Sunteți pe pagina 1din 14

7 greeli uriae care au schimbat soarta lumii

Atunci cnd privim nspre trecut, primele personaje care ne vin n minte sunt marii conductori ce
au schimbat soarta lumii n care trim. Analele istoriei nu cuprind, ns, doar lideri mari i planuri geniale,
ci i greeli uriae ce au schimbat n mod semnificativ faa planetei.
Credeai c lumea a ajuns s arate aa cum este astzi n urma unui plan nelept?, ntreab Bill
Fawcett n cartea 100 Mistakes that Changed History. Istoricul a analizat istoria omenirii i a colectat
100 dintre cele mai importante greeli ce au avut loc vreodat i care au schimbat n mod semnificativ
soarta lumii n care trim. Iat 7 dintre greelile evideniate de Fawcett:

Sclavul care a schimbat istoria 480 .e.n.


n vremurile n care a avut loc aceast greeal, civilizaia occidental era divizat ntre dou
culturi. Cea mai mare era Imperiul Persan, o civilizaie centralizat care se baza pe un conductor
atotputernic i nu acorda mult importan individului. Cealalt civilizaie era mult mai dinamic, ns
totodat mai mic i mai srac: democraia incipient din Grecia.
n ciuda faptului c existau n Grecia antic locuri precum Sparta, o cetate cu o conducere
dictatorial i opresiv, eroismul individual era onorat. Aceast diferen poate fi observat i astzi ntre
naiunile ce descind din despoi i culturile occidentale care au la baz tradiiile greceti.
n 480 .e.n., situaia nu era grozav pentru lui Xerxes, conductorul Imperiului Persan, mai ales n
privina invaziei Greciei. Xerxes dorea s rzbune nfrngerea tatlui su la Marathon i s cucereasc
oraele-state greceti. Aceste ceti libere reprezentau att o ameninare pentru imperiul su, ct i un
exemplu periculos pentru numeroasele popoare din imperiu, inclusiv cele de origine greac.
Rzboiul ncepuse bine, forele sale reuind s construiasc un pod peste Hellespont (astzi
strmtoarea Dardanele), o reuit inginereasc extraordinar pentru acea vreme. Traversarea
Hellespontului a fost urmat de cucerirea rapid a Macedoniei i a unor ceti greceti minore. Apoi,
armata lui Xerxes s-a ndreptat spre sud, pe coasta greceasc, spre Atena. Istoricii afirm c armata sa era
uria, numrnd cel puin la fel de muli oameni pe ci locuitori avea oraul grec. Din acest motiv,
majoritatea locuitorilor Atenei au prsit oraul i s-au refugiat n insulele din apropiere, cei mai muli
prefernd Salamina, aflat n apropierea oraului.
Atena a czut uor, forele lui Xerxes cucerind cetatea n care se mai gseau foarte puini greci. Cu
toate acestea, soldaii persani erau cu moralul la pmnt, deoarece pierduser muli oameni n lupta de la
Termopile, n care nfruntaser 300 de spartani i ali 6.700 de lupttori greci.
Armata persan a continuat marul spre sud, cucerind uor alte orae de pe coast, beneficiind n
acest timp de proviziile transportate de vasele ce veneau din porturile imperiului de dincolo de Marea
Egee. Pentru Xerxes era esenial ca forele sale s controleze coasta, deoarece fr aceste vase el nu-i
putea alimenta cu provizii uriaa armat. Pur i simplu, nordul Greciei nu oferea suficiente resurse pentru
a putea hrni toi soldaii si. Acesta era, poate, singurul punct slab pe care l puteau exploata grecii,
depii numeric de trupele persane.
Dup victoria lui Xerxes la Termopile, Marea Egee fusese lovit de o serie de furtuni violente.
Nevoia constant de aprovizionare fcea ca o bun parte din flota persan s se gseasc mereu pe mare,
iar Xerxes a pierdut o treime din vase din cauza furtunilor. Chiar i aa, ns, conductorul persan
dispunea de patru ori mai multe vase de rzboi dect toate cetile greceti la un loc.
Grecii au hotrt s-i uneasc forele ntr-o singur flot, ce numra n total 370 de trireme, sub
comanda lui Temistocle. Deoarece persanii aveau mult mai multe vase, o btlie n larg ar fi nsemnat
nfrngerea, navele greceti fiind uor de ncercuit i scufundat. De aceea, grecii s-au refugiat n
strmtoarea dintre insula Salamina i rmul din apropiere de Pireu. Cpitanii dezbteau dac s i nfrunte
pe peri pe mare sau s fug i s atepte deznodmntul unei btlii terestre, n care armata greac avea
s fie condus de Sparta. Forele greceti se pregteau s se lupte la intrarea ngust n peninsula sudic a
Greciei, Peloponezul.
Flota Imperiului Persan ce supravieuise furtunilor consta n 1.200 de trireme conduse de marinari
fenicieni, greci i egipteni cu o vast experien n luptele n larg. Vasele persane erau mult mai mari dect

cele greceti i purtau la bord de dou ori mai muli soldai, un avantaj important ntr-o epoc n care
ciocnirile ntre vase i lupta individual ntre marinari jucau un rol important. Aadar, Xerxes avea toate
motivele s fie ncreztor: flota sa era mult mai mare, iar grecii preau s se team de o confruntare
direct, ascunzndu-se n strmtoarea de lng Salamina n timp ce mpratul perilor i privea
dispreuitor. Xerxes comandase chiar s i se construiasc un tron de pe care s vad btlia, cernd
totodat ca scribii s fie pregtii s noteze numele cpitanilor ce aveau s se evidenieze n victoria contra
grecilor.

