intre n aciune. Aceast bonet era un semnal pentru
ntreaga familie, care, n aceste mprejurri, se inea la
distan i abia dac vreunul din ei ncerca s-i vre capul pe
u, din cnd n cnd, i s ntrebe cu interes:
Merge bine, Jo?
Cteodat nici nu se ncumetau s pun aceast
ntrebare, ci se orientau mai nti dup poziia bonetei. Dac
acest expresiv articol de mbrcminte era tras^ tare pe

frunte, era semn c posesoarea lui e n focul creaiei. n


momentele de entuziasm era pus trengrete ntr-o parte
i, cnd pe autoare o apuca disperarea, era aruncat jos pe
podea. n asemenea momente, vizitatorul inoportun se
retrgea fr zgomot i, pn ce nu vedea iari moul cel
rou pus drept pe fruntea talentatei scriitoare, nu-i adresa
nici o vorb.
Ea nu se credea deloc un geniu dar, cnd i venea poft
s scrie, punea tot sufletul i, n acele clipe, se simea
fericit. Nu-i psa nici de grijile vieii, nici de vremea de
afar, cci lumea imaginar pe care i-o furise ea, era plin
de prieteni care, pentru ea, erau tot att de reali i la care
inea tot aa de mult, ca la cei n carne i oase. Somnul nu i
se mai prindea de gene, mncarea rmnea neatins i ziua i
noaptea erau prea scurte, ca ea s se poat bucura
ndeajuns de fericirea care o cuprindea atunci. Inspiraia
divin inea o sptmn, mult dou. Dup aceea, Jo ieea
din vrtej nemncat, nedormit, enervat i dezndjduit.
Tocmai se refcea dup una din aceste crize, cnd o
rug cineva s ntovreasc pe doamna Crocker, la o
conferin. Rsplata pentru fapta ei bun fu c aceast
mprejurare i ddu o idee nou. Era o conferin de
popularizare, despre piramide i Jo se ntreb ce l-o fi fcut
pe vorbitor s aleag un asemenea subiect, pentru un
asemenea public, dar i spuse: Sigur c punind iar n
lumin gloria de mult apus a faraonilor, se va ndrepta un
mare ru social i se va umple o lacun important n
cunotinele istorice ale unor asculttori care se gndeau
numai la preul crbunelui i al finii i care se ocupau cu
enigme mai greu de dezlegat de ct aceea a sfinxului.
Veniser devreme i, n timp ce doamna Crocker
mpletea la ciorap, Jo ncerc s se distreze, privind cu
atenie pe cei din jurul ei. n stnga, erau dou femei voinice,
cu nite fruni enorme i cu nite plrii ct roata carului, care
discutau despre drepturile femeii i mai ales brfeau. Mai
ncolo, doi ndrgostii se ineau cu stngcie de mn, o
doamn btrn i ncrunit mnca bomboane de ment

dintr-o pung de hrtie, i un domn btrn dormea, cu un fular


galben pe fa, ca s-i ascut inteligena i s priceap mai
bine conferina. n dreapta ei, un biat cu un aer studios
prea absorbit n lectura unui jurnal. Era un ziar cu poze i Jo
se uit cu coada ochiului, ntrebndu-se la ce aventuri
senzaionale i melodramatice s-o fi referind una din
ilustraiile apropiate, de exemplu, ce reprezentau un
rzboinic indian, care se rostogolea ntr-o prpastie, cu un
lup agat de beregata lui, n vreme ce doi tineri, cu picioare
disproporionat de mici i cu ochi enormi i bag cuitele
unul n cellalt, iar n fund, departe, o femeie cu prul
despletit fuge, ipnd cu gura deschis. Oprindu-se un
moment, s ntoarc pagina, biatul o vzu uitndu-se pe
furi i-i ntinse o parte din jurnal, fr fasoane:
Vrei s citeti? E foarte bun romanul.
Jo i mulumi zmbind, cci ntotdeauna avusese
slbiciune pentru liceeni i se cufund apoi n lectura
romanului, n care se amestecau fr nici un rost, iubire,
mistere i omoruri. Era n fond un specimen de literatur
uoar, n care atunci cnd autorul nu mai tia cum s
descurce lucrurile, fcea s6 dispar printr-o catastrof,
jumtate din personaje, lsnd cealalt jumtate s-i plng
nenorocirea n care a czut.
Grozav, nu? ntreb tnrul, vznd c Jo terminase de
citit.
Cred c oricare dintre noi ar putea s fac mult mai
bine, dac i-ar da osteneala, i admiraia biatului pentru
astfel de fleacuri o fcu s zmbeasc.
M-a socoti un om norocos, dac a putea s scriu ca
ea. Ctig destul de bine cu romanele astea, aa am auzit,
i-i art cu degetul numele autoarei, tiprit sub titlul
povetii: D-na S.L.AN.G. Northbury.
O cunoti? ntreb Jo, curioas s afle.
Nu, dar citesc tot ce scrie i cunosc pe cineva care
lucreaz la tipografia care scoate jurnalul sta.
i zici c ctig bine cu poveti de astea? i Jo se
uit cu mai mult atenie la numeroasele semne de

exclamaie, care mpodobeau coloanele jurnalului i-i ddeau


un aer vioi.
Ba bine c nu! Ea tie ce place publicului i-o pltesc
bine, fiindc i dau seama c foaia se vinde mai mult pentru
povetile ei nchipuite.
n acest moment ncepu conferina, dar Jo nici n-ascult,
cci n vreme ce profesorul Sands vorbea cu zeci de
amnunte despre Keops, scarabei i hieroglife, ea i nota pe
ascuns adresa ziarului, i pusese de gnd s ctige premiul
de 100 de dolari, nici mai mult nici mai puin, pe care-l
oferea redacia pentru un roman senzaional. Cnd se
termin conferina i auditoriul se trezi, Jo i socotise ct
avere o s aib (de altfel nu era prima, pe hrtie) i se
adncise n planuri, pentru viitoarea intrig a romanului,
nehotrt dac s pun duelul nainte de rpire sau dup
omor.
Nu pomeni nimic acas de ambiia ei, ci se puse pe
lucru din rsputeri, chiar a doua zi spre marea nelinite a
mamei ei, care era ntotdeauna ngrijorat, de cte ori Jo se
arunca n vrtej. Nu mai scrisese niciodat n genul sta. Se
mulumise doar cu cteva poveti romantice i dulcege
pentru Vulturul n zbor. Experienele ei n materie de teatru i
lecturile ei variate i erau acum de folos, fiindc i sugerau
efecte dramatice i-i puneau la ndemn intrig, stil i
costume. Romanul era plin de ur ndrjit i de iubire
disperat, desigur, att ct i permitea puina ei experien n
materie de sentimente puternice. i fiindc aventurile se
desfurau la Lisabona, puse la urm ca deznodmnt, un
cutremur potrivit i impresionant. Manuscrisul fu trimis n
ascuns, cu rugmintea c, daca nu merit premiul, ceea ce
autoarea nici nu ndrznea s spere, ar fi foarte mulumit s
primeasc orice sum ar crede ei de cuviin.
ase sptmni e vreme lung, cnd atepi i mai ales
cnd trebuie s ii o tain; dar Jo Seu i una i alta i ncepuse
s piard orice speran c va mai vedea vreodat
manuscrisul napoi, cnd ntr-o bun zi sosi o scrisoare care-i
opri rsuflarea n loc, cci, deschiznd-o, ce-i vzur ochii: un

cec de 100 de dolari! Un moment nu ndrzni s-l ating, de


parc ar fi fost otrvit, apoi citi scrisoarea i ncepu s plng.
Dac domnul cel amabil care i scrisese rndurile de
ncurajare ar fi tiut ct bucurie fcuse unei alte fiine
omeneti, probabil c ar fi compus mai des scrisori, cci Jo
puse mai mult pre pe scrisoare dect pe bani. Dup atia ani
de sforri i lupte dezndjduite, era aa de fericit s afle
c a ajuns i ea s fac ceva, dei acest ceva nu era dect
un roman senzaional.
N-a existat femeie mai mndr dect ea, cnd, dup ce-i
terse lacrimile, intr n camera unde se gseau ceilali, cu
scrisoarea ntr-o mn i cu cecul n cealalt, anunnd c a
ctigat premiul, spre marea lor mirare i bucurie. Apoi citir
toi romanul i-l ludar; dei, dup ce i spuse c e scris cu
ngrijire, c intriga e bine nchegat i c, n totul, e
pasionant, tatl ei ddu din cap, a mustrare:
Poi s faci i mai bine, Jo. intete spre partea
idealist a vieii, nu te uita atta la bani.
Eu snt de prere c numai banii conteaz. Ce faci cu
atta bogie? i Amy se uit cu respect la acea hrtiu
fermecat.
Trimit pe mama i pe Beth la mare pentru o lun sau
dou rspunse Jo imediat.
Vai ce frumos! Nu, nu se poate, ar fi prea egoist din
partea mea s primesc
i Beth btu din palme fericit i respir lung, parc ar
fi simit n plmni aerul srat de pe coast, apoi se ntunec
la fa i mpinse la o parte cecul pe care Jo i-l pusese n fa.
Trebuie s te duci, fr discuie! in neaprat! De
aceea m-am cznit atta i de aceea am i reuit. Dac m-a
gndi numai la mine, n-a ajunge la nici un rezultat, pe cnd
aa, am pentru cine s muncesc. i, pe urm, mmica are
neaprat nevoie s schimbe aerul. Doar n-are s te
prseasc i aa plecai mpreun. Hm, ce frumos ar fi s te
vedem ntorcndu-te grsu i roie la fa, ca pe vremuri?
Triasc dr. Jo, care-i vindec ntotdeauna bolnavii!

n sfrit, dup multe discuii, se duser la mare i, cu


toate c Beth nu se ntoarse acas grsu i roie la fa, ct
ar fi dorit ceilali, se simi totui cu mult mai bine, iar doamna
March le mrturisi c parc a ntinerit cu zece ani. i astfel,
Jo fu mulumit de felul cum s-au cheltuit banii ei de la
premiu i se puse iar neobosit pe lucru, hotrt s mai
ctige i alte cecuri. ntr-adevr primi mai multe n anul
acela i ncepu s se simt cineva n cas, cci penia ei
fermecat fcea ca prostiile s le aduc o mulime de
nlesniri n cas. Fiica ducelui plti nota la mcelrie, Mna
misterioas aduse un covor nou n salon, i Blestemul
trapitilor fu o adevrat man cereasc pentru familia
March, cci cu el se cumprar articole de buctrie i haine.
Bogia e desigur un lucru de invidiat, dar srcia i are
i ea partea ei bun, cci, n vreme de restrite, munca
intelectual sau manual, cnd e fcut cu tot sufletul, i d
omului o satisfacie deplin i nevoia l-a silit pe om s creeze
aproape toate lucrurile folositoare, frumoase i bune de pe
lume. Jo ncercase acest gen de mulumire sufleteasc i nu
mai invidia pe fetele bogate, mingindu-se cu gndul c-i
putea acoperi nevoile, fr s cear cuiva vreun ban.
Povetile ei erau puin bgate n seam, totui gseau
cititori, ncurajat de acest fapt, se hotr s dea lovitura cea
mare, care s-i aduc n acelai timp faim i avere. i copie
romanul pentru a patra oar, l citi tuturor prietenilor de
ncredere i apoi l supuse pe rnd, cu team, hotrrii a trei
editori. n cele din urm i se propuse s-l publice, cu condiia
s taie o treime din el i s lase la o parte tocmai pasajele pe
care ea le gsea cele mai bune.
Acuma trebuie s aleg ntre dou alternative; sau l
fac pachet la loc i-l bag n dulapul meu de tinichea, ca s-l
refac i s-l tipresc pe cont propriu, sau l ciopresc, ca s
fac pe placul cumprtorilor i capt pe el ct o da
Dumnezeu. E bun lucru s fie numele familiei nconjurat de o
aureol de glorie, dar e i mai bine s ai bani suntori, aa
nct trebuie s lum o hotrre definitiv, i Jo strnse un

consiliu de familie i supuse situaia dezbaterii acestui


consiliu.
S nu-i strici cartea, fata mea> fiindc e n ea mai
mult dect i nchipui i firul aciunii e bine condus. Mai
ateapt i mai ndreapt, fu sfatul tatlui ei i, cum i era
vorba, aa i era i fapta lui, cci treizeci de ani ateptase cu
rbdare s se coac fructele muncii sale i nici acum, cnd
erau galbene, nu se grbea s le culeag.
Cred c Jo are s trag mai mult profit, dac ncearc
dect dac ateapt, zise doamna March. Critica e prima
piatr de ncercare a unei astfel de scrieri, fiindc i scoate la
iveal merite i cusururi, la care nu s-ar atepta, i o ajut s
fac mai bine n viitor. Noi sntem prea prtinitori, dar laudele
i imputrile celor din afar i vor fi de folos, din punct de
vedere literar, dac nu din punct de vedere financiar.
Da, zise Jo, urmrind raionamentul mamei ei, aa e!
Eu singur nu-mi pot da bine seama ce e bine i ce e ru n
scrierea mea. Mi-ar prinde bine s cunosc prerea unei
persoane cuminte i dezinteresate.
Eu n-a scoate un rnd, fiindc, fcnd aa, a strica
totul. Vezi, interesul romanului st mai mult n mersul gndirii
personajelor, dect n desfurarea aciunii, i nu s-ar mai
nelege nimic, u?c n-ai da lmuriri, pe msur ce
povestirea nainteaz, zise Meg care era convins c acesta
e cel mai bun roman care a fost scris vreodat.
Dar domnul Allen zice: Scoate explicaiile, f-l concis
i dramatic i las personajele singure s-i spun povestea,
ntrerupse Jo, citind tare observaiile editorului.
F cum i spune domnul Allen. El tie ce se vinde, pe
cnd noi nu tim. S fie o carte care s plac celor muli i
care s-i aduc bani destui. Mai trziu, cnd ai s-i faci un
nume, ai s-i poi permite i digresiuni, i atunci bagi i
pasajele metafizice i filozofice, zise Amy, care privea
lucrurile numai din punct de vedere practic.
Ei acuma, dac am pasaje metafizice i filozofice, nu
e vina mea, se scuz Jo rznd, fiindc eu nu m pricep n
asemenea chestiuni. tiu doar ce am prins, cnd i cnd, de la

tata. Dac am izhulit s mpletesc astfel de idei cu o tem de


iubire, cu att mai bine pentru mine. Tu de ce prere eti,
Beth?
A vrea aa de mult s-l vd tiprit ct mai curnd, fu
tot ce zise Beth, zmbind dar, fr s vrea, aps att de tare
pe ultimele cuvinte i se uit la Jo cu atta patim n ochi, c
lui Jo parc i se puse un sloi de ghea pe inim, o apuc o
team de neneles i nu mai preget s o dea la tipar ct
mai curnd.
i astfel, cu o trie demn de o spartan, tnr autoare
puse pe mas primul ei copil i-l disec fr mil. n dorina
de a fi pe placul tuturor, ascult de sfatul tuturor, i ca
btrnul cu mgarul din poveste, nu mulumi pe nimeni.
Tatlui i plcea partea metafizic ce ptrunsese n
roman fr voia ei, aa nct Jo o pstr, dei se ndoia dac
face bine.
Mama ei gsea c erau cam prea multe descrieri. Le
scoase deci aproape pe toate i atunci disprur o mulime
de pasaje de legtur, necesare povestirii. Meg admir
partea tragediei. Ca s-i fac pe plac, Jo bg i mai mult
cruzime i durere, iar Amy nu se mpca cu partea hazlie, i,
cu cele mai bune intenii, Jo potoli tonul scenelor vesele, care
nviorau puin caracterul sumbru al romanului. i ca s pun
capt acestei masacrri, tie o treime din carte i apoi plin
de ncredere trimise biata poveste, ca pe un canar cruia i
dai drumul din colivie, s-i caute norocul n lumea larg.
Romanul fu tiprit pn la urm. i aduse 300 de dolari
i, pe deasupra, nesfrite laude i imputri, i unele i altele
cu mult mai serioase dect se ateptase ea, nct biata Jo nu
mai tia ce s mai cread, i trecu mult vreme, pn s-i
recapete ncrederea n sine.
Ziceai, mam, c au s-mi fie de folos articolele de
critic. Dar cum, s-mi fie de folos, cnd se contrazic unele pe
altele? Pn acuma eu nu tiu dac am scris o carte care
promite, sau dac am clcat cele zece porunci, se plnse Jo,
rsfoind un teanc de fragmente tiate din jurnale, pe care
citindu-le, era acum bucuroas i plin de mndrie, acum

mnioas sau abtut. Asta zice: Teoria crii e greit, plin


de nchipuiri morbide, de idei ce se leag de spiritism i
magie, de personaje nenaturale. Bine, dar eu n-am nici o
teorie, n spiritism i magie nu cred, i personajele le-am luat
din viaa de toate zilele, aa c nu vd cum poate s aib
dreptate acest om. Altul, zice: E unul dintre cele mai bune
romane americane din ultima vreme (am citit eu mult mai
bune) i alt domn mi arunc n fa c: dei e original i e
scris cu mult putere de sentiment, e o carte periculoas.
Nu-i adevrat! Unii i bat joc de ea, alii se ntrec cu laudele
i aproape toi se leag de teoria crii, ca i cum ar exista
una, cnd eu am scris-o din plcere i pentru bani. mi pare
ru c n-am tiprit-o toat. Nu pot s sufr s fiu judecat
greit cu atta asprime.
Familia i prietenii o consolar i-i ludar cartea, fr
rezerve. Totui fu un hop greu de trecut pentru Jo, care era o
fat sensibil, cu mult inim i cu intenii aa de bune, care,
n aparen, ieiser aa de prost. Cu toate astea i servi la
ceva, cci cei care i criticaser cartea fr prtinire, i
ddur ndrumri care-i folosir mai trziu, n cariera ei de
scriitoare i cnd se obinui s nu mai pun toate la inim,
rse i ea de biata ei crticic, dar i pstra totui ncrederea
n sine i iei mai neleapt i mai tare din lupta pe care
avusese s-o susin.
De vreme ce nu snt un geniu, a Keats, nfrngerea
asta n-are s m doboare, zise ea curajoas, i la urma urmei
pot s m distrez i eu pe socoteala criticilor. Au gsit c
tocmai prile luate din viaa de toate zilele snt imposibile i
fr sens, iar scenele pe care le-a creat capul meu cel prost,
le-au calificat drept uimitor de naturale, de gingae i de
reale. Aa c nu-mi pas de critici. Cnd am s m simt n
stare, m pun iar pe lucru i mai scriu un roman.

CAP. V
NCERCRI N GOSPODRIE

Ca multe alte tinere gospodine, Meg i ncepu csnicia


cu hotrrea neclintit de a fi o soie model. Lui John trebuie
s-i par casa un rai, s fie ntmpinat totdeauna cu zmbetul
pe buze, s mnnce numai bucate alese i nici s nu bage
de seam, cnd i-a czut un nasture. Meg punea atta
dragoste i voie bun n tot ce fcea, nct nu se putea s nu
reueasc, n ciuda tuturor piedicilor. Totui, n raiul ei nu
prea era linite. Stpna se agita ntruna, dorind s ias toate
perfect, nu-i gsea niciodat locul i-i fcea singur prea
multe griji, uneori era aa de obosit, c nici nu mai avea
puterea s zmbeasc. John se mbolnvi de stomac dup
cteva zile de bucate alese i nerecunosctor fa de
osteneala ei, ceru mncruri mai simple. Ct despre nasturi,
Meg ncepu s se ntrebe unde Dumnezeu dispar i l cert pe
John c n-are grij de hainele lui i-l amenina c-l pune s ii coas singur i atunci s vad dac rezist, cnd trage de ei.
Se simir foarte fericii, chiar cnd descoperir c nu
pot s triasc numai cu iubire, John n-o gsi pe Meg mai
puin frumoas, cnd ea i zmbea pe deasupra ibricului de
cafea; t nici Meg nu-l gsi pe John prozaic, cnd dimineaa,
dup ce o sruta, o ntreba cu voce dulce:
Scumpa mea s-i trimit carne -de vac sau de
berbec pentru disear?
Csua ncet de a mai fi un templu venerat i deveni o
cas omeneasc i tnr pereche i ddu seama c e mai
bine aa. La nceput gospodria li se prea un joc de copii.
Mai apoi John trebui s-i vad serios de biroul lui, simind
ca-l apas grijile unui cap de familie. Meg i atrn n cui
capoadele vaporoase, i puse un or mare dinainte i se
apuc de treab, cu mai mult bunvoin dect pricepere.
La nceput, ncerc s gteasc ntocmai cum scria la
cartea de bucate a doamnei Cornelius, cu o grij i o rbdare
fr seamn. Uneori era silit s-i pofteasc familia la mas,
ca s aib cine mnca ospul prea mbelugat. Alteori fcea
un pachet mare cu toate mncrurile nereuite, ca s le
ascund de privirea amuzat a celorlali, i le trimitea pe
ascuns cu Loty, ca s fie consumate de stomacurile

ncptoare ale micilor Hummel. Dar, dup ce fcea


socoteala sptmnal cu John, i se mai potolea entuziasmul
culinar, pentru ctva vreme. l punea pe John la post, cu
papar, chiftele i cafea fierbinte n fiecare zi. Rbdarea
bietului om era pus astfelja grea ncercare, dar el le suporta
toate, fr s crcneasc. nainte ns de a gsi echilibrul
perfect al csniciei lor, se petrecu un fapt inevitabil ntre doi
oameni care abia au nceput s triasc mpreun: Meg i
John se certar.
Cum e lesne de neles la o gospodrie, Meg dorea
neaprat s-i umple cmara cu dulceuri pregtite de ea i
atunci se apuc s fac singur jeleul de coacze. Pentru
aceasta i ceru hii John s-i trimit acas vreo cincisprezece
borcnae i mai multe kilograme de zahr, dat fiind c se
copseser coaczele n grdina lor i trebuiau fcute imediat.
Cum John era ncredinat c soia lui se pricepe la orice i se
mndrea, nevoie mare, cu talentele ei de gospodin, i
ndeplini numaidect dorina. Ddu deci porunc s i se aduc
cincizeci de borcnae de toat frumuseea i jumtate de
cpn de-zahr i trimise i pe un biea s-i culeag
coaczele. Meg i strnse prul ntr-o bonet, i suflec
mnecile pn la coate, i nnod dinainte un or, care-i
edea bine, dei avea haveic i tnra gospodin se apuc
de treab, sigur c toate vor merge strun. Nu sttuse lng
Hannah de attea ori, cnd l fcea? Numrul borcanelor o'
cam ngrijora, dar lui John i plcea aa de mult jeleul, c Meg
le vzu n minte nirate toate pe raft i se hotr s le umple.
Dimineaa trecu toat, scond smburi, fierbnd i legnd
jeleul. Fcu tot ce se pricepea. Citi cu atenie ce scria n
cartea doamnei Cornelius, i btu capul s-i aminteasc
cum fcea Hannah i ce nu fcuse ea. Fierse din nou, puse
iar zahr i leg nc o dat, dar degeaba, zeama aceea
ngrozitoare nu voia s se nchege.
Abia se abinea s nu dea o fug pn acas, aa cum
era, cu or i s cear o mn de ajutor, dar se nelesese cu
soul ei s nu plictiseasc pe nimeni cu necazurile, cu
ncercrile, sau cu certurile lor personale. Ba ncepuser

chiar s rd, cnd venise vorba de certuri, ca i cum aa ceva


nu s-ar putea ntmpla niciodat n casa lor. n orice caz,
hotrrea luat era bun luat, i nimeni nu trebuia s-i vre
nasul n treburile lor. De aceea se chinui singur cu dulceaa
ei ndrtnic toat ziua aceea clduroas de var i pe la 5,
se aez pe un scaun, n dezordinea din buctrie.
Dezndjduit, i frnse minile nnegrite de fructe, se nfurie,
i apoi, ne mai tiind cum s-o scoat la capt, izbucni n plns.
Se ntmpl ns c Meg, ntr-o pornire de ospitalitate,
repetase de multe ort:
Brbatul meu e liber s aduc n cas pe oricine vrea
i oricnd vrea. Nu va fi nici suprare, nici nenelegeri, ci
casa va fi mereu pregtit s primeasca oaspei, iar soia lui
l va ntmpina cu braele deschise i cu zmbetul pe buze.
John drag, cnd ai poft, cheam-i prietenii i eu voi
fi fericit s-i cunosc.
ndemnul era ademenitor, fr doar i poate. John,
ncntat, abia acum ncepu s neleag ce nseamn sa ai de
soie o femeie cu spirit larg. Dar, dei avuseser de mai
multe ori musafiri, nu se ntmplase niciodat s vin cineva
pe neateptate i Meg n-avusese nc prilejul s erate ct de
bine tie s se descurce n mprejurri grele. Aa se ntmpl
ntotdeauna n aceast vale a plngerii. n aa fel snt legate
unele fapte n lumea asta, c nou, biei muritori, nu ne
rmne dect s ne minunm, s le deplngem i s le
suportm cum putem.
Dac John n-ar fi uitat cu totul de jeleu, nu i s-ar fi putut
ierta c a ales tocmai acea zi din toate zilele anului, ca s
aduc cu el pe un prieten la mas, fr s o fi ntiinat pe
Meg mai dinainte. tia c de diminea aternuser pe hrtie
o list de bucate, care-i lsa gura ap, i, numai gndindu-se
ce mndr o s-i apar nevestica lui, cnd o iei vesel ntru
ntimpinare, John grbi pasul, s ajung mai iute acas, n
tovria prietenului su.
Lumea asta e plin numai de deziluzii i John descoperi
acest lucru cum ajunse la Cuibul porumbeilor. Ua din fa
sttea de obicei larg deschis, acum era zvorit, .i noroiul

de pe trepte nu-l mturase nimeni. Ferestrele de la salona


erau nchise i perdelele trase. John se atepta s-o vad pe
Meg cosnd zmbitoare pe prag, ntr-o rochie alb, care-i
edea aa de bine i cu un nod n pr, sau mcar s le ias n
ntimpinare cu ochi scnteietori i, cu un gest timid s
pofteasc pe musafiri s intre. Nimic, nici ipenie de om pe
nicieri; doar un bieel mnjit cu rou dormea lng nite
rdcini de coacze.
Tare m tem c s-a ntmplat ceva. Treci te rog n
grdin, Scott, pn o caut eu pe soia mea, zise John,
nelinitit de tcerea i singurtatea ce prea c domnete n
casa lui.
Porni repede spre buctrie, prin curte, dus de un miros
ptrunztor de zahar ars i domnul Scott l urm fr grab,
mirat de aceast nfiare a casei. Se opri discret la
oarecare distan; dar de unde era, putea s vad i sa aud
tot i, cum nu era nsurat, scena l distra grozav.
n buctrie era o harababur fr margini. Un rind de
jeleuri fusese pus zeam n borcane, un alt rind era aruncat
pe podea i un al treilea fierbea, bolborosind vesel pe
main. Fr s se sinchiseasc de ce se ntmpl n jurul ei,
Lotty mnca linitit pine cu sirop de coacze, cci jeleul nu
vrusese s se lege nici pn la ora asta naintat, iar doamna
Brooke, cu orul n cap, plngea cu sughiuri.
Fetia mea, ce s-a ntmplat? strig John, dnd fuga
nuntru.
Bietul om se ngrozi, cnd vzu minile oprite, i-i
nchipui c trebuie s se fi ntmplat ceva ngrozitor. Mai ales
l chinuia gndul c afar n grdin atepta un musafir.
John drag, snt aa de obosit i de suprat i mam nclzit peste msur. M-am necjit cu jeleul sta pn mau apucat toi nervii. Vino i ajut-mi, te rog, c nu mai pot,
i biata fat istovit, se arunc de gtul lui, srutndu-l dulce
la propriu i la figurat eci era stropit cu jeleu de sus
pn jos.

Dar ce este? S-a ntmplat vreo nenorocire ? ntreb


John ngrijorat, srutnd cu dragoste vrful bonetei care era
acum cu faa la spate.
Da! suspin Meg dezndjduit.
Spune repede i linitete-te, scumpa mea. M doare
s te vd plngnd. Ce-i, drag?
Jeleul nu... nu se leag... i... i nu tiu ce s fac!
John Brooke ncepu s rd cu hohote cum nu mai rsese
niciodat n viaa lui i ironicul Scott zmbi, fr s vrea, la
auzul acestei izbucniri neateptate de veselie, care pentru
Meg fu ns ca o lovitur de moarte.
Numai pentru atta lucru te-ai necjit? Arunc-l pe
fereastr. Nu-i mai bate capul cu el. i cumpr eu zeci de
kilograme, dac ai poft, dar pentru numele lui Dumnezeu,
las nevricalele astea. Am adus pe Jack Scott la mas i...
John nu-i sfri fraza, cci Meg l mpinse ct colo i se
trnti pe un scaun i, mpreunndu-i minile cu un gest tragic,
se nfurie i-i fcu imputri:
Un musafir, cu harababura asta de aici! John Brooke,
cum i-a trecut prin minte aa ceva?
Sst! E n grdin. Am uitat de blestematul sta de
jeleu. Ei, acuma am fcut-o, s-a terminat.
i John se ntreb ngrijorat cum o s-o scoat la capt.
Trebuia s-mi fi spus azi diminea sau mcar s-mi
fi trimis vorb. tiai doar cte am pe cap, zise Meg, foc i par
de mnie.
Azi diminea n-aveam de unde s tiu i cnd era si trimit vorb, dac l-am ntlnit pe drum. Nici prin gnd nu
mi-a trecut s te ntreb, cnd mi-ai spus de zeci de ori s vin
acas cu cine vreau i cnd vreau. Am ncercat acuma, dar a
doua oar nu mai fac, asta i fgduiesc!
Sper i eu! Du-l de aici! Eu nu pot s ies i mncare
nu e.
Ei, asta-i bun! Ce-ai fcut cu carnea de vac i zarzavaturile pe care i le-am trimis? i parc ziceai c faci o
budinc? strig John dnd fuga la cmar.

N-am avut vreme s gtesc i aveam de gnd s


mncm la mama. Iart-m John, dar aa au fost
mprejurrile, i Meg ncepu iar s plng.
John nu era iute din fire, dar era i el om. S vii acas,
dup o zi de munc, obosit i nfometat, i s-i gseti
nevasta bocind, casa ntoars pe dos i masa nepus, i
piere toat voia bun i nu-i priete odihna. Cu toate astea,
el nu se nfurie i mica nenelegere s-ar fi sfrit aici, dac
John i-ar fi inut mai bine gura.
Am intrat ntr-o ncurctur, e drept, dar dac m-ajui
tu puin, ne descurcm noi repede. Nu mai plnge drag, ci
mai bine ncearc i f o sforare, i d-ne ceva s mncm,
orice o fi, c sntem nfometai ca nite lupi. D-ne de pild
nite friptur rece i pine cu brnz. Jeleu nu pretindem.
Era doar o glum nevinovat, dar lui Meg nu-i trebuie
mai mult i ndat i sri andra.
Descurc-te sigur, cum vei ti. Eu snt prea obosit,
ca s mai fac vreo sforare. Auzi dumneata, pofteti un
musafir la mas i-i dai s road un os i s mute dintr-o
felie de pine cu brnz. Eu una ca asta nu fac. Du-l pe Scott
la mama, i dac te ntreab de mine, spune-i c am plecat
de acas, snt bolnav, moart, n sfrit ce-i ti! Eu nu dau
ochii cu el, i putei s rdei ct poftii de mine, i de jeleul
meu, mncare tot nu cptai, i, dup ce-i zvrli n fa
aceste vorbe dintr-o rsuflare, Meg arunc orul ct colo,
prsi n grab cmpul de lupt i se ncuie la ea n camer.
Ce fcur cei doi n lipsa ei, nu se afl niciodat; dar
cnd Meg cobor n sufragerie dup plecarea lor, se ngrozi de
ce gsi acolo. Lotty i povesti c au mncat i au rs, pn n-au
mai putut i c domnul i-a dat porunc s arunce toat
zeama cea dulceag i s ascund undeva borcanele.
Meg ar fi fost gata s se duc s se jeluiasc mamei
sale, dar i fu ruine de ea i simi c n-ar fi frumos fa de
John i, dup ce strnse repede masa, se mbrc frumos i
se puse s-l atepte, s-i cear iertare.
Din nefericire, John nu vedea lucrurile n acelai fel. Fa
de Scott luase totul n glum, l rugase s-o ierte pe soia lui,

c nu poate veni, i fcuse pe gazda cu atta voie bun, c


musafirul plec ncntat de acea mas improvizat n prip i
fgdui c mai vine. Dar, John era suprat, dei nu voia s
arate, i avea de ce. Meg l bgase n ncurctur i, cnd
avusese mai mult nevoie de ajutorul ei, l prsise.
Nu se poate s tot spui cuiva c poate s aduc acas
pe cine vrea i cnd vrea, i pe urm, cnd l asculi, s se
nfurie, i tot mie s-mi gseasc vin. Nu, asta nu se face i
Meg trebuie s tie lucrul sta, odat pentru totdeauna.
nbuise suprarea n timpul mesii, dar cnd se termin
totul i se ntoarse acas, dup ce-l condusese pe Scott,
ncepu, s-i par ru de asprimea lui.
Biata feti! A ncercat s m mulmeasc pe mine i
eu i-am adus alt belea pe cap. Sigur c a greit, doar e
tnr. Trebuie s am rbdare i s-o nv cum e mai bine, i
i se urc sngele la cap, gndindu-se c poate Meg s-o fi dus
acas, s se plng, i ceilali o s se vre n treburile lor, dar
apoi i zise: Sigur c Meg plnge acas, nenorocit. S m
duc s-o mngi i grbi pasul, hotrt s fie linitit i rbdtor,
dar s nu cedeze nici n ruptul capului i s-i arate c a greit
i c nu s-a purtat frumos cu soul ei.
Meg i pusese i ea n minte s fie linitit i
rbdtoare, dar s nu cedeze i s-i arate lui c nu s-a purtat
frumos.
Ar fi vrut s dea fuga s-i ias nainte, s-i cear iertare,
i el s-o srute i s-o mngie; dar, cnd intr John pe u, nu
se mic de pe scaun, ci ncepu s cnte cu jumtate de glas,
cosnd, i leganndu-se fr grija.
John fu foarte dezamgit, cnd vzu c nu-l ntmpin
nici o Niobe nlcrmat, dar i zise c demnitatea lui e n
joc i deci nu el trebuie s cear nti iertare. Intr foarte
calm n odaie, se aez pe divan i zise aa, ca s spun
ceva:
Ast sear e lun nou, Meg.
N-am nimic contra, rspunse Meg.
Domnul Brooke ncerc sa aduc vorba despre alte
lucruri care-i priveau pe ei, dar doamna Brooke rspundea

fr chef i conversaia lncezea. John se duse la fereastr,


desfcu jurnalul i se cufund n el, Meg se duse la cealalt
fereastr i ncepu s coas, ca i cum de floricelele de pe
papucii ei atrna viaa cuiva. Nici unul nu zicea nimic,
amndoi erau linitii i rbdtori, dar nu cedau deloc i
amndoi se simeau prost.
O, Doamne, oft Meg, greu e s fii mritat. i
trebuie iubire i putere de a ndura, cum zicea mama de
attea ori. Cuvntul mam fcu s-i vin n minte sfaturi pe
care i le dduse de mult, pentru care ea protestase
nencreztoare.
John e un biat bun, dar are i el cusururile lui i
trebuie s te obinuieti s le cunoti i s le nduri cu
resemnare, pentru c i tu le ai j)e ale tale. E un om hotrt,
dar nu se ncpneaz, dac tii sa-l iei cu biniorul, n loc
s-i ii piept semea. tii c e foarte corect i ine s i se
spun totdeauna adevrul, dei tu zici c face pe grozavul.
Nu-l nela niciodat, cu vorba sau cu fapta, i atunci el va
avea ncredere absolut n tine. Nu seamn la fire cu noi,
dar cnd izbucnete, e greu s-l mai potoleti. Vezi s nu-i
trezeti mnia, c atunci s-a dus pacea cminului vostru.
Chiar dac n-avei nici unul dreptate, du-te i cere-i tu iertare
cea dinti i ferete-te de vrajb, de nenelegeri i de vorbe
grele, care sap o prpastie ntre oameni i snt pricina
necazurilor mari de mai trziu.
La aceste sfaturi se gndea Meg, pe cnd cosea de zor,
n amurg, i zise c asta e prima lor ceart. Vorbele pe care
le rostise ea dup-amiaz i se preau nedrepte, mnia ei i se
prea fr rost i, cnd se gndi la bietul John, care venea
acas nfometat, inima i se muie deodat.
Cu lacrimi n ochi i arunc o privire pe furi, dar el
prea c n-o vede, cu nasul virt n jurnal. Atunci i puse
lucrul departe, se scul, se ndrept ncet-ncet spre el. i
venea greu s-i nving mndria, rmase n picioare n
spatele lui, dar el nu ntoarse capul, Un moment i se pru c
i va fi peste putin s cear iertare, apoi i zise:

