Sunteți pe pagina 1din 112

ARTHUR CONAN DOYLE

UN STUDIU N ROU
(Arthur Conan Doyle, A Study in Scarlet)

CUPRINS
PARTEA I Din nsemnrile lui John H. Watson, doctor n Serviciul Medical
al Armatei
Capitolul 1. Domnul Sherlock Holmes
Capitolul 2. tiina deduciei
Capitolul 3. Misterul din Lauriston Garden
Capitolul 4. Ce a avut de spus John Rance
Capitolul 5. Anunul nostru ne aduce un vizitator
Capitolul 6. Tobias Gregson arat de ce este capabil
Capitolul 7. O lumin n ntuneric
PARTEA A II-A inutul Sfinilor
Capitolul 1. Valea Aleilor
Capitolul 2. Floarea ntregului Utah
Capitolul 3. John Ferrier vorbete cu Profetul
Capitolul 4. Fuga pentru a scpa cu via
Capitolul 5. ngerii Rzbuntori
Capitolul 6. O continuare a nsemnrilor doctorului John Watson
Capitolul 7. Concluzie

PARTEA I
Din nsemnrile lui John H. Watson, doctor n Serviciul Medical al
Armatei

Capitolul 1
Domnul Sherlock Holmes
n anul 1878 am absolvit Facultatea de Medicin a Universitii din
Londra, devenind doctor, i m-am nscris la Netley, ca s audiez cursurile
cerute chirurgilor militari. Dup ce mi-am terminat studiile acolo, am fost
numit chirurg asistent n regimentul al V-lea de pucai din
Northumberland. Regimentul se afla la acea vreme n India i nainte de a i
m altura a izbucnit cel de-al doilea rzboi afgan. Cnd am debarcat n
Bombay, am aflat c regimentul naintase prin trectori i se afla deja n
inima rii dumane. L-am urmat, cu toate acestea, mpreun cu muli ali
militari care se aflau ntr-o situaie similar, i am reuit s ajung n
siguran la Candahar, unde mi-am gsit regimentul i mi-am nceput
imediat campania le-a adus onoruri i naintri n grad multora, ns mie nu
mi-a adus dect nenorocire i dezastru. Am fost mutat din brigada mea n
cea din Berkshire, alturi de care am luptat n fatala btlie de la Maiwand.
Acolo am fost lovit n umr de un glonte, ce mi-a distrus osul i mi-a atins
artera subclavicular. A fi czut n minile ucigae ale lupttorilor
musulmani fr devotamentul i curajul artat cu acest prilej de Murray,
infirmierul meu, care m-a aruncat pe un cal de samar i a reuit s m aduc
cu bine n liniile britanice.
Terminat de durere i slbit de greutile ndelungate prin care am
trecut, am fost mutat cu mai muli rnii la spitalul de la Peawar. Aici miam revenit, i starea mea s-a ameliorat ntr-att nct s fiu capabil s m
plimb prin saloane i chiar s stau puin la soare pe verand, cnd am fost
lovit de un acces de febr tifoid, binecunoscutul blestem al coloniei
noastre indiene. Timp de luni am fost ca i mort i, cnd n cele din urm
mi-am revenit i am intrat n convalescen, eram att de slbit i mpuinat
nct comisia medical a hotrt s fiu trimis napoi n Anglia. Am fost pus
ca atare pe picioare i o lun mai trziu, am debarcat pe cheiul din
Portsmouth, cu sntatea iremediabil distrus, ns avnd permisiunea unui
guvern grijuliu s-mi petrec urmtoarele nou luni ncercnd s mi-o
ameliorez.
N-aveam nici prieteni nici rude n Anglia, i eram prin urmare, liber ca
pasrea cerului, sau, mai precis, pe ct de liber mi permitea s fiu cu un
venit de unsprezece ilingi i ase pence pe zi. n aceste circumstane, am

fost firete atras de Londra, acea imens hazna spre care se ndreapt
irezistibil toi leneii i cei care-i irosesc vremea din imperiul nostru.
Acolo, am locuit un timp ntr-un han din trand, ducnd o existen lipsit
de confort i de sens, i cheltuind banii pe care-i aveam mult mai liberal
dect s-ar fi cuvenit. Starea mea financiar a devenit att de alarmant nct
am realizat n curnd c trebuia fie s prsesc metropola i s m aez
undeva la ar, fie s-mi schimb radical stilul de via. Alegnd cea de-a
doua opiune, am nceput prin a hotr s prsesc hanul, i s-mi stabilesc
domiciliul ntr-un loc mai puin pretenios i scump.
Exact n ziua n care am ajuns la aceast concluzie, stteam n birtul
Criterion, cnd cineva m-a btut pe umr. ntorcndu-m, l-am recunoscut
pe tnrul Stamford, care m ajuta la operaii la Bart. Pentru un om singur,
vederea unei fee prietenoase n imensa aglomeraie din Londra este,
realmente, un lucru plcut. Pe vremuri, Stamford nu mi-a fost niciodat un
prieten apropiat, ns acum l-am ntmpinat cu entuziasm, iar el, la rndul
lui, a prut s fie ncntat s m vad. n bucuria mea exuberant, l-am
invitat s ia prnzul cu mine la Holborn, i am pornit ntr-acolo cu o birj.
Ce i s-a ntmplat, Watson?, m-a ntrebat el fr s-i ascund
uimirea, n timp ce birja huruia pe drumurile aglomerate ale Londrei. Eti
subire ca un far i negru ca smoala.
I-am relatat pe scurt aventurile mele i de abia ce mi-am terminat
povestea, c am i ajuns la destinaie.
Bietul de tine, a spus el, dup ce mi-a ascultat nenorocirile, artndui compasiunea. Ce faci acum?
Caut un loc pe care s-l nchiriez, i-am rspuns. ncerc s vd dac
este posibil s fac rost de o locuin confortabil, la un pre rezonabil.
Ce lucru ciudat, a remarcat nsoitorul meu. Eti al doilea om astzi
care mi spune aa ceva.
i cine a fost primul?, am ntrebat eu.
Un individ care lucreaz la laboratorul de chimie de la spital. Se
plngea n aceast diminea c nu putea gsi pe cineva cu care s mpart
chiria pentru o locuin drgu pe care a gsit-o, i care este prea scump
pentru buzunarul lui.
Pe Joe!, am strigat, dac chiar vrea pe cineva cu care s mpart
locuina i cheltuielile, sunt exact persoana potrivit. Prefer s am un coleg
dect s fiu singur.
Tnrul Stamford mi-a aruncat o privire mai degrab ciudat pe
deasupra paharului su cu vin.
Nu-l cunoti nc pe Sherlock Holmes, a spus el. Poate nu i l-ai dori
coleg.

De ce, ce ai mpotriva lui?


O, n-am spus c a avea ceva mpotriva lui. Are idei puin cam
ciudate este un entuziast n privina unor tiine. Pe cte tiu eu, este un
individ decent.
Este student la medicin, presupun?, am spus eu.
Nu n-am nici cea mai mic idee ce carier o s aleag. Cred c tie
bine anatomie i este un chimist de prim clas; ns, dup cate tiu, n-a
urmat niciodat n mod sistematic cursuri medicale. Studiile lui sunt
nesistematice i excentrice, ns a strns o mulime de cunotine
neobinuite, care i-ar uimi pe profesorii si.
Nu l-ai ntrebat vreodat ce carier are n gnd s urmeze?
Nu, nu este omul pe care s-l faci uor s vorbeasc, dei poate deveni
destul de comunicativ, atunci cnd are chef.
Mi-ar plcea s-l cunosc, am spus. Dac e s-mi mpart locuina cu
cineva, prefer un om studios i linitit. Nu sunt nc suficient de refcut s
rezist la zgomot sau senzaii tari. Am avut suficient din ambele n
Afganistan ca s-mi ajung pentru tot restul vieii. Unde pot sa-l ntlnesc
pe acest prieten al tu?
Este cu siguran la laborator, mi-a rspuns nsoitorul meu. Fie evit
locul cu sptmnile, fie lucreaz acolo de dimineaa pn seara. Dac
doreti, mergem acolo mpreun dup prnz.
Firete, am rspuns, iar conversaia a alunecat spre alte subiecte.
Dup ce am plecat de la Holborn, pe drumul spre spital, Stamford mi-a
dat mai multe informaii despre persoana cu care mi propusesem s mpart
locuina.
S nu m nvinuieti pe mine dac n-o s te nelegi cu el, mi-a spus.
Nu tiu mai multe despre el dect am aflat ntlnindu-l din cnd n cnd la
laborator. Acest aranjament este ideea ta, deci nu-mi asum nici o
responsabilitate.
Dac nu ne nelegem, o s fie uor s ne separm, am rspuns. Mi se
pare, Stamford, am adugat, uitndu-m atent la el, c mi ascunzi ceva. Are
cumva o fire att de teribil, sau despre ce este vorba? Spune-mi pe leau.
Nu este uor s exprimi ceea ce nu poate fi pus n cuvinte, a rspuns
el, rznd. Holmes este un pic prea tiinific pentru gustul meu este
aproape crud. Mi-l pot imagina dndu-i unui prieten un grunte din cel mai
recent alcaloid vegetal nu din rutate, s ne nelegem, ci pur i simplu din
curiozitate, ca s-i fac o idee precis n privina efectelor acestuia. Ca s
nu-l nedreptesc, cred c ar fi gata s nghit el nsui aa ceva. Pare a nutri
o pasiune pentru cunoaterea exact i clar.
i are dreptate.

Da, dar poate s-o mping prea departe. Cnd ajunge s loveasc cu
bul cadavrele din sala de disecie, pasiunea lui ia, firete, o form cam
bizar.
Lovete cadavrele!
Da, pentru a afla pentru ct timp dup moarte apar vnti pe corp.
L-am vzut fcnd aa ceva cu proprii mei ochi.
i, totui, spui c nu este student la medicin?
Nu. Numai Dumnezeu tie care este obiectul studiilor sale. Dar iatne ajuni, i-i poi face tu nsui o prere.
n timp ce rostea aceste cuvinte, am luat-o pe o alee ngust, i am
trecut printr-o mic u lateral, ce ducea ntr-o arip a marelui spital.
Totul mi prea familiar, i n-am avut nevoie de nici o ndrumare, cnd am
cobort scrile mohorte din piatr, i am luat-o pe coridorul lung cu perei
vruii i nenumrate ui cenuii. Aproape de captul acestuia, se desprea
un pasaj arcuit i scund ce ducea la laboratorul de chimie, cu nenumrate
sticle. Nite mese late i joase erau dispuse la ntmplare, fiind ncrcate cu
retorte, eprubete i mici lmpi Bunsen, cu flcrile lor albastre plpitoare.
n camer se afla numai un singur student, aplecat asupra unei mese mai
ndeprtate, absorbit de munca sa. La sunetul pailor notri, s-a ntors i a
srit n picioare, cu un strigt.
L-am descoperit! L-am descoperit!, a strigat el ctre nsoitorul meu,
alergnd spre noi cu o eprubet n mn. Am gsit un reactiv care este
precipitat numai de hemoglobin i de nimic altceva. Dac ar fi descoperit o
min de aur, ncntarea ce i se zugrvea pe fa n-ar fi fost la fel de mare.
Domnul Watson, domnul Sherlock Holmes, a spus Stamford,
prezentndu-ne.
ncntat, a zis el prietenos, prinzndu-mi mna cu o putere de care
cu greu l-a fi bnuit capabil. Ai fost n Afganistan, dup cte vd.
Pentru Dumnezeu, cum de tii asta?, l-am ntrebat.
Nu conteaz, a spus el, chicotind n barb. Problema la momentul de
fa se refer la hemoglobin. Fr ndoial, nelegi importana descoperirii
pe care am fcut-o?
Este interesant, cu certitudine, din punct de vedere chimic, am
rspuns, ns din punct de vedere practic
Dar, domnule, este cea mai practic descoperire medico-legal fcut
de ani buni ncoace. Nu vezi c ne ofer posibilitatea de a face o analiz
infailibil a urmelor de snge? Ia vino ncoace! n entuziasmul su, m-a
nfcat de mneca hainei, i m-a tras spre masa unde lucra. Hai s facem
rost de nite snge proaspt, a spus, nepndu-se cu un ac lung n deget, i
colectnd pictura cu o pipet. Acum, adaug aceast cantitate mic de

snge ntr-un litru de ap. Observ c amestecul ce rezult pare a fi ap


curat. Proporia sngelui nu poate fi mai mult de unu la un milion. Nu am
nici o ndoial, ns, c vom putea s obinem reacia caracteristic. n timp
ce vorbea, a aruncat n vas cteva cristale albe. iar apoi a adugat nite
picturi de lichid transparent. ntr-o clip, coninutul vasului a luat o
culoare ntunecat de mahon, iar un praf maroniu s-a lsat pe fundul
borcanului de sticl.
Ha! ha!, a strigat el, btnd din palme, i prnd la fel de ncntat ca
un copil n fata unei jucrii noi. Ce v-am spus?
Pare a fi o prob de ndemnare, am remarcat.
Frumos! Frumos! Vechiul experiment cu rin de guaiac era foarte
stngace i nesigur. La fel ca examinarea microscopic a globulelor de
snge. Aceasta devine complet lipsit de valoare, dac urmele de snge sunt
vechi de cteva ore. Pe cnd analiza mea este la fel de eficient fie c
sngele este vechi sau proaspt. Dac aceast analiz ar fi fost descoperit
pn acum, sute de oameni i-ar fi ispit de mult vreme pedeapsa pentru
crimele nfptuite.
ntr-adevr, am murmurat.
Cazurile criminale depind nc de acest unic aspect. Un om este
suspectat de crim la luni de zile dup ce a comis-o. Lenjeria sau hainele
acestuia sunt examinate, i pe ele sunt descoperite pete cafenii. Sunt acestea
pete de snge, de noroi, de rugind, de fructe, ori ce sunt? Aceast ntrebare
a ncurcat muli specialiti, i de ce? Pentru c nu exist nici o analiz de
ncredere. Acum avem experimentul lui Sherlock Holmes, i nu va mai
exista nici o dificultate.
Ochii si realmente scnteiau n timp ce vorbea, i i-a pus mna pe
inim, aplecndu-se ca i cum s-ar fi aflat n faa unei mulimi care-l
aplauda, invocat n imaginaie.
Se cuvine s fii felicitat, am remarcat, destul de surprins de
entuziasmul lui.
S lum de pild cazul lui Von Bischoff din Frankfurt, de anul trecut.
Ar fi fost cu siguran spnzurat, dac analiza aceasta ar fi fost posibil.
Apoi Mason din Bradford i faimosul Muller i Lefevre din Montpellier i
Samson din New Orleans. A putea aminti douzeci de cazuri pentru care
aceasta s-ar fi dovedit hotrtoare.
Pari a fi o istorie vie a crimelor, a spus Stamford rznd. Poi ncepe
un articol astfel. Numete-l Informaii criminale din trecut.
Ar putea constitui o lectur foarte interesant, a remarcat Sherlock
Holmes, aplicndu-i o bucic de plasture peste neptura din deget.
Trebuie s fiu atent, a continuat el, ntorcndu-se spre mine cu un zmbet,

pentru c m stropesc cu otrvuri destul de des. Spunnd aceasta, a ntins


mna, i am observat c era toat mpestriat cu buci similare de plasture
i decolorat din pricina acizilor puternici.
Am venit aici pentru o afacere, a spus Stamford, aezndu-se pe un
taburet micu i mpingnd cu piciorul un altul spre mine. Prietenul meu
vrea s nchirieze o locuin, i, tiind c te plngeai c nu poi gsi pe
cineva cu care s mpari locuina, m-am gndit s v fac cunotin.
Sherlock Holmes a prut ncntat de ideea de a mpri locuina cu
mine.
Am n vedere un apartament pe strada Baker, a spus, care ni s-ar
potrivi perfect. Nu te deranjeaz mirosul de tutun puternic, sper?
Fumez ntotdeauna aa ceva, am rspuns.
Asta-i bine. n general, in substane chimice, i, din cnd n cnd, fac
experimente. Te-ar deranja aa ceva?
Deloc.
Hai s vedem ce alte defecte am? Sunt deprimat uneori, i nu
deschid gura zile n ir. Nu trebuie s presupui c sunt mbufnat, cnd m
comport astfel. Pur i simplu, las-m n pace i n curnd, voi fi din nou
cum trebuie. Tu ce ai de mrturisit? i bine ca dou persoane s-i tie
defectele nainte de a ncepe s convieuiasc.
Am rs de acest interogatoriu.
in un pui de buldog, am spus, nu-mi place zgomotul pentru c am
nervii zdruncinai, m trezesc la ore imposibile, i sunt extrem de lene. Mai
am un set de defecte cnd sunt sntos, dar nu n momentul de fa.
Incluzi cntatul la categoria zgomotului?, m-a ntrebat nelinitit.
Depinde de interpret, am rspuns. O interpretare bun este ceva
divin una rea ns...
O, atunci e n regul, a exclamat, cu un rs vesel. Cred c putem
considera nelegerea ca i fcut dac i vor plcea camerele.
Cnd le putem vedea?
Caut-m aici mine dup-amiaz, i vom merge acolo mpreun i
vom aranja totul, a rspuns.
Bine exact la prnz, am spus eu, dndu-i mna.
L-am lsat lucrnd printre substanele chimice, i ne-am ndreptat pe
jos spre hanul meu.
Apropo, am ntrebat brusc, oprindu-m i ntorcndu-m spre
Stamford, cum naiba a tiut c am fost n Afganistan?
Tovarul meu a zmbit enigmatic.
Aceasta-i mica lui ciudenie, a spus el. Muli oameni au vrut s tie
cum descoper unele lucruri.

Oh! un mister, deci, am exclamat, frecndu-mi minile. Asta este


foarte interesant. Obiectul potrivit pentru studiul omenirii este omul, tiai?
Trebuie s-l studiezi atunci, a spus Stamford, n timp ce-i lua rmas
bun. Vei gsi totui c este dificil. Pariez c va afla mai multe despre tine
dect tu despre el. La revedere.
La revedere, am rspuns, i am luat-o spre han, foarte interesat de
noua mea cunotin.

Capitolul 2
tiina deduciei
Ne-am ntlnit n ziua urmtoare, aa cum am stabilit, i am vizitat
locuina de pe strada Baker, nr. 221B, despre care a vorbit cnd ne-am
ntlnit. Avea dou dormitoare confortabile i un salon mare i aerisit,
mobilat ntr-un stil vioi, i luminat de dou ferestre mari. Dat fiind c
locuina corespundea n toate privinele, iar chiria devenea acceptabil cnd
era mprit la doi, ne-am hotrt pe loc, i am devenit imediat noii
chiriai. n seara respectiv, mi-am mutat lucrurile de la han, iar n
dimineaa urmtoare s-a mutat i Sherlock Holmes, cu cteva cutii i
geamantane. O zi sau dou am fost foarte ocupai cu despachetatul i
aranjarea ct mai potrivit a lucrurilor. Acestea fiind fcute, am nceput
treptat s ne linitim i s ne obinuim cu noul mediu.
Holmes nu era cu siguran un om dificil cu care s convieuieti. Era
linitit, iar obiceiurile lui erau neschimbtoare. Rareori sttea treaz dup
zece seara, i ntotdeauna i lua dejunul i pleca nainte ca eu s m fi
trezit. Uneori i petrecea ziua la laboratorul de chimie, alteori n sala de
disecie, i din cnd n cnd n plimbri lungi, ce preau s-l poarte n
cartierele mrginae ale oraului. Cnd era n dispoziia de a munci, energia
lui nu cunotea limite: ns cteodat o stare contrar punea stpnire pe el,
i rmnea ntins pe sofaua din camera comun zile ntregi, de abia scond
cte un cuvnt sau micndu-se ct era ziua de lung. Cu acest prilej, am
observat c ochii si priveau n gol cu o expresie vistoare, i a fi presupus
c era dependent de vreun narcotic, dac cumptarea i igiena ntregii sale
existene nu ar fi fcut imposibil aa ceva.
Pe msur ce sptmnile treceau, interesul i curiozitatea mea privind
scopul su n via creteau tot mai mult. Persoana i nfiarea sa erau de
natur s atrag atenia celui mai superficial observator. Avea peste un
metru optzeci nlime, i era att de slab nct prea mult mai nalt.
Privirea lui era ascuit i ptrunztoare, cu excepia acelor perioade de
toropeal pe care le-am menionat; iar nasul su ngust i coroiat i ddea o
expresie atent i hotrt. Brbia i era i ea proeminent i ascuit ca a
unui om hotrt. Minile i erau n permanen mnjite cu cerneal i
ptate de substane chimice; totui, am observat c erau extrem de agile
atunci cnd manipulau fragilele sale instrumente.

Cititorul m-ar putea cataloga ca fiind o persoan care-i bag nasul unde
nu-i fierbe oala, dac mrturisesc ct de mult mi incita curiozitatea acest
individ, i ct de des am ncercat s strpung rezerva pe care o arta n
privina chestiunilor personale. Totui, nainte de a m considera astfel, nu
uitai ct de lipsit de obiect era viaa mea, i ct de puine lucruri care smi solicite atenia existau n ea. Sntatea precar nu-mi permitea s m
aventurez afar, dac vremea nu era extrem de cald, i nu aveam nici un
prieten care s m viziteze i s schimbe ceva n monotonia existenei mele
cotidiene. n aceste mprejurri, am salutat cu mult interes misterul ce-l
nvluia pe colegul meu, i am petrecut mult timp ncercnd s-i dau de
capt.
Nu studia medicina. El nsui, rspunzndu-mi la o ntrebare, a
confirmat opinia lui Stamford n aceast privin. Nici nu prea s fi urmat
nite lecturi ce l-ar fi putut pregti pentru obinerea unei licene n tiin
sau n orice alt cale recunoscut de acces la lumea educat. Totui, zelul pe
care-l avea pentru anumite studii era remarcabil i n anumite limite
excentrice cunoaterea lui era att de vast i detaliat nct observaiile
sale m uimeau teribil. Cu siguran, nici o persoan n-ar fi lucrat att de
serios, sau nu i-ar fi nsuit informaii att de precise, dac n-ar fi avut n
vedere un anume scop. Cititorii nesistematici se remarc rareori prin
exactitatea a ceea ce nva. Nici un om nu-i mpovreaz mintea cu
detalii, dac nu are un motiv serios s-o fac.
Ignorana lui era la fel de remarcabil ca i cunotinele lui. Nu tia
aproape nimic despre literatura, filozofia i politica contemporan. Odat
cnd l-am citat pe Thomas Carlyle, m-a ntrebat cu naivitate cine era i ce
anume a fcut. Surprinderea mea n-a mai cunoscut ns margini, cnd am
descoperit ntmpltor c nu tia nimic despre teoria lui Copernic i despre
structura sistemului solar. Faptul c o fiin civilizat din secolul XIX nu
tia c pmntul se nvrte n jurul soarelui mi prea a fi un lucru
extraordinar, de domeniul imposibilului.
Pari a fi uimit, a spus el, zmbind la surprinderea mea. Acum c-o tiu,
o s fac tot ce-mi st n putin s-o uit.
S-o uii!
Vezi, mi-a explicat el, cred despre creierul uman c este iniial ca o
mic mansard goal pe care trebuie s-o umpli cu mobila pe care o doreti.
Cine e nebun, o umple cu toat mobila greoaie ce-i iese n cale, astfel nct
cunotinele care i pot fi de folos nu mai au loc nuntru, sau, n cel mai
bun caz, sunt amestecate cu o mulime de alte lucruri, astfel nct i este
dificil s le gseasc atunci cnd are nevoie de ele. ns muncitorul
ndemnatic este realmente foarte atent n privina a ceea ce introduce n

mansarda creierului su. Nu va ine acolo nimic altceva dect instrumentele


ce-i pot fi de folos n munca sa, dar dintr-acestea are o colecie vast, i
toate sunt inute ntr-o ordine perfect. Este o greeal s credem c acea
cmru are perei elastici ce se pot ntinde orict dorim. Putem fi siguri c
va veni o vreme cnd, pentru fiecare cunotin nou, o s uitm ceva ce am
tiut nainte. Prin urmare, este de cea mai mare importan s nu inem
acolo cunotine inutile, care s le mping afar pe cele folositoare.
Dar sistemul solar!, am protestat eu.
Ce semnificaie are acesta pentru mine?, m-a ntrerupt nerbdtor.
Spui c ne nvrtim n jurul soarelui. Dac ne-am nvrti n jurul lunii,
pentru mine sau munca mea ar fi exact acelai lucru.
Eram pe punctul de a-l ntreba n ce consta munca lui, dar ceva n felul
lui de a se comporta mi-a dat de neles c ntrebarea n-ar fi fost binevenit.
Totui, am reflectat asupra scurtei noastre conversaii, i am ncercat s
deduc unele lucruri. A spus c nu ar asimila cunotine care s nu fie
relevante pentru obiectul su de studiu. Prin urmare, toate cunotinele pe
care le poseda erau strict folositoare. Am enumerat toate diversele subiecte
n privina crora mi-a demonstrat c era extrem de bine informat. Am luat
chiar un creion i le-am notat. N-am putut s m abin s nu zmbesc
vznd ce-am scris. Arta precum urmeaz:
Sherlock Holmes limitele lui
1. Cunotine de literatur deloc.
2. Cunotine de filozofie deloc.
3. Cunotine de astronomie deloc.
4. Cunotine de politic cteva.
5. Cunotine de botanic variabile. Foarte informat despre belladona,
opium i otrvuri, n general. Nu tie nimic despre grdinrit.
6. Cunotine de geologie practice, dar limitate. Recunoate dintr-o privire
diferitele tipuri de pmnt. Dup plimbri, mi-a artat stropii de pe
pantaloni, indicndu-mi, n funcie de culoarea i consistena lor, din ce
parte a Londrei erau.
7. Cunotine de chimie profunde.
8. Cunotine de anatomie precise, dar ne sistematice.
9. Cunotine de literatur poliist imense. Pare a cunoate n cel mai mic
detaliu toate crimele comise n acest secol.
10. Cnt bine la vioar.
11. Este foarte bun la scrima cu bul, la box, i este un excelent spadasin.
12. Cunoate bine legile britanice.

Cnd am ajuns cu lista pn aici, am aruncat-o disperat n foc. Dac este


posibil s descopr ce urmrete acest individ numai prin gsirea unui
numitor comun al acestor talente i aflarea unei profesii care s le
presupun pe toate, mi-am spus, pot renuna s ncerc chiar de acum.
Vd c am menionat nainte talentul lui la vioar. Acesta era de
excepie, dar la fel de excentric ca toate celelalte aptitudini ale sale. tiam
bine c putea interpreta piese dificile, pentru c, la cererea mea, mi-a cntat
unele din liedurile lui Mendelssohn i alte piese favorite. Dac nu era
solicitat, ns, rareori improviza sau ncerca vreo melodie cunoscut. Seara,
lsndu-se pe spate n fotoliu, i nchidea ochii i scria neatent la vioara
pe care o inea pe genunchi. Uneori acordurile erau adnci i melancolice.
Din cnd n cnd erau fantastice i vioaie. n mod vdit, ele reflectau
gndurile care-l preocupau, ns nu puteam s-mi dau seama dac muzica
ajuta acele gnduri, sau cntatul era, pur i simplu, rezultatul unui capriciu
sau fantezii. M-a fi revoltat mpotriva acestor solo-uri exasperante, dac
acesta nu le-ar fi ncheiat n mod obinuit interpretnd ntr-o succesiune
rapid o serie din melodiile mele favorite, ca un fel de compensaie pentru
felul n care mi ncerca rbdarea.

n timpul primei sptmni, nu am avut vizitatori, i am nceput s cred


c tovarul meu era la fel de lipsit de prieteni ca i mine. Apoi, am
descoperit ns c avea multe cunotine din cele mai variate clase sociale.

