Sunteți pe pagina 1din 4

Masca morii roii

eseu [ ]

nuvela romantic
------------------------de Edgar Allan Poe [Edgar_Allan_Poe ]
2009-01-13 |

| nscris n bibliotec de Maria Pilchin

Moartea Roie pustiise mult vreme inutul. O molim mai hd i mai fr de leac nu se
mai pomenise. Sngele i-a fost Avatarul i pecetea roeaa i groaza sngelui. Te lua cu
dureri ascuite i ameeli neateptate, i apoi, prin toi porii, cu sudori necurmate de
snge, pn la nimicire. Petele purpurii de pe trupul i mai ales de pe faa victimelor
alctuiau semnul vestitor al ciumei, care le scotea din rndul oamenilor i le lipsea de
ajutorul i dragostea lor. nceputul, desfurarea i sfritul bolii se petreceau toate ntr-o
jumtate de ceas.
Dar prinul Prospero era fericit, cuteztor i ager; cnd o bun jumtate a norodului de pe
moiile sale a fost secerat, el chem dinainte-i o mie de prieteni zdraveni i curajoi,
alei printre cavalerii i doamnele de la curtea sa, i se nsingur cu ei n deprtarea
neptruns a uneia din streiile sale ntrite. Era o cldire mrea i larg ncptoare, o
plsmuire a prinului nsui, dup gustul su excentric i impuntor totdeauna. Un zid
nalt i trainic i da ocol. Erau pori de fier n acest zid. Curtenii, dup ce intrar, aduser
forje i ciocane grele pentru a nepeni zvoarele. Hotrser s mpiedice intrarea sau
ieirea pricinuite de dezndejdea dinafar sau de nebunia dinuntru. Streia fu
nzestrat din belug cu de toate. Mulumit acestor msuri de prevedere, curtenii
puteau s nfrunte primejdia de molipsire. Lumea dinafar s se descurce cum o putea.
Pan una-alta, ar fi fost o nebunie s gndeti ceva sau s te plngi. Din grija prinului, se
strnsese acolo tot ce poate desfta pe om. Erau mscrici i comediani, erau dansatori i
muzicani i tot ce e frumos pe lume, era i vin. Toate acestea i sentimentul de singuran
se aflau acolo, nuntru. Iar afar bntuia Moartea Roie.
Era ctre sfritul lunii a cincea sau a asea a retragerii sale, n vreme ce molima bntuia
cu mai mult furie afar, cnd prinul Prospero i adun pe cei o mie de prieteni la un bal
mascat de o nemaipomenit mreie.
Aceast privelite era ameitor de plcut. Dar mai nti lsai-m s v povestesc despre
slile n care se desfura. Erau apte la numr, un irag mprtesc. n multe palate,
de altfel, asemenea iraguri de ncperi alctuiesc o lung perspectiv n linie dreapt
cnd uile sunt date n amndou prile de perete, astfel nct ochiul mbrieaz
nestnjenit spaiul n ntregime. n cazul acesta, ns, lucrurile stteau cu totul altfel, aa
cum ne-am fi putut atepta; dat fiind nclinaia ducelui pentru tot ce e bizar, ncperile
erau ornduite ntr-un chip att de neregulat, nct privirea nu putea mbria dintr-o
dat dect una singur. La fiece douzeci-treizeci de pai era cte o cotitur neateptat,
i la fiecare cotitur, cte o privelite nou. Pe dreapta i pe stnga, n mijlocul fiecrui
perete, cte o fereastr gotic, ngust i nalt, ddea ntr-un coridor nchis, care erpuia
de-a lungul irului de ncperi. Vitraliile se deosebeau ntre ele, culoarea lor fiind
potrivit cu tonul dominant al ncperii din care fceau parte. Aa, de pild, sala ce se afla
la captul de la rsrit era tapisat n albastru, deci de un albastru-viu i erau i plcile de

