Sunteți pe pagina 1din 451

SIMBOLUL PIERDUT

Simbolul pierdut
DAN BROWN

n 1991, un document a fost ncuiat n seiful directorului CIA. Documentul


se afl i astzi acolo. Textul su criptic face referire la un antic portal i la un loc
necunoscut, subteran. Documentul conine i cuvintele: Este ngropat acolo,
undeva.
Toate organizaiile menionate n acest roman exist, inclusiv francmasonii,
Colegiul Invizibil, Departamentul pentru Securitate, CSMS i Institutul pentru
tiine Noetice.
Toate ritualurile, informaiile tiinifice, operele de art i monumentele la
care se face referire n roman sunt reale.

PROLOG
Casa Templului
20.33
Secretul este s tii cum s mori.
nc de la nceputurile timpului, secretul a fost ntotdeauna s tii cum s
mori.

Iniiatul de treizeci i patru de ani privi n jos, spre craniul uman pe care l
inea n palme. easta, aidoma unui bol, era plin cu vin rou ca sngele.
Bea, i spuse. Nu ai de ce s te temi.
Aa cum cerea tradiia, i ncepuse cltoria n vemntul ritualic al
ereticului medieval dus la eafod, cu cmaa larg deschis sus, lsnd s i se vad
pieptul palid, cu pantalonul ridicat pn la genunchi pe piciorul stng i mneca
dreapt suflecat pn la cot. n jurul gtului i atrna greu un la din sfoar un
cablu de remorc, aa cum l numeau confraii. Seara aceasta ns, la fel ca fraii
care l priveau, era nvemntat aidoma unui maestru.
Toi cei care l nconjurau purtau vemintele de gal: oruri din piele de
oaie, earfe i mnui albe. La gt le atrnau giuvaierurile ceremonial, ce scnteiau
~2~

SIMBOLUL PIERDUT
n lumina palid, asemenea unor ochi fantomatici. Muli dintre cei prezeni deineau
poziii de putere n societate, ns iniiatul tia c titlurile lor lumeti nu nsemnau
nimic ntre zidurile acestea. Aici, toi erau egali, frai jurai, unii printr-o legtur
mistic.
Trecndu-i privirile pe deasupra lor, iniiatul se ntreb cine din exterior ar
putea crede vreodat c toi aceti oameni se reunesc cu adevrat ntr-un singur
loc i mai cu seam n acest loc. ncperea avea aerul unui sanctuar din lumea
antic.
Adevrul ns era i mai bizar.
M aflu la numai cteva strzi de Cas Alb.
Colosala construcie situat la numrul 1733 pe Sixteenth Street NW n
Washington, D.C., era o copie a unui templu precretin, templul regelui Mausol,
mausoleul original locul n care eti dus dup moarte. Afar, la intrarea
principal, doi sfinci de cte aptesprezece tone fiecare strjuiau uile din bronz.
Interiorul era un labirint de ncperi ritualice, sli, galerii nchise, biblioteci i chiar
un zid gol pe dinuntru, n care se aflau rmiele trupeti a doi oameni. Iniiatului
i se spusese c fiece ncpere a acestei cldiri adpostea un secret; el tia ns c
nici una nu avea secrete mai mari dect uriaa sal n care ngenunchease el acum,
innd n palme craniul.
Sala Templului.
ncperea era un cub perfect. Cavernos. Plafonul se afla la uluitoarea
nlime de treizeci de metri, susinut de coloane monolitice din granit verde. O
galerie etajat, cu scaune din lemn de nuc rusesc i piele lucrat manual, nconjura
ncperea. Zidul vestic era dominat de un tron nalt de zece metri, n faa cruia se
afla o org mascat. Zidurile erau un veritabil caleidoscop de simboluri strvechi
egiptene, iudaice, astronomice, alchimice i altele, nc necunoscute.
n seara aceasta, Sala Templului era iluminat de lumnri dispuse ntr-un
aranjament precis. Strlucirea lor slab era intensificat doar de razele palide ale
lunii, care ptrundeau prin amplul oculus din plafon i cdeau pe cel mai frapant
obiect din ncpere: un enorm altar cioplit dintr-un bloc de marmur belgian
neagr lustruit, situat exact n centrul slii ptrate.
Secretul este s tii cum s mori, i aminti iniiatul.
~3~

SIMBOLUL PIERDUT
E timpul, opti un glas.
Iniiatul i ndrept privirea spre distinsa siluet nvemntat n alb, din
faa lui. Maestrul Adorator Suprem. Omul, a crui vrst btea spre aizeci de ani,
era o ndrgit personalitate a vieii americane, un brbat robust i extrem de bogat.
Prul lui, odinioar negru, cptase tonuri argintii, iar chipul reflect un intelect
viguros i o viaa marcat de putere.
Depune jurmntul, i spuse Maestrul Adorator, cu o voce moale aidoma
fulgilor de zpad. ncheie-i cltoria!
Drumul iniiatului, la fel ca toate aceste cltorii, ncepuse de la primul
grad. n noaptea aceea de demult, ntr-un ritual asemntor cu cel de azi, Maestrul
Adorator l legase la ochi cu o band de catifea, i apsase pe pieptul gol un pumnal
ceremonial i l ntrebase:
Declari cu toat seriozitatea, pe onoarea ta, neinfluenat de scopuri
mercenare sau altcum injuste, c liber i de bunvoie te oferi Candidat pentru
misterele i privilegiile acestei confrerii?
Declar, minise iniiatul.
Atunci, acesta s fie un spin n contiina ta, l avertizase maestrul, iar
moartea fulgertoare s te loveasc dac vei trda vreodat tainele ce i vor fi
mprtite.
La vremea aceea, iniiatul nu simise nici o team. Niciodat nu va ti care
e adevratul meu scop aici.
n seara asta ns, n Sala Templului domnea un aer aproape palpabil de
sinistr solemnitate, iar n minte i revenir avertismentele ce-i fuseser date pe
parcursul cltoriei, ameninri cu teribile consecine care-l vor atepta dac va
dezvlui cuiva secretele pe cale s le afle: Gtul tiat de la o ureche la alta limba
smuls din rdcini mruntaiele scoase i arse mprtiate n cele patru zri
inima smuls i dat jivinelor pdurii
Frate, continu maestrul, aeznd o mn pe umrul iniiatului, rostete
jurmntul final.
mbrbtndu-se pentru aceast ultim etap a cltoriei, iniiatul i
mic uor trupul musculos i i ndrept din nou atenia spre craniul din palme.
n lumina lumnrilor, vinul rubiniu prea aproape negru. n ncpere se aternuse
o tcere mormntal, iar el simea asupr-i ochii tuturor, ateptndu-l s-i
rosteasc ultimul jurmnt i astfel s se alture elitei lor.
n seara asta, i spuse el, ntre zidurile de aici se petrece un lucru care nu
s- a mai ntmplat niciodat, n ntreaga istorie a confreriei. Nici mcar o dat, de
secole.
tia c asta va fi scnteia i c-i va conferi lui puteri incredibile. Energizat
~4~

SIMBOLUL PIERDUT
trase aer n piept i rosti cu glas tare aceleai cuvinte pe care nenumrai brbai le
rostiser naintea lui, n ri de pe ntreg cuprinsul lumii:
Fie ca acest vin pe care l beau acum s devin pentru mine otrav
mortal dac mi voi nclca vreodat, cu intenie sau cu bun tiin, jurmntul.
Cuvintele lui reverberar n ncperea cavernoas.
Apoi se aternu linitea.
Reprimndu-i un tremur al minilor, iniiatul duse craniul la gur i simi
osul atingndu-i buzele. nchise ochii i nclin bolul, sorbind vinul cu nghiituri
mari, prelungi. Cnd nghii i ultimul strop, ls craniul jos.
Pentru o clip, i simi plmnii ncordndu-se, iar inima ncepu s bat
nebunete. Dumnezeule, i-au dat seama! Apoi, la fel de repede cum apruse,
oribila senzaie dispru. Cldura i se rspndi n vene. Iniiatul rsufl i zmbi n
ale confreriei.
Curnd vei pierde tot ce ai mai drag pe lume.

1
Ascensorul Otis ce urca n pilonul sudic al Turnului Eiffel gemea de turiti.
nuntru, un domn auster, ntr-un costum bine clcat, privi spre bieelul de lng
el.
Eti cam palid, fiule. Ar fi trebuit s rmi jos.
N-am nimic rspunse copilul, strduindu-se s-i controleze
anxietatea. Cobor la etajul urmtor. Nu pot s respir.
Brbatul se aplec spre el.
Credeam c ai trecut deja peste problema asta, spuse i i mngie
afectuos obrazul.
Biatului i era ruine s-i dezamgeasc tatl, dar abia mai putea auzi
prin vuietul care-i rsuna n urechi. Nu pot s respir! Trebuie s ies din cutia asta!
Liftiera vorbea ceva linititor, despre pistoanele articulate i structura din
metal a liftului. Departe, sub ei, strzile Parisului se ntindeau n toate direciile.
Aproape am ajuns, i spuse copilul i ntinse gtul pentru a vedea mai
bine platforma de debarcare. Mai rezist puin!
Pe msur ce ascensorul urca abrupt spre ultimul etaj, puul ncepu s se
ngusteze, pereii si masivi strngndu-se i formnd un tunel strmt, vertical.
Tat, nu cred c
Deodat, un prit rsun undeva deasupra lui. Cabina treslta
nclinndu-se pe o parte. Cabluri uzate ncepur s zvcneasc n jurul liftului,
zbtndu-se aidoma unor erpi. Biatul ntinse mna dup tatl lui.
~5~

SIMBOLUL PIERDUT
Tat!
Ochii lor se ntlnir pre de o clip terifiant.
Apoi podeaua se prbui sub ei.
Robert Langdon tresri n scaunul de piele, trezindu-se brusc din visul su
semicontient. edea singur n uriaa cabin a unei aeronave Falcon 2000EX ce-i
urma drumul printr-o zon cu turbulene. n fundal, motoarele
Pratt &
Whitney huruiau tern.
Domnule Langdon? se auzi din difuzorul de deasupra lui. Ne apropiem de
aterizare.
ndreptndu-se de spate, Langdon i puse notiele napoi n sacul de piele.
Trecea n revist simbolistic masonic i tocmai ajunsese la jumtate cnd aipise.
Visul despre tatl su fusese strnit, probabil, de invitaia neateptat primit
dimineaa din partea mentorului su de o via, Peter Solomon.
Cellalt om pe care n- a vrea s- l dezamgesc vreodat.
Filantrop, istoric i om de tiin la cei cincizeci i opt de ani pe care i avea,
Solomon l luase sub aripa sa cu aproape treizeci de ani n urm, umplnd astfel, n
multe privine, locul gol lsat de moartea tatlui. n ciuda averii substaniale i a
influenei de care se bucura familia Solomon de generaii, Langdon nu gsise dect
modestie i cldur n ochii lui cenuii.
Dincolo de hublou, soarele apusese, dar Langdon putea deslui silueta
zvelt a celui mai nalt obelisc din lume, ridicndu-se la orizont aidoma axului unui
antic gnomon. Monumentul din marmur, nalt de 169 de metri, marca inima
naiunii americane. n jurul lui, meticuloasa geometrie a strzilor i a cldirilor
radia spre exterior.
Chiar i din aer, Washingtonul emana parc o fora mistic.
Langdon iubea acest ora i, n vreme ce avionul cobora, se simi cuprins de
emoie gndindu-se la ceea ce-l atepta acolo. Aeronava se apropie de un terminal
particular undeva n cadrul Aeroportului Internaional Dulles i se opri.
Langdon i strnse lucrurile, le mulumi piloilor i, prsind interiorul
luxos, pi pe scara mobil. Aerul rece de ianuarie i ddu o senzaie de sporit
libertate.
Respir, Robert, se ndemna n sinea lui, ncntat de spaiul vast ce i se
deschidea n fa.
Un val de cea alburie plutea deasupra pistei i, cobornd pe asfalt,
Langdon avu impresia c pete ntr-o mlatin.
Hello! Hello! rsuna o voce melodioas, cu accent britanic, de dincolo de
pist. Profesor Langdon?
O femeie de vrst mijlocie, cu o insign i o map, venea grbit spre el,
~6~

SIMBOLUL PIERDUT
fcndu-i semne vesele cu mna. Bucle blonde ieeau de sub plria sa elegant,
din ln tricotat.
Bine ai venit la Washington, domnule! Langdon surse.
Mulumesc!
Eu sunt Pam, de la Servicii pentru pasageri, continu femeia cu
exuberana aproape nelinititoare. V rog s venii cu mine, domnule, maina v
ateapt.
Langdon o urm spre terminalul Signature, nconjurat de strlucitoare
avioane particulare. O staie de taxi pentru cei bogai i celebri.
N-a vrea s v simii stnjenit, domnule profesor, spuse femeia pe un
ton jenat, dar suntei cu adevrat acel Robert Langdon care scrie cri despre religie
i simboluri, nu-i aa?
Dup o clip de ezitare, el ncuviin din cap.
Eram sigur! exclam ea, zmbind larg. Grupul meu literar v-a citit
cartea despre biseric i sacrul feminin! Ce scandal delicios a strnit! V cam place
s aruncai vulpea n coteul ginilor!
Scandalul n-a fost chiar intenia mea, rosti Langdon cu un surs. Femeia
pru s-i dea seama c oaspetele nu se gsea n dispoziia potrivit pentru a
discuta despre crile lui.
V rog s m scuzai! M-am pornit i nu m mai opresc! tiu c probabil
v-ai plictisit s tot fii recunoscut dar e numai vina dumneavoastr. Apoi, artnd
cu un gest glume spre hainele lui, femeia adug: Uniforma v-a dat de gol.
Uniforma?! Langdon i privi vemintele. Purta obinuitul lui pulover cu
guler rulat gri-antracit, sacoul de tweed Harris, pantaloni kaki i mocasini din
piele vestimentaia lui uzual n sala de clas, la circuitele de conferine, la
edinele foto i la evenimentele sociale.
Femeia izbucni n rs.
Puloverele acelea cu guler rulat pe care le purtai sunt tare demodate. Ai
arta mult mai elegant cu cravat!
Nici o ans! i spuse Langdon. treanguri mititele! Cravata fusese
obligatorie ase zile pe sptmn ct timp urmase cursurile Academiei Phillips
Exeter i, n ciuda romanticelor afirmaii ale directorului, cum c originea cravatei
fascalia de mtase purtat de oratorii romani pentru a-i nclzi corzile vocale,
Langdon tia c, etimologic, termenul cravat provine de la o brutal band de
mercenari care i legau la gt earfe nnodate nainte de a se avnta n btlie. n
prezent, acest strvechi accesoriu rzboinic era purtat de lupttorii moderni din
birouri, n sperana c astfel i vor intimida mai uor dumanul n btliile
birocratice de zi cu zi.
~7~

SIMBOLUL PIERDUT
V mulumesc pentru recomandare, spuse Langdon rznd nfundat. Pe
viitor m voi gndi la o cravat.
Din fericire, un brbat cu un aer de profesionist, ntr-un costum nchis la
culoare, cobor dintr-o limuzin Lincoln parcat n apropierea terminalului i ridic
un deget n aer.
Domnul Langdon? Eu sunt Charles, de la Beltway Limousine, spuse el i
deschise portiera din dreapta. Bun seara, domnule! Bine ai venit la Washington!
Langdon rsplti financiar ospitalitatea dovedit de Pam i urc n luxoasa
limuzin. oferul i art de unde s regleze temperatura i unde putea gsi ap
mbuteliat i coul cu brioe calde. Cteva clipe mai trziu, maina rula deja pe un
drum de acces privat. Deci, aa triete cealalt jumtate a lumii!
n vreme ce strbteau Windsock Drive, oferul i consult notiele i ddu
un telefon scurt.
Aici Beltway Limousine, spuse el cu o eficien profesional. Mi s-a cerut
s confirm aterizarea pasagerului meu. Da, domnule! Oaspetele dumneavoastr,
domnul Langdon, a sosit i vom ajunge la Capitoliu la ora nousprezece. Pentru
puin, domnule!
Apoi nchise.
Langdon surse fr s vrea. Nici o piatr nu rmne nentoars. Atenia
pentru detalii a lui Peter Solomon era unul dintre principalele sale atuuri, oferindu-i
posibilitatea de a-i folosi puterea substanial cu o uurin evident. Dar nu
stric nici cele cteva miliarde de dolari din banc.
Langdon se aeza mai comod pe bancheta luxoas din piele i nchise ochii,
pe fondul tot mai slab al zgomotului venit dinspre aeroport. Cldirea Capitoliului se
afla la o jumtate de or distan, iar cele cteva momente de singurtate i
prindeau bine, pentru a-i pune gndurile n ordine. Totul se ntmplase astzi cu
atta rapiditate, nct abia acum avea rgazul necesar s cugete puin la incredibila
sear care l atepta.
O sosire nvluit n mister, i spuse el, amuzat de idee.
La cincisprezece kilometri de cldirea Capitoliului, cineva se pregtea cu
nerbdare pentru sosirea lui Robert Langdon.

2
Cel care i spunea Malakh aps vrful acului n pielea ras a capului,
suspinnd de plcere atunci cnd metalul ascuit i ptrunse n scalp. Bzitul
~8~

SIMBOLUL PIERDUT
molatic al mainriei era hipnotic aa cum era i muctura acului alunecnd
adnc n epiderm i depunndu-i vopseaua.
Sunt o capodoper.
Obiectivul taturii nu fusese niciodat frumuseea. Ci schimbarea. De la
preoii nubieni cu pielea crestat, de acum patru mii de ani, la discipolii tatuai ai
cultului zeiei Cibele din Roma antic i la cicatricele moko ale maorilor de azi,
oamenii s-au tatuat mereu, ca o modalitate de a-i oferi trupul ntr-un fel de
sacrificiu parial, ndurnd suferina fizic a ornamentrii i devenind astfel fiine
transformate.
n ciuda sumbrului avertisment din Leviticul 19:28, care interzice
nsemnarea pielii, tatuarea devenise un rt de trecere apreciat de milioane de
oameni din epoca modern de la adolescenii cumini i consumatorii de droguri
nrii, pn la gospodinele din suburbii.
Tatuarea pielii era de fapt o declaraie de for, un anun ctre lumea
ntreaga: Dein controlul asupra trupului meu. Senzaia mbttoare oferit de
transformarea fizic ndemnase milioane de oameni spre practici menite s schimbe
nfiarea: chirurgie estetic, piercinguri, culturism, steroizi ba chiar bulimie i
schimbarea sexului. Spiritul uman nzuiete s- i poat stpni nveliul carnal.
O singur btaie rsuna dinspre pendula lui Malakh, iar el ridic privirea.
Ora 18.30. Lsnd din mn instrumentele, i nfur roba de mtase Kiryu pe
trupul gol, de un metru nouzeci nlime, i pi n hol. Aerul din vastul conac n
care locuia era mbcsit de mirosul acid al cernelurilor i de fumul lumnrilor din
cear natural n care i sterilizase acele. Tnrul strbtu coridorul, trecnd pe
lng nepreuite opere de art italiene o gravur de Piranesi, un scaun Savonarola,
o lamp de ulei din argint Bugarini.
Din mers, i arunc privirea pe fereastra pn la podea, admirnd
privelitea oraului din deprtare. Cupola luminat a Capitoliului strlucea cu o
fora solemn pe fundalul cenuiu al cerului de iarn.
Acolo este ascuns, i spuse el. Este ngropat acolo, undeva.
Puini oameni tiau c el exist i chiar mai puini aveau habar de
puterea lui uluitoare, ori de modul ingenios n care fusese ascuns. Pn astzi,
rmsese cel mai mare secret al rii acesteia. Cei civa care cunoteau secretul l
pstrau disimulat n dosul unui vl de simboluri, de legende i de reprezentri
alegorice.
~9~

SIMBOLUL PIERDUT
Dar, acum, mi- au deschis mie uile ctre el, murmur Malakh n sinea lui.
Cu trei sptmni n urm, n cadrul unui ritual la care participaser cei
mai puternici oameni ai Americii, Malakh fusese primit n cel de-al treizeci i treilea
grad, cel mai nalt ealon al celei mai vechi confrerii nc n existena din lume. n
ciuda noului su rang, fraii nu-i spuseser nc nimic. i nici n-aveau s-o fac, tia
asta. Nu aa funcionau lucrurile. Erau cercuri nchise n alte cercuri fraii n
interiorul altor frii. Chiar dac ar fi ateptat ani de-a rndul, poate c nu le-ar fi
ctigat niciodat ncrederea total.
Din fericire, nu avea nevoie de ncrederea lor pentru a le afla cel mai ascuns
secret.
Iniierea mea i- a atins scopul.
Energizat la gndul evenimentelor care-l ateptau, Malakh se ndrept spre
dormitor. n toat casa, boxe audio revrsau acordurile fantomatice ale unei
nregistrri rare, un castrat interpretnd aria Lux Aeterna din Recviemul lui Verdi
un memento al vieii lui anterioare. Malakh aps pe butoanele unei telecomenzi i
n ncpere ncepu s rsune tuntor Dies Irae. Apoi, pe fondul timpanelor
asurzitoare i al cincimilor de msur, urc scara de marmur, cu roba fluturndu-i
n jurul picioarelor vnjoase.
n vreme ce strbtea treptele n fug, stomacul i protesta zgomotos. De
dou zile postea, bnd numai ap i pregtindu-i trupul n conformitate cu
preceptele antice. Foamea i va fi potolit pn n zori, i aminti el. La fel i
durerea.
Malakh pi cu veneraie n sanctuarul dormitorului su, ncuind ua n
urm. n drum spre garderob se opri o clip, simindu-se atras spre enorma
oglind argintat. Incapabil s reziste tentaiei, se ntoarse i-i privi reflexia. Cu
gesturi lente, ca i cnd ar fi despachetat un dar nepreuit, i deschise roba, dnd
la iveal trupul gol. Imaginea l ului nc o dat.
Sunt o capodoper.
Corpul lui masiv era ras complet, cu pielea neted. i plec privirea nti
spre picioare, tatuate cu pielea solzoas i cu ghearele unui oim. Deasupra,
coapsele musculoase ntruchipau doi pilatri sculptai stngul n spiral, dreptul
cu striaii verticale. Boaz i Iachin. Pelvisul i abdomenul formau o ixilta
ornamental, deasupra creia pieptul robust era tatuat cu un phoenix bicefal
fiecare cap fiind reprezentat din profil, cu ochiul vizibil marcat de sfrc. Umerii,
~10~

SIMBOLUL PIERDUT
gtul, faa i capul ras erau n ntregime acoperite de o complex reea de simboluri
strvechi.
Sunt un obiect de art un simbol n devenire.
Un singur muritor l vzuse pe Malakh gol, cu optsprezece ani mai devreme.
Omul strigase nspimntat: Dumnezeule mare, este un demon!
Fie, dac aa m percepi, replicase el, tiind la fel ca anticii c ngerii i
demonii erau identici arhetipuri interanjabile, doar o chestiune de polaritate:
ngerul pzitor care i nvinge dumanul n lupt este perceput de acesta ca fiind un
demon distrugtor.
Malakh i aplec brbia n piept, astfel nct s-i poat privi piezi
cretetul capului. Acolo, n interiorul unui rotund aidoma unei coroane lucea un mic
cerc de piele netatuat. Acest petic cu grij pstrat era singura lui bucat de trup
rmas liber. Locul acela sacru ateptase cu rbdare iar n seara asta avea s-i
primeasc desenul. Dei nc nu dispunea de ceea ce-i trebuia pentru a-i desvri
capodoper, Malakh tia c momentul se apropia n grab.
Entuziasmat de imaginea lui n oglind, i simea deja puterile sporind. i
nchise roba i se apropie de fereastr, privind din nou oraul mistic ce i se aternea
dinainte. Este ngropat acolo, undeva.
Revenind la ceea ce avea de fcut acum, se aez la msua de toalet i, cu
grij, aplic un strat de fond de ten pe fa, pe scalp i pe gt, pn ce tatuajele i
devenir invizibile. Dup aceea, mbrca hainele speciale pe care le pregtise cu
meticulozitate pentru seara aceasta. Cnd termin, i verific aspectul n oglind.
Mulumit, i trecu uor palma peste pielea neted a capului i zmbi.
Este acolo, undeva, i spuse. Iar n seara asta, un brbat m va ajuta s- l
gsesc.
Ieind din cas, Malakh se mbrbta pentru evenimentul ce avea s
zguduie curnd cldirea Capitoliului american. Depusese eforturi uriae pentru a
aranja toate piesele necesare.
Iar acum, n sfrit, ultimul lui pion intrase n joc.

3
Robert Langdon era cufundat n fiele i n notiele sale cnd huruitul
roilor limuzinei i schimb tonalitatea pe asfalt. Ridic ochii, observnd cu
surprindere unde ajunseser.
~11~

SIMBOLUL PIERDUT
Suntem deja la Memorial Bridge?
Lsndu-i hrtiile din mn, cuprinse cu privirea apele line ale
Potomacului. O pcl deas i acoperea undele. Avnd un nume parc predestinat,
Foggy Bottom Fundtura Ceoas , locul i se pruse ntotdeauna ciudat ales
pentru a se construi aici capitala unei ri. Dintre toate zonele disponibile n Lumea
Nou, prinii fondatori aleseser tocmai acest teren mltinos, pe un mal de ru,
pentru a pune piatra de temelie a societii lor de tip utopic.
Langdon privi apoi n stnga, peste Tidal Basin, spre silueta graioas a
Memorialului Jefferson Panteonul Americii, aa cum l numeau muli. Drept n
faa mainii, Memorialul Lincoln se nla cu o austeritate rigid, liniile lui
ortogonale amintind de Parthenonul atenian. Mai departe de el se zrea emblema
oraului axul pe care l vzuse din avion. Iar originile sale arhitecturale erau mult,
mult mai vechi dect cele romane sau elene.
Obeliscul egiptean al Americii.
Turnul monolitic al Monumentului Washington se nla n zare, iluminat pe
fundalul cerului, aidoma catargului maiestuos al unei corbii. Din unghiul n care
se afla el, obeliscul prea dezrdcinat legnndu-se pe bolta ntunecat de parc
ar fi plutit pe o mare agitat. n ceea ce-l privea, Langdon se simea la fel de
dezrdcinat. Vizita aceast la Washington fusese ct se poate de neateptat.
M- am trezit dimineaa cu gndul la o duminic linitit petrecut acas iar acum,
iat- m la numai cteva minute de Capitoliu.
n dimineaa aceea, la ora cinci fr un sfert, Robert Langdon srise n ap,
ncepndu-i ziua aa cum o fcea ntotdeauna, cu cincizeci de ture de bazin n
piscina de la Harvard, pustie la ora respectiv. Fizicul su nu mai era tocmai cel din
anii de colegiu, cnd juca polo pe ap, ns i pstrase tonusul i supleea, artnd
respectabil pentru un brbat de patruzeci i ceva de ani. Singura deosebire era
efortul pe care trebuia s-l depun acum, pentru a se menine astfel.
Cnd se ntorsese acas, pe la ora ase, i ncepuse ritualul matinal, de
mcinare cu rnia manual a cafelei de Sumatra, savurnd arom exotic, din
buctrie. ns n aceast diminea observase cu surprindere c ledul rou de pe
afiajul potei vocale clipea. Cine s fi sunat la ora ase dimineaa, duminic?
Apsase butonul i ascultase mesajul.
Bun dimineaa, domnule profesor. mi pare foarte ru c v deranjez la
aceast or. Vocea era ezitant i avea un vag accent sudist. M numesc Anthony
Jelbart i sunt asistentul executiv al lui Peter Solomon. Domnul Solomon mi-a spus
~12~

SIMBOLUL PIERDUT
c obinuii s v trezii devreme i a ncercat s v contacteze n dimineaa
aceasta. Ai fi att de amabil s-l sunai pe Peter direct, imediat ce primii mesajul?
Probabil c avei noul lui numr privat, dar, dac nu, notai-l: 202-329-5746.
Langdon simise imediat o und de ngrijorare pentru prietenul su, Peter
Solomon era impecabil de politicos i de bine-crescut, nefiind n nici un caz genul de
om care s telefoneze la spartul zorilor, n zi de duminic fr s se fi ntmplat ceva
cu adevrat ru.
Lsndu-i cafeaua pe jumtate preparat, intrase grbit n birou s-l sune.
Sper c nu i s- a ntmplat nimic.
Peter i fusese prieten, mentor i, cu toate c avea doar cu doisprezece ani
mai mult dect el, se conturase ca o figur patern pentru Langdon nc de la prima
lor ntlnire, la Princeton University. Student n anul a doilea fiind, Robert Langdon
trebuise n cadrul curriculumului obligatoriu s asiste la o conferin susinut de
cunoscutul istoric i filantrop. Solomon vorbise atunci cu o patim molipsitoare,
schind o imagine extraordinar a semioticii i a istoriei arhetipale, care aprinsese
n Langdon ceea ce avea s devin mai trziu pasiunea lui de o viaa pentru
simboluri. Dar nu geniul dovedit, ci modestia care se citea n ochii lui blnzi i
cenuii fusese cea care i dduse curajul de a-i scrie un bileel de mulumire.
Tnrului student nu-i trecuse nici o clip prin minte ideea c Peter Solomon, unul
dintre cei mai bogai i mai fascinani intelectuali ai Americii, avea s-i rspund la
scrisoare. Dar el o fcuse. i aa ncepuse o prietenie cu adevrat ncnttoare.
Academician recunoscut, al crui fel de a fi bonom i punea n umbr
puternic motenire, Peter Solomon fcea parte din extrem de bogat familie
Solomon, al crei nume aprea pe cldiri i pe universiti din ntreaga ar. La fel
ca Rothschild n Europa, numele Solomon emanase ntotdeauna un aer mistic, de
succes i de regalitate. Peter preluase tafeta la o vrsta tnra, dup moartea
tatlui su, iar pn acum, la cincizeci i opt de ani, deinuse deja numeroase poziii
importante n via. n prezent era preedintele Institutului Smithsonian. Uneori,
Langdon l tachin spunndu-i c unica pat pe blazonul lui imaculat era diploma
de la cea de-a doua universitate urmat: Yale.
n acea diminea, intrnd n biroul su, Langdon observase cu surprindere
c primise i un fax de la Peter.
Peter Solomon
BIROUL SECRETARIATULUI
INSTITUTUL SMITHSONIAN
~13~

SIMBOLUL PIERDUT

Bun dimineaa, Robert,


Trebuie s vorbesc cu tine nentrziat. Te rog s m suni n
dimineaa aceasta, ct de repede poi, la numrul 202-329-5746.
Peter
Langdon formase imediat numrul i se aezase la biroul su din stejar
lucrat manual, ateptnd.
Biroul lui Peter Solomon, se auzise glasul familiar al asistentului. Sunt
Anthony. Cu ce v pot ajuta?
Bun ziua, aici e Robert Langdon. Mi-ai lsat un mesaj puin mai
devreme
Da, domnule profesor! replicase tnrul, prnd uurat. V mulumesc
pentru c ai telefonat att de repede. Domnul Solomon este nerbdtor s discute
cu dumneavoastr. Numai puin, v rog, s-i spun c ai sunat. Putei s ateptai?
Desigur.
n vreme ce sttea cu receptorul la ureche, privise numele prietenului su
n antetul Institutului Smithsonian i nu-i putuse stpni un surs. Nu- s muli
pierde- var n clanul Solomon! Arborele genealogic al familiei gemea de magnai ai
industriei, de politicieni influeni i de oameni de tiina recunoscui, unii fiind chiar
membri ai Societii Regale londoneze. Unica rud n viaa a lui Peter, sora lui mai
tnra, Katherine, motenise probabil gena tiinific, fiind acum o personalitate de
frunte ntr-un domeniu cu totul nou, de frontier: noetica.
Pentru mine, tot chinez e, i spusese Langdon, amintindu-i ncercrile ei
neizbutite de a-i explica aceast nou tiina anul trecut, la o petrecere organizat n
casa lui Peter. Langdon o ascultase cu atenie i apoi replicase: mi pare mai
degrab magie dect tiina. Iar Katherine i fcuse cu ochiul, n glum: tii,
distana dintre ele e mai mic dect crezi, Robert!
Asistentul lui Peter revenise la telefon.
mi pare ru, dar domnul Solomon se pregtete s ncheie o
tele-conferin. Lucrurile sunt cam haotice aici, n dimineaa asta.
Nu-i nici o problem. Pot s sun eu din nou.
De fapt, m-a rugat pe mine s v comunic motivul pentru care voia s v
contacteze. V deranjeaz?
Firete c nu.
Asistentul trsese adnc aer n piept.
Aa cum probabil tii, domnule profesor, n fiecare an, consiliul de
administraie al Institutului Smithsonian organizeaz aici, n Washington o gal
~14~

SIMBOLUL PIERDUT
restrns, pentru a le mulumi celor mai generoi sponsori ai notri. La ea particip
o mare parte din elita cultural a rii.
Langdon tia c suma din contul lui bancar avea prea puine zerouri n
coad pentru a-l ncadra n elit cultural, dar i spusese c, probabil Solomon voia
totui s-l invite.
n acest an, aa cum se obinuiete, continuase asistentul, dineul va fi
precedat de un discurs special. Am avut norocul s putem rezerva n acest scop Sala
Statuilor.
Cea mai bun sal din Washington, i zisese Langdon n sinea lui
amintindu-i o conferin pe teme politice la care asistase cndva n impuntoarea
ncpere semicircular. Ar fi fost greu s uite, de altfel, cele cine sute de scaune
pliante dispuse ntr-un arc de cerc perfect, nconjurate de treizeci i opt de statui n
mrime natural, n sal care gzduise iniial lucrrile Camerei Reprezentanilor.
Avem ns o problem. Vorbitorul nostru s-a mbolnvit i abia ce ne-a
anunat c nu va putea rosti discursul. Asistentul fcuse o pauz stnjenit, dup
care adugase. Aceasta nseamn c avem o nevoie disperat de un nlocuitor. Iar
domnul Solomon s-a gndit c dumneavoastr ai fi att de amabil nct s
acceptai.
Eu?! replicase Langdon. Nu era nici pe departe ceea ce crezuse el. Sunt
sigur c Peter poate gsi un nlocuitor mult mai bun dect mine.
Dumneavoastr suntei prima alegere a domnului Solomon, i dovedii
prea mult modestie, domnule profesor! Oaspeii notri vor fi ncntai s v asculte,
iar domnul Solomon s-a gndit c ai putea susine aceeai prelegere pe care ai
prezentat-o acum civa ani, la postul TV a clubului de carte Bookspan. Aa nu va
trebui s pregtii ceva special. Spunea c materialul de atunci se referea la
simbolismul din arhitectura capitalei americane, ceea ce pare perfect pentru aceast
ocazie.
Langdon nu era chiar att de sigur.
Dac-mi aduc bine aminte, prelegerea de atunci avea mai mult de-a face
cu istoria masonic a cldirilor, dect cu
Exact! Dup cum tii, domnul Solomon este mason, la fel c muli dintre
prietenii si invitai la gal. Sunt sigur c vor fi ncntai s v aud vorbind despre
acest subiect.
Recunosc c mi- ar fi uor. Langdon pstrase notiele tuturor prelegerilor pe
care le susinuse vreodat.
Cred c a putea s m gndesc la sugestia dumneavoastr. Pe ce dat
v avea loc gala?
Asistentul i dresese glasul, prnd dintr-odat teribil de stnjenit.
~15~

SIMBOLUL PIERDUT
Pi, de fapt, domnule, este disear. Langdon izbucnise ntr-un hohot de
rs sonor.
Disear?!
De aceea lucrurile sunt att de agitate aici n dimineaa aceasta.
Institutul se afl ntr-o situaie foarte neplcut Domnul Solomon e gata s trimit
un avion particular la Boston, dup dumneavoastr, continuase asistentul, vorbind
mai cu grbire. Zborul dureaz numai o or i vei fi napoi acas nainte de miezul
nopii. Cunoatei terminalul privat de la Aeroportul Logan din Boston?
l cunosc, rspunsese Langdon fr tragere de inim. Nu e de mirare c
Peter obine ntotdeauna tot ce- i pune- n minte.
Splendid! i putei fi acolo pentru a v mbarca la s spunem, la cinci
fix?
Nu prea mi-ai lsat de ales, nu-i aa?
Nu vreau dect s-l mulumesc pe domnul Solomon.
Peter are efectul sta asupra oamenilor. Langdon cumpnise o vreme, fr
a vedea o cale de ieire.
Bine, rostise el n cele din urm. Transmitei-i c voi fi acolo!
Excelent! exclamase asistentul pe un ton de profund uurare, dup care
i comunicase numrul avionului i celelalte date necesare.
Cnd Langdon nchisese telefonul, se ntrebase dac lui Peter i fusese
vreodat refuzat ceva.
Revenind la cafeaua lui, mai pusese cteva boabe n rnit. Un plus de
cofein n dimineaa asta, i spusese. Fiindc va fi o zi foarte lung.

4
Cldirea Capitoliului Statelor Unite se nla suveran pe National Mall, la
extremitatea sa estic, pe un platou ridicat, pe care Pierre LEnfant, cel care a trasat
planurile oraului, l-a descris ca fiind un piedestal n ateptarea unui monument.
Dimensiunile la sol ale construciei sunt de 220 de metri n lungime i 106 n
lime. Acoperind o suprafa de ase hectare i jumtate, conine un numr
impresionant de 541 de ncperi. Arhitectura sa neoclasic oglindete grandoarea
Romei antice, ale crei idealuri i-au inspirat pe prinii fondatori ai Statelor Unite
atunci cnd au pus bazele culturii i legislaiei proaspetei lor republici.
Noul birou de securitate pentru turitii care viziteaz cldirea Capitoliului
este amplasat n recent construitul centru subteran pentru vizitatori, sub un
splendid luminator din sticl, care ncadreaz cupola Capitoliului. Alfonso Nuez,
nou angajat n cadrul personalului de securitate, l privi cu atenie pe vizitatorul
~16~

SIMBOLUL PIERDUT
care se apropia de punctul de verificare. Omul era ras n cap i zbovise n hol,
ateptnd s ncheie o convorbire telefonic nainte de a intra n cldire. Avea braul
drept prins ntr-o earfa, chiopta uor i purta o jachet veche din rezervele
armatei, care, n combinaie cu easta ras, i suger lui Nuez un militar. Veteranii
Forelor Armate americane erau printre cei mai obinuii vizitatori ai
Washingtonului.
Bun seara, domnule, spuse Nuez, respectnd protocolul de securitate
care-i cerea s-i abordeze verbal pe fiecare vizitator de sex masculin care intra
nensoit n cldire.
Salut, rspunse acesta, privind n jur, la sala aproape pustie. E o sear
linitit.
Play-off-ul campionatului de fotbal. Toat lumea se uit n seara asta la
Redskins, i explic Nuez, dorindu-i s se fi uitat i el, numai c, fiind prima lui
lun n acea slujb, avusese ghinionul de a pic de serviciu. Punei obiectele
metalice n tvi, v rog!
n vreme ce vizitatorul se strduia s-i goleasc buzunarele jachete cu
singura mn funcional, Nuez l studie cu atenie. Instinctul uman tindea s
acorde un tratament preferenial celor rnii sau handicapai ns pregtirea
profesional l nvase s nu se lase influenat de el. Atept rbdtor n vreme ce
vizitatorul scoase din buzunar obinuita gam de chei i monede, plus dou
telefoane mobile.
Luxaie? ntreb paznicul privind spre mna rnit a omului, ce prea
nfurat n cteva straturi groase de bandaj elastic.
Brbatul cel chel ncuviin.
Am alunecat pe ghea. Acum o sptmn. nc doare ca dracu!
mi pare ru. Trecei, v rog!
Vizitatorul chiopta prin cadrul detectorului, iar dispozitivul iui ca
protest. Brbatul se ncrunta.
Exact de ce m temeam. Am un inel sub fsele astea. Degetul mi-era prea
umflat ca s-l mai pot scoate, aa c medicii mi-au bandajat mna cu el cu tot.
Nici o problem, replic Nuez. O s folosesc detectorul mobil.
Trecu bara detectorului mobil de metale pe deasupra minii bandajate a
vizitatorului. Aa cum era de ateptat, singurul metal detectat se dovedi a fi un
guguloi pe inelar. Nuez scan cu meticulozitate ntreaga suprafa a degetului i a
earfei care-i susinea braul. tia c eful l urmrea probabil din centrul de
securitate cu circuit nchis al cldirii, aa c trebuia s-i fac treaba cum se
cuvine. ntotdeauna e bine s fii precaut. Cu atenie, strecur detectorul mobil n
ochiul earfei.
~17~

SIMBOLUL PIERDUT
Vizitatorul se chirci de durere.
Scuze!
E-n regul. Nu stric s fii precaut n ziua de azi.
Ba bine c nu!
Individul era pe placul lui Nuez. i, n mod ciudat, lucrul sta chiar conta
aici. Instinctul uman constituia prima linie de aprare a Americii mpotriva
terorismului. De fapt, se dovedise c intuiia era un detector de pericole mai eficient
dect toate dispozitivele electronice din lume; darul fricii, aa cum o numea unul
dintre manualele de securitate.
n cazul de fa, instinctul lui Nuez nu detecta nimic care s-i produc
vreo team. Singura ciudenie pe care o remarc, acum c stteau att de aproape
unul de cellalt, era c tipul sta cu nfiare de dur folosise un soi de loiune
autobronzant sau vreun fond de ten pe care i-l aplicase pe fa. M rog! Nimnui
nu- i place s fie palid iarna.
Eti n regul, conchise Nuez, finaliznd scanarea i lsnd detectorul
din mn.
Mulumesc!
Omul ncepu s-i adune mruniurile din tvi. Atunci remarc Nuez
c cele dou degete care i ieeau din bandaj erau tatuate; pe vrful arttorului
avea imaginea unei coroane, iar pe degetul mare se vedea o stea. Se pare c toi se
tatueaz n ziua de azi, i spuse, dei lui, unul, i se prea c vrfurile degetelor
sunt locuri cam prea sensibile pentru a fi tatuate.
Chestiile alea au durut?
Omul i privi degetele i rse discret.
Mai puin dect ai crede.
Ai avut noroc! A mea a durut zdravn. Mi-am fcut o siren pe spate
cnd eram n armat.
O siren? se amuz iar brbatul cel chel.
Mda, replic Nuez stnjenit. Greelile tinereii!
Mie-mi spui?! i eu am fcut o greeal mare n tineree. Iar azi nc m
trezesc n fiecare diminea lng ea.
Izbucnir amndoi n rs, iar vizitatorul i vzu de drum.
Joac de copii, i spuse Malakh n vreme ce se ndeprta de Nuez i
urc n ascensor, spre cldirea Capitoliului. Intrarea se dovedise mai uoar dect
anticipase. Postura adus de umeri i abdomenul disimulaser fizicul real, n vreme
ce machiajul de pe fa i de pe corp ascunsese tatuajele care-i acopereau pielea.
Adevrata lovitur fusese ns earfa, folosit pentru a masca obiectul pe care l
bg astfel n cldire.
~18~

SIMBOLUL PIERDUT
Un dar pentru singurul om din lume care m poate ajuta s aflu ceea ce
caut.

5
Cel mai mare i mai avansat muzeu din lume este totodat i unul din cele
mai secrete. n coleciile sale exist mai multe piese dect la Muzeul Vaticanului i la
Metropolitanul din New York la un loc. i mai puini oameni obinuii au acces ntre
zidurile sale bine pzite. Situat la numrul 4210 pe Silver Hill Road, imediat lng
Washington D.C., muzeul este o cldire masiv, n zigzag, cu cinci platforme
interconectate, fiecare dintre ele mai mare dect unul de fotbal. Exteriorul metalic
albstrui abia dac lsa s se ntrezreasc interiorului: o lume ciudat ntins pe
55 000 de metri, n care se afla o zon moart, o platform ud i peste 20.000
de spaii de depozitare.
n seara aceasta, Katherine Solomon se simea puin agitat, la volanul
unui Volvo alb, se ndrept spre principala poart a cldirii. Paznicul surse.
Nu v place fotbalul, doamn Solomon? ntreb el i micor volumul
sonorului micuului televizor la care urmrea spectacolul meciului.
Katherine se strdui s zmbeasc.
Este duminic seara.
A, da, aa e. ntlnirea dumneavoastr.
El a ajuns? ntreb ea, nelinitit.
Agentul de securitate i arunc privirea pe hrtiile lui.
Nu-l vd pe list.
Am ajuns eu mai devreme.
Cu aceste cuvinte, Katherine i fcu un semn amical cu mna i porni mai
departe pe drumul de acces erpuit, spre locul ei obinuit de parcare de la parterul
micului garaj cu dou niveluri. ncepu s-i strng lucrurile i i verific rapid
nfiarea n oglinda retrovizoare mai mult din obinuin, dect din vanitate.
Katherine Solomon fusese druit de natur cu pielea mediteranean,
ferm, a strmoilor ei i, chiar dac mplinise deja cincizeci de ani, avea nc tenul
neted i msliniu. Nu folosea farduri aproape deloc, iar prul negru, cu firul gros,
i-l purta liber, necoafat. La fel ca fratele ei mai mare, Peter, avea ochi cenuii i o
elegan zvelt, de tip patrician.
Parc ai fi gemeni, le spunea lumea adesea.
Tatl lor murise rpus de cancer cnd Katherine avea numai apte ani, aa
c i-l amintea doar vag. Fratele ei, cu opt ani mai mare dect ea i n vrsta de
cincisprezece ani atunci cnd rmseser orfani, i ncepuse ascensiunea spre
~19~

SIMBOLUL PIERDUT
poziia pe care o deinea acum mult mai devreme dect i nchipuise cineva c o va
face. Aa cum era ns de ateptat, Peter i asumase rolul cu demnitatea i cu fora
caracteristice numelui su. i, pn n ziua de azi, el nc mai veghea asupra surorii
lui, c atunci cnd erau doar nite copii.
n ciuda ndemnurilor ocazionale venite din partea fratelui ei i a
pretendenilor nu puini la numr, Katherine nu se cstorise niciodat. tiina
devenise veritabilul ei partener de via, iar munca se dovedise mult mai interesant
i mai satisfctoare dect ar fi putut fi vreodat un brbat. Iar ea nu avea nici un
regret.
Domeniul pe care i-l alesese, noetica, era practic necunoscut atunci cnd
auzise ea despre el, dar n ultimii ani ncepuse s deschid noi ci de nelegere a
puterilor pe care le deine mintea omeneasc.
Potenialul nostru neexploatat este cu adevrat ocant.
Cele dou cri pe care le scrisese pe tema noeticii i creaser reputaia de
lider n acest domeniu prea puin cunoscut, dar descoperirile ei de dat recent
fgduiau s transforme noetica atunci cnd aveau s fie date publicitii ntr-un
subiect de discuii n toate cercurile i n lumea ntreag.
ns n seara asta mintea nu-i sttea la tiina. Primise mai devreme unele
informaii tulburtoare legate de fratele ei. nc nu- mi vine s cred c e adevrat.
Toat dup-amiaza nu se putuse gndi la nimic altceva.
Perdeaua unei ploi uoare i rpia pe parbriz, aa c i strnse repede
lucrurile, pentru a intra n cldire. Tocmai se pregtea s coboare din main, cnd
i sun telefonul. Verific identitatea apelantului i trase adnc aer n piept, apoi i
ddu prul pe dup urechi i prelu apelul.
La zece kilometri distan, Malakh strbtea coridoarele Capitoliului cu un
telefon mobil lipit de ureche. Atept rbdtor i, n cele din urm, o voce de femeie
rspunse.
Da?
Trebuie s ne ntlnim din nou.
La cellalt capt se aternu o tcere lung.
S-a ntmplat ceva?
Am informaii noi.
Spune-mi!
Malakh trase adnc aer n piept.
Lucrul acela despre care crede fratele tu c este ascuns n Washington.
Da?
Poate fi gsit.
Katherine Solomon prea uluit.
~20~

SIMBOLUL PIERDUT
Vrei s spui c e real? Malakh zmbi n sinea sa.
Uneori, o legend care rezist peste veacuri rezist cu un scop.

6
Mai aproape nu poi s ajungi?
Robert Langdon se simi cuprins de un neateptat val de uimire atunci cnd
oferul opri pe First Street, la aproape jumtate de kilometru de cldirea
Capitoliului.
M tem c nu, rspunse acesta. Motive de securitate. Nu mai e permis
accesul vehiculelor n apropierea cldirilor importante. mi pare ru, domnule!
Langdon i privi ceasul, constatnd uimit c arat deja 18.50. Drumul n
construcie pe lng National Mall i ncetinise, iar prelegerea sa urma s nceap n
numai zece minute.
Se schimb vremea, remarc oferul, cobornd i deschizndu-i portiera.
Va trebui s v grbii.
Langdon duse mna la portmoneu pentru a-i d omului un baci, dar
acesta schi un gest de refuz.
Gazda dumneavoastr a adugat deja un baci generos la costul
transportului.
Tipic pentru Peter, i spuse profesorul n sinea lui, strngndu-i
lucrurile.
Bine, mulumesc pentru drum!
Primii stropi de ploaie ncepuser s cad atunci cnd Langdon ajunse n
captul aleii graios arcuite ce cobora spre noua intrare subteran pentru public.
Centrul pentru Vizitatori al Capitoliului fusese un proiect costisitor i
controversat. Descris ca un ora subpmntean ce putea rivaliza din unele puncte
de vedere cu Disney World, centrul oferea aproape 50.000 de metri ptrai de spaiu
pentru expoziii, restaurante i sli de ntruniri.
Langdon ateptase cu nerbdare s-l vad, dei nu-i nchipuise c va avea
att de mult de mers pe jos. Ploaia amenina s se transforme n potop dintr-o clip
n alta, aa c o lu la fug, cu toate c mocasinii si aveau o aderen sczut pe
cimentul ud. M- am mbrcat pentru o prelegere, nu pentru 400 de metri plat prin
ploaie!
Cnd ajunse la captul aleii, gfia, cu respiraia tiat. Trecu prin ua
rotativ i se opri un moment n hol, pentru a-i recpta suflul i a-i scutura
picurii de ploaie, profitnd de ocazie pentru a privi n jur.
~21~

SIMBOLUL PIERDUT
Bine, sunt impresionat!
Centrul pentru Vizitatori al Capitoliului nu arta deloc aa cum se
ateptase. Fiindc era un spaiu subteran, profesorul avusese temeri legate de
perspectiva de a-l strbate. Un accident din copilrie l intuise vreme de o noapte pe
fundul unui pu adnc, iar acum Langdon nutrea o aversiune aproape paralizant
fa de spaiile nchise. Dar cel de aici era eteric, oarecum. Lejer. Amplu.
Plafonul era o vast ntindere de sticl, cu o serie de dispozitive de iluminat
spectaculoase, ce nvluiau ntr-o strlucire pal decoraiunile interioare n nuane
sidefii.
n mod normal, ar fi petrecut aici o or ntreag admirnd arhitectur, dar,
cum avea la dispoziie numai cinci minute pn la nceperea prelegerii, ls capul n
pmnt i o lu la fug spre punctul de verificare i spre ascensoare. Relaxeaz- te!
i spuse. Peter tie c vii. Gala nu va ncepe fr tine.
La punctul de verificare, un paznic tnr, de origine hispanic, avea chef de
vorb n vreme ce el i golea buzunarele, scondu-i totodat de la ncheietur
ceasul de colecie.
Mickey Mouse? ntreb ofierul de securitate, pe un ton oarecum
nmuiat.
Langdon ncuviin, obinuit fiind cu asemenea comentarii. Ceasul cu
Mickey Mouse, ediie de colecie, i fusese druit de prini cnd mplinise nou ani.
l port ca s-mi aminteasc s mai slbesc ritmul i s nu iau viaa prea
n serios.
Am impresia c nu prea v reuete, replic paznicul, cu un zmbet. Mi
se pare c suntei foarte grbit.
Langdon surse i-i trecu sacul de umr prin aparatul cu raze X.
ncotro e Sala Statuilor? Tnrul fcu semn spre ascensoare.
Vei vedea indicatoarele.
Mulumesc! Langdon i lu sacul de pe band rulant i se deprt n
grab.
n lift, inspir adnc i ncerca s-i adune gndurile. Ridic privirea spre
plafonul de sticl stropit de ploaie i spre silueta masiv a cupolei iluminate a
Capitoliului. Era o construcie uimitoare. Sus pe acoperi, la aproape 90 de metri n
aer, Statuia Suveranitii veghea n ntuneric aidoma unei santinele fantomatice. Lui
i se pruse ntotdeauna ironic c oamenii care ridicaser pe acoperi fiecare element
al statuii nalte de ase metri fuseser sclavi un secret al Capitoliului ce rareori era
dezvluit la orele de istorie din liceu.
ntreaga cldire era, de fapt, un veritabil tezaur de secrete bizare printre
~22~

SIMBOLUL PIERDUT
care o cad uciga, responsabil pentru asasinarea, prin intermediul unei
pneumonii, a vicepreedintelui Henry Wilson, o scar cu o pat de snge
permanent, de care nenumrai vizitatori preau c se mpiedic, i o ncpere
ncuiat din subsol, n care, n 1930, muncitorul descoperiser calul de mult
decedat i mpiat al generalului Alexander Logan.
Nici o legend nu rezistase ns att de bine timpului precum povestirea
despre cele treisprezece stafii care ar bntui cldirea. Fantoma urban a lui Pierre
LEnfant fusese adesea vzut rtcind pe culoare, spernd probabil s i se achite
nota de plat, scadent deja de dou sute de ani. Spiritul unui muncitor care czuse
de pe cupola n timpul lucrrilor n construcie fusese zrit preumblndu-se pe
coridoare cu o lad de scule i, desigur, cea mai cunoscut apariie, despre care se
spunea c fusese vzut de nenumrate ori n subsolul Capitoliului, era o pisic
neagr ce colinda prin labirintul de tuneluri i cmrue subterane.
Langdon cobor din ascensor i se uit nc o dat la ceas. Trei minute.
Strbtu n vitez, culoarul larg, urmnd indicatoarele spre Sala Statuii i
repetnd n minte frazele de deschidere ale prelegerii. Trebuia s recunoasc:
asistentul lui Peter avusese dreptate; subiectul ales era perfect pentru o reuniune
gzduit de un cunoscut mason, la Washington.
Nu era nici un secret n faptul c oraul avea un bogat trecut masonic.
Piatra de temelie a Capitoliului fusese aezat chiar de George Washington, n
cadrul unui ritual masonic. Oraul nsui fusese conceput i proiectat de maetri
masoni precum George Washington, Benjamin Franklin i Pierre LEnfant oameni
inteligeni, care druiser noii lor capitale art, arhitectur i simbolism masonic.
Desigur, lumea vede n aceste simboluri tot felul de idei trsnite. Muli
adepi ai teoriei conspiraiei susineau c prinii fondatori, masoni fiind,
ascunseser secrete profunde pretutindeni n ora, i mesaje simbolice disimulate n
dispunerea stradal. Langdon nu le acordase niciodat atenie. Dezinformrile cu
privire la masoni erau att de frecvene, nct chiar i studenii de la Harvard
preau a avea concepii surprinztor de greite despre acest Ordin.
Anul trecut, un student din anul nti dduse buzna n sala de curs,
agitnd n mn un document printat de pe web. Era o hart rutier a
Washingtonului, pe care anumite strzi fuseser marcate astfel nct ieiser la
iveal diverse forme pentacluri sataniste, compasul i echerul masonice, ba chiar
i capul de ap al lui Baphomet , aparent o dovad c masonii care proiectaser
oraul fuseser implicai n cine tie ce conspiraie sinistr.
Simpatic, replicase Langdon, ns deloc convingtor. Dac desenezi pe o
hart suficiente linii care se ntretaie, poi gsi tot felul de forme.
Dar nu poate fi doar o coinciden, exclamase tnrul. Langdon i artase
~23~

SIMBOLUL PIERDUT
cu rbdare c aceleai forme puteau fi identificate i pe harta oraului Detroit, de
pild. Putiul pruse adnc dezamgit.
Nu fi necjit, l consolase profesorul. Washingtonul chiar are unele
secrete incredibile numai c nici unul dintre ele nu se afl pe harta asta.
Studentul se mai nviorase.
Secrete? Ce fel de secrete?
n fiecare primvar susin un curs intitulat Simboluri oculte. n el,
discut pe larg despre Washington, D.C. Ar trebui s-l urmezi.
Simboluri oculte! exclamase bobocul, din nou entuziasmat. Deci chiar
exist simboluri demonice n Washington! Langdon sursese.
Regret, ns termenul ocult, dei sugereaz imagini de venerare
diavolului, nseamn de fapt ascuns, ferit. n vremurile de opresiune religioas,
cunoaterea ce nu corespundea dogmei trebuia pstrat n secret sau ocultat, i,
ntruct biserica se temea de astfel de idei, a redefinit tot ce era ocult ca diavolesc,
iar prejudecata a rezistat peste veacuri.
Oh! fcuse putiul, iari dezamgit.
ns, n primvara aceea, Langdon l zrise pe tnrul cu pricina aezat n
primul rnd, printre cei cinci sute de studeni care se nghesuiser n Amfiteatrul
Sanders de la Harvard, o veche sal de curs cu bnci din lemn.
Bun dimineaa tuturor! i ntmpinase el de pe podium, dup care
pusese n funciune proiectorul i o imagine se materializase n spatele lui. Pentru
nceput, ci dintre voi recunoatei cldirea din aceast fotografie?
E Capitoliul Statelor Unite! strigaser la unison zeci de voci. n
Washington, D.C.!
Da. Cupola conine aproape cinci mii de tone de metal. Un extraordinar
exemplu de ingeniozitate arhitectural la jumtatea secolului al XIX-lea!
Marf! exclamase cineva n sal.
Langdon oftase, dorindu-i s existe cineva care s interzic termenul acela.
Bun, reluase el, ci dintre voi ai fost vreodat la Washington? Se
ridicaser cteva mini.
Att de puini? se prefcuse el surprins. Dar ci ai fost la Paris, Madrid
sau Londra?
Aproape toate minile din sal niser n sus.
Ca de obicei. Unul dintre riturile de trecere ale absolvenilor de liceu din
SUA era un tur al Europei nainte de confruntarea cu realitile dure ale vieii.
Se pare c sunt mai muli aceia dintre voi care au vzut Madridul dect
cei care au vizitat capitala propriei ri. De ce credei c exist astfel de situaie?
Fiindc n Europa n-au o limit de vrsta pentru vnzarea buturilor
~24~

SIMBOLUL PIERDUT
alcoolice! strigase cineva din spatele slii.
Langdon sursese.
De parc aici limita de vrsta l oprete pe vreunul dintre voi! Toat
lumea izbucnise n rs.
Era prima zi de cursuri i studenii nc nu se acomodaser, findu-se n
bncile de lemn, care trosneau i scriau. Lui Langdon i plcea s predea n sala
aceea, fiindc i ddea seama ct de prini erau studenii dup sunetul foielii lor
din bnci.
Redevenind serioi, spusese el apoi, arhitectur, arta i simbolistica din
Washington sunt unele dintre cele mai rafinate din lumea ntreag. De ce s v
ducei n strintate nainte de a v vizita propria capital?
Chestiile antice sunt mai tari!
Iar prin chestii antice presupun c nelegei castele, cripte, temple i
altele asemenea.
Capetele se nclinaser afirmativ, la unison.
Bine. i dac v-a spune acum c la Washington se regsesc absolut
toate aceste lucruri? Castele, cripte, temple toate exist acolo.
Scritul abia se mai auzea.
Prieteni, continuase el cobornd vocea i naintnd pe podium, n or
care urmeaz vei descoperi c naiunea american este un veritabil tezaur de
secrete i istorie ascuns. i, la fel ca n Europa, toate secretele cu adevrat
valoroase sunt ascunse la vedere.
n bncile de lemn se aternuse o tcere deplin.
V- am prins!
Langdon redusese lumina n sal i trecuse la al doilea diapozitiv.
Cine mi poate spune ce face aici George Washington? Imaginea reda
cunoscut fresc n care George Washington, n vemintele masonice de gal, sttea
n faa unui dispozitiv ciudat: un uria trepied din lemn, care susinea un scripete
de a crui frnghie era suspendat un masiv bloc de piatr. n jurul lui se aflau
civa spectatori bine mbrcai.
Ridic blocul la de piatr! i dduse cu prerea cineva din sal.
Langdon rmsese tcut, prefernd ca afirmaia aceea s fie corectat de un
student, i nu de el, dac se putea.
De fapt, intervenise un altul, cred c Washington coboar piatra aceea. E
mbrcat n costumaia masonic. Am mai vzut i nainte imagini ale masonilor
care pun pietre de temelie. i ntotdeauna folosesc chestii ca trepiedul acela pentru a
aeza prima piatr.
Excelent! exclamase Langdon. Fresc l nfieaz pe printele naiunii
~25~

SIMBOLUL PIERDUT
americane folosind un trepied i un scripete pentru a pune piatra de temelie a
cldirii Capitoliului, pe 18 septembrie 1793, n intervalul orar 11.15-12.30.
ntrerupndu-se o clip, cercetase sala din priviri, apoi reluase: mi poate spune
cineva care este semnificaia datei i a orei menionate?
Tcere.
i dac v-a spune c momentul a fost ales cu precizie de trei masoni
celebri: George Washington, Benjamin Franklin i Pierre LEnfant, arhitectul
principal al oraului?
Tcere i mai adnc.
Foarte simplu: piatra de temelie a fost aezat la data i la ora respective
fiindc, printre altele, atunci favorabila poziionare a orbitei selenare cunoscut
drept Caput Draconis se afla n Fecioar.
Studenii schimbaser ntre ei priviri nedumerite.
Stai puin! strigase apoi cineva. V referii la la astrologie?
Exact. Dei un alt fel de astrologie dect cea pe care o tim astzi. O
mn se ridicase n aer.
Vrei s spunei c prinii fondatori credeau n astrologie? Langdon
zmbise.
i nc cum! Ce ai zice dac v-a spune c n arhitectura oraului
Washington se regsesc mai multe semne astrologice dect n cea a oricrui alt ora
din lumea ntreaga? Zodiace, diagrame astrale, pietre de temelii aezate la date i la
ore astrologice precis calculate Mai mult de jumtate dintre cei care au conceput
Constituia american erau masoni, oameni care credeau cu trie c astrele i
destinul uman sunt ntreptrunse, oameni care, structurndu-i noua lor lume, au
luat-o ca model pe cea a cerurilor.
Dar toat chestia cu piatra de temelie a Capitoliului aezat cnd Caput
Draconis era n Fecioar cui i pas, totui? N-ar putea fi doar o coinciden?
O coinciden impresionant, dac ne gndim c pietrele de temelie ale
celor trei cldiri care formeaz Triunghiul Federal Capitoliul, Casa Alb i
Monumentul Washington au fost aezate n ani diferii, dar n momente calculate
astfel nct s cad exact n aceeai conjunctur astrologic.
Cuvintele i fuseser ntmpinate de o mare de ochi cscai de uimire.
Cteva capete se aplecaser, studenii ncepnd s ia notie. O mn se ridicase
undeva n rndurile din spate.
De ce au procedat aa? Langdon rsese pe nfundate.
Rspunsul la aceast ntrebare e materialul de curs pe un semestru.
Dac suntei curioi, asistai i la cursul meu de misticism. Dar, sincer vorbind, nu
cred c suntei pregtii emoional pentru a afla acest rspuns.
~26~

SIMBOLUL PIERDUT
Poftim? rsunase iar glasul respectiv. Punei-ne la ncercare!
Profesorul se prefcuse o clip c se gndete, apoi cltinase din cap,
tachinndu-i studenii.
Regret, nu pot face aa ceva. Unii dintre voi suntei abia n primul an. M
tem c minile voastre ar fi serios zguduite.
Spunei-ne! strigase sala ntreaga. Langdon ridicase din umeri.
Poate c ar trebui s intrai n rndurile masonilor sau ale Stelei
Orientului i s aflai totul chiar de la surs.
Dar nu putem, replicase un glas. Masonii sunt o organizaie
supersecret!
Supersecret? Serios? Langdon i amintise n clipa aceea voluminosul
inel masonic pe care prietenul lui, Peter Solomon, l purta cu mndrie pe mna
dreapt. i atunci de ce poart masonii inele i ace de cravat specifice, ct se poate
de vizibile? De ce sunt construciile lor limpede marcate? De ce sunt publicate n
pres datele la care au loc ntrunirile lor? Langdon zmbise vznd chipurile
nedumerite ale studenilor. Prieteni, continuase el, masonii nu sunt o societate
secret ci una cu secrete.
Acelai lucru, murmurase cineva.
Aa s fie? Ai spune despre Coca-Cola c este o societate secret?
Sigur c nu, replicase respectivul.
Iar dac ai intra n sediul central al corporaiei i ai cere reeta pentru
Classic Coke?
Nu ne-ar spune-o niciodat.
Exact! Pentru a afla cel mai adnc secret al companiei Coca-Cola, ar
trebui s v angajai la ea, s lucrai acolo ani muli, s v dovedii calitile i, n
cele din urm, s ajungei spre vrful ierarhiei, unde ar fi posibil s aflai informaia
dorit. i vi s-ar cere s pstrai confidenialitatea.
Adic francmasoneria e la fel ca o corporaie?
Numai prin faptul c are la rndul su o ierarhie strict i c ia secretele
foarte n serios.
Unchiul meu e mason, intervenise n discuie o tnr. Iar pe mtua o
enerveaz fiindc nu-i spune i ei nimic. Ea zice c masoneria e un fel de religie
ciudat.
O greeal des ntlnit.
i nu e o religie?
Pi, s facem testul de baz, replicase Langdon. Cine a urmat, dintre voi,
cursul de religii comparate al profesorului Witherspoon?
Mai multe mini se ridicaser.
~27~

SIMBOLUL PIERDUT
Bun. Spunei-mi, atunci: care sunt cele trei condiii necesare pentru ca o
ideologie s fie considerat religie?
ACC, rspunsese o student. Asigur, crede, convertete.
Corect. Religiile asigur mntuirea, cred ntr-o teologie precis i
convertesc pe necredincioi. Masoneria ns, reluase Langdon dup un scurt
moment de tcere, nu are nimic de-a face cu nici una dintre aceste condiii. Masonii
nu fgduiesc mntuirea, nu au o teologie specific i nu caut s converteasc pe
nimeni. De fapt, n cadrul lojilor masonice, discuiile pe teme religioase sunt
interzise.
Aadar masoneria este o form anti-religioas?
Dimpotriv. Una dintre precondiiile pentru a deveni mason este aceea c
trebuie s crezi ntr-o putere superioar. Deosebirea ntre spiritualitatea masonic i
religia organizat const n faptul c masonii nu impun un nume ori o definiie
specific a puterii superioare. n locul unor identiti teologice exacte, ca Dumnezeu,
Allah, Budha sau Isus, masonii folosesc termeni cu caracter general, precum Fiina
Suprem sau Marele Arhitect al Universului. Astfel, se pot reuni masoni aparinnd
unor credine religioase diferite.
Mi se pare puin exagerat, rsunase un glas.
Sau, poate, ncnttor de lipsit de prejudeci. n epoca noastr, n care
diversele culturi i sar la beregat una alteia n ncercarea de a decide al crei
Dumnezeu este mai bun, am putea spune c tradiia masonic de toleran i de
flexibilitate este ludabil. Mai mult dect att, continuase Langdon strbtnd
podiumul cu pai msurai, masoneria accept n rndurile ei oameni aparinnd
tuturor raselor, culorilor i convingerilor, constituindu-se ntr-o confrerie de tip
spiritual care nu discrimineaz prin nimic.
Nu discrimineaz? intervenise o membr a Centrului pentru Femei al
universitii, care se i ridicase n picioare. Cte femei sunt acceptate n rndurile
masonilor, domnule profesor?
Langdon ridicase minile, mpciuitor.
Aici avei dreptate. Francmasoneria i are rdcinile n ghildele
constructorilor din Europa, fiind deci o organizaie masculin. Acum cteva sute de
ani, unii susin c n 1703, a fost fondat o ramur feminin numit Steaua
Orientului. Aceast organizaie are peste un milion de membre.
i totui, continuase tnra, masoneria este o societate puternic din
cadrul creia femeile sunt excluse.
Langdon nu avea certitudinea puterii pe care nc o deinea masoneria i nu
inteniona s se lase atras pe acest fga al discuiei, percepia publicului cu privire
la ei varia, fiind vzui ba ca o grupare de btrnei inofensivi crora le plcea s se
~28~

SIMBOLUL PIERDUT
joace n costume frumoase, ba la cealalt extrem ca o clic secret a unor
personaje extrem de influene, care conduceau lumea. Adevrul, fr ndoial, era
undeva la mijloc.
Domnule profesor, strigase apoi un tnr cu prul buclat, care sttea pe
ultimul rnd, dac masoneria nu e o societate secret, nu e o corporaie i nici o
religie, atunci ce este?
Ei bine, dac ai adresa aceast ntrebare unui mason, el i-ar da
urmtoarea definiie: Masoneria este un sistem de reguli morale, nvluit n alegorie
i ilustrat prin simboluri.
Mie mi se pare doar un eufemism pentru cult bizar.
Bizar, spui?
La naiba, da! replicase tnrul, ridicndu-se n picioare. Am auzit eu ce
fac n cldirile lor secrete! Ritualuri ciudate la lumina lumnrilor, cu sicrie i cu
treanguri, i beau vin din cranii umane. Chiar c e bizar!
Langdon i trecuse privirile dintr-un capt n cellalt al slii.
I se mai pare cuiva bizar?
Da! rsunaser toate glasurile. Profesorul oftase, cu o mhnire prefcut.
Pcat! Dac asta vi se pare vou bizar, atunci sunt sigur c n-ai accepta
n nici un caz s devenii membri ai cultului meu.
n sal se aternuse linitea. Student de la Centrul pentru Femei prea
oarecum stnjenit.
Facei parte dintr-un cult?
Langdon ncuviinase, coborndu-i vocea pn la nivelul unei oapte
conspirative.
S nu spunei nimnui, dar, n ziua pgnului zeu-soare Ra,
ngenunchez la picioarele unui strvechi instrument de tortur i ngurgitez
simboluri rituale ale sngelui i crnii.
ntreaga sal l privise oripilat. Langdon ridicase din umeri.
Dac vreunul dintre voi dorete s mi se alture, s vin duminic la
capel din campus, s ngenuncheze n faa crucifixului i s ia Sfnta
mprtanie.
n sal continuase s domneasc tcerea.
Deschidei-v mintea, prieteni! Tuturor ne e fric de ceea ce nu nelegem.
Btile unui orologiu ncepur s rsune pe coridoarele Capitoliului.
Ora apte.
Robert Langdon fugea deja. S vezi acum intrare dramatic. Strbtnd
~29~

SIMBOLUL PIERDUT
culoarul care fcea legtur cu sediul fostei Camere a Reprezentanilor, zri intrarea
n Sala Statuilor i se ndrept direct spre ea.
Cnd ajunse aproape, ncetini pasul, adoptnd un mers nonalant, trase de
cteva ori aer adnc n piept. i ncheie apoi sacoul, ridic uor brbia i trecu de
colul coridorului exact n clipa n care rsuna ultim btaie a orologiului.
Gongul final!
Intrnd n Sala Statuilor, profesorul Robert Langdon nl sprncenele i
zmbi clduros. O clip mai trziu, zmbetul i pieri, iar el se opri brusc n loc.
Ceva nu era deloc n regul.

7
Katherine Solomon alerga prin parcare sub ploaia rece, dorindu-i s fi avut
pe ea ceva mai mult dect blugii i un pulover de camir. n vreme ce se apropia de
intrarea principal, zumzetul uriaelor purificatoare de aer devenea tot mai sonor.
Ea ns abia dac le auzea, urechile nc i vuiau, dup apelul telefonic primit cu
cteva momente n urm.
Lucrul acela despre care crede fratele tu c este ascuns n Washington
poate fi gsit.
Ei, una, aa ceva i se prea aproape imposibil. Avea nc multe de vorbit cu
cel care o sunase i conveniser s discute mai trziu, n aceeai sear.
Ajungnd la uile principale, se simi cuprins de acelai entuziasm care o
anim de fiecare dat cnd intra n imensul complex. Nimeni nu tie c locul sta
exist aici.
Plcua de pe u anuna:
CENTRUL DE SUPORT
MUZEUL SMITHSONIAN
(CSMS)
Dei dispunea de peste dousprezece muzee ncptoare pe National Mall,
Institutul Smithsonian avea o colecie de piese att de mare, nct numai 2% din
volumul ei putea fi expus o dat. Restul de 98 de procente trebuia depozitat undeva.
Iar acest undeva era aici.
Deloc surprinztor, cldirea adpostea o extraordinar gam de artefacte,
~30~

SIMBOLUL PIERDUT
statui uriae ale lui Budha, manuscrise, sgei otrvite din Noua Guinee, cuite
ncrustate cu pietre preioase, un caiac din os de balen. La fel de uimitoare erau
comorile naturale ale Institutului: schelete de plesiozaur, o nepreuit colecie de
meteorii, un calmar uria, ba chiar i o serie de cranii de elefant aduse de Teddy
Roosevelt dintr-un safari n Africa.
Dar nu aceste piese constituiau motivul pentru care secretarul Institutului,
Peter Solomon, o adusese pe sora lui la CSMS, cu trei ani n urm. O invitase aici
nu pentru a vedea nite minuni tiinifice, ci pentru a le crea. i exact asta fcea
Katherine.
Adnc n mruntaiele cldirii, n ntunericul celor mai ndeprtate cotloane
ale sale, se afla un mic laborator tiinific unic n lume. Recentele descoperiri pe
care Katherine le fcuse n domeniul noeticii aveau ramificaii n toate celelalte
discipline tiinifice, de la fizic i istorie, la filozofie i religie. n curnd, totul se va
schimba, i spuse ea.
Cnd intr n hol, agentul de securitate de la recepie i puse imediat la o
parte radioul i i scoase ctile din urechi.
Doamn Solomon! o ntmpina el cu un zmbet larg.
Redskins?
Omul roi, cu un aer vinovat.
Avanpremiera meciului. Katherine surse.
Eu n-o s spun nimnui.
Apoi se ndrept spre detectorul de metale i i goli buzunarele. Cnd i
scoase de la ncheietur ceasul Cartier, din aur, simi cum i d ghes tristeea. Era
un dar primit de la mama ei, la mplinirea vrstei de optsprezece ani. Se scursese
aproape un deceniu de cnd mama sa fusese rpus de o moarte violent
stingndu-se n braele ei.
Deci, doamn Solomon, opti agentul de securitate pe un ton glume,
avei de gnd s spunei vreodat cuiva ce anume facei n laboratorul la?
ntr-o bun zi, Kyle. Dar nu azi.
Haidei! insist el. Un laborator secret ntr-un muzeu secret? Probabil
c lucrai acolo la ceva grozav.
Mai mult dect grozav, i spuse Katherine n vreme ce-i aduna lucrurile.
La drept vorbind, tiina de care se ocupa ea era att de avansat, nct nici nu mai
semna mcar a tiina.

8
Robert Langdon sttea ncremenit n pragul Slii Statuilor i privea scena
~31~

SIMBOLUL PIERDUT
care i se nfia dinaintea ochilor. ncperea era exact aa cum i-amintea, un
semicerc construit n stilul amfiteatrelor greceti. Pereii si graios arcuii, din
gresie i ipsos italian, erau marcai de coloane din mozaic de marmur divers
colorat, printre care era expus colecia naional de statui sculpturi n mrime
natural, reprezentnd treizeci i opt de personaliti americane, aezate n semicerc
pe un vast postament de marmur n carouri alb cu negru.
Era ntocmai cum i-o amintea Langdon, din ziua n care asistase aici la o
prelegere. Cu o singur excepie.
n seara aceasta, sala era goal.
Fr scaune. Fr public. Fr Peter Solomon. Doar civa turiti rtcind
ici i colo, neimpresionai de solemna intrare a lui Langdon. S se fi referit Peter la
Rotond? Profesorul privi n lungul culoarului sudic spre Rotond, unde nu vzu
dect alte grupuri de turiti.
Se ntoarse n fug n hol i gsi un ghid.
Scuzai-m, prelegerea pentru Gala Smithsonian din aceast sear
Unde are loc?
Ghidul ezit o clip.
Nu sunt sigur, domnule. La ce or ncepe?
Acum!
Omul cltin din cap.
Nu tiu nimic despre nici o Gal Smithsonian n seara aceasta Cel
puin, nu aici.
Nedumerit, Langdon merse grbit spre mijlocul ncperii, privind n jurul
su. Oare lui Solomon i arde de glume? Greu de imaginat aa ceva. i scoase
telefonul mobil i hrtia primit de diminea prin fax dup care form numrul lui
Peter.
Aparatul avu nevoie de cteva clipe pentru a localiza semnalul n
monumental cldire. ntr-un sfrit, ncepu s sune.
Familiara voce cu accent sudist rspunse:
Biroul lui Peter Solomon. Sunt Anthony. Cu ce v pot ajuta?
Anthony! exclam Langdon uurat. M bucur c mai eti nc acolo.
Sunt Robert Langdon. Cred c s-a fcut o ncurctur n privina prelegerii. Am
ajuns n Sala Statuilor, dar nu e nimeni aici. A fost mutat cumva evenimentul n alt
sal?
Nu cred, domnule! Permitei-mi s verific. Dup o clip, asistentul reveni
la telefon. Ai confirmat cu domnul Solomon n mod direct?
Langdon era derutat.
Nu, am confirmat cu dumneata, Anthony! n aceast diminea!
~32~

SIMBOLUL PIERDUT
Da, mi amintesc. Urm un moment de tcere, apoi, a fost puin cam
neglijent din partea dumneavoastr, nu credei, domnule profesor?
Poftim?
Ia gndii-v rosti cellalt. Ai primit un fax prin care vi se cerea s
telefonai la un numr lucru pe care l-ai fcut. Ai vorbit cu un necunoscut, care
v-a spus c este asistentul lui Peter Solomon. Apoi v-ai mbarcat de bunvoie
ntr-un avion particular spre Washington, unde ai urcat ntr-o maina care v
atepta. Am dreptate?
Langdon simi un fior ngheat strbtndu-i corpul.
Cine naiba este acolo? Unde-i Peter?
M tem c Peter Solomon habar nu are c v aflai astzi la Washington.
Accentul sudist din tonul brbatului dispru, iar vocea lui se transform ntr-o
oapt adnc, mieroas. V aflai aici, domnule Langdon, fiindc eu v vreau aici.

9
n Sala Statuilor, cu telefonul lipit de ureche, Robert Langdon pea nervos,
schind un cerc ngust.
Cine dracului eti dumneata?
Rspunsul celuilalt se auzi ca o oapt mtsoas, calm.
Nu te alarma, domnule profesor. Ai fost chemat aici pentru un motiv.
Chemat?! izbucni Langdon, simindu-se aidoma unui animal n cuc.
Mai bine zis, rpit!
Ba deloc. Glasul omului avea o senintate stranie. Dac a fi vrut s-i
fac ru, ai fi deja mort n limuzina ce te-a preluat. Intenia mea, relu el dup o
pauz de efect, este ct se poate de nobil, te asigur! Nu am vrut dect s-i fac o
invitaie.
Nu, mulumesc. Dup experienele din Europa, din urm cu civa ani,
celebritatea nedorit pe care o dobndise l transformase pe Robert Langdon ntr-un
magnet pentru icnii, iar cel de acum tocmai srise calul. Nu tiu ce naiba se
petrece, dar eu o s nchid
Deloc nelept, replic necunoscutul. Ai la dispoziie un interval foarte
scurt, dac vrei s-i salvezi sufletul lui Peter Solomon.
Langdon icni.
Ce-ai spus?
Sunt sigur c m-ai auzit.
Felul n care individul rostise numele lui Peter i nghease sngele n vine.
Ce tii despre Peter?
~33~

SIMBOLUL PIERDUT
n momentul de fa, i tiu cele mai adnci secrete. Domnul Solomon
este oaspetele meu, iar eu pot fi uneori o gazd foarte convingtoare.
Nu se poate aa ceva!
Nu cred c Peter e la tine.
Am rspuns la telefonul lui personal. Asta ar trebui s-i dea de gndit.
Chem poliia!
Nu-i nevoie. Autoritile i se vor altura dintr-o clip n alta. Ce tot
vorbete smintitul sta? Langdon adopt un ton dur:
Dac Peter e la tine, d-mi-l imediat la telefon!
Imposibil! Domnul Solomon este captiv ntr-un loc neplcut. Omul fcu o
scurt pauz, apoi relu: E n Araf.
Unde?!
Langdon i ddu seama c strngea telefonul n palma cu atta putere,
nct i amoriser degetele.
n Araf. Hamistagan. Locul cruia Dante i-a dedicat poemul ce vine
imediat dup celebrul su Infern.
Aluziile literare i religioase ale individului i ntreau suspiciunea c avea
de-a face cu un nebun. Poemul secund. Langdon l cunotea bine; nimeni nu ieea
de la Academia Phillips Exeter fr a-l citi pe Dante.
Vrei s spui c Peter este n purgatoriu?
Un cuvnt dur pe care-l folosii voi, cretinii. Dar, ntr-adevr, domnul
Solomon se afl pe trmul dintre.
Cuvintele prur a zbovi n auzul lui Langdon.
Adic Peter e mort?
Nu chiar, nu.
Nu chiar?! strig Langdon, iar vocea sa strni ecouri n ncperea vast.
O familie de turiti se ntoarse spre el. El se rsuci pe clcie i cobor tonul.
Moartea e, de obicei, o chestie ori-ori!
Prei surprins, domnule profesor! M ateptam s dovedeti o m bun
nelegere a misterelor vieii i morii. Exist o lume ntre ele.. o lume n care Peter e
prins n acest moment. i fie se va ntoarce n lumea ta, fie va trece n urmtoarea
n funcie de ce vei face tu acum. Langdon ncerca s-i pun gndurile n ordine.
i ce vrei de la mine?
E foarte simplu. Ai primit acces la ceva foarte vechi. Iar n seara asta, vei
mprti acel ceva cu mine.
Habar n-am despre ce vorbeti!
~34~

SIMBOLUL PIERDUT
Nu? Pretinzi c nu nelegi secretele antice care i-au fost ncredinate?
Langdon simi un gol n stomac, dndu-i dintr-odat seama cam despre ce
era vorba. Secretele antice. Nu spusese nimnui nici un cuvnt despre experienele
trite la Paris cu civa ani n urm, dar fanaticii Graalului devoraser tot ce
scrisese presa despre ele, iar unii fcuser legturile cuvenite, iar acum credeau c
Langdon deinea cunotine secrete despre Sfntul Graal, i poate chiar despre
localizarea lui.
Uite ce-i, spuse el, dac e vorba despre Sfntul Graal, te asigur c nu
tiu nimic mai mult dect
Nu-mi insulta inteligena, domnule Langdon! izbucni necunoscutul. Nu
m intereseaz ceva att de frivol ca Sfntul Graal sau pateticele controverse ale
omenirii cu privire la care versiune a istoriei este cea corect. Dezbaterile fr de
sfrit pe tema semanticii religioase nu nseamn nimic pentru mine. Acelea sunt
ntrebri la care numai moartea va rspunde.
Cuvintele seci l derutar i mai mult pe profesor.
i atunci, despre ce naiba e vorba? Omul rmase tcut cteva secunde.
Dup cum poate tii, exist n oraul acesta un portal antic.
Un portal antic?
Iar n seara asta, domnule profesor, tu l vei deschide, pentru mine. Ar
trebui s te simi onorat pentru c te-am contactat. Asta e invitaia vieii dumitale.
Eti singurul ales.
Iar tu i- ai pierdut minile.
mi pare ru, dar nu ai ales bine, rspunse Langdon. Nu tiu nimic
despre nici un portal antic.
N-ai neles, domnule profesor. Nu eu te-am ales ci Peter Solomon,
Poftim?! bigui Robert Langdon, abia optit.
Domnul Solomon mi-a spus cum s gsesc portalul i tot el mi-a
mrturisit c un singur om pe lume l poate deschide. i a adugat c acel om eti
dumneata.
Dac Peter a spus asta, nseamn c a greit Sau a minit.
Nu cred. Era ntr-o stare fragil atunci cnd mi-a dezvluit acest lucru, i
tind s-l cred.
Langdon simi un val de furie.
Te previn, dac i faci lui Peter vreun ru
E mult prea trziu pentru asta, replic necunoscutul, pe un ton amuzat.
Am luat deja de la Peter Solomon tot ce mi trebuie. Dar, de dragul lui, i sugerez
~35~

SIMBOLUL PIERDUT
s-mi oferi la rndu-i ceea ce-mi trebuie de la dumneata Timpul este esenial
pentru amndoi. i sugerez s gseti portalul i s-l deschizi. Peter i va arta
calea.
Peter?!
Parc ziceai c Peter e n purgatoriu.
La fel c sus, aa i jos, mai spuse necunoscutul.
Fiorul care l strbtea pe Langdon pe ira spinrii devenea tot mai
ngheat. Straniul rspuns primit era un antic principiu ermetic care exprima
credina ntr-o legtur fizic a cerului cu pmntul. La fel c sus aa i jos.
Privind n jurul lui, profesorul se ntreb fugar cum de scpaser lucrurile att de
rapid de sub orice control.
Uite ce e, nu tiu cum s gsesc un portal antic. Chem poliia!
nc n-ai priceput, nu-i aa? De ce ai fost ales?
Nu, spuse Langdon.
Vei nelege, replic necunoscutul, rznd pe nfundate. De acum n orice
clip.
i nchise.
Langdon rmase ncremenit pre de cteva momente, ncercnd s
proceseze cele tocmai ntmplate. Deodat, n deprtare, se auzi un sunet
neateptat.
Venea dinspre Rotond.
Cineva ipa ca din gur de arpe.

10
Robert Langdon intrase n Rotond Capitoliului de multe ori n trecut, ns
niciodat n fug. Ptrunznd n sal prin intrarea dinspre nord, observ un grup de
turiti strni n mijloc. Un bieel ipa, iar prinii lui ncercau s-l liniteasc. Ali
oameni se nghesuiau n jur, iar civa paznici i ddeau silina s restabileasc
ordinea.
A scos-o din earfa, spunea cineva pe un ton zbuciumat, i a lsat-o
acolo!
Apropiindu-se, Langdon vzu ce anume strnise atta agitaie. ntr-adevr,
obiectul de pe pardoseala Capitoliului era ciudat, dar n nici un caz prezena lui n-ar
fi trebuit s ite ipetele respective.
Dispozitivul de pe podea era unul pe care Langdon l vzuse adeseori. La
~36~

SIMBOLUL PIERDUT
departamentul de art de la Harvard erau cu zecile: modele din plastic n mrime
natural, folosite de pictori i de sculptori pentru a putea reda mai fidel cea mai
complex parte a corpului uman care, n mod surprinztor, nu e faa, ci mna.
Cineva a lsat o mn- manechin n Rotond?
Minile-manechin, sau manechinele, cum le numeau unii, aveau degete
articulate, astfel c artistul s le poat aeza n orice poziie dorit; pentru studenii
din anul doi, aceasta presupunea adesea degetul mijlociu ridicat ferm n aer. Acest
manechin fusese ns aezat cu arttorul i cu degetul mare ndreptate spre
plafon.
Cnd se apropie, Langdon i ddu seama c manechinul pe care l privea
era unul mai puin obinuit. Suprafaa lui din plastic nu era neted, cum
se-ntmpl cu majoritatea; pe ea se zreau pete i riduri fine, care l fceau s par
aproape precum pielea adevrat.
Langdon se opri brusc n loc. Vzuse sngele. Dumnezeule!
ncheietura retezat prea a fi fost nfipta pe un suport din lemn, ca s stea
n poziie vertical. Un val de grea l npdi. Se mai apropie cu un pas, neizbutind
s respire, observnd acum c vrfurile arttorului i degetului mare prezentau
mici tatuaje. Dar nu ele i atrseser atenia. Privirea lui se opri imediat asupra
familiarului inel din aur de pe al patrulea deget. Nu.
Langdon se trase ndrt. Totul prinse a se nvrti n clipa n care i ddu
seama c se uit la mna dreapt, retezat, a lui Peter Solomon.

11
De ce nu rspunde Peter? se ntreb Katherine Solomon nchizndu-i
telefonul mobil. i pe unde umbl?
Vreme de trei ani, el sosise ntotdeauna primul la ntlnirile sptmnale de
duminic seara, la ora apte. Era ritualul lor familial, o modalitate de a pstra
legtura nainte de a ncepe o nou sptmn, i totodat mijlocul prin care Peter
era pus la curent cu progresele nregistrate n activitatea ei de laborator.
Niciodat n- a ntrziat, i urm ea firul gndurilor, i nu i se ntmpl s
nu rspund la telefon. Ca pentru a nruti lucrurile, nici mcar nu era sigur ce
avea s-i spun, odat ce osea. Cum a putea s- l ntrebe despre ceea ce am aflat
astzi?
Paii ei rsunau ritmic pe cimentul culoarului care strbtea CSM aidoma
unei coloane vertebrale. Supranumit Strada, acesta lega ntre ele cele cinci masive
platforme de depozitare ale cldirii. La doisprezece metri deasupra capului, un
sistem circulator de conducte portocalii duduia la unison cu btile de inim ale
~37~

SIMBOLUL PIERDUT
complexului vuietul strnit de mii de metri cubi de aer filtrat.
n mod normal, n drumul ei de aproape jumtate de kilometru pn la
laborator, Katherine resimea efectul calmant al acestei respiraii a cldirii. ns n
seara aceasta, pulsul ei ritmic o clca pe nervi. Cele aflate astzi despre fratele ei ar
fi tulburat pe oricine, dar, cum Peter rmsese singura ei rud n via, gndul c el
i ascundea unele lucruri i se pare extrem de deconcertant.
Din cte i amintea, o singur dat i ascunsese el ceva un secret
minunat, aflat la captul coridorului pe care l parcurgea acum. Cu trei ani n urm,
fratele ei o nsoise pe acelai culoar, prezentndu-i n drum unele dintre cele mai
neobinuite piese existente n CSMS: meteoritul marian ALH-84001, jurnalul
pictografic, manuscris al marelui ef de trib indian Sitting Bull i o serie de flacoane
sigilate cu cear n care se aflau specimene originale culese de Charles Darwin.
La un moment dat, trecuser pe lng o ua masiv n care era tiat o
ferestruic. Katherine zrise fugar ce se afl dincolo de ea i fcuse ochii mari.
Ce Dumnezeu e chestia aia?
Fratele ei rsese n barb, continundu-i drumul.
Platforma Trei. Numit i Platforma Ud. O privelite stranie nu-i aa?
Mai degrab nspimnttoare. Katherine se grbise pentru a ine pasul cu
el.
Ceea ce vreau eu de fapt s-i art se gsete n Platform Cinci, spusese
apoi Peter, conducnd-o pe coridorul parc fr de sfrit. Este cea mai nou dotare
a noastr. A fost construit pentru a gzdui artefactele din subsolul Muzeului
Naional de Istorie Natural. Colecia respectiv va fi mutat aici cam peste cinci ani,
iar asta nseamn c, deocamdat Platforma Cinci e goal.
Katherine i aruncase o privire nedumerit.
Goal? i atunci, de ce mergem acolo?
Ochii cenuii ai fratelui ei licriser cu o iretenie familiar.
Mi-a trecut prin minte c, dac nimeni nu folosete Platforma Cinci,
poate c ai vrea s-o utilizezi tu.
Eu?
Bineneles. Mi-am spus c poate ai nevoie de un laborator numai al tu,
un loc n care s-i pui n practic unele dintre experimentele teoretice la care
lucrezi de atia ani.
Katherine rmsese uluit, cu ochii la fratele ei.
Dar, Peter, experimentele alea chiar sunt de natur teoretic! Ar fi
aproape imposibil s le realizez practic.
Nimic nu-i imposibil, Katherine, iar cldirea asta e numai bun pentru
tine. CSMS nu e doar un depozit de comori, ci una dintre cele mai avansate instituii
~38~

SIMBOLUL PIERDUT
de cercetare. Noi lum n mod obinuit diverse piese din colecii i le examinm cu
cele mai avansate tehnologii disponibile pe pia. Toate echipamentele de care ai
putea avea nevoie i vor sta la dispoziie.
Peter, tehnologia necesar pentru efectuarea acestor experimente este
Deja la locul ei, replicase el cu un zmbet larg. Laboratorul e gata.
Katherine se oprise n loc. Peter fcuse semn spre captul coridorului i adugase.
Imediat vom ajunge la el.
Adic biguise ea, abia izbutind s articuleze, adic mi-ai construit un
laborator?
Asta e slujba mea. Institutul Smithsonian a fost fondat pentru a facilita
progresele tiinifice, iar eu, ca secretar al su, trebuie s-mi iau misiunea n serios.
Cred c experimentele la care te-ai gndit tu au potenialul de a mpinge graniele
tiinei pe teritorii nc necunoscute. Apoi, Peter se oprise, o privise drept n ochi i
continuase. Indiferent dac ai fi fost sau nu sora mea, tot m-a fi simit obligat s-i
susin cercetrile. Ideile tale sunt cu adevrat strlucite, iar lumea merit s vad
ncotro pot duce.
Peter, dar nu pot
Ei, fii linitit Am folosit banii mei, iar Platforma Cinci nu e utilizat de
nimeni acum. Cnd i vei ncheia experimentele, vei pleca de aici. i, n plus,
Platforma Cinci are unele caracteristici ce se muleaz activitii tale.
Katherine nu-i putea imagina ce caracteristici utile pentru ea ar putut
avea spaiul acela vast i pustiu, dar era sigur c urma s afle n scurt timp.
Ajunseser la o u din oel pe care sttea scris:

Platforma 5.
Fratele ei inserase un card n fanta cuvenit i o tastatur electronic se
iluminase alturi. Ridicase mna pentru a tast un cod, dar se oprise nlnd
sprncenele cu aceeai privire ireat, de bieel pozna, pe care o avea nc de cnd
erau mici.
Sigur eti pregtit?
Ea ncuviinase. Fratele meu, cel ntotdeauna iubitor de spectacol!
D-te puin napoi, spusese el i formase codul. Ua se deschisese cu un
uierat.
Dincolo de ea se afla doar bezn un hu ntunecat. Un zumzet se prea s
rsune din adncul giganticei ncperi. Katherine simi un curent rece de aer venind
dinuntru. i lsa aceeai senzaie pe care o aveai cnd priveai noaptea, n Marele
Canion.
~39~

SIMBOLUL PIERDUT
Imagineaz-i un hangar gol, n ateptarea unei flotile de aeronave i o
s-i poi face o idee.
Katherine se trsese fr s vrea un pas napoi.
Platforma este prea mare pentru a fi nclzit, ns laboratorul tu e o
ncpere izolat termic cu blocuri de zgur, un fel de cub situat n ce mai ndeprtat
col al platformei, pentru a oferi ct mai mult intimitate
Katherine ncercase s i-l imagineze. O cutie n alt cutie. i mijise ochii,
ncercnd s strpung ntunericul, ns nu izbutise s zreasc absolut nimic.
Ct e de departe?
Destul Un teren de fotbal ar ncpea aici cu uurin. Ar trebui s te
previn ns c drumul pn la el este oarecum neplcut. E ntuneric bezn.
Katherine aruncase o privire fugar pe dup col.
Nu exist ntreruptoare electrice?
Platforma Cinci nu este nc electrificat.
Bine, dar atunci cum poate funciona un laborator? Peter i fcuse
semn cu ochiul.
Celul de combustie pe baz de hidrogen.
Glumeti, nu? ntrebase Katherine, rmas cu gura cscat.
Ofer suficient energie pentru a alimenta un orel. Laboratorul tu
beneficiaz de frecvene radio separate fa de restul cldirii. Mai mult dect att,
toate prile exterioare ale platformei sunt cptuite cu membrane fotorezistente,
pentru a proteja artefactele din interior de radiaia solar. Pe scurt spus, platforma
constituie un mediu etan, perfect izolat de energiile din exterior.
Katherine ncepea s neleag avantajele Platformei 5. Cum activitatea ei se
axa n mare parte pe cuantificarea unor cmpuri energetice anterior necunoscute,
experimentele necesitau un mediu izolat de orice radiaie strin sau de
aa-numitul zgomot alb. Acesta includea interferene subtile precum radiaia
cerebral ori emisiile de gnduri generate de oamenii din apropiere.
Din aceste motive, un campus universitar sau laboratorul unui spital n-ar fi
constituit o alegere bun, dar o platform pustie de la CSMS era ideal.
Hai s mergem i s aruncm o privire, o invitase fratele ei, zmbind
atunci cnd pise n ntuneric. Vino dup mine!
Katherine ezitase o clip n prag. Mai bine de o sut de metri n bezn
total? Ar fi vrut s-i sugereze s foloseasc o lantern, ns fratele ei dispruse
deja n neant.
Peter!
Dovedete-i credina n cele nevzute! i rspunsese el, glasul
auzindu-i-se deja mai slab. O s-i gseti drumul. Ai ncredere n mine.
~40~

SIMBOLUL PIERDUT
Glumete, nu- i aa? Inima i btea cu putere n piept cnd se hotrse s
treac pragul, ncercnd s deslueasc ceva n ntuneric. Nu vd nimic! Deodat,
ua de oel uierase i se nchisese n urma ei, lsnd-o ntr-o bezn ca de smoal.
Nici o raz de lumin, nicieri.
Peter! Tcere.
O s- i gseti drumul. Ai ncredere n mine.
Bjbind, schiase un pas. Ce credin n cele nevzute?! Nu-i zrea nici
mcar propria mn adus n faa ochilor. Continuase s nainteze, dar n decurs de
cteva secunde se rtcise de-a binelea. ncotro m duce?
Asta se ntmplase cu trei ani n urm.
Acum, cnd ajunse n faa aceleiai ui metalice, Katherine i ddu seama
ce drum lung parcursese din acea prim sear. Laboratorul ei, poreclit Cubul, i
devenise cas, un sanctuar n mruntaiele Platformei 5. Exact aa cum prezisese
fratele ei, i gsise atunci drumul n ntuneric, graie unui sistem de ghidaj ingenios
de simplu, pe care Peter o lsase s-l descopere singur.
i, lucru mai important, cealalt predicie a lui se confirmase de asemenea,
experimentele ei produseser rezultate extraordinare, mai cu seam n ultimele ase
luni: descoperiri ce aveau s zdruncine ntregi paradigme ale gndirii. Convenise
mpreun cu Peter s pstreze secrete rezultatele obinute, pn cnd implicaiile lor
aveau s fie mai bine nelese. ns, ntr-o bun zi, nu peste mult timp, tia c urma
s dea publicitii unele dintre cele mai zguduitoare revelaii tiinifice din istoria
omenirii.
Un laborator secret ntr- un muzeu secret, i spuse ea, insernd cardul de
acces n ua Platformei 5. Tastatura se ilumin i Katherine form codul PIN.
Ua de oel se deschise cu obinuitul uierat.
Zumzetul sec rsuna iar, nsoit de familiarul curent de aer rece. La fel ca
ntotdeauna, inima ncepu s-i bat mai cu putere.
Cel mai bizar pelerinaj din lume.
Fcndu-i curaj pentru cltoria ce urma, Katherine arunc o privire la
ceas nainte de a se avnta n abisul ntunecat. Totui, n seara asta, un gnd
tulburtor o nsoi nuntru. Unde e Peter?

12
Cpitanul de la Poliia Capitoliului Trent Anderson supraveghease
securitatea n cldire vreme de peste un deceniu. Un ins vnjos, cu pieptul lat i cu
faa dltuit parc n piatr, i purta prul rocovan tuns perie ceea ce-i conferea
~41~

SIMBOLUL PIERDUT
un aer oficial, militros. La subsuoar i atrna o arm lesne de observat, un
avertisment adresat tuturor celor suficient de incontieni pentru a-i pune la
ndoial autoritatea.
Anderson i petrecea cea mai mare parte a timpului de lucru
coordonndu-i mic armat de ofieri de poliie dintr-un centru de supraveghere cu
tehnic de ultim or, situat n subsolul Capitoliului. Acolo avea s comande o
echip de tehnicieni care inea sub observaie monitoare video, ecrane de computer
i o central telefonic prin care pstra legtura cu numerosul personal de
securitate aflat n subordinea lui.
Seara aceasta fusese neobinuit de linitit, lucru care pe Anderson l
mulumea. Spera s prind i el ceva din partida de fotbal, la televizorul cu ecran
plat din biroul lui. Meciul tocmai ncepuse, cnd interfonul bzi.
Cpitane?
Anderson oft i aps butonul fr a-i lua ochii de la ecranul
televizorului.
Da?
Avem o mic problem n Rotond. Am trimis ofieri la faa locului, dar
cred c ar trebui s arunci i dumneata o privire.
Bine.
Anderson intr n ceea ce putea fi considerat creierul sistemului de
securitate o ncpere compact, neomodernist, plin de monitoare de computer.
Ce date avei?
Tehnicianul tocmai derula pe ecran un clip video digital.
Rotond, camera de la balconul estic. Cu douzeci de secunde n urm.
Tehnicianul aps butonul de pornire a filmuleului.
Anderson privi clipul peste umrul subordonatului su.
Rotonda era aproape pustie astzi, cu numai civa turiti mprtiai ici i
colo. Privirea experimentat a cpitanului se opri imediat asupra unicei persoane
care era nensoit i se deplasa mai repede dect celelalte. easta ras. Jacheta
verde, militar. Braul rnit, prins ntr-o earfa. Un uor chioptat. Poziie adus
de umeri. Vorbind la un telefon mobil.
Paii brbatului cu capul ras rsunar n difuzoarele din camera de
securitate pn ce, deodat, ajuns n centrul Rotondei, omul se opri, nchise
telefonul i ngenunche ca pentru a-i lega un iret. Dar, n loc s se ocupe de
pantof, scoase din earfa un obiect pe care l aez pe pardoseal. Apoi se ridic i
porni cu pai repezi, chioptai, spre ieirea dinspre est.
Anderson privi obiectul cu o form ciudat. Ce naiba? Avea vreo douzeci
de centimetri nlime i sttea n poziie vertical. Cpitanul se aplec mai aproape
~42~

SIMBOLUL PIERDUT
de ecran i miji ochii. Nu poate s fie ceea ce mi se pare c e!
n vreme ce brbatul chel ieea n grab din sal prin partea de est, un
bieel din apropiere spuse: Mami, domnului i-a czut ceva! Apoi copilul se
ndrept spre obiectul cu pricina i deodat se opri n loc. Dup un rstimp n care
rmase ncremenit, art cu degetul nspre podea i ncepu s ipe asurzitor.
n aceeai clip, cpitanul se rsuci i se npusti spre ua, aruncnd ordine
n urma lui, din fug.
Ctre toate punctele de control! Gsii-l pe tipul chel cu braul n earfa
i reinei-l! ACUM!
Ieind n goan din centrul de comand, se repezi pe treptele tocite ale
scrii, urcnd cte trei o dat. n nregistrare, tipul chel prsise Rotonda prin
partea de est; pentru a iei ct mai repede din cldire, ar fi trebuit deci s-o ia pe
coridorul ce se ntindea de la est la vest i care se afla chiar n fa.
Pot s- i tai calea.
Cnd ajunse n capul scrilor i o lu pe dup col, Anderson cercet
culoarul linitit ce se ntindea dinaintea lui. Doi btrnei mergeau agale n cellalt
capt, mn-n mn. n apropierea lor, un turist blond cu un bluzon albastru citea
o brour i studia mozaicul de pe plafon, n faa fostei sli a Camerei
Reprezentanilor.
Scuzai-m, domnule! strig Anderson apropiindu-se n fug de el. Ai
vzut cumva un brbat chel cu braul prins ntr-o earfa?
Omul ridic privirea din brour, cu un aer nedumerit.
Un brbat chel cu braul ntr-o earfa! repet cpitanul, mai ferm. L-ai
vzut?
Turistul ezit i privi nelinitit ctre captul estic al culoarului.
Aaa da, spuse el n cele din urm. Cred c tocmai a trecut n fug pe
lng mine spre scara de acolo.
i art n lungul culoarului.
Anderson i scoase staia radio i strig n ea:
Ctre toate punctele de control! Suspectul se ndreapt spre ieirea
sud-estic. Interceptai-l acolo!
Apoi i ndes staia n buzunar, i scoase arma din toc i o lu la fug
spre ieire.
Treizeci de secunde mai trziu, la una dintre ieirile de pe latura de est a
Capitoliului, unde domnea linitea, blondul cel solid cu bluzon albastru pi n
aerul umed al nserrii. Zmbi, gustnd din plin rcoarea de afar.
Transformare.
~43~

SIMBOLUL PIERDUT

Fusese att de lesne!


Cu numai un minut n urm, ieise chioptnd din Rotond, mbrcat
ntr-o jachet din rezervele armatei. Retrgndu-se ntr-o ni ntunecat i scosese
haina i rmsese n bluzonul albastru pe care-l avea pe dedesubt. nainte de a-i
lsa n urm haina militar, luase din buzunar o peruc blond i i-o potrivise pe
cap. Apoi se ndreptase de spate, scosese din bluzon o brour turistic i se
ndeprtase linitit de ni, cu un mers elegant.
Transformare. Asta- i darul meu.
n vreme ce picioarele sale de muritor l purtau spre limuzina care-atepta,
Malakh i arcui spinarea i i trase umerii napoi, nlndu-se n toat
splendoarea celor un metru i nouzeci de centimetri ai si. Inspir adnc, lsnd
aerul s-i inunde plmnii. Simea cum se deschid larg aripile phoenixului tatuat pe
pieptul su.
Dac mi- ar cunoate ei puterea! i spuse, privind spre panorama oraului.
n seara asta, transformarea mea va fi complet.
Malakh i jucase cu miestrie crile n interiorul Capitoliului, respectnd
toate preceptele antice. Strvechea invitaie a fost transmis. Iar dac Langdon nc
nu pricepuse care-i era rolul aici, n seara aceasta, avea s-l fac n scurt timp.

13
Rotonda Capitoliului aidoma Bazilicii San Pietro l lu de fiecare dat,
cumva, prin surprindere pe Robert Langdon. tia bine c sala era att de mare,
nct Statuia Libertii ar fi putut ncpea lejer n ea, ns cu fiecare nou prilej i
prea a fi mai mare i mai demn de respect dect s-ar fi ateptat, ca i cnd n
interiorul ei ar fi plutit cine tie ce duhuri. ns n seara asta, n ncpere domnea
doar haosul.
Ofierii de poliie nchideau toate ieirile, ncercnd concomitent s
disperseze turitii din preajma minii retezate. Bieelul nc mai plngea. O lumin
strlucitoare licri un turist tocmai poza mna, iar civa paznici l nconjurar
imediat, lundu-i aparatul foto i escortndu-l afar. Prad ocului, Langdon se
deplas ca ntr-o trans, strecurndu-se prin mulime, tot mai aproape de obiectul
de pe pardoseal.
Mna dreapt retezat a lui Peter Solomon sttea n poziie vertical, partea
secionat a ncheieturii fiind nfipta n axul unui mic suport de lemn. Trei degete
~44~

SIMBOLUL PIERDUT
erau strnse pumn, n vreme ce arttorul i policarul erau perfect ntinse, indicnd
spre cupola slii.
Toat lumea napoi! strig un ofier.
Langdon ajunsese deja suficient de aproape pentru a vedea sngele uscat,
care se scursese din ran i se coagulase pe suportul din lemn. Rnile post- mortem
nu sngereaz ceea ce nseamn c Peter e viu. Langdon ns nu tia dac ar fi
trebuit s se simt uurat sau oripilat. n gur i veni un gust amar, de fiere,
amintindu-i n cte ocazii prietenul su ntinsese spre el aceeai mn, pentru a i-o
strnge pe a lui sau a-l cuprinde ntr-o clduroas mbriare.
Vreme de cteva secunde, Langdon i simi mintea golit de orice gnd i
amorit, precum ecranul unui televizor defect, oferind vederii numai parazii. Iar
prima imagine limpede care i se contur apoi se dovedi a fi una cu totul neateptat.
O coroan i o stea.
Se ls pe vine, studiind vrfurile celor dou degete ntinse ale lui Peter.
Tatuaje? n mod incredibil, se prea c monstrul care i retezase mna tatuase mici
simboluri pe degetele lui.
Pe policar, o coroan. Pe arttor, o stea.
Nu se poate! Cele dou simboluri i se nregistrar instantaneu n minte,
transformnd scena i aa oribil n ceva de-a dreptul suprarealist. Simbolurile
apruser mpreun de numeroase ori n decursul istoriei totdeauna n acelai loc,
pe vrfurile degetelor. Astfel, ele constituiau una dintre cele mai rvnite i mai
tainice imagini ale lumii antice.
Mna Misterelor.
Apariiile ei erau rarisime n ziua de azi, ns n veacurile apuse
reprezentase o intens chemare la aciune. Langdon se strduia s deslueasc
semnificaia grotescului artefact aflat acum n faa lui. Cineva a furit Mna
Misterelor din mna lui Peter?! Era de nenchipuit. n mod tradiional, imaginea era
sculptat n piatr sau n lemn ori desenat. El, unul nu auzise niciodat ca o astfel
de reprezentare s fie creat din carne i oase. Ideea n sine era de neconceput.
Domnule! spuse un paznic n spatele lui. V rog s v ndeprtai.
Langdon abia dac l auzea. Mai exist i alte tatuaje. Dei nu putea vedea vrfurile
celor trei degete strnse, bnuia c i ele purtau marcaje. Aa cerea tradiia. Cinci
simboluri n total. n decursul mileniilor, nu se schimbaser niciodat dup cum
nu se schimbase nici rolul Minii Misterelor.
Mna reprezint o invitaie.
~45~

SIMBOLUL PIERDUT

Langdon fu strbtut brusc de un fior cnd i aminti cuvintele celui care l


adusese aici: Domnule profesor, n seara asta primeti invitaia vieii dumitale. n
vremurile strvechi, Mna Misterelor simboliza una dintre cele mai rvnite invitaii
din lume. Primirea ei era echivalent cu oferta de a te altura unui grup de elit: cei
despre care se spunea c sunt pstrtorii nelepciunii sacre a tuturor timpurilor. Pe
lng faptul c reprezenta o mare onoare, invitaia sugera c un maestru te
consider demn de a-i fi mprtit aceast nelepciune ascuns. Mna
maestrului ntins ctre iniiat.
Domnule, insist paznicul, aezndu-i palma cu fermitate pe umrul
lui. Trebuie s v retragei imediat.
tiu ce nseamn asta, bigui Langdon. V pot ajuta. Acum!
Prietenul meu are necazuri. Trebuie s
Brae puternice l cuprinser ns, ndeprtndu-l de mn. Langdon nu se
mpotrivi n nici un fel Era prea nucit pentru a protesta.
i fusese transmis o invitaie oficial. Cineva l chemase pentru a deschide
un portal mistic, dincolo de care se afl o lume de mistere strvechi i cunotine
secrete. Dar era o nebunie!
Aiurelile unui smintit.

14
Limuzina lui Malakh se ndeprt de cldirea Capitoliului, rulnd pe
Independence Avenue, spre est. Doi tineri de pe trotuar se aplecar pentru a privi
prin geamul opacizat al lunetei, n ncercarea de a zri mcar i n treact vreun VIP.
Numai c eu sunt n fa, nu n spate, i spuse Malakh, zmbind n sinea
lui.
i plcea sentimentul de putere pe care l tria conducnd de unui singur
acest automobil masiv. Nici una dintre celelalte cinci maini ale lui nu-i oferea ceea
ce-i trebuia n seara asta: garania intimitii. A totalei intimiti. n Washington,
limuzinele se bucurau de un tacit statut de imunitate. Nite ambasade pe roi.
Ofierii de poliie din preajma Capitoliului nu tiau niciodat ce puternic al zilei s-ar
fi nimerit s trag pe dreapta n caz c opreau vre-o limuzin, aa c preferau pur i
simplu s nu rite.
n vreme ce traversa rul Anacostia i intr n Maryland, Malakh simea
cum se apropia de Katherine, atras de fora gravitaional a destinului. Mi s- a
ncredinat o a doua misiune n seara asta una pe care nu mi- o imaginasem.
~46~

SIMBOLUL PIERDUT
Noaptea trecut, cnd Peter Solomon i dezvluise ultima dintre tainele sale, Malakh
aflase despre existena unui laborator secret n care Katherine Solomon izbutise
veritabile miracole reuite extraordinare, care, i dduse el seama, ar fi schimbat
lumea dac ar fi fost vreodat cunoscute.
Activitatea ei va aduce la lumin adevrata natur a tuturor lucrurilor. De
secole, cele mai strlucite mini ale lumii ignorau tiinele vechimii, lundu-le n
derdere, ca pe nite simple superstiii, narmndu-se cu un scepticism ngmfat i
cu sclipitoare tehnologii de ultim or instrumente care ndeprtau ns i mai
mult de adevr. De fiecare dat, descoperirile unei generaii sunt invalidate de
tehnologia generaiei urmtoare. Aa se ntmplase mereu n cursul istoriei. Cu ct
nva mai multe, cu att i ddea omul seama c tie mai puine.
Timp de milenii, omenirea rtcise n bezn Acum ns, dup cum
spuneau profeiile, avea s vin schimbarea. Dup ce orbecise prin vadul istoriei,
omul ajunsese la o rspntie. Momentul fusese prezis cu mult vreme n urm,
profeit de textele strvechi, de primele calendare i chiar de stelele de pe cer. Data
era una precis, iar sosirea ei iminent. i avea s fie precedat de o extraordinar
explozie a cunoaterii o izbucnire de lumin asupra ntunericului, care va oferi
omenirii ansa de pe urm de a se ndeprta de abis i de a porni pe calea
nelepciunii.
Iar eu am venit pentru a acoperi lumina, i spuse Malakh. Acesta este rolul
meu.
Soarta l legase de Peter i de Katherine Solomon. Descoperirile pe care ea
le fcuse n cadrul CSMS riscau s deschid porile noii cunoateri, iniiind o nou
Renatere. Dac ar fi date publicitii, ele ar deveni catalizatorul care i-ar permite
omenirii s regseasc nelepciunea pierdut, conferindu-i puteri dincolo de orice
nchipuire.
Destinul lui Katherine este acela de a aprinde aceast tor. Al meu este s- o
sting.

15
n bezna desvrit, Katherine Solomon pipi n cutarea uii exterioare,
placate cu plumb, a laboratorului ei. Gsind-o, o deschise i se grbi s ntre n
cmrua de acces. Cltoria n ntuneric durase numai nouzeci de secunde, i
totui inima i btea nebunete n piept. Dup trei ani, s- ar zice c ar fi trebuit s
m obinuiesc deja. ntotdeauna se simise uurat cnd ls n urm ntunecimea
Platformei 5 i intr n aceast ncpere curat i bine iluminat.
Cubul era o cutie masiv, fr ferestre. Fiecare palm a zidurilor interioare
~47~

SIMBOLUL PIERDUT
i a tavanului era acoperit cu o reea rigid de fibr de plumb acoperit cu titan,
lsnd impresia unei colivii uriae, construite ntr-o incint din beton. Despritoare
din plexiglas mtuit mpreau spaiul n diverse compartimente: un laborator, o
camer de control, o camer tehnic, o baie i o mic bibliotec pentru
documentare.
Katherine intr cu pas grbit n laboratorul principal. Mesele de lucru
curate i strlucitoare erau pline de echipamente de ultim or, un selector la
interval de femtosecund, o capcan magneto-optic i generatoare cuantice de
zgomot electronic, mai cunoscute sub denumirea de generatoare de evenimente
aleatorii1.
Dei noetica folosea cele mai recente echipamente i tehnologii,
descoperirile fcute aveau o aur mult mai pregnant mistic dect mainriile reci i
ultramoderne care le facilitau. Mitul i magicul se transformau rapid n realitate pe
msur ce noi date uluitoare se adunau, toate susinnd ideologia fundamental a
noeticii: potenialul nc neexploatat al minii umane.
Teza de baz, era simpl: Abia dac am explorat cteva procente din
capacitile noastre mentale i spirituale.
Experimentele desfurate de organisme precum Institutul pentru tiine
2
Noetice din California sau Laboratorul de Cercetare i Inginerie n domeniul
Anomaliilor de la Princeton3 demonstraser fr umbr de ndoial c, atunci cnd
este focalizat n mod corespunztor, gndul uman are capacitatea de a afecta i a
modifica masa fizic. Experimentele nu erau trucuri de circ, de tipul lingurilor
ndoite, ci studii n condiii controlate, care produceau de fiecare dat acelai
rezultat extraordinar: gndurile noastre interacioneaz cu lumea fizic, indiferent
dac noi contientizm sau nu acest lucru, determinnd schimbri pn la nivel
subatomic.
Efectul minii asupra materiei.
n 2001, imediat dup cutremurtoarele evenimente de la 11 septembrie, n
domeniul noeticii se nregistrase un veritabil salt n viitor. Patru oameni de tiina
descoperiser c, n condiiile n care lumea nspimntat i ndurerat se
concentrase la unison asupra acestei tragedii, datele emise de treizeci i apte de
generatoare de evenimente aleatori de pe ntreg globul deveniser semnificativ mai
1 Random Event Generator un dispozitiv mecanic sau electronic conceput astfel nct s genereze
serii de numere sau de simboluri la ntmplare, adic aleatorii, fr o ordine sau un tipar anume. (n.tr.)
2 The Institute of Noetic Sciences (IONS).
3 Princeton Anomalies Research Lab (PEAR).
~48~

SIMBOLUL PIERDUT
puin aleatorii. ntr-un fel sau altul, caracterul unitar al acestei experiene
mprtite de atia oameni, unificarea n gnd a milioane de mini, afectase
funcionarea aleatorie a dispozitivelor respective, organiznd datele emise i
transformnd haosul n ordine.
ocant, aceast descoperire sublinia, se pare, credina anticilor ntr-o
contiina cosmic o vast contopire a inteniilor umane, capabil s
interacioneze cu materia. Recent, studiile efectuate n domeniul meditaiei i
rugciunii n mas produseser rezultate similare n privina generatoarelor de
evenimente aleatorii, susinnd afirmaia potrivit creia contiina uman aa cum o
descrisese Lynne McTaggart, autoarea unor cri din domeniu noeticii, este ceva din
afara corpului material o energie nalt ordonat capabil s transforme lumea
fizic. Katherine fusese fascinat de una dintre lucrrile lui McTaggart, The Intention
Experiment4, i de studiul global, desfurat pe web theintentionexperiment.com
, menit s descopere modul n care intenia uman poate afecta lumea fizic.
Interesul lui Katherine fusese strnit deopotriv de alte cteva texte similare de dat
recent.
De pe aceste baze, cercetrile ei avansaser considerabil, demonstrnd c
gndul focalizat poate afecta efectiv orice: ritmul de cretere a plantelor, direcia n
care noat petii ntr-un acvariu, modalitatea n care se divid celulele ntr-o cultur
de laborator, sincronizarea sistemelor automate separate i reaciile chimice din
corpul omenesc. Chiar i structur cristalin a unui solid recent format putea fi
afectat de mintea uman. Katherine crease splendide cristale simetrice de ghea
focaliznd gnduri de iubire asupra unui vas n care apa era pus la ngheat. Orict
de incredibil prea, i reversul medaliei era la fel de adevrat, cnd trimitei asupra
apei gnduri negative, aceasta nghea formnd cristale haotice, n forme frnte.
Gndul uman poate transforma la propriu lumea fizic.
Pe msur ce experimentele ei luaser un aspect mai ndrzne, rezultatele
obinute deveniser tot mai rsuntoare. Munca ei n acest laborator demonstrase
fr putin de tgad c efectul minii asupra materiei nu era doar un soi de
mantra New Age. Minea chiar are capacitatea de a transforma fizicul, materia
nsi, i mai important are puterea de a ncuraja lumea fizic s evolueze ntr-o
anumit direcie.
Suntem stpnii propriului univers.
La nivel subatomic, Katherine artase c particulele de materie n sine
4 Experimentul Intenional.
~49~

SIMBOLUL PIERDUT
intrau sau ieeau din existen exclusiv pe baza inteniei ei de a le observa. ntr-un
anumit sens, dorina ei de a vedea o particul ducea la manifestarea n plan fizic a
respectivei particule. Heisenberg sugerase acest lucru cu decenii n urm, iar acum
el devenise principiul fundamental al noeticii. Sau, pentru a o cita pe Lynne
McTaggart: Contiina vie este, ntr-un fel, influena care transform o posibilitate
n ceva concret, real. Ingredientul esenial n crearea propriului nostru univers este
contiina care l observa.
Cel mai uluitor aspect al activitii lui Katherine fusese ns ideea c
abilitatea de a afecta lumea fizic prin intermediul minii poate fi sporit prin
exerciiu. Altfel spus, intenia era o capacitate ce putea fi dobndit prin nvare. La
fel ca meditaia, controlul adevratei puteri mentale necesita practic. i, mai
important, unii oameni sunt din natere mai dotai n acest sens dect alii. Iar n
decursul istoriei existaser civa care deveniser veritabili maetri.
Aceasta este veriga lips dintre tiina modern i misticismul antic.
Katherine nvase aceste lucruri de la fratele ei, iar acum, cnd gndurile i
zburau mereu la el, simea o profund ngrijorare. Se duse n biblioteca
laboratorului i arunc o privire nuntru. Nimeni.
n micua ncpere ce servea drept bibliotec se gseau dou scaune cu
sptar reglabil, o mas de lemn, dou lampadare i un perete mbrcat n rafturi de
mahon pe care se aflau cam cinci sute de cri. Katherine i Peter i adunaser aici
lucrrile lor preferate, din cele mai variate domenii, de la fizica particulelor, la
misticismul antic. Colecia lor de volume era caracterizat de o fuziune eclectic a
noului cu vechiul a tiinei de ultim or cu istoria. Printre preferatele lui
Katherine se numrau lucrri precum Quantum Consciousness, The New Physics
sau Principles of Neural Science. Favoritele lui Peter erau cri mai vechi, cu titluri
ezoterice, precum Kybalion sau The Dancing Wu Li Masters 5, i o traducere a
tblielor sumeriene de la British Museum.
Cheia viitorului nostru tiinific, spunea adesea fratele ei, este ascuns n
trecutul nostru. Dup o viaa ntreaga de studii n domeniul istoriei, al tiinei i al
misticismului, Peter fusese primul care o ncurajase s-i completeze educaia
universitar de ordin tiinific cu o nelegere a filozofiei ermetice timpurii. Avea
numai nousprezece ani atunci cnd Peter i trezise interesul pentru conexiunea
dintre tiina modern i misticismul antic.
5 Contiina cuantic, de Stephen Wolinsky, Fizica Nou, de Paul Davies, Principiile tiinelor
neuronale, de Eric Kandel, James Schwartz, Thomas Jessell; nici una dintre aceste lucrri nu a fost
tradus nc n limba romn. (n.tr.)
~50~

SIMBOLUL PIERDUT
Ia spune-mi, Kate, i ceruse el cnd ea venise acas n vacan, n primul
an la Yale, ce mai citesc azi bobocii n domeniul fizicii teoretice?
n biblioteca nesat de volume a familiei, Katherine i recitase lista de
lecturi obligatorii.
Impresionant! exclamase fratele ei. Einstein, Bohr i Hawking sunt genii
ale lumii moderne. Dar citeti i ceva mai vechi?
Katherine se scrpinase n cap.
Adic Newton? El zmbise.
Mai vechi!
La vrsta de douzeci i apte de ani, Peter i croise deja un renume n
mediile academice, iar sora lui ncepuse s agreeze acest tip de antrenament
intelectual jucu.
Mai vechi dect Newton? se ntrebase ea, venindu-i n minte nume ca
Ptolemeu, Pitagora i Hermes Trismegistus. Dar nimeni nu mai citete aa ceva!
Fratele ei i plimb un deget n lungul unui ir de volume vechi, cu
copertele din piele crpat.
Cunotinele tiinifice ale anticilor erau incredibile Fizica modern
abia acum ncepe s le neleag.
Peter, mi-ai spus deja c egiptenii cunoteau prghiile i scripeii mult
nainte de epoca lui Newton, i c primii alchimiti aveau cunotine demne de
chimia modern, dar i ce dac? Fizic de azi lucreaz cu idei i concepte
inimaginabile pentru antici.
Precum?
Pi precum teoria inseparabilitii cuantice6, de pild! Cercetrile n
domeniul subatomic demonstraser indubitabil c ntreaga materie este
interconectat ntreptruns ntr-o estur unificat, un fel de uniune
universal.
Vrei s spui, reluase Katherine, c anticii discutau ntre ei despre teoria
inseparabilitii cuantice?
Categoric! replicase Peter, dndu-i la o parte uviele negre de pr ce-i
intrau n ochi. Conceptul de inseparabilitate era principiul de baz a credinelor
umane de la nceputuri, iar numele lui sunt la fel de vechi precum istoria nsi
Dharmakaya, Tao, Brahman De fapt, cele m vechi nzuine spirituale ale omului
erau acelea de a-i sesiza propria inseparabilitate, propria interconectare cu tot ce
exist n jurul lui. Omul i-a dorit dintotdeauna s devin una cu universul s
ating starea de reunificare i de armonizare. Chiar i azi, continuase fratele ei
6 Quantum entanglement, termen preluat uneori n romn ca atare din limba englez entanglement
cuantic, desemneaz fenomenul n care strile cuantice ale unor obiecte sunt cuplate. (n.tr.)
~51~

SIMBOLUL PIERDUT
ridicnd din sprncene, evreii i cretinii nzuiesc la acea reconciliere a omului cu
Dumnezeu, dei muli dintre ei au uitat c de fapt caut reunificarea.
Katherine oftase, uitase ct de greu era s discui n contradictoriu cu
cineva att de familiarizat cu istoria.
Bun, reluase ea, dar tu vorbeti despre generaliti, pe cnd eu m refer
la chestiuni concrete din fizic.
Atunci, hai s-o lum concret.
Ochii lui o ainteau provocator.
Bine. Ce zici de ceva simplu, precum polaritatea echilibrul
pozitiv-negativ al domeniului subatomic? Nu m ndoiesc c anticii nu nelegeau
Stai un picu! i ceruse fratele ei, apoi luase din bibliotec un tom prfuit
i-l trntise zgomotos pe mas. Polaritatea modern nu e altceva dect lumea
dual descris de Krishna aici, n Bhagavad Gita, cu mai bine de dou mii de ani n
urm. Alte zece cri de pe raftul sta, printre care i Kybalion, se refer la sisteme
binare i la forele cu caracter opus din natur.
Katherine era sceptic.
Bun, dar dac vorbim despre descoperirile moderne din fizica
subatomic despre principiul incertitudinii al lui Heisenberg, spre exemplu
Atunci, trebuie s ne uitm aici, o ntrerupsese Peter, apropiindu-se iar
de raftul cu cri i alegnd un alt volum, pe care l aeza pe mas, deasupra celui
dinti. Upaniadele, textele sacre ale hinduilor. Heisenberg i Schrodinger au
studiat acest text i au recunoscut c, datorit lui, i-au putut formula unele dintre
teoriile enunate.
Schimbul de replici durase astfel cteva minute, timp n care teancul de
cri de pe mas crescuse tot mai mult. n cele din urm, Katherine ridicase minile
n semn de frustrare.
Bine! Am neles ce vrei s spui, dar eu vreau s studiez fizica teoretic
de ultim or. Viitorul tiinei! M ndoiesc c Vyasa ori Krishna au prea multe de
spus
despre
teoria
superstringurilor
i
despre
modelele
cosmologice
multidimensionale.
Ai dreptate. Nu au, rspunsese fratele ei, dup care tcuse cteva clipe,
cu un zmbet ntiprit pe buze. Vorbeti despre teoria superstringurilor Atunci,
vorbeti despre acest volum, adugase el, ducndu-se din nou la bibliotec, lund
un alt tom greu, legat n piele, pe care l puse deasupra teancului deja format. O
traducere din secolul al XIII-lea a originalului din aramaic.
Teoria superstringurilor n secolul al XIII-lea?! Katherine n-avea de gnd
s se lase dus de nas. Las-o-ncolo!
Teoria superstringurilor era un model cosmologic de dat foarte recent.
~52~

SIMBOLUL PIERDUT
Bazat pe ultimele observaii tiinifice, suger c universul multidimensional nu era
format din trei, ci din zece dimensiuni, toate interacionnd ntre ele aidoma unor
corzi n vibraie, precum o vioar.
Katherine rmsese n ateptare, rstimp n care fratele ei deschisese
cartea, cutase pe pagina ornamentat a tablei de materii i apoi rsfoise pn la
un pasaj aflat undeva spre nceput.
Citete asta, i spusese el, artndu-i o pagin decolorat, cu text i cu
diagrame.
Katherine se conformase i studiase pagina. Traducerea era n engleza
veche, greu de citit, dar, spre consternarea ei, att textul, ct i diagramele descriau
exact acelai univers pe care l conturase teoria modern a superstringurilor, un
univers cu zece dimensiuni, constituit din corzi sau stringuri n rezonan. Pe
cnd citea, la un moment dat tresri, uimit.
Dumnezeule, descrie chiar i faptul c ase dintre dimensiuni sun
interconectate, acionnd ca una singur?! exclamase ea, fcnd un pas napoi. Ce
carte e asta?
Fratele ei zmbise larg.
Una pe care sper c-o vei citi ntr-o bun zi.
Apoi rsfoise napoi pn la pagina de titlu, unde sttea scris, cu litere
ornate: Zoharul complet.
Dei nu-l citise, Katherine tia c Zoharul era textul fundamental a
misticismului iudaic timpuriu, considerat odinioar att de puternic, nct era
rezervat doar celor mai nvai dintre rabini.
Vrei s spui c misticii din Antichitate tiau c universul este formal din
zece dimensiuni?
Exact! Peter i artase nspre ilustraia de pe pagin, nfind zece
cercuri interconectate, numite sefirot, i-i explicase. Termenii folosii sunt desigur,
ezoterici, dar fizic e foarte avansat.
Katherine nu tiuse ce s rspund.
Dar atunci de ce nu sunt crile astea studiate de mai muli oameni?
Fratele ei zmbise iari.
Vor fi.
Nu neleg.
Katherine, ne-am nscut ntr-o epoc minunat. Schimbarea este
iminent. Fiina uman se afl n pragul unei noi ere, cnd i va ntoarce iar
privirile spre natur i spre ceea ce a fost spre ideile din cri precum Zoharul i
alte texte strvechi din lumea ntreaga. Adevrurile semnificative i au propria fora
gravitaional i, n cele din urm, atrag oamenii spre ele. Va veni o zi n care tiina
~53~

SIMBOLUL PIERDUT
modern va ncepe s studieze cu atenie nelepciunea anticilor. Aceea va fi ziua n
care omenirea va ncepe s afle rspunsurile la marile ntrebri ale vieii nc
neelucidate.
n aceeai sear, Katherine ncepuse s citeasc textele strvechi
recomandate de fratele ei i, n scurt timp, i dduse seama c Peter avea dreptate.
Anticii deineau cunotine tiinifice profunde. n realitate, tiina actual nu fcea
descoperiri, ci mai degrab redescoperiri. Prea c, odinioar, omenirea nelesese
adevrata natur a universului, numai c se deprtase de ea i o uitase.
Fizica modern ne poate ajuta s ne amintim! Aceast nzuin devenise
misiunea ei n via, aceea de a utiliza tiina avansat pentru a redescoperi
nelepciunea pierdut a anticilor. i nu numai fiorul academic i conferea o
motivaie, dincolo de acesta se afl convingerea c lumea are nevoie s neleag
asemenea lucruri astzi mai mult dect oricnd.
n partea din spate a laboratorului, Katherine vzu halatul alb al lui Peter
n cuier, alturi de al ei. Din reflex, i scoase telefonul ca s-i verifice mesajele.
Nimic. O voce i rsuna n amintire: Lucrul despre care fratele tu crede c este
ascuns n Washington poate fi gsit. Uneori, o legend care rezist peste veacuri
rezist cu un motiv.
Nu! rosti Katherine rsuntor. Nu poate fi adevrat!
Uneori o legend era doar att, o legend.