Un individ glbejit, cu faa de obolan i ochi nchii la culoare, care mi-a


fost prezentat drept domnul Lestrade, a venit de trei sau patru ori ntr-o
singur sptmn. ntr-o diminea, a venit o fat, mbrcat la mod, care
a stat o jumtate de or sau mai mult. n aceeai dup-amiaz, a aprut un
vizitator crunt, ponosit, care arta ca un negustor ambulant i prea foarte
tulburat, urmat de o femeie n vrst nengrijit. Cu alt ocazie, un btrn
cu prul alb a avut o conversaie cu tovarul meu; altdat, un hamal din
gar, n uniforma lui de catifea. Cnd vreunul din aceti indivizi comuni i
fcea apariia, Sherlock Holmes obinuia s m roage s foloseasc salonul,
i m retrgeam n camera mea. ntotdeauna i cerea scuze pentru acest
inconvenient.
Trebuie s folosesc aceast camer pentru afaceri, spunea el, iar
aceste persoane sunt clienii mei.
Din nou am avut ocazia s-i pun ntrebarea decisiv, i din nou
delicateea m-a mpiedicat s oblig o alt persoan s-mi ncredineze
secretele sale. La vremea respectiv, mi-am nchipuit c avea vreun motiv
puternic s nu menioneze ocupaia sa, dar el nsui mi-a destrmat n
curnd aceast presupoziie, atingnd voit subiectul.
Era 4 martie, am un motiv serios s-mi amintesc data. M-am trezit ceva
mai devreme dect de obicei, i am vzut c Sherlock Holmes nu-i
terminase nc micul-dejun. Gazda noastr s-a obinuit att de mult cu
faptul c m trezeam trziu c nu-mi pusese nc masa, i nici nu-mi fcuse
cafeaua. Cu o nerbdare ce nu prea rezonabil, am sunat din clopoel, i iam sugerat abrupt c eram gata. Apoi am luat un ziar de pe mas, ncercnd
s-mi trec timpul cu el, n timp ce colegul meu mesteca tcut pinea prjit.
Unul din articole era subliniat cu creionul, i, n mod firesc, am nceput s-l
parcurg.
Titlul ntructva ambiios era Cartea vieii, iar autorul ncerca s arate
ct de multe putea afla un om cu spirit de observaie prin examinarea
precis i sistematic a tuturor faptelor pe care le ntlnea. M-a surprins
amestecul ciudat de perspicacitate i absurditate. Raionamentul era riguros
i plin de for, dar deduciile mi preau a fi trase de pr i exagerate.
Autorul pretindea c, n urma unei expresii momentane, a unei contracii
musculare sau a unei priviri, putea ptrunde gndurile cele mai ascunse ale
unui om. Potrivit lui, era imposibil s neli pe cineva obinuit cu observaia
i analiza. Concluziile lui erau la fel de infailibile ca teoremele lui Euclid.
Rezultatele la care ajungea puteau s par att de ocante celor neiniiai,
nct pn aflau procesele prin care acesta le obinea, puteau foarte bine sl ia drept magician.
Dintr-o pictur de ap, spunea autorul, un logician poate infera

posibilitatea Atlanticului sau a Niagarei, fr s le fi vzut sau s fi auzit, de


ele. Prin urmare, ntreaga via formeaz un lan imens, a crui natur o
descoperim ori de cte ori ni se arat o singur verig din el. Ca toate
celelalte tiine, tiina deduciei i analizei poate fi deprins numai n urma
unui studiu ndelungat i rbdtor, iar viaa nu este suficient de lung
pentru a-i permite vreunui muritor s ating perfeciunea absolut n ea.
nainte de a se ocupa de aspectele morale i mentale ale problemei, care
prezint cea mai mare dificultate, cel care cerceteaz ar trebui s nceap cu
stpnirea unor aspecte elementare. De exemplu, cnd ntlnete un om,
trebuie s nvee s determine dintr-o singur privire trecutul aceluia i
meseria sau profesia lui. Orict de pueril ar prea un asemenea exerciiu,
acesta ascute facultatea de observaie i te nva unde s priveti i ce s
caui. Unghiile unei persoane, mneca hainei, cizmele, genunchii
pantalonilor, btturile de pe degetul mare i arttor, expresia feei,
manetele fiecare din acestea dezvluie clar ocupaia unei persoane.
Faptul c toate acestea mpreun n-ar putea s lmureasc un investigator
competent este, oricum, aproape de neconceput.
Ce imens absurditate, am spus, indicnd articolul cu linguria, n
timp ce mi-am nceput micul dejun. Vd c ai citit-o, din moment ce ai
nsemnat-o cu creionul. Nu neg c este scris inteligent. M irit totui. Este
evident teoria vreunui oarece de bibliotec care dezvolt toate aceste
paradoxuri curele n izolarea propriului birou. Nu este ceva practic. Mi-ar
plcea s-l vd nghesuit ntr-un vagon de clasa treia, i s-i cer s descopere
ocupaiile tuturor cltorilor. Pariez c ar fi incapabil.
i-ai pierde banii, a remarcat calm, Holmes. n ceea ce privete
articolul, eu l-am scris.
Tu!
Da, am o nclinaie att spre observaie ct i spre deducie. Teoriile
pe care le-am exprimat acolo i care-i par att de himerice, sunt n realitate
extrem de practice ntr-att de practice nct mi ctig pinea folosindum de ele.
n ce fel?, am ntrebat fr s vreau.
Pi, am propria meserie. Presupun c sunt singurul din lume cu o
astfel de ocupaie. Sunt detectiv consultant, dac poi nelege ce vrea s
spun. Aici n Londra avem o mulime de detectivi guvernamentali i
privai. Cnd aceti indivizi dau gre, vin la mine, i reuesc s-i pun pe
pista cea bun. mi arat toate probele, i sunt, n general, capabil s-i
lmuresc, cu ajutorul cunotinelor pe care le dein despre istoria crimei.
Exist o puternic asemnare de familie ntre crime, iar dac ai n degetul
mic toate detaliile a o mie de astfel de crime, ar fi ciudat s nu o poi rezolva

pe a o mie una. Lestrade este un detectiv binecunoscut. S-a mpotmolit


recent ntr-un caz de falsificare, i asta l-a adus aici.
i celelalte persoane?
Majoritatea sunt trimise de agenii private de investigaii. Toi au
vreo problem i vor puin clarificare. Le ascult povestea, ei mi ascult
comentariile, iar apoi mi dau banii.
Vrei s spui, am zis, c, fr s-i prseti un moment camera, poi
descurca o nclceal pe care alii nu pot s-o descurce, dei au vzut n
persoan toate detaliile?
Exact. Am un fel de intuiie n aceast direcie. Apare din cnd n
cnd cte un caz puin mai complex. Atunci trebuie s m mic ntr-acolo,
ca s vd lucrurile cu proprii ochi. Vezi, dispun de o mulime de cunotine
speciale pe care le aplic cazului, i care mi faciliteaz extrem de mult
rezolvarea lui. Acele reguli ale deduciei pe care le-am expus n articolul ce
i-a strnit dispreul sunt, din punct de vedere practic, de nepreuit pentru
mine. Observaia este a doua mea natur. Ai prut a fi surprins cnd i-am
spus la prima noastr ntlnire c ai venit din Afganistan.
i-a spus cineva, fr ndoial.
Nimic de acest fel. Am tiut c te-ai ntors din Afganistan. Datorit
unei obinuine ndelungate, irul gndurilor mele s-a derulat att de rapid
c am ajuns la aceast concluzie fr s fiu contient de paii intermediari.
Au existat totui asemenea pai. Raionamentul s-a desfurat astfel: Iat
un individ genul medic, dar avnd aerul unui militar. Clar, un doctor
militar, atunci. Tocmai ce s-a ntors de la tropice, pentru c faa i este
nchis la culoare, iar aceasta nu este culoarea natural a pielii lui, deoarece
la ncheieturi pielea este deschis. A trecut prin privaiuni i boal, lucru
clar indicat de faa sa scoflcit. S-a rnit la braul stng. l ine ntr-un fel
eapn i nefiresc. Oare unde la tropice putea un doctor englez s treac
prin asemenea greuti i s-i rneasc braul? Clar n Afganistan. ntregul
raionament nu mi-a luat o secund. Apoi am remarcat c te-ai ntors din
Afganistan i ai fost uimit.
Pare simplu aa cum o explici, am spus, zmbind. mi aminteti de
personajul Dupin al lui Edgar Alan Poe. N-am crezut c asemenea personaje
exist altundeva dect n povestiri.
Sherlock Holmes s-a ridicat i i-a aprins pipa.
Fr ndoial, crezi c mi faci un compliment comparndu-m cu
Dupin, a observat el. n opinia mea, Dupin era un individ inferior. Trucul
prin care i ntrerupea prietenii din gndit cu cte un apropo, dup un sfert
de or de tcere, este realmente de prost gust i superficial. Avea un geniu
analitic, cu certitudine; dar nu era nicidecum un astfel de fenomen pe ct

prea s-i imagineze Poe.


Ai citit operele lui Gaboriau?, am ntrebat. Rspunde Lecoq ideii tale
de detectiv?
Sherlock Holmes a pufnit dispreuitor.
Lecoq era un crpaci nenorocit, a spus pe un ton mnios; avea numai
un singur lucru bun, i acesta era energia sa. Acea carte pur i simplu m-a
mbolnvit. Problema era cum s identifici un deinut necunoscut. Puteam
s-o rezolv n douzeci i patru de ore. Lui Lecoq i-a luat ase luni. Ar putea
fi un manual pentru detectivi care s-i nvee ce s evite.
M-am simit cam jignit s vd cele dou personaje pe care le admiram
tratate cu o asemenea lips de respect. M-am ndreptat spre fereastr, i am
nceput s privesc strada aglomerat. Poate c acest individ este foarte
inteligent, mi-am spus, dar cu siguran este foarte nfumurat.
Nu exist crime i criminali n zilele noastre, a spus el, iritat. Ce folos
s ai creier n profesia noastr? tiu bine c pot s devin faimos. Nu exist i
n-a existat vreodat un om care s aib tot att de multe cunotine i un
talent nnscut pentru detectarea unei crime ca i mine. i care este
rezultatul? Nu exist nici o crim de detectat, sau, n cel mai bun caz, e
crima vreunui ageamiu, cu un motiv att de clar nct chiar i unul de la
Scotland Yard o poate rezolva.
Eram nc deranjat de stilul ncrezut n care conversa. Mi s-a prut c e
cel mai bine s schimb subiectul.
M ntreb ce caut individul acela?, am spus, artnd cu mna spre
un brbat robust, mbrcat simplu, care mergea ncet pe cealalt parte a
strzii, uitndu-se cu atenie la numerele caselor. inea un plic mare
albastru n mn i era, evident, un mesager.
Vrei s spui sergentul acela din marin, n retragere, a spus Sherlock
Holmes.
Grozvete-te i bucur-te! am gndit eu. tie c nu pot s verific
corectitudinea ipotezei sale. De abia mi-a trecut acest gnd prin minte,
cnd omul pe care-l priveam a zrit numrul de pe ua noastr, i a
traversat rapid strada. Am auzit o btaie puternic n u, o voce adnc jos
i nite pai apsai urcnd scara.
Pentru domnul Sherlock Holmes, a spus el, intrnd n camer, i
nmnndu-i prietenului meu o scrisoare.
Iat ocazia de a-i destrma nfumurarea. Nu i-a trecut prin minte aa
ceva, cnd a fcut acea afirmaie arbitrar.
Pot s te ntreb, dragul meu, am spus cu cea mai afabil voce posibil,
cu ce te ocupi?
Sunt comisionar, domnule, a spus el, argos. Uniforma mi-e la

reparat.
i ai fost?, am ntrebat, cu o privire uor maliioas spre colegul meu.
Sergent, domnule, de infanterie uoar n marina regal, spuse el,
apoi continu ntorcndu-se ctre Holmes: Nu rspundei? Bine, domnule.
A btut din clcie, a fcut un salut cu mna, i a plecat.

Capitolul 3
Misterul din Lauriston Garden
Mrturisesc c am fost extrem de ocat de aceast nou dovad a naturii
practice a teoriilor colegului meu. Respectul meu pentru aptitudinile sale
analitice a crescut imens. A rmas totui n mintea mea o suspiciune
ascuns c ntreaga poveste a fost aranjat dinainte, cu intenia de a m
impresiona, dei ce scop ar fi putut avea s m nele ntr-un asemenea mod
depea nelegerea mea. Cnd m-am uitat la el, terminase de citit
scrisoarea, iar ochii lui aveau iar acea expresie goal, deprtat, ce indica c
mintea lui era altundeva.
Cum ai putut s deduci asta?, am ntrebat.
S deduc ce?, a spus el iritat.
Pi, c era un sergent din marin, n retragere.
N-am timp de nimicuri, a rspuns el brusc, iar apoi cu un zmbet:
Scuz-mi grosolnia. Mi-ai ntrerupt irul gndurilor, dar poate este totuna.
Deci n-ai putut ghici c acel brbat a fost sergent n marin?
Cu siguran, nu.
A fost mai uor s-o tiu dect s-i explic cum am aflat-o. Dac i s-ar
cere s dovedeti c doi i cu doi fac patru, i-ar fi poate dificil i, totui, eti
absolut sigur c aa este. Deja cnd era pe partea cealalt a strzii, am putut
observa o mare ancor albastr tatuat pe dosul minii sale. Aceasta mi-a
sugerat marea. Avea un mers militar, totui, i favorii. Asta m-a dus cu
gndul la marin. Era ntr-o oarecare msur plin de sine, i avea un anume
aer de autoritate. Trebuie s fi observat felul n care i inea capul i i
balansa bastonul. Un brbat serios, respectabil, de vrst mijlocie, dup
toate aparenele toate aceste fapte m-au fcut s cred c a fost sergent.
Extraordinar!, am exclamat.
Banal, a spus Holmes, dei am dedus de pe faa sa c i-au fcut
plcere surprinderea i admiraia mea vdit. Tocmai ce am afirmat c nu
exist criminali. Se pare c m-am nelat uit-te la asta!
Mi-a nmnat scrisoarea pe care a adus-o comisionarul.
Vai, am strigat, dup ce mi-am aruncat ochii peste ea, ce groaznic!
Pare a fi puin neobinuit, a remarcat el calm. Ai vrea s mi-o citeti
cu voce tare?
Aceasta este scrisoarea pe care i-am citit-o:

DRAGUL MEU DOMN SHERLOCK HOLMES,


S-a ntmplat un lucru urt n timpul nopii, la numrul 3 din Lauriston
Gardens, cum intri din Brixton. Omul care patrula n zon a vzut o lumin
acolo n jurul orei dou dimineaa i, ntruct cldirea nu este locuit, a
presupus c ceva nu este n regul. A gsit ua deschis, iar n camera din
fa, care nu este mobilat, a descoperit cadavrul unui domn bine mbrcat
i avnd cri de vizit n buzunar pe numele Enoch J. Drebber, din
Cleveland, Ohio, S.U.A. N-a fost jefuit, i nici nu exist vreo urm care s
indice cum a murit. Exist urme de snge n camer, dar mortul nu prezint
nici o ran. Nu nelegem cum a ajuns n aceast cas goal; realmente,
ntreaga poveste este o enigm. Dac poi veni ncoace oricnd nainte de
prnz, m gseti aici. Las totul aa cum l-am gsit pn la venirea ta. Dac
nu poi veni, o s-i dau detalii complete, i a lua-o ca pe o mare favoare,
dac mi-ai mprti prerea ta.
Cu respect, TOBIAS GREGSON.
Gregson este cel mai detept de la Scotland Yard, a remarcat
prietenul meu; el i Lestrade sunt cei mai buni dintre incapabilii de acolo.
Sunt ambii aleri i plini de energie, dar convenionali, ocant de
convenionali. Nu se suport, n plus. Sunt la fel de invidioi ca o pereche de
frumusei. Cazul sta o s devin amuzant, dac i pun pe ambii pe urma
criminalului.
Am fost uimit de calmul cu care continua s comenteze.
Cu siguran, nu trebuie pierdut nici un moment, am strigat eu, vrei
s m duc s-i caut o birj?
Nu sunt sigur c o s merg. Sunt cel mai incurabil lene care a existat
vreodat, vreau s spun cnd sunt ntr-o asemenea dispoziie, cci pot
deveni destul de activ cteodat.
Dar aceasta este exact ansa la care sperai.
Dragul meu, ce importan are pentru mine? Presupunnd c-i dau
de capt problemei, poi fi sigur c Gregson, Lestrade i ceilali o s fie cei
care vor primi toate laudele. Aa e cnd eti un personaj neoficial.
Dar te roag s-l ajui.
Da. tie c i sunt superior, i o recunoate fa de mine; dar mai
degrab i-ar tia limba dect s-o recunoasc n faa unei tere persoane.
Totui, putem s mergem i s aruncm o privire. O s rezolv cazul pe cont
propriu. Pot cel puin s rd de ei, dac nu mai mult. Vino!
S-a repezit la manta, i a nceput s se agite ntr-un fel ce indica faptul
c starea energic o nlocuise pe cea apatic.

Ia-i plria, a spus.


Vrei s vin cu tine?
Da, dac nu ai altceva mai bun de fcut.
Un minut mai trziu, ne aflam ntr-o birj, ndreptndu-ne cu
repeziciune spre Brixton.
Era o diminea ceoas, cerul era nnorat, i un vl cenuiu atrna
deasupra caselor, prnd a fi reflecia strzilor noroioase de dedesubt.
Tovarul meu era n cea mai bun dispoziie i sporovia despre viorile de
Cremona i diferena dintre una Stradivarius i una Amati. n ceea ce m
privete, eram tcut, deoarece vremea mohort i trista poveste n care ne
implicasem m deprimau.
Nu pari s te gndeti prea mult la crim, i-am spus n cele din urm,
ntrerupndu-i discursul muzical.
Nu am nc informaii, a rspuns el. Este o greeal capital s
teoretizezi nainte de a dispune de toate probele. i afecteaz judecata.
Vei avea datele problemei n curnd, am remarcat, artnd cu
degetul; acesta este Brixton, iar aceea este casa, dac nu m nel.
Aa este. Oprete, birjar, oprete! Eram nc la cam o sut de metri de
ea, ns a insistat s coborm, i ne-am ncheiat cltoria pe jos.
Numrul 3 de pe Lauriston Gardens avea o nfiare prevestitoare de
ru i amenintoare. Era una dintre cele patru case care se aflau la o mic
distan de strad, dou fiind ocupate, iar dou nelocuite. Ultimele afiau
trei rnduri de ferestre triste i pustii, ce erau goale i deprimante, doar pe
ici pe colo lsnd s se vad un anun De nchiriat, ca un fel de cataract
pe geamurile aburite. O grdini prin care erau mprtiate ici i colo nite
plante bolnave separa fiecare din aceste case de strad, i era traversat de o
crare ngust, glbuie, format, dup ct se prea, dintr-un amestec de
argil i pietri. ntregul loc mustea de ap de la ploaia din timpul nopii.
Grdina era mrginit de un perete de crmid de un metru, cu un rnd de
zbrele de lemn deasupra, iar de acest zid se sprijinea un poliist robust,
nconjurat de un mic grup de pierde-var, care i ntindeau gturile i i
sforau vederea n vana speran de a zri ceva din ce se ntmpla nuntru.
Mi-am imaginat c Sherlock Holmes se va grbi s intre imediat n cas,
i se va afunda n studierea misteriosului eveniment. Dar nimic nu prea
mai strin de inteniile sale. Cu un aer nonalant ce, date fiind
mprejurrile, mi s-a prut a fi cam deplasat, acesta se tria dintr-o parte n
alta pe trotuar i privea absent pmntul, cerul, casele de pe partea opus i
rndul de zbrele. Dup ce a terminat aceast inspecie, a naintat alene pe
crare sau, mai degrab, pe marginea de iarb de-a lungul crrii, inndu-i
ochii fixai n pmnt. S-a oprit de dou ori, iar o dat l-am vzut zmbind

i l-am auzit scond o exclamaie de satisfacie. Erau multe urme de pai pe


pmntul umed i argilos i dat fiind faptul c poliia a circulat ncoace i
ncolo pe el, nu puteam s neleg cum spera tovarul meu s descopere
ceva acolo. Totui, am avut dovezi att de extraordinare ale perspicacitii
sale, c nu m ndoiam ctui de puin c putea s vad multe lucruri care
mie mi rmneau ascunse.
La ua casei am fost ntmpinai de un brbat nalt, cu faa alb i prul
glbui, innd o agend n mn, care s-a npustit nainte, i a strns
puternic i cu efuziune mna tovarului meu.
Este, ntr-adevr, amabil din partea ta c ai venit, a spus el. Am lsat
totul neatins.
Cu o excepiei, a rspuns prietenul meu, indicnd aleea. Dac o
turm de bizoni ar fi trecut pe ea, n-ar fi putut lsa o dezordine mai mare.
Fr ndoial ns c ai ajuns la nite concluzii, Gregson, nainte de a
permite aa ceva.
Am avut att de multe de fcut n cas, a spus evaziv detectivul.
Colegul meu, domnul Lestrade este aici. M-am bazat pe el s se ocupe de
asta.
Holmes s-a uitat la mine i a ridicat batjocoritor din sprncene.
Cu oameni ca voi doi la faa locului nu vor rmne prea multe de
descoperit pentru o ter persoan, a spus el.
Gregson i-a frecat minile cu satisfacie.
Cred c am fcut tot ceea ce putea fi fcut, a rspuns el; este un caz
ciudat, totui, i-i cunosc pasiunea pentru astfel de lucruri.
N-ai venit aici cu o birj?, l-a ntrebat Sherlock Holmes.
Nu, domnule.
Nici Lestrade?
Nu, domnule.
Atunci, hai s mergem i s vedem camera. Cu aceast remarc
ilogic, a intrat cu pai mari n cas, urmat de Gregson, cruia i se citea
uimirea pe fa.
Un hol mic, fr podea i plin de praf ducea n buctrie i spre birouri.
Dou ui se deschideau din acesta: una pe dreapta i una pe stnga. Una
dintre acestea a fost vdit nchis timp de multe sptmni. Cealalt
aparinea sufrageriei, care era camera n care s-a ntmplat misteriosul
eveniment. Holmes a intrat nuntru, iar eu l-am urmat, ntr-acea stare de
calm pe care i-o inspir prezena morii.
Era o camer mare i ptrat, artnd i mai mare din pricina absenei
mobilei. Un tapet vulgar n culori iptoare mpodobea pereii, ptat pe
alocuri de mucegai, iar ici i colo mari buci din el se dezlipiser i atrnau,

lsnd s se vad tencuiala galben de dedesubt. n partea opus uii se afla


un emineu pretenios deasupra cruia era o poli dintr-o imitaie de
marmur alb. ntr-un col al acesteia era lipit mucul unei lumnri roii de
cear. Unica fereastr era att de murdar nct lumina ptrundea ceoas i
nesigur, imprimnd o nuan de gri nchis tuturor lucrurilor, intensificat
de stratul gros de praf ce acoperea ntreaga ncpere.
Aveam s observ toate aceste detalii mai trziu. n clipa de fa, atenia
mea era concentrat asupra corpului mohort i nemicat care zcea ntins
pe podea, cu ochii goi i orbi fixai asupra tavanului decolorat. i aparinea
unui brbat de aproximativ patruzeci i trei sau patruzeci i patru de ani, de
nlime mijlocie, lat n umeri, cu pr negru crlionat i o barb scurt i
epoas. Era mbrcat ntr-o redingot groas de postav negru i vest, n
pantaloni de culoare deschis, i avea gulerul i manetele imaculate. Un
joben bine periat i ngrijit se afla pe podea alturi de el. Avea minile
ncletate i braele n lturi, iar picioarele i erau mpletite, ca i cum lupta
dinaintea morii fusese ndrjit. Pe faa lui rigid rmsese o expresie de
oroare i, precum mi s-a prut, de ur, aa cum n-am mai vzut vreodat pe
trsturile cuiva. Aceast strmbtur rea i nfricotoare mpreun cu
fruntea joas, nasul teit i mandibula prognatic i ddeau mortului o
nfiare neobinuit, ca de maimu, amplificat de poziia lui chircit i
nefireasc. Am vzut moartea sub diverse nfiri, dar nu mi-a aprut
niciodat sub un aspect mai nfricotor dect n acea ncpere ntunecat i
mohort, situat pe una dintre principalele artere ale suburbiilor Londrei.

Lestrade, slab i cu venica lui nfiare de dihor, sttea n cadrul uii, i


ne-a salutat pe amndoi.
Acest caz va face vlv, domnule, a remarcat el. E mai teribil dect tot
ce-am vzut pn acum, i nu sunt nicidecum un la.
Nu exist nici un indiciu?, a ntrebat Gregson.
Nici unul, s-a bgat Lestrade.
Sherlock Holmes s-a apropiat de cadavru i, ngenunchind a nceput s-l
examineze cu atenie.
Suntei siguri c nu exist nici o ran?, a ntrebat el, artnd
numeroii stropi i pete de snge care se aflau peste tot.
Absolut sigurii, au exclamat ambii detectivi.
Atunci, firete, acest snge aparine unui al doilea individ probabil
criminalului, dac este vorba de crim. mi amintete de mprejurrile n
care a murit Van Jansen din Utrecht, n 1934. i aminteti cazul, Gregson?
Nu, domnule.
Cerceteaz-l realmente, trebuie s-o faci. Nu exist nimic nou sub
soare. Totul a fost fcut nainte.
n timp ce vorbea, degetele lui agile se micau peste tot, pipind,
apsnd, desfcnd nasturi, examinnd, iar ochii lui aveau aceeai expresie
absent pe care am remarcat-o deja. Examinarea a fost fcut att de rapid
c ai fi putut cu greu ghici minuiozitatea cu care a fost realizat. n final, a
mirosit buzele celui mort, iar apoi s-a uitat la tlpile cizmelor lui de piele.
N-a fost deloc micat?, a ntrebat Holmes.
Nu mai mult dect a fost necesar pentru a fi examinat.
Putei s-l luai acum la morg, a spus el. Nu mai e nimic de aflat.
Gregson avea o targ i patru oameni disponibili. Fiind chemai, acetia
au intrat n camer, iar strinul a fost ridicat i dus afar. Cnd l-au ridicat,
un inel s-a rostogolit pe podea cu un clinchet. Lestrade l-a nfcat, i s-a
holbat la el cu o privire uimit.
A fost i o femeie aici, a strigat el. Aceasta este verigheta unei femei.
O inea la distan, n palm, n timp ce vorbea.
Ne-am strns cu toii n jurul lui i ne-am uitat la ea. Nu exista nici o
ndoial c acel inel de aur a mpodobit odat degetul unei mirese.
Asta complic lucrurile, a spus Gregson. Dumnezeu tie, c erau
destul de complicate i fr asta.
Eti sigur c nu le simplific?, a observat Holmes. Nu putem afla
nimic holbndu-ne la ea. Ce ai gsit n buzunarele lui?
Avem totul aici, a spus Gregson, artnd cu mna nite obiecte
nvlmite pe una din treptele de sus ale scrii. Un ceas de aur, nr. 97163
fcut de Barraud din Londra, cu lan masiv de aur Albert, foarte greu. Un

inel de aur cu simbol masonic. Un ac de cravat de aur cu un cap de


buldog, avnd ochi de rubin. Un portvizit rusesc de piele, coninnd crile
de vizit ale lui Enoch J. Drebber din Cleveland, iniiale corespunznd celor
E. J. D. de pe lenjerie. Nici o pung de bani, doar mruni totaliznd apte
lire i treisprezece pence. O ediie de buzunar a Decameronului lui
Boccaccio, avnd numele lui Joseph Stangerson pe pagina de gard. Dou
scrisori una adresat lui E.J. Drebber i una lui Joseph Stangerson.
La ce adres?
American Exchange, trand s fie lsate acolo pn cnd vor fi
cerute. Amndou sunt din partea Companiei de Vase cu Aburi Guion i se
refer la plecarea vaselor lor din Liverpool. Este clar c acest om nenorocos
era pe punctul de a se ntoarce la New York.
Ai fcut vreo cercetare n privina acestei persoane, Stangerson?
Am fcut-o imediat, a spus Gregson. Am trimis anunuri la toate
ziarele, iar unul din oamenii mei s-a dus la American Exchange, dar nu s-a
ntors nc.
Ai trimis i n Cleveland?
Am telegrafiat n aceast diminea.
Cum i-ai formulat ntrebrile?
Pur i simplu, am descris n detaliu circumstanele, i am spus c am
fi ndatorai pentru orice informaie ce ne-ar putea fi de ajutor.
N-ai cerut detalii privind vreun aspect ce i s-a prut esenial?
Am ntrebat despre Stangerson.
Nimic altceva? Nu exist nici o mprejurare de care pare s depind
ntregul caz? Nu vei telegrafia din nou?
Am spus tot ce am avut de spus, a zis Gregson pe un ton ofensat.
Sherlock Holmes a chicotit ncet, i prea s fie pe punctul de a face o
remarc, cnd Lestrade, care se afla n camera din fa, n timp ce noi aveam
aceast conversaie n hol, a reaprut printre noi, frecndu-i minile fudul
i plin de sine.
Domnule Gregson, a spus el, tocmai ce-am fcut o descoperire de cea
mai mare importan i una care ar fi fost trecut cu vederea, dac n-a fi
examinat cu atenie pereii.
Ochii omuleului scnteiau n timp ce vorbea, i era evident c i
reinea cu greu bucuria iscat de faptul c marcase un punct n plus faa de
colegul lui.
Vino aici, a spus, repezindu-se napoi n camera a crei atmosfer
prea mai luminoas dup ndeprtarea nfricotorului ei locatar. Acum,
stai aici!
A aprins un chibrit pe talpa cizmei i l-a inut aproape de perete.

Privete aici!, a spus triumftor.


Am remarcat c tapetul a czut n multe pri. n acest col al camerei se
desprinsese o bucat mare, lsnd vizibil un ptrat galben de tencuial
zgrunuroas. De-a curmeziul acestui loc gol era mzglit cu litere roii de
snge un singur cuvnt RACHE.
Ce crezi despre asta?, a strigat detectivul, cu aerul unui circar ce-i
prezint numrul. Acest cuvnt a fost ignorat pentru c se afla n cel mai
ntunecat col al camerei, i nimeni nu s-a gndit s se uite acolo.
Criminalul l-a scris cu propriul snge. Vezi aceast urm unde sngele s-a
scurs pe perete! Aceasta exclude ideea sinuciderii. De ce a ales acel col
pentru a-l scrie? O s v spun. Vedei acea lumnare pe polia deasupra
emineului. Ardea la momentul respectiv, iar cnd era aprins, acest col
era cea mai luminat i nu cea mai ntunecat poriune de pe perete.
i ce semnificaie are acum c l-ai descoperit?, a ntrebat Gregson pe
un ton depreciativ.
Ce nseamn? Pi, nseamn c cel care l-a scris avea de gnd s scrie
numele de femeie Rachel, dar a fost deranjat nainte ca s aib timp s
termine. Ascultai ce v spun, cnd acest caz va fi rezolvat, vei vedea c o
femeie numit Rachel are ceva de-a face cu el. Poi rde, domnule Sherlock
Holmes. Poate c eti foarte perspicace i inteligent, dar n final, vulpea
btrn este cea mai bun.
mi cer scuze, a spus tovarul meu, care l scosese din fire pe omule,
izbucnind ntr-un rs puternic. Cu siguran, i revine meritul de a fi fost
primul dintre noi s descoperi asta i, aa cum spui, dup toate aparenele,
cuvntul a fost scris de un alt participant la misterul de ast-noapte. N-am
avut nc timpul s cercetez aceast ncpere, dar, cu permisiunea dumitale,
o voi face acum.
n timp ce vorbea, a scos cu repeziciune din buzunar o rulet i o lup
mare i rotund. Cu aceste dou instrumente, s-a nvrtit tcut prin camer,
uneori oprindu-se, alteori ngenunchind, iar o dat ntinzndu-se pe burt.
Era att de absorbit de aceast ocupaie c prea a fi uitat de prezena
noastr, cci vorbea singur n oapt n tot acest timp, scond o serie
nentrerupt de exclamaii, mormieli, fluierturi i mici strigte, ce
sugerau ncurajarea i sperana. n timp ce l priveam, m gndeam la
asemnarea dintre el i un cine de vntoare pursnge, bine dresat,
npustindu-se dintr-o parte n alta prin desi, chellind de nerbdare, pn
cnd ajunge s adulmece din nou prada. Timp de douzeci de minute sau
mai mult, i-a continuat cercetrile, msurnd cu cea mai mare grij
distana dintre nite semne care pentru mine erau complet invizibile, i
punnd din cnd n cnd ruleta pe perei ntr-un scop la fel de ininteligibil.

ntr-un loc, a strns cu mare atenie o grmjoar de praf cenuiu de pe


podea, i a pus-o ntr-un plic. La urm, a examinat cu lupa cuvntul de pe
perete, parcurgnd fiecare liter cu cea mai amnunit concentrare. Dup
aceasta, a prut a fi mulumit, cci i-a pus ruleta i lupa napoi n buzunar.
Se spune c geniul este o nesfrit capacitate de a face efort, a
remarcat cu un zmbet. Este o definiie foarte proast, dar se potrivete
muncii de detectiv.
Gregson i Lestrade au privit manevrele colegului lor amator cu o mare
curiozitate i cu dispre. Era evident c nu nelegeau faptul, pe care eu am
nceput s-l realizez, c cele mai nensemnate aciuni ale lui Sherlock
Holmes urmreau un scop precis, de ordin practic.
Ce prere avei despre aceasta, domnule?, l-au ntrebat amndoi
deodat.
Ar nsemna s atentez la meritul ce v revine n rezolvarea cazului,
dac a pretinde s v ajut, a remarcat prietenul meu. V descurcai att de
bine la momentul de fa c ar fi pcat ca cineva s intervin. Tonul lui
spunnd acestea era plin de sarcasm. Dac o s m inei la curent privind
mersul investigaiei, a continuat el, voi fi fericit s v ajut ct de mult pot.
ntre timp, a dori s vorbesc cu poliistul care a gsit cadavrul. Putei s-mi
dai numele i adresa lui?
Lestrade a aruncat o privire n agend.
John Rance, a spus el. Este liber acum. l gseti n Audley Court, nr.
46, cum vii dinspre Kennington Park.
Holmes i-a notat adresa.
Vino, doctore, mi-a spus: vom merge s-i facem o vizit. O s v spun
un lucru ce v poate ajuta la rezolvarea cazului, a continuat el, ntorcnduse spre cei doi detectivi. Este vorba de o crim, iar criminalul este brbat.
Are peste 1,80 metri, este n floarea vrstei, are piciorul mic n comparaie
cu nlimea lui, i la momentul respectiv, purta cizme grosolan lucrate,
ptrate la vrf, i fuma trabuce Trichinopoly. A venit aici mpreun cu
victima ntr-o birj cu patru roi, tras de un cal cu trei potcoave vechi i
una nou la piciorul din fa ce nu era spre trotuar. Dup toate
probabilitile, criminalul este rumen la fa, i are unghiile de la mna
dreapt foarte lungi. Acestea sunt numai cteva indicii, dar v pot fi de
ajutor.
Lestrade i Gregson s-au uitat unul la cellalt, zmbind nencreztori.
Dac e vorba de crim, cum anume a fost ucis acest om?, a ntrebat
primul dintre ei.
Cu otrav, a spus Sherlock Holmes scurt, i s-a ndeprtat. i nc
ceva, Lestrade, a adugat el, ntorcndu-se de la u: Rache este cuvntul

nemesc pentru rzbunare; prin urmare, nu-i pierde vremea cutnd-o pe


domnioara Rachel.
Cu aceast replic final, a disprut, lsndu-i pe cei doi rivali cu gurile
cscate.