sticl. n a doua ncpere toate ornamentele i tapiseriile erau purpurii : aici vitraliile erau
i ele purpurii. A treia cu totul verde, i la fel i geamurile. A patra mobilat i luminat
potocaliu, a cincea, alb, a asea, violet. A aptea sal era strns nvluit n draperii de
catifea neagr, care acopereau ntreg tavanul i pereii i cdeau n falduri grele pe un
covor de aceeai culoare i din acelai esut. Aceasta era singura ncpere n care
culoarea vitraliilor nu se potrivea cu a decorului. Geamurile erau stacojii, de culoarea
intens a sngelui. i n nici una din cele apte sli nu era nici lamp, nici candelabru n
belugul de ornamente de aur risipite ici i colo sau atrnate n tavan. i nu se afla nici o
lumin, fie de lamp, fie de sfenic n tot acest ir de ncperi. Dar n coridorul ce le
mrginea, drept n faa fiecrei ferestre, sttea cte un trepied uria, purttorul unui focar
de jratic ; strbtnd prin geamurile colorate, razele lui aruncau o lumin orbitoare n
sal. i astfel se iscau o mulime de umbre fantastice i jucue. Dar n camera dinspre
soare-apune i n camera neagr efectul focarului de lumin iroind prin geamurile de
culoarea sngelui pe ntunecatele draperii era de o grozvie fr seamn i ddea
chipurilor celor ce intrau o nfiare att de ciudat, nct prea puini dintre oaspei aveau
ndrzneala s-i treac hotarul.
Tot n aceast sal, pe peretele dinspre apus, se gsea i un gigantic orologiu de abanos.
Pendula lui se legna ncoace i ncolo cu o btaie nbuit, monoton i grea, i de
cte ori minutarul i sfrea ocolul cadranului i trebuia s bat ceasul, iat c din
plmnii de aram ai ornicului se nla un sunet puternic, limpede i adnc,
nemaipomenit de muzical, dar al crui timbru era att de ciudat, att de rsuntor, nct la
fiece or muzicanii din orchestr se vedeau silii s se ntrerup o clip din cnt i s
dea sunetului ascultare ; tot astfel dansatorii se opreau fr voie din avntul lor, o
tulburare de o clip cuprindea acea vesel adunare i att vreme ct dangtul ornicului
rsuna nc, vedeai pn i pe cei mai nebunatici c plesc, i pe cei mai vrstnici i mai
aezai c-i trec mna pe frunte, ca i cum ar fi fost adncii n gnduri sau n visri
nedesluite. Dar de ndat ce ecoul amuea, un rset uor cuprindea toat adunarea;
muzicanii se uitau unii la alii i zmbeau gndindu-se la propria lor slbiciune i
nebunie i i jurau unul altuia n oapt c nu se vor mai tulbura astfel atunci cnd
ornicul va bate iar; i iat, dup trecerea altor aizeci de minute (care cuprind cele trei
mii ase sute de secunde ale timpului n zbor), rsunau din nou btile ceasului, i iar se
isca tulburarea, tremurul i ngndurarea de mai nainte.
Dar n ciuda acestor lucruri, vesel i plin de strlucire era petrecerea. Gusturile ducelui
nu-i gseau asemnare. Avea un ochi sigur n privina culorilor i a vemintelor.
Dispreuia podoabele la mod. Cuteztor i nflcrat n tot ce plnuia, era strlucit i
barbar n concepiile sale. Unii oameni l puteau socoti nebun. Curtenii simeau ns c nu
era nebun deloc. Dar trebuia negreit s-l auzi, s-l vezi i s-l cunoti de aproape ca s fii
sigur c nu era.
Cu prilejul acestei mari petreceri, el a fost cel care a dat, n mare msur, ndrumrile
asupra decorului i mobilierului celor apte sli. i gustul su cluzitor a hotrt n
privina mtilor i a costumelor. Desigur, totul era grotesc. Totul era nvpiat i
strlucit, hazliu i fantastic, n felul celor ce s-au vzut mai apoi n Hernani. Se vedeau
figuri fanteziste, n veminte i zorzoane fistichii.
Erau nchipuiri ciudate, ca plsmuirile unui nebun. Erau mult frumusee i mult
desfru, multe ciudenii, strbtute i de un fior de groaz, i mai erau i multe amnunte
care-i puteau face sil. i pretutindeni prin cele apte camere, sumedenie de vise se