Xerxes era mai degrab ngrijorat c triremele greceti vor scpa prin cealalt parte a strrmtorii
dect c va pierde btlia naval. Anticipnd c adversarii se vor retrage, conductorul persanilor a trimis
un contingent mare de trirereme egiptene n jurul Salaminei pentru a nchide aceast porti. Chiar i aa,
Xerxes tot avea de trei ori mai multe nave, iar timpul era de partea sa, de vreme ce flota greceasc era
blocat, iar armata sa putea obine provizii fr probleme pe msur ce avansa pe coasta greceasc. Grecii
erau blocai ntre navele persane, astfel c Xerxes nu trebuia dect s atepte ca acetia s ias din
ascunztoare i s fie nimicii.
n acest moment apare n poveste un sclav intitulat Sicinnus, ce fusese servitorul personal al lui
Temistocle. Acesta a notat pn la rm, iar aici a cerut s-l vad pe Xerxes. mpratul l-a primit pe sclav
i i-a pus multe ntrebri despre greci, iar acesta i-a spus c flota greceasc era dezorganizat.
Comandanii nu se puneau de acord, spunea sclavul, existnd chiar ansa ca cel mai mare contingent, cel
al atenienilor, s se alieze cu persanii n sperana c vor fi iertai i c vor avea un rol important ntr-o
satrapie greceasc sub controlul Imperiului Persan.
n mod neateptat, cuvintele lui Sicinnus l-au fcut pe Xerxes s i schimbe strategia. Nimeni nu
tie cum a reuit un sclav s aib o influen att de mare, ns este posibil ca Sicinnus s-i fi spus
conductorului persan ceea ce acesta dorea s aud. Cert este c Xerxes a renunat s mai atepte ca grecii
s ias din ascunztoare, poate din prea mult ncredere n forele sale, i a decis s-i nimiceasc
adversarii ct acetia erau nc divizai. Astfel, navele persane au fost pregtite pentru a intra n strmtoare
n dimineaa urmtoare.
Ceea ce nu tia Xerxes era c vorbele lui Sicinnus nu spuneau adevrul. Acesta continua s-i fie
devotat lui Temistocle i urma s fie recompensat i eliberat de atenieni. De altfel, Sicinnius a devenit
ulterior cetean i i-a deschis o afacere n Thespiae. Xerxes ar fi trebui s-i dea seama c ceva nu este n

regul atunci cnd Sicinnus a disprut n noaptea dinaintea atacului, ns nu a fcut-o, astfel c acest sclav
avea s schimbe istoria pentru totdeauna.
n dimineaa urmtoare, Xerxes a comandat forelor navale persane s intre n apele strmtorii
Salamina, bazndu-se doar pe cuvintele unui sclav care dispruse ntre timp. n realitate, grecii nu se
certaser ntre ei, astfel c toate vasele lor erau pregtite s urmeze planul lui Temistocle.
Lupta s-a soldat, ntr-adevr, cu un mcel, ns nu aa cum se atepta Xerxes. Navele persane erau
greu de manevrat n strmtoarea ngust, iar triremele greceti - mai mici i mai uor de controlat - puteau
s loveasc i s scufunde vas dup vas. Pe msur ce tot mai multe vase persane erau scufundate, moralul
trupelor lui Xerxes se prbuea, iar navele care ncercau s scape din capcan stricau formaia plnuit de
conductorii persani, fcnd astfel mult mai uoar misiunea grecilor.
Peste 200 din cele mai bune nave ale marinei persane au fost scufundate, i au murit mii de
marinari i soldai veterani, printre care i fratele lui Xerxes. Majoritatea marinarilor persani au murit
necai, iar cei ce au reuit s noate pn pe rmul insulei Salamina au fost ucii pe plaj de rzboinicii
greci.
Fr flot, armata persan nu mai putea fi alimentat cu provizii. Mai mult, acum c grecii
dominau Marea Egee, navele lor puteau cltori n nord pentru a distruge podul peste Hellespont, singura
metod prin care persanii se puteau retrage. Xerxes s-a retras cu cea mai mare parte a armatei, ca s nu
rite ca trupele sale s moar de foame, lsnd n Grecia un contingent ce a fost nfrnt n anul urmtor la
Platea.
Deoarece mpratul Persiei a acionat pe baza spuselor unui sclav, el i-a trimis toat flota n
strmtoarea Salamina, garantnd astfel c Grecia va rmne independent. Dac nu ar fi ascultat de
Sicinnus, Persia ar fi putut triumfa, iar leagnul civilizaiei occidentale ar fi devenit n schimb o provincie
napoiat a unei culturi orientale. Lumea, aa cum este ea astzi, nu ar mai fi existat. Democraia, cultura
roman i cretintatea nu ar mai fi fost. Totui, toate acestea exist astzi deoarece Xerxes a fcut
greeala fatal de a crede vorbele omului nepotrivit la momentul nepotrivit.

Costul uria al unei metode simple ~ 30 e.n.