Trebuie s fac eu nceputul, ca s nu-mi par ru mai


tziu, i, aplecndu-se, l srut uor pe frunte i astfel se
mpcar. Srutarea lui Meg nsemna mai mult dect orice
fraz de scuz, i John o^ridic pe genunchi i-i zise cu
dragoste:
mi pare ru c am rs de borcanele tale cu jeleu.
Iart-m, drag, n-am s mai fac niciodat.
Totui scene ca aceasta se mai repetar, de cteva ori,
dar amndoi fur de prere c jeleu ca al lor nu s-a mai vzut.
Cteva zile mai trziu, Meg inu neaprat s-l invite pe
domnul Scott la mas i-i servi o mas bun i de data asta
fu att de vesel i de amabil i totul merse strun, nct
domnul Scott i spuse lui John c e un biat fericit, iar tot
drumul spre cas se gndi la necazurile lui de burlac.
O dat cu toamna, se ivir noi greuti n viaa lui Meg.
Legase iar prietenia cu Sallie Moffat, care, din cnd n cnd,
ddea fuga la Meg, s mai stea de vorb cu ea sau poftea pe
biata fat s vin pe la ea.
Meg era ncntat, fiindc n zilele ploioase i era urt
singur i se sturase s tot coas i s citeasc mereu. i
astfel Meg se nv s se duc deseori pe la ea i, fiind
cochet din fire, ncepu s invidieze toaletele lui Sallie i s-i
par ru c nu le are i ea. Sally mrinimoas ar fi fost gata
s-i dea tot ce-i dorea inima, dar Meg nu primea, fiindc tia
c nu-i place lui John; dar ntr-o zi se apuc s fac un lucru
care l-r fi suprat mai tare pe John.
Meg tia ct ctig soul ei i-i plcea s tie c el are
ncredere n ea, n toate privinele i mai ales n chestiunile
de bani. tia unde ine el banii i putea s cheltuiasc ct
poftea, numai s ie socoteal de tot, s nu fac datorii i s
nu uite c e soia unui om srac. Pn acum, totul merse ca
pe rotie. Caietele cu socoteli erau inute la zi i i le artase
fr team la sfritul fiecrei luni. Dar n toamna asta,
arpele se strecur n raiul lui Meg i o ispiti, ca pe multe Eve
moderne, nu cu mere, ci cu toalete. Meg nu putea suferi s
par srccios mbrcat i s trezeasc mila; dar i era
ruine -o spun i, ca s se mngie, i cumpr cte ceva

din cnd n cnd, ca s nu zic Sally c se scumpete la


lucrurile de nimic. Dar, dup ce cumpra, i prea ru, pentru
c fleacurile nu prea servesc la mare lucru, dar cost aa de
puin, i atunci de ce s te mai necjeti c le-ai luat? i aa,
fleacurile se nmuleau la ea n cas, pe zi ce trecea.
Dar dup ctva timp bg de seam c lucrurile de
gteal costaser mai mult dect i nchipuise. Cnd fcu
socotelile la sfritul lunii, se ngrozi de ct cheltuise. John fu
ocupat luna aceea i o ls pe ea s fac plile. Luna
urmtoare lipsi de acas, dar a treia lun o chem pe Meg s
controleze mpreun caietele pe toate sptmnile din urm
i Meg inu minte, mult vreme ziua aceea. n ajun fcuse un
lucru ngrozitor, care o apsa pe contin. Fusese cu Sallie,
s-i cumpere materiale pentru rochii i Meg ar fi dorit din
suflet s-i ia i ea de una aa o mtase uoar i
tinereasc pentru ceaiuri se sturase de rochia ei neagr
i pe urm numai fetiele poart rochii subiri iarna. Mtua
March le ddea de obicei surorilor cte douzeci i cinci de
dolari, ca dar de Anul Nou. Cum nu mai era dect o lun pn
atunci, putea s ia din banii de acas i fcea o afacere
cumprnd mtasea aceea mauve, cu care o mbia
negustorul din magazin. John o ncredinase c ce e al lui, e
i al ei. Bine, dar se face s scoi din buget nc douzeci i
cinci de dolari, n afar de cei promii? Meg ovi cteva
clipe, dar Sallie se inu att de capul ei, ca s-o ia oferindu-se
chiar s-i mprumute i banii, c, aruncnd o ultim privire
mtsii care-i fonea n mini, zise:
O iau, i ntinse banii.
Sallie se bucur i Meg rse, ca i cum ar fi fost un lucru
fr importan, i apoi plec iute din prvlie, parc ar fi
furat ceva i-i era team s n-o prind.
Ajuns acas, ntinse toat mtasea pe pat, ncercnd
s-i adoarm remucrile; dar parc acum o rodeau i mai
tare, cci mtasea nu mai fcea ape aa frumoase, nu-i mai
venea aa bine i, cnd opti ncet, c a dat pentru ea
cincizeci de dolari, parc i se opri un nod n gt. O strnse i
o puse de o parte, dar i noaptea n somn o chinuia gndul c

a fcut ceva ru. Cnd John scoase caietele n seara aceea, lui
Meg parc i se tiar picioarele i pentru prima oar, de cnd
se mritase, i fu fric de soul su. i cercet privirea ochilor
lui cprui i buni, i-i zise c ar putea s se uite la ea foarte
ncruntai, dei avea o lumin vesel n ei, de parc ar fi aflat
ce isprav fcuse i nu voia s-i spun.
Toate plile erau fcute la timp, i socotelile erau n
ordine. John o lud ncntat i tocmai se pregtea s
deschid cutia, pe care ei o numeau banc, n care ineau
de obicei banii, cnd Meg i opri mna, zicnd cu un zmbet
nervos:
N-ai terminat nc, n-ai vzut caietul meu de socoteli.
John nu-i cerea niciodat s-l vad, dar ea inea mori
s i-l arate i se distra grozav, cnd l vedea minunndu-se de
ce lucruri ciudate pot s-i cumpere femeile, i-l punea s
ghiceasc ce snt buioneurile i s ntrebe cum poate s
coste cinci-ase dolari i s numeasc plria o nimica toat,
fcut din trei trandafiri, un petec de catifea i dou panglici.
n seara aceea era hine dispus i avea poft s rd puin de
trguielile complicate ale lui Meg, s-o certe n glum c e
cheltuitoare i apoi s-o srute, spunindu-i c nu e pe lume
soie mai cumptat dect a lui.
Meg scoase caietul cu team i i-l puse dinainte. Apoi
rmase n picioare la spatele scaunului lui i mngiindu-i
fruntea ncreit zise cu greutate:
John drag, mi-e ruine s-i art caietul meu. De
ctva timp snt inspimnttor de risipitoare. tii, de cnd ies,
am nevoie de cte ceva. Sallie m-a ndemnat s iau ce-mi
trebuie i eu n-am putut rezista. Am s pltesc eu o parte din
cheltuieli, cu banii de la Anul Nou, dar mi pare ru de ce am
fcut, pentru c tiu c ai s te superi.
John rse, o trase lng el i innd-o de mijloc, zise vesel:
Nu te mai ascunde acolo, c doar n-o s te bat, c iai luat o pereche de pantofi. Snt mndru de picioarele
frumoase ale nevestii mele. Ei, i ce-i dac ai dat opt sau
nou dolari pe nite pantofi?, i zicnd acestea John o privi,
zmbind.

O, Doamne, ce o s zic, atunci cnd o vedea cincizeci


de dolari n carnet?, i Meg se cutremur iar, cnd i aduse
aminte.
E mai ru dect pantofi, e o rochie de mtase, zise
Meg cu oarecare nelinite, hotrt s termine odat cu
povestea asta.
Ei, s-auzim care e suma asta de speriat?, i John o
privi drept n ochi, ca totdeauna, dar ea nu fu n stare s-i
susin privirea.
ntoarse foaia i, plecind ochii, i art cu degetul suma
din josul paginei. Cteva minute se auzi numai tic-tacul
pendulei, apoi John spuse ncet, cutnd s-i ascund
nemulumirea:
Ei, cincizeci de dolari, parc nu-i chiar aa de mult,
pentru o rochie, cu toate volnaele i danteluele pe care le
punei.
Dar nu e nc lucrat, i Meg se ngrozi la gndul c
va mai trebui s plteasc nc.
apte metri de mtase pentru o femeie mic de
statur e cam mult, dar snt sigur c, atunci cnd va pune
rochia soia mea, va fi tot aa de elegant ca a lui Ned
Muffat, se mulumi s zic John, cu rceal.
John, tiu c eti suprat, i ai de ce s fii. Nu vreau
s-i prpdesc banii pe nimicuri, dar nu mi-am dat seama c
o s m coste aa de mult. i pe urm, cnd o vd pe Sallie
c-i cumpr attea lucruri, i i se face mil de mine, c mie
nu-mi d mna, m doare n suflet. ncerc s m mulumesc
cu puin, dar e aa de greu! M-am sturat de srcie.
Ultimele vorbe fur rostite n oapt, dar John le auzi, il duru, cnd i aduse aminte de cte plceri se lipsea el, ca s
o mulumeasc pe Meg. Ea i muc buzele de prere de
ru, cnd vzu c John d caietele de o parte, obosit i se
scoal, zicnd cu un tremur n voce:
M ateptam s ajungem aici. Fac ce pot, Meg.
Dac ar fi certat-o sau ar fi luat-o de umeri i ar fi
scuturat-o, pe Meg n-ar fi durut-o mai ru dect aceste

cuvinte. Se arunc de gtul lui i-l strnse tare n brae i se


rug cu lacrimi n ochi:
John, bieelul meu drag, cuminte i harnic! Iart-m.
N-am vrut s te jignesc! A fost urt din partea mea. Iart-m!
El i spuse c n-are de ce s-o ierte, c nu e suprat i o
mngie cu dragoste, dar Meg nelese c va trece mult
vreme, pn va uita vorbele ei nesocotite, chiar dac nu i le
va aminti niciodat, i fgduise s-l iubeasc, i la vreme
bun i la vreme rea, i pe urm ea, soia lui, l nvinuise c e
srac, dup ce-i cheltuise fr socoteal banii ctigai cu
sudoarea frunii. Iar John nu-i zicea nimic, ci-i vedea mai
departe de treab, ca i cum nu s-ar fi ntmplat nimic, doar
c venea mai trziu de la birou i lucra i noaptea, dup ce ea
se ducea plngnd la culcare. Sptmn de remucri care
urmase, aproape o mbolnvise i, cnd mai afl c John i-a
contramandat hainele noi, biata femeie nu mai tia ce s
fac. l ntrebase mirat, de ce s-a rzgndit i el rspunse
doar att:
N-am de unde s le pltesc, drag Meg.
Meg nu zise nimic, dar ducndu-se n vestibul puin mai
trziu, John o gsi plngnd, de i se rupea inima, cu capul
bgat n hainele cele vechi.
Sttur de vorb pn trziu, n noaptea aceea, i Meg
nv s-i iubeasc i mai mult soul, tocmai pentru c era
srac, cci srcia l fcuse om, i dduse tria i curajul s
lupte, ca s strbat n via, i-l nzestrase cu rbdare, ca s
mngie pe cei dragi.
A doua zi i nvinse mndria, se duse la Sallie, i spuse
cum stau lucrurlie i o rug s-i fac plcerea s-i cumpere
mtasea. Doamna Moffat primi cu drag inim i avu
delicateea s i-o dea n dar imediat dup aceea. Apoi, Meg
spuse s aduc acas hainele lui John. La prnz, i mbrc
haina lui, l ntmpin la u mbrcat aa i-l ntreb dac-i
place rochia ei cea nou de mtase. V nchipuii ce uimit a
fost John i cum a mai strns-o n brae. Urmarea fu c John
veni acas devreme, Meg nu mai umbl prin vecini i hainele
acelea erau mbrcate dimineaa de un so fericit i puse cu

grij deoparte; seara, de o nevast grijulie. i aa, cu una cu


alta, trecu anul i pe la mijlocul verii, Meg cunoscu clipa cea
mai frumoas din viaa unei femei, aceea de a deveni mam.
ntr-o duminic, Laurie intr binior n buctria lui Meg
i fu primit cu surle i trompete. Hannah btea ntr-un capac
i fcea un zgomot asurzitor.
Ce face mmica? Unde snt ceilali? De ce nu mi-ai
spus mai de mult? ntreb Laurie n oapt.
E fericit cum nu s-a mai vzut, scumpa mamii.
Dumnealor snt sus. N-am vrut s facem vlv mare. Acum
poftete dumneata n salona. M duc eu s le spun c eti
aici, i, zicnd toate acestea pe nersuflate, Hannah iei pe
u, n culmea fericirii.
Cteva clipe dup aceea se deschise larg ua i Jo intr,
innd n brae o pern, pe care era aezat un pachet de
flanel. Era foarte serioas, dar ochii i rdeau n cap i i se
simea o emoie nbuit n voce.
nchide ochii i ine braele ntinse, i zise ea.
Laurie se ddu repede napoi i-i puse minile la spate,
cu o privire rugtoare:
Nu, te rog! Fac prinsoare, c are s-mi cad din
brae.
Atunci nu-i vezi finul, zise hotrt Jo, fcndu-se c
pleac.
Ba vreau s-l vd, dar tu rspunzi, dac se ntmpl
ceva.
i asculttor, Laurie se resemn i nchise ochii. n acea
clip simi c i se pune ceva n brae. Cnd deschise ochii, n
hohotele de rs ale familiei ngrmdite n jur, care-i fu
mirarea, vznd c are n brae doi copii, n loc de unul.
Bietul biat se uit aa de nedumerit, cnd la unul cnd
la altul, c toi se tvleau de rs.
Sfinte Dumnezeule! Doi gemeni! Att zise i apoi
ntinse repede copiii uneia dintre femei i, cu o privire
rugtoare, care l fcu s rd i mai tare: Luai-i repede, c
nu mai pot, acum le dau drumul.

Jo i veni ntr-ajutor i lu pe unul ntr-o mn i pe altul


n cealalt, ca i cum toat viaa ei ar fi legnat copii, iar
Laurie se inea cu minile de coaste de rs.
Ce zici de surpriza asta? Vezi c m-am inut bine i
nu i-am spus nimic? zise Jo, cnd se liniti.
Am rmas nlemnit, cnd i-am vzut. Ce snt, biei?
Cum i cheam? Ia stai s mai m uit o dat la ei. Zu, asta
m-a dat gata, fcu Laurie, privind pe nou nscuii, cum se
uit un dulu ct toate zilele la nite pisicue, care abia au
fcut ochi.
Biat i fat, snt frumoi, nu? zise tatl mndru i se
plec zmbind asupra lor, de parc ar fi fost fiecare un
ngera, nu un nemule cu ochi.
Aa copii frumoi n-am mai vzut. Care e biat i
care e fat? i Laurie i privi mai bine.
Amy a pus biatului o panglic albastr i fetii una
roz, cum fac francezii, aa c ai s tii s-i deosebeti. Pe
urm unul are ochi albatri i altul cprui. Srut-i, unchiule
Teddy, zise Jo ireat.
Nu cred c are s le plac, zise Laurie, timid n
asemenea chestiuni.
Ba nc cum, s-au nvat. Hai, s te vad! porunci Jo.
Laurie i uguie buzele i-i srut uor pe obrjori, ceea
ce fcu ca s rd cei din jur, iar copiii ncepur s ipe.
tiam eu c n-are s le plac! sta e biatul, sigur!
Uite cum mai d cu pumnii! Ia ascult, tinere, ce ai de gnd?
Vrei s m bai? strig Laurie i, aplecndu-se prea tare, primi
un pumn n fa de la mnua care se agita fr rost.
Pe el l numim John Laurence i pe feti Margaret, ca
pe mama i bunica ei. O s-i zicem Daisy, ca s nu se
ncurce, i cred c pe bieel o s-l strigm Jack, dac nu
gsim ceva mai bun, zise Amy cu seriozitate, n calitate de
mtu.
Numii-l Demi-John, pe scurt Demi, zise Laurie.
Daisy i Demi, tocmai bine. tiam eu c Teddy are s
gseasc, strig Jo btnd din palme.

i Daisy i Demi, aa s-au numit copiii, pn la sfritul


vieii lor.

CAP. VI
VIZITE
Hai, Jo, eti gata?
Pentru ce?
Nu te face c ai uitat. Mi-ai fgduit c vii cu mine, la
nite vizite.
Am fcut eu multe prostii n viaa mea, dar cred c nam nnebunit s spun c fac mai multe vizite ntr-o zi, cnd
una singur mi ajunge pe o sptmn.
Ba ai spus, aa ne-a fost tocmeala. S termin schia
lui Beth, n locul tu, i tu s vii frumos cu mine, s ntoarcem
vizitele vecinilor notri.
Dac e vremea frumoas, aa ne-am nvoit i eu m
in de nvoial ca Shylock. Vd un norior la orizont, deci nu
merg.
Acuma dai napoi! E o zi minunat. Nici pomeneal
de ploaie i tu te lauzi c tii s te ii de cuvnt. Hai, f-i
datoria, draga mea i pe urm te las n pace un an de zile.
Tocmai n clipa aceea, Jo era foarte ocupat cu croitoria.
Ea fcea paltoanele la toat familia i se simea mndr c
tie s mnuiasc la fel de bine i acul i condeiul . O plictisea
s o ntrerup cineva, tocmai cnd fcea prima prob, i s-o
oblige s fac vizite n rochia ei cea mai bun, pe o zi de
cuptor. Nu putea suferi vizitele oficiale, i nici nu fcea, pn
n-o ademenea Amy cu vreo fgduial. De pild acuma nu
mai era scpare. Zvrli foarfecele ct colo, cu zgomot, i le
spuse c-i miroase ei a furtun; dar degeaba. Amy nu se lsa
deloc i atunci, resemnat, puse lucrul de o parte, i lu
plria i mnuile i o anun c victima e pregtit pentru
sacrificiu.

Jo March, eti n stare s scoi i pe un sfnt din


rbdri! Sper c nu vrei s vii la vizit n rochia asta? strig
Amy, msurnd-o din cap pn n picioare.
De ce nu? Snt curat mbrcat i m simt bine, aa
cum m gsesc. E tocmai ceea ce trebuie pentru o plimbare
prin praf, pe o zi clduroas. Dac oamenii se uit mai mult
la nfiarea mea dect la calitile mele, nu in s-i vd.
mbrac-te tu elegant pentru amndou. Pe tine te prinde, pe
mine nu m face mai frumoas i, n afar de asta, m
plictisete.
O, Doamne! suspin Amy, acuma au apucat--o nervii
i are s m scoat i pe mine din fire. Te asigur c nici
pentru mine nu e o plcere s ies, dar trebuie s-o facem, i
numai tu i cu mine, din toat casa, avem vreme pentru aa
ceva. Jo, fac orice m rogi tu numai mbrac-te cumsecade i
vino cu mine s ne facem datoria ctre societate. Dac-i dai
osteneala, tii s te pori aa de frumos i ai chiar un aer
aristocratic cteodat, c m simt mndr de tine. Mi-e fric
s m duc singur. Vino s m pzeti, Jo!
Tare-mi eti ireat! M-ai nmuiat de tot! Auzi! Eu
bine crescut i cu aer aristocratic i ie s-i fie fric s te
duci singur! Bine, merg, dac trebuie, voi face i eu ce-oi
putea. Tu poruncete i eu ascult, fr s crcnesc. Eti
mulumit?, ntreb Jo, care se fcuse deodat blnd ca un
mieluel.
Eti un nger! Acuma mbrac-te frumos i am s-i
spun eu cum trebuie s te pori la fiecare cas, ca s faci o
impresie bun oamenilor. ncearc i tu s fii drgu cu
lumea. Uite stringei prul aa, prindei trandafirul cela rou
la plrie, c i aa ai o rochie prea simpl. Ia-i mnuile
deschise i batista brodat. Trecem pe la Meg i lum
umbrela ei alb de var i ie i-o dau pe a mea.
i pe msur ce Amy ddea poruncile, Jo le ndeplinea
bombnind. i puse oftnd rochia de organdi, i leg
ncruntat panglicele de la plrie, cu o fund fr cusur, se
nep cu acele de siguran, prinzndu-i gulerul, se strmb,
cnd i bg n buzunar batista cu broderie, care o zgrie la

nas i, dup ce-i trase mnuile cu doi nasturi i cu ciucure,


un ultim semn de elegan, se ntoarse spre Amy, i uitnduse prostete la ea, zise resemnat:
M simt ngrozitor de prost, ca n hainele altuia, dar,
dac tu m gseti bine, mor fericit.
mi place cum te prezini. Ia, ntoarce-te, s m uit
mai bine. Jo se nvrti i Amy o mai aranj, puin pe ici, pe
colo, apoi se ddu napoi i o privi, cu capul ntr-o parte: Mda,
merge, la cap eti bine, trandafirul se potrivete de minune
cu plria alb. Stai dreapt i nu-i ine minile epene, chiar
dac te strng mnuile. i uite, ce s mai faci: ia-i alulacela de mtase pe care i l-a dat mtua March. Cad aa de
frumos faldurile pe brae. Mi-am pus bine haina? St cum
trebuie rochia la spate? Vreau s mi se vad pantofii, fiindc,
dac n-am nas frumos, am picioare frumoase.
Eti frumoas ca o zn i Jo admir cu ochi de
cunosctor pana albastr de la plria lui Amy, care se
potrivea aa de bine cu prul ei blond. Va rog, domnioar,
trebuie s-mi trsc rochia cea mai bun prin praf, sau s-o in
ridicat?
O ridici, cnd mergi, i-i dai drumul, cnd intri ntr-o
cas. ie i vin foarte bine rochile cu tren, dar trebuie s
nvei s le pori. Ai uitat s te nchei la o manet. ncheie-te
imediat. O femeie ngrijit nu uit niciodat, fiindc de lucruri
mrunte depinde ntreaga nfiare.
Jo oft i fcu ce i se spunea, dup ce rupse nasturii de
la mnue, ncercnd s-o scoat n grab. n sfrit fur gata
amndou i pornir frumoase ca nite icoane, cum zise
Hannah, care se aplec peste fereastra de sus, ca s le vad.
Acuma ascult, Jo. Chester-ii snt oameni foarte bine
i vreau s-i minunezi cu puterea ta. Te rog s nu vorbeti
nentrebat, s stai linitita i s nu faci gafe, ca s pari o
adevrat domnioar. Un sfert de or nu-i prea mult, ca s
bagi de seam cum te pori, zise Amy, cnd se apropiar de
prima cas, dup ce mprumutaser umbrela de la Meg, care
le cercetase cu de-amnuntul, inndu-i copiii n brae.

Vaszic: tcut, linitit i atent la ce spun, da,


asta poate. Am mai jucat eu rolul domnioarei nepate i cu
nasul pe sus. Talentele mele snt mari cum ai s vezi n
curnd. N-avea nici o grij.
Amy fu uurat, dar trengrir de Jo ascult ntocmai
vorbele ei, cci, la prima vizit, se aeza cu graie pe scaun,
i potrivi cutele rochiei cu grij stnd nemicat i mut ca o
stan de piatr i linitit ca o mare fr valuri. n zadar fcu
doamna Cnester aluzie la romanul ei splendid, n zadar
ncercar domnioarele Chester s-o fac s vorbeasc despre
ceaiuri, oper, mod. La toate, Jo rspundea cu un
zmbetjngheat pe buze sau ntrea serioas cu un Da, ori
Nu. n zadar i fcu Amy semne disperate s zic ceva i
o clc pe picior pe sub mas. Jo rmnea la toate rece i
senin, ca i cum nimic nu s-ar fi ntmplat n jurul ei.
Ce mndr se ine domnioara March cea mare! se
auzi vocea uneia dintre doamne, cnd se nchise ua dup
ele.
Jo rse pe tcute, dar Amy era nenorocit de felul cum
fuseser interpretate sfaturile ei i, cum era de ateptat,
ddu vina pe Jo.
M-ai neles ru, Jo. Eu i-am spus doar s pari demn
i tu ai stat pe scaun ca un lemn. ncearc s fii mai sociabil
la familia Lamb. Vorbete i tu cum vorbesc fetele celelalte.
F-te c te intereseaz toaletele, flirturile i alte subiecte de
conversaie. Oamenii tia fac parte din buna societate a
oraului, i nu e ru s ne pstrm relaiile cu ei. Pentru
nimic n lume n-a vrea s facem o impresie proast, acolo.
Am s fiu drgu cu toat lumea, am s vorbesc i
am s rd i am s m extaziez pentru orice fleac. Am s fac
pe Domnioara de salon. De altfel, am chiar n fa
exemplul lui May Chester. Las pe mine! S vezi, dac n-o s
zic doamna Lamb: Ce fat drgu i vioaie e Jo March!
Dar Amy era ngrijorat, i avea de ce, doar o tia ea pe
Jo, cnd se pornete, e greu s-o opreti. i ntr-adevr aa se
ntmpl. Nici nu intr Jo bine n cas i se repezi n primul
salon, le sri de gt tuturor fetelor, strnse bieete mna

cavalerilor i intr n vorb cu o vioiciune care-i zpci pe


toi. Pe Amy o prinsese doamna Lamb, care inea foarte mult
la ea, i vrnd nevrnd, biata fat trebui s asculte ce a fcut
Lucreia i ce ru i-a fost de curnd, n vreme ce trei tineri se
nvrteau n jurul ei i abia ateptau s rsufle doamna Lamb,
ea s dea buzna i s-o scape de acolo, aa nct lui Amy i era
imposibil s-o mai potoleasc pe Jo, care prea pus pe rele.
Nu-i mai tcea gura, mai ru dect doamnei celeia btrne.
Toi erau numai urechi s-i asculte nzdrvniile, i Amy
ncerca i ea s afle despre ce e vorba, dar frnturile de fraze
pe care le prindea o ngrozeau. n acelai timp i trezea
curiozitatea i o fceau s doreasc s fie i ea cu ei, s mai
rd puin, c de! nu era i ea tnr? i nchipuia oricine ce
chinuri trebuia s ndure, cnd auzea o conversaie ca
aceasta:
Clrete foarte bine. Cine a nvat-o?
Nimeni! Cnd era mic, se suia ntr-un copac, punea o
a veche pe care o aveam noi i aa se legna toat ziulica.
Acum se urc pe orice cal, fiindc nu tie ce-i frica, i
grjdarul i las caii mai ieftin, fiindc dreseaz pentru
domnioare. E pasionat dup cai. Eu i spun mereu c, dac
nu-i merg bine treburile, s se fac dresoare.
Auzind aceste minuni sfruntate Amy abia i inu firea.
Cum, s cread lumea c ea i face de cap? Dar de acolo de
unde era nu putea s se mite. Doamna cea btrn nu-i
isprvise povestea i, cnd o termin, era prea trziu, cci Jo i
dduse iar drumul, fcnd nite destinuiri i mai
senzaionale i spunind nite prostii i mai mari.
Da, Amy era disperat n ziua aceea, fiindc toi caii
buni fuseser luai i rmseser numai trei: unul chiop,
unul orb i unul aa de bleg, c trebuia s-l mpingi de la
spate, ca s porneasc.
Pe care l-a ales, ntreb rznd unul dintre uneri, care
se distra grozav.
Pe nici unul. Auzise c e un cal tnr la o ferm de
dincolo de ru i, cu toate c i spuser c nu se suise nici o
femeie pe el pn atunci, se hotr s ncerce. i plcea, c

era focos i cu picioarele subiri. Sforrile ei fur ntr-adevr


mictoare, i pentru c nu voia s i se aduc calul la a, se
duse ea cu aua la cal. Trecu rul cu barca, apoi puse aua n
cap i merse drept la grajd, spre marea uimire a btrnului
grjdar.
S-a suit pe calul acela?
Bineneles, i s-a distrat foarte bine. Credeam c are
s-o fac buci armsarul cela nrva, dar ea a tiut cum
s-l ia i a fost sufletul cavalcadei.
Ei, curajoas fat!
i tnrul Lamb o privi admirativ pe Amy, ntrebndu-se
ce i-o fi spunind mama lui, de s-a nroit aa la fa.
Se fcu i mai roie n clipa urmtoare, cnd veni
vreodat vorba despre toalete. Una dintre fete o ntreb pe
Jo de unde i luase plria ceea drgu de pnz, pe care o
avusese n cap la picnic, i Jo, proast, n loc s spun de
unde o cumprase cu doi ani n urm, se simi obligat s
rspund cu o sinceritate fr rost:
A, a vopsit-o Amy! Nu poi s gseti n ora plrii
de nuane aa delicate i atunci noi ni le vopsim n cas. E
foarte bine s ai o sor cu talente artistice.
Ce idee ingenioas!
i doamna Lamb btu din palme i gsi c Jo e o fat
foarte nostim.
Asta nu-i nimic, pe lng cte mai tie ea s fac. Uite,
de exemplu, i trebuiau nite pantofi albatri, la ceaiul lui
Sallie. Nu putea s-i cumpere alii, i atunci lu pantofii ei
albi, i-i fcu albatri ca cerul, de preau curat de mtase, i
Jo se art foarte mndr de destoinicia sorei ei, ceea ce o
fcu pe Amy s-i ias tlin fire aa de ru c ar fi fost n stare
s-i azvrle cu ceva n cap.
Am citit zilele trecute o nuvel de a dumitale i ne-a
plcut loarte mult, i se adres domnioara Lamb, vrnd s
fac un compliment tinerei scriitoare, care ns nu prea
deloc dispus de aa ceva.

Orice aluzie la operele ei avea un efect neplcut


asupra sa. Sau se ncrunta i lua un aer ofensat, sau
schimnba imediat vorba ca acum:
Pcat c n-ai gsit ceva mai bun de citit. Scriu
asemenea prostii, pentru c se vnd i oamenilor simpli le
plac. Te duci la lew York, iarna asta?
Cum domnioarei Lamb i plcuse cartea, rspunsul
nu fu de loc politicos i Jo i ddu seama, dar prea trziu,i,
temndu-se s nu strice i mai mult, i aduse aminte c ea
trebuie s dea semnalul de plecare i se scul cu atta grab,
c ls trei persoane cu fraza nceput.
Amy, trebuie s mergem. La revedere, drag! V rog
s venii pe la noi. V ateptm cu nerbdare. Nu ndrznesc
s te poftesc i pe dumneata, domnule Lamb, dar, dac vii,
n-o s m ndur s te dau afar.
Jo imit aa de caraghios pe Mary Chester, c Amy iei
repede pe u, simind c e gata s izbucneasc n rs, sau
mai bine zis, n plns.
Ei n-am fost bine? i Jo se umfl n pene, mulumit
de ea.
Mai ru nici nu se putea, fu rspunsul nemilos al lui
Amy. Ce i-a venit s le spui povetile acelea cu eaua, cu
pantofii i cu plriile?
Pentru c snt nostime i distreaz pe oameni. tiu
toi c sntem srace, i atunci de ce s ne mai prefacem c
avem lachei la scar, c ne cumprm zece plrii pe an, i
c totul merge lin i uor, ca la ei.
n orice caz, nu-i nevoie s le destinuieti toate
iretlicurile noastre i s le tot spui c sntem srace, cnd nu
te ntreab nimeni. N-ai nici un pic de amor propriu, i n-ai s
nvei niciodat cnd s taci i cnd s vorbeti, se supr
Amy.
Biata Jo, ncurcat, i frec nasul cu batista cea tare, ca
s se pedepseasc pentru prostiile pe care le fcuse.
Aici cum s m mai port? ntreb ea, cnd se
apropiar de a treia cas.

F ce vrei. Eu nu mai rspund de tine, i replic Amy


sturat de experienele fcute,
Atunci am s m distrez bine, tot snt bieii acas.
Am nevoie i eu de puin schimbare, ce Dumnezeu!
Elegana nu-mi priete niciodat, i-o ntoarse Jo posomort i
descurajat de attea pozne.
La ui o ntmpinar cu entuziasm trei biei voinici i
civa copii drgui i pe dat i trecu suprarea. Lsnd-o pe
Amy s ntrein pe gazd i pe domnul Tudor, care tocmai
venise i el n vizit. Jo rmase cu cei mici i se simi iar la
largul ei. Le ascult isprvile cu mult interes, le mngie
ceii, fu de aceeai prere cu ei c Tom Buson e un biat
fr pereche i, cnd unul din biei propuse s-i vad
broasca lui estoas, Jo fu gata s mearg, ncntat. Amy
ls pe sora ei, s fac ce vrea i se distra i ea n felul ei.
Unchiul domnului Tudor se cstorise cu o doamn din buna
societate englez, var de al treilea cu un lord, i Amy avea
mult respect pentru ntreaga familie. Cci, dei se nscuse i
crescuse n America, Amy se nvase s cinsteasc mririle,
pstrnd neclintit ncrederea n regi i n nobilime. E stima
pe care o arat rile tinere fa de cele vechi, asemeni
iubirii, pe care o poart un copil mamei lui, chiar dup ce s-a
fcut mare i a plecat de acas.
Dar nici chiar plcerea de a sta de vorb cu o rud
ndeprtat a unui lord englez n-o fcu pe Amy s uite c a
stat destul la vizit i, cnd se fcu timpul s plece, se dezlipi
cu prere de ru de aceti oameni amabili i bine crescui i
se uit dup Jo, spernd din tot sufletul s nu-i gseasc
sora ntr-o stare care s fac de ruine numele familiei
March.
Putea s fie i mai ru, dar Amy fu revoltat, cnd o
vzu stnd pe iarb, cu o grmad de biei n jurul ei, cu un
cine murdar n poal, pe rochia ei cea mai bun i povestind
cu mult nsufleire o posn de a lui Laurie. Unul din copii
lovea cu umbrela lui Amy n carapacea broatei estoase, un
altul mnca turt dulce i ls s-i cad frmiturile pe plria
lui Jo, i un al treilea fcuse ghem mnuile ei i se juca cu

ele, dar toi se distrau de minune; i Jo se scul cu prere de


ru, i-i adun lucrurile, care suferiser de pe urma acestor
distracii. Toi o petrecur pn la poart i o rugar s mai
vin pe la ei, cci snt aa de nostime isprvile lui Laurie.
Drgui biei snt! M fac s m simt iar tnr i
plin de via, zise Jo, pind lng sora ei, cu minile la
spate, n parte din obicei i n parte ca s ascund umbrela,
care avusese de suferit.
De ce-l ocoleti ntotdeauna pe domnul Tudor,
ntreb Amy, ferindu-se cu tact s fac vreo apreciere asupra
nfirii lui Jo.
Nu-mi place! E ncrezut, i repede surorile, l supr
pe tatl lui, vorbete urit de mama lui. Laurie zice c-i cam
face de cap i eu nu socotesc c merit s-l bag n seam.
n orice caz poi s te pori politicos cu el. L-ai salutat
cu rceal i adineauri a trecut pe lng noi Tommy
Chamberlain, al crui tat e bcan i tu i-ai zmbit i i-ai spus
Bun ziua, ncntat c-l vezi. Dac ai fi fcut exact invers,
ar fi fost perfect, o cert Amy.
Ba de loc, rspunse Jo ncpnat. Tudor nu-mi
place, i nici nu-l admir, nici nu-l respect, cu toate c nepoata
nepotului unchiului bunicului a fost vr de al treilea cu un
lord Tommy e srac i timid, dar e bun la suflet i foarte
detept. in foarte mult la el i spun asta la toat lumea,
pentru c el are suflet nobil, cu toate c e biat de negustor.
Ce s mai ncercm s discutm... zise Amy.
Tocmai, ncheie scurt Jo, aa nct s fim iar
zmbitoare ca mai nainte i s lsm o carte de vizit la
familia King, care, bine neles, nu e acas, pentru care lucru
le snt venic recunosctoare.
Dup ce-i depuser cartea de vizit, fetele merser
mai departe, i la a cincea cas Jo zise iar:
Slav Domnului c nici tia nu primesc.
Ei, acum s-o lsm pe mtua March i s mergem
acas. La ea putem s ne ducem oricnd. E pcat s ne trm
prin praf rochiile noastre de gal, cnd sntem i obosite i
plictisite.

Tu f cum vrei, dar tii c mtuei i place s-i facem


o vizit oficial mcar o dat pe an. Nu e mare lucru, dar i
face plcere, i nu cred c asta are s-i strice rochia, pe ct
i-au murdut-o cinii ceia plini de noroi i bieii care i se
crau n spate. Pleac capul, i-i scutur frmiturile din
plrie.
Ce cuminte eti tu Amy, zise Jo, aruncnd o privire
ntristat hainelor ei mototolite i apoi uitndu-se la sora ei,
care arta tot aa de ngrijit, ca atunci cnd pornise la vizite.
Ce n-a da s plac i eu oamenilor tot aa de uor, pe ct
placi tu. M gndesc i eu la asta, dar imi vine prea greu s
ncerc, i, aa, atept, pn mi-o veni vremea s-mi plac
cineva foarte mult, fiindc simpatiile astea trectoare nu m
intereseaz. Totui, cred c astea mici i snt mai de folos n
via.
Amy zmbi i zise cu buntate:
Femeile ar trebui s nvee s plac, mai ales cele
srace, pentru c acesta e singurul lor mijloc de a plti
amabilitile care li se fac. Dac ai ine minte sfatul meu i ai
ncerca s-l pui n aplicare, snt sigur c oamenii te-ar iubi
mai mult dect pe mine, pentru c tu ai mai multe caliti.
Eu snt i voi rmne ntotdeauna o fat urcioas i
iute la mnie, dar i dau dreptate. Uite, vezi, greutatea e c
eu mai curnd mi-a da viaa pentru cineva, dect s ncerc
s-i plac, dac omul acela nu m atrage. E 'un mare cusur s
ai numai simpatii i antipatii puternice.
E i mai mare cusur s nu tii s-i ascunzi
sentimentele. Uite, de pild, nici eu nu gsesc c domnul
Tudor e un om de caracter, dar asta nu nseamn c trebuie
s i-o spun n fa. N-are nici un sens s fiu nepoliticoas cu
el, dac el nu tie s se poarte frumos cu ai lui.
Ba de ce nu! Eu snt de prere c fetele ar trebui s
arate, cnd nu le plac apucturile unui biat, i asta nu pot so fac dect prin felul lor de a se purta cu el. Cu predicile najungi la nimic, n pcate o tiu prea bine, de cnd l cresc pe
Teddy, dar ai attea mijloace la ndemn prin care s-l

nrureti n bine, fr s pronuni o vorb, i cred c e de


datoria noastr s ncercm, dac ne simim n stare.
Teddy e un biat ca puini alii. Nu poate fi luat ca
unitate de msur pentru toi bieii, zise Amy cu
convingere, pe un ton care l-ar fi fcut s se prpdeasc de
rs pe biatul care era ca puini alii, dac ar f auzit-o.
Dac am fi fete frumoase sau bogate, poate c am reui s
facem ceva, dar ca noi s ne ncruntm la un tnr, pentru c
nu ne place purtarea lui, i s zmbim altuia, pentru c ne
place, n-ar produce nici o impresie asupra oamenilor, i pe
deasupra ar zice s sntem bigote i puritane.
i-atunci, dup tine, ar trebui s fim genitile cu
oamenii pe care nu-i putem suferi, doar pentru c nu lum
ochii lumii cu frumuseea i cu milioanele noastre? Frumoas
moral!
Nu pot s-i explic cum i de ce, dar aa stau lucrurile
n lume i oamenii care ncearc s se poarte altfel snt luai
n rs. Nu pot suferi pe reformatori i sper c nu sta e idealul
tu.
Ba, dimpotriv, eu gsesc c ei au rostul lor n lume.
fiindc orict i-ar bate unii oameni joc de ei, lumea n-ar
putea merge mai departe, dac ei ar disprea brusc. Din
punctul sta de vedere nu ne putem nelege. Tu ai o
anumit mentalitate, eu am alta. La tine au s mearg
lucrurile mai uor, dar la mine va fi mai mult variaie, pentru
c pe mine m vor ntmpina batjocura i ocrile oamenilor.
Ei, acuma, gata! Potolete-te i nu plictisi pe mtua
cu ideile tale nstrunice.
Am s ncerc, dar nu tiu cum se face, c, de cte ori
e ea de fa, m apuc o dorin nebun s spun ceva care
s-o ating sau s-o scoat din rbdri. Parc e un fcut,
degeaba caut s m nfrnez.
O gsir pe btrn discutnd foarte aprins cu mtua
Carrol; dar, cnd intrar fetele, schimbar imediat vorba i se
uitar una la alta, dnd s se neleag c tocmai despre
nepoatele lor i spuseser prerea.