Capitolul 4
Ce a avut de spus John Rance
Era unu dup amiaza cnd am plecat de pe Lauriston Gardens, nr.3.
Sherlock Holmes m-a tras dup el la cel mai apropiat telegraf, de unde a
trimis o lung telegram. Apoi a strigat o birj i i-a ordonat birjarului s ne
duc la adresa pe care ne-a dat-o Lestrade.
Nu exist nimic mai preios ca informaiile martorilor oculari, a
remarcat; de fapt, mintea mea este absolut lmurit n privina acestui caz,
dar totui putem la fel de bine afla tot ce mai este de aflat.
M uimeti, Holmes, am spus. Cu certitudine, nu eti att de sigur pe
ct pretinzi de toate amnuntele acelea pe care le-ai dat.
Nu exist nici o marj de eroare, a rspuns el. Primul lucru pe care lam observat ajungnd acolo a fost c o birj a lsat dou urme de roi n
apropierea bordurii. Cum pn azi-noapte n-a plouat timp de o sptmn,
roile care au lsat o urm att de adnc trebuie s fi trecut pe acolo n
timpul nopii. Erau vizibile de asemenea urmele copitelor calului, iar
conturul uneia era mult mai bine definit dect ale celorlalte trei, ceea ce
arat c era vorba de o potcoav nou. ntruct birja a fost acolo dup ce a
nceput ploaia i nu era acolo n timpul dimineii am mrturia lui Gregson
n aceast privin urmeaz c trebuie s fi fost acolo n timpul nopii i
prin urmare i-a adus pe cei doi indivizi acolo.
Asta pare destul de simplu, am spus eu; dar cum i-ai dat seama ct
de nalt era cellalt brbat?
Pi, n nou cazuri din zece, nlimea unui om poate fi dedus dup
lungimea pasului su. Este un calcul extrem de simplu, dei n-are rost s te
plictisesc cu aa ceva. Aveam pasul acestuia att pe argila de afar ct i pe
praful dinuntru. Apoi exista o modalitate s-mi verific calculele. Atunci
cnd un om scrie pe perete, o face, din instinct, deasupra nivelului ochilor.
Iar scrisul de pe perete era puin mai sus de 1,80 metri de la pmnt.
Precum vezi, floare la ureche.
Dar vrsta lui, am ntrebat.
Pi, dac un om poate face un salt de 1,40 metri fr nici un efort, nu
poate fi nici trecut, nici fricos. Asta era limea blii de pe crarea din
grdin peste care evident a trecut. Cizmele de piele au nconjurat balta, iar
cele cu vrf ptrat au srit peste ea. Nu exist nici un mister n aceast

privin. Pur i simplu, aplic n viaa obinuit cteva din regulile


observaiei i deduciei pe care le apram n articol. Mai exist ceva ce te
nelmurete?
Unghiile i Trichinopoly, am sugerat.
Scrisul de pe perete era fcut cu arttorul nmuiat n snge. Lupa
mi-a permis s observ c tencuiala a fost uor zgriat n timpul scrisului,
ceea ce nu s-ar fi ntmplat, dac unghia omului ar fi fost tiat. Am strns
nite scrum mprtiat pe podea. Era nchis la culoare i frmicios un
astfel de scrum aparine n exclusivitate unui Trichinopoly. Am studiat n
particular scrumurile de trabuc de fapt, am scris o monografie pe acest
subiect. M pot luda c pot distinge dintr-o privire scrumul oricrei mrci
cunoscute, de trabuce sau tutun. n astfel de detalii, se deosebete un
detectiv abil de unul de tipul Gregson sau Lestrade.
Iar faa rumen?, am ntrebat.
Ah, aceea a fost o presupunere mai ndrznea, dei n-am nici o
ndoial c am avut dreptate. Dar nu trebuie s m ntrebi despre aceasta la
faza n care a ajuns investigaia acum.
Mi-am trecut mna peste frunte.
Simt c-mi vjie capul, am remarcat eu; cu ct te gndeti mai mult
la asta, cu att mai misterios devine totul. Cum au ajuns aceti doi brbai
dac erau doi brbai ntr-o cas nelocuit? Ce s-a ntmplat cu birjarul
care i-a dus acolo? Cum poate un om s-l oblige pe un altul s ia otrav? Cui
i aparinea sngele? Care era motivul criminalului, dac jaful n-a jucat nici
un rol? Cum a ajuns acolo inelul de femeie? i cel mai important, de ce a
scris cel de-al doilea brbat cuvntul nemesc RACHE, nainte de a pleca?
Mrturisesc c nu vd nici o modalitate de a mbina toate aceste fapte.
Tovarul meu a zmbit aprobator.
Ai rezumat foarte succint i corect dificultile situaiei, a spus el.
Exist multe lucruri care sunt nc obscure, dei principalele fapte mi sunt
ct se poate de clare. n ceea ce privete descoperirea bietului Lestrade, era
pur i simplu praf n ochi, menit s pun poliia pe o pist greit, trimind
la socialism i societi secrete. Scrisul nu-i aparinea unui neam. Litera A,
dac ai observat, a fost scris ntructva n stilul unui neam. Dar, un neam
autentic scrie ntotdeauna cu caractere latine, deci putem afirma n deplin
siguran c acest cuvnt nu a fost scris de unul autentic, ci de un imitator
stngace, care a exagerat ce tia. A fost pur i simplu o mecherie pentru a
devia investigaia ntr-o direcie greit. N-am de gnd s-i spun mai multe
despre caz, doctore. tii c un scamator i pierde audiena odat ce i-a
explicat trucul, i, dac i destinui prea multe n privina metodei mele de
lucru, vei ajunge la concluzia c sunt un individ foarte banal, la urma urmei.

Nu voi face niciodat aa ceva, am rspuns; ai fcut din detectare o


tiin exact cum n-ar fi putut s-o fac nimeni vreodat.
Tovarul meu s-a nroit de plcere la auzul cuvintelor mele i a felului
serios n care le-am rostit. Observasem deja c era la fel de sensibil la laude
n privina artei sale ca o fat n legtur cu frumuseea ei.
O s-i spun nc ceva, mi-a spus. Cizmele de piele i cele cu vrf
ptrat au venit cu aceeai birj i au strbtut aleea mpreun ct de amical
posibil bra la bra, dup toate probabilitile. Cnd au ajuns nuntru, au
umblat de colo pn colo prin camer sau mai degrab, cizmele de piele
au stat linitite, n timp ce cele cu vrful ptrat s-au plimbat. Am putut smi dau seama de toate acestea din urmele de praf i am putut vedea c pe
msur ce ultimul se plimba a devenit din ce n ce mai tulburat. Aceasta
este indicat de paii lui din ce n ce mai mari. A vorbit n tot acest timp,
devenind cu siguran din ce n ce mai furios. Apoi a avut loc tragedia. iam spus tot ceea ce tiu deocamdat, cci restul este numai presupunere i
ipotez. Avem cu toate acestea o baz bun pe care s ncepem. Trebuie s
ne grbim, cci vreau s m duc n dup-amiaza aceasta la concertul de la
Halle, s-o ascult pe Norman Neruda.
Aceast conversaie a avut loc n timp ce birja noastr i urma drumul
printr-o lung succesiune de strzi murdare i strdue triste. n cea mai
murdar i mai trist dintre ele, birjarul nostru s-a oprit brusc.
Acolo-i Audley Court, a spus el, artnd cu mna o deschiztur
ngust n irul uniform de cldiri din crmid. M gsii aici cnd v
ntoarcei.
Audley Court nu era un loc atrgtor. Pasajul ngust ne-a condus ntr-o
curte ptrat pavat cu dale i nconjurat de locuine sordide. Ne-am fcut
drum printre grupurile de copii murdari i sforile cu lenjerie decolorat
pn cnd am ajuns la numrul 46, ce avea pe u o bucic de alam
gravat cu numele Rance. La ntrebarea noastr ni s-a rspuns c poliistul
se afla n pat, i am fost invitai ntr-un salona pentru a-l atepta.

A intrat prnd puin iritat c a fost deranjat din somn.


Am raportat la birou, a spus el.
Holmes a luat o jumtate de lir din buzunar, jucndu-se gnditor cu ea.
Ne-am gndit c ne-ar face plcere s auzim povestea din gura ta, a
spus el.
A fi extrem de fericit s v spun tot ce tiu, a rspuns poliistul, cu
ochii la moneda de aur.
Hai s auzim totul aa cum s-a ntmplat, cu propriile tale cuvinte.
Rance s-a aezat pe sofaua mbrcat n pr de cal, i a strns din
sprncene ca i cum era hotrt s nu omit nimic din istorisirea sa.
O s ncep cu nceputul, a spus el. Schimbul meu este de la zece seara
la ase dimineaa. La unsprezece a avut loc o ncierare la Cerbul Alb; dar,
n afar de asta, totul a fost foarte linitit cnd patrulam. La unu a nceput
s plou i l-am ntlnit pe Harry Murcher cel care patruleaz n Holland
Grove i am petrecut un timp mpreun la colul strzii Henrietta, stnd
de vorb. Apoi poate n jurul orei dou sau un pic mai trziu ne-am
gndit s aruncm o privire s vedem dac totul este n regul pe Brixton.
Era extrem de murdar i pustiu. N-am ntlnit suflet de om tot drumul, dei
o birj sau dou au trecut pe lng noi. Mergeam aa, gndindu-ne ct de
binevenit ar fi fost un gin fierbinte, cnd deodat o raz de lumin n
fereastra acelei case mi-a arestat privirea. Acuma tiam c cele dou case
din Lauriston Gardens erau nelocuite, deoarece proprietarul nu vroia s
repare canalele de scurgere, dei ultimul chiria, care a locuit ntr-una din
ele, a murit de febr tifoid. Am fost prin urmare uluit peste msur s vd

lumin ntr-o fereastr, i am bnuit c ceva nu este n regul. Cnd am


ajuns la u...
Te-ai oprit i te-ai ntors la poarta grdinii, l-a ntrerupt tovarul
meu. De ce ai fcut asta?
Rance a tresrit violent i s-a holbat la Sherlock Holmes, trsturile lui
exprimnd o uimire imens.
Pi, a fost ntocmai aa, domnule, a spus el; dei, cum ai putut-o afla,
numai Dumnezeu tie. Vedei, cnd am ajuns la u, era totul att de tcut
i pustiu, c n-ar fi fost deloc ru s mai fie cineva cu mine. Nu mi-e fric de
nimic pe lumea asta; dar m-am gndit c poate cel care a murit de febr
tifoid s-a ntors s cerceteze canalele care l-au ucis. Gndul sta m-a fcut
s trag o sperietur, i m-am ntors la poart, s vd dac nu puteam zri
lampa lui Murcher, dar nu era nici urm de el sau altcineva.
Nu era nimeni pe strad?
Nici o suflare, domnule, nici mcar un cine. Apoi m-am adunat, i
am mers napoi i am deschis ua. Totul era linitit nuntru, deci m-am
ndreptat spre camera unde ardea lumina. Era o lumnare ce plpia pe
polia deasupra cminului una din cear roie i la lumina ei am vzut...
Da, tiu tot ce-ai vzut. Ai nconjurat camera de cteva ori i ai
ngenuncheat lng cadavru, iar apoi ai strbtut camera i ai ncercat ua
buctriei, iar apoi...
John Rance a srit n picioare cu o fa speriat i suspiciune n ochi.
Unde erai ascuns de ai putut vedea toate astea?, a strigat. Mi se pare
c tii mult mai multe dect s-ar cuveni.
Holmes a rs i i-a aruncat peste mas cartea de vizit.
Vezi nu m aresta pentru crim, a spus el. Sunt unul din duli, i nu
lupul; domnul Gregson sau domnul Lestrade te vor lmuri. Continu,
totui. Ce ai fcut apoi?
Rance i-a reluat locul, fr s renune, totui, la expresia de total
uimire.
M-am ntors la poart i am fluierat. Asta l-a adus pe Murcher i pe
nc doi la faa locului.
Era strada pustie n acel moment?
Pi, era, cel puin nu erau oameni cum trebuie prin jur.
Ce vrei s spui?
Trsturile poliistului s-au destins ntr-un rnjet.
Am vzut muli oameni bei la vremea mea, a spus el, dar niciodat
unul att de mort de beat ca acel individ. Era la poart cnd am ieit,
sprijinindu-se de grilaj i cntnd ct l inea gura despre Columbine i alte
lucruri de acelai fel. Nu putea sta pe picioare, cu att mai puin s m

ajute.
Ce fel de om era?, l-a ntrebat Sherlock Holmes.
John Rance pru s fie ntructva iritat de aceast digresiune.
Era extrem de beat, a spus el. S-ar fi trezit la post, dac n-ar fi fost
att de mbibat.
Nu i-ai vzut faa, hainele?, l-a ntrerupt Holmes nerbdtor.
Trebuie c le-am vzut, avnd n vedere c a trebuit s-l sprijin ntre
mine i Murcher. Era un tip nalt cu faa roie, cu partea din jos acoperit...
E destul, a exclamat Holmes. Ce s-a ntmplat cu el?
Aveam destul treab fr s ne mai batem capul i cu el, a spus
poliistul suprat. Fac pariu c i-a gsit drumul spre cas pn la urm.
Cum era mbrcat?
ntr-o redingot cafenie.
Avea o biciuc n mn?
O biciuc... nu.
Trebuie c-a lsat-o n birj, a mormit tovarul meu.
Nu cumva ai vzut sau auzit o birj mai trziu?
Nu.
ilingii tia sunt pentru tine, a spus tovarul meu, ridicndu-se i
lundu-i plria. Mi-e team, Rance, c nu vei fi niciodat promovat. Ar
trebui s-i i foloseti capul nu s-l ii numai pe post de podoab. Ai fi
putut s naintezi n grad ast-noapte. Omul pe care l-ai inut n brae este
exact persoana care cunoate dezlegarea acestui mister i pe care o cutm.
N-are rost s-i demonstrez cum tiu asta; i spun doar c-i aa. Vino,
doctore.
Am pornit spre birj, lsndu-l pe informatorul nostru, nencreztor,
ns vdit stingherit.
Prost nepriceput!, a spus Holmes, cu amrciune, pe drumul spre
locuina noastr. S te gndeti numai c a avut aa un noroc i l-a lsat s-i
scape printre degete.
Sunt nc n cea. Este adevrat c felul n care l-a descris pe acel om
se potrivete cu ideea ta privind cel de-al doilea prta la acest mister. Dar
ce l-a fcut s se ntoarc dup ce a plecat? Criminalii nu se comport aa.
Inelul, omule, inelul: s-a ntors dup el. Dac nu avem nici o alt
modalitate de a-l prinde, putem s folosim inelul ca momeal. O s pun
mna pe el, doctore. Pun pariu cu tine c aa se va ntmpla. Trebuie s-i
mulumesc pentru toate acestea. Nu mergeam dac nu erai tu, i a fi ratat
cel mai frumos studiu ce mi-a ieit pn acum n cale: un studiu n rou
intens, ei? De ce n-am folosi puin din jargonul pictorilor? Iat firul rou al
crimei amestecat n ghemul cenuiu al vieii, iar datoria noastr este s-l

derulm i separm, i s scoatem la iveal fiecare centimetru din el. i,


acum, hai s lum prnzul, iar apoi m ateapt Norman Neruda. Felul n
care atac bucata i tehnica ei sunt minunate. Ce e oare acea bucat de
Chopin pe care o cnt att de magnific: Tra-la-la-lira-lira-lei.
Lsndu-se pe spate n trsur, acest detectiv amator cnta voios ca o
ciocrlie, n timp ce eu meditam la complexitatea minii omeneti.

Capitolul 5
Anunul nostru ne aduce un vizitator
Eforturile din timpul dimineii au fost prea mult pentru sntatea mea
ubred, i dup-amiaz eram extenuat. Dup ce Holmes a plecat la
concert, m-am ntins pe sofa i am ncercat s dorm cteva ore. A fost o
ncercare lipsit de succes. Mintea mi era prea excitat de tot ceea ce se
ntmplase i era asaltat de cele mai ciudate fantezii i presupuneri. De
fiecare dat cnd mi nchideam ochii, vedeam faa diform ca de maimu
a celui ucis. Impresia pe care o producea asupra mea era att de sinistr
nct mi era imposibil s simt altceva dect gratitudine fa de cel care l-a
omort pe posesorul ei. Dac vreodat trsturile unui om au exprimat clar
viciul de cea mai joas teap, acestea aparineau cu siguran lui Enoch J.
Drebber din Cleveland. Totui recunoteam c trebuia fcut dreptate, i c
depravarea victimei nu era o justificare n ochii legii.
Cu ct m gndeam mai mult la asta, cu att mi prea mai
extraordinar ipoteza colegului meu c omul fusese otrvit. mi aminteam
cum i mirosise buzele, i nu aveam nici o ndoial c a depistat ceva ce i-a
dat aceast idee. Apoi, dac nu otrava, ce anume cauzase moartea omului,
atta vreme ct nu prezenta rni i nici urme de strangulare? Dar, pe de alt
parte, cui i aparinea sngele care se gsea din abunden pe podea? Nu
existau urme de lupt, iar victima nu poseda nici o arm cu care s-i fi
putut rni dumanul. Atta vreme ct toate aceste aspecte rmneau
nerezolvate, simeam c att eu ct i Holmes vom ntmpina dificulti n a
dormi. Aerul lui linitit, sigur de sine m-a convins c avea deja o teorie care
explica toate faptele, dei care era aceasta nu-mi puteam nicidecum
imagina.
S-a ntors foarte trziu att de trziu nct am tiu c nu concertul era
acela care ar fi putut s-l rein att de mult. Cina se afla pe mas nainte ca
el s-i fi fcut apariia.
A fost magnific, mi-a spus, n timp ce se aeza. i aminteti ce spune
Darwin despre muzic? Susine c oamenii dispuneau de aptitudinea de a
crea i aprecia muzica cu mult nainte de a avea capacitatea vorbirii. Poate
acesta este motivul pentru care suntem att de subtil influenai de ea.
Exist n sufletele noastre amintiri vagi din acele secole pierdute n cea
cnd lumea se afla n faza de nceput.

Aceasta este mai degrab o generalizare, am remarcat.


Ideile noastre trebuie s fie la fel de vaste ca natura, cnd e vorba s-o
interpreteze, mi-a rspuns. Ce-i cu tine? Nu prea pari n apele tale. Povestea
asta din Brixton te-a dat peste cap.
S-i spun adevrul, cam aa e, am spus. Ar trebui s fiu mai
nesimitor dup experienele din Afganistan. Mi-am vzut camarazii fcui
buci la Maiwand, fr s m pierd cu firea.
Pot nelege aa ceva. Exist un mister n acest caz ce stimuleaz
imaginaia; unde nu exist imaginaie, nu exist oroare. Ai vzut ziarul de
sear?
Nu.
Ofer o relatare destul de exact a ntregii poveti. Nu menioneaz
faptul c atunci cnd cadavrul a fost ridicat, o verighet de femeie a czut
pe podea. E mai bine c n-o face.
De ce?
Uit-te la acest anun, mi-a rspuns. L-am trimis la toate ziarele n
aceast diminea, imediat dup ce ne-am ntors.
Mi-a aruncat ziarul i m-am uitat n locul indicat. Era primul anun de la
rubrica Obiecte gsite. n Brixton, n aceast diminea, spunea, a fost
gsit o verighet din aur pe poriunea dintre taverna Cerbul Alb i Holland
Grove. Apelai la dr. Watson pe strada Baker, la nr. 221 B, ntre opt i nou
n aceast sear.
Scuz-m c i-am folosit numele, mi-a spus. Dac l-a fi folosit pe al
meu, unii dintre stupizii tia l-ar fi recunoscut, i ar fi ncercat s se
amestece.
Este n regul, i-am rspuns. Dar, presupunnd c cineva ar veni, nam nici un inel.
O, ba da, ai, a spus el, dndu-mi unul. Acesta merge. Este o copie
aproape perfect.
i cine te atepi s rspund la acest anun?
Pi, omul n redingota cafenie amicul nostru rumen, cu vrfuri
ptrate la nclri. Dac nu vine el nsui, va trimite vreun complice.
N-o s considere c este prea periculos?
Deloc. Dac felul n care vd eu cazul este corect, i am toate
motivele s cred c este, acest brbat ar risca orice ca s nu piard acel inel.
Cred c l-a scpat cnd s-a aplecat deasupra cadavrului lui Drebber, i nu ia dat seama atunci. Dup ce plecat, a descoperit c nu-l mai are, i s-a grbit
napoi, dar a gsit deja poliia la faa locului, datorit propriei nesbuine de
a lsa lumnarea arznd. A trebuit s se prefac c este beat pentru a nu
trezi suspiciunile ce s-ar fi iscat n mod firesc datorit prezenei lui la

poart. Acuma pune-te n locul lui. Reflectnd asupra faptelor poate s-i
par posibil s fi pierdut inelul pe drum, dup ce a plecat din cas. Ce ar
face n acest caz? Ar atepta cu nerbdare ziarele de sear n sperana de a-l
vedea la obiecte gsite. Cu siguran, ochii i-ar cdea pe acest anun. Ar fi
extrem de bucuros. De ce i-ar fi team de o capcan? N-ar exista nici un
motiv n mintea lui pentru care gsirea inelului s fie pus n legtur cu
crima. Ar veni. Va veni. l vei vedea aici ntr-o or.
i atunci?, l-am ntrebat.
O, o s m ocup eu de el. Ai vreo arm?
Am vechiul meu pistol de serviciu i cteva cartue.
Ai face mai bine s-l curei i s-l ncarci. El va fi disperat, i, dei o
s-l iau prin surprindere, este bine s fim pregtii pentru orice
eventualitate.
M-am dus n camera mea i i-am urmat sfatul. Cnd m-am ntors cu
pistolul, masa fusese curat, iar Holmes era adncit n ocupaia sa favorit
de a scri la vioar.
Intriga se complic, mi-a spus, cnd am intrat; tocmai ce am primit
un rspuns la telegrama pe care am trimis-o n America. Felul n care vd eu
cazul este corect.
Iar acesta este?, am ntrebat nerbdtor.
Ar fi bune nite arcuri noi pentru vioara mea, a remarcat. Pune-i
pistolul n buzunar. Cnd individul vine, vorbete-i pe un ton obinuit. Las
restul pe mine. Nu-l speria, privindu-l prea intens.
Este opt acum, am spus, uitndu-m la ceas.
Aa este. Va sosi probabil n cteva minute. ntredeschide puin ua.
Atta e de ajuns. Acum pune cheia pe dinuntru. Mulumesc! Iat o carte
veche i ciudat pe care am cules-o de pe o tarab ieri De Jureinter Gentes
tiprit n latin la Liege, n rile de Jos, n 1642. Lui Charles nc i se afla
capul pe umeri cnd aceast crulie cafenie a fost scoas.
Cine a tiprit-o?
Philippe de Croy, cine o fi fost el. Pe pagina de gard este scris cu
litere terse Ex libris Guliolmi Whyte. M ntreb cine o fi fost William
Whyte. Vreun judector pragmatic din secolul al XVII-lea, presupun.
n timp ce vorbea, s-a auzit clopotul sunnd ascuit. Sherlock Holmes sa ridicat uor, i i-a micat scaunul nspre u. Am auzit cum servitoarea a
traversat holul, i sunetul ascuit al ncuietorii cnd a deschis-o.
Dr. Watson locuiete aici?, a ntrebat o voce clar, dar mai degrab
groas. N-am putut auzi rspunsul servitoarei, dar ua a fost nchis i
cineva a nceput s urce scrile. Pasul i era nesigur i trit. n timp ce-l
asculta, faa tovarului meu arta surprins. Persoana a trecut alene prin

hol, i am auzit o btaie uoar n u.


Intr, am spus tare.
La invitaia mea, n loc de brbatul violent pe care-l ateptam, o femeie
foarte btrn i plin de riduri a ontcit n ncpere. A prut a fi orbit
de lumina brusc, i, dup ce a fcut o plecciune, a rmas clipind la noi cu
ochii ei triti i scotocind prin buzunar cu degete febrile i tremurnde. Am
aruncat o privire spre tovarul meu, a crui fa arborase o expresie att de
dezamgit c de abia puteam s-mi in rsul.

Bbtia a scos ziarul de sear i a artat cu degetul anunul nostru.


Stimai domni, anunul acesta m-a adus la dumneavoastr, a spus ea,
fcnd nc o plecciune; o verighet de aur n Brixton. Aparine fetei mele
Sally, care s-a mritat cam pe vremea asta acum dousprezece luni, i al
crei so este osptar pe un vas al Uniunii, i ce-ar spune s vin acas i s-o
gseasc fr inel, nici nu pot gndi, el fiind aspru chiar i cnd e-n toane
bune, darmite cnd e but. Fapt e c ea s-a dus la circ noaptea trecut cu...
Este acesta inelul ei?, am ntrebat-o.
Mulumesc lui Dumnezeu!, a exclamat btrna; Sally o s fie fericit
n seara asta. sta-i inelul ei.
i la ce adres locuii, am ntrebat-o, lund un creion.
Strada Duncan, nr. 13, Houndsditch. Foarte departe de aici.
Brixton nu se afl ntre circ i Houndsditch, a spus Sherlock Holmes
tios.

Btrna s-a ntors, i s-a uitat atent la el, cu ochii ei roii.


Domnul mi-a cerut adresa mea, a spus. Sally locuiete pe Mayfield,
nr. 3, n Peckham.
Iar numele dumneavoastr este?
Numele meu este Sawyer, al ei este Dennis, fiind mritat dup Tom
Dennis, un biat detept i curat ct vreme e pe mare, i un osptar fr
egal; dar cnd e pe uscat, cu femeile i cu butura...
Poftim inelul, doamn Sawyer, am ntrerupt-o, supunndu-m unui
semn pe care mi l-a fcut tovarul meu; e clar c aparine fiicei
dumneavoastr, i sunt fericit s pot s-l returnez proprietarului de drept.
Mormind multe binecuvntri i exprimndu-i gratitudinea, bbtia
i-a bgat inelul n buzunar i a luat-o ncet pe scri. Sherlock Holmes a
srit n picioare imediat ce aceasta a ieit, i s-a npustit n camera lui. S-a
ntors n cteva secunde n manta i cu fularul la gt.
O s-o urmresc, a spus, grbit; trebuie s fie o complice, i m va
duce la el. Ateapt-m.
De abia s-a nchis ua n urma vizitatoarei noastre, c Holmes coborse
deja scrile. Uitndu-m pe fereastr, am putut s-o vd mergnd tremurat
pe partea cealalt, n vreme ce urmritorul ei se inea la o distan mic n
spatele ei. Fie ntreaga lui teorie este incorect, m-am gndit, fie vei ajunge
acum n nsi inima misterului. N-a fost nevoie s-mi cear s-l atept,
cci am simit c mi-era imposibil s dorm pn nu tiam rezultatul
aventurii lui.
Era aproape nou cnd a plecat. N-aveam nici cea mai mic idee ct
putea s lipseasc, ns stteam pufind indiferent din pip i rsfoind
paginile Vieii boeme de Henri Murger. Era trecut de zece cnd am auzit
paii uori ai servitoarei care mergea la culcare. La unsprezece, paii mai
apsai ai proprietresei au trecut prin dreptul uii mele cu aceeai
destinaie. Era aproape dousprezece, cnd am auzit sunetul ascuit al cheii
lui Holmes. n clipa n care a intrat, am vzut pe faa lui c n-a avut succes.
Amuzamentul i dezamgirea preau a lupta s se impun pn cnd
primul a nvins, i l-am auzit izbucnind ntr-un rs puternic.
N-a vrea pentru nimic n lume ca cei de la Scotland Yard s afle, a
spus, lsndu-se s cad pe un scaun; i-am necjit ntr-atta c nu m-ar
anuna cum s-a sfrit povestea. Pot s-mi permit s rd pentru c tiu c o
s fim chit n cele din urm.
Ce s-a ntmplat?, am ntrebat.
O, nu mi-e ruine s spun ceva ce m pune ntr-o lumin proast.
Fiina aceea mersese puin cnd deodat a nceput s chiopteze i s dea
toate semnele c o dureau picioarele. Apoi s-a oprit i a strigat un birjar care

trecea. Am reuit s fiu aproape de ea ca s aud adresa, dar nu era nevoie s


fiu att de grijuliu, cci a spus-o att de tare nct ar fi putut fi auzit de pe
partea cealalt a strzii: Ia-o spre strada Duncan, nr. 13, Houndsditch, a
strigat. Asta ncepe s par autentic, m-am gndit, i, vznd-o nuntru, mam cocoat n spatele trsurii. Aceasta este o art n care ar trebui s fie
expert orice detectiv. Ei bine, huruiam ntr-acolo, i nu ne-am oprit deloc
pn am ajuns pe strada n chestiune. Am srit jos nainte de a ajunge n
dreptul porii, i am luat-o alene pe strad. Am vzut cum birja s-a oprit.
Birjarul a srit jos, i l-am vzut deschiznd ua i ateptnd. Totui, nimeni
nu ieea. Cnd am ajuns n dreptul lui, acesta bjbia cu frenezie n trsura
goal, scond cea mai bine garnisit colecie de njurturi pe care le-am
auzit vreodat. Nu era nici urm de pasager, i mi-e team c va trece ceva
timp pn cnd o s fie pltit pentru cursa respectiv. ntrebnd la numrul
13, am aflat c locuina aparinea unui tapier respectabil, numit Keswick, i
c nimeni de acolo nu auzise vreodat de cineva numit Sawyer sau Dennis.
Nu vrei s spui, am strigat uimit, c acea btrnic slab, care abia
mergea a putut s se dea jos din trsura n micare, fr ca nici tu, nici
birjarul s-o vedei?
Btrnic pe dracul, a spus Sherlock Holmes tios. Noi am fost nite
btrnici, dac am putut fi dui de nas att de uor. Trebuie s fi fost un
tnr agil, pe lng faptul de a fi fost un actor excelent. Deghizarea a fost
extraordinar. A observat, fr ndoial, c era urmrit, i s-a folosit de
povestea cu birja ca s scape de mine. Asta arat c omul pe care-l cutm
nu este att de singuratic pe ct am presupus, ci are prieteni care sunt gata
s rite pentru el. Acuma, doctore, ari vlguit. Urmeaz-mi sfatul, i du-te
la culcare.
Cu siguran m simeam obosit, prin urmare i-am urmat sugestia. L-am
lsat aezat n faa focului ce ardea nbuit, i trziu n noapte, cnd am
auzit plnsetele joase i triste ale viorii, am tiut c nc mai reflecta asupra
problemei pe care i-a propus s-o rezolve.