Uneori, o greeal ce schimb istoria este produs de ignoran, nu de prostie sau de o judecat
eronat. Chiar i n absena inteniei, consecinele pot fi dezastruoase.
O decizie economic simpl luat de planificatorii Romei ar putea fi cea mai important cauz a
decderii Imperiului Roman. Greeala a avut loc deoarece magistraii care conduceau cetatea roman au
descoperit ceea ce prea s fie o soluie ideal pentru o problem important o oraului: cum s alimentezi
toate cldirile i fntnile din ora cu ap.
Pe msur ce Roma s-a dezvoltat, depind pragul de un milion de locuitori, problema apei s-a
agravat. Apeductele romane, care ncnt i astzi turitii ce viziteaz capitala Italiei, aduceau cantiti
suficiente de ap de la munte n ora. Problema consta n distribuirea acesteia ctre utilizatori. n cele din
urm, autoritile au gsit o soluie: un metal ideal, suficient de maleabil pentru a fi transformat uor n
evi. De asemenea, aceste evi puteau fi realizate suficient de ieftin pentru a putea fi folosite pe toate cele
apte coline romane.

Problema consta n faptul c acest metal minunat, maleabil i ieftin, era plumbul. Astzi, pericolele
acestui metal sunt cunoscute, astfel c simpla descoperire a ctorva grame de plumb n perei este
suficient pentru a duce la distrugerea i refacerea acestora. Pe vremea romanilor, ns, plumbul prea
alegerea ideal. Era relativ ieftin (o prioritate important pentru birocrai), putea fi curbat n form eav
foarte uor i avea un punct de topire sczut, ceea ce permitea sudarea uoar a racordurilor. Aadar, evile
de plumb preau ideale pentru a duce apa de la apeducte la cetenii romani. Din nefericire, evile otrveau
toat populaia roman, de la cetenii de rnd pn la cele mai importante familii romane.
Specialitii de la Centers for Disease Control and Prevention detalieaz cum se manifest o
intoxicaie cu plumb: Efectele plumbului sunt la fel fie c intr n corp prin respiraie sau prin nghiire.
Plumbul poate afecta aproape orice organ i sistem din corp. Principala int a toxicitii plumbului este
sistemul nervos. Expunerea la plumb duce la performane sczute n teste ce msoar funcionarea
sistemului nervos. De asemenea, poate provoca slbiciune n degete, ncheieturi i glezne, creteri ale
tensiunii arteriale i anemie. Expunerea la niveluri ridicate de plumb poate vtma serios creierul i
rinichii i poate duce n cele din urm la moarte. n cazul femeilor nsrcinate, expunerea la plumb poate
duce la avort spontan.
Aadar, plumbul provoac o panoplie de simptome nefericite. Atunci cnd o bun parte din
populaia capitalei unui imperiu este afectat sistematic, acest lucru se va resimi n timp. De asemenea,
aceast descoperire explic seria de mprai nebuni care au condus Roma, dintre care cel mai cunoscut
este Caligula. Apa potabil contaminat cu plumb a contribuit cu siguran la problemele lor cognitive.
Aadar, ceea ce prea s fie o soluie ideal pentru o problem practic a slbit n mod considerabil Roma i
celelalte orae ale imperiului.

Sgeata care a schimbat istoria 378 .e.n.

n anul 378, un soldat a fcut o greeal ce a accelerat n mod considerabil, dac nu chiar a
provocat, distrugerea a Imperiul Roman de Apus. Totul a nceput departe de Roma, n stepele Asiei, locul
de batin al majoritii triburilor de clrei nomazi. Printre alii, goii au trit n aceste stepe nainte s se
mute n Europa de Est. Goii erau duri, ns s-au apropiat de grania cu imperiile Romane (de Apus i de
Rsrit) deoarece ali barbari, mult mai duri, i presau. Acetia erau hunii, fcui celebri de Attila o
generaie mai trziu, cnd au devastat Europa.
n aceast perioad, ns, hunii erau o ameninare aflat la mare deprtare, pe cnd goii erau la
grania Romei, unde cereau s traverseze i s se aeze pe teritorii controlate de Imperiul de Apus. Goii
erau mprii n dou grupuri, ostrogoii (din est) i vizigoii (din vest). Liderii vizigoi s-au ntlnit cu
oficialii romani i le-au cerut permisiunea ca poporul lor s ptrund pe teritoriul roman. Cele dou pri
au czut de acord c, n cazul n care i vor lsa armele n urm, vor fi binevenii. De asemenea, romanii
au neles c vizigoii nu aveau cum s aib parte de o recolt imediat, astfel c Roma a decis s le ofere
alimente pn la urmtoarea recolt.
ntreaga populaie a migrat, sute de mii de brbai, femei i copii traversnd grania n Imperiul
Roman. Dei ostrogoii nu fcuser parte din nelegerea cu romanii, ei au trecut la rndul lor rul ce
reprezenta grania cu Imperiul Roman. La scurt timp dup a devenit evident c romanii nu aveau
suficient hran pentru toii goii, vizigoii au nceput s captureze sursele de hran pe care le gseau,
jefuind de multe ori satele ce le ieeau n cale. Din acest motiv, grupuri restrnse de goi se luptau n mod
constant cu grupuri de soldai romani.
Pentru a ncerca s rezolve aceast problem, guvernatorii romani au solicitat o ntlnire cu toi
liderii vizigoi. ntlnirea era, de fapt, un truc prin care romanii doreau s asasineze toat conducerea
vizigot, moment dup care ar fi putut transforma n sclavi vizigoii nfometai i fr conductor.
Tentativa de asasinat a euat, liderii vizigoi reuind s evadeze, iar armata acestora a primit n
scurt timp ntriri de la ostrogoi. Timp de cteva luni, cele dou pri s-au luptat constant. n cele din
urm, mpratul Valens a sosit n zon pentru a pune punct rzboiului. Liderul roman spera s ctige o
btlie decisiv prin care s i distrug sau s i goneasc pe goi. Regele vizigot Fritigern a propus
romanilor ncetarea ostilitilor dac poporul su putea prelua controlul asupra Traciei. Valens nu a fost de