Jo era prost dispus i o apuc iar pofta de ruti, dar


Amy care-i mplinise tot timpul datoria fa de societate, cu
o rbdare ngereasc, fu tot senina i zmbitoare i ctig
inima mtuilor, care n-o mai scoteau din drag.
Ajui i tu la bazar, drag? ntreb doamna Carrol pe
Amy, care se aezase lng ea, cu un aer de ncredere, care
place aa de mult oamenilor n vrst.
Da, mtu! M-a rugat i doamna Chester i i-am
lgduit s am grij de o mas, fiindc nu-i puteam da
altceva, dect timpul meu liber.
Eu n-ajut cu nimic, anun Jo hotrt. Nu pot s sufr
s fiu luat sub ocrotirea cuiva i Chester-i gsesc c ne fac
o mare cinste, dac ne dau voie s le ajutm la bazarul lor
distins. M mir c ai primit, Amy! Nu i-ai dat seama c vor
s te puie s munceti pentru ei?
Dar vreau s muncesc pentru oamenii dezrobii din
Sud ca i pentru Chester-i, i le snt recunosctoare, c m
las s mpart cu ei i bucuria i munca. Pe mine nu m
supr s fiu ocrotit de oameni de inim.
Bine zici, Amy! E o plcere s ajui pe oamenii care
tiu s-i preuiasc osteneala, t te doare, etnd vezi c-i
dispreuiesc truda, ntri mtua March, uitndu-se peste
ochelari la Jo care se legna ncruntat n fotoliu.
Dac Jo ar fi tiut c n acea clip se pune n cumpn
soarta uneia din ele, s-ar fi fcut blnd ca un mieluel; dar
din nefericire, nu putem ti ce se petrece n mintea
prietenilor notri. Cteodat e bine s nu ne dm seama, dar
uneori ne-ar fi de atta folos. Ne-ar crua i timp i griji. Prin
cuvntele pe care le rosti, Jo se lipsi de mai muli ani de
plceri, i nv minte pentru toat viaa ca trebuie s-i ii
gura, ain cnd n cnd.
Mie nu-mi plac proteciile. M stnjenesc, parc a fi
roab. Prefer s-mi fac toate singur i s fiu absolut
independent.
Hm!, tui ncet mtua Carrol, uitnduse cu
subnelesuri la mtua March.

Hm!, tui ncet mtua Carrol, uitndu-se cu


subnelesuri la mtua March.
i-am spus eu!, fcu mtua March ctre ea.
Netiutoare de urmrile purtrii ei, Jo inea nasul n sus, fr
s-i pese de nimic, i de nimeni.
Vorbeti franuzete, drag? ntreb doamna Carrol,
punndu-i mna pe aceea a lui Amy.
Destul de bine, mulumit mtuii March, care i d
voie Estherii s stea de vorb cu mine, i Amy se uit cu
recunotin la mtua March, care-i zmbi prietenoas.
Tu cum stai cu tiina limbilor?, ntreb doamna Carol
pe Jo.
Nu tiu o vorb. Nu pot s sufr franceza, nu-mi intr
de loc n cap, e o limb imposibil, fu rspunsul ei rstit.
Mtuile se uitar iar una la alta i mtua March,
ntreb pe Amy:
Eti bine, sntoas, drag? Nu te mai supr ochii?
Nu, deloc mtu. M simt foarte bine i am planuri
mree pentru iarna asta. Vreau s fiu pregtit pentru
Roma, dac voi avea vreodat prilejul s m duc acolo.
Bravo, fata mea! Merii s te duci i snt sigur c ai
s reueti ntr-o bun zi, zise mtua March, mngind-o pe
pr, cnd Amy i ridic ghemul de jos.
Mohort, furioas,
Nu-i snt toi boii acas?
ip cu voce piigiat, Polly, aplecndu-se de pe
stinghia lui peste scaunul lui Jo i uitndu-se la ea, cu un aer
aa de obraznic c, toat lumea ncepu s rd.
Are spirit ascuit pasrea asta, zise btrna.
Nu vrei s facem o plimbare, drag? ip Polly, srind
spre vitrin, n sperana c i se va da o bucat de zahr.
Cum nu, cu plcere, hai!
,
Amy i Jo puser capt acestei vizite, simind mai mult
ca oricnd c nu-i priesc deloc astfel de plimbri. Strnse mna
doamnelor, dar Amy le srut pe amndou, i fetele plecar,

lsnd n urma lor impresia de umbr i lumin, ceea ce fcu


pe mtua March s spun, cnd se nchise ua dup ele:
Ar fi bine s faci ce am vorbit noi, Mary. i dau eu
banii.
i mtua Carrol rspunse:
Sigur c am s fac, numai s-i dea voie prinii ei.

CAP. VII
URMRILE
Bazarul doamnei Chester fu aa de elegant i de
atrgtor, c domnioarele din cercul ei socotir c e o mare
cinste, dac snt rugate s ia o mas. Amy fu poftit, dar Jo
nu, i era mai bine, cci era ntr-o proast dispoziie, mereu
pus pe ceart i abia se puteau nelege cu ea. Se inea
prea mndr, cum zicea lumea, i fu lsat n pace, cu
indiferen, dar talentul i gustul lui Amy fur preuite la
justa lor valoare, cnd i se oferi masa artistic i ea i ddu
toate silinele s-o mpodobeasc cu tot felul de lucruri
atrgtoare i frumos lucrate.
Totul merse strun, pn n ziua cnd trebuia s se
deschid bazarul. Atunci izbucni o ceart, cum era i de
atepta, cnd ncerc s lucreze la un loc vreo douzeci i
cinci de femei, tinere i btrne, fiecare cu prejudecile i cu
pornirile ei de invidie.
May Chester era geloas pe Amy, pentru c aceasta din
urm avea mai mult succes dect ea i tocmai acum
mprejurrile fur de aa natur, c gelozia ei nu mai avea
margini. Desenele n peni, delicat lucrate, ale Amy-ei
puneau cu totul n umbr vasele pictate ale lui May. Acesta
era primul ghimpe contra Amyei, apoi cuceritorul Tudor
dansase de patru ori cu Amy, la ultimul ceai i numai odat
cu May. Acesta era al doilea ghimpe, dar suprarea cea mare
care o rodea pe suflet i care ndreptea oarecum purtarea
ei neprietenoas, fu zvonul pe care-l rspndir cteva

persoane binevoitoare, c fetele March ar fi rs de ei la


familia Lamb. Toat vine ar fi trebuit pus pe seama lui Jo,
care o imitase aa de bine, c toat lumea bgase de seam,
i uuraticii Lamb lsaser s le scape vorbe de cele
petrecute. Totui nimic din toate acestea nu ajunsese la
urechea vinovailor, i care nu fu mirarea i suprarea lui
Amy, cnd seara, n ajunul bazarului, tocmai cnd arunca o
ultim privire mesei ei frumos aranjate, doamna Chester,
asupra creia se rsfrngea desigur situaia ridicol a fiicei ei,
i zise cu rceal, dar pe un ton destul de blnd:
Am auzit c domnioarele snt nemulumite, c am
dat masa asta unei strine, i nu fetelor mele-Cum ele snt
principalele organizatoare ale acestui bazar, i masa asta e
mai la vedere i dup ct se pare mai atrgtoare snt de
prere ct ar fi nimerit s-i ia ele locul. tiu c ai munci mult
pentru noi, i sper c n-ai s te superi. Dac vrei i dau o alt
mas.
Doamna Chester nici nu-i nchipuise ce greu i va veni
s pronune aceast fraz, fr s se ncurce, cnd o fixa
drept n ochi privirea cinstit a lui Amy care se ntunecase la
fa.
Amy bnui c e ceva dedesubt, dar nu-i putea da
seama ce, i rspunse potolit, simindu-se ofensat i vrnd
s-o arate:
Poate preferai s nu mai iau nici o mas, doamn?
Amy drag, te rog s nu te superi. Vezi bine e o
chestiune de organizare. Fetele mele vor s fie n frunte i la
masa asta le e locul. Eu personal, gsesc c tu erai cea mai
nimerit i-i snt recunosctoare pentru osteneala pe care iai dat-o, s-o faci aa de frumoas, dar aici nu mai ncap
preferinele noastre personale. Am s m ngrijesc eu s
gseti un loc bun, n alt parte. Nu vrei s iei masa cu flori.
Fgduiser fetiele c au s vad de ea, dar acum s-au
sturat. Tu ai pricepere s-o aranjezi i tii c florile atrag
ntotdeauna muli cumprtori.

Mai ales pe domni, rosti May cu o privire


semnificativ i lui Amy i trecu prin minte ca un fulger, una
din cauzele pentru care nu mai avea trecere.
Se nroi de mnie, dar se fcu c nu bag n seam
sgeata cu care o mpunsese May i rspunse cu o
amabilitate neateptat:
Voi face cum dorii, doamn Chester. mi cedez locul
de aici i m duc la masa de flori.
Dac ii neaprat poi s-i duci lucrurile la masa ta,
ncepu May cuprins de remucri, cnd vzu suporturile
drgue, scoicile pictate i desenele colorate pe care le
fcuse i le aranjase Amy cu atta gust i ngrijire.
Nu spusese cu o intenie rea, dar Amy o lu altfel i,
fr a se mai putea stpni, rspunse:
Desigur, dac te ncurc!
i dintr-o micare i strnse toate lucrurile n or, unul
peste altul i plec suprat, simind c ea i operele ei de
art fuseser insultate i ea nu putea ierta acest lucru.
O, Doamne, acum s-a nfuriat. Mai bine nu te rugam
s intervii mam i May se uit nemulumit la locurile
rmase goale pe mas.
Fetele se mpac repede, rspunse mama ei, cam
ruinat de partea pe care o avusese n aceast
nenelegere.
Fetiele primir cu strigte de bucurie pe Amy i
comorile ei, ceea ce o mai nsenin puin, i se puse pe lucru
hotrt s reueasc cu florile, dac nu-i mersese cu arta.
Dar treaba mergea ncet. Era trziu, ea era obosit, ceilali naveau vreme s o ajute i fetiele mai mult o ncurcau dect i
erau de folos, cci prea se micau de colo colo, fr rost, i
nu le mai tcea gura. Arcul de verdea nu voia s stea n
picioare, ci se cltina i amenina s-i cad n cap, cnd atrna
de el courile pline cu flori. Pe teracota ei cea mai bun czu
o pictur de ap i pt faa amoraului, i nenoroci
minile, btnd cuie cu ciocanul i cpt guturai, stnd toat
vremea n curent i aceast ultim nenorocire o fcu s se
team pentru a doua zi.

Acas, toat lumea fu suprat foc, cnd le povesti ce ise ntmplase. Mama i spuse c e o ruine ce i-au fcut, dar
fu de prere c le-a rspuns bine. Beth declar c ea nu se
mai duce la bazarul cela ngrozitor, i Jo o ntreb furioas,
de ce nu i-a luat lucrurile i s-i fi lsat s se descurce cum
or ti, fr ea.
Pentru c ei snt mici la suflet, nu nseamn s fiu i
eu la fel, i cu toate c am motiv s m simt jignit, nu vreau
s le art. n felul sta o s-i dea mai bine seama c s-au
purtat urt, dect dac m-a mnia i le-a rspunde rstit, nui aa mam?
Ai dreptate, fetia mea! Srut mna care te-a lovit;
dar asta nu-i uor deloc, zise mama ei, care tie ce deosebire
e ntre vorb i fapt.
A doua zi, n ciuda tuturor ispitelor, Amy rmase
credincioas hotrrii ei i-i puse n gnd s cucereasc pe
duman prin buntate. nceputul merse bine, mulumit unui
ajutor tcut, care-i veni pe neateptate, dar tocmai la
momentul prielnic. Pe cnd i aeza masa n dimineaa
aceea, lu n mn opera ei cea mai de seam, o crticic, a
crei copert veche o gsise tatl ei printre comorile lui i n
care ea ilustrase frumos mai multe texte, pe pergament.
ntorcnd ncet paginile pline de nflorituri meteugite,
privirea i se opri asupra unui vers, care o puse pe gnduri.
Prinse n arabescuri ntortocheate, purpurii, albastre i aurii,
cu ngerai care ntindeau braele unii spre alii, printre
frunze i flori, se gseau urmtoarele cuvinte: Iubete pe
aproapele tu ca pe tine nsui.
Aa ar trebui s fac i eu, dar nu fac, zise Amy i
ridicnd capul prinse privirea abtut a lui May, care sttea n
picioare, lng vasele ei mari, ce nu puteau umple golurile
lsate de lucrurile prietenei ei. Amy rmase un moment
nehotrt, apoi ntoarse mai departe foile crii, fr grab,
citind pe ici pe colo cte o dojan de dumnie i de rutate.
Multe vorbe nelepte le auzim pe strad, la coal, la
birou sau acas; chiar i o mas de bazar poate fi un amvon,
de unde s porneasc un gnd bun, care nu e niciodat de

prisos. Contiina lui Amy alctui fr voia ei o predic


din toate acele texte. i Amy fcu ceea ce fac puini dintre
noi. Ascult fr ovire de vocea care-i optea n ureche c
trebuie s-i fie drag aproapele.
Cteva fete se nvrteau pe lng masa lui May, i
admirau
lucrurile
i
discutau
despre
schimbarea
vnztoarelor. Dei abia se auzeau, Amy prinse frnturi de
fraze i nelese c despre ea se vorbete. Nu-i venea deloc
uor, dar ceva n sufletul ei o ndemna s se poarte bine cu
cei care o nedrepteau i n curnd avu prilejul s-o fac. La
un moment dat auzi pe May spunnd posomort:
E ru de tot, fiindc n-am vreme s fac alte lucruri i
nu vreau s aduc obiecte care nu se potrivesc. nainte masa
era aa cum trebuie, acuma nu mai face doi bani.
Cred c i le-ar da napoi, dac i le-ai cere frumos, i
propuse una din fete.
Cum s i le cer dup toat zarva ce s-a fcut azi
diminea, ncepu May.
Dar nu-i termin bine vorba, c se auzi glasul lui Amy,
spunndu-i voioas din cellalt capt al salonului;
i le dau, fr s le ceri, dac ai nevoie de ele.
Tocmai m gndeam s i le druiesc. Se potrivesc mai bine
cu masa ta dect cu a mea. Primete-le, te rog, iart-m c
am fost pripit ieri sear, cnd mi le-am luat.
Zicnd acestea, Amy i puse zmbind lucrurile ei pe mas
i apoi se ntoarse iute la locul ei, simind c e mai uor s
faci o fapt bun, dect s stai i s primeti mulumiri.
Asta e frumos din partea ei! o admir una din fete.
Rspunsul lui May nu se auzi, dar o alt domnioar
care se
nncrise de cnd fcea atta limonad, complet
ironic:
Foarte frumos! Pentru c tia c la masa ei nu se pot
vinde.
Asta era prea mult! Cnd facem un sacrificiu inem s fie
cel puin preuit, dac nu i rspltit.

O clip, lui Amy i pru ru de ce fcuse. Dar, curnd


veni i rsplata, cci se simi iar vesel i bine dispus i
masa ncepu s nfloreasc sub degetele ei ndemnatice.
Fetele fur toate drgue cu ea, cci gestul ei mrinimos
nseninase cu totul atmosfera de nenelegere din salon.
Fu o zi nesfrit pentru Amy. Fetiele o prsir curnd
i ea rmase mult vreme singur, cci puini oameni se
grbeau s cumpere buchete i florile ncepuser s se
ofileasc.
Masa de art avu cel mai mare succes din tot salonul.
Toat ziua se ingrmdea lumea n jurul ei i fetiele care
fceau serviciul de comisionari, alergau ncoace i ncolo,
dndu-i un aer important, cu punguliele zornind de bani.
Amy le urmrea cu ochii plini de invidie. Ce n-ar fi dat s fie
ea acolo, unde erau operele ei, n loc s stea singur i
prsit ntr-un col, ceea ce, pentru o fat vesel i
frumuic, e i greu i plicticos i simea c nnebunete,
cnd se gndea c o vor gsi n aceast stare ai ei i laurie cu
prietenii lui.
Se duse trziu acas, aa de palid i de tcut, nct
neleser toi c a avut o zi grea, dei nu se plnse i nici nu
le povesti mcar cum a fost. Mama ei i ddu nc o ceac
de ceai s-o ntreasc, Beth o ajut s se mbrace, i-i potrivi
frumos cteva flori n pr, iar Jo minun toat familia,
mbrcndu-se cu o grij neobinuit i anunndu-se cu un
aer misterios c se vor schimba rolurile, de dala asta.
Te rog s nu faci vreo pozn, Jo! Las lucrurile, a
cum snt. Nu vreau s se fac scandal, se rug Amy, ieind
curnd pe u, cu sperana c va gsi flori proaspete, s-i
mpodobeasc masa ei acum srccioas.
N-ai nici o grij. Vreau numai s-i vrjesc pe toi carei cunosc i s-i in ct mai mult n colul tu. O s-mi ajute i
Teddy cu bieii lui i s vezi cum ndreptm noi lucrurile,
rspunse Jo, aplecndu-se peste poart, cu ochii dup Laurie.
Cteva clipe dup aceea i auzi paii, pe care-i cunotea
aa de bine i ddu fuga, s-l ntmpine.
Vine biatul meu pe drum?

Sigur fata mea; i Laurie i lu braul, cu aerul unui


om care e pe deplin mulumit.
S vezi Teddy ce s-a ntmplat, i Jo i povesti cu
nflcrare insatisfaciile pe care le avea Amy.
O s vin n curnd la bazar -mai muli biei de ai
notri i, s fiu al dracului, dac nu-i pun s-i cumpere toate
florile. Nu-i las s se mite nici un pas de lng masa ei, zise
Laurie, imprtindu-i suprarea din tot sufletul.
Amy zice, c florile nu mai snt frumoase, i nu tie
dac vor sosi altele'la vreme. Nu vreau s bnuiesc pe
nimeni, dar nu m-a mira s nu vin deloc. Cnd oamenii snt
josnici odat, pot fi i de dou ori, i spuse Jo prerea,
scrbit de ce auzise.
Nu v-a dat Haye tot ce aveam noi mai frumos n
grdin? Aa i ddusem porunc.
Asta n-am tiut. Sigur c a uitat i cum bunicului tu
nu-i era bine, m-am sfiit s-i cer, dei a fi avut nevoie de
flori.
Bine, Jo, dar tu nu tiai, c puteai s iei, fr s ceri?
Ce e al meu e i al tu. Nu mprim noi pe din dou tot ce
avem?, ncepu Laurie pe un ton care o scotea din rbdri pe
Jo.
Fereasc Dumnezeu! Jumtate din ce ai tu, nici nu mi
s-ar potrivi. Dar ce tot stm i pierdem vremea aici. Trebuie
s-o ajutm pe Amy. Du-te repede i te mbrac i fii drgu,
te rog. Trimite cteva flori frumoase la Cheteri. Dac faci asta
i dau binecuvntarea mea.
N-ai putea s mi-o dai acuma? ntreb Laurie rznd
dar Jo i nchise repede poarta n nas i, bgndu-i capul
printre zbrele, i strig: Pleac Teddy, am treab.
Mulumit conspiratorilor, rolurile fur schimbate n
seara aceea, cci Haye trimise o bogie de flori, printre care
i un co aranjat minunat, pentru a fi pus n mijloc; apoi
familia March i fcu o apariie triumfal, n mas i Jo se
fcu n patru, numai s strng lume mult i s o ie la masa
lui Amy, fcndu-i s rd cu spiritele ei i punndu-i s laude
gustul surorii sale. Laurie i prietenii lui se artar foarte

generoi i cumprar toate buchetele, apoi rmaser de


vorb n faa mesii. Amy se simea acum ca la ea acas,
glumea cu toi, iar vesel ca totdeauna, nelegnd acum c
tot exist o rsplat pe lume, pentru faptele bune.
Jo se purt admirabil i, n vreme ce Amy i fermeca
admiratorii cu graia i cu zmbetele ei, Jo se strecura printre
lume, trgnd cu urechea la ce se vorbea, i afl astfel ^din
ce pricin i schimbaser Chester-i atitudinea fa de Amy.
i fcu imputri pentru purtarea ei i se hotr s
dezvinoveasc ct mai curnd pe Amy, mai ales cnd auzi ct
de mrinimoas fusese ea de diminea. Trecnd pe lng
masa cu obiecte de art, cut din ochi operele sorei, dar nu
le vzu nicieri. Sigur, c le-au ascuns pe undeva, se gndi Jo,
care putea s ierte rul ce i se fcuse ei, dar nu admitea s i
se insulte familia.
Bun seara, domnioar Jo! Cum mai merge masa
Amy-ei? ntreb May cu un aer mpciuitor, vrnd s
dovedeasc c i ea poate fi generoas.
A vndut tot ce era de vnzare i acuma se distreaz.
Florile atrag ntotdeauna muli cumprtori, mai ales pe
jomni.
Jo nu se putea ine s nu-i dea peste nas, dar May nu
fcu nici un gest de suprare i lui Jo i pru ru de ce
spusese i ca s-o mpace, ncepu s-i laude din tot sufletul
vasele enorme, care rmseser nevndute.
Mai e pe aici cartea aceea ilustrat a lui Amy? A dori
s-o cumpr pentru tata, zise Jo, dorind s tie ce se fcuse cu
opera surorii ei.
Tot ce a fost a lui Amy s-a vndut de mult. Am avut
eu grij s le pun la vedere i ne-au fcut o sum frumoas,
rspunse May, care ca i Amy, avusese de luptat cu mai
multe ispite n ziua aceea.
Foarte mgulit de cele auzite, Jo ddu fuga s-o
vesteasc pe Amy, care fu foarte micat, cnd afl cum se
purtase May.
Acuma, domnilor, v rog s v facei datoria i pe la
celelalte mese, cu aceeai generozitate, cu care v-ai fcu t-o

la a mea. Nu uitai mai ales obiectele de art, zise ea,


ndemnnd pe oamenii lui Teddy, cum le ziceau fetele
prietenilor lui de liceu.
La atac, Chester! aceasta va fi deviza voastr. Faceiv datoria ca brbai i v vei avea rsplata artistic, n
toate inelesurile cuvntului, zise Jo rznd, cnd falanga
credincioas porni s cucereasc terenul.
Cumpr vasele, opti Amy lui Laurie, ca un ultim
gest de mrinimie.
Spre marea bucurie a lui May, domnul Laurence i le
cumpr i apoi se plimb cu ele sub bra, prin tot salonul.
Ceilali biei se ntrecur care mai de care n a face s
dispar toate fleacurile, care mai rmseser pe mas, i,
cnd se termin vnzarea, ncepur s se nvrteasc prn cas
ncrcai cu flori de cear, evantaie pictate, portofele de piele
ncrustate i alte lucruri folositoare de acest gen.
Mtua Carrol care era i ea acolo, auzi povestea, i
spuse ceva la urechea mtuei March, care se lumin
deodat la fa i se uit dup Amy, cu o privire n care se
amesteca mndria i ngrijorarea, dar abia cteva zile mai
trziu ddu n vileag cauza bucuriei.
Toat lumea fu de prere c bazarul a fost reuit i
seara, cnd se desprir, May o srut cu dragoste pe Amy,
cu un zmbet care se ruga s-o ierte i s uite. Amy se simi
astfel mpcat cu toat lumea i, cnd intr n cas, primul
lucru pe care-i czur ochii fur cele dou vase ale lui May,
puse la vedere n salona, cu cte un buchet n fiecare drept
rsplat pentru o domnioar cu inima larg, cum t>
anun Laurie, fcndu-i o plecciune pn la pmnt.
Ce bun i ierttoare eti tu, Amy. Nici nu mi-a fi
inchipuit! Te-am iubit ntotdeauna, dar de azi ncolo am s in
i mai mult la tine, zise Jo cu cldur n seara aceea, pe cnd
i , periau prul mpreun.
Da, toate o s te iubim mai mult, Amy. Trebuie s-i fi
fost foarte greu s ieri, dup ce ai fost lovit pe nedrept,
cnd tu i pusesei tot sufletul la bazarul acela. Eu n-a fi

putut s fiu aa de mrinimoas ca tine, rosti Beth, din patul


ei.
Nu m mai ludai atta, fetelor. Am fcut numai ce
se cdea s fac. Rdei de mine, cnd v spun c vreau s
devin o doamn n toat puterea cuvntului, dar prin asta
eu neleg o doamn n gnd i fapt, nu numai la
nfiare. Nu tiu cum s v spun, dar a vrea s m ridic
deasupra josniciilor, nebuniilor i greelilor care coboar
attea femei. Mi-ar plcea s devin ca mama, dar mai e mult
pn atunci.
Amy vorbea foarte serios, i Jo, i zise mbriind-o
frete:
Eu te neleg foarte bine i, de acum ncolo, n-am s
mai rd de tine. Faci progrese, vznd cu ochii. O s iau lecii
de politee de la tine. Mai ncearc drag, i ntr-o bun zi ai
s-i capei rsplata i nimeni n-are s se bucure mai mult
dect mine.
Peste o sptmn de la aceste venimente, Amy i
cpt rsplata i bietei Jo, i veni foarte greu s se bucure.
ntr-o dup-amiaz pe cnd doamna March cu Jo i Beth
lucrau, sosi o scrisoare de la mtua Carrol. Doamna March
se lumin toat la fa, citind-o, i fetele ridicnd capul o
ntrebar mirate ce e.
Mtua Carrol pleac n strintate luna viitoare i
m roag...
S m lai pe mine s merg cu ea, i Jo sri n sus de
bucurie.
Nu drag, nu pe tine, pe Amy.
Vai, mam, ea e prea mic. E rndul meu mai nti.
Doresc asta de atta timp i mi-ar face bine i ar fi minunat!
Trebuie s merg eu!
Tare mi-e team c nu se poate, Jo! Mtua zice
hotrt: Amy, i n-avem dreptul s-i poruncim pe cine s
aleag, cnd ea ne face o favoare.
Aa se ntmpl ntotdeauna. Amy se distreaz mereu
i eu muncesc ntruna.. Asta nu-i drept, s revolt Jo.

Cred c e vina ta, Jo. Zilele trecute, cnd stteam de


vorb cu mtua ta, mi spunea, c i pare ru c ai apucturi
aa de bieeti i-i dai aer de independen; i uite ce scrie
aici, parc ar aminti nite vorbe de ale tale: M gndisem nti
s v-o cer pe Jo, dar cum favorurile plictisesc i nu poate
suferi limba francez, nu m voi ncumeta s-o poftesc pe ea.
Amy e mai potolit, se va nelege bine cu Flo i va fi
ncntat de foloasele pe care le va trage de pe urma acestei
plimbri.
O, Doamne! De ce nu mi-am inut limba. Cnd o s
nv odat s m port? se tngui Jo, aducndu-i aminte de
vorbe care-i fcuser tot rul.
Dup ce afl ce e cu vorbele de mai sus, doamna
March, zise:
Mi-ar fi prut bine s te fi putut duce, dar de data
asta nu se poate, aa c ncearc s nu-i ari
nemulumirea, ca s nu strici plcerea lui Amy.
O s ncerc, zise Jo, clipind repede din ochi i
ngenunchind s culeag lucrurile din co, pe care le
rsturnase n izbucnirea ei de bucurie. Am s ncerc s fiu
vesel, ca s nu-i ntunec nici o clip bucuria, dar n-are s fie
uor. E o mare dezamgire pentru mine, i biata Jo ud
pernia de ace cu lacrimi amare.
Jo drag, m iart c snt aa de egoist, dar mi pare
bine c nu pleci. Mi-ar fi venit tare greu fr tine, apoi Beth o
lu de gt i o strnse tare n brae, cu co cu tot, ca Jo se
simi mai linitit, dar era aa de suprat pe ea nsi, c ar
fi fost n stare s-i dea cu pumnii n cap i s-o roage plecat
pe mtua Carrol s-o plictiseasc cu aceasta favoare i s
vad cu ct recunotin o va primi.
Cnd Amy sosi acas, Jo se simi n stare s ia i ea
parte la bucuria familiei, nu din tot sufletul, ca altdat, dar
far s-i poarte pic lui Amy, care se art ncntat de
aceast tire, fr s dea totui prea multe semne de
bucurie, i ncepu s-i aranjeze culorile i s-i mpacheteze
pensulele chiar n seara aceea, lsnd asemenea fleacuri ca

mbrcminte, bani, paaport, n seama oamenilor mai puin


absorbii n viziuni artistice dect ea.
Pentru mine nu-i o cltorie de plcere, .fetelor, zise
ea convins, rzuindu-i paleta ei cea mai bun. Asta mi
hotrte cariera, fiindc la Roma am s-mi dau seama, dac
am talent sau nu i voi munci din rsputeri.
ii dac n-ai? ntreb Jo, cosind ntruna cu ochii
nroii de plns, la nite gulere pe car trebuia s le ia Aniy cu
ea.
Atunci am s m ntorc acas i am s dau lecii de
desen, ca s ctig bani, rspunse ambiioasa ei sor,
resemnat.
Dar numai la gndul c s-ar putea s n-aib talent, Amy
se ncrunt i frec mai tare paleta.
Asta nu cred. Tu nu poi suferi s munceti din greu.
Ai s te mrii cu un om bogat i ai s-o duci bine tot restul
zilelor tale, zise Jo. .
Prezicerile tale cteodat se mplinesc, dar ntr-asta
nu cred. Sigur c mi-ar plcea s am bani muli, fiindc dac
nu pot s fiu eu nsumi o artist, cel puin s-i ajut pe cei
care snt ntr-adevr, zise Amy zmbind ca i cum rolul
doamnei darnice i s-ar potrivi mai bine, dect acela al unei
biete profesoare de desen.
Hm! oft Jo. Tot ce-i pui tu n gnd se mplinete. Ce
doresc eu nu se realizeaz niciodat.
Ai vrea s mergi i tu? ntreb Amy pe gnduri,
turtindu-i nasul cu cuitul.
i nc cum!
Ei, peste un an, doi, am s te chem i o s facem
mpreun cercetri n For, i o s punem n practic toate
planurile pe care ni le facem de atta vreme.
Mulumesc! S sperm c va veni odat i ziua asta
fericit, dar cine tie! i Jo ncerc s se arate recunosctoare
pentru fgduiala vag pe care o fcuse Amy.
Pregtirile se fcur n grab. Toat casa fu n fierbere,
pn o vzur pe Amy plecat. Jo se inu bine la nceput, dar
cnd buclele aurii legate cu panglic albastr disprur n

zare, fugi n cmrua ei din pod i plnse, pn nu mai putu.


i Amy se inu tare, pn ce fu aproape s porneasc vaporul
i atunci, cu o clip nainte de a se ridica puntea, nelese
deodat c toat apa oceanului se va pune ntre ea, i cei
care o iubesc aa de mult i se ag de gtul lui Laurie,
suspinnd:
Te rog, ai grij de ei, dac se ntmpl ceva...
Nu te ngriji, Amy drag! Dac se ntmpl ceva am
s vin la tine i am s te mngi, opti Laurie, cruia nici prin
gnd nu-i trece, ct de curnd va avea s-i in fgduiala.
i astfel Amy porni spre lumea veche, care e
ntotdeauna nou i frumoas n ochii celor tineri, n vreme
ce tatl i prietenul ei o urmreau cu privirea, rugndu-se n
gnd, s druiasc Dumnezeu numai zile senine fetiei care
i flutur batista, n semn de rmas bun. i apoi vaporul se
pierdu n deprtare i nu se mai vzu dect marea scnteind
sub razele soarelui.

CAP. VIII
CORESPONDENTUL NOSTRU DIN
STRINTATE
Londra
Dragii mei,
V scriu de la o fereastr din spre strad a hotelului
Bath, n Piaa Picadilly. Nu e prea elegant, dar unchiul a mai
locuit aici acum civa ani, i nu vrea s se duc n alt parte.
Ins cum nu rmnem mult vreme pe meleagurile astea, nare nici o importan. N-am cuvinte s v spun ct de fericit
snt! Ca s v facei o idee, am s v transcriu cteva
fragmente, din jurnalul meu, fiindc toat vremea am fcut
schie, cu note de ceea ce se petrece n jurul meu.

V-am trimis cteva rinduri din Halifax, unde m-am simit


foarte nenorocit; dar, dup aceea, totul a mers strun. Mi-a
fost ru de cteva ori, dar pe urm mi-a trecut i am stat pe
punte cu o mulime de oameni foarte simpatici Toat lumea
a fost foarte drgu cu mine, mai ales ofierii Nu ride Jo,
domnii i prind bine pe un vapor, ca s te fac s-i treci
timpul mai repede i, cum n-au nimic de fcut, aa le dai
mcar o ocupaie, altfel ar fuma, pn le-ar veni ru.
Mtuii i lui Flo le-a fost ru tot drumul i au vrut s
stea linitite. Dup ce le-am ajutat, ct am putut, m-am dus
s m distrez i eu puin. Ce plimbri pe punte, ce apusuri de
soare, ce aer minunat, ce valuri! Cnd vaporul spinteca apa
oceanului aveam exact aceeai senzaie, ca atunci cnd
goneti pe un cal focos. Pcat c nu era Beth aici I-ar fi fcut
atta bine, iar Jo s-ar fi instalat pe vela mare, s-ar fi
mprietenit cu mecanicii ar fi suflat n trompeta cpitanului i
ar fi fost n culmea fericirii
Am petrecut de minune, dar mi-a prut bine, cnd am
vzut n zare coasta irlandez, verde i nsorit, cu colibe de
o culoare galben nchis i ici, colo, cu ruine pe cte un vrf
de deal, cu case boiereti prin vi, i cu cerbi pscnd prin
parcuri Era tare de diminea i rmul era plin de brci de
pescari ce se profilau pe un cer portocaliu. N-am s-l uit
niciodat
La Gucenstown, una din cunotinele mele domnul
Lennox se ddu jos i, cnd l-am ntrebat dac a auzit de
lacurile Killarney, a oftat i a nceput s cnte, uitndu-se
gale la mine:
Ai auzit oare de Kate Kearney?
Locuiete pe malurile lacului Killarney,
A sa cald privire
Te scoate din fire,
Cci nu-i pe lume fat, mai dulce dect Kate Kearney.
Nostim cntec! Nu-i aa?

La Liverpool am rmas doar cteva ore. E un ora


murdar i zgomotos. Mi-a prut bine, cnd am plecat. Unchiul
a dat fuga i a cumprat mnui de piele de viel, nite
pantoji greoi, o umbrel, i apoi s-a ras, ca s semene cu un
englez veritabil, dar, cnd i lustruia ghetele, bieaul bg
de seam imediat c e american i i zise cnd isprvi:
Sntei gata conaule.
V-am dat cel mai frumos lustru american.
Unchiul a rs de s-a prpdit. A! s v spun ce a fcut
nebunul cela de Lennox! L-a pus pe prietenul su, Ward, care
a mers cu noi pn la capt, s-mi cumpere un buchet de
flori, pe care l-a trimis la mine n camer, cu o carte de vizit
cu urmtoarele rnduri: Respectuoase urri de bine. Robert
Lennox. Ce zicei de asta fetelor? Gsesc, c e minunat s
cltoreti!
Dar dac nu m grbesc, nu mai ajung s v vorbesc
despre Londra. Drumul pn acolo a fost ca o plimbare printro nesfrit galerie de tablouri cu peisaje splendide. n
deosebi mi plceau casele de ar, mbrcate n ieder pn
sus, cu acoperiuri de indril, cu grilaj la ferestre, iar n
poart femei voinice, frumoase, innd n brae copii rumeni
la fa Parc i viele preau mai linitite ca ale noastre,
bgate n trifoi pn la genunchi, i ginile cotcodceau
mulumite, nu nervoase, asemeni clotilor noastre. i ce
culori minunate pretutindeni N-am mai vzut niciodat un
verde ca acela al ierbii de aici, un galben ca al paiului de
gru, iar n fund pduri ntunecate ca noaptea} Flo i cu mine
eram ntr-o nesfrit ncntare. Tot timpul sream de la o
fereastr la alta, s vedem tot, n vreme ce trenul alerga cu
o iueal de 60 km. pe ora. Mtua era obosit i mohort
dar unchiul i citea cu grij Baedeckerul, din scoar n
scoar, i nu se mai mira de nimic. Uite cum decurgea
converosaia noastr
Amy srind de pe canapea;
Uitai-v! Orelul cela cenuiu, dintre copaci trebuie
s fie Kenilworth.
Flo, dnd fuga la fereastra mea, exclam:

Ce frumos! Mergem i acolo, papa?