Capitolul 6
Tobias Gregson arat de ce este capabil
Ziarele de a doua zi vuiau de Misterul din Brixton, dup cum l
numeau. Toate conineau o lung prezentare a povetii, iar unele aveau
chiar i articole de fond despre aceasta. Existau unele informaii n ele care
erau noi pentru mine. nc mai pstrez n albumul meu numeroase tieturi
i extrase referitoare la caz. Aici este un rezumat al ctorva dintre ele:
Daily Telegraph remarca c n istoria crimei a existat mai rar o tragedie
att de ciudat. Numele german al victimei, absena oricrui alt motiv, i
inscripia sinistr de pe perete, toate sugerau comiterea ei de ctre nite
refugiai politici i revoluionari. Socialitii aveau multe filiale n America,
iar decedatul a nclcat fr ndoial legile lor nescrise i a fost descoperit de
ei. Dup ce fcea aluzii degajate la Vehmgericht, aqua tofana, Carbonari,
Marchiza de Brinvilliers, teoria lui Darwin, legile lui Malthus i criminalii de
pe Rateliff articolul se ncheia prin admonestarea guvernului i propunerea
de a veghea mai ndeaproape asupra strinilor n Anglia.
Ziarul Standard comenta faptul c acest fel de cruzimi nelegiuite aveau
loc de obicei n timpul unei administraii liberale. Acestea erau rezultatul
tulburrii minilor maselor i al slbirii autoritii ce i urma acesteia.
Victima era un domn american care a locuit cteva sptmni n metropol.
A stat la pensiunea doamnei Charpentier, n Torquay Terrace, Camberwell.
Era acompaniat n cltoriile sale de secretarul su, domnul Joseph
Stangerson. Cei doi i-au luat rmas bun de la gazda lor mari, i s-au
ndreptat spre gara Euston, cu intenia mrturisit de a lua expresul spre
Liverpool. Au fost vzui apoi mpreun pe peron. Nu s-a mai aflat nimic
despre ei pn cnd corpul domnului Drebber a fost, aa cum se tie,
descoperit ntr-o cas nelocuit din Brixton, la muli kilometri distan de
Euston. Cum a ajuns acolo, sau cum a murit, sunt ntrebri care rmn nc
nvluite n mister. Nu se tie nimic despre unde se afl Stangerson. Suntem
ncntai s aflm c domnul Lestrade i domnul Gregson de la Scotland
Yard se ocup ambii de caz, i suntem siguri c aceti detectivi bine
cunoscui vor arunca n curnd lumin asupra acestui caz.
Daily News comenta c nu exist nici o ndoial, crima era una din
motive politice. Despotismul i ura fa de liberalism ce anima guvernele de
pe continent au avut drept rezultat ndreptarea spre rmurile noastre a

unor oameni care ar fi devenit ceteni exceleni, dac nu ar fi fost deja


ncrii de amintirea a ceea ce au trebuit s suporte. Aceti oameni aveau un
cod strict de onoare, i orice nclcare a acestuia era pedepsit cu moartea.
Trebuie fcute toate eforturile pentru a-l gsi pe secretarul Stangerson, i a
afla detalii privind obiceiurile decedatului. Un pas important a fost fcut
prin descoperirea adresei casei n care a locuit acesta acest rezultat
datorndu-se acuitii i energiei domnului Gregson de la Scotland Yard.
Sherlock Holmes i cu mine am citit mpreun aceste nsemnri n
timpul micului dejun, i se pare c ele l-au amuzat teribil.
i-am spus c, indiferent ce se ntmpl, Lestrade i Gregson vor iei
n ctig.
Asta depinde cum se termin totul.
O, cerule, nu conteaz ctui de puin. Dac omul e prins, faptul va fi
datorat eforturilor lor; dac scap, va fi n ciuda eforturilor lor. Ctig
oricum. Indiferent ce fac, vor avea susintori. Un prost gsete ntotdeauna
unul mai prost ca el care s-l admire.
Ce naiba se aude?, am strigat, cci n acel moment s-au auzit muli
pai n hol i pe scri, nsoii de exclamaiile dezgustate ale proprietresei.
Este plutonul de detectivi de pe strada Baker, a spus grav tovarul
meu; i, n timp ce vorbea, au nvlit n camer ase dintre cei mai murdari
i zdrenroi copii ai strzii, pe care mi-au czut vreodat ochii.
Atenie! a strigat Holmes pe un ton tios, i cei ase ticloi
mizerabili s-au aezat n rnd ca tot attea statui. n viitor, l trimitei
numai pe Wiggins s raporteze, iar restul ateptai n strad. L-ai gsit,
Wiggins?

Nu, domnule, nu l-am gsit, a spus unul din tineri.


Nu m prea ateptam s-o facei. Trebuie s continuai s cutai pn
l gsii. Aici sunt banii votri. Le-a dat fiecruia un iling. Acum plecai, i
venii cu un raport mai bun data viitoare.
A fcut un semn cu mna, i acetia au tropit pe scri ca nite obolani,
iar n momentul urmtor, le-am putut auzi vocile ascuite n strad.
Poi obine mai multe de la unul din aceti mici ceretori dect de la
o duzin din cei de la poliie, a remarcat Holmes. Simpla vedere a unei
persoane oficiale pecetluiete buzele oamenilor. Aceti bieandri, pe de
alt parte, merg peste tot i aud totul. Sunt la fel de ascuii ca nite ace; tot
ce le lipsete este organizarea.
I-ai angajat pentru cazul din Brixton?, l-am ntrebat.
Da, exist un aspect pe care vreau s mi-l clarific. Este numai o
chestiune de timp. Nu mai spune! O s auzim se pare mai multe veti dect
ne ateptm! Iat-l pe Gregson venind ncoace cu o expresie de fericire pe
fiecare trstur. Vine aici, tiu sigur. Da, se oprete. Auzi-l!
Clopotul a fost smucit cu putere, i n cteva secunde blanul detectiv a
urcat scrile, trei trepte odat, nvlind n salon.
Dragul meu, a strigat, strngnd cu putere mna inert a lui Holmes,
felicit-m! Am dezlegat misterul.
O uoar nelinite mi-a prut a traversa faa expresiv a tovarului
meu.
Vrei s spui c eti pe pista cea bun?, a ntrebat el.
Pista cea bun! Pi, domnule, l-am arestat deja.
Iar numele lui este?
Arthur Charpentier, sublocotenent n marina Majestii Sale, a
declamat Gregson, frecndu-i satisfcut minile grase i umflndu-i
pieptul.
Sherlock Holmes a rsuflat uurat i a nceput s zmbeasc.
Ia loc, i ncearc unul din aceste trabuce, a spus. Suntem nerbdtori
s aflm cum ai reuit. Doreti nite whisky cu ap?
Da, te rog, a rspuns detectivul. Eforturile imense pe care le-am fcut
n ultimele dou zile m-au epuizat. Nu att de mult sforarea fizic, nelegi,
ct cea a minii. Sunt sigur c poi nelege aceasta, cci amndoi muncim
cu capul.
M onorezi, a spus Holmes cu gravitate. Hai s auzim cum ai ajuns la
acest rezultat pe deplin satisfctor.
Detectivul s-a aezat n fotoliu i a pufit satisfcut din trabuc. Apoi i-a
tras o palm peste coaps, teribil de amuzat.
Ceea ce este caraghios, a spus el, este c idiotul de Lestrade, care se

crede att de detept, s-a ndreptat pe o pist complet greit. l caut pe


secretarul Stangerson, care are tot att de-a face cu crima ca un copil nounscut. N-am nici o ndoial c l-a prins pn n momentul de fa.
Ideea l amuza att de mult nct a rs pn a nceput s se nece.
i de ce indicii te-ai folosit?
Ah, o s-i spun totul. Firete, dr. Watson, asta rmne ntre noi.
Prima greutate cu care a trebuit s m lupt a fost s descopr trecutul
acestui american. Unele persoane ar fi ateptat pn li s-ar fi rspuns la
anunuri sau pn cnd ar fi aprut cunotine care s ofere informaii. Dar
sta nu e stilul de munc al lui Tobias Gregson. V amintii plria de lng
cadavru?
Da, a spus Holmes; fcut de John Underwood i Fiii, Camberwell, nr.
129.
Gregson l-a privit cam dezumflat.
N-am tiut c ai observat asta, a spus el. Ai fost acolo?
Nu.
Ha! a exclamat el, cu uurare; nu trebuie niciodat s treci cu vederea
o ans, indiferent ct de nensemnat pare.
Pentru o minte mare, nimic nu este mic, a remarcat Holmes
sentenios.
Ei bine, am mers la Underwood i l-am ntrebat dac a vndut o
plrie de mrimea i forma respectiv. S-a uitat n registrul su, i a dat
imediat de ea. A trimis plria unui domn Drebber, care locuia la pensiunea
doamnei Charpentier, pe Torquay Terrace. Aa i-am aflat adresa.
Inteligent, foarte inteligent!, a murmurat Sherlock Holmes.
Apoi am vizitat-o pe doamna Charpentier, a continuat detectivul. Am
gsit-o foarte palid i ndurerat. Fiica ei se afla de asemenea n camer o
fat extrem de frumoas; avea ochii roii, iar buzele i tremurau n timp ce i
vorbeam. Nu mi-a scpat acest lucru. Am nceput s miros c ceva nu e n
regul. tii senzaia, domnule Holmes, cnd ajungi pe pista cea bun un
fel de tresrire a nervilor.
Ai auzit de moartea misterioas a fostului dumneavoastr chiria,
domnul Enoch J. Drebber din Cleveland?, am ntrebat.
Mama a dat afirmativ din cap. Nu prea s fie capabil s scoat vreun
cuvnt. Fiica a izbucnit n lacrimi. Am simit mai clar ca niciodat c aceste
persoane tiau ceva n legtur cu fapta.
La ce or a plecat domnul Drebber din cas spre gar?, am ntrebat.
La ora opt, a spus ea, nghiind n sec pentru a-i ascunde agitaia.
Secretarul su, domnul Stangerson, spunea c sunt dou trenuri unul la
9,15 i altul la 11. Urmau s-l ia pe primul.

i asta a fost ultima oar cnd l-ai vzut?


La aceast ntrebare, s-a schimbat complet la fa. Trsturile ei au
devenit livide. I-a luat cteva secunde pn cnd a putut rosti cuvntul Da
i cnd a fcut-o, vocea ei era rguit i nefireasc.
A urmat un moment de tcere, iar apoi fiica ei a spus cu o voce calm i
limpede:
Nimic bun nu se poate ntmpla dac minim, mam. Hai s fim
sincere cu acest domn. L-am vzut din nou pe domnul Drebber.
Dumnezeu s te ierte!, a strigat doamna Charpentier, ridicndu-i
minile i cznd napoi pe scaun. i-ai ucis fratele.
Arthur prefer s spunem adevrul, a rspuns fata cu fermitate.
Mai bine mi-ai spune totul acum, am spus. Mrturisirile pe jumtate
sunt mai rele dect deloc. n plus, nu tii ct tim noi deja.
S cad pe tine, Alice!, a exclamat mama ei; i apoi, ntorcndu-se
ctre mine: V voi spune totul, domnule. S nu credei c tulburarea mea n
legtur cu fiul meu vine din frica c a avut ceva de-a face cu aceast
poveste ngrozitoare. El este complet inocent. Teama mea este, cu toate
acestea, c n ochii dumneavoastr i ai celorlali, poate prea compromis.
Asta este, totui, complet imposibil. Caracterul lui deosebit, profesia i
trecutul su stau mrturie mpotriv.
Cea mai bun atitudine este s facei o mrturisire complet, i-am
rspuns. Fii sigur c, dac fiul dumneavoastr este inocent, nu va avea
nimic de suferit.
Alice, mai bine ne-ai lsa singuri, a spus ea, iar fata s-a retras. Acum,
domnule, a continuat ea, n-am avut intenia s v spun toate acestea, dar
ntruct biata mea fat m-a dat de gol, n-am nici o alt posibilitate. Dat
fiind c m-am decis s vorbesc, o s v spun totul, fr s omit nici un
amnunt.
Este cea mai neleapt atitudine, am spus eu.
Domnul Drebber a stat la noi aproape trei sptmni. El i secretarul
su, domnul Stangerson, cltoreau pe continent. Am observat o etichet
din Copenhaga pe cuferele lor, ceea ce arta c aceea fusese ultima lor
oprire. Stangerson era un om tcut i rezervat, dar stpnul su, mi pare
ru s-o spun, era complet diferit. Era necioplit i brutal. Chiar n noaptea n
care a sosit, s-a mbtat, i, dup ora prnzului, era rareori treaz vreodat.
Comportamentul lui fa de servitoare era dezgusttor de familiar i
libertin. i cel mai grav, a nceput rapid s adopte acelai tip de atitudine
fa fiica mea, Alice, vorbindu-i nu o dat ntr-un fel pe care, din fericire, ea
era prea inocent s-l neleag. O dat, de fapt, chiar a prins-o i a
mbriat-o o ofens ce l-a fcut pe propriul lui secretar s-i reproeze

comportamentul lipsit de brbie.


Dar de ce ai suportat toate acestea?, am ntrebat-o. Presupun c
putei s scpai de chiriaii dumneavoastr cnd dorii.
Doamna Charpentier s-a nroit la remarca mea fireasc.
Ar fi trebuit s-i cer s plece chiar n ziua n care a venit, a spus ea.
ns ispita a fost mare. Plteau o lir pe zi paisprezece lire pe sptmn,
i e sezon mort acum. Sunt vduv, i m-a costat mult s-mi in biatul n
marin. M-am mpotrivit ideii de a pierde bani. Am fcut ce-am crezut c e
cel mai bine. Dar ultima lui fapt a fost prea mult, totui, i i-am cerut s se
mute. Acesta a fost motivul plecrii sale.
Ei bine?
Am simit o uurare cnd l-am vzut ndeprtndu-se. Fiul meu este
n permisie acum, dar nu i-am spus nimic din toate astea, pentru c are o
fire violent i ine extrem de mult la sora lui. Cnd am nchis ua n urma
lor, am simit ca i cum o povar mi-ar fi fost luat de pe inim. Vai, n mai
puin de o or, s-a auzit clopoelul, i am fost ntiinat c domnul Drebber
s-a ntors. Era foarte excitat i evident i mai mult astfel din pricina
buturii. S-a npustit n camera n care stteam mpreun cu fiica mea, i a
dat nite explicaii incoerente despre faptul c a pierdut trenul. Apoi s-a
ntors spre Alice, i chiar de fa cu mine i-a propus s plece cu el.
Eti major, i-a spus, i nu exist nici o lege care te-ar putea opri. Am
bani mai mult dect suficieni. S nu-i pese de btrn, a spus, referindu-se
ia mine, ci vino cu mine, chiar acum. Vei tri ca o prines.
Biata Alice era att de nspimntat c s-a tras scrbit n lturi, ns el
a prins-o de ncheietura minii, ncercnd s-o trag spre u. Am ipat i n
acel moment fiul meu, Arthur, a intrat n camer. Ce s-a ntmplat dup
aceea nu tiu.
Am auzit doar njurturi i zgomotele indistincte ale unei ncierri. Am
fost prea nspimntat ca s-mi ridic capul. Cnd m-am uitat n cele din
urm n jurul meu, l-am vzut pe Arthur stnd n cadrul uii i rznd, cu
un b n mn.
Nu cred c individul acela o s ne mai deranjeze vreodat, a spus. O
s-l urmresc s vd ce face. Cu aceste cuvinte, i-a luat plria i a pornit
pe strad. n dimineaa urmtoare, am auzit de moartea misterioas a
domnului Drebber.
Aceast poveste a ieit din gura doamnei Charpentier cu multe poticniri
i pauze. Uneori vorbea att de ncet c de abia puteam s-i neleg
cuvintele. Am fcut, totui, nsemnri succinte a tot ceea ce a spus, ca s nu
existe posibilitatea vreunei greeli.
Este extrem de interesant, a spus Sherlock Holmes, cscnd. Ce s-a

ntmplat dup aceea?


Cnd doamna Charpentier a fcut o pauz, a continuat detectivul, am
neles c ntregul caz depindea de un singur lucru. Fixnd-o cu privirea
ntr-un mod care se dovedete a fi ntotdeauna eficace n cazul femeilor, am
ntrebat-o la ce or s-a ntors fiul su.
Nu tiu, mi-a rspuns.
Nu tii?
Nu, are propria-i cheie i a intrat fr s sune.
Dup ce ai mers la culcare?
Da.
Cnd ai mers la culcare?
Pe la unsprezece.
Deci fiul dumneavoastr a lipsit cel puin dou ore?
Da.
E posibil s fi fost patru sau cinci?
Da.
Ce a fcut n tot acest timp?
Nu tiu, mi-a rspuns, devenind alb ca varul.
Firete, dup aceasta, n-a mai fost mare lucru de fcut. Am aflat unde
era locotenentul Charpentier, am luat doi oameni cu mine, i l-am arestat.
Cnd l-am atins pe umr i l-am rugat s vin n linite cu noi, ne-a rspuns
foarte impertinent:
Presupun c m arestai ca fiind implicat n moartea acelui ticlos de
Drebber, a spus.
N-am menionat aa ceva, deci faptul c a fcut referire la asta mi s-a
prut foarte suspect.
Foarte, a spus Holmes.
nc mai avea la el bta pe care o pomenise mama lui ca fiind la el
cnd l-a urmat pe Drebber. Era de fapt un ciomag solid de stejar.
Care este teoria ta, prin urmare?
Pi, cred c l-a urmat pe Drebber pn pe Brixton. Cnd au ajuns
acolo, a izbucnit o nou ceart ntre ei, n timpul creia Drebber a primit o
lovitur cu ciomagul, probabil la lingurea, ce l-a omort fr s lase vreo
urm. Noaptea era att de ploioas c nimeni nu era prin jur, deci
Charpentier a trt cadavrul victimei sale n casa nelocuit. n ceea ce
privete lumnarea i sngele i scrisul de pe perete i inelul, toate acestea
pot fi simple trucuri menite s pun poliia pe o pist fals.
Bravo!, a exclamat Holmes pe un ton ncurajator. Realmente,
Gregson, faci progrese. O s ias ceva din tine.
Cred c m-am descurcat destul de bine, a rspuns detectivul, cu

mndrie. Tnrul ne-a dat o depoziie n care a spus c, dup ce l-a urmrit
pe Drebber un timp, acesta l-a vzut i a luat o birj pentru a scpa de el. Pe
drumul spre cas, s-a ntlnit cu un vechi coleg de pe vas i au fcut o
plimbare lung mpreun. Cnd l-am ntrebat unde locuia acesta, n-a putut
s ne dea un rspuns satisfctor. Cred c toate lucrurile se potrivesc cum
nu se poate mai bine. Ce m amuz e s m gndesc la Lestrade care a luato pe o pist greit. Mi-e team c n-o s scoat prea mult din ea. Nu se
poate, Dumnezeule, iat-l chiar aici!
Era ntr-adevr Lestrade, care urcase scrile n timp ce vorbeam, i care
tocmai ce-a intrat n camer. Nu mai avea ncrederea de sine i dezinvoltura
care-i caracterizau de obicei atitudinea i felul de a se mbrca. ocul i
nelinitea i se citeau pe fa, iar hainele i erau n dezordine i nengrijite.
Venise cu intenia vdit de a-l consulta pe Sherlock Holmes, cci, zrindu-l
pe colegul lui, a prut a fi jenat i deranjat. Sttea n picioare n mijlocul
camerei, jucndu-se nervos cu plria, nesigur ce s fac.

Acesta este un caz cu totul ieit din comun, a spus n cele din urm
o poveste completamente de neneles.
Ah, asta-i prerea ta, domnule Lestrade, a strigat Gregson triumftor.
M-am gndit c o s ajungi la concluzia aceasta. L-ai gsit pe secretar, pe
domnul Joseph Stangerson?
Domnul Stangerson, secretarul, a spus Lestrade grav, a fost ucis la
hanul lui Halliday n dimineaa aceasta n jurul orei ase.

Capitolul 7
O lumin n ntuneric
Vestea cu care ne-a ntmpinat Lestrade era att de serioas i
neateptat c toi trei am rmas mui de uimire. Gregson a srit de pe
scaun, vrsnd restul de whisky cu ap. L-am fixat tcut pe Sherlock
Holmes, care sttea cu buzele strnse i sprncenele ncruntate.
i Stangerson acum, a optit el. Intriga se complic.
Era destul de complicat i nainte, a mormit Lestrade, lund un
scaun. Se pare c am nimerit ntr-un fel de consiliu de rzboi.
Eti tu absolut sigur de aceast informaie?, s-a blbit Gregson.
Vin acum din camera lui, a spus Lestrade. Am fost cel care a
descoperit ce s-a ntmplat.
Noi tocmai ce am ascultat prerea lui Gregson despre ntreaga
poveste, a remarcat Holmes. Vrei s ne povesteti ce ai vzut i ce ai fcut?
N-am nici cea mai mic obiecie, a rspuns Lestrade, aezndu-se.
Mrturisesc c eu credeam c Stangerson a fost implicat n moartea lui
Drebber. Acest nou eveniment mi-a artat ns c m-am nelat complet. Cu
aceast idee n cap, mi-am propus s aflu ce s-a ntmplat cu secretarul. Au
fost vzui mpreun la gara Euston n jurul orei opt i jumtate n seara
zilei de 3. La dou dimineaa, Drebber a fost gsit n Brixton. Problema care
mi se punea era s aflu unde a fost Stangerson ntre 8,30 i ora la care s-a
petrecut crima, i ce s-a ntmplat cu el dup aceea. Am telegrafiat la
Liverpool, descriind individul, i atenionndu-i s in sub observaie
vasele americane. Am pornit apoi la treab, vizitnd toate hanurile i
pensiunile din vecintatea lui Euston. Vedei, am raionat c, dac Drebber
i tovarul lui s-au desprit, era normal ca cel din urm s trag undeva
prin apropiere pentru noaptea respectiv, iar apoi s se nvrt din nou prin
gar n dimineaa urmtoare.
E probabil s se fi neles dinainte n privina unui loc de ntlnire, a
remarcat Holmes.
S-a dovedit a fi ntocmai aa. Mi-am petrecut toat seara de ieri n
cercetri lipsite de succes. n aceast diminea, am pornit foarte devreme,
iar la opt am ajuns la hanul lui Halliday, n strada Little George. La
ntrebrile mele dac un domn Stangerson locuia acolo, mi-au rspuns
imediat n afirmativ.

Fr ndoial, dumneavoastr suntei domnul pe care l ateapt, miau spus. Ateapt un domn de dou zile.
Unde este acum?, am ntrebat.
Este sus n patul su. A cerut s fie trezit la nou.
M duc sus s-l vd chiar acum, am spus.
M-am gndit c apariia mea neateptat i poate provoca un oc, i asta
o s-l fac s scape vreo vorb imprudent. Biatul de serviciu s-a oferit smi arate camera: era la etajul al doilea, i exista un mic coridor ce ducea
ntr-acolo. Biatul de serviciu mi-a indicat ua, i tocmai era pe cale s se
ntoarc jos cnd am vzut ceva ce m-a fcut s tremur, n ciuda celor
douzeci de ani de experien. De sub u se scurgea un firior de snge, ce
erpuia de-a curmeziul holului, formnd o mic balt pe marginea de pe
partea opus. Am scos un ipt, care l-a adus napoi pe biat. Aproape c a
leinat, cnd l-a vzut. Ua era ncuiat pe dinuntru, dar ne-am proptit
umerii n ea i am deschis-o. Fereastra era deschis, iar lng fereastr zcea
strns laolalt cadavrul unui brbat n pijama. Era mort de ceva vreme, cci
avea membrele epene i reci. Cnd l-am ntors cu faa n sus, biatul l-a
recunoscut pe loc ca fiind domnul care a nchiriat camera sub numele de
Joseph Stangerson. Cauza morii fusese o junghietur adnc n partea
stng, care a atins inima. i acum vine partea cea mai ciudat. Ce credei
c se afla deasupra mortului?
Am simit cum m trec fiorii, i am avut presentimentul unei orori, chiar
nainte ca Sherlock Holmes s rspund.
Cuvntul RACHE, scris cu snge, a spus Holmes.
Chiar asta era, a spus Lestrade, pe un ton nfricoat, i am rmas cu
toii tcui pentru o clip.
Exista ceva att de metodic i de neneles n faptele acestui asasin
necunoscut, nct strnea iar i iar groaza. Nervii mei, care erau ndeajuns
de tari pe cmpul de lupt, se nfiorau cnd m gndeam la asta.
Brbatul a fost vzut, a continuat Lestrade. Un biat care se ndrepta
spre lptrie mergea pe drumul ce duce de la grajduri n spatele hanului a
observat c o scar, care de obicei sttea pe jos, era proptit de una din
ferestrele de la etajul al doilea, ce era larg deschis. Dup ce a trecut, s-a
uitat napoi, i a vzut un om cobornd scara. Acesta a cobort att de
linitit i fr s se ascund c biatul a crezut c e vreun dulgher sau
tmplar care lucra n han. Nu i-a acordat o atenie deosebit, doar c s-a
gndit c era cam devreme pentru a fi la lucru. Crede c brbatul era nalt,
avea faa rumen, i era mbrcat cu o hain lung i cafenie. Trebuie s fi
rmas n odaie un timp dup crim pentru c am gsit apa din lighean
murdar de snge, cci s-a splat pe mini, i urme de snge pe cearaful cu

care i-a ters n mod intenionat cuitul.


M-am uitat la Holmes, auzind o descriere a criminalului care se potrivea
att de exact cu a sa. Cu toate acestea, n-am putut observa nici o urm de
bucurie sau satisfacie pe faa lui.
N-ai gsit nimic n camer care ne-ar putea trimite la criminal?, l-a
ntrebat el.
Nimic, Stangerson avea n buzunar punga cu bani a lui Drebber, dar
asta nu e ceva neobinuit, dat fiind c el achita totul. Erau opt lire i ceva n
ea, dar n-a fost luat nici un ban. Indiferent care au fost motivele acestor
crime ieite din comun, jaful nu s-a numrat printre ele. N-am gsit hrtii
sau notie n buzunarul celui ucis, cu excepia unei singure telegrame,
datate acum o lun, din Cleveland, i coninnd cuvintele J.H. este n
Europa. Nu era nici un nume sub acest mesaj.
i n-ai gsit chiar nimic altceva? l-a ntrebat Holmes.
Nimic important. Romanul pe care-l citea omul nainte de a adormi
zcea pe pat, iar pipa lui se afla pe un scaun lng el. Pe mas era un pahar
cu ap, iar pe pervaz o cutiu cioplit de pomad, coninnd cteva pastile.
Sherlock Holmes a srit de pe scaun cu un strigt de ncntare.
Ultima verig, a exclamat, plin de bucurie. Cazul meu este complet
acum.
Cei doi detectivi s-au holbat uimii la el.
Dispun acum, a spus tovarul meu, plin de ncredere, de toate firele
care au format o asemenea nclceal. Exist, firete, detalii care mai trebuie
adugate, dar sunt att de sigur de principalele evenimente, din momentul
n care Drebber s-a desprit de Stangerson n gar pn la descoperirea
cadavrului su, de parc le-a fi vzut cu proprii mei ochi. O s v ofer
dovada cunoaterii mele. Poi s faci rost de pastilele respective?
Le am la mine, a spus Lestrade, scond o cutiu alb; le-am luat
mpreun cu punga i telegrama, intenionnd s le pun n siguran la
poliie. Numai din ntmplare am luat i pastilele, cci, trebuie s
mrturisesc, c nu le acord nici o importan.
D-mi-le, i-a cerut Holmes. Acuma, doctore, a spus ntorcndu-se
ctre mine, crezi c sunt obinuite?
Cu siguran, nu erau. Erau de o culoare gri perlat, mici, rotunde i
aproape transparente la lumin.
Lipsa lor de greutate i transparena lor m fac s cred c se dizolv
n ap, am remarcat.
Ai perfect dreptate, mi-a rspuns Holmes. Vrei s fii att de amabil
s te duci jos i s aduci bietul terrier, care s-a simit ru atta vreme, i pe
care proprietreasa i-a cerut ieri s-l omori?