16
Cpitanul Trent Anderson reveni valvrtej n Rotond, nfuriat de eecul
echipei de securitate pe care o conducea. Unul dintre oamenii si tocmai gsise o
earf i o jachet din rezervele armatei ntr-o ni, n apropiere de ieirea estic.
Nenorocitul a ieit de aici bine mersi!
Trimisese deja echipe care s analizeze nregistrrile video din exterior, dar,
pn cnd aveau s gseasc ele ceva, tipul ar fi ajuns departe.
Acum, intrnd n Rotond pentru a vedea ce se mai ntmplase, constat c
situaia era inut sub control, pe ct posibil. Toate cele patru intrri n sal
fuseser blocate prin cea mai puin bttoare la ochi metoda de control al mulimilor
de care dispunea Securitatea, un cordon de catifea, un paznic care-i cerea scuze i
un carton pe care scria SALA TEMPORAR NCHIS PENTRU CURENIE.
Martorii, vreo zece persoane, erau strni ntr-un col, unde ofierii le luau
telefoanele mobile i camerele foto sau video; ultimul lucru de care avea Anderson
~54~

SIMBOLUL PIERDUT
nevoie acum era ca unul dintre ei s trimit o fotografie la CNN.
Unul dintre martorii reinui, un brbat nalt i brunet, ntr-un sacou din
tweed, ncerca s se desprind de grup ca s-i poat vorbi cpitanului. Omul era
prins ntr-o discuie nfierbntat cu paznicii.
Vorbesc eu cu el imediat! strig Anderson ctre oamenii si. Deocamdat
v rog s-i reinei pe toi n holul principal, pn cnd rezolvm problema!
Apoi se ntoarse s priveasc mna retezat, care sttea n poziie vertical
n mijlocul slii. Pentru numele lui Dumnezeu! n cei cincisprezece ani de cnd
asigura securitatea Capitoliului, vzuse multe lucruri bizare ns nici unul precum
acesta de azi.

mea.

Legitii ar face bine s vin mai repede i s ia chestia asta din cldirea

Anderson se mai apropie puin, privind ncheietura nsngerat, nfipta pe


un suport de lemn pentru a putea sta dreapt. Lemn i carne, i spuse el. Invizibile
pentru detectoarele de metale. Singur pies de metal era un inel mare din aur,
despre care cpitanul bnuia c fie fusese controlat cu detectorul mobil, fie
suspectul intrase cu el pe degetul su i apoi l trecuse pe mna retezat.
Anderson se ls pe vine pentru a examina mna. Prea s fi aparinut
unui brbat de circa 60 de ani. Inelul avea un fel de pecete ornat, cu o pasre cu
dou capete i numrul 33. Simbolurile nu-i spuneau nimic Dar privirea i fu atras
de micile tatuaje de pe vrfurile arttorului i degetului mare.
Un spectacol de nebuni!
Cpitane! Unul dintre ofieri se apropie n fug, ntinzndu-i uni telefon
mobil. Apel personal pentru dumneavoastr. Tocmai l-am primit de la centrul de
securitate.
Anderson l privi de parc omul i-ar fi pierdut minile.
Sunt ocupat acum, mri el.
Ofierul era palid la fa. Acoperi microfonul telefonului cu palma i opti:
E CIA.
Anderson fcu o grimas. CIA a aflat deja despre treaba asta?!
E responsabilul lor cu securitatea, mai spuse omul.
Cpitanul ncremeni. La naiba! Arunc o privire nesigur ctre telefonul
din mna ofierului.
n vastul ocean al serviciilor secrete din Washington, Departamentul pentru
~55~

SIMBOLUL PIERDUT
Securitate de la CIA era un fel de triunghi al Bermudelor: o zon misterioas i
periculoas, de care toi cei care tiau cte ceva despre ea se fereau ori de cte ori
aveau posibilitatea. Avnd, se pare, un mandat auto-distructiv, DS fusese nfiinat
de CIA cu un singur scop, acela de a spiona nsi Agenia. Precum un Birou al
Afacerilor Interne cu puteri depline, departamentul monitoriza comportamentul
tuturor angajailor CIA, pentru a detecta fapte reprobabile cum ar fi nsuirea unor
fonduri, vnzarea de secrete, furtul de tehnologii clasificate i utilizarea tacticilor
ilegale de tortur, spre a numi doar cteva.
Ei i spioneaz pe spionii Americii.
Beneficiind de carte blanche n toate chestiunile de securitate naional, DS
avea un bra lung i puternic. Lui Anderson nu-i trecea prin minte de ce ar fi ei
interesai de incidentul de la Capitoliu i nici cum aflaser att de repede. Pe de alt
parte, se spunea c DS avea ochi pretutindeni. N-ar fi fost exclus c departamentul
s primeasc n mod direct nregistrrile camerelor video de securitate de la
Capitoliu. Incidentul nu se ncadra n atribuiile Departamentului pentru
Securitate, ns ar fi fost o coinciden prea mare ca apelul s vizeze o alt problem
dect prezena minii retezate.
Domnule? Ofierul inea telefonul n mna ntins, de parc ar fi fost un
cartof fierbinte. Trebuie s preluai apelul imediat. Este Omul fcu o pauz, dup
care rosti neauzit dou silabe: SA-TO.
Anderson se ncrunta la subalternul su. Cred c m iei peste picior!
Palmele ncepuser s-i transpire. Sato se ocup de asta personal?
eful Departamentului pentru Securitate, directorul Inoue Sato, era o
veritabil legend n comunitatea serviciilor secrete. Nscut ntre zidurile unui lagr
japonez din Manzanar, California, dup atacul de la Pearl Harbor, Sato era un
supravieuitor dur, care nu uitase niciodat ororile rzboiului i nici riscurile unui
spionaj militar deficitar. Acum, odat ajuns pe una dintre cele mai secrete i mai
puternice poziii din cadrul spionajului american, se dovedea un patriot inflexibil,
precum i un duman cumplit al tuturor celor care i se opuneau. Rareori vzut, dar
temut de toat lumea, directorul DS strbtea apele adnci ale CIA aidoma
leviatanului care iese la suprafa doar pentru a-i devora prada.
Anderson l ntlnise pe directorul Sato o singur dat, iar amintirea acelor
ochi negri i reci era de ajuns pentru a aprecia din plin faptul c discuia de acum
urma s o poarte la telefon. Lu mobilul i-l duse la ureche.
Bun seara, director Sato, spuse el cu cea mai prietenoas voce posibil.
Sunt cpitanul Anderson. Cum v pot
~56~

SIMBOLUL PIERDUT
Exist n cldirea de care te ocupi un brbat cu care trebuie s vorbesc
fr ntrziere.
Glasul directorului DS era inconfundabil, avnd sonoritatea grohotiului
frecat sub bocanci. O operaie impus de un cancer la gt lsase n urm o cicatrice
respingtoare i o intonaie pe msur.
Vreau s mi-l gseti imediat, continu Sato.
Asta- i tot? Vrei doar s caut pe cineva? Brusc, n Anderson se aprinse
sperana c apelul nu avea legtur cu cele ntmplate n Rotond potrivirea fiind
doar o coinciden.
Pe cine cutai?
l cheam Robert Langdon. Cred c este chiar acum n cldirea dumitale.
Langdon? Numele i se prea vag cunoscut, ns, Anderson nu tia de unde
s-l ia. ncepu s se ntrebe dac nu cumva Sato aflase despre mn.
Eu m aflu n Rotond acum, spuse el n telefon, i avem aici nite
turiti Ateptai un moment. Lund mobilul de la ureche, strig ctre grupul
strns ntr-un col. Oameni buni, este aici cineva pe nume Langdon?
Dup o clip de tcere, un glas profund rsuna din mijlocul turitilor:
Da. Eu sunt Robert Langdon.
Sato tie totul. Anderson se ridic pe vrfuri, ncercnd s vad cine
vorbise. Acelai brbat care ncercase s-l abordeze puin mai devreme iei din
grupul de turiti. Prea tulburat ns figura lui i era oarecum familiar. Cpitanul
duse iar telefonul la ureche.
Da, domnul Langdon este aici.
D-mi-l! ceru Sato sec.
Anderson rsufla uurat. Mai bine el, dect eu.
Imediat.
i fcu semn lui Langdon s se apropie. Un moment mai trziu, i ddu
seama de ce numele lui i se pruse cunoscut. Tocmai am citit un articol despre tipul
sta. Dar ce naiba cuta el aici?
n ciuda constituiei atletice i a nlimii de peste un metru i optzeci n
nfiarea lui Robert Langdon nu se ntrezrea nimic din aerul dur i ngheat care
ar fi fost de ateptat la un om devenit celebru pentru c supravieuise unei explozii
la Vatican i unei curse nebune prin Paris Tipul sta i- a scpat poliiei pariziene
printre degete fugind n mocasini?! Lui i prea mai degrab genul de om pe care l
vezi la gura focului n vreo bibliotec universitar, citind Dostoievski.
Domnule Langdon, spuse el, fcnd civa pai spre a-i iei n
ntmpinare. Sunt cpitanul Anderson. M ocup de securitatea de aici. Suntei
cutat la telefon.
~57~

SIMBOLUL PIERDUT
Eu?!
Ochii albatri ai lui Langdon aveau o privire nesigur i ngrijorat
Cpitanul i ntinse telefonul mobil.
De la Departamentul pentru Securitate al CIA.
N-am auzit de el.
Anderson afi un zmbet sinistru.
Ei bine, domnule, el a auzit de dumneavoastr. Langdon lu telefonul.
Da?
Robert Langdon? rsuna glasul aspru al lui Sato, att de tare, nct l
auzi pn i Anderson.
Da.
Cpitanul se apropie pentru a distinge mai uor cuvintele.
Sunt directorul Inoue Sato, domnule Langdon. M confrunt cu o criz i
cred c dumneavoastr deinei informaii care mi pot fi de ajutor.
Pe chipul lui Langdon se ivi o expresie plin de speran.
Are legtur cu Peter Solomon? tii cumva unde este? Peter Solomon?
Anderson se simea complet pe dinafar.
Domnule profesor, se auzi iar vocea lui Sato la telefon, deocamdat eu
pun ntrebrile aici.
Peter Solomon are probleme foarte mari! exclam Langdon. Un nebun a
Scuzai-m! i tie Sato vorba.
Cpitanul se crisp. Micare greit! S-l ntrerupi pe un oficial CIA de
rang nalt era o greeal pe care numai un civil o putea face. Credeam c Langdon e
mai detept.
Ascultai-m cu atenie, tocmai spunea Sato. n timp ce noi vorbim,
naiunea american se confrunt cu o criz. Am fost ntiinat c deinei informaii
care m pot ajuta s-o rezolv. V ntreb nc o dat: Ce informaii avei?
Langdon avea o min descumpnit.
Domnule director, nu am idee despre ce vorbii, rspunse el. Eu nu vreau
dect s-l gsesc pe Peter i
Nu avei idee?
Anderson l vzu pe Langdon nfuriindu-se. Vocea lui cpta un ton mai
agresiv.
Nu, domnule! Nu am nici cea mai vag idee!
Anderson se crisp din nou. Greit, greit, greit! Robert Langdon comisese
o foarte grav eroare n raporturile lui cu directorul Sato. Deodat ns, i ddu
seama c era deja prea trziu pentru asemenea considerente. Spre uimirea lui,
directorul Sato apruse n cellalt capt al Rotondei i se apropia acum cu pai
~58~

SIMBOLUL PIERDUT
repezi, prin spatele grupului.
Sato era n cldire! Cpitanul i inu respiraia i se pregti pentru
impact. Langdon habar n- are ce- l ateapt!
Directorul nainta spre ei cu telefonul la ureche, cu ochii ca dou raze laser,
fixai n ceafa lui Langdon.
Robert Langdon inea ntre degetele ncletate telefonul mobil al cpitanului
de poliie, tot mai iritat de insistenele directorului DS.
mi pare ru, domnule, spuse el sec, dar nu pot s v citesc gndurile. Ce
dorii de la mine?
Ce doresc de la dumneata? rsuna glasul hrit al directorului Sato
cavernos i rguit ca vocea unui muribund care suferea de laringit.
n aceeai clip, Langdon simi o btaie uoar pe umr. Se ntoarse i
privirea i czu pe figura unei japoneze scunde i firave. Femeia avea o expresie
furibund, tenul ptat, prul rar, dinii nglbenii de tutun i o cicatrice urt, care
i marca gtul de-a latul. inea un telefon la ureche i, atunci cnd buzele i se
micar, Langdon auzi n difuzorul celularului vocea rguit, deja familiar.
Ce vreau de la dumneata, domnule profesor? Cu calm, femeia nchise
telefonul i se ncrunta la el. Pentru nceput, s nu-mi mai spui domnule.
Langdon se holb la ea, siderat.
Doamn mi cer scuze! Legtura era proast i
Ba legtura era foarte bun, domnule profesor, replic ea. Iar eu am un
nivel de toleran la abureal extrem de sczut.

17
Directorul Inoue Sato era o fptur de temut: un uragan de femeie, de nici
un metru i jumtate nlime. Era slab, numai piele i os, cu trsturi aspre i o
afeciune dermatologic numit vitiligo, din cauza creia tenul ei avea aspectul ptat
al granitului nelefuit pe care crescuser petice de licheni. Costumul albastru cu
pantalon spnzura ca un sac pe trupul ei cioturos, bluza cu anchior nencercnd s
ascund cicatricea de la gt. Colegii ei remarcaser c singura concesie pe care
Inoue Sato prea s-o fac vanitii feminine inea de tentativa de a-i pensa
mustaa, de altfel, considerabil.
De mai bine de un deceniu, Sato conducea Departamentul pentru
Securitate al CIA. Avea un coeficient de inteligena care aproape c srea din gril i
instincte de o precizie uluitoare combinaie ce i conferea o ncredere n propriile
fore capabil s le nghee sngele n vene celor care nu puteau face imposibilul.
Nici mcar diagnosticul de cancer laringian n faza terminal n-o doborse de pe
~59~

SIMBOLUL PIERDUT
picioare. Lupta cu boala o costase o lun de absen de la munc, jumtate din
corzile vocale i o treime din greutatea corporal, ns, dup toate acestea, Sato
revenise la birou ca i cnd nimic nu s-ar fi ntmplat. Directorul prea a fi
indestructibil.
Robert Langdon bnuia c nu era prima persoan care o confundase la
telefon cu un brbat, Sato l fixa n continuare cu ochii ei negri, strlucitori.
Scuzele mele nc o dat, doamn! nc m strdui s-mi vin n fire,
omul care pretinde c l ine prizonier pe Peter Solomon m-a ademenit aici n seara
asta, spuse Langdon i scoase faxul din buzunar. Iat ce mi-a trimis mai devreme.
Am notat numrul avionului ateptat n Detroit, aa c poate sunai dumneavoastr
la Autoritatea Aeronautic Federal i identificai
Sato nfc hrtia cu mna ei micu i o ndes n buzunar fr a o citi.
Domnule profesor, eu conduc aceast investigate, i, pn cnd nu vei
ncepe s-mi spunei ceea ce doresc s aflu, v sugerez s nu mai vorbii dect dac
suntei ntrebat. Apoi se rsuci ctre Anderson. Cpitane, continu ea,
apropiindu-se cam prea mult de el i fixndu-l cu ochii si negri, vrei s-mi explici
ce mama naibii se petrece aici? Agentul de securitate de la intrarea estic mi-a spus
c ai gsit pe jos o mn de om. Aa este?
Anderson se trase un pas ntr-o parte, lsnd s se vad obiectul din
centrul slii.
Da, doamn, cu numai cteva minute n urm.
Sato privi mna de parc n-ar fi fost dect o zdrean rtcit acolo.
i totui, nu mi-ai pomenit nimic despre asta cnd am vorbit la telefon.
Am am crezut ca tii.
Nu m mini!
Anderson simi ca se topete pe picioare sub privirea femeii, ns glasul i
rmase ferm.
Doamn, situaia este sub control.
M ndoiesc, replic ea, la fel de ferm.
Legitii sunt pe drum. Cel care a aezat mna acolo trebuie s fi lsat
amprente.
Sato arbor o cuttur sceptic.
mi nchipui ca un individ suficient de inteligent pentru a trece de
sistemul vostru de securitate avnd asupra lui o mn de om nu e att de prost
nct s lase amprente.
Poate ca da, ns eu am datoria s investighez.
Ei bine, din acest moment consider-te eliberat de respectiva
responsabilitate. Preiau eu!
~60~

SIMBOLUL PIERDUT
Anderson se mbo.
M tem c situaia nu e tocmai de domeniul DS, am dreptate?
n nici un caz. E o problem de securitate naional.
Mna lui Peter? se mir Langdon, urmrind dialogul ca n trans.
Securitate naional?! Era limpede, Sato avea alte obiective dect gsirea lui Peter,
directorul DS prea picat aici dintr-un cu totul alt scenariu.
Anderson prea i el la fel de nedumerit.
Securitate naional? Cu tot respectul, doamn
Ultima dat cnd am verificat, l ntrerupse ea, aveai o funcie mai mic
dect a mea. i sugerez s procedezi exact aa cum i spun, i fr nici o ntrebare.
Anderson ncuviin din cap i nghii nodul ce i se pusese n gt.
Dar n-ar trebui s amprentm mcar degetele, ca s confirmm c mna
i aparine ntr-adevr lui Peter Solomon?
Confirm eu, interveni Langdon. Recunosc inelul i mna. Tatuajele,
relu el dup un scurt moment de tcere, sunt ns noi. I le-a fcut cineva recent.
Poftim? Sato prea descumpnit pentru prima dat de cnd sosise n
Rotond. Mna e tatuat?
Langdon ncuviin.
Pe degetul mare are o coroan, iar pe arttor, o stea.
Sato scoase o pereche de ochelari i se apropie de mn, dndu-i roat
aidoma unui rechin.
i, adug Langdon, dei celelalte trei degete nu se vd, sunt sigur c i
ele au tatuaje pe vrfuri.
Inoue Sato prea interesat de remarcile lui, aa c fcu semn spre
Anderson.
Cpitane, poi s te uii la celelalte trei degete?
Anderson se ls pe vine lng mn, avnd grij s n-o ating. Lipindu-i
obrazul de pardoseal, privi vrfurile degetelor ncletate.
Are dreptate, doamn! Toate degetele au tatuaje pe vrfuri, dei nu pot s
vd ce repre
Un soare, un felinar i o cheie, l ntrerupse Langdon.
Sato se ntoarse spre profesor, msurndu-l din ochi.
i de unde tii dumneata acest lucru? Langdon i susinu privirea.
Imaginea minii umane astfel marcate pe vrfurile degetelor este o
reprezentare simbolic foarte veche. E numit Mna Misterelor.
Anderson se ridic brusc.
Chestia asta are un nume? Langdon ncuviin.
Este una dintre cele mai tainice figuri din lumea antic.
~61~

SIMBOLUL PIERDUT
Atunci, interveni Sato, privindu-l piezi, pot s ntreb ce mama naibii
caut aici, n mijlocul Capitoliului?
Langdon i dorea s se trezeasc din acel comar.
n mod tradiional, doamn, era folosit ca o invitaie.
O invitaie la ce? ntreb Sato privind simbolurile de pe mna retezat
a prietenului su, Langdon rspunse:
De secole, Mna Misterelor a constituit un fel de chemare mistic. n
esen, este o invitaie la mprtirea unei cunoateri secrete tiute doar de o
elit restrns.
Sato i ncrucia braele la piept i continu s-l fixeze cu ochii ei negri ca
smoala.
Ei bine, profesore, pentru cineva care pretinde c habar nu are de ce se
afl aici, deocamdat te descurci destul de bine.

18
Katherine Solomon mbrc halatul alb i i ncepu ritualul ce-i nsoea
sosirea n fiecare zi turele, aa cum le numea fratele ei.
Precum un printe nelinitit care-i controleaz pruncul adormit, deschise
ua i arunc o privire n camera tehnic. Celul pe baz de hidrogen funciona fr
probleme, rezervoarele suplimentare fiind depozitate n siguran pe rafturile lor.
Katherine trecu mai departe, la sala de stocare a datelor. Ca ntotdeauna,
cele dou uniti holografice de rezerv bziau slab n ncperea lor cu temperatur
controlat. Toate cercetrile mele, i spuse ea, privind prin sticla incasabil,
groas de trei degete. Spre deosebire de naintaele lor mari ct nite combine
frigorifice, dispozitivele de stocare holografic a datelor preau mai degrab dou
boxe audio elegante, fiecare pe cte un piedestal cilindric.
Ambele dispozitive holografice erau sincronizate i identice, constituind
uniti de depozitare ce asigurau copii de rezerv ale tuturor informaiilor legate de
cercetrile ei. Majoritatea protocoalelor de stocare suplimentar propuneau un al
doilea sistem de rezerv, inut ntr-un al sediu, pentru eventualitatea unui
cutremur, a unui incendiu sau a jafului dar, mpreun cu fratele ei, Katherine
hotrse c pstrarea secretului era esenial; odat ce datele ar fi prsit cldirea
i ar fi fost stocate pe un alt server, nimeni nu putea garanta c aveau s rmn
secrete.
Mulumit c totul era n regul, se ntoarse i porni napoi pe culoar. Cnd
s o apuce pe dup col, observ ceva neateptat n partea opus laboratorului. Ce
naiba? O licrire palid se reflecta n echipamentele de lucru. Se grbi ntr-acolo,
~62~

SIMBOLUL PIERDUT
s arunce o privire, i constat, uimit, c lumina rzbtea din spatele peretelui de
plexiglas al camerei de control.
E aici! Katherine travers n fug laboratorul, ajunse n dreptul uii
camerei de control i o deschise, nvlind nuntru.
Peter!
Femeia durdulie aezat la terminalul din camera de control sri n sus,
luat prin surprindere.
Doamne, Katherine! M-ai speriat!
Trish Dunne, singura persoan, n afar de Katherine i de Peter, care avea
acces aici, era analista ei de metasisteme i rareori lucra n weekend. Rocovana de
treizeci i ase de ani era un geniu n domeniul prelucrrii datelor i semnase un
angajament de confidenialitate demn de KGB. n seara asta, prea c analizeaz
datele afiate pe ecranul cu plasm din camera de control un uria monitor
extraplat, ce amintea de dotri ale NASA.
Scuze, adug Trish, nu tiam c eti deja aici. ncercam s termin
nainte s sosii tu i fratele tu.
Ai vorbit cu el? A ntrziat i nu rspunde la telefon. Trish cltin din
cap.
Sunt sigur c se muncete s dea de cap iPhone-ului celui nou primit
de la tine.
Katherine gust umorul de calitate al asistentei, iar prezena ei i ddu o
idee.
De fapt, m bucur c eti aici n seara asta. M-ai putea ajuta cu ceva
dac nu te deranjeaz.
Orice ar fi, sunt sigur c m atrage mai mult dect fotbalul. Katherine
trase adnc aer n piept, strduindu-se s-i pun ordine n gnduri.
Nu tiu prea bine cum s-i explic, dar am auzit mai devreme o poveste
neobinuit
Trish Dunne nu tia ce poveste auzise Katherine Solomon, dar, n mod cert,
o tulburase ru. De trei ori i dduse prul pe dup urechi de cnd venise, iar ochii
ei de obicei senini aveau o privire nelinitit dou indicii de nervozitate.
Excelent om de tiina, jalnic juctor de pocher.
Mie, zise Katherine, povestea mi se pare exact asta: un basm o veche
legend. i totui
Se ntrerupse, aezndu-i iar o uvi de pr pe dup ureche.
i totui? Katherine oft.
~63~

SIMBOLUL PIERDUT
i totui, o surs de ncredere mi-a spus azi c legenda este adevrat.
Aa
Oare unde vrea s ajung?
Vreau s vorbesc despre ea cu fratele meu, dar m gndesc c, nainte de
asta, poate m ajui tu s m lmuresc puin. A vrea s tiu dac legenda a mai
aprut i altundeva n decursul istoriei.
Al ntregii istorii? Katherine ncuviin.
Oriunde n lume, n orice limb, n oricare moment al istoriei. Ciudat
solicitare, i spuse Trish, dar n mod cert fezabil. Cu zece ani n urm, aa ceva ar
fi fost imposibil. Astzi ns, avnd la dispoziie internetul, World Wide Web-ul i
transpunerea n format digital a tot mai multor cri i colecii muzeale din lumea
ntreaga, dorina lui Katherine putea fi ndeplinit folosind un motor de cutare
relativ simplu, echipat cu o armat de module de traducere i cteva cuvinte-cheie
bine alese.
Nici o problem, spuse ea.
Multe dintre crile din biblioteca laboratorului conineau fragmente scrise
n limbi strvechi, aa c nu rareori fusese nevoie s conceap module de traducere
speciale, folosind softul de recunoatere optic a caracterelor, pentru a transpune n
englez texte din diverse limbi. Probabil c ea era singura specialist n metasisteme
care crease module de traducere OCR7 n frizian veche sau n akkadian.
Modulele aveau s fie de ajutor, dar esenial n crearea unui motor de
cutare eficient era alegerea cuvintelor-cheie corecte. Unice, dar nu foarte
restrictive.
Prnd a fi cu un pas naintea asistentei ei, Katherine aternea deja pe
hrtie posibile cuvinte-cheie. Dup cteva se opri, se gndi o clip i apoi mai not
dou, trei.
Bine, spuse ea atunci cnd ncheie, ntinzndu-i hrtia lui Trish.
Asistenta citi n grab lista i fcu ochii mari. Ce soi de legend trsnit
investigheaz oare?
Vrei s caut toate cuvintele i sintagmele astea?
Unul dintre termenii scrii de Katherine nici mcar nu-i era cunoscut. O fi
n englez, cel puin?
Chiar crezi c-i vom gsi pe toi n acelai loc? Exact aa cum i-ai scris
tu?
A vrea s ncercam, mcar.
7 Optical Character Recognition.
~64~

SIMBOLUL PIERDUT
Trish ar fi spus c e imposibil, dar cuvntul cu I era interzis n acel
laborator. Katherine considera c imposibilitatea reprezenta un cadru mental
periculos ntr-un domeniu care transforma adesea neadevruri preconcepute n
realiti confirmate. Trish Dunne se ndoia ns c lista cuvintelor-cheie pe care i-o
dduse efa ei putea fi ncadrat n aceast categorie.
n ct timp putem avea rezultatele? ntreb Katherine.
Dureaz cteva minute s scriu motorul de cutare i s-l lansez. Pe
urm, poate nc un sfert de or pentru c el s-i fac treaba.
Att de puin?
Katherine prea ncurajat de rspunsul ei.
Trish ncuviin. Motoarele de cutare tradiionale aveau nevoie de o zi
ntreag, de obicei, pentru a strbate ntregul univers online, a gsi noi documente,
a le evalua coninutul i a le aduga la baza de date. Ea ns avea de gnd s scrie
un altfel de motor.
Voi concepe un program numit delegator. Nu e tocmai cuer, dar e
rapid. Pe scurt spus, e un program care cere motoarelor de cutare ale altor
persoane s lucreze pentru noi. Majoritatea bazelor de date au o funcie de cutare
proprie: cele ale bibliotecilor, ale muzeelor, ale universitilor i ale guvernelor. Aa
c o s scriu un program care va gsi motoarele lor de cutare, va introduce n ele
cuvintele-cheie pe care le dorim noi i le va pune la treab n folosul nostru. n acest
fel, mii de motoare de cutare vor lucra la unison, pentru noi.
Katherine prea impresionat.
Procesare paralel. Un fel de metasistem.
Te chem cnd primesc ceva, i spuse Trish.
i mulumesc mult, zise Katherine, btnd-o prietenete pe umr i
ndreptndu-se apoi spre ua. M gseti n bibliotec.
Trish ncepu s scrie programul. Conceperea unui motor de cutare era o
activitate banal, mult sub nivelul ei de pregtire, ns nu-i psa. Ar fi fcut orice
pentru Katherine Solomon. Chiar i acum se pomenea uneori ntrebndu-se cum de
avusese norocul s ajung aici.
Ai strbtut un drum lung, drguo!
Cu numai un an n urm, Trish renunase la postul ei de analist de
metasisteme ntr-una dintre numeroasele firme mrunte aprute n domeniu. n
timpul liber, lucra ca programator independent i pusese bazele unui blog
specializat Aplicaii viitoare n analiza metasistemelor computaionale , dei se
ndoia c-l citea cineva. Dar ntr-o sear sunase telefonul.
~65~

SIMBOLUL PIERDUT
Trish Dunne? se auzise o voce feminin politicoas.
Da. Cine ntreab, v rog?
Numele meu este Katherine Solomon.
Trish aproape c leinase cu telefonul n mn. Katherine Solomon?!
Tocmai v-am citit cartea, tiina noetic o cale modern spre
nelepciunea strveche, i am scris despre ea pe blogul meu!
Da, tiu, replicase femeia cu o voce plcut la auz. De aceea te-am sunat.
Sigur c da, i zisese Trish, simindu-se uor btut n cap. Chiar i
savanii strlucii folosesc Google.
Blogul tu mi s-a prut interesant. Nu tiam c modelarea
metasistemelor a ajuns att de departe.
Ba da, doamn, biguise Trish, nucit. Modelele de date constituie o
tehnologie de ultim or, cu aplicaii extraordinare.
Vreme de cteva minute, discutaser despre activitatea ei, despre
experiena pe care o deinea n analiza, modelarea i predicia fluxurilor masive de
date.
Evident, spusese Trish la un moment dat, cartea dumneavoastr m
depete cu mult, dar am neles suficient din ea pentru a recunoate zona n care
se intersecteaz cu activitatea mea.
Spuneai pe blog c, dup prerea ta, modelarea metasistemelor poate
transforma studiul noeticii.
Categoric, da. Cred c, graie metasistemelor, noetica va putea deveni o
tiina adevrat.
tiina adevrata? replicase Katherine, pe un ton ceva mai rece. Spre
deosebire de ce anume?
Of, la naiba, ce prostii debitez!
Aaa, am vrut s spun doar c noetica este mai ezoteric.
Stai linitit, spusese Katherine izbucnind n rs. Am glumit! Aud des
asemenea opinii.
Nici nu- i de mirare, i zisese Trish n sinea ei. Chiar i Institutul pentru
tiine Noetice din California i descria domeniul de activitate n termeni absconi
i voalai, definindu-l ca fiind un studiu al accesului direct i imediat la cunoatere
al omului, prin metode ce depesc simurile obinuite i capacitatea de raionare.
Termenul noetic, aflase Trish, provenea din grecescul nous n traducere
aproximativ cunoatere interioar sau contiena intuitiv.
M intereseaz activitatea ta n domeniul metasistemelor, i spusese apoi
~66~

SIMBOLUL PIERDUT
Katherine, i relevana ei pentru un proiect la care lucrez acum. Crezi c am putea
s ne ntlnim la un moment dat? Mi-ar plcea s afli ce gndeti.
Katherine Solomon vrea s afle ce gndesc eu?! Era ca i cum Maria
arapova ar fi vrut s ia lecii de tenis de la ea.
A doua zi, un Volvo alb oprise n faa casei ei i din maina coborse o
femeie supl, cu nfiare atrgtoare i purtnd blugi. Instantaneu, Trish se
simise mrunt, mrunt. Grozav, gemuse ea n sinea sa. Frumoas, bogat i
subire! Iar eu ar trebui s cred c Dumnezeu e bun cu toat lumea? Dar atitudinea
prietenoas i modest a lui Katherine o ajutase ndat s se simt n largul ei.
Trish o invitase s se aeze pe uriaa verand din spatele casei, care oferea o
privelite asupra unui domeniu impresionant.
Ai o cas extraordinar, remarcase Katherine.
Mulumesc! A dat norocul peste mine n colegiu i am obinut licena pe
un soft pe care l scrisesem.
Avea legtur cu metasistemele?
Era un precursor al lor. Dup 11 septembrie, guvernul intercepta i
analiza volume uriae de date mesaje electronice ale civililor, convorbiri n reelele
de telefonie mobil, faxuri, site-uri web , cutnd cuvinte-cheie asociate cu
terorismul. Aa c am scris un program care le permitea s proceseze cmpurile de
date ntr-un alt mod obinnd din ele informaii suplimentare. Pe scurt spus,
softul meu le-a permis s ia temperatura Americii.
Poftim?
Trish izbucnise n rs.
Da, tiu c sun aiurea! Vreau s spun c programul meu cuantific
starea emoional a naiunii. Funciona ca un fel de barometru cosmic al contiinei,
dac vrei.
i Trish i explicase cum, folosind un cmp de date derivate din
comunicaiile derulate n cuprinsul Americii, puteai evalua starea de spirit a
populaiei pe baza densitii de apariie a anumitor cuvinte-cheie i a unor
indicatori emoionali n cmpul de date. Vremurile mai fericite erau caracterizate de
un vocabular mai vesel, iar perioadele stresante invers. n cazul unui atac terorist,
spre exemplu, guvernul putea utiliza cmpurile de date pentru a msura
modificrile survenite n dispoziia sufleteasc a americanilor, putnd oferi astfel
preedintelui informaii mai utile cu privire la impactul emoional al evenimentului
respectiv.
Fascinant! exclamase Katherine, mngindu-i brbia. Deci, de fapt, tu
examinezi un grup de indivizi ca i cnd ar fi un singur organism.
Exact. Un metasistem. O entitate unic, definit de suma prilor ei.
~67~

SIMBOLUL PIERDUT
Corpul omenesc, bunoar, este format din milioane de celule individuale, fiecare cu
atribute i cu scopuri diferite, ns funcioneaz ca o entitate unitar.
Katherine ncuviinase din cap cu entuziasm.
Ca un stol de psri sau ca un banc de peti ce se deplaseaz precum un
singur individ. Am putea numi fenomenul convergen sau inseparabilitate.
Trish i dduse seama n acel moment c oaspetele ei ncepuse s neleag
potenialul pe care l deineau metasistemele n domeniul ei de activitate, noetica.
Softul meu, explicase ea n continuare, a fost menit s permit ageniilor
guvernamentale s evalueze mai corect i s reacioneze mai adecvat la crizele
survenite pe scar larg: pandemii, tragedii naionale, terorism i aa mai departe.
Desigur, reluase ea dup un scurt moment de gndire, exist ntotdeauna riscul de
a fi utilizat n alte direcii poate pentru a obine un fel de instantaneu al strii de
spirit a populaiei i a previziona rezultatul unor alegeri la nivel naional ori direcia
de evoluie a pieei bursiere la deschiderea sesiunii de tranzacionare.
Pare ceva foarte eficient.
Guvernul aa a considerat, replicase Trish, fcnd un semn spre casa ei
impuntoare.
O clip mai trziu, Katherine i ntorsese spre ea ochii cenuii.
Trish, pot s te ntreb despre dilemele ridicate de activitatea ta?
La ce v referii?
Ei bine, ai creat un program care poate fi lesne utilizat n scopuri
negative. Cei care l dein au acces la informaii cu un potenial considerabil, ce nu
sunt disponibile oricui. Nu ai avut nici un fel de ezitare atunci cnd l-ai conceput?
Trish nici nu clipise.
Nicidecum! Softul meu nu e deloc diferit de s zicem un simulator de
zbor. Unii utilizatori l vor folosi pentru antrenamente n vedere, zborurilor de prim
ajutor n ri subdezvoltate. Alii vor exersa pe el pilotarea unor avioane de pasageri
cu care s ntre n zgrie-nori. Cunoaterea este un instrument i, la fel ca orice alt
instrument, impactul ei difer n funcie de cel care o utilizeaz.
Katherine se rezemase de sptarul scaunului, impresionat.
Atunci, d-mi voie s-i pun o ntrebare ipotetic.
Trish i dduse seama c discuia lor se transformase brusc ntr-un
interviu pentru o potenial angajare. Aplecndu-se, Katherine luase de pe jos un fir
de nisip i l ntinsese spre ea.
Mi-a trecut prin minte, i spusese apoi, c metasistemele tale i permit
s calculezi greutatea unei plaje ntregi cntrind cte un grunte o dat.
Da, n esen este adevrat.
Dup cum tii, firul acesta de nisip are o mas. Una foarte mic, ns
~68~

SIMBOLUL PIERDUT
deloc neglijabil.
Trish ncuviinase.
Iar fiindc are o mas, exercit o anumit for gravitaional. i e prea
slab pentru a fi sesizat, dar existent n mod cert.
ntr-adevr.
Mai departe, dac lum miliarde i miliarde de grune de nisip i le
lsm s se atrag ntre ele pentru a forma Luna, s zicem atunci fora lor
gravitaional combinat va fi suficient pentru a afecta oceanele Terrei i a provoca
mareele.
Trish nu tia unde avea s duc discuia lor, ns i plcea ceea ce auzea.
Hai s ne gndim deci la o ipotez, continuase Katherine, aruncnd firul
de nisip. Dac i-a spune c un gnd o idee care i se contureaz n minte are
cu adevrat o mas? Dac i-a spune c gndul este de fapt un obiect concret, o
entitate msurabil, cu o mas ce poate fi determinat? O mas infim, desigur, dar
existena n realitate. Care ar fi implicaiile?
Ipotetic vorbind? Pi, implicaiile evidente ar fi Dac gndul are mas,
atunci exercit o for gravitaional i, prin urmare, poate atrage diverse lucruri
spre el.
Katherine zmbise.
Eti istea! S mergem acum mai departe. Ce se ntmpla dac mai
muli oameni se concentreaz asupra aceluiai gnd? Efectul lor s-ar cumula, iar
masa combinat a acestui gnd ar ncepe s creasc. n consecina, i fora lui
gravitaional ar spori.
ntr-adevr.
Ceea ce ar nsemna c dac suficieni oameni ncep s nutreasc
acelai gnd, fora lui gravitaional devine sesizabil i exercit o aciune
concret. Altfel spus, poate avea un efect msurabil asupra lumii fizice.

19
Directorul Inoue Sato sttea cu braele ncruciate la piept, aintind o
privire sceptic asupra lui Langdon i cntrind n minte cuvintele lui.
A zis c vrea s deschidei un portal antic? i eu ce ar trebui s neleg
din treaba asta, domnule profesor?
Langdon ridic din umeri. Iari avea o senzaie de grea i se strdui s
nu se uite la mna retezat a prietenului su.
Este exact ce mi-a spus el. Un portal antic ascuns undeva n cldirea
aceasta. Iar eu i-am rspuns c nu cunosc nici un portal.
~69~

SIMBOLUL PIERDUT
i atunci de ce crede el c dumneavoastr l putei gsi?
Evident, e cu minile duse.
A mai spus i c Peter mi va arta calea. Langdon i cobor privirea spre
arttorul ntins spre tavan, simindu-se din nou oripilat de sadicul joc de cuvinte al
rpitorului. Peter mi va arta calea. Ochii lui deja urmaser direcia indicat de
arttorul prietenului su, spre cupola cldirii. Un portal? Acolo sus? E nebun!
Brbatul care mi-a telefonat, i spuse Langdon lui Sato, este singurul
care tia c vin la Capitoliu n seara asta, aadar cel care v-a informat de prezena
mea aici trebuie s fie el. V sugerez
Nu v privete de unde am eu informaia, l ntrerupse Sato, cu o voce i
mai tioas. Principala mea prioritate n acest moment este cooperarea cu omul
respectiv, i mi s-a spus c dumneavoastr suntei singurul care i poate da ceea ce
vrea.
Iar principala mea prioritate este gsirea prietenului meu, ripost
Langdon, frustrat.
Sato trase adnc aer n piept; era limpede c rbdarea i se apropia de
sfrit.
Dac vrem s-l gsim pe domnul Solomon, nu avem dect o singur
posibilitate, domnule profesor: s cooperm cu cel care, dup toate aparenele, tie
unde se afl. Iar timpul de care dispunem este limitat, adug Sato privindu-i
ceasul de la mn. V asigur c este imperativ s satisfacem ct mai repede
cerinele acestui individ.
Cum? izbucni Langdon, nevenindu-i s-i cread urechilor. Localiznd i
deschiznd un portal antic? Nu exist nici un astfel de portal, doamn! Tipul sta e
nebun!
Sato se apropie. ntre cei doi nu mai rmsese dect un pas.
Dac mi permitei s subliniez asta nebunul despre care vorbii a
manipulat deja cu ingeniozitate, n aceast diminea, doi oameni inteligeni. n
meseria mea, adug Sato dup ce-i dezlipi privirea din ochii lui Langdon i se
ntoarse scurt spre Anderson, nvei repede c linia de demarcaie dintre nebunie i
geniu este foarte subire. Ar fi nelept s-i artm individului stuia un anume
respect.
Dar a tiat mna unui om!
Exact ce spuneam eu. Lucrul sta nu e deloc fapta unei persoane
necugetate sau labile. i ce-i mai important, domnule profesor, omul crede n mod
evident c dumneavoastr l putei ajuta. V-a adus la Washington i trebuie s fi
avut un motiv s o fac.
Mi-a zis c unicul motiv pentru care consider ca eu pot deschide
~70~

SIMBOLUL PIERDUT
portalul e acela c Peter i-a spus asta.
i de ce ar susine Peter Solomon un asemenea lucru, dac n-ar fi
adevrat?
Sunt sigur c el n-a spus aa ceva. Sau, dac a spus-o, a fcut-o sub
presiune. Era derutat sau speriat.
Da. Se numete interogatoriu sub tortur i este eficient. Un motiv n
plus pentru ca domnul Solomon s fi rostit adevrul.
Sato vorbea de parc ar fi cunoscut tehnica din proprie experiena.
V-a explicat de ce crede Peter c numai dumneavoastr putei deschide
portalul?
Langdon cltin din cap n semn c nu.
Domnule profesor, dac am neles bine, mprtii cu Peter Solomon
interesul pentru aceeai tematic: secrete, ezoterism, misticism i aa mai departe.
n toate discuiile dumneavoastr, nu v-a spus nimic, niciodat, despre vreun portal
secret n Washington?
De necrezut, i zise Langdon, c un nalt oficial al CIA i punea o astfel de
ntrebare.
Niciodat. Discutam, ntr-adevr, despre unele subiecte oculte, dar, v
rog s m credei, i-a fi recomandat s se duc s se caute la cap dac mi-ar fi
spus vreodat c exist un portal antic ascuns pe undeva oriunde! i mai ales
unul care s duc spre misterele strvechi.
Poftim? Omul a precizat spre ce duce acel portal?
Da, dar nu era nevoie s-o fac, replic Langdon, schind un semn spre
mna retezat. Mna Misterelor constituie o invitaie oficial de a trece printr-o
poart mistic i a dobndi anumite cunotine secrete strvechi Este vorba
despre informaii profunde, cunoscute sub numele de Misterele Antice sau
nelepciunea pierdut a tuturor timpurilor.
Deci ai auzit despre secretul pe care el l crede ascuns aici.
Muli istorici au auzit de el.
i atunci, cum putei spune c portalul nu exist?
Cu tot respectul, doamn, cu toii am auzit despre Fntna Tinereii i
despre Shangri-La, dar asta nu nseamn c ele exist.
Pritul sonor al staiei radio a lui Anderson i ntrerupse.
Cpitane? rsuna un glas din aparat. Anderson i smulse staia de la
centur.
Anderson sunt!
Domnule, am ncheiat verificarea perimetrului. Nu exist nici o persoan
care s corespund descrierii. Ateptm alte ordine.
~71~

SIMBOLUL PIERDUT
Cpitanul arunc o privire scurt spre Sato, ateptndu-se la o
mutruluial, ns aceasta nu prea interesat de activitatea lui, aa c Anderson se
trase ntr-o parte i ncepu s vorbeasc ncet n static.
n tot acest timp, Sato nu-i luase ochii de la Langdon.
Spunei deci c secretul pe care el l crede ascuns n Washington este o
o fantezie?
Profesorul ncuviin.
Un foarte vechi mit. Ideea Misterelor Antice este precretina, de fapt.
Dateaz de mii de ani.
i nc persist?
La fel ca multe alte credine improbabile.
Langdon le amintea adesea studenilor si c majoritatea religiilor moderne
includ legende care nu fac fa verificrilor tiinifice de la Moise, care ar fi
desprit apele Mrii Roii, la Joseph Smith, care pretindea c tradusese, cu
ajutorul unor ochelari magici, Cartea Mormonilor de pe o serie de tblie din aur
dezgropate de el undeva n nordul statului New York. Faptul c o idee este acceptat
de un numr mare de oameni nu constituie o dovad a validitii ei.
neleg. i, mai exact, ce sunt aceste Mistere Antice? Langdon oft. Ai
cteva sptmni la dispoziie?
Pe scurt spus, sintagma se refer la un corp de cunotine secrete,
strnse laolalt cu mult timp n urm. Se spune c ele i acesta este un aspect
interesant i permit celui care le deine s acceseze capaciti deosebite, latente n
mintea uman. Adepii iluminai care posedau aceste cunotine jurau s nu le
dezvluie maselor largi, fiindc le considerau mult prea puternice i prea
periculoase pentru neiniiai.
n ce fel periculoase?
Informaiile erau pstrate n secret din acelai motiv pentru care nu-i
lsm noi pe copii s se joace cu chibriturile. n mini pricepute, focul ofer lumin,
dar, manevrat de cine nu trebuie, risc s provoace mari distrugeri.
Sato i scoase ochelarii i l msur din cap pn-n picioare.
Spunei-mi, domnule profesor, credei c asemenea informaii deosebite
chiar exist?
Langdon nu prea tia cum s rspund. Misterele Antice constituiser
ntotdeauna cel mai mare paradox al carierei lui academice. Fr excepie, toate
tradiiile mistice ale lumii aveau n centru ideea c exist o cunoatere secret,
capabil s confere omului puteri mistice, aproape divine: Tarotul i I- Cking-ul le
ngduiau oamenilor s prevad viitorul; alchimia le druia nemurire graie miticei
Pietre Filozofale, practicile Wicca le permiteau adepilor avansai s fac farmece
~72~

SIMBOLUL PIERDUT
potente. i lista putea continua.
Ca om de tiina, Langdon nu putea nega existena istoric a acestor
tradiii; numeroase documente, artefacte i opere de art sugerau n mod limpede c
anticii deineau o serie de cunotine pe care le mprteau doar prin intermediul
alegoriilor, miturilor i simbolurilor, astfel ca numai cei corespunztor iniiai s
poat avea acces la puterea lor deosebit. i totui, era un om realist, iar asemenea
lucruri nu i se preau convingtoare.
S zicem c sunt sceptic, rspunse el la ntrebarea lui Sato. N-am vzut
pn acum nimic care s sugereze c Misterele Antice ar fi altceva dect o simpl
legend, un arhetip mitologic recurent. Mie mi se pare c, dac omul poate dobndi
cu adevrat puteri miraculoase, ar trebui s existe i dovezi n acest sens. Iar pn
acum, n istorie nu au existat persoane cu capaciti supraomeneti.
Sato ridic dintr-o sprncean.
Afirmaia dumneavoastr nu este ntru totul corect.
Langdon ezit, tiind c, pentru oamenii religioi n general, existase de fapt
un precedent al oamenilor cu puteri divine, Isus fiind cel mai ilustrativ exemplu.
Recunosc, spuse el, numeroase persoane educate consider c aceste
cunotine deosebite chiar exist, ns eu nu sunt convins.
Peter Solomon este una dintre aceste persoane? ntreb Sato, privind
mna de pe podea.
Langdon nu izbuti s se uite ntr-acolo.
Peter provine dintr-o familie care a nutrit dintotdeauna o pasiune pentru
tot ce este strvechi i mistic.
Cu alte cuvinte, da?
De un lucru pot s v asigur: chiar dac ar crede c Misterele Antice
sunt reale, Peter nu le consider accesibile printr-un fel de portal ascuns n
Washington. El nelege simbolismul metaforic un lucru pe care rpitorul su se
pare c nu-l pricepe.
Sato ddu din cap n semn de ncuviinare.
Deci dumneavoastr credei c acest portal este o metafor.
Firete, spuse Langdon. La nivel teoretic, n orice caz. Este o metafor
foarte des ntlnit, un portal mistic prin care trebuie s treci pentru a deveni
iluminat. Portalurile sunt imagini simbolice rspndite, reprezentative pentru
riturile de trecere. A cuta un portal concret este acelai lucru cu a ncerca s
localizezi Porile Raiului.
Sato rmase pe gnduri cteva clipe.
Dar rpitorul domnului Solomon pare a crede c dumneavoastr putei
deschide un portal real, concret.
~73~

SIMBOLUL PIERDUT
Langdon oft din rrunchi.
Face aceeai greeal pe care au fcut-o muli zeloi: confund metafor
cu realitatea. n mod similar, alchimitii ncercaser n van s transforme plumbul
n aur, fr a-i da seama c aceasta nu era de fapt dect o metafor referitoare la
exploatarea adevratului potenial uman, adic transformarea unei mini ignorante
ntr-una luminat.
Sato fcu un gest spre mna retezat.
Dac individul sta vrea s-i gsii un soi de portal, de ce s nu v spun
pur i simplu cum s procedai? La ce bun toat aceast punere n scen? De ce s
v ofere o mn tatuat?
Langdon se ntrebase la rndul su acelai lucru, iar rspunsul pe care l
gsise i se prea deconcertant.
Pi, mi se pare c omul cu care avem de-a face nu e doar instabil mintal,
ci i foarte educat. Mna aceasta dovedete c este familiarizat cu Misterele i cu
codurile lor secrete. Ca s nu mai pomenesc de istoria slii n care ne aflm.
Nu neleg.
Felul n care a procedat el n aceast sear respect fidel i n totalitate
protocoalele antice. n mod tradiional, Mna Misterelor este o invitaie sacr, i deci
trebuie oferit ntr-un loc de asemenea sacru.
Sato i miji ochii.
Ne aflm n Rotond Capitoliului Statelor Unite, domnule profesor, nu n
cine tie ce altar sacru al secretelor antice!
De fapt, doamn, cunosc muli istorici care v-ar contrazice n privina
acestui aspect.
n acelai moment, n cealalt parte a oraului, Trish Dunne edea n faa
monitorului cu plasm din Cub. Terminase de scris motorul de cutare i tast cele
cinci cuvinte-cheie pe care i le dduse Katherine.
Ce- am avut i ce- am pierdut.
Deloc optimist, lans motorul de cutare, ncepnd astfel un joc de-a
Gsete indiciul n reeaua global. Cu o vitez ameitoare, cuvintele erau
comparate cu texte din lumea ntreaga n cutarea unei corespondene perfecte.
Bineneles, Trish se ntreb despre ce anume era vorba, ns ajunsese s
accepte cu timpul faptul c, n colaborarea cu Katherine i Peter Solomon, era firesc
s nu cunoti niciodat imaginea de ansamblu.

20
~74~

SIMBOLUL PIERDUT
Robert Langdon arunc o privire nelinitit spre ceasul de la ncheietura:
ora 19.58. Figur zmbitoare a lui Mickey Mouse nu izbuti s-i alunge ngrijorarea.
Trebuie s- l gsesc pe Peter. Pierdem vremea.
Sato se trsese ntr-o parte pentru a da un telefon, ns reveni imediat lng
el.
Domnule profesor, v rein de la ceva?
Nu, doamn, rspunse el, trgndu-i mneca n jos, peste ceas. Doar c
sunt foarte ngrijorat pentru soarta lui Peter.
neleg, dar v asigur c lucrul cel mai bun pe care-l putei face pentru el
este s m ajutai pe mine s pricep ce anume e n mintea rpitorului su.
Langdon nu era chiar att de sigur, dar bnuia c nu va putea pleca nicieri
nainte ca directoarea DS s obin informaiile dorite.
Cu o clip n urm, spuse ea, ai dat de neles c sala n care ne aflm
este ntr-un fel anume sacr n relaie cu aceste Mistere Antice.
ntr-adevr.
V rog s-mi explicai.
Langdon tia c trebuia s-i aleag bine cuvintele, pentru a nu se lungi.
Semestre ntregi predase cursuri referitoare la simbolistica ocult din Washington,
iar lista elementelor cu caracter mistic existente n Capitoliu era aproape
inepuizabil.
America are un trecut ascuns.
De fiecare dat, cnd le vorbea despre simbolistica american, studenii lui
aflau cu uimire c adevratele intenii ale prinilor fondatori nu avuseser nimic n
comun cu ceea ce susineau astzi muli dintre politicieni.
Destinul visat al Americii s- a pierdut n decursul istoriei.
Cei care fondaser capitala Statelor Unite o numiser iniial Roma.
Botezaser Tibru fluviul care o strbtea i construiser un ora de tip clasic, cu
panteonuri i temple, cu imagini ale marilor diviniti din istorie: Apollo, Minerva,
Venus, Helios, Vulcan, Jupiter. La fel ca n marile ceti ale epocii clasice, n centrul
capitalei construiser ceea ce putea fi considerat un etern tribut adus anticilor:
obeliscul egiptean. Mai nalt dect monumentele similare din Cairo i din
Alexandria, cel de aici atingea 169 de metri, fiind un semn de recunotin i
cinstire adus semizeului printe fondator n a crui amintire fusese rebotezat
ulterior oraul.
~75~

SIMBOLUL PIERDUT

Washington.
Acum, peste secole, n ciuda separrii dintre Biseric i stat, Rotonda era
plin de simboluri religioase antice. Existau aici mai bine de zece diviniti
depind astfel chiar i Panteonul din Roma. Desigur, acesta din urm fusese
transformat n lca cretin n anul 609 ns cel american i pstrase destinaia
iniial; urmele adevratei sale istorii erau ct se poate de vizibile.
Aa cum tii probabil, ncepu Langdon, Rotonda a fost conceput ca un
tribut adus unuia dintre cele mai venerate altare din Roma: Templul Vestei.
Adic la al vestalelor virgine?
Sato nu prea deloc convins c feciorelnicele pstrtoare ale flcrii eterne
de la Roma aveau vreo legtur cu cldirea Capitoliului american.
Templul Vestei, i continu Langdon explicaiile, era de form circular,
cu o deschidere larg n podea, prin care locul sacru al iluminrii putea fi ntreinut
de vestale; misiunea lor era aceea de a veghea ca flacra s nu se sting niciodat.
Sato ridic din umeri.
Rotonda este circular., dar eu nu vd vreo deschidere larg n podeaua
ei.
Nu, acum nu, ns, vreme de muli ani, n centrul acestei sli s-a aflat un
orificiu, exact acolo unde este acum mna lui Peter. De fapt, se mai pot vedea pe
podea urmele balustradei care i mpiedic pe vizitatori s cad nuntru.
Poftim? fcu Sato, cercetnd pardoseala cu privirea. N-am auzit niciodat
de aa ceva!
Cred c are dreptate, interveni Anderson, artnd spre cercul de bumbi
metalici, acolo unde fuseser nfipi stlpii balustradei. Am mai vzut semnele astea
pn acum, dar habar n-am avut ce sunt.
Nu eti singurul, i spuse Langdon n sinea lui, imaginndu-i miile de
oameni, inclusiv politicieni celebri, care treceau zilnic prin mijlocul Rotondei fr s
tie c, odinioar, ar fi putut cdea pe acolo drept n Cripta Capitoliului nivelul
aflat sub aceast sal.
Deschiderea din pardoseal, continu profesorul, a fost acoperit n cele
din urm, dar, mult vreme dup aceea, cei care treceau pe aici puteau vedea focul
care ardea dedesubt.
Foc? se mir. Sato. n Capitoliul Statelor Unite?
Mai degrab o fclie de mari dimensiuni: o flacr etern, n cripta aflat
exact sub noi. Trebuia s fie vizibil prin deschiztura din podea, astfel nct
Rotonda s constituie un fel de templu modern al Vestei. Capitoliul i-a avut de fapt
~76~

SIMBOLUL PIERDUT
propria vestal: o angajat a guvernului federal, cunoscut sub titulatura de
ngrijitoarea Criptei, care, timp de cincizeci de ani, a meninut flacra vie, pn ce
politica, religia i efectele fumului au ngropat ideea.
Sato i Anderson aveau nite cutturi surprinse.
n prezent, singurul lucru care mai amintea de flacra din vremuri apuse
era busola cu o stea n patru coluri ncastrat n pardoseala criptei, un etaj mai jos,
simbol al flcrii venice care i trimisese odinioar lumina n cele patru coluri ale
Lumii Noi.
Aadar, domnule profesor, vrei s spui c omul care a lsat mna lui
Peter aici tie toate aceste lucruri?
n mod cert. i multe, multe altele. Exist pretutindeni n sala aceasta
numeroase simboluri care fac trimitere la credina n Misterele Antice.
nelepciunea secret? replic Sato, cu o doz substanial de sarcasm n
glas. Cunoaterea care confer omului puteri divine?
Da, doamn.
Este un aspect care nu se potrivete deloc cu temeliile cretine ale acestei
ri.
Aa pare, dar nu este mai puin adevrat. Transformarea omului n
Dumnezeu e numit apoteoz. i, chiar dac nu suntem contieni de ea, tema
aceasta, a prefacerii omului n divinitate, este elementul central al simbolisticii din
Rotonda.
Apoteoza?! exclam Anderson cu o expresie uimit, de parc tocmai ar fi
recunoscut cuvntul.
Da.
Cpitanul lucreaz aici. i tie.
Termenul, relu Langdon, nseamn exact asta, transformare divin
aceea prin care omul devine Dumnezeu. Cuvntul provine din greaca veche, unde
apo nsemna a deveni, iar theos, zeu.
Anderson prea uluit.
Apoteoza nseamn a deveni Dumnezeu? Habar n-am avut!
Mai e ceva ce ar trebui s tiu i eu? ntreb Sato.
Cea mai mare oper de art din aceast cldire, i explic Langdon, este
intitulat Apoteoza lui Washington. i l reprezint, fr umbr de ndoial, pe
George Washington transformndu-se ntr-un zeu.
Sato l privi nencreztoare.
N-am vzut aa ceva aici.
~77~

SIMBOLUL PIERDUT
De fapt, sunt sigur c ai vzut, replic Langdon, ridicnd un deget i
artnd drept n sus. E chiar deasupra capului dumneavoastr.

21
Apoteoza lui Washington, o fresc ce acoper 433 de metri ptrai pe cupola
Rotondei, a fost terminat n anul 1865 de Constantino Brumidi.
Supranumit Michelangelo al Capitoliului, Brumidi i-a pus amprenta
asupra Rotondei, aa cum Michelangelo a marcat Capela Sixtin din Roma, pictnd
o fresc pe cea mai nalt pnz disponibil: plafonul. La fel ca naintaul su,
Brumidi a lucrat iniial la Vatican, ns n 1852 a emigrat n America, renunnd la
cel mai vast altar nchinat lui Dumnezeu n favoarea unuia nou, Capitoliul Statelor
Unite, care devenise astfel o ilustrare vie a talentului su de la tehnica trompe loeil
de pe Coridoarele Brumidi pn la friza din Sala Vicepreedintelui. i totui, fresc
uriaa ce ncununeaz Rotonda este considerat de majoritatea istoricilor adevrata
sa capodoper.
Robert Langdon ridic ochii spre extraordinara oper de art de pe plafon.
De obicei era ncntat de reaciile de uimire ale studenilor si n vederea bizarei
reprezentri, ns acum nu-i putea alunga senzaia c e prins ntr-un comar pe
care nu-l nelegea.
Inoue Sato sttea lng el, cu minile nfipte n olduri i cu fruntea
ncruntat. Langdon bnuia c directoarea ncerca aceeai senzaie pe care o aveau
muli atunci cnd se opreau pentru a privi mai atent fresca aflat n nsi inima
naiunii lor. O derut total.
Nu eti singura, i spuse profesorul. Pentru majoritatea vizitatorilor,
Apoteoza lui Washington cpta accente tot mai stranii pe msur ce o studiau.
Iat-l acolo, n centru, pe George Washington, ncepu Langdon s explice
artnd spre cupola aflat la 55 de metri nlime. Dup cum putei vedea, este
nvemntat ntr-o rob alb, nconjurat de treisprezece fecioare i urc, pe un nor
deasupra omului muritor. Acesta este momentul apoteozei al transformrii lui
ntr-un zeu.
Nici Sato, nici Anderson nu rostir vreun cuvnt.
n jurul lui se afl o ciudat serie de personaje anacronice: zei strvechi,
oferind prinilor fondatori ai naiunii americane cunoaterea avansat. Iat-o pe
Minerva druind inspiraie tehnologic marilor notri inventatori, Benjamin
Franklin, Robert Fulton i Samuel Morse. Langdon se ntrerupse, artndu-l pe
fiecare n parte, apoi relu: Iar acolo e Vulcan, ajutndu-ne s construim un motor
cu abur. Dincolo este Neptun, demonstrnd cum putem ntinde un cablu
~78~

SIMBOLUL PIERDUT
transatlantic. Alturi este reprezentat Ceres, zeia grnelor, cea de la care deriv
cuvntul cereale; este aezat pe o secertoare McCormick, invenie care a permis
Statelor Unite s devin un lider mondial n domeniul agricol. Fresca i nfieaz
pe naintaii notri primind nelepciune de la zei. Cunoaterea nseamn putere,
adug profesorul privind acum la Sato, iar cunoaterea just i permite omului s
fureasc veritabile miracole, aproape dumnezeieti.
Sato i cobor i ea privirea, masndu-i ceafa n vreme ce se uita la
Langdon.
ntinderea unui cablu transatlantic e cam departe de a fi o fapt divin.
Pentru omul modern, poate. Dar dac George Washington ar fi tiut c
vom ajunge s vorbim unii cu alii peste ocean, s zburm cu viteza sunetului i s
punem piciorul pe Lun, ar fi presupus c am devenit deja zei, capabili de fapte
miraculoase. Langdon tcu pre de o clip, apoi spuse: Pentru a cita cuvintele
viitorologului Arthur C. Clarke, Orice tehnologie suficient de avansat este imposibil
de deosebit de magie.
Sato i uguie buzele, cufundat n gnduri. Privi spre mna retezat, apoi
urmri direcia indicat de arttorul ntins, spre naltul cupolei.
Domnule profesor, vi s-a spus c Peter i va arta calea. Am dreptate?
Da, doamn, ns
Cpitane, l ntrerupse femeia, ntorcndu-se spre Anderson. Putem privi
fresca mai de aproape? Acesta ncuviin.
Exist o platform ce nconjoar cupola la interior.
Langdon ridic privirea spre balustrada firav care se zrea chiar sub fresc
i simi c nepenete.
Nu e nevoie s urcm acolo.
Fcuse deja cunotin cu platforma aceea rar vizitat, la invitaia unui
senator i a soiei lui, i aproape c leinase din pricina nlimii ameitoare i a
dificultii de a nainta pe ea.
Nu e nevoie?! Domnule profesor, avem un om care crede c n sala asta
se afl un portal ce-l poate transforma n zeu, avem o fresc n care e reprezentat
transformarea unui om n zeu; i mai avem o mn care indic exact aceast fresc.
Mie mi se pare c totul aici ne ndeamn s urcm!
De fapt, interveni Anderson, nu mult lume tie acest lucru, dar exist n
cupola un cheson hexagonal, care se deschide aidoma unui portal i prin care te
poi uita n jos i
Stai puin! l opri Langdon. Uii esenialul. Portalul pe care l caut omul
sta este unul figurativ, o intrare care nu exist n realitate. Cnd mi-a spus Peter
i va arta calea, vorbea n termeni metaforici. Acest gest al minii, cu arttorul i
~79~

SIMBOLUL PIERDUT
degetul mare ntinse n sus, este un bine-cunoscut simbol al Misterelor Antice i
apare pretutindeni n lume n arta antic. Acelai gest este vizibil n trei dintre cele
mai cunoscute capodopere cu nuane ezoterice ale lui Leonardo da Vinci: Cina cea
de Tain, Adoraia Magilor i Sfntul Ioan Boteztorul. Este un simbol al conexiunii
mistice a omului cu Dumnezeu. La fel ca sus, aa i jos. Cuvintele alese de
dementul acela ncepuser deja s devin mai relevante.
Eu nu l-am mai vzut pn acum, replic Sato.
Atunci, uit- te la canalele de sport! i spuse Langdon n sinea lui,
ntotdeauna i vedem pe fotbaliti ridicnd degetele spre cer, ca un gest de
recunotin fa de Dumnezeu, dup o curs ctigat sau vreun touchdown
reuit. De multe ori se ntrebase ci dintre ei tiau c perpetueaz astfel o tradiie
mistic precretina de recunoatere puterii superioare care, pentru un scurt
moment, i transformase n divniti capabile de reuite miraculoase.
Dac asta ajut la ceva, rosti profesorul, mna lui Peter nu este prima de
acest tip care apare aici, n Rotond.
Sato l privi de parc i pierduse dintr-odat minile.
Scuzai-m?
Langdon fcu un semn spre telefonul ei BlackBerry ce i servea i drept
agend electronic cu acces la internet.
Cutai pe Google George Washington Zeus.
Avnd nc ndoieli, directoarea tast cuvintele. Anderson se trase mai
aproape, privind concentrat peste umrul ei.
Rotonda a fost cndva dominat, explic Langdon ntre timp, de masiva
sculptur nfindu-l pe George Washington cu pieptul gol reprezentat ca un zeu.
Era aezat exact n postura lui Zeus n Panteon 8, cu pieptul gol expus, innd n
mn stnga o sabie, iar dreapta fiind ridicat cu degetul mare i arttorul ntinse.
Sato gsise probabil imaginea pe internet, fiindc Anderson se uita ocat, la
BlackBerry-ul ei.
Stai puin, sta e George Washington?!
Exact, replic Langdon. nfiat n chip de Zeus.
Uitai-v la braul lui! exclam cpitanul, fr a-i lua privirea de pe
ecranul telefonului. Mna dreapt e n aceeai poziie ca a domnului Solomon!
Dup cum spuneam, coment Langdon n sinea sa, mna lui Peter nu e
prima de acest fel care a existat n Rotond. Cnd statuia lui George Washington gol,
sculptat de Horaio Greenough, fusese inaugurat aici muli glumiser, spunnd
c bietul Washington ntindea probabil mna spre cer ntr-o ncercare disperat de a
8 Probabil c autorul se refer la templul din Olympia, unde se gsea statuia lui Zeus a lui Phidias.
(n.tr.).
~80~

SIMBOLUL PIERDUT
gsi nite haine. ns, pe msur ce idealurile religioase se schimbaser, criticile
ironice se transformaser n controverse, iar statuia fusese nlturat din Rotond i
exilat ntr-un opron din grdinile estice. n prezent se afl la Muzeul Naional de
Istorie American, unde cei care o vedeau nu aveau motive s suspecteze c statuia
era unul dintre ultimele vestigii ce mai aminteau de vremurile n care printele
naiunii americane veghease asupra Capitoliului ca un zeu aa cum Zeus
veghease asupra Panteonului.
Sato ncepu s formeze un numr de telefon pe BlackBerry, probabil
considernd c venise momentul s ia legtura cu personalul ei.
Ce avei? ntreb ea, dup care ascult cu rbdare. neleg Arunc o
privire spre Langdon, apoi spre mna lui Peter. Eti sigur? Bine, mulumesc,
adug dup o vreme, apoi nchise i se ntoarse spre Langdon. Oamenii mei au
fcut nite investigaii i confirm existena aa-numitei Mini a Misterelor,
corobornd tot ce mi-ai spus, cinci nsemne pe vrfurile degetelor stea, soare,
cheie, coroan i felinar , precum i faptul c servea drept invitaie la
familiarizarea cu o nelepciune secret.
mi pare bine, declar Langdon.
S nu v par. Se pare c am ajuns ntr-un punct mort, de care nu vom
trece pn ce nu-mi vei dezvlui toate informaiile pe care mi le-ai ascuns.
M scuzai?
Sato fcu un pas spre el.
Cercul s-a nchis, domnule profesor! N-am aflat de la dumneavoastr
nimic din ce n-a fi putut afla i de la echipa mea. Aa c o s v ntreb nc o dat.
De ce ai fost adus aici? Ce v face att de special? Ce anume cunoatei numai
dumneavoastr?
Am mai discutat despre asta, replic Langdon. Nu am habar de ce crede
individul sta c a ti eu ceva!
Fusese pe punctul de a ntreba cum de tiuse Sato c el se afl la Capitoliu,
ns i aminti c i despre acest subiect discutaser deja. Sato e cea care nu- mi
spune mie nimic.
Dac a ti, v-a spune. Dar nu tiu. n mod tradiional, Mna Misterelor
i este oferit discipolului de un nvtor. Iar la scurt timp dup aceea, e urmat de
un set de instruciuni ndrumri ctre un templu, numele maestrului cu care vei
nva ceva! Dar tipul sta nu ne-a lsat dect cinci tatuaje! Nu cred
Dar i curm brusc vorba. Sato l privi suspicioas.
Ce s-a ntmplat?
Privirea profesorului se ntoarse spre mna retezat. Cinci tatuaje. i i
ddu seama c afirmaiile sale de pn acum nu erau, probabil, n ntregime
~81~

SIMBOLUL PIERDUT
adevrate.
Domnule profesor? l pres Sato.
Langdon se apropie de obiectul macabru. Peter i va arta calea.
Ceva mai devreme, mi-a trecut prin minte c individul a lsat poate, ceva
n palma ncletat a lui Peter o hart, o scrisoare, un set de instruciuni
N-a lsat, interveni Anderson. Dup cum vedei, celelalte trei degete nu
sunt foarte strnse.
Avei dreptate, dar m-am gndit c
Langdon se ghemui la podea i se strdui s vad, pe sub degetele ndoite,
partea ascuns a palmei lui Peter.
poate nu a scris pe hrtie, i sfri el fraza.
Un tatuaj? ntreb cpitanul, iar profesorul ncuviin.
Se vede ceva n palm?
De data asta fusese vocea lui Sato. Langdon se aplec i mai mult,
ncercnd s priveasc pe sub degetele ndoite.
Unghiul este imposibil. Nu pot
Of, pentru numele lui Dumnezeu! exclam Sato i se apropie de el.
Deschide o dat chestia aia!
Anderson i tie calea.
Doamn! Trebuie s ateptam sosirea patologilor nainte de a atinge
Vreau rspunsuri! replic Sato i-l mpinse la o parte.
Apoi se ls pe vine i-l sili pe Langdon s se deprteze de mn. Acesta se
ridic i privi consternat cum directoarea scoase un pix din buzunar i-l strecur cu
atenie pe sub cele trei degete strnse. Apoi, unul cte unul, ridic fiecare deget
pn ce mna rmase complet deschis, cu palma vizibil. Sato i ntoarse privirea
spre Langdon, cu un zmbet tios ntiprit pe figur.
Ai avut nc o dat dreptate, domnule profesor!

22
Pind de colo, colo prin biblioteca laboratorului, Katherine Solomon i
ridic mneca halatului i arunc o privire spre ceas. Nu era o femeie obinuit s
atepte, iar acum avea impresia c lumea ntreaga i inea rsuflarea. Atepta
rezultatele de la Trish, atepta o veste de la fratele ei i atepta un telefon de la omul
responsabil pentru toat situaia asta ngrijortoare.
A vrea s nu- mi fi spus. n mod normal, era foarte precaut atunci cnd
cunotea oameni noi, dar acum, cu toate c l ntlnise pentru prima dat abia cu
cteva ore mai devreme, brbatul acesta i ctigase ncrederea n nici zece minute.
~82~

SIMBOLUL PIERDUT
Pe de- a- ntregul.
O sunase dup-amiaz, cnd ea era acas, savurnd plcerea de fiecare
duminic, aceea de a citi publicaiile tiinifice de peste sptmn.
Doamna Solomon? rsunase n receptor o voce neobinuit de delicat.
Sunt doctor Christopher Abaddon. Speram c am putea vorbi o clip despre fratele
dumneavoastr.
Iertai-m, cine e la telefon?
i de unde ai numrul meu personal de mobil?
Doctor Christopher Abaddon.
Numele nu-i spusese nimic. Brbatul i dresese glasul, ca i cum situaia
devenise brusc stnjenitoare.
Scuzele mele, doamn Solomon! Aveam impresia c fratele
dumneavoastr v-a povestit despre mine. Sunt medicul su. Numrul
dumneavoastr de mobil era trecut la contacte de urgen n fia lui Peter.
Katherine i simise inima oprindu-i-se n piept. Contacte de urgen?!
S-a ntmplat ceva?
Nu Nu cred, replicase omul. Fratele dumneavoastr nu a venit n
aceast diminea la ntlnirea stabilit i nu-l pot gsi la nici unul dintre numerele
lui de telefon. Nu i s-a mai ntmplat s lipseasc fr s anune i sunt oarecum
ngrijorat. Am ezitat s v telefonez, ns
Nu, nici o problem, apreciez grija pe care o artai, rspunsese
Katherine, nc strduindu-se s-i aminteasc ceva despre numele medicului.
N-am mai vorbit cu fratele meu de ieri-diminea, probabil c a uitat s-i deschid
mobilul.
i fcuse ea cadou nu cu mult timp n urm un iPhone, ns. Peter nc
nu-i gsise vreme pentru a se familiariza cu funcionarea lui.
Spunei c suntei medicul lui?
O avea Peter vreo boal despre care nu mi- a zis? La telefon se aternuse o
tcere apstoare.
mi pare teribil de ru, rostise n cele din urm doctorul, dar este limpede
c am comis o serioas eroare profesional sunndu-v. Fratele dumneavoastr
mi-a spus c suntei la curent cu vizitele lui la cabinetul meu, ns mi dau seama
c lucrurile nu stau aa.
Peter i- a minit medicul?! Katherine era din ce n ce mai ngrijorat.
Este bolnav?
mi pare ru, doamn Solomon, confidenialitatea relaiei medic-pacient
nu-mi permite s discut despre situaia fratelui dumneavoastr; deja am spus prea
multe afirmnd c mi este pacient. Voi nchide acum, dar, dac vorbii cu el astzi,
~83~

SIMBOLUL PIERDUT
v rog s-i spunei s-mi telefoneze, ca s tiu c e bine.
Stai puin! V rog, spunei-mi ce probleme are Peter! Doctorul Abaddon
oftase, evident nemulumit de greeala pe care o fcuse.
Doamn Solomon, mi dau seama c suntei tulburat i v neleg. Sunt
sigur ns c fratele dumneavoastr este bine. Doar ieri a fost la mine la cabinet.
Ieri? i trebuia s vin din nou azi? Pare ceva urgent. Medicul oftase din
nou.
Propun s-i mai lsm puin timp nainte de a
Vin eu la cabinetul dumneavoastr imediat, replicase Katherine care se
ridicase i pornise deja spre ua. Dai-mi adresa!
Tcere.
Domnule doctor? Pot cuta singur adresa cabinetului, sau mi-o putei
spune dumneavoastr. n orice caz, vin s v vd!
Dup un alt moment de tcere, sosise i rspunsul:
Dac accept s ne ntlnim, vrei s-mi facei favoarea de a nu-i spune
nimic fratelui dumneavoastr nainte de a-mi oferi ocazia s-mi explic greeala?
Desigur!
V mulumesc! Cabinetul meu este n Kalorama Heights.
i i dduse adresa complet.
Douzeci de minute mai trziu, Katherine Solomon strbtea strzile
elegante din Kalorama Heights. Sunase la toate numerele fratelui ei, dar degeaba.
Nu obinuia s se ngrijoreze prea tare cu privire la Peter, ns faptul c mergea n
secret la un medic era deconcertant.
Cnd ajunsese n sfrit la adresa indicat, rmsese cu ochii aintii la
cldirea din faa ei, nedumerit. Aici i are un medic cabinetul?!
Vila opulent avea un gard din fier forjat, sistem de supraveghere video i o
curte luxuriant. Cnd ncetinise pentru a mai verifica o dat adresa, una dintre
camere se rotise spre ea, iar poarta se deschisese. Precaut, Katherine intrase cu
maina pe alee i oprise lng un garaj cu ase locuri i o limuzin.
Ce fel de medic o fi tipul sta?
Cnd coborse din main, ua vilei se deschisese i o siluet elegan se
ivise n cadrul ei. Brbatul era frumos, foarte nalt i mai tnr dect i-l nchipuise.
i totui, emana sofisticarea i rafinamentul unui om mai vrstnic. Era impecabil
mbrcat ntr-un costum nchis la culoare, cu cravat, iar prul blond i des era
pieptnat fr cusur.
Doamn Solomon, sunt doctor Christopher Abaddon, o ntmpinase el,
~84~

SIMBOLUL PIERDUT
cu vocea ca o oapt voalat.
Cnd i strnsese mna, femeia i simise pielea catifelat, cu un tonus
perfect.
Katherine Solomon, replicase ea, strduindu-se s nu se uite prea
insistent la tenul lui, neobinuit de neted i de bronzat.
O fi fardat?
Intrnd n holul splendid mobilat al casei, Katherine resimise un val tot
mai intens de nelinite. n fundal rsuna slab o pies de muzic clasic, iar aerul
mirosea a smirn ars.
E minunat, spusese ea, dei m ateptam la ceva mai la un cabinet.
Am norocul s pot lucra acas.
Brbatul o condusese apoi ntr-un salon animat de un foc care ardea n
emineu.
V rog s v facei comod! Tocmai ce am preparat un ceai. l aduc i
apoi putem vorbi.
Cu aceste cuvinte, ieise din ncpere.
Katherine nu se aezase. Intuiia feminin era un instinct pe care nvase
s se bazeze i, n plus, ceva din locul sta i fcea pielea ginii. n jur, nimic nu
arta c s-ar afla n cabinetul unui medic. Pereii salonului erau mpodobii cu opere
de art clasic, n principal picturi cu teme mitice, stranii. Katherine se oprise n
faa unui tablou de mari dimensiuni, nfindu-le pe Cele Trei Graii, ale cror
trupuri goale erau redate n nuane vii.
Este un ulei pe pnz original, de Michael Parkes.
Doctoral Abaddon apruse neauzit n spatele ei, ducnd o tav cu un
ceainic aburind.
Ce ai spune dac ne-am aeza lng foc? Nu avei motive s fii
nelinitit, adugase el, oferindu-i un scaun.
Nu sunt nelinitit, replicase ea, mult prea grbit. El i adresase un surs
mpciuitor.
De fapt, asta mi e meseria, s tiu cnd oamenii sunt nelinitii.
M scuzai?
Sunt medic psihiatru, doamn Solomon! Aceasta mi e profesia. Pe fratele
dumneavoastr l vd deja de un an. Sunt terapeutul lui.
Katherine l privise n tcere. Peter face terapie?
Adesea, pacienii prefer s pstreze secretul n privina acestui lucru.
Am greit telefonndu-v, dei pot aduce n favoarea mea argumentul c fratele
~85~

SIMBOLUL PIERDUT
dumneavoastr m-a indus n eroare.
Eu nu nu am tiut.
mi pare ru dac v-am dat motive de tulburare, spusese Abaddon, pe un
ton uor stnjenit. Am observat c v-ai uitat insistent la faa mea atunci cnd
ne-am ntlnit. Da, m-am fardat, adugase el, atingndu-i obrazul cu un deget. Am
o afeciune dermatologic pe care prefer s-o ascund. De obicei soia este cea care m
fardeaz, dar, cnd ea nu e aici, trebuie s m bazez pe propriile-mi puteri.
Katherine ncuviinase dnd din cap, prea jenat pentru a vorbi.
Iar acest pr minunat continuase el, atingndu-i pletele blonde, e o
peruc. Boal mi-a afectat i foliculii, aa c prul meu i-a luat adio de la mine. M
tem c acesta este unicul meu pcat: vanitatea.
Iar al meu se pare c e grosolnia, zisese Katherine.
Ba deloc! Sursul medicului era dezarmant. ncepem? Poate cu un strop
de ceai?
Se aezaser n faa emineului, iar Abaddon turnase ceaiul n ceti.
Fratele dumneavoastr este cel de la care am nvat s servesc ceai n
cursul edinelor. Spunea c Solomonii sunt mari amatori de ceai.
Tradiie de familie. Simplu, v rog!
Buser ceai i vorbiser nimicuri vreme de cteva minute, ns Katherine
era nerbdtoare s afle alte informaii despre fratele ei.
De ce venea Peter la dumneavoastr? ntrebase ea n cele din urm. i
mie de ce nu mi- a spus nimic? Trebuia s recunoasc, Peter avusese parte de
suficient suferin n via: i pierduse tatl la o vrsta fraged i, n rstimp de
numai cinci ani, i ngropase unicul fiu i apoi mama. Totui, gsise ntotdeauna
puterea s mearg mai departe. Doctorul Abaddon luase o nghiitur de ceai.
Fratele dumneavoastr a apelat la serviciile mele fiindc are ncredere n
mine. ntre noi exist o relaie mai profund dect cea obinuit dintre medic i
pacient.
i i artase un document nrmat, aflat nu departe de emineu. Prea o
diplom pn ce Katherine remarcase phoenixul bicefal.
Suntei mason?
i nc de cel mai nalt grad! constat ea n sinea ei.
ntr-un fel, eu i Peter suntem frai.
Probabil c ai avut realizri importante, dac ai fost invitat s accedei
la cel de-al treizeci i treilea grad.
Nu chiar. Familia mea este bogat, aa c am putut dona bani muli n
aciunile caritabile ale masoneriei.
Acum nelesese femeia de ce avea Peter ncredere n acest medic tnr. Un
~86~

SIMBOLUL PIERDUT
mason dintr- o familie bogat, interesat de acte filantropice i de mitologia antic?
Doctorul Abaddon avea n comun cu fratele ei mai multe dect bnuise ea la
nceput.
Cnd am ntrebat de ce a venit Peter la dumneavoastr, i clarificase ea
spusele, nu m-am referit la motivul pentru care v-a ales pe dumneavoastr n mod
special. Am vrut s tiu de ce are nevoie de serviciile unui psihiatru.
Doctorul Abaddon zmbise.
Da, mi-am dat seama. ncercam doar s ocolesc n mod politicos
ntrebarea. Nu cred c ar trebui s discutm despre acest aspect. Dei trebuie s
recunosc c nu neleg de ce v-a ascuns Peter conversaiile noastre, mai cu seam
innd cont c au o att de strnsa legtur cu cercetrile dumneavoastr.
Cu cercetrile mele? izbucnise Katherine, luat complet prin
surprindere.
Peter vorbete despre cercetrile mele?!
Nu de mult, fratele dumneavoastr a venit pentru a-mi solicita o opinie
profesional cu privire la impactul psihologic al descoperirilor pe care le-ai fcut n
laboratorul dumneavoastr.
Katherine aproape c se necase cu ceaiul.
Serios? Sunt surprins..
Ce- o fi n mintea lui Peter? Vorbete cu psihiatrul despre munca mea?!
Protocolul de securitate le impunea s nu discute cu nimeni despre activitatea ei.
Mai mult dect att, confidenialitatea fusese de la bun nceput ideea lui.
Doamn Solomon, suntei contienta, nu m ndoiesc de acest lucru, c
fratele dumneavoastr este profund preocupat de ceea ce se va ntmpla atunci cnd
cercetrile pe care le facei vor fi date publicitii. Recunoate posibilitatea unei
substaniale transformri de ordin filozofic i a venit aici pentru a discuta
posibilele ramificaii dintr-o perspectiv psihologic.
neleg, replicase Katherine, cu ceaca tremurndu-i uor n mn.
Chestiunile pe care le dezbatem sunt interesante. Ce soart va avea
condiia uman dac marile mistere ale vieii vor fi n sfrit elucidate? Ce se va
ntmpla cnd acele convingeri pe care le acceptm exclusiv pe baza credinei vor
fi dovedite categoric ca fiind reale? Sau, dimpotriv, ca fiind doar un mit? Am putea
spune c unele ntrebri ar fi mai bine s rmn fr de rspuns.
Katherine se strduise s-i stpneasc emoiile, dei aproape c nu-i
putea crede urechilor.
Sper c nu v suprai, domnule Abaddon, dar prefer s nu discut
~87~

SIMBOLUL PIERDUT
despre detaliile muncii mele. Nu am de gnd s dau nimic publicitii prea curnd.
Deocamdat, descoperirile mele vor rmne bine ncuiate n laborator.
Interesant, replicase doctorul i se lsase pe spate n scaun, prnd
pierdut n gnduri. n orice caz, l-am rugat pe fratele dumneavoastr s treac
astzi pe aici fiindc ieri a suferit o uoar depresie.
O depresie?
Nu i-l putea imagina pe Peter prad vreunei depresii. Abaddon ntinsese
braul spre ea, amabil.
V rog, mi dau seama c v-am tulburat. mi pare ru! innd seam de
aceste circumstane neplcute, neleg c v considerai ndreptit s primii unele
rspunsuri.
ndreptit sau nu, Peter este singura rud care mi-a mai rmas.
Nimeni nu-l cunoate mai bine dect mine, aa c, dac-mi vei spune ce naiba s-a
ntmplat, poate c voi reui s v ajut. Amndoi dorim acelai lucru, ce e mai bine
pentru el.
Doctorul Abaddon rmsese tcut cteva momente, dup care ncepuse s
dea din cap ncet, ca i cnd Katherine ar fi avut totui dreptate. n cele din urm,
spusese:
n primul rnd, doamn Solomon, dac voi decide s v mprtesc
unele informaii, o voi face numai fiindc sunt de prere c opiniile dumneavoastr
mi-ar permite s-i fiu mai de folos lui Peter.
Desigur.
Doctorul se aplecase n scaun, sprijinindu-i coatele pe genunchi.
Doamn Solomon, de cnd l-am ntlnit, am sesizat c fratele
dumneavoastr duce o lupt surd cu unele sentimente de vinovie. Nu am insistat
niciodat s mi se destinuiasc, fiindc nu acesta este motivul pentru care vine la
mine. i totui, din diverse motive, ieri l-am ntrebat n sfrit despre acest lucru.
Fratele dumneavoastr, continuase el privind-o drept n ochi, i-a deschis sufletul n
chip cu totul neateptat. Mi-a spus lucruri pe care nu m gndisem c aveam s le
aud de la el inclusiv tot ce s-a ntmplat n seara n care a murit mama
dumneavoastr.
Ajunul Crciunului cu aproape zece ani n urm. S- a stins n braele mele.
Mi-a povestit cum mama dumneavoastr a fost ucis n cursul unei
tentative de jaf, acas. Un brbat a ptruns n locuin, cutnd un obiect pe care
bnuia c Peter l ascunde.
ntr-adevr.
~88~

SIMBOLUL PIERDUT
Ochii lui Abaddon continuaser s-o scruteze.
Fratele dumneavoastr mi-a spus c l-a mpucat pe intrus i c l-a ucis.
Abaddon i mngiase gnditor brbia.
V amintii ce anume cuta houl cnd a ptruns n cas? Vreme de zece
ani, Katherine se strduise zadarnic s-i reprime amintirea acelei seri.
Da, cuvintele lui au fost foarte exacte. Din nefericire, nici unul dintre noi
nu tia la ce se referea. Nu am neles nimic din ce ne-a cerut.
Ei bine, fratele dumneavoastr a neles.
Poftim? exclamase Katherine, ndreptndu-se de spate.
Cel puin n conformitate cu ceea ce mi-a povestit mie ieri, Peter tia
exact ce anume cuta intrusul. Dar nu voia s predea acel lucru, aa c s-a
prefcut a nu nelege.
Este absurd! Nu putea s tie el ce anume voia houl! Cuvintele lui nu
aveau nici un sens!
Interesant, remarcase medicul, dup care se oprise pentru a-i nota ceva.
Aa cum am menionat deja, Peter mi-a spus c tia. Iar acum crede c, dac ar fi
cooperat atunci cu intrusul, poate c mama dumneavoastr ar fi trit i astzi. Acea
decizie este cauza sentimentului su de vinovie.
Katherine cltinase din cap.
Asta-i o nebunie
Abaddon i plecase fruntea, prnd tulburat.
Doamn Solomon, mi-ai oferit informaii utile. Aa cum m temeam, se
pare c fratele dumneavoastr are o mic problem cu distingerea realitii.
Recunosc, bnuiam c aa stau lucrurile. De aceea l-am rugat s treac astzi pe
aici. Episoadele acestea psihotice sunt des ntlnite n cazurile de amintiri
traumatizante.
Katherine cltinase iari din cap.
Peter este departe de a fi psihotic, doctore!
A fi de acord cu dumneavoastr, numai c
Numai c?
Numai c relatarea aceasta despre atac a fost doar nceputul un
nceput dintr-o lung i mult exagerat poveste pe care mi-a spus-o.
Katherine se aplecase n scaun, trgndu-se mai aproape de brbat.
i ce anume v-a spus? Abaddon i oferise un surs mhnit.
Doamn Solomon, permitei-mi s v ntreb ceva. V-a vorbit vreodat
Peter despre ceea ce crede el c este ascuns aici, n Washington sau despre rolul
pe care i nchipuie c-l deine el n protejarea unei mari comori a unei pierdute
nelepciuni strvechi?
~89~

SIMBOLUL PIERDUT
Katherine rmsese cu gura cscat.
Ce tot vorbii acolo?
Doctorul Abaddon oftase din rrunchi.
Ceea ce-i voi povesti acum i se va prea probabil ocant, Katherine! Dar
mi va fi extrem de util dac mi vei putea spune absolut tot ce tii despre asta. nc
puin ceai?

23
Un alt tatuaj.
Langdon se ghemui lng palma deschis a lui Peter i examin cele apte
simboluri minuscule ascunse sub degetele fr via.
IIIX885
Par a fi nite numere, spuse el, surprins. Dei nu le recunosc.
Primul e un numeral roman, zise Anderson.
Nu cred, l contrazise Langdon. Nu exist un numeral roman de forma
I-I-I-X, corect ar fi V-I-I.
Dar cum rmne cu restul? ntreb Sato.
Nu sunt sigur. Pare a fi opt-opt-cinci scris cu cifre arabe.
Arabe? se mir Anderson. Mie mi se par cifre normale.
Cifrele noastre normale sunt arabe.
Langdon se vzuse att de des nevoit s clarifice acest aspect pentru
studenii lui, nct pregtise chiar o expunere pe tema progreselor tiinifice realizate
n civilizaiile Orientului Mijlociu, unul dintre ele fiind actualul nostru sistem de
numere; printre avantajele acestuia fa de cel roman se aflau notaia poziional
i inventarea cifrei zero. Desigur, de fiecare dat i ncheia expunerea amintindu-le
studenilor c civilizaia arab druise de asemenea lumii i cuvntul al- kuhl
butura preferat a bobocilor de la Harvard, cunoscut ca alcool. Arum, Langdon
studie tatuajul, nedumerit.
Sigur nu sunt nici cu privire la opt-opt-cinci. Scrierea rectilinie pare
neobinuit. S-ar putea s nici nu fie cifre.
Atunci ce sunt? ntreb Sato.
Nu tiu sigur. ntregul tatuaj pare a fi runic.
Adic?
Scrierile runice sunt alctuite numai din linii drepte. Literele se numesc
rune i erau deseori folosite pentru gravur n piatr, fiindc liniile curbe sunt prea
greu de spat cu dalta.
i dac sunt rune, insist Sato, ce semnific?
~90~

SIMBOLUL PIERDUT
Langdon cltin din cap. Cunotinele sale nu depeau alfabetul runic
elementar, aa-numitul jiithark, un sistem teutonic din secolul al III-lea, iar ce vedea
aici nu semna cu el.
Ca s fiu sincer, nici mcar nu tiu sigur dac sunt rune. Va trebui s
ntrebai un specialist. Exist zeci de forme diferite halsinge, manx, stungnar
Peter Solomon e mason, nu-i aa? Langdon fcu o grimas.
Da, dar ce legtur are asta cu ce avem aici? ntreb profesorul,
ridicndu-se i privind-o pe Sato de la nlimea lui.
Dumneavoastr s-mi spunei! Tocmai ai afirmat c scrierile runice sunt
folosite pentru gravarea n piatr, iar eu tiu c masonii erau la origine lucrtori n
piatr. i pomenesc de asta numai fiindc, atunci cnd le-am cerut oamenilor mei
s caute o legtur ntre Mna Misterelor i Peter Solomon, au gsit o referin
anume. Sato se ntrerupse, parc pentru a accentua astfel importana descoperirii
fcute, dup care rosti: Masonii.
Langdon oft prelung, tentat fiind s-i spun directoarei acelai lucru pe
care l tot repeta studenilor: Google nu e sinonim cu documentarea. n ziua de azi,
caracterizat de masive motoare de cutare pe internet, se prea c fiece subiect era
legat de toate celelalte. Lumea nsi devenise o uriaa reea de informaii
interconectate, zi de zi tot mai dens. Izbuti s rspund ns pe un ton rbdtor.
Nu m surprinde faptul c oamenii dumneavoastr au gsit ca rspuns
masonii. Termenul constituie o evident verig care-l leag pe Peter Solomon de
cele mai diverse subiecte de natur ezoteric.
Da, iar acesta e un alt motiv pentru care m-am mirat c nu ai pomenit
deocamdat nimic despre masoni. La urma urmei, ai tot vorbit despre o
nelepciune secret, protejat de o elit restrns. Mie asta mi amintete bine de
masoni, nu credei?
Ba da i amintete la fel de bine de rozacrucieni, de cabaliti, de
alumbradieni i de numeroase alte grupri ezoterice.
Dar Peter Solomon este mason i nc unul foarte puternic. i se pare
c, atunci cnd vorbim despre secrete, masonii ar trebui s fie cei care s ne vin
imediat n minte. Toat lumea tie ct iubesc ei secretele.
Langdon sesiz suspiciunea din glasul lui Sato i nu-i plcea acest lucru.
Dac vrei s aflai ceva despre masoni, cel mai indicat ar fi s-l ntrebai
pe unul dintre ei.
De fapt, replic Sato, prefer s ntreb pe cineva n care s pot avea
ncredere.
Rspunsul i se pru profesorului deopotriv ignorant i jignitor.
Pentru tiina dumneavoastr, doamn, ntreaga filozofie masonic este
~91~

SIMBOLUL PIERDUT
cldit pe onestitate i pe integritate. Masonii sunt unii dintre cei mai de ncredere
oameni pe care pot eu ndjdui s-i ntlnesc.
Eu am vzut dovezi convingtoare, care indicau exact contrariul. Cu
fiecare clip, Langdon gsea tot mai puine motive de a o place pe Sato. Petrecuse
ani ntregi scriind despre bogat tradiie a simbolisticii i iconografiei masonice i
tia c masoneria fusese ntotdeauna una dintre cele mai greit nelese i mai pe
nedrept criticate organizaii din lume. Acuzai n mod frecvent de toate relele, de la
venerarea diavolului la complotul pentru a instaura un guvern mondial, masonii i
fcuser un obicei din a nu rspunde la criticile aduse, fapt care i transformase
ntr-o int perfect.
n alt ordine de idei, relu Sato pe acelai ton caustic, ne aflm din nou
ntr-un impas, domnule Langdon. Am impresia c ori scpai ceva din vedere ori
nu-mi spunei mie. Individul cu care avem de-a face a afirmat c Peter Solomon v-a
ales fr ezitare tocmai pe dumneavoastr. Cred c a venit timpul s continum
aceast discuie la sediul CIA. Poate c vom avea mai mult noroc acolo.
Langdon abia dac lu n seam ameninarea. Ceva din spusele directoarei
i struia n minte. Peter Solomon v- a ales. n combinaie cu menionarea
masonilor, cuvintele aveau un ecou ciudat. i cobor privirea spre inelul masonic de
pe degetul lui Peter. Era unul dintre cele mai de pre bunuri ale lui: o motenire de
familie care purta nsemnul phoenixului bicefal simbolul mistic suprem al
nelepciunii masonice. Aurul ce scnteia n lumin i aduse n amintire ceva
neateptat.
Langdon icni, rememornd oapta stranie a celui care-l rpise pe Peter:
nc n- ai priceput, nu- i aa? De ce ai fost ales.
i, ntr-o cumplit fraciune de secund, ideile i se rnduir n minte i
ceaa se ridic.
Dintr-odat, rostul lui aici i devenise limpede precum cristalul.
La cincisprezece kilometri deprtare, rulnd pe Suitland Parkway spre sud,
Malakh auzi un bzit distinctiv pe scaunul de lng el. Era iPhone-ul lui Peter
Solomon, care se dovedise azi un instrument foarte de folos. Opiunea de redare
vizual a identitii apelantului era activ i pe ecran apru imaginea unei femei
atrgtoare, de vrsta mijlocie, cu pr lung i negru.
APEL PRIMIT KATHERINE SOLOMON
Malakh zmbi, ignornd apelul. Destinul m trage tot mai aproape.
O atrsese pe Katherine acas la el n aceast dup-amiaz pentru un
singur motiv, voia s afle dac deinea informaii utile pentru el poate vre-un
secret de familie care l-ar fi ajutat s gseasc ceea ce cuta. Era evident ns c
Peter Solomon nu-i spusese surorii lui nimic despre obiectul pe care l pstra de
~92~

SIMBOLUL PIERDUT
atia ani.
i totui, ceva aflase de la ea. Iar lucrul sta i- a mai oferit femeii cteva ore
de viaa n plus. Katherine i confirmase c toate rezultatele cercetrilor sale se
aflau ntr-un singur loc, bine ncuiate n laboratorul ei.
Trebuie s le distrug.
Cercetrile ei urmreau s deschid o nou poart spre cunoatere i,
odat ce poart va fi crpat mcar de o palm, alii i vor aduce contribuia.
Schimbarea lumii ntregi avea s fie atunci doar o chestiune de timp. Nu pot ngdui
una ca asta. Lumea trebuie s rmn aa cum e cufundat n bezna ignoranei.
Aparatul iPhone iui scurt, anunnd un mesaj vocal de la Katherine
Solomon. Malakh l ascult.
Peter, tot eu sunt, rsuna glasul ngrijorat al lui Katherine Solomon. Unde
eti? nc m mai gndesc la discuia cu doctorul Abaddon i sunt nelinitit. E totul
n regul? Te rog, sun- m! Sunt la laborator.
Mesajul se ncheiase.
Malakh zmbi. Katherine ar trebui s- i fac mai puine griji pentru fratele
ei i mai multe pentru ea nsi. Iei de pe Suitland Parkway i coti pe Silver Hill
Road. Un kilometru mai departe, n ntuneric, zri silueta slab conturat a CSMS,
nconjurat de un plc de copaci, undeva n dreapta lui. ntregul complex era
mprejmuit de un gard nalt cu srm ghimpat.
O cldire sigur? rse Malakh n sinea sa. tiu eu pe cineva care mi va
deschide ua.

24
Revelaia l izbi aidoma unui val uria.
tiu de ce m aflu aici.
Stnd n centrul Rotondei, Langdon simi ndemnul puternic de a se
ntoarce pe clcie i de a o rupe la fug de a fugi de mna lui Peter, de inelul lui
din aur, de ochii suspicioi ai lui Sato i Anderson. Dar rmase ncremenit locului,
degetele crispndu-i-se n jurul baretei sacului din piele care i atrna pe umr.
Trebuie s ies de aici!
~93~

SIMBOLUL PIERDUT
Maxilarul i se nclet atunci cnd prinser a i se desfura n minte
ntmplrile acelei diminei reci de la Cambridge, cu ani n urm. Era ora ase i
tocmai intrase n sala de curs, aa cum fcea n fiecare zi dup ritualul matinal al
turelor de bazin n piscina de la Harvard. Mirosul familiar de praf de cret i
nclzire central l ntmpinase de cum trecuse pragul. Fcuse doi pai spre
catedr, dar se oprise brusc n loc.
O siluet era deja acolo, ateptndu-l: un brbat elegant, cu fa prelung i
cu ochi cenuii.
Peter?! exclamase el, nevenindu-i a crede.
Zmbetul prietenului su lucise n tonuri de alb n semiobscuritatea slii.
Bun dimineaa, Robert! Eti surprins s m vezi?
Vocea i era blnd, ns n nuanele ei se ghicea fora. Langdon se grbise
s-i strng mna.
Ce caut un snge albastru de la Yale, ca tine, n campusul Stacojiilor,
cu noaptea n cap?
Misiune sub acoperire n spatele liniilor inamice, glumise Peter Solomon.
Apoi, cu un semn din cap spre talia lui zvelt, constatase. Turele de bazin dau
roade. Te menii n form.
Ei, ncerc s te fac pe tine s te simi btrn, l tachinase Langdon. mi
pare bine s te vd, Peter! Ce s-a ntmplat?
Sunt ntr-o scurt cltorie de afaceri, replicase prietenul su, privind n
jur, n sala pustie. Regret c am picat aa, pe neateptate, Robert, dar nu am la
dispoziie dect cteva minute. Vreau s te rog ceva i trebuia s-o fac personal.
Ia-o ca pe o favoare pe care i-o solicit.
Ar fi pentru prima dat, comentase Langdon n sinea sa, ntrebndu-se ce
ar fi putut face un simplu profesor universitar pentru omul care avea olul.
Sigur, replicase el, mulumit c avea ocazia s-i fac un serviciu celui
care i druise att de multe, i mai cu seam ntr-o perioad n care tragediile l
asaltaser pe Peter.
Solomon i coborse glasul.
M gndeam c poate vei accepta s ai grij de ceva n locul meu.
Langdon i dduse ochii peste cap.
Nu de Hercule, sper!
La un moment dat n trecut, fusese de acord s-l ia n grija lui pe Hercule,
mastiff-ul de optzeci de kilograme al lui Solomon, ct vreme Peter era plecat n
cltoriile sale. Odat ce-l adusese la el acas, cinelui i se fcuse probabil un dor
subit de jucria lui din piele pe care i ascuea colii i gsise imediat un substitut
n biroul lui Langdon: un exemplar original al unei Biblii din secolul al XVI-lea, cu
~94~

SIMBOLUL PIERDUT
anluminuri i caligrafiat pe pergament. Mustrarea cine ru i se pruse atunci cu
totul neadecvat.
tiu, nc mai caut un alt exemplar, rostise Solomon cu un surs timid.
Stai linitit. M bucur c Hercule a prins gustul religiei. Prietenul lui
rsese, ns gndurile i preau a fi n alt parte.
Robert, am venit la tine fiindc a vrea s te rog s pstrezi tu un obiect
foarte de pre pentru mine. L-am motenit de mult, i nu m simt confortabil
lsndu-l acas ori la birou.
Imediat, Langdon simise o strngere de inim. Ceva foarte de pre n
lumea lui Peter Solomon nsemna probabil o avere fabuloas.
Dar ce prere ai avea de o cutie de depozit? i sugerase.
Doar familia ta are bunuri depuse n jumtate dintre bncile americane!
Asta ar implica hrogrie i funcionari bancari; prefer un prieten de
ncredere. i tiu c tu poi pstra un secret.
Spunnd aceasta, Solomon dusese mna la buzunar i scosese un pacheel,
pe care i-l ntinsese.
innd seama de preambulul cu accente dramatice, Langdon se ateptase la
ceva mai impresionant. Obiectul era o cutie n form de cub, cu latura de vre-o zece
centimetri, nvelit n hrtie de ambalaj i legat cu o sfoar. Date fiind greutatea i
dimensiunile ei, bnuia c nuntru se afl ceva metalic sau din piatr. Atta tot?!
Langdon rsucise pachetul n mini, observnd c sfoara fusese atent sigilat ntr-o
parte cu o pecete din cear n relief, aidoma unui edict antic. Sigiliul nfia un
phoenix bicefal, avnd numrul 33 imprimat pe piept simbolul tradiional al celui
mai nalt grad al masoneriei.
Serios, Peter, spusese el, cu un surs strmb n colul gurii. Eti
Maestrul Adorator al unei loji masonice, nu Papa! i sigilezi coletele cu propriul
inel?!
Solomon i privise inelul de aur de pe deget i chicotise uor.
Nu eu am sigilat pachetul, Robert! Strbunicul meu a fcut-o! Cu
aproape un secol n urm.
Ce spui?!
Prietenul lui ridicase inelarul n aer.
Acest inel masonic i-a aparinut lui. Pe urm i-a revenit bunicului meu,
apoi tatlui meu i n cele din urm a ajuns la mine.
Langdon cntrise pacheelul n palm.
Adic strbunicul tu l-a nfurat aa cu un secol n urm i de atunci
~95~

SIMBOLUL PIERDUT
nimeni nu l-a deschis?
ntocmai.
Dar de ce nu? Solomon zmbise.
Fiindc nu a venit vremea.
Vremea pentru ce?
Robert, neleg c i se va prea ciudat, dar, cu ct tii mai puine, cu
att va fi mai bine. Pune pachetul sta ntr-un loc sigur i te rog s nu spui nimnui
c i l-am dat.
Langdon i privise mentorul n ochi, ncercnd s-i dea seama dac nu
cumva glumea. Peter Solomon avea o aplecare pronunat nspre dramatism, iar
acum parc l lu puin n trbac.
Peter, eti sigur c nu e totui un soi de complot iste, menit s m
conving c mi-ai ncredinat cine tie ce secret masonic strvechi, ca s devin
curios i s m altur Ordinului?
Masonii nu recruteaz personal, Robert, tii bine asta. n plus, mi-ai
spus deja c nu vrei s ni te alturi.
Asta aa era. Dei nutrea un mare respect pentru filozofia i simbolistica
masoneriei, Langdon luase decizia de a nu deveni niciodat un membru al ei;
jurmintele de pstrare a secretului l-ar fi mpiedicat s discute despre
francmasonerie cu studenii si. Acelai fusese motivul pentru care Socrate refuzase
s ia parte la Misterele de la Eleusis.
Privind cutiua misterioas i sigiliul ei masonic, o ntrebare i venise n
minte de la sine.
De ce nu i-o ncredinezi unuia dintre confraii ti?
S spunem c instinctul m ndeamn s cred c va fi n mai mare
siguran n afara Ordinului. i, te rog, nu te lsa amgit de dimensiunile
pachetului. Dac spusele tatei sunt adevrate, atunci n cutie se afl ceva cu o
putere considerabil. Solomon rmsese tcut cteva clipe, dup care adugase: Un
fel de talisman.
Am auzit bine, un talisman? Prin definiie, talismanele erau obiecte cu
puteri magice. Erau utilizate n mod tradiional pentru a aduce noroc, pentru a feri
de spiritele rele sau ca auxiliare n ritualurile antice.
Peter, i dai seama, sper, c talismanele au ieit din mod nc din Evul
Mediu.
Peter i aezase, rbdtor, palma pe umrul lui.
tiu cum sun toate astea, Robert! Ne cunoatem de mult timp i, ca om
de tiina, scepticismul este unul dintre marile tale atuuri. Dar i cel mai mare
defect. Te cunosc suficient de bine pentru a nelege c nu-i pot cere s crezi ci
~96~

SIMBOLUL PIERDUT
numai s ai ncredere n mine. Aa c acum te rog s ai ncredere cnd i spun c
talismanul acesta e puternic. Mi s-a transmis c i poate conferi posesorului su
capacitatea de a crea ordine din haos.
Langdon i privise prietenul n tcere. Ideea ordinii din haos era una
dintre marile axiome ale masoneriei. Ordo ab chao. Dar, chiar i aa, afirmaia c un
talisman conferea vreo putere, oricare ar fi fost aceea, era absurd cu att mai
mult cu ct se referea la capacitatea de a crea ordine din haos.
Ajuns n minile cui nu trebuie, continuase Solomon, cu o mn mai
serioas dect vzuse Langdon la el vreodat, talismanul ar fi periculos i, din
pcate, am motive s cred c oameni puternici vor s mi-l fure. A vrea s mi-l
pstrezi tu n siguran pentru o vreme. Crezi c poi?
n seara aceea, Langdon se aezase la masa din buctrie, singur, cu
pacheelul n fa, ncercnd s-i nchipuie ce se putea gsi nuntru. n cele din
urm, pusese toat povestea pe seama excentricitii lui Peter i nchisese cutiua n
seiful din bibliotec, iar dup o vreme o dduse cu totul uitrii.
Pn n dimineaa aceasta.
Telefonul primit de la brbatul cu accent sudist.
A, domnule profesor, aproape c uitasem, spusese asistentul, dup ce-i
dduse detaliile privind zborul spre Washington. Domnul Solomon v mai roag
ceva.
Da? ntrebase el, cu gndurile deja la prelegerea pe care urma s-o
susin.
Domnul Solomon a lsat un bileel pentru dumneavoastr. Asistentul
ncepuse s citeasc lent, cu poticneli, ca i cum ncerca s descifreze scrisul lui
Peter: Te rog s- i spui lui Robert s aduc unicul pachet sigilat pe care i l- am dat
cu muli ani n urm. Dumneavoastr nelegei ceva de aici?
Surprins, Langdon i amintise de cutiua care de atta timp sttea n seiful
din biblioteca lui.
Da, tiu la ce se refer.
i l putei aduce?
Sigur c da. Spunei-i lui Peter c vin cu el.
Minunat! replicase asistentul, prnd c i se luase o greutate de pe
umeri. Prelegere plcut disear! i s cltorii n siguran!
nainte de a pleca de acas, Langdon scosese pachetul din seif i-l pusese n
sacul de umr.
Acum, n cldirea Capitoliului, profesorul era sigur de un singur lucru.
~97~

SIMBOLUL PIERDUT
Peter Solomon ar fi fost oripilat dac ar fi tiut ct de lamentabil se achitase el de
sarcina ncredinat.

25
Dumnezeule, Katherine a avut dreptate! Ca de obicei.
Trish Dunne privea uluit rezultatele afiate pe monitorul din faa ei.
Se ndoise c motorul de cutare va oferi chiar i o singur trimitere, dar
iat c listase mai bine de zece. Iar procesul continu.
Una dintre trimiteri, mai cu seam, prea promitoare. Trish se rsuci i
strig n direcia bibliotecii.
Katherine! Cred c trebuie s vezi asta!
Trecuser vre-o doi ani de cnd nu mai rulase un asemenea motor de
cutare, iar rezultatele obinute acum i se preau uimitoare. Cu civa ani n urm,
o astfel de cutare nu ar fi dus la nimic. ns n prezent volumul de informaii
digitalizate disponibile la nivel global explodase parc, n aa msur, nct practic
oricine putea gsi orice i punea n cap s caute. i, incredibil, unul dintre
cuvintele-cheie introduse era un termen de care ea nici nu auzise vreodat iar
motorul l gsise chiar i pe el!
Katherine veni n fug.
Ce ai gsit?
O sumedenie de candidai. Fiecare dintre documentele astea, explic
Trish artnd spre monitor, conine toate cuvintele-cheie pe care mi le-ai dat, exact
aa cum mi le-ai dat.
Katherine i ddu prul pe dup ureche i studie lista.
nainte s devii prea entuziasmat, adug Trish, pot s te asigur c
puine dintre documentele astea sunt de fapt ceea ce-i trebuie ie. Majoritatea sunt
aa-numite guri negre. Uit-te la dimensiunile fiierelor. Enorme! Sunt arhive n
care au fost comprimate milioane de e-mailuri, uriae enciclopedii cu caracter
general, forumuri globale ce funcioneaz de ani ntregi i aa mai departe. Date
fiind mrimea i coninutul lor divers, fiierele astea cuprind att de multe
poteniale cuvinte-cheie, nct atrag n interiorul lor orice motor de cutare care se
apropie de ele. Katherine art spre una dintre primele trimiteri.
Ce prere ai despre asta?
Trish surse. efa ei era deja cu un pas nainte, depistnd unicul fiier cu
dimensiuni reduse afiat n list.
Ai ochi buni! Da, sta este, deocamdat, singurul nostru candidat serios.
~98~

SIMBOLUL PIERDUT
De fapt, e un fiier att de mic, nct cuprinde probabil doar o pagin sau dou.
Deschide-l!
Trish nu-i putea imagina cum era posibil ca un fiier de numai o pagin s
conin toate irurile de cutare pe care i le dduse Katherine. Dar cnd deschise
documentul, le vzu imediat ct se poate de limpede i de uor de identificat n
text.
Katherine se apropie civa pai, fr a-i lua ochii de la monitorul de pe
perete.
Documentul sta e redactat? Trish ncuviin.
Bun venit n lumea textelor digitalizate!
Redactarea automat devenise o practic standard n domeniul
documentelor digitalizate. Era n esen un proces prin care un server permitea
utilizatorilor s caute un text ntreg, dar afi apoi doar o mic poriune din el,
respectiv numai sintagmele din imediata apropiere a cuvintelor-cheie. Prin omiterea
celei mai mari pri a documentului, serverul evita nclcarea legilor privind
drepturile de autor i-i trimitea totodat utilizatorului un mesaj incitant: Dein
informaia pe care o caui, dar dac vrei i restul, trebuie s- l cumperi.
Dup cum vezi, spuse Trish derulnd pagina de pe monitor, documentul
conine toate cuvintele-cheie pe care mi le-ai dat.
Katherine privea tcut textul redactat.
Asistenta o ls s-l studieze un minut i apoi derul napoi, pn n partea
de sus a paginii. Fiecare cuvnt-cheie era scris cu majuscule i subliniat, nsoit de
un mic fragment de text de fapt, cte dou cuvinte nainte i dup el.
un loc SUBTERAN secret unde
undeva n WASHINGTON. D.C.
coordonatele pe
descoperit un PORTAL ANTIC care duce
avertizeaz c PIRAMIDA conine periculoase
GRAVAT pentru descoperirea
descifrat acest SYMBOLON.
Trish n-avea idee la ce se referea documentul. i ce naiba o fi un
symbolon?
Katherine se apropie nerbdtoare de monitor.
De unde provine documentul sta? Cine l-a scris?
Numai o clip! ncerc s depistez sursa.
~99~

SIMBOLUL PIERDUT
Trebuie s tiu cine a scris asta, repet Katherine cu glas energic. i
vreau s vd i restul!
ncerc, rspunse Trish, uimit de tonul efei sale.
n mod ciudat, adresa fiierului nu era afiat ca una tradiional de pe
web, ci sub form numeric, de tip Internet Protocol.
Nu pot s aflu IP-ul, spuse Trish. Numele domeniului nu-mi apare. Stai
puin, zise ea apoi i nchise fereastra de pe monitor. O s rulez un trasor.
Tast irul de comenzi pentru a detecta toate pragurile dintre computerul
ei i cel pe care era stocat documentul.
l detecteaz acum, anun ea.
Trasoarele erau extrem de rapide i aproape instantaneu pe ecranul de
plasm apru o list lung de uniti de reea. Trish le parcurse cu privirea, trecnd
prin succesiunea de routere care legau computerul ei de
Ce naiba e asta?
Trasarea se oprise nainte de a ajunge la serverul documentului. Din cine
tie ce motiv, protocolul ei de detectare ntlnise la un dispozitiv de reea care l
nghiise, n loc s-l reflecte mai departe.
Se pare c trasorul meu a fost blocat. Nici nu credeam c aa ceva este
posibil!
Ruleaz-l din nou, i ceru Katherine.
Trish lans un alt trasor i obinu acelai rezultat.
Nimic. Drum nfundat. Probabil c documentul e pe un server
nedetectabil, conchise Trish, studiind ultimele praguri dinainte de blocaj. Un lucru
pot s-i spun ns: e situat undeva n Washington.
Glumeti!
Pe mine nu m mir. Programele astea de cutare acioneaz geografic,
ceea ce nseamn c primele rezultate oferite sunt cele locale. n plus, unul dintre
cuvintele-cheie a fost Washington, D.C..
Ce-ai zice de o cutare de tip cine e? suger Katherine. N-am afla astfel
cine deine domeniul?
Puin cam grosolan, dar nu e o idee rea. Trish navig spre reeaua de date
de tip cine e i rul o cutare de IP, spernd s gseasc o potrivire ntre adresa
numeric i numele unui domeniu. Frustrarea i era acum domolit de curiozitatea
tot mai accentuat. Al cui s fie documentul? Rezultatele aprur rapid, fr a
indica ns o potrivire, aa c Trish ridic palmele n aer, a resemnare.
E ca i cum adresa asta IP nu exist. Nu pot obine nici un fel de
~100~

SIMBOLUL PIERDUT
informaii despre ea.
Dar IP-ul exist, evident! Tocmai am vzut un document gzduit acolo!
Adevrat. Dar cel care l deinea prefera, probabil, s nu-i declare identitatea.
Nu tiu ce s-i spun. Trasoarele nu sunt chiar specialitatea mea, aa c
nu-mi dau seama cum te-a putea ajuta dac nu cumva vrei s apelm la un
hacker.
Cunoti vre-unul?
Trish se ntoarse i-i privi efa cu luare-aminte.
Katherine, glumeam! tii, nu e tocmai o idee strlucit.
Dar se poate face? insist Katherine, privindu-i ceasul.
Pi, da se face tot timpul. Tehnic vorbind, e destul de uor.
Pe cine cunoti?
Hackeri? Trish rse crispat. Cam jumtate din fotii mei colegi de
serviciu.
i e vre-unul n care ai ncredere?
Oare vorbete serios? Dar era limpede c vorbea ct se poate de serios.
Pi, da, rspunse Trish grbit. Cunosc un tip pe care l-am putea suna.
Era specialistul n securitatea sistemelor de la vechiul meu loc de munc, foarte tare
n computere. Voia s ias cu mine, lucru care nu prea mi-a convenit, dar e un tip
de treab i am ncredere n el. n plus, e liber-profesionist acum.
Poate fi discret?
E hacker! Sigur c poate fi discret. Asta e meseria lui. Dar sunt sigur c
o s cear cel puin o mie de dolari numai ca s
Sun-l! Ofer-i dublu pentru rezultate rapide.
Trish nu tia sigur ce anume i se prea mai neplcut: s-o ajute pe Katherine
Solomon s angajeze un hacker sau s-i telefoneze unui tip cruia nu-i venea
probabil nici acum s cread c o rocat bondoac, analista de metasisteme, i
putuse respinge avansurile amoroase.
Eti sigur c asta vrei?
Folosete telefonul din bibliotec, rspunse Katherine. Are un numr
privat. i, firete, nu pomeni numele meu.
Bine.
Trish se ndrept deja spre ua, dar se opri atunci cnd auzi iuind
iPhone-ul efei ei. Cu puin noroc, poate c mesajul primit o va scuti pe ea de
misiunea dezagreabil care i revenea. Atept pn ce Katherine i scoase telefonul
din buzunarul halatului i i privi ecranul.
Katherine Solomon rsufl uurat cnd vzu numele expeditorului.
~101~

SIMBOLUL PIERDUT
n sfrit!
PETER SOLOMON
E un mesaj de la fratele meu, spuse ea, ridicnd ochii spre Trish.
Asistenta i rspunse cu o cuttur plin de speran:
Poate c ar trebui s-l ntrebam i pe el nainte de a apela la un hacker.
Katherine privi fugar spre documentul redactat, de pe monitor, i auzi n
minte vocea doctorului Abaddon: Lucrul despre care crede fratele tu c este ascuns
n Washington poate fi gsit. Nu mai tia ce s cread i ce nu, iar documentul
sta i oferea informaii despre ideile bizare de care Peter devenise, se pare, obsedat.
Cltin din cap.
Vreau s tiu cine a scris asta i unde se afl. Sun-l pe tip! Trish se
ncrunta, dar porni spre ieire.
Indiferent dac documentul gsit avea s elucideze sau nu dezvluirile
enigmatice pe care Peter i le fcuse doctorului Abaddon, cel puin un mister se
rezolvase pe ziua de azi. Se prea c fratele ei nvase n sfrit s foloseasc
opiunea de mesaje scrise a iPhone-ului pe care i-l druise ea.
i anun toat presa! strig Katherine n urma lui Trish. Marele Peter
Solomon tocmai a trimis primul lui mesaj-text!
n parcarea din fa unui mall, chiar vizavi de CSMS, Malakh sttea lng
limuzina lui, dezmorindu-i picioarele i ateptnd telefonul despre care tia c va
veni. Ploaia se oprise i printre nori se ivise Luna. Era acelai astru care i
trimisese razele asupra lui prin oculusul din Casa Templului, cu trei luni n urm,
cnd fusese iniiat.
Lumea arat cu totul altfel n seara asta.
n timp ce atepta, stomacul i ghiori din nou. Postul de dou zile, dei
neplcut, era strict necesar pentru pregtirea lui. Aa dictau preceptele strvechi.
Iar n scurt vreme, orice disconfort fizic avea s se dovedeasc lipsit de
nsemntate.
Pe cnd sttea astfel n aerul rece al serii, rse pe nfundate la gndul c
soarta l adusese, n chip ironic, chiar n faa unei bisericue. Acolo, ntre un cabinet
stomatologic Sterling Dental i un magazin, se afla un mic sanctuar.