Unchiul, admirindu-i ghetele noi:
Nu, drag, doar dac ai poft de bere. Acolo e o
fabric de bere.
O pauz, apoi Flo strig deodat:
Dumnezeule, uite o spnzurtoare cu un om
spnzurat!
Unde, unde?, srea Amy, cscnd ochit
Doi pari nali, inui de o alt stinghie, de-a curmeziul,
de care atrnau nite lanuri
O mn de crbuni, le lmurete unchiul, clipind iret
din ochi
Uite ce frumoase snt oile acelea, care se odihnesc,
zise Amy.
Ce drgue! Papa tu ce zici?
Snt gte domnioarelor, ne taie entuziasmul
unchiul, pe un ton care ne potolete de-a binelea.
Apoi Flo se cufund n Iubirile cpitanului Cavedish, i
eu am rmas singur la geam.
Bineneles c ploua cnd am ajuns la Londra, i peste
tot nu vedeai altceva dect cea i umbrele. Ne-am odihnit,
am despachetat i am fcut cteva cumprturi, ntre dou
ploi, Mtua Mary mi-a cumprat cteva lucruri n graba cu
care am plecat, nu mi-am luat nici jumtate din ce a avea
nevoie o plrie alb cu pan albastr, nite muselin
asortat, de o rochie i cel mai frumos pardesiu pe care l-am
vzut vreodat
S trguieti pe Regent Street e un vis. Toate snt aa
de ieftine! Gseti, de exemplu, panglici drgue de tot, cu
ase penny metrul. Mi-am luat o grmad Mnui mi cumpr
ns de la Paris. Voi fi o persoan foarte elegant Ce prere
avei?
Flo i cu mine, ca s ne distrm, am angajat o trsur,
cnd unchiul i mtua nu erau acas, i ne-am dus s ne
plimbm, dei ni s-a spus, dup aceea c nu se cade ca dou
domnioare s mearg nentovrite. A fost aa de
caraghios! Stteam nchise n cutia aceea de lemn i birjarul

mna aa de repede, c Flo se sperie i m rug s fac semn


s mearg mai ncet. Am strigat, am btut cu umbrela n
capr, dar degeaba. Trsura gonea nainte, cu zgomot i ne
azvrlea cnd ntr-o parte, cnd ntr-alta. n sfrit am gsit din
ntmplare un ochi n coul trsurii L-am deschis cu vrful
umbrelei i deodat a aprut figura brboas a birjarului,
care se rsti la noi
Ce dorii domnioar?
M-am stpnit s nu-mi ies din fire i i-am spus c a
dori s mne mai omenete. Omul nchise uia aceea cu
zgomot i mormi ceva neneles, apoi i struni caii aa de
bine, c trsura abia se mai mica, parc mergeam la o
nmormntare. Am deschis iar uia i l-am rugat:
Mergi, te rog puin mai iute, i atunci iar i-a dat
drumul ca mai nainte i noi ne-am resemnat, trntindu-ne n
fuindul trsurii
Ce era s mai facem?
Azi a fost vreme frmoas i ne-am dus s ne plimbm
prin Hyde Parck, care e chiar lng noi, fiindc, de! facem i
noi parte din lumea bun! Ducele de Devonshire locuiete
prin apropiere. i vd n fiecare zi valeii nvrtindu-se prin
curte, fr treab Nici casa ducelui de Wellington, nu-i
departe. Ce lucruri interesante vd pe aici! Toi parc ar fi
scoi din Punch, cucoane grase lfindu-se n caretele lor
roii cu dungi galbene, avnd la spate lachei, pudrai, n
haine de catifea i cu ciorapi de mtase, bone nostime cu
copii rumeni i sntoi, fete frumoase cu un aer adormit,
tineri ferchei cu joben i cu mnui parfumate, soldai bine
fcui n dolmane roii i cu cciuli mblnite, puse pe o parte
Pe toi a fi vrut s-i desenez.
Rotten Row nsemneaz Route du Roi, adic drum
domnesc, dar acum parc ar fi un manej. Caii snt minunai
i brbaii, mai ales jocheii, clresc bine, dar femeile snt
epene i opie, ceea ce nu se obinuiete pe la nou Aveam
poft s le art eu un galop furios, ca n America. M enerva
s le vd mergnd n trap, n sus i n jos, cu un aer solemn,
n costumele lor strimte i cu plrie nalt Toat lumea

clrete pe aici; oameni n vrst, femei voinice, copii de o


chioap i tineri galani
Am vzut o fat i un biat oferifldu-i boboci de
trandafiri E ultima mod s pori flori la butonier i mi-a
plcut gestul lor.
Dup-amiaz ne-am dus la Westminster Abbey, dar s
nu m punei s v-o descriu, c nu snt n stare. Atta pot s
v spun, c e splendid. Disear mergem la teatru, s-l
vedem pe Fechter, i astfel ziua se va termina frumos.
Miezul nopii
E foarte trziu, dar nu pot s nchei scrisoarea, pn nu
v spun ce s-a ntmplat ieri seara. Ghicii cine a intrat n
salon, pe cnd luam ceaiul? Englezii aceia prietenii lui Laurie,
Fred i Frank Vaughn! Au crescut amndoi i poart favorii
Fred s-a fcut frumuel, i nu mai merge n crje. Auziser de
la Laurie c ne oprim ctva timp n Anglia i au venit s ne
invite la eu Unchiul le-a mulumit frumos, dar n-a primit, aa
c o s le facem doar o simpl vait de mulumire. Asear au
mers cu noi la teatru i ne-am distrat minunat. Frank a stat
de vorb cu Flo, i Fred cu mine, de parc ne-am fi cunoscut
de cnd lumeas. Spunei lui Beth c Fred a ntrebat de ea i a
fost foarte ntristat, citd a auzit c nu se simte bine. Fred a
nceput s rd, cnd l-am ntreoat dac i mai aduce aminte
de Jo, i a trimis salutri respectuoase plriei cu boruri
mari. Nici unul n-a uitat tabra Laurence i vorbesc de ea cu
plcere. Ce mult e de atunci!
Mtua mi bate n perete pentru a treia oar, aa c
trebuie s nchei. Cnd scriu aa de trziu n camera asta
plin de lucruri frumoase, m simt ca o doamn din lumea
mare, care o duce numai n petreceri. Mi-e capul plin de
parcuri, teatre, toalete i tineri galani, care suspin dup
mine, rsucindu-i mustaa blond, ca nite adevrai lorzi
englezi Mi-e dor de voi toi, i snt ca totdeauna a voastr
iubitoare.
AMY
Paris

Dragi surori,
n ultima mea scrisoare v povesteam cum am ajuns la
Londra, ce prietenoi au fost bieii Vaughn i ce bine am
petrecut mpreun Mi-au plcut mai ales plimbrile la
Hampton Court i la muzeul Kensington, pentru c la
Hampton am vzut tablouri de Rafael i la muzeu sli ntregi
pline cu picturi de Tumer, Lawrence, Reynolds, Hogarth i
ali artiti mari Dup-amiaz, plimbarea n parcul Richmond
a fost foarte plcut Am fcut un picnic englezesc i eu am
ncercat s desenez stejarii falnici i cerbii, care pteau prin
apropiere. Am auzit i o privighetoare i am vzut zburind
ciocirlii Am cunoscut Londra n tot ce are ea mai frumos,
mulumit lui Fred i Frank, i am prsit-o cu prere de ru,
fiindc dei se mprietenesc greu englezii, cnd vor ei ns,
snt cei mai primitori oameni din lume. Sper s ne mai
ntxlnim cu tinerii Vaughn la iarn, la Roma. A fi foarte
nenorocit, dac nu ne-am mai vedea, fiindc Grace i cu
mine ne nelegem foarte bine i bieii snt foafte drgui,
mai ales Fred.
Ei, abia am ajuns la Paris, cnd ne pomenim iar cu el.
Venise s-i petreac vacana i trecea apoi n Elveia.
Mtua n-a prea fost ncntat la nceput, dar el a fost aa de
amabil cu toat lumea, c ea n-a mai avut ce zice. Acuma
ns toat lumea e mulumit c a venit, pentru c vorbete
franuzete ca un francez i nu tiu ce ne-am fi fcut fr el.
Unchiul nu tie nici dou vorbe i ip tare pe englezete,
creznd c, dac ridic tonul, o s-l neleag lumea. Mtua
nu pronun corect, i Flo i cu mine, dei ne ludm c ne
pricepem binior, am descoperit c nu e tocmai aa i-i
sntem recunosctori lui Fred, c face pe tlmaciul pentru
noi.
Ce bine ne distrm! Ne plimbm prin ora, de diminea
pn seara. Din cnd n cnd intrm ntr-un Caf, unde te
ntlneti cu tot felul de lume. Am petrecut o mulime de zile
ploioase n Luvru, desftndu-mi ochii cu attea tablouri Jo ar

strmba din nas la unele din ele, mai frumoase pentru c ea


nu e sensibil la frumosul artistic, dar eu snt, i-mi cultiv
ochiul i gustul, pe ct pot. Cred c i-ar fi plcut mai mult
obiectele care au aparinut oamenilor celebri: tricornul, haina
cenuie a lui Napoleon, leagnul i peria lui de dini,
pantofiorul Mriei Antoaneta, inelul Sfntului Denis, sabia lui
Carol cel Mare. Le-am vzut pe toate i a putea s v
povestesc despre ele ore ntregi, dar acuma nu e timpul
Palatul regal e minunat, plin cu giuvaeruri i obiecte
de art aa de frumoase, nct m simeam nenorocit c nu
pot s le cumpr. Fred a vrut s-mi druiasc nite bijuterii,
dar n-am primit Pe urm am fost la Bois de Boulogne, i pe
Champs Elisdes, care snt tr6 magnifiques. Am zrit i
familia imperial de cteva ori mpratul e mereu ncruntat,
mprteasa e frumoas i palid, dar mi s-a prut prost
mbrcat Avea odat o rochie roie, plrie verde i mnui
galbene, Micul Napoleon e un bieel drgu, care st mult
de vorb cu profesorul lui i face bezele mulimii cnd trece n
trsurica lui cu patru cal cu clrai n haine roii lucioase, i
cu lachei n fa i la spate.
Ne plimbm deseori prin grdinile Tuilleries, care snt
minunate, dar mie mi plac mai mult grdinile vechiului
Luxembourg. Pire la Chaise, e un cimitir foarte ciudat.
Multe din morminte snt un fel de ncperi n care se gsete
o mas, un portret al rposatului i scaune pentru cei ce vin
s-l plng Gsesc c asta e specific franuzesc, n'est-ce
pas?
Odile noastre dau spre Rue de Rivoli i uneori seara,
cnd sntem prea obosite, stm pe balcon i ne uitm la
micarea de pe strad Fred e de multe ori cu noi N-am mai
cunoscut biat mai ndatoritor i mai sritor, n afar de
Laurie. Pcat c nu e brunet. Nu prea-mi plac oamenii smezl
Vaughn-i snt foarte bogai i fac parte dintr-o familie veche,
i nu le pot gsi cusur c au pr blond, de vreme ce i al meu
e la fel.
Sptmn viitoare pornim spre Germania i Elveia,
dar, cum o s ne oprim foarte puin, nu v voi putea scrie

dect cteva rnduti, n grab. Totui notez zilnic cu sfinenie


n jurnal i ncerc s in minte i s descriu clar i precis tot
ce vd i m ncnt cum m-a sftuit tata. mi prinde bine i
jurnalul i caietul de schie i mpreun v vor da o idee mai
precis despre aceast cltorie, dect epistolele mele scrise
n fug
Adieu! V mbriez cu drag,
Votre
Amy
*
Mmico drag,

Heidelberg

Fiindc mai e o or pn la plecarea trenului spre Berna,


o s ncerc s-i povestesc ce s-a mai ntmplat ntre timp,
fiindc unele lucruri snt foarte importante, cum ai s-i dai
seama singur
Cltoria pe Rin a fost minunat! Citisem ghidul pe care
mi-l dduse tata, dar n realitate e incomparabil mai frumos.
La Coblenz ne-au distrat grozav nite studeni de la Bonn,
prieteni de ai lui Fred de pe vapor, care ne-au fcut o
serenad Era o noapte cu lun i pe la ora unu, Flo i cu
mine ne-am trezit n cntece i acorduri de ghitar Am srit
din pat i ne-am uitat curioase printre perdele. Aveam un
tablou foarte romantic la picioarele noastre; pe primul plan,
Fred cu studenii, cntnd dumnezeiete, iar nfund rul,
podul, cu brci nirate-dedesubt i fortreaa masiv,
profilndu-se pe un cer albastru nchis, luminat de lun
Cnd au terminat, le-am aruncat flori i i-am vzut cum
se mbrnceau, s puie mna pe ele. Au trimis srutri unor
doamne nevzute, suflnd n palm i apoi an plecat rzruL A
doua zi, Fred a scos din buzunarul de la vest nite flori
ofilite i mi le-a artat, uitiidu-se gale la mine. I-am spus
rznd c nu le-am aruncat eu, ci Flo, i atunci le-a luat pe

toate i le-a azvrlit pe fereastr, i a fost iar potolit i


prietenos, ca de obicei
Nassau e o staiune balnear plin de via, ca i
Baden-Baden, under Fred a pierdut civa bani i eu l-am
certat. Are nevoie de cineva, care s vad de el, cnd Frank
nu e cu el Kate zicea odat c biatul sta ar trebui s se
nsoare devreme i gsesc c are dreptate Frankfurt e o
ncntare pentru ochi Am vzut casa lui Goethee, statuia lui
Schiller i frumoasa Ariana a lui Dannecker. Piesa era
foarte frumoas, dar cred c mi-ar fi plcut i mai mult, dac
a fi cunoscut mai bine povestea. N-am ndrznit s ntreb,
fiindc toat lumea o tia, sau se fcea c-o tie. Jo, de
exemplu, ar fi putut s mi-o povesteasc mi pare ru c nam citit mai mult. Acuma mi dau seama c snt foarte
incult, i lucrul sta m mhnete.
Iat i partea serioas, de care-i spuneam. Fred era
aa de ndatoritor i vesel, c ne-a czut cu drag la toi Eu
am socotit c nu e dect o simpl prietenie trectoare ntre
noi, pn n seara cu serenada. Atunci am nceput s-mi dau
seama c plimbrile pe lun, convorbirile din balcon i
ntmplrile din timpul zilei nseamn pentru el mai mult dect
o distracie oarecare, Eu n-am luat lucrurile uor, zu, mam,
crede-m, ci mi-am adus aminte de sfaturile dumitale i am
cutat s le urmez, pe ct se poate. Nu pot s opresc pe
oameni s m plac, chiar cnd eu nu in deloc la ei De asta
Jo zice c n-am inim tiu c mama are s dea din cap
ntristat i fetele o s zic: Interesat e fetia asta! dar eu
snt hotrt, dac Fred m cere n cstorie, s primesc, cu
toate c nu snt ndrgostit de el. Totui mi place i cred c
o s ne nelegem bine. E frumos, tnr, nu e biat prost i
foarte bogat, cu mult mai bogat dect Laurie. Cred c familia
lui n-ar ava nimic mpotriv i eu m-a simi foarte bine cu ei,
fiindc toi snt bine crescui, ndatoritori, generoi i in la
mine. Fred, fiind cel mai mare, va moteni casa printeasc,
care este splendid, nu aa de impuntoare ca a noastr, dar
mult mai confortabil i mai elegant mi place genul de lux
englezesc, fiindc nu e nimic silit n el. Am vzut argintria,

bijuteriile familiei, servitorii btrni i fotografiile casei de la


ar, cu parc, cu pmnturi cultivate i cu cai frumoi O! Ar fi
s-mi vd visul cu ochii! Poate c snt interesat, dar nu pot
s sufr srcia i n-am de gnd s-o mai suport mult vreme.
Una din noi trebuie s se mrite. Meg n-a fcut-o, Jo nu vrea,
Beth nu poate i atunci am s m mrit eu i am s v ajut
pe toi Nu m-a mrita pentru nimic n lume cu un om pe
care-l ursc sau i dispreuiesc, de asta poi s fii sigur Dar,
cu toate c Fred nu e idealul meu, mi convine i cu timpul
cred c am s-l iubesc, dac m iubete i el i m las s
fac ce vreau. M-am gndit la lucrurile astea bine, toat
sptmn, pentru c trebuie s fii orb, ca s nu vezi, c Fred
m place. Nu mi-a mrturisit-o, dar se vede ct de colo. Nu se
plimb niciodat cu Flo, st totdeauna lng mine la mas, n
trsur, pe strad, se uit gale la mine, cnd sntem singuri,
i se ncrunt, dac cineva ndrznete s-mi vorbeasc. Ieri,
la mas, un ofier austriac ne-a fbcat i apoi a optit ceva
prietenului lui un baron cam chefliu despre ein
wunderschnes Blondchen. Fred s-a uitat fioros la el i apoi
a nceput s-i taie friptura cu atta furie, c era ct p-aci s-i
zboare din farfurie. Nu e unul dintre englezii cei flegmatici, ci
cam iute, fiindc are snge scoian n el, ceea ce se vede i
dup ochii lui albatri i buni.
Asear ne-am dus la castel, pe la apusul soarelui Fred
lipsea. Trebuia s ne gseasc acolo, dup ce-i lua scrisorile
de la Post-restant. Ne-am plimbat printre ruine, pe sub bolile
care adpostesc o cistern uria i prin grdinile aranjate
de elector, pentru soia lui, care era englezoaic Mie mi-a
plcut de la nceput terasa cea mare, de unde avem o
vedere ncnttoare, i n timp ce lumea cealalt se dusese
s viziteze ncperile din castel, eu am rmas acolo, cu gnd
s desenez capul leului de piatr fizxat n zid, pe care se
crase caprifolia. Cum stam aa, privind cum cu ge
Neckarul n vale, prinznd cu urechea muzica fanfarei care se
auzea pn sus, parc mi-a fi ateptat iubitul, ca fata cea
frumoas din basme. Am avut un presentiment c se va

ntmpl n curnd ceva .i eram pregtit la orice. Nu-mi era


team, nu-mi pierdusem firea, dar eram puin aprins la fa
Puin dup ce m deprtasem de ceilali, am auzit
vocea lui Fred. Cnd m zri, grbi pasul i se apropie de
mine. Prea aa de tulburat, c l-am ntrebat ce-i cu el. mii
spuse c primit o scrisoare n care ai lui l roag s vin
acas ct mai curnd, pentru c Frank e foarte bolnav. Pleca
chiar n noaptea aceea, cu ultimul tren, i abia avea vreme
s-i ia rmas bun. Mi-a prut foarte ru pentru el i pentru
mine, i, cnd mi strnse mna, mi zise pe un ton care nu
putea s m nele:
M ntorc curnd N-ai s m uii, Amy?
N-am rspuns nimic, dar m-am uitat la el i el a neles.
Apoi i-a luat rmas bun i de la ceilali i a plecat, lsndune pe toi s-i ducem dorul. tiu c ar fi vrut s-mi
vorbeasc, dar mai tiu dintr-o vorb pe care a aruncat-o
odat din ntmplare, c a fgduit s nu fac nc acest pas.
Btrnul tie c e impulsiv din fire, i-i e team s nu-i aduc
o nor strin n cas Peste cteva sptmni ne vom ntlni la
Roma i atunci, dac nu m rzgndesc, cnd el m va
ntreba: Vrei s te mrii cu mine? i voi rspunde: Da,
drag!
Astea toate i te-am spus numai dumitale,. pentru c
voiam s afli ce se petrece pe aici S nu fii ngrijorat de
mine. Nu uita c-s acum , Amy a ta cea prudent i c nu
m pripesc niciodat Atept sfaturile dumitale. Le voi folosi,
pe ct mi permit mprejurrile. Ce n-a da s pot sta puin de
vorb cu dumneata, mmico. Orice s-ar ntmpl, ai s
ncredere n mine.
A dumitale iubitoare,
AMY

CAP. IX
GRIJI DE CEI DRAGI

Jo, snt ngrijorat de Beth.


Nu neleg de ce, mam! E mult mai bine, de cnd au
venit copiii lui Meg pe lume.
Nu-i vorba de sntatea ei. Snt sigur c are ceva pe
suflet i a vrea s ncerci tu s afli.
Ce te face s crezi asta, mam?
O vd de multe ori singur ntr-un col, i nu mai st
de vorb cu tatl ei, ca altdat. ntr-o zi am gsit-o plngnd,
cu copiii n brae. Cnd i legna, le cnta cntece triste,
duioase i, din cnd n cnd, prind n ochii ei o privire, care m
nelinitete.
N-ai ntrebat-o ce-i cu ea?
Am ncercat de cteva ori, dar ea a schimbat vorba,
ori s-a uitat la mine aa de trist, c m-am oprit. Eu nu silesc
niciodat copiii mei s-mi fac mrturisiri i rareori le atept
mult vreme.
Zicnd aceasta, doamna March arunc o privire lui Jo pe
furi, dar faa ei prea tulburat numai de nelinitea lui Beth
i, dup ce cusu cteva minute n tcere, Jo zise:
De, Mam! A crescut i ea, a nceput i ea s viseze,
s aib temeri i neliniti, fr s tie nici ea pentru ce motiv.
Doar are optsprezece ani acum, i noi ne purtm cu ea tot
ca i cu un copil.
Ai dreptate! Doamne, ce repede mai cretei! suspin
mama ei zmbind.
Asta e viaa, mmico. Trebuie s-i lai puii s zboare
din cuib i s te resemnezi. i fgduiesc, c eu n-am s zbor
prea departe, dac asta te mngie.
Sigur, c m mngie Jo! Tu eti reazmul nostru,
acum c Meg s-a dus, Beth e prea slbit i Amy prea tnr,
ca s ne fie de ajutor; dar cnd sntem hruii de griji, tu ni le
uurezi.
tii c mie mi place munca brut i pe urm trebuie
s-o fac i pe asta cineva. Amy e foarte bun la opere de
art, dar, dac trebuie s batei toate covoarele sau se
mbolnvesc jumtate din membrii familiei, eu m simt n

elementul meu. Amy se simte bine n strintate, dar, dac


merge ceva prost acas, pe mine trebuie s v bizuii.
Atunci las pe Beth n grija ta, fiindc snt sigur, c-i
va deschide inima dragii ei Jo. Poart-te delicat cu ea i n-o
lsa s bage de seam c o observ cineva sau c se
vorbete despre ea. Dac s-ar face iar voinic i vesel ca
altdat, n-a mai avea nici o dorin pe lume.
Ce fiin fericit! Eu am o grmad.
Ia s-auzim, drag.
S vedem mai nti ce-i cu suprarea lui Beth, pe
urm i spun eu i grijile mele. Nu-i grab. Pot s atept. i
Jo mpunse mai departe, cu un zmbet care liniti pe mama
ei.
ncepnd din ziua aceea, Jo prea c e cufundat n
romanul ei. n realitate ns o obsera pe Beth. Mult vreme
se frmnt, netiind ce s cread, pn cnd o ntmplare de
nimic i ddu cheia misterului acestei schimbri n ru a lui
Beth. Cu imaginaia ei nflcrat, Jo i ddu proporii uriae,
i lmurirea era gsit. ntr-o smbt dup-amiaz, cnd ea
i Beth erau singure n camer, Jo sttea la masa ei i se
prefcea c scrie, foarte atent la cartea ei. i mnzglind
hrtiile acolo, Jo ridica mereu capul i privea pe furi, pe sora
ei. Beth sttea la fereastr, cosea linitit, cum nu mai
fusese de mult dar deseori lsa s-i cad lucrul n poal,
sprijinndu-i capul pe mn, se uita la privelitea trist, de
toamn, cu o privire pierdut. Deodat cineva trecu pe drum,
fluiernd ca o mierl i apoi o voce strig de jos:
Toate bune, vin disear.
Beth tresri, se plec pe fereastr, zmbi salutnd cu
capul, urmri cu privirea pe trector, pn cnd se pierdu n
deprtare i apoi opti ca pentru ea:
Ce voinic i fericit pare biatul sta.
Hm, zise Jo, privind cu atenie figura surorii ei, cci
roeaa i dispru din obraji, tot att de repede pe ct venise,
zmbetul i pierise de pe buze i o lacrim i picur grea, pe
pervazul ferestrei. Beth o terse repede i se uit cu team la
Jo, dar penia ei scria cu o iueal de parc ar fi avut

inspiraie s umple zece pagini din Jurmintul olimpiei. n


momentul n care Beth se ntoarse, Jo ridic iar capul i o
vzu c-i duce mna la ochi. De multe ori i durerea care o
chinuia pe sora ei fcu s i se umple i ei ochii de lacrimi.
Temidu-se s nu se trdeze, se furii afar, mormind ceva
despre nite hrtie, care nu-i ajunge.
Sfinte Dumnezeule! Beth l iubete pe Laurie! zise ea
aezndu-se pe patul din camera ei, galben la fa, dup
aceast lovitur neateptat. Cine s se fi gndit la asta? i
ce are s zic mama cnd o afla? M ntreb dac el... i aici Jo
se opri i se fcu stacojie la fa, urmnd irul gndurilor care
i treceau prin minte. Dac n-o iubete i el, are s fie
ngrozitor. Trebuie s-o iubeasc am s-l silesc eu i se uit
amenintoare la biatul care-i zmbea galnic din perete.
O, Doamne, parc a aruncat cineva un farmec asupra
noastr. Meg s-a mritat, are copii, Amy e n plin floare Ja
Paris, i Beth e ndrgostit. Numai eu snt cu capul sntos.
Cteva clipe Jo se gndi cu atenia ncordat i cu ochii int la
tablou, apoi i descrei fruntea i se adres hotrt
portretului, dnd din cap: Nu domnule, eti fermector, dar
eti nestatornic, ca o pan suflat de vnt. Degeaba scrii
bilete dulci i-mi zmbeti ademenitor, pe mine nu m
cucereti.
Apoi oft i czu ntr-o visare din care nu se detept
dect n amurg, cnd se duse jos. Ce se mai petrecu cu Beth i
ce vzu acolo i ntri bnuielile , Dei Laurie se prefcea c
suspin dup Amy i glumea cu Jo, cu Beth se purta cu mult
blndee; dar aa se purta cu toat lumea i nimnui nu i-ar fi
trecut prin cap c ine la ea, mai mult ca la celelalte. Ba
toat lumea avea impresia c, n ultimul timp biatul
nostru Jo i era din ce n ce mai drag, care ns nici nu voia
s aud aa ceva i se nfurie de cte ori ndrznea cineva si pomeneasc de iubire. Dac ar fi tiut de cte ori ncercase
bietul biat anul trecut s-i nmoaie inima, i-ar fi zis
mulumit: i-am spus eu! Dar Jo nu putea s sufere s se
vorbeasc pe socoteala lor i nchidea gura tuturor, cu o
glum sau cu o vorb semea.

n primul an de facultate, Laurie se ndrgostise cam o


dat pe lun, de cte o fat. Aceste pasiuni arztoare, dar
vremelnice, care ns nu-i fcea nici un ru, erau spuse n
tain n fiecare sptmn lui Jo i ea l privea amuzat cum
trece de la speran la dezndejde i apoi la resemnare. Dar
veni o vreme cnd Laurie nu se mai uit la nici o fat i i
spuse vag c o singur pasiune i stpnete sufletul i
mintea i avea momente de tristee i nemulumire, ca un
nou Byron al secolului al nousprzecelea. Apoi ocoli cu totul
astfel de subiecte, scrise scrisori abstracte lui Jo, se Seu biat
srguincios i o anun c are de gnd s toceasc, fiindc
vrea s-i ia examenele cu brio. Aceast stare i convenea
mai bine lui Jo, dect taine dezvluite n lumina amurgului,
strngeri de mn pe ascuns i priviri galee pentru c la ea
mintea se dezvoltase mai iute dect inima i prefera eroii
nchipuii celor n carne i oase, pentru c pe cei dinti i
putea nchide n biroul ei de tinichea, cnd se stura de ei, ca
s-i scoat de acolo, cnd i venea pofta, pe cnd cu ceilali
lucrul era cu mult mai complicat.
Aa stteau lucrurile, cnd Jo fcu descoperirea cea
mare i n seara aceea l privi pe Laurie cu ali ochi. Dac nu
i-ar fi bgat n cap idee aceea, n-ar fi vzut nimic deosebit n
faptul c Beth era foarte linitit i Laurie foarte atent cu ea.
Dar Jo dduse fru liber imaginaieie ei nfierbntate, care o
luase razna, i dup attea romane senzaionale ce scrisese,
nici bunul sim nu mai era destul de tare i nu-i veni ntrajutor. Ca de obicei, Beth sttea lungit pe pat, iar Laurie se
aez pe un scunel la picioarele ei i o distra cu nimicuri de
ale lui, vetile lui sptmnale, pe care ea le atepta
ntotdeauna cu nerbdare. Dar n seara aceea, Jo avu
impresia c Beth parc soarbe din ochi pe biatul oache i
vioi de lng ea i c e numai urechi s-l asculte, cum a
decurs ultimul meci de crichet, dei multe din expresiile pe
care le ntrebuina el erau pentru ea ca i chinezeti. Mai avu
impresia c Laurie e mult mai atent cu ea, c, din cnd n
cnd, i spune cte ceva n oapt, c rde mai puin ca

altdat, c e cam distrat i c-i potrivete lui Beth ptura pe


picioare, cu un devotament, care era aproape mictor.
Cine tie! Se petrec lucruri ciudate pe aici, se gndi Jo,
umblnd de colo pn colo, fr rost prin odaie.
Ea ar scoate din el un nger de drglenie i el i-ar
face viaa uoar i plcut, dac s-ar iubi. i dac nu e
ndrgostit nc, are s se ndrgosteasc n curnd, de nu iam sta noi n drum.
Cum n momentul de fa, numai ea i sttea n drum, Jo
ncepu s se frmnte, cum s fac s dispar de acolo. Dar
unde s se duc? i, arznd de dorina de a face un bine
surorii ei, se puse pe cugete.
Acum patul pe care se aezase ea, fusese fcut n
vremuri bune, lat jos i cu multe perne pe el. Nu e de mirare
c era cam ros pe la coluri, fiindc fetele dormiser,
merseser de-a-builea i se ntinseser pe el, i-i inuser
jucriile sub el, cnd erau mici, i odihniser capul obosit,
visaser i ascultaser sfaturile din inim ale mamei lor, i-i
mrturisiser grijile una alteia, cnd crescuser mari. La toi
le era drag, fiindc toi i gseau refugiul pe el la suprri
sau la bucurii mari, iar Jo avea chiar un col al ei anume.
Printre pernele care mpodobeau acest pat impuntor era
una tare, lunguia, umplut cu pr de cal care nepa i cu
cte un nasture mbrcat la ficare capt. Aceast pern de
temut era proprietatea ei personal i o ntrebuina ca arm
de aprare, se baricada cu ea i i-o punea sub cap, cnd nu
voia s doarm prea mult.
Laurie o cunotea bine i avea motive s-o priveasc cu
ochi dumnoi. Mai demult, cnd se jucau prin cas,
azvrliser n el cu perna, fr mil, i acum, de multe ori, o
puneau de-a-curmeziul i nu-l lsau s-i ia locul lui favorit,
pe sofa, n colul lui Jo. Cnd Crnatul, cum i ziceau ei,
sttea n picioare, era semn c se poate odihni ct vrea i
unde vrea; dar dac era pus pe lat, vai de cel care ndrznea
s-l dea deoparte. n seara aceea, Jo uit s se baricadeze i
nu sttu bine nici cinci minute acolo, cnd deodat apru
lng ea un corp uria cu minile i picioarele ntinse, ct erau

de lungi, i-l auzi pe Laurie c exclam cu un suspin de


satisfacie:
Bine se st aici!
Cine te-a poftit? se rsti la el Jo i ncerc s pun
perna ntre ei, dar era prea trziu.
Pn s-o apuce ea, Laurie puse mna pe pern i o
azvrlise ct colo, pe podea.
Jo, nu mai fii aa de dumnoas. Dup ce un om
nva, pn i iese sufletul, simte nevoia s fie alintat puin.
Du-te la Beth s te alinte, eu am treab.
S-o lsm n pace pe Beth; dar tiam c ie i place
sa m alini, pe vremuri, s.au acum nu mai vrei? Nu-l mai
iubeti pe biatul tu i vrei s arunci cu perna n el?
Jo fu micat de aceste vorbe spuse pe un ton rugtor,
dar nu vru s arate aceasta i schimb imediat vorba,
ntrebndu-l sever:
Cte pachete ai trimis doamnei Randal. sptmn
asta?
Nici unul, zu, crede-m! S-a logodit.
Asta m bucur. Ce ideie s-i trimii flori i alte
lucruri unor fete, care nu te intereseaz, l cert Jo.
Fetele care m intereseaz foarte mult nu m las s
le trimit flori i alte lucruri i atunci ce s fac? Simt nevoia
s art ntr-un chip oarecare ceea ce simt.
Mamei nici chiar n glum nu-i place s te vad
flirtnd i tu flirtezi, pn nu mai poi, Teddy.
A da orice s pot rspunde: i tu la fel. Dar asta
nu i se ntimpl, pot s te asigur c nu gsesc nid un ru n
acest joc distractiv, dac amndoi socotim, bineneles c e
un joc.
E drept, pare foarte atractiv. Am ncercat i eu,
fiindc te simi ru ntr-o societate, cnd nu faci ce fac toi,
dar la mine nu merge, oft Jo, uitnd s fac pe mentorul.
Ia lecii de la Amy. Ea e maestr n acest gen de
ocupaie.
Da, ei i merge i ea nu duce niciodat lucrurile prea
departe. Asta e viaa; unii oameni plac fr s-i dea

osteneala s plac, i alii vorbesc ntotdeauna ce nu trebuie


i unde nu trebuie.
mi pare bine c nu tii s flirtezi, parc te simi alt
om, cnd stai de vorb cu o fat istea, care poate s fie
vesel i prietenoas, fr s se fac de rsul lumii. Fie vorba
ntre noi, Jo, unele fete merg aa de departe, c mi-e ruine
mie de ele. Sigur c n-au intenii urte, dar dac ar tii cum le
criticm noi bieii dup aceea, cred c s-ar purta altfel.
i ele fac la fel i cum fetele snt mai rele de gur, tot
voi bieii rmnei mai prejos. Dac v-ai purta cumsecade,
s-ar purta i ele tot aa; dar cnd vd c v distreaz prostiile
lor, dau mai departe i pe urm tot lor le gsii vin.
Ce tii tu de lucrurile astea? zise Laurie pe un ton de
superioritate. Chiar dac nu ne plac fltrurile i petrecerile
zgomotoase, cteodat trebuie s avem aerul c ne plac.
Fetele cumini i modeste n-ajung niciodat de rsul lumii, i
bieii vorbesc cu respect de ele. Tu eti o fat netiutoare,
Jo. Dac ai sta numai o lun n locul meu ai vedea lucruri
care te-ar pune pe gnduri.
'
Nu puteai s nu rzi de contradicia aceasta comic din
sufletul lui Laurie; pe de o parte nu-i venea s vorbeassc
ru de femei, pe de alt parte l dezgusta purtarea femeilor
din buna societate i exemplare dintre acestea avea destule
n jurul lui. Jo tia c mamele interesate l considerau pe
tnrul Laurence o partid ideal pentru fiicele lor, care-i
zmbeau, cutnd s-l cucereasc, i doamnele de toate
vrstele l lingueau, c nu-i mai trebuia mult, ca s ajung
un ncrezut i un ngmfat; de aceea Jo l urmrea cu team,
cum crete, ca nu cumva s i-l strice oamenii i se bucura
mult n sufletul ei, cnd afl c el preuiete nc fetele
modeste. Lundu-i aerul de moralist, i zise n oapt:
Dac trebuie neaprat s-i dai fru liber
sentimentelor tale, Teddy, mai bine devoteaz-te uneia din
fetele acelea cumini i modeste, pe care ziceai c le
respeci, i nu-i mai pierde vremea cu cele proaste.
Aa m sftuieti tu?

i Laurie o privi cu un amestec de ngrijorare i de


veselie n ochi.
Da, aa zic eu; dar mai bine ai atepta, pn termini
de tot facultatea, i pe urm s te gndeti la astfel de
lucruri. Nu eti nc demn de... n sfrit, oricare o fi fata
aceea modest, zise Jo ncercnd s-o dreag, pentru c
aproap i scpae numele.
Ai dreptate, nu snt nc demn de ea, ntri Laurie, cu
o umilin pe care n-o mai vzuse niciodat la el, plecndu-i
ochii i rsucind un ciucure de la orul lui Jo, cu gndul
aiurea.
Sfinte Dumnezeule, iar se ncurc lucrurile, se sperie
Jo, i zise tare: Hai cnt-ne ceva. N-am mai auzit de mult
muzic i-mi place grozav cum cni tu.
Te rog, mai bine las-m s stau aici.
Nu se poate. Nu-i loc. Acum eti prea mare, ca s stai
degeaba, trebuie s faci ceva. i pe urm parc ziceai odat
c nu poi s suferi s stai agat de fustele unei femei, i-o
ntoarse Jo, amintindu-i de anumite vorbe pe care le rostise
el, ntr-un moment de rzvrtire.
A, depinde ale cui snt fustele, i Laurie strnse
ciucurele n mn.
Ai plecat? i Jo se prefcu c vrea s arunce cu perna
n el.
Ct ai clipi din ochi Laurie era la pian i cnd ncepu:
Triasc plriile frumoasei.... Jo se furi afar i nu sa
mai ntoars dect dup plecarea biatului.
Jo rmase treaz mult vreme n noaptea aceea i era
tocmai s aipeasc, cnd un suspin nbuit o fcu s sar
din pat i s dea fuga la Beth:
Ce-i drag? o ntreb ea ngrijorat.
Credeam c ai adormit, suspin Beth.
Iar e durerea veche, scumpa mea?
Nu, e alta nou, dar pe asta pot s-o suport, iar Beth
ncerc s-i nghit lacrimile.
Spune-mi mie ce te supr, i am s te vindec eu. ii
minte cum i uuram suferina, cnd erai bolnav?