Am cobort i am adus cinele n brae. Respiraia lui ngreunat, i


ochii stini artau c nu mai avea mult de trit. ntr-adevr, botul su alb ca
zpada indica fr ndoial c trecuse deja de limita existenei canine. L-am
pus pe o perni pe covor.
O s tai acum n dou una din aceste pastile, a spus Holmes, i,
scondu-i briceagul, i-a nsoit cuvintele cu aciunea respectiv. O
jumtate o punem napoi n cutie pentru o utilizare viitoare. Cealalt
jumtate o voi pune n acest pahar de vin n care se afl o linguri de ap.
Observai c prietenul nostru, doctorul, are dreptate, i c se dizolv foarte
repede.
Poate c acest fapt este foarte interesant, a spus Lestrade, pe tonul
ofensat al unuia care bnuiete c cineva i rde de el; nu pot vedea, cu
toate acestea, ce are aceasta de-a face cu moartea domnului Joseph
Stangerson.
Rbdare, prietene, rbdare! Vei afla la timp c are totul de-a face cu
ea. O s adaug acum puin lapte pentru a face amestecul acceptabil, iar,
oferindu-i-l cinelui, vom vedea c l nghite degrab.
n timp ce vorbea astfel, a turnat coninutul paharului pe o farfurioar
pe care a pus-o n faa terrierului, ce a lins-o complet cu mare repeziciune.
Atitudinea hotrt a lui Sherlock Holmes ne-a convins ntr-atta c am
rmas cu toii tcui, privind cu mare atenie animalul i ateptnd vreun
efect ocant. Nimic de felul sta n-a avut loc, totui. Cinele a continuat s
stea ntins pe perni, respirnd cu greu, dar, dup toate aparenele, starea
lui nu era nici mai bun nici mai rea dect nainte.
Holmes i-a scos ceasul, i, pe msur ce minutele se scurgeau fr nici
un rezultat, trsturile lui luau o expresie de tristee i dezamgire
cumplit. i-a mucat buzele, a rpit cu degetele pe mas, prezentnd
toate simptoamele unei nerbdri extreme. Era att de tulburat c mi-a
prut realmente ru pentru el; cei doi detectivi zmbeau batjocoritor, fr
s le displac deloc acest obstacol care se ivise n calea lui.
Nu poate fi o coinciden, a strigat el, srind n cele din urm de pe
scaun, i pind cu frenezie prin camer; este imposibil s fie o simpl
coinciden. Exact pastilele pe care le-am presupus n cazul lui Drebber
sunt gsite dup moartea lui Stangerson. i totui sunt inofensive. Ce poate
nsemna asta? Cu certitudine, ntregul meu raionament nu poate fi fals.
Este imposibil! i totui acest cine nenorocit nu se simte mai ru. Ah, tiu
despre ce este vorba! tiu!
Cu un strigt de ncntare, s-a npustit asupra cutiuei, a tiat n dou
cealalt pastil, a dizolvat-o, i-a adugat nite lapte, oferindu-i apoi
amestecul terrierului. Limba nefericitei creaturi de abia l-a atins c tot

corpul a nceput s i se convulsioneze, i a rmas la fel de rigid i lipsit de


via ca i cum ar fi fost lovit de trsnet.
Sherlock Holmes a respirat adnc i i-a ters sudoarea de pe frunte.
Ar trebui s am mai mult ncredere, a spus el; ar fi trebuit s tiu
pn acum c, atunci cnd un fapt pare a se opune unui lung ir de
deducii, poate fi ntotdeauna interpretat i altfel. Dintre cele dou pastile
din cutie, una era cea mai mortal otrav, iar cealalt era n ntregime
inofensiv. Trebuia s-mi fi dat seama de asta nc nainte de a vedea cutia.
Aceast ultim remarc mi s-a prut att de ocant c de abia puteam
crede c era n toate minile. Cu toate acestea, acolo era cinele mort, ce
dovedea c ipoteza lui a fost corect. Mi s-a prut c ceaa din mintea mea
ncepea treptat s dispar, i am nceput s am o percepie slab, neclar
nc, asupra adevrului.
Toate acestea vi se par ciudate, a continuat Holmes, pentru c nu ai
observat la nceputul investigaiei importana singurului indiciu real care va fost oferit. Am avut ansa s-o observ, i tot ceea ce s-a ntmplat de atunci
ncoace a servit s-mi confirme presupoziia iniial, decurgnd logic din
aceasta. Pe cnd pe voi lucrurile v-au pus n ncurctur, fcnd cazul i mai
obscur, pe mine m-au luminat i mi-au ntrit concluziile. Este o greeal s
confunzi ciudenia cu misterul. Cea mai banal crim este adesea cea mai
misterioas pentru c nu prezint nici o trstur nou sau special din care
s se poat face inferene. Aceast crim ar fi fost infinit mai dificil de
rezolvat, dac cadavrul victimei ar fi fost gsit pur i simplu zcnd n
drum, fr nici unul din acele detalii bizare i senzaionale, care au fcut-o
att de remarcabil. Aceste amnunte ciudate, departe de a face cazul mult
mai dificil pentru mine, au avut rezultatul de a-l face mai puin complicat.
Domnul Gregson, care a ascultat acest discurs cu o nerbdare
considerabil, nu s-a mai putut abine.
Uite ce e, domnule Holmes, i-a spus, suntem toi gata s
recunoatem c eti un om inteligent i c ai propriile dumitale metode de
lucru. Dar vrem totui i altceva dect teorii i predici acum. Este vremea s
prindem omul. Mi-am prezentat prerea i se pare c m-am nelat. Tnrul
Charpentier nu putea fi implicat n a doua crim. Lestrade s-a dus dup
omul su, Stangerson, i se pare c s-a nelat i el. Ai fcut cte o aluzie pe
ici pe colo, i pari a ti mai multe dect noi, dar a venit momentul n care
simim c avem dreptul s te ntrebm clar ct de multe tii despre aceast
poveste. tii numele celui care a comis crimele?
Nu pot s simt altceva dect c Gregson are dreptate, domnule, a
remarcat Lestrade. Amndoi am ncercat i amndoi am euat. Ai afirmat
nu o dat de cnd m aflu aici c ai toate dovezile de care ai nevoie. Cu

siguran nu o s ni le mai ascunzi.


Orice ntrziere n arestarea asasinului, am remarcat eu, i poate lsa
timp s comit o nou atrocitate.
Strns astfel cu ua de noi toi, Holmes ddea nc semne de nehotrre.
A continuat s se plimbe prin camer cu capul lsat n piept i sprncenele
ncruntate, dup cum i era obiceiul cnd era pierdut n gnduri.
N-o s mai fie nici o crim, a spus n cele din urm, oprindu-se brusc
n faa noastr. Putei renuna la acest considerent. M-ai ntrebat dac tiu
numele asasinului. l tiu. Dar doar faptul c-l tiu este ceva nensemnat,
totui, n comparaie cu posibilitatea de a-l prinde. M atept s fac asta
foarte curnd. Am mari anse s reuesc aceasta cu propriile fore; dar e
ceva delicat, cci e vorba de un om ager i disperat, care este sprijinit, aa
cum am avut ocazia s-o dovedesc, de un altul la fel de detept. Atta vreme
ct acest om n-are nici cea mai mic suspiciune c cineva poate avea vreun
indiciu n privina lui, exist ansa de a pune mna pe el ns dac ar avea
cea mai mic bnuial, i-ar schimba numele i ar disprea ntr-o secund
printre cei patru milioane de locuitori ai acestui mare ora. Fr s am
intenia de a v jigni, trebuie s v mrturisesc c eu consider c aceti
oameni sunt mai mult dect poate mnui poliia, i de aceea nu v-am cerut
ajutorul. Dac dau gre, firete, mi asum responsabilitatea pentru aceast
independen; dar sunt pregtit s-l prind. n clipa de fa, sunt gata s
promit c n momentul n care pot s v spun ceva, fr s-mi pun n pericol
propriile planuri, o s-o fac.
Gregson i Lestrade preau departe de a fi satisfcui de aceste asigurri,
sau de aluzia deloc mgulitoare la adresa poliiei. Primul s-a nroit pn n
vrful urechilor, n timp ce ochii ca dou mrgele ai celuilalt luceau de
curiozitate i indignare. Nici unul dintre acetia n-a avut timp s vorbeasc,
ns, cci am auzit o btaie n u, iar reprezentantul copiilor strzii, tnrul
Wiggins, i-a fcut apariia, insignifiant i dezgusttor.
V rog, domnule, a spus el, atingndu-i moul de pr de pe frunte,
birja este jos.
Biat bun, a spus Holmes cu blndee.
De ce nu introducei acest model la Scotland Yard?, a continuat el,
scond o pereche de ctue de oel dintr-un sertar. Vedei ct de frumos
funcioneaz arcul. Se nchid ntr-o secund.
Vechiul model este suficient de bun, a remarcat Lestrade, dac putem
numai s-l gsim pe omul cruia s i le punem.
Foarte bine, foarte bine, a spus Holmes, zmbind. Birjarul poate smi ajute la cufere. Spune-i s urce, Wiggins.
Am rmas surprins s-l aud vorbind ca i cum era pe punctul de a porni

ntr-o cltorie, ntruct nu mi-a spus nimic despre aa ceva. n camer se


afla un mic geamantan pe care l-a scos i a nceput s-l nchid. Era ocupat
cu aceasta, cnd birjarul a ptruns n camer.
D-mi, te rog, o mn de ajutor s nchid aceast curea, birjar, i-a
spus el, ngenunchind i fr s-i ntoarc deloc capul.
Individul a naintat cu un aer ntructva morocnos i sfidtor, i i-a
ntins minile s-l ajute. n acel moment, s-a auzit un clinchet ascuit,
zngnitul metalului, iar Sherlock Holmes a srit n picioare.
Domnilor, a strigat el cu ochii strlucind, dai-mi voie s v fac
cunotin cu domnul Jefferson Hope, ucigaul lui Enoch Drebber i al lui
Joseph Stangerson.
ntreaga poveste a avut loc ntr-o clip att de repede c nici n-am
avut timp s realizez ce se ntmpl. Pstrez nc amintirea vie a expresiei
triumftoare a lui Holmes din acea clip i a timbrului vocii sale, precum i
a feei uluite i slbatice a birjarului, holbndu-se la ctuele strlucitoare
care au aprut ca printr-o minune n jurul ncheieturilor lui. Timp de o clip
sau dou am prut a fi un grup de statui. Apoi, cu un urlet nearticulat de
furie, prizonierul s-a smuls din minile lui Holmes, i s-a npustit prin
fereastr. Lemnria i sticla au cedat, dar nainte de a reui s ias complet,
Gregson, Lestrade i Holmes au tbrt pe el ca nite cini de vntoare. Lau tras napoi n camer, iar apoi a nceput o lupt teribil. Era att de
puternic i slbatic c ne respingea pe toi patru iar i iar. Prea a dispune
de fora convulsiv a unui om aflat ntr-o criz de epilepsie. Faa i minile
i fuseser mutilate de trecerea prin sticl, dar pierderea de snge nu i-a
slbit rezistena pe care ne-o opunea. Pn cnd Lestrade nu a reuit s-i
prind mna nuntrul legtorii sale de gt i s-l spnzure aproape, n-a
prut a nelege c zbaterea sa era inutil; i chiar i atunci, nu ne-am simit
n siguran pn ce nu i-am legat i picioarele. Odat ce-am fcut aceasta,
ne-am ridicat n picioare, fr suflare i gfind.

Avem birja lui, a spus Sherlock Holmes. l vom lua cu ea la Scotland


Yard. i acum domnilor, a continuat el cu un zmbet plcut, am ajuns la
sfritul micului nostru mister. Suntei binevenii s punei orice ntrebri
dorii, i nu exist nici cel mai mic risc s nu v rspund.

PARTEA A II-A
inutul Sfinilor

Capitolul 1
Pe ntinsa cmpie alcalin
Pe ntinsa cmpie alcalin n partea central a ntinsului continent nordamerican se afl un deert arid i respingtor, care a constituit timp de
nenumrai ani o barier n calea civilizaiei. Din Sierra Nevada pn n
Nebraska, i de la rul Yellowstone, n nord, pn n Colorado, n sud, se
ntinde o regiune pustie i tcut. Natura nsi nu este uniform n aceast
regiune deprimant. Cuprinde muni nali, cu vrfurile acoperite de
zpad, i vi ntunecate i mohorte. Exist acolo ruri repezi, ce se
npustesc prin defileuri stncoase i cmpii imense, care iarna sunt
acoperite de zpad, iar vara sunt gri de la praful alcalin. Toate prezint
totui aceleai caracteristici, fiind golae, inospitaliere i srccioase.
Nimeni nu locuiete n acest inut teribil. Poate c vreun trib de indieni
l traverseaz cteodat, pentru a ajunge n alte zone cu vnat, dar i cel mai
ndrzne dintre cei curajoi se bucur cnd nu mai vede acele cmpii
nfricotoare, i ajunge din nou n preerie. Coioii se furieaz prin
vegetaia pipernicit, ulii bat greoi din aripi prin aer, iar nendemnaticul
urs grizzly se mic ncet prin rpele ntunecoase, i culege ce poate printre
stnci. Acetia sunt singurii locuitori ai slbticiei.
Nu poate exista nicieri n lume o privelite mai dezolant ca aceea
dinspre coasta nordic a Sierrei Blanco. Ct se poate vedea cu ochii, se
ntinde o cmpie imens i plat, acoperit peste tot cu pete de alcaliu i
plcuri de tufiuri pitice de mrcini. La marginea orizontului, se vede un
lan lung de culmi muntoase, cu vrfurile lor coluroase acoperite ici colo cu
zpad. n aceast regiune, nu exist nici un semn de via, sau de ceva ce ar
avea vreo legtur cu viaa. Nu poi vedea nici o pasre pe cerul azuriu, nici
o micare pe pmntul cenuiu i monoton i peste toate domnete o
tcere absolut. Orict ai asculta, n-o s auzi nici cel mai mic sunet n acea
slbticie atotputernic; nimic altceva dect tcerea cea deplin, care
copleete sufletul.
Am spus c nu se afl nimic amintind de via pe vasta cmpie. Asta nu-i
adevrat. Uitndu-te n jos din Sierra Blanco, poi vedea o crare prin
deert, ce erpuiete pierzndu-se n deprtare. Este plin de urme de roi i
bttorit de tlpile multor aventurieri. Ici colo sunt mprtiate nite
obiecte albe ce strlucesc n soare, distingndu-se pe fondul cenuiu de

alcaliu. Aproprie-te i cerceteaz-le! Sunt oase: unele mari i grosolane,


altele mai mici i mai fine. Primele au aparinut vitelor, iar celelalte
oamenilor. Poi urmri de-a lungul a peste dou mii de kilometri acest
drum nspimnttor al caravanelor, pur i simplu, lundu-te dup
rmiele mprtiate ale celor care au czut la marginea drumului.
n 4 mai 1847, un cltor solitar se uita la aceast privelite. Dup
nfiare, s-ar fi spus c era geniul sau demonul acestei regiuni. Unui
observator i-ar fi fost greu s ghiceasc dac avea patruzeci sau aizeci de
ani. Faa lui era slab i obosit, iar pielea-i ars de soare i tare ca
pergamentul era foarte ntins pe oasele ieite n afar; avea prul i barba
lungi i castanii, pline de smocuri i fire albe; ochii i erau czui n fundul
capului i strluceau nefiresc, iar mna n care inea puca n-avea nici ea
mai mult carne pe ea dect cea a unui schelet. n timp ce sttea astfel, s-a
aplecat deasupra armei s se sprijine de ea, dei statura nalt i oasele sale
masive sugerau o constituie vnoas i puternic. Faa lui scoflcit, totui,
i hainele care-i atrnau pe membrele uscate, indicau motivul nfirii sale
senile i decrepite. Omul era pe moarte murea de foame i sete.
A naintat cu greu de-a lungul rpei, i apoi pe aceast mic culme n
sperana zadarnic de a gsi vreun semn de ap. Acum ntinsa cmpie
srat se desfura n faa ochilor lui, laolalt cu lanul ndeprtat al
munilor slbatici, lipsii de orice plant sau copac, ce ar fi indicat prezena
apei. n tot acel vast peisaj nu se vedea nici o licrire de speran. S-a uitat
cu ochi slbatici i cercettori spre nord, spre est, spre vest, realiznd n cele
din urm c rtcirile sale au ajuns la sfrit, i c acolo, pe stnca aceea
gola, urma s moar. De ce nu aici la fel de bine ca ntr-un pat cu puf
peste douzeci de ani?, a optit, aezndu-se sub o lespede de stnc.
nainte de a se aeza, a pus jos puca-i inutil i o legtur mare dintr-un
al gri, pe care o purta pe umrul drept. Prea a fi ntructva prea grea
pentru puterile sale, cci lsnd-o jos, aceasta a atins pmntul cam abrupt.
Imediat s-a auzit un mic geamt, iar o fa mic i speriat, cu ochi cprui
strlucitori i doi pumni pistruiai i dolofani s-au ivit din bocceaua gri.
M-ai lovit!, a rostit o voce copilreasc cu repro.
Am fcut-o?, a rspuns omul plin de cin. N-am avut intenia. n
timp ce vorbea, a desfurat alul gri, scond din el o feti drgu de vreo
cinci ani, ai crei pantofi fini i rochie roz elegant, cu un orule de in,
indicau grija matern. Copila era palid i obosit, dar braele i picioarele
ei sntoase sugerau c a suferit mai puin dect tovarul ei.
Te mai doare?, a ntrebat-o el nelinitit, cci aceasta nc i mai freca
zulufii aurii ciufulii de pe ceaf.
Srut locul i o s-mi treac, a spus ea extrem de serioas, artndu-i

locul lovit. Aa fcea mama. Unde este mama?


Mama ta a plecat. Cred c o s-o vezi n curnd.
A plecat!, a spus fetia. Ce ciudat c nu mi-a spus la revedere; fcea
asta aproape ntotdeauna, chiar dac mergea n vizit la mtua la ceai, iar
acum a lipsit trei zile. Nu-i aa c este teribil de uscat? Nu avem ap sau
ceva de mncat?
Nu, nu avem nimic, dulcea. Trebuie doar s ai ceva rbdare, iar apoi
totul va fi n regul. Pune-i capul pe pieptul meu i o s te simi mai
nvigorat. Nu e prea uor s vorbeti cnd i simi buzele uscate, dar
presupun c e cel mai bine s-i spun cum stau lucrurile. Ce ai acolo?
Lucruri frumoase! Lucruri superbe!, a strigat entuziasmat fetia,
artndu-i dou buci strlucitoare de mic. Cnd ne ntoarcem acas, o s
i le dau fratelui meu Bob.
O s vezi n curnd lucruri i mai frumoase, a spus brbatul, convins.
Numai ateapt puintel. Aveam de gnd s-i spun totui. i aminteti
cnd am prsit rul?
O, da.
Ei bine, am socotit c o s ajungem la un alt ru n curnd. Dar ceva
n-a fost cum trebuie; busola sau harta, ori altceva, i rul n-a mai aprut.
Apa s-a terminat. Cu excepia unui strop pentru cei ca tine, i... i...
i nu te-ai putut spla, l-a ntrerupt nsoitoarea lui cu gravitate,
fixndu-i faa ntunecat.
Nu, i nici s beau. Iar domnul Bender a fost primul care a murit, iar
apoi indianul Pete, iar apoi doamna Megregor, iar apoi Johnny Hones, iar
apoi, drgu, mama ta.
Atunci mama a murit i ea, a strigat fetia, ngropndu-i faa n or
i hohotind amarnic.
Da, toi au murit n afar de tine i de mine. Apoi m-am gndit c
poate exist vreo ans s gsim ap n direcia asta, prin urmare te-am
ridicat pe umr i am luat-o ncoace. Dar se pare c degeaba. Nu mai avem
dect o ans foarte mic acum!
Vrei s spui c o s murim i noi?, l-a ntrebat copilul, oprindu-se din
plns, i ridicndu-i faa ptat de lacrimi spre el.
Cam aa stau lucrurile.
De ce nu mi-ai spus asta mai dinainte?, a spus ea, rznd bucuroas.
M-ai speriat att de tare. Pi, firete, dac murim, o s fim iar cu mama.
Da, dulcea, o s fii.
i tu. O s-i spun ct de bun ai fost cu mine. Fac pariu c ne ateapt
la poarta raiului cu un ulcior mare de ap i o mulime de turte din hric,
fierbini i rumenite pe ambele pri, aa cum mi plceau mie i lui Bob.

Ct de mult o s dureze?
Nu tiu, nu foarte mult. Ochii brbatului priveau fix nordul. Pe bolta
albastr, aprur trei pete mici ce creteau n mrime n fiecare moment,
att de repede se apropiau. S-au transformat cu repeziciune n trei psri
mari i cafenii, zburnd n cerc deasupra capetelor celor doi drumei, i
aezndu-se apoi pe nite stnci deasupra lor. Erau ulii, vulturii vestului ce
prevestesc moartea.
Cocoi i gini, a strigat fetia cu bucurie, artnd psrile
prevestitoare de ru, i btnd din palme ca s le fac s zboare. Spune-mi,
Dumnezeu a creat acest inut?
Firete c da, a spus nsoitorul ei, surprins mai degrab de aceast
ntrebare neateptat.
El a creat Illinois i Missouri, a continuat fetia. Cred c altcineva a
fcut aceste inuturi. Nu sunt deloc la fel de bine fcute. Nu au ap i
copaci.
Ce-ai zice de nite rugciuni?, a ntrebat-o ovind brbatul.
Nu este nc noapte, i-a rspuns ea.
Nu conteaz. tiu c nu se obinuiete ziua, dar lui Dumnezeu nu-i
va psa de asta, fii sigur. Spune-le pe acelea pe care obinuiai s le spui
noapte de noapte n cru, cnd eram pe cmpie.
De ce nu spui i tu unele?, l-a ntrebat copilul cu ochi uimii.
Nu mi le amintesc, i-a rspuns el. N-am spus vreuna de cnd eram ct
jumtate din puca asta. Presupun c nu este niciodat prea trziu. Spune-le
tu cu voce tare, i eu repet dup tine.
Atunci va trebui s ngenunchem, a spus ea, ntinznd alul pe jos n
acest scop. Trebuie s-i ii minile ridicate n felul sta. Te face s te simi
bine.
Ar fi oferit o privelite ciudat, dac ar fi fost i altcineva n afar de ulii
s-i vad. Unul lng cellalt, cei doi cltori au ngenuncheat pe alul
ngust copilul flecritor i aventurierul ndrzne i aspru. Faa ei dolofan
i a lui sleit i coluroas s-au ntors ambele spre cerul senin, implornd
din toat inima acea fiin temut cu care se aflau fa n fa, n timp ce
vocile lor una subire i clar, cealalt adnc i groas s-au alturat n
apelul la mil i iertare. Rugciunea s-a sfrit, i ei i-au reluat locul n
umbra lespezii pn cnd fetia a adormit, cuibrindu-se pe pieptul lat al
protectorului su. Un timp, a privit-o dormind, ns natura s-a dovedit a fi
mai tare dect el. Timp de trei zile i trei nopi nu i-a dat voie nici s se
odihneasc, nici s doarm. ncetul cu ncetul, pleoapele s-au lsat peste
ochii obosii, iar capul i-a czut n piept, barba ncrunit amestecndu-ise cu pletele aurii ale nsoitoarei lui; ambii au fost cuprini de un somn

adnc i fr vise.

Dac pribeagul ar fi rmas treaz nc o jumtate de or, ochii lui ar fi


vzut o privelite ciudat. Departe, la marginea cmpiei alcaline, a aprut
un norior de praf, nensemnat la nceput i greu de distins de ceurile din
deprtare, dar care a crescut treptat n nlime i lime pn cnd a
devenit un nor consistent, bine definit. Acest nor a continuat s creasc n
dimensiuni pn cnd era vdit c putea fi ridicat numai de o mulime de
fiine n micare. n locuri mai fertile, observatorul ar fi ajuns la concluzia c
se apropia de el una dintre acele mari turme de bizoni care pasc pe preerie.
Asta era evident imposibil n aceast arid slbticie. Pe msur ce vrtejul
de praf se apropia de stnca singuratic pe care cei doi pribegi se odihneau,
coviltirele din pnz ale cruelor i trupurile de clrei narmai ncepeau
s se ntrevad prin praf iar apariia s-a dovedit, n cele din urm, a fi o
caravan imens n drumul ei spre Vest. Dar ce caravan! Cnd capul ei a
ajuns la poalele munilor, coada ei nu era nc vizibil la orizont. De-a
curmeziul cmpiei enorme se ntindea cortegiul rzle, format din crue i
care, oameni clare i oameni pe jos. Existau nenumrate femei care se
cltinau sub poveri i copii care mergeau cu pai mruni pe lng crue
sau priveau din spatele coviltirelor albe. Aceasta nu era cu siguran o
caravan obinuit de emigrani, ci mai degrab vreo populaie nomad,
obligat, datorit circumstanelor, s-i caute un nou teritoriu. n aerul
limpede se auzea huruitul i zornitul scos de aceast mulime de oameni,

scritul roilor i nechezatul cailor. Aa puternic ct era, zgomotul n-a fost


suficient s-i trezeasc pe cei doi cltori istovii de deasupra lor.
n capul coloanei clreau vreo douzeci de brbai serioi, cu feele ca
de piatr, mbrcai n haine ntunecate esute n cas, i narmai cu puti.
Ajungnd la baza stncii abrupte, s-au oprit i au inut o scurt consftuire.
Fntnile sunt nspre dreapta, fraii mei, a spus unul buzat, cu faa
spn i pr crunt.
n dreapta Sierrei Blanco aa o s ajungem la Rio Grande, a spus un
altul.
Nu v fie fric c n-o s gsim ap, a strigat un al treilea. Cel care a
putut s-o scoat din piatr, n-o s-i abandoneze poporul pe care l-a ales.
Amin! Amin!, au rspuns cu toii.
Erau pe punctul de a-i relua drumul, cnd unul dintre cei mai tineri i
ageri, a scos o exclamaie, i a artat spre stnca coluroas de deasupra lor.
De pe culmea acesteia flutura o fie roz, strlucind intens pe fundalul gri al
stncilor. La vederea acesteia, toi i-au oprit caii i i-au cobort putile, n
timp ce ali clrei au sosit n galop drept ntriri pentru cei din frunte.
Cuvintele pieile roii erau pe toate buzele.
Nu pot fi indieni pe aici, a spus brbatul n vrst, care prea s-i
conduc. Am trecut deja de ultimul trib, i nu mai exist altele pn s
traversm munii cei mari.
S m duc nainte s vd, frate Stangerson?, a ntrebat unul din grup.
i eu, i eu, i eu... au strigat dousprezece voci.
Lsai-v caii dedesubt, i v vom atepta aici, a rspuns btrnul.
ntr-o clip, tinerii au desclecat, i-au legat caii, i au nceput s se
caere pe panta abrupt care ducea la obiectul ce le strnise curiozitatea.
naintau rapid i fr zgomot, avnd sigurana i dexteritatea unor cercetai
cu experien. Cei care-i priveau de pe cmpia de dedesubt i-au putut vedea
alunecnd de pe o stnc pe alta, pn cnd siluetele lor s-au conturat clar
pe cer. Tnrul care a fost primul s dea alarma era n frunte. Brusc, cei
care-l urmau l-au vzut ridicndu-i minile, ca i cum ar fi fost copleit de
uimire, i, ajungnd lng el, au rmas i ei mui la privelitea ce li s-a
artat.
Pe micul podi de deasupra dealului gola se afla o singur lespede
gigantic de stnc, i sprijinit de ea, un brbat nalt cu barb lung i
trsturi pronunate, dar excesiv de slab. Faa lui relaxat i respiraia
regulat artau c dormea adnc. Lng el sttea ntins o feti, cu braelei albe i rotunde n jurul gtului lui bronzat i muchiulos, iar capul ei cu
pr auriu se lsase pe pieptul lui acoperit de o tunic de catifea. Buzele ei
roii erau ntredeschise, scond la iveal dou iruri regulate de dini albi

ca zpada, iar un zmbet jucu i rmsese pe trsturile copilreti.


Picioruele ei albe i plinue, cu ciorapi albi i pantofi ngrijii, cu catarame
lucitoare, alctuiau un contrast ciudat cu membrele lungi i slbnoage ale
tovarului ei. Pe ieitura stncii deasupra acestui cuplu bizar stteau trei
ulii solemni, care, la vederea noilor venii, au nceput s scoat ipete
dezamgite, i s-au ndeprtat ursuzi.
ipetele dezgusttoarelor psri i-au trezit pe cei doi, care s-au holbat n
jur plini de uimire. Brbatul s-a ridicat n picioare, cltinndu-se, i s-a uitat
n jos la cmpia care era att de pustie cnd l-a luat somnul, i care era
acum traversat de acest grup imens de oameni i animale. n timp ce
privea, faa lui a arborat o expresie nencreztoare, i i-a trecut mna
osoas peste ochi.
Asta-i ceea ce se numete delir, bnuiesc, a optit el. Fetia sttea
lng el, inndu-l de poalele hainei, i nu spunea nimic, ci se uita n jurul ei
cu acea privire mirat i ntrebtoare caracteristic copiilor.
Grupul salvator i-a convins cu repeziciune pe cei doi pribegi c nu era o
iluzie. Unul dintre ei a luat-o pe feti i i-a pus-o pe umr, n timp ce ali
doi l-au sprijinit pe nsoitorul slbit al acesteia, conducndu-l spre crue.
Numele meu este John Ferrier, a spus drumeul; eu i fetia suntem
singurii care am mai rmas din douzeci i unu de persoane. Restul au
murit cu toii de sete i foame, departe n sud.
Este copilul tu?, a ntrebat cineva.
Bnuiesc c este acum, a strigat cellalt, sfidtor; este a mea, cci eu
am salvat-o. Nimeni nu mi-o va lua. ncepnd de astzi, se numete Lucy
Ferrier. Da voi cine suntei?, a continuat el, uitndu-se plin de curiozitate
la salvatorii lui robuti i ari de soare; se pare c suntei o grmad.
Aproape zece mii, a spus unul dintre tineri; suntem copiii persecutai
ai lui Dumnezeu cei alei de ngerul Moron.
N-am auzit niciodat de el, a rspuns drumeul. Pare c a ales o
mulime destul de mare.
Nu glumi cu lucrurile sfinte, a spus cellalt, cu severitate. Facem
parte dintre aceia care cred n acele scrieri sacre, scrise cu litere egiptene pe
tblie de aur, care i-au fost nmnate sfntului Joseph Smith la Palmyra.
Venim din Nauvoo, statul Illinois, unde ne-am ridicat templul. Am plecat s
cutm un refugiu din faa oamenilor agresivi i fr Dumnezeu, chiar dac
ar fi s rmnem n inima deertului.
Numele de Nauvoo i-a prut, vdit, familiar lui John Ferrier.
neleg, a spus el; suntei mormoni.
Suntem mormoni, au rspuns nsoitorii si, pe o singur voce.
i unde mergei?