acord cu propunerea lui Fritigern, adunnd o armat mare compus din cavalerie i infanterie. Fritigern i-a
strns la rndul su pe goi, ns a fcut nc o propunere de negociere.
n acest punct istoriei, goii erau un popor aproape la fel de civilizat ca romanii, fiind chiar mai
cultivai dect cetenii romani din Galia. Liderii lor erau furioi, ns percepeau totodat c ambele pri
aveau mai mult de pierdut dect de ctigat. Goii nu-i doreau un rzboi care i-ar fi distrus ca popor n
cazul eecului. Chiar i o victorie ar fi dus doar la slbirea unui potenial aliat n lupta contra hunilor. Ce
i doreau cu adevrat goii era un teritoriu n care s se stabileasc. Acest lucru este demonstrat de faptul
c goii s-au unit n cele din urm, 80 ani mai trziu, cu ultima armat roman adevrat pentru a-i nvinge
pe Attila i pe hunii si. Vizigoilor nu le plcea Roma, ns se temeau i mai tare de huni.
Cele dou armate s-au ntlnit n apropiere de Adrianopol i fiecare dintre ele i-a stabilit tabra n
cmpul vizual al adversarului. Cele dou pri au czut de acord ca Valens s trimit o delegaie n ringul
de caruri ce delimita tabra vizigoilor. Fiecare tabr veghea cu atenie la semnele unei posibile trdri,
pregtindu-i trupele de cavalerie pentru atac n caz c era nevoie. Fritigern prea dispus s discute la
modul serios despre pace. Totui, o mic greeal avea s vin de hac Romei.
n mod cert, delegaia roman era ezitant n drumul su spre tabra vizigot. Reprezentanii
Romei erau contieni c un astfel de truc fusese folosit chiar de romani pentru a ncerca asasinarea
liderilor pe care acum aveau s i cunoasc. n jurul lor, mii de cavaleri narmai cu arcuri i lnci erau
pregtii de atac. De altfel, n ultimele luni membrii celor dou armate se ntlniser de multe ori pe
cmpul de lupt, astfel c atmosfera era foarte tensionat.
Pe fondul acestei tensiuni, unul dintre soldaii care pzeau delegaia roman a reacionat brusc la
ceva ce a zrit n tabra vizigoilor. Nu este clar dac soldatul a recunoscut vreun inamic vechi sau dac a
vzut o micare neateptat, ns ce se tie sigur este c acesta a tras cu sgeata n direcia taberei
vizigoilor. Acetia au reacionat prompt cu un tir de sgei, iar majoritatea componenilor delegaiei
romane au czut la pmnt.
Vznd acest lucru, cavaleria roman a atacat tabra goilor din ambele pri, ns nu a reuit s o
penetreze. Cavaleria grea a vizigoilor i a ostrogoilor se ascunsese n pdure, astfel c n momentul
atacului roman aceasta a ieit la iveal i a lansat contraatacul. Asaltat de sgeile provenite din tabra
vizigot i de forele clare, cavaleria roman a decis s abandoneze lupta, lsnd n urma neprotejate
forele de infanterie. Prost pregtii i echipai sumar, soldaii romani au reprezentat o prad uoar pentru
forele goilor, care au ucis 40.000 de combatani. Acest lucru avea s nsemne distrugerea pentru
totdeauna a invincibilitii Imperiului Roman de Apus. Armatele romane aveau s devin din ce n ce mai
puin romane i mai degrab barbare. Roma nu avea s mai conduc vreodat regiuni din afara Italiei, iar
la un secol distan avea s fie cucerit de dou ori, barbarul Odoacru obinnd titlul de mprat.
Dac acea sgeat nu ar fi fost lansat spre tabra goilor, ar fi existat anse ca ntlnirea s se fi
concretizat cu pace. Vizigoii fuseser cei ce ceruser discuiile, acetia avnd solicitri concrete, iar
Valens ar fi fost avantajat s-i aib aliai i nu inamici. Fr dezastrul de la Adrianopol, Roma ar fi rmas
mai puternic i capabil s se apere. O Rom cu o armat real i cu goii ca aliai ar fi putut s menin
nivelul cultural ridicat mult vreme. Secolele ce au urmat Btliei de la Adrianopol au rmas n istorie sub
numele de Evul ntunericului sau Epoca tenebrelor. Fr acea sgeat lansat de un soldat anonim,
acele secole ar fi putut fi mult mai puin ntunecate.