Da, dar acum nu mai merge. Boala asta n-are leac.


i Beth izbucni ntr-un plns dezndjduit, cu sughiuri,
nct Jo se nspimnt.
Unde te doare? Vrei s-o chem pe mama?
Beth nu rspunse la prima ntrebare, dar n ntuneric i
duse fr voie o mn la inim, ca i cum acolo ar fi fost
suferina. Cu cealalt o inu pe Jo strns, optindu-i cu
patim: ,
Nu, nu, n-o chema, nu-i spune! Uite acum m simt
mai bine. Stai aici lng mine i mngie-m. Am s fiu
cuminte i am s adorm, zu!
Jo ascult, dar n vreme ce dezmierda uor fruntea
fierbinte i pleoapele umede ale lui Beth, i simi inima grea
de iubire i ar fi vrut s-i mrturiseasc tot ce descoperise
ea. Dar, dei era tnr, Jo, i ddea seama c i cu inimile,
ca i cu florile, nu trebuie s te pori brutal, ci trebuie s le
lai s se deschid singure, i astfel o ntreb cu blndee:
Te necjete ceva Beth?
Da, Jo! rspunse Beth dup o lung tcere.
Crezi c nu te-ai simi uurat, dac mi-ai spune mie
tot?
Nu, nu acum!
Atunci nu-mi spune, dar nu uita Beth, c mama i Jo
snt ntotdeauna gata s-i asculte psurile i s te ajute,
dac pot.
tiu, am s-i spun ntr-o zi.
Te simi mai bine acum?
Da, da! tii s mngi aa de bine, Jo!
Culc-te drag! Uite rmn i eu cu tine.
i cu obrazul lipit de al sorei ei adormi i Jo, i a doua zi
de diminea Beth pru iar linitit ca ntotdeauna, cci la
optsprezece ani, necazurile nu in prea mult i o vorb bun
le vindec uor.
Dar Jo luase o hotrre i, dup ce chibzui cum e mai
bine s procedeze, o fcu cunoscut mamei ei.
M ntrebai zilele trecute ce dorine am. Vreau s-i
mrturisesc una din ele, mmico, ncepu ea, cnd se vzur

singure n salona. Vreau s plec undeva iarna asta ca s


cunosc un alt mediu de via.
De ce Jo?
i mama ei ridic iute capul, parc nelegnd c sub
aceste vorbe se ascunde ceva.
Cu ochii plecai pe lucru, Jo se mulumi s rspund:
mi trebuie ceva nou, nu-mi gsesc linitea i a vrea
s vd i s cunosc i alte lucruri dect ceea ce pot avea aici,
n jurul meu. Anii pierd prea mult vreme, gndindu-m la
propriile mele treburi, care n-au mare importan, i simt
nevoia s m mic. Cred c v putei lipsi de mine iarna asta,
ca s zbor i eu puin s-mi ncerc aripile.
Unde vrei s zbori?
La New York. Ieri mi-a venit o idee grozav. tii c
doamna Kirke i-a scris, rugndu-te s-i gseti o persoan de
ncredere, care s dea lecii copiilor ei i s le crpeasc
rufele, nu vreau s m laud, dar cred c eu a fi cea mai
potrivit pentru aceasta.
Cum, draga mamii, vrei s intri n serviciu n
pensiunea aceea mare?
i doamna March pru mirat, dar nu nemulumit de
hotrrea fetei ei.
Nu s-ar putea numi asta serviciu, fiindc doamna
Kirke e prietena dumitale. E o femeie de inim i tiu c va
fi foarte bun cu mine. Rudele ei nu locuiesc cu ea i nu m
cunoate nimeni acolo. i chiar dac m-ar cunoate, n-are
importan. Nu mi-e ruine, doar mi ctig pinea muncind
cinstit.
Ai dreptate, dar cu scrisul ce faci?
Cu att mai bine, dac mai schimb mediul. Am s vd
i am s aud lucrurile noi, o s-mi vin idei noi, i chiar dac
nu voi avea mult timp liber s scriu acolo, voi veni cu mult
material pentru fleacurile mele.
De asta nici nu m ndoiesc, dar acestea snt
singurele motive pentru car ai luat hotrrea asta
neateptat?
Nu, mam.

Pot s le tiu i pe cellalte?


Jo ridic ochii de pe lucru, apoi i ls( n jos ncurcat. n
cele din urm zise cu greutate, roindu-se:
Nu tiu poate c nu-i bine s-i spun i poate c m
cred eu, dar tare mi-e team... c Laurie s-a ndrgostit de
mine.
Atunci tu nu ii la el n felul n care a nceput el s
in la tine?
i, punndu-i aceast ntrebare, doamna March o privi
ngrijorat.
A, nu! Mi-e foarte drag, ca i pn acum, i snt
mndr de el. Dar, att! De iubire nici nu poate fi vorba.
Asta m bucur, Jo!
De ce mam?
Pentru c draga mea, nu cred c ai fi fost potrivii.
Ca prieteni, da, sntei foarte fericii i chiar dac v certai,
v mpcai repede; dar cred c nu v-ai nelege, dac ai
tri o via ntreag mpreun. V asemnai prea mult unul
cu altul. La amndoi v place libertatea, sntei iui din fire, cu
o voin de nenduplecat, i n cstorie e nevoie de rbdare
i de putere de a ndura, mai mult dect de iubire.
Tocmai asta voiam s spun i eu, dar nu gseam
cuvntele! mi pare bine c numai de curnd ine la mine, n
felul acesta. A fi foarte nenorocit s tiu c-l ntristez aa
de tare, fiindc n-a putea s m ndrgostesc de el, numai
dintr-un sentiment de recunotin. Ce crezi, mam?
Dar eti sigur c el te iubete?
Jo se nroi i mai tare i rspunse cu privirea pe care o
au fetele, cnd i mrturisesc prima lor iubire, n care se
simte, n acelai timp plcere, mndrie i suferin.
M tem c da, mam. Nu mi-a spus nimic, dar m
privete foarte ciudat. Cred c e mai bine s plec, nainte de
a nu fi prea trziu.
Snt de aceeai prere cu tine i, dac se poate, ai s
pleci.
Auzind acestea, Jo se simi mai uurat i dup un
rstimp spuse zmbind:

Doamna Moffat ar zice c nu tii s profii de ocazie


i ar fi ncntat s afle c Annie mai poate spera nc.
Jo, fiecare mam i face socotelile ei, dar toate
doresc n fond acelai lucru: s-i vad copiii fericii. Meg e
fericit i-mi pare bine c ea a reuit n via. Pe tine te las
s te bucuri de libertate, pn te vei stura i-i vei da seama
c exist ceva mai bun pe lume dect independena. Amy e
grija mea de cpetenie, dar ea are mult bun sim i asta o va
ajuta s se descurce singur. Pentru Beth nu doresc altceva
dect s fie iar sntoas. Pentru c veni vorba de ea, nu i
se pare c s-a mai nseninat la fa de ctva timp? Ai aflat
ceva?
Da, mi-a mrturisit c o apas ceva pe suflet i c-mi
va spune ce e, ntr-una din zile. Eu n-am struit, pentru c
am credina c tiu de pe acum.
i Jo spuse povestea pe care o furise imaginaia ei.
Doamna March ddu din cap nencreztoare, fiindc nu
vedea lucrurile tocmai n lumina aceea; totui, fu de prere
c pentru binele lui Laurie n-ar fi ru ca Jo s plece
pentru ctva vreme.
S nu-i spunem nimic, pn nu pun toate la punct, i,
pn sa i vin el n fire, eu am disprut. Beth trebuie s
cread c eu plec de plcere ceea ce e adevrat pentru
c ei nu pot s-i pun nimic de Laurie; dar are s-l alinte i s-l
mngie dup plecarea mea, s-l vindece odat de ideile
astea romantice ale lui. A trecut prin attea ncercri de felul
sta, nct s-a nvat i are s se consoleze repede de
pierderea iubirii lui.
Jo era plin de speran dar simea totui c-o roade la
inim presimirea c ncercarea aceasta va fi mai greu de
trecut ca celelalte i c Laurie nu se va consola de pierderea
acestei iubiri tot aa de uor ca pn acum .
Planul fu dezbtut ntr-un consiliu de familie i aprobat
n unanimitate; cci doamna Kirke fusese ncntat s-o aib
pe Jo n cas i fgduise s-o fac s se simt bine acolo.
Leciile o vor face s se cread independent. De orele libere
s-ar putea folosi ca s scrie, iar viaa nou pe care o va tri i

va fi n acelai timp i plcut i folositoare. Jo fu ncntat de


noua ei situaie i abia atepta s plece, cci casa devenea
prea strimt pentru firea ei nelinitit i aventuroas, mereu
n cutarea a ceva nou. Cnd totul fu pus la punct, l anun
pe Laurie cu team, dar spre mirarea ei, el primi vestea cu
mult calm. n ultimul timp, rdea mai pun ca altdat, dar
era aa de prietenos i, cnd ceilali l necjeau, spunndu-i c
iar a ntors o foaie n cartea vieii lui, el rspundea doar att:
Chiar aa e! Dar cartea va rmne mult vreme deschis la
aceast foaie. Lui Jo parc i se lu o piatr dup inim, cnd
vzu c e nelegtor i rbdtor, ceea ce nu se ntmpl
ntotdeauna, i-i fcu pregtirile cu sufletul uurat, cci i
Beth prea mai vesel, i Jo spera c plecarea ei va fi spre
binele tuturor.
i ncredinez ceva de care trebuie s ai grij, ca de
ochii din cap, zise ea n ajun de a porni la drum.
De hrtiile tale vorbeti? zis Beth.
Nu! de biatul meu. Fii drgu cu el, te rog Beth.
Sigur c am s fiu; dar eu nu pot s-i in locul i are
s simt lipsa ta.
Las c n-are s-i prind ru. Atunci nu uita! l las n
grija ta s-l ceri i s-l rsfei.
Voi face tot ce-mi st n putin, de dragul tu, i
fgdui Beth, ntrebndu-se de ce se uit aa de curios la ea.
Cnd Laurie i lu rmas bun de la ea, i opti cu neles:
Degeaba ai fugit, Jo. Eu veghez asupra ta de la
distan i, dac nu te pori bine, vin i te iau acas.

CAP. X
JURNALUL LUI JO
NEW-YORK, noiembrie
Drag mmic i scump Beth,

Am de gnd s v scriu o carte ntreag, pentru c am


foarte multe lucruri de povestit, dei nu snt o domnioar
din lumea bun, cltorind prin ri strine. Cnd n-am mai
zrit statura nalt a tatii, m-am simit foarte singur i eram
gata-gata s vrs cteva lacrimi srate, dac nu m-ar fi
distras de la gndurile mele o irlandez cu patru copii mici,
care plngeau ntr-una i de cte ori deschidea gura s urle,
lsam s cad frimituri de turt dulce deasupra lor.
n curnd iei soarele i, socotindu-l ca un semn bun, mam luminat i eu la fa i m-am simit iar vesel pn la
sfritul cltoriei.
Doamna Kirke m-a primit cu atta bucurie, c m-am
simit ca acas la mine, dei pensiunea este plin de strini.
Mi-a dat o cmru sus, la mansard singura pe care o
mai avea foarte drgu, cu sob i cu o mas lng o
fereastr mereu nsorit, unde pot s scriu, ct mi place.
Vederea frumoas pe care o am de aici cu silueta unui turn
de biseric profilndu-se n fund pe cer, m consoleaz
pentru nenumratele scri pe care trebuie s le urc. M-am
ndrgostit de vizuina mea, de cnd am vzut-o. mi place
camera copiilor, unde fac leciile i cos, i cele dou fete snt
foarte drgue, dar cam rsfate. Au prins drag de mine,
dup ce le-am spus povestea cu Cei 7 purcei neasculttori.
Snt sigur, c am s fiu o guvernant model.
Deocamdat pot s iau masa cu copiii. N-am vrut s m
duc la masa mare. tii, poate s nu m credei, dar snt
timid.
Acum, drag fii ca la tine acas, mi zise doamna
Kirke cu buntate de inim. Eu snt ocupat de diminea
pn seara, vezi i tu, cu atia locatari n cas, dar, dac ai tu
mult grij de copii, mi iei o mare greutate de pe suflet. Snt
civa oameni de treab aici, n cas Dac vrei, i fac
cunotin i poi sta de vorb cu ei, fiindc seara eti
ntotdeauna liber. Dac ai vreo suprare, vino la mine.
Poate c-i pot fi de folos. Uite c a sunat gongul, e ora
ceaiului. M duc repede s-mi schimb rochia, i a plecat
grbit, lsndu-m s-mi aez lucrurile n noul meu cmin.

Cnd coboram pe scri, azi dup amiaz, am vzut un


lucru care mi-a plcut. Scrile snt destul de strmte n casa
asta i, tocmai cnd ateptam la a treia odihn, s treac o
feti ducnd cu greu un co mare de crbuni, am vzut c
un domn n vrst o ajunge din urm, i ia coul din mn i i-l
duce pn la o anumit u i apoi pleac, zicnd cu un
accent strin i zmbind:
Aa e mai bine! Braele tale snt prea plpnde
pentru asemenea greuti.
Nu-i aa c a fost frumos din partea lui? mi plac
gesturile astea, pentru c aa cum zice tata, la lucrurile de
nimic, se vede firea omului. Cnd i-am povestit asta doamnei
Kirke n seara aceea ea a rs i a zis:
Trebuie s fi fost domnul Bhaer. El face lucruri de
astea.
Doamna Kirke mi-a spus c profesorul e din Berlin, un
om foarte nvat i bun la suflet, dar srac lipit pmntului.
D lecii ca s se ntrein pe el i s creasc doi nepoi
orfani, aa cum i-a lsat cu limb de moarte sora lui, care a
fost cstorit cu un american. Povestea lui nu e prea
romantic, dar m-a interesat i m-am bucurat, cnd am auzit
c doamna Kirke i-a pus la ndemn salonaul ei, ca s-i ie
leciile acolo. ntre salona i odaia copiilor e o u cu geam.
Am s m uit odat pe furi i am s vi-l descriu. Nu te teme,
mmico, are aproape patruzeci de ani!
Dup ce am luat ceaiul i m-am jucat puin cu fetiele,
le-am culcat i apoi m-am dus s stau de vorb cu doamna
Kirke, cu lucrul n mn Am s notez zilnic, ntr-un juml tot
ce se petrece pe aici i am s vi-l trimit prin pot, odat pe
sptmn i acum, noapte bun Pe mine!
Miercuri seara.
Am avut o lecie foarte agitat azi diminea Dracii de
copii nu se mai astmprau de loc i aveam o poft grozav
s-i iau de umeri i s-i scutur puin. Noroc c mi-a venit
ideea s-i pun s fac gimnastic, pn au obosit, i numai

aa am putut s-i potolesc. Dup prnz, servitoarea i-a luat la


plimbare, i eu am rmas s-mi vd de lucru. Tocmai
mulumeam cerului c tiu s fac butoniere, cnd ua de la
salona se deschise i se nchise la loc i cineva ncepu s
fredoneze: Kennst du das Land... cu o voce groas, ca un
bondar care bzie. tiu c nu se face, dar n-am putu s rezist
ispitei Am dat puin la o parte perdeaua de la ua cu geamuri
i am aruncat o privire n camer Nu era dect profesorul
Bhaer i, n timp ce-i aranja crile, m-am uitat bine la el.
Are mutr de neam din cap pn n picioare. E voinic, cu un
pr castaniu, zbrlit, care-i vine n ochi, cu o barb deas i
nclcit, cu un nas caraghios, cu ochii cei mai blnzi pe care iam vzut vreodat i cu o voce groas de bas, care-i sun
plcut la ureche fa de ciripeala noastr american, Hainele-i
erau cam roase, minile cam prea mari Nu gseti nimic
frumos la el, n afar de dini, i totui mi-a plcut, de cum lam vzut, poate fiindc avea un aer foarte distins, cu cmaa
lui alb ca zpada, dei i lipseau doi nasturi la hain i avea
pantofii crpii Fredonnd aa, ca pentru el, cu un aer grav, se
duse la ferestr s ntoarc cepele de zambile spre soare i
s mngie pisoiul care mieunea prietenos, apoi zmbi Cnd
deodat se auzi o btaie n ua i el rspunse cu voiciune:
Herein!
Tocmai vream s-o iau la fug, cnd am dat cu ochii de
un nod de copil, care ducea n brae o carte groas, i am
rmas pe loc, s vd ce se ntmpl
Io vleau pe Bhaer, zise fetia i, trntind cartea, alerg
spre el.
Aici e Bhaer, mititico! Hai, srut-l frumos, Tina mea
drag, zise profesorul, prinznd-o n brae i ridicnd-o n sus,
deasupra capului lui, nct ea trebui s se plece, ca s-l
srute.
Acum faem lecia, zise noduleuL
El o aez la mas, pe un scaun cu pern, i deschise
dicionarul pe care-l adusese, i ddu hrtie i creion i ea
ncepu s scrie ncet, muind creionul n gur, ntorcnd pagina
din cnd n cnd i urmrind rndurile cu degetul ei grsu, aa

de serioas, c m fcea s rd, n vreme ce domnul Bhaer o


mngia pe pr, uitndu-se la ea, parc ar fi fost copilul Iul dei
semna mai mult cu o mic franuzoaic, dect cu o
nemoaic
Se auzi iar btnd n u i cnd aprur dou
domnioare, am tras perdeaua la loc i mi-am vzut de lucru,
fr s m mic, cu tot zgomotul i vorbria de alturi Una
din fete rdea ntruna i zicea: Ascult domnule profesor, pe
un ton afectat i cealalt vorbea nemete, cu un accent, c
abia te puteai ine de rs.
Cred c l-au scos de tot din fire, cci l-am auzit zicnd
apsat de mai multe ori: Nu, nu, nu se face aa!
Dumneavoastr nu ascultai ce vorbesc eu. i odat a btut
cu ceva n ma, probabil cu cartea i a izbucnit disperat:
Prut! Auzi toate merg anapoda.
Bietul om! Mi-a fost mil de el i dup ce au plecat
fetele, m-am mai uitat odat pe furi, s vd dac mai
triete. Se lsase s cad istovit, de speteaza scaunului cu
ochii nchii Cnd btu ceasul dou, sri n picioare, i bg
crile n buzunar, pentru o alt lecie desigur i lund n
brae pe Tina, care adormise pe sofa, iei fr zgomot pe u
Ce via trudit trebuie s duc!
Doamna Kirke m-a ntrebat dac nu vreau s iau masa
de sear, jos, cu toat lumea, i cum m-apucase dorul de
acas, am zis c n-ar fi ru s m duc s vd i eu ce fel de
oameni locuiesc sub acelai acoperi cu mine. i aa m-am
dichisit, cum m-am priceput i am ncercat s m strecor
dup doamna Kirke i s trec nebgat n seam, dar cum
doamna Kirke e mic de statur i eu snt nalt, hineneles
c ncercarea a dat gre. Doamna Kirke m-a aezat lng ea
i dup ce mi-a trecut emoia, mi-am luat inima n dini am
ridicat capul i m-am uitat n jurul meu. Era o mas lung i
plin de capete, toi cu nasul n farfurie. Mai ales domnii care
lua acolo masa regulat, nghieau repede i o tergeau, cum
terminau. Ca n orice pensiune, erau tineri care mncau
preocupai pe gnduri, perechi crora nu le psa de existena
celorlali comeseni mame care vedeau numai de copii lor,

btrni care discutau politic, cu aprindere. Nu m atrgea


nimeni, afar de o domnioar btrn cu trsturi delicate,
care pare s aib mult suflet.
Profesorul edea tocmai la captul cellalt al mesei
ipnd la vecinul lui din dreapta, un domn btrn i surd, care-i
punea tot felul de ntrebri i discuta filosofie cu vecinul dtn
stnga, un francez.
Dac Amy ar fi fost aici, i-ar fi ntors spatele pentru
totdeauna pentru c e trist dar adevrat, mnca grbit i cu
zgomot, c s-ar fi nspimntat nlimea Sa. Pe mine nu
m supr, fiindc mie mi place s vd oameni mncnd cu
poft, cum zice Hannah, i bietului om cred c-i era tare
foame, dup ce se cznise toat ziua s bage n cap
germana, unor tmpii
Cnd ieeam din sufragerie, doi tineri i potriveau
epcile n oglinda din salon i l-am auzit pe unul ntrebnd n
oapt pe cellalt:
Cine-i fata aceea?
Guvernant, sau ceva n genul sta.
Ce dracu caut la masa noastr
E prieten cu proprietreasa.
Are cap frumos, dar n-are maniere elegante.
Deloc. D-mi un foc i hai s mergem.
Un moment m-am suprat, dar pe urm mi-am zis c e
stupid s m uit la prostiile lor. O guvernant muncete tot
att de cinstit ca orice funcionar i, dac n-am maniere
elegante, am bun sim, ceea ce n-au toi oamenii ca de
exemplu cei doi tineri ferchei care fumaser ca nite turci i
le mergea gura ca o moar neferecat Nu pot s sufr
oamenii vulgari
Joi
Ieri a fost o zi linitit Mi-am fcut leciile, ca de obicei
am cusut i am scris n cmrua mea, care e luminoas i
clduroas i mi-e foarte clrag Am mai aflat cteva lucruri
despre profesor i am fcut chiar cunotin cu el. Astfel tiu
c Tina e fetia Franuzoaicei de jos, care calc lenjerie de

dame. E moart dup domnul Bhaer, l urmrete


pretutindeni prin cas, ca un cine, i el e fericit fiindc i plac
copiii la nebunie, dei e burlac. i Kitty i Minnie Kirke in
foarte mult la el i toat ziua vorbesc de jocurile pe care le
nscocete el, de darurile pe care le aduce, de basmele pe
care le povestete. Bieii l iau n zeflemea i-i zic Btrnul
Fritz, Bere blond, Ursul Mare i fac tot felul de glume
pe seama lui. Dar el nu se supr niciodat, ba dimpotriv
rde i el cu ei, i toat lumea l iubete, cu toat ciudenia
lui.
Domnioara btrn se numete Norton, e bogat, citit
i cu o inim de aur. Am stat cu ea de vorb azi la dejun
tii c m-am dus iar jos la mas m distreaz s observ
oamenii i m-a poftit s-i fac o vizit la ea n camer Are
cri i tablouri bune, cunoate oameni de seam i pare
foarte prietenoas, aa c mi-am pus n cap s-i plac. Vreau
s intru i eu n societatea bun, dei nu e acelai gen de
societate pe care o caut Amy.
Eram asear n salona, cnd a intrat pe u domnul
Bhaer cu nite ziare pentru doamna Kirke. Ea nu era acolo,
dar Minnie, care e deteapt i istea, m-a prezentat ca o
persoan mare.
Dumneaei e domnioara March, prietena mamei.
Da! i e dulce i-o iubim grozav de mult, adug
Kitty, care e un enfant terrible.
Am dat din cap i am nceput s rdem amndoi. Sunau
aa de caraghios cele dou prezentri, una solemn i alta
copilreasc
Ach, da! Am auzit c te supr copiii tia ru,
domnioar Marsch. Dac se mai ntmpl vreodat, cheamm i eu vin, zise el, ncruntndu-se la ele amenintor, spre
marea lor veselie.
I-am fgduit c aa voi face, i a plecat; dar pare c e
un fcut, toat ziua dau peste el. Azi cnd m coboram s ies
n ora, am lovit din greal, cu umbrela, n ua lui Deodat,
ua s-a deschis de perete i el m-a privit zmbind din prag,
mbrcat ntr-o hain de cas. Tocmai i crpea ciorapii. Nu

pru deloc ruinat c l-am vzut aa, cci, dup ce i-am


explicat i m-am grbit s-i cer scuze, el mi-a spus la
revedere, fluturnd ciorapul.
Avei o zi frumoas pentru plimbare. Bon voyage,
mademoiselle.
Am rs tot timpul pn jos, dar eram foarte micat, s-l
vd c-i drege singur lucrurile sale. tiu c muli nemi
brodeaz, dar s-i crpeti ciorapii nu-i chiar acelai lucru.
Smbt
Nu s-a mai ntmplat nimic nou, n afar de o vait la
doamna Norton, care are o camer plin cu lucruri minunate,
i care a fost foarte drgu cu mine. Mi-a artat toate
comorile ei i m-a ntrebat, dac vreau s-o ntovresc din
cnd n cnd la concerte, conferine, numai dac m
intereseaz. A spus asta ca venind de la ea, dar snt sigur
c doamna Kirke i-a vorbit de noi i vrea s fie amabil cu
mine. tii c snt mndr, c nu-mi ajunge nimeni cu prjina
la nas, dar favoruri care pornesc de la asfel de oameni nu m
plictisesc i am primit cu bucurie.
Cnd m-am ntors n camera copiilor era un scandal n
salona, c mi-am bgat capul pe u, speriat, s vd ce e.
i ce s vd acolo? Domnul Bhaer mergea n patru labe prin
odaie, cu Tina n spate, Kitty i legase de gt coarda de srit,
i-l trgea dup ea, iar Minnie nchisese ntre scaune doi
biei care zbierau i bteau din picioare i le ddea pesmei
cu susan, ca s-i potoleasc
Ne jucm de-a menajeria!, m lmuri Kity.
Ata e elifantu' meu, mi art Tina cu degetul, trgnd
pe profesor de pr.
Mama ne d voie s facem ce vrem smbta dupamiaz cnd vine Franz i Emil, nu-i aa, domnule Bhae? zise
Minnie.
Elefantul se ridic n picioare i scutur praful de pe
pantaloni i ntri cu un aer tot aa de serios.
V dau cuvntul meu c e aa. Dac facem glgie
prea mare, zicei sst, i noi mergem mai ncet.

Am dat din cap, zmbind, i am lsat ua deschis M


distra grozav s-i vd zburdnd veseli i zgomotoi S-au jucat
de-a prinselea, de-a soldaii au opit, au cntat, ct i inea
gura i cnd a nceput s se lase ntunericul, s-au strns cu
toii pe sofa n jurul profesorului care-i fermeca cu povetile
lui cu berze pe acoperi i cu spiridui care cltoresc pe
fulgi de zpad Pcat c americanii nu snt simpli i naturali
ca germanii!
A mai tot scrie i a mai povesti, dar m opresc din
motive de economie, dei am scris mrunt, pe hrtie subire,
m gndesc cu groaz la timbrele pe care o s! pltesc. V
rog trimite-i-mi i mie scrisorile surorii mele cltoare cnd
nu v mai trebuie. Vetile mele au s v par nensemnate
pe lng ale ei dar snt sigur c au s v plac Teddy nva
chiar aa de mult, c nu gsete vreme s scrie unei
prietene? Ai grij de el, Beth, de dragul meu biat. Spuneimi ce fac copilaii lui Meg. Srutai pe toat lumea din partea
mea. Pe dumneavoastr v mbriez cu mult drag.
JO
P.S. Cnd mi-am recitit scrisoarea, am vzut c e cam
bhaeresc, dar pe mine nu m intereseaz oamenii ciudai
i zu n-aveam ce s scriu altceva! Rmnei cu bine!
Decembrie
Scumpa mea Bethey,
i scriu scrisoarea asta, fr cap i fr coad, care te
va distra poate i-i va da o idee de cum merg treburile
pe aici, fiindc viaa pe care o duc e linitit, dar nu-i deloc
monoton, ba e chiar vesel, cteodat. Dup ceea ce Amy
ar numi sforri herculeane pe terenul moral i intelectual,
munca mea a nceput s aduc roade, i crengile au nceput
s aduc roade, i crengile au nceput s se plece, dup cum
le ndoaie voina mea. Fetiele nu snt aa de interesante ca
Tina i bieii, dar mi fac datoria cu sfinenie i ele in la
mine. Franz i Emil snt nite biei veseli i drgui, chiar

dup pofta inimii mele. Amestecul de snge american cu


german din ei le d o vioiciune neobinuit. Smbt dupamiaz petrecem toi la un loc, cu zgomot. Cnd e vreme
urt, stm n cas. Cnd e soare i frumos, ieim la plimbare,
cu profesorul i cu mine n frunte, ca s inem ordinea.
Ne-am mprietenit foarte bine acum i am nceput s
iau lecii. Ce era s fac? Aa au fost mprejurrile! S vezi
cum s-a ntmplat. ntr-o zi, pe cnd treceam pe coridor, m
cheam doamna Kirke din camera profesorului, unde
rscolea s gseasc ceva.
Ai mai vzut atta dezordine ntr-o camer? Ajut-mi
te rog s pun la loc crile astea. Am ntors toate lucrurile pe
dos, doar-doar voi descoperi unde a pus cele ase batiste
noi, pe care i le-am dat nu de mult.
Am intrat i, n timp ce fceam rnduial, m-am uitat
mprejur. Cri i hrtii erau aruncate pretutindeni. O pip
spart din spum de mare i un flaut vechi stteau azvrlite
pe cmin, ca i cum n-ar mai fi fost bune de nimic, o biat
psric fr coad, ciripea pe pervazul uneia din ferestre i
o cutie cu oareci albi mpodobea cellalt pervaz, brci de
hrtie neterminate i bucele de sfoar fuseser bgate n
toate caietele lui. Nite ghetue murdare se uscau lng foc i
peste tot se gseau urmele bieilor lui dragi, crora le fcea
toate poftele. Dup mult cutare fur gsite trei din
batistele care lipseau; una pe colivie alta ptat de cerneal
i a treia aproape ars, fusese ntrebuinat, probabil, drept
crp, ca s nchid uia de la sob.
Ce om!, rse doamna Kirke cu voie bun, punnd
resturile de batiste n sacul cu petice. Sigur c celelalte au
devenit pnze de corbii, pansamente sau coad de zmeu. E
ngrozitor, dar cum s-l cert? E aa de distrat i are un suflet
aa de bun, c las pe bieii aceia s fac ce vor din el. Neam neles s-i spl i s-i crpesc eu lucrurile, dar el uit s
i le dea i eu uit s i le cer. De aceea a ajuns n starea asta.
Las-m pe mine s i le crpesc, am zis eu. Pe mine
nu m supr i nu-i nevoie s-i spunem. Mi-ar face chiar

plcere. E aa de bun cu mine. mi aduce scrisorile de la


pot, mi mprumut cri.
i aa i-am fcut ordine prin lucruri i i-am mpletit alte
clcie la dou perechi de ciorapi, cele vechi se deformaser,
cum i dresese el. Nimeni nu-i spuse nimic i speram s nu
afle, dar, ntr-o zi din sptmn trecut, m-a prins. Trgnd
mereu cu urechea la leciile pe care le ddea el, mi-a fcut
poft s nv i eu, fiindc Tina mereu intr i iese i uit
ua deschis aa c prind i eu cte ceva, din cnd n cnd
Tocmai stteam lng ua aceea, aproape s termin ultimul
ciorap, i ncercam s neleg ce-i spunea unei eleve noi,
care era tot aa de nepriceput ca i mine. Fata plecase i
credeam c ieise i el. Nu se auzea nici un zgomot n
camer i m chinuiam cu un verb, cnd o tuse nbuit m
fcu s ridic capul Domnul Bhaer sttea n faa mea, riznd
fr zgomot, i fcea semne Tinei s nu-l dea de goL
Aa, zise el. cci m oprisem din citit i holbam ochii
la el. Vaszic dumneata te uii la mine pe furi i eu m uit
la dumneata pe furi. Foarte bine, dar ascult, nu spun n
glum, ai vrea s nvei germana?
Da, dar aumneata ea prea ocupat, i eu n-am nici o
uurin n limbi m-am blbit eu, i m-am fcut roie ca
sfecla.
Prut! Gsim noi vreme. Seara pot s dau o lecie
mic, cu mult plcere, fiindc vezi, domnioar Marsch, am
s-i pltesc aceast datorie, i art cu degetul la lucrul din
mna mea. Da, aa mi zic doamnele astea bune. E prost
btrnul sta, nu vede ce facem noi Nu observ c nu mai
snt guri la clciele ciorapilor lui Are s cread c nasturii
cresc singuri la loc. A, dar am ochi i vd multe. Am o inim
i simt mulumirile pentru fapta asta bun Hai, o lecie mic
din cnd n cnd, sau nu mai dau voie znelor s lucreze
pentru mine i ai mei
Sigur, c nu puteam zice nu i cum aa prilej n-a
mai fi gsit niciodat, am fcut trgul i am nceput. A mers,
pn cnd m-am nfundat n mocirla gramaticii Profesorul
avea mult rbdare cu mine, dar cred c-i scoatem sufletul;

din cnd n cnd mi arunca cte o privire disperat i nu tiam


dac s rd sau s plng Am ncercat i una i alta, i cnd
ntr-o zi mi-am suflat nasul ruinat i nenorocit, el a
aruncat gramatica ct colo i a ieit din odaie, trntind ua.
Credeam c acum s-a terminat, m-a lsat n plata Domnului
i s-a dus, dar vina era numai a mea i tocmai mi strngeam
caietele i aveam de gnd s m nchid n cmrua mea din
pod, s m iau singur la rost, cnd el se ntoarse vesel i
zmbitor, de parc m-a fi acoperit de glorie.
Acum ncercm altfel. Dumneavoastr cu mine citim
mpreun din Marchen i nu ne mai batem capul cu
gramatica acea seac, pe care o punem la col, fiindc ne-a
fcut suprare.
Vorbea cu atta blndee i-mi descisese n fa
povetile lui Andersen, mbiindu-m cu un zmbet att de
bun, c m-am ruinat i mai tare i mi-am zis: Trebuie s
mearg bine, acuma ori niciodat, i i-am dat drumul.
Mi-am lsat de o parte timiditatea i atta m-am cznit
din toate puterile, poticnindu-m la cuvntele lungi
pronunndu-le dup inspiraia momentului c, dup ce
terminasem o pagin i m oprisem s rsuflu, el btu din
palme entuziasmat i strig: Das ist gut! Acum mergem
bine! Rndul meu, d-mi ascultare. i ncepu s citeasc cu
atta poft, rostogolind cuvntele n gtlej, cu vocea lui de
bas. Din fericire era o poveste caraghioas: Soldatul de
plumb i eu m-am tvlit de rs dei nu nelegeam dect pe
jumtate. Cum s nu rd! El era aa de serios i eu aa de
aprins. Dup aceea, leciile au mers mai uor i acum citesc
binior. Felul sta de a nva se potrivete mai bine cu firea
mea i gramatica mi intr mai lesne n cap din poezii i din
poveti, cum iei hapurile cu dulcea. Mie mi place i el pare
c n-a obosit nc. A vrea s-i druiesc ceva de Crciun,
fiindc nu ndrznesc s-i pltesc n bani. D-mi o idee,
mmic.
mi pare bine c Laurie e aa de ocupat i de mulumit,
c nu mai fumeaz i c i-a lsat prul s creasc. Vd c
Beth tie cum s-l ia mai bine dect mine. Nu snt geloas,

draga mea! ine-l de ru, dar s nu faci un sfnt din el. Poate
c nu mi-ar place, dac n-ar pctui i el din cnd n cnd, ca
orice om. Citete-i pasaje din scrisorile mele. N-am vreme s
scriu mult i n fond, e acelai lucru. Slav Domnului c Beth
se simte mai bine.
Ianuarie
Anul Nou cu noroc i cu fericire, dragii mei, i multe
urri de bine domnului Laurence, i unui tnr, cruia i se
zice Teddy. Nici nu pot s v spun ce bucurie mi-a fcut
pachetul de Crciun. A venit seara trziu, cnd pierdusem
sperana c voi mai primi ceva. Scrisoarea voastr sosise de
diminea, dar nu pomeneai de nici un pachet, ca s-mi
facei o surpriz, desigur! Eram foarte dezamgit, fiindc
mi spunea mie ceva c n-o s m uitai M-am dus la mine n
camer cam abtut, dup ceai i cnd mi-a fost adus
pachetul murdar de noroi i cu hrtia rupt pe alocuri, l-am
luat n brae i am nceput s sr prin camer M simeam
iar acas, n mijlocul vostru, i m-am aezat pe jos i l-am
desfcut nfrigurat, i am citit, i am mncat, i mi-am
admirat lucrurile noi i am plns ca o proast, cum fac eu de
obicei Orict v-ai fi btut capul, n-ai fi gsit lucruri mai
potrivite, care-mi snt mai de pre fiindc snt fcute de voi
Baveica de cerneal de la Beth e o minune i cutia cu
turt dulce de la Hannah e o comoar Chiar de mine am smi pun flanelele pe care mi le-ai trimis dumneata, mam, i
am s citesc cu atenie crile pe care mi le-a nsemnat tata.
V mulumesc la toi mult, mult de tot
Pentru c a venit vorba de cri s v anun c mi-am
mbogii biblioteca cu un Shakespeare, ntr-o ediie foarte
frumoas, pe care mi l-a druit domnul Bhaer de Anul Nou.
inea foarte mult la cartea aceasta, pe care i-o admirasem
de multe ori pus la loc de cinste, pe mas, alturi de Biblia
n nemete, de Platon, Homer i Milton, aa c v nchipuii
ce micat am fost, cnd l-am vzut venind cu ea, jos.

nuntru scrisese De la prietenul meu.Friedrich Bhaer i


numele meu.
Zici deseori c ai vrea s ai o bibliotec, uite i
druiesc eu una, cci ntre aceste dou capace (vrea s
spun coperte) snt multe cri ntr-una singur Citete-o cu
grij i are s-i fie de mult folos, cci studiul caracterului dm
aceast carte, are s te ajute s-l citeti i n viaa real i
s-l zugrveti cu pana dumitale.
I-am mulumit, cum m-am priceput, i acum vorbesc de
biblioteca mea, de parc a avea o sut de cri Nu mi-am
dat niciodat seama ce multe lucruri snt n Shakespeare, dar
nu avusesem niciodat pe un Bhaer lng mine, s-mi
explice. tiu c sun urt numele lui dar v rog s nu rdei
Nu se pronun nici Bear, nici Beer, cum zic unii oameni
ca s-i bat joc de el, dar ceva ntre cele dou, cum numai
germanii pot s pronune. M bucur c v e simpatic la toi
dup cte v-am povestit eu de el i sper s-l cunoti
ntr-o zi Pe mama ar atrage-o inima lui bun, pe tata mintea
lui neleapt Pe mine m atrage i una i alta i simt c n
Friedrich Bhaer am un prieten.
Pentru c n-aveam bani muli i nici nu tiam ce-i place,
i-am luat cteva lucruri mici i i le-am rspndit prin camer
ca s i le gseasc aa din ntmplare lucruri folositoare,
de podoabe, sau ca s-l fac s rd o farfurioar cu picior,
de pus pe mas, o glastr pentru floarea lui nu-i lipsete
niciodat din camer, sau dac nu puin verdea, ca s-l
nvioreze zice el i-o crp, ca s deschid uia de la sob,
ca s nu mai ard, ceea ce Amy ar numi mouchoirs. Am
fcut, ca acelea pe care le inventase Beth, un fluture mare
cu pntecele gros, cu aripi negre pictate cu galben, cu antene
brodate i cu ochii de mrgele. I-a plcut, cum nu pot s v
spun i a pus-o pe cmin, ca un obiect de lux, aa nct nu
mi-am ajuns scopul pentru care o fcusem. Ct e el de srac,
n-a uitat un servitor sau un copil din casa asta i nimeni nu la uitat pe el, de la spltoreas Franuzoaica pn la
doamna Norton. Am fost foarte emoionant.