CASA GLORIEI DIVINE.


Malakh privi fereastra pe care era nscris un fragment din crezul doctrinar
~102~

SIMBOLUL PIERDUT
al bisericii: CREDEM C ISUS HRISTOS S-A NTRUPAT DIN DUHUL SFNT, A
FOST NSCUT DE FECIOARA MARIA I ESTE DEOPOTRIV OM I DUMNEZEU.
Malakh surse. Da, Isus este ntr- adevr om i Dumnezeu deopotriv, ns
naterea virgin nu e o condiie indispensabil pentru caracterul divin. Nu aa se
petrec lucrurile.
Soneria unui telefon rsuna n aerul nserrii, accelerndu-i btile inimii.
De data aceasta era telefonul lui, al lui Malakh un aparat de unic folosin, pe
care l cumprase cu o zi n urm. Dup identitatea apelantului, i ddu seama c
era apelul pe care l anticipase.
O convorbire local, i spuse el, privind departe, peste Silver Hill Road,
spre silueta argintat de Luna a acoperiurilor din zare. i deschise mobilul.
Doctorul Abaddon la telefon, spuse el, pe un ton profund.
Aici e Katherine, se auzi o voce feminin. Am primit n sfrit o veste de
la fratele meu.
O, m bucur! Ce face?
E n drum spre laboratorul meu. i a propus s venii i dumneavoastr.
Poftim? Malack se prefcu a ovi. n laboratorul dumneavoastr?
Probabil c v acord o ncredere deosebit. N-a mai invitat pe nimeni
acolo, niciodat.
Consider, probabil, c vizita mea va fi de folos n cadrul discuiilor
noastre de la terapie, ns m-a simi ca un intrus.
Dac fratele meu afirm c suntei bine-venit, atunci suntei bine-venit!
n plus, mi-a zis c are multe s ne spun, att mie, ct i dumneavoastr, iar eu
tare a vrea s lmurim situaia.
Foarte bine, atunci! Unde anume este laboratorul dumneavoastr?
La Centrul de Suport al Muzeului Smithsonian. tii unde vine?
Nu, replic Malakh, privind dincolo de parcare, la complexul de cldiri.
Eu sunt n maina acum i am GPS. Care e adresa?
Silver Hill Road, numrul 4210.
Bun, numai un moment, s introduc datele. Dup zece secunde de
ateptare, Malakh relu: Veti bune, se pare c m aflu mai aproape dect credeam.
Sistemul spune c sunt doar la zece minute distan.
Perfect! Sun eu la poart, la serviciul de securitate, i i anun c venii.
V mulumesc!
Pe curnd!
Malakh puse n buzunar mobilul de unic folosin i privi spre CSMS.
Oare a fost lipsit de politee faptul c m- am autoinvitat? Zmbind, scoase telefonul
lui Peter i admir mesajul pe care i-l trimisese lui Katherine cu cteva minute n
~103~

SIMBOLUL PIERDUT
urm.
Am primit mesajele tale. Totu- i bine. Am o zi plin. Am uitat de ntlnirea cu
dr. Abaddon. Regret c nu i- am spus de el mai devreme. Povestea- i lung. Vin spre
laborator acum. Invit- l i pe dr. Abaddon, dac poate. Am deplin ncredere n el i
multe s v spun. Peter
Deloc surprinztor, iPhone-ul lui Peter prinse s vibreze semn c venise
un rspuns de la Katherine.
Peter, ai nvat s trimii mesaje, bravo! M bucur c eti bine, am vorbit cu
dr. A. i vine la laborator. Ne vedem curnd! k.
Malakh se ls pe vine i puse telefonul lui Peter pe asfalt, mpingndu-l
sub roata din fa a limuzinei. Aparatul i fusese bun slujba, dar sosise momentul
s devin neidentificabil. Urc n main, bg n vitez i porni uor nainte, pn
ce auzi trosnetul sec al iPhone-ului.
Ddu apoi n mararier pn ce reveni n locul de parcare, privind spre
silueta ndeprtat a CSMS. Zece minute. Vastele depozite ale lui Peter Solomon
gzduiau peste treizeci de milioane de comori, ns el venise aici n seara asta
pentru a distruge doar dou dintre cele mai valoroase.
Toate rezultatele cercetrilor lui Katherine Solomon.
i pe ea nsi.

26
Domnule profesor! Rsun glasul lui Sato. Artai de parc ai vzut o
fantom! Ai pit ceva?
Langdon i trase mai bine sacul pe umr i i puse palma deasupra lui,
parc pentru a ascunde i mai mult pacheelul ptros din interior. Simea c
sngele i pierise din obraji.
Sunt sunt doar ngrijorat pentru soarta lui Peter. Sato i ls capul
ntr-o parte, privindu-l piezi.
Brusc, Langdon ncepu s se ntrebe dac implicarea directoarei n toat
problema asta nu avea cumva de-a face cu pachetul pe care i-l ncredinase
Solomon. La urma urmei, Peter l prevenise c existau oameni puternici care voiau
s- l fure i c, ajuns pe mini nepotrivite, obiectul era periculos. Nu-i ddea ns prin
cap de ce ar fi vrut CIA s pun mna pe o cutiu cu un talisman nuntru. i nici
ce putea fi talismanul acela. Ordo ab chao?
Sato fcu un pas spre el, scrutndu-l cu ochii ei negri.
Mi se pare c tocmai ai avut o revelaie. Pe Langdon l treceau sudorile.
Nu, nu chiar.
~104~

SIMBOLUL PIERDUT
La ce v gndii?
Pi ezit el, neavnd habar ce s rspund.
Nu voia s pomeneasc despre pacheelul din sac, dar, dac Sato l-ar fi dus
la sediul CIA, n mod cert bagajul i-ar fi fost percheziionat la intrare.
De fapt, bigui n cele din urm, mi-a venit o alt idee privind cifrele din
palma lui Peter.
Expresia lui Sato rmase impenetrabil.
Adic? ntreb ea, aruncnd o privire spre Anderson, care se ntorcea
dup ce ntmpinase echipa de legiti ce sosise n sfrit.
Langdon nghii nodul ce i se pusese n gt i se ghemui lng mna
retezat, ntrebndu-se ce s-i spun femeii. Eti profesor, Robert, improvizeaz! Se
mai uit o dat la cele apte simboluri tatuate, spernd s-i vin cumva inspiraia.
IIIX885
Nimic. Nici o idee.
n vreme ce memoria lui eidetic i trecea rapid n revist veritabila
enciclopedie mental a simbolurilor, Langdon i ddu seama c nu se putea referi
dect la un singur lucru. Era o idee care-i venise de la bun nceput, ns i se pruse
prea improbabil. Acum ns trebuia s-i ctige timpul necesar pentru a se gndi.
Ei bine, zise el, primul indiciu c ne aflm pe un drum greit atunci cnd
ncercam s descifrm coduri i simboluri este acela c ncepem s le interpretm
folosind limbaje simbolice multiple. Spre exemplu, cnd v-am spus c acest text este
scris cu caractere romane i arabe, am fcut o analiz incorect, fiindc am utilizat
sisteme de simboluri multiple. Acelai lucru e valabil dac susin c textul e redat
cu caractere romane i runice.
Sato i ncrucia braele la piept i ridic sprncenele, parc pentru a
spune Continu.
n general, comunicarea se face utiliznd un singur limbaj, nu mai multe,
aa c primul lucru pe care trebuie s-l fac specialistul atunci cnd studiaz un
text este s gseasc un sistem simbolic unic, aplicabil ntregului text.
i acum ai descoperit un sistem unic?
Da i nu.
Experiena pe care o cptase n domeniul simetriei rotaionale a
ambigramelor l nvase c uneori simbolurile aveau sensuri multiple atunci cnd
erau privite din unghiuri diferite. n cazul de fa, i ddu el seama, exist o
posibilitate de a aborda toate cele apte simboluri din perspectiva unui limbaj unic.
~105~

SIMBOLUL PIERDUT
Dac schimbm uor poziia minii, limbajul va cpta consisten.
n mod straniu, schimbarea la care se referea i pe care inteniona s-o pun
n practic prea a-i fi fost sugerat chiar de rpitorul lui Peter, atunci cnd
amintise de strvechiul principiu ermetic La fel c sus, aa i jos.
Langdon simi fiori de ghea pe ira spinrii atunci cnd ntinse braul i
atinse postamentul de lemn pe care fusese fixat mna lui Peter. Uor, l ntoarse
invers, astfel c arttorul i degetul mare indicau acum drept n jos. Instantaneu,
simbolurile din palm se transformar i ele.
588XIII
Privite din acest unghi, explic Langdon, semnele X-I-I-I devin un numr
roman corect scris: treisprezece. De asemenea, restul caracterelor pot fi interpretate
folosind alfabetul roman: SBB.
Profesorul anticipase c analiza lui va fi ntmpinat doar cu nlri din
umeri, dar vzu cum expresia lui Anderson se schimb imediat.
SBB? ntreb acesta.
Sato se ntoarse spre cpitan.
Dac nu m nel, mi amintete de un sistem de numerotare practicat n
mod obinuit aici, n cldirea Capitoliului, spuse femeia.
Anderson plise.
Aa este
Sato schi un zmbet crispat, dup care fcu un semn din cap ctre
Anderson.
Cpitane, te rog s m urmezi! Vreau s discutm ceva ntre patru ochi.
Cei doi se ndeprtar suficient ct s nu fie auzii. Langdon rmase
locului, uluit. Ce naiba se ntmpla aici? i ce- o fi SBB XIII?
Cpitanul Anderson nu vedea cum acea sear ar fi putut deveni mai bizar
dect era deja. Pe mn scrie SBB 13? Nu-i venea s cread c un strin de cldire
auzise mcar de SBB i cu att mai puin de SBB 13! Se prea deci c arttorul
lui Peter Solomon nu indic n sus, aa cum avuseser impresia la nceput, ci n
direcia exact opus.
Sato l conduse ntr-o zon linitit, lng statuia din bronz a lui Thomas
Jefferson.
Cpitane, sper c tii exact unde anume se afl SBB Treisprezece.
Firete!
tii i ce se afl nuntru?
Nu, dac nu m uit mai nti. N-a mai fost folosit de decenii.
~106~

SIMBOLUL PIERDUT
Ei bine, acum o vei deschide!
Anderson nu agrea deloc s i se spun ce s fac n cldirea de care
rspundea.
Doamn, ar putea fi cam problematic. Va trebui s verific mai nti pe
lista de atribuiuni. Dup cum tii, nivelurile inferioare sunt ocupate n cea mai
mare parte de birouri sau de spaii de depozitare personale, ia protocolul de
securitate privind aceste
Vei descuia SBB Treisprezece, i-o retez scurt Sato, sau voi suna ei la DS
i voi chema o echip care s sparg ua cu un berbece!
Cpitanul se holb la ea ndelung, apoi i scoase staia radio i o duse la
buze.
Anderson sunt! Am nevoie de cineva care s descuie SBB. Trimite-mi
acolo un om n cinci minute.
Vocea care i rspunse prea nedumerit.
Cpitane, confirmi c ai spus SBB?
Corect! SBB. Trimite imediat pe cineva! i am nevoie i de o lantern.
Anderson i puse staia radio n buzunar. Btile inimii i-o luar razna atunci cnd
Sato se apropie de el i mai mult, coborndu-i vocea pn la nivelul unei oapte.
Cpitane, timpul e scurt i vreau s ne duci jos, la SBB Treisprezece ct
mai repede posibil.
Da, doamn!
i mai vreau ceva de la dumneata.
Pe lng intrarea prin efracie? Nu-i permitea s protesteze, dei
remarcase c Sato i fcuse apariia la numai cteva minute dup ce fusese
descoperit mna lui Peter n Rotond i c se folosea acum de aceast situaie
pentru a pretinde acces n zonele cu caracter privat ale Capitoliului. Prea a se gsi
att de mult naintea derulrii evenimentelor, nct se putea spune c o dicta.
Sato fcu un semn ctre profesor.
Sacul de piele de pe umrul lui Langdon.
Ce-i cu el?
Bnuiesc c oamenii dumitale l-au trecut prin aparatul cu raze X cnd
Langdon a intrat n cldire.
Desigur! Toate bagajele sunt scanate.
Vreau s vd filmul. Trebuie s tiu ce are n sac.
Anderson ntoarse privirea spre sacul de piele pe care Langdon l avusese pe
umr toat seara.
Dar n-ar fi mai simplu s-l ntrebm?
Care parte a cererii mele n-ai neles-o?
~107~

SIMBOLUL PIERDUT
Cpitanul scoase iar staia radio i comunic solicitarea. Sato i ddu
adresa BlackBerry-ului ei i ceru ca echipa lui s-i trimit o copie digital a filmului
imediat ce l gseau. Deloc convins, Anderson se conform.
Legitii ridicau deja mna retezat pentru a o trimite la Poliia Capitoliului,
dar Sato le ordon s-o expedieze direct echipei ei, la Langley. Anderson era prea
obosit pentru a mai protesta. Tocmai fusese clcat de un tvlug japonez n
miniatur.
i vreau inelul la! strig Sato ctre legiti.
Tehnicianul principal pru iniial dornic s riposteze, dar se gndi apoi ceva
mai bine. Scoase inelul de pe degetul lui Peter, l introduse ntr-o pungu
transparent pentru probe i i-o ntinse. Directoarea puse pungua n buzunarul
jachetei i apoi se ntoarse spre Langdon.
Plecm, domnule profesor! Luai-v lucrurile!
Unde mergem?
Urmai-l pe domnul Anderson.
Da, i spuse cpitanul, urmeaz- m ndeaproape. SBB era o zon a
Capitoliului n care puini oameni intrau. Pentru a ajunge la ea, treceau printr-un
vast labirint de cmrue i culoare nguste, ngropate sub cript. Mezinul lui
Abraham Lincoln, Tad, se rtcise la un moment dat acolo i fusese la un pas de
moarte. Anderson ncepuse s aib bnuiala c, dac ar fi fost dup voia lui Sato,
Robert Langdon ar putea mprti aceeai soart.

27
Specialistul n securitatea sistemelor Mark Zoubianis se mndrise
ntotdeauna cu abilitatea sa de a face mai multe lucruri n acelai timp. Acum era
aezat pe canapeaua sa extensibil, avnd alturi telecomanda de la televizor, un
telefon fr fir, un laptop, o agend electronic i un bol mare cu chipsuri. Cu un
ochi la meciul de fotbal ce se derula pe ecranul fr sonor al televizorului i cu
cellalt pe laptop, Zoubianis vorbea n casc Bluetooth cu o femeie pe care n-o mai
vzuse de mai bine de un an.
Cine alta n afar de Trish Dunne ar mai fi sunat ntr- o sear de play- of?!
Confirmndu-i lipsa de fler social, fosta lui coleg alesese tocmai
momentul meciului celor de la Redskins pentru a face conversaie cu el i a-i cere o
favoare. Dup cteva replici de complezen despre vremurile trecute i despre ct
de dor i era de glumele lui, Trish trecuse la subiect: ncerca s afle o adres IP,
~108~

SIMBOLUL PIERDUT
probabil a unui server securizat din zona Washingtonului. Serverul coninea un mic
document n format text i ea voia s aib acces la el sau, cel puin, s afle cui
aparinea.
Ai nimerit tipul potrivit, dar nu i momentul, i spusese el, dup care Trish
revrsase asupra lui cele mai fine lingueli de care era n stare majoritatea
exprimnd nite realiti i, pn s se dezmeticeasc bine, Zoubianis tast deja o
ciudat adres IP la laptopul su.
Brbatul arunc o privire numerelor de pe ecran i fu cuprins de nelinite.
Trish, IP-ul sta are un format care nu-mi miroase a bine. Adresa e
scris ntr-un protocol care nici mcar nu a devenit disponibil publicului larg.
Probabil c e ceva legat de servicii secrete sau de armat..
De armat? spuse Trish izbucnind n rs. Ascult-m pe mine, tocmai
am scos un document redactat de pe serverul sta i n-are nimic militar n el!
Zoubianis nchise fereastra de pe monitor i ncerc un trasor.
Ai spus c trasorul tu a rposat?
Da. De dou ori. La acelai prag.
i al meu la fel. Dar ce e aa de interesant la IP-ul sta? ntreb el dup
ce lans o sond de diagnostic.
Am rulat un program de delegare care a trimis un motor de cutare la
IP-ul sta i a gsit un document redactat. Iar eu am nevoie s vd i restul
documentului. Sunt dispus s pltesc pentru el, dar nu pot s-mi dau seama cine
are IP-ul sau cum s ajung la el.
Zoubianis se ncrunta la monitorul su.
Eti sigur? Eu rulez un program de diagnostic acum i am dat de un
firewall destul de serios.
De asta primeti tu bani frumoi!
Zoubianis cumpni ideea. I se oferea o avere pentru ceva att de uor de
fcut.
O ntrebare, Trish. De ce te intereseaz chestia asta att de mult? Ea
rmase tcut cteva clipe.
i fac un serviciu unei prietene.
Trebuie s fie o prieten deosebit.
Este.
Zoubianis chicoti, dar se abinu s comenteze. tiam eu!
Uite ce e, relu Trish, n tonul vocii citindu-se c-i cam pierduse
rbdarea. Eti suficient de priceput ca s depistezi IP-ul sta? Da sau nu.
Da, sunt suficient de priceput. i da, tiu c m joci pe degete.
Ct timp i va lua?
~109~

SIMBOLUL PIERDUT
Nu mult, promise el, tastnd n vreme ce vorbea. Ar trebui s pot
ptrunde ntr-o unitate din reeaua lor n zece minute sau cam aa ceva. Cnd intru
i m dumiresc ce-i acolo, te sun.
Mulumesc! i, altfel, te descurci? Acum m ntreab!
Trish, pentru numele lui Dumnezeu, m suni n toiul partidei de play-off
i i mai i arde de palavre? Vrei s ajung la IP-ul sta sau nu?
Mulumesc, Mark, i sunt recunosctoare! Atept telefonul tu.
ntr-un sfert de or.
Zoubianis nchise, i trase mai aproape bolul cu chipsuri i ddu tare
sonorul televizorului. Femeile astea!

28
Unde au de gnd s m duc?
n vreme ce se afunda n grab alturi de Anderson i de Sato n adncurile
Capitoliului, Langdon i simea inima btnd tot mai repede cu fiecare pas. Ieiser
prin partea de vest a Rotondei, coborser o scar de marmur i apoi se
ntorseser, trecnd de o ua larg i ajungnd n faimoasa ncpere aflat chiar sub
Rotond.
Cripta Capitoliului.
Aerul era mai greu aici, iar el simea deja apsarea claustrofobiei. Plafonul
scund al criptei i iluminarea de jos n sus accentuau masivitatea celor patruzeci de
coloane dorice care susineau pardoseala de piatr a slii de deasupra.
Relaxeaz- te, Robert!
Pe aici, spuse Anderson, cotind-o repede la stnga, pentru a traversa
vastul spaiu circular.
Slav Domnului, n cript nu erau depuse cadavre; n locul rmielor
omeneti se aflau o serie de statui, un model la scar redus al Capitoliului i o
zon de depozitare pentru catafalcul pe care erau aezate sicriele n cadrul
ceremoniilor funerare oficiale. Cei trei naintau n vitez, fr a arunca mcar o
privire la busola cu patru coluri aflat n mijlocul pardoselii, acolo unde arsese
odinioar Flacra Venic.
Anderson prea grbit, iar Sato se cufundase din nou n aparatul ei
BlackBerry. Aa cum auzise Langdon, capacitatea de receptare a semnalului de
telefonie mobil fusese intensificat i extins la ntreaga suprafa a cldirii
Capitoliului, pentru a susine sutele de apeluri guvernamentale nregistrate zilnic.
~110~

SIMBOLUL PIERDUT
Dup ce traversar cripta n diagonal, cei trei intrar ntr-un hol slab
luminat i i urmar drumul printr-un labirint de coridoare nclcite i intrnduri
ce se nfundau. Din loc n loc ntlneau ui numerotate Langdon citi numerele de
identificare n vreme ce treceau pe lng ele.
S 154 S 153 S 152
Habar nu avea ce se afl n spatele uilor, ns un lucru i devenise limpede,
semnificaia tatuajului din palma lui Peter. SBB 13 prea a fi numrul unei ui de
undeva de aici, din mruntaiele Capitoliului.
Ce sunt toate ncperile astea? ntreb el, strngnd mai tare bareta
sacului de umr i nc ncercnd s-i dea seama ce legtur putea fi ntre
pacheelul pe care i-l dduse Peter i o ua numerotat cu SBB 13.
Birouri i depozite, i rspunse Anderson. Birouri i depozite particulare,
sublinie apoi, aruncnd o cuttur spre Sato.
Directoarea nu ridic privirea de la ecranul BlackBerry-ului.
Par foarte mici, zise Langdon.
Majoritatea sunt doar nite debarale cu nume mai sonore, dar constituie
unele dintre cele mai rvnite proprieti imobiliare din Washington. Aici e inima
Capitoliului original, iar vechea Sal a Senatului se afl la dou etaje deasupra
noastr.
Iar SBB Treisprezece? Al cui birou e?
Al nimnui. SBB este o zon privat de depozitare i trebuie s recunosc
c nu neleg cum
Cpitane Anderson, l ntrerupse Sato fr a-i lua privirea de la ecranul
telefonului. Du-ne acolo i att, te rog!
Anderson strnse din dini i i continu drumul n tcere prin ceea ce
prea a fi o combinaie ntre un labirint din legende i o hal de depozitare. Aproape
pe fiecare perete, tblie indicatoare erau orientate n diverse direcii, probabil n
ncercarea de a localiza anumite grupuri de ncperi n reeaua de coridoare.
S 142 pn la S152
ST 1 pn la ST 70
H 1 pn la H 166 & HT 1 pn la HT 67
Langdon se ndoia c ar fi izbutit s ias de aici dac rmnea singur.
Locul sta e un adevrat labirint! Din cte i ddea el seama, numerele
ncperilor ncepeau cu S sau cu H, n funcie de zona n care se aflau n partea
~111~

SIMBOLUL PIERDUT
Senatului ori a Camerei Reprezentanilor9. Iar cele marcate ST i HT erau situate, se
pare, la un etaj pe care Anderson l numea Nivelul Terasei.
nc nici un semn de vreun SBB.
ntr-un sfrit, ajunser la o ua masiv, de securitate, care avea alturi un
cititor de crduri.

Nivelul SB
Ceea ce nsemna c se apropiau.
Anderson i scoase cardul de acces, dar ezit s-l foloseasc, prnd n
continuare n dezacord cu solicitrile lui Sato.
Cpitane? l ndemna aceasta. Nu avem la dispoziie toat noaptea!
Dup ce Anderson introduse cardul n fant, descuind ua de oel, pir
toi trei n holul care li se deschidea n fa. Ua masiv se nchise cu un sunet
metalic n spatele lor.
Langdon nu prea tia ce anume sperase s vad n holul respectiv, dar
privelitea nu era nicidecum una dorit: o scar care cobora.
Mai jos? ntreb el, oprindu-se brusc n loc. Mai exist nc un nivel sub
cript?
Da, rspunse cpitanul. SB nseamn Subsolul Senatului10. Langdon
oft nbuit. Grozav!

29
Farurile ce se apropiau de CSMS erpuind pe drumul de acces mpdurit
erau primele pe care paznicul le zrea de mai bine de o or. Contiincios, reduse
volumul sonorului televizorului portabil i i ascunse covrigeii sub tejghea. Ce
moment i- a gsit! Redskins tocmai i finalizau atacul de deschidere i omul nu
voia s rateze manevra.
Cnd maina ajunse aproape, paznicul verific numele nscris pe
blocnotesul din faa lui.
Doctor Christopher Abaddon.
9 House of Representatives, n limba englez (n.tr.).
10 Senate Basement, n limba englez (n.tr.).
~112~

SIMBOLUL PIERDUT

Abia ce sunase Katherine Solomon pentru a anuna sosirea iminent a


oaspetelui ei. Paznicul nu avea habar cine era acesta, dar n mod evident se pricepea
bine la meseria lui: maina cu care venea era o limuzin neagr. Vehiculul lung, cu
linii zvelte, opri lng ghereta lui, iar geamul fumuriu din dreptul volanului cobor
silenios.
Bun seara, spuse oferul, lundu-i chipiul de pe cap. Era un individ
solid, tuns zero, i asculta meciul la radio.
Doctorul Christopher Abaddon, la doamna Katherine Solomon, adug
el.
Paznicul ddu din cap n semn de ncuviinare.
Actele, v rog! oferul l privi surprins.
mi cer scuze, dar nu v-a anunat doamna Solomon?
Agentul de securitate ncuviin iari, trgnd cu ochiul la televizor.
Trebuie totui s scanez documentele de identificare ale vizitatorilor. mi
pare ru, aa cere regulamentul. Trebuie s-mi prezentai actele doctorului.
Nici o problem!
oferul se rsuci n scaun i opti ceva prin geamul despritor al limuzinei.
ntre timp, paznicul arunc nc o ochead la meci. Cei de la Redskins se aezau n
formaie de atac, iar el sper s termine cu vizitatorul nainte de nceperea fazei.
oferul se ntoarse iar spre el i-i ntinse documentele pe care le primise, se pare,
prin geamul despritor.
Paznicul lu cardul de identitate i-l trecu repede prin scaner. Permisul de
conducere emis n Washington aparinea unui anume Christopher Abaddon din
Kalorama Heights. Fotografia nfia un ins blond, artos, cu o jachet albastr,
cravat i o batist din satin n buzunarul de la piept. Cine naiba i pune batista la
buzunar cnd i face poz pentru permisul auto?
Un cor de urale rsuna abia auzit dinspre televizor i paznicul se ntoarse la
timp pentru a-l vedea pe unul dintre juctorii echipei Redskins dansnd n zona de
finalizare, cu un deget ridicat spre cer.
L- am ratat, bombni n sinea lui, revenind la fereastra gheretei.
E-n regul, spuse apoi, napoindu-i permisul oferului. Putei merge!
Cnd limuzina trecu de ghereta lui, paznicul se ntoarse la televizor spernd s
apuce o reluare.
Conducndu-i limuzina pe drumul de acces, Malakh nu-i putu stpni
un zmbet. i fusese foarte uor s ptrund n muzeul secret al lui Peter Solomon.
nc mai ncnttor era faptul c reuise deja pentru a doua oar n decurs de
douzeci i patru de ore s ntre pe unul dintre domeniile particulare ale lui
~113~

SIMBOLUL PIERDUT
Solomon. Ieri-sear i fcuse o vizit similar acas.
Dei avea un splendid conac la ar, undeva n Potomac, Peter Solomon i
petrecea o mare parte a timpului n ora, n apartamentul su mansard din
exclusivista zon, Dorchester Arms. Cldirea, aidoma majoritii locuinelor celor
putred de bogai, era o veritabil fortrea. Ziduri nalte, paznici la intrri, liste de
oaspei, parcare subteran securizat.
Malakh i oprise limuzina, aceeai din seara asta, n dreptul gheretei
portarului, i scosese chipiul de pe capul ras i anunase:
l am n maina pe doctorul Christopher Abaddon, invitat de domnul
Peter Solomon!
Rostise cuvintele de parc vestise sosirea ducelui de York. Portarul
verificase pe o list i apoi studiase cardul de identitate al medicului.
Da, vd c domnul Solomon l ateapt pe doctorul Abaddon. Apsase
apoi un buton i poarta se deschisese. Domnul Solomon este n apartamentul
mansardat, adugase el. Spunei-i invitatului s foloseasc ultimul ascensor de pe
dreapta. l va duce pn sus.
Mulumesc!
Malakh i dusese mna la chipiu i pornise maina. n vreme ce intra n
garajul subteran, cercetase locul n cutarea camerelor de supraveghere. Nimic. Se
prea c persoanele care locuiau aici nu erau de teapa celor care sprgeau maini i
nici nu le plcea s fie privii de alii.
Malakh parcase ntr-un col ntunecat, n apropierea ascensoarelor,
coborse geamul despritor i se strecurase prin deschiztur pe bancheta din
spate. Acolo i scosese chipiul de ofer i-i pusese peruca blond. Netezindu-i
haina i cravat, verificase n oglinda retrovizoare s nu-i fi ntins machiajul. Nu
avea de gnd s rite nimic. Nu n seara aceea.
Am ateptat prea mult momentul sta.
Cteva secunde mai trziu, intrase n ascensor. Drumul pn sus decursese
lin i silenios. Cnd se deschisese ua, pise ntr-un hol elegant. Gazda lui l
atepta deja.
Doctor Abaddon, bine ai venit!
Malakh privise n celebrii ochi cenuii ai brbatului i simise cum inima
ncepea s-i bat mai cu putere.
Domnule Solomon, v mulumesc pentru c m-ai primit!
V rog, spunei-mi Peter!
Cnd i strnseser minile, Malakh remarcase inelul masonic, din aur, de
~114~

SIMBOLUL PIERDUT
pe mna lui Solomon aceeai mn care aintise cndva o arm asupra lui. n
urechi i rsunase un glas din trecut. Dac apei pe trgaci, te voi bntui toat
viaa.
V rog s intrai!
Solomon deschisese o ua ce ddea ntr-un salon elegant, ale crui ferestre
largi ofereau o extraordinar privelite asupra oraului.
mi miroase cumva a ceai? ntrebase Malakh din prag, iar Solomon
pruse impresionat de observaie.
Prinii mei i ntmpinau ntotdeauna oaspeii cu ceai. Am pstrat i eu
aceast tradiie.
l invitase apoi n salon, unde un serviciu de ceai atepta n faa emineului.
Lapte i zahr?
Simplu, v mulumesc!
nc o dat, Solomon pruse impresionat.
Un purist! Umpluse apoi pentru fiecare cte o ceac i continuase.
Spuneai c dorii s discutai cu mine despre un subiect delicat, care nu poate fi
abordat dect n particular.
Mulumesc. V sunt recunosctor pentru timpul acordat.
Suntem confrai n masonerie acum. Ne leag ceva. Spunei-mi cum v
pot fi de folos.
n primul rnd, vreau s v mulumesc pentru onoarea de a fi fost primit
n cel de-al treizeci i treilea grad, cu cteva luni n urm. Acest lucru are o
importan deosebit pentru mine.
M bucur, dar trebuie s tii c deciziile de acest tip nu-mi aparin mie
n exclusivitate. Sunt adoptate prin vot de Consiliul Suprem.
Desigur.
Malakh bnuia c Solomon votase mpotriva lui, dar n cadrul masoneriei
ca de fapt oriunde banii nsemnau putere. Dup ce ajunsese la gradul treizeci i
doi n loja sa, Malakh ateptase doar o lun nainte de a face o donaie n scop
caritabil n valoare de mai multe milioane de dolari, n numele Marii Loji Masonice.
Acest act de altruism nesolicitat fusese suficient , aa cum anticipase el, de altfel
pentru a-i obine o invitaie n elite celui de-al treizeci i treilea grad. i totui n- am
aflat nici un secret.
n ciuda zvonurilor vechi de cnd lumea, cum c Totul este dezvluit la al
treizeci i treilea grad, lui nu i se spusese nimic nou, nimic ct de ct relevant
pentru cutrile sale. Dar nici nu se ateptase la aa ceva. Cercul interior al
francmasoneriei coninea nluntrul lui alte cercuri mai mici. Cercuri pe care
Malakh nu avea s le cunoasc mult vreme de acum nainte sau chiar niciodat.
~115~

SIMBOLUL PIERDUT
Dar nu-i psa. Iniierea sa i mplinise scopul Ceva cu totul deosebit se petrecuse n
Sala Templului, ceva ce-i conferise lui putere asupra tuturor. Eu nu mai joc dup
regulile voastre.
V dai seama, cred, spusese Malakh apoi, sorbind din ceai, c noi doi
ne-am mai ntlnit cu muli ani n urm.
Solomon pruse surprins.
ntr-adevr? Nu-mi amintesc.
S-a ntmplat acum mult timp.
Iar Christopher Abaddon nu este numele meu real.
mi pare foarte ru. Probabil c mintea mea da semne de btrnee.
Amintii-mi cum ne-am cunoscut.
Malakh i sursese pentru ultima dat omului pe care l ur mai mult dect
pe oricare altul n lume. Ce pcat c nu v amintii!
Dintr-o singur micare fluid, scosese din buzunar un mic dispozitiv i-l
lipise cu putere de pieptul brbatului din faa sa. Urmase o licrire albastr,
sfritul unei descrcri electrice i un strigt de durere n clipa n care un milion
de voli emii de arma paralizant se scurseser n trupul lui Peter Solomon. Ochii i
se cscaser, iar corpul i se prbuise n scaun, inert. Malakh se ridicase n
picioare, dominndu-l pe brbat cu statura sa, salivnd aidoma unui leu gata s-i
devoreze prada.
Solomon icnea, strduindu-se s respire.
Malakh zrise frica n privirea victimei sale, ntrebndu-se ci oameni l
vzuser vreodat pe marele Peter Solomon covrit de spaim. Un lung rstimp,
savurase scena n tcere. Mai luase o nghiitur de ceai, ateptnd ca Solomon
s-i recapete rsuflarea.
Gura lui Peter se zbtea necontrolat, brbatul ncercnd s spun ceva.
D-de ce? izbuti acesta s rosteasc ntr-un trziu.
De ce crezi?
Peter Solomon prea cu adevrat descumpnit.
Vrei bani?
Bani?! Malakh izbucnise n rs i sorbise iar din ceai.
Am dat masoneriei milioane de dolari. Nu-mi trebuie averi. Eu am venit
pentru nelepciune, iar el mi ofer bani!
Atunci, ce ce vrei?
Deii un secret. Iar n seara asta mi-l vei mprti.
Solomon se strduise s-i ridice brbia, ca s-i poat privi oaspetele n
ochi.
Nu neleg.
~116~

SIMBOLUL PIERDUT
Gata cu minciunile! strigase Malakh, apropiindu-se pn cnd se gsise
la mai puin de o palm de brbatul paralizat. tiu ce e ascuns aici, n Washington!
Ochii cenuii ai lui Solomon l priviser sfidtori.
Nu neleg despre ce vorbeti!
Malakh luase o alt nghiitur de ceai i aezase ceaca pe farfurioar.
Aceleai cuvinte mi le-ai spus i acum zece ani, n noaptea n care a
murit mama ta.
Ochii lui Solomon se fcuser mari.
Tu?
N-ar fi fost necesar ca ea s moar. Dac mi-ai fi dat ce i-am cerut
Figura lui Peter Solomon se schimonosise, frmntat de o terifiant aducere
aminte i de faptul c nu-i venea a crede.
Te-am prevenit, continuase Malakh, c, dac vei apsa pe trgaci, te voi
bntui toat viaa.
Dar eti
Cu o micare brusc, Malakh nfipsese nc o dat arma paralizant n
pieptul victimei sale. Dup o nou scnteiere albastr, Solomon ncremenise
complet.
Punnd arma n buzunar, Malakh i terminase linitit ceaiul din ceac, i
tamponase uor buzele cu ervetul de pnz cu monogram i se uitase la omul
paralizat.
Mergem?
Trupul lui Solomon era nemicat, ns n ochii cscai se citea c pricepea
ce se-ntmpl n jur. Malakh se aplecase i-i optise la ureche:
Te duc ntr-un loc n care numai adevrul mai persist.
i, fr un alt cuvnt, mpturise ervetul cu monogram i-l ndesase n
gura lui Peter Solomon. Apoi l sltase pe brbat pe umerii lui vnjoi i se
ndreptase spre ascensorul privat. n drum, luase iPhone-ul victimei sale i cheile de
pe msua din hol.
n seara asta mi vei dezvlui toate secretele tale, rostise el. Inclusiv motivul
pentru care m- ai lsat s mor atunci, cu atia ani n urm.

30
Nivelul SB.
Subsolul Senatului.
Robert Langdon simea cum claustrofobia l cuprindea mai tare cu fiecare
~117~

SIMBOLUL PIERDUT
treapt pe care o coborau n grab. Pe msur ce avansau spre fundaiile originare
ale cldirii, aerul devenea mai greu, ventilaia prnd inexistent. Aici, pereii erau
un amestec neuniform de piatr i crmid galben.
Sato tast la telefonul ei BlackBerry n vreme ce mergea. Lui Langdon i se
prea c atitudinea ei rezervat denota suspiciune, iar sentimentul devenea rapid
unul reciproc. Directoarea nc nu-i spusese de unde tiuse c el se afl n
Washington. O problem de securitate naional? Nu izbutea deloc s neleag care
putea fi legtura ntre misticismul antic i securitatea naional. Dar, la urma
urmei, nu nelegea mai nimic din toat aceast situaie.
Peter Solomon mi- a ncredinat un talisman Un nebun paranoic m- a
ademenit s- l aduc aici i vrea s- l folosesc ca s deschid un portal mistic posibil
ntr- o ncpere numit SBB 13.
Nu era deloc o perspectiv clar.
n vreme ce coborau, Langdon se strduia s-i alunge din faa ochilor
oribila imagine a minii tatuate a lui Robert, transformat n Mna Misterelor. Iar n
minte i zbovea glasul lui: Misterele Antice, Robert, au creat multe mituri dar asta
nu nseamn c ele n sine sunt fictive.
Dei studiase o viaa ntreaga istoria i simbolurile mistice, Langdon nu
fusese niciodat convins de ideea acelor Mistere Antice i de apoteoza pe care o
fgduiau. ntr-adevr, consemnrile istorice conineau dovezi care atestau c o
nelepciune secret fusese transmis din generaie n generaie, provenind, se pare,
din colile Misterelor din Egiptul timpuriu. Aceast cunoatere se retrsese n
clandestinitate, revenind la suprafa n Europa renascentist, cnd aa cum
susineau majoritatea documentelor fusese ncredinat unei elite de savani din
primele rnduri ale intelectualitii de pe btrnul continent: Societatea Regal din
Londra, supranumit n mod enigmatic Colegiul Invizibil.
Acest colegiu mascat devenise n scurt timp o reuniune a celor mai
luminate mini ale lumii: Isaac Newton, Francis Bacon, Robert Boyle i chiar
Benjamin Franklin. Astzi, lista membrilor nu mai puin ilutri i numra pe
Einstein, Hawking, Bohr i Celsius. Fiecare dintre aceste personaliti strlucite era
autorul unor evoluii fulminante ale cunoaterii umane progrese care, susineau
unii, fuseser posibile graie familiarizrii cu antic nelepciune ascuns n cadrul
Colegiului Invizibil. Langdon se ndoia de acest lucru, dei, n mod cert, n interiorul
Societii Regale se desfurase un volum neobinuit de activiti mistice.
nsemnrile secrete ale lui Newton, descoperite n 1936, uimiser lumea
ntreaga, care aflase astfel de pasiunea ardent a savantului pentru studiul
alchimiei antice i a cunoaterii mistice. Printre hrtiile personale ale lui Newton
fusese gsit o scrisoare adresat lui Robert Boyle, n care acesta din urm era
~118~

SIMBOLUL PIERDUT
ndemnat s pstreze o tcere absolut cu privire la cunotinele mistice pe care le
dobndise. Nu pot fi transmise, scria Newton, fr ca lumea s sufere stricciuni
uriae.
Semnificaia acestui avertisment ciudat era un subiect dezbtut nc i
astzi.
Domnule profesor, rsuna brusc vocea lui Sato, n ciuda insistenelor
dumneavoastr c nu tii pentru ce ai fost adus aici, poate c vrei s ne luminai
cu privire la inelul lui Peter Solomon.
Pot s ncerc, replic Langdon, adunndu-i gndurile. Directoarea
scoase din buzunar pungua transparent i i-o ntinse.
Vorbii-mi despre simbolurile de pe inel.
Langdon examin bijuteria familiar n vreme ce continuau s strbat
culoarele pustii. Pe faa lui se vedea imaginea phoenixului bicefal ce purta n gheare
un stindard pe care scria Ordo Ab Chao; pe pieptul psrii era gravat numrul 33.
Pasrea-phoenix bicefal marcat cu numrul 33 este emblema celui mai
nalt grad masonic.
La drept vorbind, acest nivel prestigios exist numai n cadrul masoneriei de
Rit Scoian, ns Langdon nu avea de gnd s ntre n detalii privind ierarhia
complex din cadrul riturilor i gradelor masonice.
n esen, al treizeci i treilea grad reprezint un nivel de elit, rezervat
unui numr redus de masoni cu mari realizri n via. La fiecare dintre celelalte
grade se poate ajunge prin absolvirea celui precedent, dar accederea la cel de-al
treizeci i treilea este strict controlat, posibil numai n urma unei invitaii.
Deci dumneavoastr tiai c Peter Solomon face parte din acest cerc
interior de elit.
Desigur. Calitatea de membru nu este un secret.
Iar el ocup cea mai nalt poziie n cadrul organizaiei?
n prezent, da. Peter conduce Consiliul Suprem al celui de-al Treizeci i
Treilea Grad organismul de conducere al Ritului Scoian n America.
ntotdeauna i fcuse plcere s le viziteze sediul, Casa Templului o
capodoper n stil clasicist, ale crei decoraiuni simbolice rivalizau cu cele ale
Capelei Rosslyn din Scoia.
Domnule profesor, ai observat inscripia de pe interiorul inelului: Totul
este dezvluit la al treizeci i treilea grad.
Langdon ncuviin.
E o tem frecvent ntlnit n tradiia masonic.
i nseamn, presupun, c, odat ce accede la acest grad ultim
masonului i sunt dezvluite, revelate anumite cunotine speciale.
~119~

SIMBOLUL PIERDUT
Da, aa susine tradiia, dar probabil c realitatea este alta. A circulat
ntotdeauna zvonul c puinilor care ajung n cel mai nalt ealon al masoneriei le
este mprtit un mare secret de natur mistic. Adevrul, bnuiesc, este mult mai
puin dramatic.
Peter Solomon fcuse adesea aluzii glumee la existena unui preios secret
masonic, dar Langdon considerase de fiecare dat, c totul era doar o ncercare
viclean de a-l atrage i pe el n rndurile masoneriei. Din nefericire, evenimentele
acestei seri erau departe de a fi o glum i nu fusese nimic viclean n intensitatea cu
care Peter l rugase s aib grij de pacheelul aflat acum n sacul lui de umr.
Langdon privi cu dezolare pungua de plastic coninnd inelul de aur al
prietenului su, dup care se ntoarse spre Sato.
V-ar deranja dac a pstra eu inelul?
Pentru ce?
Peter ine foarte mult la el i a vrea s i-l napoiez n seara asta.
Directoarea avea o min sceptic.
S sperm c vei avea ocazia.
Mulumesc, zise Langdon i puse inelul n buzunar.
nc o ntrebare, rosti Sato n vreme ce se adnceau n labirintul de
coridoare. Echipa mea spunea c, rulnd o cutare ncruciat a noiunilor de
portal i gradul treizeci i trei cu masoneria, au obinut sute de referine la o
piramid.
Deloc surprinztor. Constructorii piramidelor din Egipt au fost
precursorii lucrtorilor n piatr moderni, i, alturi de alte teme egiptene, piramida
este frecvent ntlnit n simbolistica masonic.
i ce simbolizeaz?
n esen, iluminarea. Este un simbol arhitectural emblematic pentru
capacitatea anticilor de a se elibera din chingile planului terestru i de a se nla
spre ceruri, spre soarele aurit i, n ultim instan, spre sursa suprem a
iluminrii.
i nimic altceva? ntreb Sato dup ce atept cteva momente.
Nimic altceva?! El tocmai i descrisese unul dintre cele mai elegante
simboluri din istorie! Structura prin intermediul creia omul se nal pn pe
trmul zeilor.
Dup prerea oamenilor mei, se pare c n seara asta exist o conexiune
mult mai relevant ntre ele. Mi-au spus c exist o legend despre o piramid
anume, prezent aici, n Washington, una care are o legtur strnsa cu masonii i
cu Misterele Antice.
Langdon i ddu seama abia acum la ce se referea directoarea i se grbi
~120~

SIMBOLUL PIERDUT
s limpezeasc situaia nainte de a se mai pierde vremea.
Cunosc i eu legenda, ns nu e altceva dect pur fantezie. Piramida
masonic este unul dintre cele mai vechi mituri masonice din Washington, izvort
probabil din piramid care apare pe Marele Sigiliu al Statelor Unite.
i de ce n-ai menionat-o mai devreme? Langdon ridic din umeri.
Fiindc nu are nimic real la baz. Dup cum am mai spus, este doar un
mit. Unul dintre multele asociate cu masonii.
i totui, acest mit anume are o legtur direct cu Misterele Antice?
Sigur, aa cum au multe altele. Misterele Antice sunt sursa a
nenumrate legende care au supravieuit n decursul istoriei: poveti despre o
cunoatere secret cu puteri deosebite, protejat de pzitori secrei precum
templierii, rozacrucienii, Illuminati, alumbrados i lista poate continua. Toate au
la baz Misterele Antice, iar piramida masonic e doar un exemplu.
neleg. i ce spune de fapt legenda aceasta?
Langdon cntri ideea n minte cale de civa pai i apoi rspunse:
Ei bine, nu sunt specialist n teoria conspiraiei, dar am studiat
mitologia, iar majoritatea relatrilor susin aproximativ acelai lucru: Misterele
Antice nelepciunea pierdut a tuturor timpurilor sunt considerate de mult
vreme cea mai de pre comoar a omenirii i, la fel ca toate comorile, aceasta a fost
atent protejat. nelepii iluminai care i-au neles adevrata putere au nvat s
se team de potenialul ei colosal. Ei tiau c, dac aceast cunoatere ar ajunge n
minile unor neiniiai, rezultatul ar putea fi unul devastator; dup cum am vzut
mai devreme, orice instrument poate fi utilizat fie n scopuri pozitive, fie cu intenii
negative. Aa se face c, pentru a proteja Misterele Antice i totodat omenirea ,
primii adepi au constituit confrerii secrete. n cadrul acestora, nelepciunea era
mprtit numai celor corespunztor iniiai, trecnd astfel de la un iluminat la
altul. Muli cred c putem identifica ecouri ale celor care au controlat iniial
Misterele n basmele despre vrjitori, magicieni i tmduitori.
Iar piramida masonic? insist Sato. Ea unde intr n povestea asta?
Pi, spuse Langdon, grbind pasul pentru a nu rmne n urm, aici este
punctul n care mitul i istoria ncep s se contopeasc. n conformitate cu unele
relatri, pn n secolul al XVI-lea, aproape toate confreriile secrete din Europa
dispruser, majoritatea exterminate n urma unui val tot mai nalt de persecuii
religioase. Francmasonii, se spune, au fost ultimii pstrtori ai Misterelor Antice. i
nu e de mirare temerea lor c, dac i propria organizaie avea s piar la fel ca
predecesoarele ei, Misterele Antice ar fi fost pierdute pentru totdeauna.
i piramida?
Legenda piramidei masonice este simpl: pentru a-i mplini misiunea de
~121~

SIMBOLUL PIERDUT
a proteja aceast cunoatere n beneficiul generaiilor viitoare, masonii au hotrt
s-o ascund ntr-o mare fortrea. Repet, toat aceast poveste este un mit, ns se
zice c masonii au transportat acea nelepciune secret din Europa n Lumea Nou
aici, n America , un pmnt care, sperau ei, va fi ferit de tirania religioas. i
aici ar fi construit o fortrea inexpugnabil o piramid ascuns menit s
apere Misterele Antice pn n vremea n care omenirea ntreaga avea s fie pregtit
pentru a face fa extraordinarei puteri pe care o conferea aceast nelepciune.
Conform mitului, masonii i-au ncununat mreaa piramid cu un vrf strlucitor,
din aur masiv, ca simbol al preioasei comori pe care o adpostea: strvechea
nelepciune ce-i permitea omului s-i ating adevratul potenial. Apoteoza.
Interesant! exclam Sato.
Da. Masonii cad n plasa celor mai trsnite legende.
n mod evident, dumneavoastr nu credei n existena unei astfel de
piramide.
Firete c nu! Nu exist nici o dovad care s sugereze c naintaii
notri masoni au construit vreo piramid n America, i cu att mai puin n
Washington, D.C. Ar fi cam dificil s ascunzi o piramid, mai ales una suficient de
mare nct s cuprind n ea toat nelepciunea pierdut a veacurilor trecute.
Din cte i amintea Langdon, legenda nu explicase niciodat ce anume se
presupunea c se afl n piramid masonic texte strvechi, scrieri oculte,
descoperiri tiinifice sau ceva mult mai misterios , dar susinea c preioasele
informaii din interior erau codificate n mod ingenios fiind inteligibile numai celor
mai evoluate dintre sufletele iluminate.
n orice caz, continu Langdon, povestea intr ntr-o categorie pe care
noi, cei care studiem simbolurile, o numim hibrid arhetipal: o combinaie de
legende clasice care a mprumutat att de multe elemente din mitologia popular,
nct nu poate fi dect o nsilare fictiv, nicidecum un adevr istoric.
Cnd le vorbea studenilor si despre hibrizii arhetipali, Langdon folosea
exemplul basmelor, depnate de o generaie dup alta i exagerate la fiecare
repovestire, prelund att de multe aspecte unul de la cellalt, nct se transformau
n poveti moralizatoare omogene, cu aceleai elemente emblematice domnie
virginale, prini frumoi, fortree impenetrabile i vrjitori puternici. Prin
intermediul basmelor, aceast lupt primordial a binelui contra rului este
ntiprit n noi de la vrsta copilriei: Merlin versus Morgan le Fay, Sfntul
Gheorghe mpotriva balaurului, David luptnd cu Goliat, Alb-ca-Zpada fa n fa
cu mprteasa cea rea sau chiar Luke Skywalker opunndu-se lui Darth Vader.
Sato se scrpin n cap n vreme ce o coteau pe un alt coridor, urmndu-l
pe Anderson pe un nou ir de trepte descendente.
~122~

SIMBOLUL PIERDUT
Spunei-mi un lucru. Dac nu m nel, piramidele erau considerate
odinioar portaluri mistice prin care faraonii rposai se puteau nla pn la zei,
nu-i aa?
Aa e.
Directoarea se opri n loc i-l nfc pe Langdon de bra, ncruntndu-se la
el cu o expresie ce oscila ntre surprindere i incredulitate.
Spunei c rpitorul lui Peter Solomon v-a cerut s gsii un portal
ascuns, dar nu v-a trecut deloc prin minte c se referea la piramida masonic din
aceast legend?
Oricum am lua-o, piramida masonic este un basm. O pur fantezie.
Sato se apropie i mai mult de el, astfel c Langdon i simea mirosul de igar al
rsuflrii.
neleg care e prerea dumneavoastr, domnule profesor, dar, de dragul
investigaiei mele, a zice c paralela este prea serioas pentru a o ignora. Un portal
ce duce spre o cunoatere secret? Mie mi se pare c seamn foarte mult cu ceea
ce susine rpitorul lui Peter Solomon c numai dumneavoastr putei deschide.
Ei bine, eu nu pot s cred
Ceea ce credei dumneavoastr nu are nici o relevan. Indiferent ce
prere avei, trebuie s recunoatei c omul sta consider c piramida masonilor
este real.
Dar individul e un lunatic! La fel de bine poate s considere c SBB
Treisprezece e intrarea ntr-o uriaa piramid subteran n care se afl ntreaga
nelepciune pierdut a anticilor!
Sato sttea n faa lui, complet nemicat; numai ochii i fulgerau.
Criza cu care m confrunt eu n seara asta nu e o poveste, domnule
profesor. E ct se poate de real, v asigur!
O tcere ngheat se aternu ntre ei.
Doamn, spuse n cele din urm Anderson, schind un gest spre o alt
ua de siguran, aflat la zece pai distan. Aproape c am ajuns, dac vrei s
mergem mai departe.
ntr-un trziu, Sato i desprinse privirile de pe chipul lui Langdon i-i fcu
semn cpitanului s-o ia nainte.
Trecur de ua de siguran i ajunser ntr-un culoar ngust. Langdon
privi n stnga i apoi n dreapta. Probabil c glumeti!
Se aflau n cel mai lung coridor pe care l vzuse el vreodat.

31
~123~

SIMBOLUL PIERDUT
Trish Dunne resimi familiarul val de adrenalin atunci cnd iei din incinta
viu iluminat a Cubului i ptrunse n bezna absolut a neantului. Cei de la poarta
principal a CSMS tocmai sunaser pentru a anuna c invitatul doamnei Solomon,
doctorul Abaddon, sosise i avea nevoie de cineva care s-l conduc la Platforma 5.
Trish se oferise s-l aduc ea, mai mult din curiozitate. Katherine i spusese foarte
puine despre omul pe care l atepta, iar pe ea acest lucru o intriga. Se prea c
Peter Solomon nutrea o ncredere desvrit n el, fiindc nici el, nici sora lui nu
invitaser vreodat pe cineva n Cub pn acum. Era o premier.
Sper s se descurce cu traversarea, i spuse Trish n timp ce se deplasa
prin ntunericul ngheat. Ultimul lucru de care avea nevoie era ca oaspetele
important al lui Katherine s ntre n panic aflnd prin ce trebuia s treac pentru
a ajunge la laborator. Prima dat e ntotdeauna cel mai ru.
Pentru ea, prima dat fusese cu aproape un an n urm. Acceptase slujba
oferit de Katherine, semnase un acord de confidenialitate i venise la CSMS
mpreun cu viitoarea ei ef, pentru a vedea laboratorul. Strbtuser mpreun
Strada i ajunseser la o ua metalic pe care scria PLATFORMA 5. Dei
Katherine ncercase s-o avertizeze, povestindu-i despre amplasarea izolat a
laboratorului, Trish tot nu fusese pregtit pentru ceea ce i se artase n fa atunci
cnd ua se deschisese.
Vntul.
Katherine trecuse pragul, naintase civa pai n ntunericul total i i
fcuse semn s-o urmeze.
Crede-m, n-o s te rtceti!
Trish se i vzuse orbecind printr-o ncpere mare ct un stadion,
cufundat n bezn, i ncepuse deja s transpire.
Avem un sistem de ghidaj care nu te las s te abai de la drum,
adugase Katherine, artnd spre podea. Tehnic de joas clas.
Trish i mijise ochii, ncercnd s disting pardoseala de ciment. Abia dup
cteva clipe izbutise s strpung ntunericul cu privirea, zrind o fie de covor
aezat n linie dreapt, asemenea unui drum, i disprnd n bezn.
ncearc s vezi cu piciorul, i mai spusese Katherine, dup care se
ntorsese i pornise nainte. Urmeaz-m ndeaproape.
Trish nghiise n sec, ncercnd s-i alunge teama, i se conformase. E o
nebunie! Dup numai civa pai pe fia de covor, auzise ua nchizndu-se n
urma ei, blocnd i ultima firav raz de lumin. Cu inima btndu-i frenetic, i
ndreptase ntreaga atenie spre covorul de sub picioare. Abia dac naintase cinci
~124~

SIMBOLUL PIERDUT
pai, cnd simise exteriorul piciorului drept atingnd cimentul. Speriat, se
ndreptase instinctiv spre stnga, revenind cu ambele picioare pe covor.
Vocea lui Katherine se auzise undeva n fa, cuvintele ei fiind nghiite de
acustica lipsit de viaa a neantului negru.
Corpul uman e uimitor! Dac l lipseti de aportul unui organ senzorial,
celelalte simuri preiau controlul aproape instantaneu. n clipa asta, nervii din
piciorul tu se acordeaz singuri pentru a deveni mai sensibili.
Detept lucru, gndise Trish, corectndu-i din nou direcia. Mersese apoi
n tcere, un rstimp care i se pruse categoric mult prea ndelungat.
Ct mai avem? ntrebase n cele din urm.
Am ajuns aproape la jumtate, se auzise glasul lui Katherine, parc mai
ndeprtat de aceast dat.
Trish grbise pasul, strduindu-se s rmn stpn pe sine, dar
ntunecimea amenina parc s o nghit. Nu vd nici la un milimetru n faa ochilor!
Katherine! De unde tii cnd s te opreti?
Vei vedea imediat.
Asta se ntmplase cu un an n urm, iar acum Trish ptrunsese nc o
dat n neant, de aceast dat strbtndu-l n sens invers, spre intrare, pentru a-l
aduce pe invitatul lui Katherine. O modificare brusc n textura covorului o anun
c mai erau trei metri pn la ieire. Zona de avertizare, aa o numea Peter
Solomon, pasionat de baseball. Trish se opri, i scoase cardul de acces i pipi
peretele pn ce gsi fanta sistemului de deschidere a uii.
Inser cardul i ua se deschise.
Trish i miji ochii spre a se deprinde cu lumina binefctoare a culoarelor
ce ddeau n holul de la intrarea CSMS. Am reuit i de data asta.
Strbtnd coridoarele pustii, i aminti de bizarul fiier redactat pe care l
gsise pe reeaua aceea securizat. Portal antic? Loc secret subteran? Oare Mark
Zoubianis izbutise s afle unde era stocat documentul misterios?
n camera de control, nvluit n strlucirea palid a uriaului ecran cu
plasm, Katherine studia enigmaticul document pe care l gsiser. Izolase
cuvintele-cheie i acum era din ce n ce mai convins c textul se referea la aceeai
incredibil legend pe care fratele ei i-o mprtise, se pare, doctorului Abaddon.

un loc SUBTERAN secret unde


undeva n WASHINGTON. D.C coordonatele pe
descoperit un PORTAL ANTIC care duce
avertizeaz c PIRAMIDA conine periculoase
descifrat acest SYMBOLON GRAVAT pentru descoperirea
~125~

SIMBOLUL PIERDUT

Trebuie s vd i restul fiierului, i spuse ea.


Mai privi textul cteva clipe i apoi aps ntreruptorul monitorului.
ntotdeauna scotea din funciune acest dispozitiv mare consumator de energie,
pentru a nu irosi rezervele de hidrogen lichid ale celulei de combustie.
Cuvintele-cheie plir treptat, se restrnser pn la dimensiunea unui punct alb ce
zbovi cteva secunde n mijlocul ecranului, dup care se stinse la rndu-i.
Katherine se ntoarse pe clcie i se napoie n biroul ei. Doctorul Abaddon
avea s soseasc dintr-un moment n altul i voia ca oaspetele s se simt
bine-venit.

32
Aproape am ajuns, spuse Anderson, mergnd n faa lui Langdon i a lui
Sato pe coridorul, aparent interminabil, care strbtea ntreaga lungime a
fundaiilor estice ale Capitoliului. Pe vremea lui Lincoln, tunelul sta avea pmnt
pe jos i era plin de obolani.
Langdon simi recunotin pentru faptul c avea o pardoseal de gresie
sub tlpi; nu era mare amator de obolani. i continu drumul alturi de ceilali
doi, paii lor strnind ecouri fantomatice i inegale. Multe dintre ncperile de la
acest nivel preau abandonate. Profesorul observ c numerele de pe ui urmau
acum o ordine descresctoare i, dup o vreme, preau a-i ncheia seria.
SB 4 SB 3 SB 2 SB 1
Trecur de o ua fr nici un fel de marcaje, dar Anderson se opri brusc
atunci cnd cifrele ncepur din nou s creasc.
HB 1HB 2
Scuze, spuse el. L-am ratat! Nu vin aproape niciodat pn aici.
Se ntoarser civa metri, pn n dreptul unei ui vechi metalice, despre
care Langdon i ddu seama c era situat exact n centrul tunelului: meridianul
care desprea Subsolul Senatului (SB) de cel al Camerei Reprezentanilor (HB).
Dup cum observar acum, ua avea i ea un marcaj, ns acesta era att de ters
de vreme, nct abia se mai distingea:
~126~

SIMBOLUL PIERDUT
SBB.
Am ajuns, declar Anderson. Trebuie s vin i cheile imediat. Sato se
ncrunta i i privi ceasul.
Uitndu-se la nsemnul de pe ua, Langdon se ntoarse spre cpitan i-l
ntreb.
De ce e spaiul acesta asociat cu zona Senatului, dei se afl n mijloc?
Anderson l privi nedumerit.
Ce vrei s spunei?
Se numete SBB, deci ncepe cu S, nu cu H.
Dar S-ul din SBB nu vine de la Senat, ci
Cpitane! rsuna glasul unui ofier n deprtare. Omul venea n fug,
innd n mn o cheie. Scuze, domnule, ne-a luat cteva minute. N-am putut gsi
cheia principal de la SBB. Asta-i una de rezerv, din cutia cu chei auxiliare.
Originalul lipsete? se mir Anderson.
Probabil s-a pierdut, replic ofierul, ajungnd lng ei cu rsuflarea
tiat. Nimeni n-a mai solicitat accesul aici de nu mai tiu cnd.
Cpitanul lu cheia.
i nu exist o cheie secundar pentru SBB Treisprezece?
mi pare ru, deocamdat n-am gsit nici o cheie de la nici una dintre
camerele din SBB. MacDonald se ocupa acum de asta.
Ofierul i scoase staia radio de la centur i vorbi n ea:
Bob? Sunt cu cpitanul. Ai ceva veti despre cheia de la SBB
Treisprezece?
Difuzorul staiei pri i o voce rspunse:
Pi, am. E ceva ciudat. Nu exist nici o nsemnare de cnd am trecut pe
evidenele computerizate, dar n registrele vechi scrie c toate ncperile de
depozitare din SBB au fost golite i abandonate cu mai bine de douzeci de ani n
urm. Acum sunt trecute n evidene ca spaii nefolosite. Omul fcu o pauz scurt,
dup care relu: Toate, cu o excepie: SBB Treisprezece.
Cpitanul lu staia din mna subalternului su.
Anderson sunt! Cum adic, toate cu excepia SBB Treisprezece?
Pi, domnule, am aici o noti de mn n care se precizeaz c SBB
Treisprezece este spaiu privat. Dateaz de mult timp, dar e scris i semnat cu
iniialele Arhitectului nsui.
Termenul Arhitect, dup cum tia Langdon, nu se referea la cel care
proiectase cldirea Capitoliului, ci la omul care o administra. Aidoma unui ef de
antier, persoana desemnat ca Arhitect al Capitoliului se ocupa de ntreaga
activitate, de la ntreinere, reparaii, securitate, angajarea personalului i pn la
~127~

SIMBOLUL PIERDUT
distribuirea spaiilor din interior.
Curios este faptul c, se auzi apoi vocea din staia radio, notia
Arhitectului arat c acest spaiu privat a fost rezervat pentru Peter Solomon.
Langdon, Sato i Anderson schimbar priviri intrigate.
Bnuiesc, domnule, continu vocea, c domnul Solomon deine cheia
principal de la SBB i toate cheile de la SBB Treisprezece.
Langdon nu-i putea crede urechilor. Peter are o ncpere personal n
subsolul Capitoliului? tiuse ntotdeauna c prietenul lui ascundea diverse secrete,
ns acesta era surprinztor chiar i pentru Robert.
Bine, rspunse cpitanul, deloc ncntat de ceea ce auzise. Vrem s
intrm chiar n SBB Treisprezece, aa c atept s cutai n continuare o a doua
cheie.
Aa vom face, domnule! Lucrm de asemenea i la imaginea digital pe
care ai cerut-o
Mulumesc, l ntrerupse Anderson, apsnd butonul pentru microfon.
Asta e tot! Trimite fiierul respectiv ctre BlackBerry-ul directorului Sato imediat ce
l obii.
Am neles, domnule!
Anderson i napoie staia subalternului care atepta alturi. Acesta scoase
din buzunar o fotocopie a unui plan de construcie i i-o nmn cpitanului.
SBB este cu cenuiu, domnule. Am marcat SBB Treisprezece cu un X,
aa c nu v va fi dificil s-o gsii. Zona e destul de mic.
Anderson i mulumi i ncepu s studieze fotocopia, n vreme ce ofierul se
ndeprta. Langdon se uit i el, surprins la vederea numrului incredibil de
cmrue care formau ciudatul labirint de sub Capitoliul Statelor Unite.
Dup ce examin planul cteva secunde, cpitanul ncuviin scurt din cap
i puse hrtia n buzunar. ntorcndu-se spre ua marcat SBB, apropie cheia de
ncuietoare, dar ezit, neprnd tocmai convins c trebuia s-o deschid. Langdon
resimea aceleai temeri; nu avea idee ce se putea gsi n dosul uii, dar era convins
c, dac Peter Solomon depozitase ceva acolo, sigur n-ar fi vrut ca alii s-i vre
nasul.
Sato i drese glasul, iar Anderson pricepu mesajul. Trase adnc aer n
piept, introduse cheia n broasc i ncerca s-o roteasc. Nu izbuti. Pentru o
fraciune de secund, Langdon sper c nu era cheia bun. La a doua ncercare
ns, mecanismul se aciona i Anderson deschise ua.
n aceeai clip, un val de aer umed se revrsa pe coridor.
Langdon privi n ntunericul dinuntru, dar nu deslui nimic.
Domnule profesor, spuse Anderson n vreme ce pipia zidul n cutarea
~128~

SIMBOLUL PIERDUT
unui ntreruptor, pentru a v rspunde la ntrebarea de mai devreme, S-ul din SBB
nu vine de la Senat, ci de la sub.
Sub? ntreb Langdon, nedumerit.
Anderson ncuviin i acion ntreruptorul gsit chiar lng ua. Un bec
solitar ilumina o scar alarmant de abrupt, care cobora spre un ntuneric i mai
profund.
SBB este al doilea subsol al Capitoliului: sub-subsolul.

33
Specialistul n securitatea sistemelor Mark Zoubianis se afund n salteaua
canapelei sale extensibile i privi ncruntat informaiile afiate pe ecranul laptopului.
Ce rahat de adres o mai fi i asta?
Nici cele mai eficiente instrumente ale sale nu izbutiser s ptrund n
interiorul documentului ori s dezvluie misterioasa adresa IP pe care i-o dduse
Trish Dunne. Trecuser deja zece minute i programul lui nc mai rula n van,
ncercnd s treac de aplicaiile firewall ale reelei. i anse de reuit nu se
ntrevedeau. Nu e de mirare c m pltesc att de bine. Era pe punctul de a
ntrerupe programul i a ncerca o alt abordare, cnd i sun telefonul.
Trish, pentru numele lui Dumnezeu, am spus c te sun eu! Reduse sonorul
televizorului i rspunse.
Da?
~129~

SIMBOLUL PIERDUT
Suntei Mark Zoubianis? ntreb o voce de brbat. Cu adresa Kingston
Drive nr. 357, Washington?
n fundal, la cellalt capt al firului se auzeau glasuri murmurate. Sun de
la teleshopping n timpul meciului? Au nnebunit?
Dai-mi voie s ghicesc, spuse el. Am ctigat o excursie n Insulele
Antile?
Nu, replic vocea, fr nici un dram de umor. Sunt de la securitatea
sistemelor, CIA. Vreau s tiu de ce ncercai s accesai una dintre bazele noastre
de date secrete.
Trei etaje deasupra sub-subsolului din cldirea Capitoliului, n spaiosul
centru pentru vizitatori, ofierul de securitate Nuez ncuie uile principale aa cum
fcea n fiecare sear la acea or. n vreme ce se napoia traversnd vasta pardoseal
din marmur, gndul i zbur la brbatul tatuat, cu jacheta din rezervele armatei.
Eu l- am lsat s intre. Oare mine va mai avea un loc de munc?
Se ndrepta spre scara rulant, cnd un bubuit n uile exterioare l fcu s
se ntoarc n loc. Se duse repede spre intrarea principal i zri afar un btrn de
culoare, care btea cu palmele n geam i cerea prin semne s fie lsat nuntru.
Nuez cltin din cap i art spre ceas.
Omul btu din nou n geam i pi ntr-o parte, spre lumin. Era bine
mbrcat, ntr-un costum albastru, i avea prul crunt, tuns scurt. Nuez simi
cum pulsul i-o ia razna. Rahat! Chiar i de la distan, l recunoscuse. Alerg spre
intrare i descuie ua.
mi pare ru, domnule! V rog, intrai, v rog!
Warren Bellamy Arhitectul Capitoliului trecu pragul i i mulumi
ofierului de securitate cu o politicoas nclinare a capului. Era un brbat suplu, cu
o inut dreapt i o privire ptrunztoare ce eman ncrederea n sine a celui care
deine controlul n jurul su. n ultimii douzeci i cinci de ani, fusese
administratorul Capitoliului Statelor Unite.
V pot fi de folos cu ceva, domnule? l ntreb Nuez.
Da, mulumesc, replic Bellamy, rostind cuvintele impecabil. Absolvent
Ivy League fiind, avea o dicie att de corect, nct prea aproape britanic. Am
aflat c s-a produs un incident aici, n aceast sear, spuse el cu o expresie
preocupat.
Da, domnule. A fost
Unde e cpitanul Anderson?
Jos, cu directoarea Sato de la Departamentul pentru Securitate al CIA.
Ochii lui Bellamy se mrir.
CIA e aici?
~130~

SIMBOLUL PIERDUT
Da, domnule! Doamna Sato a sosit aproape imediat dup producerea
incidentului.
De ce?
Nuez ridic din umeri. De parc a fi putut s- o ntreb! Bellamy se ndrept
direct spre scrile rulante.
i unde sunt?
Tocmai au cobort la nivelurile inferioare, rspunse ofierul, mrind
pasul ca s nu rmn n urm.
Bellamy se ntoarse i-i arunc o privire ngrijorat.
Jos? Pentru ce?
Nu tiu. Am auzit la staia radio. Arhitectul mergea i mai repede acum.
Du-m imediat la ei!
Da, domnule!
n vreme ce traversau holul larg, Nuez observ inelul de aur de pe degetul
lui Bellamy.
l anun pe cpitan c venii, spuse el, scondu-i staia radio. Ochii
Arhitectului fulgerar ru prevestitor.
Nu. Prefer s m duc neanunat!
Nuez fcuse o serie de greeli grave n seara asta, dar a nu-l avertiza pe
Anderson c Arhitectul se afl n cldire avea s fie n mod categoric cea de pe urm.
Domnule? bigui el. Cpitanul Anderson ar dori s
Eti contient c domnul Anderson este angajatul meu? Nuez
ncuviin.
Atunci, cred c dumnealui ar dori s-mi asculi ordinele.

34
Trish Dunne intr n holul CSMS i arunc o cuttur surprins. Brbatul
care atepta nu semna deloc cu specialiti studioi, n cmaa de flanel, ce i
fceau de obicei apariia n aceast cldire doctori n antropologie, n oceanografie,
n geologie i aa mai departe. Dimpotriv, doctorul Abaddon avea un aer aproape
aristocratic n costumul su impecabil croit. Era nalt, cu pieptul lat, cu tenul bine
bronzat i prul blond, perfect pieptnat, lsnd impresia a fi deprins mai degrab
cu luxul, dect cu laboratorul.
Doctorul Abaddon, presupun, l ntmpina Trish, ntinzndu-i mna.
Brbatul o privi cu o expresie nesigur, dar i prinse degetele n palma sa lat.
mi cer scuze! Dumneavoastr suntei?
Trish Dunne. Asistenta lui Katherine. Ea m-a rugat s v nsoesc la
~131~

SIMBOLUL PIERDUT
laborator.
Aha, neleg, replic brbatul, ncepnd s surd. M bucur s te
cunosc, Trish! Te rog s-mi scuzi nedumerirea. Aveam impresia c n seara asta
Katherine e singur aici. Dar, s mergem!
n ciuda rapiditii cu care oaspetele i regsise stpnirea de sine, Trish
sesizase scnteia de dezamgire din privirea lui. Acum nelegea ea de ce se artase
Katherine att de misterioas n privina lui. Primii pai ntr- o poveste romantic,
poate? Katherine nu vorbea niciodat despre viaa ei personal, dar invitatul din
aceast sear era un brbat atrgtor, stilat i, cu toate c ddea impresia a fi mai
tnr dect ea, provenea n mod evident din aceeai lume a celor bogai i
privilegiai. n orice caz, indiferent de scopul vizitei sale, doctorul Abaddon nu prea
s fi luat n calcul prezena ei aici.
La punctul de control, agentul de serviciu i scoase rapid ctile din urechi
i Trish auzi vuietul stadionului. Doctorul Abaddon trecu prin procedura obinuit a
detectoarelor de metale i a primirii unui ecuson de vizitator.
Cine bate? ntreb el afabil n vreme ce-i golea buzunarele, punnd n
tvi un telefon mobil, nite chei i o brichet.
Redskins, cu o diferen de trei puncte, rspunse agentul de securitate,
prnd nerbdtor s asculte meciul mai departe.
Domnul Solomon urmeaz s vin ct de curnd, l ntiin Trish. Te rog
s-l ndrumi spre laborator.
Nici o problem, replic el i-i fcu recunosctor cu ochiul. Mulumesc
pentru avertisment! O s las impresia c-s vigilent.
Trish nu menionase sosirea lui Peter Solomon doar n beneficiul agentului
de securitate, ci i pentru a-i aminti invitatului c mai exist cineva care avea s-i
strice sear n doi cu Katherine.
i unde ai cunoscut-o pe efa mea? ntreb Trish, ridicnd privirea spre
misteriosul oaspete.
Doctorul Abaddon rse discret.
O, este o poveste lung! Am lucrat la ceva mpreun. Am neles, i
spuse Trish. Nu e treaba mea.
Cldirea aceasta e cu adevrat fascinant, spuse doctorul Abaddon,
privind n jur. N-am mai fost niciodat aici.
Tonul lui delicat devenea mai amabil cu fiecare pas i Trish observ c omul
se strduia s asimileze ct mai mult din ceea ce vedea. De asemenea, i ddu
seama c bronzul de pe faa lui nu era natural. Ciudat! n timp ce strbteau
coridoarele pustii, i explic pe scurt la ce servea CSMS, vorbindu-i inclusiv despre
diversele sale platforme, fiecare cu coninutul ei.
~132~

SIMBOLUL PIERDUT
Vizitatorul prea impresionat.
Se pare c avei aici un veritabil tezaur de artefacte preioase. M-a fi
ateptat la paznici postai pretutindeni.
Nu-i nevoie, replic Trish, artnd spre irul de teleobiective de pe plafon.
Securitatea este automatizat. Imagini de pe fiecare centimetru ptrat al acestui
coridor care e, dac vrei, coloana vertebral a cldirii sunt nregistrate douzeci
i patru de ore pe zi, apte zile pe sptmn. i n nici o ncpere de aici nu se
poate intra fr un card de acces i un PIN.
O utilizare eficient a camerelor video!
S batem n lemn, pn acum n-am avut parte de nici un furt. Este ns
drept c nu ne aflm n genul de muzeu care s-i tenteze pe hoi n mod obinuit; pe
piaa neagr, cererea pentru specii de flori disprute, caiace ale inuiilor sau carcase
de calmari uriai nu e prea mare.
Bnuiesc c avei dreptate, spuse doctorul Abaddon izbucnind n rs.
Cea mai mare ameninare la adresa securitii o reprezint roztoarele i
insectele.
i Trish i explic oaspetelui cum erau prevenite infestrile cu gndaci, prin
congelarea tuturor deeurilor i datorit unei caracteristici arhitecturale numite
zona moart un compartiment inospitalier plasat ntre perei dubli, care
nconjura cldirea aidoma unei teci.
Incredibil! exclam doctorul Abaddon. i unde e situat laboratorul lui
Katherine i-al lui Peter?
n Platform Cinci. La captul acestui culoar.
Deodat, doctorul se opri din mers i se ntoarse spre dreapta, unde se
vedea o ferestruic.
Nu se poate! Ia te uit la asta! Trish izbucni n rs.
Da, acolo e Platforma Trei. Noi i spunem Platforma Ud.
Ud? ntreb Abaddon, cu faa lipit de geam.
Sunt acolo, nuntru, peste zece mii de litri de etanol lichid. V amintii
de calmarul uria de care pomeneam mai devreme?
Asta e calmarul?! Dar e imens! coment el, lundu-i o clip privirea de
la ferestruic i uitndu-se la Trish cu ochii mrii.
O femel de Architeuthis. Msoar mai bine de doisprezece metri. Vrjit
de privelitea calmarului, doctorul Abaddon prea incapabil s se deprteze de
ferestruic. Pentru o clip, omul de lng ea i aminti lui Trish de un bieel cu
nasul lipit de vitrin unui magazin de animale, uitndu-se la un celu. Cinci
secunde mai trziu, nc mai privea cu jind pe fereastr.
Bine, bine, spuse ea rznd n vreme ce inser cardul i tast codul de
~133~

SIMBOLUL PIERDUT
acces. Venii s v art calmarul!
n clipa n care trecu pragul, ptrunznd n lumea slab luminat a
Platformei 3, Malakh cercet interiorul cu privirea, n cutarea camerelor de
supraveghere. Micua asistent bondoac a lui Katherine ncepuse s peroreze
despre specimenele din ncpere. El ns n-o mai asculta. Nu-l interesau calmarii
uriai. Singura lui preocupare era aceea de a folosi acest spaiu ferit i ntunecos
pentru a rezolva o problem ivit pe neateptate.

35
Scara de lemn care ducea la cel de-al doilea nivel al subsolului era mai
abrupt i mai ngusta dect toate cele pe care le vzuse Langdon n viaa lui.
Profesorul rsufla precipitat i i simea plmnii cuprini de gheare necrutoare.
Aerul era rece i umed, amintindu-i fr voia lui de un ir similar de trepte pe care
le coborse cu civa ani n urm, n Necropola Vaticanului. Oraul Morilor.
n faa lui, Anderson deschidea drumul, cu o lantern n mn. n spate,
Sato cobora aproape lipit de el, mpingndu-l cnd i cnd cu palma. Merg ct de
repede pot! Langdon inspir adnc, ncercnd s ignore zidurile care preau a se
strnge n dreapta i-n stnga lui. Abia i ncpeau umerii ntre ele, iar sacul lui de
piele se freca de perete.
Poate c-ar fi trebuit s v lsai sacul sus, spuse Sato.
Nici o problem, replic Langdon, ferm hotrt s nu-l scape din priviri
nici o clip.
Pachetul lui Peter i reveni n minte; nu avea nici cea mai vag idee ce
legtur ar putea exista ntre el i ceva din sub-subsolul Capitoliului.
Mai sunt cteva trepte i am ajuns, i anun Anderson.
Pe msur ce coborser scara, ieiser din raza de lumin a becului
solitar. Cnd ls n urm ultima treapt, Langdon simi sub tlpi o podea din
pmnt, necimentat. Cltorie spre centrul Pmntului. Sato pi imediat n
spatele lui.
Anderson ridic lanterna, examinnd locul. Sub-subsolul era mai degrab
un coridor extrem de ngust, care se ntindea perpendicular pe scar. Cpitanul
ndrept fasciculul luminos nti spre stnga, apoi spre dreapta, iar Langdon vzu
c tunelul era lung de cel mult cincisprezece metri i c pe ambele lui laturi existau
mici ui din lemn. Distana dintre ele era att de redus, nct ncperile din dosul
lor nu puteau avea mai mult de trei metri lime.
O corcitur ntre un depozit comercial i catacombele romane, i spuse
Langdon n vreme ce Anderson consulta planul cldirii. n minuscula seciune care
~134~

SIMBOLUL PIERDUT
reprezenta sub-subsolul fusese desenat un X pentru a indica unde se afl SBB 13.
Profesorul nu putu s nu remarce faptul c structura ei era identic aceleia a unui
mausoleu cu paisprezece morminte apte nie fa-n fa, cu alte apte , unul
dintre ele fiind nlturat pentru a face loc scrilor pe care tocmai coborser.
Treisprezece n total.

Bnuia c adepii teoriei conspiraiei pasionai de numrul treisprezece


i-ar freca minile dac ar ti c sub Capitoliul american existau exact treisprezece
cmrue de depozitare. Unii gseau c e suspect faptul c pe Marele Sigiliu al
Statelor Unite figurau treisprezece stele, treisprezece sgei, o piramid cu
treisprezece trepte, treisprezece benzi pe stem, treisprezece frunze de mslin,
treisprezece msline, treisprezece litere n annuit coeptis, tot treisprezece n e
pluribus unum i aa mai departe.
Chiar pare abandonat, remarc Anderson, ndreptnd lanterna spre
cmrua din faa lor.
Ua masiv din lemn era larg deschis i raza de lumin dezvlui o ncpere
ngusta din piatr avnd cam trei metri lime pe nou adncime , ca un fel de
tunel nfundat, care nu ducea nicieri. nuntru nu se aflau dect dou cutii din
lemn rupte i nite hrtie de mpachetat mototolit.
Anderson ndrept fasciculul lanternei spre o plcu de aram fixat pe
u.
Metalul era nverzit de vreme, dar scrisul vechi era nc lizibil:
SBB IV.
SBB Patru, spuse cpitanul.
Care e SBB Treisprezece? ntreb Sato.
Din pricina aerului rece, din gura femeii ieeau vltuci firavi de abur.
Anderson ntoarse lanterna spre captul sudic al coridorului.
Acolo.
Langdon privi n lungul tunelului ngust i nu-i putu stpni un tremur. n
ciuda frigului, simi broboane de sudoare pe ira spinrii.
~135~

SIMBOLUL PIERDUT
Toate ncperile pe lng care treceau preau identice, cu uile
ntredeschise, prsite parc de mult vreme. Cnd ajunser la capt, Anderson se
ntoarse spre dreapta, ridicnd lanterna pentru a putea privi n camera SBB 13.
Fasciculul lumina ns doar ua masiv din lemn.
Spre deosebire de celelalte ncperi, SBB 13 era nchis.
Ua arta exact ca toate celelalte: balamale mari, clan metalic i o
plcu de aram cu numrul, acoperit cu un strat verzui de cocleal. Cele apte
caractere de pe plcu erau similare celor tatuate n palma lui Peter.
SBB XIII
Te rog, spune- mi c ua e ncuiata! exclam Langdon n sinea sa. Vocea
directoarei Sato rsuna ferm:
ncearc ua!
Cpitanul o privi nesigur, dar apuc clana din fier i aps. Nici o micare.
Anderson ndrept lanterna i lumina ei dezvlui o broasc grea, de mod veche.
ncearc cheia universal, i ceru Sato.
Anderson scoase din buzunar cheia principal de la ua de sus, dar nici
mcar nu ncpea n broasc.
Greesc eu cumva, ntreb Sato pe un ton sarcastic, sau serviciul de
securitate ar trebui s aib acces oriunde n cldire, pentru eventualitatea unei
urgene?
Anderson slobozi un oftat i se ntoarse spre ea.
Doamn, oamenii mei caut o alt cheie, dar
Trage n ncuietoare, i tie ea vorba, artnd cu brbia spre plcua
metalic de sub clan.
Langdon i simi inima srindu-i din piept. Anderson i drese glasul, deloc
n largul lui.
Doamn, atept veti despre o alt cheie. Nu sunt sigur c mi place ideea
de a fora intrarea n
Poate c i place atunci ideea de a face nchisoare fiindc ai
obstrucionat o investigaie a CIA!
Cpitanul o privi nevenindu-i a crede. Dup o lung ezitare, i ntinse
lanterna directoarei i i desfcu tocul armei.
Stai! strig Langdon, nemaiputnd s asiste pasiv la ce se ntmpla.
Gndii-v puin! Peter a preferat s-i sacrifice mna dreapt dect s dezvluie ce
se afl, poate, n spatele acestei ui. Descuind-o, nu facei dect s v conformai
cererilor unui terorist.
~136~

SIMBOLUL PIERDUT
l vrei pe Peter Solomon napoi? l ntreb Sato.
Sigur c da, dar
Atunci v sugerez s facei exact ceea ce v-a cerut rpitorul lui.
S deschid un portal antic? Dumneavoastr credei c acesta e portalul?!
Sato ndrept lanterna spre faa lui Langdon.
Domnule profesor, n-am idee ce mama dracului e asta! Dar, indiferent
dac-i un spaiu de depozitare sau intrarea secret ntr-o piramid antic, am de
gnd s-o deschid. M-am exprimat suficient de clar?
Mijind ochii n btaia luminii, Langdon ddu n cele din urm din cap n
semn de ncuviinare. Sato cobor lanterna i ainti raza ei spre broasc veche a uii.
Cpitane? D-i drumul!
Cu aceeai min ce-i exprima dezacordul, Anderson i scoase pistolul cu
gesturi foarte, foarte ncete i l studie cu o privire deloc convins.
Of, pentru numele lui Dumnezeu!
Sato nfc arma din mna cpitanului, ndesndu-i n locul ei lanterna n
palm.
ndreapt lumina aia ncoace!
Manevr pistolul cu sigurana de sine a cuiva familiarizat cu armele de foc,
trgnd piedica fr ezitare i intind spre ncuietoare.
Ateapt! strig Langdon, ns era prea trziu.
Arma deton de trei ori.
Profesorul i simi timpanele explodnd.
Oare i- a pierdut minile? n spaiul acela nghesuit, detunturile fuseser
asurzitoare.
Anderson prea la fel de zdruncinat, iar mna i tremur uor cnd ridic
lanterna spre ua gurit.
ncuietoarea era ndri, iar lemnul din jurul ei se prefcuse n achii.
Broasca fiind distrus, ua se deschisese de o palm. Sato lipi eava pistolului de
lemnul masiv, mpingnd. Ua se deschise larg.
Langdon privi nuntru, dar nu izbuti s disting nimic n bezn. Ce naiba
o fi cu mirosul sta? O duhoare neobinuit, fetid, se revrsa din interior.
Anderson trecu pragul i cobor fasciculul lanternei, cercetnd ntreaga
lime a podelei necimentate. Camera era la fel ca toate celelalte: un spaiu lung i
ngust. Pereii erau din piatr nefinisat, lsnd impresia unei vechi celule de
nchisoare. Dar mirosul sta
Nu e nimic aici, spuse Anderson, plimbnd fasciculul luminos mai
departe pe podea. n cele din urm, cnd ajunse n capt, l ridic pentru a examina
i peretele din spate. Dumnezeule! rcni cpitanul.
~137~

SIMBOLUL PIERDUT
Ceilali vzur n acelai timp cu el i fcur un salt napoi. Langdon privea
int, uluit, n cel mai ndeprtat ungher al ncperii. i, spre groaza lui, observ c
ceva l privea fix la rndul su.

36
Ce Dumnezeului?
n pragul camerei SBB 13, Anderson fu ct pe ce s scape lanterna i fcu
un pas ndrt.
Langdon se trsese i el napoi, la fel i Sato, care, pentru prima dat de la
nceputul serii, prea descumpnit. Directoarea ndrept pistolul spre zidul din
spate i-i fcu semn cpitanului s lumineze din nou locul. Raza era slab, dar
suficient ct s dezvluie o figur alb i fantomatic, holbndu-se la ei prin
gvanele goale ale ochilor.
Un craniu uman.
Craniul era aezat pe o mas ubred din lemn, lipit de peretele din spate
al camerei. Dou oase, de asemenea umane, erau plasate alturi, mpreun cu o
serie de alte obiecte meticulos aranjate astfel nct s sugereze un altar: o clepsidr
veche, un flacon din cristal, o lumnare, dou farfurioare cu un praf deschis la
culoare i o foaie de hrtie. Sprijinit de zid, n spatele mesei, se ntrezrea silueta
terifiant a unei coase lungi, lama ei curbat amintind de instrumentul aflat n
braul scheletic al Morii.
Sato intr n cmru.
Ei bine se pare c Peter Solomon avea mai multe secrete dect
credeam.
Anderson ncuviin dintr-o micare a capului i o urm ndeaproape.
Cum era zicala aia cu scheletul ascuns n debara? ncerca el o glum,
dup care ridic lanterna pentru a cerceta i restul ncperii goale. Iar mirosul
sta adug apoi, strmbnd din nas. Ce-o fi?
Pucioas, rspunse Langdon sec, din spatele lor. Ar trebui s fie dou
farfurioare pe mas: cea din dreapta cu sare, iar cealalt cu sulf.
Sato se rsuci spre el, uimit.
De unde naiba tii dumneavoastr asta?!
tiu, doamn, fiindc asemenea ncperi sunt pretutindeni n lume.
La nivelul imediat superior, ofierul de securitate Nuniez l nsoea pe
Arhitectul Capitoliului, Warren Bellamy, pe coridorul lung ce strbtea latura estic
~138~

SIMBOLUL PIERDUT
a subsolului. Nuez ar fi putut jura c tocmai auzise trei focuri de arm rsunnd
nbuit, undeva dedesubt. Dar mi se pare imposibil!
Ua ctre sub-subsol este deschis, spuse Bellamy, scrutnd cu privirea
n lungul culoarului, spre o ua ce sttea uor cscat.
Bizar noapte, ntr- adevr, coment Nuez n sinea lui. De obicei nimeni nu
coboar acolo.
ncerc s aflu ce se ntmpla, rosti el, ducnd mna spre staia radio.
ntoarce-te la ndatoririle dumitale, i spuse Arhitectul. M descurc de
aici.
Ofierul i schimb greutatea de pe un picior pe altul, ovind.
Suntei sigur?
Warren Bellamy se opri n loc i puse o mn ferm pe umrul lui Nuez.
Fiule, lucrez aici de douzeci i cinci de ani. Cred c pot s-mi gsesc
singur drumul.

37
Malakh vzuse destule locuri stranii n viaa lui, dar puine se comparau cu
lumea nepmnteasc a Platformei 3. Platforma Ud. Vasta ncpere n care se afla
arta de parc un savant nebun pusese stpnire pe un supermarket i ndesase pe
fiecare raft flacoane de toate formele i mrimile pline cu mostre i cu specimene.
Luminat aidoma unei camere obscure a unui studio foto, spaiul era nvluit ntr-o
pcl roiatica difuz, ce eman de undeva de sub rafturi, iluminnd containerele
pline cu etanol. Mirosul steril de conservani era greos.
Platforma Trei gzduiete mai mult de douzeci de mii de specii animale,
turuia asistenta cea rotofeie. Peti, roztoare, mamifere, reptile.
Toate moarte, sper, replic Malakh, prefcndu-se ngrijorat. Fata
izbucni n rs.
Da, da! Toate ct se poate de moarte! Recunosc, eu n-am avut curaj s
intru aici vreme de peste ase luni, dup ce m-am angajat.
Nu era greu de neles de ce. Oriunde te uitai, vedeai flacoane cu animale
moarte, salamandre, meduze, obolani, insecte, psri i altele pe care brbatul nu
le putea identifica. i, de parc toat aceast colecie nu ar fi fost suficient de
sinistr n sine, semiobscuritatea roie, ceoas, ce proteja specimenele fotosensibile
de expunerea prelungit la lumina puternic i ddea vizitatorului senzaia c se
afl n interiorul unui acvariu enorm, n care creaturi lipsite de viaa pndeau din
umbr.
Iat un coelacant, spuse fata, artnd spre un vas mare din plexiglas n
~139~

SIMBOLUL PIERDUT
care se gsea cel mai urt pete pe care-l vzuse Malakh vreodat. Se credea c
specia a disprut odat cu dinozaurii, dar acest exemplar a fost prins n largul
coastelor africane acum civa ani i donat Muzeului Smithsonian.
Ce noroc pe voi! exclam Malakh n sinea lui, abia ascultnd spusele lui
Trish, era ocupat s caute eventualele camere de supraveghere. Vzuse una singur,
orientat spre ua pe care intraser lucru deloc de mirare, innd seama c aceea
era singura posibilitate de acces n ncpere.
Iar aici este ceea ce ai vrut s vedei, zise Trish, conducndu-l spre
recipientul uria pe care brbatul l observase pe ferestruic. Cel mai lung specimen
al nostru. i, fcnd un gest amplu cu braul, aidoma moderatorului unei
emisiuni-concurs care prezint un nou automobil, asistenta lui Katherine adug:
Architeuthis.
Acvariul arta ca i cnd o serie de cabine telefonice cu pereii din sticl
fuseser culcate pe o parte i lipite ntre ele. n sicriul lung de plexiglas transparent
plutea o creatur amorf, ntr-o nuana palid, greoas. Malakh privi capul bulbos,
umflat, cu ochii ct mingile de baschet.
Pe lng el, coelacantul pare chiar frumos, remarc Malakh.
Stai s-l vedei n lumin!
Trish mpinse n spate capacul lung de pe container. Vapori de etanol se
ridicar n aer n vreme ce ea cut cu mna i acion un ntreruptor aflat n
interiorul recipientului, chiar deasupra nivelului atins de lichid. Un ir de lmpi
fluorescente plpi pe ntregul perimetru al containerului. Architeuthis strlucea
acum n toat splendoarea sa, un cap colosal, lipit pe o mas gelatinoas de
tentacule n putrefacie i ventuze cu marginile tioase.
Trish ncepu s-i povesteasc despre fora calmarului, care putea dobor n
lupt chiar i un caalot.
Malakh auzea ns numai o turuial fr sens. Sosise momentul decisiv.
Trish Dunne nu se simise niciodat prea n largul ei n Platform 3, dar
fiorul neplcut care o strbtu acum nu semna cu nimic din ce trise vreodat.
Era ceva visceral. Primitiv.
ncerca s-l ignore, dar senzaia devenea din ce n ce mai puternic i mai
ptrunztoare. Dei nu-i ddea seama ce anume i strnea aceast anxietate,
instinctul i spunea clar c era vremea s plece de acolo.
n orice caz, sta-i calmarul, ncheie ea, scotocind cu mna n interiorul
acvariului pentru a stinge luminile. Probabil c ar trebui s mergem acum la
Katherine
O palm lat i astup gura i nrile, smucindu-i capul pe spate. n aceeai
clip, un bra puternic i se petrecu peste talie, lipindu-i trupul de pectoralii tari ca
~140~

SIMBOLUL PIERDUT
piatr ai brbatului. Pentru o fraciune de secund, Trish ncremeni din cauza
ocului.
Apoi se instal teroarea.
Brbatul o pipia pe piept, cutnd cardul de acces, pe care l gsi i i-l
smulse cu violen. nurul i roase pielea de pe gt nainte de a se rupe. Cardul
czu pe podea, la picioarele lor. Trish se zbtu, ncercnd s scape din strnsoare,
dar nu putea face fa forei i staturii brbatului. Vru s ipe, dar mna lui i apsa
necrutor gura. El se aplec pn ce ajunse cu buzele aproape lipite de urechea ei,
i i opti:
Cnd o s-mi iau palma de pe gura ta, n-o s ipi, ai neles?
Ea ddu din cap de cteva ori n semn c da, energic, simind cum i
plesnesc plmnii n nevoia lor de aer. Nu pot s respir!
Brbatul i lu palma de pe faa ei, iar Trish icni, trgnd aer n piept cu
nesa.
D-mi drumul! ceru ea, cu rsuflarea tiat. Ce naiba faci?
Spune-mi codul tu PIN.
Trish era absolut dezorientat. Katherine! Ajutor! Cine e omul sta?
Cei de la securitate te vd, spuse ea, tiind ns bine c nu se aflau n
raza de aciune a camerelor de supraveghere. i, oricum, nimeni nu se uit la ele.
PIN-ul tu, repet brbatul. Cel de la cardul de acces.
O spaim ngheat i frmnta mruntaiele i Trish se rsuci violent,
izbutind s-i elibereze un bra i s se ntoarc pe jumtate, dnd s-i nfig
unghiile n ochii atacatorului. Dar degetele ei nimerir n carnea obrazului. Patru
dre ntunecate se cscar acolo unde l zgriase. Apoi femeia i ddu seama c
dungile acelea nu erau nsngerate. Individul era machiat i ea rcise doar fardul,
descoperind tatuajele de dedesubt.
Cine e monstrul sta?
Cu o fora ce prea supraomeneasc, brbatul o rsuci, o slt n aer i o
mpinse deasupra containerului deschis, innd-o cu faa deasupra etanolului.
Vaporii i ardeau nrile.
Care este PIN-ul tu? ntreb el din nou.
Ochii o usturau i Trish vzu sub ea carnea alburie a calmarului.
Spune-mi, insist el, mpingndu-i capul mai aproape de suprafaa
lichidului. Care e?
Acum o ardea i n gt.
Zero opt zero patru! bolborosi Trish, abia mai izbutind s respire. D-mi
~141~

SIMBOLUL PIERDUT
drumul! Zero opt zero patru!
Dac mini o avertiz el, presndu-i capul n jos, astfel c prul i
intrase deja n etanol.
Nu mint! strig ea, tuind. Patru august! Ziua mea de natere!
Mulumesc, Trish!
Minile lui puternice i cuprinser capul mai ferm i o for covritoare o
mpinse n jos, ndesndu-i faa n acvariu. O usturime cumplit i arse ochii.
Brbatul aps i mai tare, scufundndu-i tot capul n etanol. Trish i simi faa
lipindu-se de carnea calmarului.
Adunndu-i toate puterile, se zbtu frenetic, arcuindu-se spre spate,
ncercnd s-i scoat capul din acvariu.
Trebuie s respir!
Dar minile ce o ineau prizonier nu cedar, aa c Trish rmase cu capul
scufundat n etanol, strduindu-se acum s-i in bine nchis gura i ochii
strni. Plmnii o usturau i cu greu i mai putea stpni nevoia de a trage aer n
piept. Nu! Nu inspira! Dar reflexul necondiionat se declan de la sine.
Gura i se deschise i plmnii se dilatar violent, n ncercarea de a absorbi
oxigenul de care corpul ei avea atta nevoie. ns un val neptor de etanol i nvli
pe gt, umplndu-i plmnii, i Trish simi o durere cum nu-i imaginase vreodat
c ar putea exista. Din fericire, dur numai cteva secunde, dup care lumea
ntreaga pieri.
Malakh sttea lng acvariu, trgndu-i rsuflarea i uitndu-se la
victim sa.
Fr via, femeia zcea aburcat peste marginea containerului, cu faa
nc n etanol. Vznd-o astfel, gndul i se ndrept spre cealalt femeie pe care o
ucisese singur pn acum.
Isabel Solomon.
Cu mult timp n urm. ntr- o alt via.
i ndrept iar privirea spre cadavrul celei de aici. i cuprinse oldurile
pline n brae i, ajutndu-se de prghia picioarelor, o ridic i o mpinse pn ce
trupul fr vlag ncepu s alunece peste buza acvariului. Trish Dunne se cufund,
cu capul nainte, n etanol. Treptat, vlurelele se potolir, lsnd cadavrul s
pluteasc moale deasupra uriaului calmar. Pe msur ce hainele i se mbibau cu
lichid, ncepu s se scufunde, disprnd n obscuritate. ncetul cu ncetul, corpul lui
~142~

SIMBOLUL PIERDUT
Trish Dunne se ntinse pe creatur marin din acvariu.
Malakh i terse minile i aeza la loc capacul de plexiglas, nchiznd
containerul.
Platforma Ud are de acum un nou specimen.
Ridic de pe podea cardul de acces al lui Trish i-l puse n buzunar: 0804.
Cnd o vzuse pe asistenta durdulie aprnd n hol, la intrare, nelesese c
avea o problem. Apoi i dduse seama c, de fapt, cardul i parola ei constituiau
asigurarea lui. Dac laboratorul lui Katherine era att de bine protejat pe ct lsase
fratele ei s se neleag, era limpede c avea s ntmpine unele dificulti n
ncercarea de a o convinge pe Katherine s descuie sala de stocare a datelor. ns
acum am setul meu de chei. Era plcut s tie c nu va mai fi nevoit s piard timp
strduindu-se s obin de la ea ceea ce voia.
ndreptndu-i spatele, Malakh i zri imaginea reflectat n fereastr;
machiajul lui avusese de suferit. Dar nu mai conta. Pn cnd se dumirea Katherine
ce se petrecea, avea s fie deja prea trziu.

38
ncperea asta este masonic? ntreb Sato, ntorcndu-se spre Langdon
i fixndu-l cu privirea n ntuneric. Profesorul ncuviin.
E numit Camera de Reflecie. Sunt, n general, incinte reci i austere, n
care masonul poate reflecta la propria mortalitate. Meditnd asupra caracterului
inevitabil al morii, el dobndete o preioas perspective privind natura trectoare a
vieii.
Sato privi n jur, neprnd convins.
Adic asta e un fel de camer de meditaie?
n esen, da. ncperile de acest tip includ ntotdeauna aceleai
simboluri, craniul i oasele ncruciate, coasa, clepsidra, sulful, sarea, o hrtie
goal, o lumnare etc. Simbolurile morii i ndeamn pe masoni s cugete la modul
n care i pot tri mai bine viaa pe acest pmnt.
Mie mi pare un altar nchinat morii, interveni Anderson. n bun
msur, chiar asta i e.
Majoritatea studenilor care vin la cursul meu de simbolistic au iniial
aceeai reacie.
Langdon le recomanda de obicei cartea lui Beresniak, Simbolurile
francmasoneriei, care coninea splendide fotografii ale unor Camere de Reflecie.
Iar studenilor dumneavoastr, ntreb Sato, nu li se pare deconcertant
~143~

SIMBOLUL PIERDUT
faptul c masonii mediteaz cu cranii i oase?
Nu mai deconcertant dect ideea c cretinii se roag la picioarele unui
om intuit pe cruce sau aceea c hinduii rostesc incantaii naintea unui elefant cu
patru brae numit Ganesh. Interpretarea greit a simbolurilor culturale este o
cauz frecven a prejudecilor.
Sato se ntoarse cu spatele spre el, lsnd de neles c nu prea avea chef de
prelegeri, i se apropie de masa cu artefacte. Anderson se grbi s-i lumineze calea,
ns puterea lanternei ncepea s pleasc. Lovi mnerul cu podul palmei, izbutind
s intensifice uor fasciculul luminos.
Pe msur ce ptrundeau n cmrua ngust, Langdon simi mai
pregnant mirosul neptor al pucioasei. Umiditatea aerului din sub-subsol activase
sulful din farfurioar. Ajuns n faa mesei, Sato privi concentrat craniul i
obiectele de lng el. Anderson i se altur, strduindu-se s lumineze pe ct posibil
masa cu fasciculul tot mai slab al lanternei.
Dup ce examin artefactele, directoarea i puse minile n olduri i oft.
Ce-s toate vechiturile astea?
Obiectele din ncpere fuseser selectate i aranjate cu grij, Langdon tia
acest lucru.
Sunt simboluri ale transformrii, i explic el, simind cum se sufoc n
acel spaiu nchis. Craniul, sau caput mortuum, reprezint transformarea final a
omului, prin procesul de putrefacie; este un memento al faptului c toi ne vom
lepda ntr-o zi nveliul muritor. Sulful i srea sunt catalizatori alchimici,
facilitnd transformarea. Clepsidra simbolizeaz puterea transformatoare a
timpului. Iar lumnarea este reprezentativ pentru focul primordial i pentru
trezirea omului din somnul ignoranei: transformare prin iluminare.
Iar asta? ntreb Sato, artnd spre colul mesei.
Anderson ndrept raza palid a lanternei spre coasa uriaa rezemat de
perete.
Nu e un simbol al morii, aa cum cred muli, rspunse Langdon.
Coasa reprezint de fapt hrana pe care ne-o ofer natura, i culegerea
roadelor ei.
Directoarea i cpitanul pstrar tcerea o vreme, ncercnd probabil s i
deprind gndurile cu bizareria spaiului din jur.
Ct despre Langdon, el nu voia dect s ias ct mai repede de acolo.
mi dau seama c ncperea poate prea neobinuit, spuse el, ns nu e
nimic deosebit la ea, totul e cum nu se poate mai firesc. Multe loji masonice au
camere exact ca aceasta.
Dar aici nu e o loj masonic! exclam Anderson. E Capitoliul Statelor
~144~

SIMBOLUL PIERDUT
Unite i a dori s tiu ce mama naibii caut o asemenea ncpere n cldirea mea!
Uneori, masonii i construiesc astfel de camere acas ori la birou,
pentru a avea un spaiu intim de meditaie. Nu e ceva neobinuit.
Langdon cunotea un chirurg pe cord din Boston care transformase o
debara din cabinetul su n Camera de Reflecie, pentru a putea cugeta la caracterul
muritor al fiinei umane nainte de a intra n sala de operaii.
Sato prea nemulumit.
Spunei deci c Peter Solomon vine aici pentru a reflecta asupra morii?
Nu tiu, rspunse Langdon cu sinceritate. Poate c a creat ncperea asta
ca un sanctuar pentru ceilali frai masoni care lucreaz n Capitoliu, oferindu-le
astfel un lca spiritual departe de haosul lumii materiale un loc n care puternicii
furitori de legi s poat reflecta nainte de a adopta decizii menite s schimbe viaa
altor oameni.
Minunat sentiment, rican Sato, dar am senzaia c americanii n-ar fi
deloc ncntai s tie c liderii lor se roag n debarale cu cranii i cu coase.
Pi, ar trebui s fie, coment Langdon n sinea lui, imaginndu-i ct de
diferit ar fi lumea dac mai muli dintre conductorii ei i-ar lua rgazul de a
cugeta la caracterul implacabil al morii nainte de a se grbi la rzboi.
Directoarea i pungi gura i cercet cu atenie toate ungherele ncperii.
Trebuie s mai fie aici i altceva n afar de oase umane i de castronele
cu substane chimice, domnule profesor. Cineva te-a adus tocmai de la Cambridge
pentru a intra exact n ncperea asta.
Langdon i trase mai tare sacul de umr pe lng corp, nc nefiind capabil
s neleag ce legtur ar putea exista ntre pacheelul dinuntru i camera n care
se aflau.
Doamn, mi pare ru, dar eu nu vd nimic ieit din comun aici. Spera
c acum vor ncepe n sfrit s-l caute pe Peter.
Lanterna lui Anderson plpi din nou, aproape s se sting, iar Sato se
rsuci spre el, prnd nfuriat.
Pentru numele lui Dumnezeu, e chiar att de greu?!
Femeia scotoci n buzunar i scoase o brichet. O acion cu un gest scurt
al degetului mare i, de la flacra ei, aprinse unica lumnare de pe mas. Fitilul
sfri la nceput, apoi lu foc, rspndind n spaiul ngust o strlucire fantomatic.
Umbre lungi se prelingeau pe pereii de piatr. Odat ce flacra se stabiliz i deveni
mai mare, o privelite neateptat apru n faa lor.
Uite! exclam Anderson, artnd cu degetul.
n lumina lumnrii, pe zidul din captul ncperii se materializ un
nscris, apte majuscule decolorate.
~145~

SIMBOLUL PIERDUT

VITRIOL
Ciudat alegere, coment Sato n vreme ce craniul arunca o umbr
sinistr peste cele apte litere.
De fapt, este un acronim, explic Langdon. Este nscris pe zidul din spate
n majoritatea Camerelor de Reflecie, ca un fel de abreviere a mantrei meditative a
masonilor: Visita interiora terrae, rectificando invenies occultum lapidem.
Sato se ntoarse spre el, prnd aproape impresionat.
i ce nseamn?
Viziteaz interiorul pmntului i, prin purificare, vei gsi piatra
ascuns.
Directoarea i miji ochii.
Iar piatra ascuns are vre-o legtur cu o piramid secret? Langdon
ridic din umeri, nevoind s ncurajeze o asemenea comparaie.
Cei crora le place s fantazeze pe tema piramidelor ascunse n
Washington ar spune c occultum lapidem se refer la piramida din piatr,
ntr-adevr. Alii ar susine c sintagma trimite de fapt la Piatra Filozofal: o
substan despre care alchimitii credeau c le poate drui viaa venic sau c
poate transforma plumbul n aur. Mai exist de asemenea i cei care pretind c fraza
face referire la Sfnta Sfintelor, o incint secret, din piatr, n inima Marelui
Templu. Iar alii consider c este o aluzie la nvturile secrete ale Sfntului Petru
Piatra din Noul Testament. Fiecare tradiie ezoteric are propria interpretare
pentru aceast piatr, dar, invariabil, occultum lapidem este o surs de putere i de
iluminare. Anderson i drese glasul.
E posibil ca Solomon s-l fi minit pe tipul sta? S-i fi spus c exist
ceva aici cnd de fapt nu e nimic?
Ideea i trecuse i lui Langdon prin minte.
Dintr-odat, flacra lumnrii tremur, parc lovit de un curent de aer.
Pentru o secund sczu, apoi i reveni.
Ciudat! exclam cpitanul. Sper c n-a nchis nimeni ua de sus. Ieind
din cmru n ntunericul coridorului, Anderson strig. E cineva?
Langdon aproape c nici nu-l observase ieind. Privirea i fusese brusc
atras spre zidul din spate. Ce- a fost asta?
Ai vzut? ntreb Sato, uitndu-se i ea alarmat la perete. Langdon
ncuviin, simind cum btile inimii i-o luau razna. Oare ce- a fost lucrul pe care
l- am vzut?
Cu o clip nainte, peretele pruse a tremura, ca i cnd ar fi fost strbtut
~146~

SIMBOLUL PIERDUT
de o und de energie.
Anderson se ntoarse n ncpere.
Nu e nimeni acolo.
n momentul n care intr, zidul tremur iar.
Sfinte Sisoe! strig el, fcnd o sritur napoi.
Toi trei ncremenir, privind o vreme zidul fr s scoat un cuvnt.
Langdon simi un alt fior rece pe ira spinrii atunci cnd i ddu seama ce anume
vzuser. ntinse braul precaut, pn ce atinse cu degetele suprafaa aflat n
spatele mesei.
Nu e un perete, spuse el.
Anderson i Sato venir mai aproape, uitndu-se cu luare-aminte.
E o pnz, mai zise profesorul.
Dar s-a micat, replic iute Sato.
Da, ntr- un mod foarte ciudat. Langdon examin suprafaa mai
ndeaproape. Luciul pnzei reflectase strlucirea lumnrii ntr-un fel straniu,
fiindc materialul nu se umflase n curent spre interiorul ncperii, ci spre exterior,
trecnd parc prin zid.
Profesorul ntinse degetele nc puin, foarte uor, mpingnd pnza n
spate. i trase mna uluit. Exist o deschidere acolo!
D-o jos! ordon Sato.
Inima lui Langdon btea nebunete. Profesorul prinse marginea
materialului ntre degete, trgnd ncet n lateral. Rmase cu ochii mrii, stupefiat,
fr a-i putea lua privirea de la ceea ce se afla n spatele pnzei. Dumnezeule!
Sato i Anderson ncremeniser la rndul lor, mui de uimire, fixnd
deschiztura din perete.
ntr-un trziu, Sato rupse tcerea.
Se pare c tocmai am gsit piramida.

39
Robert Langdon privea nmrmurit cavitatea din perete. Ascuns n dosul
bucii de pnz, gaura avea forma unui ptrat perfect cu latura de aproape un
metru i prea c fusese creat prin ndeprtarea unor crmizi din perete. Pentru o
clip, n ntuneric, Langdon avu impresia c era o fereastr ctre o alt ncpere.
Apoi i ddu seama c se nelase. Deschiderea era adnc de numai
cteva palme. Ca un ntrnd croit la repezeal, nia i amintea lui Langdon de
alcovurile menite s gzduiasc statuete n muzee. Fiindc i cel de aici adpostea
un obiect de mici dimensiuni.
~147~

SIMBOLUL PIERDUT
Era o pies din granit masiv, nalt de vreo douzeci i cinci de centimetri,
cu patru fee netede, bine lustruite, care luceau n btaia lumnrii.
Langdon habar nu avea ce cuta aici. O piramid din piatr?
Din privirea dumneavoastr surprins, spuse Sato cu o evident
mulumire de sine n glas, neleg c obiectul acesta nu se regsete n mod obinuit
n Camerele de Reflecie.
Profesorul cltin din cap n semn c nu.
Atunci, poate ai dori s v reformulai afirmaiile anterioare, referitoare
la legend unei piramide masonice ascunse n Washington.
Tonul directoarei era deja aproape ngmfat.
Doamn Sato, replic Langdon fr a sta pe gnduri, obiectul acesta nu
este piramida masonic.
Deci e o simpl coinciden faptul c am gsit o piramid ascuns n
inima Capitoliului, ntr-o ncpere secret, aparinnd unui lider masonic?
Langdon se frec la ochi, ncercnd s-i limpezeasc mintea.
Piramida asta de aici nu seamn ctui de puin cu cea legendar.
Piramida masonic e descris ca fiind enorm, cu vrful furit din aur masiv.
Mai mult dect att, piesa de aici, cu vrful ei retezat, nici mcar nu era o
piramid adevrat. Fr vrful ascuit, constituia un simbol cu totul diferit.
Cunoscut sub denumirea de Piramid Neterminat, servea pentru a-i aminti omului
c accederea la deplinul su potenial era ntotdeauna o aciune n desfurare, nc
nefinalizat. i totui, puini i ddeau seama c acesta era simbolul cu cea mai
larg rspndire din lume. Peste douzeci de miliarde de exemplare tiprite.
Prezent pe fiecare bancnot de un dolar aflat n circulaie, Piramida Neterminat
i atepta rbdtoare vrful strlucitor, care plutea deasupra ei ca un memento al
destinului nc nemplinit al Americii i al lucrrii ce trebuia dus pn la capt,
att n plan individual, ct i la nivel naional.
Scoate-o de acolo, i ceru Sato lui Anderson, artnd spre piramida din
granit. Vreau s-o vd mai de aproape.
i ncepu s-i fac loc pe mas, mpingnd ntr-o parte craniul i oasele
ncruciate, fr pic de reveren. Langdon se simea deja c un netrebnic jefuitor de
morminte, profannd un altar personal.
Cpitanul trecu pe lng el, ntinse braele n ni i cuprinse piramida n
palme. Izbutind cu greu s-o ridice din pricina unghiului incomod, o trase spre el i o
cobor, cu un bufnet sonor, pe masa din lemn. Apoi se retrase un pas, pentru a-i
face loc directoarei.
Sato apropie lumnarea de piramid i-i studie suprafaa lustruit. i trecu
degetele mici peste granitul neted, examinnd fiecare centimetru ptrat al vrfului
~148~

SIMBOLUL PIERDUT
retezat i apoi cele patru fee. n cele din urm pipi i partea din spate, dup care
se ncrunta, prnd dezamgit.
Domnule profesor, spuneai mai devreme c piramida masonic avea rolul
de a proteja informaii secrete.
Da, conform legendei, aa e.
Deci, ipotetic vorbind, dac socoate c asta e piramida masonic,
rpitorul lui Peter crede automat i c ea conine informaii preioase.
Langdon ncuviin din cap, exasperat.
ntr-adevr, dei, chiar dac ar gsi asemenea informaii, probabil c nu
le-ar putea descifra. n conformitate cu legenda, coninutul piramidei este codificat,
fiind ininteligibil pentru altcineva n afar celor merituoi.
Poftim?
n ciuda faptului c rbdarea lui era la limit, Langdon rspunse pe un ton
calm.
Comorile mitologice sunt ntotdeauna protejate, la ele neputnd ajunge
dect cei suficient de bravi pentru a trece de diverse ncercri. Dac v amintii, n
legenda sabiei nfipte n piatr, aceasta din urm nu vibreaz dect n mna lui
Arthur, care era pregtit din punct de vedere spiritual pentru a face fa puterii
extraordinare a sabiei. Piramida masonic are la baz aceeai idee. n acest caz,
comoara este informaia ascuns, despre care se spune c ar fi consemnat ntr-un
limbaj codificat o limb mistic, ale crei cuvinte s-au pierdut , acesta putnd fi
descifrat numai de cei merituoi.
Un zmbet vag apru pe buzele directoarei.
Aa s-ar explica de ce ai fost adus aici n seara asta.
Scuzai?
Cu gesturi calme, Sato roti piramida pe mas, rsucind-o cu 180 de grade.
A patra ei fa reflecta acum lumina lumnrii. Iar Robert Langdon o privea uluit.
Se pare, rosti Sato, c cineva v consider merituos.

40
Ce face Trish de nu mai vine?
Katherine Solomon i privi din nou ceasul. Uitase s-l previn pe doctorul
Abaddon n legtur cu bizara cltorie pn n laboratorul ei, dar nu vedea cum
ntunericul de pe traseu ar fi putut s-l ntrzie att de mult. Ar fi trebuit s ajung
pn acum.
Se duse pn la intrare i deschise ua dublat cu plumb, privind struitor
~149~

SIMBOLUL PIERDUT
n bezn. Ascult o clip, dar nu auzi nimic.
Trish! strig apoi, vocea fiindu-i nghiit de neantul negru. Tcere.
Descumpnit, nchise ua, lu telefonul mobil i sun n holul central.
Katherine sunt! Trish este acolo?
Nu, doamn, rspunse paznicul. S-a ntors la laborator, mpreun cu
oaspetele dumneavoastr, acum circa zece minute.
Serios? Nu cred c au ajuns nici mcar n Platform Cinci deocamdat.
Stai puin, s verific. Dup o pauz n care Katherine l auzi tastnd la
computerul lui, omul reveni la telefon: Avei dreptate. nregistrrile cartelei de acces
a doamnei Dunne arat c nu a deschis nc ua Platformei Cinci. Ultima ei
accesare a fost acum opt minute la Platforma Trei. Probabil c i ofer oaspetelui
dumneavoastr un mic tur al mprejurimilor.
Katherine se ncrunta. Aa s-ar zice. Vestea era oarecum ciudat, ns era
sigur c Trish nu avea s zboveasc mult n Platform 3. Mirosul de acolo e
cumplit.
Mulumesc, spuse ea. Fratele meu a sosit?
Nu, doamn, nc nu.
Mulumesc nc o dat!
Katherine ncheie convorbirea, cuprins de un tremur neateptat. Senzaia
o lu prin surprindere, dar numai pentru o clip; era exact aceeai tulburare pe
care o resimise mai devreme, cnd intrase n casa doctorului Abaddon. Intuiia ei
feminin dduse ns gre acolo. Ru de tot.
Nu s- a ntmplat nimic, i spuse ea.

41
Robert Langdon examin piramida de piatr. Imposibil!
Un strvechi limbaj codificat, coment Sato, fr a ridica ochii spre el. Ia
spunei-mi, ceea ce avem aici intr n aceast categorie?
Pe cea de-a patra fa a piramidei, aisprezece caractere fuseser gravate n
granitul lustruit.
Alturi de profesor, Anderson sttea cu gura cscat, ca o imagine n
oglind a lui Langdon, prea c tocmai vzuse un soi de scriere extraterestr.
Domnule profesor, insist Sato. Bnuiesc c putei descifra mesajul.
De ce ai presupune una ca asta?
Fiindc ai fost adus aici, domnule profesor! Ai fost ales. Inscripia asta
pare a fi un fel de cod i, innd seama de reputaia dumneavoastr, mi este evident
c ai fost adus pentru a o descifra.
~150~

SIMBOLUL PIERDUT
Dup experienele sale de la Roma i de la Paris, Langdon primise,
ntr-adevr, o sumedenie de solicitri prin care era rugat s ajute la descifrarea
unora dintre misterioasele coduri nc neelucidate ale istoriei: Discul de la Phaistos,
Cifrul Dorabella sau enigmaticul Manuscris Voynich.
Sato i trecu un deget peste inscripie.
mi putei spune ce semnificaie au figurile acestea?
Nu sunt figuri, o corect Langdon n sinea lui. Sunt simboluri. Limbajul l
recunoscuse imediat, un cifru criptat din secolul al XVII-lea. i tia foarte bine cum
s-l sparg.

Doamn, rosti el pe un ton ezitant, piramida este proprietatea lui Peter


Solomon.
Personal sau nu, codul sta este n mod cert motivul pentru care ai fost
adus n Washington i nu v dau de ales n aceast privin. Vreau s tiu ce
nseamn!
Se auzi un iuit sonor i Sato i scoase din buzunar BlackBerry-ul,
studiind cteva secunde mesajul primit. Era uimitor c reeaua wireless intern a
Capitoliului era funcional chiar i la o asemenea adncime n subteran.
Directoarea mormi nedesluit i ridic dintr-o sprncean, aruncndu-i lui
Langdon o privire ciudat.
Cpitane! spuse ea, ntorcndu-se spre Anderson. Dou vorbe ntre patru
ochi, dac se poate.
i fcu semn s-o nsoeasc i se retraser amndoi n ntunericul
coridorului, lsndu-l pe Langdon singur n lumin plpitoare din Camera de
Reflecie a lui Peter.
Anderson se ntreb cnd se va sfri oare seara asta. O mn retezat n
Rotond mea?! Un altar al morii n subsol?! Inscripii bizare pe o piramid din
piatr?! Dintr-odat, meciul celor de la Redskins nu mai prea deloc important.
~151~

SIMBOLUL PIERDUT
Urmnd-o pe Sato n bezna de pe culoar, cpitanul aprinse lanterna.
Lumina era foarte slab, dar mai bun dect nimic. Directoarea l conduse civa
metri mai jos pe coridor, astfel nct s ias din raza vizual a lui Langdon.
Uit-te la asta, i opti ea, ntinzndu-i telefonul BlackBerry. Anderson
lu aparatul i privi ecranul luminos, pe care se distingea o imagine n alb-negru,
scanarea cu raze X a sacului de umr al lui Langdon, pe care o solicitase Sato mai
devreme. Ca de obicei, obiectele cu densitatea cea mai mare apreau n imaginile cu
raze X n albul cel mai strlucitor. n sacul lui Langdon, un singur element le eclipsa
pe toate celelalte n intensitate. n mod clar foarte dens ca structur, obiectul
strlucea aidoma unui giuvaier n amestecul neclar al celorlaltor lucruri personale.
Forma lui era inconfundabil.
A purtat chestia asta cu el toat seara? Anderson ridic spre Sato o privire
mirat.
De ce nu ne-a spus nimic despre ea?
O ntrebare al naibii de bun!
Forma Nu poate fi o coinciden.
Nu, replic Sato, n glas rzbtndu-i mnia. Aa zic i eu!
Un uor fonet pe coridor i atrase atenia cpitanului. Surprins, ndrept
lanterna ntr-acolo. Fasciculul slab nu dezvlui dect culoarul pustiu, mrginit de
ui deschise.
Alo? strig Anderson. E cineva acolo? Tcere.
Sato l privi ciudat, probabil c ea nu auzise nimic. Cpitanul mai ascult
un moment i pe urm renun. Trebuie s ies de aici!
Singur n cmrua luminat doar de flacra lumnrii, Langdon i trecu
degetele peste muchiile ascuite ale simbolurilor gravate pe piramid. Era curios s
afle ce spunea mesajul, dar nu avea de gnd s ncalce intimitatea lui Peter Solomon
mai mult dect o fcuser deja. i de ce- i pas oare nebunului luia de o mic
piramid?
Avem o problem, domnule profesor, rsuna vocea lui Sato n spatele lui.
Tocmai am primit nite informaii noi i sunt stul pn peste cap de minciunile
dumitale!
Langdon se ntoarse i o vzu pe directoarea DS naintnd spre el, cu
BlackBerry-ul n mn i cu priviri furibunde. Luat prin surprindere, ridic ochii
spre Anderson cutnd ajutor, dar acesta se postase n cadrul uii, cu o expresie
deloc comptimitoare pe figur. Sato ajunse lng Langdon i-i vr telefonul sub
nas.
Nedumerit, el se uit la ecranul pe care se vedea o fotografie n alb-negru,
ca un negativ fantomatic. Imaginea prea a nfia o grmad de obiecte, unul
~152~

SIMBOLUL PIERDUT
dintre ele strlucind intens. Dei aezat piezi i nu tocmai n mijloc, acesta era n
chip limpede, inconfundabil, o mic piramid cu vrful ascuit.
O piramid mic? Langdon i ridic privirea spre Sato.
Ce-i asta?
ntrebarea pru a o nfuria i mai tare.
Pretindei c nu tii?
Profesorul i iei la rndul su din srite.
Nu pretind nimic! N-am mai vzut chestia asta niciodat n viaa mea!
Pe dracu! l repezi Sato, strigatul ei rsunnd n spaiul ngust i umed.
Chestia asta s-a aflat toat seara n sacul dumitale de umr!
Langdon i curm vorba. Privirea i cobor ncet spre sacul din piele, apoi se
ridic din nou spre ecranul BlackBerry-ului. Dumnezeule pachetul! Se uit mai
atent la imagine. i acum observ. Un cub difuz ce nconjura piramida. Stupefiat, i
ddu seama c privea un fel de radiografie a sacului su i a pachetului cubic
misterios pe care i-l ncredinase Peter. Cubul era, de fapt, o cutie n care se afl o
mic piramid.
Langdon ddu s vorbeasc, ns nu izbuti s rosteasc nici un cuvnt. i,
n clipa n care o nou revelaie l coplei, simi cum i se tie rsuflarea. O revelaie
simpl. Pur. Devastatoare.
Dumnezeule! ntoarse privirea spre piramida retezat de pe mas. Partea
de sus era plat, ca un mic ptrat: un spaiu gol, ateptndu-i piesa final piesa
care avea s-o transforme dintr-o Piramid Neterminat ntr-una Adevrat.
i Langdon realiz c micua piramid din sacul lui nu era de fapt o
piramid ci doar vrful uneia. n acea secund, nelese c el, i numai el, putea
dezlega misterele piramidei de aici.
La mine se afl piesa final. i ea este, ntr- adevr un talisman. Cnd
Peter i spusese c n pachet se afl un talisman, Langdon se amuzase. Acum i
ddea ns seama c prietenul lui avusese dreptate. Micul vrf aflat n posesia sa
chiar era un talisman, dar nu unul de tip magic ci unul de sorginte mult, mult
mai veche. Cu secole nainte de a cpta conotaii magice, termenul talisman
avusese o cu totul alt semnificaie: completare, mplinire. Provenit din grecescul
telesma, cu sensul complet, cuvntul desemna un obiect sau un concept care
completa un altul, ntregindu-l. Elementul desvritor. Simbolistic vorbind, vrful
de piramid era talismanul suprem, care transforma Piramida Neterminat ntr-un
simbol al perfeciunii depline.
n mintea profesorului se aternea o supranatural nelegere, care l obliga
s recunoasc un adevr bizar: cu excepia dimensiunilor sale reduse, piramida din
piatr gsit n Camera de Reflecie a lui Peter prea s se transforme, ncetul cu
~153~

SIMBOLUL PIERDUT
ncetul, n ceva ce aducea cu legendara Piramid Masonic.
Judecnd dup intensitatea luminoas a obiectului pe imaginea n
alb-negru, Langdon bnuia c era confecionat dintr-un metal un metal foarte
dens. Nu avea cum s tie ns dac era sau nu din aur i nici nu avea de gnd s-i
lase mintea atras pe fgauri periculoase. Piramida asta e prea mic. Codul e prea
uor de descifrat. i pe urm e un mit, pentru numele Domnului! Sato l privea fix.
Pentru un om cu o minte sclipitoare, domnule profesor, n seara asta ai
fcut nite alegeri destul de tmpite. S-l minii pe un director al serviciilor
speciale?! S obstrucionai cu bun tiina o investigaie a CIA?!
V pot explica, dac mi permitei.
Ne vei explica la sediul CIA. Din acest moment, considerai-v arestat!
Langdon ncremeni.
Nu putei vorbi serios!
Ba vorbesc foarte serios! V-am explicat clar c miza acestei seri este una
foarte mare, i totui ai ales s nu cooperai. V sugerez s ncepei nentrziat s
v gndii la descifrarea inscripiei de pe piramid, fiindc odat ce vom ajunge la
CIA Sato se ntrerupse, ridic telefonul BlackBerry i fotografie simbolurile gravate
pe piramid, dup care i continu ideea: analitii mei o vor face n locul
dumneavoastr.
Langdon inteniona s protesteze, dar Sato se ntorsese deja spre Anderson,
care sttea n dreptul uii.
Cpitane, pune piramida de piatr n sacul lui Langdon i ia-l cu totul.
M ocup eu de arestarea profesorului. Arma dumitale, te rog!
Chipul lui Anderson era impenetrabil. Brbatul se apropie, i desprinse din
mers hamul de pe umr i-i ddu pistolul lui Sato, care l ainti imediat spre
Langdon.
Profesorul privea ca prin vis cele din jurul su. Nu mi se poate ntmpla
aa ceva!
Anderson ajunse n dreptul lui Langdon, i lu sacul din piele de pe umr,
se duse spre mas i-l aez pe scaun. i deschise fermoarul, i lrgi gura i,
ridicnd cu greu piramida de piatr de pe mas, o puse n sac, alturi de notiele
profesorului i de micul pachet ptros.
Deodat, se auzi un fonet pe coridor. Silueta ntunecat a unui brbat se
materializ n cadrul uii, nvlind n camer i repezindu-se spre Anderson, aflat
cu spatele. Cpitanul nu apuc s-i dea seama ce se petrecea. ntr-o fraciune de
secund, necunoscutul l izbi cu umrul n spinare. Anderson fu aruncat n fa,
lovindu-se cu capul de marginea niei din piatr, apoi se prbui inert peste mas,
azvrlind n aer oasele i celelalte obiecte. Clepsidra se fcu ndri pe podea.
~154~

SIMBOLUL PIERDUT
Lumnarea czu i ea, nc arznd.
Sato se cltin pe picioare n mijlocul acelui haos, ainti pistolul, dar
necunoscutul nh un femur i o izbi cu el n umr. Cu un strigt de durere,
directoarea se prvli pe spate, scpnd arma din mn. Noul venit o ndeprta cu o
lovitur de picior i se rsuci spre Langdon. Omul era nalt i zvelt, un
afro-american elegant, pe care profesorul nu-l mai vzuse n viaa sa.
Ia piramida, i ordon acesta. i vino dup mine!