Un plan pe termen scurt 1917

Europa era nfometat i devastat de Primul Rzboi Mondial, iar muli dintre agricultorii europeni
erau acum n armat. De asemenea, nitraii care ar fi fost utilizai pentru ngrminte erau acum folosii
pentru muniii. Din acest motiv s-a ajuns la concluzia c SUA aveau nevoie de recolte mai bogate.
Obiectivul putea fi atins prin aratul terenurilor nefolosite i plantarea de gru i de porumb. ntmpltor, n
aceast perioad se nregistra un nivel neobinuit de mare de precipitaii. Acest lucru a fost de bun augur,
cci permitea ca anumite terenuri s devin bune pentru agricultur. Din nefericire, precipitaiile bogate nu
au durat foarte mult.
Imboldul pentru a planta a fost lansat de USFA (U.S. Food Administration), instituie nfiinat n
10 august 1917 n urma legii Food and Fuel Control Act. Instituia fusese creat pentru a ncuraja
producia de alimente i pentru a controla distribuia produselor agricole. USFA a decis s apeleze la cea
mai rspndit metod de a ncuraja o activitate, oferind o recompens financiar pentru fiecare acru de
pmnt pe care se planta porumb. Acest bonus fcea ca porumbul s devin profitabil chiar i pe terenurile
mai proaste. Terenurile i mai puin fertile, din statele cu un nivel redus al precipitaiilor, erau folosite
pentru creterea grului. Preurile mari garantate de USFA au subvenionat plantarea unor noi terenuri n
state precum Kansas, Oklahoma, Texas i New Mexico. Solul din aceste state era n mod normal prea
uscat pentru gru, ns datorit ctorva anotimpuri foarte ploioase devenea posibil obinerea unor recolte
bogate de gru.
Atunci cnd Primul Rzboi Mondial a ajuns la final, subveniile au ncetat i ele. Cteva dintre
noile ferme au continuat s mai produc gru civa ani, ns multe dintre ele au fost abandonate. La un
deceniu distan, doar cteva ferme mai erau active. Agricultorii au fost nlocuii de cresctori de animale,
ce-i duceau traiul din creterea vitelor i cailor. Totui, era o diferen: nainte ca acele pmnturi s fie
lucrate, solul era inut laolalt de rdcini de ierburi ce cresc lent. Toat acea iarb fusese distrus cu
plugul, astfel c solul era neprotejat, iar acum copitele animalelor erodau pmntul.
n 1934, sud-vestul Statelor Unite ale Americii a nregistrat vnturi puternice. Milioane de hectare
de sol pulverizat s-au transformat n praf, iar cerul a fost acoperit de nori uriai intitulai dusters. Cnd

furtunile de praf au ncetat, fertilitatea solurilor uscate dispruse. Solul fusese distrus att de ru nct
perioadele de vnt puternic au continuat s produc nori de praf pn n anii 50.
Aadar, timp de civa ani, grul american a hrnit aliaii europeni ai SUA. Costul acestui gru a
fost pierderea a milioane de hectare de puni. Vieile a zeci de milioane de fermieri au fost distruse, iar
Marea Depresiune a devenit un eveniment mai catastrofal dect ar fi fost n mod normal. Tragedia acelor
vremuri a fost descris ntr-unul dintre marile romane americane, Fructele mniei, scris de John
Steinbeck.
Aceast greeal uria pare s fie repetat i astzi. n China, nevoia de alimente a fcut ca
terenurile adiacente deerturilor din nordul rii s fie arate. Astzi, acele deerturi cresc ntr-un ritm de
aproximativ 4.000 de kilometri ptrai anual, iar n unele zile norul de praf rou ce acoper Beijingul este
att de dens nct oamenii nu pot respira fr o masc. Aadar, unele greeli uriae din istorie sunt
repetate.

Lenea care salveaz viei - 1928

Unele greeli schimb lumea n bine. n acest caz, omenirea a beneficiat de pe urma unei greeli de
laborator.
n tiin, pentru a putea stabili o legtur ntre o aciune i un rezultat este nevoie s ncercm s
eliminm ct mai multe din variabilele care ar putea influena rezultatul. n chimie, acest lucru nseamn
c specialitii trebuie s se asigure c nicio alt substan nu contamineaz mostrele. n 1928, un om de
tiin a fcut o greeal elementar: a lsat sub un geam deschis o plac Petri ce coninea bacterii din
genul Staphylococcus. Cercettorul care s-a fcut vinovat de aceast greeal era Alexander Fleming, iar
laboratorul su era un exemplu de dezorganizare.
Atunci cnd Fleming i-a dat seama de greeal, pe plac apruse mucegai. Dei placa Petri nu-i
mai era util, cercettorul a studiat-o la microscop, unde a descoperit ceva ce nu mai vzuse niciodat:
mucegaiul aprut peste noapte omora bacteria Staphylococcus! Ulterior, Fleming a descoperit c acest
mucegai cretea, printre altele, pe pinea care era lsat neacoperit pentru o perioad lung de timp.
Greeala care a dus la descoperirea a mucegaiului n laborator i-a permis lui Fleming s creeze
alturi de echipa sa primul antibiotic, penicilina, ce a salvat zeci de milioane de viei n ultimul secol.