De Revelion, cei din cas au improvizat un bal mascat,


ca s se distreze. N-aveam de gnd s iau i eu parte, pentru
c nu puteam s m mbrac n nici un fel, dar n ultimul
moment, doamna Kirke i-a adus aminte c are nite brocate
vechi i doamna Norton mi-a mprumutat nite dantel, i,
aa, mi-am pus tot felul de pene i bijuterii pe mine, n chip
de doamna Malaprop preioas din secolul al XVIII-lea i
mi-am fcut intrarea triumfal n salon, mascat bineneles.
Nimeni nu m-a recunoscut, fiindc mi schimbasem vocea,
dar nimnui nu i-ar fi trecut prin gnd c domnioara March
cea tcut, care se ine mndr (cei mai muli m cred rece
i indiferent, chiar aa i snt cu oamenii de nimic) ar fi n
stare s danseze, s se deghizeze i s debiteze attea
nimicuri i, cnd ne-am scos mtile, nchipuii-v ce mutr
au fcut, cnd au dat cu ochii de mine! Unul din tineri a optit
altuia: tiam eu c e actri! A, acum mi-aduc aminte, c
am vzut-o la un teatru de varieteu . Meg are s rd cu
poft, cnd are s aud asta. Domnul Bhaer fcea pe Nick
Bottom i Tina pe Titania, din Visul unei nopi de var, o zn
mic i dulce, de-i venea s-o mnnci. S-i vezi dansnd
mpreun, era o ncntare, un peisaj frumos, cu un Teddyism. A fost foarte frumos Revelionul i seara trziu, cnd mam urcat n odia mea, m gndeam c parc m-am
schimbat puin n bine, n ciuda tuturor greutilor vieii. De
ctva timp snt mereu vesel, muncesc cu voie-bun i m
intereseaz oamenii din jurul meu, mai mult ca altdat, i
asta e un semn bun. i acum trebuie s v prsesc
Cu mult drag a voastr
JO

CAP XI
UN PRIETEN

Dei se simea fericit n mediul n care tria i era


foarte ocupat cu munca de fiecare zi, care-i ajuta s-i
ctige pinea, acum mai gustoas, dup atta trud, Jo gsea
nc vreme pentru ocupaiile ei literare. Scopul pe care l
urmrea era firesc pentru o fat srac i ambiioas, numai
c mijloacele cu care voia ea s ajung, nu erau tocmai bine
alese. Vzuse c n via puterea vine o dat cu banii. Se
hotrse deci s aib i una i alta, nu pentru ea personal, ci
pentru cei care i erau dragi. Fusese visul ei s aduc tot felul
de nlesniri n cas, s-i cumpere surioarei ei Beth, tot ce-i
dorete inima, ncepnd cu fragi iarna i sfrind cu un
armoniu, anume pentru dormitorul ei, s se duc n
strintate i s aib ntotdeauna mai mult dect strictul
necesar, ca s poat avea bucuria de a face bine altuia.
ncercarea cu romanul premiat pruse a-i deschide o
cale, care dup munc ndelungat ducea la acest ncnttor
Charteau en Espagne. Dar, controversele pe care le trezise
romanul ei i tiase curajul pentru o vreme, cci opinia
public e un uria, care a nspimntat i pe oameni mai tari
dect ea.
Se apuc s scrie romane senzaionale, cci i n acele
vremuri grele, America citea fleacuri. Jo nscoci o poveste
nfricotoare i, fr s spun nimnui nimic, o duse ea
nsi domnului Dashwood, editorul revistei Vulcanul
sptmnal. Nu citise niciodat pe Sartor resartus, dar
instinctul ei de femeie i spunea c haina face pe om i nu
caracterul sau manierele. Se mbrc deci cu grij i,
spunndu-i c nu e nici emoionat, nici nervoas, urc cu
curaj cele dou rnduri de scri ntunecoase i murdare i
intr ntr-o ncpere, care se gsea ntr-o nespus
neornduial. Ai fi putut s tai fumul cu cuitul, atta ct
fumaser cei trei domni din camer, care stteau cu
picioarele pe mas i cu plria n cap i care nici nu se
sinchisir, cnd vzur intrnd pe u o femeie. La acest
spectacol neateptat, Jo rmase nehotrt n prag i
murmur foarte ncurcat:

M iertai... Cutam redacia revistei Vulcanul


sptmnal... A dori s vorbesc cu domnul Daswood.
Unul din domni se hotr s-i lase picioarele jos de pe
mas i s se scoale i, innd cu grij igara ntre degete,
fcu civa pai spre ea, cu un aer foarte plictisit. Hotrt s
termine ct mai repede cu povestea asta, Jo i ntinse
manuscrisul i, nroindu-se din ce n ce mai tare, blbi cteva
fraze din discursul pe care i-l pregtise anume:
O prieten ar dori s v prezinte... o nuvel... aa, de
ncercare... Ar vrea s cunoasc prerea dumneavoastr... Ar
mai scrie cu plcere, dac asta v mulumete.
n acest timp, domnul Dashwood i luase manuscrisul
din mn i ntorcea foile cu degetele lui murdare, citind la
ntmplare cte un pasaj pe ici, pe colo.
Dac nu m nel, nu e la prima ncercare, zise el,
cci bgase de seam c paginile erau numerotate, scrise
numai pe o parte i nu erau legate cu o panglic, semn dup
care ghiceti imediat pe un nceptor.
Nu! A mai scris. A cptat chiar un premiu la
Blarneystom Banner.
A, da?, i domnul Dashwood o msur pe Jo din cap
pn-n picioare. Bine las-l aici, dac vrei. Nu-i vorb c mai
avem lucruri de astea mai multe dect ne trebuie, dar am smi arunc eu ochii pe caiet i am s-i dau rspunsul
sptmna viitoare.
Jo n-ar fi trebuit s-l lase, pentru c domnul Dashwood
nu-i plcea; dar aa cum erau mprejurrile, nu-i rmnea
dect s se ncline i s plece cu un aer ct mai demn. Se
simea jignit de purtarea acestui domn, mai ales c prinsese
privirea pe care o schimbase cu ceilali doi, ca i cum ar fi
zis: Ce-mi umbl cu tertipuri, fata asta! Ca i cum n-am
cunoate noi povestea cu prietena. Dar suprarea ei nu
mai avu margini cnd, dup ce ieise i nchisese ua, i auzi
rznd de ceva ce spusese editorul despre ea. ntorcndu-se
spre cas, i venea s nu mai pun niciodat piciorul acolo i
seara, ca s-i rcoreasc sufletul, se puse s coas cu
energie la orurile fetielor, dar, dup cteva ceasuri, i trecu

suprarea, ncepu s rd i de scena aceea caraghioas i


abia atepta s vin sptmn viitoare.
Cnd se duse a doua oar, domnul Dashwood era singur,
ceea ce o bucur, apoi era mult mai bine dispus dect data
trecut i nu mai fuma att de mult, nct s uite de buna
cuviin, aa c la aceasta a doua ntrevedere, Jo se simi
mult mai bine.
i publicm cartea (editorii nu vorbesc niciodat la
persoana nti singular), dar cu condiia s faci cteva
schimbri. E prea lung, dar, dac lai la o parte pasajele pe
care le-am nsemnat eu, are s fie tocmai ct trebuie, zise
domnul Dashwood, cu tonul unui om de afaceri.
Jo aproape c nu-i mai recunoscu manuscrisul, att era
de mototolit i de mzglit. Cu sentimentul unui printe
cruia i se cere s taie picioarele copilului su, ca s-l poat
bga ntr-un alt leagn, se uit la pasajele nsemnate i fu
uimit s vad c i se cerea s scoat tocmai refleciile
morale, pe care ea le pusese nadins, pentru a contrabalansa
partea romantic a povestirii.
Bine, domnule, dar fiecare poveste trebuie s fie mai
mult sau mai puin moral. De aceea am pus pe mai muli
dintre eroii mei, care pctuiser, s se pociasc.
Domnul Dashwood zmbi cu bunvoin, cci Jo uitase
de prieten i vorbise n numele ei.
Oamenii vor s se distreze, nu s li se ie predici. Tot
ce e cu prea mult moral, nu se vinde, ceea ce nu prea e
adevrat, la drept vorbind.
i atunci credei c merge, dac i fac schimbrile
astea?
Da, subiectul e original i bine dezvoltat, stilul e bun,
pe lng alte multe caliti, rspunse domnul Dashwood
amabil.
i ct... adic, ce sum... ncepu Jo, netind cum s se
exprime.
A, da, sigur, ntre 2530 dolari, pltibil cnd apare,
rspunse domnul Dashwood, ca i cum latura aceasta a

chestiunii i-ar fi scpat din vedere, cum li se ntmpl de


obicei editorilor.
Foarte bine! Laui-l! zise Jo, dndu-i napoi
manuscrisul, cu un aer satisfcut, cci dup articolele ei de
un dolar coloana, cei 25 dolari preau mult.
Pot s spun prietenii c-i mai publicai un roman,
dac e mai bun dect cel de acuma?, ntreaba Jo, care
cptase curaj, dup acest succes.
Bine, vom mai vedea. Nu fgduiesc nimic. n orice
caz, spune-i s-l fac mai nostim i mai scurt i s nu mai
caute morala. Sub ce nume vrea s publice prietena
dumitale? ntreab el pe un ton indiferent.
Fr nici un nume. Nu vrea s apar numele prin
ziare i pseudonim nu are, zise Jo, nroindu-se fr voia ei.
M rog, cum dorete. Povestea apare sptmn
viitoare. Treci dumneata s-i iei banii sau i-i trimitem?,
ntreab domnul Dashwood, care era curios s tie, cine e
noua lui colaborare.
Trec eu. Bun ziua, domnule!
Dup ce iei, domnul Dashwood i puse picioarele pe
mas i zise, dnd din cap:
Srac, dar mndr, ca totdeauna, dar are s ajung
departe.
Ascultnd de ndrumrile domnului Dashwood i lund pe
domnioara Northbury de model, Jo se arunc cu capul
nainte, n marea spumoas a romanelor senzaionale, dar,
mulumit colacului de salvare pe care i-l arunc un prieten;
iei la suprafa, fr s sufere prea mult din cauza acestui
salt.
Ca muli scriitorai, Jo i cuta pnn alte ri personajele
i decorurile. Pe scara ei apreau bandii, coni, clugri,
ducese i ignci, care i jucau rolurile cu o relativ vioiciune
i grij de adevrul istoric. Cititorii ei nu se prea uitau la
fleacuri, ca gramatica, punctuaia i verosimilitatea, iar
domnul Dashwood era ncntat s-i umple coloanele, pltindo cu preuri derizorii fr a se simi obligat s-i spun c
adevrata cauz a bunvoinii sale era faptul c unul dintre

scriitorii lui proti, pltii cu bucata, l prsise, cnd i se


oferise n alt parte o sum mai mare.
Curnd ncepu s-o intereseze munca ei, cci punga i se
umplea din ce n ce, sporind suma cu care avea de gnd s-o
duc pe Beth la munte, vara viitoare. Un singur lucru o
nelinitea; faptul c nu pusese nimic acas. Simea c
prinii n-ar fi fost ncntai de ocupaia ei, dar voia s fac
mai nti ce-o tia capul i pe urm s le mrturiseasc i s
le cear iertare.
i era uor s in taina, cci sub povetile ei nu
apreau nici un nume. Domnul Dashwood l aflase foarte
curnd, bineneles, dar promisese s tac i, lucru de mirare,
i inu cuvntul.
Ea i nchipuia c astfel de scrieri nu-i snt
vtmtoare, pentru c ncerca s nu scrie nimic de care s
se simt ruinat i-i adormea remucrile, gndindu-se la
clipa fercit, cnd le va arta averea ei i va rde de taina pe
care o pstrase aa de bine.
Dar domnul Dashwood nu voia s primeasc dect
romane senzaionale i, cum nu poi s produci senzaii,
dect chinuind fr mil sufletul cititorului, autoarea dornic
de faim bg la un loc istorie i legend, tiin i art,
aventuri poliiste i ntmplri din aziluri de nebuni. Jo i ddu
curnd seama c din cerul restrns n care trise, abia putuse
ntrezri tragediile care se petrec n strfundurile tulburi ale
vieii sociale de azi i astfel se puse pe munc, hotrt s
umple aceast lacun cu orice pre. Mereu n cutare de
subiecte originale pentru romanele ei prezentarea lor o
interesa mai puin Jo citea cu nfrigurare jurnalele,
urmrind toate accidentele i toate crimele. Trezi bnuiala
librarilor, cerndu-le tratate despre otrvuri. Pe strad,
examina cu atenie figurile oamenilor. ncercnd s
adnceasc caracterele celor din jurul ei. Se afund n crile
cu coluri ndoite i prfuite de vremuri i scoase de acolo
fapte aa de nvechite, c puteau trece drept noi, ptrunznd
astfel cu nchipuirea firete n lumea ntunecat a
pcatului i a mizeriei. Dup cteva sptmni de munc, fu

foarte mndr de progresele ei, fr s-i dea seama ns c,


prin aceste romane ea pngrea ce e mai curat i mai inimos
n sufletul femeii. i crease astfel un mediu ru, care o
influena pe nesimite, otrvind hrana ei spiritual i venind
n contact cu prile urte ale vieii, pe care i aa le
cunoteam prea devreme.
Partea trist a chestiunii era c, descriind mereu
pasiunile altora, Jo avu poft s simt i ea la fel, dar
pedeapsa pentru gndurile ei rele i veni, tocmai cnd era gata
s porneasc pe aceast cale.
Nu tiu dac citirea zilnic din Shakespeare sau numai
instinctul ei de femeie pentru ce e cinstit i demn o ajuta s
ptrund n mintea i sufletul unui om cci n vreme ce...
furea nite eroi nchipuii nzestrai cu toate darurile de pe
lume, Jo descoperea un erou n carne i oase, care o atrgea,
n ciuda tuturor cursurilor sale omeneti. ntr-una din
convorbirile lor, domnul Bhaer i spusese c e un bun
exerciiu pentru o scriitoare s cunoasc oameni sijnpli i
dintr-o bucata. Jo l ascultase, deschisese bine ochii, se uitase
n jurul ei i se hotr s-l cunoasc oe el, lucru care l-ar fi
mirat, dac ar fi tiut, cci profesorul era un om foarte
modest.
Jo se ntrebase de multe ori, la nceput, de ce l iubete
lumea? Nu era nici bogat, nici puternic, nici tnr, nici frumos.
Nu se putea spune de el c e un om care impune, nici nu
prea c are o inteligen strlucitoare i totui i atrgea pe
toi, ca un foc vesel, i toi se strngeau n jurul lui, cum se
strng oamenii nfrigurai,iarna, lng sob. Era srac i totui
avea totdeauna ceva de druit. Era un strin i totui era
prietenul tuturor. Nu mai era tnr i totui era fr griji, ca
un copil. Nu era frumos i avea apucturi curioase, i totui
muli l gseau frumos i ciudeniile lui nici nu erau bgate
n seam. Jo se uita de multe ori cu atenie la el i ncerca s
afle care-i e farmecul. n cele din urm i zise c buntatea ia ctigat toate inimile. Dac avea vreo suprare, acesta
sttea cu capul sub arip, cum zicea el i Imii nu arta
dect latura lui senin. Timpul i brzdase uor fruntea,

aducndu-i aminte ce bun era cu lumea. Cutele din jurul gurii


aminteau de zmbetele lui prietenoase i de risul lui vesel.
Ochii lui n-avea niciodat o privire tioas, i mna lui mare
strngea mna altuia cu o cldur care spunea mai mult dect
o vorb.
Cum era stpnul, aa erau i hainele, fcute n voie, ca
s se simt bine n ele. Vesta lui larg amintea de o inim
bun care btea sub ea. Haina lui, cam roz-s pe margini,
avea un aer prietenos, i buzunarele cscate era semn c
muli copii i bgau mnua goal nuntru i o scoteau plin.
Chiar i ghetele lui preau gata s alerge n ajutorul cuiva i
gulerele lui nu erau niciodat epene, ca ale altor oameni.
sta e omul pe care-l caut!, i zise Jo, cnd neiese n
cele din urm c buntatea pornit din suflet poate s
nfrumuseeze chiar i pe Neam ndesat, care mnnc cu
zgomot, i crpete singur ciorapii i mai are pe deasupra
numele de Bhaer (Ursul?)
Jo preuia foarte mult tragerea de inim i buntatea,
dar, ca o femeie ce era, tia s aprecieze i inteligena i o
descoperire pe care o fcu n legtur cu profesorul, fcu s-i
creasc respectul pentru el. Domnul Bhaer nu vorbea
niciodat de el i nimeni nu tia c n oraul lui natal fusese
om de vaz, stimat pentru cultura i inteligena lui, pn cnd
veni s-l vad un compatriot, care, stnd de vorb cu doamna
Norton, i dezvlui acest lucru. Jo fu foarte fericit s afle c
la Berlin e un om cinstit de toat lumea, dei n America era
doar un biet profesor de german i, prin aceast
destinuire, i viaa lui trudit i panic pru a cpta un
farmec nou.
Dar, ntr-o bun zi, Jo descoperi c domnul Bhaer
poseda un dar mai de pre dect inteligena i cultura.
Doamna Norton avea multe cunotine n lumea literar, n
care Jo n-ar fi putut ptrunde, fr ajutorul ei. Femeie
singuratec prinse drag de fata ambiioas i cut s-o ajute,
pe ct putea, att pe ea, ct i pe profesor. ntr-o sear i lu
cu ea, la o mas dat n cinstea a ctorva celebriti.

Jo se dusese, cu gnd s se plece n faa unor fiine pe


care le slvise cu entuziasmul ei tineresc. Dar admiraia ei
pentru geniu primi o grea lovitur n seara aceea i-i trebui
ctva timp, pn s-i vie n fire, cnd vzu c idolii ei nu snt
dect oameni, ca toi oamenii, n fond. i nchipuie oricine ce
nmrmurit rmase, cnd, aruncnd pe furi o privire timid
de admiraie poetului ale crui versuri sugerau o fiin
eteric ce se hrnete cu suflu divin, foc i rou, l vzu
mncnd cu atta lcomie c i se urcase sngele la cap. i
multe alte iluzii i se spulberaser n ziua aceea. Un mare
romancier oscila ntre dou carafe cu vin, cu regularitatea
unei pendule. Un faimos nuvelist flirta fi cu o nou M-me
de Stal a epocii, care se uita fioros la o alt Corinne, care,
zmbitoare, i btea joc de ea, dup ce o bgase n discuie
cu un filosof profund, mai bine zis ea vorbea i el bea ceai i
moia. Celebritile tiinifice, uitnd de molute i de ere
cuaternare, discutau despre art, gustnd ca nite
cunosctori stridii i ngheat. Tnrul cntre, care
fermecase tot oraul ca un al doilea Orfeu, i spunea
prerea despre cai i singurul reprezentant al nobilimii
engleze, care era de fa, se ntmpl s fie omul cel mai
vulgar din toat adunarea.
Jo nici nu sttuse bine un ceas acolo, c se simi aa de
desilusionne, nct se retrase ntr-un col, s mediteze.
Curnd veni lng ea domnul Bhaer, care nu se simea nici el
bine n aceast societate, dar nu fur lsai n pace, cci,
puin dup aceea, civa filosofi, fiecare cu ideile lui fixe,
venir s fac o ntrecere intelectual, chiar unde stteau ei.
Lui Jo i plcea s asculte, dei nu nelegea nimic din ce se
vorbea. Kant i Hegel i erau complet necunoscui, ca i
termenii de subiectiv i obiectiv, i singurul lucru care se
degaja din incontientul ei, fu o durere de cap ngrozitoare,
cnd se termin discuia. ncetul cu ncetul ncepu s se
lumineze. nelese c trebuie s iei lumea bucat cu bucat
i s-o faci la loc, bazndu-te pe principii cu mult mai
sntoase dect nainte, cel puin aa ziceau ei; c dup ct
se pare, religia va fi n curnd nimicit i c inteligena i

inventivitatea vor fi singurii zei n aceast nou lume. Jo nu


se pricepea la filosofie sau la metafizic, dar ascultnd, o
cuprinse o excitaie plcut i dureroas n acelai timp.
Avea senzaia c i se dduse drumul n timp i n spaiu, cum
aai drumul unui balon, ntr-o zi frumoas de var.
Cutnd cu ochii pe profesor, s ,vad ce zice el de
toate acestea, i prinse privirea ncruntat. i fcea semn cu
capul s plece de acolo, dar ea se simea intuit pe scaun,
fermecat de libertatea speculaiilor filosofice, ntrebndu-se
pe ce baz vor s ntemeieze lumea cea nou, dac
nimiciser toate credinele vechi.
Domnul Bhaer era un om care-i spunea greu prerea,
nu pentru c n-ar fi avut idei precise i statornice ci tocmai
pentru c lua ntotdeuana lucrurile n serios. Aruncnd o
privire spre Jo i spre ali tineri atrai de acel brio al
savantelor argumentri filosofice, se simi foarte ndurerat i
ar fi vrut s vorbeasc i el, dorind s previn pe toi cei ce
se aprind repede, s nu se lase amgii de aceste rocuri de
artificii, ca pe urm s se trezeasc, dup sfritul serbrii, cu
minile pline de arsuri.
ndur, ct ndur, dar cnd i se ceru prerea, se aprinse
cu o ndreptit indignare i apr religia cu toat puterea
elocvenii pe care i-o ddea credina, o elecven care fcea
s sune dulce engleza lui stricat i care-i ilumina faa lui
lipsit de frumusee. Lupta fu grea, cci nelepii tiau s
combat: dar el se inu bine pn la urm i-i apr
brbtete culorile. i pe msur ce el se nclzea vorbind,
lumea pru s-i capete iar stabilitatea n ochii lui Jo. Vechile
credine care rezistaser atta vreme, preau s fie iar mai
puternice det cele noi. Dumnezeu nu mai era o for oarb,
i nemulumirea ncetase de a mai fi o legend romantica, ce
deveneau un adevrat sacru. Cnd domnul Bhaer se opri,
renunnd s mai argumenteze, dar fr s se dea btut, lui
Jo i veni s-l aplauze i s-i mulumeasc.
Amintindu-i mai trziu de aceast scen, i crescu
respectul pentru profesor, pe zi ce trecea. Dei nu era n
obiceiul lui sa fac acest lucru, Jo nelese c vorbise, pentru

c contiina lui nu-l lsase s tac. i ddu seama c a fi un


om de caracter e mai mult dect a avea bani, titluri, inteligen
' i frumusee; i, dac mreia este, cum a definit-o un
nelept: adevrat, respect i bunvoin, atunci prietenul
ei, Friedrich Bhaer, e nu numai un om bun, ci un om mare.
Aceast credin se ntri din zi n zi. Preuia stima lui i
voia s fie demn de prietenia lui; dar tocmai cnd i le dorea
din toat inima, fu ct p-aici s le piard pentru totdeauna.
Toate acestea, din cauza unui bicorn, cci, ntr-o sear,
profesorul veni la lecie cu un coif de hrtie pe care i-l pusese
Tina i el uitase s i-l scoat.
Se vede c nu se uit n oglind, nainte de a iei pe
u, i zise Jo, zmbind, cnd el i ur Bun seara, i se
aez foarte serios pe scaun, fr s tie ce contrast
caraghios fcea subiectul leciei cu podoaba din capul lui. Se
pregtea s citeasc Moartea lui Wallenstein.
La nceput nu zise nimic, fiindc i plcea s aud rsul
lui sntos din toat inima i-l ls s-i dea seama singur de
situaia n care se gsete, ba pn la urm uit chiar de
plrie, fiindc Schiller, citit de un german, devine pasionat.
Dupa lectur fcur lecie, care fu plin de via. Jo era bine
dispus n seara aceea i-i rdea ochii, de cteva ori, de cteori
se uita la coif. Profesorul nu tia ce s-a ntmplat cu ea i la
un moment dat se opri i ntreb ntrigat:
Domnioara March, de ce rzi profesorului dumitale n
nas? N-ai respect pentru el, de te pori aa de necuviincios?
Cum s fiu cuviincioas, cnd ai uitat s v scoatei
plria? zise Jo.
Ducndu-i mna la cap, profesorul distrat, ddu de coif,
l scoase i-l puse pe mas, se uit la el un moment, cu un
aer foarte av i apoi ncepu s rd cu poft.
Ach! Acuma vd. trengria ceea de Tina m-a fcut
de rs cu plria asta. Ei, nu-i nimic. Dar ascult aici, dac nu
merge bine lecia, i dumneata ai s-o pui n cap.
Dar lecia nu merse bine deloc, fiindc domnul Bhaer
ddu cu ochii de o poz de pe plrie i, desfcnd-o, zise cu
dezgust:

A vrea s nu mai intre n cas asemenea jurnale, pe


care nu trebuie s le vad copiii, nici s le citeasc cei tineri.
Nu-i bine. Nu pot s sufr pe cei care fac rul sta.
Jo i arunc ochii pe foaie i vzu o ilustraie ce te
ngrozea i n care aprea: un nebun, un cadavru, un
rufctor i o viper. Nu-i plcu, dar o ntoarse, nu pentru
c era urt, ci de team s nu fie tocmai Vulcanul
sptmnal. Era ns o alt revist i nelinitea i se risipi, cnd
i aduse aminte c povetile ei nu erau semnate i c nimic
n-o putea trda. Totui se trda singur, nroindu-se la fa,
cci, dei era un om distrat, profesorul vedea mai multe dect
i nchipuiau oamenii. tia c Jo scrie o ntllnise de
nenumrate ori prin redaciile ziarelor dar, cum ea nu
spusese nimic, el nu ntrebase, dei ar fi vrut grozav s-i
vad scrierile. Acum i trecu prin minte ideea c ea face un
lucru pe care i-e ruine s-l mrturiseasc i faptul acesta l
tulbur. Nu-i zise: Asta nu m privete, n-am dreptul s
spun nimic, cum ar fi fcut ali oameni. i aduse aminte
numai c e fat tnr i srac, departe de grija i iubirea
printeasc i se hotr s-o ajute cu aceeai micare
spontan i fireasc, cu care ar fi srit s scape pe un copil
din colii unui cine. Toate acestea i trecur ca un fulger prin
minte, dar figura lui rmase tot aa de calm i, dup Jo i
pusese a n ac, el vorbi foarte linitit i grav.
Da, ai dreptate s-o dai de o parte. Nu-mi place s vd
fete tinere i cumini uitndu-se la asemenea lucruri. Unora le
plac, dar mat bine a da copiilor mei s se joace cu praf de
puc, dect prostiile astea.
Poate c nu snt toate proaste, snt numai insipide. i
cnd se cer nu vd unde-i rul, daca le publici. Muli oameni
de treab i ctig n mod cinstit pinea cu romanele astea
senzaionale, zise Jo, strngnd aa de tare creurile, c se
ncrei toat pnza.
Se cere i whisky, dar nici prin gnd nu-mi trece s
m apuc s-l vnd. Dac oamenii cumsecade i-ar da seama
ct ru fac, n-ar mai cuta s-i dobndeasc cinstit pinea. Nau dreptul s pun otrav n budinc i s-o dea celor mici, s-o

mnnce. Nu! Ar trebui s se gndeasc puin i mai bine s-ar


face mturtor de strad, dect scriitor.
Domnul Bhaer vorbea cu cldur i, mototolind hrtia n
mn, o arunc n foc. Jo rmase nemicat, cu obrajii aprini
mult vreme dup ce coiful de hrtie se fcuse scrum.
A trimite dup el toate jurnalele asemntoare,
mormi profesorul, ntorcndu-se napoi mai linitit.
Jo se gndi ce foc mare ar face teancul ei de hrtie de
sus, i banii ei ctigai cu trud o apsar tare pe contiin.
Apoi i zise ncercnd s-i adoarm remucrile: Povetile
mele nu fac ru nimnui. Snt numai insipide, aa c de ce s
m mai necjesc? i, deschiznd cartea, dornic de
nvtur ntreb:
Mergem mai departe, domnule profesor? De acum
ncolo am s fiu foarte cuminte.
Sper i eu, se mulumi s rspund, dar privirea care
i-o arunc o fcu s se simt, ca i cum cuvntele: Vulcanul
sptmnal ar fi fost tiprite cu litere mari pe fruntea ei.
Imediat ce se duse la ea n camer, i scoase hrtiile i
reciti cu grij toate povetile. Fiind puin presbit, domnul
Bhaer punea din cnd n cnd ochelari. Jo i ncercase odat, n
glum, i se minunase ce ciudat mresc literele. Acum prea
s-i priveasc scrierile prin ochelarii minii i sufletului
aomnului Bhaer, cci greelile bietelor ei poveti o fixau cu
ochi posomorii, care o ngrozeau.
Snt nite prostii i dac continui, are s fie din ce n
ce mai ru. Am mers aa, orbete, nainte i mi-am fcut ru
i mie i altora i asta numai pentru bani. Nu pot s le citesc
stupiditilor astea cu mintea rece, fr s m simt ruinat
de ele. i ce m fac, dac le vd cei de acas, ori dac le
gsete domnul Bhaer?
Lui Jo i se urc sngele n cap, numai gndindu.-se la
asta. Lu tot teancul i-l vr n sob cu atta furie, c aproape
s dea foc la co, cu flacra pe care o fcea.
Da, acolo e locul ororilor astea. Mai bine dau foc la cas,
dect s fac pe oameni s sar n aer cu praful meu de puc,

i zise ea, urmrind cum piere Diavolul din Jura, un pumn de


cenue cu ochi de tciune.
Dar cnd nu mai rmase din munca ei de trei luni dect
puin scrum i banii din poala ei, Jo czu pe gnduri i, stnd
pe podea, se ntreb ce s fac cu ctigul.
Cred c n-am fcut prea mult ru pn acuma, aa nct
pot s-mi pstrez banii tia, ca rscumprare pentru
vremea pe care mi-am pierdut-o. i, pierzndu-i rbdarea,
adug: Ru lucru mai e i contiina, la om! Dac nu m-a
bucura, cnd fac o fapt bun, i nu m-a simi prost, cnd fac
o fapt rea, ar merge lucrurile strun. Cteodat a vrea ca
tata i mama s nu fi fost aa de pretenioi cu lucrurile
astea.
A, Jo! n loc s doreti asta, mai bine mulumete lui
Dumnezeu, c tata i mama au fost pretenioi i s plng
din toat inima pe cei care n-au avut parte de astfel de
paznici, care s le ngrdeasc libertatea cu principii ce ar
putea prea ziduri de nchisoare unor tineri nerbdtori, dar
care vor fi temeliile vieii lor morale de mai trziu.
Jo nu mai scrise romane senzaionale, fiind de prere c
banii nu pltesc ct rul pe care-l pot aduce omenirii, dar,
trecnd la extrema cealalt, cum se ntmpl la oamenii cu
firea ei, se apuc s continue pe doamna Sherwood,
domnioara Edgeworth i Hannah More, i scoase o poveste,
care s-ar fi putut numi mai curnd un esseu, ori o predic, att
de mult moral cuprindea. De la nceput se ndoi c va reui
cu acest gen de literatur. Aici trebuia s adopte acum un
nou stil, n care nu mai putea intra verva i fantezia ei de
totdeauna i autoarei nu-i venea deloc la ndemn, ca i cum
s-ar fi plimbat pe strad, n costumul eapn i nepractic al
secolului trecut. Trimise aceast perl didactic la mai multe
edituri, dar fr nici un succes. i fu nevoit s spun ca
domnul Dashwood, c morala nu se vinde.
Apoi ncerc s scrie un basm, pe care l-ar fi publicat
uor, dac n-ar fi cerut att de mult pe el. Singurul om care-i
oferi destul, ca s spun c face s-i piard vremea cu cri
de copii, fu un domn n vrst, care credea n folosul acestei

literaturi. Dar, orict de mult i-ar fi plcut s scrie pentru


copii, n-o lsa inima s dea n labele ursului pe toi copiii ri,
sau chiar s-i omoare pe toi nite tauri nfuriai, pentru c nu
voiau s se duc la coal. Nici nu inea s-i rsplteasc pe
toi copiii buni cei care se duceau la coal, cu tot felul
de lucruri frumoase ncepnd cu turt dulce aurit i sfrind
cu cete ntregi de ngeri, cnd prseau viaa aceasta i se
ridicau la cer, cntnd cu vocea lor peltic. Aa c ncercrile
acestea nu duser la nici un rezultat i Jo puse capacul
climrii, zicndu-i ntr-o pornire de profund umilin:
Nu tiu nimic! Am s mai atept ctva timp, i apoi
am s ncerc iar. Pn atunci s mtur strzile dac nu m
pricep la altceva mai de folos. Cel puin asta e o munc
cinstit.
flotrrea aceasta dovedea c i a dou cdere i fcuse
bine.
n timp ce se desfurau aceste prefaceri n sufletul ei,
Jo i vedea mai departe de viaa real, tot aa de lipsit de
evenimeni, ca i altdat, i cu acelai ocupaii nenumrate,
de totdeauna; i, dac era uneori serioas sau trist, nu bga
de seam dect profesorul Bhaer. El o observ cu atta
discreie, nct Jo nu afl niciodat c o urmrise, s vad
dac dojana lui avusese vreo influen asupra ei, fiindc, dei
ea nu-i spusese nimic, el nelese c Jo s-a lsat de scris. Nu
ghici numai dup faptul c nu mai avea degetul artto'
murdar de cerneal, dar i pentru c i petrecea acum serile
jos, n salon, n-o mai ntlnea prin redaciile ziarelor i nva
cu nverunare, ceea ce i dovedea c fata se hotrse s se
ocupe cu lucruri folositoare, dac nu plcute.
Profesorul o ajut n nenumrate rnduri, dovedindu-se
a fi un adevrat prieten i Jo era fericit; cci, n vremea ce
condeiul zcea aruncat pe mas, nva i alte lecii, jn afar
de germana, i-i scria astfel n suflet, prima pagin din
romanul senzaional al propriei sale viei.
Fu o iarn lung i plcut i n Iunie Jo se pregti s-o
prseasc pe doamna Kirke. Tuturor le prea ru, c pleac.
Fetiele erau nemngiate, i prul domnului Bhaer i se fcuse

mciuc n cap. Era gestul lui, de cte ori era tulburat, s-i
treac mna prin pr i s-l zbrleasc.
Pleci acas! Eti o persoan fericit, c ai o cas, zise
el, cnd ea i spuse c se duce.
Rmase apoi posomort ntr-un col, trgndu-se de
barb, n vreme ce ea i lua rmas bun de la ceilali, fiindc
pornea devreme la drum, a doua zi de diminea. Cnd veni
rndul lui, ea i zise cu cldur:
Domnule Bhaer, nu uii s vii s-mi faci vizit, dac o
s cltoreti vreodat prin prile noastre? M supr pe
dumneata, dac nu vii, fiindc vreau s le prezint tuturor pe
noul meu prieten.
Da? Vrei s viu?
i domnul Bhaer se uit la ea, cu o privire nfrigurat,
pe care ea n-o prinse.
Sigur, vino luna viitoare. Laurie are s-i ia licena i
o serbare are s-i plac. E ceva nou pentru dumneata.
Laurie e prietenul dumitale, de care vorbeai mereu?
zise el cu vocea schimbat.
Da, biatul meu, Teddy. Snt foarte mndr de el i a
vrea s-l cunoti.
Zicnd acestea, Jo ridic capul, fr s-i dea seama de
ce se petrece n inima lui. Ceva n privirea domnului Bhaer o
fcu s-i treac deodat, prin minte, c poate, la ntoarcere,
Laurie va fi pentru ea mai mult dect un prieten. i tocmai
pentru c nu voia s arate c nelege ce spuneau ochii lui,
se nroi fr voia ei i, cu ct cuta s se stpneasc, cu att
se nroea mai tare. Dac n-ar fi fost Tina pe genunchii ei, nu
tiu ce s-ar fi fcut. Din fericire, fetia o luase de gt i o
srut, aa nct i putu ascunde faa un moment, spernd c
profesorul n-o fi vzut. Dar el o vzu i-i recapt iar
expresia obinuit de linite, zicndu-i prietenos:
Mi-e team c nu voi avea vreme, dar, n orice caz,
doresc pintenului dumitale mult succes i dumitale toat
fericirea. Dumnezeu s te aib n paza lui.
i, dup aceea, i strnse mna cu cldur, lu pe Tina n
brae i plec.

Dar dup ce bieii se culcar, el rmase mult vreme


pe gnduri, lng foc, cu privirea lui obosit din zile grele i cu
dorul de acas n suflet, acel Heimweh pe care nu-l putea
nbui. La un moment dat, cnd i aduse aminte de Jo, cum
sttea cu fetia n brae, i acea umbr fugar ce-i trecuse pe
fa, i sprijini o clip capul n mini i apoi ncepu s umble
prin camer, ca i cum ar fi cutat ceva, ce nu poate gsi.
Nu e pentru mine, nu trebuie s sper acuma, i zise
el, cu un suspin, care era aproape un geamt, i apoi, ca i
cum s-ar fi dojenit singur, c are astfel de dorini, se duse i
srut cele dou capete zbrlite de pe pern, i scoase pipa
de spum de mare, pe care o ntrebuina rareori i deschise
pe Platon.
i ddea osteneala bietul om s-i nfrng dorinele dar
nu cred c nite biei vioi, o pip i chiar nemuritorul Platon
ar fi putut nlocui soia, copilul i cminul, la care nzuia.
A doua zi dis-de-diminea era la gar i, mulumit lui
Jo porni la drumul ei lung, avnd n minte silueta lui familiar,
un buchet de violete, s-i in de urt i, mai mult dect toate,
un gnd frumos.
Ei, a trecut iarna i n-am scris cri, nici nu mi-am
adunat avere, dar mi-am fcut un prieten bun, pe care voi
ncerca s-l pstrez toat viaa.

CAP. XII
NECAZURI DE DRAGOSTE
Laurie toci mult n anul acela cu o anumit intenie,
probabil i-i lu licena cu brio, dup ce inu un discurs n
latinete, cu graia lui Phillip i cu elocvena unui Demostene,
aa cel puin au spus prietena lui Domnul Laurence era aa
de mnaru! Hannah, doamna March, John i Meg, Jo i Beth se
bucurar din suflet de succesul lui, artndu-i o admiraie
sincer, de care se mndresc oamenii, cnd snt tineri, dar pe
care nu mai izbutesc s-o ctige mai trziu.