42
Brbatul de culoare care l conducea pe Langdon prin labirintul subteran al
Capitoliului era n mod cert un om nzestrat cu putere. Pe lng faptul c tia s se
orienteze perfect printre coridoarele i ncperile de aici, inea n mn un inel cu
chei ce preau s descuie toate uile pe care le ntlneau n cale.
Langdon l urm, urcnd n grab o scar pe care n-o mai vzuse nainte.
Cureaua sacului de piele i muca din carnea umrului. Piramida din piatr era att
de grea, nct se temea c bareta se va rupe.
Ceea ce se petrecuse n ultimele minute sfida orice logic, iar acum
profesorul se lsa condus exclusiv de instinct. Ceva din interiorul lui i spunea s
aib ncredere n acest necunoscut. Nu numai c-l salvase pe el de arestare, dar
riscase considerabil pentru a proteja piramida lui Peter Solomon. Sau ce- o fi ea.
Dei motivaia lui rmnea deocamdat un mister, Langdon zrise un sugestiv lucru
auriu pe mna brbatului: un inel masonic, cu phoenixul bicefal i cu numrul 33.
Ceea ce nsemna c afro-americanul i Peter Solomon erau mai mult dect prieteni
buni; erau confrai masonici de cel mai nalt grad.
Langdon l urm pn n captul scrilor, apoi pe un alt coridor, dup care
pe o ua fr nsemne ce ddea ntr-un spaiu administrativ. Trecur n fug pe
lng cutii cu materiale i saci de gunoi, cotind-o brusc pe o ua de serviciu i
ptrunznd ntr-o lume cu totul neateptat un fel de sal elegant de
cinematograf. Brbatul de culoare nainta pe culoarul lateral al acesteia i apoi iei,
pe uile principale, n lumina unui atrium vast. Langdon i ddu seama c
ajunseser n Centrul pentru Vizitatori, pe unde intrase n cldire cu cteva ore mai
devreme.
Din pcate, acolo era i un agent din serviciul de paz al Capitoliului.
Cnd ajunser fa-n fa cu el, se oprir i pentru o clip se uitar tcui
unii la alii. Langdon l recunoscu imediat pe tnrul hispanic de la aparatul de
scanare cu raze X.
Ofier Nuez, spuse afro-americanul, nici un cuvnt! Urmeaz-m!
~155~

SIMBOLUL PIERDUT
Tnrul nu prea n largul lui, dar se supuse fr a comenta.
Cine e individul sta?
mpreun, toi trei se ndreptar n grab spre colul sud-estic al centrului
pentru vizitatori, ajungnd ntr-un mic hol, unde dou ui masive erau blocate cu
nite conuri de sicomori portocalii. Acestea erau sigilate cu band adeziv, probabil
pentru a mpiedica s ptrund praful. Brbatul de culoare jupui banda adeziv,
dup care ncepu s caute printre cheile de pe inel, adresndu-i-se n acelai timp
tnrului paznic:
Prietenul nostru, cpitanul Anderson, este n sub-subsol. S-ar putea s
fie rnit. Ar trebui s vezi ce face.
Da, domnule, rspunse Nuez, cu un aer pe ct de nedumerit, pe att de
alarmat.
i, bag de seam, pe noi nu ne-ai vzut.
Gsind cheia cutat, brbatul o scoase de pe inel, acion ncuietoarea
dubl, deschise ua de oel i apoi i azvrli cheia lui Nuez.
ncuie n urma noastr. Aeaz banda la loc ct de bine poi. Pune cheia
n buzunar i nu sufla nici o vorb. Nimnui. Inclusiv cpitanului. E limpede, ofier
Nuez?
Tnrul privi cheia de parc tocmai i s-ar fi ncredinat un giuvaier preios.
Da, domnule!
Afro-americanul trecu grbit pragul, iar Langdon l urm. Nuez ncuie
uile grele n spatele lor; o clip mai trziu putea fi auzit cum ncerca s lipeasc la
loc banda adeziv.
Domnule profesor, spuse necunoscutul n vreme ce strbteau cu pai
repezi un culoar cu aspect modern, aflat n mod evident nc n construcie. Numele
meu este Warren Bellamy. Peter Solomon mi este prieten.
Langdon i arunc o privire uimit. Dumneata eti Warren Bellamy? Nu-l
ntlnise niciodat pn acum pe Arhitectul Capitoliului, ns numele i-l cunotea
bine.
Peter mi-a vorbit numai n termeni laudativi despre dumneavoastr,
continu Bellamy, i regret c ne cunoatem n asemenea circumstane nefericite.
Peter are probleme foarte mari. Mna i-a
tiu. Tonul lui Bellamy era sumbru. i m tem c asta nu-i nici jumtate
din ceea ce se petrece.
Ajunseser la captul poriunii iluminate a culoarului, care cotea brusc la
stnga. Bucat care urma era cufundat n bezn.
~156~

SIMBOLUL PIERDUT
Stai puin, spuse Bellamy i dispru ntr-o cmru electric de
alturi, din care ieea un mnunchi de cabluri groase, portocalii, ce erpuiau mai
departe n ntunericul de pe culoar.
Langdon atepta, n vreme ce Arhitectul cotrobia nuntru. n cele din
urm, probabil c gsi ntreruptorul ce alimenta cablurile, fiindc drumul din faa
lor se lumin brusc.
Profesorul rmase cu gura cscat.
La fel ca Roma, Washingtonul era un ora strbtut de tuneluri subterane
i de pasaje secrete. Cel ce se ntindea dinaintea lor i amintea lui Robert Langdon
de enigmaticul pod care fcea legtura ntre Vatican i Castel SantAngelo. Lung.
ntunecat. ngust. Spre deosebire de passetto ns, pasajul de aici era modern i
nefinisat. nc un antier, era att de lung, nct, n deprtare, prea a se ngusta
pn ce pereii laterali se uneau. Unica surs de iluminat era un ir de becuri
provizorii, care parc nu fcea altceva dect s accentueze lungimea incredibil a
tunelului.
Bellamy fcuse deja primii pai.
Urmai-m! Atenie unde punei piciorul!
Langdon se supuse ca n trans, ntrebndu-se unde Dumnezeu ducea
tunelul.
n acelai moment, Malakh iei din Platforma 3 i porni n grab pe
coridorul pustiu al GSMS, spre Platform 5. inea n mn cardul de acces al lui
Trish, optind abia auzit:
Zero opt zero patru.
n minte i zbovea ns un alt gnd. Tocmai primise un mesaj urgent din
interiorul Capitoliului. Persoana mea de contact ntmpina probleme neprevzute.
Cu toate astea, vetile erau ncurajatoare: Robert Langdon avea acum i piramida, i
vrful ei. n ciuda felului neateptat n care se petrecuser lucrurile, piesele
eseniale ncepeau s se mbine. Era ca i cum nsui destinul dirija evenimentele
din aceast sear, pentru a asigura izbnda lui Malakh.

43
Langdon se grbi pentru a ine pasul cu ritmul alert impus de Warren
Bellamy n timp ce strbteau tunelul n tcere. Pn acum, Arhitectul Capitoliului
prea categoric mai hotrt s pun o distan ct mai mare ntre Sato i piramida
de piatr dect s-i explice profesorului ce se petrecea. Iar Langdon ncepuse s se
team c situaia era mult mai complex dect i imagina el.
~157~

SIMBOLUL PIERDUT
CIA? Arhitectul Capitoliului? Masoni din gradul treizeci i trei?
Sunetul strident al unui mobil sfrteca aerul. Langdon i scoase telefonul
din buzunarul sacoului.
Alo?
i rspunse o voce optit, familiar.
Domnule profesor, aud c ai o companie neateptat. Un fior ngheat l
cuprinse.
Unde mama naibii e Peter? ntreb el i glasul lui strni ecouri n tunelul
ngust.
Alturi de el, cu un aer preocupat, Warren Bellamy i fcu semn s nu se
opreasc din mers.
Nu-i face griji, replic vocea. Aa cum i-am spus, Peter este n
siguran.
I-ai tiat mna, pentru numele lui Dumnezeu! Are nevoie de un medic!
Are nevoie de un preot. Dar dumneata l poi salva. Dac faci ceea ce-i
cer, Peter va tri. i dau cuvntul meu.
Cuvntul unui nebun n-are nici o valoare pentru mine.
Nebun? Domnule profesor, nu m ndoiesc c apreciezi reverena cu care
am respectat n seara asta protocoalele antice. Mna Misterelor te-a ndrumat ctre
un portal, piramida ce fgduiete s dezvluiasc nelepciunea strveche. tiu c
acum este la dumneata.
i crezi c asta e piramida masonic? E doar o bucat de piatr! Replica
lui fu urmat de un moment de tcere.
Domnule Langdon, eti prea inteligent ca s faci pe prostul. tii foarte
bine ce ai descoperit n seara asta. O piramid de piatr ascuns n inima
Washingtonului de ctre un mason de prim rang
Alergi dup un mit! Orice i-a spus Peter, a fcut-o sub stpnirea fricii.
Legenda piramidei masonice e o ficiune. Masonii n-au construit nici o piramid
menit s protejeze o nelepciune ascuns. i chiar dac au fcut-o, piramida asta
e mult prea mic pentru a fi ceea ce-i nchipui tu c e.
Omul ncepu s rd.
Bag de seam c Peter nu i-a spus prea multe. i totui, domnule
Langdon, indiferent ce crezi despre ea, vei face aa cum i spun. tiu c piramida pe
care o pori cu dumneata are o inscripie gravat. Vei descifra acest mesaj pentru
mine. Dup aceea, i numai dup aceea, i-l voi napoia pe Peter Solomon.
Nu tiu ce crezi c-i va dezvlui inscripia, dar n nici un caz nu e vorba
despre Misterele Antice.
~158~

SIMBOLUL PIERDUT
Sigur c nu. Misterele sunt mult prea ample pentru a fi scrise pe o fa a
unei piramide din piatr.
Replica individului l lu prin surprindere pe Langdon.
Dar dac mesajul gravat nu conine Misterele Antice, atunci obiectul sta
nu este piramida masonic! Legenda spune clar c piramida masonic a fost
construit pentru a proteja Misterele Antice!
Tonul necunoscutului avea acum o nuan condescendent.
Domnule Langdon, piramida masonic a fost construit ntr-adevr
pentru a proteja Misterele Antice, dar este aici un clenci pe care se pare c nu l-ai
sesizat. Peter nu i-a povestit? Fora piramidei masonice rezid n faptul c dezvluie
nu misterele n sine ci locul secret n care sunt ele ngropate.
Langdon fcu o grimas sceptic.
Descifreaz inscripia, continu vocea, i ea i va dezvlui locul n care
este ascuns cea mai de pre comoar a omenirii. Peter nu i-a ncredinat comoara
nsi, domnule profesor, sfri necunoscutul, izbucnind n rs.
Stai puin! replic Langdon, oprindu-se brusc n loc. Spui c piramida
este o hart?
Bellamy se opri la rndu-i, cu un aer ocat i deopotriv alarmat. n mod
cert, omul cu care vorbea Langdon atinsese un punct sensibil. Piramida este o
hart.
Aceast hart, continu vocea, sau piramid, portal ori cum vrei s-i
spui a fost creat cu mult timp n urm pentru ca locul n care au fost ascunse
Misterele Antice s nu fie niciodat uitat i pierdut pentru istorie.
O gril cu aisprezece simboluri nu prea arat a hart.
Aparenele pot fi neltoare. Dar, oricum, numai domnia ta deii
abilitatea de a descifra inscripia.
Te neli, ripost Langdon, amintindu-i codul simplist. Oricine ar putea
s-o descifreze! Nu e foarte sofisticat.
Bnuiesc c piramida e mai complex dect pare la prima vedere. i, n
orice caz, nimeni altul nu are vrful piramidei.
Langdon revzu cu ochii minii mic piramida din pachetul lui Peter.
Ordine din haos? Nu mai tia ce s cread, dar piramida de piatr din sacul lui de
umr devenea tot mai grea cu fiecare clip.
Malakh i aps mai bine telefonul la ureche, savurnd sunetul respiraiei
agitate a lui Langdon.
Acum am o treab de rezolvat, domnule profesor la fel ca i domnia ta,
de altfel. Sun-m imediat ce ai descifrat harta. Vom merge mpreun la locul
ascunztorii i vom face schimbul. Viaa lui Peter pentru ntreaga nelepciune a
~159~

SIMBOLUL PIERDUT
tuturor timpurilor.
Ba nu voi face nimic, zise rspicat Langdon. Mai ales n lipsa unei dovezi
c Peter e viu.
i sugerez s nu m pui la ncercare. Nu eti dect o minuscul roti
ntr-o mainrie vast. Dac nu m asculi, sau dac ncerci s m gseti, Peter
moare. i-o jur!
Din cte tiu eu, e deja mort.
Este ct se poate de viu, domnule profesor, i are o disperat nevoie de
ajutorul pe care i-l poi oferi.
Dar ce caui, de fapt? strig Langdon n telefon. Malakh zbovi nainte de
a rspunde.
Muli oameni au cutat Misterele Antice i le-au pus puterile sub semnul
ntrebrii. n seara asta, eu voi demonstra c misterele sunt reale.
Langdon rmase tcut.
Sugestia mea este s treci imediat la treab cu harta, adug vocea
optit. Am nevoie de informaia asta azi.
Azi?! Dar e trecut de ora nou seara!
Exact. Tempus fugit.

44
n New York, redactorul Jonas Faukman se pregtea s sting luminile n
biroul su din Manhattan, cnd sun telefonul. Nu avea de gnd s rspund la o
asemenea ora, ns vzu pe ecran identitatea apelantului. Asta chiar e bun!
coment el n gnd, ntinznd mna dup receptor.
nc i mai publicm crile? ntreb el, pe jumtate serios, pe jumtate
n glum.
Jonas! Vocea lui Langdon prea tulburat. Slav Domnului c eti acolo!
Am nevoie de ajutorul tu. Faukman se lumin la fa.
Ai ceva pagini pentru mine, Robert? n sfrit? adug n sinea lui.
Nu, mi trebuie o informaie. Anul trecut te-am pus n legtur cu o
cercettoare pe nume Katherine Solomon, sora lui Peter Solomon.
Faukman se ncrunta. N- are pagini pentru mine.
Cuta un editor pentru o carte de noetic. i aminteti de ea? insist
Langdon.
Redactorul i ddu ochii peste cap.
Sigur, mi-o amintesc! i mii de mulumiri pentru o asemenea client! Nu
numai c a refuzat s m lase s citesc despre rezultatele cercetrilor ei, dar nici nu
~160~

SIMBOLUL PIERDUT
vrea s publice nimic pn la nu tiu ce dat magic din viitor!
Jonas, ascult-m, nu am timp! mi trebuie numrul de telefon al lui
Katherine. Acum! l ai?
Trebuie s te previn mi pari cam disperat. Femeia arat bine, dar n-o
s-o impresionezi dac
Nu glumesc, Jonas! Am nevoie de numrul ei urgent!
Bine, stai puin.
Cei doi erau prieteni de muli ani, astfel c Faukman i ddea seama cnd
Langdon vorbea serios. Tast numele Katherine Solomon ntr-o fereastr de cutare
i ncepu s verifice pe serverul editurii.
Caut acum, spuse el la telefon. i dac vrei un sfat, cnd o suni, ar
trebui s n-o faci de la piscin. Pare c vorbeti dintr-o celul, de undeva.
Nu sunt la piscin. Sunt ntr-un tunel de sub Capitoliu. Din vocea lui,
Faukman i ddu seama c nu glumea deloc. Ce- o fi cu tipul sta?
Robert, de ce nu poi s stai pur i simplu acas i s scrii? Gata,
ateapt o secund, continu redactorul dup un semnal sonor al computerului.
Parcurse o list de e-mailuri, apoi zise: Am gsit numrul. Se pare c nu-l am dect
pe cel de mobil.
E bun!
Faukman i dict numrul.
Mulumesc, Jonas, zise Langdon pe un ton recunosctor. i rmn dator.
mi eti dator cu un manuscris, Robert! Ai idee de cnd
Dar convorbirea se ntrerupse. Faukman se uit lung la receptor i cltin
din cap. Editurilor le-ar fi mult mai uor dac n-ar exista scriitorii!

45
Katherine Solomon crezu c nu vede bine atunci cnd observ numele
apelantului pe mobil. i imaginase c apelul era de la Trish, care sun pentru a
explica de ce ea i doctorul Christopher Abaddon ntrziaser att de mult. Dar nu
era de la ea. Nici pe departe. Un zmbet vag i apru pe buze. Oare ct de ciudat
poate s devin seara asta? Deschise clapeta telefonului.
Nu-mi spune! exclam ea pe un ton glume. Celibatar studios caut
cercettoare singur?
Katherine! rosti vocea profund care i aparinea lui Robert Langdon.
Slav Domnului c eti bine!
Sigur c sunt bine, replic ea, surprins. Lsnd la o parte faptul c nu
m-ai mai sunat niciodat dup petrecerea de vara trecut, de la Peter.
~161~

SIMBOLUL PIERDUT
S-a ntmplat ceva n seara asta. Te rog s m asculi! Vocea de obicei
sigur pe sine a lui Robert Langdon prea tulburat. mi pare ru c trebuie s-i
spun aa ceva, dar Peter are probleme serioase.
Zmbetul lui Katherine dispru.
Despre ce vorbeti?
Peter Langdon ezit, ca i cnd i-ar fi cutat cuvintele. Nu tiu cum
s-i spun, dar Peter a fost luat. Nu tiu sigur cum i de ctre cine, ns
Luat? Robert, m sperii! Luat unde?
Luat prizonier. Vocea lui Langdon ncepuse s tremure. Trebuie s se fi
ntmplat astzi mai devreme, sau poate ieri.
Robert, glum nu mi se pare bun, replic ea nfuriat. Fratele meu e
bine. Tocmai am vorbit cu el, acum un sfert de ora!
Ai vorbit cu el? Langdon prea uluit.
Da. Mi-a trimis un mesaj pentru a-mi spune c vine la laborator.
i-a trimis un mesaj Deci nu i-ai auzit de fapt glasul?
Nu, dar
Ascult-m, Katherine! Mesajul pe care l-ai primit nu era de la Peter.
Cineva are telefonul fratelui tu. i e un ins periculos. Pe mine m-a pclit i m-a
adus la Washington n seara asta.
Te-a pclit?! Nu neleg ce vorbeti!
tiu, mi pare ru! Langdon prea nefiresc de confuz. Katherine, relu el,
cred c i tu eti n pericol.
Katherine Solomon era sigur c Robert Langdon nu ar glumi niciodat cu
aa ceva, ns acum prea c i pierduse minile.
Eu sunt bine, rspunse ea. Sunt ncuiat ntr-o cldire securizat!
Citete-mi mesajul primit de la telefonul lui Peter. Te rog!
Nucit, Katherine deschise mesajul i i-l citi, simind un fior rece pe ira
spinrii atunci cnd ajunse la partea final, referitoare la doctorul Abaddon:
Invit- l i pe dr. Abaddon, dac poate. Am deplin ncredere n el
O, Doamne! exclam Langdon pe un ton plin de spaim. i l-ai invitat n
laborator?
Da! Asistenta mea tocmai s-a dus s-l ntmpine. i atept s vin
dintr-un moment n
Katherine, pleac de acolo! rcni Langdon. Acum!
n cellalt capt al CSMS, n camera sistemelor de securitate, un telefon
ncepu s sune, acoperind sonorul meciului. Agentul de serviciu oft i-i lu iar
ctile de la urechi.
Holul central, spuse el. Sunt Kyle.
~162~

SIMBOLUL PIERDUT
Kyle, aici e Katherine Solomon!
Vocea ei prea speriat, cu rsuflarea tiat. Doamn, fratele
dumneavoastr n-a sosit nc
Unde e Trish? O vezi pe vreunul dintre monitoare? Agentul de securitate
i roti scaunul, ca s poat privi ecranele.
N-a ajuns nc napoi la Cub? ntreb el.
Nu!
Acum i ddu Kyle seama c doamna Solomon gfia, ca i cnd ar fi
alergat. Ce s- o ntmpla acolo?
Paznicul aciona n grab comenzile video, trecnd de la o imagine la alta n
ritm accelerat.
Gata, imediat, derulez iat-o pe Trish cu oaspetele dumneavoastr
ieind din holul central merg pe Strada derulez repede nainte aha, au intrat
n Platform Ud Trish i folosete cardul de acces pentru a deschide ua intr
amndoi derulez iar rapid aha, au ieit din Platforma Ud cu numai un minut n
urm i merg pe
Brusc, agentul de securitate privi piezi ecranul i ncepu s deruleze mai
ncet.
Stai puin! E ceva ciudat!
Ce anume?
Oaspetele dumneavoastr a ieit singur din Platforma Ud.
Trish a rmas nuntru?
Da, aa se pare. l urmresc acum pe domnul E singur pe coridor.
Unde e Trish? strig Katherine, i mai agitat.
N-o vd pe nregistrrile video, rspunse paznicul, i el cu un nceput de
ngrijorare n glas.
Se uit din nou la ecran i observ c mnecile brbatului preau a fi ude
pn la coate. Ce Dumnezeului o fi fcut acolo, n Platform Ud? i l vzu
naintnd cu pas hotrt pe culoarul principal spre Platform 5, innd n mn
ceva ce aducea cu un card de acces.
Agentul de securitate simi cum i se ridic prul pe ceaf.
Doamn Solomon, avem o problem serioas!
Seara asta era una a premierelor pentru Katherine Solomon.
Vreme de doi ani, nu folosise niciodat telefonul n interiorul neantului, i
nici nu strbtuse ntunericul lui alergnd din toate puterile. n acest moment ns,
inea mobilul lipit de ureche n vreme ce alerga orbete n lungul traversei nesfrite
de covor. De fiecare dat, cnd simea cimentul sub picior, revenea n mijloc,
continund s goneasc n bezn.
~163~

SIMBOLUL PIERDUT
El unde e acum? l ntreb pe agentul de serviciu, abia izbutind s
vorbeasc printre gfieli.
Verific, replic acesta. Derulez repede nainte da, iat-l mergnd pe
culoar spre Platform Cinci
Katherine iui ritmul, spernd s ajung la ieire nainte de a risca s fie
prins aici.
Ct mai are pn ce ajunge la intrarea Platformei Cinci? Paznicul rmase
tcut o clip.
Doamn, nu nelegei, spuse el apoi. Eu nc derulez nregistrarea deja
fcut. Ceea ce vd eu aici s-a ntmplat deja. Stai puin, relu el dup o nou
pauz, dai-mi voie s verific pe monitorul de acces. Iar dup alte cteva secunde.
Doamn, cardul domnioarei Dunne figureaz c a accesat intrarea n Platform
Cinci cu aproximativ un minut n urm.
Katherine se opri n loc, n mijlocul abisului.
A descuiat deja ua ctre Platforma Cinci? ntreb ea optit n telefon.
Tnrul agent de securitate tast frenetic la monitoarele sale.
Da, se pare c a intrat acum nouzeci de secunde.
Katherine simi cum i nepenete ntregul corp. Rsuflarea i se tie.
Dintr-odat, ntunericul din jur prea viu.
E aici, cu mine.
ntr-o fraciune de secund, i ddu seama c unica lumin n oceanul de
ntuneric provenea de la telefonul ei.
Trimite ajutoare, i mai opti paznicului. i du-te n Platform Trei ca s-o
ajui pe Trish!
Apoi i nchise telefonul fr zgomot, iar lumina dispru.
Bezna deplin o nvlui.
Rmase complet nemicat, respirnd ct mai uor cu putin. Dup cteva
secunde, un damf neptor de etanol ajunse n faa ei. Mirosul devenea tot mai
puternic. Simea o prezen la numai civa metri de ea, pe covor. n linitea
desvrit, i se prea c btile violente ale inimii o vor da de gol. Fr zgomot, i
scoase pantofii i se trase uor spre stnga, ieind de pe travers. Cimentul era rece
sub tlpile ei. Mai fcu un pas, deprtndu-se de covor.
Unul dintre degetele de la picior i trosni. n neclintirea din jur, sunetul
rsuna ca un foc de pistol.
La numai civa metri distan, un fonet de haine se npusti spre ea pe
nevzute. Katherine sri ntr-o parte o frntur de secund prea trziu i un bra
~164~

SIMBOLUL PIERDUT
puternic ddu s-o prind, bjbind n bezn, degetele ncercnd cu furie s nhae
ceva. Se rsuci exact n clipa n care o strnsoare ca de menghin i prinse halatul i
o smuci napoi, fcnd-o s se clatine pe picioare.
Katherine i ndoi braele n spate, ieind din halat i eliberndu-se. i
brusc, fr a avea habar ncotro se ndreapt, Katherine Solomon se pomeni
alergnd orbete, fr int, n neantul nesfrit.

46
Dei gzduiete ceea ce muli au numit cea mai frumoas ncpere din
lume, Biblioteca Congresului este cunoscut nu att pentru splendoarea ei, ct mai
degrab pentru vastele sale colecii. Cu cei peste opt sute de kilometri de rafturi,
suficient ct s acopere distana de la Washington, D.C., la Boston, deine pe drept
titlul de cea mai mare bibliotec din lume. i totui, nc se extinde, ntr-un ritm de
peste zece mii de articole pe zi.
Construit iniial pentru a adposti colecia personal de cri de tiina i
de filozofie a lui Thomas Jefferson, biblioteca rmne un simbol al rolului pe care i
l-a asumat America: acela de a contribui la diseminarea cunoaterii n lume. Fiind
una dintre primele cldiri din Washington iluminate electric, a strlucit la propriu
aidoma unui far n ntunecimea Lumii Noi.
Dup cum i sugereaz i numele, Biblioteca Congresului a fost fondat
pentru a servi membrilor Congresului, care i desfurau activitatea peste drum, n
cldirea Capitoliului. Aceast legtur strveche dintre bibliotec i Capitoliu a fost
consolidate recent prin construirea unei conexiuni fizice, un tunel lung ntre ele, pe
sub Independence Avenue.
n aceast sear, n tunelul slab luminat, Robert Langdon l urm pe
Warren Bellamy printr-o zon nc n construcie, ncercnd s-i domoleasc
ngrijorarea pe care o simea pentru Katherine. Smintitul a ajuns n laboratorul ei?!
Nici nu-i putea imagina de ce. Cnd i telefonase pentru a o avertiza, i spusese
nainte de a nchide locul exact n care s vin pentru a se ntlni cu el. Ct mai
avem pn la captul afurisitului stuia de tunel?! Capul i vuia, asaltat de un
adevrat torent de gnduri: Katherine, Peter, masonii, Bellamy, piramidele, profeiile
antice i o hart.
Alungndu-i frmntrile, grbi pasul. Bellamy mi- a promis nite
rspunsuri.
Cnd n sfrit ajunser la captul tunelului, Arhitectul l conduse dincolo
de nite ui duble, i ele aflate nc n construcie. Fiindc nu avea cum s le ncuie
n urma lor, Bellamy improviz ceva, proptind precar o scar de aluminiu de tblia
~165~

SIMBOLUL PIERDUT
exterioar a uilor. Apoi puse deasupra ei o gleat metalic. Dac cineva ar ncerca
s intre, gleata s-ar rostogoli cu zgomot pe podea.
sta- i sistemul nostru de alarm?! Langdon privi sceptic gleata, spernd
c Bellamy avea totui un plan de siguran mai eficient pentru seara asta. Totul se
ntmplase att de repede, nct abia acum ncepea s proceseze repercusiunile fugii
sale cu Arhitectul. Am evadat din custodia CIA.
n faa lui, Bellamy coti dup un col, iar Langdon l urm pe o scar larg,
blocat de conuri de semnalizare portocalii. Sacul de piele i apsa greu umrul.
Piramida de piatr, spuse el n vreme ce urcau. Eu tot nu neleg
Nu aici, l ntrerupse Bellamy. O vom examina n lumin. tiu eu un loc
sigur.
Langdon se ndoia c exist un asemenea loc pentru un om care tocmai l
atacase pe directorul Departamentului pentru Securitate al CIA.
Cnd ajunser n captul scrilor, intrar ntr-o sal larg, cu stuc i
marmur italian, pereii purtnd decoraiuni aurite. Pe marginile ei se aflau opt
perechi de statui, toate nfind-o pe zeia Minerva. Bellamy continu s mearg
repede, conducndu-l pe Langdon spre est acum, printr-o arcad boltit,
ptrunznd ntr-un spaiu mult mai vast.
Chiar i n lumina palid de dup ora nchiderii, marea sal a bibliotecii
emana aerul de grandoare clasic a unui opulent palat european. La douzeci i doi
de metri deasupra lor, luminatoarele mpodobite cu vitralii scnteiau ntre brnele
decorate cu foi de aluminiu, un metal considerat odinioar mai preios dect
aurul. Dedesubt, un ir maiestuos de coloane duble mrgineau balconul celui de-al
doilea nivel, la care se putea ajunge pe dou splendide scri spiralate, ale cror
pilatri susineau uriae statui de bronz nfind siluete feminine ridicnd tore
ale iluminrii.
ntr-o ciudat ncercare de a reflecta tema aceasta a iluminrii i a rmne
totui n registrul decorativ al arhitecturii renascentiste, balustradele scrilor
fuseser ornate cu sculpturi reprezentnd ngerai buclai n chip de savani
moderni. Un electrician angelic cu un telefon n mn? Un entomolog-heruvim cu un
insectar? Langdon se ntreb o clip ce ar fi spus Bernini dac ar fi vzut aceast
sal.
Vom vorbi acolo, spuse Bellamy, conducndu-l pe lng vitrinele din
sticl rezistent la glon n care se aflau cele mai valoroase dou cri ale bibliotecii:
Marea Biblie de la Mainz, scris de mn n anii 1450, i exemplarul american al
Bibliei lui Gutenberg, unui dintre cele numai trei pe pergament existente n lume, n
perfect stare. Pe plafonul boltit de deasupra lor tronau cele ase paneluri pictate de
John White Alexander i intitulate Evoluia crii.
~166~

SIMBOLUL PIERDUT
Bellamy se ndrept fr ezitare spre elegantele ui duble din mijlocul
peretelui estic. Langdon tia ce ncpere se afl dincolo de ele, ns i se prea o
alegere stranie pentru conversaia ce urma s aib loc. Chiar dac nu luai n seam
ironia implicate de o discuie ntr-o sal plin de nsemne cu Pstrai linitea,
ncperea nu prea deloc a fi un loc sigur. Situat exact n centrul construciei n
form de cruce a bibliotecii, sala reprezenta adevrata ei inim; a te ascunde acolo
era totuna cu a ncerca s-o faci ntr-o catedral, drept pe altar.
Totui, Bellamy descuie uile, pi n ntunericul din interior i pipi zidul
n cutarea ntreruptorului. Cnd l gsi i l aciona, n faa lor pru s se
materializeze ca din neant una dintre capodoperele arhitecturale ale Americii.
Celebra sal de lectur era o veritabil desftare a simurilor. Un octogon
voluminos se nla n mijlocul ei pn la 50 de metri, cele opt laturi fiind mbrcate
n marmur ciocolatie de Tennessee, marmur alb de Siena i marmur roie
algerian. Fiindc era iluminat din opt direcii, nicieri nu existau umbre, crend
senzaia c nsi ncperea strlucea.
Unii spun c este cea mai fascinant ncpere din Washington, rosti
Bellamy, invitndu-l nuntru.
Poate chiar din lumea ntreaga, i zise Langdon, intrnd. Ca de fiecare
dat, privirea i se ndrept la nceput n sus, spre octogonul central, unde iruri de
chesoane coborau de pe plafon pn la balconul superior. nconjurnd sala,
aisprezece statui din bronz priveau n jos de pe balustrad acestuia. Dedesubt, o
extraordinar dantelrie de arcade forma balconul inferior. Jos, pe pardoseal, trei
rnduri concentrice de mese din lemn radiau n jurul masivului birou octogonal.
Langdon se ntoarse apoi spre Bellamy, care fixa uile duble uriae n poziie
deschis.
Credeam c ne ascundem! spuse el, derutat.
Dac intr cineva n cldire, vreau s aud i eu.
Dar nu vom fi vzui imediat aici?
Oriunde ne-am ascunde, tot ne vor gsi. Dar dac ne va ncoli cineva n
cldirea asta, vei fi foarte mulumit c am ales sala n care ne aflm.
Dei profesorul nu nelegea de ce, Arhitectul nu avea de gnd s mai
continue pe aceast tem. Deja se ndrepta spre centrul slii, unde se opri n
dreptul uneia dintre mesele de lectur, trase dou scaune i aprinse lampa de birou.
Apoi fcu un semn spre sacul de umr al lui Langdon.
Bine, domnule profesor, s ne uitm mai ndeaproape.
Pentru a nu-i zgria tblia lustruit, Langdon i puse sacul pe mas i-i
deschise fermoarul, lrgind gura i apoi trgnd n jos materialul pentru a scoate la
iveal piramida din interior. Warren Bellamy ajust poziia lmpii i studie meticulos
~167~

SIMBOLUL PIERDUT
piramida, trecndu-i degetele peste neobinuitele simboluri gravate.
Bnuiesc c recunoatei acest limbaj, spuse el.
Firete, replic Langdon, privind la rndul su cele aisprezece caractere.

Numit Cifrul Francmasonic, acest limbaj codificat fusese folosit de primii


masoni pentru a comunica ntre ei. Metoda de criptare fusese abandonat cu mult
timp n urm, dintr-un motiv simplu: era prea uor de descifrat. Majoritatea
studenilor de la seminarul su de simbolistic l puteau sparge n cinci minute. Cu
un creion i o coal de hrtie, el izbutea s-o fac n numai aizeci de secunde.
n cazul de fa, cunoscut lips de soliditate a acestei vechi scheme de
criptare implic dou paradoxuri. n primul rnd, afirmaia c Langdon ar fi singura
persoan din lume capabil s-o descifreze era absurd. n al doilea rnd, spusele lui
Sato, cum c acest cifru masonic constituia o chestiune de securitate naional,
erau totuna cu a sugera c cifrurile de atac nuclear americane sunt criptate
folosindu-se un inel decodor din cele ce se gsesc c surpriz n pungile de pufulei.
Langdon nc nu tia ce s cread. Piramida asta e o hart? Care ndruma spre
nelepciunea pierdut a tuturor timpurilor?
Robert, rosti Bellamy pe un ton grav. i-a spus directoarea Sato de ce o
intereseaz cazul sta att de mult?
El cltin din cap n semn c nu.
Nu n amnunt. mi tot repeta c e o chestiune de sigurana naional.
Bnuiesc c minea.
Poate, replic Arhitectul, masndu-i ceaf i prnd frmntat de
gnduri. Dar exist i o posibilitate mult mai tulburtoare. Se poate, continu el
ntorcndu-se i privindu-l pe profesor drept n ochi, ca Sato s fi descoperit
adevratul potenial al piramidei.

47
~168~

SIMBOLUL PIERDUT

Bezna ce o nghiise pe Katherine Solomon era de neptruns.


Renunnd la sigurana familiar pe care i-o oferea traversa de covor,
bjbia acum orbete, minile ei ntinse pipind n gol n vreme ce se afund mai
adnc n neant. Sub tlpile ei doar n ciorapi, ntinderea nesfrit a cimentului rece
prea un lac ngheat un mediu ostil, din care trebuia s scape.
Cum nu mai simea miros de etanol, se opri i atepta n loc. Stnd complet
nemicat, asculta, ncercnd s-i conving inima s bat ceva mai stpnit. Paii
grei din spate preau s se fi oprit la rndul lor. Am scpat de el? nchise ochii i
ncerca s-i imagineze unde se afl. n ce direcie am fugit? Unde e ua? Degeaba,
ns. Atta se nvrtise de colo, colo, nct ieirea putea fi oriunde.
Frica, auzise ea odat, aciona ca un stimulent, ascuind capacitatea de a
gndi. ns, n cazul ei, teama i transformase mintea ntr-un vrtej de panic i de
confuzie. Chiar dac a gsi ua, tot n- a putea iei. Pierduse cardul de acces
atunci cnd i lsase halatul n minile individului. Singura speran rmnea
faptul c era acum aidoma acului n carul cu fn un punctule pe o reea de
aproape trei mii de metri ptrai. n ciuda impulsului zdrobitor de a fugi, mintea ei
analitic o ndemna s fac unica micare logic: aceea de a nu se mica deloc. Stai
neclintit. Fr un sunet. Agentul de securitate se ndrept ncoace i, dintr-un
motiv necunoscut, atacatorul ei mirosea puternic a etanol. Dac se apropie prea
mult, voi simi.
n vreme ce sttea nemicat, mintea ei analiza spusele lui Langdon.
Fratele tu a fost luat. Simi un strop de sudoare ngheat ivindu-i-se pe bra i
scurgndu-se ncet spre telefonul pe care l strngea ntre degete. Era un pericol pe
care uitase s-l ia n consideraie. Dac suna, i dezvluia poziia, iar ea nu-l putea
nchide fr ca ecranul s i se lumineze.
Pune telefonul jos i deprteaz- te de el.
Dar era deja prea trziu. Mirosul de etanol venea din dreapta. i devenea tot
mai puternic. Katherine se strdui s-i pstreze calmul, forndu-se s reziste
impulsului de a fugi. ncet, cu mare grij, fcu un pas spre stnga. Probabil c vagul
fonet al hainelor fusese suficient pentru atacatorul ei. l auzi plonjnd asupra ei i
damful de etanol o coplei n clipa n care o mn puternic o prinse de umr. Se
rsuci, prad ororii. Probabilitile matematice nu mai contau acum, aa c o lu la
fug orbete. Coti brusc la stnga i se avnt n neant.
Zidul apru c din senin.
Katherine se izbi de el cu putere, i i se tie rsuflarea. Durerea i sgeta
~169~

SIMBOLUL PIERDUT
umrul i braul, dar izbuti s rmn n picioare. Unghiul piezi n care lovise zidul
atenuase fora ciocnirii, dar asta nu-i oferea nici un fel de consolare. Zgomotul
rsunase pretutindeni n jur. tie unde sunt! Chircindu-se de durere, ntoarse
capul, privi cu ochii mari n bezn i l simi privind-o la rndul lui.
Schimb- i poziia! Acum!
nc strduindu-se s-i recapete suflul, ncepu s se mite n lungul
zidului, atingnd cu mna stnga fiecare nit metalic ntlnit. Rmi lng zid.
Strecoar- te pe lng el nainte s te ncoleasc. n mna dreapt inea nc
telefonul, gata s-l azvrle ca pe un proiectil, la nevoie.
ns nu era nicidecum pregtit pentru sunetul pe care l auzi n clipa
urmtoare: fonetul distinct al hainelor, exact n faa ei n dreptul zidului.
ncremeni, stnd complet nemicat, i i inu rsuflarea. Cum poate s fi ajuns
deja la zid? Simi un firav curent de aer mirosind a etanol. Vine spre mine, pe
lng zid!
Se trase civa pai ndrt. Apoi, rsucindu-se fr zgomot cu 180 de
grade, porni repede n direcie opus, de-a lungul zidului. Parcursese vreo ase,
apte metri, cnd imposibilul se petrecu. nc o dat, chiar n faa ei, lng zid, auzi
fonet de haine. i iar simi n nri mirosul vag de etanol. Katherine Solomon
ncremeni.
Dumnezeule, e pretutindeni!
Cu pieptul gol, Malakh scrut prin bezn.
Mirosul etanolului de pe mnecile lui se dovedise a fi un dezavantaj, aa c
l transformase ntr-un atu, scondu-i cmaa i haina i folosindu-se de ele
pentru a-i ncoli prada. Aruncndu-i sacoul n zid, spre dreapta, o auzise pe
Katherine oprindu-se i schimbndu-i direcia. Acum, azvrlindu-i cmaa spre
stnga, o auzi oprindu-se din nou. O ngrdise lng zid, stabilind dou repere
dincolo de care ea nu ndrznea s treac.
Aa c atepta, cu urechile ciulite. Nu se poate mica dect ntr- o singur
direcie: exact spre mine. i totui, nu auzi nimic. Ori era paralizat de fric, ori
hotrse s rmn nemicat i s atepte ajutoare. n orice caz, tot ea pierde.
Nimeni nu avea s ntre prea curnd n Platform 5; el dezactivase tastatura pentru
codul de acces, folosind o metod barbar, ns foarte eficient. Dup ce utilizase
cardul lui Trish pentru a intra, ndesase o moned adnc n fant, asigurndu-se c
nici un card nu mai putea fi introdus fr a demonta mai nti ntregul mecanism.
~170~

SIMBOLUL PIERDUT

Suntem singuri, Katherine i vom fi astfel ct va fi nevoie.


Malakh nainta abia simit, fr zgomot, ascultnd pentru a sesiza orice
micare. Katherine Solomon avea s moar n seara asta, n ntunericul din muzeul
fratelui ei. Un sfrit poetic. Abia atepta s-i mprteasc lui Peter Solomon
vestea morii ei. Suferina lui avea s-i fie rzbunarea mult ateptat.
Deodat, n ntuneric, spre marea lui surprindere, zri la distan o mic
licrire i i ddu seama c prada lui tocmai comisese o grav eroare. D telefon
pentru a cere ajutor?! Micul display care prinsese viaa se afla cam la nlimea
taliei, la vreo douzeci de metri n fa, ca un far strlucitor pe un vast ocean negru.
El era dispus s atepte pn ce-i pierdea Katherine cumptul, dar acum nu mai
era nevoie de aa ceva.
Malakh ni spre sursa de lumin, tiind c trebuia s ajung la victim
lui nainte ca ea s poat finaliza apelul. i ajunse n numai cteva secunde,
aruncndu-se asupra ei, cu braele ntinse de o parte i de alta a luminiei, pregtit
s-o nhae.
Dar degetele i se nfipser n zid, dndu-se pe spate i aproape
frngndu-se. Capul i zvcni i el, izbindu-se de o grind de oel. Malakh scp un
strigt de durere i se prbui lng zid. Blestemnd, se ridic n picioare,
sprijinindu-se de bara orizontal, aflat la nlimea taliei, pe care Katherine
aezase telefonul deschis.
Katherine alerg din nou, de aceast dat fr a mai lua seama la zgomotul
pe care l fcea mna ei, cznd ritmic pe niturile metalice aflate la intervale egale pe
zidurile din Platforma 5. Fugi! Dac urma peretele de jur mprejur, mai devreme
sau mai trziu tot ajungea la ua.
Unde mama naibii e paznicul?
irul de nituri continu sub mna ei stnga, n vreme ce pe dreapt o inea
n fa, pentru a se proteja de eventualele lovituri. Cnd o s ajung la col? Peretele
lateral prea s nu se mai sfreasc, dar deodat ritmul niturilor se ntrerupse. Pe
parcursul ctorva pai, mna ei stnga ntlni doar spaiul gol, dup care niturile
ncepur din nou. Oprindu-se brusc, se trase napoi i pipi plac neted de metal.
De ce nu sunt nituri aici?
l auzea pe urmritor alergnd dup ea, orbecind pe lng zid n direcia
ei. ns un alt sunet o ngrozi i mai tare: bubuitul ritmic, ndeprtat, al unui agent
de securitate izbind cu lanterna n ua Platformei 5.
~171~

SIMBOLUL PIERDUT

Paznicul nu poate s intre?!


Dei gndul era terifiant, locul din care se auzea bubuitul din dreapta ei,
n diagonal o ajut s se orienteze. Acum i ddea seama unde anume se afl n
Platform 5 i, drept urmare, tia ce reprezenta placa aceea de metal de pe perete.
Fiecare platform era dotat cu o deschidere pentru exponate: un zid mobil
enorm, ce putea fi deplasat pentru a permite transportarea specimenelor de mari
dimensiuni. La fel ca intrrile n hangarele de pe aeroporturi, ua de aici era uria;
nici n cele mai urte vise ale ei nu-i imaginase c va avea vreodat nevoie s-o
deschid. n acest moment ns, prea singur scpare.
O fi oare funcional?
Pipi disperat ua metalic scufundat n bezn, pn ce gsi mnerul
voluminos. nfcndu-l, trase cu toat puterea napoi, ncercnd s deschid ua.
Zadarnic. Trase din nou. Dar tot fr rezultat.
l auzea pe atacator apropiindu-se mai iute, ghidndu-se dup zgomotul pe
care l fcea ea. Ua e ncuiata! nnebunit de panic, i trecu palmele peste ua,
pe toat suprafaa ei, cutnd un ivr, ceva. i deodat ddu peste ceva ce prea a fi
o bar vertical. O urm cu minile pn la podea, ghemuindu-se, i simi c era
nfipta ntr-o gaur n ciment. Un bol de siguran! Se ridic, prinse bara i,
mpingnd n picioare, o scoase din gaur.
Aproape c m- a ajuns!
ncepu s pipie din nou dup mner, l gsi i trase de el din toate puterile.
Masivul panou metalic pru c se clintete i o raz de Lun rzbi n ntuneric.
Trase nc o dat. Fasciculul de lumin se mri. nc puin! Mai smuci ua o dat,
simindu-i atacatorul la numai civa metri distan.
Npustindu-se ctre lumin, Katherine i strecur trupul zvelt prin
deschiztur, zbtndu-se pentru a trece dincolo. O mn se materializ din
ntuneric, repezindu-se spre ea, ncercnd s-o trag napoi, nuntru. Katherine se
prvli prin spaiul strmt, urmat de un bra gol, masiv, acoperit cu solzi tatuai,
care se zvrcolea aidoma unui arpe nfuriat n ncercarea de a o nha.
Katherine se rsuci i o lu la fug de-a lungul zidului exterior al Platformei
5. Stratul de pietri care nconjura ntregul perimetru al CSMS i nepa tlpile
rmase fr de pantofi, dar continu s alerge spre intrarea principal. Noaptea era
~172~

SIMBOLUL PIERDUT
ntunecat, dar, avnd pupilele deja dilatate din pricina beznei ca de smoal a
Platformei 5, vedea n jur aproape ca ziua. n spatele ei, ua metalic scri,
deschizndu-se, iar acum se auzeau pai grei accelernd pe lng cldire. Viteza lor
prea de-a dreptul incredibil.
N- o s pot ajunge naintea lui la intrarea principal. tia c maina ei se
gsea mai aproape, dar nu suficient. N- o s reuesc!
Apoi i ddu seama c mai avea o carte de jucat, cea din urm.
Apropiindu-se de colul Platformei 5, i auzea paii n ntuneric, la distan tot mai
mic. Acum sau niciodat! n loc s coteasc dup col, o lu brusc spre stnga, n
direcie opus cldirii, pe iarb. nchiznd ochii i acoperindu-i pleoapele cu
ambele mini, porni s alerge orbete de-a latul pajitii.
Sistemul de iluminat cu senzori de micare, activat instantaneu, transform
ntr-o fraciune de secund noaptea n zi. Katherine auzi un urlet de durere atunci
cnd strlucirea intens a reflectoarelor arse pupilele hiperdilatate ale urmritorului
ei. l auzea mpleticindu-se pe pietri.
Cu pleoapele la fel de strnse, i continu fug prin iarb, iar cnd
consider c ajunsese suficient de departe de cldire i de lumini, deschise ochii i
i schimb direcia, fr a se opri ns din goan nebun.
Cheile de la Volvo erau acolo unde le lsa ntotdeauna, n consola central.
Cu rsuflarea tiat, le lu cu mn tremurnd i reui s le introduc n contact.
Motorul prinse via i farurile se aprinser, iluminnd o privelite de groaz.
O siluet hidoas alerga spre ea. Pentru o clip, Katherine ncremeni.
Creatura prins n raza farurilor era un soi de animal chel i cu pieptul gol,
cu pielea acoperit de solzi, de simboluri i de texte tatuate. Orbit nc o dat, de
lumina farurilor, url iar, ridicndu-i braele n faa ochilor, ca o fiar a grotelor ce
vedea pentru prima dat n via lumina soarelui. Katherine puse mna pe
schimbtorul de viteze, dar n aceeai clip el o ajunse, izbind cu cotul n geamul
din dreptul ei i mprocnd-o cu cioburi mrunte.
Un bra gros, plin de solzi, se repezi prin golul portierei i bjbi pn ce-i
prinse gtul. Katherine puse maina n mararier, dar individul o nhase de
beregat i strngea cu o fora inimaginabil. Femeia ntoarse capul n ncercarea de
a se elibera i se pomeni fa n fa cu el. Trei dungi ntunecate, ca nite zgrieturi
fcute de unghii ascuite, i brzdau machiajul, lsnd s, se vad tatuajele de
dedesubt. Ochii lui aveau o privire slbatic, necrutoare.
Trebuia s te fi omort acum zece ani, mri el. n noaptea n care i-am
ucis mama.
Cuvintele lui i strnir o amintire cutremurtoare; expresia aceea
animalic din ochii lui o mai vzuse cndva. El este! Ar fi ipat de groaz, dac
~173~

SIMBOLUL PIERDUT
mna lui nu i-ar fi strns beregata ca o menghin.
i nfipse piciorul n acceleraie i maina zvcni n spate, aproape
frngndu-i gtul atunci cnd prinse a-l tr pe brbat. Automobilul cpta o
traiectorie piezi i, sub greutatea atacatorului, Katherine simi c i se rupea
grumazul. Dintr-odat, crengi de copac zgriar portierele, ptrunznd prin geamul
spart, i greutatea agat de ea dispru.
Maina ni prin vegetaia deas, spre partea de sus a parcrii, unde
frn. Dedesubt, individul pe jumtate dezbrcat se ridic n picioare, holbndu-se
n lumina farurilor. i, cu un calm terifiant, ridic un bra solzos, amenintor,
ntinzndu-l ctre ea.
Sngele i clocotea de ur i de spaim atunci cnd Katherine aps
acceleraia i trase de volan. Cteva secunde mai trziu, ieea derapnd pe Silver
Hill Road.

48
n agitaia momentului, ofierul Nuez nu avusese alt soluie dect s-i
ajute pe Arhitectul Capitoliului i pe Robert Langdon s fug. Acum ns, ntors n
sediul din subsol, vedea norii de furtun strngndu-se amenintor.
Cpitanul Trent Anderson i inea o pung cu ghea la cap, n vreme ce un
alt ofier ngrijea de vntile lui Sato. Amndoi stteau alturi de echipa de
supraveghere video, urmrind nregistrrile digitale n ncercarea de a-i localiza pe
Langdon i pe Bellamy.
Verificai nregistrrile de pe fiecare culoar i de la toate ieirile, ordon
Sato. Vreau s tiu unde s-au dus!
n vreme ce se uita i el, Nuez simea cum i se face ru. tia c nu era
dect o chestiune de minute pn ce vor gsi fiierul i vor afla adevrul. Eu i- am
ajutat s fug. i, ca pentru a nruti lucrurile, sosise de curnd o echip de
teren a CIA, patru oameni care se pregteau n apropierea sa pentru a porni n
cutarea celor doi. Iar tipii tia nu aduceau nici pe departe cu cei din Poliia
Capitoliului, tia erau militari n toat puterea cuvntului n uniforme negre de
camuflaj, avnd ochelari pentru vedere nocturn i arme cu aspect futurist.
Nuez simea c mai avea puin i vomit. Lundu-i inima-n dini, fcu un
semn discret ctre Anderson.
Cpitane, pot s-i vorbesc?
Ce e? ntreb acesta, urmndu-l pe culoar.
efule, am fcut o greeal grav. mi pare ru i mi naintez demisia.
~174~

SIMBOLUL PIERDUT
Oricum m- ai da afar peste cteva minute.
Adic?
Nuez nghii nodul ce i se pusese n gt.
Mai devreme i-am vzut pe Langdon i pe Bellamy n Central pentru
Vizitatori, cnd ieeau din cldire.
Poftim? rcni Anderson. i de ce n-ai spus nimic?
Arhitectul mi-a cerut s nu scot o vorb.
Dar lucrezi pentru mine, dracu s o ia de treab! strig cpitanul, iar
glasul lui rsuna n lungul culoarului. Bellamy m-a dat cu capul de zid, pentru
numele lui Dumnezeu!
Nuez i ntinse cheia pe care i-o dduse Arhitectul.
Ce-i asta?
Cheia de la noul tunel de sub Independence Avenue. Era la Bellamy. Aa
au putut s fug.
Anderson privi lung cheia, fr a scoate un cuvnt. Sato i i capul pe
culoar, cu priviri cercettoare.
Ce se-ntmpl acolo?
Nuez simi cum i pierea sngele din obraji. Anderson nc inea cheia n
mn, iar Sato o observase, cu siguran. Vznd c femeia se apropia, ofierul
improviz ceva, n sperana de a-i proteja eful.
Am gsit o cheie pe jos, n sub-subsol, i-l ntrebam pe cpitan dac tie
de unde e.
Sato ajunse lng ei i se uit la cheie.
i cpitanul tie?
Nuez arunc o privire spre Anderson, care i cntrea n mod limpede
opiunile nainte de a vorbi. n cele din urm, cltin din cap.
Deocamdat nu. Trebuie s verific
Nu te mai obosi, l ntrerupse Sato. Cheia asta descuie ua unui tunel ce
pornete din Centrul pentru Vizitatori.
Adevrat? replic Anderson. De unde tii?
Tocmai am gsit nregistrarea video. Ofierul Nuez, aici de fa, i-a
ajutat pe Langdon i pe Bellamy s fug i pe urm a ncuiat ua n urma lor.
Bellamy i-a dat cheia asta.
Anderson se ntoarse spre Nuez, cu o izbucnire de furie.
E adevrat?
Ofierul ncuviin energic, strduindu-se s joace mai departe mica lor
scenet.
~175~

SIMBOLUL PIERDUT
mi pare ru, domnule! Arhitectul mi-a zis s nu suflu o vorb nimnui.
Nu dau doi bani pe ce i-a zis Arhitectul! rcni cpitanul. i m atept
Ia mai taci, Trent! se rsti Sato. Suntei amndoi nite mincinoi vrednici
de mil. Pstrai-v pentru ancheta CIA. Apoi, smulgnd cheia din mna lui
Anderson, adug: Aici ai terminat-o!

49
Robert Langdon i nchise mobilul, tot mai ngrijorat pentru soarta lui
Katherine. De ce nu rspunde la telefon? i promisese c-l va suna imediat ce va
reui s plece din laborator, ndreptndu-se spre locul de ntlnire stabilit, dar nu
primise nc nici un semn de la ea.
Bellamy edea alturi de el, la masa de lectur. i el telefonase cuiva, unei
persoane despre care spusese c le putea oferi un refugiu, un loc sigur, n care s se
ascund. Din pcate, nici persoana n cauz nu rspunsese, aa c Bellamy i lsase
un mesaj urgent, cerndu-i s sune ct mai curnd la numrul lui Langdon.
O s mai ncerc, spuse el, dar deocamdat suntem pe cont propriu. i
trebuie s ne facem un plan cu privire la piramida asta.
Piramida Pentru Langdon, fundalul fascinant al slii de lectur aproape
c dispruse, lumea lui reducndu-se acum la cele ce se aflau exact n faa sa: o
piramid din piatr, un pachet sigilat, n care se gsea un vrf de piramid, i un
afro-american elegant care apruse din ntuneric i-l salvase de inevitabilul
interogatoriu al CIA.
Langdon se ateptase la un minimum de sntate mintal din partea unui
om precum Arhitectul Capitoliului, dar se prea c Warren Bellamy nu era mai
ntreg la minte dect smintitul care pretindea c Peter se gsea n purgatoriu.
Bellamy susinea insistent c piramida de piatr era, de fapt, legendara piramid
masonic. O hart strveche? Care ne arat calea spre nelepciunea antic?
Domnule Bellamy, zise Langdon politicos, ideea asta, cum c ar exista un
fel de cunoatere de demult, capabil s confere puteri extraordinare Pur i
simplu, eu nu pot s-o iau n serios!
Arhitectul l privi cu o expresie deopotriv dezamgit i sobr, n faa
creia scepticismul su pru cu totul deplasat.
Da, domnule profesor, mi-am nchipuit c aa gndeti, i cred c nu ar
trebui s m mir. La urma urmei, eti un spectator neavizat. Exist anumite realiti
masonice pe care le consideri doar nite mituri fiindc nu ai fost iniiat i pregtit
cum se cuvine pentru a le nelege.
Lui Langdon i se pru c era tratat cu condescenden. E drept c n- am
~176~

SIMBOLUL PIERDUT
fost pe corabia lui Odiseu, dar sunt sigur c ciclopii sunt un mit.
Domnule Bellamy, chiar dac legend ar fi adevrata obiectul acesta nu
are cum s fie piramida masonic.
Bellamy i trecu un deget peste cifrul masonic gravat n piatr.
Nu? Mie mi se pare c se potrivete perfect cu descrierea. O piramid din
piatr cu un vrf strlucitor adic exact ceea ce i-a ncredinat Peter, dup cum
s-a vzut pe scanarea cu raze X din BlackBerry-ul lui Sato, replic Arhitectul lund
pachetul cubic i cntrindu-l n palm.
Dar piramida asta nu are nici treizeci de centimetri nlime! n toate
versiunile pe care le-am auzit eu, piramida masonic e descris ca fiind uria.
Era limpede c Bellamy anticipase acest argument.
Dup cum tii, legenda vorbete despre o piramid care se nla att de
sus, nct Dumnezeu nsui poate ntinde mna s-o ating.
Exact!
neleg ce te nedumerete, domnule profesor. ns att Misterele Antice,
ct i filozofia masonic deopotriv celebreaz potenialul divin din fiecare fiin
uman. Simbolic vorbind, am putea spune c tot ce-i st n puteri omului
iluminat este de asemenea la ndemna lui Dumnezeu.
Langdon nu se ls convins de jocul de cuvinte.
Chiar i Biblia e de acord, continu Bellamy. Dac acceptm, aa cum ni
se spune n Facerea, c Dumnezeu l-a fcut pe om dup chipul i asemnarea sa,
trebuie s acceptm i implicaiile acestui fapt, anume c omenirea nu-i este
inferioar lui Dumnezeu. n Luca 17:20 citim c mpria lui Dumnezeu este n
voi.
mi pare ru, dar nu cunosc nici un cretin care s se considere egalul
lui Dumnezeu.
Firete c nu, replic Arhitectul, cu o nuan mai dur n glas. Fiindc
majoritatea cretinilor vor i una, i alta. Vor s poat declara mndri c se ncred
n Biblie i totodat s ignore acele pri pe care le consider prea incomode sau
prea dificile pentru a le crede.
Langdon nu rspunse.
n orice caz, continu Bellamy, acea descriere a piramidei masonice ca
fiind att de nalt ct s-o poat atinge Dumnezeu a dus la interpretri greite
privind dimensiunile ei. n mod convenabil, ea le permite teoreticienilor precum
domnia ta s insiste c piramida e doar o legend, astfel c nimeni n-o mai caut.
mi pare ru dac nencrederea mea vi se pare frustrant, spuse Langdon

~177~

SIMBOLUL PIERDUT
privind piramida din piatr, ns ntotdeauna am considerat c piramida masonic e
doar un mit.
Dar nu i se pare firesc ca o hart creat de masoni s fie gravat n
11
piatr? n decursul istoriei, cele mai importante precepte ale omenirii au fost
ntotdeauna nscrise n piatr, inclusiv tablele pe care Dumnezeu i le-a dat lui
Moise. Cele Zece Porunci menite s fie o cluz pentru comportamentul uman.
neleg, ns de fiecare dat termenul folosit este legend legenda
piramidei masonice or cuvntul n sine sugereaz ceva mitic.
Da, legenda, zise Bellamy rznd discret. M tem c suferi i dumneata
de aceeai problem care l-a marcat pe Moise.
Poftim?
Bellamy avea o expresie aproape amuzat cnd se ntoarse n scaun i se
uit n sus, spre al doilea balcon, de unde i priveau aisprezece statui din bronz.
l vezi pe Moise, acolo?
Langdon ridic i el ochii spre cunoscut sculptur a profetului din Vechiul
Testament.
Da, l vd.
Are coarne.
tiu.
Dar tii i de ce le are?
Asemenea majoritii profesorilor, lui Langdon nu-i plcea s i se dea lecii.
Statuia lui Moise de deasupra lor avea coarne din acelai motiv pentru care aveau i
alte mii de reprezentri cretine ale personajului biblic: o fraz din ieirea, tradus
greit. Textul original, n ebraic, l descria pe Moise ca avnd sharanohrpanav
pielea feei care strlucea cu raze luminoase, ns atunci cnd Biserica
Romano-Catolic fcuse prima traducere oficial a Bibliei n limba latin,
traductorul greise, scriind n loc cornuta esset facies sua, adic faa lui era
ncornorat. i din acel moment, temndu-se de represalii dac nu respectau litera
Evangheliilor, pictorii i sculptorii au nceput s-l nfieze pe Moise cu coarne.
A fost o simpl greeal, replic Langdon. O traducere eronat fcut de
Sfntul Ieronim n jurul anului 400 d.Hr.
Bellamy prea impresionat.
Exact. O traducere eronat. Iar rezultatul a fost c nfiarea bietului
Moise a fost schimbat pentru totdeauna.
Schimbat era un termen blnd. n copilrie, Langdon se speriase
groaznic atunci cnd l vzuse pe diabolicul Moise ncornorat al lui Michelangelo,
11 Termenul mason deriv din franuzescul mason, cu sensul de zidar, lucrtor n piatr,
francmasoneria fiind la origine o organizaie creat n cadrul breslei constructorilor. (n.tr.)
~178~

SIMBOLUL PIERDUT
elementul central al Bazilicii San Pietro n Vincoli, de la Roma.
Am pomenit de Moise, relu Bellamy, pentru a ilustra modul n care un
singur cuvnt, greit interpretat, poate rescrie ntreaga istorie.
Nu predici urechilor care trebuie, i spuse Langdon, care nvase lecia
pe propria piele la Paris, cu civa ani n urm. SanGreal: Sfntul Graal; SangReal:
Snge Regal.
n cazul piramidei masonice, continu Bellamy, lumea a auzit zvonuri
despre o legend. i ideea a prins. Legenda piramidei masonice prea un mit. Dar
termenul legend se referea la altceva. Cu timpul, a fost pervertit, aa cum s-a
ntmplat i cu talisman. Limbajul, adug el zmbind, este foarte eficient n
ascunderea adevrului.
ntr-adevr, dar nu vd legtura.
Robert, piramida masonic este o hart. i, ca orice hart, are o legend,
o cheie care i spune cum s-o citeti. Nu nelegi? ntreb Arhitectul, lund de pe
mas pacheelul cubic. Vrful de aici este legenda piramidei. Este cheia care i arat
cum s interpretezi cel mai puternic artefact din lume o hart ce dezvluie locul n
care este ascuns cea mai mare comoar a lumii: nelepciunea pierdut a tuturor
timpurilor.
Langdon rmase tcut.
Recunosc umil c uriaa ta piramid masonic, i relu Bellamy ideea, e
doar asta o biat piatr al crei vrf de aur se nal suficient de sus nct s
poat fi atins de Dumnezeu. Suficient de sus nct omul iluminat s se aplece i s-l
ating deopotriv.
Vreme de cteva secunde, ntre cei doi se aternu tcerea. Privind piramida,
percepnd-o ntr-o nou lumin, Langdon simi fiorul incitrii. Ochii i se ntoarser
spre cifrul gravat.
Dar codul sta pare att de
Simplu? Profesorul ncuviin.
Aproape oricine l poate descifra.
Bellamy surse i i ntinse un creion i o coal de hrtie.
Atunci, poate vei dori s ne luminezi.
Dei nu se simea n largul su, innd seama de circumstane, Langdon i
spuse c descifrarea codului era doar o minor nelare a ncrederii lui Peter. Mai cu
seam c, oricare ar fi fost mesajul ascuns, nu avea cum s dezvluie locul vreunei
ascunztori i cu att mai puin locul n care se afl una dintre cele mai mari
comori ale omenirii.
Lund creionul din mna lui Bellamy, ncepu s studieze codul. Dar era att
de simplu, nct aproape c nici nu era nevoie de creion i de hrtie. Totui, voia s
~179~

SIMBOLUL PIERDUT
fie sigur c nu fcea vreo greeal, aa c not repede cea mai frecvent utilizat
cheie de decriptare a cifrurilor masonice. Cheia consta n patru grile dou simple
i dou cu puncte n care literele alfabetului se nirau n ordine. Fiecare liter era
poziionat ntr-o incint sau arc. Forma incintei fiecrei litere devenea astfel
simbolul ei. Schema era att de simpl, nct prea aproape infantil.

Dup ce verific ceea ce scrisese, convins c folosise cheia corect de


decriptare, Langdon i ndrept atenia spre codul gravat pe piramid. Pentru a-l
descifra, nu trebuia dect s identifice forma corespunztoare n cheia de decriptare
i s scrie liter din interiorul ei.

~180~

SIMBOLUL PIERDUT

Primul caracter de pe piramid semna cu o sgeat cu vrful n jos. l gsi


repede n grila de decriptare: era situat n colul din stnga, jos i n interiorul lui se
afl litera S.
Langdon scrise deci pe hrtie S.
Urmtorul simbol de pe piramid era un ptrat cu punct, fr latura din
dreapta. Forma respectiv pe cheia de decriptare cuprindea litera O, aa c o not i
pe ea alturi.
Al treilea simbol era un ptrat simplu, care nchidea litera E. Profesorul
scrise mai departe E.
S O E
i continu astfel, pn ce sfri grila. Privindu-i traducerea, Langdon oft
nedumerit. Nu seamn deloc cu ceea ce a numi eu un moment de revelaie.
Pe figura lui Bellamy se ntrezrea un zmbet vag.
Dup cum tii, domnule profesor, Misterele Antice sunt destinate doar
celor cu adevrat iluminai.
Just! exclam Langdon, ncruntat. Ceea ce eu se pare c nu sunt.

50
ntr-un birou de la subsolul cartierului general al CIA din Langley, n
Virginia, acelai cifru masonic cu aisprezece caractere licrea viu pe monitorul de
nalt definiie al unui computer. Analistul senior al Departamentului pentru
Securitate Nola Kaye era singur i studia imaginea pe care i-o trimisese cu zece
minute n urm efa ei, directoarea Inoue Sato, prin e-mail.
Ce- o fi asta, un soi de glum? Nola tia ns c nu era nici pe departe aa;
directoarea Sato nu avea simul umorului, iar evenimentele din acea sear puteau fi
orice, numai prilej de glum nu. Accesul ei de nivel nalt la documentaia clasificat
din cadrul atoatevztorului Departament pentru Securitate al CIA i deschisese
~181~

SIMBOLUL PIERDUT
calea ctre ungherele ascunse ale puterii. Dar ceea ce vzuse n ultimele douzeci i
patru de ore i schimbase complet impresia cu privire la secretele celor puternici.
Da, doamn, spuse ea, innd telefonul ntre umr i obraz pentru a
vorbi cu Sato. Inscripia este, ntr-adevr, cifrul masonic. Dar traducerea e lipsit de
orice sens. Pare a fi un careu cu litere la ntmplare.
i Nola mai privi o dat rezultatul decriptrii:
SOEU
ATUN
CSAS
VUNJ
Dar trebuie s nsemne ceva, insist Sato.
Poate doar dac exist nc un nivel de criptare, de care nu-mi dau eu
seama.

Dar ai vre-o bnuial?


Este o matrice de tip gril, deci a putea ncerca metodele obinuite
Vigenere, careuri, ncruciri i aa mai departe , dar nu garantez nimic, mai ales
dac e un algoritm criptat n cheie singular.
F tot ce poi. i repede. Dar despre scanarea cu raze X ce prere ai?
Nola i mpinse scaunul spre un al doilea computer, pe monitorul cruia se vedea o
imagine standard a unui bagaj, luat de un sistem de securitate. Sato i ceruse
detalii despre ceea ce prea a fi o mic piramid din interiorul unei cutii cubice. n
mod normal, un obiect de cinci centimetri nu ar fi constituit o problem de
sigurana naional dect dac ar fi fost fcut din plutoniu mbogit. Iar cel de aici
nu era. Mic piramid era ns alctuit dintr-un material la fel de surprinztor.
Analiza de densitate a imaginii este clar, rspunse Nola. Nousprezece
virgul trei grame pe centimetru cub. Aur pur. Foarte, foarte preios.
Mai e i altceva?
Pi, da. Scanarea densitometric a relevat neregulariti minore pe
suprafaa piramidei. Se pare c exist un text gravat n aur.
Serios? ntreb Sato, cu o not de speran n glas. i ce spune?
Nu-mi dau seama. Inscripia este foarte vag. ncerc s mbuntesc
imaginea cu ajutorul unor filtre, dar rezoluia nu e prea strlucit.
Bine, ncearc. Sun-m cnd ai ceva!
Bine, doamn.
i, Nola, adug Sato, de aceast dat cu o nuan de ameninare. La fel
ca tot ce ai aflat n ultimele douzeci i patru de ore, imaginile de pe piramida de
~182~

SIMBOLUL PIERDUT
piatr i cele de pe vrful din aur sunt clasificate la cel mai nalt nivel de securitate.
Nu ai voie s te consuli cu nimeni n privina lor. mi raportezi mie direct. Vreau s
m asigur c i-e clar.
Desigur, doamn.
Bine. ine-m, la curent! i directoarea nchise.
Nola se frec la ochi i se uit cu o privire nceoat la imaginile de pe cele
dou monitoare. Nu mai dormise de peste treizeci i ase de ore i tia al naibii de
bine c nici n-o va putea face pn ce criza asta nu se va sfri.
ntr- un fel sau altul.
n Centrul pentru Vizitatori al Capitoliului, patru specialiti n operaiuni pe
teren ai CIA, n uniforme negre, stteau la intrarea n tunel, privind cu nesa n
lungul lui, aidoma unei haite de cini care luaser mirosul vnatului.
Sfrind de vorbit la telefon, Sato se apropie de ei.
Domnilor, le spuse ea, innd n mn cheia Arhitectului, parametrii
misiunii v sunt clari?
Afirmativ, replic agentul principal. Avem dou inte. Prim este o
piramid de piatr gravat, de circa treizeci de centimetri nlime. A doua e un
pachet cubic mai mic, cu latura de circa cinci centimetri. Ambele au fost vzute
ultima dat n sacul de umr al lui Robert Langdon.
Corect. Cele dou obiecte trebuie recuperate rapid i intacte. Avei
ntrebri?
Parametrii pentru utilizarea forei?
Umrul nc o mai durea pe Inoue Sato de la lovitur pe care i-o aplicase
Bellamy cu un os.
Dup cum am spus, recuperarea celor dou obiecte este de importan
capital.
Am neles!
Cei patru se rsucir n loc i intrar n tunel.
Sato i aprinse o igar i privi cum agenii dispreau n ntuneric.

51
Katherine Solomon fusese totdeauna un ofer prudent, dar acum depise
140 la or n timp ce rula bezmetic pe Suitland Parkway. Piciorul tremurnd i
apsase pe acceleraie cale de aproape doi kilometri, pn ce panica ncepuse s i se
disipeze. Iar acum i ddu seama c tremurul incontrolabil nu era cauzat doar de
~183~

SIMBOLUL PIERDUT
fric.
Am ngheat de frig!
Aerul rece al nopii uiera prin geamul fcut ndri, izbind-o cu asprimea
vntului polar. Picioarele doar n ciorapi i amoriser, aa c se ntinse dup
pantofii de rezerv, pe care i inea mereu sub scaunul din dreapta. n aceeai clip,
simi un junghi la gt, acolo unde se ncletase mna atacatorului.
Brbatul care i sprsese geamul portierei nu semna deloc cu tipul blond
pe care ea l tia ca fiind doctorul Christopher Abaddon. Prul des i bine pieptnat
dispruse, la fel ca tenul bronzat. Capul ras, pieptul gol i faa mnjit cu farduri se
nchegaser ntr-o oribil ncrengtur de tatuaje.
Glasul lui i rsuna i acum n urechi, odat cu uierul vntului prin
geamul spart: Trebuia s te fi omort acum zece ani n noaptea n care i- am ucis
mama.
Katherine se cutremur. Nu mai avea nici o ndoial. El a fost. Nu uitase
niciodat privirea de o violen crud din ochii lui. i nici zgomotul unicei
mpucturi trase de fratele ei, care l ucisese pe intrus, azvrlindu-l de pe o stnc
nalt n rul ngheat de dedesubt, n care se prbuise prin ghea fr a mai iei
la suprafa. Anchetatorii cutaser vreme de sptmni, dar nu-i gsiser trupul,
considernd n final c fusese dus de cureni n ocean, n Chesapeake Bay.
Dar s- au nelat, i spuse Katherine. E viu nc. i s- a ntors.
Pe msur ce amintirile o invadau, se simea cuprins de furie. Se
ntmplase cu aproape zece ani n urm, n ziua de Crciun. Katherine, Peter i
mama lor ntreaga ei familie se reuniser la impuntorul lor conac din zona
rural a Potomacului, situat pe un domeniu de optzeci de hectare, mpdurit i
strbtut de un ru.
Aa cum era tradiia, mama lor trebluia n buctrie, ncntat s
gteasc de srbtori pentru copiii ei. Chiar i la aptezeci i cinci de ani, Isabel
Solomon gtea cu plcere i dovedind fantezie, iar n seara aceea mirosurile
apetisante de vnat fript, sos de pstrnac i piure de cartofi cu usturoi umpluser
casa.
n vreme ce mama pregtea festinul, Katherine i fratele ei se relaxau n
ser, discutnd despre cel mai proaspt subiect ce o fascina: un domeniu nou,
numit noetic. O stranie mbinare ntre fizica particulelor i misticismul antic,
aceast tiina novatoare i captivase imaginaia.
Fizica n armonie cu filozofia.
~184~

SIMBOLUL PIERDUT

Katherine i povestise lui Peter despre unele dintre experimentele la care


visa i i ddea seama, din privirea lui, c spusele ei l intrigau. Era ncntat s-i
ofere fratelui su un subiect interesant de meditaie pentru acel Crciun, dat fiind
c srbtoarea i amintea lui Peter de o cumplit tragedie.
Fiul lui, Zachary.
A douzeci i una aniversare a nepotului ei fusese pentru el i ultima.
Familia ntreaga trecuse printr-un adevrat comar, iar Peter abia acum nvase
parc s rd din nou.
Zachary fusese un copil fragil i dificil, devenind apoi un adolescent rebel,
plin de furie. n ciuda mediului iubitor i privilegiat n care fusese crescut, biatul
pruse ferm hotrt s se distaneze de sistemul Solomon. Fusese eliminat din
costisitorul liceu privat la care-l nscrisese familia, o inea tot ntr-o petrecere i
respinsese orice ncercare a prinilor lui de a-i oferi dragoste i ndrumare n via.
I- a frnt inima lui Peter.
Cu puin timp nainte ca Zachary s mplineasc optsprezece ani, Katherine
i ascultase pe mama i pe fratele ei discutnd dac nu cumva ar trebui s-i refuze
biatului motenirea care i se cuvenea, pn ce devenea mai matur. Motenirea
Solomon o tradiie veche de secole presupunea acordarea unei poriuni
generoase din averea familial fiecrui copil, atunci cnd acesta aniversa
optsprezece ani. Cei din familia Solomon considerau c motenirea era mai util la
nceputul vieii, dect la sfritul ei. i, mai mult dect att, plasarea unor sume
mari din averea Solomon n minile tinerilor descendeni plini de elan se dovedise
esenial de-a lungul vremii pentru sporirea acesteia.
n cazul de fa ns, Isabel Solomon susinuse c ar fi riscant s i se
ncredineze problematicului fiu al lui Peter o sum att de mare de bani. Peter nu
fusese de acord cu ideea.
Motenirea Solomon, susinuse el, este o tradiie de familie pe care nu ar
trebui s-o nclcam. Este foarte posibil ca banii s-l determine pe Zachary s devin
mai responsabil. Din pcate, fratele ei se nelase.
n clipa n care primise motenirea, Zachary rupsese relaiile cu familia,
disprnd din cas fr a-i lua lucrurile personale. Cteva luni mai trziu, numele
lui apruse n ziarele de scandal: PLAYBOY DE FAMILIE BOGAT DUCE O VIAA
DE LUX N EUROPA.
Presa descrisese pe larg destrblarea i excesele la care se deda Zachary.
Fotografiile petrecerilor dezmate de pe iahturi i ale beiilor din discoteci fuseser
~185~

SIMBOLUL PIERDUT
greu de digerat pentru familia Solomon, dar totul devenise nspimnttor atunci
cnd ziarele scriseser c Zachary fusese prins fcnd trafic cu cocain n rile din
Europa de Est: MILIONARUL SOLOMON NTR-O NCHISOARE TURCEASC.
nchisoarea, aflaser ei ulterior, se numea Soganlik un centru de detenie
de clasa F, cu regim brutal, n zona numit Kartal, de lng Istanbul. Temndu-se
pentru sigurana fiului su, Peter Solomon luase imediat avionul spre Turcia, pentru
a-l aduce acas, dar se ntorsese cu mna goal, autoritile turce interzicndu-i
chiar i s-l viziteze. Singura veste bun, era aceea c relaiile influente pe care
familia Solomon le avea n cadrul Departamentului de Stat american lucrau pentru
a obine o ct mai rapid extrdare.
ns, dou zile mai trziu, Peter primise un cumplit apel telefonic
internaional. n dimineaa urmtoare, ziarele titrau cu litere uriae:
MOTENITORUL SOLOMON ASASINAT N NCHISOARE.
Fotografiile de la faa locului erau oribile, iar presa le dduse publicitii pe
toate, chiar i la mult timp dup ceremonia funerar organizat discret de familie.
Soia lui Peter nu-l iertase niciodat pentru faptul c nu reuise s obin eliberarea
lui Zachary, iar csnicia lor se destrmase ase luni mai trziu. De atunci, Peter
rmsese singur.
Peste ani, Isabel, Katherine i Peter se reuniser pentru a srbtori
Crciunul. Durerea nc era prezent n familia lor, dar, din fericire, se diminua cu
fiecare an care trecea. Zngnitul plcut al oalelor rsuna din buctrie n vreme ce
mama lor pregtea masa tradiional. n ser, Peter i Katherine erau adncii ntr-o
relaxant conversaie de srbtori i se delectau cu brnz Brie la cuptor.
Deodat, se auzise un zgomot neateptat.
Salut Solomon, rostise o voce eteric n spatele lor.
Luai prin surprindere, Katherine i Peter se ntorseser i vzuser o
siluet musculoas, enorm, intrnd n ser. Brbatul purta o cagul neagr care-i
acoperea toat faa cu excepia ochilor, acetia strlucind cu o ferocitate slbatic.
ntr-o clip, Peter nise n picioare.
Cine eti? Cum ai intrat aici?
L-am cunoscut pe bieelul tu, Zachary, n nchisoare. El mi-a spus
unde e ascuns cheia, replicase necunoscutul, artndu-le o cheie pe care o inea n
mn i rnjind ca o fiar pe sub masc. Chiar nainte de a-l zdrobi i de a-l trimite
pe lumea cealalt.
Peter rmsese mut, cu gura cscat.
Un pistol apruse n mna intrusului, fiind aintit spre pieptul lui.
Stai jos!
Peter se prbuise n scaun.
~186~

SIMBOLUL PIERDUT
Katherine ncremenise, privindu-l pe necunoscut cum nainta spre ei. Sub
cagul, ochii i ardeau nebunete, precum ai unui animal turbat.
Hei! strigase Peter, ca pentru a o avertiza pe mama lor, n buctrie.
Oricine ai fi, ia de aici ce vrei i pleac!
Brbatul ndreptase arma spre inima lui.
i cam ce crezi tu c a vrea?
Spune-mi ct anume. Nu avem bani n cas, dar pot
Monstrul izbucnise n rs.
Nu m insulta! N-am venit pentru bani. Am venit pentru cellalt drept
prin natere al lui Zachary. Mi-a povestit despre piramid, rnjise individul.
Piramida? se ntrebase Katherine, ngrozit. Ce piramid?
Fratele ei adoptase o atitudine sfidtoare.
Nu tiu despre ce vorbeti.
Nu face pe prostul cu mine! Zachary mi-a spus ce ii n seiful din birou.
O vreau. Acum!
Indiferent ce i-a spus Zachary, probabil c era confuz. Nu tiu la ce te
referi.
Nu? Intrusul se rsucise i i aintise arma spre faa lui Katherine.
Dar acum?
Ochii lui Peter se mriser de groaz.
Trebuie s m crezi! Nu neleg ce vrei!
Minte-m nc o dat, replicase necunoscutul, intind tot spre Katherine,
i jur c-am s-o ucid! i, din ce mi-a spus Zachary, rostise el apoi cu un zmbet, tiu
c surioar i-e mai drag dect toate
Ce se ntmpla aici? strigase deodat mama lor, intrnd n ser cu puca
de vntoare Browning Catori a lui Peter, pe care o ndreptase imediat spre pieptul
brbatului mascat.
Acesta se ntorsese spre ea, iar femeia energic de aptezeci i cinci de ani
nu pierduse nici o clip, revrsnd asupra lui, cu o detuntur asurzitoare, o ploaie
de alice. Intrusul se dduse mpleticit n spate, trgnd cu arma la ntmplare i
sprgnd geamurile serei, dup care se prbuise prin ua de sticl, scpnd
pistolul n cdere.
Peter srise n aceeai clip, aruncndu-se asupra armei. Katherine czuse,
iar Isabel se repezise la ea, ngenunchind alturi.
Dumnezeule, eti rnit?
Ea cltinase din cap n semn c nu, mut de spaim. Dincolo de ua fcut
ndri, mascatul se ridicase n picioare i o luase la fug spre pdure, inndu-se
de coaste. Peter Solomon aruncase o privire napoi, pentru a se asigura c mama i
~187~

SIMBOLUL PIERDUT
sora lui erau bine, i, vznd c n-aveau nimic, pornise n goan pe urmele
necunoscutului, innd nc n mn arma acestuia.
Isabel i inea fiica de mn, tremurnd.
Slav Domnului c n-ai pit nimic! exclamase ea, apoi se trsese brusc
napoi. Katherine, sngerezi! sta-i snge! Eti rnit!
Katherine vzuse i ea sngele. Mult. Peste tot. Dar nu simea nici o durere.
Mama ei ncepuse s-o cerceteze din cap pn-n picioare, cutnd o ran.
Unde te doare?
Mam, nu tiu, nu simt nimic!
Apoi vzuse sursa sngelui i ncremenise.
Mam, nu eu sunt rnit
i artase ctre bluz alb de satin a lui Isabel, ntr-o parte, de unde
sngele curgea iroaie dintr-o gaur mic. Mama ei coborse privirea, mai degrab
cu nedumerire. Apoi se chircise deodat, ca i cnd abia atunci o izbise durerea.
Katherine? Vocea i era calm, dar mpovrat brusc de greutatea celor
aptezeci i cinci de ani ai ei. Trebuie s chemi o ambulan.
Ea fugise la telefon i ceruse ajutor. Cnd se ntorsese n ser, i gsise
mama zcnd nemicat, ntr-o balt de snge. Alergase lng ea i, ghemuindu-se,
i luase trupul n brae.
Nu tia ct vreme trecuse atunci cnd auzise un foc de arm undeva
departe, n pdure. ntr-un trziu, ua se dduse de perete i Peter nvlise
nuntru, cu priviri slbatice, innd pistolul n mn. Cnd o vzuse pe sora lui
hohotind, legnndu-i n brae mama fr de suflare, faa i se schimonosise de
durere. Katherine Solomon nu avea s uite niciodat urletul care rsunase atunci n
ser.

52
Malakh i simea muchii spatelui, sub tatuaje, micndu-se ritmic n
vreme ce alerga n jurul cldirii, spre ua de serviciu deschis a Platformei 5.
Trebuie s intru n laboratorul ei.
Faptul c sora lui Peter Solomon i scpase era neateptat i problematic.
Nu numai c femeia tia unde locuia el, dar de-acum i cunotea i adevrata
identitate precum i adevrul c el dduse buzna n casa lor, cu zece ani n urm.
Nici el nu uitase seara aceea. Fusese ct pe ce s pun mna pe piramid,
~188~

SIMBOLUL PIERDUT
dar soarta l mpiedicase. Nu eram gata nc. Acum ns era pregtit. i mai
puternic. Mai influent. Dup ce trecuse prin ncercri incredibile menite s-i
faciliteze ntoarcerea, era hotrt acum s-i mplineasc, n sfrit, destinul. Nu se
ndoia c, nainte de sfritul acestei nopi, avea s priveasc n ochii muribunzi ai
lui Katherine Solomon.
Cnd ajunse la ua de serviciu, i spuse nc o dat n sinea sa c, de fapt,
Katherine nu i scpase cu adevrat; doar amnase inevitabilul. Trecu prin
deschiztur i porni ncreztor prin ntuneric, pn ce simi covorul sub tlpi. Apoi
coti la dreapta i o apuc nspre Cub. Bubuiturile n ua Platformei 5 ncetaser,
probabil c paznicul ncerca s nlture moneda pe care o ndesase el n fant.
Cnd ajunse la ua ce ddea n Cub, pipi pn ce gsi tastatura pe zid i
inser cardul de acces al lui Trish. Tastatura se ilumin. Introduse codul i intr.
Luminile erau aprinse toate i, n vreme ce nainta prin laboratorul imaculat, privea
uimit extraordinara varietate a echipamentelor. Fora tehnologiei avansate nu-i era
strin; efectuase i el propriul tip de cercetri n subsolul casei, iar seara trecut
acestea dduser roade.
Adevrul.
Temnia cu totul aparte a lui Peter Solomon prins de unul singur pe
trmul intermediar i dduse n vileag toate secretele. Acum i pot vedea sufletul.
Malakh aflase unele taine pe care le anticipase, plus altele de care nu avusese
habar, inclusiv de existena laboratorului lui Katherine i a extraordinarelor ei
descoperiri. tiina se apropie tot mai mult, nelesese el. Iar eu nu- i voi permite s le
lumineze calea celor nemerituoi.
Activitatea dus de Katherine n acest laborator ncepuse s foloseasc
tiina modern pentru a elucida strvechi ntrebri de ordin filozofic. Mai aude
cineva rugciunile? Exist viaa dup moarte?Are omul suflet? n chip incredibil,
Katherine gsise rspunsuri la toate aceste ntrebri, i nu numai la ele. n mod
tiinific. Fr umbr de dubiu. Prin metode incontestabile. Chiar i cei mai sceptici
ar fi fost convini de rezultatele experimentelor ei. Dac aceste informaii ar fi fost
date publicitii, ar fi determinat o schimbare fundamental n contiina uman.
i vor ncepe s gseasc drumul. Ultima lui misiune n aceast sear, nainte de
transformarea final, era s se asigure c acest lucru nu se va ntmpla.
Deplasndu-se prin laborator, localiz ncperea n care erau stocate datele,
cea despre care i vorbise Peter. Se uit, prin pereii de sticl groas, la cele dou
uniti de stocare holografic. Exact acolo unde a zis el c sunt. i venea greu s
cread c informaiile ce se aflau n aceste dou cutii puteau schimba cursul
~189~

SIMBOLUL PIERDUT
evoluiei umanitii, ns tia c Adevrul fusese ntotdeauna cel mai eficient
catalizator.
Privind cele dou uniti de stocare, scoase cardul lui Trish i-l introduse n
panoul de siguran al uii. Spre surprinderea lui, tastatura nu se ilumin. Se prea
c Trish Dunne nu avea acces n acea ncpere. Malakh lu apoi cardul pe care-l
gsise n halatul lui Katherine. Cnd l inser, panoul cu taste se ilumin.
Exist ns o problem. Nu am codul PIN al lui Katherine. l ncerca pe al
lui Trish, dar nu funciona. Frecndu-i brbia gnditor, fcu un pas n spate i
studie ua din plexiglas gros de opt centimetri. Nici dac ar avea un topor n-ar fi
putut s-o sparg pentru a ajunge la discurile pe care trebuia s le distrug.
Dar i fcuse un plan i pentru aceast eventualitate.
n sala sursei de alimentare, gsi raftul despre care i vorbise Peter i pe
care se aflau mai muli cilindri metalici asemntori cu buteliile de oxigen ale
scafandrilor. Pe ei erau nscrise literele LH, cifra 2 i simbolul universal pentru
combustibil. Unul dintre tuburi era conectat la celula de combustie alimentat cu
hidrogen a laboratorului.
Malakh l ocoli pe cel conectat i ridic cu grij unul dintre cilindrii de
rezerv, aezndu-l pe un crucior de alturi. Apoi l mpinse peste prag, travers
laboratorul i se apropie de ua de plexiglas a camerei de stocare a datelor. Dei era
n mod cert suficient de aproape, observase un loc sensibil n ua groas: micul
spaiu dintre partea de jos i pervaz.
n pragul ei, cu bgare de seam, culc cilindrul pe o parte i strecur tubul
flexibil, din cauciuc, pe sub ua. i lu cteva momente s ndeprteze sigiliile de
siguran i s ajung la valva, pe care, odat ce reui, o deschise cu infinite
precauii. Prin plexiglas se vedea lichidul limpede scurgndu-se din tub pe podeaua
camerei de stocare a datelor. Mica balt se ntinse, bolborosind i emannd vapori
pe msur ce cretea. Hidrogenul i pstra form lichid doar la temperaturi
sczute, iar pe msur ce se nclzea ncepea s se evapore. Iar gazul rezultat era
chiar mai inflamabil dect lichidul.
S ne amintim de dirijabilul Hindenburg.
Malakh se ntoarse iute n laborator i lu recipientul cu combustibil
pentru becurile Bunsen un ulei vscos, inflamabil. Se duse iar la ua din
plexiglas, observnd mulumit c hidrogenul lichid nc se mai scurgea din cilindru,
iar balta de lichid n fierbere din ncpere acoperea deja podeaua n ntregime,
nconjurnd piedestalurile pe care se aflau unitile de stocare holografic. O cea
alburie se ridica din ea pe msur ce hidrogenul lichid devenea gazos, umplnd
~190~

SIMBOLUL PIERDUT
spaiul nghesuit.
Malakh ridic recipientul de combustibil i turn o cantitate generoas pe
tubul cu hidrogen i apoi n mic deschidere de sub u. Dup aceea, cu mare
precauie, ncepu s se retrag mergnd de-a-ndratelea i lsnd n urm o dr
continu de ulei.
Operatoarea care rspundea la apelurile de urgen venite din Washington
fusese neobinuit de ocupat n seara aceasta. Fotbalul, berea i Luna plin sunt de
vin, i spuse femeia atunci cnd un nou apel i apru pe ecran, de data aceasta
dintr-o cabin public de pe Suitland Parkway, n Anacostia. Probabil un accident
rutier.
Dispeceratul pentru urgene, rspunse ea. Ce problem avei?
Am fost atacat n sediul Centrului de Suport al Muzeului Smithsonian,
se auzi o voce feminin panicat. V rog s trimitei poliia! Pe Silver Hill Road
numrul 4210!
Bun, luai-o uurel, replic operatoarea. Trebuie s
V rog s trimitei de asemenea un echipaj la o vil din Kalorama
Heights, unde cred c fratele meu este inut prizonier!
Femeia din dispecerat oft. Ce i- e i cu Luna asta plin!

53
Aa cum ncercam s-i explic, spuse Bellamy, piramida e mai mult dect
pare la prima vedere.
Aa s- ar zice. Langdon trebuia s admit c piramida de piatr din sacul
su de umr i se prea acum mult mai misterioas. Tentativa de a decripta cifrul
masonic se soldase cu o serie de litere aparent fr nici o noim.
Haos.
SOEU
ATUN
CSAS
VUNJ
Langdon examinase grila ndelung, ncercnd s gseasc o ct de vag
semnificaie cuvinte ascunse, anagrame, orice , dar nu gsise nimic.
Se spune c piramida masonic, i explic Bellamy, i pstreaz secretele
sub multe vluri. De fiecare dat cnd dai unul la o parte, altul i iese n cale. Ai
~191~

SIMBOLUL PIERDUT
descoperit literele acestea, care ns nu-i vor spune nimic pn ce nu vei mai ridica
un alt vl. Firete, modul n care se poate face asta i este cunoscut doar celui care
deine vrful piramidei. Iar acesta, bnuiesc eu, poart la rndu-i o inscripie care
arat cum anume trebuie descifrat cea de pe piramid.
Langdon arunc o privire spre pachetul ptros de pe mas. Din spusele
lui Bellamy, i ddea seama c vrful i piramida constituiau un cifru segmentat
un cod mprit n fragmente. Criptografii moderni foloseau n mod frecvent
asemenea cifruri, dei schema de securitate fusese inventat n Grecia antic. Cnd
voiau s pstreze informaii secrete, grecii le scriau pe o tbli de lut, pe care o
sprgeau apoi n buci, depozitnd fiecare fragment n alt parte. Astfel, secretul
putea fi aflat doar atunci cnd toate piesele erau reunite. Acest tip de tbli de lut
cu inscripii numit symbolon se afl de fapt la originea cuvntului simbol.
Robert, continu Bellamy, piramida i vrful ei au fost pstrate separat
vreme de generaii ntregi, pentru c secretul s rmn n siguran. n seara asta
ns, piesele au ajuns periculos de aproape una de alta. Sunt sigur c nu trebuie
s-i spun eu asta dar este de datoria noastr s ne asigurm c piramida nu va fi
asamblat.
Lui Langdon, dramatismul din glasul lui Bellamy i se prea oarecum
deplasat. Vorbete oare despre piramid i vrful ei sau despre o bomb nuclear
i detonatorul aferent? nc nu putea crede afirmaiile Arhitectului, dar acest lucru
prea s nu conteze.
Chiar dac asta e cu adevrat piramida masonic, i chiar dac
inscripia dezvluie locul n care este ascuns cunoaterea antic, nu neleg cum se
poate c aceast nelepciune s confere puterile cu care este creditat.
Peter mi-a spus ntotdeauna c eti un brbat greu de convins un om
de tiin care prefer dovezile, nu speculaia teoretic.
Adic tu chiar crezi toate astea? l ntreb Langdon, a crui rbdare era
pe sfrite. Cu tot respectul eti un om modern, educat Cum poi crede aa
ceva?
Bellamy zmbi nelegtor.
Experiena francmasonic mi-a instilat un profund respect pentru ceea
ce transcende nelegerea omeneasc. Am nvat s nu-mi nchid niciodat mintea
n faa unei idei pentru simplul motiv c pare miraculoas.

54
nnebunit, agentul de patrul al CSMS alerga pe aleea de pietri din jurul
cldirii. Tocmai primise un apel de la un coleg din interior, care i spusese c panoul
~192~

SIMBOLUL PIERDUT
de acces n Platform 5 fusese sabotat i c ledul de securitate arat c ua de
serviciu a aceleiai platforme era deschis.
Ce naiba se ntmpla?
Cnd ajunse la ua de serviciu, o gsi deschis de cteva palme. Bizar, i
spuse el. Ua asta nu poate fi deschis dect din interior. i scoase lanterna de la
centur i o ndrept spre ntunericul dinuntru. Nimic. Cum nu avea de gnd s se
aventureze n necunoscut, se opri n prag i ntinse braul n care inea lanterna,
mturnd cu fasciculul n stnga, apoi n
Mini puternice i prinser ncheietura i-l traser n bezn. Paznicul se
simi rsucit n loc de o for invizibil. n jur mirosea a etanol. Lanterna i zbur
din palm i, nainte de a-i putea da seama ce se ntmpla, un pumn dur ca un
pietroi l izbi n stern. Agentul se prbui pe podeaua de ciment gemnd de durere
n vreme ce o siluet masiv i neagr se ndeprta de el.
Zcnd pe o parte, paznicul gfia i uiera, ncercnd s respire. Lanterna
era czut alturi, raza ei iluminnd la nivelul podelei ceea ce prea a fi un fel de
bidon metalic. Pe etichet scria c era ulei combustibil pentru arztoarele Bunsen.
O brichet scnteie i flacra portocalie nvlui ceva ce cu greu putea fi
descris ca o form uman. Isuse Hristoase! Agentul de patrul abia avu timp s
neleag ceea ce vedea; n secunda urmtoare, creatura cu pieptul gol ngenunche
i apropie flacra de podea. Instantaneu, o dr de foc se aprinse, ndeprtndu-se
de ei i naintnd n ntunericul tunelului. Stupefiat, paznicul privi n spate, dar
creatura ieise deja pe ua de serviciu, disprnd n noapte.
Omul izbuti s se ridice n capul oaselor, icnind de durere i urmrind cu
privirea panglic de foc. Ce Dumnezeu? Flacra prea prea mic, pentru a fi
periculoas, ns o clip mai trziu vzu ceva cu adevrat terifiant. Focul nu mai
ilumina doar ntunericul tunelului; ajunsese pn la peretele din spate, unde
arunca acum o strlucire aurie asupra unei structuri masive din blocuri de zgur.
Agentul nu avusese niciodat acces n Platform 5, dar tia bine ce structur era
aceea.
Cubul! Laboratorul lui Katherine Solomon.
Flacra nainta n linie dreapt spre ua exterioar a laboratorului. Paznicul
se ridic n picioare cltinndu-se, tiind c panglica arznd continua, mai mult ca
sigur, pe sub ua laboratorului, urmnd s declaneze n scurt timp un incendiu
nuntru. Dar n momentul n care se ntoarse cu gnd s fug dup ajutoare, simi
~193~

SIMBOLUL PIERDUT
un ciudat curent de aer trecnd pe lng el.
Pentru o frntur de secund, ntreaga Platforma 5 fu scldat n lumin.
Agentul de patrul nu apuc s vad vltucii de foc ai hidrogenului aprins
explodnd, fcnd ndri acoperiul Platformei 5 i nlndu-se sute de metri n
aer. i nu vzu nici ploaia de fragmente de titan, de buci de echipamente
electronice i de stropi de silicon topit ce se revrsa din unitile de stocare
holografic ale laboratorului.
Katherine Solomon i conducea maina spre nord cnd zri o brusc
izbucnire de lumin n oglinda retrovizoare. Un bubuit profund reverber n aerul
nopii.
Artificii? se mir ea. Oare cei de la Redskins au un spectacol la pauz?
Se concentr ns asupra drumului, dei n minte i zbovea apelul pe care
l fcuse la Urgene de la telefonul public dintr-o benzinrie pustie. Izbutise s-o
conving pe operatoarea de la dispecerat s trimit poliia la CSMS pentru a cuta
un intrus tatuat i se rug ea pentru a o gsi pe asistenta ei, Trish. n plus, mai
ceruse s fie verificat adresa doctorului Abaddon, n Kalorama Heights, unde
credea c Peter era inut ostatic.
Din pcate, nu reuise s obin numrul de mobil al lui Robert Langdon,
care era secretizat, aa c, din lips de alte opiuni, se ndrepta acum n vitez spre
Biblioteca Congresului, unde profesorul i spusese c se duce i el.
Aflarea adevratei identiti a lui Abaddon rsturnase totul, iar Katherine
nu mai tia ce s cread. De un lucru era ns sigur: brbatul care i ucisese mama
i nepotul cu atia ani n urm l luase acum prizonier pe fratele ei i ncercase s-o
ucid pe ea. Cine e nebunul sta? i ce vrea? Singurul rspuns pe care l avea era
unul complet lipsit de sens. O piramid? i la fel de enigmatic era i motivul
pentru care individul venise la laboratorul ei. Dac voia s-o rneasc, de ce n-o
fcuse acas la el, ceva mai devreme n acea dup-amiaz? De ce se mai complicase
cu trimiterea unui mesaj i cu riscul implicat de ptrunderea n laborator?
Deodat, artificiile vizibile n oglinda retrovizoare devenir mai strlucitoare,
rbufnirea iniial fiind urmat de o privelite neateptata: o sfer de foc portocaliu
ce se nla deasupra copacilor din zare. Ce- o mai fi i asta? Flcrile erau nsoite
de un fum negru, dens i nu se ridicau nicidecum din zona stadionului celor de la
Redskins. Nedumerit, ncerca s-i dea seama ce fabric era situat dincolo de
copacii aceia la sud-est de osea.
i apoi, aidoma unui camion n plin vitez, adevrul o izbi.

55
~194~

SIMBOLUL PIERDUT
Warren Bellamy aps grbit pe tastele telefonului mobil, ncercnd nc o
dat s ia legtura cu o persoan care i-ar fi putut ajuta.
Langdon se uit la el, ns gndurile i zburau spre Peter, strduindu-se
s-i dea seama cum s procedeze pentru a-l gsi. Descifreaz inscripia, i ceruse
cel care-l luase prizonier, iar ea i va dezvlui locul n care este ascuns cea mai
mare comoar a omenirii Vom merge mpreun i vom face schimbul.
Bellamy nchise, ncruntat. Persoana nu rspunsese.
Uite ce nu neleg eu, rosti Langdon. Chiar dac a putea accepta c
nelepciunea asta ascuns exist cu adevrat i c piramida de aici indic locul
subteran n care ea se afl tot nu tiu ce anume caut. O cript? Un buncr?
Bellamy rmase tcut vreme ndelungat, dup care oft din rrunchi i
rspunse precaut.
Robert, n conformitate cu ceea ce am auzit eu n decursul anilor,
piramida duce ctre intrarea pe o scar n spiral.
O scar?!
Da. O scar ce coboar n adncul pmntului cteva sute de metri.
Profesorul nu-i putea crede urechilor. Se trase mai aproape.
Se zice c nelepciunea antic e ngropat la baza ei, adug Arhitectul.
Robert Langdon se ridic i ncepu s se plimbe n sus i-n jos printre
mesele de lectur. O scar n spiral care coboar la sute de metri n pmnt n
Washington.
i nimeni n-a vzut pn acum scara asta?
Se spune c intrarea e acoperit de o stnc enorm.
Langdon oft. Ideea mormntului nchis cu o stnc uriaa era clar
preluat din relatarea biblic despre ngroparea lui Isus. Acest hibrid arhetipal era
printele tuturor celorlaltor variante.
Warren, tu chiar crezi c scara asta secret care coboar n adncul
pmntului exist cu adevrat?
N-am vzut-o niciodat, dar civa dintre masonii btrni jur c e real.
Tocmai ncercam s-i telefonez unuia dintre ei.
Langdon continu s strbat sala cu pai mari, netiind ce s mai spun.
Robert, n cazul tu, am o misiune dificil n privina piramidei, spuse
Bellamy, cu o expresie dintr-odat dur n priviri, sub lumin discret a lmpii de
birou. Nu am cum s forez un om s cread ceea ce el nu vrea s cread. i totui,
sper s nelegi care i-e datoria fa de Peter Solomon.
Da, am datoria s- l ajut, replic Langdon n sinea sa.
Nu in s crezi n puterea pe care piramida aceasta o poate conferi, i nici
n existena scrii la care se zice c duce. Dar trebuie s fii convins c ai obligaia
~195~

SIMBOLUL PIERDUT
moral de a proteja acest secret oricare ar fi el. Peter i-a ncredinat vrful de
piramid fiindc a avut ncredere c-i vei respecta dorinele i vei pstra secretul. Iar
acum trebuie s faci exact acest lucru, chiar dac asta nseamn s-i sacrifici lui
viaa.
Langdon se opri n loc i se rsuci pe clcie.
Ce spui?!
Bellamy nu se ridic de pe scaun, pstrndu-i aceeai expresie ndurerat,
ns ferm.
Exact aa ar vrea i el s procedezi. Trebuie s-l dai uitrii pe Peter. El
este dus. i-a fcut treaba, protejnd piramida att ct a putut. Acum este de
datoria ta s faci astfel nct eforturile lui s nu fi fost zadarnice.
Nu pot s cred c spui aa ceva! Chiar dac piramida asta e ceea ce susii
c e, Peter i este confrate masonic. Ai jurat s-l protejezi mai presus de orice, chiar
i dect ara ta!
Ba nu, Robert, masonul trebuie s-i protejeze confraii mai presus de
orice cu o singur excepie, marele secret pe care confreria noastr l apr n
beneficiul ntregii omeniri. Indiferent dac cred sau nu c nelepciunea pierdut are
potenialul pe care tradiia l sugereaz, am jurat s fac tot posibilul pentru a o feri
s ntre n minile celor nemerituoi. i nu a trda-o n nici un caz, nici mcar n
schimbul vieii lui Peter Solomon.
Cunosc muli masoni, replic Langdon cu mnie, chiar i unii dintre cei
mai avansai, i sunt al naibii de sigur c oamenii tia nu au jurat s-i sacrifice
viaa de dragul unei piramide din piatr! i la fel de sigur sunt c nici unul dintre ei
nu crede n existena vreunei scri secrete care duce la o comoar ascuns adnc n
pmnt.
Exist cercuri n cadrul cercurilor, Robert. Nu toat lumea cunoate
absolut totul.
Langdon oft adnc, ncercnd s-i stpneasc emoiile. La fel ca muli
alii, auzise i el vorbindu-se despre existena unei elite n rndurile masoneriei, dar,
n situaia de fa, veridicitatea acestor zvonuri nu mai era relevant.
Warren, dac piramida asta i vrful ei dezvluie cu adevrat secretul
masonic suprem, atunci de ce m-ar fi implicat Peter pe mine? Nu fac parte din
masonerie i cu att mai puin din vreun cerc interior!
tiu, i bnuiesc c exact de asta te-a ales pe tine ca s-o protejezi.
Piramida a mai fost vizat n trecut, chiar i de ctre cei care s-au strecurat n
confreria noastr mnai de motive nedemne. Alegerea lui Peter, de a o pstra n
afara masoneriei, a fost una inteligent.
Tu tiai c vrful piramidei e la mine?
~196~

SIMBOLUL PIERDUT
Nu. i dac Peter ar fi vrut s spun cuiva, s-ar fi ndreptat ctre un
singur om, i explic Bellamy, scond telefonul mobil i reapelnd ultimul numr
format. Iar pn acum, nu am reuit s-l contactez. Ei bine, Robert, adug apoi,
dup ce constat c i intrase csua vocal i nchise, dup cum se vede,
deocamdat suntem pe cont propriu. i trebuie s lum o decizie.
Langdon i privi ceasul de la ncheietur: 21.42.
i dai seama, cred, c atacatorul lui Peter ateapt s descifrez inscripia
n seara asta i s-i spun ce am aflat.
Bellamy se ncrunta.
Oameni de seam, n decursul istoriei, au fcut sacrificii personale mari
pentru a proteja Misterele Antice. Noi doi trebuie s procedm la fel. Ar fi cazul s
mergem. Mai devreme sau mai trziu, Sato i va da seama unde suntem.
i, cu aceste cuvinte, se ridic de pe scaun.
Dar ce facem cu Katherine? ntreb Langdon, refuznd s plece. Nu pot
s dau de ea, iar ea n-a sunat nc.
E evident c s-a ntmplat ceva.
Dar nu putem pur i simplu s-o lsm de izbelite!
Uit de Katherine! ripost Bellamy pe un ton poruncitor de asta dat.
Uit i de Peter! Uit de toi! Nu nelegi, Robert, c i-a fost ncredinat o misiune
mai important dect noi toi la un loc tu, Peter, Katherine, eu nsumi? Trebuie s
gsim un loc sigur n care s ascundem piramida i vrful ei, departe de
Un pocnet metalic sonor rsuna din direcia holului central. Arhitectul se
rsuci n loc, cu o privire nspimntat.
Au ajuns repede.
Langdon se ntoarse spre ua. Zgomotul prea a proveni de la gleata pe
care Bellamy o pusese pe scar cu care blocase uile tunelului. Au venit dup noi.
Dar apoi, pe neateptate, pocnetul se auzi din nou.
i din nou. i nc o dat.
Omul fr adpost aezat pe banca din faa Bibliotecii Congresului se frec
la ochi i privi pe mai departe scena stranie care se desfura dinaintea sa.
Un Volvo alb tocmai clcase bordura, urcase pe trotuarul pustiu i oprise n
scrnet de cauciucuri chiar lng intrarea n bibliotec. O femeie frumoas, cu
prul negru coborse n grab, privise n jur nelinitit i, zrindu-l pe vagabond,
strigase la el.
Ai un telefon?
Cucoan, eu n- am nici pantofi n picioare!
~197~

SIMBOLUL PIERDUT
Probabil dndu-i i ea seama de acest lucru, femeia se npustise pe trepte,
spre intrarea principal. Ajungnd sus, pusese mna pe clan, ncercnd cu
disperare s deschid mcar una dintre cele trei ui.
Biblioteca e nchis, cucoan!
Dar femeii prea s nu-i pese de asta. Ridic unul dintre inelele grele de fier
de la intrare, l trase spre ea i-l ls s cad la loc, cu un pocnet rsuntor. Apoi
repet micarea. i nc o dat. i nc o dat.
Mai, s fie, i spuse omul strzii, da tiu c- i place s citeasc!

56
Cnd vzu n sfrit uile masive din bronz ale bibliotecii deschizndu-se n
faa ei, Katherine Solomon simi cum, n adncul sufletului su, zgazul emoiilor i
se frma. Iar toat spaim i confuzia ultimelor ore se revrsar, copleind-o.
Cel care apruse n prag era Warren Bellamy, un prieten de ncredere al
fratelui ei. ns mult mai fericit se simi vzndu-l pe brbatul din spatele acestuia.
Se prea c sentimentul era reciproc. Robert Langdon rsufla uurat n clipa n care
ea se repezi dincolo de ua direct n braele lui.
n vreme ce Katherine uit de sine abandonndu-se mbririi unui vechi
prieten, Bellamy nchise ua bibliotecii. Auzind declicul ncuietorii grele, i ddu
seama c este, n sfrit, n siguran. Lacrimile se ivir pe neateptate, ns
Katherine i le stpni.
Langdon continu s-o in n brae.
Gata, gata, opti el. Eti bine acum.
Fiindc m- ai salvat tu, ar fi vrut ea s-i spun. Mi- a distrus laboratorul
toat munca mea. Ani ntregi de cercetare transformai n scrum. Ar fi vrut s-i
spun totul, ns abia mai putea respira. Vocea profund a lui Langdon i rsuna n
pieptul lipit de al lui, linitind-o oarecum.
l vom gsi pe Peter. i promit!
tiu cine a fcut toate astea, ar fi vrut s-i strige Katherine. Acelai individ
care i- a ucis pe mama i pe nepotul meu! Dar, nainte s-i poat explica, un zgomot
strident tulbur linitea bibliotecii.
Rsunase undeva sub ei, ntr-o cas a scrii, ca i cum un obiect metalic
czuse pe o podea acoperit cu gresie. Katherine simi cum ntreg trupul lui
Langdon se tension brusc.
~198~

SIMBOLUL PIERDUT
Bellamy se apropie de ei, cu o expresie sumbr.
Plecm. Acum!
Nucit, Katherine i urm pe cei doi brbai, traversnd holul central spre
celebra sal de lectur n care luminile erau aprinse. Arhitectul ncuie rapid cele
dou seturi de ui n spatele lor, mai nti pe cele exterioare, apoi pe celelalte.
Katherine mergea ca n trans, alturi de Langdon i de Bellamy, spre
centrul slii. Acolo, pe o mas de lectur, se afla un sac de piele, iar lng el se
vedea un pacheel cubic, pe care Arhitectul l lu i-l puse n sac, alturi de o
Katherine ncremeni locului. O piramid?!
Dei nu mai vzuse niciodat piramida gravat, simi cum trupul i se
rigidizeaz din pricina oripilrii. Instinctiv, i ddu seama de adevr. Avea n fa
obiectul care aproape c i distrusese viaa. Piramida.
Bellamy nchise sacul i i-l ntinse lui Langdon.
Nu-l scpa din vedere!
O explozie zgudui brusc uile exterioare ale slii, urmat de zngnit de
sticl spart.
Pe aici! Bellamy ni, cu o min speriat, spre biroul de mprumut din
mijloc opt ghiee dispuse n jurul unui octogon masiv , fcndu-le semn s treac
n spatele ghieelor i artndu-le o deschiztur n octogon. Intrai acolo!
Acolo? exclam Langdon. Ne vor gsi imediat!
Ai ncredere n mine, replic Bellamy. Nu e ce crezi tu.

57
Limuzina lui Malakh rula cu vitez spre Kalorama Heights. Explozia din
laboratorul lui Katherine fusese mai violent dect anticipase el, aa c avusese
noroc c scpase nevtmat. Iar haosul creat l ajutase s fug fr probleme,
trecnd ca vntul pe lng un paznic neatent, care era ocupat s strige ceva ntr-un
telefon.
Trebuie s ies de pe osea, i spuse el. Katherine poate c nu sunase la
poliie, ns explozia le atrsese atenia, nendoielnic. Iar un brbat fr cmaa
conducnd o limuzin n- ar putea trece neobservat.
Dup ani de pregtire, nici lui nu-i venea s cread c noaptea cea mare
sosise. Traseul pn n acest moment fusese lung i dificil. Ceea ce a nceput acum
muli ani n suferin i nimicnicie se va sfri n seara asta, glorios.
n noaptea n care pornise totul, numele lui nu fusese Malakh. De fapt, n
noaptea aceea nici mcar nu avusese un nume. Fusese Prizonierul 37. Precum
majoritatea deinuilor din brutala nchisoare Soganlik de lng Istanbul,
~199~

SIMBOLUL PIERDUT
Prizonierul 37 ajunsese acolo din cauza drogurilor.
edea n patul su ntr-o celul din beton, flmnd i ngheat, n ntuneric,
ntrebndu-se ct timp avea s rmn nchis. Noul su coleg de celul, pe care-l
cunoscuse cu numai douzeci i patru de ore n urm, dormea n patul de
deasupra. Administratorul nchisorii, un alcoolic obez care i detesta slujba i se
rzbuna pe deinui, tocmai dduse stingerea.
Era aproape ora zece seara cnd Prizonierul 37 auzise o conversaie ce
rsuna prin puul de ventilaie. Prima voce era inconfundabil, purtnd accentul
beligerant i ascuit al administratorului, care nu apreciase, n mod evident, faptul
c fusese trezit de un vizitator ntrziat.
Da, da, ai venit de departe, spunea el, dar n prima lun nu se primesc
vizite. Regulamentul de stat. Fr excepii!
Vocea care i rspunsese era plcut i rafinat, ns marcat de durere.
Fiul meu este n siguran?
E dependent de droguri.
Dar e tratat bine?
Suficient de bine, replicase administratorul. Aici nu suntem la hotel.
Urmase un moment de tcere ncrcat de suferin.
V dai seama, cred, c Departamentul de Stat al SUA va solicita
extrdarea.
Da, da, ntotdeauna o face. i va fi acordat, dei formalitile vor dura
probabil vre-o dou sptmni sau chiar o lun, depinde.
Depinde de ce anume?
Pi, noi n-avem personal suficient aici, rspunsese administratorul,
fcnd apoi o pauz. Sigur, uneori prile interesate, ca dumneavoastr, fac donaii
nchisorii, pentru ca lucrurile s poat decurge mai repede.
Vizitatorul nu rspunsese.
Domnule Solomon, continuase administratorul, cobornd vocea, pentru
un om ca dumneavoastr, pentru care banii nu conteaz, exist ntotdeauna
opiuni. Eu cunosc oameni n guvern. Dac lucrm mpreun, probabil c-l vom
putea scoate de aici pe fiul dumneavoastr mine, renunndu-se la toate
acuzaiile. Nici mcar n-ar mai fi judecat cnd ajunge acas.
Replica venise imediat.
Lsnd la o parte ramificaiile legale ale propunerii dumneavoastr, refuz
s-mi nv fiul c banii rezolv orice problem sau c pentru el nu exist
responsabilitate n via, mai cu seam ntr-o chestiune att de serioas precum
aceasta.
Adic preferai s-l lsai aici?
~200~

SIMBOLUL PIERDUT
A vrea s vorbesc cu el. Chiar acum!
Dup cum am precizat, avem i noi reguli. Nu v putei vizita fiul dect
dac dorii s-i negociai eliberarea imediat.
O tcere ngheat domnise pre de cteva clipe.
Departamentul de Stat v va contacta. Avei grij de Zachary. Atept s
fie urcat ntr-un avion spre cas n mai puin de o sptmn. Noapte bun!
i ua se trntise.
Prizonierul 37 nu putuse s-i cread urechilor. Ce fel de tat i las fiul
ntr- o gur de iad ca asta numai ca s- l nvee o lecie? Peter Solomon refuzase pn
i oferta de a-i cura lui Zachary cazierul!
Mai trziu n seara aceea, zcnd treaz n patul su, Prizonierul 37 i
dduse seama cum i va putea rectiga libertatea. Dac banii reprezentau unicul
lucru care l desprea pe un deinut de viaa de afar, atunci el unul era ca i liber.
Poate c Peter Solomon nu voia s renune la banii si, dar, aa cum tiau toi cei
care citeau ziarele de scandal, fiul lui, Zachary, avea fi el o avere frumuic. A doua
zi, Prizonierul 37 discutase n particular cu administratorul i i sugerase un plan: o
stratagem ingenioas i ndrznea, care avea s-i ofere fiecruia din ei ceea ce-i
dorea.
Zachary Solomon va trebui s moar pentru ca planul s funcioneze i
explicase Prizonierul 37. Dar amndoi vom putea disprea imediat. Dumneavoastr
v putei retrage n insulele greceti i nu vei mai fi niciodat nevoit s v ntoarcei
aici.
Dup ce mai discutaser o vreme, cei doi brbai i strnseser minile.
n curnd, Zachary Solomon va fi mort, i spusese Prizonierul 37, ncntat
de ct de uor avea s fie totul.
Dou zile mai trziu, Departamentul de Stat contactase familia Solomon
pentru a-i transmite cumplita veste. Fotografiile din nchisoare nfiau trupul
crunt btut al lui Zachary, zcnd ncovrigat i lipsit de viaa pe podeaua celulei
sale. Capul i fusese izbit cu o bar de oel, iar restul corpului era zdrobit ntr-o
manier ce depea orice nchipuire. Prea c fusese torturat i, n cele din urm,
ucis. Primul suspect fusese administratorul nchisorii, care dispruse probabil cu
toi banii biatului asasinat. Zachary semnase nite hrtii prin care averea lui deloc
neglijabil fusese transferat ntr-un cont numeric privat, golit ndat dup moartea
sa. Nimeni nu putea ti unde anume ajunseser banii.
Peter Solomon zburase n Turcia cu un avion privat i se ntorsese cu sicriul
fiului su, pe care l ngropaser apoi n cimitirul familiei. Administratorul nchisorii
nu fusese gsit niciodat. i nici nu avea s fie gsit vreodat, dup cum tia
Prizonierul 37. Trupul obez al turcului zcea pe fundul Mrii Marmara, fiind hran
~201~

SIMBOLUL PIERDUT
pentru crabii care migrau prin Strmtoarea Bosfor. Vasta avere a lui Zachary
Solomon fusese transferat ntr-un cont numeric neidentificabil. Prizonierul 37 era
din nou un om liber un om liber cu o avere substanial.
Insulele Greciei reprezentau un adevrat paradis. Lumina, apa, femeile
i luase un nume grecesc Andros Dareios, andros nsemnnd rzboinic,
iar dareios traducndu-se prin bogat. Nopile ntunecate petrecute n nchisoare l
nspimntaser, aa c i jurase s nu se mai ntoarc niciodat acolo. i rsese
prul vlvoi i renunase definitiv la droguri. Luase viaa de la capt, experimentnd
plceri senzuale niciodat imaginate nainte. Senintatea navigrii solitare pe Marea
Egee de un albastru intens devenise noua lui trans heroinic; senzualitatea
savurrii suculentelor ami souvlakia direct de pe frigruie se transformase n noul
su ecstasy; iar valul de adrenalin strnit de plonjonul de pe stnci n apele
nspumate de pe Insula Mykonos i inea loc de cocain.
M- am nscut din nou.
Cumprase o vil uria pe Insula Syros i se stabilise printre bella gente,
n exclusivistul ora Possidonia. Noua lui lume era o comunitate nu doar a celor
bogai, ci i a culturii i a perfeciunii fizice. Vecinii lui erau mndri de trupul i de
mintea lor, iar acest lucru se dovedea contagios. Pe negndite, nou-venitul se
pomenise c fcea jogging pe plaj, i bronza trupul cu carne alb, i citea cri.
Astfel citise Andros Odiseea lui Homer, captivat de imaginea oamenilor puternici, cu
trupuri oelite, care luptaser n insulele Greciei. A doua zi, ncepuse s ridice
greuti, observnd cu uimire ct de repede i se dezvoltau pieptul i braele. Treptat,
ncepuse s simt privirile femeilor zbovind asupra sa, iar admiraia lor era
ameitoare. i dorea s devin i mai puternic. i devenise. Cu ajutorul agresivilor
steroizi combinai cu hormoni de cretere procurai de pe piaa neagr, dar i a
nesfritelor ore n care ridica greuti, Andros se transformase n ceva ce nu-i
nchipuise niciodat c ar putea deveni: un exemplar masculin desvrit. Crescuse
deopotriv n nlime i n musculatur, dezvoltndu-i pectorali splendizi i
picioare vnjoase, pe care le meninea perfect bronzate.
Acum, toat lumea se uita dup el.
Dup cum fusese avertizat, steroizii i hormonii i schimbaser nu doar
nfiarea, ci i corzile vocale, conferindu-i un glas eteric, murmurat, care nu fcea
dect s-i sporeasc misterul. Vocea enigmatic, optit, n combinaie cu trupul
lucrat, cu averea i cu refuzul lui de a vorbi despre trecut constituiau o ispit
irezistibil pentru femeile care ajungeau s-l ntlneasc. I se druiau de bunvoie,
iar el le satisfcea pe toate de la manechinele aflate n vizit pe insula lui pentru
~202~

SIMBOLUL PIERDUT
edine foto i feticanele americane de colegiu venite n vacan, pn la soiile
vecinilor i, ocazional, biei imberbi. Toi erau vrjii de el.
Sunt o capodoper.
Pe msur ce anii trecuser, aventurile sexuale ncepuser s-i piard din
farmec. La fel ca toate celelalte. Gastronomia bogat din insul i pierduse gustul,
crile nu-l mai atrgeau, ba chiar i extraordinarele apusuri admirate de pe terasa
vilei sale deveniser parc terne. Cum se poate asta? Nu avea nici treizeci de ani, i
totui se simea btrn. Mai exist i altceva n via? i sculptase trupul,
transformndu-l ntr-o oper de art; se autoeducase i i hrnise mintea; avea
parte de o cas paradisiac i de dragostea oricrei persoane pe care ar fi dorit-o.
i totui, de necrezut, se simea la fel de pustiit sufletete precum se simise
n nchisoarea turceasc.
Ce- mi lipsete oare?
Rspunsul i venise cteva luni mai trziu. edea singur n vila sa, trecnd
de pe un canal TV pe altul n miez de noapte, cnd dduse peste un documentar
despre secretele francmasoneriei. Emisiunea era prost realizat, mai degrab
ridicnd ntrebri dect rspunznd la ele, ns numeroasele teorii ale conspiraiei
care aveau n centru masoneria i strniser interesul. Naratorul descria legend
dup legend
Francmasonii i Noua Ordine Mondial
Marele Sigiliu Masonic al Statelor Unite
Loja masonic P2
Secretul pierdut al francmasoneriei
Piramida masonic
Andros se ridicase n capul oaselor, uimit. Piramida Naratorul continuase,
rednd povestea unei misterioase piramide din piatr a crei inscripie gravat
fgduia s duc la descoperirea unei cunoateri pierdute i a unei puteri
nenchipuite. Dei nu prea plauzibil, ideea i strnise o vag amintire dintr-o
vreme mult mai ntunecat. Andros i amintise ce auzise Zachary Solomon de la
tatl su, despre o misterioas piramid.
S fie oare posibil? Andros ncercase s rememoreze detaliile.
Cnd documentarul se ncheiase, ieise pe teras, lsnd ca aerul nopii
~203~

SIMBOLUL PIERDUT
s-i rcoreasc mintea nfierbntat. i amintea mai multe acum i, pe msura ce
totul i revenise n memorie, ncepuse s-i dea seama c ar putea exista un
oarecare adevr n respectiva legend. Iar dac aa stteau lucrurile, atunci, dei
mort de mult, Zachary Solomon nc mai avea ceva de oferit.
Ce am de pierdut?
Trei sptmni mai trziu, momentul fiind atent plnuit, Andros sttea n
frig n apropiere de ser familiei Solomon, pe domeniul acesteia din zona rural a
Potomacului. Prin pereii din sticl l vedea pe Peter Solomon vorbind i rznd
mpreun cu sora lui, Katherine. Se pare c nu le- a trebuit mult ca s- l uite pe
Zachary, i spusese el.
nainte de a-i trage cagula pe fa, prizase puin cocain prima doz
dup mult vreme. i imediat simise familiara senzaie de nenfricare. Scosese un
pistol, folosise o cheie veche pentru a descuia ua i intrase.
Salut, aide Solomon!
Din pcate, seara nu decursese aa cum plnuise el. n loc s obin
piramida pentru care venise, se pomenise mprocat cu alice i i cutase scparea
fugind peste pajitea nzpezit, spre pdure. Spre surprinderea lui, Peter Solomon
se luase dup el, cu pistolul n mn. Andros alergase printre copaci, urmnd o
potec aflat pe marginea unei rpe adnci. Mult sub el, vuietul unei cascade
rsuna n aerul rece al iernii. Trecuse pe lng un plc de stejari i cotise apoi la
stnga. Cteva secunde mai trziu, izbutise cu greu s frneze pe o poriune
acoperit cu ghea, scpnd n ultimul moment de la moarte.
Dumnezeule!
La numai civa metri n faa lui, poteca se sfrea deasupra unui hu, la
baza cruia curgea un ru ngheat la suprafa. Pe un bolovan mare aflat la
marginea potecii, o mn de copil scrijelise stngaci:

Podul lui Zach


De cealalt parte a rpei, poteca mergea mai departe. Dar unde e podul?
Efectul cocainei trecuse. Sunt prins aici! Panicat, Andros se ntorsese cu gnd s-o
ia napoi, dar se trezise nas n nas cu Peter Solomon, care sttea n faa lui gfind,
~204~

SIMBOLUL PIERDUT
cu pistolul n mn.
Andros se uitase la arm i fcuse un pas n spate. Rpa era adnc de cel
puin cincisprezece metri, deasupra rului acoperit de un strat de ghea. Ceaa
strnit de cascada din amonte se nfura n jurul lor, nfrigurndu-l.
Podul lui Zach a putrezit de mult, spusese Solomon printre gfieli,
innd ns arma cu o mn neclintit. El era singurul care venea pn aici. De ce
mi-ai ucis fiul?
Fiindc era un nimic, rspunsese Andros. Un dependent de droguri. I-am
fcut un serviciu.
Solomon se mai apropiase un pas, cu arm aintit drept spre pieptul lui.
Poate c ar trebui s-i fac i eu acelai serviciu. Mi-ai omort fiul
zdrobindu-l n btaie. Cum poate face un om aa ceva?
Oamenii fac lucruri de neimaginat atunci cnd sunt mpini la limit.
Mi-ai ucis fiul!
Ba nu, replicase Andros, nfuriat. Tu i-ai ucis fiul! Ce fel de om i las
copilul n nchisoare cnd are posibilitatea s-l elibereze? Tu i-ai ucis fiul, nu eu!
Nu tii nimic! strigase Solomon, plin de durere. Te neli, i spusese
Andros. tiu totul.
Peter Solomon se apropiase i mai mult, la numai cinci metri distan,
innd arma nemicat. Andros simea o arsur n piept i tia c sngera din
abunden. Lichidul cald i iroia pe abdomen. Privise peste umr, la hul din spate.
Imposibil. Se ntorsese iar spre Solomon.
tiu despre tine mai multe dect i nchipui, i optise el. tiu c nu eti
genul de om care ucide cu snge rece.
Solomon mai fcuse un pas spre el, cu pistolul aintit.
Te previn, i spusese Andros, dac apei pe trgaci, te voi bntui toat
viaa!
Deja o faci.
i rostind acestea, Peter Solomon trsese.
n vreme ce gonea cu limuzina sa spre Kalorama Heights, cel care-i spunea
acum Malakh se gndea la miraculoasele ntmplri care l scpaser de la o
moarte sigur deasupra rpei ngheate. Fusese atunci transformat pentru
totdeauna. Focul de arm rsunase doar o clip, ns efectele lui reverberaser
vreme de decenii. Trupul lui, odinioar bronzat i desvrit, era marcat de
cicatricele din seara aceea cicatrice pe care le ascundea sub simbolurile tatuate
ale noii lui identiti.
Eu sunt Malakh. Acesta mi- a fost destinul dintotdeauna.
~205~

SIMBOLUL PIERDUT

Trecuse prin foc, fusese prefcut n cenua i apoi renscuse nc o dat


transformat. Iar n seara asta avea s fac ultimul pas n ndelungata i
extraordinara lui cltorie.