perindau. i visele acestea se frmntau ncoace i ncolo, rsfrngnd n ele culoarea


ncperilor, btnd tactul nprasnicei orchestre, ca i cum muzica n-ar fi fost dect ecoul
pasului lor. i la rstimpuri rsuna glasul orologiului de abanos din sala de catifea. i
atunci, o clip numai, totul st, totul tace, afar doar de glasul ceasornicului. i visele pe
locul lor ncremenesc, ngheate. Dar ecoul repetat al orologiului amuete nu durase
decat o clip i iat, un hohot de rs uor i abia stpnit se rspndete dup el
pretutindeni. i atunci muzica se revars n valuri, iari, i iari visele se trezesc la
via i se frmnt ncoace i ncolo, mai vesele ca oricnd, rsfrngndu-se n
geamurile multicolore, prin care, de pe trepieduri, razele ptrund uvoi. Dar n camera
cea mai de la apus dintre toate cele apte, nici o masc nu mai cuteaz acum s intre;
ntunericul nopii se nteete mereu, i prin ferestrele de culoarea sngelui o lumin de
un rou-aprins plutete n ncpere; i negrul ndoliatelor draperii te nspimnt, iar cel
ce se ncumet s pun piciorul pe cernitul covor e ntmpinat de un dangt al
orologiului de abanos, un dangt i mai solemn i mai poruncitor dect cel ce ajunge la
urechea oaspeilor care se rsfa n dezmul mai deprtat din celelalte sli.
Slile acestea erau nesate de lume i n ele btea cu nfrigurare inima vieii. i orgia
cretea ca un vrtej, pn ce, ntr-un trziu, se auzi orologiul sunnd miezul nopii.
Atunci, precum am mai spus, muzica tcu. i dansatorii se oprir din legnarea lor. i
peste tot i toate se aternu, la fel ca mai nainte, o nemicare nfricoat. Dar acum
clopotul pendulei trebuia s sune de dousprezece ori, i poate c din pricina acestui
rgaz s-au putut strecura i altfel de gnduri n meditaia celor care printre toi aceti
veseli oaspei, mai cugetau. i poate tot de aceea, mai nainte ca ultimul ecou al btii
orologiului s se fi scufundat n tcere, s-au gsit n aceast mulime civa ini care au
avut timp s-i dea seama de prezena unei mti ce nu atrsese atenia nimnui pn
atunci. i zvonul despre acest oaspete nou rspndindu-se din oapt n oapt
pretutindeni, se ridic din toat adunarea un murmur de uimire i dezaprobare i pn la
urm de oroare, de sil i de groaz.
Se poate lesne nelege c numai o artare cu totul neobinuit ar fi putut strni
asemenea senzaie ntr-o adunare de fantome de felul celeia pe care am descris-o. Drept
este c dezmul acestei nopi de bal mascat era aproape fr fru. Dar n cruzimea ei,
masca de care vorbim parc ntrecuse nchipuirea lui Irod, nesocotind regulile destul de
ngduitoare ale prinului n privina mascaradei. i n inima celor mai nepstori sunt
strune ce nu pot fi atinse fr a pricinui emoie.
Chiar i pentru cei mai deczui i pentru cei crora viaa i moartea li se par deopotriv o
glum, exist lucruri cu care nu se poate glumi. ntr adevr, toi cei de fa parc au
simit cu putere lipsa de duh i de cuviin din portul strinului. Era nalt de statur i
costeliv i nvluit din cretet pn-n tlpi ntr-un linoliu. Masca ce-i acoperea obrazul
nfia att de bine chipul unui cadavru nepenit, nct i cea mai cercettoare privire
anevoie ar fi descoperit neltoria, i, totui, oaspeii acetia nebuni i veseli ar fi putut,
dac nu chiar s ncuviineze, cel puin s ndure toate acestea, dar masca mersese att de
departe cu ndrzneala ei, nct i luase nfiarea Morii Roii. Vemntul i fusese
vopsit n snge, iar fruntea ei larg i trsturile obrazului fuseser stropite cu acea
grozav culoare purpurie.
Cnd prinul Prospero ddu cu ochii de aceast spectral artare (care cu o micare
nceat i solemn, ca i cum ar fi vrut s-i susin i mai bine rolul, se plimba ncoace
i ncolo printre dansatori), a fost vzut n prima clip scuturat de un puternic fior de