Sfera de influen - 1950

Principalul instrument al unui diplomat l constituie cuvintele sale, astfel c este firesc de presupus
c declaraiile celui mai important diplomat al Statelor Unite reflect poziia rii. Din acest motiv, Iosif
Stalin i Kim Il-sung au fost ocai s constate dup ce au invadat Coreea de Sud c SUA i Naiunile
Unite au avut o reacie vehement. De altfel, reacia lor a fost fireasc, deoarece Secretarul de Stat al SUA
le dduse permisiunea s atace.
Secretarul de Stat al SUA, Dean Acheson, a inut un discurs pe 12 ianuarie 1950 n faa National
Press Club. Prelegerea urma s reflecte politica oficial a SUA, fiind o avertizare pentru Rusia comunist,
China i sateliii acestora. n acest discurs, Acheson a descris sfera de influen a SUA dup cel de-al
Doilea Rzboi Mondial. Problema a aprut atunci cnd Acheson a descris interesele americane n Pacific
i a menionat Japonia, dar nu Coreea. Cel mai probabil, Kim Il-sung s-a bucurat s aud c ara pe care
dorea s o cucereasc nu era protejat de SUA.
Politica intern a SUA a complicat i ea situaia. Preedintele SUA de la acel moment, Harry
Truman, fcea parte din Partidul Democrat, ns Congresul era controlat de Partidul Republican.
Republicanii nu erau ncntai de politica extern a lui Truman, motiv pentru care Congresul a respins o
solicitare a preedintelui de a acorda un ajutor n valoare de 60 de milioane de dolari Coreei de Sud.
Acesta ar fi finanat 500 de consilieri i tehnicieni care ar fi asistat la modernizarea armatei sud-coreene.
Legea a fost respins n Camera Reprezentanilor ntr-un vot strns, 193 la 192. Oficialii de la Moscova i
de la Phenian au perceput un mesaj clar: SUA abandona Coreea de Sud.
O aciune pe care Truman a iniiat-o pe 25 aprilie 1950 i-ar fi putut lmuri pe nord-coreeni.
Preedintele american a emis Directiva de siguran naional nr. 68, n care anuna c forele americane
vor fi folosite pentru a contracara o agresiune comunist oriunde n Asia. Mesajul era clar, ns
directivele de siguran naional sunt clasificate drept top secret, astfel c dictatorul nord-coreean nu
avea cum s afle coninutul su.
O declaraie public a lui John Foster Dulles, trimisul special al lui Truman n Asia, avea ca scop
avertizarea comunitilor. Din nefericire, declaraia sa era formulat ntr-un limbaj diplomatic ce ascundea
mesajul pe care dorea s-l transmit. Cea mai explicit afirmaie a lui Dulles a venit n cadrul unei
prelegeri n parlamentul sud-coreean. El a afirmat c America este credincioas cauzei libertii umane i

loial tuturor celor ce susin aceast cauz n mod onorabil. Totui, aceste cuvinte nu erau tocmai
potrivite pentru a avertiza un posibil agresor.
Trupele nord-coreene au traversat paralela 38 pe 17 iunie 1950. Armata sud-coreean era
dezorganizat i nu avea armele necesare pentru a putea face fa trupelor din nord, iar unitile americane
din peninsula coreean nu numrau muli soldai, astfel c au fost nevoite s se retrag n sud. Apoi, ns,
lumea a reacionat la invazie.
Dup toate declaraiile americanilor, este probabil ca att Stalin ct i Kim Il-sung s fi fost
surprini de reacia dur a Statelor Unite. De altfel, dac Uniunea Sovietic sau China s-ar fi ateptat ca
Truman s rspund cu forele armate, aceste ri nu i-ar fi permis lui Kim Il-sung s atace. De asemenea,
n mod cert nu ar fi permis ca invazia s aib loc n timp ce boicotau Consiliul de Securitate al ONU.
Deoarece sovieticii nu participau la ntrunirile Consiliului de Securitate, acesta a putut s adopte o
rezoluie care aproba un contigent masiv pentru a ajuta Coreea de Sud. nainte ca acest conflict s se
ncheie, 50.000 de soldai ONU (n mare parte americani) au fost ucii, iar cele dou Corei i China au
pierdut sute de mii de soldai i de civili. Aadar, un cost uria pentru o greeal de exprimare. Rzboiul nu
s-a ncheiat niciodat; Coreea de Nord i Coreea de Sud ncheind n 1953 un armistiiu, ns incidente
ntre cele dou armate au loc pn n zilele noastre.

Libertatea, dintr-o greeal de PR - 1989


Personajul cel mai responsabil de prbuirea guvernului Republicii Democrate Germane i de
reunificarea Germaniei a fost un birocrat comunist. Greeala, i schimbarea pe care aceasta a provocat-o,
avea legtur cu Zidul Berlinului. Acest zid fusese ridicat pentru a opri fluxul de refugiai care prseau
Germania de Est pentru Germania de Vest.
Cei mai pricepui i mai educai germani din est aveau cel mai mult de ctigat prin emigrarea n
Vest, unde salariile erau de pn la 10 ori mai mari dect n economia socialist. De aceea, autoritile au
nchis mai nti grania. Problema o constituia partea de vest a Berlinului. Dei oraul se gsea n centrul
Germaniei de Est, oraul fcea parte din Germania de Vest ca urmare a nelegerii la care ajunseser Aliaii
n cadrul Conferinei de la Yalta. Aadar, cnd grania cu Germania de Vest s-a nchis, germanii din est au
nceput s treac peste linia ce mprea oraul n dou. Pentru a opri exodul, guvernul RDG a construit
notoriul Zid al Berlinului. n anii ce au urmat, aproape 300 de ceteni ai Germaniei de Est au fost ucii i
alte cteva sute de persoane au fost rnite ncercnd s treac de srma ghimpat i de celelalte obstacole
ce compuneau zidul. De aceea, construcia a devenit cel mai vizibil simbol al represiunii comuniste.