58
Explozivul cu modestul nume Key4 fusese creat de Forele Speciale cu
scopul expres de a deschide uile ncuiate, fcnd ct mai puine daune colaterale.
Constituit n principal din ciclo-trimetilen-trinitramin, cu plastifiant dietil-hexil, era
de fapt o bucat de C-4 rulat n foi subiri ca hrtia, menite s fie introduse ntre
ua i toc. n cazul slii de lectur de la Biblioteca Congresului, explozivul i fcuse
datoria cu brio.
Agentul-sef de operaiuni Turner Simkins pi peste ceea ce mai rmsese
din ui i cercet sala impuntoare, spernd s detecteze o micare. Nimic.
Stinge luminile! ordon Simkins.
Un alt agent gsi ntreruptorul, l acion i cufund ncperea n
ntuneric. La unison, cei patru i coborr dispozitivul pentru vedere pe timp de
noapte, potrivindu-i ochelarii la ochi, apoi rmaser nemicai, cercetnd cu
privirea sala de lectur, care le aprea acum n nuane de verde luminescent.
ns nu observar nici o schimbare. Nimeni nu ncerca s se furieze
profitnd de ntuneric.
Fugarii erau nenarmai, probabil, ns echipa de teren ptrunsese n sala
cu putile pregtite. n bezn, armele proiectau patru raze amenintoare de lumin
laser. Agenii le ndreptar pe rnd n toate direciile, pe podea, n susul pereilor, n
balcoane. Deseori, simpl vedere a unei arme cu laser n ntuneric era suficient
pentru a determina predarea imediat a celor urmrii.
Se pare c nu i n seara asta.
n continuare, nu se nregistra nici o micare.
Agentul Simkins ridic o mn, semnalnd echipei sale s ntre n
dispozitiv. Fr a scoate un zgomot, oamenii se rspndir n cuprinsul slii.
naintnd precaut pe culoarul central, Simkins acion un comutator pe ochelarii
si, activnd cea mai nou dotare din arsenalul CIA. Imagistica termic exist de ani
buni, dar recentele progrese n domeniul miniaturizrii, al senzitivitii difereniale
i al integrrii surselor duale facilitase apariia unei noi generaii de dispozitive
vizuale ce le ofereau agenilor de teren capaciti de percepie aproape
~206~

SIMBOLUL PIERDUT
supraomeneti.
Vedem n ntuneric. Vedem prin perei. Iar acum vedem napoi n timp.
Echipamentul de imagistic termic devenise att de sensibil la diferenele
de temperatur, nct nu detecta doar poziia curent a unei persoane ci i
locurile n care se aflase aceasta anterior. Abilitatea de a vedea n trecut se dovedea
adesea cel mai eficient atu al lor, iar n seara asta i demonstra din nou utilitatea.
Agentul Simkins detecta o semntur termic la una dintre mesele de lectur. Cele
dou scaune apreau luminescente prin ochelarii lui, ntr-un purpuriu care sugera
c erau mai calde dect celelalte din sal. Becul lmpii de la aceeai mas lucea
portocaliu.
Dar Arhitectul continu s fug, cotind brusc, strecurndu-se printre
irurile de rafturi. La fiecare curb, luminile se aprindeau deasupra capului su.
Cnd agenii ajunser la douzeci de metri de el, i strigar din nou s stea
pe loc, ns brbatul nu se opri din alergare.
Dobori-l! ordon Simkins.
Agentul ce avea n dotare o arm neletal inti i trase. Proiectilul care
zbur i se nfur n jurul picioarelor lui Bellamy fusese poreclit Sfoar proast,
ns nu era nicidecum prost. Tehnologie militar inventat n cadrul Laboratoarelor
Naionale Sandia, acest incapacitant neletal era de fapt un fir vscos de poliuretan
care la contact se ntrea ca piatra, crend o plas rigid de plastic pe partea din
spate a genunchilor fugarului. Asupra unei inte n alergare, efectul era similar celui
creat de un b nfipt ntre spiele unei roi de biciclet aflat n micare. Picioarele
ncremeneau i omul se prbuea cu faa nainte, la podea. Bellamy alunec nc
trei metri n lungul unui culoar ntunecat, nainte de a se opri, astfel ca luminile de
deasupra lui se aprinser instantaneu.
M ocup eu de Bellamy, strig Simkins. Voi ducei-v dup Langdon!
Trebuie s fie n fa undeva
Agentul-sef se opri ns n mijlocul frazei, vznd c rafturile din faa lui
Bellamy erau cufundate ntr-un ntuneric deplin. Era limpede c nu se afla nimeni
acolo. S fie oare singur?
Arhitectul era nc ntins pe burt, rsuflnd greu, cu picioarele ncurcate
n plasticul ntrit.
El unde e? ntreb agentul.
Buza lui Bellamy sngera; probabil c se lovise n cdere.
Unde e cine?
Agentul Simkins ridic piciorul i i aez bocancul pe cravata imaculat
~207~

SIMBOLUL PIERDUT
de la gtul prizonierului. Apoi se aplec puin i aps grumazul de sub talp.
Crede-m, domnule Bellamy, nu e nelept s te joci aa cu mine!

59
Langdon se simea precum un cadavru.
Zcea ntins cu faa n sus, cu minile ncruciate pe piept, nghesuit
ntr-un spaiu groaznic de ngust. Dei Katherine sttea ntr-o poziie similar, nu
departe de capul lui, n-o vedea. inea ochii nchii, ca s nu poat zri nici o
frntur din circumstanele oribile n care se afla.
Spaiul din jurul lui era mic. Foarte mic.
Cu aizeci de secunde n urm, cnd uile duble ale slii de lectur se
prbuiser, el i Katherine l urmaser pe Bellamy n consola octogonal i apoi n
josul unui ir de trepte, pn n locul acesta neateptat, de dedesubt.
i imediat i dduse seama unde anume ajunseser. Inima sistemului
circulator al bibliotecii. Semnnd cu centrul de distribuie a bagajelor de la un
aeroport mic, ncperea de circulaie avea numeroase benzi transportoare ce rulau
n direcii diferite. ntruct Biblioteca Congresului ocupa trei cldiri distincte, crile
solicitate n sala de lectur erau uneori transportate pe distane mari cu ajutorul
benzilor rulante, printr-o reea de tuneluri subterane.
Bellamy traversase ndat ncperea pn n dreptul unei ui de oel, i
inserase cardul, apsase cteva taste i o deschisese. Dincolo era o bezn deplin,
dar imediat becurile cu senzor de micare se aprinseser.
Cnd zrise ce se afla acolo, Langdon pricepuse c avea n fa, ceea ce
puini oameni aveau privilegiul s vad: rastelul Bibliotecii Congresului. Planul lui
Bellamy i se pruse ncurajator. Ce loc mai bun s te ascunzi dect ntr- un uria
labirint?
ns Arhitectul nu-i dusese printre rafturi; proptise ua cu o carte, pentru a
sta deschis, i se ntorsese spre ei.
Sperasem s-i pot explica mai multe, ns nu mai avem timp. Vei avea
nevoie de asta, spusese el i-i dduse lui Langdon un card de acces.
Tu nu vii cu noi?
Bellamy cltinase din cap n semn c nu.
Nu vom reui, dac nu ne desprim. Cel mai important este ca piramida
i vrful ei s nu ajung n minile cui nu trebuie.
Langdon nu vedea pe unde ar putea s fug, dect pe scrile pe care
ajunseser aici.
i tu unde te duci?
~208~

SIMBOLUL PIERDUT
i atrag ntre rafturi, pentru ca voi s putei fugi. E tot ce pot face pentru
a v ajuta s scpai.
nainte ca Langdon s poat ntreba ncotro ar fi trebuit s-o apuce el i
Katherine, Arhitectul pusese deja pe banda transportoare o cutie mare cu cri.
Aezai-v pe band, le spusese el. inei-v minile pe corp. Langdon se
holbase la el. Nu poate vorbi serios! Banda rula pe o poriune scurt, dup care
disprea n perete, printr-o deschiztura ntunecat. Trapa prea suficient de mare
pentru a permite trecerea unei cutii cu cri, dar nu mai mult. Profesorul aruncase
o privire plin de jind spre irurile de rafturi.
Nu te mai gndi la ele! i spusese Bellamy. Nu v putei ascunde acolo,
fiindc luminile au senzor de micare.
Semntura termic! strigase o voce undeva sus. Flancurile, aici! Pentru
Katherine, se prea, fusese un ndemn suficient. Urcase imediat pe band rulant,
cu capul la nici un metru de deschiderea din zid, dup care i ncruciase minile
pe piept, ca o mumie ntr-un sarcofag. Langdon nu se clintise.
Robert, l presase Bellamy, dac nu vrei s-o faci pentru mine, f-o pentru
Peter!
Vocile de sus preau c se apropie. Ca ntr-un vis, profesorul se apropiase
de band. i pusese sacul pe ea, dup care urcase i el, aezndu-se cu capul la
picioarele lui Katherine. Simea sub el rceala suprafeei de cauciuc dur. Cu privirile
n tavan, i se prea a fi un pacient care atepta s fie introdus ntr-un aparat de
PvMN.
Las-i telefonul deschis, i mai spusese Bellamy. Te va suna cineva n
scurt timp i se va oferi s te ajute. S ai ncredere n el.
M va suna cineva? Langdon tia c Arhitectul ncercase n zadar s ia
legtura cu o anumit persoan i c n final i lsase acesteia un mesaj. Iar cu
numai cteva momente n urm, n vreme ce coborau n vitez scara n spiral,
fcuse o ultim ncercare i i se rspunsese, vorbise ceva repede, n oapt, dup
care nchisese.
Rmnei pe band pn la capt, adugase Bellamy, i cobori repede,
nainte s porneasc ndrt. Folosii cardul meu pentru a iei.
Unde s ieim? ntrebase Langdon.
Dar Bellamy acionase deja manetele. Toate benzile rulante din ncpere se
puseser n micare. Profesorul simise un zvcnet i tavanul ncepuse s se
deplaseze deasupra lui.
Dumnezeu s m pzeasc!
~209~

SIMBOLUL PIERDUT
n vreme ce se apropia de deschiderea din zid, privise n urm i l vzuse
pe Warren Bellamy lund-o la fug spre irurile de rafturi i nchiznd ua dup
sine. O secund mai trziu, profesorul se cufundase n ntuneric, nghiit n
mruntaiele bibliotecii exact n clipa n care punctul rou al unei raze laser
apruse la baza scrilor.

60
Angajata prost pltit a firmei Preferred Security verific nc o dat adresa
din Kalorama Heights pe desfurtorul apelurilor primite. Asta s fie? Aleea din
spatele porii nchise ducea spre una dintre cele mai ntinse i mai linitite
proprieti din zon, aa c apelul de urgen abia primit la dispecerat nu putea s
nu i se par ciudat.
Dup cum se ntmpla ntotdeauna n cazul solicitrilor neconfirmate, cei
de la Urgene contactaser compania local de intervenii nainte de a suna la
poliie. Angajata i spunea deseori c sloganul companiei, Prima ta linie de
aprare, ar fi trebuit s fie mai degrab Alarme false, animale pierdute, farse i
reclamaii de la vecini scrntii.
n seara aceasta, ca de obicei, femeia venise la faa locului fr a dispune de
detalii privind natura urgenei. Asta nu intr n atribuiile postului meu. Datoria ei
era doar aceea de a se prezenta la adresa specificat cu luminile galbene n
funciune, a cerceta sumar proprietatea i a raporta dac observ ceva ieit din
comun. De cele mai multe ori, ceva inofensiv declanase alarma, iar ea i folosea
cheile universale pentru a o reseta. Casa de aici ns era nvluit n tcere. Nu
suna nici o alarm. Din strad, totul prea linitit, cufundat n ntuneric.
Femeia sun la interfonul de la poart, dar nu rspunse nimeni. Tast
codul de acces universal pentru a deschide poarta i intr cu maina pe alee.
Lsnd motorul i luminile galbene n funciune, cobor, se duse la ua principal i
aps pe sonerie. Nimic. Nici o micare, nici o lumin aprins.
Urmnd procedura fr prea mare tragere de inim, aprinse lanterna i i
ncepu turul n jurul casei, verificnd toate uile i ferestrele n cutarea unui semn
de intrare forat. Cotind pe dup cldire, zri o limuzin neagr trecnd pe lng
cas, ncetinind o clip i relundu-i apoi drumul. Nite vecini bgcioi.
ncetul cu ncetul, ddu ocol ntregii case, dar nu remarc nimic neobinuit.
Cldirea era mai mare dect i se pruse la nceput i, atunci cnd ajunse la curtea
din spate, femeia tremura deja de frig. Fr ndoial, nu era nimeni acas.
Dispeceratul? rosti ea la staia radio. Sunt pe Kalorama Heights.
Proprietarii nu-s acas. Nimic ieit din comun. Am ncheiat verificarea perimetrului.
~210~

SIMBOLUL PIERDUT
Nu sunt semne de ptrundere forat. Alarm fals.
Am neles, rspunse dispecerul. O sear plcut!
Angajata serviciilor de securitate i puse staia la centur i porni napoi pe
unde venise, nerbdtoare s ajung din nou la cldura plcut a mainii. n drum
ns, observ un amnunt pe care nu-l remarcase mai devreme: un punctior de
lumin albstruie, n spatele casei.
Nedumerit, se apropie i i ddu seama de unde provenea: o fereastr
joas, probabil de la subsol. Geamul era mat, acoperit la interior cu vopsea opac.
O fi o camer obscur? Lumin albstruie pe care o vzuse ieea printr-un mic
ochi al ferestrei, acolo unde vopseaua neagr ncepuse s se curee.
Femeia se ls pe vine, ncercnd s priveasc nuntru, dar punctuleul
era prea mic pentru a putea distinge ceva. Btu n geam, n eventualitatea c era
cineva nuntru.
Alo! strig ea.
Nu primi nici un rspuns, dar, atunci cnd ciocni, o fie de vopsea se
desprinse, oferindu-i o privelite mai ampl n interior. Aplecat, cu faa aproape
lipit de geam, cercet subsolul. i, o clip mai trziu, i dori s n-o fi fcut.
Ce Dumnezeu e acolo?
ncremenit, rmase ghemuit locului o vreme, holbndu-se cu oroare la
tabloul din faa ei. ntr-un trziu, tremurnd, pipi la bru dup staia radio. Dar
nu mai apuc s-o gseasc.
Dinii sfritori ai unei arme paralizante i se nfipser n ceaf i un val de
durere i strbtu corpul. Muchii i nepenir i femeia se prbui n fa,
nemaiputnd nici s nchid ochii nainte de a lovi pmntul ngheat.

61
Nu era prima oar cnd Warren Bellamy se vedea legat la ochi. La fel ca toi
confraii si, i el purtase, n drumul spre ealoanele de vrf ale masoneriei, gluga
ritualic. Atunci se aflase ns printre prieteni n care tia c putea avea ncredere.
n seara asta ns, lucrurile stteau cu totul altfel. Nite indivizi brutali l legaser, i
ndesaser un sac pe cap i l mnau acum printre rafturile bibliotecii.
Agenii l ameninaser cu violene fizice i i ceruser s spun unde se afl
Robert Langdon. tiind c trupul lui obosit de vrsta nu va putea ndura prea multe
rele tratamente, le oferise rapid minciuna gata pregtit.
Langdon n-a venit aici, cu mine! strigase el, cu respiraia tiat. I-am
~211~

SIMBOLUL PIERDUT
spus s urce la balcon i s se ascund dup statuia lui Moise, dar nu tiu unde
mai e acum.
Povestea fusese probabil convingtoare, fiindc doi dintre ageni o luaser
imediat la fug ntr-acolo. Acum, ceilali doi l mpingeau tcui prin labirintul de
rafturi.
Totui, dintr-un punct de vedere, putea rsufla uurat: tia c Langdon i
Katherine plecaser cu piramida, scpnd de urmrire. n scurt timp, profesorul
avea s fie contactat de un om capabil s-i ofere adpost. S ai ncredere n el.
Persoana cu care vorbise el mai devreme tia multe despre piramida masonic i
despre secretul ei: locaia scrii n spiral care cobora n subteran, pn acolo unde
fusese ascuns, cu mult vreme n urm, nelepciunea secret. n timp ce fugeau
din sala de lectur, izbutise n sfrit s ia legtura cu persoana respectiv i era
ncreztor c scurtul mesaj pe care i-l transmisese fusese neles limpede.
Acum, n vreme ce nainta orbete, Bellamy privea cu ochii minii piramida
i vrful ei de aur, n sacul de umr al lui Langdon. Au trecut ani muli de cnd cele
dou piese nu s- au mai aflat n aceeai ncpere.
Warren Bellamy nu avea s uite niciodat noaptea aceea cumplit. Prima
din multe altele dureroase pentru Peter. Arhitectul fusese rugat s vin la casa
familiei Solomon din zona rural a Potomacului, pentru a srbtori aniversarea de
optsprezece ani a lui Zachary. Dei fusese un copil rebel, Zachary era un Solomon,
ceea ce nsemna c, n seara aceea, respectnd tradiia familiei, avea s-i
primeasc motenirea. Bellamy era unul dintre cei mai buni prieteni ai lui Peter i
totodat confrate masonic de ncredere, aa c fusese invitat s participe la
eveniment ca martor. Iar banii nu erau nici pe departe cea mai important miz a
serii.
Bellamy ajunsese mai devreme i ateptase, aa cum i se ceruse, n biroul
lui Peter. Splendid ncpere mirosea a mobil mbrcat n piele, a foc de lemne i a
ceai. Warren edea relaxat ntr-un fotoliu atunci cnd ua se deschisese i Peter
intrase nsoit de fiul su. Dnd cu ochii de el, tnrul slbu, de optsprezece ani, se
ncruntase.
Dumneata ce caui aici?
Voi fi martor, i spusese Bellamy ridicndu-se n picioare. La muli ani,
Zachary!
Biatul bombnise ceva i se uitase n alt parte.
Stai jos, Zach, l ndemnase Peter.
Zachary se aezase pe unicul fotoliu aflat n faa uriaului birou al tatlui
su. Acesta din urm ncuiase ua, iar Bellamy luase loc pe o lateral a biroului.
Solomon i se adresase fiului su pe un ton grav.
~212~

SIMBOLUL PIERDUT
tii de ce ne aflm aici?
Aa cred.
Peter oftase adnc.
Zachary, tiu c n ultima vreme nu ne-am vzut prea des. Am fcut ns
tot ce am putut pentru a fi un tat bun i pentru a te pregti n vederea acestui
moment.
Biatul nu spusese nimic.
Dup cum tii, atunci cnd trece pragul maturitii, fiecare copil din
familia Solomon primete ceea ce i se cuvine prin natere: o parte a averii familiei,
care se dorete a fi un germen un smbure pe care s-l cultivi, s-l dezvoli i s-l
foloseti apoi n beneficiul omenirii.
Peter Solomon se dusese apoi pn n dreptul unui seif ncastrat n perete, l
descuiase i scosese dinuntru un dosar negru, voluminos.
Fiule, n acest portofoliu se afl tot ce este necesar pentru a transfera n
mod legal, pe numele tu, motenirea financiar care i revine. Ideea, continuase
Peter aeznd dosarul pe birou, este s foloseti aceti bani pentru a-i cldi o viaa
prosper, productiv i filantropic.
Zachary dduse s ia dosarul.
Mulam!
Stai puin, l oprise Peter. Trebuie s-i mai explic ceva.
Biatul aruncase o privire dispreuitoare spre tatl su i se lsase iar pe
sptarul fotoliului.
Sunt unele aspecte ale motenirii Solomon pe care nu le cunoti nc.
Eti primul meu nscut, Zachary, continuase brbatul, privindu-l drept n ochi, iar
acest lucru nseamn c ai dreptul s faci o alegere.
Tnrul se ndreptase de spate, prnd interesat.
Este o alegere care ar putea fi hotrtoare pentru viitorul tu, aa c te
rog s te gndeti bine.
Ce alegere?
Peter trsese adnc aer n piept.
Este o alegere ntre nelepciune i bogie. Zachary i aruncase o
privire lipsit de orice expresie.
ntre nelepciune i bogie? Nu-neleg.
Solomon se ridicase n picioare, se dusese din nou la seiful ncastrat n
perete i scosese o piramid grea din piatr, gravat cu simboluri masonice, pe care
o aezase pe birou, alturi de dosarul negru.
Piramida aceasta a fost construit cu mult vreme n urm, fiind
ncredinat de generaii familiei noastre.
~213~

SIMBOLUL PIERDUT
Zachary nu pruse deloc entuziasmat.
O piramid?
Fiule, piramida asta este de fapt o hart O hart care dezvluie locul n
care este ascuns una dintre cele mai preioase comori ale omenirii. Hart a fost
creat pentru ca, ntr-o bun zi, comoara s poat fi redescoperit. Iar n seara
aceasta, adugase el pe un ton plin de mndrie, conform tradiiei, am puterea s i-o
ncredinez ie n anumite condiii.
Zachary aruncase o privire suspicioas spre piramid.
n ce const comoara?
n mod evident, nu aceasta era ntrebarea pe care o ateptase Peter
Solomon. Totui, atitudinea i rmsese neschimbat.
E dificil s-i explic fr un preambul voluminos. Dar comoara despre
care i spuneam este n esen ceva ce numim Mistere Antice.
Zachary izbucnise n rs, convins probabil c tatl lui glumea. Warren
Bellamy remarcase tristeea tot mai accentuat din ochii prietenului su.
mi e foarte greu s-i explic, Zach. n mod tradiional, atunci cnd
mplinete optsprezece ani, un membru de sex masculin al familiei Solomon se afl
la nceputul unor ani ndelungai de educaie n
Dar i-am spus deja! ripostase Zachary. Colegiul nu m intereseaz!
Nu m-am referit la colegiu, rspunsese tatl lui, fr a-i pierde
rbdarea. Voiam s-i vorbesc despre francmasonerie. Despre o educaie n domeniul
unor strvechi mistere ale tiinelor umaniste. Dac vei dori s ni te alturi, i vei
ncepe educaia care i va permite s nelegi importana deciziei adoptate n aceast
sear.
Tnrul i dduse ochii peste cap.
Scutete-m de o nou prelegere despre masoni! tiu c sunt primul
Solomon care nu vrea s se alture confreriei. i ce-i cu asta? Nu pricepi c nu m
intereseaz s m joc de-a costumaia cu o grmad de btrni?
Peter rmsese mult vreme tcut, iar Bellamy remarcase ridurile fine ce
ncepuser s apar n jurul ochilor lui cu priviri nc tinereti.
Ba da, pricep, replicase el n cele din urm. Vremurile s-au schimbat.
neleg c masoneria i pare ceva ciudat, poate chiar plictisitor. Dar vreau s tii c,
dac te vei rzgndi vreodat, ua organizaiei i rmne deschis.
Nu atepta tu pn atunci! bodognise Zachary.
Destul! izbucnise Peter, ridicndu-se de pe scaun. mi dau seama c
viaa a fost un zbucium constant pentru tine, dar nu-i sunt eu singurul model de
urmat. Exist oameni de calitate care te ateapt, care te vor primi cu bunvoin n
rndurile masoneriei i te vor ajuta s-i descoperi adevratul potenial.
~214~

SIMBOLUL PIERDUT
Zachary izbucnise n rs, privind spre Arhitect.
De asta suntei aici, domnule Bellamy? Pentru ca voi, masonii, s facei
front comun mpotriva mea?
Warren nu rspunsese, prefernd s ndrepte o privire respectuoas spre
Peter, ca pentru a-i aminti lui Zachary cine deinea friele puterii n acea ncpere.
Tnrul se ntorsese spre tatl su.
Zach, reluase Peter, n felul sta nu ajungem nicieri, aa c d-mi voie
s-i spun un lucru. Indiferent dac tu nelegi sau nu responsabilitatea care i se
ofer n seara asta, familia este obligat s i-o prezinte. Protejarea acestei piramide
constituie un privilegiu rar ntlnit. Te rog s te mai gndeti cteva zile la aceast
oportunitate i abia apoi s iei o decizie definitiv.
Oportunitate? S am grij de o piatr e o oportunitate?
Exist mari mistere n lumea asta, Zach, replicase Peter cu un oftat. Sunt
secrete pe care nici n cele mai fantastice visuri nu i le-ai putea imagina. Piramida
de aici protejeaz aceste secrete. i, ceea ce e chiar mai important, va veni o vreme,
probabil n decursul vieii tale, cnd ea va fi n sfrit descifrat, iar secretele i vor fi
dezvluite. Acela va fi un moment de incredibile transformri iar tu vei avea ocazia
de a juca un rol activ. Vreau s te gndeti foarte bine la acest lucru. Averile sunt
des ntlnite, dar nelepciunea e rar. Te rog din suflet, insistase el artnd spre
dosarul negru i apoi spre piramid, amintete-i c bogiile fr de nelepciune
duc adesea la dezastru.
Zachary l privise de parc i-ar fi zis c printele su nnebunise subit.
Aa o fi, tat, dar eu n nici un caz n-am de gnd s renun la motenirea
mea pentru asta, rspunsese el, gesticulnd nspre piramida de piatr.
Dac alegi s accept responsabilitatea, i pstrez eu averea i piramida,
pn ce-i vei fi ncheiat educaia n rndul masoneriei. Va dura ani ntregi, dar vei
dobndi maturitatea necesar pentru a le primi pe amndou. Bogia i
nelepciunea. O combinaie formidabil.
Zachary se ridicase din fotoliu.
Dumnezeule, tat! Dar tu chiar nu vrei s renuni?! Nu nelegi c nu
dau nici doi bani pe masonerie, pe piramide din piatr i pe nu tiu ce mistere
antice? Apoi, lund dosarul negru i fluturndu-l prin faa lui Peter, adugase: Asta
e motenirea mea de drept! Aceeai pe care au primit-o atia Solomoni naintea
mea! Nu-mi vine s cred c eti n stare s m tragi pe sfoar cu poveti lamentabile
despre tainele unor comori antice!
i cu aceste cuvinte, i pusese dosarul sub bra, trecuse pe lng Bellamy
i se ndreptase spre ua ce ddea n curtea interioar.
Zachary, ateapt! strigase Peter i fugise dup el, n noapte. Orice ai
~215~

SIMBOLUL PIERDUT
face, s nu vorbeti cu nimeni, niciodat, despre piramida pe care i-am artat-o! Cu
nimeni, repetase el, cu vocea tremurnd. Niciodat!
Dar tnrul nu-i dduse atenie, mistuindu-se n ntuneric.
Ochii cenuii ai lui Peter Solomon erau ncrcai de durere atunci cnd se
ntorsese la birou i se aezase pe scaunul de piele. Dup o ndelungat tcere, i
ridicase privirea spre Bellamy i se forase s surd.
A mers bine, nu?
Bellamy oftase, mprtind tristeea prietenului su.
Peter, nu vreau s par lipsit de sensibilitate, dar ai ncredere n el?
Solomon rmsese cu privirea n gol.
tii la ce m refer insistase Bellamy. S nu pomeneasc nimic despre
piramid.
Chiar nu tiu ce s zic, Warren, rspunsese Peter, a crui figur era
lipsit de orice expresie. Nici mcar nu mai sunt sigur c-l cunosc.
Arhitectul se ridicase i ncepuse s se plimbe cu pas msurat n sus i-n
jos, prin faa biroului.
Peter, i-ai respectat datoria de familie, ns, innd seam de ceea ce
tocmai s-a ntmplat, cred c e cazul s ne lum anumite precauii. Ar trebui s-i
napoiez vrful piramidei, ca s-i gseti un nou adpost. Altcineva ar trebui s
vegheze asupra lui.
De ce?
Dac Zachary spune cuiva despre piramid i amintete despre
prezena mea aici, n seara asta
El nu tie nimic despre vrf i e prea imatur pentru a nelege ce
semnificaie are piramida. Nu trebuie s-i gsim un nou adpost. O voi pstra n
seiful meu. Iar tu vei ine pe mai departe vrful acolo unde l ii. Aa cum am
procedat ntotdeauna.
ase ani mai trziu, n ziua de Crciun, cnd familia Solomon nc nu-i
revenise pe deplin de pe urma morii lui Zachary, individul masiv care pretindea c-l
ucisese n nchisoare ptrunsese pe proprietatea lor. Intrusul venise pentru
piramid, dar luase numai viaa lui Isabel Solomon.
La cteva zile dup aceea, Peter l chemase pe Bellamy n biroul su.
Descuiase seiful i scosese piramida, aeznd-o n faa lor pe masa de lucru.
Ar fi trebuit s te ascult.
Bellamy tia c prietenul su era chinuit de sentimentul vinoviei.
Tot n-ar fi contat.
Peter Solomon suspinase adnc.
Ai adus vrful?
~216~

SIMBOLUL PIERDUT
Arhitectul scosese din buzunar un pacheel de form cubic. Hrtia
maronie, decolorat, era legat cu sfoar i purta drept sigiliu urma inelului familiei
Solomon. Bellamy pusese pachetul pe birou, tiind c cele dou pri ale piramidei
masonice erau acum mai aproape dect ar fi trebuit s fie.
Gsete pe altcineva care s aib grij de el. i nu-mi spune despre cine
este vorba.
Solomon ncuviinase.
i tiu unde poi ascunde piramida, adugase Bellamy, povestindu-i
despre sub-subsolul Capitoliului. Nu exist alt loc mai sigur n Washington.
Arhitectul i aminti acum c Peter fusese de acord cu ideea, fiindc i se
pruse potrivit s depoziteze piramida n inima simbolic a naiunii americane.
Tipic pentru el, i spusese atunci n sinea lui. Rmne un idealist chiar i n vreme
de criz.
Acum, zece ani mai trziu, pe cnd era condus precum un orb prin
Biblioteca Congresului, tia c situaia critic ivit era departe de a fi ncheiat. La
fel de bine tia pe cine alesese Peter Solomon s pstreze vrful de piramid i se
rug din toate puterile ca Robert Langdon s se arate la nlimea misiunii
ncredinate.

62
Sunt sub Second Street.
Langdon inea ochii strns nchii n vreme ce band rulant nainta prin
ntuneric, spre Cldirea Adams. Se strduia din rsputeri s nu se gndeasc la
tonele de pmnt de deasupra lui i la tubul ngust prin care era transportat. Auzea
rsuflarea lui Katherine la civa metri distan, dar pn acum n-o auzise rostind
nici un cuvnt.
E nc n stare de oc, i zise el. Nu era deloc nerbdtor s-i spun
despre mna retezat a fratelui ei. Dar trebuie s- o faci, Robert! Are dreptul s tie.
Katherine! rosti el ntr-un trziu, tot fr a deschide ochii. Te simi bine?
O voce tremurtoare, parc lipsit de trup, i rspunse de undeva din fa.
Robert, piramida care e la tine e de fapt a lui Peter, nu-i aa?
ntr-adevr.
Dup o lung tcere, glasul lui Katherine se auzi din nou:
Cred c din cauza ei a fost ucis mama.
Langdon tia c Isabel Solomon fusese asasinat cu zece ani n urm, ns
nu cunotea detaliile tragediei, iar Peter nu i pomenise niciodat despre vreo
~217~

SIMBOLUL PIERDUT
piramid.
Ce vrei s spui?
Vocea lui Katherine tremura de emoie atunci cnd i povesti despre
tulburtoarele evenimente ale acelei nopi i despre brbatul care dduse buzna n
casa lor.
S-a ntmplat cu mult timp n urm, ns n-am s uit niciodat c
individul a cerut s i se dea o piramid. Susinea c auzise despre ea n nchisoare,
de la nepotul meu, Zachary chiar nainte de a-l ucide.
Langdon o asculta uluit. Tragedia care lovise familia Solomon depea orice
nchipuire. Katherine continu, spunndu-i cum socotise c intrusul fusese ucis n
seara aceea pn astzi, cnd reapruse poznd n psihiatrul lui Peter i
ademenind-o n casa lui.
Cunoate lucruri intime despre fratele meu, despre moartea mamei i
chiar despre munca mea, lucruri pe care nu le-ar fi putut afla dect de la Peter. Iar
eu am avut ncredere n el Aa a putut intra n Centrul de Suport al muzeului.
Dup ce trase aer adnc n piept, Katherine i spuse i c, aproape cu
certitudine, individul i distrusese n seara asta laboratorul.
Langdon asculta, ocat. Cteva clipe rmaser tcui, unul lng altul, pe
banda transportoare. Contient c trebuia s-i povesteasc tot ce se petrecuse n
decursul serii, profesorul ncepu s vorbeasc ncet, explicndu-i n termeni ct mai
delicai cum i ncredinase fratele ei cu ani n urm un mic pachet, cum fusese
ademenit s-l aduc n Washington i, n final, cum fusese gsit mna lui Peter n
Rotond Capitoliului.
Katherine nu reaciona dect printr-o tcere mormntal. Langdon i
ddea seama ct era de tulburat i ar fi vrut s se poat apropia de ea pentru a o
alina, dar nu avea cum.
Peter e bine, opti el n cele din urm. Triete, i-l vom salva. Katherine,
cel care l-a rpit mi-a promis c l va lsa n via. cu condiia s descifrez pentru
el inscripia de pe piramid.
Femeia rmase tcut, aa c Langdon continu s vorbeasc. i spuse
despre piramida de piatr, despre vrful ei i despre cifrul masonic, dar i, firete,
despre ceea ce susinea Bellamy, cum c aveau de a face cu legendara piramid
masonic n realitate o hart care dezvluia locul ascuns al unei lungi scri n
spiral ce cobora n adncul pmntului pn la o strveche comoar mistic
ngropat n Washington cu mult timp n urm.
ntr-un trziu, Katherine ncepu s vorbeasc, dar vocea-i era tern, lipsit
de inflexiuni.
Robert, deschide ochii.
~218~

SIMBOLUL PIERDUT
S deschid ochii? Langdon nu avea nici cea mai vag intenie s priveasc
n jur i s vad spaiul strmt n care se aflau.
Robert, insist Katherine, mai energic acum. Deschide ochii! Am ajuns!
Langdon privi n jur exact n momentul n care trecea printr-o deschiztura
similar aceleia prin care intrase la cellalt capt. Katherine cobora deja de pe
band rulant. Cu o micare iute, lu i sacul lui, n vreme ce profesorul i trase
picioarele ntr-o parte i sri pe podeaua de gresie chiar n clipa n care banda
transportoare coti, ncepndu-i drumul napoi. Ajunseser ntr-o sal
asemntoare cu cea din care plecaser. Pe o plcu scria: CLDIREA ADAMS:
CAMERA DE CIRCULAIE 3.
Langdon avea senzaia c tocmai ieise dintr-un soi de pntec subteran.
Renscut. Imediat, se ntoarse spre Katherine.
Eti bine?
Femeia avea ochii roii, era limpede c plnsese, dar ddu din cap n semn
de ncuviinare, vdind un stoicism plin de hotrre. Lu de jos sacul lui Langdon i
se ndrept fr un cuvnt spre cellalt capt al ncperii, unde-l aez pe un birou,
printre diversele lucruri ngrmdite acolo. Apoi aprinse lampa cu halogen de
alturi, desfcu fermoarul sacului, cobor marginile de piele i privi nuntru.
n lumin alb a becului cu halogen, piramida din granit avea un aspect
aproape auster. Katherine i trecu degetele peste inscripia gravat; Langdon simea
i el emoiile adnci care o frmntau. Cu micri ncete, femeia scoase din sac
pachetul cubic i, inndu-l n lumin, l examin atent.
Dup cum vezi, rosti Langdon pe un ton domol, sigiliul din cear poart
amprenta inelului masonic al lui Peter. El mi-a spus c pachetul a fost astfel nchis
i marcat cu mai bine de un secol n urm.
Katherine continu s pstreze tcerea.
Cnd mi l-a ncredinat, mi-a explicat c obiectul din interior confer
puterea de a crea ordine din haos. Nu sunt foarte sigur ce nseamn asta, dar
presupun c vrful dezvluie ceva important, fiindc Peter a insistat c nu trebuie
s ajung pe mini nepotrivite. Domnul Bellamy mi-a spus acum exact acelai
lucru, rugndu-m s ascund piramida i s nu las pe nimeni s desfac pachetul.
Katherine se ntoarse spre el, prnd mnioas.
Bellamy i-a zis s nu deschizi pachetul?
Da. n mod categoric.
Dar tu ai spus c piramida nu poate fi descifrat dect cu ajutorul
vrfului, nu?
ntr-adevr, eu aa cred.
Din vocea lui Katherine rzbtea un ton din ce n ce mai iritat.
~219~

SIMBOLUL PIERDUT
i ai mai spus c exact asta i s-a cerut, s descifrezi piramida. Ca asta e
unica modalitate prin care l putem salva pe Peter. Langdon ncuviin.
i atunci, Robert, de ce s nu desfacem pachetul i s descifrm chestia
asta imediat?
El habar nu avea ce s rspund.
Katherine, i eu am avut aceeai reacie, dar Bellamy a repetat c
pstrarea secretului cifrat n piramid este mai important dect orice altceva
chiar i dect viaa fratelui tu.
Trsturile atrgtoare ale lui Katherine se nsprir. Dndu-i o uvi de
pr pe dup ureche, femeia replic pe un ton ferm:
Piramida asta din piatr, indiferent ce e ea de fapt, mi-a distrus ntreaga
familie. nti mi-a ucis nepotul, pe Zachary, pe urm mama, iar acum a adus
nenorocirea lui Peter. i, hai s recunoatem, Robert, dac nu m-ai fi sunat tu n
seara asta ca s m avertizezi
Profesorul se simea prins la mijloc, ntre logica lui Katherine i insistenele
lui Bellamy.
Sunt om de tiina, relu ea, dar provin dintr-o familie de cunoscui
masoni. Crede-m, am auzit tot felul de poveti despre piramida masonic i despre
faptul c ar revela nu tiu ce mare comoar ce va ilumina ntreaga omenire. Sincer
vorbind, mi e greu s cred c o asemenea comoar exist cu adevrat. Oricum ns,
dac ea chiar exist poate c a venit vremea s-o aducem la lumin.
i, rostind acestea, Katherine i strecur un deget pe sub sfoar cu care
era legat pachetul. Langdon se repezi la ea.
Nu! Ateapt!
Ea se opri, dar degetul i rmase sub sfoar.
Robert, nu am de gnd s-l las pe Peter s moar pentru chestia asta.
Indiferent ce mesaj transmite vrful piramidei oricare ar fi comoara pe care o
poate dezvlui toate secretele vor lua sfrit azi.
i, n clipa urmtoare, Katherine trase de sfoar, iar sigiliul din cear se
fcu frme.

63
ntr-o zon linitit din Washington, la vest de Embassy Row, exist o
grdin n stil medieval ai crei trandafiri, se spune, sunt urmaii unor plante din
secolul al XII-lea. Foiorul Carderock, supranumit Casa Umbrelor, se nla elegant
n mijlocul ei, printre alei erpuite, pietruite cu roc extras din cariera particular
a lui George Washington.
~220~

SIMBOLUL PIERDUT
n seara aceasta, linitea grdinii fu tulburat de un tnr care intr n fug
pe poarta ei.
Domnule! strig el, strduindu-se s disting ceva n lumina lunii.
Suntei aici?
Vocea care i rspunse era slab, abia audibil.
Sunt n foior iau puin aer.
Tnrul i gsi superiorul aezat pe banca din piatr, nvelit ntr-o ptur.
Btrnul era adus de spate, mrunel i avea trsturi delicate. Greutile l
cocrjaser i i luaser complet vederea, dar sufletul lui i pstrase puterea
redutabil.
Gfind, tnrul l anun:
Tocmai am primit un telefon de la prietenul dumneavoastr Warren
Bellamy.
Da? Ce dorea?
N-a spus, dar prea c se grbete foarte tare. Zicea c v-a lsat un
mesaj n csua vocal i c v roag s-l ascultai de ndat.
Atta tot?
Nu chiar. Mi-a spus s v ntreb ceva. Ceva foarte ciudat, coment
tnrul n sinea lui, dup care continu: i a adugat c are nevoie de rspunsul
dumneavoastr nentrziat. Btrnul se aplec spre el.
Ce s m ntrebi?
Cnd tnrul i transmise ntrebarea lui Bellamy, paloarea care se aternu
pe chipul superiorului su era vizibil chiar i n lumina slab a lunii. Imediat,
btrnul lepd ptur i se chinui s se ridice n picioare.
Te rog, ajut-m s merg nuntru. Repede!

64

Gata cu secretele, i spuse Katherine Solomon.


Pe biroul din faa ei, sigiliul neatins vreme de generaii zcea sfrmat. n
timp ce ea ndeprta hrtia decolorat de pe preiosul pachet al fratelui ei, Langdon
sttea alturi, cu o expresie deloc tihnit aternut pe chip.
Katherine scoase din ambalaj o caset mic, din piatr cenuie. Semnnd
cu un cub din granit lustruit, caset nu avea balamale, nici ncuietoare, i prea a
nu exista o cale prin care s poat fi deschis. Katherine i spuse c semna cu o
cutie magic chinezeasc.
Pare a fi un bloc solid, remarc ea, plimbndu-i degetele pe muchiile
casetei. Eti sigur c la razele X a aprut a fi goal n interior? Coninnd cu un vrf
de piramid?
~221~

SIMBOLUL PIERDUT
Sunt sigur, rspunse Langdon, apropiindu-se pentru a examina cutia
misterioas.
O cercetar amndoi din diverse unghiuri, ncercnd s gseasc o
modalitate de a o deschide.
Am reuit! exclam Katherine atunci cnd unghia ei gsi sntuleul
ascuns de-a lungul uneia dintre marginile de sus ale obiectului.
Aeznd cutia pe birou, deschise cu grij latura superioar, care se ridic
uurel, aidoma capacului unei casete de bijuterii.
n acelai moment, amndoi scoaser o exclamaie de surpriz. Interiorul
cutiei prea c strlucete, emannd o luminozitate aproape supranatural.
Katherine nu mai vzuse niciodat o bucat de aur att de masiv i abia dup
cteva clipe nelese c de fapt metalul reflecta lumina lmpii de birou.
Este spectaculos, opti ea.
Dei fusese nchis n cubul din piatr vreme de peste un secol, vrful de
piramida i pstrase luciul desvrit al feelor. Aurul rezist la aciunea legilor
entropice ale descompunerii, i spuse ea. Este unul dintre motivele pentru care anticii
l considerau a fi magic. Aplecndu-se pentru a privi mai ndeaproape micul apex
din aur, Katherine simi cum inima ncepea s-i bat cu putere.
Exist o inscripie!
Langdon se apropie i el, astfel ca umerii li se atingeau. Ochii lui albatri
scprau de curiozitate. i povestise deja lui Katherine despre procedeul prin care
grecii antici creau un symbolon un cod spart n buci , despre faptul c vrful,
mult vreme separat de piramid n sine, ar deine cheia cifrului. i despre faptul c
inscripia aceea ar avea puterea de a crea ordine din haos.
Trgnd cutiua spre lumin, Katherine se aplec i privi vrful de sus.
Dei mic, inscripia era perfect vizibil: o frntur de text, elegant gravat pe
una dintre fee. Katherine citi cele ase cuvinte.
Dup care le mai citi o dat.
Nu! exclam ea apoi. Nu se poate ca asta s fie!
De cealalt parte a strzii, Inoue Sato strbtea n grab lung alee de lng
Capitoliu, spre locul de ntlnire stabilit pe First Street. Vetile primite de la echipa
ei de teren erau inacceptabile. Nu dduser de Langdon. Nu gsiser piramida. Nu
aveau nici vrful ei. Bellamy fusese reinut, dar nu le spusese adevrul. Cel puin,
nu nc.
l fac eu s vorbeasc!
Privi peste umr, la una dintre cele mai recente priveliti ale oraului:
~222~

SIMBOLUL PIERDUT
cupola Capitoliului, ridicat deasupra noului centru pentru vizitatori. Iluminat,
cupola nu fcea dect s accentueze semnificaia adevratei mize a acestei sen.
Vremuri periculoase.
Sato rsufla uurat cnd auzi telefonul sunnd i vzu pe ecran c
apelantul era analista ei.
Nola, spuse ea, ce ai aflat?
Nola Kay i ddu vetile rele. nregistrarea cu raze X a inscripiei de pe
vrful de piramid era prea neclar pentru a putea fi descifrat, iar filtrele de
prelucrare a imaginii nu fuseser de nici un folos. Rahat! Sato i muc buza, cu
frustrare.
Dar grila cu aisprezece litere? ntreb ea.
nc mai ncerc, dar pn acum n-am gsit nici o schem secundar de
criptare aplicabil. Am redistribuit computerizat literele n gril i caut ceva
identificabil, dar exist peste douzeci de trilioane de posibiliti.
Continu s ncerci i d-mi de veste ndat ce ai un rezultat.
Sato nchise, ncruntat. Speranele ei de a descifra piramida folosind doar
o fotografie i imaginea obinut cu raze X se spulberau rapid. Trebuie s obin
piramida i vrful ei i nu mai am mult timp la dispoziie.
Directoarea DS ajunse pe First Street chiar n momentul n care un SUV
Escalade negru cu geamurile fumurii trecu peste linia dubl ce interzicea accesul i
opri n scrnet de frne n faa ei, la punctul de ntlnire. Un singur agent cobor.
Ceva veti despre Langdon? ntreb Sato.
Speranele sunt mari, replic brbatul pe un ton plat. ntririle au sosit.
Toate ieirile din bibliotec sunt supravegheate. Ateptm chiar i ajutor pe cale
aerian. Vom arunca n cldire cu gaze lacrimogene i nu va avea pe unde s fug.
Iar Bellamy?
E n portbagaj, legat.
Bun! Umrul nc o durea de pe urma loviturii primite. Agentul i ntinse o
pung de plastic autosigilant n care se aflau un telefon mobil, nite chei i un
portmoneu.
Lucrurile personale ale lui Bellamy.
Nimic altceva?
Nu, doamn. Piramida i pachetul trebuie s fie nc la Langdon.
Bine, rosti Sato. Bellamy tie multe lucruri pe care nu ni le mprtete.
Vreau s-l interoghez eu nsmi.
Da, doamn. Spre Langley, deci?
Sato trase adnc aer n piept i se plimb de colo-colo cteva clipe prin faa
SUV-ului. Interogarea civililor americani era guvernat de protocoale stricte, iar
~223~

SIMBOLUL PIERDUT
chestionarea lui Bellamy era n mod categoric ilegal dac se efectua oriunde
altundeva dect la Langley, cu nregistrare video, cu martori, cu avocai, bla, bla,
bla
Nu, nu la Langley, rspunse ea, ncercnd s gseasc un loc ceva mai
apropiat. i mai ferit.
Agentul nu coment, stnd n poziie de drepi lng maina i ateptnd
noi ordine.
Sato i aprinse o igar, trase un fum lung i privi punga de plastic cu
lucrurile lui Bellamy. De inelul cu chei, observ ea, era prins o cartel magnetic
decorat cu patru litere: GBSU. Sato tia, firete, n ce cldire guvernamental se
putea intra cu respectivul card. Cldirea era foarte aproape i, la aceast or, ct se
poate de ferit de intrui.
Zmbi i puse cartela magnetic n buzunar. Perfect!
Cnd i comunic agentului unde voia s duc prizonierul, se atepta ca
acesta s se arate surprins, ns omul se mrgini s ncuviineze i-i deschise
portiera, cu priviri lipsite de orice expresie.
Sato i aprecia pe profesioniti.
n subsolul Cldirii Adams, Langdon privea fr s-i vin a crede cuvintele
elegant spate pe una dintre feele vrfului de piramid. Asta- i tot ce scrie? Alturi,
Katherine inea n lumin mic pies din aur i cltin din cap.
Trebuie s mai fie ceva! insist ea, cu aerul c fusese tras pe sfoar.
Asta a protejat fratele meu atta amar de ani?
Langdon trebuia s admit c i el era stupefiat. Dup spusele lui Peter i
ale lui Bellamy, vrful ar fi trebuit s-i permit s descifreze inscripia de pe
piramid din piatr. Iar innd seama de explicaiile lor, se ateptase la ceva
edificator i util. Dar am dat peste ceva mai degrab evident i inutil. nc o dat,
citi cele ase cuvinte delicat gravate pe vrful de piramid:
The
secret hides
within the Order12
Secretul este ascuns n cadrul Ordinului?.
La prima vedere, inscripia prea a afirma un adevr evident: acela c
12 Secretul este ascuns n interiorul ordinii? Expresia poate fi tradus Secretul este ascuns n
interiorul ordinii sau Secretul este ascuns n interiorul ordinului, order nsemnnd n limba englez
deopotriv ordine i ordin. (n.tr.)
~224~

SIMBOLUL PIERDUT
cuvintele de pe piramid nu erau scrise n ordinea corect i c secretul const n
aranjarea lor n succesiunea potrivit. Pe lng faptul c era prea simplist i de la
sine neleas, aceast interpretare prea improbabil din dintr-un alt motiv.
Cuvntul order i articolul sunt scrise cu majuscule, remarc Langdon.
Katherine ncuviin scurt.
Am observat i eu.
Pentru profesor, acest lucru nu putea avea dect o singur implicaie logic.
Termenul Order trebuie s se refere la Ordinul Masonic.
Sunt de acord, replic ea, dar asta tot nu ne ajut. Nu ne spune nimic.
Langdon era de aceeai prere. La urma urmei, ntreaga legend a piramidei
masonice avea la baz un secret ascuns n snul masoneriei.
Robert, nu i-a spus fratele meu c vrful de piramid i va da
posibilitatea s vezi ordinea acolo unde alii vd doar haosul?
El ncuviin, cuprins de frustrare. Pentru a doua oar n aceeai sear,
Robert Langdon se simea nedemn de sarcina ncredinat.

65
Odat ce sfri cu vizitatorul neateptat, o angajat de la Preferred Security,
Malakh revopsi bucata scorojit de pe fereastra prin care femeia zrise o parte din
atelierul lui sacru.
Acum, ieind din pcla albstrie a subsolului, urc n sufragerie trecnd
printr-o ua ascuns. Ajuns nuntru, se opri o clip, admirnd spectaculoasa
pictur nfind Cele Trei Graii i savurnd mirosurile i sunetele familiare ale
casei sale.
n curnd voi pleca de aici definitiv. Era contient c dup seara asta nu se
va mai putea ntoarce aici. Dup seara asta, i spuse, nu voi mai avea nevoie de
locul acesta.
Se ntreb dac Robert Langdon nelesese n sfrit adevrata putere a
piramidei sau importana rolului pe care i-l atribuise destinul. Langdon nc nu
m- a sunat, coment n sinea lui dup ce verific eventualele mesaje primite pe
telefonul mobil de unic folosin. Era deja 22.02. I- au rmas mai puin de dou
ore.
Urcnd la etaj, n baia sa mbrcat n marmur italian, Malakh aps
butonul de pornire al duului cu jet de abur, pentru a-l lsa s se nclzeasc.
Metodic, i scoase toate hainele, nerbdtor s nceap ritualul de purificare.
Bu dou pahare de ap pentru a-i mai liniti stomacul, apoi se apropie de
oglinda n care se putea vedea n ntregime i ncepu s-i studieze trupul gol. Cele
~225~

SIMBOLUL PIERDUT
dou zile de post i accentuaser musculatura, aa c nu se putea stpni s nu-i
admire nfiarea. Iar pn n zori, voi fi mult mai mult dect att.

66
Ar trebui s ieim de aici, i spuse Langdon lui Katherine. E doar o
chestiune de timp pn ce-i vor da seama unde suntem.
Spera, pe de alt parte, c Bellamy reuise s scape.
Katherine prea absorbit ns de vrful de piramid din aur, privind
stupefiat inscripia care se dovedea att de nefolositoare. Scosese obiectul din cutia
lui, l examinase pe toate feele, iar acum l aez cu grij. napoi.
Secretul este ascuns n interiorul Ordinului, i spuse Langdon. Ce mare
ajutor! ncepuse deja s se ntrebe dac nu cumva Peter fusese greit informat cu
privire la coninutul cutiei. Piramida i vrful ei fuseser create cu mult timp nainte
de naterea lui, iar el nu fcuse dect ceea ce-i spuseser naintaii si, pstrnd un
secret care era, probabil, la fel de misterios pentru el cum era pentru Langdon i
pentru Katherine.
Oare la ce m ateptam? Cu ct afl mai multe n seara asta despre
legend piramidei masonice, cu att mai puin plauzibil i se prea. Caut o scar n
spiral ascuns, acoperit de o piatr uriaa?! Ceva i spunea c fugea dup cai
verzi. i totui, descifrarea piramidei prea cea mai bun modalitate de a-l salva pe
Peter.
Robert, anul 1514 i spune ceva?
O mie cinci sute paisprezece? ntrebarea prea picat din senin i fr
referire la ceva anume, aa c Langdon ridic din umeri.
Nu. De ce?
Katherine i ntinse caseta din piatr.
Uit-te! Cutia e datat. Privete-o n lumin..
Langdon se aez la birou i studie caseta cubic sub fasciculul luminos al
lmpii. Punndu-i o mn pe umrul lui, Katherine se aplec pentru a-i arta
literele mrunte, gravate pe partea exterioar a cutiei, aproape de unul dintre
colurile de jos.
O mie cinci sute paisprezece A.D.13, spuse ea, artnd cu degetul.
ntr-adevr, inscripia nfia numrul 1514, urmat de o neobinuit stilizare a
literelor A i D.
Poate c data asta, continu ea, pe un ton deodat plin de speran, este
13 Anno Domini, adic anul 1514 de la naterea lui Hristos, conform conveniilor noastre, 1514 d.Hr.
(n.tr.).
~226~

SIMBOLUL PIERDUT
veriga lips. Cubul sta datat seamn bine cu o piatr unghiular masonic, aa
c poate face trimitere la una. Eventual la o cldire construit n 1514 d.Hr.

Langdon abia dac i auzi spusele.


O mie cinci sute paisprezece nu este o dat.
Dup cum i-ar fi dat seama orice specialist n art medieval, simbolul AD
era o bine-cunoscut semntur un simbol utilizat n chip de semntur. Muli
dintre filozofii, artitii i scriitorii vremurilor apuse nu-i iscleau lucrrile cu
propriul nume, ci foloseau n acest scop un simbol aparte sau o monogram.
Aceasta practic sporea aura de mister a operelor i i proteja pe ei de eventualele
persecuii, dac lucrrile lor erau considerate periculoase de ctre autoriti.
n cazul acestei semnturi, literele A i D nu semnificau Anno Domini ci
erau iniialele germane pentru cu totul altceva.
n aceeai clip, totul se lumin n mintea lui Langdon, i ddu seama c
tia exact cum s descifreze piramida.
Katherine, ai reuit! exclam el, strngnd lucrurile de pe birou. Asta e
tot ce ne trebuie. S mergem! i explic pe drum.
Ea l privi impresionat.
Deci anul 1514 chiar i spune ceva!
El i fcu mecherete cu ochiul i porni spre ua.
A.D. nu desemneaz un an, Katherine, ci o persoan.

67
La vest de Embassy Row, n grdina mprejmuit cu foiorul ei i cu
trandafirii din secolul al XII-lea, domnea iari linitea. n cellalt capt al unei alei,
tnrul i ajut superiorul cocrjat s strbat o peluz ntins.
mi da voie s- l ndrum?!
n mod obinuit, btrnul refuz orice ajutor, prefernd s se orienteze doar
din memorie n interiorul sanctuarului su. n seara aceasta ns, se grbea s
ajung nuntru i s rspund la mesajul lui Warren Bellamy.
~227~

SIMBOLUL PIERDUT
i mulumesc, i spuse tnrului atunci cnd intrar n cldirea n care
se afl biroul su. De aici, m descurc singur.
Domnule, mi-ar face plcere s rmn i sa
Asta-i tot pentru aceast sear, l ntrerupse btrnul, dndu-i drumul la
bra i ndeprtndu-se cu pai grbii n ntuneric. Noapte bun! Tnrul iei din
cldire i porni s traverseze peluza ntins, ndreptndu-se spre locuina sa
modest din incinta grdinii. Curiozitatea l rodea deja cnd ajunse acolo. Era
evident c ntrebarea lui Warren Bellamy l tulburase considerabil pe superiorul
su dei lui i se pruse bizar, aproape lipsit de orice neles. Nu exist ajutor
pentru fiul vduvei?
Orict i-ar fi stors mintea, tot n-avea idee ce ar putea nsemna. Nedumerit,
se aez n faa computerului i tast fraza ntr-un motor de cutare.
Spre marea sa surprindere, pe monitor i aprur pagini ntregi de referine,
toate citnd ntrebarea exact aa cum fusese ea rostit la telefon. Tnrul citi
informaiile, uluit. Se prea c Warren Bellamy nu era prima persoan din istorie
care pusese acea ntrebare ciudat. Cuvintele, identice, fuseser rostite cu secole n
urm de regele Solomon, pe cnd i plngea un prieten ucis. De asemenea, se
prea c era nc adresat de masonii de astzi, care o foloseau ca pe un fel de
strigt de ajutor codificat. Dup toate aparenele, Warren Bellamy lansase astfel o
chemare ctre un confrate mason.

68
Albrecht Durer?
Katherine ncerca s ntrezreasc imaginea de ansamblu n vreme ce
alerga alturi de Langdon prin subsolul Cldirii Adams. A.D. vine de la Albrecht
Durer? Celebrul pictor i gravor german din secolul al XVI-lea era unul dintre
artitii favorii ai fratelui ei, iar ea era vag familiarizat cu operele lui. i totui, nu-i
putea imagina cum i-ar putea ajuta n acest caz. n primul rnd, e mort de mai bine
de patru sute de ani!
Din punct de vedere simbolistic, Durer e perfect, spuse Langdon urmnd
irul de semne luminoase cu indicaia IEIRE. A fost reprezentantul prin
excelen al spiritului renascentist, artist, filozof, alchimist i cercettor de o viaa al
Misterelor Antice. Nimeni nu nelege pe deplin, nici chiar azi, mesajele ascunse n
arta lui.
Ajunser la o ua, pe care Langdon o deschise cu cardul de acces al lui
Bellamy.
Numrul 1514, continu el s explice pe cnd urca o scar cu pai mari,
~228~

SIMBOLUL PIERDUT
face trimitere la o lucrare anume a lui Durer.
n captul treptelor se afla un coridor imens. Profesorul privi ntr-o parte
i-n cealalt, dup care art spre stnga.
Pe aici!
Pornir iar, cu pas grbit.
Albrecht Durer, continu Langdon, a ascuns de fapt numrul 1514 n cea
mai misterioasa oper a sa, Melancolia I, pe care a finalizat-o n anul 1514. Gravura
este considerate un etalon al renascentismului nord-european.
Peter i artase cndva surorii lui o reproducere a Melancoliei I ntr-o carte
despre misticismul antic, dar Katherine nu-i amintea nimic despre vreun numr
1514 ascuns n ea.
Dup cum probabil tii, i urm vorba Langdon cu o nuan de
entuziasm n voce, gravura nfieaz eforturile omenirii de a nelege Misterele
Antice. Simbolismul ei este att de complex, nct, prin comparaie, cel al lui
Leonardo da Vinci e aproape inexistent.
Katherine se opri brusc n loc i se uit la el.
Robert, Melancolia I este aici, n Washington. E expus la Galeria
Naional.
Da, replic el cu un zmbet, i ceva mi spune c asta nu e o coinciden.
Galeria e nchisa la ora asta, dar l cunosc pe custode i
Las-o balt, Robert, tiu prea bine ce se ntmpl cnd intri tu ntr-un
muzeu!
Katherine se ndrept ctre o ni alturat, unde vzuse un birou pe care
se afla un computer. Robert Langdon o urm, deloc mulumit.
Hai s alegem calea mai uoar!
Se prea c profesorul Langdon, fin cunosctor n ale artei, avea o dilem
etic, s apeleze la internet cnd originalul era att de aproape?! Katherine se aez
la birou i deschise computerul, dar, imediat ce acesta prinse via, i ddu seama
c ntmpina o alt problem.
Nu exist o iconi pentru browser!
Fiindc e o reea intern a bibliotecii, rspunse Langdon i-i art un
semn de pe desktop. ncearc asta.
Katherine ddu clic pe iconia marcat COLECII DIGITALE. O nou
fereastr apru pe monitor, i Langdon i indic iari unde s apese: COLECIA
DE GRAVURI. Imaginea se schimb nc o dat: Gravuri. Cutare.
Tasteaz. Albrecht Durer.
Katherine scrise numele, aps tasta de cutare i, n numai cteva
secunde, pe monitor ncepur s apar imagini n miniatur. Toate preau similare
~229~

SIMBOLUL PIERDUT
ca stil, reprezentri complexe n alb i negru. Dup toate aparenele, Durer realizase
zeci de gravuri asemntoare.
Katherine parcurse n vitez lista alfabetic a lucrrilor.
Adam i Eva
Trdarea lui Hristos
Cei patru cavaleri ai Apocalipsului
Patimile
Cina cea de Tain
Vznd toate aceste titluri biblice, Katherine i aminti c Durer practic un
aa-numit cretinism mistic: o mbinare a credinei cretine timpurii cu alchimia,
astrologia i tiinele.
tiinele
Imaginea laboratorului ei cuprins de flcri i reveni n minte. Nu ndrznea
s-i nchipuie consecinele pe termen lung, ns, pentru o clip, gndurile i se
ndreptar ctre asistent ei, Trish. Sper c a reuit s fug!
Langdon spunea ceva despre Cin cea de Tain n versiunea lui Durer, dar
ea aproape c nu-l mai auzea, n reeaua intern gsise adresa Melancoliei I.
Aps butonul mouse-ului i pe ecran apru o pagin cu informaii
generale.
Melancolia I
Albrecht Durer
Colecia Rosenwald
Galeria Naional de Art,
Washington, D.C.
Mai jos pe pagin apru o imagine digital de nalt rezoluie a capodoperei
lui Durer.
Katherine rmase ncremenit, cu ochii int la ecran; uitase ct de stranie
era gravura.
Langdon rse pe nfundate, nelegndu-i uluirea.
i-am spus c e criptic!
Melancolia I nfia o persoan adncit n gnduri, cu aripi uriae,
aezat n faa unei cldiri din piatr i nconjurat de cele mai ciudate i mai
disparate lucruri posibile: o balan, un cine emaciat, unelte de tmplrie, o
~230~

SIMBOLUL PIERDUT
clepsidr, diverse corpuri geometrice, un clopot, un ngera, clam i o scar.
Katherine i amintea c prin vis ce i spusese fratele ei, anume c silueta
naripat era o reprezentare a geniului uman un mare gnditor.
Cu brbia n palm, cu nfiare trist, incapabil nc s ating iluminarea.
Geniul este nconjurat de toate simbolurile intelectului uman instrumente
tiinifice, din matematic, filozofie, tiine naturale, geometrie i chiar tmplrie ,
i totui nu poate urca scara spre adevrata iluminare. Pn i geniul omenesc are
dificulti n a nelege Misterele Antice.
Din punct de vedere simbolic, i explic Langdon, gravura reprezint
ncercrile euate ale omenirii de a transforma intelectul uman ntr-o fora
dumnezeiasc. n termeni alchimici, denot incapacitatea noastr de a preface
plumbul n aur.
Nu e un mesaj tocmai ncurajator, recunoscu Katherine. i cum ne ajut
asta?
Tot nu vedea numrul 1514 ascuns, despre care i spusese Robert.
Ordine din haos. Exact aa cum a promis fratele tu. Ducnd mna la
buzunar, Langdon scoase grila cu litere pe care o scrisese mai devreme pe baza
cifrului masonic, o ntinse pe birou i adug: Acum, grila asta e lipsit de orice
sens.
SOEU
ATUN
CSAS
VUNJ
Katherine o privi la rndul su. n mod cert lipsit de sens, coment n
sinea ei.

Dar Durer o va transforma.


i cum va face asta?
Prin alchimie lingvistic, replic Langdon, artnd spre monitorul
computerului. Uit-te cu atenie! Disimulat undeva n gravura asta, e ceva ce va
conferi sens celor aisprezece litere ale noastre. Nu vezi? insist el dup o scurt
ateptare. Caut numrul 1514.
Katherine nu avea ns chef de ghicitori.
Robert, nu vd nimic dect un glob, o scar, un cuit, un poliedru, o
balan M dau btut.
Uit-te! Acolo, n fundal. Gravat n zidul cldirii, n spatele ngerului. Sub
clopot. Durer a desenat acolo un ptrat cu numere.
~231~

SIMBOLUL PIERDUT
Acum observ i ea careul cu cifre nscrise, printre ele aflndu-se i 1514.
Katherine, ptratul acela e cheia care ne va permite s descifrm
piramida!
Ea i arunc o privire surprins.
Fiindc nu e un ptrat oarecare, explic Langdon. Acela, doamn
Solomon, este un ptrat magic.

69
Unde mama naibii au de gnd s m duc?
nc legat la ochi, Bellamy sttea n portbagajul SUV-ului. Dup o oprire de
cteva minute undeva n apropiere de Biblioteca Congresului, maina i continuase
drumul dar numai pentru scurt vreme. Acum se oprise din nou, dup ce nu
parcursese mai mult de un cvartal.
Bellamy auzea voci nfundate, prinse ntr-o discuie.
mi pare ru e imposibil, spunea o voce cu accent autoritar. nchis la
ora asta
oferul SUV-ului rspunse la fel de ferm:
Investigaie CIA securitate naional
Probabil c schimbul de replici i declinarea identitii fuseser
convingtoare, fiindc tonul celui dinti se schimb imediat.
Da, desigur intrarea de serviciu
Se auzi un hrjit sonor, care semna cu o ua de garaj deschizndu-se, i
vocea dinti ntreb:
S v nsoesc? Cnd vei intra, nu vei putea trece
Nu, avem deja acces!
Dac paznicul fusese luat prin surprindere, reacia lui venise prea trziu.
Maina se pusese din nou n micare. nainta vreo cincizeci de metri i apoi frn.
Ua grea hurui n spatele lor, nchizndu-se.
Tcere.
Bellamy i ddu seama c tremur din toate mdularele.
Cu un pocnet, ua din spate a SUV-ului se deschise. O durere ascuit i
sget umerii atunci cnd cineva l scoase din maina trgndu-l de brae i-l ridic
apoi n picioare. Fr un cuvnt, un individ puternic l conduse de-a curmeziul
unei suprafee ntinse, pavate. n aer plutea un miros ciudat, de pmnt, pe care
nu-l putea recunoate. Se auzeau i ali pai alturi de ai lor, ns a treia persoan
nu rostise nc nici un cuvnt.
~232~

SIMBOLUL PIERDUT
Se oprir n faa unei ui, iar Bellamy auzi un iuit electronic. Ua se
deschise. Mini necunoscute l mpinser de-a lungul mai multor coridoare i i
ddu seama c aici aerul era mai cald i mai umed. O piscin interioar, poate? Ba
nu. Mirosul care se simea nu era de clor Amintea de ceva mult mai primitiv.
Unde naiba suntem? tia c nu se putea s fi ajuns mai departe de dou
strzi de cldirea Capitoliului. Din nou se oprir i iari auzi iuitul electronic al
unei ui de securitate. Aceasta se deschise, iar mirosul care l coplei era
inconfundabil.
Bellamy nelese unde se gseau. Dumnezeule! Venea aici adesea, dei
niciodat nu folosea intrarea de serviciu. Splendid cldire din sticl se afla la
numai trei sute de metri de Capitoliu i, din punct de vedere tehnic fcea parte din
complexul acestuia. Eu administrez locul sta. Deodat, i ddu seama c
intraser folosind cardul su de acces.
Brae puternice l mpinser dincolo de prag, mnndu-l n lungul unui
culoar familiar, cotit. Cldura umed i grea a locului i conferea de obicei o stare de
confort, n seara asta ns, Bellamy asuda. Ce cutm aici?
Pe neateptate, minile n a cror putere se gsea l oprir i l aezar pe o
banc. Brbatul musculos i desfcu ctuele numai ct s i le prind iar, de
sptarul bncii.
Ce vrei de la mine? ntreb Bellamy, simind cum inima i btea
nebunete n piept.
Nu primi alt rspuns dect bocnitul unor bocanci ndeprtndu-se i
sunetul uii de sticl ce se nchidea. Apoi, tcere. Linite deplin.
Au de gnd s m lase singur aici? Bellamy transpira de-acum mai
abundent, pe cnd se strduia s-i elibereze minile. Nu pot nici mcar s- mi scot
legtura de la ochi?!
Ajutor! strig. S m ajute cineva!
ns imediat i ddu seama c nu-l va auzi nimeni. Masiva ncpere din
sticl cunoscut sub numele de Jungla era complet etan atunci cnd uile
erau nchise.
M- au lsat n Jungl, i spuse. Nimeni nu m va gsi pn dimineaa.
Dup care auzi. Sunetul era abia sesizabil, ns l ngrozi mai tare dect
orice alt zgomot pe care-l auzise n viaa lui. O respiraie. Foarte aproape.
Nu era singur pe banc.
Sfritul familiar al unui chibrit izbucni att de aproape de faa lui, nct
simi cldura degajat. Instinctiv se trase napoi, smucind puternic ctuele.
Apoi, fr nici un avertisment, o mn i atinse figura, smulgndu-i legtura
~233~

SIMBOLUL PIERDUT
de la ochi.
Flacra chibritului lumin irisurile negre ale lui Inoue Sato; directoarea i
aprinse igara pe care o inea ntre buze, la numai civa centimetri de obrazul lui
Bellamy. n razele de Lun filtrate prin plafonul de sticl, brbatul o vzu
ncruntndu-se la el. Prea ncntat s constate c-i era team.
Deci, domnule Bellamy, spuse ea, stingnd chibritul. De unde s
ncepem?

70
Un ptrat magic. Katherine ddu ncet din cap n semn de ncuviinare,
privind careul cu cifre din gravura lui Durer. Majoritatea oamenilor ar fi spus c
Langdon i pierduse minile, ns ea i ddu repede seama c avea dreptate.
Sintagma ptrat magic nu se referea la ceva mistic, ci la un element
matematic, desemnnd o gril n care numere consecutive erau astfel aranjate, nct
sumele obinute pe toate coloanele, irurile i diagonalele s fie aceleai. Create cu
aproximativ patru mii de ani n urm de matematicienii din Egipt i din India,
despre ptratele magice se credea chiar i astzi c dein unele proprieti
misterioase. Katherine citise c unii adepi indieni deseneaz pe altarele lor ptrate
magice de trei pe trei, pe care le numesc Kubera Kolam. Iniial, omul modern
ncadrase ptratele magice n categoria matematicii distractive, unii oameni gsind
c era amuzant s descopere noi configuraii magice. Sudoku pentru genii.
Katherine analiz rapid ptratul lui Durer, adunnd numerele pe linii i pe
coloane.
16 3
5 10
9 6
4 15

2 13
11 8
7 12
14 1

Treizeci i patru, spuse ea. Suma pe fiecare direcie e treizeci i patru.


Exact, replic Langdon. Dar tiai c acest ptrat magic este celebru
fiindc Durer a reuit ceva aparent imposibil?
i i art n grab c, pe lng totalul de treizeci i patru pe linii, coloane i
diagonale, Durer gsise o modalitate de a dispune numerele astfel nct i cele patru
coluri, i ptratul central s dea la adunare aceeai sum.
i mai uimitoare ns este abilitatea artistului de a aranja numerele 15 i
14 unul lng altul n rndul de jos, pentru a indica anul n care a alctuit acest
~234~

SIMBOLUL PIERDUT
extraordinar careu.
Katherine studie numerele, uimit de toate combinaiile posibile.
Tonul lui Langdon devenise mai entuziast:
Mai mult dect att, Melancolia I marcheaz prima apariie a ptratelor
magice n arta european. Unii istorici sunt de prere c aceasta a fost modalitatea
cifrat prin care Durer a lsat de neles c Misterele Antice au depit graniele
colilor de profil egiptene, fiind pstrate acum n cadrul societilor secrete din
Europa. Ceea ce ne face s revenim la asta, adug Langdon dup o scurt pauz,
artnd spre hrtia pe care notase grila cu litere de pe piramida din piatr.
SOEU
ATUN
CSAS
VUNJ
Bnuiesc c dispunerea i este cunoscut acum, continu el.
Un ptrat de patru pe patru.
Langdon lu creionul i transcrise cu atenie ptratul magic cu numere al
lui Durer pe coal de hrtie, lng grila cu litere. Privindu-l, Katherine i ddu
seama ct de simplu avea s fie totul. Profesorul sttea cu creionul n mn,
pregtit, i totui n mod ciudat, dup tot entuziasmul lui de mai devreme, prea
acum a ezita.
Robert?
Langdon se ntoarse spre ea, cu o expresie nelinitit.
Eti sigur c vrei s facem asta? Peter a specificat n mod expres
Robert, dac tu nu vrei s descifrezi inscripia, atunci o fac eu, zise
Katherine, ntinznd mna dup creion.
Hotrrea ei prea de neclintit, aa c Langdon i ndrept atenia spre
piramid. Cu atenie, suprapuse ptratul magic pe grila cu litere a piramidei i
atribui fiecrei litere un numr. Obinu astfel un nou careu, aranjnd literele din
cifrul masonic n noua ordine definit de succesiunea din ptratul magic al lui
Durer.
Cnd termin, examinar amndoi rezultatul.
J
A
C
U

E
S
T
N

O
A
U
U

V
N
S
S

~235~

SIMBOLUL PIERDUT

Tot o aiureal e, spuse Katherine, nedumerit. Langdon rmase tcut o


vreme.

De fapt, nu e o aiureal, replic el n cele din urm. Este latin.


Pe un coridor lung i ntunecat, un btrn orb ontcia spre biroul su ct
de repede putea. Cnd ajunse n sfrit, se prbui n scaun, oferind oaselor sale
obosite o clip de rgaz. Luminia robotului telefonic clipea. Aps butonul i
ascult mesajul.
Sunt Warren Bellamy, rosti n oapt vocea prietenului i confratelui su n
ale masoneriei. M tem c am veti alarmante
Katherine i ntoarse privirea spre grila cu litere, reexaminnd textul. i,
ntr-adevr, un cuvnt n latin prinse form dinaintea ochilor ei. Jeova.
J
A
C
U

E
S
T
N

O
A
U
U

V
N
S
S

Dei nu studiase limba latin, termenul i era cunoscut din textele iudaice
antice. Jeova. Iehova. Urmnd cu privirea irul de litere n jos, citind grila precum
pagina unei cri, constat cu surprindere c putea descifra ntregul text al
piramidei.
Jeova Sanctus Unus.
Iar semnificaia ei era clar. Expresia aprea pretutindeni n traducerile
moderne ale scripturilor iudaice. n Tora, Dumnezeul evreilor era cunoscut sub
numeroase nume Jeova, Iehova, Iahve, Oyigmea, Elohim , dar multe traduceri
romane rezumaser derutanta nomenclatur, ntr-o singur sintagm n latin:
Jeova Sanctus Unus.
Unul Dumnezeu Adevrat? opti Katherine ca pentru sine. Nu vedea cum
ar putea-o ajuta cele trei cuvinte s-i gseasc. fratele. sta-i mesajul secret al
piramidei? Unul Dumnezeu Adevrat? Credeam c e vorba despre o hart!
Langdon prea la fel de nedumerit; entuziasmul i pierise din priviri.
Decriptarea e n mod evident corect, dar
Individul care l-a rpit pe fratele meu vrea s afle un loc, o ascunztoare!
spuse Katherine, dndu-i o uvi pe dup ureche. Iar chestia asta n-o s-l bucure
deloc.
~236~

SIMBOLUL PIERDUT
Langdon oft.
M temeam de aa ceva. Toat seara am avut senzaia c tratm o serie
de mituri i alegorii ca i cnd ar fi reale. Poate c inscripia asta ne trimite la o
ascunztoare metaforic lsnd de neles c potenialul real al omului poate fi
atins doar prin Unul Dumnezeu Adevrat.
Dar n-are nici un sens! exclam Katherine, cu dinii ncletai de
frustrare. Familia mea a protejat piramida asta de generaii! Unul Dumnezeu
Adevrat? sta e secretul?! Iar CIA consider toat afacerea o chestiune de
securitate naional?! Ori ei mint, ori nou ne scap ceva!
Langdon nl din umeri, exprimndu-i astfel acordul cu spusele ei. i, n
aceeai clip, telefonul ncepu s-i sune.
ntr-o cmru nghesuit, plin de cri vechi, btrnul edea aplecat
peste biroul su, strngnd receptorul cu degetele-i artritice. La cellalt capt suna
ntruna. ntr-un trziu, o voce precaut rspunse.
Alo?
Un glas profund, dar nesigur.
Mi s-a spus c avei nevoie de adpost, opti btrnul. Brbatul de la
cellalt capt al liniei prea uimit.
Cine e acolo? Cumva Warren Bell
Fr nume, v rog! Spunei-mi, ai reuit s protejai harta care v-a fost
ncredinat?
Urm un moment de tcere.
Da dar nu cred c asta conteaz. Nu dezvluie prea multe. Dac e o
hart, mi se pare mai degrab metaforic dect
Nu, harta e ct se poate de real, v asigur! i trimite nspre un loc
concret. Trebuie s-o pstrai n siguran. Nu pot zugrvi n cuvinte ct este de
important acest lucru. Suntei urmrit, dar, dac putei veni neobservat la mine, v
voi oferi eu refugiu i rspunsuri.
Brbatul ezit, neprnd a fi convins.
Prietene, relu btrnul, alegndu-i cu grij cuvintele. Exist un refugiu
n Roma, la nord de Tibru, n care se afl zece pietre de pe Muntele Sinai, una chiar
din ceruri i alta cu figura tatlui ntunecat al lui Luke. tii acum unde sunt eu?
Dup o pauz lung, brbatul rspunse:
Da, tiu. Btrnul surse.
Aa m gndeam i eu, domnule profesor!
Venii de ndat. Asigurai-v c nu suntei urmrit.
~237~

SIMBOLUL PIERDUT

71
Malakh sttea gol sub jetul cald de abur. Se simea iari pur, dup ce i
splase de pe corp i ultimele urme de etanol. Pe msur ce vaporii cu esen de
eucalipt i ptrundeau n piele, simea cum porii i se deschid n faa cldurii. i i
ncepu ritualul.
Mai nti, i frecion trupul i scalpul tatuate cu substane depilatoare,
pentru a ndeprta orice urm de pilozitate corporal. Spani erau zeii celor apte
insule ale Heliadelor. Apoi i mas pielea moale cu ulei Abramelin. Uleiul sacru al
mrilor magi este Abramelin. Roti maneta duului spre stnga pn la capt, iar apa
deveni rece ca gheaa. Rmase pre de un minut ntreg sub jetul ngheat, pentru
a-i nchide porii i a menine cldura i energia n interior. Senzaia de rece i
reamintea de rul acoperit de ghea n care ncepuse transformarea sa.
Cnd iei de sub du, tremura, dar, n decurs de numai cteva secunde,
cldura intern se rspndi n ntregul organism. i simea mruntaiele ca un
cazan ncins. Se post, gol, n faa oglinzii i i admir formele Era poate pentru
ultima dat cnd se mai vedea astfel, ca un simplu muritor.
Tlpile sale erau ghearele unui oim. Picioarele Boaz i Iachin erau
strvechii stlpi ai nelepciunii. oldurile i abdomenul erau arcade ale forei
mistice. Iar atrnnd dedesubt, mdularul lui masiv avea tatuate simbolurile
destinului su. ntr-o alt via, acest bo de carne fusese sursa plcerilor carnale.
Asta era ns de domeniul trecutului.
Am fost purificat.
Aidoma misticilor clugri-eunuci de la Katharoi, Malakh i extirpase
testiculele. i sacrificase potena fizic pentru una mult mai important. Zeii nu au
gen, nici sex. Iar odat ce se debarasase de imperfeciunea omeneasc a genului,
dimpreun cu impulsurile pmnteti ale ispitei sexuale, devenise la fel ca Ouranos,
Attis, Sporus i ali magicieni castrai din legendele arthuriene. Orice metamorfoz
spiritual este precedat de una fizic. Asta era nvtura tuturor zeilor celor
mari de la Osiris la Tammuz, Isus, iva i nsui Budha.
Trebuie s m lepd de omul care m cuprinde.
Deodat, Malakh i ridic privirea mai sus de phoenixul bicefal de pe
piept, dincolo de colajul de simboluri antice care i decorau faa, pn n cretetul
~238~

SIMBOLUL PIERDUT
capului. i aplec fruntea spre oglind, ncercnd s zreasc cercul de piele
netatuat rmas acolo. Acel loc de pe corpul lui era sacru. Numit fontanel,
reprezenta singura zon a craniului uman care era deschis la natere. Un oculus
ctre creier. Dei se nchide la cteva luni dup venirea pe lume, acest portal
fiziologic rmne un vestigiu simbolic al conexiunii pierdute dintre lumea interioar
i cea exterioar.
Malakh i cercet ndelung peticul sacru de piele neatins, nconjurat ca o
coroan de inel arpele mistic care i devoreaz propria coad. Carnea netatuat
pru s-l priveasc la rndul ei plin de promisiuni.
n scurt timp, Robert Langdon urma s descopere extraordinara comoar de
care avea el nevoie. i odat ce intra n posesia ei, golul din cretet avea s fie
umplut, Malakh gsindu-se pregtit n sfrit pentru transformarea final.
Traversnd dormitorul, lu din sertarul de jos o band lung de mtase
alb. i, aa cum fcuse de multe ori nainte, i-o nfura pe fese i pe vintre. Apoi
cobor la parter.
n biroul lui, computerul primise un mesaj electronic.
Era de la omul su de legtura:
CEEA CE-I TREBUIE ESTE ACUM FEZABIL. TE VOI CONTACTA N
RSTIMP DE O OR. RBDARE.
Malakh surse. Venise vremea ultimelor pregtiri.

72
Cobornd de la balconul slii de lectur, agentul de teren al CIA era ntr-o
dispoziie furibund. Bellamy ne- a minit! Nu gsise nici o semntur termic sus,
lng statuia lui Moise, i nici altundeva n zon, de fapt.
i atunci unde mama dracului s- a dus Langdon?
Agentul fcu drumul napoi, spre singurul loc n care detectase o
semntur termic, biroul de distribuie. Cobor din nou scrile, ptrunznd sub
consola octogonal. Zgomotul benzilor transportoare l zgria pe creier. naintnd n
ncperea subteran, i potrivi ochelarii speciali, privind n jur. Nimic. Se uit spre
rafturi, unde ua distrus lucea nc fierbinte n urma exploziei. i n afar de asta
nu vzu nici o
Drcia dracului!
~239~

SIMBOLUL PIERDUT
Agentul fcu un salt napoi atunci cnd o luminescen neateptat i apru
n cmpul vizual. Ca o pereche de stafii, dou amprente de siluete humanoide, vag
strlucitoare, tocmai ieiser din zid, pe band rulant. Semnturi termice!
Nucit, omul privi cum cele dou siluete fcur nconjurul camerei pe
conveier, disprnd apoi, cu capul nainte, n deschiderea ngusta din perete. Au
ieit folosind banda rulant? E o demen chestia asta!
Dup ce constat c l pierduse pe Robert Langdon printr-o gaur n zid,
agentul i ddu seama c avea i o alt problem. Langdon nu e singur?!
Tocmai se pregtea s-l apeleze pe eful de echip, cnd acesta i-o lu
nainte.
Ctre toate punctele, avem un Volvo abandonat n piaeta din faa
bibliotecii. nregistrat pe numele Katherine Solomon. Un martor ocular declar c
femeia a intrat nu demult n cldire. Bnuim c este acum cu Robert Langdon.
Directoarea Sato a ordonat s fie gsii imediat amndoi.
Am semnturile termice ale amndurora! strig agentul de teren din
camera de circulaie.
i-i explic situaia.
Pentru numele lui Dumnezeu! exclam eful de echip. Unde naiba duce
conveierul?
Agentul consulta deja schema de pe perete.
n Cldirea Adams, rspunse el. La o strad de aici.
Ctre toate punctele! Redirecionare ctre Cldirea Adams! ACUM!

73
Adpost. Rspunsuri.
Cuvintele i rsunau profesorului n minte n vreme ce, alturi de
Katherine, ieea n goan pe o ua lateral a Cldirii Adams, n aerul rece al nopii
de iarn. Misteriosul apelant i comunicase criptic locul n care se afl, dar Langdon
nelesese. Reacia lui Katherine atunci cnd aflase care le era destinaia fusese una
surprinztor de lucid: Unde altundeva s- l gsim pe Unul Dumnezeu Adevrat,
dac nu acolo?
Acum, ntrebarea era cum aveau s ajung acolo.
Langdon se roti n loc, ncercnd s se orienteze. Era ntuneric, dar aveau
norocul c vremea se nseninase. Se aflau ntr-o curte mic. La distan, cupola
Capitoliului strlucea surprinztor de departe, iar profesorul i ddu seama c era
pentru prima dat cnd ieea din cldire din momentul n care ajunsese la
~240~

SIMBOLUL PIERDUT
Capitoliu, cu cteva ore n urm.
Cam asta s- a ales de prelegerea mea.
Robert, uite!
Katherine art nspre silueta Cldirii Jefferson.
Prima lui reacie la vederea ei fu una de uimire c strbtuser o distan
att de mare n subteran, pe banda transportoare. A doua reacie se dovedi a fi ns
una de nelinite. n zona Cldirii Jefferson se zrea o activitate intens: maini i
camioane ce soseau, oameni strignd Oare alea- s lumini de cutare?
Langdon o prinse pe Katherine de mn.
Vino!
O luar la fug spre nord-est, strbtnd curtea i disprnd rapid dincolo
de o construcie elegant n form de U, despre care Langdon i ddu seama c era
Biblioteca Folger Shakespeare. Cldirea i se prea a fi o ascunztoare potrivit
pentru ei n seara asta, dat fiind c gzduia manuscrisul original, n latin, al Noii
Atlantide de Francis Bacon, viziunea utopic dup care prinii fondatori ai Statelor
Unite i modelaser, se pare, lumea lor nou pe baza cunoaterii antice. i totui,
Langdon nu se opri aici.
Avem nevoie de un taxi.
Ajunser la intersecia dintre Third Street i East Capitol Street. Traficul era
rarefiat, iar speranele lui ncepur s se spulbere atunci cnd privi n jur dup
taxiuri. O luar apoi spre nord, pe Third Street, lsnd n urm Biblioteca
Congresului. Abia dup ce strbtuser un cvartal ntreg, Langdon zri n sfrit un
taxi aprnd dup col. i fcu semn, iar maina opri lng ei.
La radioul din interior se auzea o muzic din Orientul Mijlociu, iar oferul,
un arab tnr, i ntmpina cu un zmbet prietenos.
ncotro? i ntreb acesta atunci cnd ei intrar grbit n main.
Trebuie s mergem la
Spre nord-vest! l ntrerupse Katherine, artnd cu mna nspre Third
Street, n direcie opus Cldirii Jefferson. Mergi spre Union Station i apoi la
stnga, pe Massachusetts Avenue. i spunem noi cnd s opreti!
oferul ridic din umeri, nchise paravanul despritor din plastic i ddu
muzica mai tare.
Katherine i arunc profesorului o privire mustrtoare, ca i cnd i-ar fi zis:
S nu lsm urme! i art apoi pe geam, spre un elicopter negru care se apropia,
~241~

SIMBOLUL PIERDUT
zburnd la joas altitudine. La naiba! Se prea c directoarea Sato era foarte
ndrjit n hotrrea ei de a recupera piramida lui Peter Solomon.
Dup ce privir elicopterul ateriznd ntre cldirile Adams i Jefferson,
Katherine se ntoarse spre el, prnd tot mai ngrijorat.
Poi s-mi ari o clip mobilul tu?
Langdon i-l ntinse.
Peter mi-a spus c ai o memorie eidetic, spuse ea, cobornd geamul. i
c-i aminteti toate numerele de telefon pe care le-ai format.
Aa este, dar
Katherine i azvrli telefonul. Langdon se rsuci n scaun i i privi mobilul
rostogolindu-se i sfrmndu-se n buci pe asfalt, n urma lor.
De ce-ai fcut una ca asta?
Ca s nu putem fi localizai, rspunse ea, cu o privire grav. Piramida
este unica noastr speran de a-l gsi pe Peter i nu am de gnd s las CIA s ne-o
ia.
Pe scaunul oferului, Omar Amirana ddea din cap i fredona n ritmul
muzicii. Fusese o sear infructuoas, cu puine curse, aa c era mulumit c acum
avea clieni. Tocmai trecea de Stanton Park, cnd glasul familiar al dispecerului de
la compania lui se auzi n staia radio.
Aici dispeceratul! Ctre toate vehiculele din apropiere de Naional Mall
Am primit un buletin de la autoritile guvernamentale privind doi fugari n zona
Cldirii Adams
Omar ascult uluit cum dispecerul descria exact cuplul aflat n maina lui.
Arunc o privire ngrijorat n oglinda retrovizoare. ntr-adevr, tipul nalt chiar i
prea cunoscut de undeva. L- am vzut oare la cei mai cutai criminali?
Cu gesturi discrete, Omar se ntinse dup staia radio.
Dispeceratul? opti el n microfon. Sunt maina unu-trei-patru. Cele
dou persoane despre care ai anunat sunt n taxiul meu n clipa asta.
Dispecerul i indic imediat ce avea de fcut. Minile i tremurau atunci
cnd form numrul comunicat de dispecer. Vocea care rspunse era aspr i
eficient, precum aceea a unui soldat.
Sunt agentul Turner Simkins, operaiuni de teren, CIA. Cu cine vorbesc?
Aaa sunt oferul de taxi. Mi s-a zis s v sun n legtur cu cei doi
Fugarii sunt acum n maina ta? Rspunde doar prin da sau nu.
Da.
Pot auzi discuia asta?
Nu. Paravanul e
Unde i duci?
~242~

SIMBOLUL PIERDUT
Spre nord-vest, pe Massachusetts.
Destinaia exact?
Nu mi-au spus-o.
Agentul ezit.
Brbatul are la el un sac din piele?
Omar privi n oglinda retrovizoare i fcu ochii mari.
Da! Sper c n-are n sacul la explozivi sau altceva de genul
Ascult cu atenie, l ntrerupse agentul. Nu eti n pericol atta timp ct
respeci ntocmai indicaiile mele. E limpede?
Da, domnule.
Cum te cheam?
Omar, rspunse oferul, ncepnd s asude.
Uite ce-i, Omar, spuse agentul pe un ton calm. Te descurci excelent.
Vreau s rulezi ct mai ncet posibil, pentru ca eu s-mi pot aduce echipa n faa ta.
Ai neles?
Da, domnule.
Maina ta e echipat cu sistem de intercomunicaie, ca s poi vorbi cu
pasagerii de pe bancheta din spate?
Da, domnule.
Bine. Uite ce vreau s faci.

74
Jungla, aa cum este cunoscut, reprezint elementul central al Grdinii
Botanice a Statelor Unite (GBSU) muzeul viu al Americii situat alturi de
cldirea Capitoliului. O veritabil pdure ecuatorial, este gzduit ntr-o ser
nalt, n care, printre arbori de cauciuc i ficui gigantici, se afl o pasarel la
nivelul coronamentului, pentru vizitatorii mai curajoi.
De obicei, Warren Bellamy se simea nviorat de mirosurile naturale din
Jungl i de soarele ce ptrundea prin ceaa creat de dispozitivele cu abur din
plafonul de sticl. n seara aceasta ns, luminat doar de razele lunii, sera l speria.
Transpira abundent, chircindu-se din pricina crampelor care i sgetau braele
legate nc la spate.
Inoue Sato pea ncolo i-ncoace prin faa lui, pufind calm din igar
ceea ce echivala cu un act de ecoterorism n mediul atent calibrat din ser. Figura ei
avea un aer aproape demonic n lumina lunii filtrat prin fumul de igar.
Aa deci, continu directoarea, cnd ai ajuns n seara asta la Capitoliu i
ai descoperit c eu eram deja acolo ai luat o hotrre. n loc s m anuni c ai
~243~

SIMBOLUL PIERDUT
sosit, ai cobort pe ascuns n sub-subsol, unde, asumndu-i un rse substanial,
ne-ai atacat pe mine i pe cpitanul Anderson i l-ai ajutat pe Langdon s fug cu
piramida i cu vrful ei, recapitul Sato, frecndu-i umrul. Interesant alegere!
O alegere pe care a face- o din nou, i spuse Bellamy.
Unde e Peter? ntreb el nfuriat.
De unde s tiu eu?
Pari a ti orice altceva! ripost Arhitectul, fr a ncerca s-i ascund
bnuiala c ea se afl, cumva, la originea ntregii trenii. Ai tiut c trebuie s vii
la Capitoliu. Ai tiut cum s dai de Robert Langdon. i ai tiut chiar s-i
radiografiezi sacul, ca s gseti vrful de piramid. Evident, cineva i furnizeaz tot
felul de informaii.
Sato rse cu rceal i se apropie de el.
Domnule Bellamy, din cauza asta m-ai atacat? Crezi c eu sunt
dumanul? i nchipui cumva c vreau s-i fur piramida? Femeia trase cu sete din
igar i sufl fumul pe nas, continund. Ascult-m cu atenie. Nimeni nu nelege
mai bine dect mine ct e de important s pstrezi nite secrete. Socot, la fel ca
dumneata, c exist anumite informaii de care e preferabil ca masele s nu aib
cunotin. ns n seara asta acioneaz anumite fore pe care m tem c nc nu
le-ai neles. Individul care l-a rpit pe Peter Solomon deine o putere enorm pe
care se pare c nc n-o contientizezi. Crede-m, omul este o bomb umbltoare
E capabil s declaneze o serie de evenimente care vor schimba lumea din temelii.
Bellamy se foi pe banc, cu braele strbtute de dureri din pricina
ctuelor.
Nu neleg.
Nici nu trebuie s nelegi. Trebuie s te supui. n momentul sta,
singura mea speran de a evita un dezastru este s cooperez cu individul n
cauz i s-i dau exact ceea ce vrea. Iar asta nseamn c l vei suna pe domnul
Langdon i-i vei spune s se predea i s aduc totodat piramida i vrful ei. Odat
ce l voi avea pe profesor n custodie, Langdon va descifr inscripia de pe piramid,
va obine informaiile dorite de individ i i va oferi exact ceea ce ateapt de la el.
Locul unde se gsete scara n spiral ce duce la Misterele Antice?
Nu pot face aa ceva. Am depus jurmnt de pstrare a tainei.
Nu-mi pas ce jurmnt ai depus! izbucni Sato. Te arunc n nchisoare
att de repede, c
Amenin-m ct pofteti, replic Bellamy sfidtor. Nu te voi ajuta. Sato
trase adnc aer n piept i vocea i se transform ntr-o oapt feroce.
~244~

SIMBOLUL PIERDUT

aa?

Domnule Bellamy, nu ai habar ce se ntmpla de fapt n seara asta, nu-i

Vreme de cteva secunde se aternu o tcere ncordat, ntrerupta la un


moment dat de soneria telefonului directoarei. Sato i duse mna la buzunar i
scoase mobilul cu gesturi repezite.
Spune! ceru ea, ascultnd apoi cu atenie. Unde e taxiul acum? Ct
timp? Da, bine. Adu-i la Grdina Botanic. Intrarea de serviciu. i ai grij s-mi
aduci i afurisita aia de piramid, cu vrful ei cu tot!
Apoi nchise i se ntoarse spre Bellamy cu un zmbet trufa.
Ei bine se pare c n curnd nu vom mai avea nevoie de dumneata.

75
Robert Langdon privea n gol, prea obosit ca s-l mai ndemne pe ofer s
mreasc viteza. Alturi de el, Katherine se cufundase la rndu-i n tcere, frustrat
de faptul c nu nelegea de ce era piramida aceea att de deosebit. Trecuser nc
o dat n revist tot ce tiau despre ea, despre vrful din aur i despre straniile
evenimente ale serii, dar tot nu aveau idee cum ar fi putut piramida s constituie o
hart.
Jeova Sanctus Unus? Secretul este ascuns n interiorul Ordinului?
Misteriosul lor apelant le promisese nite rspunsuri, dac puteau ajunge la
el, ntr-un loc anume. Un refugiu n Roma, la nord de Tibru. Langdon tia c Noua
Rom a prinilor fondatori fusese rebotezat Washington i c vestigii ale visului
lor erau nc vizibile, apele Tibrului curgeau i azi, n chip de afluent ce se vrsa n
Potomac, senatorii se reuneau sub o copie a cupolei Bazilicii San Pietro, iar Vulcan
i Minerva nc strjuiau flacra de mult stins din Rotond.
Rspunsurile pe care le cutau amndoi i ateptau, pare-se, la numai
civa kilometri distan. Spre nord- vest, pe Massachusetts Avenue. Destinaia lor
era ntr-adevr un refugiu la nord de Tibrul din Washington. Mcar de s-ar grbi
oferul!
Pe neateptate, Katherine se ndrept de spate pe banchet, ca i cnd
tocmai i-ar fi dat seama de ceva.
Dumnezeule, Robert! Se ntoarse spre el, plind vizibil, ezit o clip i
apoi exclam. Mergem n direcie greit!
Ba nu, e bine, replic Langdon. Spre nord-vest, pe Massachu
Nu, vreau s zic c nu mergem unde trebuie!
~245~

SIMBOLUL PIERDUT
Profesorul o privi nedumerit. i explicase deja cum de tiuse ce adres le
sugerase brbatul cel misterios care sunase. Un loc n care se aflau zece pietre de pe
Muntele Sinai, una chiar din ceruri i alta cu figura tatlui ntunecat al lui Luke. O
singur cldire de pe faa pmntului corespundea tuturor acestor criterii. i exact
spre ea se ndrepta.
Katherine, sunt sigur c adresa e corect.
Ba nu! strig ea. Nu mai avem nevoie s mergem acolo! Mi-am dat seama
ce mesaj transmit piramida i vrful ei! tiu la ce se refer!
Pe figura lui Langdon se aternu o expresie uluit.
Ai neles totul?
Da! Trebuie s mergem la Freedom Plaza!
Profesorul nu mai pricepea nimic. Dei se afla n apropiere, Freedom Plaza i
se prea complet irelevant.
Jeova Sanctus Unus! exclam Katherine. Unul Dumnezeu Adevrat al
iudeilor. Simbolul sacru al evreilor este steaua lui David, pecetea lui Solomon un
simbol masonic important! D-mi pixul tu, ceru ea apoi, lund din buzunar o
bancnot de un dolar.

Nedumerit, Langdon scoase un pix din sacou.


Uite! Katherine ntinse bancnota pe genunchi i lu pixul, artnd spre

~246~

SIMBOLUL PIERDUT
Marele Sigiliu de pe verso. Dac suprapui pecetea lui Solomon pe Marele Sigiliu al
Statelor Unite explic ea, desennd steaua exact peste piramid uite ce obii!
Langdon privea cnd la bancnot, cnd la Katherine, de parc s-ar fi spus
c femeia nnebunise subit.
Robert, uit-te mai cu atenie! Nu vezi ce-i art? El i ntoarse nc o
dat ochii spre desen.
Unde Dumnezeu vrea s ajung? Langdon mai vzuse imaginea nainte;
era popular printre adepii teoriei conspiraiei, ca dovad a faptului c masonii
exercitaser o influena decisiv asupra destinului Statelor Unite la nceputul istoriei
lor. Cnd steaua cu ase coluri era aezat exact peste Marele Sigiliu al SUA,
unghiul de sus cdea perfect pe ochiul masonic atoatevztor. n plus, i destul de
ciudat, celelalte cinci coluri ncadrau literele M- A- S- O- N.
Katherine, e doar o coinciden, iar eu tot nu vd ce legtur are asta cu
Freedom Plaza.
Mai uit-te o dat! insist ea, aproape nfuriat. Nu te uii unde-i art
eu! Aici! Nu vezi?
O clip mai trziu, Robert Langdon vzu.
eful echipei de teren a CIA, Turner Simkins, sttea lng Cldirea Adams
cu telefonul lipit de ureche, strduindu-se s aud conversaia desfurat pe
bancheta din spate a taxiului. Tocmai s- a ntmplat ceva. Echipa lui era pe punctul
de a se mbarca ntr-un elicopter Sikorsky UH-60 modificat, pentru a se ndrepta
spre nord-vest i a organiza blocarea drumului, cnd situaia pruse s se schimbe
brusc.
Cu cteva secunde n urm, Katherine Solomon ncepuse s susin c se
ndreptau ntr-o direcie greit. Explicaia ei ceva legat de stele iudaice i de
bancnote de un dolar nu-i spunea nimic lui Simkins i, dup toate aparenele, nici
lui Robert Langdon. Cel puin, la nceput. Acum ns, profesorul prea s fi neles
la ce se referea femeia.
Dumnezeule, ai dreptate! rbufni el. N-am observat pn acum! Deodat,
Simkins auzi un ciocnit n paravanul de plastic, care se deschise fr ntrziere.
Schimbare de plan, strig Katherine ctre ofer. Du-ne la Freedom Plaza!
Freedom Plaza? ntreb tnrul, prnd cam agitat. Nu mai mergem spre
nord-vest pe Massachusetts?
Nu! exclam Katherine. La Freedom Plaza! Ia-o la stnga aici! Aici! AICI!
Agentul Simkins auzi pneurile taxiului scrnind n curb. Katherine
discut iari aprins cu Langdon, spunnd ceva despre celebra reprezentare n
bronz a Marelui Sigiliu, ncastrat n piaet.
Doamn, ca s fiu sigur, interveni oferul pe un ton ce prea ncordat,
~247~

SIMBOLUL PIERDUT
mergem la Freedom Plaza, la intersecia dintre Pennsylvania i Thirteenth?
Da, rspunse Katherine. Grbete-te.
E foarte aproape. Numai dou minute.
Simkins zmbi. Frumos lucrat, Omar! Lund-o la fug. spre elicopter,
strig ctre echipa lui.
I-am prins! Freedom Plaza! Dai-i drumul!

76
Freedom Plaza este o hart. Situat la ntretierea dintre Pennsylvania
Avenue i Thirteenth Street, pe vasta suprafa pavat cu piatr a pieei sunt
reprezentate strzile din Washington aa cum au fost ele iniial concepute de Pierre
LEnfant. Zona constituie o popular destinaie turistic nu doar fiindc e distractiv
s te plimbi pe o asemenea hart gigantic, dar i fiindc Martin Luther King Jr., n
amintirea cruia a fost numit piaa14, a scris o mare parte din celebrul su discurs
Am un vis ntr-o camer a hotelului Willard, din apropiere.
oferul de taxi Omar Amirana aducea frecvent turiti n Freedom Plaza,
ns n seara aceasta cei doi pasageri ai si nu preau nicidecum nite vizitatori
obinuii. Sunt urmrii de CIA? Maina abia dac oprise la bordur, c brbatul i
femeia de pe bancheta din spate i srir pe trotuar.
Rmi aici! i spuse tipul n sacou de tweed. Ne ntoarcem imediat! Omar
i privi alergnd pe suprafaa uriaei hri, strignd i artnd cu mna n vreme ce
studiau geometria strzilor. oferul i lu celularul de pe bordul mainii.
Domnule, mai suntei acolo?
Da, Omar! strig o voce, abia audibil pe fundalul unui huruit puternic.
Unde sunt acum?
Pe hart. Parc ar cuta ceva.
Nu-i scpa din ochi! Aproape am ajuns i eu!
Cei doi fugari gsir repede Marele Sigiliu din piaet unul dintre cele mai
mari medalioane din bronz turnate vreodat. Se oprir pentru o clip deasupra lui
i imediat ncepur s arate spre sud-vest. Apoi brbatul cu sacou de tweed veni n
fug la taxi. Omar ls repede telefonul din mn, punndu-l napoi pe bord n clipa
n care omul ajunse lng portier, gfind.
n ce direcie e Alexandria, Virginia? ntreb el.
Alexandria?
oferul indic spre sud-vest, aa cum fcuser i cei doi pasageri ai si
cteva secunde mai devreme.
14 Piaa Libertii (n.tr.)
~248~

SIMBOLUL PIERDUT
tiam eu! opti brbatul ca pentru sine, apoi se rsuci i strig spre
femeie. Ai dreptate! Alexandria!
Femeia i fcu semn acum spre cellalt capt al pieei, unde se vedea firma
luminoas a unei staii de metrou.
Linia Albastr duce direct acolo. Trebuie s ajungem la staia King Street!
Omar simi cum l cuprinde un val de panic. O, nu! Brbatul se ntoarse
spre el i-i ntinse un pumn de bancnote, mult prea multe fa de ct fcuse
cltoria.
Mulumesc! Ne descurcm de aici!
i cu aceste cuvinte i puse sacul pe umr i o lu la fug.
Stai puin! V pot duce eu! Merg acolo tot timpul!
Dar era prea trziu. Brbatul i femeia strbteau deja piaeta n goan i
disprur curnd n josul treptelor, n staia de metrou. Omar nfc telefonul.
Domnule! Au intrat la metrou! N-am putut s-i opresc! Vor s ia Linia
Albastr spre Alexandria!
Rmi acolo! i strig agentul. Ajungem i noi n cincisprezece secunde!
oferul privi teancul de bancnote pe care i le dduse brbatul n sacou.
Probabil c pe cea aflat deasupra scriseser ei, fiindc pe Marele Sigiliu al
Statelor Unite era desenat o stea iudaic. Iar colurile ei formau cuvntul MASON.
Dintr-odat, Omar simi o vibraie asurzitoare n aer, de parc un camion
de mare tonaj ar fi fost pe punctul de a se ciocni cu maina lui. Privi n jur, dar
strada era pustie. Zgomotul spori n intensitate i un elicopter negru se metamorfoz
parc din noapte, ateriznd brutal n mijlocul hrii din piaet.
Un grup de brbai n uniforme negre sri pe pavajul din piatr. Cei mai
muli o luar la fug spre staia de metrou, ns unul se repezi spre taxi i deschise
ua din dreapta.
Omar? Tu eti Omar?
Amuit, oferul ddu doar din cap n semn c da.
Au spus unde se duc?
Alexandria! Staia King Street! izbucni Omar. M-am oferit s-i duc eu,
dar
Au zis i unde anume n Alexandria vor s ajung?
Nu! S-au uitat la medalionul cu Marele Sigiliu din piaet i pe urm
m-au ntrebat de Alexandria i m-au pltit cu asta!
i-i ntinse bancnota de un dolar purtnd straniul desen. n vreme ce
agentul studia bancnota, lui Omar i pic fisa. Masonii! Alexandria! Una dintre cele
mai cunoscute construcii masonice din America se afl n Alexandria.
Asta e! exclam el. Memorialul George Washington! E chiar vizavi de
~249~

SIMBOLUL PIERDUT
staia de metrou King Street!
Aa-i! replic agentul, care prea c ajunsese la aceeai concluzie pe
cnd i privea colegii ntorcndu-se n fug dinspre staia de metrou.
I-am ratat! strig unul dintre ei. Trenul de pe Linia Albastr tocmai a
plecat, iar ei nu mai sunt pe peron.
Simkins se uit la ceas i apoi se ntoarse spre Omar.
Ct face metroul pn n Alexandria?
Cel puin zece minute. Probabil mai mult.
Omar, te-ai descurcat excelent! Mulumesc!
Pentru puin. Dar ce-i cu toat tevatura asta?
ns agentul Simkins alerga deja spre elicopter, strignd:
Staia King Street! Ajungem acolo naintea lor!
Stupefiat, Omar privi elicopterul cel negru decolnd; aparatul de zbor se
nclina spre sud, peste Pennsylvania Avenue, dup care dispru huruind n noapte.
Sub tlpile oferului de taxi, o garnitur de metrou prindea vitez,
ndeprtndu-se de Freedom Plaza. ntr-unul dintre vagoane, Robert Langdon i
Katherine Solomon edeau cu rsuflarea tiat, tcui amndoi n vreme ce trenul i
purta spre destinaie.

77
Amintirea ncepea ntotdeauna la fel.
Cdea prbuindu-se pe spate spre un ru acoperit de ghea, aflat pe
fundul unei rpe adnci. Deasupra, ochii cenuii, nemiloi, ai lui Peter Solomon l
priveau dincolo de eava revolverului. n vreme ce cdea, lumea de sus prea c se
ndeprta de el, totul disprnd atunci cnd norul de negur vltucit, ridicat de
cascada din amonte, l nghiise.
Pentru o clip, totul devenise alb, ca n paradis.
Apoi lovise gheaa.
Frig. ntuneric. Durere.
Se rostogolise fiind tras de o fora care l izbea nencetat de pietre,
prvlindu-l ntr-un hu cumplit de rece. Plmnii l ardeau n lipsa aerului, i
totui muchii pieptului i se contractaser att de violent la contactul cu ap rece,
nct nici nu mai putea s inspire.
Am ajuns sub ghea.
Probabil c stratul de ghea din apropierea cascadei era subiat din cauza
apei vijelioase, astfel c Andros l sprsese n cdere i intrase sub el. Iar acum era
~250~

SIMBOLUL PIERDUT
purtat la vale, prins sub un tavan transparent. Izbise cu degetele n stratul de
ghea, pe dedesubt, dar nu avea suficient for. Durerea sfietoare din umr, de
la rana de glon, ncepuse s dispar, la fel c arsura alicelor, ambele erau nbuite
acum de amoreala ngrozitoare care i cuprindea trupul.
Curentul i sporise viteza, azvrlindu-l pe dup un cot al rului. ntregul
trup i cerea oxigen. Deodat, se simise prins n nite crengi, presat de un copac
care czuse n ap. Gndete! Se agase disperat de una dintre ramuri, ncercnd
s ajung la suprafa i s gseasc locul n care lemnul strpunsese gheaa.
Degetele lui dduser peste micul ochi de ap care nconjura creang i trseser de
margini, nnebunite s lrgeasc gaura. O dat, de dou ori, iar deschiderea se
mrise, ajungnd s aib cinci, ase centimetri n diametru.
Proptindu-se de creang, i dduse capul pe spate i i lipise gura de
sprtur. Aerul iernii care i ptrunsese n plmni i pruse a fi cald, iar noile
provizii de oxigen i reaprinseser sperana. i nfipsese picioarele n trunchiul
copacului, mpingndu-i umerii i spatele n sus, cu putere. Gheaa din jurul
copacului, strpuns de ramuri, era slbit deja; zvcnind din picioare, Andros
izbutise s-o sparg, iar capul i umerii i trecuser dincolo de ea. Aerul i nvlise n
piept. nc aflat pe jumtate sub ghea, se zbtuse frenetic s se ridice la
suprafa, mpingnd cu picioarele, trgnd cu braele, pn ce reuise n sfrit s
ias din ap i s se ntind, gfind, pe ghea.
i smulsese cagula de pe fa i o pusese n buzunar, dup care privise
napoi, n amonte, dup Peter Solomon. Cotul rului i bloc ns vederea. Pieptul i
ardea din nou. Fr zgomot, trsese o ramur peste gaura din ghea, pentru a o
ascunde. Pn dimineaa, avea s nghee la loc.
Pe cnd intr, mpleticindu-se, n pdure, ncepuse s ning. Habar nu avea
ct de departe ajunsese atunci cnd ieise dintre copaci, pe marginea unei mici
autostrzi. Hipotermia l mpinsese pn n pragul delirului. Ninsoarea era mai
deas acum; farurile unei maini se iviser n deprtare. Andros i fluturase braele
cu disperare, iar camioneta oprise imediat. Avea numere de Vermont. Din main
coborse un btrn ntr-o cmaa roie n carouri.
Andros se mpleticise pn la el, inndu-se de pieptul nsngerat.
Un vntor m-a mpucat! Am nevoie de un spital!
Fr s ezite, btrnul l ajutase s urce n camionet i dduse mai tare
instalaia de nclzire.
Unde e cel mai apropiat spital?
Andros habar n-avea, dar fcuse semn spre sud. Urmtoarea ieire.
Numai c noi nu mergem la spital.
~251~

SIMBOLUL PIERDUT

Btrnul fusese dat disprut a doua zi, ns nimeni nu avea idee unde
anume, n drumul su din Vermont se pierduse n furtuna de zpad. i nimeni nu
fcuse vreo legtur ntre dispariia sa i cealalt tire care inea capul de afi al
ziarelor din ziua urmtoare: cutremurtoarea asasinare a lui Isabel Solomon.
Cnd se trezise, Andros se afla n dormitorul pustiu al unui mic motel ieftin,
nchiriat pentru tot restul sezonului. i amintea cum intrase i-i legase rnile cu
fii rupte din aternuturi, dup care se ghemuise n patul ubred, sub un maldr
de paturi mucegite. Era lihnit de foame.
Se dusese n baie i vzuse grmada de alice nsngerate din chiuvet. Abia
dac-i mai amintea cum i le scosese din piept. Ridicnd privirea spre oglind
murdar, i desfcuse, ezitant, bandajele mnjite de snge, pentru a evalua
situaia. Musculatura antrenat a pieptului i abdomenului su mpiedicaser
alicele s ptrund prea adnc, ns trupul lui, odinioar desvrit, era distrus
acum de rni. Unicul glon tras de Peter Solomon prea a fi trecut prin umrul su,
ieind prin partea cealalt i lsnd n urm doar un crater nsngerat.
Iar situaia era agravat de faptul c nu obinuse obiectul pentru care
strbtuse atta drum. Piramida.
Stomacul i ghioria, aa c chioptase afar, pn la camioneta
btrnului, n sperana c va gsi ceva de mncare. Camioneta era acoperit de un
strat gros de zpad, iar Andros se ntrebase ct timp dormise n acel motel
prginit. Slav Domnului c m- am trezit! Nu era nimic comestibil pe bancheta din
fa, dar n torpedo dduse peste nite analgezice pentru artrit. i umpluse
pumnul i le nghiise cu cteva guri de zpad.
Trebuie s mnnc.
Cteva ore mai trziu, camioneta care demarase din parcarea motelului nu
mai semna deloc cu cea care trsese acolo cu dou zile nainte. Dispruser
nvelitoarea de pnz a cabinei, capacele roilor, abibildurile de pe parbriz i de pe
lunet, la fel ca toate dotrile suplimentare. Plcuele de nmatriculare de Vermont
fuseser nlocuite cu unele pe care Andros le luase de la un vechi camion de
ntreinere parcat lng groap de gunoi a motelului, unde aruncase aternuturile
nsngerate, alicele i orice alt obiect ce putea dovedi c el sttuse la motelul acela.
Nu renunase la piramid, ns pentru moment asta trebuia s mai atepte.
Trebuia s se ascund, s-i vindece rnile i, mai presus de toate, s mnnce.
Gsise n scurt timp un local pe marginea drumului, unde se ndopase cu ou,
unc, piure de cartofi i trei pahare cu suc de portocale. Cnd terminase,
~252~

SIMBOLUL PIERDUT
comandase i mncare la pachet. Revenit n camioneta, dduse drumul radioului cel
vechi pe cnd demara. Nu mai citise un ziar i nu vzuse nimic la televizor din
momentul n care ncepuse comarul, iar cnd auzise tirile la un post local,
rmsese cu gura cscat.
Anchetatorii FBI, spunea crainicul, continu s-l caute pe brbatul
narmat care a ucis-o pe Isabel Solomon n casa ei din Potomac, cu dou zile n
urm. Se crede c asasinul a czut prin ghea, iar trupul lui a fost dus de ap n
mare.
Andros ncremenise. O ucisese pe Isabel Solomon?! Continuase s ruleze n
tcere, uluit, ascultnd ntreaga tire.
Venise timpul s plece undeva departe, foarte departe de locurile acelea.
Apartamentul din Upper West Side oferea o privelite splendid spre Central
Park. Andros l alesese fiindc oceanul verde de sub fereastra lui i amintea de
peisajele pierdute ale Adriaticii. Dei tia c ar trebui s fie fericit pentru c scpase
cu via, nu simea defel recunotin. Goliciunea din suflet nu l prsise niciodat,
iar tentativa euat de a fura piramida lui Peter Solomon devenise o obsesie.
Petrecuse multe ceasuri studiind legenda piramidei masonice i, cu toate c
nimeni nu putea afirma cu certitudine dac era real sau nu, toate opiniile se
artau de acord cu privire la capacitatea ei de a conferi putere i nelepciune.
Piramida masonic e real, i spusese Andros. Informaiile mele din interior sunt
categorice.
Soarta i adusese piramida la ndemn i tia c a o ignora ar fi fost ca i
cum ar fi ctigat potul cel mare la loterie, ezitnd apoi s-i ncaseze banii. Sunt
singurul ne- mason n viaa care tie c piramida exist cu adevrat i cunoate
totodat identitatea celui care o pstreaz.
Astfel trecuser lunile i, cu toate c rnile i se vindecaser, Andros nu mai
era exemplarul masculin desvrit din insulele Greciei. ncetase s se mai
antreneze i renunase s se mai admire gol n oglind. Simea c trupul lui ncepea
s-i arate vrsta. Pielea lui, odinioar imaculat, era acum peticit de cicatrice, iar
acest lucru nu fcea dect s-i adnceasc deprimarea. nc se mai baza pe
analgezicele la care apelase pe parcursul convalescenei i avea senzaia c aluneca
din nou n acel stil de viaa care l dusese la nchisoarea Soganlik. Dar nu -i psa.
Corpul jinduiete i nu i te poi opune.
ntr-o sear, n Greenwich Village, cumpr droguri de la un brbat care
avea pe antebra un tatuaj lung, n forma unui fulger. Andros l ntrebase despre el
i omul i spusese c i acoperise astfel o cicatrice rmas n urma unui accident de
main. Faptul c vedeam cicatricea zi de zi mi aducea mereu aminte de accident, i
spusese traficantul, aa c am tatuat deasupra ei un simbol al puterii personale. i
~253~

SIMBOLUL PIERDUT
aa am preluat iar controlul.
n noaptea aceea, ameit de droguri, Andros intrase ntr-un salon de tatuaj
e din zon i i scosese cmaa.
Vreau s ascund cicatricele astea, anunase el. Vreau s preiau iar
controlul.
S le ascunzi? ntrebase artistul, privindu-i pieptul. Cu ce?
Cu tatuaje.
Da Voiam s zic, cu ce tatuaje?
Andros nlase din umeri; el nu voia dect s ascund hidoasele
reminiscene ale trecutului.
Nu tiu. Alege tu.
Artistul cltinase ns din cap n semn de dezacord i-i dduse o brour
despre strvechea i sacr tradiie a tatuajelor.
ntoarce-te cnd eti pregtit.
Andros descoperise dup aceea c Bibliotec Public din New York avea n
coleciile sale cincizeci i trei de cri despre tatuaje i, n cteva sptmni, le citise
pe toate. Odat redescoperit vechea sa pasiune pentru lectur, ncepuse s care
geni ntregi de cri ntre apartamentul su de lng Central Park i bibliotec,
devorndu-le cu sete.
Crile despre tatuaje deschiseser ua unei lumi noi, a crei existen el
nici mcar n-o bnuise: o lume a simbolurilor, a misticismului i a mitologiei, o
lume a artelor magice. Cu ct citea mai mult, cu att i ddea seama ce orb fusese.
ncepuse s pstreze nsemnri ale ideilor, schielor i viselor stranii pe care le avea.
Iar cnd nu mai gsea ceea ce voia la bibliotec, i pltea pe comercianii de cri
vechi pentru a-i procura unele dintre cele mai ezoterice texte din lume.
De Praestigiis Daemonum Lemegeton Ars Almadel Grimorium Verum
Ars Notoria i aa mai departe. Le citea pe toate, devenind tot mai sigur c lumea
avea nc multe comori s-i ofere. Exist secrete care transcend nelegerea uman.
Apoi descoperise lucrrile lui Aleister Crowley un vizionar mistic de la
nceputul secolului XX , pe care Biserica l consider cel mai diabolic om care a
trit vreodat. Minile mree sunt ntotdeauna temute de cele mrunte. Andros
nvase astfel despre puterea ritualului i a incantaiilor. Aflase c, atunci cnd
erau rostite cum se cuvine, cuvintele sacre deveneau veritabile chei care deschideau
pori spre alte lumi. Exist un univers n umbra acestuia de aici o lume din care eu
mi trag puterea. i, cu toate c nzuia s stpneasc acea putere, tia c exist
reguli i misiuni ce trebuie ndeplinite nainte.
S devii ceva sfnt, scria Crowley. S te faci sacru.
Ritul strvechi al sacralizrii fusese odinioar o lege nescris. De la primii
~254~

SIMBOLUL PIERDUT
iudei care aduceau jertfe n Templu i pn la maiaii care decapitau oameni n
vrful piramidelor n trepte de la Chichen Itza, trecnd prin Isus Hristos, care i
jertfise trupul pe cruce, anticii neleseser c Dumnezeu cerea sacrificiu. Acesta din
urm era ritualul iniial prin care oamenii obineau favorurile zeilor i deveneau ei
nii sfini.
Sacra sacru.
Facere a face.
Dei ritul sacrificiului fusese abandonat cu milenii n urm, fora lui
persista. Existaser civa mistici moderni, printre care i Aleister Growley, care
practicaser aceast art, perfecionnd-o cu timpul i transformndu-se ei nii n
ceva mai mult dect fuseser. Andros jinduia s se transforme la fel, la rndul su.
tia ns c, pentru aceasta, va fi nevoit s traverseze o punte periculoas.
Sngele e tot ceea ce separ lumina de ntuneric.
ntr-o noapte, un corb intrase prin fereastra deschis de la baie i rmsese
prizonier n apartamentul lui. Andros l privise zburnd de colo, colo o vreme i
oprindu-se apoi, prnd a-i accepta imposibilitatea de a scpa. nvase deja
destule pentru a recunoate un semn atunci cnd l vedea. Sunt ndemnat s merg
nainte.
innd pasrea cu o mn, se aezase dinaintea altarului improvizat n
buctrie i ridicase un cuit ascuit, rostind cu glas tare incantaia pe care o
memorase.
Camiach, Eomiahe, Emial, Macbal, Emoii, Razean prin numele celor mai
sfini ngeri din Cartea lui Assamaian, te conjur s m asiti n aceast ntreprindere
prin puterea Unului Dumnezeu Adevrat.
Coborse apoi cuitul i strpunsese cu atenie vena cea mare de pe aripa
dreapt a psrii nspimntate. Corbul ncepuse s sngereze. n vreme ce privea
uvoiul de lichid rou curgnd n cupa de metal pe care o pregtise, Andros simise
un neateptat curent rece n aer. Dar continuase:
Atotputernic Adonai, Arathron, Askai, Elohim, Elohi, Elion, Asher Eheieh,
Shaddai fii ajutorul meu, pentru ca acest snge s aib putere i reuit n tot ce voi
dori i n tot ce voi cere.
n noaptea aceea, visase psri un phoenix gigantic, nlndu-se
dintr-un foc nvpiat. A doua zi diminea, se trezise cu o energie pe care nu o mai
simise din copilrie. Alergase n parc, mai repede i pn mai departe dect i
imaginase c ar fi posibil. Iar cnd nu mai putuse s alerge, se oprise pentru a face
flotri i genuflexiuni. Nenumrate. i nc mai avea energie.
~255~

SIMBOLUL PIERDUT
Iar n noaptea urmtoare visase din nou phoenixul.
Toamna se aternuse iari peste Central Park, i animalele slbatice i
cutau hran pentru iarn. Andros nu suferea frigul, dar capcanele lui ascunse cu
pricepere erau pline de oareci i de veverie vii. Le ducea acas n rucsac i se deda
la ritualuri din ce n ce mai complexe.
Emanual, Massiach, Yod, He, Vaud gsii- m, v rog, merituos.
Ritualurile cu snge i alimentau vitalitatea. Cu fiecare zi se simea tot mai
tnr. Continu s citeasc zi i noapte texte mistice antice, poeme epice
medievale, opere ale primilor filozofi i, cu ct afl mai multe despre adevrata
natur a lucrurilor, cu att i ddea seama c omenirea nu mai avea nici o
speran. Sunt orbi rtcind fr int ntr- o lume pe care n- o vor nelege
niciodat.
Andros era nc brbat, dar simea c evolueaz, transformndu-se n
altceva. Ceva mai mare. Ceva sacru. Fizicul lui masiv ieise din starea de laten,
mai puternic dect oricnd nainte. n sfrit, i nelesese adevrata menire.
Corpul mi este doar un recipient al celei mai puternice comori de care dispun
mintea mea.
tia c nu-i atinsese nc adevratul potenial, i se afund mai n adnc.
Care e destinul meu? Toate textele antice aminteau de bine i de ru de nevoia ca
omul s aleag ntre ele. Eu mi- am fcut alegerea cu mult timp n urm. Era
contient de asta i nu avea remucri. Ce e rul, dac nu o lege a naturii?
ntunericul vine dup lumin. Haosul apare dup ordine. Entropia este
fundamental. Totul putrezete. Cristalul perfect ordonat se transform n cele din
urm n particule de praf amorf.
Exist cei care creeaz i cei care distrug.
ns abia dup ce citise Paradisul pierdut, de Milton, i vzuse destinul
prinznd contur dinaintea lui. Aflase astfel despre ngerul czut demonul
rzboinic care lupta mpotriva luminii cel viteaz ngerul pe nume Moloch.
Moloch a vieuit pe Pmnt ca zeu. Mai trziu citise c, n limb strveche,
numele ngerului era de fapt Malakh.
Va deveni i numele meu.
Precum toate marile transformri, i aceasta trebuia s nceap cu un
sacrificiu dar jertfa nu avea s fie un obolan ori o pasre. Nu; aceast
transformare necesita un sacrificiu adevrat.
~256~

SIMBOLUL PIERDUT

Nu exist dect un singur sacrificiu demn de acest nume.