Nu tim. Mna lui Dumnezeu, prin intermediul profetului nostru,


este cea care ne cluzete. Trebuie s apari n faa lui. El ne va spune ce s
facem cu tine.
Au ajuns la poalele dealului, unde au fost imediat nconjurai de o
mulime de pelerini femei supuse cu feele palide; copii puternici rznd;
i brbai nelinitii, cu ochii ptrunztori. La vederea tinereii unuia din
strini i a slbiciunii celuilalt, s-au auzit multe strigte de uimire i
comptimire. Cu toate acestea, cei care-i escortau nu s-au oprit, ci au
continuat s-i fac loc, urmai de o mare mulime de mormoni, pn cnd
au ajuns la o cru ce ieea n eviden prin dimensiunile i elegana ei
bttoare la ochi. ase cai erau nhmai la ea, n timp ce celelalte
dispuneau de doi sau, n cel mai bun caz, de cte patru. Lng vizitiu edea
un brbat care nu putea s aib mai mult de treizeci de ani, dar al crui cap
masiv i expresie hotrt l artau a fi conductorul lor. Citea o carte n
nvelitoare cafenie, ns cnd mulimea s-a apropiat, a pus-o deoparte, i a
nceput s asculte cu atenie relatarea episodului ce avusese loc. Apoi s-a
ntors ctre cei doi pribegi.
Dac v lum cu noi, a spus el, solemn trebuie s devenii credincioi
ca i noi. Nu ne aducem lupi la stn. Mai bine s v putrezeasc oasele n
aceast slbticie dect s v dovedii a fi cauza decderii, care atinge cu
timpul ntregul fruct. Venii cu noi n aceste condiii?
Bnuiesc c o s venim cu voi n orice condiii, a spus Ferrier cu o
asemenea for nct serioii Btrni nu s-au putut abine s nu zmbeasc.
Numai conductorul lor i-a meninut expresia sever i impuntoare.
Ia-l, frate Stangerson, a spus el, d-i mncare i butur i lui i
copilului. De asemenea, te nsrcinez s-l nvei sfnta noastr credin. Am
ntrziat destul de mult. nainte! nainte, nainte spre Sion!
nainte, nainte spre Sion!, a strigat mulimea de mormoni, i
cuvintele s-au auzit de-a lungul ntregii caravane, trecnd din gur n gur,
pn cnd s-au stins n deprtare, ntr-un murmur monoton. Cu fichiuit de
bici i scrit de roi, marile crue s-au pus n micare, i, n curnd;
ntreaga caravan erpuia de-a lungul drumului. Btrnul n grija cruia au
fost ncredinate cele dou fpturi gsite le-a condus pe acestea spre crua
lui, unde i atepta deja masa.
Vei rmne aici, a spus el. n cteva zile, v vei reveni din oboseal.
ntre timp, nu uitai c acum i pentru totdeauna suntei de religia noastr.
Brigham Young a spus-o, i a vorbit cu vocea lui Joseph Smith, care este
vocea lui Dumnezeu.

Capitolul 2
Floarea ntregului Utah
Acesta nu este locul potrivit s amintim ncercrile i privaiunile pe
care le-au ndurat mormonii emigrani nainte de a ajunge la destinaia
final. De pe malurile fluviului Mississippi pn pe pantele vestice ale
Munilor Stncoi au rzbtut cu o hotrre aproape fr egal n istorie.
Indienii i animalele slbatice, foamea, setea, oboseala i boala fiecare
obstacol pe care natura l-a putut pune n drumul lor toate au fost nvinse
cu o tenacitate anglo-saxon. Totui, lunga cltorie i spaimele teribile care
i-au asaltat pe parcurs au zdruncinat chiar i sufletele celor mai puternici
dintre ei. N-a existat unul care s nu cad n genunchi ntr-o rugciune din
adncul inimii, cnd au zrit dedesubtul lor valea larg din Utah, scldat n
lumina soarelui, i cnd au aflat din gura conductorului lor c acesta era
pmntul fgduinei, i c aceti acri de pmnt virgin vor fi ai lor pentru
totdeauna.
Young s-a dovedit repede a fi un administrator priceput, precum i un
conductor hotrt. Au fost trasate hri i au fost fcute planuri n care a
fost schiat viitorul ora. Toate fermele din jur au fost mprite i alocate
proporional cu statutul fiecrui individ. Negustorul a fost pus s-i fac
meseria, iar meteugarul s-i practice profesia. n ora, strzile i pieele
au aprut ca prin magie. La ar, s-au fcut desecri i mprejmuiri, plantri
i defriri, pn cnd n vara urmtoare toate cmpurile erau aurii de grul
copt. Totul prospera n aezarea aceea ciudat. n primul rnd, templul cel
mare pe care l-au ridicat n centrul oraului devenea din ce n ce mai nalt i
mai impuntor. De la prima gean a zilei i pn la lsarea nopii, btile de
ciocan i zngnitul fierstrului nu ncetau o clip pentru monumentul pe
care emigranii i l-au ridicat celui care i-a condus n siguran prin attea
pericole.
Cei doi pribegi, John Ferrier i fetia, cu care i-a mprit existena, i pe
care a adoptat-o, i-au nsoit pe mormoni pn la sfritul peregrinrilor lor.
Micua Lucy Ferrier a fost transportat destul de plcut n crua btrnului
Stangerson, adpost pe care l-a mprit cu cele trei neveste ale mormonului
i cu fiul acestuia, un biat de doisprezece ani, ncpnat i impertinent.
Revenindu-i, cu uurina proprie vrstei, din ocul provocat de moartea
mamei sale, a devenit n scurt vreme favorita femeilor, i s-a obinuit cu

aceast via nou n casa ei mictoare acoperit de coviltir. ntre timp,


Ferrier i-a revenit i el dup attea lipsuri, impunndu-se ca un ghid util i
un vntor neobosit. i-a ctigat att de repede stima noilor si tovari,
nct, cnd au ajuns la captul peregrinrilor lor, toi au fost de acord ca el
s primeasc o bucat de pmnt la fel de mare i fertil ca toi ceilali, cu
excepia lui Young i a lui Stangerson, Kemball, Johnston i Drebber, care
erau cei mai de seam Btrni.
Pe ferma pe care a primit-o, John Ferrier i-a construit o cas solid de
buteni, care a primit attea adugiri n anii care au urmat c s-a
transformat pn la urm ntr-o vil spaioas. Era un om practic, plin de
zel n ceea ce fcea, i foarte ndemnatic. Constituia lui de fier i permitea
s lucreze de dimineaa pn seara, mbuntind i cultivndu-i
pmntul. Aa s-a ntmplat c ferma lui i tot ceea ce i aparinea a
prosperat din cale afar. n trei ani, el a devenit mai nstrit dect vecinii
lui, n ase era prosper, n nou bogat, iar n dousprezece nu existau ase
oameni n ntregul ora Salt Lake care s se poat compara cu el. De pe rm
pn la munii Wasatch din deprtare nu exista un nume mai bine cunoscut
ca acela al lui John Ferrier.
ntr-un singur fel a rnit el susceptibilitile coreligionarilor si. Nici un
argument sau convingere nu l-au putut determina s i ia cteva femei, n
maniera tovarilor si. N-a oferit niciodat motive pentru refuzul lui
constant, ci s-a mulumit s-i urmeze hotrrea, strict i inflexibil. Au
existat unii care l-au acuzat c-i lipsete tragerea de inim n ceea ce
privete religia pe care a adoptat-o, iar alii au atribuit aceast hotrre
lcomiei de a strnge avere i dorinei de a evita cheltuielile. Alii vorbeau
de o poveste de dragoste dinainte i de o fat cu prul blan, care a murit de
durere pe rmul Atlanticului. Indiferent de motiv, Ferrier a rmas un
celibatar convins. Din toate celelalte puncte de vedere, s-a conformat
religiei proaspetei aezri, i i-a ctigat faima de a fi un drept-credincios i
un om dintr-o bucat.
Lucy Ferrier a crescut n casa din buteni, ajutndu-l pe tatl ei adoptiv
n toate aciunile sale. Aerul tare al munilor i mirosul mblsmat al
pinilor i-au fost tinerei fete i ddac i mam. Pe msur ce anii au trecut,
s-a fcut mai nalt i mai puternic, mai rumen n obraji, iar pasul i-a
devenit mai agil. Muli cltori pe drumul ce trecea pe lng ferma lui
Ferrier simeau cum gnduri demult uitate le renvie n minte, cnd o
priveau pe fata sprinten care pea prin lanurile de gru, sau cnd o
ntlneau clare pe mustangul tatlui ei, pe care l clrea cu uurina i
graia unei adevrate copile a Vestului. Astfel, bobocul a nflorit, iar n anul
n care tatl ei a devenit cel mai bogat dintre fermieri, ea devenise una

dintre cele mai frumoase fete americane de pe ntreaga coast a Pacificului.


Cu toate acestea, nu tatl ei a fost primul care a descoperit c fata se
fcuse femeie. Rareori se ntmpl aa ceva n astfel de cazuri. Schimbarea
aceea misterioas este prea subtil i prea treptat ca s poat fi msurat
prin intermediul datelor. Iar fata nsi este ultima care s-i dea seama
pn cnd tonul unei voci sau o atingere de mn o fac s-i bat puternic
inima, i realizeaz, cu un amestec de mndrie i team, c ceva nou i mai
important a luat via nuntrul ei. Sunt puine acelea care nu-i pot aminti
de acea zi, de acel mic incident care a anunat zorii unei viei noi. n cazul
lui Lucy Ferrier, ocazia n sine a fost destul de serioas, pe lng influena
pe care urma s-o aib asupra destinului ei i a multor altora.
Era o diminea cald de iunie, iar mormonii erau la fel de ocupai ca i
albinele al cror stup i l-au ales drept simbol. Pe cmpuri i strzi se auzea
acelai zumzit al hrniciei omeneti. Pe drumurile prfuite defilau iruri
lungi de catri ncrcai, ce se ndreptau spre vest, cci n California
ncepuse goana dup aur, i drumul pe uscat trecea prin oraul celor alei.
Erau de asemenea turme de oi i tauri venind de pe punile ndeprtate, i
convoaie de emigrani obosii, brbai i cai la fel de extenuai de cltoria
lor interminabil. Fcndu-i loc prin toat aceast aduntur pestri, cu
ndemnarea unei clree desvrite, galopa Lucy Ferrier, cu faa ei
frumoas roie de efort, i prul ei lung i castaniu fluturndu-i pe spate.
Avea de ndeplinit o misiune de la tatl ei n ora, i se grbea s ajung
acolo, cum fcuse de multe ori nainte, cu lipsa de fric, caracteristic
tinerilor, gndindu-se numai la sarcina ei i cum s se achite de ea.
Aventurierii marcai de greutile cltoriei se uitau uimii dup ea, i chiar
i impasibilii indieni, care cltoreau cu pieile lor, au renunat la obinuita
lor indiferen, minunndu-se de frumuseea fecioarei.
Ajunsese la marginea oraului, unde drumul fusese blocat de o mare
turm de vite, condus de ase pstori de la cmpie, cu o nfiare
slbatic. n nerbdarea ei, a ncercat s treac de acest obstacol,
mpingndu-i calul n ceea ce prea a fi o gaur. Dar de abia a intrat acolo,
c animalele au nconjurat-o, i s-a trezit complet prins n rul n micare,
de tauri cu ochi slbatici i coarne lungi. Fiind obinuit s aib de-a face cu
vitele, nu s-a alarmat de situaia n care se afla, ci a ncercat s profite de
fiecare ocazie ca s-i ndemne calul nainte, n sperana de a-i face drum
prin cavalcad. Din nefericire, coarnele unui animal, fie din ntmplare, fie
cu voie, au intrat n alele mustangului, ceea ce l-a nnebunit de-a binelea
pe acesta. ntr-o clipit, s-a ridicat pe picioarele dinapoi, cu un sforit
furios, i a nceput s salte n dou picioare, i s se nvrt astfel c ar fi
azvrlit la pmnt pe oricine altcineva dect pe un clre priceput. Situaia

era plin de pericol. Fiecare sritur a animalului furios fcea ca acele


coarne s-i intre din nou n trup, i-l ntrta s se nfurie i mai mult. Tot
ceea ce fata putea face era s rmn n a, cci o alunecare ar fi nsemnat o
moarte teribil sub copitele animalelor greoaie i nspimntate.
Neobinuit cu situaiile neateptate, capul a nceput s i se nvrt, iar
strnsoarea hului a nceput s cedeze. necndu-se n norul de praf i
aburi de la respiraia animalelor ce se nfruntau, ar fi renunat disperat s
mai fac vreun efort, dac o voce prietenoas lng ea, nu ar fi asigurat-o de
sprijin. n acelai moment, o mn bronzat i muchiuloas a prins de
zbal calul nfricoat i fcndu-i loc prin turm, l-a adus la margine.

Sper c nu eti rnit, domnioar, a spus salvatorul ei, cu respect.


Ea s-a uitat n sus la faa lui ntunecat i slbatic, rznd trengrete.
Sunt groaznic de nspimntat, a spus cu naivitate; cine s-ar fi
gndit c Poncho se poate speria att de ru de o grmad de vite?
Mulumesc lui Dumnezeu, c ai rmas n a, a spus el serios. Era un
tnr nalt, cu o nfiare slbatic, care clrea un cal murg puternic, i era
mbrcat n haine aspre de vntoare, o puc lung atrnndu-i pe umr.
Bnuiesc c eti fata lui John Ferrier, a remarcat; te-am vzut clrind

dinspre casa lui. Cnd l vezi, ntreab-l dac i amintete de familia lui
Jefferson Hope din St. Louis. Dac e acelai Ferrier, tatl meu i cu el erau
cndva buni prieteni.
N-ar fi mai bine s vii i s-l ntrebi tu nsui?, l-a ntrebat ea, cu
pretins nepsare.
Tnrul a prut ncntat de sugestie, iar ochii lui ntunecai au strlucit
de plcere.
Aa voi face, a spus el; am fost n muni timp de dou luni, i nu prea
art de fcut vizite. Trebuie s m accepte aa cum sunt.
Are pentru ce s-i mulumeasc, i eu tot aa, i-a rspuns ea; m
iubete foarte mult. Dac vitele alea m-ar fi clcat n picioare, nu i-ar fi
revenit vreodat.
Nici eu, a spus nsoitorul ei.
Tu! Pi, nu vd de ce i-ar fi psat de asta. Nu eti nici mcar
prietenul nostru.
Faa ntunecat a tnrului vntor a devenit att de posomort auzind
aceast remarc, c Lucy Ferrier a rs tare.
Ei acum, n-am spus-o serios, a spus ea; firete, c eti acum prietenul
nostru. Trebuie s vii s ne vizitezi. Acuma trebuie s te prsesc, altminteri
tata n-o s m mai pun s-i rezolv treburile. La revedere!
La revedere, i-a rspuns el, ridicndu-i largul sombrero, i
aplecndu-se asupra minii ei mici. Ea i-a ntors mustangul, i-a tras una cu
biciuca, i a disprut n goan ntr-un nor de praf.
Tnrul Jefferson Hope a continuat s clreasc alturi de tovarii si,
posomort i tcut. Se ntorceau din munii Nevada, unde fuseser s caute
aur, i au venit n Salt Lake n sperana de a strnge destui bani s
exploateze nite zcminte pe care le-au descoperit acolo. Fusese la fel de
interesat ca toi ceilali n privina acestei afaceri, pn cnd acest incident
neateptat i-a deviat gndurile pe un alt fga. Vederea frumoasei fete, la fel
de candid i sntoas ca adierile din Sierra, i-a micat pn n strfunduri
inima nemblnzit i vulcanic. Cnd a disprut din ochii si, el i-a dat
seama c totul se schimbase, i c nici afacerile cu argint, nici o alt
problem nu puteau deveni vreodat la fel de importante ca aceast noutate
ce-i absorbea ntreaga atenie. Dragostea care i invadase inima nu era
fantezia brusc i schimbtoare a unui biat, ci mai degrab pasiunea
slbatic, teribil a unui brbat cu o voin puternic i un temperament
nvalnic. Era obinuit s aib succes n tot ceea ce fcea. i-a jurat c nu va
da gre nici aici, atta vreme ct efortul i perseverena i puteau garanta
succesul.
L-a vizitat pe John Ferrier n acea sear i de multe ori dup aceea, pn

cnd faa lui a devenit familiar la ferm. John, izolat n valea lui i cufundat
n munc, nu prea a avut ocazia s aud veti din lumea de afar n timpul
ultimilor doisprezece ani. Pe toate acestea Jefferson Hope putea s i le
comunice acum, ntr-un stil care o interesa i pe Lucy, i nu numai pe tatl
ei. Se numrase printre primii exploratori din California i putea povesti
multe istorii ciudate despre averi fcute i averi pierdute n acele zile
furtunoase i fericite. Fusese cerceta, vntor, cuttor de argint i fermier.
Oriunde era vorba de aventuri ieite din comun, Jefferson Hope se avnta n
cutarea lor. A devenit n curnd favoritul btrnului fermier, care vorbea
elocvent de virtuile sale. n asemenea ocazii, Lucy devenea tcut, dar
obrazul ei rou i ochii strlucitori i fericii artau ct se poate de clar c
inima nu-i mai aparinea. Poate c onestul ei tat nu observase aceste
semne, dar cu siguran ele fuseser nelese de brbatul care i-a ctigat
dragostea.
ntr-o sear de var, el a sosit galopnd pe drum i s-a oprit la poart. Ea
era n pragul uii i a ieit s-l ntlneasc. Acesta a aruncat hul peste gard
i a luat-o cu pai mari pe crare.
Plec, Lucy, i-a spus, lundu-i minile ntr-ale sale i uitndu-se
tandru la faa ei: nu-i cer s vii cu mine acum, dar vei fi gata s-o faci cnd
m ntorc?
i cnd va fi asta?, l-a ntrebat ea, roindu-se i rznd.
n cel mai ru caz, peste dou luni. O s vin s te cer atunci, draga
mea. Nu exist nimeni care s se opun.
Dar tata?, l-a ntrebat ea.
i-a dat consimmntul, cu condiia s deschidem minele acelea. Nam nici o ndoial n privina lor.
O, bine; firete, dac tu i cu tata v-ai neles, nu mai e nimic de
spus, a optit ea lsndu-i obrazul pe pieptul lui lat.
Mulumesc lui Dumnezeu, a spus el cu o voce groas, aplecndu-se i
srutnd-o. S-a aranjat atunci. Cu ct rmn mai mult, cu att mi-e mai
greu s plec. Oamenii m ateapt n defileu. La revedere, iubita mea la
revedere. n dou luni o s m ntorc.

S-a smuls de lng ea n timp ce vorbea i aruncndu-se pe cal, s-a


ndeprtat nvalnic n galop, nentorcndu-se deloc, ca i cum s-ar fi temut
c ar fi putut ceda, dac ar fi aruncat o privire la fata de la care pleca. Ea a
rmas n poart, uitndu-se dup el pn cnd nu l-a mai vzut. Apoi a
intrat n cas, cea mai fericit fat din Utah.

Capitolul 3
John Ferrier vorbete cu Profetul
Se scurseser trei sptmni de cnd Jefferson Hope i tovarii si au
plecat din Salt Lake. John Ferrier avea inima strns cnd se gndea la
ntoarcerea tnrului i la pierderea iminent a copilei adoptate. Cu toate
acestea, faa ei luminoas i fericit l-a fcut s se mpace cu nelegerea
fcut mai mult dect ar fi putut-o face vreun argument. A fost
dintotdeauna hotrt, n strfundul inimii lui, c nimic nu putea s-l
determine s-i lase fata s se cstoreasc cu un mormon. n ochii lui, o
asemenea cstorie nu era cstorie, ci o ruine i o luare n derdere.
Indiferent ce credea despre doctrinele mormonilor, n privina acestui
aspect era inflexibil. Cu toate acestea, trebuia s-i in gura asupra
subiectului respectiv ntruct n inutul mormonilor era periculos s
exprimi o opinie diferit n acele zile.
Da, un lucru periculos ntr-att de periculos nct nici chiar cei mai
credincioi nu ndrzneau s-i exprime altfel dect n oapt opiniile
religioase, inndu-i rsuflarea ca nu cumva ceva ce le-a ieit din gur s fie
prost neles, iar pedeapsa s se abat iute asupra capetelor lor. Victimele
persecuiei au devenit la rndul lor persecutori, i nc din cei mai
ngrozitori. Nici Inchiziia din Sevilla, nici germana Vehmgericht, nici
societile secrete din Italia nu au putut vreodat s pun n micare o
mainrie mai formidabil dect aceea care a adus norii deasupra statului
Utah.
Invizibilitatea i misterul ce o nvluia au fcut aceast organizaie de
dou ori mai teribil. Prea a fi omniscient i omnipotent i, cu toate
acestea, nu fusese nici vzut, nici auzit. Omul care se rzvrtea mpotriva
bisericii disprea fr urm, i nimeni nu tia unde s-a dus sau ce i s-a
ntmplat. Soia i copiii si l ateptau acas, dar nici un tat nu se mai
ntorcea vreodat s povesteasc ce i-au fcut judectorii din umbr. Un
cuvnt necugetat sau un act impulsiv era urmat de anihilare, i totui
nimeni nu tia de ce natur era aceast putere teribil ce plana deasupra lor.
Nu era de mirare c oamenii se micau cu fric i tremurnd, i nici chiar n
inima slbticiei nu ndrzneau s opteasc ceva despre ndoielile care-i
apsau.
La nceput, aceast putere vag i nspimnttoare era exercitat numai

asupra recalcitranilor care, adoptnd credina mormon, au dorit dup


aceea s se perverteasc sau s-o abandoneze. n curnd totui, domeniul ei
de aciune s-a extins. Rezerva de femei era pe sfrite, iar poligamia, n lipsa
unei populaii feminine care s-o alimenteze, era o doctrin golit de sens.
Au nceput s se rspndeasc zvonuri ciudate zvonuri privind uciderea
unor emigrani i mpucturi prin tabere aflate n zone n care nu existau
indieni. Femei noi i-au fcut apariia n haremurile Btrnilor femei care
sufereau i plngeau, i aveau ntiprite pe fa urmele unei orori de neuitat.
Cltorii trzii prin muni vorbeau de bande de oameni narmai i mascai,
care se furiau fr zgomot, i care alunecaser pe lng ei n ntuneric.
Aceste istorii i zvonuri au nceput s fie din ce n ce mai credibile, i
fuseser confirmate i reconfirmate pn cnd primiser un nume bine
definit. Pn n ziua de astzi, n fermele singuratice din Vest, numele
bandei Danite sau ngerii Rzbuntori sun sinistru i prevestitor de ru.
O cunoatere mai adnc a organizaiei ce fcea asemenea lucruri
groaznice a dus la creterea, mai degrab dect la diminuarea ororii pe care
o inspira oamenilor. Nimeni nu tia cine fcea parte din aceast societate
necrutoare. Numele celor care participau la fapte sngeroase i violente
fcute n numele religiei erau inute ntr-un secret absolut. Chiar prietenul
cruia i comunicai ndoielile pe care le aveai n legtur cu Profetul i
misiunea sa putea fi unul dintre aceia care venea n puterea nopii s-i
treac casa prin foc i sabie drept pedeaps. De aceea, fiecruia i era fric
de vecini, i nimeni nu mai vorbea de lucrurile care-i stteau la inim.
ntr-o diminea frumoas John Ferrier era pe punctul de a porni la
munc pe cmpul cu gru, cnd a auzit clinchetul ncuietorii i, privind pe
fereastr, a zrit un brbat de vrst mijlocie, solid i rocat, venind pe
crare. Inima a ncetat s-i bat, cci acesta era nimeni altul dect marele
Brigham Young n persoan. Febril cci tia c o asemenea vizit nu
anuna nimic bun Ferrier a alergat spre u, pentru a-l ntmpina pe
conductorul mormonilor. Cu toate acestea, el i-a primit salutul cu rceal,
urmndu-l cu o fa sever n salon.
Frate Ferrier, i-a spus, aezndu-se, i fixndu-l pe fermier atent de
sub genele sale deschise la culoare, adevraii credincioi i-au fost buni
prieteni. Te-am luat cu noi cnd mureai de foame n deert, am mprit cu
tine mncarea noastr, te-am adus n siguran n Valea Aleilor, i-am dat
o bucat mare de pmnt, i te-am lsat s te mbogeti sub protecia
noastr. Nu e aa?
Ba aa e, i-a rspuns John Ferrier.
n schimbul acestor lucruri, i-am cerut s ndeplineti doar o
condiie: i aceea a fost s mbriezi credina adevrat, i s te supui din

toate punctele de vedere cerinelor ei. Ai promis s faci asta dar, dac ceea
ce aud e adevrat, nu te-ai inut de cuvnt.
Cum aa?, l-a ntrebat Ferrier, ridicndu-i minile n semn de
protest. Nu am donat bani n fondul comun? Nu m-am rugat la templu? Nam fcut toate astea?
Unde-i sunt nevestele?, l-a ntrebat Young, uitndu-se n jur.
Cheam-le ca s le salut.
Este adevrat c nu m-am cstorit, i-a rspuns Ferrier. Dar femeile
erau puine i existau muli care aveau mai multe drepturi dect mine. Nu
am fost singur: am avut-o pe fiica mea s aib grij de mine.
Chiar despre fiica ta vreau s-i vorbesc, a spus conductorul
mormonilor. A devenit floarea statului Utah, i este plcut de multe
persoane nsemnate.
John Ferrier a oftat nuntrul su.
Se povestete, dei eu unul nu cred, c este promis unui
necredincios. Asta trebuie s fie numai brfa celor care n-au treab. Care
este cea de-a treisprezecea regul din codul preasfinitului Joseph Smith?
Orice fecioar de credin adevrat trebuie s se cstoreasc cu un ales;
cci, dac se cstorete cu un necredincios, comite un pcat teribil. Aa
stnd lucrurile, este imposibil ca tu, care profesezi credina sfnt, s-i lai
fata s-o ncalce.
John Ferrier n-a rspuns nimic, dar se juca nervos cu biciuca.
Prin aceasta, i vom testa credina aa s-a hotrt n Sfatul Sfnt al
Celor Patru. Fata e tnr, i nu o s ateptm s se mrite cu prul crunt,
i nici nu o s-o lipsim de posibilitatea de a alege. Noi Btrnii avem multe
soii, ns i copiii notri trebuie s aib. Stangerson are un fiu i Drebber
are un fiu, i oricare dintre ei ar fi fericit s-i primeasc fiica n casa lui.
Las-o s aleag ntre ei. Sunt tineri i bogai, i urmeaz credina adevrat.
Ce spui de asta?
Ferrier a rmas tcut cteva clipe, cu sprncenele ncruntate.
O s ne dai timp, a spus el, n cele din urm. Fiica mea este foarte
tnr de abia de e de mriti.
O s aib o lun s hotrasc, a spus Young, ridicndu-se de pe
scaun. La sfritul acestei perioade, ne va da rspunsul.
Ieea pe u, cnd s-a ntors cu faa roie i ochii strlucind:
Ar fi fost mai bine pentru tine, John Ferrier, a tunat el, ca tu i cu ea
s fi fost acum nite schelete albite n Sierra Blanco dect s ncerci s-i
opui slaba voin mpotriva ordinelor celor Patru Sfini!
Fcnd un gest amenintor cu mna, a trecut de u, iar Ferrier i-a
auzit paii apsai lund-o alene de-a lungul crrii pietruite.

Sttea nc jos cu cotul pe genunchi, gndindu-se cum s-i spun


aceasta fiicei lui, cnd o mn uoar s-a lsat peste a sa, i, uitndu-se n
sus, a vzut-o n picioare lng el. O singur privire la faa ei palid i
speriat i-a fost de ajuns s tie c auzise ce s-a petrecut.
N-am putut s m abin, i-a spus ea, rspunznd privirii sale. Vocea
sa rsuna prin toat casa. O, tat, tat, ce o s facem?
Nu-i fie team, i-a rspuns el, trgnd-o nspre el, i trecndu-i
mngietor mna sa lat i aspr peste prul ei castaniu. O s-o rezolvm
ntr-un fel sau altul. Nu cred c dragostea ta pentru acest tnr ncepe s
scad, nu-i aa?
Un suspin i o strngere a minii au fost singurul rspuns.
Nu, firete c nu. Nu a fi vrut s te aud spunnd da. Este un tnr ca
lumea i este cretin, de preferat oamenilor tia de aici, cu toate rugile i
predicile lor. tiu un grup care pleac mine spre Nevada, i o s-i trimit
vorb n ce situaie groaznic ne aflm. Dac l cunosc bine, o s se ntoarc
cu o vitez mai mare dect a telegrafului.
Lucy rdea printre lacrimi la descrierea fcut de tatl ei.
Cnd vine, o s ne sftuiasc ce e mai bine de fcut. Dar mi-e fric
pentru tine, dragul meu. Se aud, se aud attea poveti nspimnttoare n
legtur cu aceia care i se opun Profetului; ntotdeauna li se ntmpl ceva
teribil.
Dar noi nu i ne-am opus nc, i-a rspuns tatl ei. Va trebui s fim cu
ochii n patru cnd o s-o facem. Avem o lun ntreag n faa noastr; la
sfritul ei, bnuiesc c ar fi cel mai bine s-o tergem din Utah.
S prsim Utah?!
Cam aa ceva.
Dar ferma?
Vom lua ct de muli bani putem, i o s renunm la restul. Ca s-i
spun drept, Lucy, nu e prima oar cnd m-am gndit la asta. Nu pot s m
nchin n faa vreunui om, aa cum fac oamenii tia n faa Profetului
naibii. Sunt un american liber i nu m pot mpca cu asta. Cred c sunt
prea btrn s mai schimb ceva. Dac Profetul mai apare iscodind pe la
ferm, s-ar putea s fie ntmpinat de nite gloane din direcia opus.
Dar n-o s ne lase s plecm, a obiectat fiica lui.
Ateapt pn vine Jefferson, i o s-i dm de capt. ntre timp, nu-i
f griji, draga mea, i nu plnge s i se umfle ochii, cci altminteri omul tu
o s se lege de mine. N-are de ce s-i fie team, i nu exist nici un pericol.
John Ferrier a rostit aceste remarci consolatoare pe un ton plin de
ncredere, dar ea n-a putut s nu observe atenia neobinuit cu care a
ncuiat uile n noaptea aceea, i nici faptul c a curat i ncrcat vechea

puc ruginit ce atrna pe peretele camerei sale.