groaz sau de scrb. Dar n clipa urmtoare fruntea i se nroi de o oarb mnie.
Cine ndrznete, ntreb el cu glas rguit pe curtenii din juru-i, cine ndrznete s-i
bat joc de noi cu o blestemie ca asta? Punei mna pe el i demascai-l, ca s tim pe
cine anume o s spnzurm la rsritul soarelui, pe ntrituri!
Prinul se afla n camera de la rsrit, sau camera albastr cnd a rostit aceste cuvinte. Ele
au rsunat puternic i limpede prin cele apte sli, cci prinul era un brbat ndrzne i
voinic i muzica tcuse la un semn al su cu mna.
n sala de la soare-rsare, n sala albastr, se afla prinul, i sta n picioare, cu o ceat de
palizi curteni lang el. La ndemnul su, fcur nti o micare nainte, ca i cum ar fi vrut
s se repead asupra nepoftitului, care n clipa aceea le era la ndemn, iar acum, cu un
pas msurat i hotrt, se apropia tot mai mult de cel ce vorbise. Datorit ns unei
spaime nelmurite, pe care cutezana nebun a straniei mti o inspirase tuturor
oaspeilor, nu s-a gsit nici unul s pun mna pe el, astfel nct, nempiedicat de
nimeni, el trecu pe lng prin la o deprtare de un pas. i n vreme ce, ca un singur om,
mulimea oaspeilor se retrgea din mijlocul ncperilor ctre perei, el i vzu de drum
fr oprire, dar cu acelai pas solemn i msurat care-l deosebise din capul locului, din
camera albastr n aceea roie, din camera roie n aceea verde, din cea verde n aceea
portocalie i din aceasta n cea alb i pn n cea violet, fr s se fi fcut o ncercare de
a-i aine calea. Dar iat c tocmai atunci prinul Prospero, nebun de mnie i de ruinea
laitii sale de o clip, se npusti n goan prin cele ase ncperi fr ca nimeni s-l fi
urmat de groaza morii care pusese stpnire pe toi. inea n mn un pumnal
amenintor i n vijeliosul su avnt, se apropiase la doi pai de strinul ce se retrgea
mereu, cnd, iat, acesta din urm, ajuns la captul slii de catifea, se ntoarse deodat ii nfrunt urmritorul. Un strigt ascuit se auzi, i pumnalul se rostogoli strlucind pe
covorul negru pe care, n clipa urmtoare, se prbui, fr de via, i prinul Prospero.
Atunci, cu nprasnicul curaj al dezndejdii, o mulime mare de oaspei se npusti
deodat n sala cea neagr, punnd mna pe nepoftitul a crui nalt statur se inea
nemicat i eapn la umbra orologiului de abanos. Dar rmaser mui de spaim,
dndu-i seama c acel linoliu funebru i acea masc de cap de mort pe care ei le
nfcaser cu o mnie att de oarb nu nvluiau nimic din ce putea fi atins.
i acum toat lumea afl c Moartea Roie era de fa acolo. Sosise pe drum de noapte,
ca un tlhar. i unul dup altul se prbuir veselii oaspei n slile orgiei lor, aternute cu
o rou de snge. i fiecare dintre ei muri n dezndjduita nfiare a prbuirii sale. i
viaa orologiului de abanos se stinse o dat cu viaa celui din urm dintre veselii oaspei.
i flcrile trepiedelor i-au dat i ele sfritul.
i bezna, i ruina, i Moartea Roie i ntinser peste tot i peste toate nemrginita lor
stpnire.

S-ar putea să vă placă și