Brusc, l copleise o limpezime a nelegerii pe care n-o mai resimise
niciodat n via. ntregul su destin i se materializase n minte. Timp de trei zile
ncheiate, desenase i schiase pe o bucat enorm de hrtie. Cnd sfrise, avea n
fa tiparul, schem a ceea ce urma s devin.
Atrnase schia n mrime natural pe perete i privise n ea ca ntr-o
oglind.
Sunt o capodoper.
A doua zi, se dusese cu schia la salonul de tatuaje.
Era pregtit.

78
Memorialul Masonic George Washington este amplasat pe Shuters Hill, n
Alexandria, Virginia. Construit pe trei niveluri distincte, de o complexitate
arhitectural crescnd doric, ionic i corintic, de la baz spre vrf ,
monumentul constituie un simbol n plan fizic al evoluiei intelectuale a omului.
Inspirat de anticul Far din Alexandria, n Egipt, turnul are n vrf o piramid
egiptean, cu un fleuron ce amintete de o flacr.
n interior, n spectaculosul hol din marmur, se nla o masiv statuie din
bronz reprezentndu-l pe George Washington cu toate nsemnele masonice i cu
mistria pe care a folosit-o pentru a aeza piatra de temelie a cldirii Capitoliului.
Deasupra holului, cele nou niveluri poart nume precum Grota, Sala Criptei sau
Capela Cavalerilor Templieri. Printre comorile adpostite aici se afl peste douzeci
de mii de volume de scrieri masonice, o extraordinar replic a Chivotului
Legmntului i chiar un model la scar al slii tronului din Templul lui Solomon.
Agentul CIA Simkins se uit la ceas n vreme ce elicopterul modificat UH-60
zbura la joas nlime peste Potomac. Mai sunt ase minute pn ce sosete trenul
lor. Rsufl adnc i privi pe fereastr, spre Memorialul Masonic din deprtare.
Trebuia s recunoasc: strlucitorul turn era impresionant precum cldirile de pe
National Mall, din Washington. El nu intrase niciodat n Memorial i n-avea de
gnd s-o fac nici n seara asta. Dac totul decurgea conform planului, Robert

~257~

SIMBOLUL PIERDUT
Langdon i Katherine Solomon nu vor apuca s ias din staia de metrou.
Acolo! strig Simkins ctre pilot, artnd n jos, spre staia de metrou
King Street, aflat vizavi de monument.
Pilotul ncepu s coboare i ateriz pe o zon verde, la poalele Shuters Hill.
Trectorii se ntoarser privind surprini cum Simkins i echipa lui sreau
din elicopter i o luau la goan pe strad, cobornd n fug scrile staiei de metrou.
Pe trepte, civa cltori se traser din drum, lipindu-se de ziduri atunci cnd
grupul de brbai n negru, narmai, se npusti pe lng ei.
Staia King Street era mai mare dect bnuise Simkins, deservind probabil
mai multe linii: Albastr, Galben i Amtrak. Agentul se apropie n fug de harta
metroului, prins pe perete, gsi Freedom Plaza i linia direct ntr-acolo.
Linia Albastr, peronul sudic! strig el. Cobori i scoatei-i pe toi afar!
Oamenii lui nir. Simkins se repezi la ghieul de bilete, i art legitimaia i se
rsti la femeia din interior:
Urmtorul tren de la Metro Center la ce or sosete?
Vnztoarea l privi speriat.
Nu sunt sigur. Linia Albastr vine la fiecare unsprezece minute. Nu are
un orar fix.
Ct a trecut de la ultimul tren?
Cinci ase minute, poate. Nu mai mult de att.
Simkins fcu un calcul rapid. Perfect. Urmtorul tren trebuia s fie cel al
lui Langdon.
n garnitur de metrou care nainta n vitez, Katherine i schimb poziia
pe scaunul tare, din plastic. Luminile fluorescente, puternice, de deasupra i rneau
ochii i se vzu nevoit s reziste impulsului de a nchide pleoapele, fie i numai
pentru o secund. Langdon edea alturi de ea n vagonul gol, privind fr int
spre sacul de piele de la picioarele sale. i lui preau s i se nchid ochii, ca i cnd
legnarea ritmic a trenului ar fi fost hipnotic.
Katherine revzu n minte bizarul coninut al sacului de umr. De ce vrea
CIA piramida asta? Bellamy spusese c Sato o urmrea, poate, fiindc i cunotea
adevratul potenial. ns, chiar dac piramida ar fi dezvluit, ntr-un fel sau altul,
locul n care erau ascunse secrete strvechi, ei, una, i venea greu s cread c
aceast perspectiv a unei nelepciuni mistice antice ar prezenta interes pentru
CIA.
Dar, i aminti ea apoi, se ntmplase de cteva ori ca Agenia s fie prins
desfurnd programe parapsihologice sau paranormale ce frizau misticismul i
magia strveche. n 1995, scandalul Stargate/Scannate scosese la iveal o
~258~

SIMBOLUL PIERDUT
tehnologie secret a CIA, numit vedere la distan un fel de cltorie telepatic
prin care un subiect se putea duce cu ochii minii n orice loc de pe pmnt,
spionnd ceea ce se petrecea acolo, fr a fi ns prezent fizic n locul respectiv.
Desigur, tehnologia nu era deloc nou. Misticii o numeau proiecie astral, iar
yoghinii i spuneau experiena de decorporare. Din nefericire, contribuabilii oripilai
o consideraser absurd, astfel c programul fusese sistat. La nivel declarativ, cel
puin.
n mod ironic, Katherine sesizase conexiuni remarcabile ntre programele
euate ale CIA i propriile ei descoperiri din domeniul noeticii.
Acum ar fi vrut s poat suna la poliie pentru a afla dac gsiser ceva n
Kalorama Heights, dar nici ea i nici Langdon nu mai aveau telefon i, oricum,
contactul cu autoritile ar fi reprezentat, probabil, o greeal; cine tie pn unde
se ntindea influena lui Sato?!
Rbdare, Katherine! n numai cteva minute, aveau s ajung ntr-o
ascunztoare sigur, oaspei ai unui om care fgduise c le putea oferi rspunsuri.
Iar ea spera c respectivele rspunsuri, oricare ar fi fost ele, o vor ajuta s-l salveze
pe Peter.
Robert? opti ea, privind spre hart liniilor de metrou. La urmtoarea
oprire coborm.
Langdon iei cu greu din visul su cu ochii deschii.
Da, mulumesc.
n vreme ce trenul se apropia de staie, se aplec, i lu sacul de jos i
ntoarse spre Katherine o privire nesigur.
S sperm c nu ne ateapt alte surprize.
Atunci cnd agentul Turner Simkins cobor alturndu-se oamenilor si,
peronul fusese deja golit de cltori, iar echipa se aezase n dispozitiv, ocupnd
poziii n spatele stlpilor de rezisten. Un huruit ndeprtat se auzi n tunel, n
cellalt capt al peronului, i, pe msur ce devenea mai puternic, Simkins simi
valul de aer sttut i cald trecnd pe lng el.
Nu mai ai scpare, domnule Langdon!
Se ntoarse apoi spre cei doi ageni crora le ceruse s i se alture pe peron.
Scoatei la vedere legitimaiile i armele. Trenurile sunt automate, dar
toate au un conductor care deschide uile. Gsii-l!
Farurile metroului aprur n gura tunelului, iar zgomotul frnelor
strpunse aerul. Cnd garnitura intr n staie i ncepu s ncetineasc, Simkins i
~259~

SIMBOLUL PIERDUT
agenii lui se aplecar deasupra liniilor, agitnd insignele CIA i ncercnd s
stabileasc un contact vizual cu conductorul nainte ca acesta s apuce s deschid
uile.
Trenul continu s nainteze rapid. n al treilea vagon, Simkins zri n
sfrit figura uimit a conductorului, care se ntreb, probabil, de ce trei brbai n
negru i biau insignele n faa lui. Agentul o lu la fug spre tren, care se
pregtea s opreasc.
CIA! strig el, ridicndu-i legitimaia n aer. NU deschide uile! Nu
deschide uile, repet, alergnd pe lng vagonul conductorului. Ai neles? NU
deschide uile!
Trenul se opri, iar conductorul ddu din cap n semn c pricepuse.
Ce s-a ntmplat? ntreb el, printr-o fereastr lateral.
Nu pune trenul n micare, spuse Simkins. i nu deschide uile!
Bine.
Poi s ne dai drumul n primul vagon?
Omul ncuviin. Cu un aer speriat, cobor din tren, nchiznd ua n urma
lui, i i conduse pe cei trei ageni la primul vagon, pe care l descuie manual.
ncuie n urma noastr, spuse Simkins, scondu-i arma. Conductorul
se conform.
n primul vagon erau numai patru pasageri trei adolesceni i o btrn
, care fcur ochii mari, firete, vznd trei brbai nvlind cu armele aintite.
Simkins i art legitimaia.
Totul e-n regul! Rmnei pe locurile voastre.
Agenii i ncepur cutrile, cercetnd pe rnd fiecare vagon storcnd
pasta de dini, aa cum era numit procedura n cursul pregtirilor de la Ferm 15.
Erau foarte puini cltori n tren i, ajuni pe la jumtatea lui, nc nu gsiser pe
nimeni care s corespund mcar pe departe semnalmentelor lui Robert Langdon i
Katherine Solomon. Simkins nu-i pierdu ns ncrederea. n vagoanele de metrou
nu existau locuri n care s te poi ascunde: nici toalete, nici nie de depozitare, nici
ieiri secundare. Chiar dac intele lor i vzuser urcnd n tren i fugiser n
ultimul vagon, tot nu aveau cale de scpare. Forarea unei ui era aproape
imposibil i, oricum, oamenii lui supravegheau att peronul, ct i cele dou
laterale ale garniturii.
Rbdare!
Cnd ajunse ns n antepenultimul vagon, Simkins ncepu s simt
15 Denumire a bazei de antrenament a CIA, aflat la Camp Peary, n districtul York (n.red.)
~260~

SIMBOLUL PIERDUT
furnicturi pe ira spinrii. n penultimul se afla un singur pasager, un asiatic.
Agenii cercetar pretutindeni, n cutarea oricrei ascunztori posibile. Nu exist
nici una.
Ultimul vagon, spuse Turner Simkins, aintindu-i arma n clipa n care
pir toi trei n ultimul vagon.
i, n acelai moment, se oprir n loc, siderai.
Ce mam? Simkins se npusti spre captul vagonului gol, uitndu-se n
spatele tuturor scaunelor. Apoi se rsuci spre oamenii si, clocotind de furie.
Unde mama dracului s-au dus?!

79
La optsprezece kilometri nord de Alexandria, Virginia, Robert Langdon i
Katherine Solomon strbteau linitii o pajite larg, acoperit de brum.
Ar fi trebuit s te faci actri, coment Langdon, impresionat de
capacitile ei de improvizaie i de agerimea de care dduse dovad.
Nici tu nu te-ai descurcat tocmai ru, replic ea, surznd.
La nceput, nu nelesese nimic din neateptat ei purtare bizar din taxi.
Dintr-odat, fr nici un avertisment, declarase c trebuiau s mearg la Freedom
Plaza, pe baza unui soi de revelaie despre steaua lui David i Marele Sigiliu al
Statelor Unite. Desenase pe o bancnot de un dolar o cunoscut imagine desprins
din teoria conspiraiei i insistase ca Langdon s se uite mai bine la ce-i arta ea.
ntr-un trziu, profesorul i dduse seama c, de fapt, nu-i indica
bancnota, ci un mic bec indicator de pe sptarul scaunului din fa. Beculeul era
att de murdar, nct la nceput nici nu-l observase. Aplecndu-se ns, remarcase
c era aprins, avnd o strlucire palid, roiatic. Iar sub el se puteau citi dou
cuvinte.

INTERCOMUNICAIE DESCHIS
Speriat, Langdon se ntorsese spre Katherine, care l ndemna febril din ochi
s se uite spre scaunul din fa. i aa fcuse, furind o privire discret prin
paravanul despritor. Celularul oferului era aezat pe bordul mainii, deschis, cu
ecranul luminat, fiind ndreptat cu faa spre difuzorul sistemului de
intercomunicaie. O clip mai trziu, Langdon nelesese stratagema lui Katherine.
Au aflat c suntem n taxi au ascultat ce am vorbit.
~261~

SIMBOLUL PIERDUT
Nu tia de ct timp mai dispuneau pn ce maina avea s fie oprit i
nconjurat de ageni, ns nu se ndoia c trebuia s acioneze rapid. i intrase
imediat n rol, pricepnd c dorina lui Katherine de a merge n Freedom Plaza nu
avea nici o legtur cu piramida, ci o alesese pentru c acolo se afla o mare staie de
metrou Metro Center , din care puteau lua Linia Albastr, Roie sau Portocalie n
ase direcii diferite. Coborser din taxi la Freedom Plaza i Langdon preluase
controlul, improviznd la rndu-i i pomenind despre Memorialul Masonic din
Alexandria nainte de a fugi mpreun cu Katherine spre staia de metrou, trecnd
de peronul Liniei Albastre i oprindu-se pe cel al Liniei Roii, de unde luaser
primul tren n direcie opus.
Strbtnd ase staii spre nord, ctre Tenleytown, coborser nestingherii
ntr-o zon linitit i elegant. Destinaia lor, cea mai nalt construcie pe o raz
de civa kilometri, era vizibil la orizont, chiar lng Massachusetts Avenue, n
mijlocul unei pajiti bine ngrijite.
Nemaiputnd fi localizai prin intermediul telefonului mobil, traversar
iarba umed a peluzei. n dreapta se afla o grdin n stil medieval, celebr pentru
trandafirii ei strvechi i pentru foiorul numit Cas Umbrelor. Trecur de grdin i
se ndreptar spre impuntoarea cldire n care fuseser invitai. Un refugiu n care
se afl zece pietre de pe Muntele Sinai, una chiar din ceruri i alta cu figura tatlui
ntunecat al lui Luke.
N-am mai fost aici seara, spuse Katherine, privind turnurile strlucitor
iluminate. E spectaculos!
Langdon o aprob; uitase ce impresionant era locul acesta. Capodoper n
stil neogotic se nla la captul nordic al Embassy Row. Nu mai trecuse pe aici de
ani buni, de cnd scrisese un articol pentru o revist de copii, n sperana c va
ndemna tineretul american s vin s vad acest extraordinar obiectiv. Articolul,
intitulat Moise, pietrele de pe Lun i Star Wars, intrase de atunci n fondul
literaturii turistice.
Catedrala Naional din Washington, i spuse profesorul n sinea sa,
animat de un neateptat entuziasm la gndul c revenea aici dup atia ani. Unde
ai putea primi rspunsuri mai potrivite despre Unul Dumnezeu Adevrat?
Chiar exist n catedral zece pietre de pe Muntele Sinai? ntreb
Katherine, ridicnd privirea spre turnurile gemene ale lcaului.
Langdon ncuviin.
Lng altarul principal. Simbolizeaz Cele Zece Porunci primite de Moise
pe Muntele Sinai.
i una de pe Luna?
~262~

SIMBOLUL PIERDUT
O piatr chiar din ceruri.
Da. ntr-unul dintre vitralii, numit Fereastra Spaial, este ncastrat un
fragment de roc selenar.
neleg. Dar, n privina ultimului amnunt, nu cred c ai vorbit serios,
zise Katherine cu o nuan de scepticism n privire. O statuie a lui Darth Vader?
Langdon rse n barb.
Tatl ntunecat al lui Luke Skywalker? Categoric, da! Vader este una
dintre cele mai populare figuri groteti din Catedrala Naional. E greu de vzut
noaptea, ns este acolo, adug Langdon, artnd undeva sus, n turnurile vestice.
Dar ce Dumnezeu caut Darth Vader n Catedrala Naional din
Washington?!
A fost organizat un concurs n care copiilor li s-a cerut s creeze un
gargui reprezentativ pentru figura rului. A ctigat Vader.
Ajunseser deja la scara impuntoare de la intrarea principal, strjuit de
o arcad nalt de douzeci i cinci de metri, sub o rozas splendid. Urcnd, lui
Langdon i veni n minte necunoscutul misterios care l sunase.
Fr nume, v rog! Spunei- mi, ai reuit s protejai harta care v- a fost
ncredinat? Umrul l durea din pricina greutii piramidei din piatr i abia
atepta s-i poat pune sacul jos. Refugiu i rspunsuri. n captul scrilor se
aflau dou ui masive din lemn.
S ciocnim? ntreb Katherine.
Langdon i punea i el aceeai ntrebare, ns, nainte de a putea rspunde,
una din ui se ntredeschise.
Cine e acolo? rosti o voce slab.
n prag apru chipul unui btrn ofilit. Purta haine preoeti i privea n
gol. Ochii i erau opaci i albi, acoperii de cataract.
Numele meu este Robert Langdon. Eu i Katherine Solomon cutm
adpost.
Btrnul rsufla uurat.
Slav Domnului! V ateptam.

80
Warren Bellamy simi o neateptat raz de speran. n Jungl, Inoue Sato
primise un telefon de la unul dintre agenii de teren i se lansase imediat ntr-o
discuie aprins.
Pi, s facei bine s-i gsii! strig ea n microfonul celularului. Nu mai
~263~

SIMBOLUL PIERDUT
avem mult timp!
Apoi nchisese i acum se plimba n sus i-n jos n faa lui, ca pentru a
hotr ce avea de fcut n continuare.
ntr-un trziu se opri n dreptul Arhitectului.
Domnule Bellamy, o s te ntreb asta o dat, o singur dat, l avertiz
ea, privindu-l fix n ochi. Da sau nu: ai idee unde s-ar fi putut duce Robert
Langdon?
Bellamy avea mai mult dect o simpl idee, dar cltin din cap.
Nu.
Privirea ptrunztoare a directoarei nu se desprinse de pe chipul lui.
Din pcate, slujba pe care o dein presupune s-mi dau seama cnd
oamenii mint.
Bellamy ntoarse capul.
mi pare ru. Nu te pot ajuta.
Domnule Bellamy, n seara asta, puin dup ora 19, luai masa ntr-un
restaurant n afara oraului, cnd ai primit un telefon de la un brbat care i-a spus
c l-a rpit pe Peter Solomon.
Strbtut brusc de un fior, Arhitectul i ntoarse privirea spre Sato. De
unde tii tu asta?
Brbatul, continu directoarea, i-a mai spus c l-a trimis pe Robert
Langdon la Capitoliu i c i-a trasat o misiune pentru care va avea nevoie de
ajutorul dumitale. i te-a prevenit c, dac profesorul va da gre, prietenul vostru
comun, Peter Solomon, va muri. Panicat, ai sunat la toate numerele lui Peter, dar nu
l-ai putut contacta. i, firete, ai dat fug pe urm la Capitoliu.
Bellamy habar nu avea cum aflase Sato despre apelul respectiv.
Cnd ai fugit de la Capitoliu, rosti directoarea mai departe, i-ai trimis
rpitorului un mesaj-text, prin care l asigurai c ai reuit, mpreun cu Langdon, s
obii piramida masonic.
De unde are informaiile astea? Nici mcar Langdon nu tie c am trimis
mesajul! Imediat ce intraser n tunelul ce ducea spre Biblioteca Congresului,
Bellamy intrase n camera unui tablou electric, pentru a conecta iluminarea de
antier. Acolo, ferit de ochii lui Langdon, hotrse s transmit un scurt mesaj-text
rpitorului, n care s-i spun despre implicarea lui Sato, asigurndu-l ns c
obinuse, mpreun cu Langdon, piramida masonic i c amndoi i vor satisface
cererile. Era o minciun, firete, ns Arhitectul sperase s mai ctige astfel timp,
att pentru Solomon, ct i pentru ei, ca s poat ascunde piramida.
Cine i-a spus c am trimis mesajul? o ntreb Bellamy. Sato i azvrli
~264~

SIMBOLUL PIERDUT
telefonul pe banc, lng el.
Nu e chiar tiin de ultima generaie.
Arhitectul i aminti c agenii care l prinseser i luaser telefonul i
cheile.
Ct despre restul informaiilor mele, Legea Patriotismului mi confer
dreptul de a nregistra telefoanele tuturor celor pe care i consider o ameninare
serioas la adresa securitii naionale. Peter Solomon intr, dup prerea mea, n
aceast categorie, aa c asear am luat msurile de rigoare.
Bellamy nu-i putea crede urechilor.
nregistrezi convorbirile lui Peter Solomon?!
Da. Aa am tiut c rpitorul te-a contactat pe cnd te aflai la
restaurant. Tu ai sunat pe telefonul lui Peter i ai lsat un mesaj ngrijorat n care
explicai cele recent ntmplate.
Arhitectul i ddu seama c directoarea avea dreptate.
Am interceptat de asemenea un apel de la Robert Langdon, care se afla n
cldirea Capitoliului i era profund nedumerit constatnd c fusese atras acolo
printr-un iretlic. Am plecat imediat la Capitoliu i am ajuns naintea dumitale,
fiindc m aflm mai aproape de cldire. Ct despre scanarea cu raze X a sacului de
umr al lui Langdon cnd mi-am dat seama c profesorul era implicat n toat
afacerea, am cerut echipei mele s reanalizeze aparent inofensiv convorbire
telefonic desfurat dimineaa devreme ntre telefonul lui Langdon i cel al lui
Peter Solomon, n care rpitorul, dndu-se drept asistentul lui Solomon, l-a convins
pe profesor s vin pentru a susine o prelegere i s aduc totodat un mic pachet
pe care i-l ncredinase Peter. Constatnd c Langdon nu mi-a pomenit nimic despre
respectivul pachet, am cerut scanarea sacului de umr, fcut mai devreme.
Bellamy abia dac putea ine pasul cu informaiile femeii. ntr-adevr, tot ce-i
spusese Sato era plauzibil, ns ceva parc nu se potrivea.
Dar cum i-a trecut prin minte c Peter Solomon constituie o
ameninare la adresa securitii naionale?
Crede-m, chiar este o ameninare, se rsti directoarea. i sincer s fiu,
domnule Bellamy, la fel eti i dumneata!
Arhitectul se ndrept instantaneu de spate, ctuele intrndu-i n carnea
ncheieturilor.
Ce spui?
Sato afi un zmbet forat.
Voi, masonii, v-ai dedat unui joc riscant. Pstrai un secret foarte, foarte
periculos.
~265~

SIMBOLUL PIERDUT
Vorbete oare despre Misterele Antice?
Din fericire, ntotdeauna ai tiut s v ascundei bine secretele. ns n
ultima vreme ai dat dovad de neglijen, i, n seara asta, cel mai periculos secret
al vostru este n pericol de a fi dezvluit n faa lumii ntregi. Iar dac nu vom putea
mpiedica lucrul sta, te asigur c rezultatul va fi unul catastrofal.
Bellamy se holb la ea, stupefiat.
Dac nu m-ai fi atacat, continu Sato, i-ai fi dat seama c suntem
amndoi n aceeai echip.
n aceeai echip. Cuvintele nscur n mintea Arhitectului o idee care i se
prea ns peste limitele nchipuirii. S fac parte oare Sato din Steaua Orientului?
Ordinul cu acest nume considerat adesea o organizaie-sor a masoneriei
mbria o filozofie mistic similar, a bunvoinei, a nelepciunii secrete i a
toleranei spirituale. n aceeai echip? Eu am ctue! Iar ea ine sub ascultare
convorbirile telefonice ale lui Peter!
O s m ajui s-l opresc pe individul sta, relu directoarea, ale crei
trsturi erau cioplite parc n piatr. Fiindc are capacitatea de a provoca un
cataclism de pe urma cruia e posibil c naiunea american s nu-i mai revin.
Atunci, de ce nu-l urmreti pe el?
Sato se uit la el, nevenindu-i s cread c putea spune aa ceva.
Crezi c n-am ncercat? Dispozitivul de localizare a telefonului lui Peter a
fost dezactivat nainte s pot identifica unde se afl. Cellalt numr pare a aparine
unui telefon de unic folosin, care e aproape imposibil de detectat. Compania
aviatic privat ne-a spus c zborul lui Langdon a fost rezervat de asistentul lui
Solomon, de pe telefonul lui Solomon, i achitat cu cardul Marquis Jet al lui
Solomon. Nu a lsat nimic n urm. i, oricum, nu conteaz. Chiar dac a afla cu
exactitate unde e individul, n-a risca n nici un caz s fac vreo micare i s ncerc
s-l prind.
De ce nu?
Prefer s nu-i spun asta, informaia fiind clasificat, rspunse Sato, a
crei rbdare era n mod clar pe sfrite. Te rog s m crezi pe cuvnt n privina
asta.
Ei bine, nu te cred!
Ochii directoarei erau ca doi mici bulgri de ghea. Pe neateptate, se
ntoarse i strig:
Agent Hartmann! Servieta, te rog!
Bellamy auzi uierul uii comandate electronic i, imediat, un agent i fcu
~266~

SIMBOLUL PIERDUT
apariia n Jungl. Ducea n mn o geant subire din aliaj de titan, pe care o aez
pe podea, lng Sato.
Las-ne, i ceru aceasta.
Agentul plec, ua uier din nou i apoi se aternu tcerea. Directoarea
DS ridic servieta, o puse pe genunchi i deschise clemele, dup care i ridic ochii
spre Bellamy.
N-am vrut s ajungem aici, dar timpul trece i nu mi-ai dat de ales.
Arhitectul privi servieta cu aspect ciudat i simi fiorii fricii. Oare are de gnd s
m tortureze? Trase din nou de ctue.
Ce e n geanta asta? Sato zmbi sinistru.
Un lucru care te va convinge s vezi situaia aa cum o percep eu. i
garantez!

81
Spaiul subteran n care Malakh i desfura Art s era ingenios ascuns.
Pentru cei care intrau aici, subsolul casei lui prea unul ct se poate de obinuit: se
vedeau un boiler, tabloul electric, o stiv de lemne i diverse mruniuri. Partea
vizibil era ns doar o poriune a subsolului casei; o zon de dimensiuni
considerabile fusese zidit pentru a gzdui practicile lui clandestine.
Spaiul de lucru personal al lui Malakh era format dintr-o serie de mici
ncperi, fiecare cu un scop bine definit. Unica intrare n aceast zon era o ramp
abrupt accesibil printr-o deschidere secret din sufragerie, astfel c descoperirea
ei era aproape imposibil.
n seara asta, n vreme ce Malakh cobora pe ramp, semnele i simbolurile
tatuate pe pielea lui preau c prind viaa n strlucirea azurie a luminilor speciale
din subsol. Intrnd n pcla albstrie, trecu pe lng cteva ui nchise i se
ndrept direct spre cea mai mare ncpere, din captul coridorului.
Sanctum sanctorum, aa cum i plcea lui s-i spun, era o incint cu
suprafa perfect ptrat, a crei latur o alesese s fie de dousprezece picioare 16.
Dousprezece sunt semnele zodiacului. Dousprezece sunt orele zilei. i tot
dousprezece sunt porile cerurilor. n mijlocul ncperii se afla o mas de piatr de
apte pe apte picioare. apte sunt peceile Apocalipsei. Deasupra mesei, exact n
centru, atrna o surs de lumin atent calibrat, care urma un spectru de culori
anterior stabilite, completnd un ciclu la fiecare ase ore, n conformitate cu tabelul
sacru al orelor planetare. Ora lui Yanor este albastr. Ora lui Nasnia e roie. Ora lui
16 picior = aprox. 0,3 metri (n.tr.)
~267~

SIMBOLUL PIERDUT
Salam e alb.
Acum era ora lui Caerra, ceea ce nsemna c lumina din ncpere trecuse la
o nuan palid de purpuriu. Purtnd doar o fie de mtase nfurat n jurul
feselor i organului su sexual nefuncional, Malakh i ncepu pregtirile.
Combin cu atenie substanele pe care avea s le aprind mai trziu
pentru a sacraliza aerul. mpturi roba virginal de mtase, pe care avea s o
mbrace ulterior n locul pnzei de la pntec. i n final purific un flacon cu ap
pentru ungerea jertfei. Cnd sfri, aez toate ingredientele pe o msu lateral.
Apoi se duse la un raft de pe care lu o cutie mic din filde, pe care o puse
alturi de celelalte elemente, pe msu. Dei nu era gata nc s-o foloseasc, nu
rezist tentaiei de a o deschide i de a admira comoar din interior.
Cuitul.
n cutiua de filde, ntr-un loca din catifea neagr, lucea cuitul sacrificial
pe care Malakh l pstrase pentru seara aceasta. l cumprase anul trecut cu 1,6
milioane de dolari, de pe piaa neagr a antichitilor orientale.
Cel mai cunoscut cuit din istorie.
Extrem de vechi i considerat pierdut, cuitul era confecionat din fier prins
ntr-un mner de os. n decursul timpului intrase n posesia unui numr nsemnat
de personaliti influente. n ultimele decenii ns, dispruse, intrnd ntr-o colecie
particular secret. Malakh fcuse eforturi extraordinare pentru a-l obine. Bnuia
c lama nu mai gustase snge de zeci de ani poate chiar de secole. Dar n aceast
noapte cuitul va ncerca iari fora sacrificiului, pentru care fusese creat.
Malakh l ridic ncet din locaul lui protejat i lustrui cu reveren lama,
folosind o bucat de mtase nmuiat n ap purificat. Abilitile lui progresaser
considerabil de la primele experiene rudimentare, din New York. Arta neagr pe
care o practic el era cunoscut sub diferite nume n diverse limbi, ns, oricum ar fi
fost numit, reprezenta o tiin exact. Aceast tehnologie primar fusese odinioar
cheia care deschidea portalurile puterii, dar fusese interzis cu mult timp n urm,
ngropat n penumbra ocultismului i a magiei.
Cei civa care nc practicau aceast art erau considerai nebuni, dar
Malakh avea propria opinie. Asta nu e o activitate pentru cei cu mintea nceat. La
fel ca tiina modern, strvechea art neagr era o disciplin ce implica formule
exacte, ingrediente specifice i un orar meticulos respectat.
Arta lui nu era neputincioas magie neagr de astzi, adesea practicat fr
~268~

SIMBOLUL PIERDUT
nici un entuziasm de cei doar curioi. Aidoma fizicii nucleare, ea avea potenialul de
a elibera fore uriae. Iar avertismentele erau sumbre: Practicantul nepriceput risc
s fie lovit de un curent de reflux i distrus.
Malakh sfri de admirat cuitul sacru i i ndrept atenia spre o fil de
pergament gros, aezat pe mas din faa lui. O confecionase el nsui, din pielea
unui miel. Aa cum cerea protocolul, mielul fusese pur, n sensul c nu atinsese
nc maturitatea sexual. Alturi de pergament se aflau o pan de scris, luat de la
o cioar, o farfurioar de argint i trei lumnri aprinse dispuse n jurul unui vas
din alam. Vasul coninea doi centimetri de lichid rou, vscos.
Lichidul era sngele lui Peter Solomon.
Sngele este licoarea eternitii.
Malakh i aez mna stnga pe pergament, lu pana n dreapta i,
nmuind-o n snge, tras cu atenie conturul palmei. Cnd sfri, adug cele cinci
simboluri ale Misterelor Antice, cte unul pe fiecare deget al desenului.
Coroana pentru a- l reprezenta pe regele ce voi deveni.
Steaua pentru a reprezenta cerurile care mi- au hotrt destinul.
Soarele pentru a reprezenta iluminarea sufletului meu.
Felinarul pentru a reprezenta lumina palid a nelegerii umane.
i cheia pentru a reprezenta piesa lips, cea pe care o voi dobndi n
sfrit n aceast sear.
Dup ce termin, ridic pergamentul, admirndu-i lucrarea n lumina
celor trei lumnri. Atept pn ce sngele se usc i apoi mpturi pergamentul de
trei ori. Intonnd o strveche incantaie stranie, atinse pergamentul de flacra celei
de-a treia lumnri, dndu-i foc. l aez apoi, arznd, pe farfurioara de argint i l
ls s se mistuie. Carbonul din pielea de animal se transform treptat n scrum.
Cnd flacra se stinse, adun cenua n vasul cu snge, dup care amestec n el cu
pana de cioar.
Lichidul deveni rou-nchis, aproape negru.
innd vasul cu ambele palme, Malakh l ridic deasupra capului i
mulumi, intonnd anticul eukharistos. Apoi, cu grij, turn lichidul ntr-un flacon
de sticl, astupndu-l cu un dop. Aceasta avea s fie cerneal cu care i va marca
pielea netatuat din cretetul capului, desvrindu-i astfel capodopera.

82
~269~

SIMBOLUL PIERDUT

Catedrala Naional din Washington este a asea ca mrime din lume,


nlndu-se mai sus dect un zgrie-nori cu treizeci de etaje. Decorat cu peste
dou sute de vitralii, un carilon cu cincizeci i trei de clopote i o org cu 10647 de
tuburi, monumentala construcie gotic poate gzdui mai mult de trei mii de
credincioi.
n seara aceasta ns, catedrala era pustie.
Reverendul Colin Galloway vicarul catedralei prea c tria de cnd
lumea i pmntul. Grbovit i ofilit, nvemntat ntr-o ras neagr, simpl,
btrnul ontcia orbete, fr un cuvnt. Langdon i Katherine l urmau n tcere
prin ntunecimea celor 120 de metri lungime ai navei centrale, care se curba abia
vizibil la stnga, pentru a crea o iluzie optic. Ajuni n dreptul ntretierii cu
transeptul, vicarul i pofti s treac de peretele ornamentat al absidei paravanul
simbolic care separ zon public de altar.
n aer domnea miros de tmie. ntunericul din sanctuar era destrmat
doar de lumin reflectat indirect n arcadele poleite de deasupra. Drapelele celor
cincizeci de state erau dispuse deasupra corului, acesta fiind decorat cu cteva
paravane sculptate, nfind scene biblice. Vicarul Galloway i continu drumul,
pe care l cunotea probabil pe de rost. Pentru o clip, Langdon i spuse c se
ndreptau spre altarul principal, dar btrnul coti la un moment dat la stnga,
trecnd printr-o ua ascuns, ce ducea la o anex administrativ.
Traversar apoi un hol scurt, pn la un birou pe a crui u o plcu din
alam anuna.

REVEREND DR. COLIN GALLOWAY


VICARUL CATEDRALEI
Btrnul preot deschise ua i aprinse luminile, obinuit, se pare, s-i
aminteasc de acest gest de curtoazie adresat oaspeilor si. i invit nuntru i
nchise ua n urma lor.
Biroul vicarului era mic, dar elegant, cu o bibliotec nalt, o mas de
lucru, un dulap sculptat i o baie personal. Pereii erau decorai cu tapiserii din
secolul al XVI-lea i cteva picturi cu tem religioas. Btrnul le fcu semn spre
cele dou scaune din piele din faa biroului su. Alturi de Katherine, Langdon se
aez, bucuros s-i ia n sfrit sacul greu de pe umr i s-l pun pe podea, la
picioarele lui.
Refugiu i rspunsuri, repet n sinea sa, cufundndu-se mai bine n
~270~

SIMBOLUL PIERDUT
scaunul comod.
Vicarul ocoli biroul cu pai greoi i se aez la rndul lui n fotoliul cu
sptar nalt. Apoi, cu un oftat ostenit, i ridic fruntea, privind n gol spre ei, cu
ochii acoperii de albea. Atunci cnd vorbi, vocea i se dovedi surprinztor de
limpede i de puternic.
tiu c nu ne-am mai ntlnit pn acum, i totui am senzaia c v
cunosc pe amndoi. Scoase o batist cu care i tampon buzele, apoi continu:
Domnule profesor, sunt familiarizat cu lucrrile dumneavoastr, inclusiv cu articolul
acela interesant pe care l-ai scris despre catedrala noastr. i, doamn Solomon,
fratele dumneavoastr, Peter, mi este confrate masonic de muli ani.
Peter e acum ntr-o situaie cumplit, zise Katherine.
Aa mi s-a spus, rosti vicarul cu un oftat. i voi face tot ce-mi st n
puteri pentru a v ajuta.
Langdon nu zrise nici un inel masonic pe degetele btrnului, ns
cunotea muli masoni, ndeosebi cei din rndurile clerului, care preferau s nu-i
afieze astfel afilierea.
Odat, ce se nchega dialogul, deveni limpede c vicarul Galloway aflase
despre unele dintre evenimentele serii, din mesajul telefonic al lui Warren Bellamy.
Pe msur ns ce Langdon i Katherine i ofereau mai multe detalii, tulburarea
btrnului preot sporea vizibil.
Iar acest brbat care l-a rpit pe dragul nostru Peter, spuse el, insist s
descifrai piramida n schimbul vieii lui?
Da, rspunse profesorul. Crede c piramida e o hart care l va duce la
locul n care sunt ascunse Misterele Antice. Vicarul i ntoarse ochii alburii spre el.
Urechile mi spun c dumneavoastr nu credei n aa ceva. Langdon nu
voia s piard timpul intrnd n astfel de detalii.
Nu conteaz ce cred eu. Trebuie s-l ajutm pe Peter. Din pcate, cnd
am descifrat piramida, am constatat c nu duce nicieri.
Galloway se ridic mai bine n scaun.
Ai descifrat piramida?
Katherine interveni, explicnd pe scurt c, n ciuda avertismentelor lui
Bellamy i a rugminii fratelui ei de a nu desface pachetul, ea deschisese cutia,
considernd c principala prioritate o reprezenta salvarea, prin orice mijloace, a lui
Peter. i povesti apoi vicarului despre vrful din aur, despre ptratul magic al lui
Albrecht Durer i despre faptul c, decriptat pe baza lui, cifrul masonic din
aisprezece litere se traducea prin fraza Jeova Sanctus Unus.
Asta e tot ce spune? ntreb Galloway. Unul Dumnezeu Adevrat?
Da, confirm Langdon. Se pare c piramida este o hart mai degrab
~271~

SIMBOLUL PIERDUT
metaforic, dect geografic.
Vicarul ntinse minile.
Dai-mi voie s-o pipi i eu.
Langdon i deschise sacul de umr i scoase piramida, pe care o aez cu
grij pe birou, n faa preotului. Acesta o cuprinse ntre degete i o examin atent
centimetru cu centimetru, faa gravat, baza neted i vrful retezat. Cnd termin,
ntinse iar palmele.
i vrful de aur?
Langdon lu din sac caseta din piatr, o puse pe birou i i deschise
capacul, dup care scoase vrful de piramid i-l aez n minile vicarului.
Galloway l examin la fel de meticulos, zbovind asupra inscripiei gravate, probabil
fiindu-i dificil s descifreze, cu degetele, textul nscris cu litere mrunte.
Secretul este ascuns n interiorul Ordinului, l ajut Langdon. Cuvntul
ordin e scris cu majuscul.
Chipul btrnului era lipsit de orice expresie atunci cnd aez vrful
deasupra piramidei, folosindu-i simul tactil pentru a le alinia. Apoi se opri o clip,
parc pentru o scurt rugciune, trecndu-i palmele cu veneraie, de mai multe
ori, pe obiectul astfel ntregit. ntr-un final ntinse mna dup caseta cubic, o lu i
o pipi cu atenie, att n exterior, ct i nuntru. Cnd sfri, aez caseta pe
birou i se ls pe spate n fotoliu.
Aadar, spunei-mi, ceru el pe un ton deodat aspru, de ce ai venit la
mine?
ntrebarea l lu pe Langdon pe nepregtite.
Am venit, domnule, fiindc dumneavoastr ne-ai spus s venim. Iar
domnul Bellamy mi-a recomandat s am ncredere n dumneavoastr.
i totui, n el nu ai avut ncredere.
Poftii?
Ochii opaci ai vicarului preau c privesc direct prin el.
Pachetul n care se afl vrful de piramid era sigilat. Domnul Bellamy
v-a spus s nu-l deschidei, i totui ai fcut-o. Peter v-a rugat acelai lucru, s nu
desfacei pachetul. Dar nu l-ai ascultat.
Domnule, interveni Katherine, ncercam s-l ajutm pe fratele meu.
Individul care l-a rpit a cerut s descifrm
neleg asta, dar ce ai realizat deschiznd pachetul? Nimic. Rpitorul lui
Peter caut un loc anume i nu va fi mulumit cu rspunsul Jeova Sanctus Unus.
De acord, replic Langdon, ns, din pcate, piramida nu mai spune i
altceva. Dup cum am precizat deja, harta pare a fi mai degrab alegoric dect
Greeti, domnule profesor, l ntrerupse Galloway. Piramida masonic
~272~

SIMBOLUL PIERDUT
este o hart real. i trimite la un loc real. Nu nelegi asta fiindc nu ai descifrat-o
complet nc. Nici mcar pe departe.
Langdon i Katherine schimbar priviri mirate. Vicarul cuprinse iar
piramida n mini, mngind-o parc.
Harta aceasta, la fel ca Misterele Antice n sine, are multe niveluri de
semnificaii. Adevratul ei secret va rmne necunoscut.
Domnule vicar, replic profesorul, am cercetat fiecare colior al
piramidei i al vrfului ei, nu mai exist pe ele nimic altceva.
n starea lor actual, nu, nu mai exist. Dar obiectele se pot schimba.
M scuzai?
Domnule profesor, dup cum tii, piramida aceasta promite s ofere o
miraculoas putere transformativ. Legenda susine c ea i poate schimba forma
i poate modifica aspectul fizic pentru a-i dezvlui secretele. La fel ca stnca
bine-cunoscut care a eliberat sabia Excalibur doar n minile regelui Arthur,
piramida masonic se poate transforma i ea, dac dorete revelndu-i tainele n
faa celor merituoi.
Langdon i spuse c, probabil, vrsta naintat afectase judecata vicarului.
mi cer scuze, domnule, dar vrei s spunei c piramida aceasta poate
suferi o transformare fizic n sensul propriu al termenului?
Domnule profesor, dac voi ntinde mna i voi face ca piramida s se
transforme chiar sub ochii domniei tale, vei crede ceea ce vei vedea? Langdon nu tia
cum anume s rspund.
Cred c n-a avea de ales, spuse n cele din urm.
Foarte bine, atunci. ntr-o clip, voi face exact acest lucru, rosti vicarul,
tamponndu-i iar buzele. Dai-mi voie s v reamintesc c ne referim la o epoc n
care pn i cele mai luminate mini considerau c Pmntul este plat. Fiindc,
dac ar fi fost rotund, firete c oceanele s-ar fi vrsat, nu-i aa? Imaginai-v cum
v-ar fi luat n rs dac ai fi afirmat nu numai c lumea e o sfer, ci i c exist o
fora care menine totul la suprafaa ei!
Exist totui o diferen, ripost Langdon, ntre existenta gravitaiei i
abilitatea de a transforma obiecte cu minile goale.
Aa s fie? Nu cumva nc trim n Evul ntunecat, lund n continuare
n derdere ideea unor fore mistice, pe care nu le putem vedea ori nelege? Istoria
ne-a nvat un lucru, cel puin, c noiunile bizare pe care le ironizm azi vor
deveni mai trziu adevruri apreciate. Eu susin c pot transforma piramida aceasta
cu minile goale, iar domnia ta mi pui la ndoial sntatea minii. M-a fi ateptat
la altceva din partea unui istoric. Trecutul este plin de mini luminate care au
afirmat, toate, acelai lucru mini strlucite, care au insistat c omul posed
~273~

SIMBOLUL PIERDUT
abiliti mistice de a cror existen nu este contient.
Langdon tia c vicarul avea dreptate. Celebrul aforism ermetic Oare nu
tii voi c suntei dumnezei? era unul dintre stlpii de susinere ai Misterelor
Antice. La fel ca sus, aa i jos Omul a fost creat dup chipul i asemnarea lui
Dumnezeu Apoteoza Mesajul insistent care susinea caracterul divin al omului
potenialul lui ascuns era o tem recurenta n textele antice din cele mai diverse
tradiii culturale. Chiar i Sfnta Biblie proclama n Psalmi 82:6: Suntei dumnezei!
Domnule profesor, mi dau seama c, la fel ca multe alte persoane
educate, i domnia ta eti prins ntre dou lumi trind cu un picior n universul
fizic i cu cellalt pe trmul spiritual. Sufletul tnjete s cread dar intelectul
refuz s-i dea voie. Ca om de tiina, ai face bine s nvei de la marile mini ale
istoriei. Btrnul vicar se ntrerupse o clip, dregndu-i glasul, apoi relu: Dac-mi
amintesc bine, unui dintre cele mai luminate spirite ale tuturor timpurilor a afirmat
la un moment dat c Acele lucruri care sunt de neptruns pentru noi exist cu
adevrat. Dincolo de tainele naturii rezid ceva subtil, intangibil i inexplicabil.
Veneraia pentru aceast fora mai presus de tot ceea ce putem noi nelege este
religia mea.
Cine a spus asta? ntreb Langdon. Gandhi?
Nu, interveni Katherine. Albert Einstein.
Katherine Solomon citise absolut tot ce scrisese Einstein, frapat fiind de
profundul respect al fizicianului pentru misticism, dar i de predicia sa c, ntr-o
bun zi, lumea ntreaga i va mprti opinia. Religia viitorului, profeise el, va fi
una cosmic. Va transcende Dumnezeul de tip personal i va ocoli dogmele i teologia.
Robert Langdon nu prea convins de aceast idee. Katherine aproape c-i
putea simi frustrarea crescnd la adresa preotului i o nelegea. La urma urmei,
ei veniser aici pentru rspunsuri i n locul lor gsiser un btrn orb care
pretindea c putea transforma obiecte doar atingndu-le cu minile. i totui,
pasiunea evident a vicarului pentru forele mistice i amintea de fratele ei.
Printe Galloway, spuse ea, Peter are mari probleme. CIA ne urmrete.
Iar Bellamy ne-a trimis la dumneavoastr, spre a ne oferi ajutor. Nu tiu ce anume
transmite piramida aceasta ori ncotro indic, dar, dac descifrarea ei ne permite
s-l ajutm pe fratele meu, asta trebuie s facem. Poate c domnul Bellamy prefer
s sacrifice viaa lui Peter pentru a pstra secretul piramidei, ns familia mea nu a
avut parte dect de suferine din cauza ei. Oricare ar fi secretul pe care l ascunde,
totul se va sfri n seara asta.
Avei dreptate, replic btrnul, pe un ton sumbru. Chiar se va sfri
astzi. Ai avut voi grij de asta. Doamn Solomon, adug el oftnd, cnd ai rupt
sigiliul casetei, ai pus n micare o serie de evenimente din care nu mai exist cale
~274~

SIMBOLUL PIERDUT
de ntoarcere. Acioneaz deja n seara aceasta fore pe care nu le nelegei nc. Nu
mai putem da napoi.
Katherine l privea pe btrnul vicar cu un aer stupefiat. Era ceva ca de
sfrit de lume n glasul lui, de parc ar fi vorbit despre cele apte pecei ale
Apocalipsei ori despre cutia Pandorei.
Cu tot respectul, domnule, interveni Langdon, nu vd cum s-ar putea ca
o piramid din piatr s pun n micare ceva, orice ar fi acel ceva!
Firete c nu vezi, domnule profesor, replic btrnul, privind direct prin
el. Fiindc nu ai nc ochi s vezi.

83
n atmosfera umed a Junglei, Arhitectul Capitoliului simea sudoarea
scurgndu-i-se pe spinare. ncheieturile prinse n ctue l dureau, ns atenia i
era complet absorbit de amenintoarea serviet din aliaj de titan pe care Sato o
deschisese pe banc, ntre ei.
Coninutul acestei serviete, i spusese directoarea, te va convinge s vezi
situaia aa cum o percep eu. i garantez!
Mrunica asiatic deschisese geanta astfel nct el s nu poat vedea ce se
afl nuntru, iar imaginaia lui o luase razna. Acum ea i fcea de lucru n
serviet, iar Bellamy aproape c se atepta s-o vad scond dinuntru o serie de
instrumente tioase.
Brusc, n geant licri o surs de lumin care imediat crescu n intensitate,
iluminnd figura directoarei. Minile ei erau tot nuntru, micndu-se laborios, iar
lumin i schimb nuana. Dup cteva momente, Sato prinse marginile servietei
ntre palme i o ntoarse astfel nct Bellamy s-i poat vedea interiorul.
Arhitectul se pomeni privind n strlucirea palid a ceea ce prea a fi un fel
de laptop futurist, cu un receptor telefonic, dou antene i o tastatur dubl.
Sentimentul iniial de uurare se transform rapid ntr-unul de derut..
Pe monitor se vedeau sigla CIA i un scurt text:
CONECTARE SECURIZAT
UTILIZATOR: INOUE SATO
AUTORIZARE DE SECURITATE: NIVEL 5
Sub aceast fereastr apruse o bar de progres:
UN MOMENT, V ROG DECRIPTARE FIIER
~275~

SIMBOLUL PIERDUT

Bellamy i ntoarse privirea spre Sato, ai crei ochi erau aintii asupra lui.
Nu voiam s-i art asta, spuse ea, ns nu mi-ai dat de ales. Ecranul
licri din nou i fiierul se deschise, coninutul su umplnd ecranul.
Vreme de cteva momente, Bellamy rmase cu privirea fixat asupra
monitorului, ncercnd s neleag ceea ce vedea. Treptat, dndu-i seama ce avea
sub ochi, sngele ncepu s-i piar din obraji. ngrozit, rmase nemicat, incapabil
s-i desprind privirea de la ecran.
Dar asta e imposibil! exclam el. Cum cum se poate aa ceva?!
Figura lui Sato era crncen.
Dumneata s-mi spui mie, domnule Bellamy! Dumneata s-mi spui!
Pe msur ce nelegea pe deplin ramificaiile documentului aflat dinaintea
sa, Arhitectul Capitoliului simea cum ntreaga lui lume se clatin, ajuns ntr-un
echilibru precar, pe buza dezastrului.
Dumnezeule Am fcut o greeal cumplit, ngrozitoare!

84
Vicarul Galloway se simea plin de via.
La fel ca toi semenii si, era contient c va veni o clip n care i va
lepda nveliul muritor, ns tia c momentul acela nu avea s fie azi. Inima i
btea repede i puternic iar mintea i era ager. Avem attea de fcut.
Trecndu-i palmele artritice pe suprafaa neted a piramidei, aproape c
nu-i venea s cread ceea ce simea sub degete. Niciodat nu mi- am imaginat c voi
ajunge s triesc acest moment. Vreme de generaii, cele dou componente ale
symbolonului fuseser pstrate n siguran, la distan una de alta. Acum, n
sfrit, se reuniser. Galloway nu putea s nu se ntrebe dac nu cumva venise clipa
de mult prevestit.
n chip ciudat, soarta alesese doi ne-masoni pentru a asambla piramida.
ntr-un fel ns, acest lucru prea firesc. Misterele trec de grania cercurilor
interioare ies din ntuneric spre lumin.
Domnule profesor, rosti el, ntorcndu-i faa n direcia din care auzea
rsuflarea lui Langdon, i-a spus Peter de ce a vrut ca domnia ta s ai grij de
pachetul acela?
Da. Mi-a spus c oameni puternici voiau s i-l fure. Vicarul ncuviin.
ntr-adevr. Peter mi-a spus i mie acelai lucru.
Serios? rsuna deodat glasul lui Katherine, n stnga lui. Fratele meu a
~276~

SIMBOLUL PIERDUT
vorbit cu dumneavoastr despre piramida asta?
Desigur! Eu i Peter am discutat despre multe lucruri. Odinioar am fost
Maestru Adorator la Casa Templului, iar din cnd n cnd el mai apeleaz la mine
pentru ndrumri. n urm cu aproape un an, a venit la mine, profund tulburat.
edea exact acolo unde stai dumneavoastr acum, i m-a ntrebat dac eu cred n
premoniii supranaturale.
Premoniii? ntreb Katherine, ngrijorat. Adic viziuni?
Nu chiar. Era ceva mai degrab visceral. Mi-a spus c simea prezena tot
mai accentuat a unei fore ntunecate n viaa lui. I se prea c exist ceva care l
urmrete care ateapt. cu gnd s-i fac un mare ru.
n mod evident, a avut dreptate, spuse Katherine, dac inem seama c
acelai individ care i-a ucis pe mama noastr i pe fiul lui Peter a venit n
Washington, devenind unul dintre confraii lui masonici.
Adevrat, interveni Langdon, dar asta nu explic implicarea CIA.
Galloway nu era chiar att de sigur.
Oamenii care dein puterea sunt ntotdeauna interesai s acumuleze i
mai mult.
Dar CIA?! zise Langdon. i secretele mistice? Ceva nu se leag!
Ba sigur c se leag, ripost Katherine. CIA are numai de ctigat de pe
urma progreselor tehnologice i a cochetat ntotdeauna cu tiinele mistice, percepie
extrasenzorial, vedere la distan, deprivare senzorial, stri alterate de contiina
induse de diverse substane Toate se rezum la acelai lucru, exploatarea
potenialului netiut al minii umane. Dac am nvat ceva de la Peter, acela e
faptul c tiina i misticismul sunt foarte strns nrudite, difereniindu-se doar prin
abordarea folosit. Obiectivele lor sunt identice numai metodele sunt altele.
Peter mi-a spus c domeniul dumneavoastr de cercetare este un fel de
tiina mistic modern.
Noetica, preciz Katherine. Este o tiina care dovedete c omul deine
anumite puteri de-a dreptul inimaginabile. De fapt, continu ea fcnd un gest spre
un vitraliu ce nfia imaginea familiar a unui Isus luminos, reprezentat cu raze
de lumin izvorndu-i din mini i din jurul capului, nu demult am folosit un
dispozitiv cu sarcin electric cuplat suprarcit, pentru a fotografia minile unui
vindector atunci cnd trateaz pe cineva. Fotografiile obinute seamn bine cu
imaginea lui Isus n vitraliul de aici Vrfurile degetelor lui emanau cureni de
energie.
Mintea bine antrenat, i spuse Galloway, reinndu- i un zmbet. Dar Isus
cum i nchipui c vindeca?
mi dau seama, continu Katherine, c tiina modern i ia n derdere
~277~

SIMBOLUL PIERDUT
pe vindectori i pe amani, dar lucrurile acestea le-am vzut cu ochii mei.
Camerele mele cu sarcina cuplat l-au fotografiat n mod clar pe tmduitor
transmind un masiv cmp energetic prin vrfurile degetelor i modificnd n mod
efectiv structura celular a pacientului. Dac asta nu seamn a fora divin,
nseamn c nu tiu eu ce vorbesc!
De aceast dat, vicarul i ngdui un surs. Katherine era animat de
aceeai pasiune fervent ca i fratele ei.
Peter i compar la un moment dat pe cercettorii din domeniul noeticii
cu primii exploratori, care erau ironizai fiindc mbriaser noiunea eretic a
unui Pmnt sferic. Aproape peste noapte ns, ei au trecut de la statutul de nebuni
la cel de eroi, descoperind lumi netiute extinznd orizontul de cunoatere al ntregii
omeniri. Peter e de prere c i dumneavoastr facei exact acelai lucru. Nutrete
sperane mari legate de munca dumneavoastr. La urma urmei, toate marile
conversii filozofice din istorie au nceput cu o singur idee ndrznea.
Galloway tia, desigur, c nu e nevoie s intri ntr-un laborator pentru a
primi dovezi ale acestei noi idei ndrznee, privind potenialul neexploatat al minii
umane. Chiar n aceast catedral se organizau cercuri ai cror membri se rugau
pentru vindecarea bolnavilor i, n mod repetat, nregistraser rezultate cu adevrat
miraculoase, cu transformri fizice documentate medical. ntrebarea nu era dac
Dumnezeu i druise omului puteri considerabile ci cum anume s accesezi
respectivele puteri.
Btrnul vicar i aez cu religiozitate palmele n jurul piramidei masonice
i rosti n oapt.
Prieteni, nu tiu cu exactitate ncotro indic piramida ns nu m
ndoiesc de un lucru. Exist o extraordinar comoar spiritual ngropat undeva
o comoar care a ateptat n tain, cu rbdare, vreme de generaii. Cred c e vorba
despre un catalizator ce are puterea de a transforma lumea. Iar acum, continu
Galloway atingnd uor vrful din aur, acum c aceast piramida a fost asamblat
momentul se apropie rapid. i de ce ne-am ndoi de acest lucru? Ideea unei
iluminri cu o deosebit putere transformativ a fost profeit dintotdeauna.
Printe, interveni Langdon pe un ton ce-i dezvluia dezacordul,
cunoatem cu toii Apocalipsa Sfntului Ioan i semnificaia ei literal, dar nu mi se
pare c profeiile biblice
O, Doamne, Cartea Apocalipsei este o harababur! exclam vicarul.
Nimeni nu tie cum anume s-o interpreteze. Eu m refer la nite mini lucide, care
au scris ntr-un limbaj limpede la prediciile Sfntului Augustin, la Sir Francis
Bacon, la Newton, la Einstein i lista poate continua , toate anticipnd un moment
de iluminare transformativ. Chiar Isus nsui a spus: Nu exist nimic ascuns care
~278~

SIMBOLUL PIERDUT
nu va fi dezvluit, i nici o tain ce nu va iei la lumin.
E o predicie care nu poate da gre, oricum ai lua-o, coment Langdon.
Afirm ceva de domeniul evidenei. Cunoaterea sporete exponenial. Cu ct tim
mai multe, cu att ne dezvoltm capacitatea de a nva i cu att mai repede ne
extindem baza de cunotine.
Da, adug i Katherine. tiina ne arat mereu acest lucru. Fiecare
nou tehnologie inventat devine un instrument care contribuie la o nou invenie
i aa mai departe. De aceea progresele tiinifice nregistrate n ultimii cinci ani au
fost mai mari dect cele realizate n ntregul mileniu anterior. Cretere exponenial.
Matematic, pe msur ce trece timpul, curba exponenial a progresului devine
aproape vertical, noile realizri survenind cu vitez incredibil.
n biroul vicarului se aternu tcerea. Btrnul preot i ddu seama c
oaspeii lui nc nu aveau idee cum anume i putea ajuta piramida pe mai departe.
De aceea destinul v- a adus la mine, i spuse el. Fiindc am i eu un rol dejucat.
Vreme de muli ani, alturi de confraii lui masonici, reverendul Colin
Galloway deinuse rolul de pzitor al porii. Dar situaia se schimbase.
Nu mai sunt un pzitor acum ci un ghid.
Domnule profesor, rosti el, ntinznd braul peste birou. Prinde-m de
mn, te rog!
Cu ochii la palma ntins a vicarului, Robert Langdon resimea o anume
nesiguran. Oare vrea s ne rugm?
Politicos ns, i puse mna dreapt ntre degetele stafidite ale preotului.
Btrnul i-o strnse ferm, dar nu ncepu s se roage. Pipind, i prinse arttorul i
i-l ndruma n jos, n caseta de piatr care adpostise vrful de piramid.
Ochii nu te-au lsat s vezi, i spuse el. Dac ai fi perceput cu vrfurile
degetelor, aa, ca mine, i-ai fi dat seama c aceast cutie mai are ceva pentru
dumneata.
Contiincios, Langdon pipi n interiorul casetei, fr a simi ns nimic
deosebit. Suprafaa dinuntru era perfect neted.
Mai caut, l ndemna Galloway.
ntr-un trziu, degetul lui Langdon ddu peste ceva, un cercule uor n
relief un punctior pe fundul casetei, chiar n centru. Lu mna i privi nuntru.
Cercul minuscul era invizibil cu ochiul liber. Ce- o fi asta?
Recunoti simbolul? l ntreb vicarul.
Simbolul? Abia dac disting ceva!
Apas pe el!
~279~

SIMBOLUL PIERDUT
Langdon se conform, presnd cu degetul punctiorul. Oare ce- i nchipuie
c se va ntmpla?
ine degetul acolo, insist vicarul. Apas!
Profesorul arunc o privire spre Katherine. Prea i ea la fel de nedumerit,
aranjndu-i o uvi de pr pe dup ureche. Cteva secunde mai trziu, btrnul
ddu uor din cap n semn de ncuviinare.
Bun, ia mna acum. Alchimia e complet.
Alchimia?! Robert Langdon ridic degetul din caseta de piatr i privi
nuntru n tcere. Nimic nu se schimbase. Cutia odihnea pe birou n exact aceeai
stare.
Nimic, spuse el.
Uit-te la vrful degetului, replic btrnul. Ar trebui s vezi acolo o
transformare.
Langdon i privi degetul, dar unica transformare pe care o vedea era urm
lsat n piele de semnul acela din caset, un cercule cu un punct n mijloc.

Acum recunoti simbolul? l ntreb vicarul nc o dat.


l recunotea, ns mai impresionat era de faptul c btrnul izbutise s-l
simt cu atta precizie. A vedea cu vrfurile degetelor era, se pare, o abilitate ce
putea fi deprins.
Este din alchimie, rspunse Katherine n locul lui Langdon, aducndu-i
scaunul mai aproape i examinnd degetul profesorului. E simbolul strvechi
pentru aur.
ntr-adevr. Vicarul zmbi i btu uurel cutia cu palma. Domnule
profesor, felicitri! Tocmai ai izbutit ceea ce au nzuit toi alchimitii din lume.
Dintr-o substan ordinar, ai creat aur.
Langdon se ncrunt, deloc impresionat. Micul truc de scamator nu prea
a-i fi de vreun ajutor.
E o idee interesant, ns m tem c acest simbol cercul cu un punct n
mijloc are zeci de semnificaii. Se numete circumpunct i este unul dintre cele mai
frecvent utilizate simboluri din istorie.
La ce v referii? ntreb vicarul, prnd sceptic.
~280~

SIMBOLUL PIERDUT
Langdon constat cu uluire c un mason era att de puin familiarizat cu
importana spiritual a simbolului respectiv.
Domnule Galloway, circumpunctul are nenumrate semnificaii! n
Egiptul antic l reprezenta pe Ra, zeul-soare, iar n astronomie este utilizat i astzi
ca simbol solar. n filozofiile orientale, desemneaz viziunea spiritual a celui de-al
treilea ochi, roza divin i semnul iluminrii. Cabalitii l folosesc ca o reprezentare
pentru Kether cel mai nalt sefirot i cel mai ascuns dintre lucrurile ascunse.
Misticii epocilor trecute l numeau Ochiul lui Dumnezeu, fiind la originea Ochiului
Atoatevztor de pe Marele Sigiliu al Statelor Unite. Pitagoreicii l utilizau pentru a
simboliza Monada adevrul divin, Prisca Sapientia, uniunea dintre minte i suflet
dar i
Destul! exclam vicarul, rznd. Domnule profesor, mulumesc! Desigur,
avei dreptate.
Langdon i ddu seama c fusese atras n curs. tia i el toate astea!
Circumpunctul, continu btrnul zmbind ca pentru sine, este simbolul
chintesenial al Misterelor Antice. Din acest motiv, consider c prezena lui n caseta
din piatr nu este o simpl coinciden! Legenda spune c secretele acestei hri
sunt ascunse n cele mai mici detalii.
Bine, interveni Katherine, ns, chiar dac simbolul respectiv a fost
plasat acolo n mod intenionat, nu vd cum ne ajut acest lucru s descifrm
harta.
Ai spus mai devreme c sigiliul de cear pe care l-ai rupt era nsemnat
cu inelul lui Peter?
Da.
i avei inelul la dumneavoastr?
l am.
Langdon duse mna la buzunar, gsi inelul, l scoase din pungua de plastic
i-l aez pe birou, n faa vicarului.
Galloway l lu i ncepu s-i pipie suprafaa.
Acest inel a fost lucrat n aceeai perioad cu piramida masonic i, n
mod tradiional, e purtat de masonii care au misiunea de a o proteja. n seara asta,
cnd am simit circumpunctul n caseta din piatr, mi-am dat seama c inelul face
el nsui parte din symbolon.
ntr-adevr?
Sunt sigur. Peter mi este cel mai bun prieten i poart inelul de ani buni.
Aa se face c l cunosc bine. Convinge-te, adug vicarul, ntinznd inelul spre
Langdon.
Profesorul l lu i-l examin, trecndu-i degetele peste phoenixul bicefal,
~281~

SIMBOLUL PIERDUT
peste numrul 33 i cuvintele ORDO AB CHAO, dar i peste textul Totul este
dezvluit la al treizeci i treilea grad. Nu sesiz ns nimic util. Apoi, n vreme ce
pipia i partea exterioar a verigii, se opri brusc. Uimit, ntoarse inelul i-i examin
partea de jos.
L-ai gsit? ntreb Galloway.
Da, aa cred.
Katherine i trase scaunul i mai aproape.
Ce anume?
nsemnul pentru grad de pe verig, rspunse Langdon, artndu-i. E
att de mic, nct nici nu-l vezi, dar l poi simi, o mic adncitur ca o incizie
circular.
nsemnul pentru grad se afl n centrul verigii, n partea de jos i prea
s aib aceeai dimensiune ca punctiorul n relief de pe fundul casetei.
E de aceeai mrime? ntreb Katherine pe un ton cuprins de incitare.
Exist o singur modalitate de a afla.
Langdon lu inelul i-l cobor n caset, aliniind cele dou nsemne. Cnd
aps, cercul n relief de pe fundul casetei ptrunse n cel incizat n inel i n aceeai
clip se auzi un declic slab, dar inconfundabil.
Tresrir cu toii.
Langdon atepta o vreme, dar nu se mai ntmpla nimic.
Ce-a fost asta? ntreb vicarul.
Nimic, rspunse Katherine. Inelul s-a potrivit dar nu s-a ntmplat
nimic altceva.
Nici o transformare? insist Galloway, prnd nedumerit.
Dar n- am terminat nc, i spuse Langdon, privind imaginea gravat pe
inel: phoenixul bicefal i numrul 33. Totul este dezvluit la al treizeci i treilea
grad. Mintea i era asaltat de gnduri despre Pitagora, geometria sacr i unghiuri,
se ntreb dac nu cumva termenul grad avea aici o semnificaie matematic.
ncet, cu inima btndu-i mai cu putere, prinse ntre degete inelul fixat n
partea de jos a casetei cubice. Apoi, cu micri blajine, lente, ncepu s-l roteasc
spre dreapta. Totul este dezvluit la al treizeci i treilea grad.
nvrti inelul zece grade douzeci treizeci
ns ceea ce se ntmpl n clipa urmtoare l lu cu totul pe nepregtite.

85
Transformare.
~282~

SIMBOLUL PIERDUT
Vicarul Colin Galloway auzi, aa c nu avu nevoie s vad ce se ntmpla.
De cealalt parte a biroului, Langdon i Katherine amuiser, privind fr
ndoial uluii cubul din piatr, care tocmai se transformase zgomotos chiar sub
ochii lor.
Iar btrnul nu-i putu stpni un zmbet. Anticipase rezultatul i, cu toate
c nu tia cum i va putea ajuta acest lucru s dezlege enigma piramidei, savura
ocazia rar de a-l nva pe un specialist n simbolistic ceva n plus despre
simboluri.
Domnule profesor, spuse el, puini oameni i dau seama c masonii
venereaz cubul ashlar, aa cum l numim noi fiindc este reprezentarea
tridimensional a unui alt simbol unul mult mai vechi, bidimensional.
Nu era nevoie, desigur, s-l ntrebe dac recunotea simbolul antic aflat
acum n faa lui, pe birou. La urma urmei, era unul dintre cele mai cunoscute n
lumea ntreag.
n vreme ce Robert Langdon se uita mut la cutia transformat, de pe birou,
gndurile i se nvrtejeau prin minte. Nici prin cap nu mi- a trecut
Cu cteva clipe n urm, apucase inelul masonic ntre degete i l rotise
uor. Cnd parcursese astfel treizeci i trei de grade, cubul i schimbase deodat
forma, sub privirile lui. Feele ptrate se desprinseser una de alta, atunci cnd
micile balamale interne cedaser. Cutia se desfcuse ntr-o frntur de secund,
lateralele i capacul deschizndu-se spre exterior i lovind sonor tblia biroului.

Cubul devine cruce, i spuse profesorul. Alchimie simbolic.


Katherine prea stupefiat.
Piramida masonic are legtur cu cretinismul?
Pentru o clip, Langdon se ntrebase acelai lucru. La urma urmei, crucea
cretina era un simbol respectat n rndul masonilor i, n mod cert, muli dintre ei
erau cretini. ns la fel de muli erau evrei, musulmani, buditi, hindui, precum i
alii, care nu aveau un nume aparte pentru Dumnezeul lor. Prezena unui simbol
~283~

SIMBOLUL PIERDUT
exclusiv cretin prea a avea un caracter restrictiv. ns apoi i amintise care era
semnificaia lui adevrat.
Nu este un crucifix, spuse el, ridicndu-se de pe scaun. Crucea cu
circumpunctul n mijloc este un simbol binar: dou simboluri contopite, pentru a
forma unul singur.
Katherine l urmrea cu privirea cum pea de colo-colo.
Ce vrei s spui?
Crucea a devenit simbol cretin abia n secolul al IV-lea. Cu mult timp
nainte, fusese folosit de egipteni pentru a reprezenta intersecia a dou
dimensiuni, cea uman i cea celest. La fel ca sus, aa i jos. Este o reprezentare
vizual a punctului n care omul devine una cu Dumnezeu.
Aa, i?
tim c circumpunctul, continu Langdon, are numeroase semnificaii,
una dintre cele mai pregnant ezoterice fiind roza simbolul alchimic al perfeciunii.
Dar dac aezi un trandafir n centrul unei cruci, obii un cu totul alt simbol:
rozacrucea.
Galloway se rezem de sptarul fotoliului, zmbind.
Mai, mai! Acuma le zici bine!
Katherine se ridic i ea n picioare.
mi scap mie ceva?
Rozacrucea, i explic Langdon, este un simbol cunoscut n
francmasonerie. De fapt, unul dintre gradele Ritului Scoian este numit Cavalerii de
Rozacruce, n cinstea primilor rozacrucieni, care au contribuit la conturarea
filozofiei mistice a masoneriei. Poate c Peter i-a vorbit la un moment dat despre
rozacrucieni. Din rndurile lor au fcut parte zeci de savani i crturari: John Dee,
Elias Ashmole, Robert Fludd
Categoric, rspunse Katherine. Am citit toate manifestele rozacruciene n
documentarea pentru cercetrile mele.
Aa cum ar trebui s fac orice om de tiina, coment Langdon n sinea
lui. Ordinul de Rozacruce sau, sub titulatura lui oficial, Ordinul Antic i Mistic
Rosae Cruciae avea un trecut enigmatic care exercitase o influena considerabil
asupra tiinei i amintea ndeaproape de legenda Misterelor Antice Strvechi
nelepi care posedau o cunoatere secret transmis din generaie n generaie i
studiat doar de cele mai strlucite mini. ntr-adevr, pe lista rozacrucienilor
celebri se regseau genii ale Europei renascentiste, precum Paracelsus, Bacon,
Fludd, Descartes, Pascal, Spinoza, Newton, Leibniz
n conformitate cu doctrina rozacrucian, ordinul fusese cldit pe
adevruri ezoterice din trecutul de demult, adevruri ce trebuiau ascunse omului de
~284~

SIMBOLUL PIERDUT
rnd i care fgduiau s ofere o cunoatere intim asupra trmului spiritual.
Simbolul confreriei se transformase de-a lungul anilor ntr-un trandafir nflorit pe o
cruce neornamentata: cea mai simpl manifestare a rozei pe cea mai simpl
manifestare a crucii.
Eu i Peter vorbim adesea despre filozofia rozacrucian, i spuse Galloway
lui Katherine.
n vreme ce vicarul descria interconexiunile dintre masonerie i
rozacrucianism, gndurile lui Langdon se ntoarser la aceeai idee care l
preocupase ntreaga sear. Jeova Sanctus Unus. Expresia are o legtur cu
alchimia. Tot nu-i amintea cu exactitate ce-i spusese Peter despre ea, dar, dintr-un
motiv anume, apariia n discuie a rozacrucienilor i redeteptase aceast idee.
Gndete, Robert!
Se pare c fondatorul Ordinului Rozacrucian, tocmai spunea Galloway, a
fost un mistic german cunoscut sub numele Christian Rosenkreuz un pseudonim,
evident, poate al lui Francis Bacon, despre care unii istorici cred c a fondat el
nsui gruparea, dei nu exist dovezi c
Un pseudonim! exclam Langdon pe neateptate, pn i spre propria
uimire. Asta e! Jeova Sanctus Unus este un pseudonim!
Ce vrei s spui? ntreb Katherine.
Profesorul i simea inima btndu-i mai s-i sparg pieptul.
Toat seara am ncercat s-mi amintesc ce mi-a spus Peter despre Jeova
Sanctus Unus i despre legtura sintagmei cu alchimia. i, n sfrit, mi-am adus
aminte! Nu se refer att la alchimie, ct mai curnd la un alchimist! Unul foarte
cunoscut!
Galloway rse ncetior.
Era i timpul, domnule profesor! Am menionat numele de dou ori deja,
plus termenul pseudonim.
Langdon se uit lung la btrnul vicar.
Adic tiai?
Ei bine, am avut unele bnuieli atunci cnd mi-ai spus c inscripia era
de fapt Jeova Sanctus Unus i c ai decriptat-o folosind ptratul magic al lui Durer,
dar am fost sigur abia n momentul n care ai gsit rozacrucea. Dup cum probabil
tii, printre documentele personale ale sus-amintitului crturar se afl un exemplar
al manifestului rozacrucian cu numeroase adnotri.
Care crturar? ntreb Katherine.
Unul dintre cei mai de seam savani ai lumii, i rspunse Langdon. A
fost alchimist, membru al Societii Regale din Londra, rozacrucian, i i-a semnat
unele dintre cele mai misterioase lucrri tiinifice cu un pseudonim: Jeova Sanctus
~285~

SIMBOLUL PIERDUT
Unus!
Unul Dumnezeu Adevrat? zise Katherine. Modest tip!
De fapt, un tip strlucit, o corect Galloway. Se semna astfel deoarece, la
fel ca adepii antici, se percepea pe sine ca fiind divin. n plus, cele aisprezece litere
din Jeova Sanctus Unus pot fi rearanjate astfel nct s formeze numele lui n
latin drept care expresia constituie un pseudonim perfect.
Katherine i privea confuz.
Jeova Sanctus Unus este anagrama numelui latinesc al unui alchimist
celebru?
Langdon lu de pe birou un creion i o foaie de hrtie, scriind n vreme ce
vorbea.
n latin I este nlocuit cu J i U cu V, ceea e nseamn c sintagma
noastr poate fi perfect rearanjat astfel nct s formeze numele acestui savant.
i profesorul scrise cele aisprezece litere: Isaacus Neutonuus. ntinznd
hrtia ctre Katherine, adug:
Cred c ai auzit de el.
Isaac Newton? Asta ne spune inscripia de pe piramid?!
Pentru o clip, Langdon se revzu n Westminster Abbey, n faa
mormntului n form de piramid al lui Newton, unde avusese o revelaie
asemntoare. Iar n seara asta, marele savant i face din nou apariia. Nu era o
coinciden, desigur piramidele, misterele, tiina, cunoaterea secret totul era
interconectat. Numele lui Newton constituise mereu o piatr de hotar pentru cei ce
cutau nelepciunea secret.
Isaac Newton, spuse Galloway, trebuie s aib o legtur cu modul n
care putem descifra piramida. Nu-mi pot nchipui care este legtura, dar
Geniu! exclam Katherine, fcnd ochii mari. Aa transformm piramida!
Ai neles cum? ntreb Langdon.
Da! Nu-mi vine s cred c nu ne-am dat seama pn acum! Fiindc am
avut-o tot timpul n faa ochilor. Un simplu proces alchimic. Pot s transform
piramida cu ajutorul tiinei elementare! tiina newtonian!
Langdon fcea eforturi s neleag la ce se referea femeia.
Printe Galloway, zise Katherine. Dac citim inelul, scrie
Oprii-v!
Vicarul nl un deget, fcndu-le semn s tac. ncet, i ls capul pe un
umr, de parc ar fi ascultat ceva. Dup cteva clipe, se ridic brusc.
Prieteni, este limpede c piramida aceasta mai are secrete de dezvluit.
Nu-mi dau seama la ce se refer doamna Solomon, dar, dac ea tie care trebuie s
fie urmtorul nostru pas, nseamn c eu mi-am mplinit rolul. Strngei-v
~286~

SIMBOLUL PIERDUT
lucrurile i nu mai rostii nici un cuvnt n faa mea. Lsai-m n ntuneric
deocamdat. Prefer s nu tiu nimic, pentru eventualitatea c vizitatorii notri ar
ncerca s smulg ceva informaii de la mine.
Vizitatori? ntreb Katherine, ascultnd la rndu-i. Eu nu aud nimic!
Vei auzi, replic vicarul, ndreptndu-se deja spre ua. Repede!
n cellalt capt al oraului, un releu ncerca s contacteze un telefon ce
zcea fcut frme pe Massachusetts Avenue. Cum nu detect nici un semnal,
redireciona apelul spre csua vocal.
Robert! strig vocea panicat a lui Warren Bellamy. Unde eti? Sun-m!
Se ntmpl ceva groaznic!

86
n lumina azurie a subsolului su, Malakh edea la masa din piatr,
continundu-i pregtirile. Stomacul gol i ghioria. Nu-i acord ns atenie. Zilele
n care ddea ascultare toanelor crnii erau de mult trecute.
Transformarea cere sacrificiu.
La fel ca majoritatea oamenilor evoluai din punct de vedere spiritual,
Malakh pornise cu druire pe aceast cale, asumndu-i cel mai nobil sacrificiu al
crnii. Castrarea fusese mai puin dureroas dect i nchipuise. i, aflase el pe
urm, mult mai rspndit. n fiecare an, mii de brbai se supuneau sterilizrii
chirurgicale orhidotomie, n termeni medicali din diverse motive, de la probleme
de schimbare a sexului i dorina de diminuare a dependenelor sexuale, la
convingeri spirituale profunde. Pentru el, motivaia era una de natur superioar.
Precum mitologicul Attis cel autocastrat, Malakh tia c dobndirea imortalitii
necesit o ruptur definitiv cu lumea material a masculinului i femininului.
Androginul este unul singur.
Astzi, eunucii sunt dispreuii, ns n lumea antic era recunoscut fora
inerent a acestui sacrificiu. Primii cretini l auziser pe Isus nsui ludndu-i
virtuile, n Evanghelia dup Matei 19:12: sunt fameni care s- au fcut fameni pe
ei nii, pentru mpria cerurilor. Cine poate nelege s neleag.
Peter Solomon fcuse i el un sacrificiu carnal, dei o mn constituia un
pre modic cnd priveai planul de ansamblu. ns, nainte ca noaptea s se
sfreasc, Solomon avea s sacrifice mult, mult mai mult.
~287~

SIMBOLUL PIERDUT

Pentru a crea, trebuie s distrug.


Aa era natura polaritii.
Desigur, Peter Solomon i merit soarta care l atepta n noaptea asta.
Avea s fie un sfrit potrivit pentru el. Cu mult timp n urm, deinuse rolul
esenial n calea pe care o urmase viaa de muritor a lui Malakh. Iar din acest motiv,
fusese ales s joace acum un alt rol esenial, n marea lui transformare. Omul i
ctigase dreptul la ororile i la suferina prin care urma s treac. Fiindc Peter
Solomon nu era deloc aa cum l credea lumea.
Peter Solomon i sacrificase propriul copil.
i pusese la un moment dat fiul, pe Zachary, n faa unei alegeri cumplite,
bogia sau nelepciunea. Iar Zachary alesese greit. Decizia lui declanase un
lan de evenimente care l aruncaser n cele din urm n adncurile iadului.
nchisoarea Soganlik. Zachary Solomon murise n temnia aceea turceasc. Lumea
ntreaga cunotea povestea dar ceea ce nu tiau ceilali era faptul ca Peter
Solomon ar fi putut s-i salveze fiul. Eu am fost acolo, i spuse Malakh. Am auzit
totul. i nu uitase niciodat noaptea respectiv. Decizia brutal a lui Peter Solomon
nsemnase sfritul pentru fiul su, Zach, dar marcase naterea lui Malakh.
Unii trebuie s moar pentru ca alii s poat tri. Lumina de deasupra i
schimb din nou culoarea, dndu-i de veste c ora era trzie. i ncheie
preparativele i urc iari rampa. Venise vremea s se ocupe de treburile lumii
muritorilor.

87
Totul este dezvluit la al treizeci i treilea grad. Gndul struia n mintea
lui Katherine n vreme ce alerga. tiu cum s transform piramida! Rspunsul fusese
n faa lor ntreaga sear.
Katherine i Langdon erau singuri acum, strbtnd n fug anexele
catedralei, ghidndu-se dup indicatoarele spre Patio. i, exact aa cum le spusese
vicarul, ieir dintre btrnele ziduri ntr-o vast curte mprejmuit.
Se aflau ntr-o grdin pentagonal, nchisa pe toate laturile, cu o artezian
postmodernist din bronz. Katherine era uimit de ecoul puternic pe care l strnea
apa n curtea interioar. Pe urm i ddu seama c nu ap fcea zgomotul acela.
Un elicopter! strig ea n clipa n care un fascicul luminos strpunse
cerul nopii, deasupra lor. Repede, sub portic!
Strlucirea orbitoare a proiectorului inund curtea n chiar clipa n care
~288~

SIMBOLUL PIERDUT
Langdon i Katherine ajunser n cealalt parte, strecurndu-se pe sub o arcad
gotic, ntr-un tunel ce ducea spre peluza din exterior. Ateptar ascuni n tunel, n
vreme ce elicopterul ncepu s se roteasc deasupra catedralei, n cercuri largi.
Galloway nu s-a nelat cnd a spus c aude vizitatori, opti Katherine,
impresionat.
Ochi slabi nseamn urechi bune. Ale ei preau a vui acum, n ritmul
btilor accelerate ale inimii.
Pe aici, spuse Langdon, ncletndu-i mna pe bareta sacului din piele
i naintnd prin tunel.
Vicarul le dduse o cheie i instruciuni clare. Din pcate ns, cnd
ajunser la captul tunelului, constatar c ntre ei i destinaia lor se afla peluza
ntins, scldat de luminile de cutare ale elicopterului.
N-o putem traversa!
Stai puin Uite!
Langdon art spre o umbr care prindea contur pe pajite, n stnga lor.
La nceput fusese doar o pat amorf, ns cretea rapid, apropiindu-se de ei i
devenind tot mai bine definit, naintnd cu viteza mereu mai mare, ntinzndu-se
pn ce se transform ntr-un fel de paralelogram masiv i negru, ncununat de
dou spire peste putin de nalte.
Faada catedralei blocheaz lumina proiectorului! exclam Langdon.
Aterizeaz chiar n fa!
Profesorul o prinse de mn.
Fugi! Acum!
n catedral, vicarul Galloway simea o uurin n pas cum nu-i mai
amintea s fi avut de ani. Travers spaiul din faa altarului i nava central,
ndreptndu-se spre uile de la intrarea principal.
Auzea elicopterul deasupra catedralei i i imagina lumina ptrunznd prin
rozas din fa, nvluind interiorul n culori spectaculoase. i amintea de zilele n
care putea vedea i el culorile. n chip ironic, neantul ntunecat n care se
transformase lumea lui i iluminase multe lucruri. Vd acum mai limpede ca
niciodat.
Galloway simise chemarea Domnului din tineree i toat viaa iubise din
inim Biserica. Asemenea multora dintre colegii si care i se devotaser lui
Dumnezeu din tot sufletul, vicarul era dezgustat. i petrecuse ntreaga viaa
strduindu-se s se fac auzit n vacarmul ignoranei.
Oare la ce m ateptam?
~289~

SIMBOLUL PIERDUT
nc din vremea cruciadelor i trecnd prin Inchiziie i prin politica
american, numele lui Isus fusese folosit n cele mai diverse lupte pentru putere.
Dintotdeauna, ignoranii strigau cel mai tare, manipulnd masele netiutoare i
forndu-le s joace aa cum le cntau ei. i aprau dorinele lumeti citnd din
Scripturile pe care nu le nelegeau. i celebrau intolerana ca dovad a
convingerilor afiate. Iar acum, dup atia ani, omenirea izbutise s perverteasc
ntr-un fel oribil tot ceea ce fusese odinioar minunat n privina lui Isus.
n seara aceasta, simbolul rozacrucii i renscuse speranele, amintindu-i
de profeiile scrise n manifestele rozacruciene, pe care le citise de nenumrate ori n
trecut i care i rmseser vii n minte.
Capitolul unu: Iehova va izbvi omenirea revelnd acele secrete pstrate
anterior doar pentru cei alei.
Capitolul patru: ntreaga lume va deveni aidoma unei cri i toate
contradiciile dintre tiina i teologie vor disprea .
Capitolul apte: nainte de sfritul lumii, Dumnezeu va crea o mare
revrsare de lumin spiritual, pentru a alina suferinele omenirii.
Capitolul opt: nainte ca aceast revelaie s fie posibil, lumea trebuie s- i
continue somnul n beia potirului ei otrvit, plin cu viaa mincinoas a vitei teologice.
Galloway tia c Biserica rtcise calea de mult, iar el nzuise ntreaga viaa
s-o readuc pe drumul cel bun. Iar acum, i ddea vicarul seama, clipa se apropia
cu repeziciune.
ntotdeauna ntunericul e mai profund nainte de ivirea zorilor.
Agentul de teren Turner Simkins sttea pe lonjeronul elicopterului Sikorsky.
Sri imediat, urmat de oamenii si, atunci cnd aeronava ateriz pe iarba ngheat,
fcnd semn pilotului s se ridice iar, pentru a supraveghea din aer toate ieirile.
Nimeni nu trebuie s ias din cldire.
n vreme ce elicopterul se nla, Simkins i echipa sa o luar la fug spre
intrarea principal a catedralei. nainte de a se putea decide la care dintre cele ase
ui s bat, una dintre ele se deschise.
Da? se auzi o voce calm, din penumbr.
Agentul abia dac putea distinge silueta grbovit, n veminte preoeti.
Suntei vicarul Colin Galloway? ntreb el.
Da, eu sunt.
l caut pe Robert Langdon. L-ai vzut?
Btrnul fcu un pas n fa, privind pe lng Simkins cu ochi alburii,
fantomatici.
~290~

SIMBOLUL PIERDUT
Ei, asta ar fi cu adevrat un miracol!

88
Nu mai avem timp.
Analista Departamentului pentru Securitate Nola Kaye era deja la captul
nervilor, a treia can de cafea din care tocmai sorbea acum ncepuse s-i curg prin
vene aidoma curentului electric.
Nici o veste nc de la Sato.
n sfrit, se auzi soneria telefonului, iar Nola se repezi s rspund.
DS. Nola sunt!
Nola, aici Rick Parrish, de la securitatea sistemelor. Nu e Sato, i spuse
femeia, dezamgit.
Bun, Rick! Cu ce pot s te ajut?
Voiam s-i dau o veste bun. S-ar putea ca departamentul nostru s
aib informaii relevante pentru misiunea la care lucrezi tu n seara asta.
Nola puse pe birou can cu cafea. De unde mama naibii tii tu la ce lucrez
eu?
Poftim?
Scuze, e vorba despre noul program supus la betatestare. mi tot arat
numrul terminalului tu.
Nola i ddu seama la ce se referea Rick. Agenda rula n prezent un nou
program de integrare colaborativ, menit s ofere diverselor departamente ale CIA
atenionri n timp real atunci cnd acestea procesau cmpuri de date conexe. ntr-o
epoc a ameninrilor teroriste n care timpul reprezenta un factor crucial, cheia
evitrii unui dezastru era deseori foarte simpl, un avertisment prin care i se
aducea la cunotin c altcineva din instituie analiza exact datele de care aveai tu
nevoie. n ceea ce o privea pe Nola, programul IC se dovedise mai degrab enervant,
dect util, de fapt, ea l i numea ntreruperi constante.
Ah, da, uitasem, spuse ea n receptor. Ce informaii poi s-mi dai? Era
sigur c nimeni altcineva din cldire nu tia nimic despre criza cu care se
confruntau, fiind practic imposibil s lucreze vreo alt persoan la ea.
Singur activitate pe care o desfurase Nola la computer n seara asta
fusese documentarea pentru Sato pe tema ezoterismului masonic. Totui, trebuia
s-i joace rolul pn la sfrit.
~291~

SIMBOLUL PIERDUT
Pi, poate c nu e nimic, rspunse Rick Parrish, dar n seara asta am
oprit un hacker, iar programul IC mi tot sugereaz s-i comunic i ie informaia.
Un hacker? Nola mai lu o nghiitur de cafea.
Ascult!
Cu aproximativ o ora n urm, am prins un tip pe nume Zoubianis
ncercnd s acceseze un fiier dintr-una din bazele noastre de date interne. Tipul
zice c lucra la asta pentru cineva i c habar nu are de ce e pltit ca s acceseze
respectivul fiier. Mai susine c nu tia nici mcar c se afl pe un server al CIA.
Aa
Am terminat interogarea lui i e curat. Dar lucrul bizar acum urmeaz,
acelai fiier pe care-l viza el a fost marcat mai devreme n seara asta de un motor de
cutare intern. Se pare c cineva a ptruns n sistemul nostru, a rulat o cutare
specific a unor termeni-cheie i a generat o redactare. Chestia e c termenii-cheie
respectivi sunt foarte ciudai. Iar unul n particular a fost marcat de IC ca fiind o
potrivire de nalt prioritate: este unic n ambele seturi de date. Rick tcu o clip,
dup care ntreb. Ai auzit de cuvntul symbolon?
Nola sri de pe scaun, vrsnd cafea pe birou.
Celelalte cuvinte sunt la fel de ciudate, continu Rick Parrish. Piramida,
portal
Vino-ncoace! strig Nola, tergndu-i biroul. i adu cu tine tot ce ai!
Cuvintele astea chiar nseamn ceva pentru tine?
ACUM!

89
Colegiul Catedralei este o construcie elegant, asemntoare cu un castel,
situat chiar lng Catedrala Naional. Colegiul Predicatorilor, aa cum a fost
numit iniial de primul episcop de rit episcopalian al Washingtonului, a fost fondat
pentru a asigura educaia continu a clericilor, dup hirotonisire. n prezent,
instituia ofer o larg varietate de programe pe teme de tehnologie, justiie global,
vindecare i spiritualitate.
Langdon i Katherine strbtuser peluza n fug i folosiser cheia dat de
Galloway pentru a ptrunde nuntru, exact n clipa n care elicopterul se ridicase
din nou deasupra catedralei, iar proiectoarele sale transformaser noaptea n zi.
Acum, stnd cu rsuflarea tiat n holul central, cei doi privir n jur. Ferestrele
ofereau o lumin suficient, aa c profesorul nu vedea nici un motiv pentru a

~292~

SIMBOLUL PIERDUT
aprinde becurile electrice i a risca s-i deconspire astfel prezena. naintnd pe
holul central, trecur pe lng o serie de aule, sli de clas i alte ncperi.
Interiorul i amintea lui Langdon de cldirile neogotice de la Yale impuntoare n
exterior i totui surprinztor de practice la interior, elegana lor clasic fiind
reamenajat pentru a face fa traficului intens al studenilor.
Acolo! spuse Katherine, fcnd semn spre captul ndeprtat al holului.
nc nu-i dezvluise nimic lui Langdon despre noua ei idee n privina
piramidei, sugerat dup toate aparenele de referirea la Isaacus Neutonuus. Tot
ce spusese n timp ce traversaser peluza era faptul c piramida putea fi
transformat folosind principii tiinifice simple. Iar tot ce-i trebuia lui Katherine se
gsea, probabil, n cldirea n care tocmai intraser. Langdon nu avea habar ce
anume i trebuia sau cum inteniona ea s transforme o bucat solid de granit ori
una de aur, dar, innd seama c abia ce vzuse un cub metamorfozndu-se ntr-o
cruce rozacrucian, era dispus s dea dovad de credin.
Ajunser la captul holului i Katherine se ncrunta, nezrind, se pare,
ceea ce se atepta s vad.
Spuneai c n cldirea asta sunt i dormitoare?
Da, pentru invitaii la conferine.
Atunci, trebuie s existe i o buctrie undeva, nu?
i-e foame?
Katherine se ntoarse spre el, ncruntat.
Nu, am nevoie de un laborator.
Firete c ai. Langdon zri nite trepte deasupra crora se zrea un simbol
promitor. Pictograma favorit a Americii.

Buctria din subsol avea un aspect industrial, cu mult oel inoxidabil i


oale pntecoase, fiind destinat n mod evident gtitului pentru grupuri mari.
Ferestre nu existau. Katherine nchise ua i aprinse luminile. Ventilatoarele de
aerisire intrar automat n funciune.
Ea ncepu s caute prin dulapuri dup cele de trebuin.
Robert, pune piramida pe mas, te rog!
Simindu-se ca un ucenic primind ordine de la maestrul buctar, Langdon
~293~

SIMBOLUL PIERDUT
se supuse. Scoase piramida din sacul de umr i aez deasupra ei vrful din aur.
ntre timp Katherine umplu cu ap fierbinte, de la robinet, o oal uria.
Te rog, poi pune tu oala asta pe foc?
Profesorul se execut n vreme ce ea ddu drumul la gaz i aprinse flacra.
Gtim homari? ntreb el cu speran n glas.
Foarte simpatic! Nu, facem alchimie. i ca s tii, oala asta e pentru fiert
paste, nu homari.
i-i art strecurtoarea din interior, pe care o scosese din oal i-o pusese
pe masa din mijloc, lng piramid.
Vai mie!
Iar pastele fierte ne vor ajuta s descifrm piramida? Katherine ignor
comentariul, rspunzndu-i pe un ton serios.
Dup cum nu m ndoiesc c tii, exist un motiv istoric i simbolic
deopotriv pentru care masonii au ales ca ultimul i cel mai nalt grad al lor s fie al
treizeci i treilea.
Firete, zise Langdon.
n vremea lui Pitagora, cu ase secole nainte de Hristos, tradiia
numerologiei considera numrul 33 ca fiind cel mai nalt dintre numerele magice.
Era cel mai sacru, simboliznd adevrul divin. Tradiia a continuat n cadrul
masoneriei i nu numai. Nu dintr-o simpl coinciden li s-a spus cretinilor c
Isus a fost rstignit la vrsta de 33 de ani, dei nu exist dovezi istorice care s
sugereze acest lucru. i nu e ntmpltor nici faptul c despre Iosif se zice c ar fi
avut 33 de ani cnd s-a cstorit cu Maria, c Isus a fcut 33 de minuni, c numele
lui Dumnezeu este menionat de 33 de ori n Cartea Facerii ori c n islamism
credincioii ajuni n rai au permanent vrsta de 33 de ani.
Treizeci i trei, spuse Katherine, este un numr sacru n multe tradiii
mistice.
Corect.
Langdon tot n-avea ns idee ce legtur putea exista ntre numrul 33 i
oala pentru paste.
Deci n-ar trebui s te surprind faptul c un alchimist, rozacrucian i
mistic precum Isaac Newton considera i el numrul 33 ca fiind special.
Nu m mir deloc. Newton era pasionat de numerologie, de astrologie i
de profeii, dar ce are asta de-a face
Totul este dezvluit la al treizeci i treilea grad.
Langdon scoase din buzunar inelul lui Peter i citi inscripia, apoi se uit
~294~

SIMBOLUL PIERDUT
din nou la oal cu ap.
Scuze, dar eu tot nu pricep!
Robert, puin mai devreme am presupus cu toii c expresia al treizeci i
treilea grad se refer la gradul din cadrul masoneriei, dar, cnd ai rotit inelul cu
treizeci i trei de grade, cubul s-a transformat ntr-o cruce. n momentul acela
ne-am dat seama c termenul grad fusese folosit n alt sens.
Da. Trimind la gradele unui arc de cerc.
Exact. Dar cuvntul mai are i o a treia semnificaie.
Langdon privi iar vasul cu ap de pe foc.
Grad de temperatur.
Exact! i toat seara l-am avut n faa ochilor. Totul este dezvluit la al
treizeci i treilea grad. Dac aducem temperatura piramidei la treizeci i trei de
grade poate c ni se va mai dezvlui ceva.
Katherine Solomon era o persoan cu un intelect strlucit, Langdon tia
asta, ns acum prea s ignore un amnunt evident.
Dac nu greesc eu, treizeci i trei de grade este o temperatur foarte
aproape de limita de nghe. N-ar trebui mai degrab s punem piramida n
congelator?
Katherine surse.
Nu, dac vrem s respectm reeta scris de marele alchimist i mistic
rozacrucian care i semna lucrrile cu pseudonimul Jeova Sanctus Unas.
Isaacus Neutonuus scria reete?!
Robert, temperatura este un catalizator alchimic fundamental i nu a fost
msurat ntotdeauna n grade Fahrenheit sau Celsius. Exist scri de temperatur
mult mai vechi, una dintre ele inventat chiar de Isaac
Scara Newton!
Da. Isaac Newton a conceput un ntreg sistem de cuantificare a
temperaturii, bazat exclusiv pe fenomene naturale. Punctul cel mai de jos era
temperatura de topire a gheii, pe care el a numit-o gradul zero17. mi nchipui c
bnuieti ce numr a atribuit temperaturii la care fierbe apa suveranul tuturor
proceselor alchimice.
Treizeci i trei.
Da, treizeci i trei! Al treizeci i treilea grad. Pe scara Newton,
temperatura la care fierbe apa este de treizeci i trei de grade. mi amintesc c l-am
17 n SUA, unde se desfoar aciunea romanului, temperaturile sunt exprimate n grade Fahrenheit;
33 de grade Fahrenheit echivaleaz cu 0,55 grade Celsius, (n.tr.)
~295~

SIMBOLUL PIERDUT
ntrebat cndva pe fratele meu de ce a ales Newton tocmai acest numr. Mie, una,
mi se prea o valoare complet arbitrar. Fierberea apei este cel mai important proces
alchimic, iar el alege treizeci i trei? De ce nu o sut? De ce nu o valoare mai
elegant? Peter mi-a explicat c, pentru un mistic ca Newton, nu exist numr mai
elegant dect treizeci i trei.
Totul este dezvluit la al treizeci i treilea grad. Langdon privi oal de pe foc
i apoi piramida.
Katherine, spuse el dup o clip, piramida e lucrat din granit i din aur.
Chiar crezi c ap clocotit e suficient de fierbinte pentru a determina o
transformare?
Zmbetul de pe buzele femeii sugera c ea tia ceva n plus fa de el.
Sigur pe sine, Katherine se duse la mas, ridic piramida din granit cu vrful de
aur i o puse n strecurtoare. Apoi, cu grij, cufund vasul n apa care fierbea.
Hai s ne convingem!
n aer, deasupra Catedralei Naionale, pilotul elicopterului cupl modul
automat de zbor la punct fix i ncepu s studieze perimetrul cldirii i
mprejurimile lui. Nici o micare. Dispozitivul cu imagine termic nu putea
ptrunde prin zidurile de piatr ale catedralei, aa c nu avea cum s tie ce fcea
nuntru echipa CIA, dar, dac cineva ncerca s ias, camera cu senzor termic avea
s nregistreze imediat micarea.
aizeci de secunde mai trziu, senzorul termic scoase un iuit. Funcionnd
pe acelai principiu ca sistemele de alarm pentru locuine, detectorul identificase o
diferen de temperatur semnificativ. De obicei, asta nsemna un corp uman
trecnd printr-o zon rece, dar ceea ce-i aprea lui pe monitor prea mai degrab un
nor termic, un petic de aer cald plutind peste pajite. Pilotul gsi imediat sursa, o
aerisire activ ntr-o lateral a Colegiului Catedralei.
Probabil c nu- i nimic relevant, i spuse el. Vzuse adesea genul sta de
gradieni. Cineva gtete sau spal rufe. ns, n momentul n care ddu s-i
ndrepte atenia n alt parte, fu izbit de un fapt straniu. Nu existau maini n
parcare i nici o lumin nu era aprins n cldire.
Pilotul studie cu atenie pre de cteva clipe sistemul imagistic al
elicopterului, apoi l contact prin radio pe eful de echip.
Simkins, probabil c nu e nimic, ns
Indicator de incandescen!
Langdon trebuia s recunoasc: sistemul era ingenios.
Simpl tiin, conchise Katherine. Substane diferite ajung la
incandescen la temperaturi diferite. Noi le numim markeri termici, iar tiina le
utilizeaz frecvent.
~296~

SIMBOLUL PIERDUT
Langdon se uit la piramida din oal. Fuioare de abur se ridicau din apa
clocotind. Nu era tocmai optimist. Se uit la ceas, simind cum btile inimii i-o
luau razna: deja era 23.45.
Crezi c, pe msur ce se va nclzi, ceva aici va ncepe s lumineze?
Nu s lumineze, Robert! Va aprea o incandescen. Exist o mare
diferen ntre ele. Incandescena e cauzat de cldur i se produce la o
temperatur specific. De exemplu, atunci cnd clesc barele de oel, metalurgitii
pulverizeaz pe ele o substan transparent care ajunge la incandescen la o
temperatur bine determinat, iar ei tiu astfel cnd sunt gata barele. Gndete-te la
unul dintre inelele acelea care-i schimb culoarea n funcie de dispoziia celui care
le poart; doar ce le pui pe deget i nuana li se schimb, de la cldura corporal.
Katherine, piramida asta a fost confecionat n anii 1800! Pot s neleg
c un meteugar a echipat o caset din piatr cu balamale ascunse, dar chiar s
aplice i un strat de marker termic?!
Perfect fezabil, replic ea, privind cu speran piramida din ap. Primii
alchimiti foloseau mereu fosforul organic n chip de marker termic. Chinezii
fabricau artificii colorate, i chiar egiptenii
Deodat, Katherine se ntrerupse, privind int apa ce bolborosea.
Ce s-a ntmplat? ntreb Langdon uitndu-se i el n oal, fr a
observa ns nimic.
Ea se aplec, scrutnd mai atent vasul. Pe neateptate, se rsuci pe clcie
i o lu la fug spre ua..
Unde te duci? rcni Langdon.
Katherine se opri lng ntreruptorul electric i stinse lumina.
Ventilatoarele de aerisire amuir i ncperea se cufund n ntuneric i-n tcere.
Langdon se ntoarse spre vasul plin cu ap i privi prin abur piramida completat
cu vrful ei. Cnd Katherine ajunse iari lng oal, el ncremenise deja, cu gura
cscat.
Aa cum prezisese ea, o mic poriune a vrfului metalic ncepuse s
strluceasc sub ap. Litere se conturau, devenind tot mai vizibile pe msur ce
temperatura lichidului cretea.
Un text! opti Katherine.
Profesorul ddu din cap n semn de ncuviinare, mut de uimire. Cuvintele
se materializau chiar sub inscripia gravat pe vrful din aur. Preau a fi numai trei
i, cu toate c nu le putea distinge nc, Langdon se ntreb dac ele vor dezvlui tot
ce ateptau ei. Piramida este o hart real, le spusese Galloway, i indic un loc
real.
Cnd cuvintele devenir mai strlucitoare, Katherine stinse focul i
~297~

SIMBOLUL PIERDUT
fierberea nceta. Vrful era clar vizibil acum, sub suprafaa calm a apei trei cuvinte
luceau perfect lizibil.

90
n lumina slab din buctria Colegiului, Langdon i Katherine stteau
lng oal cu ap, privind vrful de piramid transformat. Pe una dintre feele lui,
un mesaj strlucea incandescent. Profesorul citi, abia venindu-i s-i cread ochilor.
tia ce se spunea despre piramid, c ar dezvlui un loc anume, o adres
concret. ns niciodat nu-i nchipuise c adresa ar putea fi chiar att de
concret.

Franklin Square Opt.


E adresa unei strzi, opti el, mpietrit. Katherine prea la fel de uluit.
Habar n-am ce-i acolo. Tu tii?
Langdon cltin din cap. tia c Franklin Square era una dintre zonele
vechi ale oraului Washington, ns adresa nu-i era cunoscut. Se uit din nou la
vrful din aur, citind ntregul text, de sus n jos.
Secretul
este ascuns n interiorul
Ordinului Franklin Square Opt.
Exist oare vreun Ordin n Franklin Square? Este acolo o cldire n care e
ascuns intrarea pe o scar n spiral?
Dac exist sau nu ceva ngropat acolo, profesorul n-avea habar. Important
acum era faptul c reuiser s descifreze piramida i dispuneau de informaia
necesar pentru a negocia eliberarea lui Peter.
i chiar n ultimul moment!
Pe cadranul ceasului su, braele fosforescente ale lui Mickey Mouse artau
c mai aveau la dispoziie nici zece minute.
Sun-l! l ndemna Katherine, artndu-i un telefon montat pe peretele
buctriei. Acum!
Surprins c momentul sosise att de repede, Langdon ezit.
~298~

SIMBOLUL PIERDUT
Eti sigur?
Categoric!
Nu-i spun nimic pn ce nu ne convingem c Peter e n siguran.
Sigur c nu! i aminteti numrul, da?
Profesorul ncuviin i se duse spre telefon. Ridic receptorul i form
numrul de mobil al individului. Katherine veni lng el i i apropie capul de al
lui, pentru a asculta i ea. Cnd la cellalt capt ncepu s sune, Langdon se pregti
pentru strania voce optit a celui care l ademenise n Washington.
n sfrit, legtura se fcu.
Dar nimeni nu rspunse. Nu se auzi nici o voce. Doar sunetul unei
respiraii. Langdon atepta o vreme i ntr-un final vorbi:
Am informaia pe care o caui, dar, dac o vrei, trebuie s ni-l dai pe
Peter!
Cine e acolo? ntreb un glas de femeie. Langdon tresri.
Robert Langdon, spuse el, din reflex. Cu cine vorbesc? Pentru o clip,
crezu c formase un numr greit.
Numele dumneavoastr este Langdon? ntreb femeia cu un accent de
surpriz n voce. E cineva aici care vrea s v vorbeasc.
Poftim? mi cer scuze, dar cine-i acolo?
Ofier Paige Montgomery, de la Preferred Security, spuse femeia, cu un
glas ce prea tremurat. Poate c ne lmurii dumneavoastr. Acum aproximativ o
or, partenera mea a rspuns la un apel primit la Urgene pentru o adres n
Kalorama Heights o posibil luare de ostatici. Am pierdut legtura cu ea, aa c
am solicitat ajutoare i am venit s verific proprietatea. Am gsit-o pe partenera mea
moart n curte. Proprietarul nu era acas, aa c am intrat. Pe masa din hol suna
un telefon celular i
Suntei nuntru? ntreb Langdon.
Da, i apelul la Urgene a fost motivat, se blbi femeia. mi pare ru
dac par confuz, ns partenera mea e moart i am gsit un brbat inut aici
mpotriva voinei lui. E ntr-o stare jalnic i acum ne ocupm de el. ntreab de
dou persoane cineva pe nume Langdon i o femeie numit Katherine.
E fratele meu! strig Katherine n receptor, lipindu-i mai bine capul de
al lui Langdon. Eu am sunat la Urgene! El e bine?
Pi, doamn Vocea femeii se frnse. E ntr-o stare grav. Nu mai are
mna dreapt i
V rog, exclam Katherine, vreau s vorbesc cu el!
I se ofer ngrijiri chiar acum. Cnd i pierde cunotina, cnd i
revine Dac v aflai prin zon, ar fi bine s venii aici. E clar c vrea s v vad.
~299~

SIMBOLUL PIERDUT
Suntem cam la ase minute distan! zise Katherine.
Atunci v sugerez s v grbii. Dup un zgomot nbuit n fundal,
femeia relu. mi pare ru, se pare c e nevoie de mine. Vorbim cnd ajungei aici.
i legtura se ntrerupse.

91
n Colegiul Catedralei, Langdon i Katherine urcar n vitez treptele din
subsol i o luar la fug pe un culoar ntunecat, cutnd o ieire prin partea din
fa a cldirii. Nu se mai auzea huruitul elicopterului deasupra, aa c profesorul
sper c se vor putea strecura nevzui, ca s ajung n Kalorama Heights, la Peter.
L- au gsit! E n via!
Cu treizeci de secunde mai devreme, cnd nchiseser telefonul, Katherine
scosese n grab piramida i vrful ei din oal. Apa nc se mai scurgea de pe ea
cnd o ndesase n sacul de umr al lui Langdon. Acum profesorul i simea cldura
radiind prin material.
Bucuria c Peter fusese gsit alungase pentru o vreme orice gnduri la
mesajul de pe vrful de piramid: Franklin Square Opt. Vor avea timp pentru asta
cnd vor ajunge la fratele lui Katherine.
Cnd fcur colul n capul scrilor, ea se opri brusc i art spre o sal de
ateptare de pe cealalt parte a culoarului. Prin fereastra ei se vedea un elicopter
negru, ateptnd tcut pe peluz. Lng el sttea un pilot, cu spatele spre ei i
vorbind la telefon. n apropiere se zrea un Cadillac Escalade negru, cu geamurile
ntunecate.
Avnd grij s rmn n umbr, Langdon i Katherine intrar n sala de
ateptare i se furiar la fereastr, pentru a vedea dac restul echipei de teren era
n zon. Din fericire, vasta peluz era pustie.
Probabil c sunt n catedral, spuse el.
Dimpotriv, replic o voce profund, n spatele lor.
Langdon i Katherine se ntoarser n acelai timp. n prag, doi indivizi n
negru ndreptau spre ei puti cu laser. Pe pieptul profesorului dansa un punctule
rou.
mi pare bine s v revd, domnule profesor, rosti un glas rguit,
familiar.
Cei doi ageni se traser n lturi i printre ei se ivi siluet micu a
directoarei Sato, care travers sala i se opri n faa lui Langdon.
~300~

SIMBOLUL PIERDUT
Ai fcut n seara asta cteva alegeri extrem de proaste, l ntiin ea.
Poliia l-a gsit pe Peter Solomon, zise profesorul cu nsufleire. E ntr-o
stare grav, dar va tri. S-a terminat!
Dac Sato era surprins aflnd c Peter fusese gsit, n-o arat. Ochii nu i
se desprinser de pe chipul lui Langdon n vreme ce se apropie, oprindu-se la numai
o palm distan de el.
Domnule profesor, d-mi voie s te asigur c nu s-a terminat nici pe
departe. Iar dac acum e implicat i poliia, nseamn c lucrurile sunt i mai
complicate. Aa cum i-am spus mai devreme, situaia este una extrem de delicat.
N-ar fi trebuit s fugi cu piramida aceea.
Doamn, izbucni Katherine, am nevoie s-l vd pe fratele meu! Putei lua
piramida, ns trebuie s
Trebuie? ntreb Sato, rsucindu-se ctre ea. Doamna Solomon,
presupun! Dup ce ainti asupra lui Katherine o privire arznd, se ntoarse iar spre
Langdon. Pune sacul pe mas!
Langdon se uit la cele dou puncte laser de pe pieptul lui, apoi puse sacul
pe o msua joas. Un agent se apropie precaut, trase fermoarul sacului i l
deschise. Un vltuc de abur se ridic n aer. Agentul ndrept o lantern nspre sac,
se uit nuntru cteva momente, nedumerit, dup care ncuviin ctre Sato.
Directoarea se apropie i privi i ea n sac. Piramida ud i vrful ei luceau
n lumina lanternei. Sato se ls pe vine i studie de aproape vrful din aur,
Langdon i ddu seama c ea l vzuse pn acum numai n imaginea cu raze X a
sacului su.
Inscripia, spuse Sato. Are vreun neles pentru dumneavoastr?
Secretul este ascuns n interiorul Ordinului?
Nu sunt sigur, doamn.
De ce ies aburi din piramid?
Am cufundat-o n ap fiart, rspunse Katherine fr nici o ezitare. Aa
am putut descifra codul. V vom spune totul, dar, v rog, lsai-ne s mergem s-l
vedem pe fratele meu! A trecut prin
Ai fiert piramida?
Stingei lanterna, ceru Katherine, i privii vrful. Probabil c nc se mai
vede.
Agentul aps butonul lanternei, iar Sato ngenunche lng msu. Chiar
i de unde sttea Langdon se vedea textul care nc mai licrea slab.
Franklin Square Opt, citi directoarea, cu uimire n glas.
Da, doamn. Textul a fost scris cu un lac incandescent sau ceva
asemntor. Al treizeci i treilea grad nsemna de fapt
~301~

SIMBOLUL PIERDUT
Dar adresa? i retez Sato vorba. Asta vrea de fapt individul?
Da, replic Langdon. Crede c piramida e o hart care i va arta locul
unei mari comori cheia cu care va putea elucida Misterele Antice.
Sato se uit din nou la vrful de piramid, parc tot nevenindu-i i cread.
Spunei-mi, zise ea, pe un ton n care i se citea un nceput de team, l-ai
contactat deja pe individ? I-ai dat deja adresa?
Am ncercat.
Langdon i spuse ceea ce se ntmplase atunci cnd sunase pe numrul de
mobil al individului. Sato ascult, trecndu-i limba peste dinii nglbenii. Dei
prea gata s explodeze de mnie, se ntoarse spre unul dintre ageni i-i spuse
ntr-o oapt reinut:
Trimite-l nuntru. E n SUV.
Agentul ncuviin i spuse ceva n staia radio.
Pe cine s trimit? ntreb Langdon.
Pe singura persoan care mai are vreo speran s repare dezastrul pe
care l-ai fcut!
Ce dezastru? ripost profesorul. Acum c Peter e n siguran totul s-a
Pentru numele lui Dumnezeu! izbucni Sato. Nu vorbim despre Petei aici!
Am tot ncercat s-i spun la Capitoliu, domnule Langdon, dar ai preferat s
acionezi mpotriva mea, dect s colaborezi cu mine! i acum ai provocat o
nenorocire de nedescris! Cnd i-ai distrus telefonul mobil, pe care, apropo, noi l
urmream, ai retezat orice posibilitate de comunicare cu omul sta. Iar adresa pe
care ai descoperit-o oricare mam naibii o fi ea , adresa asta era unica noastr
ans de a-l prinde pe nebun! i aveam nevoie s. faci jocul sta, s-i oferi adresa,
ca s tim unde Dumnezeului s-l prindem!
nainte c Langdon s poat rspunde ceva, Sato i ndrept furia i spre
Katherine.
Iar dumneavoastr, doamn Solomon! Dumneavoastr tiai unde
locuiete smintitul sta?! De ce nu mi-ai spus i mie? Ai trimis la casa omului un
poliist de jucrie! Nu v dai seama c mi-ai distrus orice posibilitate de a-l prinde
acolo? M bucur c fratele dumneavoastr e n siguran, dar dai-mi voie s v
spun ceva, ne confruntm n seara asta cu o criz ale crei ramificaii trec mult
dincolo de familia dumneavoastr, i care vor fi simite n lumea ntreag. Omul care
l-a rpit pe Peter deine o putere enorm i trebuie s punem mna pe el imediat!
Cnd ea i ncheie tirada, din umbra culoarului i fcu apariia silueta
nalt i elegant a lui Warren Bellamy, care pi n sal. Arta zdruncinat, lovit,
ifonat de parc ar fi trecut prin caznele iadului.
Warren! exclam Langdon. Eti bine?
~302~

SIMBOLUL PIERDUT
Nu, replic Arhitectul. Nu chiar.
Ai auzit? Peter e n siguran!
Bellamy ncuviin, prnd ocat i confuz, ca i cum nimic nu mai conta.
Da, am auzit ce vorbeai. M bucur!
Warren, ce naiba se ntmpla? Sato interveni:
Biei, putei face schimb de impresii mai trziu. Acum ns, domnul
Bellamy o s ia legtura cu smintitul la i o s discute cu el. Aa cum a fcut de
altfel toat seara.
Langdon nu mai pricepea nimic.
Dar Bellamy n-a discutat cu individul n seara asta! Omul la nici mcar
nu tie c Bellamy e implicat!
Sato se ntoarse spre Arhitect i ridic din sprncene. Acesta oft.
Robert, m tem c n-am fost tocmai sincer cu tine n seara asta.
Profesorul l privi amuit.
Am crezut c fac ceea ce trebuie, continu Bellamy, cu un aer speriat.
Ei bine, l ntrerupse Sato, acum chiar o s faci ceea ce trebuie i s ne
rugm lui Dumnezeu s funcioneze!
Ca pentru a sublinia tonul ei sinistru, ceasul de pe perete ncepu s bat
miezul nopii. Directoarea scoase o pung autosigilant coninnd ceva i i-o arunc
lui Bellamy.
Uite-i lucrurile! Telefonul tu face i fotografii?
Da, doamn.
Bine. Ridic vrful de piramid!
Mesajul pe care Malakh tocmai l primise era de la omul lui de legtur
Warren Bellamy, masonul pe care l trimisese mai devreme la Capitoliu pentru a-l
asista pe Robert Langdon. Precum profesorul, Arhitectul i dorea s l recapete pe
Peter, n via, i i dduse asigurri c-l va ajuta pe Langdon s obin i s
descifreze piramida. Toat seara Malakh primise de la el mesaje electronice cu noi
veti, redirecionate n mod automat spre mobilul lui.
Asta ar trebui s fie interesant, i spuse el, deschiznd mesajul.
De la: Warren Bellamy
m-am desprit de Langdon
dar am n fine informaia solicitat
dovada ataat.
sun pentru partea lips.
vezi un fiier ataat (jpeg)
~303~

SIMBOLUL PIERDUT
Sun pentru partea lips? se mir Malakh, deschiznd fiierul ataat.
Era o fotografie.
Cnd o vzu, icni surprins, iar inima ncepu s-i bat mai cu putere. Avea
n fa un prim-plan al unei mici piramide aurii. Legendarul vrf de piramid!
Inscripia ornat de pe una dintre fee transmitea un mesaj promitor: Secretul
este ascuns n interiorul Ordinului.
Sub text vzu ceva care-l nmrmuri. Vrful prea a strluci n acel loc.
Incredul, rmase cu privirea int la cuvintele vag luminoase, dndu-i seama c
legenda era literalmente adevrat: Piramida masonic se transform pentru a- i
dezvlui secretele n faa celor merituoi.
Cum anume se produsese aceast transformare magic, Malakh habar
n-avea, ns nici nu-i psa. Textul luminos trimitea limpede la o adres concret n
Washington, exact aa cum spuneau profeiile. Franklin Square. Din pcate,
fotografia vrfului de piramid includea i arttorul lui Bellamy, plasat strategic
astfel nct s acopere o parte esenial a informaiei.
The
secret hides
within the Order
of Franklin Square
Secretul este ascuns n interiorul Ordinului Franklin Square
Sun pentru partea lips. Acum nelegea ce voise Bellamy s spun.
Arhitectul Capitoliului se artase cooperant ntreaga sear, ns acum
alesese s fac un joc foarte periculos.