Pn n 1989, RDG-ul eliminase cteva dintre restriciile la care erau supui cetenii Germaniei de
Est. Aceast tendin fusese ncurajat chiar de noul prim-ministru sovietic, Mihail Gorbaciov. Dup luni
de revolte, guvernul est-german a permis cetenilor si s cltoreasc prin Cehoslovacia n Germania de
Vest, iar n scurt timp trenurile n aceast direcie erau arhipline, iar punctele de trecere erau
suprasolicitate.
Pn n noiembrie 1989, conducerea Germaniei de Est lucra din greu la elaborarea unor noi reguli
prin care s relaxeze aceast presiune, dar prin care s menin controlul asupra situaiei. Procedura
comunist obinuit pentru o asemenea relaxare a regulilor consta n pai mici, atent controlai. Acest
lucru garanta c guvernul ar fi controlat n continuare aspectul liberalizat, prevenind un efect de domino
prin care publicul ar fi avut ateptri tot mai mari. De aceea, conducerea RDG nu dorea o relaxare prea
rapid a restriciilor, pentru c ar fi creat o situaie de necontrolat. Dac o relaxare a represiunii ar fi fost
prea accelerat, aceasta nu ar mai fi putut fi oprit dect prin violen.
n cele din urm, autoritile au conceput un plan pentru reducerea restriciilor la grani,
finaliznd regulile spre finalul zilei de 9 noiembrie. Acestea urmau s intre n vigoare pe 17 noiembrie.
Imediat dup finalizarea planurilor, un purttor de cuvnt al politburo-ului, Gnter Schabowski, a
organizat o conferin de pres pentru a rspunde ntrebrilor jurnalitilor occidentali. Schabowski a primit
un bilet pe care scria c germanii din Est vor putea traversa direct n Vest. De asemenea, scria c
instruciunile detaliate vor fi disponibile a doua zi, dup ce poliia de frontier era informat de noile
proceduri i instruciuni. Mesajul nu coninea alte detalii, cci procedurile abia fuseser finalizate cu
cteva ore nainte.
Schabowski a citit informaiile de pe bilet n faa reporterilor i totodat n faa cetenilor
Germaniei de Est, deoarece conferina era transmis n direct de postul de televiziune de stat. Apoi, un
jurnalist italian l-a ntrebat cnd vor intra n vigoare noile reguli. Biletul prea s sugereze, n mod
incorect, c noile reguli intrau n vigoare imediat, fiind necesar doar informarea grnicerilor. Astfel,
Schabowski nu tia nimic despre planul de a reduce treptat restriciile pentru a menine controlul
guvernamental. De aceea, purttorul de cuvnt a declarat din cte tiu, sunt valabile de acum, fr
ntrziere. El a adugat c noile reguli se refer inclusiv la trecerea n Berlinul de Vest.
Dup doar cteva minute, punctele de trecere din Zidul Berlinului erau sufocate de mulimi uriae
de germani care doreau s treac n Vest. Grnicerii erau cuprini de confuzie: dac cu cteva ore nainte

instruciunile erau de a mpuca pe oricine ncearc s treac grania fr documentele necesare, acum ei
nu mai tiau ce s fac. Toat lumea era convins c regulile de trecere au devenit mai puin stricte, ns
soldaii au meninut trecerile nchise. Pe msur ce orele treceau, tot mai muli oameni se adunau n faa
punctelor de trecere, iar guvernul est-german nu avea instruciuni noi pentru grniceri. n cele din urm,
acetia au deschis porile, iar mulimea de oameni a trecut n Berlinul de Vest.
Dup ce graniele fuseser deschise, era imposibil renchiderea lor. La cteva luni, zidul a fost
drmat, cci nu mai era dect un simbol al unui eec colosal. n 1990, cele dou state germane au
redevenit unul, iar Stasi, temuta poliie secret din RDG a fost desfiinat. Aadar, un anun eronat al unui
purttor de cuvnt, Gnter Schabowski, a schimbat pentru totdeauna soarta Germaniei i a Europei.