Capitolul 4
Fuga pentru a scpa cu via
n dimineaa de dup aceast convorbire cu Profetul mormon, John
Ferrier s-a dus n Salt Lake i, gsindu-i cunotina care urma s plece n
munii Nevada, i-a dat o scrisoare pentru Jefferson Hope. n ea, l-a ntiinat
pe tnr de pericolul iminent ce-i amenina, artndu-i ct de necesar era s
se ntoarc. Dup ce a fcut aceasta, s-a simit mai n largul lui, i s-a ntors
acas cu inima mai uoar.
Pe cnd se apropia de ferm, a rmas surprins s vad cte un cal prins
de fiecare din stlpii porii. Cnd a intrat, a fost i mai uimit s descopere
doi tineri care puseser stpnire pe salon. Unul, cu o fa lunguia i
palid, sttea pe spate n balansoar, cu picioarele ridicate pe cmin.
Cellalt, un tnr cu gtul gros i trsturi buhite i neregulate, sttea
la fereastr, cu minile n buzunare, fluiernd un imn cunoscut. Ambii au
dat din cap cnd a intrat, iar cel din balansoar a nceput conversaia.
Poate nu tii cine suntem, i-a spus. Acesta de aici este fiul Btrnului
Drebber, i eu sunt Joseph Stangerson, cel care a cltorit cu tine prin
deert, cnd Domnul i-a ntins mna i te-a primit n comunitatea cea
adevrat.
Aa cum va face cu toate naiile, cnd va veni vremea, a spus cellalt
cu o voce nazal; Macin ncet, dar foarte fin.
John Ferrier a fcut rece o plecciune.
Am venit, a continuat Stangerson, la sfatul prinilor notri, ca s
cerem mna fiicei tale pentru oricare din noi care-i place ie i ei. ntruct
am numai patru soii, iar fratele Drebber are apte, mi se pare c sunt mai
n drept.
Nu, nu, frate Stangerson, a strigat cellalt; problema nu este cte soii
avem, ci cte putem ine. Tata mi-a dat mie morile sale, i eu sunt cel mai
bogat dintre noi doi.
ns speranele mele de viitor sunt mai bune, a spus cellalt, cu
nflcrare. Cnd Domnul l cheam pe tata la el, o s mi rmn tbcria
i fabrica de piele. n plus, sunt mai n vrst dect tine i mai mare n
rndurile bisericii.
Fata va decide, a intervenit tnrul Drebber, surznd ncrezut la
propria-i reflecie n oglind. O s-o lsm pe ea s hotrasc.

n timpul acestui dialog, John Ferrier a rmas nfuriindu-se n u, de


abia abinndu-se s nu-i ncerce biciuca pe spatele celor doi vizitatori ai
si.
Fii ateni, le-a spus n cele din urm, lund-o nspre ei, cnd o s v
cheme fata mea, putei veni, dar pn atunci nu vreau s v mai vd
mutrele din nou.
Cei doi tineri mormoni s-au holbat la el uluii. n ochii lor, competiia
dintre ei pentru mna fetei era cea mai mare onoare posibil att pentru ea,
ct i pentru tatl ei.
Exist dou ci de ieire din camer, a zbierat Ferrier, pe u sau pe
fereastr. Pe care vrei s-o folosii?
Faa lui ars de soare arta att de slbatic, iar minile lui osoase att
de amenintoare c vizitatorii au srit n picioare, i s-au retras n grab.
Btrnul fermier i-a urmat spre u.
ntiinai-m cnd v hotri care dintre voi va fi, le-a spus
batjocoritor.
O s-mi plteti scump pentru asta!, a urlat Stangerson, rou de furie.
Ai sfidat Profetul i Sfatul celor Patru. O s regrei asta pn la sfritul
zilelor tale.
Mna Domnului o s coboare asupra ta, a strigat tnrul Drebber; se
va scula i te va lovi!
Atunci eu o s ncep loviturile, a exclamat Ferrier furios, i s-ar fi
npustit jos s-i ia puca, dac Lucy nu l-ar fi prins de bra, oprindu-l.
nainte de a putea s scape din strnsoarea ei, zgomotul copitelor cailor
celor doi vizitatori i-a dat de tire c nu putea s-i mai ajung.
Fanfaroni i ticloi!, a exclamat el, tergndu-i sudoarea de pe
frunte; mai degrab te-a vedea moart, fata mea, dect soia oricruia
dintre ei.
i eu simt la fel, tat, i-a rspuns ea vioaie; dar Jefferson va fi n
curnd aici.
Da. Nu va trece mult pn cnd va veni. Cu ct mai repede, cu att
mai bine, cci nu tim care va fi urmtoarea lor micare.
Era ntr-adevr ct se poate de necesar ca cineva care-i putea sftui i
sprijini s sar n ajutorul robustului fermier n vrst i al fiicei lui
adoptive. n ntreaga istorie a aezrii, n-a existat vreodat un asemenea caz
de nesupunere vdit n faa autoritii Btrnilor. Dac greelile minore
fuseser pedepsite cu atta severitate, care urma s fie soarta acestui rebel
nveterat? Ferrier tia c averea i poziia sa nu aveau s-i fie de nici un
folos. Alii la fel de cunoscui i bogai ca i el au fost fcui s dispar
nainte, iar bunurile le-au fost confiscate de biseric. Era un om curajos, dar

tremura n faa ameninrilor vagi i ascunse ce planau asupra lui. Putea s


nfrunte orice pericol clar cunoscut, dar aceast ateptare nesigur l
descuraja. Cu toate acestea, i-a ascuns temerile de fata sa, pretinznd c nu
era nimic serios, dei aceasta, cu simul ptrunztor al dragostei ce i-o
purta, i-a dat seama c nu era n apele lui.
S-a ateptat s primeasc vreun mesaj sau mustrare de la Young pentru
comportamentul su, i nu s-a nelat, dei aceasta a venit ntr-o manier
neateptat. Trezindu-se n dimineaa urmtoare, a gsit, spre surprinderea
lui, o bucic de hrtie prins de cuvertura de pe pat, chiar deasupra
pieptului. Pe aceasta se aflau scrise cu litere mari i rzlee: Ai douzeci i
nou de zile la dispoziie pentru ndreptare, iar apoi
Liniua de la sfrit era mai nfricotoare dect ar fi putut fi vreo
ameninare direct. Cum a ajuns acest avertisment n odaia sa, l-a uimit
teribil pe John Ferrier, ntruct servitorii nu dormeau n cas, iar uile i
ferestrele fuseser toate ncuiate. A mototolit hrtia, i nu i-a spus nimic
fiicei lui, dar incidentul i-a dat fiori. Cele douzeci i nou de zile fceau
evident parte din perioada stabilit de Young. Ce for sau curaj putea
rezista acestui duman, narmat cu nite puteri att de misterioase? Mna
care prinsese acul de cuvertur ar fi putut s-i strpung inima, i nici
mcar n-ar fi tiut vreodat cine l-a omort.
n dimineaa urmtoare, a fost nc i mai tulburat. Stteau la micul
dejun, cnd Lucy, cu un strigt de surprindere, a artat n sus. n mijlocul
tavanului, era scrijelit cu un b aprins, se pare, numrul 28. Pentru fata sa,
acesta era de neneles, i el n-a lmurit-o. n noaptea aceea, a stat treaz, cu
puca alturi. N-a vzut i n-a auzit nimic, i totui, dimineaa, un mare 27 a
fost trasat pe exteriorul uii.
Astfel zilele s-au scurs una dup alta; i n fiecare diminea putea vedea
c dumanii si i ineau evidena, marcnd ntr-un loc vizibil cte zile mai
avea din luna de graie. Uneori numerele fatale apreau pe perei, alteori pe
podea, din cnd n cnd pe plcue prinse de poarta grdinii sau de grilaj.
Orict de vigilent era, John Ferrier nu putea descoperi de unde apreau
aceste avertismente zilnice. O oroare aproape superstiioas l cuprindea la
vederea lor. A devenit palid i nelinitit, iar ochii lui aveau privirea tulbure a
unei creaturi vnate. Nu mai avea dect o speran de supravieuire, iar
aceea era sosirea tnrului vntor din Nevada.
Douzeci a devenit cincisprezece, iar cincisprezece zece, dar nici urm
de cel absent. Rnd pe rnd, numerele se micorau, i totui nici un semn.
Ori de cte ori se auzea cte un clre pe drum sau un vcar strunindu-i
oamenii, btrnul fermier se npustea la poart, creznd c ajutorul a sosit
n cele din urm. n final, cnd a vzut c cinci a devenit patru, iar patru

trei, s-a pierdut cu firea, i a abandonat orice speran de scpare. Singur i


avnd o cunoatere limitat a munilor ce nconjurau aezarea, tia c era
lipsit de putere. Drumurile mai umblate erau strict controlate i pzite, i
nimeni nu putea trece pe ele fr permisiunea Sfatului. Ori ncotro ar fi
luat-o, nu prea s existe vreo cale de a evita lovitura care-l atepta. Cu
toate acestea, btrnul nu a ezitat nici un moment n hotrrea lui de a
renuna mai degrab la via dect s consimt la ceea ce considera a fi
dezonorarea fiicei lui.
ntr-o sear edea singur, cufundat n necazurile sale, i cutnd n van
o cale de scpare. n acea diminea cifra 2 apruse pe peretele casei, iar
ziua urmtoare era ultima din timpul care-i fusese acordat: ce urma s se
ntmple atunci? Tot felul de imagini vagi i nfricotoare l asaltau. Iar
fiica sa ce urma s se aleag de ea, dup ce el era ucis? Nu exista nici o
scpare din reeaua nevzut ce i nconjura? i-a lsat capul pe mas, i a
suspinat gndindu-se la neajutorarea sa.
Ce fusese asta? n tcerea din jur, a auzit o zgrietur uoar, nceat dar
foarte distinct n linitea nopii. Venea de la ua casei. Ferrier s-a strecurat
n hol i a ascultat cu atenie. Cteva momente a existat o pauz, iar apoi
sunetul ncet, insidios s-a repetat. Evident cineva btea foarte delicat n u.
Era vreun asasin care venise s ndeplineasc ordinele tribunalului secret?
Ori era vreun mesager care vroia s lase un semn c ultima zi de graie
sosise? John Ferrier a simit c moartea pe loc ar fi fost de preferat ateptrii
care-i zdruncina nervii i i nghea inima. Srind nainte, a tras zvorul i a
deschis ua.
Afar totul era calm i linitit. Noaptea era frumoas, iar stelele
strluceau deasupra. Grdinia din fa, mprejmuit de gard i poart, se
ntindea n faa ochilor fermierului, ns nici acolo nici pe drum nu se putea
vedea vreun un om. Cu un suspin de uurare, Ferrier s-a uitat n stnga i n
dreapta, pn cnd, privind din ntmplare n jos, a vzut cu uimire la
picioarele sale un om zcnd ntins pe burt, cu braele i picioarele
rchirate.

S-a speriat att de tare c s-a sprijinit de perete, astupndu-i gura ca s


nu strige. Primul lui gnd a fost c fptura culcat la pmnt era un om
rnit sau pe moarte, dar, privind-o mai bine, a vzut-o sucindu-se spre hol,
rapid i fr zgomot, aidoma unui arpe. Odat n cas, omul s-a ridicat
brusc n picioare, a nchis ua, i fermierul uluit a putut vedea faa slbatic
i expresia hotrt a lui Jefferson Hope.
O, Dumnezeule!, a gfit John Ferrier. Cum m-ai mai speriat! Ce te-a
fcut s te compori astfel?
D-mi s mnnc, a spus cellalt rguit. N-am avut timp s iau o
mbuctur n ultimele patruzeci i opt de ore. S-a npustit asupra fripturii
reci i pinii care se aflau nc pe mas de la cina gazdei sale, i le-a devorat
vorace. Lucy e bine?, l-a ntrebat cnd i-a satisfcut foamea.
Da. Nu e contient de pericol, a rspuns tatl ei.
Asta-i bine. Casa este pzit pe toate prile. De aceea a trebuit s m
trsc pn aici. Pot fi ei ai dracului de ateni, dar nu sunt destul de ageri
pentru a prinde un vntor Washoe.
John Ferrier se simea un alt om, acum c a vzut c are un aliat de
ndejde. A prins mna bttorit a tnrului i a strns-o prietenete.
Sunt mndru de tine, i-a spus. Nu sunt prea muli aceia care ar fi
venit s mpart pericolul i necazurile cu noi.
Ai perfect dreptate, amice, i-a rspuns tnrul vntor. Te respect,
dar dac ai fi singur n aceast situaie, a gndi de dou ori nainte de a m
bga ntr-un asemenea cuib de viespi. Din pricina lui Lucy sunt aici i
nainte de a i se ntmpla ceva ru, bnuiesc c va exista cu unul mai puin

n familia Hope din Utah.


Ce-o s facem?
Mine este ultima zi, i, dac nu acionm n noaptea asta, suntem
pierdui. Am un catr i doi cai care ne ateapt n Ravena Vulturului. Ci
bani ai?
Dou mii de dolari n aur i cinci n bancnote.
E de ajuns. Pot aduga nc pe atia. Trebuie s ne grbim spre
Carson, prin muni. Trezete-o mai bine pe Lucy. E bine c servitorii nu
dorm n cas.
n timp ce Ferrier s-a dus s-o pregteasc pe fiica sa pentru cltorie,
Jefferson Hope a mpachetat ntr-o boccea toat mncarea pe care a gsit-o,
i a umplut cu ap o ulcea, cci tia din experien c erau puine surse de
ap pe munte, i departe una de alta. De abia terminase pregtirile, cnd
fermierul s-a ntors cu fiica sa, gata mbrcat i pregtit s porneasc la
drum. Cei doi iubii s-au salutat cu cldur, dar n grab, cci minutele erau
preioase i aveau multe de fcut.
Trebuie s pornim de ndat, a spus Jefferson Hope ncet dar hotrt,
ca unul care realiza pericolul, dar i ntrise inima s-l nfrunte. Intrrile
din fa i spate sunt pzite dar, cu precauie, putem iei prin fereastra
lateral i s-o lum prin lanuri. Odat ce ajungem n drum, avem doar trei
kilometri pn la ravena unde ne ateapt caii. La ivirea zorilor, o s fim la
jumtatea distanei n muni.
Ce se ntmpl, dac ne opresc?, l-a ntrebat Ferrier.
Hope a lovit patul pistolului care i se vedea din tunic.
Dac sunt prea muli pentru noi, o s lum doi sau trei pe lumea
cealalt, a spus el cu un zmbet sinistru.
Luminile din cas au fost toate stinse, iar de la fereastra ntunecat,
Ferrier a cercetat cu privirea cmpurile care i-au aparinut i pe care urma
s le abandoneze acum pentru totdeauna. S-a pregtit totui de mult
vreme pentru acest sacrificiu, iar gndul la onoarea i fericirea fetei sale era
mai important dect orice regret privind averea-i ruinat. Totul arta att
de panic i fericit, copacii fonind i cmpul cu grne, lat i tcut, nct era
greu s crezi c spiritul crimei pndea pretutindeni. Totui faa alb i
expresia hotrt a tnrului vntor artau c, apropiindu-se de cas, a
vzut destule ca s fie sigur c aa stteau lucrurile.
Ferrier cra desaga cu aurul i bancnotele, Jefferson Hope avea puinele
provizii i apa, n timp ce Lucy ducea o boccea cu cteva din lucrurile la
care inea. Deschiznd fereastra foarte ncet i cu mare atenie, au ateptat
pn un nor ntunecat a fcut noaptea i mai adnc iar apoi, unul cte
unul, au trecut prin ea n grdini. Cu rsuflarea tiat i ghemuindu-se au

traversat-o cu greu, ajungnd la adpostul gardului, de-a lungul cruia au


mers pn cnd au ajuns la sprtura care ddea n cmpul cu porumb.
Tocmai ce ajunseser aici, cnd tnrul i-a nfcat pe cei doi nsoitori,
i i-a tras n umbr, unde au rmas cu toii tcui i tremurnd.
Din fericire, obinuina cu preeria a fcut ca urechile lui Jefferson Hope
s devin foarte fine. De abia au avut timp el i prietenii lui s se
ghemuiasc, c s-a auzit, doar la civa metri de ei, iptul trist al unei
cucuvele, cruia i-a rspuns un altul la mic distan. n aceeai clip, o
figur neclar, ascuns n umbr, a aprut din sprtura spre care se
ndreptau, i a scos semnalul plngre din nou, la sunetul cruia un al
doilea om s-a ivit din ntuneric.
Mine la miezul nopii, a spus primul, care prea a comanda. Cnd
rndunica-de-noapte ip de trei ori.
E n regul, i-a rspuns cellalt. S-i spun fratelui Drebber?
Transmite-i i lui i celorlali. Nou la apte!
apte la cinci!, a repetat cellalt, i cele dou figuri au alunecat n
direcii diferite. Ultimele lor cuvinte fuseser clar o parol i o contraparol.
n momentul n care paii lor nu s-au mai auzit, Jefferson Hope a srit n
picioare i, ajutndu-i tovarii s treac prin sprtur, a luat-o nainte pe
cmp cu cea mai mare repeziciune, sprijinind-o i crnd-o pe jumtate pe
fat, cnd aceasta prea s nu mai aib putere.
Grbii-v! Grbii-v!, gfia el din cnd n cnd. Am trecut de
santinele. Totul depinde de viteza noastr. Grbii-v!
Odat ajuni n drum, au naintat rapid. Numai o singur dat au
ntlnit pe cineva, i atunci au reuit s se strecoare ntr-un lan, evitnd s
fie recunoscui. nainte de a ajunge n ora, vntorul a luat-o pe o crare
accidentat i ngust ce ducea n muni. Dou culmi ntunecate i crestate
se ntrevedeau amenintoare deasupra lor n ntuneric, iar defileul dintre
ele era Ravena Vulturului, n care-i ateptau caii. Cu un instinct fr gre,
Jefferson i-a fcut drum printre stncile uriae i de-a lungul albiei unui
pru secat, pn cnd a ajuns ntr-un col retras mprejmuit de stnci, n
care animalele credincioase fuseser legate. Fata a fost pus pe catr, iar
btrnul Ferrier, cu desaga lui cu bani, pe unul din cai, n timp ce Jefferson
l conducea pe cellalt pe crarea abrupt i periculoas.
Era un drum nspimnttor pentru cineva care nu era obinuit cu
natura n toat slbticia ei. Pe o parte, o stnc abrupt se nla pn la
trei sute de metri sau mai sus, neagr, sever i amenintoare, avnd pe
suprafaa ei accidentat lungi coloane de bazalt, aidoma coastelor unui
monstru mpietrit. Pe partea cealalt, o nvlmeal de stnci i resturi de
copaci fceau naintarea imposibil. ntre cele dou, se strecurau crri

neregulate, att de nguste pe alocuri, c trebuiau s treac n ir indian, i


att de dificile nct numai clreii experimentai puteau s le traverseze.
Totui, n ciuda tuturor pericolelor i greutilor, aveau inimile uoare, cci
fiecare pas mrea distana dintre ei i despotismul teribil de care fugeau.
Cu toate acestea, s-a dovedit n curnd, c se aflau nc sub jurisdicia
Sfinilor. Ajunseser n partea cea mai slbatic i stearp a trectorii, cnd
fata a scos un ipt de surpriz, i a artat n sus. Pe o stnc deasupra
crrii se contura ntunecat, dar clar pe fundalul cerului, o santinel
solitar. I-a vzut chiar n momentul n care au zrit-o i ei, i o somaie
militreasc Cine-i acolo? a rsunat n ravena tcut.
Cltori spre Nevada, a spus Jefferson Hope, cu mna pe puca care-i
atrna din a.
L-au vzut pe paznicul singuratic lundu-i puca i uitndu-se n jos, ca
i cum n-ar fi fost mulumit de rspunsul primit.
Cu permisiunea cui?, i-a ntrebat.
A celor Patru Sfini, i-a rspuns Ferrier. tia din experiena sa cu
mormonii c aceasta era cea mai nalt autoritate pe care o putea invoca.
Nou la apte, a strigat santinela.
apte la cinci, i-a rspuns prompt Jefferson Hope, amintindu-i
contraparola pe care o auzise n grdin.
Trecei i Domnul s fie cu voi, a rspuns vocea de deasupra.
Dincolo de acest post, crarea s-a lrgit, iar caii au putut s-o ia la trap.
Uitndu-se n urm, l-au putut vedea pe paznicul solitar sprijinindu-se n
puc, i au tiut c au trecut de ultimul post al aleilor, i c acum erau
liberi.

Capitolul 5
ngerii Rzbuntori
Toat noaptea au traversat defileuri ntortocheate i crri accidentate i
pline de stnci. S-au rtcit nu o dat, ns faptul c Hope cunotea munii
att de ndeaproape le-a permis s regseasc drumul. Cnd s-a fcut
diminea, o privelite de o frumusee extraordinar, chiar dac slbatic, se
ntindea n faa lor. n toate prile, ct vedeau cu ochii, erau nconjurai de
culmi nalte acoperite de zpad, una deasupra alteia. Pantele stncoase pe
ambele pri erau att de abrupte c zada i pinul preau s atrne deasupra
capetelor lor, avnd nevoie doar de o suflare de vnt ca s se prvleasc
peste ei. Iar teama c asta s-ar putea ntmpla nu era n ntregime exagerat,
cci valea gola era presrat peste tot de copaci i stnci care czuser
ntr-un mod similar. Chiar cnd treceau, o piatr mare s-a prvlit cu un
zgomot teribil, ce a trimis ecouri n defileurile tcute, speriind ntr-atta
caii obosii, nct au luat-o la galop.
Pe msur ce soarele se ridica ncet n est, culmile munilor nali se
luminau una dup alta, ca nite lampioane n timpul unui festival, pn
cnd au devenit toate roii i strlucitoare. Spectacolul magnific i-a nviorat
pe cei trei fugari, umplndu-i de energie. Ajuni n faa unui torent ce venea
dintr-o rp, s-au oprit i i-au adpat caii, mncnd ceva n grab. Lucy i
tatl ei vroiau s se odihneasc ceva mai mult, dar Jefferson Hope era de
nenduplecat.
La vremea asta sunt pe urmele noastre, a spus el. Totul depinde de
viteza noastr. Odat n siguran n Carson, ne putem odihni pentru tot
restul vieii.
Toat ziua au naintat cu greu prin defileuri, iar spre sear au socotit c
trebuiau s fie la mai bine de patruzeci i cinci de kilometri de dumanii lor.
Cnd s-a lsat noaptea, s-au aezat la poalele unei stnci ieite n afar,
unde pietrele i protejau de vntul rece, i acolo, nghesuii unul n altul ca
s se nclzeasc, s-au bucurat de cteva ore de somn. nainte de ivirea
zorilor, s-au trezit i au pornit din nou la drum. Nu se vedea nici un semn
c ar fi fost urmrii, i Jefferson Hope a nceput s cread c erau n afara
puterii teribilei organizaii, creia i treziser dumnia. Nu tia ct de
departe putea ajunge braul ei de fier sau ct de curnd urma s-i prind i
zdrobeasc.

Cam pe la mijlocul celei de-a doua zile de cnd fugiser, puinele lor
provizii erau pe sfrite. Aceasta nu l-a nelinitit ns pe vntor, cci exista
vnat prin muni, i de multe ori nainte a trebuit s se bazeze pe puc
pentru a supravieui. Gsind un adpost pentru cei doi, a ngrmdit nite
ramuri uscate fcnd un foc puternic, ca acetia s se poat nclzi, cci se
aflau acum la aproape o mie cinci sute de metri deasupra nivelului mrii, i
aerul era aspru i tios. Dup ce a priponit caii i i-a luat rmas bun de la
Lucy, i-a aruncat puca pe umr i a pornit n cutarea mncrii. Privind n
urm, l-a vzut pe btrn i pe fat ngenuncheai n faa focului, n timp ce
cele trei animale stteau nemicate n fundal. Apoi stncile dintre ei i-au
ascuns privirii.
A mers vreo trei kilometri, strbtnd rp dup rp fr nici un
succes, dei, dup urmele de pe scoara copacilor i alte semne, a dedus c
existau o mulime de uri n mprejurimi. n cele din urm, dup dou sau
trei ore de cutri infructuoase, se gndea disperat s se ntoarc napoi,
cnd aruncndu-i ochii n sus, a vzut ceva ce l-a fcut s se nfioare de
plcere. Pe marginea unei culmi ieite n afar, la vreo sut de metri
deasupra lui, se afla o creatur asemntoare unei oi, dar avnd o pereche
de coarne imense. Berbecul de munte cci asta era pzea probabil o
turm pe care vntorul nu putea s-o vad; dar, din fericire, era ntors n
direcia opus, i nu-l zrise. Aezndu-se pe burt, i-a sprijinit puca de o
stnc, ochind lung i cu o mn sigur, nainte de a apsa pe trgaci.
Animalul a nit n aer, s-a cltinat un moment pe marginea prpastiei, iar
apoi a czut zdrobindu-se n valea de dedesubt.
Pentru c era prea greu s-l ridice, vntorul s-a mulumit s taie o
ciozvrt i o coast. Cu acest trofeu pe umr, s-a grbit napoi pe propriilei urme, cci se apropia deja seara. De abia pornise, cnd i-a dat seama de
greutatea cu care se confrunta. n entuziasmul lui, a rtcit mult mai
departe de ravenele pe care le tia, i nu-i era deloc uor acum s gseasc
crarea pe care venise. Valea n care se gsea era strbtut de nenumrate
defileuri, ce semnau att de mult ntre ele c era imposibil s le deosebeti
pe unele de celelalte. A mers printr-unul aproape doi kilometri pn a ajuns
la un torent de munte pe care sigur nu-l mai vzuse. Convins c a luat-o
greit, a ncercat un altul, dar cu acelai rezultat. Noaptea se lsa cu
repeziciune, i se fcuse aproape ntuneric nainte s ajung ntr-un defileu
care-i era familiar. Chiar nici atunci, nu i-a fost deloc uor s-o in pe calea
cea bun, pentru c luna nu rsrise nc, i stncile nalte de pe ambele
pri fceau ntunericul i mai adnc. Tras n jos de povara sa, i obosit de
efort, nainta cu greu, susinut numai de gndul c fiecare pas l aducea mai
aproape de Lucy i c aducea destul mncare s le ajung pentru restul

cltoriei.
Ajunsese acum la intrarea n ravena n care-i lsase. Chiar i n ntuneric,
putea recunoate conturul stncilor care-l mprejmuiau. S-a gndit c sigur
l ateptau nelinitii, cci lipsea de aproape cinci ore. n bucuria care-l
cuprinsese, i-a pus minile la gur, fcnd ravena s rsune de un puternic
heeei, semnal c venea. S-a oprit i a ateptat un rspuns. N-a venit
niciunul, cu excepia propriului strigt ce rsuna prin ravenele triste i
tcute, ecoul repetndu-i-se la nesfrit n urechi. A strigat din nou, chiar
mai tare dect nainte, i din nou, nici mcar o oapt nu s-a auzit din
partea prietenilor pe care-i lsase cu aa puin timp n urm. O spaim vag,
fr nume, l-a cuprins, i s-a npustit febril nainte, scpnd preioasa
mncare din pricina agitaiei.
Cnd a cotit-o, locul n care fusese aprins focul a devenit complet vizibil.
O grmad de jar nc mai ardea, dar evident nimeni nu avusese grij de foc
de cnd plecase el. Aceeai linite de moarte domnea peste tot. Cu temerile
devenite convingere, s-a grbit nainte. Nu exista nici o creatur nsufleit
lng rmiele focului: animalele, brbatul, fata, toi dispruser. Era ct
se poate de vdit c un dezastru neateptat i teribil avusese loc n timpul
absenei sale un dezastru care i-a atins pe toi, nelsnd totui vreo urm.
nspimntat i uluit de aceast lovitur, Jefferson Hope a simit cum i
se nvrte capul, i a trebuit s se sprijine de puc pentru ca s nu cad.
Totui, era, nainte de toate, un om de aciune, i i-a revenit cu repeziciune
din trectoarea-i neputin. Lund o bucat de lemn pe jumtate ars din
focul nbuit, a suflat pn cnd s-a aprins, i a nceput s cerceteze cu
ajutorul ei mica tabr. Pmntul era clcat peste tot de picioarele cailor,
ceea ce indica c un grup mare de brbai clare i-a ajuns pe fugari, iar
direcia urmelor lor arta c s-au ntors dup aceea spre Salt Lake. I-au luat
oare cu ei pe ambii lui tovari? Jefferson Hope aproape c era convins c
aa au fcut, cnd privirea i-a czut pe un obiect ce l-a fcut s tresar din
tot corpul. Puin mai departe, pe o latur a taberei, se afla o movili de
pmnt roiatic, ce cu siguran nu fusese acolo nainte. Nu puteai s-o iei
drept altceva dect un mormnt proaspt spat. Cnd tnrul vntor s-a
apropiat, a observat c un b fusese nfipt n ea, cu o bucat de hrtie
prins ntr-o despictur. Inscripia era scurt dar clar:
JOHN FERRIER
DIN ORAUL SALT LAKE
Mort pe 4 august, 1860.