92
Sub privirile atente ale mai multor ageni CIA narmai, Langdon, Katherine
i Bellamy edeau alturi de Sato n sala de ateptare a Colegiului Catedralei. Pe
msua de lng ei, sacul de umr al profesorului era tot deschis, din el zrindu-se
vrful de piramid. Cuvintele Franklin Square Opt dispruser, ca i cnd nici n-ar
fi existat vreodat.
Katherine o rugase pe Sato s-o lase s se duc la fratele ei, dar directoarea
se limitase s clatine din cap, n semn de refuz, fr a-i lua privirea de la telefonul
lui Bellamy. Mobilul se afla pe mas i nu sunase nc.
De ce nu mi- a spus Warren adevrul? se ntreb Langdon. Se prea c
~304~

SIMBOLUL PIERDUT
Arhitectul pstrase ntreaga sear legtura cu rpitorul lui Peter, asigurndu-l c
profesorul nregistra progrese n descifrarea piramidei. Fusese de fapt un bluff, o
ncercare de a mai ctiga ceva timp pentru Peter. n realitate, Bellamy fcuse tot
ce-i sttuse n putin ca s-i opreasc pe toi cei care ameninau s dezvluie
secretele piramidei. Acum ns, Arhitectul ddea impresia c schimbase tabra. El i
Sato erau gata s pun n pericol secretele piramidei n sperana de a-l prinde pe
individ.
Luai-v minile de pe mine! se auzi o voce de vrstnic pe culoar. Sunt
orb, nu neputincios! tiu s m descurc n Colegiu!
Vicarul Galloway nc mai protest energic atunci cnd un agent CIA l
mpinse uurel n sala de ateptare, silindu-l s se aeze pe unul dintre scaune.
Cine-i aici? ntreb el, privind drept nainte cu ochii si goi. Mi se pare c
suntei mai muli. De ci e nevoie ca s imobilizai un btrn?
Suntem apte, rspunse Sato. Inclusiv Robert Langdon, Katherine
Solomon i confratele dumneavoastr ntru masonerie, Warren Bellamy.
Galloway se prbui n scaun, pierindu-i toat mboarea.
Suntem bine, l asigur Langdon. i tocmai am aflat c Peter e n
siguran. E rnit, dar a fost gsit de poliie.
Slav Domnului, exclam btrnul. i
Un bzit sonor rsuna pe neateptate, fcndu-i pe toi s tresar. Era
telefonul lui Bellamy, care vibra pe msu. n sal se aternu pentru o clip
tcerea.
Bun, domnule Bellamy, spuse Sato n cele din urm. Ai grij ce faci. tii
ce e-n joc.
Arhitectul rsufl adnc, apoi se aplec spre msu i aps tasta
difuzorului, pentru a prelua apelul.
Bellamy sunt, spuse el cu putere, vorbind n direcia telefonului. Vocea
care se auzi n difuzor era o oapt eteric, familiar deja. Prea a vorbi de la un
dispozitiv mini-libere, dintr-o maina n mers.
A trecut de miezul nopii, domnule Bellamy! Tocmai m pregteam s
pun capt suferinelor lui Peter.
n sal domnea aceeai tcere ncordat.
Las-m s vorbesc cu el!
Imposibil, replic individul. Suntem pe drum. Iar el e legat, n portbagaj.
Langdon i Katherine schimbar o privire i ncepur, amndoi, s clatine
din cap, privind spre toi ceilali. Este un bluf! Peter nu mai e n minile lui!
Sato i fcu semn lui Bellamy s continue.
Vreau o dovad c Peter e n via, spuse acesta spre microfonul
~305~

SIMBOLUL PIERDUT
telefonului. Nu-i dau restul
Maestrul tu Adorator are nevoie de un medic. Nu mai pierde vremea cu
negocieri. Spune-mi numrul strzii din Franklin Square i i-l aduc pe Peter acolo.
i-am zis, vreau
Acum! explod cellalt. Sau trag imediat pe dreapta i Peter moare n
clipa asta!
Ba tu s m asculi, se rsti Bellamy. Dac vrei i restul adresei, o s joci
dup regulile mele! Ne ntlnim n Franklin Square. Dup ce mi-l dai pe Peter n
via, i spun numrul cldirii.
De unde tiu c n-o s aduci autoritile?
Fiindc nu risc s te trag pe sfoar. Viaa lui Peter nu e singurul tu atu.
tiu ce e de fapt n joc n noaptea asta.
i dai seama, sper, c, dac o s am chiar i cea mai vag impresie c
mai e i altcineva dect tine n Franklin Square, o s trec mai departe i nu vei mai
gsi nici urm din Peter Solomon. i, desigur asta o s fie cea mai nensemnat
dintre grijile tale.
Voi veni singur, replic Bellamy sumbru. i cnd o s mi-l dai pe Peter,
vei primi tot ce vrei.
n centrul pieii. Am nevoie de cel puin douzeci de minute ca s ajung
acolo. i sugerez s m atepi ct va fi nevoie.
Legtur se ntrerupse.
n aceeai clip, sala reveni la via. Sato ncepu s mpart ordine. Civa
ageni i nfcar staiile radio i se ndreptar spre u.
Micai-v! Micai-v!
n haosul strnit, Langdon se ntoarse spre Bellamy, spernd ntr-o
explicaie, dar Arhitectul era deja condus n grab spre ieire.
Vreau s-l vd pe fratele meu! strig Katherine. Trebuie s ne lsai s
plecm!
Sato se apropie de ea.
Ba nu trebuie s fac nimic, doamn Solomon! E clar?
Katherine rmase locului, privind cu disperare n ochii mijii ai directoarei.
Doamn Solomon, principala mea prioritate este s-l prind pe individul
la n Franklin Square, iar dumneavoastr vei sta aici mpreun cu unul dintre
oamenii mei, pn ce voi reui s-o fac. Atunci, i numai atunci, ne vom ocupa i de
fratele dumneavoastr.
Dar nu nelegei! Eu tiu exact unde locuiete el! E la numai cinci
minute de aici, pe Kalorama Heights, i vei gsi acolo dovezi utile! n plus, ai spus
~306~

SIMBOLUL PIERDUT
c nu vrei s se afle despre afacerea asta. Cine tie ce va ncepe Peter s le spun
autoritilor, odat ce starea lui se va stabiliza?!
Sato i uguie buzele, nelegnd probabil punctul de vedere al lui
Katherine. Afar, rotorul elicopterului intra n funciune. Directoarea se ncrunta i
se ntoarse spre unul dintre ageni.
Hartmann, tu ia Cadillacul! Du-i pe doamna Solomon i pe domnul
Langdon n Kalorama Heights. Peter Solomon nu trebuie s discute cu nimeni. M-ai
neles?
Da, doamn.
Sun-m cnd ajungei acolo. Spune-mi ce ai gsit. i nu-i scpa din
ochi pe tia doi.
Agentul ncuviin scurt din cap, scoase din buzunar cheile mainii i se
ndrept spre ua. Katherine se lu imediat dup el. Sato se rsuci spre Langdon.
Ne vedem n scurt timp, domnule profesor! tiu c m socoi dumanul,
dar te asigur c nu-i aa. Du-te nentrziat la Peter. N-am terminat nc.
ntr-o parte a slii, vicarul Galloway edea tcut la msu. Minile lui
gsiser piramida din piatr, aflat nc n sacul deschis al lui Langdon. Btrnul i
plimb degetele pe suprafaa cald a piramidei.
Printe, l strig Langdon, vii cu noi la Peter?
V-a ncetini, rspunse Galloway, lundu-i palmele de pe piramid i
nchiznd sacul n jurul ei. Rmn aici spre a m ruga pentru nsntoirea lui.
Putem vorbi mai trziu. Dar, cnd i vei arta lui Peter piramida, vrei s-i spunei
ceva din partea mea?
Profesorul i puse sacul pe umr.
Desigur!
Spunei-i urmtoarele. Vicarul i drese glasul i continu: Piramida
masonic i-a pstrat ntotdeauna secretul sincer.
Nu neleg.
Btrnul i fcu fugar cu ochiul.
Dumneavoastr spunei-i asta. Va nelege el.
Perplex, Langdon iei din sal. Katherine era deja aezat pe scaunul din
faa al SUV-ului, dnd indicaii agentului. Profesorul se urc n spate i abia avu
timp s nchid portiera nainte ca maina s demareze furibund spre nord, spre
Kalorama Heights.

93
Franklin Square este situat n partea de nord-vest a zonei centrale a
~307~

SIMBOLUL PIERDUT
Washingtonului, mrginit de K. Street i de Thirteenth Street. Aici se afl
numeroase cldiri istorice, printre care i Franklin School, de unde Alexander
Graham Bell a trimis, n 1880, primul mesaj sonor n eter.
La mare nlime deasupra pieei, un elicopter UH-60 se apropia n vitez
dinspre vest, dup ce strbtuse n numai cteva minute distan de la Catedrala
Naional. Avem suficient timp, i spuse Sato, privind n jos, spre pia. tia ct de
important era ca oamenii ei s se poat aeza n dispozitiv neobservai, nainte de
sosirea intei. A spus c va avea nevoie de cel puin douzeci de minute pentru a
ajunge aici.
La comanda ei, pilotul fcu o aterizare momentan pe acoperiul celei mai
nalte construcii din zon cea cu adresa Franklin Square nr. 1 , o prestigioas
cldire de birouri cu dou ese de aur n vrf. Manevra era ilegal, firete, dar
elicopterul zbovi acolo doar cteva secunde i tlpicile sale abia dac atinser
acoperiul. ndat ce toat lumea cobor, pilotul i ridic iar aparatul i se ndrept
spre est, unde avea s urce la o altitudine tcut, oferind sprijin invizibil echipei de
la sol.
Sato atepta pn ce oamenii ei i strnser lucrurile i-l pregtir pe
Bellamy pentru misiune. Arhitectul prea i acum ocat, dup ce vzuse fiierul din
laptopul directoarei. Dup cum spuneam e o chestiune de securitate naional.
Bellamy nelesese rapid la ce se referise Sato i acum era pe deplin cooperant.
Totul e gata, doamn, spuse agentul Simkins.
La comanda ei, agenii l conduser pe Bellamy n partea cealalt a
acoperiului i disprur mpreun cu el pe casa scrii, ndreptndu-se spre parter
pentru a-i ocupa poziiile.
Sato se duse pn la marginea acoperiului i privi n jos. Parcul nverzit,
dreptunghiular, de dedesubt acoperea ntreg spaiul dintre dou strzi. Asigur o
bun acoperire. Echipa ei nelesese pe deplin necesitatea de a face o interceptare
neobservat. Dac inta lor sesiz o prezen n mprejurimi i hotra s nu
opreasc Sato nici nu voia s se gndeasc la o asemenea eventualitate.
Aici, sus, vntul btea n rafale reci. Sato i strnse braele n jurul
trupului i-i nfipse bine picioarele n pardoseal, pentru a nu fi mpins dincolo de
margine. Vzut de la acea nlime, Franklin Square prea mai mic dect i-o
amintea ea, cu mai puine cldiri. Se ntreb care dintre ele se gsea la numrul
opt. Respectiva informaie i-o solicitase analistei ei, Nola, de la care atepta un
telefon din clip n clip.
Bellamy i agenii i fcur apariia jos, semnnd cu nite furnici ce se
mprtiau n ntunericul parcului. Simkins l poziiona pe Arhitect ntr-un lumini,
aproape de centrul parcului pustiu, apoi el i oamenii lui se topir printre copaci. n
~308~

SIMBOLUL PIERDUT
cteva secunde, Bellamy rmase singur, pind de colo-colo i tremurnd n lumina
unui bec stradal.
Sato nu simea nici un dram de compasiune pentru el.
i aprinse o igar i trase un fum lung, savurnd cldura care i ptrunse
n plmni. Mulumit c jos totul era n regul, se retrase dinspre margine,
ateptnd cele dou apeluri telefonice unul de la Nola i cellalt de la agentul
Hartmann, pe care l trimisese n Kalorama Heights.

94
Mai ncet! Langdon se prinse de bancheta n vreme ce SUV-ul lu
nebunete o curb, ameninnd s rmn doar pe dou roi. Agentul CIA
Hartmann ori era foarte dornic s-i etaleze talentele de ofer n faa lui Katherine,
ori primise ordine s ajung la Peter Solomon nainte ca acesta s-i revin suficient
pentru a dezvlui ceva n faa autoritilor locale.
Jocul de-a calc- o chiar dac e rou pe Embassy Row fusese suficient de
stresant n sine, ns acum goneau de-a dreptul pe drumul plin de curbe din
Kalorama Heights. Katherine i strig din mers pe unde s-o ia, dat fiind c fusese
acas la individ n dup-amiaza aceea.
La fiecare cot al strzii, sacul pe piele de la picioarele lui Langdon se cltina
nainte i napoi i profesorul auzea de fiecare dat zornitul vrfului din aur, care
czuse mai mult ca sigur de pe piramid i alunec ba ncolo, ba ncoace, pe fundul
sacului. Temndu-se s nu fie vtmat n vreun fel, Langdon pipi nuntru pn
ce-l gsi. Era cald nc, dar textul luminos plise i dispruse acum, vizibil fiind
doar inscripia iniial:
Secretul este ascuns n interiorul Ordinului.
Se pregtea s pun vrful ntr-un buzunar lateral al sacului, cnd i ddu
seama c suprafaa lui lustruit era acoperit de mici firimituri de ceva.
Nedumerit, ncerca s le tearg, dar erau lipite i se simeau tari la atingere ca
plasticul. Ce naiba? Uitndu-se, vzu c i suprafaa piramidei era plin de mici
puncte albe. Culese un astfel de punct cu unghiile i-l frec ntre degete.
Cear? bigui el.
Katherine se rsuci i privi spre el, peste umr.
Poftim?
Sunt fragmente de cear peste tot, pe piramid i pe vrful ei. Nu pricep
de unde ar putea proveni!
~309~

SIMBOLUL PIERDUT
De la ceva din sacul tu, poate?
Nu cred.
Cnd maina coti dup un alt col, Katherine art prin parbriz i se
ntoarse spre agentul Hartmann.
Asta e! Am ajuns!
Langdon ridic privirea i zri luminile rotitoare ale unei maini de
intervenie parcate pe o alee n fa. Poarta era deschis i SUV-ul intr n vitez.
Casa reprezenta un veritabil conac spectaculos. nuntru, toate luminile
erau aprinse, ua de la intrare fiind larg deschis. Vre-o ase vehicule erau oprite
alandala pe alee i pe peluz, probabil sosite n grab i ele. Unele aveau nc
motoarele n funciune i farurile aprinse, majoritatea ndreptate spre cas; o
maina era aezat ns oblic i luminile ei i orbir.
Agentul Hartmann frn i opri pe peluz, lng un sedan alb pe care scria
cu litere colorate PREFERRED SECURITY. Din cauza luminilor rotitoare i a
farurilor aprinse, abia l vzuser.
Katherine sri din maina i o lu la fug spre cas. Langdon i puse sacul
pe umr fr a mai zbovi s-i ncheie fermoarul i porni cu pai repezi pe urmele
ei, peste peluz, spre ua deschis a casei. Dinuntru se auzeau voci. n spate
rsuna un piuit, cnd agentul Hartmann ncuie maina, venind apoi dup ei.
Katherine urc n vitez treptele i intr n cas. Langdon trecu pragul n
spatele ei i vzu c ea traversase deja holul, ndreptndu-se spre locul din care se
auzeau vocile. Mai departe, n captul holului, se vedea o mas la care sttea o
femeie n uniform de agent de paz, aezat cu spatele spre ei.
Doamn ofier! strig Katherine din fug. Unde e Peter Solomon?
Langdon se grbi s-o ajung din urm, cnd o micare neateptat i atrase atenia.
n stnga, prin fereastra salonului, vzu cum poart de la intrarea n curte se
nchidea. Ciudat! i atunci zri altceva un lucru pe care atunci cnd intraser,
orbii de faruri i de luminile rotitoare ale mainii de intervenie, nu-l remarcaser.
Cele ase maini parcate la ntmplare nu semnau deloc a vehicule de poliie i de
urgen, aa cum i nchipuise el c sunt.
Un Mercedes? Un Hummer? Un Tesla Roadster?! n clipa aceea
profesorul i ddu seama c vocile care se auzeau n cas proveneau de fapt de la
un televizor deschis n salon.
Rsucindu-se cu ncetinitorul parc, Langdon strig n lungul holului:
Katherine, stai!
n aceeai frntur de secund, vzu ns c ea nu mai alerga. Zbura.

95
~310~

SIMBOLUL PIERDUT

Katherine Solomon tia c era n cdere dar nu nelegea de ce.


Alerg de-a lungul holului spre femeia n uniform din salon, cnd deodat
picioarele i se prinseser ntr-un obstacol invizibil i trupul i se prvlise nainte,
proiectat n aer.
Iar acum revenea pe sol sau mai bine zis pe o podea dur de lemn.
Katherine se prbui pe burt i aerul i iei violent din plmni. Deasupra
ei, un cuier-pom se nclina i czu, ratnd-o de puin. Chinuindu-se s-i recapete
rsuflarea, ridic ochii, nenelegnd de ce femeia n uniform nu se mica de pe
scaun. Mai ciudat nc, observ c de piciorul cuierului-pom prea s fie prins un
fir metalic ce travers holul.
Pentru ce ar lega cineva?
Katherine!
Era vocea lui Langdon, ns, cnd se rostogoli pe o parte ca s se uite la el,
simi c i nghea sngele n vene. ncerca s strige Robert! n spatele tu!, dar
respiraia i era nc tiat. Amuit, nu izbuti dect s vad, ca ntr-o terifiant
filmare cu ncetinitorul, cum Langdon alerga pe hol spre ea, fr a avea habar c, n
spatele lui, agentul Hartmann se mpleticea peste prag, inndu-se cu mna de gt.
Sngele ncepu s-i curg printre degete atunci cnd ddu peste mnerul unei
urubelnie ce-i fusese nfipta prin ceaf..
Agentul se prbui la podea i n spatele lui se ivi, perfect vizibil acum,
atacatorul.
Dumnezeule nu!
Complet gol, cu excepia unei pnze nfurate n jurul oldurilor, brbatul
masiv sttuse probabil ascuns n hol. Trupul lui musculos era acoperit din cap
pn-n picioare de tatuaje stranii. Ua de la intrare fusese mpins, apropiindu-se
de canat, iar individul se repezi pe urmele lui Langdon.
Agentul Hartmann czu n clipa n care ua se nchise cu zgomot. Surprins,
Langdon se ntoarse, dar brbatul tatuat era deja lng el, nfigndu-i ceva n spate.
Se auzi un uierat electric nsoit de o izbucnire de lumin i Katherine l vzu pe
Langdon nepenind. Cu ochii larg deschii, profesorul se nclina n fa i se prbui
inert. Czu peste sacul de piele, din care piramida se rostogoli pe podea.
Fr a-i arunca victimei sale mcar o privire, tatuatul pi peste trupul
czut i se ndrept spre Katherine. Ea se tra deja spre salon, de-a-ndratelea,
~311~

SIMBOLUL PIERDUT
lovindu-se de un scaun. Femeia de la serviciul de paz, aezat pe acel scaun, se
cltin i se prvli grmad lng ea. Ochii lipsii de viaa aveau o privire ngrozit.
n gur i fusese ndesat o crp.
Brbatul masiv o ajunse nainte ca ea s aib timp s reacioneze i o
prinse de umeri cu o fora inimaginabil. Faa lui, neacoperit acum de farduri, era
nspimnttoare. Muchii i se ncordar i Katherine se simi ntoars cu faa n
jos, ca o ppu din crpe. Un genunchi greu i se nfipse n ale i, pentru o clip,
crezu c spinarea i se va frnge. Individul i prinse braele i i le trase n spate.
Cu capul pe o parte i avnd obrazul lipit de covor, Katherine l vzu pe
Langdon, trupul lui treslt, cu faa ntoarsa n partea cealalt. Dincolo de el,
agentul Hartmann zcea nemicat pe podea.
Ceva metalic i rece i prinse ncheieturile i Katherine i ddu seama c
era legat cu srm. Se zbtu, ncercnd s se elibereze, dar o durere ascuit i
strpunse minile.
Dac te miti, srma te taie, i spuse atacatorul, sfrind cu ncheieturile
i trecnd apoi s-i lege gleznele cu o eficacitate nspimnttoare.
Katherine ddu din picioare, ncercnd s-l loveasc, dar el i nfipse un
pumn zdravn n coapsa dreapt, schilodind-o temporar. n numai cteva secunde,
gleznele i erau legate.
Robert! izbuti ea s strige.
Langdon gemea pe podeaua din hol. Zcea ghemuit pe sacul de piele, cu
piramida rostogolit pe o parte, lng capul lui. Katherine i ddu seama c aceasta
era unica lor speran.
Am descifrat piramida! strig femeia ctre individul tatuat. i spun eu tot
ce vrei!
Da, o s-mi spui.
i cu aceste cuvinte, brbatul smulse crpa dintre buzele femeii moarte i o
ndesa n gura ei. Avea gust de le.
Robert Langdon avea senzaia c trupul nu-i mai aparinea. Zcea nemicat
i amorit, cu obrazul lipit de podeaua din lemn. Auzise destule despre dispozitivele
cu electroocuri ca s tie c i paralizau victimele suprancrcndu-le temporar
sistemul nervos. Aciunea lor, numit disrupie electromuscular, semna cu cea a
unui fulger. Durerea incredibil i ptrundea parc n fiecare celul a corpului. Iar
acum, n ciuda luciditii i a concentrrii mentale, muchii lui refuzau s asculte
comenzile trimise de creier.
Ridic- te!
~312~

SIMBOLUL PIERDUT
Cu faa n jos pe podea, Langdon respira superficial, cu icnete scurte,
chinuindu-se s trag aer n piept. nc nu-l zrise pe cel care l atacase, dar l
vedea pe agentul Hartmann zcnd ntr-o balt de snge. O auzise pe Katherine
zbtndu-se i vorbind, ns cu cteva secunde n urm vocea ei devenise nfundat,
ca i cnd individul i ndesase ceva n gur.
Ridic- te, Robert! Trebuie s- o ajui!
Picioarele l furnicau acum semn dureros c simirea i revenea , dar nc
refuzau s coopereze. Micai- v! Braele i zvcneau i ncepea s-i simt de
asemenea faa i gtul. Cu mare efort, reui s-i ntoarc privirea, trgndu-i
obrazul pe lemnul aspru al podelei i rsucindu-i cu greu capul pentru a se uita n
salon.
Dar ceva i sttea n calea privirii, piramida din piatr, care se rostogolise
din sac i zcea acum pe o parte, cu baza la numai civa centimetri de fruntea lui.
Pentru o clip, nu nelese la ce se uita. Ptratul din faa lui era n mod limpede
fundul piramidei, ns arta altfel dect nainte. Diferit. Foarte diferit. Era tot ptrat
i tot din piatr dar suprafaa lui nu mai era neted. Baza piramidei era acoperit
cu nite semne gravate. Cum e posibil? Se holb la ea cteva secunde,
ntrebndu-se dac nu cumva avea halucinaii. M- am uitat la baza piramidei steia
de zece ori i nu era nimic gravat pe ea!
n aceeai clip nelese de ce.
Reflexul respirator i se restabili i Langdon trase cu un icnet puternic aer n
piept, dndu-i seama c piramida masonic mai avea secrete nedezvluite. Am fost
martorul unei alte transformri.
ntr-o frntur de secund, realiz care era de fapt semnificaia ultimei
rugmini a lui Galloway. Spunei- i urmtoarele: Piramida masonic i- a pstrat
ntotdeauna secretul sincer. Cuvintele i se pruser bizare atunci, dar acum
nelegea c vicarul i transmisese astfel lui Peter un cod. Ca o ironie a sorii, codul
respectiv constituise o parte a intrigii ntr-un roman mediocru pe care profesorul l
citise cu civa ani n urm.
Sincer.
nc de pe vremea lui Michelangelo, sculptorii obinuiau s ascund micile
defecte ale lucrrilor turnnd cear topit n fisuri i apoi presrnd deasupra praf
de piatr. Metoda era considerat un truc nepermis i, de aceea, orice sculptur
fr cear n latin sine cera era considerat o oper de art sincer. Iar
~313~

SIMBOLUL PIERDUT
expresia prinsese. Chiar i astzi ne semnm scrisorile cu sinceritate, ca o
mrturie c am scris fr cear i c spusele noastre sunt adevrate.
nsemnele gravate pe baza piramidei fuseser disimulate prin aceeai
metod. Cnd Katherine respectase ndrumrile de pe vrful din aur i fiersese
piramida, ceara se topise, dezvluind inscripia de pe baz. n sala de ateptare de la
Colegiu, vicarul i trecuse palmele peste ea, simind probabil caracterele gravate.
Pentru o clip, Langdon uit de pericolul n care se aflau el i Katherine,
privind fix incredibilul ir de simboluri gravate pe partea de jos a piramidei. Habar
nu avea ce nsemnau sau ce urmau s dezvluie, ns un lucru era cert:
Piramida masonic mai are i alte secrete ascunse. Franklin Square Opt nu este
rspunsul final.
Dac motivul l reprezenta valul de adrenalin strnit de aceast revelaie
sau cele cteva secunde n plus n care sttuse nemicat pe podeaua de lemn,
Langdon nu tia, ns simea cum i recapt controlul asupra propriului trup.
nbuindu-i durerea, ridic un bra i mpinse ntr-o parte sacul de piele
care i bloc vederea spre salon. Cu oroare, o vzu pe Katherine legat i cu o crp
ndesat n gur. i ncorda muchii, dnd s se ridice n genunchi, dar o secund
mai trziu ncremeni, uluit. n ua salonului, umplnd ntregul ei cadru, se ivise o
form omeneasc aa cum nu mai vzuse vreodat.
Pentru numele lui Dumnezeu, ce?
Se rostogoli pe o parte i mpinse n picioare, ncercnd s se trag napoi,
dar uriaul tatuat l nfc, l ntoarse pe spate i nclec pe el, aezndu-i
genunchii pe bicepii lui i intuindu-i braele la podea. Pe piept avea tatuat un
phoenix bicefal. Gtul, faa i capul rs i erau acoperite de o nucitoare varietate de
simboluri complexe care Langdon tia acest lucru erau utilizate n ritualurile de
magie neagr.
nainte s mai poat gndi ns ceva, brbatul i prinse capul ntre palme,
i-l ridic de pe podea i, cu o fora incredibil, i-l izbi de lemnul tare.
Totul se ntuneca n faa lui.

96
Malakh se ridic n picioare i privi carnajul din jur. Casa arta ca un cmp
de btlie. Langdon zcea incontient la picioarele lui. Katherine era legat i cu
clu n gur, pe podeaua salonului. Cadavrul femeii n uniform era ghemuit
alturi, czut de pe scaunul n care l proptise. n sperana c-i va fi cruat viaa,
~314~

SIMBOLUL PIERDUT
femeia fcuse tot ce-i ceruse el. Cu cuitul la gt, rspunsese la mobilul lui i rostise
minciun prin care Langdon i Katherine fuseser ademenii aici. De fapt, ea
n- avea nici un partener, iar Peter Solomon nu era deloc n siguran. Imediat ce
femeia i spusese replicile, Malakh o strnsese de gt.
Pentru a desvri iluzia c proprietarul nu era acas, i telefonase lui
Bellamy folosind dispozitivul mini-libere pe care-l avea ntr-una dintre maini.
Sunt pe drum, le spusese Arhitectului i celorlali care l mai ascultau. Peter e n
portbagaj. n realitate, i condusese maina doar ntre garaj i curtea din fa,
unde lsase parcate n neornduial cteva dintre celelalte automobile ale sale, cu
farurile aprinse i cu motoarele n funciune.
Iar neltoria funcionase perfect.
Sau pe aproape.
Singurul detaliu neplcut l reprezenta cadavrul nsngerat din hol, cu o
urubelni ieindu-i din gt. Malakh i cercetase uniforma neagr i chicotise
amuzat atunci cnd gsise staia radio de ultim generaie i telefonul mobil cu sigla
CIA. Se pare c i ei sunt contieni de puterea mea.
Scosese bateriile din telefon i zdrobise ambele dispozitive cu un opritor de
ua masiv, din bronz.
tia c trebuia s se mite rapid acum, mai ales dac i CIA era implicat.
Se napoie n hol. Langdon era inert i aa avea s rmn o vreme. Privirea i se
ndrept, avid, spre piramida din piatr aflat pe podea lng sacul profesorului.
Gfia, iar inima i btea cu putere.
Ani ntregi am ateptat
Minile i tremurau cnd se aplec i ridic piramid masonic. i trecu
degetele peste cuvintele gravate, cutremurat de fgduiala pe care o purtau n ele.
nainte de a se lsa prea absorbit, o puse napoi n sacul lui Langdon, alturi de
vrful ei, i trase fermoarul.
O voi asambla n curnd ntr- un loc mult mai sigur.
i puse sacul pe umr i ncerca s-l ridice pe profesor de la podea, ns
constat c era mult mai greu dect i nchipuise. Aa c l apuc de subsuori i
ncepu s-l trasc pe jos. N-o s-i plac unde o s se trezeasc.
n buctrie, televizorul nc funciona. Sunetul lui fcuse parte din plan, i
deocamdat nu apucase s-l nchid. Pe ecran, un teleevanghelizator rostea, alturi
de credincioii lui, Tatl Nostru. Malakh se ntreb pentru o clip dac mcar unul
~315~

SIMBOLUL PIERDUT
dintre participanii parc hipnotizai avea habar care erau adevratele origini ale
rugciunii.
precum n cer, aa i pe pmnt inton grupul. Da, i spuse
Malakh. La fel c sus, aa i jos.
i nu ne duce pe noi n ispit
Ajut- ne s ne stpnim slbiciunea crnii.
i ne izbvete de cel ru se rugau cu toii.
Malakh zmbi. Asta va fi cam greu. ntunericul se ntinde. Totui, trebuia
s aprecieze mcar faptul c ncercau. Cei care se mai adresau nc forelor
invizibile i le solicitau ajutorul constituiau o specie pe cale de dispariie n lumea
modern.
Malakh continu s-l trasc pe Langdon prin salon, cnd credincioii
ncheiar.
Amin!
Amon, i corect el. Egiptul este leagnul religiei voastre. Zeul Amon fusese
prototipul lui Zeus al lui Jupiter i al tuturor chipurilor atribuite dup aceea lui
Dumnezeu. Chiar i astzi, n toate religiile lumii era invocat o variant sau alta a
numelui su. Amin! Amen! Aum!
Teleevanghelizatorul ncepuse s citeze versete din Biblie, descriind
ierarhiile de ngeri, demoni i spirite care domneau n cer i n iad.
Protejai-v sufletele de forele rului! i avertiz el pe credincioi.
nlai-v inimile n rugciune! Dumnezeu i ngerii Lui v vor auzi!
Are dreptate, spuse Malakh n sinea sa. Dar v vor auzi i demonii.
Cu mult timp n urm, nvase c, printr-o utilizare corect a Artei,
practicantul putea deschide un portal ctre lumea spiritual. Forele invizibile care
existau acolo erau de diverse tipuri la fel ca oamenii, de altfel , i bune, i rele.
Forele Luminii tmduiau, protejau i cutau s instaureze ordinea n univers. Cele
ale ntunericului acionau invers, aducnd distrugere i haos.
Dac erau corect invocate, forele invizibile puteau fi convinse s transpun
n fapt voia practicantului conferindu-i astfel o putere aparent supranatural. n
schimbul acestui ajutor, ele cereau ofrande rugciuni i imnuri de slav pentru
forele Luminii i jertfe de snge pentru cele ale ntunericului.
Cu ct sacrificiul este mai mare, cu att mai consistenta e puterea
transferat. Malakh i ncepuse practica folosind sngele unor animale banale. Cu
timpul ns, trecuse la jertfe mai ndrznee. Iar n seara asta, voi face pasul ultim.
Fii vigileni! strig predicatorul la televizor, prevestind apropierea
~316~

SIMBOLUL PIERDUT
Apocalipsei. Btlia suprem pentru sufletele muritorilor va ncepe curnd!
ntr- adevr, i spuse Malakh. Iar eu voi deveni cel mai nflcrat rzboinic
al ei.
Btlia ncepuse, desigur, cu mult, foarte mult timp n urm. n anticul
Egipt, cei care desvriser Arta deveniser marii Adepi din istorie, ridicndu-se
deasupra maselor, ca adevrai adoratori ai Luminii. Fuseser aidoma unor zei pe
Pmnt. Construiser mari temple, ctre care neofiii veneau din toate colurile
lumii pentru a fi iniiai n tainele nelepciunii. Acolo luase fiin un tip aparte de
oameni. Pentru o scurt perioad, omenirea prea hotrt s-i transceand
nveliul pmntesc.
Epoca de aur a Misterelor Antice.
Fiin carnal ns, omul era predispus la pcatele urii, nfumurrii,
lcomiei i nerbdrii. Cu timpul, unii au corupt Arta, pervertind-o i abuznd de ea
pentru propriul ctig. i au nceput s foloseasc aceast versiune pervertit
pentru a invoca forele ntunericului. Astfel a evoluat o alt Art cu o influena
mai puternic, mai rapid i mai ademenitoare.
Aa este i Arta mea. Aa e marea mea Lucrare.
Adepii iluminai i confreriile lor ezoterice fuseser martori ai rului ce se
ntindea, vznd cum omul folosea nou-aflata cunoatere nu pentru binele
semenilor si, ci dimpotriv. De aceea i ascunseser nelepciunea, pentru a o feri
de privirile celor nevrednici. i n cele din urm strvechea cunoatere se pierduse.
Aa se produsese marea decdere a omului. i se instalase ntunericul.
Chiar i azi, nobilii urmai ai adepilor continuau s mearg nainte
bjbind orbete dup Lumin n ncercarea de a recupera puterea pierdut a
trecutului i de a ine ntunericul la distan. Erau preoi i preotese n biserici,
temple i altare ale tuturor religiilor din lume. Scurgerea timpului le tersese
amintirile rupndu-i de trecut. Nu mai cunoteai Originea din care derivase
odinioar nelepciunea strveche. Cnd erau ntrebai despre misterele divine ale
naintailor, noii pstrtori ai credinei se lepdau de ele n gura mare,
condamnndu-se ca erezii.
Au uitat oare cu adevrat? se ntreb el.
Ecouri ale Artei strvechi rsunau nc n fiecare col al globului, de la
~317~

SIMBOLUL PIERDUT
cabalitii mistici din iudaism la sufiii islamiti. Urmele ei erau recognoscibile n
ritualurile oculte ale cretinismului, n Sfnta mprtanie din trupul Domnului, n
ierarhiile sfinilor, ngerilor i demonilor, n bazele astrologice ale calendarului, n
vemintele ceremoniale i n fgduiala vieii venice. Chiar i astzi, preoii cretini
alungau duhurile rele legnnd vase cu tmie aprins, sunnd clopotele i stropind
cu ap sfinit. n cretinism era practicat nc obiceiul exorcizrii una dintre
practicile timpurii ale religiei, care presupunea nu doar abilitatea de a alunga
demonii, ci i pe aceea de a-i chema.
i totui, nu- i pot recunoate trecutul?!
Nicieri nu era mai evident trecutul mistic al Bisericii cretine dect n
nsi inima ei. La Vatican, n centrul Pieei San Pietro, se nal marele obelisc
egiptean. Construit cu o mie trei sute de ani nainte ca Isus s vin pe lume,
monolitul nu are nici o relevan acolo, nici o legtur cu cretinismul modern. i
totui, rezist acolo. n inima Bisericii cretine. Un far din piatr, nzuind s fie
recunoscut. Un memento al acelor civa nelepi care i aminteau de unde
ncepuse totul. Cretinismul, nscut din pntecele Misterelor Antice, le pstra nc
riturile i simbolurile.
Unul dintre ele, mai presus de celelalte.
Pe altarele sale, pe vemintele preoeti i n Scripturi, era mereu prezent
imaginea emblematic a credinei cretine aceea a unei fiine umane sacrificate.
Mai mult dect oricare alt religie, cretinismul nelegea fora transformatoare a
sacrificiului. Chiar i n prezent, pomenind celebra jertf lui Isus, adepii lui apelau
la propriile lor gesturi sacrificiale mrunte, postul, nfrnarea, pomenile.
Toate aceste ofrande nu au, firete, nici o putere. Fr snge nu exist
sacrificiu adevrat.
Forele ntunericului adoptaser de mult vreme jertf de snge i
deveniser astfel att de puternice, nct cele ale binelui aveau acum dificulti n a
le ine n fru. n scurt timp, Lumina avea s fie devorat, iar adepii ntunericului
aveau s se bucure de drum liber spre minile oamenilor.

97
~318~

SIMBOLUL PIERDUT
Nu se poate s nu existe numrul opt n Franklin Square, insist Sato.
Mai caut o dat!
La biroul ei, Nola Kaye i aez mai bine ctile pe urechi.
Doamn, am verificat peste tot n Washington nu exist o asemenea
adres.
Dar eu stau pe acoperiul de la numrul unu. Trebuie s fie i un opt!
Directoarea Sato e pe un acoperi?
Stai puin.
Nola rul o nou cutare. Se gndise s-i spun despre hacker, dar, pentru
moment, pe Sato prea c n-o intereseaz dect adresa aceea. i, n plus, nici nu
avea toate informaiile necesare. Unde naiba e individul la de la securitatea
sistemelor?
Bun, spuse ea, privind monitorul. Vd acum care-i problema. Franklin
Square Unu este numele cldirii nu adresa ei. Adresa e de fapt K Street
nr.
1301.
Vestea pru s-o deruteze i mai ru pe directoarea DS.
Nola, n-am timp s-i explic, dar piramida trimite clar la adresa Franklin
Square Opt.
Nola tresri. Piramida trimite la o adres concret?
Inscripia, continu Sato, spune aa: Secretul este ascuns n interiorul
Ordinului Franklin Square Opt.
Ordin, adic Ordinul Masonic sau ceva similar?
Aa bnuiesc.
Nola se gndi o clip, apoi tast ceva.
Doamn, poate c numerele cldirilor din pia s-au schimbat n
decursul anilor. Dac piramida asta e att de veche pe ct spune legenda, poate c
numerele erau altele atunci cnd a fost ea construit. Rulez acum o cutare fr
numrul opt pentru ordin Franklin Square Washington, D.C. iar n
felul sta poate c ne vom face o idee dac
Dar se opri n mijlocul frazei atunci cnd rezultatele aprur pe monitor.
Ce-ai obinut? ntreb Sato.
Nola rmsese cu ochii int la primul rezultat din list: o spectaculoas
imagine a Marii Piramide din Egipt care servea ca fundal dramatic paginii dedicate
unei cldiri din Franklin Square. O cldire care nu semna cu nici o alt din pia.
Sau din tot oraul.
~319~

SIMBOLUL PIERDUT

ns ceea ce o frapase pe Nola nu era att arhitectura bizar a edificiului,


ct modul n care era descris scopul lui. n conformitate cu respectivul site,
neobinuita cldire fusese construit ca un altar mistic, proiectat de i pentru
un strvechi ordin secret.

98
cap.

Robert Langdon i recpta cunotina, resimind o nfiortoare durere de

Unde sunt?
Oriunde ar fi fost, n jurul lui domnea ntunericul. Bezn ca sub pmnt, i
linite mormntal.
Era ntins pe spate, cu braele pe lng corp. Nedumerit, ncerca s-i mite
degetele de la mini i de la picioare, constatnd uurat c erau libere i c nu-l
dureau. Ce s- a ntmplat? Cu excepia durerii de cap i a ntunericului absolut,
totul prea mai mult sau mai puin normal.
Aproape totul.
Langdon i ddu seama c sttea ntins pe o podea tare i neobinuit de
neted, ca o bucat de sticl. Lucru i mai ciudat, simea c suprafaa lunecoas
era n contact direct cu pielea lui goal cu umerii, spatele, fesele, coapsele,
gambele Sunt dezbrcat? Netiind ce s cread, i trecu palma peste corp.
Isuse! Unde- mi sunt hainele?
n ntunecime, amintirile ncepur s-i revin ncetul cu ncetul
instantanee nfricotoare un agent CIA mort figura unui monstru tatuat
capul lui izbit de podea. Imaginile se succedau mai rapid iar acum i aminti
privelitea cutremurtoare a lui Katherine Solomon legat pe podeaua salonului, cu
un clu n gur.
Dumnezeule!
Brusc, se ridic n capul oaselor i, n aceeai clip, fruntea i se izbi de ceva
aflat la numai civa centimetri deasupra sa. Durerea i explod n east i Langdon
czu pe spate, aproape iar de pragul incontientei. Nucit, ridic minile, pipind n
~320~

SIMBOLUL PIERDUT
ntuneric pentru a gsi obstacolul. Iar ceea ce descoperi l nedumeri i mai tare.
Dup toate aparenele, plafonul se afla la mai puin de treizeci de centimetri
deasupra lui. Ce naiba? Dar atunci cnd ntinse braele n lateral, pentru a se
rostogoli pe o parte, minile i se lovir, amndou, de perei.
Adevrul l izbi n moalele capului. Nu se afla ntr-o ncpere.
Sunt ntr- o cutie!
n bezna containerului n care fusese nchis, ncepu s loveasc slbatic cu
pumnii. Strig dup ajutor, iar i iar. Teroarea care l cuprinsese sporea cu fiecare
secund, pn ce deveni intolerabil.
Am fost ngropat de viu!
Capacul de pe sicriul n care se afla refuz s se clinteasc, orict ar fi
mpins n el cu braele i cu picioarele, prad panicii. Din cte se prea, cutia era
confecionat din fibr de sticl. Etan nchis. Izolat fonic. Fr nici o surs de
lumin. i fr putin de scpare.
O s m sufoc singur, n cutia asta!
n minte n reveni puul adnc n care czuse copil fiind i noaptea pe care o
petrecuse atunci clcnd apa de unul singur, n bezna fr fund. Trauma lsase
urme n psihicul lui, mpovrndu-l cu o teribil fobie de spaiile nchise.
Iar n seara asta, ngropat de viu, Robert Langdon tria cel mai sinistru
comar al su.
Katherine Solomon tremura n tcere pe podeaua din salonul lui Malakh.
Srma care i lega ncheieturile minilor i gleznele o tia n carne i orice micare
prea s-i strng i mai tare laul.
Brbatul tatuat l lovise pe Langdon cu brutalitate, lsndu-l incontient,
dup care i trse trupul de acolo, lund totodat cu sine sacul de umr i
piramida din piatr. Unde l dusese pe profesor, habar nu avea. Agentul care i
nsoise era mort. De minute bune nu se mai auzise nici un zgomot, aa c se
ntreb dac tatuatul i Langdon se mai aflau nc n cas. ncercase s strige dup
ajutor, dar crpa din gur i alunec tot mai periculos nspre trahee cu fiecare
tentativ.
Acum auzea pai apropiindu-se i ntoarse capul, spernd din tot sufletul c
venea cineva n ajutor. n hol apru ns trupul masiv al atacatorului. Carnea i se
ncrncen cnd i-l aminti stnd n casa lor, cu zece ani n urm.
~321~

SIMBOLUL PIERDUT
El mi- a ucis familia.
Individul se apropie de ea. Langdon nu se zrea nicieri. Tatuatul se ls pe
vine, o apuc de mijloc i o ridic fr menajamente pe umr. Srma i intr n
carne, iar crpa din gur i nbuea strigtele de durere. Tatuatul travers holul
spre camera de zi, unde cu numai cteva ore n urm sttuse alturi de el, bnd
ceai mpreun.
Unde m duce?
Cu femeia pe umr, brbatul strbtu camera de zi i se opri n faa picturii
n ulei de mari dimensiuni, nfind Cele Trei Graii, pe care Katherine o admirase
n aceeai dup-amiaz.
Ai spus c i place tabloul sta, opti el, cu buzele lipite de urechea ei.
M bucur! Poate c va fi ultimul lucru frumos pe care l vei vedea.
n clipa urmtoare, aps cu palma n partea dreapt a ramei. Spre uimirea
ei, tabloul se roti n zid, pe un ax central, aidoma unei ui batante. O intrare
secret.
Katherine se zbtu, ncercnd s se elibereze, dar tatuatul o inea ferm,
trecnd cu ea prin deschiderea din spatele picturii. Cele Trei Graii se nchiser la
loc n urma lor, lsnd s se vad stratul gros de izolaie de pe dosul tabloului. Era
limpede c nici un zgomot de aici nu trebuia s rzbat n lumea de afar.
Spaiul din spatele picturii era mic i nghesuit, mai degrab un hol dect o
ncpere. Brbatul o duse pn n cealalt parte i deschise o ua grea, pind peste
pragul ei. Katherine se pomeni privind n lungul unei rampe nguste ce ducea
ntr-un subsol adnc. Vru s trag aer n piept, pentru a ipa, dar crpa o sufoc.
Rampa cobora abrupt. Pereii laterali, situai aproape unul de cellalt, erau
din ciment, nvluii ntr-o lumin albstruie ce prea s radieze de jos. Aerul care
urca din subsol era cald i avea un iz neptor, un amestec ciudat de mirosuri
chimicale acide, tmie alintoare, sudoare omeneasc i, acoperindu-le pe toate,
duhoarea distinct a unei frici viscerale, animalice.
tiina ta m-a impresionat, i opti el atunci cnd ajunser la baza
rampei. Sper c i a mea i va plcea.

99
Agentul de teren CIA Turner Simkins se ghemui n umbra vegetaiei din
Parcul Franklin, fr a-l scpa din ochi pe Warren Bellamy. Nimeni nu mucase nc
~322~

SIMBOLUL PIERDUT
momeal, dar era devreme deocamdat.
Staia lui scoase un piuit, iar el o activ, spernd c unul dintre oamenii si
zrise ceva. Dar era Sato. Avea informaii noi. Simkins ascult i se declar de acord
cu ea.
Numai puin, spuse el. ncerc s-mi dau seama dac pot s-o vd de aici.
Se strecur prin tufiurile n care se ascunsese i se uit napoi, n direcia
din care intrase n pia. Dup ce se mai foi de colo-colo, izbuti s gseasc un loc
liber prin care s priveasc.
Fir- a al naibii!
n faa lui se afla o cldire care semna cu o moschee din Lumea Veche.
nghesuit ntre dou construcii mult mai mari, faada n stil maur era acoperit cu
plci lucioase de teracot, ce formau un complex tipar multicolor. Deasupra celor
trei ui masive, dou iruri de ferestre ogivale ddeau impresia c dintr-o clip n
alta n cadrul lor aveau s apar arcai arabi gata s trag asupra oricror nepoftii.
O vd, spuse Simkins.
Ceva activitate?
Nimic.
Bine. Vreau s-i schimbi poziia i s-o supraveghezi cu atenie. Se
numete Templul Altarului Almas i e sediul unui ordin mistic.
Simkins lucra de mult vreme n zona Washington, dar nu cunotea templul
sta i nici vreun ordin mistic cu sediul n Franklin Square.
Cldirea, continu Sato, aparine unei grupri numite Ordinul Arab
Antic al Nobililor Altarului Mistic.
N-am auzit de el.
Ba eu cred c da. Este o organizaie din cadrul masoneriei, cunoscut n
general ca Altaritii.
Simkins arunc o privire nencreztoare spre cldirea bogat decorat.
Altaritii? Cei care construiesc spitale pentru copii? Nu-i putea imagina nici un
ordin mai inofensiv dect acea fraternitate de filantropi care purtau fesuri roii i
mrluiau n parade.
Totui, ngrijorarea lui Sato era logic.
Doamn, dac inta noastr i d seama c Ordinul din Franklin
Square este de fapt cldirea asta, nu va mai avea nevoie de adres. Va renuna la
ntlnirea cu Bellamy i se va duce direct acolo.
Exact asta mi-am spus i eu. Nu scpa intrarea din ochi!
n regul!
~323~

SIMBOLUL PIERDUT
Vre-o veste de la agentul Hartmann, din Kalorama Heights?
Nu, doamn. I-ai cerut s v contacteze pe dumneavoastr direct.
Nu m-a contactat.
Ciudat! i spuse Simkins, uitndu-se la ceas. Ar fi trebuit s- o fac de mult.

100
Robert Langdon zcea tremurnd, gol i singur, ntr-un ntuneric absolut.
Paralizat de fric, renunase s mai strige i s mai bat cu pumnii. nchisese ochii
i se strduia din rsputeri s-i controleze ritmul slbatic al inimii i respiraia
galopant.
Stai ntins sub cerul nopii, vast, ncerca s se conving. Nu exist deasupra
ta nimic, dect aer i spaiu liber.
Aceast vizualizare relaxant fusese unica modalitate prin care izbutise s
reziste recent unei examinri n incinta nchis a unui aparat RMN vizualizarea
plus o doz tripl de diazepam. Acum ns, autosugestia nu avea nici un efect.
Crpa din gura lui Katherine Solomon i alunecase mult spre gt,
sufocnd-o aproape. Atacatorul o dusese pe o ramp ngusta i apoi pe un culoar
ntunecat de la subsol. La captul lui, zrise o ncpere luminat ntr-un rou
nepmntean, dar nu ajunseser pn la ea. Brbatul se oprise n faa unei camere
mici, intrase acolo i i aezase victima pe un scaun, cu minile legate trecute peste
sptarul lui, ca s nu se poat mica.
Katherine simea srma intrndu-i adnc n carne, ns durerea plea n
faa panicii tot mai mari strnite de faptul c nu putea respira. Crpa i alunec tot
mai jos pe gtlej, ncepnd s-i declaneze reflexul de vom. Vederea i se nceoa.
n spatele ei, tatuatul nchise ua i aprinse lumina. Ochii lui Katherine
lcrimau abundent acum, astfel c nu mai putea distinge obiectele din imediata
apropiere. Totul devenea difuz.
Imaginea deformat a unui corp omenesc apru n faa ei i Katherine i
simi pleoapele tremurnd, n pragul leinului. Un bra acoperit de solzi se ntinse
spre ea i-i smulse crpa din gur.
Katherine icni, trgnd aer adnc n piept, tuind i necndu-se. Treptat,
vederea i se limpezi i i ddu seama c se uit n ochii unui demon. Chipul abia
dac avea ceva omenesc n el. Gtul, faa i capul ras erau acoperite de o incredibil
reea de bizare simboluri tatuate. Cu excepia unui cercule n cretet, fiecare
centimetru ptrat de piele prea a fi fost astfel decorat. Un masiv phoenix bicefal o
privea amenintor prin ochii sfrcurilor, aidoma unui vultur feroce, ateptnd-o
rbdtor s moar pentru a-i consuma leul.
~324~

SIMBOLUL PIERDUT
Deschide gura, opti tatuatul. Katherine se holb la el, oripilat. Ce?!
Deschide gura, repet el. Sau i pun crpa la loc.
Tremurnd, Katherine se supuse. Brbatul i mpinse ntre buzele ei
arttorul gros i tatuat. Cnd i atinse limba, femeia crezu c avea s vomite. El
scoase apoi degetul umed i-l ridic spre cretetul capului. nchiznd ochii, mas
saliv n micul petic de piele netatuat.
ngreoat, Katherine i ntoarse privirea.
ncperea n care se afla prea a fi nia unui fel de boiler evi pe perei,
zgomote glgitoare, lumini fluorescente. nainte s poat cerceta ns mprejurimile,
ochii i se oprir pe ceva aflat alturi de ea, pe podea. O grmad de haine: un
pulover cu guler rulat, un sacou de tweed, mocasini, un ceas cu Mickey Mouse.
Dumnezeule! exclam ea i se rsuci spre brbatul tatuat. Ce-ai fcut cu
Robert?
Ssst! Altfel o s te aud.
i, schind un pas n lateral, individul fcu semn n spate.
Langdon nu era ns acolo. n locul n care artase brbatul tatuat nu se
vedea dect o lad mare, neagr, din fibr de sticl. Forma ei amintea tulburtor de
cutiile grele n care cadavrele soldailor erau trimise acas de pe front. Lada era
nchis cu dou clame groase.
E nuntru? bigui ea. Dar o s se sufoce!
Ba nu, replic brbatul, artnd nspre o serie de evi transparente care
coborau de-a lungul zidului pn la baza lzii. Dar o s-i doreasc s se poat
sufoca!
n ntunericul deplin, Langdon asculta atent vibraiile nbuite care
rzbteau din lumea de afar. Voci? ncepu s bat iar n cutie i s strige din
toate puterile.
Ajutor! M aude cineva?
Undeva departe rsuna un glas abia auzit:
Robert! Dumnezeule, nu! NU!
Cunotea glasul acela. Era Katherine, i prea ngrozit. Cu toate acestea,
reprezenta un sunet bine-venit. Langdon trase adnc aer n piept pentru a o putea
striga, dar se opri brusc, simind ceva neateptat la ceaf. O vag adiere prea s
rzbat dinspre fundul cutiei. Cum se poate?
Rmase nemicat, pentru a se convinge. Da, categoric. i simea firele de
pr de la ceaf tremurnd n curentul de aer. Instinctiv, ncepu s pipie pe fundul
cutiei, n cutarea sursei de aer. i nu avu nevoie dect de cteva clipe pentru a o
localiza. E o mic rsufltoare aici! Perforaia semna cu sita de scurgere a unei
chiuvete, numai c prin ea trecea o boare uoar.
~325~

SIMBOLUL PIERDUT

mi pompeaz aer nuntru! Nu vrea s m sufoc aici!


Dar uurarea resimit nu dur mult. Un zgomot cutremurtor rzbtea
acum prin gurile rsufltorii. Era glgitul inconfundabil al unui lichid n
curgere venind spre el.
Katherine privea ngrozit lichidul care nainta printr-una dintre evi, spre
lad lui Langdon. Scena prea desprins din spectacolul unui magician smintit.
Pompeaz ap n lad?!
Katherine se zbtu s-i elibereze minile, fr a-i mai psa de srmele care
i tiau carnea. Zadarnic ns. l auzea pe Langdon btnd n lad frenetic, dar,
atunci cnd apa ajunse pe fundul containerului, bubuitul se opri. Urm o clip de
nnebunitoare linite, dup care btile rencepur cu i mai mare disperare.
D-i drumul! implor Katherine. Te rog! Nu poi face aa ceva!
necul e o moarte cumplit, s tii, replic brbatul pe un ton calm,
plimbndu-se n cercuri n jurul ei. Trish, asistenta ta, i-ar putea confirma asta.
Katherine i auzea cuvintele, dar abia dac nelegea sensul lor.
Poate i aminteti c odat am fost i eu foarte aproape de nec, opti el
n continuare. Era pe domeniul familiei tale, n Potomac. Fratele tu m-a mpucat
i am czut prin ghea, de pe puntea lui Zach.
Katherine l privea furibund, plin de dispre. Seara n care mi- ai ucis
mama.
Zeii m-au aprat n noaptea aceea, adug el. i mi-au artat calea prin
care s devin unui dintre ei.
Apa care ptrundea n cutie pe la spatele lui era cald la temperatura
corpului. Era deja adnc de civa centimetri, nghiindu-i complet spinarea goal.
n vreme ce urca spre piept, Langdon deveni acut contient de o realitate sumbr.
O s mor.
Cu o panic sporit, ridic braele i ncepu iar s bat nebunete n
capacul cutiei.

101
Trebuie s-i dai drumul! implor Katherine, plngnd. Facem tot ce ne
~326~

SIMBOLUL PIERDUT
ceri!

l auzea pe Langdon btnd mai tare, pe msur ce apa se ridica n


containerul lui. Tatuatul se mulumi s zmbeasc.
Tu cedezi mai uor dect fratele tu. Ce a trebuit s-i fac lui ca s-mi
spun toate secretele
Unde e? Unde e Peter?! Spune-mi! Am fcut exact ce ne-ai cerut! Am
descifrat piramida i
Ba nu, nu ai descifrat piramida. V-ai dedat unui joc. Mi-ai ascuns
informaii i mi-ai adus acas un agent guvernamental. Nu mi se pare a fi deloc un
comportament care s merite rspltit.
N-am avut de ales, replic ea, ncercnd s-i nbue lacrimile. CIA te
caut. Ne-au obligat s venim nsoii de un agent. i voi spune eu totul. Numai d-i
drumul lui Robert!
nc l putea auzi pe Langdon strignd i btnd n lad, iar apa se vedea
curgnd n continuare prin eav. tia c nu mai avea mult timp la dispoziie.
Stnd n faa ei, tatuatul vorbi calm, mngindu-i brbia:
Bnuiesc c sunt ageni care m ateapt i n Franklin Square.
Katherine nu rspunse, iar brbatul i puse palmele mari pe umerii ei, trgnd-o
ncet n fa. Cum ncheieturile i erau nc legate pe dup sptarul scaunului,
oasele umerilor i se ntinser dureros, ameninnd s se disloce.
Da! exclam ea. Sunt ageni n Franklin Square! El trase i mai tare.
Care e adresa de pe vrful de piramid?
Durerea din umeri i din ncheieturi devenise insuportabil, ns ea nu
rspunse.
Poi s-mi spui acum, Katherine, sau o s-i rup braele i o s te ntreb
din nou pe urm.
Opt! gemu ea. Numrul lips e opt! Pe vrf scrie: Secretul este ascuns n
interiorul Ordinului Franklin Square Opt! Jur! Nu tiu ce altceva s-i mai spun!
Este Franklin Square Opt!
Individul tot nu-i eliberase umerii.
Asta-i tot ce tiu! Asta e adresa! D-mi drumul! Scoate-l pe Robert din
bazinul la!
A face-o replic brbatul. Numai c avem o problem. Nu pot s m
duc n Franklin Square Opt fr a fi prins. Spune-mi, deci: ce e la adresa aia?
Nu tiu!
Dar simbolurile de pe baza piramidei? Cele de dedesubt? tii ce
nseamn?
Ce simboluri de pe baz? ntreb ea, neavnd habar despre ce vorbea. Pe
~327~

SIMBOLUL PIERDUT
fundul piramidei nu sunt simboluri. E doar piatr neted!
Fr a acorda vre-o atenie strigtelor nbuite ce rzbteau din lada ca un
sicriu, tatuatul se duse cu pai linitii spre sacul lui Langdon i scoase din el
piramida de piatr. Apoi se ntoarse la Katherine i o inu n faa ei, ca s-i vad
baza.
Katherine icni cuprins de stupoare atunci cnd ddu cu ochii de
simbolurile gravate.
Dar e imposibil!

Baza piramidei era acoperit n ntregime de semne i de caractere. nainte


nu era nimic acolo! Sunt sigur de asta! Nu avea nici cea mai vag idee care putea fi
semnificaia lor. Preau s fac parte din cele mai diverse tradiii mistice, inclusiv
dintr-unele care i erau necunoscute.
Un haos absolut!
Nu am nu am idee ce nseamn asta, bigui ea.
Nici eu, replic atacatorul. Din fericire, avem la dispoziie un specialist,
adug el, ntorcnd privirea spre container. S-l ntrebm pe el, nu-i aa?
i se ndrept, cu piramida n mn, spre lad.
Pentru o clip, Katherine i spuse c va deschide capacul, dar el se aez
nonalant pe lad i trase ntr-o parte un mic panou, sub care se afla o fereastr de
~328~

SIMBOLUL PIERDUT
plexiglas practicat n acoperitoarea containerului.
Lumin!
Langdon i acoperi ochii, privind printre gene spre raza de lumin ce
apruse brusc de sus. Pe msur ce pupilele i se adaptar ns, sperana i se
transform n nedumerire. Se uit prin ceea ce prea a fi o fereastr n partea de
sus a cutiei lui. Iar prin fereastr se vedeau un tavan alb i un bec fluorescent.
Pe neateptate, deasupra se ivi faa tatuat, privind spre el.
Unde e Katherine? strig Langdon. D-mi drumul de aici! Brbatul
zmbi.
Prietena ta, Katherine, este lng mine. Am puterea s-i cru viaa. i pe
a ta de asemenea. Dar timpul tu e scurt, aa c i sugerez s m asculi cu
atenie.
Langdon abia dac l auzea prin fereastr, iar apa continua s urce,
cuprinzndu-i deja pieptul.
tii, continu tatuatul, c sunt nite simboluri pe baza piramidei?
Da! rspunse profesorul, amintindu-i complexa reea de caractere pe
care o vzuse n timp ce zcea pe podea. Dar nu am idee ce nseamn! Trebuie s te
duci n Franklin Square numrul opt! Rspunsul e acolo! Asta spune vrful
Domnule profesor, tim amndoi c acolo m ateapt cei de la CIA. Nu
am deloc intenia s le cad n curs. i, n plus, nu-mi trebuie numrul strzii.
Exist n piaa aceea o singur cldire ct de ct relevant: Templul Altarului Almas.
Tatuatul tcu pre de cteva clipe, privind n jos, ctre el, apoi adug: Ordinul Arab
Antic al Nobililor Altarului Mistic.
Langdon era nedumerit. Auzise de Templul Almas, dar uitase c se afl n
Franklin Square. Altaritii sunt Ordinul? Templul lor e situat deasupra unei scri
secrete? Din punct de vedere istoric, nu avea nici un sens, dar el nu se afl acum n
circumstanele potrivite pentru o dezbatere de idei, aa c strig.
Da! Asta trebuie s fie! Secretul este ascuns n interiorul Ordinului!
Cunoti cldirea?
Categoric! replic Langdon, ridicnd capul ca s-i poat ine urechile
deasupra lichidului n permanent urcare.
Deci crezi c poi s-mi spui ce legtur are templul sta cu simbolurile
de pe baza piramidei?
Da! Las-m numai s m uit la simboluri!
Foarte bine, atunci! S vedem ce tii.
Grbete- te! Cu nivelul lichidului cald crescnd n jurul lui, Langdon
~329~

SIMBOLUL PIERDUT
mpinse n capac, spernd c brbatul l va deschide. Te rog! Repede! Dar capacul
nu se deschise. Deasupra ferestrei din plexiglas apru doar baza piramidei.
Langdon se holb la ea, cuprins iar de panic.
Cred c-i e suficient de aproape aa, spuse brbatul, innd piramida n
minile-i tatuate. Gndete repede, domnule profesor! Bnuiesc c ai mai puin de
aizeci de secunde la dispoziie.

102
Robert Langdon auzise de multe ori c, atunci cnd este ncolit, un animal
e capabil s demonstreze o fora aproape miraculoas. i totui, cnd el mpinse cu
toat puterea n capacul de deasupra, nimic nu se clinti. n jurul lui, lichidul
continu s creasc. Cum nu mai erau dect vreo cincisprezece centimetri de la
nivelul lui i pn sus, i ridicase capul n punga de aer rmas, cu faa lipit de
fereastra de plexiglas i cu ochii la doar o palm de baza gravat a piramidei.
Nu am idee ce nseamn asta.
Ascuns vreme de mai bine de un secol sub un amestec ntrit de cear i
praf de piatr, inscripia de pe piramida masonic ieise n sfrit la iveal. Era un
ptrat perfect n care fuseser nscrise simboluri din toate tradiiile imaginable
alchimic, astrologic, heraldic, angelic, magic, numerologic, sigilic, greac,
latin. n ansamblu, reprezenta o anarhie simbolistic: un fel de super-alfabet ale
crei litere proveneau din zeci de limbi, de culturi i de epoci istorice.
Haos total.

~330~

SIMBOLUL PIERDUT

Nici n cele mai extravagante interpretri ale sale, specialistul n


simbolistic Robert Langdon nu vedea cum ar putea descifra acea reea de simboluri
pentru a-i da un sens coerent. Ordine din haosul sta? Imposibil!
Nivelul lichidului i ajunsese acum la mrul lui Adam, iar el simea cum
teroarea i cretea proporional. Continu s bat n capacul containerului. Baza
piramidei zbovea deasupra lui, provocatoare.
Cuprins de disperare, Langdon i adun fiece dram de energie mental,
dirijnd-o spre grila de simboluri. Ce semnificaie ar putea s aib? Din pcate,
gama era att de variat, nct nici nu-i ddea seama de unde ar putea s nceap.
Nu sunt nici mcar din aceeai perioad istoric!
De afar rzbtea pn la el, nbuit, vocea lui Katherine, care plngea
i-l implora pe tatuat s-i dea drumul lui Langdon. Dei habar nu avea s descifreze
inscripia, perspectiva morii prea s-i motiveze fiecare celul a corpului, pentru a
reui. Simea o ciudat claritate a minii, aa cum nu mai trise vreodat.
Gndete! Privi grila cu aviditate, n cutarea unui indiciu oarecare un tipar, un
cuvnt ascuns, un semn special, orice Dar nu vedea dect o reea de simboluri
fr legtur ntre ele. Haos.
Cu fiecare secund care trecea, o amoreal stranie prea s-i cuprind
corpul. Era ca i cum trupul lui se pregtea s-i protejeze mintea de durerea morii.
Apa amenina acum s-i ntre n urechi i profesorul i nl capul ct putu mai
mult, lipindu-l apsat de capacul cutiei. Imagini nfricotoare ncepur s i se

~331~

SIMBOLUL PIERDUT
perinde prin faa ochilor. Un bieel n New England, clcnd apa n adncul unui
pu ntunecat. Un brbat n Roma, prins sub un schelet, ntr-un sicriu rsturnat.
ipetele lui Katherine deveniser mai nnebunite. Din cte auzea el, ncerca
s-i aduc argumente logice unui dement, insistnd c nu se putea atepta ca
Langdon s descifreze inscripia fr s viziteze mai nti Templul Almas.
E evident c acolo se afl piesa lips a acestui puzzle! Cum ar putea
Robert s descifreze piramida, dac nu are toate informaiile necesare?!
Profesorul i aprecia eforturile, ns era sigur c adresa Franklin Square
Opt nu se referea la Templul Almas. Cronologia e greit! Conform legendei,
piramida masonic fusese creat pe la mijlocul secolului al XlX-lea, cu zeci de ani
nainte de apariia Altaritilor. De fapt, i ddu el seama acum, chiar nainte
probabil c Franklin Square s se numeasc astfel. Ar fi fost imposibil ca vrful de
piramid s fac trimitere la o cldire nc neconstruit, la o adres inexistent.
Indiferent la ce fcea cu adevrat trimitere sintagma Franklin Square Opt, trebuia
s fie ceva ce exist n 1850.
Din nefericire, nimic altceva nu-i mai venea n minte.
Scotoci n memorie ceva, orice, care s-ar fi putut potrivi cu cronologia
respectiv. Franklin Square Opt? Ceva ce exist n 1850? Degeaba ns. Lichidul
ddea s-i ntre deja n urechi. Strduindu-se s-i stpneasc teroarea, privi din
nou grila de simboluri, prin fereastr. Nu neleg legtura! ntr-o agitaie frenetic,
mintea lui prinse s treac n revist toate paralelele, orict de ndeprtate, pe care
le putea gsi.
Opt, Franklin Square ptrate18 grila cu simboluri e un ptrat echerul,
care e un ptrat secionat pe diagonal, i compasul sunt simboluri masonice
altarele masonice sunt ptrate ptratele au unghiuri de nouzeci de grade Apa
continua s se ridice, dar Langdon se fora s nu-i dea atenie. Franklin Square
Opt opt grila e de opt pe opt n Franklin sunt opt litere The Order are opt
litere 8 culcat este simbolul infinitului, opt e numrul distrugerii n numerologie
Dar tot n-avea nici o idee.
Afar, Katherine nc implora, dar el o auzea acum cu intermitene, din
cauza apei care i vlurea n jurul capului.
imposibil fr s tie mesajul clar de pe vrful de secretul este
ascuns n interiorul
Apoi i vocea ei dispru.
Apa i ptrunse n urechi, nbuind orice sunet de afar. O linite deplin,
ca de pntece matern, l nvlui i Langdon nelese c avea ntr-adevr s moar.
Secretul este ascuns n interiorul
18 n limba englez square nseamn i pia i ptrat.
~332~

SIMBOLUL PIERDUT

su.

Ultimele cuvinte rostite de Katherine reverberau n tcerea mormntului

Secretul este ascuns n interiorul


n mod ciudat, i ddu brusc seama c mai auzise, exact aceleai cuvinte,
de multe ori nainte.
Secretul este ascuns n interior.
Chiar i acum, dup cum se prea, Misterele Antice l tachinau, l provocau.
Secretul este ascuns n interior reprezenta principiul de baz al Misterelor,
ndemnnd omul s-l caute pe Dumnezeu nu n ceruri, n afara sa, ci n sine nsui.
Secretul este ascuns n interior. Era mesajul tuturor marilor mistici.
mpria lui Dumnezeu este nluntrul vostru, spusese Isus Hristos.
Cunoate- te pe tine nsui, insistase Pitagora.
Oare nu tii voi c suntei zei?ntrebase Hermes Trismegistus.
i lista putea continua.
Toate nvturile mistice din istorie ncercaser s transmit aceast idee.
Secretul este ascuns n interior. i totui, oamenii continuau s-l caute pe
Dumnezeu n ceruri.
Pentru Langdon, aceast contientizare venea ca o ultim i covritoare
ironie. i n acea clip, cu ochii nlai spre cer la fel ca toi orbii dinaintea lui,
Robert Langdon vzu deodat lumina.
Care l lovi aidoma unui trsnet cobort de sus.
The
secret hides
within The Order
Eight Franklin Square
Secretul
este ascuns n interiorul Ordinului
Franklin Square Opt.
ntr-o clipit, nelese.
Mesajul de pe vrful de piramid devenise limpede precum cristalul.
Semnificaia lui i sttuse dinainte toat seara. Textul de pe vrf, la fel ca piramida
~333~

SIMBOLUL PIERDUT
masonic nsi, era un symbolon un cod frnt n buci, un mesaj scris n mai
multe pri. Sensul inscripiei fusese disimulat ntr-un mod att de simplu, nct
nici nu-i venea s cread c i el i Katherine l trecuser cu vederea.
i mai uluitor nc, profesorul i ddu seama acum c mesajul de pe vrful
din aur chiar arta n mod limpede cum anume trebuia descifrat grila de simboluri
de pe baza piramidei. i era att de simplu! Exact aa cum spusese Peter Solomon,
vrful din aur era un talisman ce avea puterea de a crea ordine din haos.
Langdon ncepu s bat iar n capac i s strige:
tiu! tiu!
Deasupra lui, piramida din piatr dispru i n locul ei se ivi faa tatuat,
privindu-l prin fereastra de plexiglas.
Am descifrat-o! url Langdon. D-mi drumul!
Cnd brbatul vorbi, urechile profesorului, cufundate n ap, nu auzir
nimic. Ochii ns vzur buzele rostind dou cuvinte: Spune- mi.
i spun! strig el din toate puterile, cu apa ajuns aproape de nivelul
ochilor. Scoate-m de aici! i explic totul!
E att de simplu!
Buzele individului se micar din nou: Spune- mi acum sau mori.
Cu aer rmas doar de un deget, Langdon i ddu capul pe spate, pentru
a-i menine gura deasupra apei. Lichidul cald i intr n ochi, nceondu-i
vederea. Arcuindu-i spinarea, i lipi buzele de plexiglas.
i, n ultimele secunde n care mai avu parte de aer, Robert Langdon
dezvlui secretul ce permitea descifrarea piramidei masonice.
Atunci cnd sfri de vorbit, lichidul i atinse buzele. Instinctiv, trase pentru
ultima dat, aer n piept i nchise gura strns. O clip mai trziu, fluidul l acoperi
n ntregime, ajungnd la capacul mormntului su i ntinzndu-se pe suprafaa de
plexiglas.
A reuit, i zise Malakh. Langdon i- a dat seama cum s descifreze
piramida!
Iar rspunsul era att de simplu! Att de evident!
Sub fereastr, chipul lui Robert Langdon se uit la el cu priviri disperate,
imploratoare.
Malakh cltin din cap i rosti ncet:
Mulumesc, domnule profesor! i doresc o eternitate plcut.

103
~334~

SIMBOLUL PIERDUT

nottor serios fiind, Robert Langdon se ntrebase adesea de ce senzaii


aveai parte atunci cnd te necai. Iar acum tia c va afla rspunsul pe propria piele.
Dei i putea ine respiraia mai mult dect majoritatea oamenilor, deja i simea
trupul reacionnd la lipsa aerului. Dioxidul de carbon i se acumula n snge,
aducnd cu el nevoia instinctiv de a inhala. Nu respira! Reflexul devenea tot mai
imperios, cu fiece secund, iar el tia c se apropia momentul critic n care nu -i va
mai putea ine respiraia n mod voluntar.
Deschide capacul! Instinctul i spunea s se zbat i s se lupte, ns la
nivel raional tia c nu trebuia s iroseasc astfel preiosul oxigen. Tot ce putea face
era s se uite n sus, prin ap, i s spere. Lumea de afar devenise deja, deasupra
ferestrei din plexiglas, un amestec difuz de lumini. Musculatura intern ncepuse
s-l ard i tia c se instala hipoxia.
Deodat, un chip minunat i fantomatic apru deasupra, privind spre el.
Era Katherine, trsturile ei fine prnd aproape eterice prin pnza de lichid. Ochii
li se ntlnir prin fereastra de plexiglas i, pentru o clip, Langdon crezu c era
salvat. Katherine! Apoi auzi strigte de oroare, nbuite, i nelese c ea era
inut deasupra ferestrei de cel care-i rpise. Monstrul tatuat o silea s priveasc tot
ce avea s se ntmple.
Katherine, mi pare ru
n locul acela straniu, ntunecat n care se afla, prins sub ap, Langdon
ncerca s contientizeze faptul c acestea aveau s fie ultimele momente din viaa
lui. n scurt timp existena lui va nceta Tot ce era el tot ce fusese vreodat i
tot ce s-ar fi putut s mai fie avea s se sfreasc. Cnd creierul lui va muri,
toate amintirile nmagazinate n materia lui cenuie, i toate cunotinele
acumulate, se vor evapora, simplu, ntr-un val de reacii chimice.
n aceste momente, Langdon nelese ct de nesemnificativ era el n univers
un sentiment de singurtate i de umilin cum nu mai ncercase niciodat n
via. Aproape recunosctor, simea apropiindu-se punctul critic, cel fr de
ntoarcere.
Clipa fatal venise.
Plmnii lui forar afar tot aerul sttut din ei, nerbdtori s inspire iar.
i totui, Langdon mai rezist o secund. Apoi, ca un om ce nu mai suport s-i

~335~

SIMBOLUL PIERDUT
in mna pe plita ncins, renun.
Reflexul neca raiunea.
Gura i se deschise.
Plmnii i se dilatar.
Iar lichidul nvli nuntru.
Durerea care-i invad pieptul era mai cumplit dect tot ce-i imaginase el
vreodat. Lichidul l arse pe dinuntru, ptrunzndu-i n plmni. Instantaneu,
durerea i ni spre cap, dndu-i impresia c easta-i era strnsa ntr-o menghin.
n urechi i rsuna un zgomot ca de tunet, peste care se suprapuneau ipetele lui
Katherine.
Urm o orbitoare strfulgerare de lumin.
i apoi ntunericul.
Robert Langdon era dus.

104
S- a terminat.
Katherine Solomon ncetase s mai ipe. necul pe care tocmai l vzuse o
lsase catatonic, paralizat de oc i disperare.
Sub fereastra de plexiglas, ochii lui Langdon priveau dincolo de ea, n gol.
Expresia ncremenit pe faa lui era una de durere i de regret. Ultimele bule de aer
se strecurar printre buzele lui lipsite de viaa i apoi, ca i cnd s-ar fi resemnat,
profesorul ncepu s se scufunde ncet, spre fundul containerului i dispru n
ntunericul lui.
A murit. Katherine se simea complet amorit.
Tatuatul se aplec i, cu un gest de o finalitate necrutoare, nchise panoul
deasupra ferestrei, nchiznd astfel complet trupul lui Langdon nuntru. Apoi se
ntoarse spre Katherine, zmbind.
Mergem?
nainte ca femeia s poat rspunde, el o ridic i o puse pe umr, stinse
lumina i iei cu Katherine din camer. Cu pai mari, o purt astfel pn n captul
culoarului i de acolo ntr-o ncpere mare, scldat ntr-o lumin mov-roiatic. n
aer mirosea a tmie. Tatuatul o duse pn n dreptul unei mese ptrate, din
centrul ncperii, i o trnti pe spate fr menajamente. n urma ocului izbiturii,
lui Katherine i se tie rsuflarea. Suprafaa mesei era rece i aspr. S fie piatr?
Abia dac i venise ct de ct n fire, cnd individul i ndeprta srm de
la mini i de la picioare. Instinctiv, ea ddu s-l mping, dar braele i picioarele
~336~

SIMBOLUL PIERDUT
amorite nu reacionar. Tatuatul ncepu s-o lege de mas cu nite curele mari din
piele, prinzndu-i una peste genunchi i o alta peste olduri, dup care i imobiliz
braele n lateral. n final, i mai fix o curea peste piept, chiar deasupra snilor.
Totul durase doar cteva clipe, Katherine fiind din nou imobilizat.
ncheieturile minilor i gleznele i pulsau, sngele revenindu-i n ele.
Deschide gura, i opti brbatul, lingndu-i buzele tatuate.
Katherine i nclet dinii, cu repulsie.
Individul ntinse arttorul i-l plimb uor n jurul buzelor ei, fcnd s i
se ncrnceneze carnea. Ea i strnse dinii i mai tare. Tatuatul chicoti i, cu
cealalt mn, pipi pn ce gsi un punct pe ceafa ei, apsndu-l. Instantaneu,
maxilarul i se deschise. i simi degetul intrndu-i n gur, plimbndu-i-se peste
limb. i veni s vomite i ncerca s-l mute, dar degetul dispruse deja. Rnjind,
brbatul ridic arttorul umed n dreptul feei ei. Apoi, nchiznd ochii, frec iar
saliv n cerculeul de piele netatuat din cretet.
Oftnd, individul deschise ncet ochii. Pe urm, cu un calm ireal, se
ntoarse i iei din ncpere.
n linitea din jur, Katherine i auzea btile frenetice ale inimii. Deasupra
ei, o ciudat serie de lumini trecea de la un rou-purpuriu la un stacojiu ntunecat,
iluminnd plafonul jos. Iar cnd vzu tavanul, Katherine nu-i mai putu desprinde
privirile. Fiecare palm de loc era acoperit cu desene. Colajul nebunesc prea s
nfieze cerul noaptea. Stele, planete i constelaii se mpleteau cu formule, hri i
simboluri astrologice. Se vedeau sgei indicnd orbitele eliptice, simboluri
geometrice denotnd unghiuri de ascensiune i creaturi zodiacale holbndu-se la ea.
Totul era ca i cum un savant dement scpase liber n Capela Sixtin.
ntorcnd capul, Katherine ncerca s priveasc n alt parte, ns peretele
din stnga ei nu oferea deloc un cadru mai plcut. O serie de lumnri aezate pe
suporturi medievale aruncau o lumin licritoare pe zidul complet acoperit cu
pagini de text, cu fotografii i cu desene. Unele file preau a fi papirus sau
pergament, smulse din cri vechi; altele aparinuser n mod evident unor lucrri
noi. Printre ele se aflau poze, desene, hri i schie. Toate lsau impresia a fi fost
lipite pe perete cu o grij meticuloas. Perdeaua de sforicele era prins n piuneze
peste ele, interconectndu-le n nenumrate i haotice combinaii.
Katherine ntoarse nc o dat capul. Din nefericire, zidul din dreapta oferea
cea mai nfiortoare privelite.
Lipit de lespedea pe care fusese ea aezat, se afla un mic suport lateral
care-i aminti de tvia cu instrumente chirurgicale dintr-o sal de operaii. Pe el
erau dispuse cteva obiecte. o sering, un flacon cu un lichid nchis la culoare i
un cuit mare cu mnerul din os i cu lama lucrat n fier ce fusese att de lustruit,
~337~

SIMBOLUL PIERDUT
nct cptase un luciu neobinuit.
Dumnezeule ce are de gnd s- mi fac?

105
Cnd specialistul n securitatea sistemelor Rick Parrish intr n cele din
urm n biroul Nolei Kaye, inea n mn o singur coal de hrtie.
De ce a durat att de mult? l ntreb ea cu glas apsat. i- am spus s
vii imediat! coment femeia n gnd.
Scuze, replic el, ridicndu-i mai bine pe nasul lung ochelarii cu lentile
groase. Am ncercat s adun mai multe informaii pentru tine, dar
Arat-mi ce ai deocamdat!
Parrish i ntinse fila scoas la imprimant.
E o redactare, dar o s-i dai seama de esen. Nola privi pagina, uluit.
nc ncerc s pricep cum a reuit hackerul s capete acces, relu
Parrish, ns se pare c un motor de cutare delegat s-a lipit de una dintre cutrile
noastre
Las asta! izbucni Nola, ridicndu-i privirea din pagina. Ce naiba face
CIA cu un dosar clasificat despre piramide, portaluri antice i symboloni gravai?
Pi, de-aia mi-a luat att de mult timp. Am ncercat s aflu care
document a fost inta, aa c am urmat calea fiierului. Parrish se ntrerupse, i
drese glasul i apoi continu: Am constatat c documentul e stocat pe o partiie
atribuit personal directorului CIA nsui.
Nola se rsuci spre el, privindu-l parc fr s-i vin a crede. eful lui Sato
are un fiier despre piramida masonic? tia c actualul director, la fel ca muli alii
dintre efii de vrf ai CIA, era mason de rang nalt, dar nu-l vedea pe nici unul
dintre ei innd secretele masonilor pe calculatoare.
Pe de alt parte, avnd n vedere tot ce se ntmplase n ultimele douzeci i
patru de ore, orice era posibil.
Agentul Simkins sttea ntins pe burt, ascuns n tufiurile din Franklin
Square. Privirea nu i se ndeprta de intrarea cu coloane n Templul Almas. Nimic
ns. Nici o lumin nu se aprinsese nuntru, nimeni nu se apropiase de ua.
ntoarse capul i se uit spre Bellamy. Arhitectul pea de colo-colo, singur n
mijlocul parcului, ngheat probabil. De-a binelea. Simkins vedea pn i cum
tremur omul de frig.
Telefonul i vibr. Era Sato.
Ct a ntrziat inta noastr? ntreb ea. Simkins i privi ceasul.
~338~

SIMBOLUL PIERDUT
inta a spus douzeci de minute. Au trecut aproape patruzeci. S-a
ntmplat ceva.
Nu mai vine, zise Sato. S-a terminat! Agentul tia c avea dreptate.
Vre-o veste de la Hartmann?
Nu, n-a sunat din Kalorama Heights, iar eu nu pot s dau de el. Simkins
simi c nepenete. Dac aa stteau lucrurile, nsemna c se ntmplase cu
adevrat ceva ru.
Tocmai am vorbit cu cei de la suport, adug Sato, i nici ei nu-l pot gsi.
Mama m- sii!
Au localizarea GPS a SUV-ului?
Da. E o adres particular n Kalorama Heights, rspunse directoarea.
Adun-i oamenii! Mergem!
Sato nchise telefonul i contempl privelitea maiestuoas a capitalei. Un
vnt rece i ptrundea prin jachet i i strnse braele n jurul corpului, pentru
a-i ine de cald. Directoarea Inoue Sato era o femeie care rareori putea spune c i
se fcea frig sau fric. Acum ns, le simea pe amndou.

106
Purtnd numai pnza de mtase nfurat n jurul alelor, Malakh urc
rampa n fug, trecu de ua din oel i iei prin tabloul din camera de zi. Trebuie s
m pregtesc repede. Arunc o privire spre agentul CIA mort n hol. Casa ns nu
mai e sigur.
innd n mn piramida de piatr, se duse direct n biroul su de la parter
i se aez n faa laptopului. n vreme ce atepta s se conecteze, i-l imagin pe
Langdon i se ntreb cte zile ori chiar sptmni vor trece pn ce cadavrul
scufundat avea s fie gsit n subsolul lui secret. Pn atunci, el va fi de mult
disprut.
Langdon i- a mplinit rolul n chip strlucit.
Nu numai c reunise cele dou piese ale piramidei masonice, dar
descoperise i cum s descifreze strania gril cu simboluri de pe baza ei. La prima
vedere, caracterele preau indescifrabile. i totui, rspunsul fusese simplu
rzndu-le parc n fa.
Laptopul se deschise, pe ecran aprnd acelai e-mail pe care l primise mai
devreme, cu fotografia unui vrf de piramid auriu, parial acoperit de arttorul lui
Warren Bellamy.
The
~339~

SIMBOLUL PIERDUT
secret hides within the Order.
n Franklin Square
Secretul
este ascuns n interiorul Ordinului
Franklin Square
Franklin Square numrul opt, i spusese Katherine. i recunoscuse
totodat c agenii CIA erau deja acolo, spernd s-l captureze pe el i s neleag
n acelai timp la ce ordin se referea vrful de piramid. Masonii? Altaritii?
Rozacrucienii?
Nici unul dintre ele. Langdon i- a dat seama de adevr.
n urm cu zece minute, cu lichidul cuprinzndu-i faa, profesorul de la
Harvard gsise cheia piramidei.
Ordinul opt ptratul Franklin! strigase el, cu groaz n priviri. Secretul
este ascuns n ptratul Franklin de ordin opt!19
La nceput, Malakh nu nelesese ce voia s spun.
Nu e o adres! continuase Langdon s strige, cu gura lipit de fereastra
de plexiglas. E un ptrat magic.
Pe urm spusese ceva despre Albrecht Durer i c primul cod al piramidei
reprezenta de fapt un indiciu pentru descifrarea celui final.
Malakh era familiarizat cu ptratele magice kameas, cum le numeau
primii mistici. Strvechiul text De Occulta Philosophia descria n detaliu fora mistic
a ptratelor magice i metodele de creare a unor sigiluri 20 puternice, pe baza
careurilor cu numere. Iar acum Langdon i spunea c un ptrat magic deinea cheia
ce permitea descifrarea inscripiei de pe baza piramidei?!
Ai nevoie de un ptrat magic de opt pe opt! ipase mai departe profesorul,
buzele fiindu-i singura parte a corpului care mai rmsese deasupra lichidului din
container. Ptratele magice sunt clasificate n ordine! Un ptrat de trei pe trei este de
ordinul trei! Unul de patru pe patru e de ordinul patru! Tu ai nevoie de unul de
ordin opt!
Lichidul era pe cale de a-l nghii complet i profesorul mai trsese o ultim
gur de aer, disperat, dup care strigase ceva despre un mason celebru unul
dintre prinii fondatori savant, mistic, matematician, inventator i totodat
19 n englez, The secret hides within The Order Eight Franklin Square; joc de cuvinte intraductibil.
(n.tr.)
20 Sigil un tip de simbol complex, creat n scopuri magice. (n.tr.)
~340~

SIMBOLUL PIERDUT
creatorul unei kamea mistice care i purta i astzi numele.
Franklin.
ntr-o strfulgerare, Malakh i dduse seama c Langdon avea dreptate.
Acum, cu respiraia tiat de fiorii nerbdrii, edea n faa laptopului,
privind rezultatele unei cutri rapide pe internet. Dintre zecile de adrese primite,
alese una i ncepu s citeasc.

PTRATUL FRANKLIN DE ORDIN OPT


Unul dintre cele mai cunoscute ptrate magice din istorie este cel de ordin
opt publicat n 1769 de omul de tiina american Benjamin Franklin, care a devenit
celebru pentru un element nemaintlnit pn atunci: suma identic i pe
diagonale. Obsesia lui Franklin pentru aceast form mistic de art a izvort din
legturile lui personale cu alchimiti i cu mistici de frunte ai epocii sale, dar i din
credina lui n astrologie acestea fiind i bazele prediciilor sale, publicate n Poor
Richards Almanach.
52 61 4
14 3

62 51 46 35 30 19

53 60 5
11 6
8

10 23 26 39 42

57 56 41 40 25 24

50 63 2
16 1

12 21 28 37 44

59 54 43 38 27 22

55 58 7
9

13 20 29 36 45

15 18 31 34 47

64 49 48 33 32 17

Malakh studie cunoscut creaie a lui Franklin o remarcabil dispunere a


numerelor de la 1 la 64, n care suma pe fiecare rnd, coloan i diagonal era
aceeai. Secretul este ascuns n ptratul Franklin de ordin opt.
Malakh zmbi. Tremurnd de emoie, lu piramida din piatr i o ntoarse
cu vrful n jos, examinndu-i baza.

~341~

SIMBOLUL PIERDUT

Trebuia acum s reorganizeze cele aizeci i patru de simboluri ntr-o alt


ordine, definit de numerele din ptratul magic al lui Franklin. Dei nu-i imagina
cum va fi posibil ca, prin aranjarea ntr-o ordine diferit, aceast gril haotic de
simboluri s se transforme n ceva inteligibil, avea ncredere n promisiunea
strveche.
Ordo ab chao.
Cu inima btndu-i accelerat, lu o coal de hrtie i desen rapid o gril
de opt pe opt, n care ncepu s introduc simbolurile, unul cte unul, n poziiile
definite de ptratul magic. Aproape imediat, spre stupefacia sa, careul ncepu s
aib sens.
Ordine din haos!
Cnd sfri decriptarea, rmase cu ochii cscai, incredul, privind soluia
gsit. O imagine clar prinsese contur. Amestecul de simboluri fusese
transformat reorganizat i, cu toate c nu nelegea semnificaia ntregului
mesaj, pricepuse suficient suficient pentru a ti cu exactitate ncotro s se
ndrepte acum.
Piramida arat calea.

~342~

SIMBOLUL PIERDUT
Grila indica spre unul dintre cele mai importante situri mistice ale lumii. i,
n chip incredibil, era acelai cu cel n care visase el dintotdeauna s-i ncheie
cltoria.
Destin!

107
Masa din piatr era rece sub spatele lui Katherine Solomon.
Imaginile oribile ale morii lui Robert continuau s-i struie n minte,
alturi de gnduri despre fratele ei. O fi murit i Peter? Cuitul ciudat de pe msua
din apropiere i amintea de ceea ce poate c o atepta i pe ea.
Asta e oare sfritul?
n mod straniu, gndurile i se ndreptar brusc spre cercetrile ei spre
noetic i spre recentele descoperiri pe care le fcuse. Totul s- a pierdut
transformat n fum i n cenu. Nu va mai putea mprti niciodat lumii ceea ce
nvase i aflase. Cea mai ocant descoperire fusese fcut cu numai cteva luni
n urm, iar rezultatele ei aveau potenialul de a redefini modul n care omenirea
percepea moartea. Bizar ns, acum gndul la acel experiment i aducea o
neateptat alinare.
n copilrie, Katherine Solomon se ntrebase adesea dac exist viaa dup
moarte. Exist oare raiul? Ce se ntmpla dup ce murim? Crescnd ns, studiile
tiinifice i terseser rapid orice idei romanioase despre rai, iad sau lumea de
dincolo. Acceptase cu timpul c noiunea de viaa dup moarte era o ficiune, o
invenie omeneasc o poveste menit s mai mblnzeasc adevrul cumplit al
mortalitii noastre.
Sau aa credeam eu atunci
Cu un an n urm, Katherine discuta cu fratele ei despre una dintre cele
mai vechi teme filozofice: existena sufletului omenesc, mai precis, dac omul posed
sau nu un tip anume de contiina, capabil s supravieuiasc n afara corpului
fizic. Amndoi intuiau c sufletul, n aceast accepiune a termenului, exist,
probabil. Majoritatea filozofiilor antice erau de acord n acest sens. Tradiiile budiste
i brahmane susineau metempsihoza transmigraia sufletului ntr-un nou trup,
dup moarte, platonicienii defineau corpul ca fiind o nchisoare din care sufletul
~343~

SIMBOLUL PIERDUT
scpa n clipa morii, iar stoicii numeau sufletul apospasma tou theou o
particul a lui Dumnezeu i credeau c acesta era chemat napoi la Domnul odat
cu moartea.
Existena sufletului omenesc, remarcase Katherine cu o anume frustrare,
era un concept care, probabil, nu avea s fie niciodat dovedit tiinific. A confirma
supravieuirea contiinei n afara corpului dup moarte era cam acelai lucru cu a
sufla un vltuc de fum i a spera s-l regseti civa ani mai trziu.
Dup discuia aceea, i venise o idee ciudat. Fratele ei menionase Cartea
Facerii i modul n care n ea sufletul era descris ca Nesemah un fel de
inteligen spiritual separat de corp. Ei i se prea c termenul inteligen
sugera prezena gndirii, iar noetica, pe de alt parte, considera c gndurile au
mas, prin urmare, ar fi fost logic ca i sufletul omenesc s aib o mas.
Pot oare s cntresc sufletul unui om?
Ideea prea imposibil, firete Chiar i numai s te gndeti la aa ceva
aducea a sminteal.
Trei zile mai trziu, Katherine se trezise brusc dintr-un somn greu i se
ridicase imediat n capul oaselor. Srise din pat, se dusese la laborator i ncepuse
pe loc s conceap un experiment uimitor de simplu i, n acelai timp,
nspimnttor de ndrzne.
Nu avea habar dac va funciona, aa c hotr se s nu-i spun nimic lui
Peter, pn ce nu-i definitiva lucrarea. Durase patru luni, dup care, n sfrit, l
chemase pe fratele ei n laborator. Adusese apoi un dispozitiv voluminos, pe care l
pstrase ascuns n depozitul din spate.
L-am proiectat i construit eu nsmi, i spusese ea lui Peter, artndu-i
invenia. Ai idee ce e?
Fratele ei se uitase la mainria ciudat.
Un incubator?
Rznd, ea cltinase din cap, dei presupunerea lui nu fusese deloc una
nerezonabil. Aparatul chiar semna puin cu incubatoarele transparente pentru
copiii nscui prematur, pe care le vzuse prin spitale. Acesta avea ns dimensiunile
unui adult era un fel de capsul lung i etan, din plastic transparent, ca o mic
incint pentru dormit futurist, aezat pe un dispozitiv electronic masiv.
Ia s vedem dac asta i sugereaz ceva, spusese apoi Katherine,
conectnd mainria la o surs de curent electric.
Se aprinsese un ecran digital, pe care o serie de cifre se schimbau rapid, n
vreme ce ea calibr cu atenie cteva butoane.
~344~

SIMBOLUL PIERDUT
Cnd sfrise, pe ecran se putea citi:
0,0000000000 kg.
Un cntar? ntrebase Peter, privind-o nedumerit.
Nu un cntar oarecare.
Katherine luase o bucic mic de hrtie de pe o mas din apropiere i o
aezase uurel pe capsul. Cifrele de pe ecran se schimbaser iar, stabilizndu-se
apoi la o nou valoare.
0,0008194325 kg
E o microbalan de nalt precizie, i explicase ea. Are o rezoluie de
pn la cteva micrograme.
Peter prea la fel de derutat.
Ai construit un cntar de precizie pentru oameni?
Exact! replicase ea, ridicnd capacul transparent. Dac aez un om n
capsul i nchid capacul, obin nuntru un sistem complet izolat. Nimic nu intr,
nimic nu iese. Nici gaze, nici lichide, nici particule de praf. Nimic nu poate scpa n
afar rsuflarea subiectului, sudoarea evaporat, fluidele corporale, nimic.
Peter i trecuse mna prin prul des i argintiu un gest de nervozitate
ntlnit i la sora lui.
Hmm Mi se pare limpede c subiectul i va muri acolo, nuntru, n
rstimp foarte scurt.
Ea ncuviinase.
Cam ase minute, n funcie de ritmul respirator. El se ntorsese din nou
spre ea.
Nu pricep.
O s pricepi imediat, i spusese zmbind Katherine.
Apoi l condusese n camera de control a Cubului i l aezase n faa
uriaului monitor cu plasm, iar ea tastase ceva, accesnd o serie de fiiere video
stocate pe discurile holografice. Cnd monitorul prinsese via, apruse ceea ce
prea a fi o filmare fcut acas, cu o camer video banal.
Imaginea nfia un dormitor modest, cu un pat nefcut, sticlue cu
medicamente, un aparat de respiraie asistat i un monitor cardiac. Peter prea la
fel de nedumerit n vreme ce camera panorama, dezvluind n final, aproape de
mijlocul ncperii, dispozitivul pe care tocmai i-l artase Katherine.
Fratele ei fcuse ochii mari.
~345~

SIMBOLUL PIERDUT
Ce?
Capacul transparent al capsulei era ridicat i nuntru edea ntins un
btrn cu o masc de oxigen pe fa. Soia lui i un angajat al azilului stteau
alturi de mainrie. Cu ochii nchii, btrnul respira greu.
Brbatul din capsul este un fost profesor al meu de la Yale, i explicase
Katherine. Am pstrat legtura cu el de-a lungul anilor. A fost foarte bolnav i
ntotdeauna a spus c intenioneaz s-i doneze trupul n scopuri tiinifice dup
moarte, aa c, atunci cnd i-am explicat ideea mea pentru acest experiment, s-a
artat imediat dornic s se implice.
Peter prea mut de uimire, privind scena care se desfura pe monitor.
Asistentul de la azil i se adresase soiei: A venit timpul. E pregtit. Btrna
i tersese ochii nlcrimai i ncuviinase cu o fermitate calm: Bine.
Cu gesturi blnde, angajatul se aplecase deasupra capsulei i nlturase
masca de oxigen a btrnului. Acesta se agitase puin, fr a deschide ns
pleoapele. Asistentul ndeprtase apoi aparatul de respiraie i celelalte
echipamente, astfel nct capsula rmsese izolat n mijlocul ncperii.
Soia btrnului se apropiase de capsul, se aplecase i l srutase uor pe
frunte. Btrnul nu deschisese ochii, dar buzele i se micaser vag, ntr-un surs
slab, plin de iubire. Fr masc de oxigen, respiraia lui devenise mult mai grea.
Sfritul era, n mod limpede, aproape. Cu un calm i o for admirabile, soia
coborse ncet capacul transparent al capsulei, dup care l nchisese etan, aa
cum o nvase Katherine.
Peter tresrise, speriat.
Katherine, ce Dumnezeu s-a ntmplat acolo?
Nu-i nimic, optise ea bgnd suficient aer n capsul.
Vzuse deja filmul de zeci de ori, dar de fiecare dat pulsul i se accelera
cnd ajungea n acest moment. i artase fratelui ei balana de sub capsul. Pe
ecran scria.
51,4534644 kg
Asta e greutatea lui corporal, i spusese ea.
Rsuflarea btrnului devenise mai superficial i, ca hipnotizat, Peter se
aplecase spre monitor.
Asta i-a dorit el, adugase sora lui. Privete ce se ntmpla.
Soia btrnului se retrsese, aezndu-se pe pat i uitndu-se, mpreun
cu asistentul de la azil.
n cele aizeci de secunde care urmaser, respiraia btrnului se
~346~

SIMBOLUL PIERDUT
precipitase tot mai mult, pn ce, dintr-odat, ca i cnd bolnavul nsui ar fi ales
clip, se oprise pur i simplu.
Se sfrise.
Soia i asistentul se alinau reciproc, n tcere.
Nimic altceva nu se mai ntmpla.
Dup alte cteva secunde, Peter se ntorsese spre sora lui, cu o cuttur
confuz.
Mai ateapt, l ndemnase ea n gnd, fcndu-i semn spre ecranul digital
al capsulei, pe care era nscrisa greutatea btrnului.
i apoi se ntmplase.
Cnd vzuse, Peter srise n scaun, ct pe ce s cad.
Dar asta-i ocat, i dusese o mna la gur. Nu pot Rareori se
ntmpla ca Peter Solomon s rmn fr cuvinte.
Katherine reacionase n mod similar la primele vizionri ale filmului.
La cteva clipe dup moartea btrnului, numrul de pe ecranul balanei
sczuse brusc. Omul devenise mai uor la foarte scurt timp dup deces. Variaia de
greutate fusese minuscul, dar msurabil, iar implicaiile erau extraordinare.
Katherine i aminti c scrisese n jurnalul ei de laborator, cu o mn
tremurnd: Pare s existe un material invizibil care prsete corpul uman n
momentul morii. Acesta are o mas msurabil, neafectat de barierele fizice.
Trebuie s presupun c se deplaseaz ntr-o dimensiune pe care eu n-o pot percepe
nc.
Din expresia de oc de pe figura fratelui ei, Katherine i dduse seama c
nelesese implicaiile experimentului.
Katherine, biguise el, clipind ca pentru a se asigura c nu viseaz. Cred
c tocmai ai cntrit sufletul omenesc.
Se aternuse atunci ntre ei o lung tcere. Peter ncerca s proceseze toate
consecinele fenomenului la care asistase. Va fi nevoie de timp. Dac ceea ce tocmai
vzuser era ceea ce pruse a fi dovada c sufletul, contiina sau fora vital se
poate deplasa n afara trupului fizic , nsemna c o nou lumin fusese aruncat
asupra unui mare numr de fenomene mistice: transmigraia, contiina cosmic,
experiene n pragul morii, proiecii astrale, vedere la distan, visare lucid i aa
mai departe. Publicaiile medicale erau pline de poveti despre pacieni care
muriser pe masa de operaie, i vzuser trupul de sus i fuseser apoi readui la
via.
Peter continuase s pstreze tcerea, iar ea remarcase c avea lacrimi n
ochi. i nelesese. Amndoi i pierduser pe cei dragi i, pentru oricine n situaia
lor, chiar i cea mai vag dovad c spiritul uman supravieuiete dup moarte
~347~

SIMBOLUL PIERDUT
putea oferi o raz de speran.
Se gndete la Zachary, i spusese ea, recunoscnd privirea de profund
melancolie din ochii lui. De ani ntregi Peter purta povara responsabilitii pentru
moartea lui. De multe ori i spusese lui Katherine c fcuse cea mai grav greeal
din viaa lui atunci cnd i lsase fiul n nchisoare i c niciodat nu va putea s
se ierte pentru acest lucru.
O u trntit o smulse din reverie, readucnd-o la realitatea din subsol,
unde sttea ntins pe masa rece, din piatr. Ua de metal din captul rampei se
nchisese cu zgomot, tatuatul revenea. l auzi intrnd ntr-una dintre ncperile de
pe culoar, fcnd ceva acolo i apropiindu-se apoi de camera n care se afla ea. Cnd
intr, Katherine vzu c mpingea ceva n fa. Ceva mare i greu pe roi. Cnd
ajunse n lumin, ea fcu ochii mari, stupefiat. Tatuatul mpingea un scaun cu
rotile n care se afla cineva.
Intelectual, creierul ei l recunoscu pe brbatul adus astfel. Emoional,
aproape c nu putea accepta ceea ce vedea.
Peter?!
Nu tia dac s se bucure c fratele ei era viu sau mai degrab s fie
ngrozit. Trupul lui fusese ras n ntregime. Prul lui des i argintiu dispruse, la
fel ca sprncenele, iar pielea i lucea de parc fusese uns cu ulei. Era mbrcat
ntr-un halat negru din mtase. Acolo unde ar fi trebuit s-i fie mna dreapt se afla
doar un ciot, nfurat ntr-un bandaj curat. Privirea lui ndurerat o ntlni pe a ei,
plin de preri de ru. Peter!
Vocea i se frnse. El ncerca s vorbeasc, dar nu izbuti s scoat dect
nite sunete guturale, nbuite. Abia acum observ Katherine c era legat de scaun
i avea un clu n gur.
Tatuatul l mngie ncet pe capul ras.
L-am pregtit pe fratele tu pentru o mare onoare. Are un rol de jucat n
seara asta.
Katherine simi cum trupul i devenea rigid. Nu!
Eu i Peter vom pleca dintr-o clip n alta, dar m-am gndit c vrei s v
luai rmas-bun.
Unde l duci? ntreb ea cu glas pierit. Tatuatul zmbi.
Trebuie s merg mpreun cu el la un munte sacru. Acolo se afl
comoar. Piramida masonic mi-a dezvluit locul. Iar prietenul tu, Robert
Langdon, mi-a fost de mare ajutor.
Katherine privi n ochii fratelui ei.
~348~

SIMBOLUL PIERDUT
L-a ucis pe Robert
Chipul lui se schimonosi, prad suferinei, iar el cltin violent din cap,
incapabil s suporte mai mult durere.
Haide, haide, Peter! exclam rpitorul lor, mngindu-l iar pe cap. S nu
stricm clip cu aa ceva! Ia-i la revedere de la surioara ta. E ultima voastr
reuniune de familie.
Katherine se simea rpus de disperare.
De ce faci asta? strig, ea. Ce i-am fcut noi?! De ce mi urti familia
att de mult?!
Tatuatul se apropie i i lipi buzele de urechea ei.
Am motivele mele, Katherine!
Apoi se duse la msua alturat, lu cuitul acela ciudat, se ntoarse spre
ea i-i lipi lama lustruit de obraz.
S-ar putea spune c acesta este cel mai cunoscut cuit din istorie.
Katherine nu tia nimic despre cuite celebre, dar cel de aici i se prea foarte vechi i
amenintor. Lama i prea extrem de ascuit.
Nu te ngrijora, i spuse el. N-am de gnd s-i irosesc puterea pe tine. O
pstrez pentru un sacrificiu mai preios ntr-un loc mai sacru. Peter, adug el,
ntorcndu-se spre fratele ei, recunoti acest cuit, nu-i aa?
n ochii fratelui ei se citea un amestec de team i incredulitate.
Da, Peter, acest artefact antic nc exist. L-am obinut cu mare
greutate i l-am pstrat pentru tine. Iar acum, n sfrit, noi doi ne putem ncheia
dureroasa cltorie mpreun.
i cu aceste cuvinte, nfur cuitul ntr-o pnz, punnd alturi i
celelalte obiecte de pe msu: tmia, flacoanele cu lichid, buci de satin alb i
alte elemente ceremoniale. Aez apoi pachetul n sacul de umr al lui Robert
Langdon, lng piramida masonic i vrful ei. Katherine privi neputincioas n
vreme ce brbatul tatuat nchise sacul i se ntoarse spre fratele ei.
ine tu asta, Peter, te rog!
i-i puse sacul greu n poal.
Apoi deschise un sertar i ncepu s cotrobie n el. Dinuntru se auzea
clinchetul unor obiecte metalice mici. Tatuatul se ntoarse spre ea i-i prinse braul
drept, inndu-i-l fix. Katherine nu vedea ce face, dar probabil c Peter vedea bine,
fiindc ncepu s se cabreze violent n scaun.
Katherine simi o neptur neateptat n pliul cotului drept i un val de
cldur neobinuit i se scurse pe bra n jos. Peter scotea sunete chinuite,
nbuite i ncerca n zadar s se elibereze din scaunul cu rotile. Antebraul ei era
cuprins acum de o amoreal rece, care se ntindea spre palm i spre degete.
~349~

SIMBOLUL PIERDUT
Cnd tatuatul se trase ntr-o parte, Katherine vzu de ce era fratele ei att
de ngrozit. Rpitorul i introdusese n ven un ac medical, ca i cnd ar fi vrut s-i
fac o analiz. Dar n loc ca sub ac s fie o eprubet, sngele curgea liber prin el,
iroind pe bra, pe antebra i pe masa de piatr.
O clepsidr uman, spuse tatuatul, ntorcndu-se spre Peter. Peste puin
timp, cnd i voi cere s-i ndeplineti rolul, vreau s i-o imaginezi pe Katherine
murind singur aici, n ntuneric.
Chipul lui Peter era o masc a suferinei.
Va rmne n viaa aproximativ o or. Dac vei coopera cu mine rapid,
voi avea suficient timp pentru a o salva. Dar, bineneles, dac mi te opui ctui de
puin sora ta chiar va muri singur aici, n ntuneric.
Peter gemu ininteligibil prin cluul din gur.
tiu, tiu, adug individul, punndu-i o mn pe umr. tiu c e greu
pentru tine. Dar n-ar trebui s fie. La urma urmei, nu e pentru prima dat, cnd i
abandonezi un membru al familiei. i, aplecndu-se, opti la urechea lui, dup un
moment de tcere. M refer, desigur, la fiul tu, Zachary, n nchisoarea Soganlik.
Peter trase de legturile care-l ineau i scoase un alt strigt nbuit.
Oprete-te! ip i Katherine.
mi amintesc bine noaptea aia, continu tatuatul n vreme ce i strngea
mai departe bagajele. Am auzit totul. eful nchisorii s-a oferit s-l lase pe fiul tu s
plece, dar tu ai ales s-i dai o lecie i l-ai prsit acolo. Biatul tu i-a nvat
lecia, nu-i aa? Pierderea lui a fost ctigul meu.
Zmbind, rpitorul lu o bucat de pnz i o ndes adnc n gura lui
Katherine.
Moartea, uoti el, trebuie s fie tcut.
Peter se zbtu violent. Fr un alt cuvnt, tatuatul trase scaunul cu rotile
spre ua, cu spatele, oferindu-i astfel o ultim privire, lung, spre sora lui.
Katherine i Peter se privir pentru ultima dat. Apoi el dispru.
Katherine i auzi urcnd rampa i ieind pe ua din metal, pe care tatuatul
o ncuie nainte de a-i urma drumul prin tabloul cu Cele Trei Graii. Cteva minute
mai trziu, motorul unei maini porni.
Apoi casa se cufund n linite.
Singur n ntuneric, Katherine sngera.

108
Mintea lui Robert Langdon plutea ntr-un abis nesfrit.
Fr lumin. Fr sunete. Fr simiri.
~350~

SIMBOLUL PIERDUT
Doar un neant infinit i tcut.
Moliciune.
Lejeritate.
Trupul l prsise. Era nezgzuit.
Lumea fizic ncetase s mai existe. Timpul ncetase s mai existe.
Era acum contiina pur o simire fr trup, suspendat n vidul unui
vast univers.

109
Elicopterul UH-60 modificat zbura la altitudine joas deasupra cldirilor
din Kalorama Heights, ndreptndu-se spre coordonatele primite de la echipa de
suport. Agentul Simkins zri primul SUV-ul negru parcat la ntmplare pe peluza
din faa uneia dintre case. Poarta era nchis, iar cldirea prea nvluit n tcere
i n ntuneric.
Sato ddu semnalul pentru aterizare.
Elicopterul cobor pe iarb cu o zdruncintur, printre alte vehicule unul
dintre ele fiind un sedan al unei firme de securitate, cu lumini de avertizare pe
capot.
Simkins i oamenii lui srir jos, i scoaser armele i se npustir spre
intrare. Ua era ncuiat, aa c Simkins i fcu palmele plnie i se uit printr-o
fereastr. Dei nuntru holul era ntunecat, deslui vag o form omeneasc ntins
pe jos.
La naiba! exclam el. E Hartmann!
Unul dintre ageni lu un scaun de pe verand i izbi cu el fereastra ce
cobora pn aproape de podea. Zornitul sticlei sparte abia dac se auzi din cauza
huruitului elicopterului. Cteva secunde mai trziu, erau toi nuntru. Simkins
ddu fug n hol i ngenunche lng Hartmann, lundu-i pulsul. Nimic. Peste tot
era snge. Apoi vzu urubelnia n gtul colegului su.
Isuse! Se ridic i le fcu semn oamenilor si s nceap cutrile.
Agenii se rspndir la parter, razele laser ale armelor strpungnd
ntunericul. Nu gsir nimic n camera de zi i nici n birou, dar n salon, spre
surprinderea lor, descoperir o femeie strangulat, n uniforma unei firme de
securitate. Simkins ncepu s-i piard sperana c-i va mai gsi n viaa pe
Katherine Solomon i pe Robert Langdon. Era clar c ucigaul le ntinsese o
capcan i, dac reuise s omoare un agent CIA i un agent de securitate narmat,
pentru un profesor i un om de tiina ansele de scpare erau foarte slabe.
Cnd sfrir cu parterul, Simkins trimise doi ageni s verifice etajul. ntre
~351~

SIMBOLUL PIERDUT
timp, el descoperi lng buctrie o scar ce ducea la subsol i cobor treptele. Cnd
ajunse jos, aprinse luminile. Subsolul era ntins i imaculat, ca i cnd ar fi fost
rareori utilizat. Boilere, ziduri goale de ciment, cteva cutii. Nu- i nimic aici.
Simkins urc napoi n buctrie n timp ce oamenii si coborau de la etaj.
Toi cltinar din cap.
Casa era pustie.
Nu era nimeni acas.
i nu mai existau alte cadavre.
Simkins lu staia radio i o puse pe Sato la curent cu noutile sumbre.
Cnd el iei n hol, directoarea urca deja treptele verandei. Warren Bellamy
rmsese singur n elicopter, stnd nuc cu geanta din aliaj de titan a lui Sato la
picioarele sale. Laptopul ei securizat i oferea acces la sistemul internaional de
computere al CIA, prin intermediul uplinkurilor criptate. Cu cteva ore nainte Sato
l folosise pentru a-i arta Arhitectului nite informaii care l determinaser s
coopereze pe deplin. Simkins n-avea idee ce vzuse Bellamy, dar, orice ar fi fost,
omul fusese vizibil ocat i aa rmsese de atunci.
Cnd intr n hol, Sato se opri o clip, plecndu-i fruntea spre cadavrul lui
Hartmann. Apoi ridic privirea i-l fix pe Simkins.
Nici un semn de Katherine sau de Langdon? Ori de Peter Solomon?
Agentul cltin din cap.
Dac sunt nc n via, nseamn c i-a luat cu el.
Ai gsit vre-un computer n cas?
Da, doamn. n birou.
Arat-mi!
Simkins i conduse efa n camera de zi. Covorul luxos era acoperit de
cioburile ferestrei sparte. Trecur pe lng emineu, pe lng un tablou de mari
dimensiuni i cteva rafturi cu cri, n drum spre ua biroului. Acesta din urm era
lambrisat, iar pe masa de lucru n stil vechi se afla un monitor de computer. Sato se
duse n faa lui, privi ecranul i imediat se ncrunta.
La naiba! exclam ea n oapt.
Simkins veni s se uite i el. Ecranul era negru.
Ce s-a ntmplat?
Sato i art un suport alturat.
Folosete un laptop, pe care l-a luat cu el. Agentul nu pricepea.
i are informaii pe care ai fi vrut s le vedei?
Nu, replic ea pe un ton grav. Are informaii pe care nu vreau s le vad
nimeni.
Jos, n subsolul ascuns, Katherine Solomon auzise huruitul elicopterului,
~352~

SIMBOLUL PIERDUT
urmat de zgomotul de sticl spart i de tropitul bocancilor grei pe podeaua de
deasupra. ncercase s strige dup ajutor, dar crpa din gur nu-i permisese. Abia
dac putuse s scoat un sunet. i cu ct se strduia mai tare, cu att cretea
fluxul de snge care-i curgea din ven.
Se simea uor ameit i cu rsuflarea tiat. tia c trebuia s se
liniteasc. Folosete- i mintea, Katherine! Cu toat voina, se fora s ntre ntr-o
stare meditativ.
Mintea lui Robert Langdon plutea n neant. Privi n vidul infinit, cutnd un
punct de referin. Dar nu gsi nimic.
ntuneric absolut. Linite absolut. Pace absolut.
Nu exista nici mcar atracia gravitaional, care s-i arate ncotro era susul
i ncotro, josul.
Trupul lui dispruse.
Asta trebuie s fie moartea.
Timpul prea a fi telescopic, dilatndu-se i comprimndu-se, de parc aici
nu ar fi avut sens. Nu mai avea idee ct vreme trecuse.
Zece secunde? Zece minute? Zece zile?
Deodat ns, aidoma unor explozii teribile n galaxii ndeprtate, amintirile
ncepur s se materializeze, nvlind spre el ca nite unde de oc printr-un vast
neant.
i pe neateptate, Robert Langdon ncepu s-i aminteasc. Imaginile
alergau prin el vii i tulburtoare. Privea n sus, spre o fa acoperit cu tatuaje.
Dou mini puternice i prinseser capul i i-l izbiser de podea.
Durerea izbucnise i apoi ntunericul.
O lumin cenuie.
Pulsnd.
Frnturi de amintiri. Era trt, pe jumtate contient, n jos, n jos, n jos.
Atacatorul su fredona ceva.
Verbum significatium Verbum omnificum Verbum perdo

110
Directoarea Inoue Sato sttea singur n birou, ateptnd n vreme ce
~353~

SIMBOLUL PIERDUT
divizia de imagini prin satelit a CIA se ocupa de solicitarea ei. Unul dintre avantajele
muncii n Washington era acoperirea oferit de satelii. Cu puin noroc, era posibil
ca unul dintre ei s fie poziionat n mod adecvat pentru a obine fotografii ale casei
luate n seara aceasta poate chiar unele n care s fie prins orice vehicul ce
plecase de aici n ultima jumtate de or.
mi pare ru, doamn, i spuse tehnicianul. N-am avut acoperire pentru
coordonatele respective n seara aceasta. Vrei s solicit o repoziionare?
Nu, mulumesc, replic Sato. E prea trziu.
nchise i rsufl adnc. Acum nu mai avea nici o idee despre felul n care
ar fi putut afla ncotro plecase inta lor. Se duse n hol, de unde oamenii ei
ridicaser cadavrul lui Hartmann, pe care l duceau spre elicopter. i ceruse lui
Simkins s-i adune echipa i s se pregteasc de ntoarcere la Langley, dar
agentul era nc n camera de zi, n patru labe. Prea s-i fie ru.
Te simi bine?
El ridic privirea, cu o expresie mirat.
Ai vzut asta? ntreb agentul artndu-i ceva pe podea. Sato se apropie
i se uit la covorul luxos, dar nu vzu nimic, aa c scutur din cap n semn c nu.
Aplecai-v! Uitai-v la estur covorului!
Directoarea se ghemui i, dup o clip, vzu ce i se art. Fibrele covorului
preau a fi fost strivite tasate de-a lungul a dou linii drepte, ca i cnd ceva greu
ar fi fost transportat pe roi de-a latul camerei.
Ciudat este direcia n care merg urmele, spuse Simkins, artnd cu
mna.
Sato urmri cu privirea cele dou linii paralele care traversau camera de zi
i preau s dispar sub un tablou mare, ce acoperea un perete de la podea pn la
tavan, lng emineu. Ce naiba?
Simkins se apropie de pictur i ncerca s-o ridice de pe perete. Tabloul nu
se mic.
E fixat, constat el, trecndu-i degetele pe marginea ramei. Stai puin,
e ceva aici, dedesubt
Degetele lui atinser o mic prghie sub marginea de jos i ceva scoase un
declic. Sato se apropie atunci cnd agentul mpinse rama i pictura ncepu s se
roteasc ncet n jurul axei centrale, ca o ua batant.
Simkins ndrept fasciculul lanternei spre spaiul ntunecat din fa.
Directoarea miji ochii. Aa, deci!
La captul unui coridor scurt se afla o u metalic masiv.
Amintirile care fluturaser prin bezna din mintea lui Langdon veniser i
plecaser. n urma lor, o dr de scntei de un rou aprins spiral, pe fondul
~354~

SIMBOLUL PIERDUT
aceleiai oapte ndeprtate.
Verbum significatium Verbum omnificum Verbum perdo.
Scandarea continu, precum litania dintr-o cntare bisericeasc medieval.
Verbum significatium Verbum omnificum. Cuvintele cdeau acum prin
neant, nconjurate de ecoul unor voci noi.
Apocalipsa Franklin Apocalipsa Verbum Apocalipsa Deodat, un
clopot ncepu s bat a jelanie undeva n deprtare. Iar dangtul continu, devenind
tot mai sonor. i btea mai insistent acum, ca i cum ar fi sperat c Langdon va
nelege, ca i cnd i-ar fi ndemnat mintea s in pasul cu el.

