Sunteți pe pagina 1din 3

Istoria numrului zero

n primele secole ale erei noastre, un hindus al


crui nume n-a fost conservat de istorie, imagina un
caracter special, actualmente numit zero, pentru a
marca absena unei cifre de o ordine oarecare dintr-un
numr. Sistemul de numeraie pus la punct n India s-a
bazat apoi i pe folosirea semnului respectiv.
Se presupune c noiunea de zero a fost folosit
pentru prima dat n Babilonul antic unde s-au
descoperit i principiile sistemului de numeraie utilizat
de noi.
Prin secolul al VII lea, arabi neleg toat
semnificaia noii cifre i o preiau. Ei observ c zero
este un operator ( extensie i generalizare a noiunii
de cretere, una dintre cele mai importante noiuni
matematice introdus de savantul englez George Boole
1815 1864 n opera fundamental Legile gndirii
1854), ntruct fiecare zero adugat la dreapta unui
numr permite multiplicarea instantanee a acestuia cu
10. n secolul al IX lea, marele nvat Mahomed din
Horezm unul din creatorii algebrei l ntrebuineaz
ntr-un tratat de aritmetic Al. Horezmi care s-a
bucurat de mult preuire.
n Europa, sistemul de numeraie bazat pe zero a
fost cunoscut tot prin intermediul arabilor. De fapt, n
jurul anului 1820 lucrarea lui Mahomed a fost tradus n
latin.
Aa-numita aritmetic comercial ( ale crei baze
au fost puse de fenicieni) ncepe s ntrebuineze cifra
zero n secolul al XIV lea, prin negustorii italieni.

Din punct de vedere etimologic, cuvntul zero


este de origine latin fiind mprumutat din limba arab
unde sensul su era de vid.
Nscut din dorina de a ine o socoteal exact a
bunurilor sale, cifra zero este indispensabil n
efectuarea calculelor. Este greu s ne imaginm c
secole de-a rndul oamenii nu au cunoscut aceast
cifr, ceea ce fcea ca efectuarea operaiilor s fie
extrem de dificil. n zilele noastre, zero a cptat o
importan i mai mare deoarece n calculatoarele
electronice numerele se formeaz din iruri alctuite
numai din dou cifre 0 i 1.

Ce este un miliard?
n secolul al XV lea, limita extrem a calculelor
posibile era milionul, care a rmas mult vreme o
expresie nebuloas. Trei sute de ani mai trziu,
astronomii familiarizai cu imensitatea cerului aspirau la
un numr i mai mare miliardul, cu care s poat
cataloga stelele i atrii.
Un miliard (109) este un numr foarte mare dac el
exprim, de exemplu; un stoc de mere. n acelai timp,
ns, reprezint un numr destul de mic dac este
vorba de un numr de atomi. Pentru a ne da mai bine
seama ce nseamn 1 000 000 000 iat cteva
curioziti care-l au drept erou:
- Numrul fibrelor nervoase ale creierului uman este
de ordinul a 3 miliarde;

- Un om care ar tri o suta de ani nu ar ajunge s


numere dect pn la 1000000000, fr a mai
avea alt ocupaie;
- n 55 de ani, un om respir de un numr de ori egal
cu dintr-un miliard;
- n vrst de 33 de ani, orice fiin a trit doar un
miliard de secunde.