Trebuie sa rmn la blestematul sta de banchet, dar


mine am s viu de vreme acas. mi ieii nainte ca de
obicei, fetelor, zise Laurie aeznd pe surori n trsur, dup
ce se terminase tot.
Spuse fetelor, dar voia s zic Jo, caci ea era
singura care mai inea obiceiul. N-o lsa inima s-l refuze pe
biatul ei cel srguitor i rspunse cu cldur.
Am s vin, Teddy, fie vreme bun, fie vreme rea. Te
vom ntmpina, cntnd din harp: Venii s v nchinai
eroului cuceritor.
Laurie i mulumi cu o privire care o fcu s se ntrebe
cuprins de spaim:
O, Doamne! Are s vorbeasc mine i atunci ce m
fac?
Seara cuget la aceste lucruri, iar dimineaa i vzu de
treab
prin cas, ceea ce i mai risipi puin temeiurile, i,
spunndu-i c nu trebuie s fie aa de ncrezut, ca s-i
nchipuie c o va cere cineva n cstorie, cnd a dat de
neles care-i este rspunsul. Porni de acas la ora hotrt,
spernd s nu fie silit s-l mhneasc pe bietul Teddy.
O vizit la Meg, unde Demi i Daisy fur de o
drglenie fr pereche, o ntri i mai mult pentru acel
tete-a-tete, dar cnd i vzu silueta lui nalt, profilndu-se
n deprtare, Jo ar fi fost gata s fac sting mprejur i s-o ia
la fug.
Unde-i harpa, Jo? strig Laurie, cnd se apropie de ea.
Am uitat-o!
i Jo prinse iar curaj, cci aceasta numai salutare de
ndrgostit nu era.
Ea i lua ntotdeauna braul, cnd erau la plimbare.
Acuma ns nu fcu nici o micare, i el nu protesta ceea
ce era un semn ru ci ncepu s vorbeasc pe nersuflate
de diverse chestiuni, care n-aveau nici o legtur cu el, pn
cnd apucar pe potecua care ducea spre cas, prin
pdurice. Ajuni aici, el i ncetini pasul, i pieri deodat

toat verva i, din cnd n cnd, se fcea o tcere apstoare.


Ca s nu lase s lncezeasc conversaia, Jo zise n grab:
Acuma trebuie s-i iei o vacan lung, s te
odihneti.
Aa am de gnd.
Ceva n tonul lui hotrt o fcu pe Jo s ridice capul i-l
vzu uitndu-se la ea cu o expresie care o fcu s neleag
c a sosit momentul temut i Jo ntinse un bra, ca i cum ar
fi vrut s se apere de o lovitur, rugndu-se:
Nu, Teddy, te rog, nu face asta!
Nu! Trebuie s m asculi. La ce bun Jo, tot am s-i
spun odat, i cu ct e mai curnd, cu att e mai bine pentru
amndoi, rspunse el, aprinzndu-se deodat.
Spune ce vrei atunci. Ascult! zise Jo resemnat...
Laurie era tnr, dar iubea serios i voia s-o spun
odat i s termine, i astfel se avnt nvalnic, zicnd cu o
voce care se nbuea din cnd n cnd, n ciuda sforrilor lui.
Te-am iubit, de cnd te-am cunoscut, Jo! Ai fost aa
de bun cu mine, c n-am putut s nu m ndrgostesc... Am
ncercat s-i art iubirea mea dar tu nu m-ai lsat. Acum
vreau s m asculi i s-mi dai un rspuns, fiindc aa nu
mai pot tri.
Voiam s te scutesc de chinul sta. Credeam c ai
neles... ncepu Jo, vznd c e mult mai greu s vorbeasc,
dect credea.
tiu, Jo, dar fetele snt aa de ciudate. Nu tii
niciodat ce vor. Spun Nu, cnd vor s spun Da i scot
pe om din mini, doar ca s se distreze, zise Laurie, cutnd
s se scuze cu un fapt tiut de toat lumea.
Eu, nu! N-am vrut s ii la mine aa de mult. De aceea
am i plecat de aici, ca s te mpiedic.
Mi-am nchipuit, numai tu puteai s faci asta. Te-am
iubit i mai mult i am muncit cu rvn, ca s-i fac pe plac, i
m-am lsat de biliard i de tot ce nu voiai tu s fac, i am
ateptat i nu m-am plns niciodat, pentru c ai s m
iubeti i tu, dei nu snt vrednic de tine...

Aici se nbui iar i, ca s-i ascund emoia, rupse


nervos nite gruor, de prin iarb.
Ba da! Tu eti chiar cu mult deasupra mea, i snt
mndr de tine, i-mi eti drag, dar nu tiu de ce, nu pot s te
iubesc, cum vrei tu. Am ncercat, dar mi-e imposibil, i nu
vreau s te mint. De ce s-i spun c te iubesc, cnd nu te
iubesc.
Adevrat, Jo?
Se opri n loc, i lu amndou minile ntr-ale lui i-i puse
aceast ntrebare, cu o privire pe care ea nu o putu uita
mult vreme.
Adevrat, dragul meu!
Ajunseser n pdurice, lng barier i, cnd Jo rosti
acele vorbe, Laurie i dadu drumul minilor i se ntoarse,
parc ar fi vrut s plece; dar acuma nu mai avea putere s
sar gardul ca altdat i atunci rmase acolo, n picioare, ii rzim capul greu de stlpul acoperit cu muchi, aa de
nemicat, c lui Jo i se fcu fric.
Vai, Teddy, mi pare aa de ru, cum nu pot s-i
spun. A fi n stare s m omor, dac i-ar servi la ceva! Te
rog nu mai lua lucrurile aa de tragic. Ce s m fac eu cu
tine, Teddy! Tu tii c nu poi s faci pe ali oameni s te
iubeasc, dac ei nu vor! strig Jo, plin de remucri,
btndu-l uor pe umr i amintindu-i de vremea cnd o
mngiase el, cu muli ani n urm.
Ba poi cteodat!, zise o voce nbuit de lng
stlp.
Nu cred c asta e iubire adevrat i nu vreau s-o
cunosc! rspunse hotrt.
Tcur mult vreme. Se auzea doar o mierl fluiernd
vesel pe o salcie de pe majul rului i iarba nalt plecnduse i fonind, legnat de vnt. ntr-un trziu, Jo zise pe un ton
potolit, aezndu-se pe treapta barierei.
Laurie, vreau s-i spun ceva.
El tresri, de parc l-ar fi izbit cineva, i ddu capul pe
spate i strig cu o furie neateptat:
Nu-mi spune, Jo! Nu pot s aud asta acum.

Ce s nu-i spun? ntreab Jo, mirndu-se de violena


lui.

C-l iubeti pe btrnul acela.


Ce btrn? ntreab Jo, gndindu-se c-o fi vrnd s
vorbeasc de bunicul su.
Profesorul acela blestemat, de care tot scriai mereu.
Dac-mi spui c-l iubeti, nu tiu ce a fi n stare s fac.
i-i strnse pumnii, cu o licrire de mnie n ochi.
Lui Jo i veni s rd, dar se stpni i zise cu cldur,
cci i ea ncepuse s se aprind.
Nu njura, Teddy! Domnul acela nu e nici btrn, nici
nesuferit, ci dimpotriv, e un om cu inim de aur i cel mai
bun prieten pe care-l am, afar de tine. Vreau s m
stpnesc, dar dac-l vorbeti de ru pe profesor, m supr i
eu. Nici prin gnd nu-mi trece s-l iubesc pe el sau pe altul.
Dar ai s-l iubeti dup un timp i atunci eu ce m
fac?
Ai s iubeti i tu pe altcineva i ai s uii de toate
necazurile de acum.
Nu pot s mai iubesc pe altcineva. N-am s te uit
niciodat, Jo, niciodat, niciodat!
i ddu din picior, ca s ntreasc i mai mult vorbele
lui pasionate.
Ce m fac eu cu el, suspin Jo, c emoiile snt mai
complicate, dect i nchipuise ea. N-ai auzit nc ce voiam
s-i spun. Stai jos i ascult, pentru c tii c-i vreau binele
i in s fii fericit n via, zise ea, spernd s-l potoleasc,
dac-l face s vad lucrurile cu mintea limpede, ceea ce
dovedea c nu tie cum e iubirea.
ntrezrind o raz de speran n aceste vorbe, Laurie
se arunc l pe iarb, la picioarele ei, sprijinindu-se ntr-un
col, i se uit la ea, plin de ateptare. Dar felul cum se
aezase el n faa ei n-o ajuta pe Jo s vorbeasc lmurit, n
linite; cci cum putea s spun biatului ei lucruri care s-l
doar, cnd el o privea cu ochi plini de iubire i de dor, cu
genele nc umede de lacrimile, pe care i le smulsese
nendurarea ei. ntoarse uor capul i zise, mngindu-i prul

lui cre, care fusese lsat s creasc pentru ea. Ce lucru


mictor!
Snt de aceeai prere cu mama, c tu i cu mine nu
sntem potrivii, pentru ca avem amndoi o fire iute i o
voin nenduplecat, care ne-ar face foarte nenorocii
mpreun, dac am fi fr minte i ne-am...
Aici Jo se opri, nendrznind s spun acest cuvnt, dar
Laurie l rosti cu mult plcere.
Cstori... nu, n-am fi nenoricii! Dac m-ai iubi, Jo,
a fi un mieluel... doar tu poi s faci din mine ce vrei.
Nu prea pot. Am ncercat i n-am ajuns la nici un
rezultat, dar acum e prea serios, ca s mai ncep nc odat.
E doar n joc fericirea noastr. Nu ne nelegem i nu ne vom
nelege niciodat, aa c s rmnem buni prieteni toat
viaa i s nu facem vreo nebunie.
Ba o s facem, dac nu mai putem ndura viaa asta,
se revolt Laurie.
Te rog, Laurie, fii nelegtor i ncearc s vezi
lucrurile aa cum snt, se rug Jo, scoas din rbdri.
Nu-mi servete la nimic i tu ai s fii mai
nendurtoare. Cred c nici n-ai inim.
A vrea s n-am!
Zicnd aceste vorbe, vocea lui Jo tremur puin i, lund
aceasta drept un semn bun, Laurie se ntoarse spre ea i
zise, cu toat puterea sa de convingere, pe un ton care nu
fusese niciodat mai rugtor:
Nu ne sfrma iluziile, drag. Toat lumea abia
ateapt s ne vad cstorii. Bunicul ar vrea neaprat, i ai
ti snt ncntai... i eu nu pot s triesc fr tine. Spune-mi
c primeti i vom fi fericii toat viaia. Te rog, zi: Da!
Multe luni dup aceea, Jo nu-i ddu seama cum a putut
s aib tria s-i ie hotrrea pe care o luase: Nu-l iubete
pe biatul ei i nu-l va putea iubi niciodat. Dei i venea
foarte greu, i rspunse, tiind c e inutil i crud s ntrzie:
Dac nu pot s spun Da din toat inima, prefer s
nu-i spun de loc. ntr-o zi ai s-i dai seama c am avut
dreptate i ai s-mi mulumeti..., ncepu Jo solemn.

S m ia dracu, dac-i voi mulumi vreodat.


i Laurie sri n picioare, indignat.
Ba da, snt sigur, se ncpn Jo. ntr-o zi ai s
gseti o fat frumoas, talentat, care s te iubeasc la
nebunie i care va f stpna fericit a casei tale minunate. Eu
n-a fi bun de aa ceva. Eu snt simpl i nendemnatic i
btrn i cu apucturi ciudate, c i-ar n ruine de mine, i
ne-am certa vezi c i acuma ne certm i eu a refuza
s ies n lume, i tu te-ai supra i ie nu i-ar plcea s m
vezi scriind, i eu n-a putea tri, fr s scriu, i am fi
nefericii, i ne-ar prea ru c am fcut acest pas... i ar fi
ngrozitor!
Mai ai altceva de spus? ntreab Laurie, care nu mai
putea asculta cu rbdare aceasta profeie.
Nimic, doar c nu cred c am s m mrit vreodat.
Snt fericit, aa cum snt i in prea mult la libertatea mea,
ca s renun la ea, pentru un oarecare de pe pmnt.
Eu tiu ce are s se ntmple! ntrerupse Laurie. Aa
gndeti tu acuma, dar va veni o vreme, cnd ai s ii la
cineva i ai s-l iubeti ca o nebun i ai s trieti i ai s
mori pentru el. De asta snt sigur, fiindc aa e firea ta, i eu
am s stau de o parte, s privesc.
i biatul dezndjduit i trnti plria la pmnt, cu un
gest care ar fi prut comic, dac pe figura lui nu era ntiprit
durerea.
Da, am s mor i am s triesc pentru el, dac m va
face s-l iubesc n ciuda voinei mele, i tu f ce-i ti, strig
Jo, pierzndu-i rbdarea cu bietul Teddy. Am fcut ce am
putut, dar tu nu vrei s asculi. E egoist din partea ta s-mi
ceri ceea ce nu pot s-i dau. Am s in ntotdeauna foarte
mult la tine i ar fi bine s nelegi lucrul acesta, aa, s tii.
Cuvintele acestea fur ca o scnteie la un butoi de
pulbere. Laurie se uit la ea cu o privire rtcit, apoi i
ntorse brusc spatele, zicnd pe un ton amenintor:
Are s-i par ru ntr-o z.i, Jo!
Unde te duci? se sperie ea, cnd i vzu privirea.
La dracu! rspunse el cu furia dezndjduit.

O clip lui Jo i se pru c inima ei a ncetat de a. mai


bate, cnd l vzu pornind n goan, pe povrni, spre ru; dar
trebuie s fie la grea ananghie un tnr, ca s se omoare, i
Laurie nu era un om slab, care se pierde dup prima izbnd.
O for oarb l atrgea spre ru, dar nu se azvrli n ap, ci i
arunc plria i haina n barc i ncepu s vsleasc din
toate puterile, naintnd mai iute dect la multe ntreceri la
care luase parte. Jo rsufl adnc i-i desclet pumnii,
urmrind cu ochii pe bietul biat, care cuta s-i nbue
durerea sufleteasc, obosindu-i corpul.
Asta are s-i fac bine i are s vin acas aa de
pocit, c n-am s ndrznesc s dau ochii cu el.
i mergnd ncet spre cas, abtut, de parc ar fi ucis o
fiin nevinovat i ar fi ngropat-o sub frunze, Jo i zise:
Acum trebuie s m duc la domnul Laurence, s-l rog
s fie foarte ngduitor cu biatul meu. Ce ru mi pare, c no iubete pe Beth! Poate, cine tie... dar cred c m-am
nelat n privina ei. O, Doamne, cum le-o fi plcnd fetelor
s aib mai muli iubii i un s-i refuze. Eu gsesc c e
ngrozitor.
Gndindu-se c numai ea poate arta cum s-au petrecut
lucrurile, se duse drept la domnul Laurence, i spuse cu curaj
toat povestea i apoi izbucni n lacrimi, aa de nenorocit,
c nu-i poate mprti dragostea, c btrnul, dei foarte
dezamgit, nu-i fcu nici un repro. Nu-i putea nchipui cum
de nu-l iubete o fat pe Laurie. Spera, totui, c ea se va
rzgndi n curnd, dei tia, mai bine dect Jo, c iubirea cu
sila nu e bun, i aa cltin trist din cap i hotr s-l
fereasc de ru pe biatul lui, cci cuvntele violente de
desprire pe care le rostise Laurje, l neliniteau mai mult
dect voia s-o arate.
Cnd Laurie veni acas, mort de oboseal, dar potolit,
bunicul lui se prefcu c nu tie nimic de cele ntmplate. Dar
cnd rmaser singuri n amurg ceasul care le plcea aa
de mult altdat i veni greu btrnului s se plimbe prin
cas, cu minile la spate i mai greu nc tnrului s asculte
iar laudele pentru silina din anul trecut, care acum i se

prea munc zadarnic. i cnd nu mai putu s ndure, Laurie


se aez la pian i ncepu s cnte. Ferestrele erau deschise
i Jo, plimbndu-se prin grdin cu sora ei, numai acum
nelese ea muzica mai bine dect sora ei, cci cnta
Patetica, aa cum n-o mai cntase el niciodat.
E foarte frumos, nimic de zis, dar e prea trist, m
face s plng. Cint ceva mai real, biete, zise domnul
Laurence, a crui inim bun era plin de dragoste pentru
nepotul su dar nu tia cum s i-o arate.
Laurie ncepu cu brio, o melodie vesel, cnt cu furie
cteva minute i ar fi continuat pn la urm, dac n-ar fi
auzit, ntr-o pauz, vocea doamnei March:
Jo, drag, vino n cas, am nevoie de tine.
Tocmai ce ar fi vrut s spun i Laurie, dar cu un alt
neles! Cu urechea la ce se vorbea afar, i pierdu irul i
cntecul se termin cu un acord frnt, iar pianistul plec capul
tcut, n ntuneric.
Asta nu pot s ndur, mormi btrnul.
Se scul i bjbi prin camer spre pian, i puse minile
pe umeri i zise blnd:
tiu, biatul meu, tiu tot.
Un moment, Laurie nu rspunse nimic, apoi ntreb pe
un ton brusc:
Cine i-a spus?
Chiar Jo.
Atunci nu mai e nici o ndejde.
Ddu la o parte minile btrnului cu o micare
nervoas, cci, dei i era recunosctor pentru nelegerea pe
care i-o arta, mndria lui de brbat nu putea suporta mila
unui alt brbat.
Nu tocmai! Vreau s stm puin de vorb i pe urm
poi s spui, c nu mai e nici o ndejde, zise domnul
Laurence cu o blndee neobinuit. Cred c nu ii s rmi
aici?
N-am de gnd s fug de o fat. Jo nu poate s m
mpiedice s-o vd i am s m uit la ea, ct mi place, l sfid
Laurie.

Dac eti un brbat, aa cum te cred eu, n-ai s faci


asta. Mi-a prut i mie foarte ru, dar fata nu poate schimba
hotrrea, i cel mai bun lucru pe care-l poi face e s pleci
undeva, departe. Unde ai vrea s mergi?
Oriunde. N-are nici o importan.
Laurie se ridic cu un rs nepstor, care-l durea pe
bune.
Laurie, biatul meu, trebuie s supori durerea
brbtete i sa nu faci ceva nesocotit. De ce nu te duci n
strintate, cum plnuieti?
Nu pot.
Bine, dar ineai aa de mult la cltoria asta i-i
fgsduisem c am s te las s-o faci, dup ce ai s termini
facultatea.
Da, dar n-aveam de gnd s plec singur.
i Laurie ncepu s se plimbe nervos prin camer, cu o
privire pe care era bine c n-o vedea bunicul lui.
Dar nu-i pretind s pleci singur. Exist un om care ar
fi gata s plece cu tine i pn la captul pmntului.
Cine m rog, i Laurie ridic brusc capul.
Eu nsumi.
Biatul veni spre el cu mna ntins i zise cu voce
rguit.
Iart-m, snt un egoist fr pereche dar... tii...
bunicule...
Ei, Doamne, cum s nu tiu, am trecut eu prin situaii
de astea, o dat, pe cnd eram i eu tnr, i a doua oar cu
bietul tatl tu. Ia stai lng mine, dragul meu, i ascult ce
am pus la cale, zise domnul Laurence, inndu-l de mini pe
biat, de parc s-ar fi temut s nu-i scape, cum fcuse tatl
lui pe vremuri.
Bine bunicule! Cum doreti dumneata.
i Laurie ascult, fr nici o dispoziie.
Afacerile mele din Londra trebuie supravegheate mai
deaproape, i la nceput mi gndeam s te pun pe tine acolo;
dar snt lucruri pe care le pot face mai bine eu, iar treburile
de aici le las n seama lui Brooke. Tovarii mei fac aproape

tot. Eu mai rmn, doar pn mi iei locul, aa c pot pleca


oricnd.
Dar nu-i place s cltoreti i nu pot s-i pretind s
vii cu mine, la vrsta dumitale, ncepu Laurie care i era
recunosctor pentru sacrificiul pe care-l fcea, dar ar fi
preferat s plece singur.
Btrnul nelese foarte bine ce voia el i tocmai pentru
aceasta inea s mearg. i ddea seama c nu e bine s-l
lase pe nepotul lui s-i fac de cap, n dispoziia n care se
gsea. i astfel, renunnd la nlesnirile pe care i le oferea
viaa de acas, zise cu convingere.
Ei, Doamne, doar nu snt chiar aa de btrn. M
bucur c mai pot schimba puin mediul n care triesc. i
apoi o cltorie n ziua de azi e o plcere. Stai n tren, tot aa
de comod ca pe un scaun.
O micare a lui Laurie l fcu s neleag c scaunul lui
nu e tocmai comod sau c nu prea era ncntat de planul lui i
btrnul se grbi s adauge.
Nu vreau s-i fiu o povar. Merg, numai pentru c
mi nchipui c ai s te simi mai bine, dect dac a rmne
acas. N-am intenia s bat drumurile cu tine. Tu ai s te duci
unde-i place s te distrezi cum vrei i eu la fel. Am prieteni
la Londra, la Paris, i mi-ar face plcere s-i vd, iar n
vremea asta, tu te plimbi prin Italia, Germania, Elveia sau n
alte pri, s auzi muzic, s vezi tablouri, s admiri coluri
frumoase din natur, ct i poftete inima.
Dar tocmai n acest moment, Laurie avea impresia c
inima i e frnt de durere i c lumea nu e dect un pustiu
fr sfrit, ns la auzul unor anumite vorbe pe care btrnul
le pusese cu iretenie, n ultima lui fraz, inima lui frnt
tresri i o oaz de verdea se ivi n pustiul acela fr sfrit.
Oft i zise cu indiferen:
Cum vrei dumneata, aa s fie. De altfel n-are nici o
importan unde merg i ce fac.
Ba pentru mine are, ine minte asta, dragul meu. i
dau deplin libertate, dar snt ncredinat c o vei folosi, ca
s-i mbogeasc sufletul i mintea. Fgduiete-mi, Laurie.

i fgduiesc tot ce vrei!


Bun!, se gndi btrnul. Acuma nu-i pas, dar poate
ntr-o bun zi, fgduiala asta te va mpiedica s faci o
prostie, sau nu cunosc eu bine oamenii.
Fiind un om ntreprinztor, domnul Laurence btu fierul,
ct era cald, i, nainte ca biatul s se trezeasc din
amoreal i s se rzvrteasc, era deja pe drum. n tot
timpul pregtirilor de plecare, Laurie se purta ntocmai cum
se poart toi tinerii care snt ntr-o situaie asemntoare.
Avea toane, era nervos, sau rmnea ore ntregi pe gnduri.
i pierdu pofta de mncare, nu se mai mbrca cu grija, ca
altdata, i cnta toat ziua la pian, cu furie. Evita pe Jo, dar
se mngia, urmrind-o de la fereastr, cu nite ochi cu
cearcne i cu o fa tras, care chinuia pe Jo noaptea n
somn i o apsa pe suflet ziua, fcnd-o s se simt vinovat.
Spre deosebire de ali oameni care sufer, el nu vorbea
niciodat de dragostea sa nemprtit. Laurie nu perjnitea
nimnui, nici chiar doamnei March, s ncerce s-l mngie. n
anumite privine, asta era o uurare pentru prieteni, dar
trecur greu sptamnile, pn la plecarea lui, i toat lumea
se bucur c bietul biat
iileac pe alte meleaguri, s-i uite durerea i s se
ntoarc acas ericit. El ddu din cap zmbind de vorbele
copilroase, dar nu zise nimic, cu aerul superior al unui om
care tie c credina pe care o poart lui Jo, ca i iubirea lui,
snt neclintite.
Cnd veni clipa despririi, el se prefcu c e vesel, ca
s ascund anumite emoii, care l-ar fi dat de gol. Veselia
aceasta nu nel pe nimeni, totui toi avur aerul c-l cred,
i totul merse strun, pn cnd l srut doamna March,
optindu-i vorbe pline de dragoste printeasc. Atunci,
simind c nu se mai poate stpni, i mbri pe toi
repede, fr s uite pe Hannah, care plngea, apoi o porni n
goan pe scar, ca i cum de graba cu care fugea ar atrna
viaa lui. Jo l urm civa pai, s-i fac semn cu mna, dac
se ntoarce. El se ntoarse, urc napoi scrile, i nconjur

mijlocul cu braele i se uit la ea cu o privire rugtoare, care


o mic pe Jo:
N-ai putea s m iubeti, Jo?
Teddy drag, a vrea s pot!
Asta fu tot, apoi Laurie i ls braele n jos i zise:
Bine, nu-i nimc!
i plec, fr a mai rosti o vorb. Ah! dar nu era deloc
bine i lui Jo i prea ru c se despart astfel, cci, n vreme
ce capul cel cre se odihnise un moment pe braul ei se simi
ndurerat, de parc ar fi njunghiat pe cel mai drag prieten
al ei i, cnd o prsi, fr s se mai uite napoi, nelese c
biatul Laurie nu se va mai ntoarce niciodat.

CAP. XIII
TAINA LUI BETH
Cnd Jo se ntoarse acas, n primvara aceea, o izbi
schimbarea pe care o vzuse la Beth. Nimeni nu prea s-i
dea seama c s-a petrecut vreo schimbare, pentru ca o
vedea zilnic i transformarea se fcuse pe nesimite. Dar
ochii lui Jo o prinser imediat i parc i se puse o greutate pe
inim, cnd cercet nelinitit faa sorei ei. Nu era mai palid,
doar puin mai slab dect n toamn, totui avea o privire
ciudat, ca i cum fiina ei nemuritoare s-ar topi ncetul cu
ncetul i sufletul ar transpare prin pielea ei strvezie, dndu-i
o frumusee de nedescris, care te mic pn la lacrimi. Jo
bg de seam acest lucru, dar nu zise nimic la nceput i
curnd prima impresie i pierdu din trie, cci Beth prea
fericit i toi erau siguri c se simte mai bine. Prins de alte
griji, Jo uit ctva timp, de teama ei.
Dar, dup ce plec Laurie i se ntoarse iar pacea n
cas, nelinitea ei vag reveni i ncepu s-o chinuiasc. i
mrturisise pcatele i fusese iertat, cnd ns le art
economiile ei i o ndemn pe Beth s se duc la munte, ea i
mulumi din toat inima, dar se rug s n-o trimit aa de
departe de cas. Poate mai bine s se duc tot la mare i
cum bunica nu-i putea prsi nepoeii, Jo ntovri pe Beth
ntr-un orel linitit, unde Beth putea sta toat ziua n aer
liber i unde vntul srat i punea puin culoare n obrajii ei
palizi.
Nu venea lume monden acolo, dar chiar printre
oamenii cumsecade din orel fetele legar puine prietenii,
preferind s triasc una pentru cealalt. Beth era prea
timid, ca s se simt bine ntre muli oameni, i Jo prea
prins de grija sorei ei, ca s se mai uite la altcineva, i astfel
ele se plimbau i stteau mereu mpreun, fr s-i dea
seama de interesul pe care-l trezeau n cei din jurul lor, care
urmreau cu o privire plin de simpatie pe fata cea voinic

mereu lng sora ei slbu, ca i cum s-ar fi simit instinctiv


c desprirea de totdeauna nu-i departe.
O simea totui, dar nu vorbeau niciodata de ea, cci
exist deseori, chiar ntre oamenii care se iubesc foarte mult,
un fel de rezerv, peste care e greu s treci. Jo avea impresia
c se pusese un vl ntre inima ei i aceea a lui Beth, dar
cnd ntindea mna, s-l ridice, i zicea c nu i e dat ei s
rup aceast tcere i atepta s vorbeasc Beth. Se mira i
totui i prea bine c prinii ei nu par s observe nimic i n
timpul sptmnilor linitite, cnd vzu aa de bine acea
umbr, nu pomeni nimic de ea celor de acas, zicndu-i c
vor nelege singuri, cnd vor vedea, la ntoarcere, c Beth nu
arat mai bine. Se mai ntreba, dac sora ei i d seama de
cruda realitate i ce gnduri i vor fi trecnd prin minte, n
lungile ore, cnd sta ntins pe stnca fierbinte, cu Capul n
poala ei, n vreme ce vntul sufla peste ea, aducndu-i
sntate, i valurile mrii i cntau la picioarele ei.
ntr-o bun zi, Beth i spuse. Jo credea c adormise, aa
de linitit sttea, i, punnd de o parte cartea, se uit lung la
ea ndurerat, ncercnd s ntrezreasc vreo raz de
speran pe faa tras a lui Beth. Dar obrajii ei erau tot aa
de palizi i de strvezii i minile slbite abia mai aveau
putere s ie scoicile roze, pe care le culeseser, i atunci
nelese mai bine ca oricnd c Beth se ndeprteaz de ea pe
nesimite i Jo strnse i mai tare la pieptul ei comoara ei
scump. Un moment, i se mpienjenir ochii de lacrimi i
cnd i se limpezise iar, Beth se uita la ea cu mult dragoste i
zise ncet:
Jo, drag, mi pare bine c ai neles. Am ncercat si spun, dar n-am putut.
Jo nu rspunse nimic, ci-i lipi doar obrazul de al sorei ei
i nu mai plnse. Cnd era foarte micat, Jo nu plngea
niciodat. Beth o mngie i o srut i-i opti n ureche
cuvinte de ncurajare.
Eu am neles asta de mult vreme, i acum m-am
obinuit cu gndul c voi pleca de lng voi. ncearc s vezi

i tu lucrurile la fel i nu mai fii necjit, pentru c aa e mai


bine, zu. Jo drag, crede-m.
De aceea erai aa de. trist toamna trecut, Beth? Ai
neles de pe atunci i ai inut toate gndurile astea negre,
pentru tine atta vreme?, ntreb Jo, care nu voia s se nele
singura zicndu-i c Beth e mai bine, dar bucuroas c
durerea ei n-avea nici o legtur cu Laurie.
Da! De atuncijam ncetat s mai sper, dar nu voiam
s cred c asta e realitatea. mi ziceam c e poate o
nchipuire bolnav de a mea i n-am vrut s v mai tulbur
linitea. Dar, cnd v-am vzut pe toi aa de sntoi i
zdraveni, mi-a fost foarte greu s neleg c eu nu voi fi
niciodat la fel cu voi, i atunci m-am simit foarte
nenorocit.
O, Beth, de ce n-ai venit s-mi spui mie? De ce nu mai lsat s-i mprtesc suferina i ai ndurat-o singur?
Poate c eu te-a fi mingiat i te-a fi ajutat.
i Jo o cert cu blndee, strngndu-i-se inima, la gndul
c Beth cea linitit avusese s duc singur o lupt aa de
grea, dup care, nvins, i luase rmas bun de la sntate,
de la iubire i de la via i-i purta n spate crucea, cu atta
resemnare.
Nu tii, poate c am fcut ru, dar nu eram sigur.
Nimeni nu zicea nimic i credeam c eu greesc. Ar fi fost
urt din partea mea s v nspimnt pe toi, cnd mmica era
aa de ngrijorat de Meg, Amy era departe i tu preai aa
de fericit cu Laurie, cel puin aa mi nchipuiam eu pe
atunci.
i eu, care credeam c tu iubeti pe Laurie i am
plecat de acas, tocmai pentru c eu nu-l puteam iubi, strig
Jo ncntat c poate spune acuma tot adevrul.
Beth fcu nite ochi aa de mirai, c Jo zmbi cu toat
durerea i zise apoi cu voce dulce:
Atunci tu nu l-ai iubit, scumpa mea? i eu care mi te
nchipuiam ndrgostit de el!
Vai, Jo! Cum a fi putut s fac una ca asta, cnd el
inea aa de mult la tine? exclam Beth cu o nevinovie de

copil. Mi-e foarte drag, e aa de bun cu mine, cum s nu-mi


fie drag? Dar el n-o s fie pentru mine niciodat mai mult
dect un frate. i sper c va fi ntr-adevr ntr-o zi (n sensul
propriu al cuvntului).
Nu prin mine, zise Jo hotrt. S-o ia pe Amy, dac
vrea. Cred c s-ar potrivi foare bine mpreun, dar mie nu mie gndul acuma la aa ceva. Nu-mi pas de nimeni, dect de
tine Beth, i tu trebuie s te faci bine.
Oh, a vrea i eu, aa de mult! ncerc, dar n fiecare
zi pierd cte puin din greutate, pe care simt c n-o voi mai
rectiga niciodat. tii, Jo, e ca refluxul. Se duce ncet, dar
nu-l poi opri.
Trebuie s-l opresc, nu vreau s te duci aa de
curnd, ai numai nousprezece ani. Eti prea tnr, Beth! Nu
te las s pleci de lng noi. Am s muncesc, am s m rog,
am s lupt din toate puterile i am s te in n ciuda tuturor
legilor firii. Dumnezeu nu poate s fie aa de crud, ca s mite ia, strig biata Jo, rzvrtindu-se, cci ca nu era din fire
evlavioas i resemnat ca Beth.
Oamenii simpli i modeti vorbesc rareori de credina
lor. O dovedesc mai mult prin fapte dect prin cuvinte i
aceasta are mai mult putere asupra semenilor lor, dect o
moral plicticoas sau unele protestri. Beth nu putea s
explice n ce fel credina ei i d rbdarea i curajul s
renune la via i s atepte n linite moartea. Ca un copil
ncreztor, ea nu punea ntrebri, ci lsa totul n seama lui
Dumnezeu i a naturii, tatl i mama noastr a tuturor,
inelegnd c numai ei i puteau ntri mintea i sufletul
pentru viaa aceasta, ca i pentru cea care va veni. N-o
mustra pe Jo cu discursuri pretenioase, ci o iubea i mai
mult pentru dragostea ei pasionat i se aga i mai tare de
aceast iubire omeneasc, de care Tatl nostru cel din ceruri
nu vrea s fim lipsii, cci aceasta ne apropie i mai mult de
El. Beth nu putea s spun: mi pare bine, c' m duc,
pentru c inea la via. Putea doar s suspine cu durere:
Am s ncerc s nu-mi par ru, inndu-se strns de Jo, cnd

primul val de amrciune al acestei mari dureri se sparse


asupra celor dou fete.

ntr-un trziu, Beth zise cu senintatea ei de totdeauna:


Ai s le spui, cnd ne ntoarcem acas?
Cred c o s vad ei singuri, oft Jo, fiindc acum i se
prea c Beth se schimb, pe zi ce trece.
Poate c nu. Am auzit c oamenii care iubesc snt
orbi. Dac nu vd singuri le spui tu, te rog. Nu vreau taine
acas i e mai bine s-i pregtim sufletete. Meg are pe John
i copiii ei, care s-o mngie, iar tu ai s stai lng tata i
mama i ai s-i mingii. Nu e aa, Jo?
Dac o s pot! Dar, Beth, eu nu m las nc. mi zic
c e totui o nchipuire bolnav de a ta i nu o dureroas
realitate, zise Jo, ncercnd s par vesel.
Beth rmase un moment pe gnduri i apoi zise n felul
ei, linitit:
Vezi tu, Jo, nu tiu cum s spun, daram s ncerc s
vorbesc limpede, fiindc eti tu lng mine. Vreau s spun
asta: c eu am avut aa, un fel de presimire c mie nu mi-e
dat s triesc mult. Eu n-am fost ca voi toate, n-am fcut
niciodat planuri pentru viitor, nu m-am gndit niciodat s
m mrit ca voi. Eu eram doar Beth, o feti mic i prostu,
care nu-i bun dect s roboteasc prin cas. N-am vrut s
plec niciodat departe de cas i partea grea o s fie acum
desprirea de voi toi. Nu mi-e fric, dar simt c are s-mi
fie dor de voi i n cer.
Cteva minute, Jo nu putu vorbi i nu se mai auzi dect
uieratul vntului i plescitul valurilor pe rm. Un pescru
trecu ca o sgeat pe lng ele, cu pieptul argintiu strlucind
n soare ca o piatr nestemat. Beth l urmri cu privirea,
pn se pierdu n zare i ochi ei erau plini de tristee. O
psric cenuie de mare, veni tacticos pe plaje, aruncnd
din cnd n cnd priviri cu coada ochiului. Se opri la civa pai
de Beth, o msur cu ochi prietenoi i apoi se aez pe o
piatr fierbinte, s-i curee penele umede, ca la ea acas.
Beth zmbi, simindu-se att de apropiat de acea fiin
plpnd i gndindu-se c viaa de aici are totui multe
lucruri frumoase.

Psric mic i dulce! Ia uite, Jo, ce blnd e. mi


place mai mult de ct pescruul. Nu e aa de slbatic i de
mndr ca el, ci pare o fiin fericit i plin de ncredere n
celelalte fpturi ale firii. Vara trecut ziceam c snt
psrelele mele i mama spunea c seamn cu mine, tot cu
rochi cenuie ca a mea i mereu grbite cu treburi pe rm,
ciripind ntr-una cntecul lor de mulumire. Tu te simi bine
numai n vnt i n furtun i zbori departe de tot pe mare.
Meg e turturica i Amy e ciocrlia care ncearc s se nale n
nori, sus, ct mai sus, dar recade iar n cuibul ei. Draga de ea!
E aa de ambiioas, dar are suflet bun i orict de sus s-ar
ridica, nu-i uit niciodat casa printeasc. Sper s-o mai
vd, dar mai e aa mult, pn s se ntoarc.
Vine napoi la primvar i tu trebuie s-o primeti
buclat i roie n obraz, ca pe vremuri, nepu Jo, simind ce
mult se schimbase felul de a vorbi al lui Beth.
Parc gndea cu voce tare, fr nici o greutate, cum nu i
se mai ntmplase lui Beth, feti timid.
Jo drag, nu mai spera, e n zadar. S fim mulumite,
ct mai stm mpreun i s nu ne plngem, pentru c eu nu
sufr i m voi duce ncet, ncet, pe nesimite, ca apa mrii,
dar tu trebuie s m-ajui.
Jo se plec i-i srut faa senin i, n acea srutate
tcut, se drui cu trup i suflet lui Beth.
Cnd ajunse acas, obosit de cltorie, Beth se puse
imediat la pat, zicnd c e aa de fericit c s-a ntors acas
i, cnd Jo se cobor n sufragerie, nelese c nu mai e nevoie
s dezvluie prin cuvinte taina lui Beth, cci prinii o tiau.
Tatl ei sttea n picioare, cu capul rezemat de marmura
rece a cminului, iar mama ei i deschise larg braele i Jo se
repezi i o lu de gt, mngind-o fr vorbe.