111
Clopotul din turn btuse vreme de trei minute, zglind candelabrul din
cristal atrnat deasupra capului su. Cu zeci de ani n urm, asistase la prelegeri n
aceast mult ndrgita sal de conferine de la Academia Phillips Exeter. Astzi ns,
Robert Langdon venise pentru a asculta un drag prieten adresndu-se elevilor. n
vreme ce luminile din sal se stingeau, Langdon i gsise un loc lng peretele din
spate, sub o serie de portrete ale fotilor rectori.
Tcerea se aternuse n rndul elevilor.
ntr-un ntuneric total, o siluet abia zrit traversase partea din faa a slii
i urcase pe podium.
Bun dimineaa, rostise n microfon o voce fr chip.
Toat lumea se ridicase n picioare, pentru a vedea cine vorbise.
Un proiector se aprinsese, dezvluind o fotografie n sepia, decolorat, ce
nfia un spectaculos castel cu faada din gresie rocat, cu turnuri nalte, de
form ptrat, i cu ornamente gotice.
Cine mi poate spune unde se afl acest castel? ntrebase vocea.
n Anglia! rspunsese o fat din sala cufundat n ntuneric. Faada este
un amestec de gotic timpuriu i de romanic trziu, ceea ce nseamn c avem de-a
face cu un castel normand prin excelen i l plaseaz n Anglia veacului al XII-lea.
Mai, s fie! replicase vocea. Domnioara cunoate arhitectur!
n sal rsunaser murmure slabe.
Din pcate, ai greit cu cinci mii de kilometri i cu o jumtate de
mileniu.
Publicul amuise.
Proiectorul prezentase apoi o fotografie modern, n culori, a aceluiai
~355~

SIMBOLUL PIERDUT
castel, luat dintr-un unghi diferit. Turnurile din gresie dominau prim-planul, dar n
spatele lor, uimitor de aproape, se nla maiestuoas cupol alb a Capitoliului
Statelor Unite.
Stai puin! exclamase fata. Exist un castel normand n Washington,
D.C.?
nc din 1855, rspunsese vocea din umbr. Atunci cnd a fost fcut
fotografia urmtoare.
Pe ecran apruse un nou diapozitiv: o imagine n alb-negru a unui interior,
nfind o sal de bal vast, cu plafonul boltit, n care se vedeau schelete de
animale, vitrine pentru exponate tiinifice, vase din sticl cu mostre biologice,
artefacte arheologice i mulaje din ipsos ale unor reptile preistorice.
Acest extraordinar castel, continuase vocea, a fost primul muzeu de
tiine al Americii, demn de a fi numit astfel. A fost druit naiunii americane de un
savant britanic care, la fel ca prinii fondatori, era de prere c tnra noastr ar
va putea deveni un trm al iluminrii. El a lsat motenire naintailor notri o
uriaa avere i le-a cerut s construiasc n inima naiunii o instituie pentru
sporirea i rspndirea cunoaterii. Vorbitorul se ntrerupsese i apoi, dup o lung
pauz, reluase: Cine mi poate spune numele acestui generos savant?
Un glas timid din primele rnduri rostise.
James Smithson?
oapte de recunoatere se ridicaser din bnci.
Smithson, ntr-adevr, confirmase vocea de pe podium.
Peter Solomon pise apoi n lumin, privindu-i asistent cu o licrire
jucu n ochi.
Bun dimineaa, numele meu este Peter Solomon, i sunt secretarul
Institutului Smithsonian.
Sala izbucnise n ropote de aplauze. Din umbr, Langdon urmrise cu
admiraie cum Peter i captivase tinerii asculttori cu un tur fotografic al
Institutului Smithsonian la nceputurile istoriei sale. Prezentarea ncepuse cu
Castelul Smithsonian, continund cu laboratoarele tiinifice din subsol, cu
coridoarele pline de exponate, cu un salon al molutelor, cu oameni de tiin care
se autointitulaser custozii crustaceelor, i culminnd cu o veche fotografie n care
apreau cei mai populari locatari ai castelului, dou bufnie acum decedate, pe
nume Diffusion i Increase. Seria de diapozitive de o jumtate de or se ncheiase cu
o impresionant fotografie din satelit ce nfia National Mall, mrginit acum de
enormele cldiri ale muzeelor Smithsonian.
Aa cum spuneam la nceput, conchisese Peter Solomon, James
Smithson i prinii fondatori au dorit ca ara noastr s fie un pmnt al
~356~

SIMBOLUL PIERDUT
iluminrii, i cred c astzi ar fi mndri. Marele Institut Smithsonian se nla ca un
simbol al tiinei i cunoaterii chiar n inima rii, un tribut viu, activ, adus visului
nutrit de naintaii notri pentru America un stat bazat pe principiile cunoaterii,
nelepciunii i tiinei.
Solomon nchisese proiectorul pe fondul unor aplauze energice. Luminile n
sal se aprinseser i zeci de mini se ridicaser. Vorbitorul i fcuse semn unui
biat rocat de pe un rnd din mijloc.
Domnule Solomon, ncepuse tnrul cu un aer nedumerit. Ai spus c
prinii fondatori au fugit de regimurile opresive din Europa, pentru a fonda o ar
pe baza principiilor progresului tiinific.
Corect.
Dar eu aveam impresia c, strmoii notri au fost oameni profund
religioi, care au fondat pe pmnt american un stat cretin.
Solomon zmbise.
Prieteni, s nu m nelegei greit. naintaii notri erau, ntr-adevr,
profund religioi, ns erau deiti: credeau n Dumnezeu, dar o fceau ntr-un mod
universal i tolerant. Unicul ideal religios pe care l-au susinut a fost libertatea de
credin. Lund microfonul de pe suportul lui, Peter Solomon se ndreptase spre
marginea podiumului, continundu-i explicaiile: Prinii fondatori ai Americii
aveau viziunea unei utopii spiritual iluminate, n care libertatea de gndire, educaia
maselor i progresul tiinific aveau s nlocuiasc bezna vechilor superstiii
religioase.
O fat cu pr blond din spatele slii ridicase mna.
Da?
Domnule, spusese fata, ridicnd n aer un telefon mobil, v-am cutat pe
internet i pe Wikipedia scrie c suntei un francmason de prim rang.
Solomon le artase inelul masonic.
V-a fi putut scuti eu de aceast cutare. Elevii izbucniser n rs.
Da, bine, reluase tnra, ezitnd uor. Tocmai ai menionat cuvintele
vechi superstiii religioase, iar mie mi se pare c, dac exist vreun, responsabil
pentru rspndirea i ntreinerea superstiiilor religioase acel responsabil este
masoneria.
Solomon nu pruse deconcertat.
Serios? Cum anume?
Pi, am citit multe despre masonerie i tiu c avei sumedenie de
credine i ritualuri strvechi, ciudate. Articolul pe care l-am gsit online susine
chiar c masonii cred n puterea unui soi de nelepciune magic strveche care l
poate ridica pe om pn pe trmul zeilor.
~357~

SIMBOLUL PIERDUT
Toi cei din sal se ntorseser spre fata blond, privind-o ca i cnd i-ar fi
lipsit o doag.
De fapt, colega voastr are dreptate.
Capetele se rsuciser la unison, privindu-l pe Solomon cu ochi mari.
Confereniarul i nbuise un zmbet i se adresase iari tinerei:
Articolul acela mai ofer i alte Wiki-informaii despre nelepciunea
magic strveche?
Fata prea stnjenit, dar ncepuse s citeasc de pe site-ul web:
Pentru a fi siguri c aceast nelepciune nu putea fi utilizat de cei
nemerituoi, primii adepi au consemnat-o n scris codificat disimulndu-i
adevrul ntr-un limbaj metaforic al simbolurilor, mitului i alegoriei. Chiar i astzi,
aceast nelepciune criptat se afl pretutindeni n jurul nostru codificat n
mitologie, n art i n textele oculte din ntreaga istorie. Din pcate, omul modern
i-a pierdut abilitatea de a descifra complexa reea de simboluri i extraordinarul
adevr s-a pierdut. Solomon ateptase cteva clipe.
Asta-i tot?
Fata se foise puin n banc.
Pi, mai este ceva.
Aa speram i eu. Te rog, spune-ne!
Cu un aer ezitant, tnra i dresese vocea i continuase:
Conform legendei, nelepii care au codificat Misterele Antice cu mult
timp n urm au lsat pentru viitor un fel de cheie o parol ce putea fi utilizat
pentru a descifra secretele criptate. Se spune c aceast parol magic numit
verbum significatium deine puterea de a destrma ntunericul i de a descifra
Misterele Antice, pentru c ntreaga omenire s le neleag.
Ah, da verbum significatium, replicase Peter Solomon zmbind
melancolic, dup care privise n gol pentru o clip, coborndu-i apoi privirile
asupra feei blonde. i unde-i acest minunat cuvnt acum?
Tnra prea tot mai jenat, regretnd n mod limpede c l abordase pe
confereniar, dar sfrise de citit.
Legenda spune c verbum significatium este ngropat undeva adnc,
ateptnd acolo un moment crucial n istorie un moment n care omenirea nu va
mai putea supravieui n lipsa adevrului, a cunoaterii i a nelepciunii tuturor
veacurilor. n acel moment crucial, omul va descoperi n sfrit Cuvntul i va
deschide calea unei minunate noi ere a iluminrii.
Cu aceste cuvinte, fata nchisese telefonul i se fcuse mic n banca ei.
Dup o tcere ndelungat, un alt elev ridicase mna.
Domnule Solomon, dumneavoastr nu credei cu adevrat toate aceste
~358~

SIMBOLUL PIERDUT
lucruri, nu-i aa?
Peter zmbise.
i de ce nu? Mitologiile noastre au o strveche tradiie a cuvintelor
magice, care ofer cunoatere i puteri cu caracter divin. Chiar i astzi copiii strig
abracadabra n sperana c vor crea ceva din nimic. Desigur, am uitat cu toii c
acest cuvnt nu este o jucrie, i c i are rdcinile n anticul misticism aramaic
Avrah KaDabra, care nseamn. Creez vorbind.
Tcere.
Dar, domnule, insistase tnrul, doar nu credei c un singur cuvnt
acest verbum significatium orice ar fi el are puterea de a descifra o nelepciune
strveche i de a facilita o iluminare la scar mondial?!
Chipul lui Peter Solomon rmsese de neptruns.
Ceea ce cred eu nu ar trebui s te intereseze pe dumneata. Ceea ce ar
trebui s te intereseze este faptul c aceast profeie a ateptatei iluminri se
regsete n absolut toate credinele i tradiiile filozofice ale lumii. Hinduii o
numesc Epoca Krita, astrologii au botezat-o Era Vrstorului, evreii descriu venirea
lui Mesia, teozofii vorbesc despre New Age, sau Era Nou, iar cosmologii se refer la
convergena armonic i prezic chiar dat la care se va produce.
Adic 21 decembrie 2012! strigase un glas din sal.
Da, tulburtor de aproape dac crezi n miturile maiae. Langdon
rsese neauzit, amintindu-i cum prezisese Peter Solomon n mod corect, cu zece
ani n urm, actualul val de emisiuni televizate axate pe prorocirea c anul 2012 va
marca sfritul lumii.
Lsnd cronologia la o parte, continuase Solomon, mi se pare vital s
remarcm c, n decursul istoriei, toate filozofiile umanitii s-au artat de acord
ntr-o privin, c se apropie momentul unei mari iluminri. n toate culturile, n
toate epocile, n toate colurile lumii, visurile omeneti s-au axat asupra aceluiai
concept: apropiata apoteoz a omului iminenta transformare a minii umane ntru
accesarea adevratului ei potenial. Ce anume ar putea explica aceast identitate de
opinii?
Adevrul, rostise ncet un glas din sal.
Peter Solomon se ntorsese brusc.
Cine a spus asta?
Mna care se ridicase aparinea unui asiatic mititel, ale crui trsturi
delicate sugerau c ar putea fi nepalez sau tibetan.
Poate c exist un adevr universal nscris n sufletul fiecrui individ.
Poate c toi avem aceeai istorie ascuns nluntrul nostru, ca un fel de constant
comun n ADN. Poate c acest adevr colectiv este rspunztor pentru asemnrile
~359~

SIMBOLUL PIERDUT
dintre tradiiile noastre.
Solomon i mpreunase minile zmbind larg i se plecase reverenios n
faa tnrului.
i mulumesc!
n sal domnea linitea.
Adevrul, reluase confereniarul, adresndu-se ntregii audiene.
Adevrul are putere. Iar dac gravitm cu toii n jurul acelorai idei, o facem, poate,
fiindc acele idei sunt adevrate nscrise adnc n noi nine. Iar atunci cnd
auzim adevrul, chiar dac nu-l nelegem, simim c el rezoneaz n interiorul
nostru vibrnd odat cu nelepciunea noastr incontienta. Poate c adevrul
nu-l nvm, ci ni-l reamintim l rememorm l recunoatem ca fiind deja
nluntrul nostru.
Tcerea care se aternuse n sal era deplin.
Solomon ateptase cteva clipe, dup care rostise, ncet:
n ncheiere, a vrea s v previn c descoperirea adevrului nu este
niciodat uoar. n decursul istoriei, fiecare perioad de iluminare a fost nsoit de
ntuneric, de fore opuse. Aa sunt legile naturii i ale echilibrului. Iar dac astzi
vedem ntunericul ntinzndu-se n lume, trebuie s nelegem de aici c exist o
lumin egal care i ea crete. Ne aflm n pragul unei extraordinare epoci a
iluminrii, i toi i eu, i voi suntem cu adevrat binecuvntai fiindc am venit
pe lume n acest moment de rscruce al istoriei. Dintre toi oamenii care au trit pe
lume, de la nceputurile ei noi ne aflm n acea ngusta fereastr temporal n
cadrul creia vom fi martorii supremei noastre renateri. Dup mii de ani de
ntuneric, vom vedea cum mintea uman, tiina i chiar religia noastr vor dezvlui
adevrul.
Sala se pregtea s aplaude, ns vorbitorul ridicase o mn n aer.
Domnioar! spusese apoi, indicnd spre blonda din spatele slii, cea cu
telefonul. tiu c avem opinii diferite, ns vreau s-i mulumesc. Pasiuni ca a ta
constituie catalizatori importani pentru schimbrile ce vor veni. ntunericul se
hrnete din apatie iar fermitatea convingerilor este cel mai puternic antidot.
Continu s-i cercetezi credina. Studiaz Biblia! Mai cu seam paginile ei finale.
Apocalipsa? ntrebase ea.
Categoric! Cartea Apocalipsei este un exemplu ilustrativ al adevrului
nostru comun. Ultima carte a Bibliei spune o poveste care se regsete identic n
nenumrate alte tradiii. Toate prezic viitoarea dezvluire a unei mari cunoateri.
Dar Apocalipsa, intervenise altcineva din sal, nu se refer la sfritul
lumii? tii, la Antihrist, la Armagedon, btlia final dintre bine i ru?
Solomon rsese discret.
~360~

SIMBOLUL PIERDUT
Cine a studiat greaca din aceast sal? Cteva mini se ridicaser.
Ce nseamn, literal, termenul apocalipsa?
nseamn ncepuse un elev, dar se oprise, mirat parc. nseamn a
dezvlui sau a revela.
Peter Solomon ncuviinase.
Exact. Apocalipsa este, literal, o revelaie. Cartea Apocalipsei din Biblie
prezice dezvluirea unui mare adevr i a unei inimaginabile nelepciuni.
Apocalipsa nu nseamn sfritul lumii n sine, ci sfritul lumii aa cum o
cunoatem noi. Profeia Apocalipsei este doar unui dintre numeroasele mesaje
biblice care au fost distorsionate. Credei-m, insistase Solomon, apropiindu-se de
partea din fa a podiumului, Apocalipsa vine i nu va semna cu nimic din ceea
ce am fost noi nvai c va fi.
Undeva deasupra capului su, clopotul ncepuse s bat. Iar elevii
izbucniser ntr-un ropot tuntor de aplauze.

112
Katherine Solomon era n pragul incontientei cnd se pomeni zguduit de
unda de oc a unei explozii asurzitoare. Cteva clipe mai trziu, simi miros de fum.
Urechile i iuiau. Se auzir voci nfundate. Departe. Strignd. Pai. Deodat, i
ddu seama c respir mai uor, crpa i fusese scoas din gur.
Eti n siguran, i opti o voce de brbat. Rezist!
Se atepta ca brbatul s-i scoat acul din ven, dar el se mrginea s
strige ordine.
Aducei trusa medical punei o perfuzie soluie Ringer lactat. Vreau
o valoare a tensiunii arteriale!
Apoi, n vreme ce i verifica semnele vitale, brbatul i spuse:
Doamn Solomon, cel care v-a legat aa unde s-a dus?
Katherine ncerca s vorbeasc, dar nu izbuti.
Doamn Solomon! Unde s-a dus?
Ea se strdui s deschid ochii, dar simea cum i pierdea cunotina.
Trebuie s tim unde s-a dus! insist brbatul.
Katherine opti dou cuvinte drept rspuns, dei tia c nu aveau nici un
sens.
Muntele sacru
Directoarea Sato trecu de ua frmat i cobor pe o ramp din lemn, n
subsolul ascuns. Unui dintre ageni o atepta jos.
Doamn, cred c trebuie s vedei asta!
~361~

SIMBOLUL PIERDUT
Sato l urm ntr-o cmru de pe culoarul ngust. ncperea era viu
luminat i goal, cu excepia unei grmezi de haine pe podea. Recunoscu sacoul de
tweed i mocasinii lui Robert Langdon.
Agentul i fcu semn spre un container mare, ca un sicriu, aezat lng
zidul din spate.
Ce mama naibii?
Sato se apropie de container, observnd c era alimentat printr-o eav din
plastic transparent care trecea prin perete. Precaut, se duse lng recipient. Pe
capacul lui era un mic panou glisant. l trase ntr-o parte, dedesubt se afla o
ferestruic.
Sato ncremeni.
Sub plexiglas cufundat ntr-un lichid, plutea chipul golit de expresie al
profesorului Robert Langdon.
Lumin.
Vidul fr margini n care rtcea Langdon fu invadat dintr-odat de un
soare orbitor. Raze de lumin alb, incandescent ptrunser prin ntunecimea
spaiului, arzndu-i n minte.
Lumina era pretutindeni.
Deodat, n aura din faa lui apru o form minunat. Era o fa
nceoat i difuz doi ochi privindu-l de peste neant. Fuioare de lumin o
nconjurau, iar el se ntreb dac se uita cumva la chipul lui Dumnezeu.
Sato privi n container, ntrebndu-se dac profesorul Langdon avea habar
ce se ntmplase. Dar se ndoia. La urma urmei, dezorientarea era nsui obiectivul
acestei tehnologii.
Bazinele de deprivare senzorial existau nc de prin anii cincizeci i
constituiau nc soluii populare pentru amatorii de experimente New Age.
Plutirea, cum era numit, oferea o trire transcendent, de tipul ntoarcerii n
pntecele matern fiind un fel de facilitant al meditaiei care atenua activitatea
cerebral prin eliminarea oricror stimuli senzoriali: lumin, sunet, atingere i chiar
atracia gravitaional. n bazinele tradiionale, subiectul plutea cu faa n sus ntr-o
soluie salin care asigura o flotabilitate excelent, astfel nct faa s rmn mereu
la suprafa i s permit respiraia.
n ultimii ani ns, aceste dispozitive fcuser un salt tehnologic
extraordinar.
~362~

SIMBOLUL PIERDUT
Perfluorocarburi oxigenate.
Noua tehnologie, cunoscut sub denumirea de Total Liquid Ventilation (TLV),
era att de bizar, nct puini credeau n existena ei.
Lichid respirabil.
Respiraia n mediu lichid devenise o realitate nc din anul 1966, cnd
Leland C. Clark izbutise s menin n viaa un oarece scufundat timp de cteva
ore n perfluorocarbur oxigenat. n 1989, tehnologia TLV i fcuse o dramatic
apariie n filmul Abisul, dei puini spectatori i dduser seama c ceea ce vedeau
pe ecran era tiina adevrat.
Tehnologia TLV apruse din ncercrile medicinei de a ajuta bebeluii
nscui prematur s respire, introducndu-i ntr-un mediu lichid similar cu cel din
uter. Dup cele nou luni petrecute n pntecele matern, plmnii umani erau
obinuii s fie plini cu lichid. Iniial, perfluorocarburile erau prea vscoase pentru a
fi respirabile, dar progresele recente le conferiser o consisten apropiat de cea a
apei.
Direcia pentru tiina i Tehnologie a CIA Vrjitorii de la Langley, aa
cum erau numii n comunitatea de profil lucrase n mod intensiv cu
perfluorocarburile oxigenate pentru a dezvolta tehnologii destinate armatei
americane. Echipele de scufundri la mari adncimi ale marinei constataser c
posibilitatea de a respira lichide oxigenate n locul amestecurilor obinuite de gaze
ca heliox sau trimix le permitea s se scufunde pn la adncimi mai mari fr
riscul problemelor cauzate de decompresie. n mod similar, NASA i Forele Aeriene
remarcaser c piloii echipai cu aparate de respiraie lichid n locul buteliei
obinuite cu oxigen puteau suporta fore G mult mai mari dect n mod normal,
fiindc lichidul aplic mai uniform forele G n organele interne, comparativ cu
gazele.
Sato auzise c existau acum laboratoare experimentale extreme n care
doritorul putea ncerca aceste bazine TLV dispozitive de meditaie, cum erau
numite. Cel de aici fusese instalat probabil pentru experimentele personale ale
proprietarului, dei prezent ncuietorilor grele, blocabile, nu lsa loc de ndoial, c
fusese folosit probabil i pentru aplicaii mult mai sinistre o tehnic de
interogatoriu cu care CIA era familiarizat.
Temuta metod de interogare prin cufundarea n ap era extrem de
eficien, fiindc victima chiar credea c se neac. Sato cunotea cteva operaiuni
secrete n care bazine de deprivare senzorial precum acesta de aici fuseser
~363~

SIMBOLUL PIERDUT
utilizate pentru a crea i a susine iluzia necului pn la niveluri nspimnttoare.
Victima scufundat n lichid respirabil chiar se nec. Panica asociat cu
experiena necului nu-i permitea s-i dea seama c lichidul n care se afl era
puin mai vscos dect apa. Cnd acesta i ptrundea n plmni, individul i
pierdea cunotina de fric, trezindu-se apoi n cea mai deplin izolare.
Substane paralizante, anestezice i halucinogene erau amestecate n
lichidul oxigenat, pentru a-i conferi prizonierului senzaia c este complet separat de
trupul su. Cnd mintea trimitea comenzi de micare a membrelor, acestea nu
rspundeau. Starea de moarte era terifiant prin ea nsi, dar adevrata
dezorientare era cauzat de procesul renaterii, care, cu ajutorul unor lumini
strlucitoare, al aerului rece i al zgomotelor asurzitoare, putea fi extrem de
dureroas i de traumatizant. Dup cteva astfel de necuri i renateri, prizonierul
devenea att de dezorientat, nct nu mai tia dac era viu sau mort i spunea n
faa anchetatorilor absolut orice.
Sato se ntreb dac ar trebui s atepte o echip medical pentru a-l
scoate pe Langdon din container, ns tia c nu avea timp suficient la dispoziie.
Trebuie s aflu ce informaii are el.
Aprindei luminile, ordon ea. i aducei-mi nite pturi!
Soarele orbitor dispruse.
Fata pierise i ea.
ntunericul revenise, dar Langdon auzea acum oapte ndeprtate rsunnd
n neantul de ani-lumin. Voci nfundate cuvinte ininteligibile. i nite vibraii
ca i cnd lumea era pe cale s se destrame.
i apoi se ntmpla.
Pe neateptate, universul se frnse n dou. Un hu enorm se csc n
neant de parc spaiul nsui s-ar fi rupt la custuri. O pcl cenuie ptrunse
prin deschidere, iar Langdon zri o imagine ngrozitoare. Mini fr trup se
ntindeau spre el, nfcndu-i corpul, ncercnd s-l smulg din lumea lui.
Nu! ncerca s le alunge, dar nu avea brae nu avea pumni. Sau avea?
Brusc, i simi trupul materializndu-se n jurul minii. Carnea i revenise i era
nhat acum de mini puternice, care l trgeau n sus. Nu! V rog!
Dar era prea trziu.
Durerea i strpunse pieptul atunci cnd minile l ridicar prin deschidere.
Plmnii i preau a fi umplui cu nisip. Nu pot s respir! Deodat, se pomeni
ntins pe spate, pe cea mai dur i mai rece suprafa pe care i-o putea imagina.
Ceva l aps pe piept, iar i iar, greu i dureros, fcndu-l s scuipe cldura din el.
Vreau s m ntorc!
~364~

SIMBOLUL PIERDUT

Se simea ca un nou-nscut abia ieit din uter.


Era zglit de convulsii, tuind i expectornd un lichid. Durerea i chinuia
gtul i pieptul. O durere nfiortoare. Gtlejul parc i ardea. Vorbeau oameni,
ncercnd s opteasc doar, dar pentru el tot era asurzitor. Vederea i era
nceoat, nu zrea dect forme difuze. i simea pielea amorit, ca tovalul.
Greutatea de pe piept era parc mai mare acum ca o presiune. Nu pot s
respir!
Tuea, scuipnd i mai mult lichid. Un irezistibil reflex de sufocare l
coplei, aa c icni greu. Aerul rece i ptrunse n plmni; era ca un bebelu ce
tocmai luase prima lui gur de aer. Lumea reprezenta un loc insuportabil. Tot ce
voia Robert Langdon era s se ntoarc n pntece.
Langdon nu avea idee ct timp trecuse. Era contient acum c sttea ntins
pe o parte, nfurat n prosoape i n pturi, pe o podea tare. Un chip familiar se
uita spre el, n jos dar razele de lumin mirific dispruser.. Ecourile litaniei
ndeprtate i zboveau nc n minte. Verbum significatium Verbum omnificum
Domnule profesor Langdon, opti cineva. tii unde te afli?
El ddu ncet din cap n semn de vag ncuviinare, nc tuind.
i, mai important, ncepuse s neleag ce se ntmplase n seara aceea.

113
nvelit n pturi de ln, Langdon sttea n picioare, tremurnd, i se uit la
containerul deschis, plin de lichid. i recptase trupul, dei regreta acum.
Plmnii i gtul i ardeau. Lumea asta prea dur, i crud.
Sato i explicase ce era cu bazinele de deprivare senzorial adugnd c,
dac nu l-ar fi scos ea de acolo, ar fi murit de foame, sau mai ru. Langdon nu se
ndoia c Peter trecuse printr-o experien similar. Este n purgatoriu
Hamistagan. Dac Solomon fusese supus la mai mult de un astfel de proces de
renatere, n-ar fi fost deloc surprinztor s-i fi spus rpitorului tot ce dorise acesta.
Sato i fcu semn s-o urmeze, iar el o ascult, pind ncet pe un culoar
ngust, ptrunznd mai adnc n acest brlog bizar, pe care l vedea acum pentru
prima dat. Intrar ntr-o ncpere ptrat, cu o mas de piatr n centru i
luminat n culori stranii. Katherine era acolo i, vznd-o, Langdon scoase un
suspin de uurare. Totui, scena era tulburtoare.
Katherine zcea ntins pe spate, pe masa din piatr. Pe podea se vedeau
prosoape mbibate de snge. Un agent CIA i inea o pung de perfuzie deasupra,
tubul fiind conectat la un ac din braul ei. O auzi plngnd ncetior.
~365~

SIMBOLUL PIERDUT
Katherine? opti el rguit, abia izbutind s articuleze.
Ea ntoarse capul, prnd dezorientat i confuz.
Robert?! Fcu ochii mari, nti nencreztoare, apoi bucuroas. Dar am
vzut cum te-ai necat!
El se apropie de mas din piatr. Katherine se ridic n capul oaselor,
ignornd perfuzia i obieciile agentului. Langdon ajunse lng mas, iar ea ntinse
braele i-i strnse la piept trupul nfurat n pturi, inndu-l strns.
Slav Domnului! opti ea, srutndu-l pe obraz. Apoi l mai srut o
dat, strngndu-l ca i cnd nu i-ar fi venit s cread c era adevrat. Nu pot s
neleg cum
Sato ncepu s-i spun ceva despre bazinele de deprivare senzorial i
despre perfluorocarburi oxigenate, dar ea n-o ascult, mulumindu-se s-l in pe
Langdon lng ea.
Robert, Peter triete!
Dar vocea i se frnse atunci cnd ncepu s povesteasc ngrozitoarele
momente n care i revzuse fratele. i spuse despre starea lui fizic, despre scaunul
cu rotile i despre cuitul straniu, despre aluziile la un fel de sacrificiu i despre
felul n care fusese lsat acolo sngernd, ca o clepsidr uman, pentru a-l
determina pe Peter s coopereze fr ezitri.
Langdon abia dac putea vorbi.
Ai idee unde s-au dus?
Zicea c-l duce pe Peter la un munte sacru. Profesorul se desprinse din
mbriarea ei i o privi intrigat. Katherine avea lacrimi n ochi.
A spus c a descifrat grila de pe baza piramidei i c ea i-a zis s se duc
la muntele sacru.
Domnule profesor, interveni Sato, nelegi ceva din asta? Langdon cltin
din cap.
Nimic, rspunse el, simind totui o raz de speran. Dar dac el a aflat
informaia de pe baza piramidei, putem s-o aflm i noi.
Doar eu i- am spus cum s- o descifreze!
Sato cltin din cap.
Piramida nu mai e. Am cutat-o. A luat-o cu el.
Profesorul rmase tcut pre de cteva clipe, nchiznd ochii i ncercnd
s-i aminteasc tot ce vzuse pe baza piramidei. Grila cu simboluri fusese una
dintre ultimele imagini pe care le nregistrase nainte de nec, iar traumele aveau
capacitatea de a ntipri amintirile adnc n creier. i amintea ceva din careu, n
~366~

SIMBOLUL PIERDUT
mod cert nu pe tot, dar poate c era suficient i att
Se ntoarse spre Sato i-i spuse grbit.
Cred c-mi pot aminti destul, dar vreau s cutai ceva pe internet.
Directoarea i scoase telefonul BlackBerry.
Rulai o cutare pentru ptratul Franklin de ordin opt.
Femeia i arunc o privire nedumerit, ns tast cuvintele fr a pune vreo
ntrebare.
Vederea i era nc nceoat i abia acum ncepu el s nregistreze cu
adevrat ceea ce se afl n jur. i ddu seama c masa din piatr de care se
sprijinea era plin de pete vechi de snge i c pe peretele din dreapta fiecare
centimetru ptrat fusese acoperit cu pagini de text, cu fotografii, cu desene, cu hri
i cu o vast reea de fire interconectate.
Dumnezeule!
Langdon se apropie de straniul colaj, innd pturile strns n jurul
corpului. Pe perete se afla o bizar colecie de informaii: pagini din texte strvechi,
de la magie neagr la scripturile cretine, desene, simboluri i sigiluri, file tiprite de
pe site-uri ce tratau teoria conspiraiei i fotografii din satelit ale Washingtonului, cu
notie i semne de ntrebare scrise alturi. Pe una dintre hrtii era o list lung de
cuvinte n diverse limbi. Pe unele le recunotea ca fiind termeni sacri masonici,
vocabule din magia antic sau fragmente din incantaii ceremoniale.
Oare asta caut el? Un cuvnt? S fie chiar att de simplu?
Scepticismul lui bine nrdcinat privind piramida masonic se baza n
principal pe ceea ce se spunea c ar fi revelat ea: locul n care erau ascunse
Misterele Antice. O asemenea descoperire ar fi implicat o incint enorm, plin cu
mii i mii de volume care ar fi supravieuit ntr-un fel sau altul bibliotecilor de mult
pierdute n care fuseser pstrate odinioar. Iar asta i se prea imposibil. O incint
att de mare? Sub Washington? Acum ns, amintirea prelegerii susinute de Peter
Solomon la Phillips Exeter, combinat cu lista aceasta de cuvinte magice, prea a
deschide o nou posibilitate frapant.
i, fr ndoial, exist o tem care se repeta.
Dumnezeule, el caut verbum significatium Cuvntul Pierdut! Langdon
permise gndului s prind contur n mintea lui, amintindu-i fragmente din
prelegerea lui Peter. Cuvntul Pierdut, asta caut el! Asta crede c e ngropat aici, n
Washington!
~367~

SIMBOLUL PIERDUT
Sato se apropie de profesor i-i ntinse aparatul BlackBerry.
Seamn cu ce ai cerut?
Langdon privi careul de opt pe opt de pe ecran.
Exact! mi trebuie un pix, adug el, lund o foaie de hrtie. Sato scoase
unul din buzunar i i-l ddu.
V rog, grbii-v!
n biroul de la subsol al Direciei pentru tiina i Tehnologie, Nola Kaye
studia nc o dat documentul redactat adus de specialistul n securitatea
sistemelor, Rick Parrish. Ce naiba face directorul CIA cu un fiier despre piramide
antice i ascunztori subterane?
Lu telefonul i form un numr.
Sato rspunse imediat; avea vocea ncordat.
Nola, tocmai m pregteam s te sun!
Am informaii noi. Nu tiu ct sunt de relevante, dar am descoperit c
exist un text redactat
Las asta, o ntrerupse Sato. Nu mai avem timp! N-am reuit s prindem
inta i am toate motivele s cred c-i va duce la capt ameninarea.
Nola simi un fior ngheat pe ira spinrii.
Vestea bun e c tim exact unde s-a dus, mai spuse directoarea dup
care trase adnc aer n piept i adug: Vestea proast e c are un laptop la el.

114
La nici cincisprezece kilometri distan, Malakh aez mai bine ptura n
jurul lui Peter Solomon i-i mpinse scaunul cu rotile de-a lungul unei parcri
iluminate doar de razele lunii, n umbra unei cldiri imense. Construcia avea exact
treizeci i trei de coloane exterioare fiecare nalt de exact treizeci i trei de
picioare21, i era pustie la ora asta, astfel c nimeni nu avea s-i vad aici. Oricum,
nici n-ar fi contat. De la distan privind, nimeni nu s-ar fi sinchisit de un brbat
nalt, cu figur blnd i cu o hain neagr, lung, ducnd la plimbarea de seara un
invalid chel ntr-un crucior.
Cnd ajunser la intrarea din spate, Malakh mpinse scaunul cu rotile
pn aproape de panoul de securitate. Peter l privi sfidtor, n mod evident refuznd
s tasteze codul.
Malakh rse.
Crezi c te-am adus aici ca s m ajui s intru? Ai uitat chiar att de
repede c sunt unul dintre confraii ti?
21 10 metri. (n.tr.)
~368~

SIMBOLUL PIERDUT
Apoi tast codul de acces care i fusese comunicat la iniierea n cel de-al
treizeci i treilea grad. Ua grea se deschise. Peter gemu i ncepu s se agite n
scaun.
Peter, Peter, l admonest Malakh. Amintete-i de Katherine. Fii
cooperant, iar ea va tri. Tu o poi salva. i dau cuvntul meu!
Spunnd acestea, mpinse cruciorul nuntru i ncuie ua n urma lor.
Inima i btea repede, cuprins fiind de nerbdare. Strbtur cteva coridoare,
pn la un ascensor. Malakh aps butonul de chemare i, cnd uile se
deschiser, intr cu spatele, trgnd scaunul dup el. Apoi, asigurndu-se c
victima s vedea ce face, ridic mna i acion cel mai de sus buton.
O expresie de groaz se aternu pe chipul chinuit al lui Peter. Icni
t, opti Malakh, mngindu-i uurel capul ras. Dup cum bine i
aminteti secretul este s tii cum s mori.
Nu- mi pot aminti toate simbolurile!
Langdon nchise ochii, strduindu-se din rsputeri s-i aminteasc
localizarea exact a simbolurilor n grila de pe baza piramidei, dar nici mcar
memoria lui eidetic nu era att de eficient. Le scrise pe cele pe care i le amintea,
aezndu-l pe fiecare n locul indicat de ptratul magic al lui Franklin. Deocamdat
ns, nimic nu prea s se lege.
Uite! exclam Katherine. Probabil c eti pe calea cea bun! Pe primul
rnd sunt numai litere greceti aceleai tipuri de simboluri sunt aranjate
mpreun!
i el remarcase acest lucru, dar nu-i venea n minte nici un cuvnt grecesc
care s respecte acea dispunere a literelor i a spaiilor. mi trebuie prima liter. Se
uit din nou la ptratul magic, ncercnd s-i aduc aminte litera aflat n colul
din stnga jos. Gndete- te! nchise iar ochii, fcnd eforturi pentru a revedea n
minte baza piramidei. Rndul de jos lng colul din stnga ce liter era acolo?
Pentru o clip, profesorul se gsea din nou n container, mcinat de groaz,
privind n sus, prin fereastra de plexiglas, la baza piramidei. i, dintr-odat, o vzu.

~369~

SIMBOLUL PIERDUT

Deschise ochii, rsuflnd greu.


Prima liter e H!
Se ntoarse la gril i not cea dinti liter. Cuvntul era tot incomplet, dar
vzuse deja destul. Deodat, i ddu seama ce putea fi.
Cu inima btndu-i nebunete, Langdon tast un nou cuvnt n motorul de
cutare al BlackBerry-ului: echivalentul n englez al cunoscutului termen elen.
Prima adres care apru era un articol de enciclopedie. l citi i nelese c avea,
probabil, dreptate.
HEREDOM, subst. Un termen semnificativ n masoneria de grad
superior, din ritualurile franceze ale Rose Croix, n care se refer la un munte mitic
din Scoia, locul legendar n care a luat fiin prima astfel de loj. Din grecescul
Hepesoti, care provine din Hieros-domos Casa Sfnt n limba greac.
Asta e! exclam Langdon, nevenindu-i s cread. Acolo s-au dus! Sato
citea peste umrul lui i nu prea s fi priceput nimic.
La un munte mitic din Scoia?
Langdon cltin din cap.
Nu, la o cldire din Washington al crei nume codificat este Heredom.

115
Casa Templului numit printre confrai Heredom fusese ntotdeauna
giuvaierul Ritului Scoian al masoneriei din America. Cu acoperiul ei n pant
abrupt, piramidal, cldirea primise numele unui munte imaginar din Scoia.
~370~

SIMBOLUL PIERDUT
Malakh tia ns c nu exist nimic imaginar n privina comorii ascunse acolo.
sta e locul. Piramida masonic mi- a artat calea. n vreme ce ascensorul
vechi i continu urcuul spre cel de-al treilea etaj, el scoase din buzunar hrtia pe
care restructurase grila de simboluri pe baza ptratului magic al lui Franklin. Toate
literele greceti se aflau acum pe primul rnd alturi de un simbol simplu.

Mesajul nici n-ar fi putut s fie mai limpede. Sub Casa Templului.
Heredom.
Cuvntul pierdut este aici undeva.
Dei nu tia cu exactitate unde s-l gseasc, Malakh era ncreztor c
rspunsul era coninut n restul simbolurilor din gril. Iar cnd venea vorba despre
descifrarea secretelor ascunse n piramid masonic i n cldirea n care se aflau,
nimeni nu era mai potrivit dect Peter Solomon. Maestrul Adorator nsui!
Peter continua s se zbat n scaunul cu rotile, scond sunete nbuite
prin cluul din gur.
tiu c eti ngrijorat pentru Katherine, i spuse Malakh, dar suntem
aproape gata.
Lui, sfritul i se prea c venise brusc. Dup atia ani de planuri, de
ateptare i de cutare momentul sosise.
Ascensorul ncetini, iar Malakh simi freamtul entuziasmului. Cabina se
opri. Uile din bronz se deschiser, iar Malakh i ridic privirea spre glorioasa
ncpere din faa lor. Masiva incint ptrat era decorat cu simboluri i nvluit n
lumina lunii, care ptrundea prin oculusul practicat n plafonul nalt.
Cercul s- a nchis, i spuse el.
Sala Templului era aceeai n care Peter Solomon i confraii lui l iniiaser
cu atta nechibzuin pe Malakh, primindu-l n rndurile lor. Iar acum, cel mai de
pre secret al masonilor unul despre care majoritatea nici nu credeau c exist cu
adevrat era pe cale s fie dezvluit.
Nu va gsi nimic, spuse Langdon, simindu-se nc ameit i dezorientat
n vreme ce i urm pe Sato i pe ageni n susul rampei i spre ieirea din subsol.
Nu exist un Cuvnt concret. Totul e doar o metafor: un simbol al Misterelor Antice.
Katherine venea i ea, susinut de doi ageni.
n vreme ce treceau de ua distrus, apoi prin tabloul batant, ajungnd n
camera de zi, Langdon i explic directoarei c aa-numitul Cuvnt Pierdut era unul
~371~

SIMBOLUL PIERDUT
dintre cele mai vechi simboluri ale francmasoneriei: o singur vocabul, scris ntr-o
limb misterioas, pe care omul n-o mai putea descifra. La fel ca Misterele n sine,
Cuvntul fgduia s-i dezvluie puterea ascuns numai n faa celor suficient de
iluminai pentru a-l decripta.
Se spune, ncheie Langdon, c dac obii i nelegi Cuvntul Pierdut
Misterele Antice i vor deveni clare.
Sato ntoarse privirea spre el.
Deci credei c omul sta caut un cuvnt?
Profesorul trebuia s admit c, luat ca atare, ideea prea absurd; i
totui, oferea rspuns la o sumedenie de ntrebri.
Nu sunt specialist n magia ceremonial, rspunse el, dar, din
documentele de pe zidul subsolului i din felul n care mi-a descris Katherine
cercul de piele netatuat din cretetul lui a zice c sper s descopere Cuvntul
Pierdut i s i-l scrie pe corp.
Afar, n timp ce ei se apropiau de salon, elicopterul i nclzea motorul,
palele lui rotindu-se din ce n ce mai repede.
Langdon continu s vorbeasc, gndind de fapt cu voce tare.
Dac tipul sta chiar crede c e pe cale s elibereze puterea Misterelor
Antice, nici un simbol nu ar fi, n mintea lui, mai eficient dect Cuvntul Pierdut.
Dac l-ar gsi i i l-ar tatua n cretet un loc sacru n sine , atunci s-ar
considera fr ndoial perfect pregtit din punct de vedere ritualic pentru
Se opri ns n mijlocul frazei, vznd cum Katherine plete la gndul
sorii care l atepta pe fratele ei.
Dar, Robert, spuse ea cu greu, abia audibil din cauza rotorului pornit al
elicopterului, asta e o veste bun, nu-i aa? Dac vrea s-i nscrie n cretet
Cuvntul Pierdut nainte de a-l sacrifica pe Peter, nseamn c mai avem timp. Nu-l
va ucide pe Peter nainte de a gsi Cuvntul. i dac nu exist nici un Cuvnt
Langdon ncerca s par optimist, n vreme ce agenii o ajutau pe Katherine
s se aeze pe un scaun.
Din pcate, Peter tie c tu sngerezi de moarte i crede c singura
modalitate de a te salva este s coopereze cu smintitul ajutndu-l probabil s
gseasc Cuvntul Pierdut.
i ce? insist ea. Dac el nu exist Langdon o privi n adncul ochilor.
Katherine, dac eu a crede c eti pe moarte i cineva mi-ar promite c
te voi salva dac voi gsi Cuvntul Pierdut, atunci i-a spune un cuvnt oarecare
orice cuvnt i m-a ruga s-i respecte promisiunea.
Doamn Sato! strig unul dintre ageni din camera alturat. Venii s
vedei ceva!
~372~

SIMBOLUL PIERDUT
Directoarea iei n fug i-l vzu pe unul dintre oamenii ei cobornd scrile
dinspre dormitor. n mn inea o peruc blond. Ce mama naibii?
Peruca individului, i explic agentul, ntinzndu-i-o. Am gsit-o n
garderob. Privii-o de aproape!
Peruca blond era mult mai grea dect s-ar fi ateptat Sato. Calota ei prea
confecionat dintr-un fel de gel vscos. Ciudat era c din partea ei interioar ieea
un fir.
Baterie cu gel, care se muleaz pe pielea capului, spuse agentul.
Alimenteaz o camer video cu fibr optic ascuns n pr.
Poftim? Sato pipi pn ce gsi obiectivul miniatural disimulat ntre
onduleurile blonde. Chestia asta e o camer ascuns?
O camer video. Stocheaz nregistrrile pe acest card minuscul, preciz
agentul, artndu-i un ptrat de silicon ncastrat n calot. E probabil activat la
micare.
Isuse! exclam Sato n sinea ei. Deci aa a fcut- o!
Aceast versiune miniatural a unei camere ascunse jucase un rol esenial
n criza cu care se confrunta directoarea n seara aceasta. O mai privi ncruntat
cteva clipe i i-o napoie agentului.
Mai cutai prin cas, i ceru ea. Vreau s-mi comunicai absolut toate
informaiile pe care le gsii despre tipul sta. tiu c laptopul i lipsete i vreau s
aflu exact cum are de gnd s-l conecteze la lumea exterioar n vreme ce se
deplaseaz. Cutai n biroul lui manuale, cabluri, orice ne-ar putea oferi o idee
despre echipamentele pe care le folosete.
Da, doamn. Agentul plec.
E timpul s mergem. Sato auzea huruitul rotorului la intensitate maxim.
Se ntoarse n salon, unde Simkins l adusese pe Warren Bellamy i-i cerea
informaii despre cldirea spre care bnuiau c se ndrepta inta lor.
Casa Templului.
Uile din fa sunt ncuiate prin interior, spunea Bellamy, nc nvelit
ntr-o ptur din material izolator i tremurnd vizibil dup timpul petrecut n frig,
n Franklin Square. Nu putei intra dect prin spate. Are un panou de securitate, iar
codul de acces este cunoscut doar de confrai.
Care e codul? ntreb Simkins, lund notie.
Bellamy se aez, prnd prea slbit pentru a sta n picioare. Rosti codul
printre dinii care i clnneau, i apoi adug:
Adresa e Sixteenth Street numrul 1733, dar va trebui s intrai prin
parcarea din spatele cldirii. E mai greu de gsit, dar
~373~

SIMBOLUL PIERDUT
tiu eu exact unde e, l ntrerupse Langdon. V voi arta cnd vom
ajunge acolo.
Simkins cltin din cap.
Dumneavoastr nu venii cu noi, domnule profesor! Este o operaiune
militar
Ba pe naiba nu vin! Peter e acolo! Iar cldirea aia e un labirint! Fr
cineva care s v arate drumul, vei avea nevoie de zece minute pentru a gsi Sala
Templului!
Are dreptate, confirm Bellamy. E ntr-adevr un adevrat labirint acolo.
Exist un ascensor, dar e vechi i zgomotos i duce chiar n faa Slii Templului.
Dac sperai s ajungei acolo neobservai, va trebui s urcai pe jos.
i n-o s v descurcai, i avertiz Langdon. De la intrarea din spate,
trebuie s trecei prin Sala nsemnelor, Sala de Onoare, palierul de mijloc, Atrium,
Scara Monumental
Destul! zise Sato. Vine i Langdon.

116
Energia era n cretere.
Malakh o simea pulsnd n el, strbtndu-i trupul n sus i-n jos n
vreme ce-l ducea pe Peter Solomon spre altar. Voi prsi aceast cldire infinit mai
puternic dect eram atunci cnd am intrat. Acum nu-i mai rmsese dect s
localizeze ingredientul final.
Verbum significatium, i optea el. Verbum omnificum.
Malakh opri scaunul cu rotile lng altar, l ocoli i deschise sacul greu de
pe genunchii lui Peter. Din el scoase piramida i o ridic n lumin, innd-o drept n
faa ochilor victimei sale, artndu-i grila de simboluri gravate pe baza ei.
n toi aceti ani, l zgndri el, habar n-ai avut cum i pstreaz
piramida secretele. Iar acest talisman, continu Malakh punnd piramida pe colul
altarului i scond din sac vrful din aur, chiar a adus ordine din haos, exact aa
cum a fgduit.
Aez cu atenie vrful metalic deasupra piramidei din piatr i se trase
ntr-o parte, pentru ca Peter s poat vedea bine ansamblul.
Iat, i spuse el, symbolonul tu este complet.
Figura lui Peter se contorsion atunci cnd masonul ncerca n zadar s
vorbeasc.
Bine. Vd c ai ceva s-mi spui.
i smulse brutal cluul din gur.
~374~

SIMBOLUL PIERDUT
Peter Solomon icni i tui cteva secunde nainte de a putea vorbi.
Katherine
Timpul care i-a rmas e scurt. Dac vrei s-o salvezi, i sugerez s faci
exact ce-i spun eu.
Malakh bnuia c ea murise deja, sau, dac nu, nici nu mai avea mult.
Oricum, nu conta. Fusese norocoas c trise suficient nct s-i ia la revedere de
la fratele ei.
Te rog, implor Peter rguit. Trimite-i o ambulan
Exact asta voi face. Dar mai nti trebuie s-mi spui cum ajung la scara
secret.
Expresia de pe chipul lui Solomon se transform ntr-una de uluire.
Ce?!
Scara. Legenda masonic amintete de trepte care coboar zeci de metri,
spre locul secret n care este ngropat Cuvntul Pierdut.
Peter art acum de-a dreptul panicat.
Cunoti legenda, l provoc Malakh. O scar secret ascuns sub o
piatr.
Art apoi spre altar un uria bloc de granit pe care era gravat cu auriu,
n limba ebraic: DUMNEZEU A ZIS S FIE LUMIN, I A FOST LUMIN.
Evident, relu el, aici e locul. Intrarea pe scar trebuie s fie ascuns la
unul dintre nivelurile de dedesubt.
Nu exist nici o scar secret n cldirea asta! strig Peter. Malakh zmbi
rbdtor i fcu semn cu mna n sus, spre plafonul n patru ape, care se ntlneau
n oculusul ptrat din centru.
Cldirea e n form de piramid.
Da, Casa Templului este o piramid, dar ce are
Peter, eu am la dispoziie toat noaptea, l avertiz Malakh, netezindu-i
rob din mtase alb peste trupul perfect. Katherine ns, nu! Iar dac vrei ca ea s
triasc, mi spui cum s ajung la scara secret.
i-am spus deja! Nu exist nici o scar secret n cldire!
Nu?
Cu acelai calm, Malakh scoase hrtia pe care rearanjase simbolurile n
grila de pe baza piramidei.
Iat mesajul final al piramidei masonice. Prietenul tu, Robert Langdon,
m-a ajutat s-l descifrez.
i ridic hrtia n dreptul ochilor lui. Maestrul Adorator icni atunci cnd o
vzu. Nu numai c cele aizeci i patru de simboluri fuseser redispuse n grupuri
logice dar din haosul lor prinsese form o imagine clar.
~375~

SIMBOLUL PIERDUT
Imaginea unei scri sub o piramid.
Peter Solomon privea grila cu simboluri, fr a-i crede ochilor. Piramida
masonic i pstrase secretele vreme de generaii, iar acum, dintr-odat, acestea
fuseser dezvluite. Un presentiment urt i se insinuase n capul pieptului.
Codul final al piramidei.
La o prim privire, adevrata semnificaie a simbolurilor rmnea un
mister, i totui Peter nelese imediat de ce tatuatul credea ceea ce credea.
E convins c exist o scar ascuns sub piramida numit Heredom. A
interpretat greit simbolurile.
Unde e? insist Malakh. Spune-mi cum s gsesc scara i o voi salva pe
Katherine.
A vrea s- i pot spune, dar scar nu e real. Mitul scrii era pur
simbolic parte a marilor alegorii ale masoneriei. Scara n Zigzag, aa cum era
cunoscut, aprea pe tabloul celui de-al doilea grad al lojii i reprezenta
ascensiunea intelectual a omului spre Adevrul Divin. La fel ca Scara lui Iacov,
Scara n Zigzag era un simbol al drumului spre rai al cltoriei omului ctre
Dumnezeu al conexiunii dintre trmul pmntesc i cel spiritual. Treptele ei
reprezentau diversele virtui ale minii.
Ar fi trebuit s tie asta, i spuse Peter. A trecut prin toate iniierile.
Fiecare iniiat al masoneriei nva despre scara simbolic pe care putea
urca, putnd astfel s ia parte la misterele tiinei umane. La fel ca noetica i
Misterele Antice, francmasoneria venera potenialul neexploatat al minii omeneti,
multe dintre simbolurile ei avnd legtur cu fiziologia.

~376~

SIMBOLUL PIERDUT

Mintea st, aidoma unui vrf de piramid aurit, deasupra corpului fizic.
Piatra Filozofal. Pe scara coloanei vertebrale, energia urc i coboar, circulnd i
conectnd mintea celest cu trupul fizic.
Faptul c n coloana vertebral exist exact treizeci i trei de vertebre, tia
Peter, nu era doar o coinciden. Treizeci i trei sunt gradele masoneriei. Baza
coloanei vertebrale chiar poart numele de sacrum sau os sacru. Trupul este cu
adevrat un templu. tiina uman pe care o cinsteau masonii era cunoaterea
antic privitoare la modul n care trebuia utilizat acest templu pentru a mplini cel
mai nobil i mai important rol al su.
Din nefericire, explicndu-i acest lucru individului nu avea s-o ajute ctui
de puin pe Katherine. Peter privi grila cu simboluri i scoase un suspin resemnat.
Ai dreptate, mini el. Exist cu adevrat o scar secret sub cldirea asta.
i, imediat ce trimii ajutoare spre Katherine, te voi duce la ea.
Tatuatul se mrgini s l priveasc struitor. Solomon i susinu privirea,
sfidtor.
Ori mi salvezi sora i afli adevrul ori ne ucizi pe amndoi i rmi
ignorant pentru totdeauna!
Individul cobor mna n care inea hrtia i cltin din cap.
Nu sunt mulumit de tine, Peter! Ai picat testul. nc m iei drept un
prost. Tu chiar crezi c eu nu neleg ce anume caut? Crezi c nu mi-am dat seama
de adevratul meu potenial?
Imediat ce sfri de vorbit, individul se ntoarse i i lepda roba. Cnd
~377~

SIMBOLUL PIERDUT
mtasea alb aluneca pe podea, Peter vzu pentru prima dat lungul tatuaj ce se
ntindea, vertical, pe spatele lui.
Sfinte Dumnezeule!
erpuind n sus de la pnza care-i acoperea oldurile, o elegant scar n
spiral urca pe mijlocul spinrii lui musculoase. Fiecare treapt era poziionat pe
alt vertebr. Rmas fr cuvinte, Peter i ls privirea s urce pe scara aceea,
pn la baza craniului.
Tatuatul i ls pe spate capul ras, artndu-i cercul de piele liber din
cretet. n jurul lui se ncolcea un arpe ce-i muca propria coad.
Unificare.
Cu micri lente, individul i ndrept capul i se ntoarse cu faa spre
Peter. Masivul phoenix bicefal de pe pieptul lui privea cu ochi de mort.
Caut Cuvntul Pierdut, spuse el. Ai de gnd s m ajui sau o lai pe
Katherine s moar?
tii cum s- l gseti, i repeta Malakh n sinea sa. tii ceva ce mie nu- mi
spui.
Peter Solomon i dezvluise n timpul interogatoriului lucruri pe care acum
probabil c nici nu i le mai amintea. n urma repetatelor reprize n i n afara
bazinului de deprivare senzorial, devenise maleabil i delirant. i n chip incredibil,
atunci cnd i deertase traista, Malakh constatase c tot ce spunea se potrivea
perfect cu legenda Cuvntului Pierdut.
Cuvntul Pierdut nu e o metafor este real. Cuvntul e scris ntr- o limb
antic i a zcut ascuns vreme de milenii. El poate conferi o putere inimaginabil
tuturor celor care i neleg adevrata semnificaie. Cuvntul este i azi ascuns iar
piramida masonic are puterea de a- l dezvlui.
Peter, spuse Malakh privindu-i victim n ochi, cnd te-ai uitat la grila
cu simboluri ai vzut ceva. Ai avut o revelaie. Grila asta nseamn ceva pentru
tine. Spune-mi ce.
Nu-i spun nimic pn ce nu trimii ajutoare spre Katherine!
Malakh i zmbi.
Crede-m, perspectiva de a-i pierde sora este cea mai nensemnat
dintre grijile tale acum.
i, fr un alt cuvnt, se ntoarse la sacul lui Langdon i ncepu s scoat
din el obiectele pe care le ndesase acolo n subsolul casei. Dup aceea le aranj cu
meticulozitate pe altarul sacrificial.
O bucat de mtase mpturit. De un alb pur.
O cdelni din argint. Mir egiptean.
~378~

SIMBOLUL PIERDUT
Un flacon cu sngele lui Peter. Amestecat cu cenu.
O pan neagr de cioar. Stylus-ul lui sacru.
i cuitul sacrificial. Lucrat din fierul unui meteorit czut n deertul
Canaanului.
Crezi c mi-e fric s mor? strig Peter cu frustrare n glas. Dac sora
mea piere, nu-mi mai rmne nimic! Mi-ai ucis ntreaga familie! Mi-ai luat absolut
totul!
Nu totul, replic Malakh. nc nu.
Ducndu-se iar la sacul din piele, scoase laptopul adus de acas. l
deschise i privi peste el, la victim lui.
M tem c nu ai neles nc adevrata natur a situaiei n care te afli.

117
Langdon simi un gol n stomac atunci cnd elicopterul CIA se ridic n aer
i acceler mai puternic dect credea el c s-ar putea deplasa o astfel de aeronav.
Katherine rmsese la sol, pentru a vorbi cu Bellamy, n vreme ce unul dintre
agenii CIA continu s percheziioneze vila, ateptnd ntriri.
nainte de plecare, ea l srutase pe obraz i i optise:
Ai grij de tine, Robert!
Acum, Langdon strngea din dini n vreme ce elicopterul militar se ndrept
n vitez spre Casa Templului. Aezat alturi de el, Sato strig spre pilot.
Mergi spre Dupont Circle! Aterizm acolo! Uimit, Langdon se rsuci spre
ea.
Dupont? Dar e la cteva strzi de Casa Templului! Putem ateriza n
parcarea Templului!
Directoarea cltin din cap.
Trebuie s intrm n cldire nedetectai. Dac inta ne aude venind
Nu avem timp, ripost Langdon. Smintitul sta e pe cale s-l ucid pe
Peter! Poate c zgomotul elicopterului l va speria i-l va determina s nceteze!
Sato se uit la el cu ochi reci ca gheaa.
Dup cum i-am spus, sigurana lui Peter Solomon nu este principalul
meu obiectiv. Cred c m-am exprimat destul de clar.
Profesorul nu avea chef de o alt prelegere pe tema securitii naionale.
Uite ce e, eu sunt singurul de aici care cunoate drumul prin cldirea
aia
Atenie, domnule profesor, l avertiz Sato. Eti aici ca membru al echipei
mele i m atept la cooperare deplin. Se ntrerupse pentru o clip i apoi adug:
~379~

SIMBOLUL PIERDUT
De fapt, cred c ar fi bine s-i explic de pe acum ntreaga gravitate a crizei din seara
asta.
Aplecndu-se, scoase de sub scaun o serviet subire din aliaj de titan, pe
care o deschise, dnd la iveal un computer cu aspect elaborat. Cnd l puse n
funciune, sigla CIA apru pe ecran, alturi de invitaia la conectare. n timp ce
tasta parola, directoarea ntreb.
Domnule profesor, i aminteti peruca blond pe care am gsit-o n casa
individului?
Da.
Ei bine, n ea, printre onduleuri, era ascuns o camer video cu fibr
optic.
O camer ascuns? Nu neleg!
Vei nelege, replic Sato, cu o expresie sumbr, deschiznd un fiier.

UN MOMENT, V ROG
DECRIPTARE FIIER
O fereastr video apru, umplnd tot ecranul. Sato ridic laptopul i-l aez
pe genunchii lui Langdon, oferindu-i astfel un unghi de vedere perfect.
n fereastr prinse contur o imagine neobinuit.
Profesorul tresri, surprins. Ce naiba?!
ntunecat i neclar, pe ecran apruse imaginea unui brbat legat la ochi.
Era nvemntat aidoma unui eretic dus la eafod n Evul Mediu, cu treangul n
jurul gtului, cu pantalonul suflecat pn la genunchi pe piciorul stng i mneca
dreapt rulat pn la cot, cu cmaa deschis, lsnd s se vad pieptul gol.
Langdon privea, incredul. Citise destule despre ritualurile masonice pentru
a recunoate exact ceea ce vedea.
Un iniiat masonic pregtindu- se s accead la gradul nti.
Brbatul era foarte nalt i atletic, cu o familiar peruc blond i cu pielea
bronzat. Langdon i recunoscu imediat trsturile. Era limpede c tatuajele i
fuseser acoperite cu farduri i cu crem autobronzant. Sttea n faa unei oglinzi
nalte din podea pn n tavan, nregistrndu-i imaginea reflectat cu ajutorul
camerei ascunse n peruc. Darde ce?
Ecranul se ntunec.
O nou filmare apru. O cmru dreptunghiular, slab iluminat. O
podea n carouri albe i negre, asemenea tablei de ah. Un altar din lemn, scund,
flancat de coloane pe trei laturi, deasupra cruia erau lumnri aprinse.
~380~

SIMBOLUL PIERDUT
Langdon simi o brusc apsare n suflet.
Oh, Dumnezeule!
Filmnd n stilul dezlnat al amatorului, camera se ndrept acum spre
marginea ncperii, dezvluind un grup mic de oameni care l priveau pe iniiat.
Erau mbrcai toi n vemintele ceremoniale masonice. Langdon nu le putea
recunoate chipurile n ntuneric, dar nu avea nici o ndoial unde anume avea loc
ritualul.
Dispunerea tradiional a acestei ncperi a Lojii ar fi putut s-o plaseze
oriunde n lume, ns frontonul triunghiular de un albastru cenuiu de deasupra
scaunului maestrului arta limpede c era vorba despre cea mai veche loj
masonic din Washington Loja Potomac nr. 5 , cea care i gzduise pe George
Washington i pe confraii lui masonici care puseser piatra de temelie a Casei Albe
i a Capitoliului. Loja era activ i astzi.
Peter Solomon, n responsabilitatea cruia intra Casa Templului, era i
maestrul acestei loji. i ntotdeauna ntr-o astfel de loj ncepea cltoria iniiatic a
novicilor acolo i petreceau ei primele trei grade ale francmasoneriei.
Fraii mei, inton vocea familiar a lui Peter, n numele Marelui Arhitect
al Universului, deschid aceast loj pentru practica masoneriei n gradul nti!
Un ciocan din lemn btu sonor.
Langdon privi uluit nregistrarea n care Peter Solomon perfecta unele dintre
cele mai frapante etape ale ritualului.
Apsarea unui pumnal strlucitor pe pieptul gol al iniiatului
ameninndu- l cu njunghierea dac va dezvlui n mod necuvenit Misterele
Masoneriei descriind pardoseala n alb i negru ca reprezentnd viii i morii
enumernd pedepsele, care includeau tierea gtului de- a latul, smulgerea limbii din
rdcini i ngroparea trupului n nisipurile turbulente ale mrii
Langdon privea nmrmurit. Chiar vd ceea ce mi st dinainte? Riturile
iniiatice ale masoneriei rmseser secrete vreme de secole. Singurele descrieri care
rzbtuser n afar fuseser scrise de civa confrai renegai. Profesorul le auzise
i el, desigur, dar s vad o iniiere cu propriii ochi asta era cu totul altceva.
Mai ales astfel prelucrat. Fr ndoial, filmuleul era un mincinos
element propagandistic, care omitea toate aspectele nobile ale iniierii, punnd
accent doar pe cele mai descumpnitoare. Dac un asemenea film avea s fie dat
publicitii, Langdon tia c va deveni peste noapte senzaia internetului. Adepii

~381~

SIMBOLUL PIERDUT
antimasonici ai teoriei conspiraiei se vor repezi la el ca nite vulturi. Masoneria, i
din rndul ei mai cu seam Peter Solomon, aveau s se pomeneasc prini ntr-un
uragan de controverse i de eforturi disperate de a limita pierderile chiar dac
ritualul era unul inofensiv i pur simbolic.
n mod straniu, ritualul cuprindea i o aluzie biblic la sacrificiile umane
supunerea lui Avraam n faa Fiinei Supreme, oferindu-l pe Isaac, primul su
nscut. Langdon se gndi la Peter, dorindu-i din inim c elicopterul s zboare
mai repede.
Imaginea de pe ecran se schimb.
Aceeai ncpere. O alt sear. Un grup mai mare de masoni care priveau.
Peter Solomon prezida din scaunul maestrului. Era cel de-al doilea grad. Atmosfera
mai intens. ngenunchind la altar jurnd s ascund pentru totdeauna enigmele
din snul francmasoneriei acceptnd pedeapsa de a- i fi spintecat pieptul i a- i fi
smuls inima de vie, aruncat pe pmnt ca hran pentru fiarele nestule
Inima profesorului btea nebunete n vreme ce o alt imagine apru pe
ecran. O alt noapte. Mult mai muli privitori. Un tablou al lojii n form de sicriu
pe podea.
Gradul al treilea.
Era ritualul morii cel mai riguros dintre grade , momentul n care
iniiatul era forat s se confrunte cu provocarea ultim, a dispariiei personale.
Aceast interogare istovitoare era de fapt sursa de provenien a expresiei s-i dai
cuiva gradul al treilea22. Dei Langdon i cunotea bazele teoretice, nu era n nici un
caz pregtit pentru ceea ce apru mai departe pe ecran.
Uciderea.
ntr-o succesiune de cadre rapide, violente, filmul prezenta, din perspectiva
victimei, scena uciderii brutale a iniiatului. Erau lovituri la cap simulate, inclusiv
una cu un mai din piatr. Iar n fundal, un diacon ngna sumbru povestea fiului
vduvei Hiram Abif, arhitectul Templului lui Solomon, care preferase s moar
dect s dezvluie nelepciunea i cunoaterea secret pe care le deinea.
Atacul era mimat, firete, ns pe ecran efectul era nfiortor. Dup lovitura
de graie, iniiatul al crui sine anterior era acum mort era cobort n sicriu,
ochii fiindu-i nchii i braele ncruciate precum acelea ale unui cadavru. Confraii
22 To give someone the third degree este o sintagm n limba englez care arat c o persoan este
supus unui interogatoriu dur. (n.tr.)
~382~

SIMBOLUL PIERDUT
se ridicau i nconjurau cu un aer funebru trupul mort, n vreme ce orga intona
un mar mortuar.
Scena macabr era profund tulburtoare.
Iar lucrurile nu se opreau aici.
Pe msur ce confraii se strngeau n jurul celui ucis, camera ascuns
focaliz pe chipurile lor. Langdon i ddu astfel seama c Peter Solomon nu era
singura personalitate cunoscut din ncpere. Unul dintre brbaii care-l priveau pe
iniiat n sicriul lui aprea aproape zilnic la televiziune.
Un important senator american.
O, Doamne!
Scena se schimb iar. Afar acum pe timp de noapte aceeai filmare
tremurat brbatul mergnd pe o strad uvie de pr blond fluturnd n faa
camerei dup un col obiectivul cobornd spre un obiect din mna brbatului o
bancnot de un dolar un prim- plan cu Marele Sigiliu ochiul atoatevztor
piramida neterminat i apoi, brusc, ridicndu- se pentru a prinde n cadru o siluet
similar n deprtare o masiv construcie n form de piramid cu laturile
convergnd spre vrful retezat.
Casa Templului.
Un negru presentiment cuprinse inima profesorului.
Imaginea continua s se schimbe. Brbatul naintnd repede spre cldire
n sus pe scar cu paliere spre masivele ui din bronz ntre cei doi sfinci de cte
aptesprezece tone.
Un neofit intrnd n piramid iniierii.
ntuneric acum.
Acordurile sonore ale unei orgi rsunau n deprtare i o nou imagine
prinse via.
Sala Templului.
Langdon nghii cu greu nodul din gt.
Pe ecran, incint spaioas era iluminat electric. Sub oculus, altarul din
marmur neagr strlucea n razele lunii. n jurul lui, pe scaune cu sptar nalt,
~383~

SIMBOLUL PIERDUT
tapisate cu piele de porc lucrat manual, se afla un ir sobru de masoni de gradul
treizeci i trei, prezeni ca martori. Camera focaliz pe chipurile lor, ncet, cu
deliberate intenie.
Langdon privea, ncremenit.
Dei nu se ateptase la aa ceva, ceea ce vedea i se prea cum nu se poate
mai logic. Ar fi fost imposibil ca reuniunea unora dintre cei mai de seam i mai
importani masoni din cel mai puternic ora al lumii s nu includ o serie de
personaliti influente i bine-cunoscute. Iar n acele imagini, aezai n jurul
altarului, nvemntai cu orurile masonice, purtnd mnui albe de mtase i
giuvaieruri scnteietoare, erau unii dintre cei mai puternici oameni din stat.
Judectori ai Curii Supreme
Secretarul Aprrii
Preedintele Camerei Reprezentanilor
Langdon simi c i se face ru n vreme ce filmarea continua s redea
chipurile tuturor celor din asisten.
Trei senatori renumii inclusiv liderul majoritii din Senat
Secretarul Securitii Interne
i
Directorul CIA
Profesorul i dorea s nu mai vad acele chipuri, dar nu-i putea ntoarce
privirea. Scena era ameitoare, alarmant chiar i pentru el. ntr-o clip, nelese de
ce era Sato att de ngrijorat.
Acum, pe ecran ncremenise o imagine ocant.
Un craniu uman plin cu un lichid rou-nchis. Celebrul caput mortuum
era oferit iniiatului din minile subiri ale lui Peter Solomon, al crui inel masonic
scnteia n btaia lumnrilor. Lichidul rou era vin dei licrea aidoma sngelui.
Efectul vizual era nfricotor.
A Cincea Libaie, i ddu Langdon seama, ntruct citise descrierea
acestui ritual n Scrisori despre Instituia Masonic, de John Quincy Adams. i
totui, a asista la el a-l vedea practicat n prezena unora dintre cei mai puternici
oameni ai Americii era pentru Langdon o situaie mai tulburtoare dect i-ar fi
putut nchipui.
Iniiatul lu craniul n palme figura reflectndu-i-se n suprafaa
neclintit a vinului.
Fie ca acest vin pe care l beau acum s devin pentru mine otrav
mortal, spuse iniiatul, dac mi voi nclca vreodat, cu intenie sau cu bun tiina,
jurmntul.
n mod evident, individul avusese de gnd s-i ncalce jurmntul n toate
~384~

SIMBOLUL PIERDUT
modurile posibile. Langdon abia dac putea cuprinde cu mintea ce s-ar fi ntmplat
dac acest film ar fi fost dat publicitii. Nimeni nu ar nelege. n rndul
autoritilor guvernamentale s-ar strni turbulene de nedescris. Mijloacele de
informare n mas ar fi inundate de vocile gruprilor antimasonice, ale
fundamentalitilor i ale adepilor teoriei conspiraiei, care n-ar face dect s
rspndeasc team i ur, declannd iari o vntoare de vrjitoare de tip
puritan.
Adevrul va fi distorsionat. Aa cum se ntmpla ntotdeauna cu masonii, i
spuse Langdon.
Adevrul era c orientarea spre moarte a confreriei reprezenta de fapt o
vibrant celebrare a vieii. Ritualurile masonice erau menite s trezeasc sinele ce
dormita n fiina uman, ridicndu-l pe om din sicriul ignorantei spre lumin i
oferindu-i ochi pentru a vedea. Numai prin experiena morii putea omul s-o
neleag pe deplin pe cea a vieii. Numai realiznd c zilele lui pe acest pmnt sunt
numrate putea omul s neleag ct este de important s le triasc n onoare i
n integritate, spre folosul semenilor si.
Iniierile masonice erau frapante fiindc aveau menirea de a facilita o
transformare. Jurmintele masonice erau stricte fiindc se doreau a-i reaminti
omului c onoarea i cuvntul dat erau singurele lucruri pe care le putea lua cu
sine atunci cnd prsea aceast lume. nvturile masonice erau secrete fiindc
trebuiau s fie universale rspndite prin intermediul limbajului comun al
simbolurilor i al metaforelor care transcend religiile, culturile i rasele umane
crend o contiina mondial unificat a dragostei freti.
Pentru un scurt moment, Langdon simi o raz de speran i ncerc s se
asigure c, dac aceast nregistrare avea s devin cunoscut, publicul se va
dovedi deschis la minte i tolerant, nelegnd c orice ritual spiritual include
aspecte care ar prea nspimnttoare dac ar fi fost scoase din context
reconstituirile rstignirii, circumciziile iudaice, botezul morilor la mormoni,
exorcizrile catolice, ritul valului niqab la islamici, vindecrile n trans amanic,
ceremonia Kaparot a evreilor, ba chiar i consumarea trupului i sngelui simbolice
ale lui Isus Hristos.
Visez, ns, i spuse el apoi. nregistrarea asta ar strni haos. i imagin
ce s-ar ntmpla dac lideri de frunte ai Rusiei sau ai lumii islamice ar fi vzui
ntr-un clip video apsnd cuite pe piepturi goale, depunnd jurminte cu caracter
violent, svrind crime simulate, ntinzndu-se n sicrie simbolice i bnd vin din
cranii umane. Rsunetul mondial ar fi instantaneu i de nestpnit.
Dumnezeu s ne ajute!
~385~

SIMBOLUL PIERDUT

Pe ecran, iniiatul ducea craniul la buze. l nclina uor bnd vinul


rou-sngeriu pecetluindu-i jurmntul. Apoi se uit la confraii strni n jurul
lui. Cei mai puternici i mai influeni oameni ai Americii nclinar din cap, a
consimire.
Bine ai venit, frate, i ur Peter Solomon.
Imaginea se stinse, iar Langdon i ddu seama c i inea rsuflarea.
Fr un cuvnt, Sato nchise laptopul i-l lu de pe genunchii brbatului.
Profesorul se ntoarse spre ea, ncercnd s vorbeasc, dar nu-i gsi cuvintele.
Expresia lui spunea limpede c nelesese. Sato avusese dreptate. Criza cu care se
confruntau n seara aceasta era o ameninare la adresa securitii naionale de
proporii inimaginabile.

118
Purtnd doar o pnz n jurul oldurilor, Malakh pea de colo-colo n faa
scaunului cu rotile al lui Peter Solomon.
Peter, opti el, savurnd din plin oroarea resimit de victima sa, ai uitat
c mai ai i o a doua familie confraii ti masonici. Iar eu i voi distruge i pe ei
dac nu m ajui.
n lumina palid a laptopului de pe genunchii si, Solomon prea aproape
catatonic.
Te rog, bigui el ntr-un trziu, ridicnd privirea. Dac nregistrarea asta
devine public
Dac?! zise Malakh izbucnind n rs. Dac devine public?! repet el,
fcnd semn spre micul modern celular inserat ntr-o lateral a laptopului. Sunt
conectat la lumea ntreag!
Dar n-ai merge pn ntr-acolo nct
Ba voi merge, l contrazise tatuatul n sinea sa, delectndu-se cu spaima
lui.
Tu ai puterea s m opreti. i s-i salvezi sora. Dar va trebui s-mi spui
ceea ce vreau s aflu. Cuvntul Pierdut este ascuns undeva, Peter, i tiu c grila
arat exact unde poate fi el gsit.
Peter Solomon i ndrept din nou ochii spre grila cu simboluri, fr c n
privire s i se deslueasc ceva.
Poate c asta i va servi ca surs de inspiraie, adug Malakh
ntinzndu-se peste umerii lui i apsnd cteva taste ale laptopului.
Un program de pot electronic se deschise, iar Peter ncremeni. Pe ecran
~386~

SIMBOLUL PIERDUT
apruse un e-mail pe care Malakh l concepuse cu cteva ore nainte, un mesaj
video adresat unei lungi liste de ziare media.
Cred c a venit vremea s ne facem cunoscui, nu i se pare? rosti el
zmbind.
Nu-l trimite!
Dar tatuatul aps butonul de expediere a mesajului. Solomon se zbtu n
legturile sale, ncercnd zadarnic s trnteasc pe podea laptopul aflat pe
picioarele lui.
Linitete-te, Peter! E un fiier masiv. Va dura cteva minute pn ce va fi
trimis.
i-i fcu semn spre bara de progres:
TRIMITERE MESAJ: 2% COMPLET

filmul.

Dac-mi spui ceea ce vreau s tiu, opresc mesajul i nimeni nu va vedea


Chipul lui Peter devenise pmntiu urmrind bara de progres:
TRIMITERE MESAJ: 4% COMPLET

Malakh lu computerul de pe genunchii lui i-l aez pe unul dintre


scaunele alturate, ntorcndu-l astfel nct Solomon s poat vedea ecranul. Apoi
reveni lng el i-i puse n poal pagina cu simboluri.
Legenda spune c piramida masonic va dezvlui Cuvntul Pierdut. Iat
aici codul final al piramidei. Cred c tii cum s-l citeti.
Apoi arunc o privire spre laptop.
TRIMITERE MESAJ: 8% COMPLET
Cnd se ntoarse spre Peter, vzu c acesta se uit la el, cu o sticlire de ur
n ochii lui cenuii.
Urte- m, l ndemna Malakh n sinea lui. Cu ct emoia e mai intens, cu
att mai puternic va fi energia eliberat la finele ritualului.
n sediul de la Langley, Nola Kaye i aps mai bine telefonul la ureche; din
pricina zgomotului elicopterului, abia dac auzea ce spunea Sato.
Mi-au zis c le e imposibil s opreasc transferul fiierului! strig Nola.
nchiderea ISP-ului local ar dura cel puin o or i, dac el are acces la un furnizor
de serviciu wireless, anihilarea serverului de la sol oricum nu-l va mpiedica s
trimit fiierul.
~387~

SIMBOLUL PIERDUT
n prezent, oprirea fluxului de informaii digitale devenise aproape o
imposibilitate. Existau prea multe rute de acces la internet. Cu liniile fizice, punctele
Wi-Fi, modemurile celulare, telefoanele SAT, supertelefoanele i agendele electronice
cu acces la csue de e-mail, unica modalitate de a izola o potenial scurgere de
date era distrugerea aparatului-surs.
Am obinut lista de specificaii a elicopterului UH-60 cu care zburai,
adug Nola, i se pare c este echipat cu EMP.
Armele EMP, cu impuls electromagnetic, erau frecvent ntlnite acum n
cadrul ageniilor federale, care le utilizau n principal pentru a opri urmririle
rutiere de la o distan sigur. Declannd un impuls nalt concentrat de radiaie
electromagnetic, arma EMP putea arde dispozitivele electronice ale oricrei inte:
maini, telefoane mobile, computere etc. n conformitate cu lista de specificaii
obinut de Nola, elicopterul UH-60 avea un magnetron de ase gigahertzi, cu sistem
de ochire laser, fixat pe un asiu, cu un emitor de cincizeci de decibeli, care gener
un impuls de zece gigawai. Descrcat direct asupra laptopului, impulsul
electromagnetic i-ar fi ars placa de baz, tergnd instantaneu hard diskul.
EMP-ul nu ne-ar fi de nici un ajutor, strig Sato n telefon. inta e n
interiorul unei construcii din piatr. Nu exist linii de ochire, iar protecia
electromagnetic e considerabil. Ai cumva vreun indiciu c nregistrarea a fost deja
transmis?
Nola privi spre un alt monitor, pe care se derula o cutare continu pentru
tiri de ultim or privind masoneria.
nc nu, doamn! Dar dac devine public, vom afla n cteva secunde.
ine-m la curent, i ceru Sato i nchise.
Langdon i inu rsuflarea n vreme ce elicopterul ncepu s coboare
vertical spre Dupont Circle. Cei civa trectori se mprtiar atunci cnd aeronava
trecu printre copaci i ateriz brutal pe iarb, nu departe de celebra artezian cu
dou niveluri proiectat de aceiai doi oameni care concepuser Memorialul Lincoln.
Treizeci de secunde mai trziu, Langdon se afla ntr-un SUV Lexus ce gonea
pe New Hampshire Avenue, spre Casa Templului.
Peter Solomon ncerca disperat s gseasc o soluie. ns n minte nu-i
veneau dect imagini cu Katherine sngernd n subsol i cu nregistrarea video
pe care tocmai o urmrise. ntoarse ncet capul spre laptopul aezat pe un scaun, la
civa metri distan. Bara de progres era deja plin aproape o treime.
TRIMITERE MESAJ: 29% COMPLET
Tatuatul mergea acum n cerc n jurul altarului ptrat, legnnd n mn o
~388~

SIMBOLUL PIERDUT
cdelni aprins i murmurnd pentru sine o incantaie. Fuioare de fum alb se
ridicau spre oculus. Cu ochii larg deschii, brbatul prea a fi intrat ntr-un fel de
trans demonic. Peter i ntoarse privirea spre cuitul antic aezat pe mtasea alb
ce acoperea altarul.
Peter Solomon nu se ndoia c avea s moar n aceast noapte, aici, n
templu. ntrebarea era cum anume urma s moar. Va gsi oare o modalitate de a-i
salva sora i confreria sau pieirea sa va fi cu totul n zadar?
Se uit din nou la grila cu simboluri. Cnd o zrise prima dat, ocul l
orbise pentru o clip, mpiedicndu-l s strpung vlul haosului i s vad
uimitorul adevr. Acum ns, semnificaia real a simbolurilor i devenise mai
limpede dect cristalul. i privea grila ntr-o lumin complet nou.
Peter Solomon tia exact ce anume trebuia s fac.
Trgnd adnc aer n piept, i ridic privirea spre Luna ale crei raze
ptrundeau prin oculus. Apoi ncepu s vorbeasc.
Toate marile adevruri sunt simple.
Malakh aflase acest lucru cu mult timp n urm.
Soluia pe care i-o prezenta Peter Solomon era att de pur i de elegant,
nct, nendoielnic, nu putea fi dect adevrat. i n mod incredibil, soluia codului
final al piramidei se dovedea a fi mult mai simpl dect i nchipuise el.
Cuvntul Pierdut a fost mereu chiar n faa ochilor mei.
ntr-o clip, o raz de lumin strlucitoare strpunse pcla legendelor ce
nvluiser Cuvntul Pierdut. Aa cum fusese promis, Cuvntul Pierdut era
ntr-adevr scris ntr-o limb strveche i purta n sine o fora mistic n fiece
religie, filozofie i tiina cunoscut omului. Alchimie, astrologie, Cabala, cretinism,
budism, rozacrucianism, francmasonerie, astronomie, fizic, noetic
Stnd n sala de iniiere, deasupra marii piramide din Heredom, Malakh i
ndrept privirea spre comoar la care nzuise atia ani, contient c mai pregtit
de att nu ar fi putut fi nicicnd.
n curnd, voi fi desvrit. Cuvntul Pierdut a fost gsit.
n Kalorama Heights, un agent CIA sttea n mijlocul grmezii de gunoi pe
care l deertase din courile i din tomberoanele gsite n garaj.
Doamna Kaye? spuse el adresndu-se analistei lui Sato, la telefon. A fost
~389~

SIMBOLUL PIERDUT
o idee bun s cutm prin gunoi. Cred c tocmai am gsit ceva.
n cas, Katherine Solomon simea cum puterile i revin cu fiece moment.
Infuzia de soluie Ringer lactat i ridicase tensiunea sangvin i-i atenuase cumplit
durere de cap. Acum se odihnea, aezat n salon, dup ce i se indicase n mod
explicit s stea linitit. Nervii i erau ntini la limit i dorea cu ardoare s
primeasc veti despre fratele ei.
Unde au plecat cu toii? Legitii de la CIA nc nu veniser, iar agentul care
rmsese la vil ieise pentru a cerceta mprejurimile. Bellamy sttuse cu ea n
salon, nvelit n ptura izolatoare, dar plecase i el, n ncercarea de a gsi ceva care
s ajute CIA s-l salveze pe Peter.
Neputnd s mai stea fr a face nimic, Katherine se ridic n picioare, se
cltin nesigur i apoi porni ncet spre camera de zi. l gsi pe Bellamy n birou,
stnd cu spatele spre ea n faa unui sertar deschis, prea cufundat n ceea ce fcea
pentru a o auzi intrnd. Ea se apropie.
Warren?
Arhitectul tresri i se ntoarse, nchiznd rapid sertarul cu o micare a
oldului. Pe figur i se citeau durerea i stupoarea, iar pe obraji i curgeau lacrimi.
Ce s-a ntmplat? l ntreb Katherine, privind spre sertar. Ce-i acolo?
Bellamy prea incapabil a rosti ceva. Avea mna cuiva care tocmai vzuse
un lucru pe care i-ar fi dorit din tot sufletul s nu-l fi vzut.
Ce e n sertarul sta?
Ochii lui plini de lacrimi i susinur privirea un lung i dureros moment. n
cele din urm, vorbi.
Ne ntrebm amndoi de ce de ce pare omul sta s-i urasc att
familia.
Katherine i ncrunt sprncenele.
Da, i?
Ei bine, murmur Bellamy cu voce frnt, am gsit aici rspunsul.

119
n ncperea de la ultimul nivel al Casei Templului, cel care-i spunea
Malakh sttea n faa altarului, masndu-i cu gesturi domoale pielea virgin din
cretet.
Verbum significatium, inton el, pregtindu-se. Verbum omnificum.
Ultimul ingredient fusese, n sfrit, gsit.
Cele mai preioase comori sunt adesea i cele mai simple.
~390~

SIMBOLUL PIERDUT

Deasupra altarului, din cdelni se ridicau uvie de fum aromat. Vaporii


urcau de-a lungul razelor de Lun, croind un canal spre cer, prin care sufletul
eliberat va putea cltori liber.
Venise timpul.
Malakh lu flaconul cu sngele lui Peter i l deschise. Sub privirile victimei
sale, nmuie vrful penei de cioar n lichidul stacojiu i o ridic spre cercul sacru
de piele din cretet. Se opri o clip, gndindu-se ct ateptase noaptea aceasta.
Marea lui transformare era n sfrit posibil. Atunci cnd Cuvntul Pierdut este
inserat n mintea omului, el e gata pentru a primi o putere inimaginabil. Aa suna
fgduiala antic a apoteozei. Pn acum, omenirea nu nelesese respectiva
promisiune, iar Malakh fcuse tot ce-i sttuse n puteri pentru a o menine n
aceast situaie.
Cu o mn sigur, i atinse pielea netatuat cu vrful penei. Nu avea
nevoie de oglind, de ajutor; i erau de ajuns simul su tactil i ochiul minii. ncet,
meticulos, ncepu s nscrie Cuvntul Pierdut n cercul delimitat de ouroboros-ul din
cretet.
Peter Solomon l privea cu o expresie de oroare.
Cnd termin, nchise ochii, puse deoparte pana i rsufl adnc,
eliminndu-i tot aerul din plmni. Pentru prima dat n via, simea o senzaie
pe care n-o mai cunoscuse.
Sunt desvrit. Sunt unificat.
Malakh lucrase ani ntregi la artefactul care era trupul su, iar acum, n
pragul transformrii finale, simea viu fiece linie desenat n carnea lui. Sunt o
adevrat capodoper. Perfect i complet.
Vocea lui Peter Solomon i ntrerupse irul gndurilor.
Eu i-am dat ce mi-ai cerut. Trimite ajutoare spre Katherine. i oprete
trimiterea fiierului.
Malakh deschise ochii i surse.
Noi doi ns n-am terminat.
Se ntoarse spre altar i lu cuitul sacrificial, trecndu-i degetele peste
lama lui din fier.
Pumnalul acesta strvechi a fost comandat de nsui Dumnezeu, pentru
a fi folosit la sacrificiile umane. L-ai recunoscut deja, nu?
Ochii cenuii ai lui Solomon preau cioplii din piatr.
Este unic i, da, am auzit legenda.
~391~

SIMBOLUL PIERDUT
Legenda?! Relatarea apare n Biblie. Chiar nu crezi c e adevrata? Peter
se mulumi s-l priveasc fix.
Malakh cheltuise o avere n ncercarea de a gsi i de a obine acest
artefact. Cuitul Akedah, aa cum era cunoscut, fusese confecionat cu mai bine de
trei mii de ani n urm din fierul unui meteorit czut pe Pmnt. Fier din cer, dup
cum obinuiau s- i spun primii mistici. Se credea c ar fi chiar cuitul folosit de
Avraam cu prilejul Akedah-ului: legarea lui Isaac, atunci cnd patriarhul fusese pe
cale s-i sacrifice fiul la Muntele Moria, dup cum se povestete n Cartea Facerii.
Obiectul avea o istorie extraordinar, aflndu-se pe rnd n posesia unor papi,
mistici naziti, alchimiti europeni i colecionari particulari.
Ei l- au protejat i l- au admirat, i spuse Malakh, dar nimeni n- a ndrznit
s- i dezlnuie adevrata putere folosindu- l n adevratul lui scop. n noaptea
aceasta, cuitul Akedah avea s-i mplineasc menirea.
Momentul biblic de care era legat fusese totdeauna sacru n ritualurile
masonice. n cadrul gradului nti, masonii celebrau cel mai august dar oferit
vreodat lui Dumnezeu supunerea lui Avraam n faa voinei Fiinei Supreme,
jertfindu- l pe Isaac, primul su nscut
Greutatea lamei n mna lui Malakh avea asupra lui un efect energizant.
Lsndu-se pe vine, tie cu el frnghiile care-l legau pe Peter de scaunul cu rotile.
Capetele retezate czur la podea.
Peter Solomon icni de durere atunci cnd ncerca s-i mite membrele.
De ce mi faci toate astea? Ce crezi c vei realiza astfel?
Dintre toi oamenii, tu ar trebui s nelegi asta, replic Malakh. Doar ai
studiat procedurile strvechi. tii c fora Misterelor are la baza sacrificiul pentru
eliberarea sufletului omenesc din chingile trupului. Aa stau lucrurile nc de la
nceputul timpurilor.
Tu nu tii nimic despre sacrificiu! exclam Peter, cu glasul chinuit de
durere i dispre.
Excelent! i spuse Malakh. Alimenteaz- i ura. Aa, totul va decurge mai
uor.
Stomacul gol i ghiori n vreme ce ncepu s se plimbe cu pai msurai
prin faa victimei sale.
Vrsarea sngelui omenesc elibereaz o putere colosal. Toate popoarele
au neles asta, de la anticii egipteni la druizii celilor, de la chinezi la azteci. Exist o
magie a sacrificiului uman, dar omul modern a devenit slab, prea temtor pentru a
aduce ofrande adevrate, prea fragil pentru a-i oferi viaa, aa cum o cere
transformarea spiritual. Dar textele antice sunt clare n privina asta. Doar jertfind
ce are mai scump poate omul s accead la puterea suprem.
~392~

SIMBOLUL PIERDUT
i m consideri pe mine o jertf demn? Malakh izbucni n rs.
Tu chiar nu nelegi, nu?
Peter i arunc o privire intrigat.
tii de ce am acas bazinul de deprivare senzorial? ntreb Malakh
punndu-i minile n olduri i flexndu-i trupul tatuat, acoperit doar cu pnz
din jurul alelor. Fiindc am exersat m-am pregtit n anticiparea momentului
n care voi deveni doar minte cnd eu voi fi eliberat din nveliul meu muritor
cnd voi oferi zeilor, ca ofrand, acest trup minunat. Eu sunt cel preios! Eu sunt
mielul alb i pur!
Peter deschise gura, dar nu izbuti s rosteasc vreo vorb.
Da, Peter, omul trebuie s le ofere zeilor ce are el mai de pre. Turtureaua
lui cea mai alb i mai pur cea mai preioas i mai scump ofranda a sa. Tu nu
eti preios pentru mine. Nu eti o ofrand demn. Nu pricepi? se rsti Malakh,
ncruntat acum. Nu tu eti sacrificiul Eu sunt. Al meu e trupul adus ca jertf. Eu
sunt darul. Uit-te la mine! M-am pregtit, m-am fcut demn de cltoria ultim.
Eu sunt ofrand!
Peter Solomon era n continuare fr grai.
Secretul e s tii cum s mori, adug Malakh. Masonii neleg asta. Voi
venerai adevrurile antice, continu el, artnd cu mna spre altar. Dar suntei
nite lai. nelegei puterea sacrificiului, i totui pstrai o distan sigur fa de
moarte, jucndu-v de-a uciderea n ritualurile voastre lipsite de snge. n noaptea
asta, altarul vostru simbolic i va cunoate adevrata putere i scopul lui real.
Rostind acestea, Malakh ntinse braul i prinse mna stnga a lui Peter,
apsndu-i n palm mnerul cuitului Akedah. Mna stnga slujete ntunericul.
i acest amnunt fusese planificat. Peter nu mai avea de ales. Malakh nu-i putea
imagina un sacrificiu mai simbolic i mai eficient dect cel mplinit pe acest altar, de
acest om, cu acest cuit implantat n inima unei jertfe al crei trup muritor era
nvelit, aidoma unui dar preios, ntr-un linoliu de simboluri mistice.
Prin aceast jertf de sine, Malakh i va ocupa locul n ierarhia demonilor.
Sngele i ntunericul, n ele slluia adevrata putere. Anticii tiau acest lucru,
Adepii alegndu-i tabra n conformitate cu propria fire. Iar Malakh alesese
nelept. Haosul era legea natural a universului. Indiferena era motorul entropiei.
Apatia omului reprezenta terenul fertil n care spiritele ntunericului i sdeau
seminele.
Eu le- am slujit, iar ele m vor primi ca pe un zeu.
Peter nu se clinti. Se mulumea s priveasc, nemicat, cuitul antic pe care
~393~

SIMBOLUL PIERDUT
l strngea n mn.
O vei face, l provoc Malakh. M sacrific de bunvoie! Rolul tu final a
fost scris deja. Tu m vei transforma. Tu m vei elibera de trupul fizic. Vei face asta
sau i vei pierde sora i confreria. i vei rmne cu adevrat singur! Apoi, dup un
moment de tcere, zmbi spre victima sa i adug: Consider ast pedeapsa ta
final.
Ochii lui Peter se ridicar ncet, pentru a-i ntlni pe cei ai lui Malakh.
S te ucid? Pedeaps?! i nchipui c a ezita o clip? Mi-ai asasinat fiul.
Mama. Familia ntreaga!
Ba nu! explod Malakh cu o fora care-l uimi chiar i pe el. Greeti! Nu
eu i-am ucis familia. Tu ai ucis-o! Tu ai ales s-l lai pe Zachary n nchisoare! Iar
de acolo, roata s-a pus n micare. Tu i-ai ucis familia, Peter, nu eu!
Degetele lui Peter Solomon se albiser, strngnd cu mnie mnerul
cuitului.
Habar nu ai de ce l-am lsat pe Zachary n nchisoare!
Ba tiu totul! ripost Malakh. Eram acolo. Ai pretins c ncercai s-l
ajui. Asta fceai, ncercai s-l ajui, atunci cnd i-ai dat de ales ntre avere i
nelepciune? ncercai s-l ajui, cnd i-ai dat ultimatumul pentru a se altura
masonilor? Ce fel de tat i cere copilului su s aleag ntre bogie i nelepciune
i se ateapt ca el s tie ce s fac?! Ce fel de tat i las fiul n nchisoare, n loc
s-l duc acas n siguran?
Malakh se apropie de Peter i se ls pe vine lng el, faa lui tatuat
gsindu-se la numai civa centimetri de ochii brbatului din scaunul cu rotile.
Dar i mai important, adug el, ce fel de tat i poate privi fiul n ochi
chiar i dup atia ani fr a-l recunoate mcar?!
Cuvintele lui rsunar vreme de cteva clipe n sala din piatr.
Apoi, tcere.
Peter prea c ieise brusc din starea de trans. Pe fa i se aternu o
expresie de total uluire.
Da, tat. Eu sunt. Malakh ateptase ani de-a rndul momentul acesta n
care se va rzbuna pe cel care l prsise n care va privi n ochii aceia cenuii,
rostind adevrul ce zcuse ngropat atta vreme. Acum momentul venise, iar el vorbi
rar, jinduind s vad greutatea dur a cuvintelor sale strivind treptat sufletul lui
Peter Solomon.
Ar trebui s fii fericit, tat! Fiul risipitor s-a ntors.
Chipul lui Peter era galben ca de cear. Malakh savura fiecare clip.
Propriul meu tat a hotrt s m lase n nchisoare i n momentul
acela mi-am jurat c m-a respins pentru ultima dat n via. Nu mai eram fiul lui.
~394~

SIMBOLUL PIERDUT
Zachary Solomon ncetase s mai existe.
Dou lacrimi scnteietoare se ivir brusc n ochii tatlui su, iar Malakh i
spuse c erau cel mai frumos lucru pe care l zrise vreodat. Peter i stpni
plnsul, privindu-l pe omul din faa sa ca i cnd atunci l-ar fi vzut pentru prima
dat.
eful nchisorii nu voia dect bani, continu acesta, dar tu ai refuzat. Nu
i-a trecut ns prin minte c banii mei erau la fel de buni ca ai ti. efului nu-i psa
cine-l pltete, atta vreme ct era pltit. Cnd m-am oferit s-i dau o sum
frumuic, a ales un deinut bolnav, cam de nlimea mea, l-a mbrcat n hainele
mele i l-a btut pn ce n-a mai putut fi recunoscut. Fotografiile pe care le-ai
vzut i sicriul sigilat pe care l-ai ngropat acolo nu eram eu. Era un strin.
Chipul brzdat de lacrimi al lui Peter se schimonosi de durere i de
neputina de a crede.
O, Dumnezeule Zachary
Nici un Zachary! Cnd a ieit din nchisoarea aia, Zachary era deja
transformat.
Fizicul lui adolescentin i trsturile copilreti se schimbaser drastic
graie steroizilor i hormonilor de cretere experimentali cu care i ndopase corpul.
Chiar i corzile vocale avuseser de suferit, modificndu-i vocea tinereasc ntr-o
oapt permanent.
Zachary devenise Andros.
Andros devenise Malakh.
Iar n noaptea asta Malakh avea s devin cea mai mare ncarnare a sa
dintotdeauna.
n aceleai momente, n Kalorama Heights, Katherine Solomon sttea n
faa unui sertar deschis i se uit la ceea ce putea fi descris doar c fiind colecia de
articole din ziare vechi i de fotografii ale unui fetiist.
Nu neleg, spuse ea, ntorcndu-se spre Bellamy. E evident c smintitul
sta este obsedat de familia mea, dar
Uit-te mai departe, o ndemna Bellamy, aezndu-se pe scaun cu
aceeai expresie ocat.
Katherine cut n continuare printre articolele din ziare, fiecare relatnd
despre familia Solomon numeroasele succese ale lui Peter, cumplitul asasinat al
mamei lor, Isabel, mult mediatizatul abuz de droguri al fiului Zachary, ncarcerarea
i brutal lui ucidere n nchisoarea turceasc.
Fixaia individului pentru familia Solomon depea chiar limitele
~395~

SIMBOLUL PIERDUT
fanatismului, ns Katherine nu gsise nc nimic care s-i explice de ce.
i atunci vzu fotografiile. Prima l nfia pe Zachary ntr-o ap albastr,
pn la genunchi, pe o plaj mrginit de case vruite n alb. Grecia? Fotografia,
bnuia ea, nu putea fi fcut dect ntr-una dintre zilele lui de dezm n Europa. n
mod ciudat totui, n ea Zachary prea mai sntos dect n instantaneele fcute de
paparazzi, n care se vedea un putan slab i tras la fa, petrecnd alturi de gaca
lui de drogai. Aici prea mai bine cldit, mai puternic parc, i mai matur.
Katherine nu-i amintea cnd artase el att de sntos.
Nedumerit, se uit la data trecut pe fotografie.
Dar asta e imposibil!
Dat era la aproape un an dup ce Zachary murise n nchisoare.
Deodat, Katherine ncepu s rscoleasc n disperare prin teancul de
articole i fotografii. n toate aprea Zachary Solomon maturizndu-se treptat.
Colecia prea a fi un fel de autobiografie n imagini, ilustrnd o transformare lent.
Pe msur ce trecea de la o fotografie la alta, modificarea lua un aspect dramatic.
Katherine privi cu oroare cum trupul lui Zachary ncepu s se preschimbe, muchii
devenindu-i proemineni, trsturile faciale cptnd alte forme din cauza evident
a steroizilor utilizai intensiv. Mas muscular prea s i se fi dublat, iar n ochi i
apruse o ferocitate zguduitoare.
Nici nu- l mai recunosc pe omul sta!
Nu mai aducea nici pe departe cu nepotul ei, aa cum i-l amintea ea.
Cnd ajunse la o fotografie n care el aprea cu capul ras, simi cum
genunchii ncep s i se nmoaie. Apoi vzu o alta, n care era cu trupul gol ornat
cu primele desene tatuate. Inima aproape c i se opri n piept.
O, Doamne Dumnezeule

120

La dreapta! strig Langdon de pe bancheta din spate a SUV-ului Lexus.


Simkins coti pe S Street i continu s goneasc prin zona rezidenial mrginit de
copaci. Pe msur ce se apropiau de Sixteenth Street, Casa Templului ncepu s se
zreasc n dreapta, asemenea unui munte.
Simkins privi spre ea. Prea ca i cum cineva construise o piramid peste
Panteonul din Roma. Trase de volan pentru a o lua la dreapta, pe Sixteenth Street,
spre partea din fa a cldirii, dar Langdon l opri.
~396~

SIMBOLUL PIERDUT
Nu coti! Mergi nainte! Rmi pe S Street!
Simkins continu s ruleze paralel cu latura estic a cldirii.
La Fifteenth Street, spuse din nou profesorul, o faci la dreapta! Simkins
ddea indicative i, cteva momente mai trziu, Langdon art spre un drum de
acces neasfaltat, aproape invizibil, care traversa grdinile de dincolo de Casa
Templului. Agentul intr pe el, ndreptndu-se n vitez spre partea din spate a
cldirii.
Uite! exclam Langdon, fcnd semn spre unicul vehicul parcat aproape
de intrare. O furgonet. Sunt aici!
Simkins frn i opri motorul. Fr zgomot, coborr, pregtindu-se s
ntre n cldire. Simkins cercet o clip din priviri construcia masiv.
Spunei c Sala Templului e n vrf?
Langdon ncuviin printr-o micare din cap, artnd cu mna spre partea
de sus a cldirii.
Zona aia plat de pe vrful piramidei este de fapt un luminator. Simkins
se ntoarse spre el.
Sala Templului are un luminator? Profesorul l privi lung.
Firete. Un oculus ctre cer chiar deasupra altarului.
Elicopterul UH-60 sttea nemicat n Dupont Circle. Pe scaunul
pasagerului, Sato i rodea unghiile, ateptnd veti de la echipa ei. n cele din
urm, vocea lui Simkins se auzi n staia radio.
Doamna director?
Sato aici, rosti ea apsat. Intrm n cldire, dar am informaii
suplimentare pentru dumneavoastr.
D-i drumul!
Domnul Langdon mi-a spus c ncperea n care este foarte probabil s
se afle inta are un luminator de mari dimensiuni.
Sato cntri vestea n minte pre de cteva secunde.
Am neles. Mulumesc!
Simkins ntrerupse legtura. Sato scuip un vrf de unghie i se ntoarse
spre pilot.
Decoleaz!

121
La fel ca orice printe care a pierdut un copil, Peter Solomon ncercase de
multe ori s-i imagineze cum ar fi artat fiul lui acum cum ar fi fost el i ce ar
fi devenit.
~397~

SIMBOLUL PIERDUT
Iar n acest moment, avea rspunsurile.
Masiva creatur tatuat din faa lui i ncepuse viaa ca un mic i mult
ndrgit bebelu micul Zach dormind ntr-un coule de rafie fcnd primii pai
nesiguri n biroul lui Peter rostind primele sale cuvinte. Faptul c rul se putea
nate ntr-un copil plin de candoare, crescut n snul unei familii iubitoare, era unul
dintre paradoxurile sufletului omenesc. Peter se vzuse nevoit s accepte de
timpuriu gndul c, dei n venele fiului su curgea propriul lui snge, inima care l
circula prin trup nu mai era a sa. Copilul lui era unic i cu totul diferit de el ales
parc la ntmplare din univers.
Fiul meu mi- a ucis mama, mi- a ucis prietenul, pe Robert Langdon, i
poate mi- a ucis i sor.
O amoreal ngheat i urc n inim n vreme ce privea n ochii fiului su,
cutnd o legtura o conexiune ceva familiar orice. Ochii celui din faa sa
ns, dei cenuii precum ai lui, aparineau unui strin, fiind plini de o ur i de o
dorin de rzbunare aproape infernale.
Eti suficient de puternic? l ntreb fiul lui, provocator, aruncnd o
privire spre cuitul Akedah pe care Peter l strngea n mn. Poi s sfreti ce ai
nceput cu atia ani n urm?
Fiul meu bigui Solomon, abia mai recunoscndu-i glasul. Eu te-am
iubit!
De dou ori ai ncercat s m ucizi. M-ai prsit n nchisoare. M-ai
mpucat pe puntea lui Zach. Acum, termin.
Pentru o clip, Peter Solomon avu impresia c plutete n afara corpului
su. Nici nu se mai recunotea. i lipsea o mn, era ras n cap, nvemntat ntr-o
rob neagr, edea ntr-un scaun cu rotile i strngea ntre degete un cuit antic.
Termin ce-ai nceput! strig Malakh din nou i tatuajele de pe piept i
zvcnir. Moartea mea e singura cale de a o salva pe Katherine i unica
modalitate de a-i salva confreria!
Privirea lui Peter Solomon se ndrept spre laptopul conectat la modemul
celular, pe scaunul nvelit n piele de pore.
TRIMITERE MESAJ: 92% COMPLET
Nu-i putea alunga din minte imaginea lui Katherine sngernd de
moarte i nici pe cea a confrailor si masoni.
nc mai e timp, opti tnrul tatuat. tii c asta e singura soluie.
Elibereaz-m din nveliul meu muritor.
Te rog, nu face una ca asta!
~398~

SIMBOLUL PIERDUT
Tu ai fcut asta! uier cellalt. Tu i-ai obligat copilul s fac o alegere
imposibil! i aminteti seara aia? Avere sau nelepciune! A fost seara n care m-ai
ndeprtat definitiv. Dar m-am n tors, tat iar n noaptea asta e rndul tu s
alegi. Zachary sau Katherine? Care din ei s fie? i vei ucide fiul ca s-i salvezi
sora? i vei ucide fiul ca s-i salvezi confreria? i ara? Sau vei atepta pn ce va fi
prea trziu? Pn ce Katherine va muri pn ce filmul va deveni public pn ce
vei ajunge s-i trieti restul vieii tiind c ai fi putut evita cele dou tragedii?
Timpul e pe sfrite. tii ce trebuie s faci.
Inima lui Peter era chinuit de durere. Tu nu eti Zachary, i spuse n
sinea sa. Zachary a murit cu mult, foarte mult timp n urm. Oricine eti tu i de
oriunde ai fi venit nu eti al meu. i, cu toate c nu putea crede, tia c trebuia s
aleag.
Timpul era pe sfrite.
Gsete Scara Monumental!
Robert Langdon alerga pe coridoare ntunecate, cutndu-i drumul spre
centrul cldirii. Turner Simkins venea imediat n spatele lui. Aa cum sperase
profesorul, ajunser n holul principal.
Dominat de opt coloane dorice din granit verde, Atriumul prea un fel de
cavou hibrid greco-romano-egiptean , cu statui din marmur neagr, candelabre,
cruci teutone, medalioane cu phoenici bicefali i aplice cu capul lui Hermes.
Langdon coti i se ndrept n fug spre scar din marmur aflat n
captul opus al Atriumului.
Duce direct n Sala Templului, opti n vreme ce urcau treptele n goan,
fcnd ct mai puin zgomot posibil.
La primul palier se afla un bust din bronz al unui mason de frunte, Albert
Pike, alturi de care erau gravate cele mai cunoscute cuvinte ale sale: Ceea ce am
fcut pentru noi nine moare odat cu noi; CEEA CE AM FCUT PENTRU ALII I
PENTRU LUMEA NTREAG RMNE I ESTE NEMURITOR.
Malakh sesiz o schimbare palpabil n atmosfer din Sala Templului, ca i
cnd toat suferina i frustrarea resimite vreodat de Peter Solomon ieiser acum
la suprafa concentrndu-se asupra lui aidoma unei raze laser. Da e timpul.
Peter se ridicase din scaunul cu rotile i sttea n picioare acum, cu faa la
altar, innd n mn cuitul.
Salveaz-o pe Katherine, l ademeni Malakh, atrgndu-l spre altar,
fcnd ncet cte un pas napoi i ntinzndu-se n cele din urm pe linoliul alb pe
care l pregtise. F ceea ce trebuie s faci!
~399~

SIMBOLUL PIERDUT
Ca ntr-un comar, Peter Solomon se apropia ncet.
Malakh era culcat acum pe spate, privind prin oculus spre Luna nopii de
iarn. Secretul este s tii cum s mori. Clip nu ar fi putut fi mai potrivit; totul
era perfect. Purtnd pe trup Cuvntul Pierdut al tuturor timpurilor, m ofer jertf, prin
mna stnga a tatlui meu.
Trase aer n piept, adnc.
Primii- m, demoni, cci acesta este trupul meu, adus ofrand vou!
Stnd deasupra lui Malakh, Peter Solomon tremura. Ochii scldai n
lacrimi i strluceau de disperare, de nehotrre, de frustrare. Se uit nc o dat
spre laptopul conectat la internet.
Alege! opti Malakh. Elibereaz-m de trupul carnal. Dumnezeu vrea
asta. Tu vrei asta!
i, lsndu-i braele de o parte i de alta a corpului, i arcui pieptul n
sus, oferindu-i magnificul phoenix bicefal. Ajut- m s- mi lepd trupul care mi
nvelete sufletul.
Privirea lui Peter prea s treac ns prin el, fr a-l vedea.
i-am ucis mama! opti Malakh din nou. L-am ucis pe Robert Langdon!
Sunt pe cale de a-i ucide sora! i distrug confreria! F ceea ce trebuie s faci!
Chipul lui Peter Solomon devenise o masc a suferinei i a regretelor. Ls
capul pe spate i slobozi un strigt ncrcat de durere, ridicnd mna n care inea
cuitul.
Robert Langdon i agentul Simkins ajunser, cu rsuflarea tiat, n faa
uilor ce ddeau n Sala Templului, cnd din interior rsuna un strigt
cutremurtor. Era glasul lui Peter. Langdon nu avea nici o ndoial.
Fusese un urlet de agonie pur.
Am ajuns prea trziu!
Ignorndu-l pe Simkins, Langdon apuc mnerele i trase de ui. Oribil
scen din faa lui i confirm cele mai negre temeri. n mijlocul ncperii slab
luminate, n faa altarului, se vedea silueta unui brbat cu capul ras. Purta o rob
neagr i n mn inea un cuit cu lam lung.
nainte c Langdon s mai poat face un pas, brbatul cobor cuitul spre
trupul ce zcea ntins pe altar.
Malakh nchisese ochii.
~400~

SIMBOLUL PIERDUT
Cu adevrat minunat. Desvrit.
Lama strveche a cuitului Akedah lucise n lumina lunii n clipa n care se
ridicase deasupra lui. Fuioare de fum parfumat se rsuceau n aer, pregtind
drumul pentru sufletul lui pe cale de a fi eliberat. Strigtul de chin i disperare al
ucigaului su nc rsuna n ncperea sacr atunci cnd cuitul cobor.
Sunt uns cu sngele jertfei umane i cu lacrimi de printe.
Malakh se pregti pentru gloriosul impact. Clipa transformrii sale sosise.
i, n chip incredibil, nu simi nici o durere.
O vibraie tuntoare i cuprinse corpul, adnc i asurzitoare. ncperea
nsi ncepu s se cutremure i o lumin alb, strlucitoare, se ivi deasupra lui,
orbindu-l. Cerurile mugeau.
Iar Malakh tiu c se ntmplase.
Exact aa cum plnuise.
Langdon nu-i amintea cnd se repezise spre altar, n vreme ce deasupra
apruse elicopterul. Nu-i amintea nici c srise nainte, cu braele ntinse
plannd spre omul cu rob neagr ncercnd disperat s-l doboare nainte de a
apuca s mplnte cuitul nc o dat.
Cele dou trupuri se ciocnir, iar Langdon vzu o lumin strlucitoare
ptrunznd prin oculus i abtndu-se peste altar. Se atepta ca n faa lui s se
afle trupul nsngerat al lui Peter Solomon, dar pieptul dezgolit pe care-l zri n
lumin nu avea nici urm de snge ci numai o estur de tatuaje. Cuitul zcea
frnt alturi, dat fiind c fusese, probabil, nfipt n piatr, nu n carne vie.
n clipa n care se prvli la podea mpreun cu brbatul n rob neagr,
Langdon vzu ciotul bandajat de la captul braului drept i realiz, stupefiat, c l
doborse la pmnt pe Peter Solomon.
n vreme ce ei se rostogoleau pe pardoseala din piatr, proiectorul
elicopterului nvluia sala n lumin. Aparatul cobor, tlpicile lui aproape atingnd
sticla lumintorului.
n faa elicopterului, o arm cu aspect ciudat se rotea, intind n jos, prin
oculus. Raza roie a ctrii sale cu laser strpungea sticla, dansnd pe podea, direct
spre Langdon i spre Solomon.
Nu.
Dar nu se auzi nici o detuntur de sus numai huruitul rotorului.
Langdon simi o stranie fremtare de energie care i strbtu toate celulele
trupului. n spatele capului su, pe un scaun mbrcat n piele de porc, laptopul
~401~

SIMBOLUL PIERDUT
uier bizar. Profesorul se roti la timp pentru a-i vedea ecranul nnegrindu-se brusc.
Din nefericire, ultimul mesaj vizibil nu lsa loc de ndoial:
TRIMITERE MESAJ: 100% COMPLET
Ridic- te! La naiba! Sus!
Pilotul trecu rotorul n supraturaie, ncercnd s nu ating nici o parte a
vastului luminator. tia c cele trei mii de kilograme de fora ascendent ale
rotorului riscau deja s sparg sticla. Din pcate, panta piramidei de sub el
mprtia fora de impuls, diminund capacitatea elicopterului de a se nla.
Sus! Acum!
Aparatul i ridic uor botul n ncercarea de a se ndeprta, dar tlpica
stnga lovi panoul de sticl drept n centru. Contactul nu dur mai mult de o
fraciune de secund, ns fu suficient.
Masivul oculus al Slii Templului explod ntr-un vrtej de aer i de sticl,
trimind o ploaie de cioburi n ncperea de dedesubt.
Stele cad din cer.
Malakh privi n sus, n magnifica lumin alb, i vzu un val de giuvaieruri
scnteietoare caznd spre el tot mai rapid ca i cum s-ar fi grbit s-l nvluie n
splendoarea lor.
Brusc, apru durerea.
Peste tot.
Junghietoare. Arztoare. Tioas. Pumnale ascuite strpungnd carnea
moale. Pieptul, gtul, coapsele, faa. Trupul lui se ncorda tot, chircindu-se. Un urlet
i se ridic din gura npdit de snge, atunci cnd durerea l smulse din trans.
Lumina alb se transform i, deodat, ca printr-o magie, un elicopter negru apru
deasupra, lamele lui tuntoare strnind un vnt ngheat n Sala Templului,
nfiorndu-l pn n mduva oaselor i alungnd fuioarele de fum aromat.
Malakh ntoarse capul i vzu cuitul Akedah alturi de el, frnt pe altarul
de granit, acoperit de un covor de cioburi. Chiar i dup tot ce i- am fcut Peter
Solomon nu m- a lovit. A refuzat s- mi verse sngele.
Cu o oroare crescnd, Malakh nl capul i i privi trupul. Aceast
oper de art vie trebuia s fie cea mai mare ofrand a lui. Acum ns era distrus.
Corpul i era scldat n snge achii uriae de sticl i ieeau din carne n toate
~402~

SIMBOLUL PIERDUT
direciile.
Slbit, i ls capul la loc pe altar i privi prin deschiderea din plafon.
Elicopterul dispruse acum, n locul lui rmnnd Luna tcut i rece.
Cu ochi larg cscai, Malakh icnea lipsit de aer singur pe marele altar.

122
Secretul este s tii cum s mori.
Malakh tia c totul luase o turnur cumplit. Nu exist lumin
strlucitoare. Nici primirea entuziast. Numai ntuneric i o durere necuprins.
Chiar i n ochi. Nu mai putea vedea nimic, dar simea micare n jurul lui. Erau
voci voci omeneti una dintre ele aparinndu-i ciudat lui Robert Langdon.
Cum se poate?
E bine, repeta Langdon ntruna. Katherine e bine, Peter! Sora ta a
scpat.
Nu, i spuse Malakh. Katherine e moart. Trebuie s fie!
Nu mai vedea nimic, nu tia dac ochii i erau deschii sau nu, dar auzea
elicopterul ndeprtndu-se. O linite brusc se nstpni n Sala Templului.
Malakh simea ritmurile egale ale Pmntului devenind agitate ca i cnd fluxul
firesc al oceanului ar fi fost tulburat de o furtun ce se apropia.
Chao ab ordo.
Voci necunoscute strigau acum, vorbind cu Langdon despre laptop i despre
fiierul video. E prea trziu, i zise Malakh. Rul a fost fcut. De acum, filmul se
rspndea aidoma focului scpat de sub control, n fiecare col al lumii ntregi,
distrugnd viitorul masoneriei. Cei care au puterea de a disemina nelepciunea
trebuie nimicii. Ignorana omului, ea contribuise la sporirea haosului. Absena
luminii pe Pmnt era cea care hrnise ntunericul care-l atepta acum pe el.
Fapte mree am fcut, iar acum voi fi primit aidoma unui mprat.
Malakh i ddu seama c de el se apropiase o persoan. tia cine era.
Simea mirosul uleiurilor sacre cu care el nsui unsese trupul rs al tatlui su.
Nu tiu dac m poi auzi, i opti Peter Solomon la ureche, dar vreau s
tii un lucru. i atinse uor, cu un deget, peticul de piele din cretet i adug.: Ceea
ce ai scris aici nu e Cuvntul Pierdut.
~403~

SIMBOLUL PIERDUT
Ba sigur c e, ripost Malakh n sinea sa. M- ai convins de asta dincolo de
orice ndoial.
Conform legendei, Cuvntul Pierdut era scris ntr-o limb att de veche i
de obscur, nct omul aproape c uitase cum s-l citeasc. Acest limbaj misterios,
i explicase Peter, era de fapt cel mai vechi mod de exprimare care existase pe
Pmnt.
Limbajul simbolurilor.
n cadrul lui, exist un simbol mai presus de toate celelalte. Cel dinti
dintre ele, universal, acest simbol contopea toate tradiiile antice ntr-o unic
imagine ce reprezenta iluminarea zeului-soare al egiptenilor, triumful aurului
alchimic, nelepciunea Pietrei Filozofale, puritatea rozei rozacruciene, momentul
Creaiei, ntregul, dominanta soarelui astrologic i chiar omniscientul ochi
atoatevztor de deasupra piramidei neterminate.
Circumpunctul. Simbolul Sursei. Originea tuturor lucrurilor.
Asta i spusese Peter cu numai cteva minute n urm. Malakh se artase
sceptic la nceput, dar apoi privise grila nc o dat, nelegnd c imaginea
piramidei indica de-a dreptul spre simbolul circumpunctului: un cerc cu un punct
n centru. Piramida masonic e o hart, i spusese el, amintindu-i legenda, o
hart care arat drumul spre Cuvntul Pierdut. Se prea c tatl lui spunea totui
adevrul.
Toate marile adevruri sunt simple. Cuvntul Pierdut nu este un cuvnt ci
un simbol.
Cu gesturi nerbdtoare, Malakh i desenase n cretet supremul simbol al
circumpunctului, simind cum urc n el un val de putere i de mulumire.
Capodopera mea i ofranda sunt ambele desvrite. Forele ntunericului l
ateptau deja. i va fi rspltit pentru munca lui. Aceasta avea s fie clip lui de
glorie
i totui, n ultimul moment, totul se ntmplase anapoda, ngrozitor de
anapoda.
Peter se afla nc lng el, rostind cuvinte pe care Malakh abia dac le
putea pricepe.
Te-am minit, spunea el. Nu mi-ai dat de ales. Dac i-a fi dezvluit
~404~

SIMBOLUL PIERDUT
adevratul Cuvnt Pierdut, nu m-ai fi crezut, i nici nu ai fi neles.
Cuvntul Pierdut nu e circumpunctul?
Adevrul e, continu Peter, c toat lumea cunoate Cuvntul Pierdut
ns puini sunt cei care l i recunosc.
Cuvintele reverberau n mintea lui Malakh.
Ai rmas incomplet, i urm Peter Solomon vorba, aezndu-i uor
palma pe capul lui. Munca ta nu e finalizat. Dar, oriunde te-ai duce acum, a vrea
s tii un lucru Ai fost iubit.
Din cine tie ce motiv, atingerea blnd a tatlui su prea c-l arde,
asemenea unui catalizator ce declan o reacie chimic n trupul lui. Pe
neateptate, simi un val de energie usturtoare nvlindu-i n nveliul su muritor,
de parc fiecare celul din organism ncepuse s i se dizolve.
ntr-o clip, toat durerea fizic i dispru.
Transformarea. Acum se petrece.
M uit n jos la mine nsumi, o epav de carne nsngerat pe lespedea sacr
de granit. Tata e ngenuncheat lng mine, inndu- mi capul lipsit de viaa cu mna
care i- a mai rmas.
Simt un torent de fric i de confuzie.
Nu e clipa compasiunii acum E momentul rzbunrii, al transformrii i
totui tatl meu refuz s se supun, refuz s- i mplineasc rolul, refuz s- i
reverse durerea i mnia prin lama cuitului, n inima mea.
Sunt prins aici, plutind legat nc de nveliul meu pmntesc.
Tata i trece blnd palma peste faa mea, nchizndu- mi ochii.
Simt legtura rupndu- se.
Un vl fluturnd prinde contur n jurul meu, ngrondu- se i nceond
lumina, ascunznd lumea din jur. Brusc, timpul accelereaz, iar eu m prbuesc
ntr- un abis mai negru dect tot ce mi- am imaginat vreodat. Aici, n neantul sterp,
aud o oapt simt o for care crete. Devine tot mai tare, sporind cu o vitez
uluitoare, nconjurndu- m, sinistr i puternic. ntunecat i copleitoare. Nu sunt
singur aici.
Acesta e triumful meu, primirea mea de gal. i totui, dintr- un motiv
oarecare, nu m anim bucuria, ci o fric fr margini.
Nu e deloc aa cum m ateptam.
Fora freamt acum, nvrtejindu- se n jurul meu cu o trie irezistibil,
ameninnd s m sfie n buci. Deodat, fr nici un avertisment, ntunecimea se
~405~

SIMBOLUL PIERDUT
adun, se coaguleaz aidoma unei fiare preistorice, nlndu- se n calea mea.
Am n fa toate sufletele ntunecate care au vieuit nainte de mine.
Urlu cu o infinit groaz n vreme ce ntunericul m nghite definitiv.

123
ntre zidurile Catedralei Naionale, vicarul Galloway sesiz o schimbare
stranie n aer. Nu era sigur de ce, dar i se pru c o umbr fantomatic se
evaporase ca i cum o greutate ar fi fost ridicat undeva, departe de tot, i totui
aici.
Singur la biroul su, era cufundat n gnduri. Nu tia cte minute
trecuser, cnd sun telefonul. Era Warren Bellamy.
Peter triete, i spuse confratele su ntru masonerie. Tocmai am auzit
vestea i tiam c ai vrea s afli imediat. Se va face bine.
Slav Domnului! Unde e?
Galloway ascult n vreme ce Bellamy i povesti tot ce se ntmplase dup ce
plecaser ei de la Colegiul Catedralei.
Dar suntei bine cu toii?
Da, ne revenim. Mai e ns ceva, spuse Arhitectul, dup care ns tcu.
Da?
Piramida masonic Cred c Langdon a descifrat-o.
Btrnul vicar surse. Nu era totui surprins.
i, spune-mi, a aflat Langdon dac piramida i-a inut sau nu
promisiunea? Dac a dezvluit ceea ce legend susine c va dezvlui?
nc nu tiu.
Promisiunea i- o va ine, i zise Galloway n sinea sa.
Trebuie s te odihneti acum, replic btrnul n receptor.
La fel i domnia ta. Nu, eu trebuie s m rog.

124
Cnd uile ascensorului se deschiser, Sala Templului era scldat n
lumin.

Katherine Solomon i simea nc picioarele moi, ca de cauciuc, n vreme ce


se grbea s-i gseasc fratele. Aerul din ncperea vast era rece i mirosea a
~406~

SIMBOLUL PIERDUT
tmie. Scena care o ntmpin atunci cnd intr o opri n loc.
n centrul camerei, pe un altar scund din piatr, zcea ntins un cadavru
tatuat, plin de snge un trup perforat de achii de sticl spart. Deasupra lui, la
mare nlime, o deschidere larg n plafon se csc spre cer.
Dumnezeule! Katherine i ntoarse imediat privirea, cutndu-l pe fratele
ei. l vzu aezat n cellalt capt al slii, ngrijit de un asistent medical i vorbind
ntre timp cu Langdon i cu Sato.
Peter! strig ea, repezindu-se spre el. Peter!
Fratele ei ridic ochii, o expresie de uurare aternndu-i-se pe chip. ni
n picioare, apropiindu-se de ea. Purta o cmaa alb, simpl, i pantaloni negri,
haine pe care i le adusese probabil cineva din biroul lui de jos. Braul drept i era
prins ntr-o earfa, iar mbriarea lor avu un aer greoi, stngaci, ns Katherine
nici nu observ. Un sentiment de alintoare securitate o nvlui aidoma unui cocon,
aa cum i se ntmpla de fiecare dat, din copilrie, cnd fratele ei mai mare o inea
la pieptul lui.
Rmaser mbriai n tcere. ntr-un trziu, Katherine opti:
Eti bine? Adic chiar bine? Se desprinse de lng el i privi earfa i
bandajul aflat acolo unde ar fi trebuit s-i fie mna dreapt, iar n ochi i se adunar
lacrimi. mi pare att att de ru!
Peter ridic din umeri, ca i cnd ar fi fost ceva complet lipsit de relevan.
Carne muritoare, spuse el. Trupul nu dureaz o venicie. Important e c
tu eti bine.
Rspunsul lui optimist i atinse sufletul, reamintindu-i de toate motivele
pentru care l iubea. l mngie uor pe cap, simind legturile indisolubile care-i
uneau acelai snge care curgea deopotriv prin venele ei i ale lui.
tia ns c, n mod tragic, se mai afl alturi de ei, n ncpere, i un al
treilea Solomon. Cadavrul de pe altar i atrase privirea i Katherine se simi
strbtut adnc de un fior, ncercnd s alunge amintirea fotografiilor pe care le
vzuse cu puin timp n urm.
i ntoarse iar ochii, ntlnindu-i de aceast dat, pe cei ai lui Robert
Langdon. Zri compasiune n ei, profund i nelegtoare, ca i cum el ar fi tiut
exact ce anume era n gndurile ei. Peter tie. Un val de emoii primare o cuprinse
uurare, mil, disperare. Simi cum trupul fratelui ei ncepe s tremure, ca al unui
copil. Niciodat n viaa nu i se mai ntmplase aa ceva.
D-i drumul, opti ea. E-n regul. Elibereaz-te!
Tremurul lui Peter deveni mai zguduitor. Ea l lu din nou n brae,
mngindu-i capul i ceafa.
Peter, tu ai fost ntotdeauna cel puternic ai fost de fiecare dat alturi
~407~

SIMBOLUL PIERDUT
de mine. Acum sunt eu lng tine. E-n regul. Sunt aici.
ncet, Katherine i trase capul pe umrul ei i marele Peter Solomon se
prbui, plngnd, n braele surorii lui.
Directoarea Inoue Sato se retrase civa pai pentru a prelua un apel
telefonic. Era Nola Kaye. n sfrit, avea veti bune.
nc nici un semn c filmul ar fi fost difuzat, doamn, spuse ea, cu un
ton optimist n glas. Sunt sigur c am fi aflat ceva pn acum. Se pare c ai reuit
s blocai mesajul.
Mulumit ie, Nola, replic Sato n gnd, privind laptopul pe al crui ecran
Langdon vzuse e-mailul trimis deja. A fost ct pe- aci.
La sugestia Nolei, agentul care rmsese la vil cutase i n courile de
gunoi, unde gsise ambalajul unui recent achiziionat modem celular. Avnd
numrul exact al modelului, Nola izbutise s obin date certe despre transportorii
compatibili, despre limile de band i reelele de serviciu, izolnd cel mai probabil
punct de acces al laptopului un mic transmitor de la intersecia dintre Sixteenth
Street i Corcoran Street, la trei cvartale de Templu.
Nola i comunicase imediat informaiile directoarei, n elicopter. n vreme ce
se apropia de Casa Templului, pilotul coborse la joas altitudine deasupra releului,
pe care l bombardase cu un impuls de radiaie electromagnetic, deconectndu-l cu
numai cteva secunde nainte ca transferul fiierului s se ncheie.
Bun treab ai fcut n seara asta, spuse Sato. Acum du-te i culc-te!
i-ai ctigat dreptul la odihn!
Mulumesc, doamn!
Nola rosti nainte de a nchide telefonul.
Mai e ceva? zise Sato.
Analista rmase tcut cteva clipe, ntrebndu-se probabil dac era cazul
s vorbeasc sau nu.
Nimic ce nu poate atepta pn mine-diminea, rspunse ea. Noapte
bun, doamn!

125
n linitea unei bi elegante de la parterul Casei Templului, Robert Langdon
ls apa cald s curg n chiuvet i se privi n oglind. Chiar i n lumina aceea
difuz, arta dup cum se simea de-a dreptul sfrit.
Sacul din piele se afla din nou pe umrul lui, mult mai uor acum gol, cu
excepia obiectelor personale i a ctorva notie mototolite. Nu se putu stpni i
~408~

SIMBOLUL PIERDUT
prinse s rd pe nfundate. Cltoria sa la Washington pentru a susine o prelegere
se dovedise a fi puintel mai solicitant dect se ateptase.
Dar, n ciuda ncercrilor ntmpinate, avea multe motive pentru a fi
recunosctor.
Peter e n via. Iar fiierul video a fost blocat.
Dup ce-i spl de cteva ori faa cu ap cald, ncepu s simt, treptat,
c revenea la via. Totul era nc neclar, dar adrenalina adunat n trup i se disipa
deja iar el se simea iari cel de altdat. Se terse pe mini i se uit la ceasul
cu Mickey Mouse.
Doamne, ce trziu e!
Iei din baie i porni s strbat Sala de Onoare un culoar elegant boltit,
decorat cu portrete ale unor masoni de seam preedini americani, filantropi,
savani i alte personaliti influente. Se opri n faa unui tablou n ulei care l
nfia pe Harry S. Truman i ncerca s i-l imagineze participnd la riturile,
ritualurile i studiile necesare pentru a deveni mason.
Exist o lume ascuns, dincolo de cea pe care o vedem. O lume a noastr, a
tuturor.
Ai fugit, rosti o voce undeva pe culoar.
Langdon se ntoarse. Era Katherine. Trecuse printr-un adevrat infern n
seara aceasta, i totui art, deodat, radioas ntinerit ntr-un fel. El i oferi un