100 de catastrofe naturale


Spectacol i tragedie este subtitlul acestei cri. Cci dac sunt cteva lucruri care i pot strica
vacana, atunci catastrofele, naturale sau nu, sunt unele dintre ele. Dar tot ele schimb pentru totdeauna un
col de lume, modific peisajul, distrug locuri i creeaz altele noi. Urmele lor pot disprea n timp sau pot
rmne pentru totdeauna: erupii vulcanice, cutremure, alunecri de teren, inundaii i taifunuri, acestea
sunt cele mai ntlnite catastrofe unele dintre ele ne pot fi inspiraie pentru cltorii, altele ne servesc
drept lecie pentru a nva s preuim mai bine ceea ce avem acum.
Erupiile vulcanice
Vezuviul i erupia sa fascinant e probabil cea mai cunoscut catastrof natural care a lovit
antichitatea i a dus la distrugerea oraelor Pompei i Herculanum. A fost sfritul bunstrii pentru
locuitorii celor dou localiti de lng Neapole, Italia, un eveniment cataclismic ale crui urme se pot
vedea i astzi. i mai este una dintre dorinele mele ca atunci cnd voi vizita Neapole s urc i Vezuviul i
s vd ceea ce a mai rmas din Pompei o lume ntreag ngheat n cenu i lav.
Vulcanii aduc moarte, dar i via regiunile din jurul lor sunt fertile, iar manifestrile vulcanilor
au darul de a fascina oamenii din toate timpurile: n Yellowstone exist un vulcan care, dac i-ar evacua
coninutul, milioane de oameni ar muri, iar Pmntul ar suferi pagube ireversibile. Cnd vulcanul Tsurumi
din Japonia a erupt n 867 partea superioar a vulcanului a fost aruncat n aer iar nlimea muntelui s-a
redus de la 2000 la 1374 m, n timp ce erupia vulcanului Krakaoa din Indonezia s-a auzit de la 4800 km,
fiind cea mai zgomotoas explozie care a zguduit vreodat planeta.
Inundaiile
n 1931, cnd Yangtze i Huang He s-au revrsat mpreun cu rul Hway, catastrofa a avut n
China proporii epice. 3,7 milioane de oameni au murit i 333.000 hectare de teren au fost inundate,
distrugnd aproape ntreaga recolt. Pentru a preveni alte catastrofe de acest gen guvernul chinez a
construit Barajul celor Trei Defilee, ducnd astfel la dispariie sub ape a unor peisaje naturale i fornd
miloane de oameni s se mute din aezrile lor de batin.
n Olanda inundaiile din Zeeland din 1953 au dus la construcia unor diguri i bariere mpotriva
valurilor mareice. Proiectul Delta, cum s-a numit, a costat 5 miliarde de Euro, dar a pus la adpost
populaia i terenurile provinciilor olandeze Zeeland i Zuid Holland. Nici mcar orae ca Praga nu au fost
scutite de inundaii devastatoare n 2002, cnd rul Vltava a inundat Praga, a paralizat centrul oraului i
a provocat pagube imense cldirilor istorice.
Cutremurele
Cutremurul din Lisabona din 1755 a fost att de puternic nct s-a simit pn n Caraibe i
Finlanda. Cutremurul a fost urmat de un val enorm care a mturat toat costa portughez, apoi de incendii
provocate de cutremur, incendii care au continuat pentru 5 zile nentrerupte, distrugnd i restul cldirilor
care reuiser s supravieuiasc valului seismic. 100.000 de oameni i-au pierdut viaa n aceast
catastrof, iar comori culturale, precum cri i picturi ale unor artiti celebri sau jurnalele faimoilor
exploratori portughezi, au fost pentru totdeauna pierdute. nfiarea Lisabonei s-a schimbat complet dup
aceea sub ndrumarea marchizului de Pombal care a condus lucrrile de reconstrucie ceea ce vedem
astzi n capitala Portugaliei poart amprenta lui i a cutremurului devastator care a dus la reconstrucia
oraului.

Dar cele mai multe i mai devastatoare cutremure le-a trit Japonia: cutremurul din Kanto, din
1923, cel din Fukui, din 1948, Niigata, n 1964, sau, mai recent, cutremurul devastator din Kobe din 1995,
toate au avut partea lor de distrugere i moarte. Nu mai demult de anul trecut Japonia a trecut din nou
printr-o catastrof major care a perturbat ritmul vieii n insulele japoneze. Asta nseamn c nu vom
cltori niciodat acolo? Nu, cel puin nu n ceea ce m privete. Din pcate la capitolul cutremure i
Romnia are locul su pe podium, cu catastrofa din 1977. Doar 1600 de mori, 11.000 de rnii i 30.000
de case distruse la un cutremur de 7,4 grade.
Secete i foamete
Se ntmplau frecvent n trecut, fornd populaii ntregi s ia calea exodului pentru a putea
supravieui. n 1920 o asemenea foamete a lovit China, dar i Ucraina i Rusia. Doar pe teritoriul rusesc i
ucrainean se crede c au fost n jur de 5 milioane de victime, pentru ca doar 10 ani mai trziu acelai
numr de victime s cad prad unei noi foamete de proporii biblice. Bunica mea, nscut n 1908 n
Basarabia, i amintea de aceast foamete care a lovit i teritoriile din jur: oamenii lsau totul n urm i
plecau n cutarea unor locuri mai bune unde s poat supravieui cu familiile lor. India, Sudan i Etiopia
au trecut i ele prin asemenea perioade de disperare i foamete. S sperm c mcar aceste catastrofe vor
putea fi inute sub control pe viitor.
Despre uraganul Katrina se spune c a fost unul din cele mai violente uragane care s-au manifestat
vreodat n bazinul Atlantic: New Orleans a fost devastat, pagubele materiale ridicndu-se la 200 miliarde
de dolari. Dar cel mai distrugtor a fost tsunamiul din 2004, din Oceanul Indian: 283.000 mori i un
cataclism care a fcut ntreaga planet s vibreze n urma ocului produs de acest val. Cutremurul marin
care l-a produs avea 9 grade Richter n istoria recent a planetei doar alte 3 cutremure au fost mai
puternice: cel din Chile, de 9,5 grade, cel din Vinerea Mare, n Alaska, de 9,3 grade, i cel din insulele
Andreanof, de 9,1 grade.
Cutremurul din adncului oceanului a durat 10 minute, o durat enorm pentru orice cutremur,
mare sau mic, aa c nu e de mirare c efectele sale au fost apocaliptice: valuri ucigae de 30 m au lovit
rmurile Indoneziei, dar i Sri Lanka, sudul Indiei i Thailanda. n afar de pagubele materiale i umane,
mai punem la socoteal recesiunea economic, foametea, epidemiile i vom avea un tablou mai exact a
ceea ce s-a ntmplat ca urmare unui cutremur n adncuri.
Acestea sunt doar cteva dintre catastrofele care au lovit lumea din timpuri strvechi pn astzi.
Suntem fragili i vulnerabili n orice clip a vieii noastre i ar trebui s preuim aceste clipe cum se
cuvine, trindu-le i bucurndu-ne de viaa care ne-a fost druit. Mine s-ar putea s fie prea trziu