CAP. XIV
IMPRESII NOI

La ora trei dup-amiaz, toat lumea elegant din Nisa


iese s se plimbe pe Promenade des Anglais, un drum lung
tivit cu palmieri i mrginit de o parte de mare, de alta de un
ir lung de hoteluri i vile, de unde se zresc, n deprtare,
pe dealuri, grdini jntregi de portocali. Multe naii, multe
limbi i multe costume se ncrucieaz pe aceast fie de
pmnt i ntr-o zi plin de soare, i se nfieeaz ochilor un
spectacol multicolor, vesel, ca de carnaval. Pretutindeni,
englezi epeni, francezi vioi, nemi rocovani, spanioli
frumoi, rui uri, evrei umili, americani siguri de ei, toi se
plimb fr grab, ori ed pe terasele cafenelelor, discutnd
tirile sau criticnd ultima celebritate care a sosit n ora.
Ristori sau Dickens, Victor Emanuel sau regina insulelor
Sandwich. Echipajele snt tot aa de variate ca i oamenii i
snt obiectul curiozitii tuturor, mai ales trsurelele joase
trase de cai iui de munte, cu lachei pitici la spate, pe care le
mn doamnele ce-i prind la bru fileuri de culori vesele, care
s le in volanele strnse.
Pe aici se plimb agale, cu minile la spate, un tnr nalt
i oache, cu o privire pierdut. Dup nfiare ai fi zis c e
italian, dup mbrcminte, englez, i dup aerul lui sigur de
el, american. Femeile ntorceau capul dup el i tinerii
elegani n haine de catifea neagr, cu cravate roz, cu
mnui bufante i cu lmi la butonier, ddeau din umeri,
dar i invidiau statura i portul. Erau multe fete frumoase pe
strad, dar el nu le bga n seam; doar din cnd n cnd se
uita mai cu atenie la vreo fat blond sau mbrcat n
albastru. Tnrul o lu apoi pe un drum lturalnic i ajungnd
la o rscruce, se opri, nehotrt, dac s se duc n grdina
public, s asculte muzica, sau s porneasc pe rm, nspre
Dealul cetuii. Tropitul unui clu l fcu s ridice repede
capul. Pe drum venea n goan o trsuric, cu o fat
nuntru. Fata era tnr, blond, i mbrcat n albastru. O
privi un moment cu bgare de seam, apoi se lumin la fa
i, frindu-i semn cu plria, ddu fuga spre ea.
Laurie, tu eti? Credeam c nu mai vii! strig Amy,
strunind cluul i ntinzndu-i apoi amndou minile, gest

care o scan-daliz pe o franuzoaic ce era cu fiica ei pe


drum, i mama i trase repede odrasla dup ea, ca s nu ia
exemplu de la zpciii tia de englezi.
Am ntrziat pe drum, dar i fgduiesc c o s petrec
Crciunul cu tine i am venit.
Ce mai face bunicul tu? Cnd ai sosit? Unde stai?
Foarte bine... asear... la Chauvain. Am trecut pe la
hotelul vostru, dar nu era nimeni acas.
Mon Dieu! Am attea s-i spun! Nici nu tiu de unde
s ncep. Suie-te n trsur. Putem s stm de vorb n voie.
Tocmai ieisem s m plimb i n-aveam tovar. Flo nu vrea
s ias, ca s fie bine disear.
Dar ce-i disear? Un bal?
Americanii de aici fac petrecerea de Crciun la
hotelul nostru. Vii i tu, nu-i aa? Unde mergem acum?
i Laurie se aez comod n trsuric, cu spatele
rezemat de speteaz i-i ncruci braele. Amy nu-protest,
fiindc i plcea s mne i apoi biciuca i frul albastru
fceau un efect de toat frumuseea pe spatele alb al
celului.
Mergem nti la banc, s-mi iau scrisorile i pe urm
la Dealul cetuii. E o vedere minunat de sus i-mi place s
dau de mncare la puni. Ai mai fost vreodat pe acolo?
Da, de mult, dar nu m supr s mai merg o dat.
Acuma povestete-mi ce-ai mai fcut. Nu mai tiu
nimic de tine, de cnd ne-a scris bunicul tu c te ateapt la
Berlin.
Da, am stat o lun acolo i pe urm m-am dus s-l
ntlnesc la Paris, unde se stabilise pe timpul iernii. Are muli
prieteni acolo i se simte bine, iar eu snt mereu pe drumuri.
M bucur c ai ajuns la o nelegere, zise Amy care
simea c e ceva care nu merge la Laurie, dar nu putea s
spun ce.
Da, vezi, lui nu-i place s cltoreasc, iar mie nu-mi
place s stau pe loc, pe cnd aa, fiecare face ce-i place.
Mare parte din timp eu stau cu el s-i povestesc aventurile
mele ceea ce l incint, pentru c i aduce aminte de

tineree iar eu snt mulumit, pentru c am pe cineva, care


s m primeasc cu braele deschise, de cte ori m ntorc
din rtcirile mele. Murdar cartier! spuse el, strmbnd din
nas, cnd ajunser n partea veche a oraului.
Dar murdria asta nu m supr, pentru c e
pitoreasc. Rul i dealurile snt splendide i strzile astea
strimte i ntortocheate, pe care le ntrezreti din cnd n
cnd, snt o minune. Acuma trebuie s ateptm s treac
procesiunea. Se duce la biserica Sf. Ioan.
n timp ce Laurie privea cu un aer indiferent
procesiunea de preoi care nainta sub baldachin, de
clugrie n vluri albe cu luminri aprinse n mn i de frai
mbrcai n albastru intonnd imnuri, Amy l privea pe el. Se
simea intimidat de prezena lui, fiindc l gsea schimbat,
i n brbatul posomort de lng ea nu mai recunotea pe
biatul plin de via, de altdat. Ce e drept, era mai frumos
ca oricnd i arta foarte bine, dar acum, c-i trecuse bucuria
de a o fi revzut, prea obosit i fr chef. Nu se putea zice
c e bolnav sau nenorocit, dar parc mbtrnise i se fcuse
mult mai serios dect te-ai fi ateptat la un om de vrst lui.
Amy nu putea ti care era cauza acestei schimbri i nu
ndrznea s-l ntrebe i, cnd procesiunea se ndeprt spre
Podul Paglioni i se fcu apoi nevzut n biseric, ea atinse
uor cluul cu sfrcul biciutii, cltinnd din cap i pornir mai
departe.
Que
pensez-vous?
ntreb
ea,
artindu-i
cunotinele de limb francez, la care fcuse progrese, de
cnd se gsea n strintate, n cantitate dac nu n calitate.
Cred c Mademoiselle i-a ntrebuinat bine timpul
i c rezultatul e ncnttor.
i Laurie fcu o plecciune, cu mna la inim i cu o
privire de admiraie.
Amy se nroi de plcere i totui complimentul n-o
mulumi cum o mulumeau laudele mai puin pretenioase pe
care i le lcea acas, pe vremuri, cnd, la zile mari, se
invrtea n jurul ei i apoi i spunea c e frumoas de pic,
cu un zmbet natural, mngind-o uor pe cap. Tonul cu care-i

vorbise acuma nu-i plcea. Nu era chiar blas, dar prea


indiferent, n ciuda privirii n care o nvluise.
Dac i mai trziu va fi aa, a fi preferat s rmn
toat viaa un biat mic, se gndi ea nesimindu-se bine,
fr s tie de ce i oarecum dezamgit, dar ncercnd
totui s par vesel i la largul ei.
.
La Avigdor gsi scrisorile ei dragi de acas i, trecnd
frul lui Laurie, le citi cu lcomie, n vreme ce naintau ncet
pe drumul care urca erpuind ntre garduri verzi, unde
trandafirii erau n floare, ca n iunie.
Mama mi scrie c Beth se simte ru. M gndesc de
multe ori c ar trebui s m ntorc acas, dar toat lumea mi
spune s rmn, i eu rmn, pentru c nu tiu dac voi mai
apuca vreodat acest prilej, zise Amy, ntorcnd grav paginile
scrisorii.
Cred c e mai bine aa; acas tot n-ai putea s faci
nimic i e o mare mngiere pentru ei s tie c tu eti aici,
sntoas i fericit i c te distrezi aa de bine, draga mea.
Zicnd acestea, Laurie se trase mai aproape i Amy se
simi mulumit, cci privirea, gestul i acea alintare ca de
frate, draga mea, preau s-o ncredineze c, dac se va
gsi vreodat ntr-o mare suprare, nu se va simi singur,
ntr-o ar strin. Ea rse i-i art o schi reprezentnd pe
Jo n uniform de scriitoare, cu moul drept pe vrful bonetei,
iar din gur i ieeau vorbele: Geniul arde!
Laurie zmbi, o lu i o bg n buzunar, ca s n-o ia
vntul, i apoi ascult cu interes scrisoarea vioaie pe care io citi Amy.
sta e un adevrat Crciun. De diminea daruri,
dup-mas scrisori i ntlnirea cu tine i seara petrecere,
zise Amy, cnd se opri la ruinele vechii cetui, i un crd de
puni minunai se strnse n jurul lor, ateptnd s li se dea de
mncare.
n timp ce Amy sttea rznd pe o piatr i arunca
frmituri psrilor Laurie o privi, aa cum l privise i ea pe
el, curios s vad ce schimbri aduseser timpul i viaa. Nu
gsi nimic care s-l mire sau s-l dezamgeasc. Dimpotriv,

nu putea s aib dect cuvinte de admiraie, cci, lsnd la o


parte anumite afectri n vorbire i n felul ei de a fi, Amy era
tot aa de vesel i de graioas ca totdeauna, la care
trebuie s adugm acel ceva n mbrcminte i n port,
pe care-l numim elegan. Cptase mai mult aplomb, de
cnd se plimba printre atia oameni necunoscui, ceea ce o
fcea s par femeie de lume, mai mult dect era n realitate;
dar vioiciunea ei impulsiv tot mai aprea din cnd n cnd,
voina ei era tot aa de drz i sinceritatea ei nnscut nu-i
pierduse nimic din farmecul de totdeauna, n contact cu noua
ei via.
Laurie nu prinse chiar att de multe lucruri, n vreme ceo privea cum d de mncare la puni, dar ceea ce vzu l
mulumi i pstr n suflet mult vreme silueta unei fete
zmbitoare n lumina soarelui, care-i ndulcea albastrul rochiei
i-i scotea n relief roul obrajilor i strlucirea prului.
Cnd ajunsera sus, pe podiul ae piatr de pe vrful
dealului, Amy i fcu cu mna, n semn de bun venit, n colul
ei referat i-i zise, artind cu degetul:
Mai tii Catedrala, Corso, pescarii trgndu-i plasa
incrcat, drumul spre Villa Franca, turnul lui Schubert,
tocmai jos, acolo, i mai presus de toate, punctul acela din
deprtare, care zic unii c ar fi Corsica?
tiu, nu s-au schimbat mult, de cnd le-am vzut eu
ultima dat, rspunse el, fr entuziasm.
Ce n-ar da Jo, s vad insula aceea faimoas! zise
Amy, care se simea bine dispus i ar fi vrut s fie^i el la
fel.
Da, cred!, fu tot ce rspunse el, dar ncerc s vad
mai bine conturul insulei pe care o fiin mai puternic dect
Napoleon o fcea s para interesant m ochii lui.
Uit-te bine la insul, de dragul lui Jo, i pe urm vino
i povestete-mi ce-ai mai fcut, de cnd nu ne-am mai vzut,
zise Amy, pregtindu-se s stea de vorb cu ei, ca doi vechi
prieteni.
Dar convorbirea nu fu prea nsufleit, cci, dei Laurie
i rspunse cu voie bun la toate ntrebrile, nu putu s afle

dect c se plimbase prin toat Europa, i c ajunsese pn n


Grecia. Dup ce pierdur astfel o or, vorbind despre lucruri
fr importan, se ntoarser acas. Laurie salut pe
doamna Carrol i-i Drsi, fgduindu-le c va veni la
petrecere.
n seara aceea, Amy se hotr sa-l cucereasc pe Laurie.
Timpul i viaa i schimbaser pe amndoi i, acum, dup' o
desprire att de lung, vedea ntr-o alt lumin pe psietenul
ei din copilrie, care nu mai era biatul nostru, ci un brbat
frumos, fermector. Amy tia unde-i st puterea i o puse
bine n valoare, cu ndemnarea i gustul care snt o
adevrat avere pentu o fat frumoas, dar srac.
Muslina i tulul erau ieftine la Nisa i Amy, urmnd moda
englez, aa de simpl la fete tinere, i fcea toalete
ncnttoare, garnisindu-le cu flori proaspete sau cu cte
vreun lucru de nimic, care nu costa mult, dar era de efect.
Cteodat, artista era mai tare dect femeia i atunci Amy se
lsa dus de farmecul unei pieptnturi n stil antic, a unei
draperii clasice, sau a unei atitudini ce atrage privirile. Dar,
drag Doamne, avem fiecare slbiciunile noastre i le iertm
mai uor pe ale celor tineri, care ne ncnt ochiul cu graia
lor i ne nveselesc sufletul cu vanitile lor nemeteugite.
in s m gseasc bine i s le spun acas, i zise
Amy, punndu-i rochia veche de mtase alb a lui Flo i
mpodobind-o cu tul vappros, n care umerii ei albi i capul e
cu plete aurii fceau un efect ncnttor.
Prul i-l lsa n voie pe umeri, dup ce-i strngea mai
multe bucle ntr-un conci, la spate, ceea ce i da un aer de
Hebe.
Nu se poart aa, dar mie mi st bine. Nu vreau s
m fac o sperietoare, zise ea, cnd o sftuiau s i-l
ncreeasc sau s i-l mpleteasc n coade, dup cum cerea
ultima mod.
Pentru c, n-avea podoabe destul de frumoase pentru
aceast zi de srbtoare, Amy i prinse volanele rochiei cu
bucheele de azalee, iar pe lng umeri, frunze delicate de
vi. Aducindu-i aminte de pantofii pictai, i privi

mulumit sandalele de satin alb i se plimb prin odaie,


admirndu-i singur picioarele.
Mnuile i evantaiul merg de minune cu florile i
mouchoir-ul cu dantel veritabil, pe care mi-l d mtua
m face chiar elegant. Dac a avea doar un nas i o gur
clasic, a fi pe deplin fericit, zise ea, privindu-se n oglind
cu un ochi critic la lumina sfenicelor pe. care le inea n
mn.
Cu toat aceast durere a ei de totdeauna, pea
vesel i graioas prin salonul cel lung. Amy nu alerga
niciodat, cci fiind nalt, gsea c aerul de Junon o prinde
mai bine, dect dac ar fi fcut pe femeia sportiv i nostim.
Ateptnd pe Laurie, se aez sub candelabrul care fcea s-i
scnteieze prul i scotea n relief albul neptat al rochiei;
apoi se rzgndi i se duse la cellalt capt al camerei, parc
ruinat de vanitatea ei. Mai bine dect aa nici n-ar fi putut
gsi, cci Laurie deschise ua fr zgomot i Amy nu-l auzi
intrnd i, cum sttea la fereastra ndeprtat, cu capul ei alb
i fin ce se profila pe roul perdelelor fcea tot att efect ct o
statuie bine plasat.
Bun seara, Diana! zise Laurie, nvlund-o ntr-o
privire ncntat care fcu plcere lui Amy.
Bun seara, Apollo! rspunse ea, zmbindu-i, cci i el
prea foarte ,dbonnaire n seara aceea i la gndul c va
intra n sala de bal, la braul unui brbat aa de frumos, Amy
comptimi din inim pe cele patru domnioare Davis, care
erau aa de anoste i la care nu se uita nimeni.
Uite florile! Mi-am adus aminte, c nu i-a plcut
niciodat ceea ce Hannah numea o sorcov i le-am
aranjat chiar eu cu mna mea, zise Laurie, ntinzndu-i. un
buchet mic, dar prezentat cu gust, ntr-un mner pe care ea-l
dorea, de cte ori trecea pe la vitrina magazinului Cardiglia.
Ce drgu eti! exclam ea, plin de recunotin.
Dac tiam, i-a fi luat i eu ceva, dei nu cred c ar fi fost
aa de frumos ca darul tu!

Mulumesc, dar asta nu e nc demn de tine, pentru


c te-ai fcut foarte frumoas, zise Laurie, n timp ce ea-i
prindea brara de argint.
Te rog, Laurie!
Credeam c-i plac complimentele!
La tine sun nenatural. M ncnta mai mult felul tu
franc de altdat.
M bucur!
i Laurie rsufl uurat, apoi i ncheie mnuile, o
ntreb dac e dreapt cravata lui, ntocmai cum fceau, cnd
ieeau mpreun la ceaiuri, acas.
Musafiri ea acei adunai n lunga salle manger, n
seara aceea, nu poi s gseti .dect n Europa. Americanii,
foarte primitori, i poftiser toate cunotinele din Nisa i,
cum n-aveau nimic mpotriva rangurilor de noblee, puseser
mna pe cteva i le aduseser acolo, ca s dea mai mult
strlucire petrecerii lor de Crciun.
Un prin rus binevoi s stea ntr-un col de vorb, timp
de o or, cu o doamn ct toate zilele, mbrcat ca mama lui
Hamlet, n rochie de catifea neagr i cu panglic brodat cu
perle, sub brbie. Un conte polonez, n vrst de opsprezece
ani, se devot trup i suflet doamnelor care-l gsir dulce i
femector, i un neam lat ct ua, care venise numai pentru
mas, se nvrtea de colo pn colo, prin salon, s vad ce se
mai poate mnca. Secretarul particular al baronului Rotschild,
un evreu cu nasul borcnat i cu ghete strimte, zmbea
mieros tuturor, ca i cum faima numelui stpnului su s-ar fi
resfrnt i asupra lui. Un francez voinic, care cunotea pe
mprat, venise s-i satisfac pofta de dans, iar domna de
Jones, o englezoaic n vrst, mpodobea sala cu numai puin
de opt fete de-ale ei. Mai erau apoi americance sprintene, cu
vocea piigiat, englezoaice frumoase, dar fr via, i
cteva franuzoaice simplu aranjate, dar nostime. Nu lipseau
nici tinerii, venic cltori, care se distrau fr grij, n vreme
ce mame de toate naiile, nirate la perete, le zmbeau
binevoitoare, de cte ori dansau cu fiicele lor.

Orice fat i poate nchipui satisfacia lui Amy, cnd


apru pe scen la braul lui Laurie. tia c e frumoas, era
moart dup dans ntr-o sal de bal se simea ca la ea
acas i i plcea s-i pun la ncercare darul ei de a
fermeca i de a cuceri oamenii. I se fcu mil de fetele Davis,
care erau stngace, anoste i fr cunotiine afar de un
tat posomort i de nite mtui btrne, i posomorte i
trecnd pe lng ele le salut prietenos. Acest gest pe de o
parte art rochia n toat splendoara ei, pe de alta le a
curiozitatea, s tie cine e tnrul distins, care o nsoea. Cnd
se auzir primele msuri de vals, Amy se aprinse la fa,
ochii i scnteiar i piciorul ncepu s bat tactul nerbdtor
pe podea, fiindc dansa bine i vrea s-i arate lui Laurie. i
nchipuie deci oricine ce lovitur fu pentru ea s-l aud
ntrebnd-o pe un ton foarte calm:
ii s dansezi?
Apoi, de obicei, asta se face la un bal!
Vznd privirea ei mirat i oarecum nemulumit,
Laurie se grbi s-i ndrepte greeala, zicin^'
Voiam s zic, primul dans. mi permitei?
Nu pot s-i dau dect unul singur, dac-l las de o
parte pe conte. Danseaz splendid, dar are s m ierte,
innd seam c tu eti un prieten vechi, zise Amy, sperind
s-l impresioneze pe Laurie cu acest titlu i s-i arate c nu-i
de glumit cu ea.
Drgu bieel, dar cam scurt parc sa susin pe
Acea fiic a zeilor
Minunat de nalt, minunat de mndr
fu totui singura satisfacie pe care o cpt.
Grupul n care se gseau e era compus numai din
englezi i Amy fu silit s danseze cotillionul foarte tacticos,
dar abia inndu-se de neastmpr, simind c ar fi fost n
stare s joace o tarantel, fr s-i piard rsuflarea. Laurie
o ced bieelului drgu i se duse s-i fac datoria fa
de Flo, fr s-o ncredineze pe Amy c va avea plcerea s

danseze vreun dans cu el. Aceast lips de prevedere fu


pedepsit, cum se cuvine, cci ea se angaj imediat pn la
vremea mesei, hotrt ns s se nmoaie, dac el d vreun
semn c se ciete. i art carnetul de bal, cu o satisfacie
ndreptit, cnd el veni agale spre ea, n loc s dea fuga, ca
s-i cear primul dans, o polc sltrea; dar regretele sale
politicoase n-o impresionar deloc i cnd galop nebunete
cu contele, l vzu pe Laurie stnd de vorb cu mtua ei,
uurat c a scpat de grij.
Asta era prea de tot i Amy nici nu-l bg n seam
mult vreme, adresndu-i doar cte un cuvnt ntre dou
dansuri, cnd venea la doamna Carrol s-i cear un ac sau s
se odihneasc pentru o clip. Totui, suprarea i fcu bine,
cci o ascunse sub o fa zmbitoare i pru mai vesel i
mai plin de verv dect oricnd. Laurie o urmrea ncntat cu
privirea, fiindc ea nu opia, nici nu se strmba, ci se mica
cu graie, cu mult via, fcnd ca dansul s fie o adevrat
plcere pentru partener. Se apuc astfel s-o studieze din
acest nou punct de vedere i, dup scurt .tip, ajunse la
concluzia c mica Amy va deveni o femeie ncnttoare.
Era o petrecere foarte nsufleit, cci curnd toat
lumea fu prins n acest vrtej de veselie. Cei din orchestr
sunau cu poft din trompet, bteau toba i scriau la
vioar. Fiecare dansa cu cine putea i cei care nu se
pricepeau, admirau cu plcere pe ceilali. Se ntunecase
atmosfera cu attea reprezentante ale familiei Davis, iar
fetele Jones sreau prin sal ca o turm de girafe. Secretarul,
cu faima stpnului tiprit pe frunte, trecea prin salon ca un
bolid, cu o franuzoaica zvpaiat care mtura podeaua cu
trena ei de satin rou. Neamul cel gras descoperi n sfrit
masa, se aez acolo i nu se mai scul, speriind pe chelner,
ct mnca. Dar prietenul mpratului se acoperi de glorie.
Dans toate dansurile, fie c le tia, fie c nu le tia, fcnd
piruete, cnd nu se pricepea s fac o figur. Era o plcere s
vezi pe omul acesta voinic micndu-se cu atta uurin,
fiindc, dei avea oarecare greutate, srea ca o minge, se
nroea la fa, chelia i lucea, cozile de la frac sltau cu furie,

cnd ntr-o parte, cnd ntr-alta, i-i sfriau clciele, de


aprinderea cu care juca iar cnd se oprea muzica, i tergea
sudoarea de pe frunte i zmbea la toata lumea, fericit, ca un
Pickwick francez, fr ochelari.
Amy i polonezul ddur dovad de aceiai entuziasm,
dar cu mai mult graie i, la un moment dat Laurie se trezi
btnd msura n ritmul pantofilor albi, care zburdau
neobosii pe lng el, de parc ar fi avut aripi. Cnd n cele din
urm, micul Vladimir i lu ramas bun de la ea, cu nesfrite
regrete c trebuie s-o prseasc aa devreme, Amy se
duse s se odihneasc vrnd s vadji cum a suportat
pedeapsa cavalerul ei necredincios.
i fcuse bine, cci la douzeci i trei de ani, durerile se
potolesc n tovria celor dragi i nervii se ncordeaz,
sngele zvcnete i-i recapei buna dispoziie, sub farmecul
ameitor al frumuseii, al luminii, al muzicii i al micrii.
Ridicindu-se, s-i ofere scaunul lui, Laurie prea acum mai
vioi, mai plin de via i, cnd ddu fuga s aduc ceva de
mncare i de baut, Amy i lise mulumit:
Parc ai fi acea Femme peinte par elle-mme a lui
Balzac, zise el, fcndu-i vnt cu evantaiul i apoi ntinzndu-i
ceaca de cafea.
Numai c rujul meu nu se ia.
i Amy i trecu mnua alb peste obrazul ei aprins i
apoi i-o art, tot aa de neptat, cu o seriozitate, care-l
fcu s rd.
Cum se numete voalul sta? ntreb el, atingnd un
fald al rochiei care-i venise pe genunchi.
Iluzie.
Potrivit nume. E foarte drgu! Ceva nou, nu?
E vechi de cnd lumea. L-ai vzut pe zeci de fee i nai gsit c e drgu pn azi, iretule!
Nu l-am mai vzut niciodat pe tine, ceea ce explic
greeala mea.
A s nu mai aud de astea. E oprit. mi place mai mult
cafeaua dect complimentele. i nu te mai aeza aa pe
scaun. M scoi din srite.

Laurie se scul imediat n picioare i-i lu'farfuria goal


din mn, fr s protesteze. Simea un fel de plcere ciudat
s se lase condus de mica Amy, cci lui Amy i pierise toat
timiditatea i o cuprinse o dorin irezistibl de a-l umili, aa
cum li se ntmpl cteodat fetelor, cnd stpnii creaiei dau
dovad de supunere.
Unde ai nvat lucrurile astea? ntreb el cu o privire
batjocoritoare.
Lucrurile astea, e cam vag spus. N-ai vrea, te rog s
fii mai lmurit? i-o ntoarse Amy, care nelese perfect de
bine ce vrea s spun, dar voia tocmai s-l pun s explice
ceea ce e inexplicabil.
n sfrit... aerul pe care l-ai... felul tu de a fi...
sigurana... cum s zic... iluzia, ncerc Laurie, rznd s ias
din ncurctur.
Viaa prin ri strine i d oarecare lucru, fr s
vrei. Eu nv i joc pe scen n acelai timp. Ct despre asta
zise, uitndu-se la rochia ei tulul e ieftin, florile le iei pe nimic
i m-am nvat s-mi pun n valoare toaletele mele de fat
srac.
Abia spuse aceste vorbe i lui Amy i pru ru, temnduse c n-a fcut bine s spun asta, cu glas tare, dar din
aceast clip, Laurie o plcu i mai mult i admir i repect
n acelai timp curajul i rbdarea, care tiau s se folosesc
cu dibcie de orice mprejurare, i firea vesel, care
acoperea srcia cu flori. Amy nu afla nciodata de ce se uit
la ea cu atta buntate, nici de ce i umplu tot carnetul cu
numele lui i i nchin toat seara numai ei; dar impulsul
care dusese la aceast schimbare plcut fu rezultatul primei
impresii noi, pe care amndoi o produser i o primir, fr
s-i dea seama.

CAP. XV
O CSNICIE AA CUM AR TREBUI S
FIE

n Frana, fetele o duc ru, pn mrit, dup care,


cuvntul de ordine devine: Vive la libert. n America, dup
cum tie oricine, fetele semneaz de vreme un act de
independen i se bucur de libertate cu o poft de
adevrate republicane, ce snt, dar tinerele mame, de obicei,
abdic de la tron, odat cu sosirea pe lume a primului
motenitor i duc o via retras, aproape ca Ia mnstire,
dar fr linitea de acolo. Le place sau nu, ele snt nlturate
din viaa public, cum se termin ziua nun|i, cu liamntrile
i bucuriile ei i multe din ele sigur c se mira, cum se mira
nu de mult o femeie splendid:
Snt tot aa de frumoas ca i mai nainte, i totui
nimeni nu m bag n seam, de cnd m-am mritat.
Nefiind o femeie de lume, Meg nu avu s treac prin
aceast ncercare, pn cnd copiii ei mplinir un an, cci m
lumea ei icstrns predominau obiceiurile primitive i ea era
acum mai iubit ca oricnd.
Cum era foarte feminin, instinctul matern pusese
stpnire pe ca de la nceput, i Meg i vedea de copiii ei,
fr s mai ie seam c mai exista pe lume i cas i
brbat. Zi i noapte se pleca cu neostoit grija asupra lor,
lsnd pe John la cheremul servitoarei, cci acum o irlandez
era stpna buctriei. Fiind un om cruia i plcea s stea pe
acas, lui John i lipsea solicitudinea de totdeauna a soiei lui,
dar cum i iubea copiii la nebunie, renun cu voie bun,
pentru o vreme, la nlesnirile vieii de familie, /icndu-i, cu o
ignoran masculin, c n curnd se va ntoarce iar linitea n
cas. Dar trecur trei luni i nici gnd s se ntoarc pacea.
Meg era obosit i nervoas copiii i luau toat vremea
casa era neglijat i kitty, buctreasa, care nu prea i btea
capul cu treaba, l inea cam nemncat. Cnd pleca dimineaa,
era zpcit de cte comisioane avea de fcut, pentru mama
care era prizonier acas. Cnd se ntorcea seara vesel i se
repezea s-i mbrieze familia, Meg imediat i tia avntul:
Sst! Abia acum au adormit, dup ce m-au necjit
toat ziua.
Dac zicea cteodat:

Hai s ne jucm ceva!


Nu se poate! Sculm copiii.
Dac-i amintea c mai exist concerte, conferine n
ora Meg i rspundea hotrt, cu o privire de repro:
S las copiii pentru distracii? Niciodat!
ipetele copiilor l deteptau noapte din somn i
fontoma alb care se mica mereu pe lng ptuurile lor l
urmrea i n vis. Dac se auzea vreun scncet de sus, n
timpul mesei, Meg lsa bucatele neatinse i ddea fuga, s
vad ce s-a ntmplat, iar seara, cnd citea jurnalul, diareea
lui Demi se amesteca cu tirile maritime i cderea lui Daisy
avea influen asupra preului mrfurilor, cci pe doamna
Brooke o interesa numai i numai viaa casnic.
Bietul om se simea foarte nenorocit, cci vedea c nounscuii i furaser sojia. Casa nu mai era dect o camer de
copii i venicul Sst! l facea s simt acas, la el, ca un
strin, care ptrunde n incinta sacr a unui templu. ase luni
suport omul fr s cricneasc, dar cnd vzu c nu se arat
nici un semn de ndreptare, fcu ce fac i ali tai n situaia
lui. i cut mngiiere n alta parte. Scott se nsurase i-i
luase o cas nu departe de ei, aa c John se obinui s se
duca la el seara un ceas-dou, dnd salonaul era gol i soia
lui dnta sus, nesfrite dntece de leagn. Doamna Scott era o
femeie frumuic i vioaie, al crei unic scop n via era s
plac i reuea ntotdeauna. Gseai la ea un salona luminos
i atragtor, o mas de ah pregtit, un pian acordat,
conversaie vesel i o mas care te mbia cu toate
buntile.
Lui John i-ar fi plcut mai mult s stea la el acas, dar
cum salonaul lui era singuratic, primi cu recunotin
invitaiile repetate ale vednilor.
La nceput, Meg fu ndntat de acest aranjament i fu
uurat s tie c John se distreaz pe undeva, n loc s
moie n salona, ori s fac zgomot prin casa i s detepte
copii. Dar, dup ce le ieir dinii i ncepur s se culce la
ore fixe, lsnd mamei lor destul vreme s se odihneasc,
lui Meg i se ura s stea singur, cu coul de lucru, fr John

n faa ei, n haina lui veche de cas, nclzindu-i papucii pe


grtarul de la sob. Nu ndrznea s-l roage s stea acas i
se simea jignit c el nu nelege c ea l dorete, uitnd de
toate acele seri, dnd el o ateptase n zadar s vin n
salona, lng el. Era nervoas i necjit ae attea vegheri,
n acea stare sufleteasc prin care trec multe mame, dnd le
apas grijile casei i lipsa de obinuin n gospodrie le ia
toat veselia.
Da, i zicea ea, uitndu-se n oglind, am mbtrinit i
m-am fcut urit. John nu m mai place, de aceea i
prsete propria lui soie i st numai cu vecina lui cea
frumoasa, care h-are griji ca mine. Ei, nu-i nimic, copiii m
iubesc i aa. Lor nu le pas dac snt galben i tras i nam vreme s-mi ncreesc prul; dar ntr-o zi are s
neleag John ct m-am sacrificat pentru ei. Nu-i aa, scumpii
mei?
La care Daisy rspunde cu un gungurit i Demi cu un
sdncet, i mama fericit i uita pentru o vreme de alte
necazuri. Dar suferina o chinuia din ce n ce mai tare, mai
ales c John ncepuse s in de politic i mereu ddea o
fug la Scott, s discute chestiuni interesante, fr s
neleag c lui Meg i e dor de el. Totui, ea nu spusese nici
un cuvnt, pn cnd ntr-o bun zi o gsi mama ei n lacrimi i
inu mori s tie ce s-a ntmplat, de o vede mereu aa de
abtut.
N-a spune nimnui dect dumitale, dar am nevoie de
un sfat, fiindc, dac or merge lucrurile tot aa, e ca i cum
a fi vduv, ncepu doamna Brooke, tergndu-i ochii pe
baveica lui Daisy, cu un aer ofensat.
Cum s mearg, drag?, ntreb mama ei, ngrijorat.
John lipsete toat ziua de acas i seara, cnd a
vrea i eu s stau cu el de vorb, se duce mereu la familia
Scott. Nu-i drept c cu s muncesc zilnic i s n-am nici un fel
de distracie. Toi brbaii snt egoiti, chiar i cei mai buni.
i femeile snt la fel. Nu-l nvinui pe John, pn nu vezi
dac n-ai greit i tu undeva.
Cum s nu-i gsesc vin, cnd m neglijeaz?

Tu nu-l neglijezi pe el?


Cum, mama! Credeam c ai s-mi iei partea!
Sigur, te neleg, draga mea, dar cred c vina e a ta.
Cum s fie a mea?
Ia spune te-a neglijat John vreodat, cum zici tu,
atta vreme ct ii petreceai cu el serile, singurul lui moment
liber?
Nu! Dar acum nu se mai poate, trebuie s vd de
copii.
Cred c s-ar putea totui ^ trebuie s poi. Tu tii c
mama ie dojenete i tot ea te nelege. mi dai voie s-i
vorbesc pe fa?
Sigur, mam! Vorbete-mi, ca i cum a fi iar mica ta
Meg. De multe ori simt nevoia sa-mi arate cineva ce trebuie
s fac, mai ales de cnd copiii ateapt tot de la mine.
Meg trase scunelul ei jos, lng al mamei ei, i cele
dou lemei st tur de vorb cu dragoste mpreun,
legnndu-se ncet i simind c faptul de a fi amndou
mame se apropia una de alta, mai mult ca oricnd.
Ai comis greeala pe care o comit cele mai multe
soii, la nceputul csniciei. Din prea mult iubire pentru copii
i-ai uitat datoria fa de so. Era firesc s se ntmple aa,
Megem dar trebuie s-o ndrepi, pn nu e prea trziu, caci
copiii ar trebui s v apropie, nu sa v despart, ca i cum ar
fi numai ai ti i John ar servi numai ca s aduc bani n cas.
Am vzut lucrurile astea de mai multe sptmni, dar n-am
zis nimic, tot spernd s se aranjeze de la sine.
Tare mi-e team c nu se mai poate ndrep'ta nimic.
Dac-l rog s stea acas, are s-i nchipuie c snt geloas i
nu vreau s-l jignesc cu asemenea gnduri. El nu vede c-mi
lipsete i eu nu ma pricep cum s i-o art.
F s fie aa de plcut acas, nct s nu mai aib
poft s mai plece. Draga mea, snt sigur c i-e dor de casa
lui, dar singur nu poate sta, i tu eti mereu n camera
copiilor.
Dar n-ar trebui s fiu acolo?

Nu toat vremea. Stai prea mult nchis n cas, de


aceea eti mereu nervoas i nu eti bun de nimic. Meg, nui neglija barbatul pentru copii. Nu-l da afar din camera lor,
ci nvaa-l cum s te ajute. Locul lui e acolo, tot aa de mult
ca i al tu, i copiii au nevoie de el. Nu-l mpiedica s-i fac
i el partea lui de munc. Snt sigur c o va face bucuros i
va fi mai bine pentru amndoi.
Aa crezi dumneata, mam?
Da, Meg! tiu, pentru c am trecut i eu printr-astea.
Eu nu dau sfaturi, pn nu le pun eu nsmi n practic. Cnd
tu i Jo erai mici, mi s-a ntmplat i mie exact ce i se
ntmpl t ie. Aveam impresia c nu-mi fac cum trebuie
datoria de mam, dac nu stau toat vremea cu voi. Cnd iam spus c nu primesc s fiu ajutat de nimeni, bietul tattu i-a vzut de crile lui i m-a lsat s-mi bat singur
capul cu voi. M-am zbtut, ct am j>utut, dar Jo mi scotea
peri albi. M mir c n-a ieit mai rsfata dup ct de
ngduitoare am fost cu ea. Tu nu prea erai sntoas i atta
m-am necjit cu tine, c am czut i eu bolnav la pat. Atunci
mi-a venit tatl tu n ajutor i a pus toate lucrurile la punct,
fr s se pripeasc. Mi-am recunoscut imediat greeala t
de atunci n-am mai putut s fac nimic fr el. Asta e taina
fericirii cminului nostru. Grija de copii e una i grija
brbatului pentru soie i a soiei pentru brbat e alta.
Fiecare i face partea lui, n afara de cas, dar acas sntem
ntr-un glas amndoi.
Aa e mam. i dorina mea cea mai fierbinte e s fiu
pentru soul i copiii mei ceea ce ai fost dumneata pentru ai
dumitale. Dar arat-mi cum s fac tot ce-mi spui.
Tu ai fost totdeauna fata mea cea asculttoare! Uite,
drag, dac a fi n locul tu, a lsa mai mult pe John s
vad de Demi, fiindc nu-i niciodat prea devreme s ncepi
s creti un copil. Pe urm a face ce te-am ndemnat de
attea ori. A chema-o pe Hannah, s-mi ajute. E o doic...
cum nu snt multe pe lume. Poi s-i ncredinezi copiii n
toat linitea, iar tu s te ocupi mai mult de gospodrie. Tu ai
nevoie de micare, Hannah va fi ncntat s stea cu ei, iar

John i-ar vedea iar de draga lui soie n salona. Iei mai
mult. Fii vesel, pe dt eti de grijulie, fiindc zmbetul
lumineaz toa