Btrnul vnjos, pe care-l lsase viu cu aa de puin timp nainte, murise


deci, i acesta era tot epitaful su. Jefferson Hope s-a uitat slbatic n jur s
vad dac exista i un al doilea mormnt, dar nu se vedea nimic. Lucy a fost
luat napoi de groaznicii si urmritori pentru a-i urma destinul ce-i
fusese sortit, de a deveni una din soiile din haremul fiului unui Btrn.
Cnd tnrul a realizat grozvia sorii ei i neputina lui de a mpiedica
ceva, ar fi vrut ca i el s stea ntins lng btrnul fermier n ultimul lui loc
de odihn.
Din nou, ns, spiritul su activ l-a scos din letargia ce izvorte din
disperare. Dac nu-i rmnea nimic altceva de fcut, putea cel puin s-i
dedice ntreaga via rzbunrii. Pe lng o rbdare i perseveren de
nenvins, Jefferson Hope poseda i o dorin de rzbunare susinut,
deprins poate de la indienii printre care trise. Pe cnd sttea lng focul
stins, a simit c singurul lucru care ar fi putut s-i calmeze suferina ar fi
fost rzbunarea deplin, pn la capt, pe dumanii lui, fcut cu propria-i
mn. Voina lui puternic i neobosita-i energie trebuiau, a hotrt el, s
fie dedicate acestui unic scop. Cu faa posomort i alb s-a ntors unde
scpase mncarea i dup ce a reaprins focul mocnit, a gtit suficient ca s-i
ajung pentru cteva zile. A pus mncarea ntr-o boccea i aa obosit cum
era, a pornit napoi prin muni pe urmele ngerilor Rzbuntori.
Timp de cinci zile s-a chinuit obosit i cu picioarele umflate prin rpele
pe care le traversase cu cteva zile nainte clare. Noaptea se arunca jos,
printre stnci, furnd cteva ore de somn; dar nainte de venirea zorilor, era

deja demult pe drum. n cea de-a asea zi, a ajuns la Ravena Vulturului, de
unde ncepuse nefericita lor fug. De aici putea privi n jos peste casele
Sfinilor. Sleit de puteri, s-a sprijinit n puc, fluturndu-i slbatic mna
osoas deasupra vastului ora tcut de sub el. n timp ce se uita ntr-acolo, a
observat steaguri i alte semne de srbtoare pe strzile principale. Se
gndea nc ce putea nsemna aceasta, cnd a auzit zgomot de cai, i a vzut
un om clare ndreptndu-se spre el. Cnd s-a apropiat, l-a recunoscut ca
fiind un mormon numit Cowper, cruia i-a fcut servicii cu diverse ocazii.
Prin urmare, l-a oprit ca s afle ce soart a avut Lucy Ferrier.
Sunt Jefferson Hope, a spus el. i aminteti de mine.
Mormonul s-a uitat la el fr s-i ascund uimirea ntr-adevr, era
dificil s recunoti n acest pribeag zdrenros i nengrijit, cu o fa alb
nfricotoare i ochi slbatici, tnrul vntor curel din zilele de
odinioar. Dndu-i seama n cele din urm c el este, totui, omul a trecut
de la surprindere la consternare.
Eti nebun s vii aici, a strigat el. Viaa mea este n pericol, dac sunt
vzut stnd de vorb cu tine. Exist un ordin mpotriva ta de la cei Patru
Sfini, pentru c i-ai ajutat pe Ferrier i fiica lui s fug.
Trebuie s tii ceva n aceast privin, Cowper. Te implor pe ce-i
este mai drag s-mi rspunzi la cteva ntrebri. Am fost ntotdeauna
prieteni. Pentru Dumnezeu, rspunde-mi.
Ce vrei s tii?, l-a ntrebat mormonul, cu reinere. Spune-mi repede.
Stncile au urechi i copacii ochi.
Ce s-a ales de Lucy Ferrier?
A fost mritat ieri cu tnrul Drebber. Revino-i, omule, revino-i;
nu mai ai deloc snge n tine.
Las-m pe mine, a spus Hope foarte ncet. Era alb ca varul, i s-a
prbuit pe stnca de care se sprijinea. Mritat, spui?
Da, ieri de aceea sunt steaguri pe Casa Domnului. A existat un
schimb de replici ntre tnrul Drebber i tnrul Stangerson, care s-o aib.
Ambii au fcut parte din grupul care i-a urmrit, iar Stangerson i-a
mpucat tatl, ceea ce prea s-i dea un drept mai mare; dar cnd au
disputat aceasta n faa Sfatului, grupul lui Drebber s-a dovedit a fi mai
puternic, prin urmare Profetul i-a dat-o lui. Nici unul n-o s-o aib prea mult
timp ns, cci am citit ieri moartea pe faa ei. Arat mai degrab a fantom
dect a femeie. Pleci, deci?
Da, plec, a spus Jefferson Hope, ridicndu-se de unde se aezase.
Faa lui arta ca sculptat n marmur, att de aspr i hotrt i era
expresia, n timp ce ochii i strluceau cu o lumin amenintoare.
ncotro mergi?

Nu conteaz, i-a rspuns; i, aruncndu-i arma pe umr, a luat-o cu


pai mari n josul defileului, deprtndu-se n inima munilor, spre
adposturile fiarelor slbatice. Printre ele nu era nici una att de slbatic i
periculoas ca el nsui.
Ceea ce-a prezis mormonul, s-a adeverit ntocmai. Fie din cauza morii
teribile a tatlui su sau a dezgusttoarei cstorii la care a fost obligat,
biata Lucy nu i-a mai revenit, ci a suferit i s-a stins ntr-o lun. Beivanul
ei so, care s-a cstorit cu ea n principal pentru averea lui John Ferrier, n-a
dat semne de mare suferin la moartea ei; ns celelalte soii ale acestuia au
plns-o i au vegheat-o n noaptea dinaintea nmormntrii, dup obiceiul
mormon. Erau strnse n jurul catafalcului n primele ore ale dimineii
cnd, spre frica i uimirea lor imens, ua s-a deschis brusc i un brbat cu o
nfiare slbatic, ars de soare i n haine zdrenuite, a naintat n camer.
Fr o privire sau un cuvnt ctre femeile nfricoate, s-a ndreptat spre
figura alb i tcut care a adpostit odat sufletul pur al lui Lucy Ferrier.
Aplecndu-se peste ea, i-a apsat buzele reverenios pe fruntea-i rece, iar
apoi, prinzndu-i mna, i-a scos verigheta de pe deget.
N-o s fie nmormntat cu asta, a strigat furios, i, nainte ca femeile
s poat da alarma, a nit pe scri i a disprut. Incidentul a fost att de
ciudat i att de scurt, c poate celor de fa le-ar fi fost greu s cread i si fac i pe alii s cread n realitatea lui, dac n-ar fi existat faptul de
netgduit c inelul de aur care arta c Lucy fusese mireas a disprut.
Timp de cteva luni, Jefferson Hope a rtcit prin muni, ducnd o via
ciudat i slbatic i nutrind dorina arztoare, care-l poseda trup i suflet,
s se rzbune. n ora circulau zvonuri despre o figur ciudat care a fost
vzut pndind prin cartierele mrginae i care bntuia prin singuraticele
defileuri din muni. Odat un glonte a uierat prin fereastra lui Stangerson,
oprindu-se n perete, la vreo treizeci de centimetri de el. Cu o alt ocazie, n
timp ce Drebber trecea pe sub o stnc, o mare lespede de piatr s-a
prbuit asupra lui, i, numai aruncndu-se la pmnt, a reuit s scape de o
moarte teribil. Cei doi tineri mormoni au descoperit n curnd motivul
pentru care se atenta la viaa lor, i au condus expediii repetate n muni,
n sperana de a-i captura sau prinde dumanul, dar ntotdeauna fr
succes. Apoi au devenit precaui: nu ieeau niciodat singuri sau dup
lsarea ntunericului, iar casele lor erau pzite. Dup o vreme, aceste msuri
n-au mai fost att de stricte, cci nu s-a mai auzit nimic de dumanul lor, i
au sperat c trecerea timpului i-a slbit dorina de rzbunare.
Departe de a avea acest efect, dimpotriv, i-a mrit-o. Vntorul avea o
minte aspr i nemblnzit, iar ideea predominant a rzbunrii a pus o
asemenea stpnire pe ea, c nu mai exista loc pentru nici un alt sentiment.

Era, cu toate acestea, n primul rnd, o persoan practic. i-a dat n curnd
seama c nici mcar constituia sa de fier nu putea rezista la presiunea
constant la care o supunea. Era sleit de puteri din pricina expunerii
constante la intemperii i a lipsei unei mncri sntoase. Dac murea ca un
cine prin muni, ce urma s se aleag de rzbunarea lui? i, totui, era
sigur c o astfel de moarte l atepta, dac continua n acest fel. A simit c
asta nsemna s fac pe placul dumanului, deci s-a ntors fr prea mare
tragere de inim la vechile mine din Nevada, s-i refac sntatea i s
strng suficieni bani pentru a-i urmri obiectivul, fr a fi tracasat de
lipsuri.
Inteniona s absenteze cel mult un an, dar o niruire de evenimente
neprevzute l-a mpiedicat s-i lase minele pentru aproape cinci ani. n
ciuda anilor scuri amintirea a ceea ce a suferit i dorina lui de rzbunare
erau la fel de puternice ca i n noaptea aceea de neuitat, cnd a stat lng
mormntul lui John Ferrier. Deghizat i sub un nume fals, s-a ntors n Salt
Lake, cci i era indiferent ce se alegea de viaa lui, atta vreme ct reuea
s-i fac dreptate. Acolo l ateptau veti rele. nainte cu cteva luni,
avusese loc o schism n snul Poporului Ales, unii dintre membrii mai
tineri ai Bisericii rzvrtindu-se mpotriva autoritii Btrnilor, iar
rezultatul a fost separarea unui numr de nemulumii, care au prsit
statul Utah i au devenit necredincioi. Printre acetia, s-au numrat
Drebber i Stangerson; i nimeni nu tia ncotro s-au dus. Se spunea c
Drebber a reuit s-i transforme n bani o mare parte din ce poseda, i c a
plecat un om bogat, n timp ce tovarul su, Stangerson, era comparativ
srac. Nu exista nici un indiciu, totui, unde puteau fi.
Muli oameni, indiferent ct de rzbuntori, ar fi abandonat orice gnd
de rzbunare, confruntndu-se cu o astfel de dificultate, dar Jefferson Hope
nu a ezitat un moment. Cu puinii bani pe care i avea, la care aduga ct
putea din slujbele pe care le fcea, a cltorit dintr-un ora ntr-altul al
Statelor Unite, n cutarea dumanilor si. Anii au trecut unul dup altul,
prul su negru a ncrunit, dar a continuat totui s alerge, ca un cine de
vntoare, cu mintea fixat n ntregime asupra scopului cruia i dedicase
ntreaga via. n cele din urm, perseverena i-a fost rspltit. A fost vorba
de o simpl privire asupra unei fee ntr-o fereastr, ns acea privire i-a dat
de tire c oamenii pe care-i cuta se aflau n Cleveland, Ohio. S-a ntors n
odaia mizerabil pe care o nchiriase, cu planul rzbunrii gata fcut. S-a
ntmplat, totui, c Drebber, care se uita pe fereastr, l-a recunoscut pe
hoinarul din strad, i a vzut setea de crim care i se citea n priviri. nsoit
de Stangerson, care a devenit secretarul su personal, s-a grbit s mearg
la un judector de pace, convingndu-l c viaa le era n pericol din pricina

geloziei i urii unui vechi rival. n acea sear, Jefferson Hope a fost arestat i,
pentru c nu putea s-i plteasc cauiunea, a fost reinut pentru cteva
sptmni. Cnd a fost eliberat n cele din urm, a aflat c locuina lui
Drebber fusese prsit, i c att el ct i secretarul su plecaser n
Europa.
Din nou rzbuntorul a euat, i din nou ura sa puternic l-a mpins si continue urmrirea. Dar banii i lipseau i pentru ceva timp, a trebuit s
munceasc, economisind fiecare dolar pentru cltoria apropiat. n fine,
dup ce a strns destui bani s supravieuiasc, a plecat spre Europa, i i-a
urmat dumanii dintr-un ora n altul, rzbind cu ajutorul a tot felul de
slujbe modeste, dar nereuind vreodat s-i ajung pe fugari. Cnd ajunsese
la St. Petersburg, acetia plecaser la Paris, iar cnd i-a urmat acolo, a aflat
c tocmai ce porniser spre Copenhaga. n capitala danez a ajuns din nou
cu cteva zile mai trziu, cci acetia i-au continuat cltoria spre Londra,
unde n cele din urm a reuit s dea de ei. n privina a ceea ce s-a
ntmplat acolo, nu putem face nimic mai bun dect s citm ce-a povestit
el nsui, i a fost transcris cuvnt cu cuvnt n jurnalul doctorului Watson,
cruia i suntem deja foarte obligai.

Capitolul 6
O continuare a nsemnrilor doctorului John Watson
Rezistena furioas a prizonierului nostru nu indica, se pare, o atitudine
feroce n ceea ce ne privea cci, vznd c este lipsit de putere, a zmbit
afabil, i i-a exprimat sperana c nu ne-a rnit pe nici unul dintre noi n
ncierarea dinainte.
Bnuiesc c o s m luai la poliie, i-a spus el lui Sherlock Holmes.
Birja mea este la poart. Dac-mi dezlegai picioarele, o s merg singur. Nu
sunt att de uor de ridicat pe ct eram odat.
Gregson i Lestrade au fcut un schimb de priviri, prnd a crede c
aceast propunere era mult prea ndrznea; ns Holmes l-a crezut
imediat pe cuvnt, i a desfcut prosopul cu care-i legase gleznele. Acesta sa ridicat i i-a ntins picioarele, ca i cum vroia s se asigure c erau din
nou n libertate. mi amintesc c am gndit, n timp ce-l priveam, c am
vzut rareori un om mai puternic; iar faa lui ntunecat, ars de soare purta
o expresie de hotrre i energie ce era la fel de formidabil ca i fora lui.
Dac exist un loc liber ca ef al poliiei, socotesc c tu eti omul
potrivit, a spus el, privindu-l cu o admiraie nedisimulat pe tovarul meu.
Felul n care te-ai inut pe urmele mele a fost extraordinar.
Mai bine ai veni cu mine, le-a spus Holmes celor doi detectivi.
Pot mna caii, a spus Lestrade.
Bun! Iar Gregson poate merge nuntru cu mine. i tu, doctore. Eti
interesat de caz i poi s ne nsoeti.
Am ncuviinat fericit, i am cobort cu toii. Prizonierul nostru nu a
fcut nici o ncercare de a scpa, ci a intrat calm n birja care-i aparinuse, i
l-am urmat. Lestrade a urcat pe capr, a mboldit calul, i ne-a adus ntr-un
foarte scurt timp la destinaie. Am fost condui ntr-o camer mic, unde un
inspector de poliie i-a notat numele prizonierului i pe acelea ale
oamenilor de uciderea crora era nvinuit. Oficialul era un brbat cu faa
alb, impasibil, care i ndeplinea sarcina n mod mecanic, monoton.
Prizonierul va aprea n faa magistrailor n cursul sptmnii, a
spus el; ntre timp, domnule Jefferson Hope, doreti s spui ceva? Trebuie s
te previn c tot ceea ce spui va fi notat, i poate fi folosit mpotriva ta.
Am o mulime de lucruri de spus, a spus rar prizonierul nostru.
Vreau, domnilor, s v spun toat povestea.

N-ar fi mai bine s faci asta la proces?, l-a ntrebat inspectorul.


E posibil s nu ajung la proces, a rspuns el. N-avei de ce s fii
surprini. Nu m gndesc la sinucidere. Eti doctor? i-a ntors ochii
ntunecai i slbatici spre mine, n timp ce a pus aceast ntrebare.
Da, sunt, am rspuns.
Atunci, pune-i mna aici, a spus el, cu un zmbet, micndu-i
ncheieturile nctuate spre piept.
Am fcut ce-a spus, i am simit dintr-odat palpitaiile nenumrate i
agitaia ce aveau loc nuntru. Pereii pieptului su preau s se nfioare i
s tremure ca o cldire slbit n care s-ar fi aflat un motor puternic n
micare. n tcerea care se lsase n camer, puteam auzi un bzit i un
zumzit monoton venind din acel loc.
Nu se poate, am strigat, suferi de anevrism aortic!
Aa se numete, a spus el, calm. Am mers la doctor sptmna
trecut, i mi-a spus c inima mea va ceda n curnd. S-a nrutit din ce n
ce mai mult de ani buni. l am de la capriciile vremii i proasta hrnire de
cnd hlduiam prin munii din Salt Lake. Mi-am fcut treaba, i nu-mi
pas ct de curnd o s mor, dar a vrea s las n urma mea o descriere a
ceea ce s-a ntmplat. Nu vreau ca lumea s-i aminteasc de mine ca de un
uciga de serie.
Inspectorul i cei doi detectivi au avut o discuie grbit, dac era
recomandabil s-l lase s-i spun povestea.
Doctore, consideri c exist un pericol iminent?, m-a ntrebat cel
dinti.
Cu siguran, da, i-am rspuns.
n acest caz, este clar de datoria noastr i n interesul justiiei s-i
lum depoziia, a spus inspectorul. Eti liber, domnule, s prezini faptele,
dar te previn din nou c ceea ce spui va fi notat.
Cu permisiunea dumneavoastr, o s m aez, a spus prizonierul,
fcnd ceea ce a spus. Anevrismul sta m face s obosesc foarte uor, iar
lupta pe care am avut-o acum o jumtate de or n-a fost de natur s
mbunteasc lucrurile. Sunt cu un picior n groap, i nu am de ce s v
mint. Fiecare cuvnt pe care-l spun este adevrul absolut, iar cum l folosii
mi este complet indiferent.
Cu aceste cuvinte, Jefferson Hope s-a lsat pe spatele scaunului, i a
nceput urmtoarea poveste ieit din comun. Vorbea calm i metodic, ca i
cum evenimentele pe care le nara erau absolut obinuite. Pot garanta
acurateea povetii ce urmeaz, ntruct am avut acces la agenda lui
Lestrade, n care cuvintele prizonierului au fost notate exact cum au fost
rostite.

Nu are relevan pentru dumneavoastr de ce-i uram pe aceti


oameni, a spus el; e suficient c s-au fcut vinovai de moartea a dou fiine
umane un tat i o fiic i c, prin urmare, trebuiau s plteasc cu viaa.
Dup multul timp ce s-a scurs de la crima lor, mi era imposibil s obin
condamnarea lor la tribunal. tiam ns c sunt vinovai, i am hotrt s
devin judector, juriu i clu n acelai timp. Ai fi fcut acelai lucru, dac
ai fi avut vreo urm de brbie n voi, i ai fi fost n locul meu. Fata de
care v vorbesc ar fi trebuit s se mrite cu mine acum douzeci de ani. A
fost forat s se mrite cu Drebber, ceea ce i-a sfiat inima. Am luat
verigheta de pe degetul ei mort, i am jurat c ochii lui vor vedea nainte de
a muri acel inel, i c ultimele lui gnduri vor fi iscate de crima pentru care
era pedepsit. Am purtat inelul cu mine, i l-am urmrit pe el i pe
complicele lui pe dou continente, pn cnd i-am prins. S-au gndit c o s
m extenueze, dar n-au putut-o face. Dac mor mine, ceea ce este foarte
posibil, o s mor tiind c mi-am fcut treaba i nc bine. Au murit, i au
fcut-o de mna mea. Nu mai am la ce spera ori ce dori.
Ei erau bogai i eu eram srac, astfel nct n-a fost uor s-i urmez.
Cnd am ajuns la Londra, buzunarul meu era aproape gol, i mi-am dat
seama c trebuia s fac ceva pentru a-mi ctiga existena. Condusul cailor
i clritul sunt la fel de fireti pentru mine ca i mersul pe jos, prin urmare,
m-am prezentat la un proprietar de birji, i curnd mi-am gsit o slujb.
Urma s-i dau o anumit sum pe sptmn, i tot ce ctigam pe
deasupra puteam s pstrez. Rareori era ceva mult mai mult, ns am reuit
s strng cte ceva. Cea mai grea treab era s m orientez, cci socot c,
din toate labirinturile care au fost create vreodat, acest ora este cel mai
ntortocheat. Aveam totui, o hart la mine i, odat ce m-am familiarizat
cu principalele hanuri i staii, am nceput s m descurc destul de bine.
Mi-a luat ceva timp pn am descoperit unde locuiau cei doi domni; dar
am ntrebat n stnga i n dreapta, pn ce n cele din urm am dat de ei.
Stteau la o pensiune n Camberwell, pe cellalt mal al rului. Odat ce iam descoperit, tiam c sunt n puterea mea. Mi-am lsat barba s creasc,
i nu exista nici o ans s m recunoasc. Aveam de gnd s m in pe
urmele lor pn cnd se oferea vreun prilej. Eram hotrt s nu-mi mai
scape.
Au fost, cu toate acestea, ct pe ce s-o fac. Indiferent pe unde mergeau
prin Londra, eram ntotdeauna dup ei. Uneori i urmam cu birja, alteori pe
jos, dar primul fel era cel mai bun, cci aa nu puteau s se ndeprteze.
Numai dimineaa foarte devreme sau seara foarte trziu puteam face un
ban, prin urmare am nceput s rmn n urm cu plata ctre cel care m
angajase. Cu toate acestea, nu-mi psa de asta, atta vreme ct puteam s

pun mna pe oamenii pe care-i urmream.


Erau foarte mecheri, totui. Trebuie s se fi gndit c era posibil s fie
urmrii, cci nu ieeau niciodat singuri, i niciodat dup lsarea
ntunericului. Timp de dou sptmni, m-am inut dup ei n fiecare zi, i
nici mcar o dat nu i-am vzut separat. Drebber era beat n cea mai mare
parte a timpului, ns Stangerson era ntotdeauna vigilent, l-am privit i
seara i dimineaa, dar n-am gsit nici cel mai mic prilej; ns nu m-am
descurajat, cci ceva parc mi spunea c ora era pe aproape. Singura mea
team era ca acest lucru din piept s nu fac poc prea curnd, i s m lase
cu munca nefcut.
n cele din urm, ntr-o sear, mnam calul n susul i n josul strzii
Torquay, cci aa se numea strada unde locuiau, cnd am zrit o birj
oprindu-se n faa uii lor. Imediat ceva bagaj a fost scos afar, i, dup un
timp, Drebber i Stangerson i-au urmat, iar trsura a plecat. Mi-am mboldit
calul, nepierzndu-i din ochi, fiind foarte nelinitit, cci mi era team c iar
o s-i schimbe domiciliul. Au cobort la gara Euston, i am lsat un biat s
aib grij de cal, urmndu-i pe peron. I-am auzit ntrebnd de trenul spre
Liverpool, i li s-a rspuns c unul tocmai ce plecase i c, timp de cteva
ore, nu exista altul. Stangerson a prut a fi tulburat auzind asta, dar
Drebber a fost mai degrab mulumit. M-am apropiat att de mult de ei n
aglomeraie, c puteam s aud fiecare cuvnt pe care i-l spuneau. Drebber
a spus c avea ceva personal de rezolvat i c, dac Stangerson l ateapt, o
s se ntoarc curnd. Tovarul lui a protestat, amintindu-i c au hotrt s
rmn ntotdeauna mpreun. Drebber i-a rspuns c problema pe care o
avea de rezolvat era una delicat, i c trebuia s mearg singur. N-am putut
auzi ce i-a rspuns Stangerson n acel moment, dar cellalt a nceput s
njure, amintindu-i c nu era nimic altceva dect servitorul lui pltit, i c
nu trebuia s-i permit s-i dea ordine. La aceasta, secretarul, vznd c nu
are nici o ans, a renunat i pur i simplu l-a rugat ca, dac nu ajunge la
ultimul tren, s vin s-l ntlneasc la hanul lui Halliday; la asta, Drebber ia rspuns c o s fie napoi pe peron nainte de unsprezece, i a prsit gara.
Momentul pe care l-am ateptat att, n sfrit, a venit. Dumanii mei
erau n puterea mea. mpreun se puteau proteja unul pe cellalt, dar
separai erau la dispoziia mea. N-am acionat, cu toate acestea, cu o grab
exagerat. Planurile mele erau deja fcute. Rzbunarea nu-i ofer
satisfacie, dac cel care i-a fcut ru n-are timp s realizeze cine l lovete,
i de ce l-a ajuns pedeapsa cuvenit. Aveam planurile mele prin care s-l fac
pe omul care mi-a fcut atta ru s neleag c vechiul lui pcat a ieit la
iveal. Din ntmplare, cu cteva zile nainte, un domn pe care l-am luat s
viziteze nite case din Brixton a scpat cheia uneia dintre ele n trsura mea.

A fost reclamat n aceeai sear i napoiat; dar, ntre timp, i-am luat
tiparul, i mi-am fcut o copie. Cu aceasta, aveam acces la cel puin un loc
n acest mare ora n care puteam fi sigur c n-o s fiu ntrerupt. Cum s-l
fac pe Drebber s vin acolo era urmtoarea problem dificil pe care o
aveam de rezolvat. A luat-o pe drum n jos, i a intrat ntruna sau dou
prvlii de buturi, rmnnd aproape o jumtate de or n ultima dintre
ele. Cnd a ieit, se cltina pe picioare, i era evident bine afumat. O birj se
afla chiar n faa mea, i a chemat-o. Am urmat-o att de aproape c nasul
calului meu fusese la un metru de cel al vizitiului din fa tot drumul.
Birjileau huruit peste podul Waterloo i peste kilometri de strzi pn cnd,
spre uimirea mea, am ajuns napoi pe strada pe care a locuit.
Nu puteam ghici cu ce intenie se ntorsese; dar am continuat s merg,
i mi-am oprit birja cam la o sut de metri de cas. A intrat, iar birja lui a
plecat. Dai-mi un pahar cu ap, v rog. Mi s-a uscat gura de atta vorbit.
I-am dat paharul i l-a but.
Acum e mai bine, a spus el. Ei bine, am ateptat cam un sfert de or,
cnd s-a auzit brusc un zgomot, ca i cum nite oameni s-ar fi luptat
nuntru. n clipa urmtoare, ua a fost deschis cu putere i au aprut doi
brbai, dintre care unul era Drebber, iar altul un tnr pe care nu-l mai
vzusem pn atunci. Acest individ l inea de guler i cnd au ajuns n
capul scrilor, i-a dat un brnci i o lovitur ce l-au trimis pn n mijlocul
drumului.
Cine, a strigat el, artndu-i bul. O s te nv eu s insuli o fat
cinstit. Era att de furios c cred c l-ar fi btut pe Drebber cu el, dac laul
nu ar fi luat-o, cltinndu-se, la fug, ct de repede l ineau picioarele. A
fugit pn la col, unde, zrindu-mi birja, m-a chemat i a srit nuntru.
Du-m la hanul lui Halliday, mi-a spus.
Cnd m-am asigurat c-l am n birja mea, inima mi slta de o asemenea
bucurie c mi s-a fcut team ca nu cumva, acum la final, anevrismul meu
s-mi joace festa. Mnam ncet, reflectnd ce era cel mai bine s fac.
Puteam s-l scot din ora, i acolo pe vreun drum pustiu de ar, s am
ultima discuie cu el. Aproape c m hotrsem, cnd mi-a dat chiar el
nsui rspunsul. l apucase iar setea de butur, i mi-a ordonat s opresc
n faa unui debit de buturi spirtoase. A intrat acolo, spunndu-mi s-l
atept. A rmas acolo pn la ora nchiderii iar, cnd a ieit, era att de beat
c am tiut c aveam vnatul n mn.
S nu v imaginai c intenionam s-l ucid cu snge rece. Dei ar fi fost
un act de justiie binemeritat, n-a fi putut s-o fac. Hotrsem cu mult
nainte c o s-i dau o ans, dac vrea s profite de ea. Printre multele
slujbe pe care le-am avut n America n timpul peregrinrilor mele, am fost

la un moment dat ngrijitor i om de serviciu la un laborator de la colegiul


din York. ntr-o zi, profesorul inea o prelegere despre otrvuri, i le-a artat
studenilor un alcaloid, dup cum l-a numit, pe care-l extrsese dintr-o
sgeat otrvit din America de Sud, i care era att de puternic c cel mai
mic grunte din el nsemna moarte instantanee. Am observat cutia n care
inea acest preparat, i cnd au plecat cu toii, am luat puin din ea. Eram
un farmacist destul de bun, deci am fcut din acest alcaloid nite pastile
mici i solubile, i am pus fiecare pastil ntr-o cutie alturi de o pastil
similar, dar fr otrav. Am hotrt c, atunci cnd o s am ocazia, o s le
dau domnilor mei posibilitatea s trag la sori o pastil din aceast cutie,
iar eu o s nghit pastila rmas. Era ceva la fel de mortal i mai puin
zgomotos dect s mputi pe cineva printr-o batist. Din acea zi, am purtat
tot timpul cu mine cutiuele cu pastile, iar acum venise momentul s le
folosesc.
Era aproape unu, i o noapte furtunoas i mohort. Vntul sufla
puternic, i ploua torenial. Indiferent ct de trist era afar, nuntru eram
fericit att de fericit c a fi putut striga de bucurie. Dac vreunul dintre
voi, domnilor, ai fi nzuit la ceva i ai fi tnjit dup acest lucru timp de
douzeci de ani, ca s-l avei apoi pe neateptate la ndemn, ai putea
nelege ce am simit atunci. Mi-am aprins un trabuc, i am tras din el ca smi calmez nervii, dar minile mi tremurau, i simeam bti n tmple din
pricina nervozitii. n timp ce mnam, l vedeam pe btrnul John Ferrier
i pe dulcea Lucy uitndu-se la mine din ntuneric, i zmbindu-mi, la fel de
clar cum v vd pe dumneavoastr n aceast camer. Pe tot parcursul
drumului erau n faa mea, unul de fiecare parte a calului, pn cnd am
oprit la casa de pe Brixton.
Nu se vedea nici suflare de om, i nu se auzea nici un sunet, cu excepia
picturilor de ploaie. Cnd m-am uitat pe fereastra trsurii, l-am zrit pe
Drebber strns tot grmad, ntr-un somn de beivan. L-am zglit de bra.
Este vremea s te dai jos, i-am spus.
n regul, birjar, a spus el.
Presupun c a crezut c am ajuns la hanul pe care-l menionase, cci s-a
dat jos fr nici un alt cuvnt, i m-a urmat prin grdin. A trebuit s merg
alturi de el, ca s-l in n picioare, cci era nc puin beat. Cnd am ajuns
la u am deschis-o i l-am condus n camera din fa. V dau cuvntul meu
c tatl i fata mergeau naintea noastr.
Este al dracului de ntuneric, a spus el, btnd din picior.
O s facem n curnd lumin, am spus, aprinznd un chibrit, i apoi o
lumnare de cear pe care o adusesem cu mine. Acum, Enoch Drebber, am
continuat, ntorcndu-m spre el i inndu-i lumnarea n dreptul feei,

cine sunt eu?


S-a holbat pentru o clip la mine, cu ochi lui nceoai de beiv, iar apoi
am vzut oroarea citindu-i-se n ei, i strmbndu-i toate trsturile, ceea ce
mi-a artat c m recunoscuse. S-a tras napoi cu o fa livid, i am vzut
transpiraia aprndu-i pe frunte, n timp ce dinii au nceput s-i clnne.
La aceast privelite, m-am sprijinit cu spatele de u, i am rs tare i
prelung. Am tiut ntotdeauna c rzbunarea va fi dulce, dar nici n-am visat
vreodat s-mi simt sufletul att de mulumit.
Cine, i-am spus; te-am urmat din Salt Lake pn n St. Petersburg, i
ntotdeauna mi-ai scpat. Acuma drumul tu se apropie de sfrit, cci ori
tu ori eu nu vom vedea mine rsritul soarelui. S-a tras i mai departe n
timp ce vorbeam, i am putut vedea pe faa lui credina c sunt nebun. Aa
i eram atunci. Pulsul mi btea n tmple ca un baros, i cred c a fi avut o
criz de un fel sau altul, dac nu mi-ar fi nit sngele pe nas, calmndum.
Ce crezi acum de Lucy Ferrier?, am strigat, ncuind ua, i
fluturndu-i cheia n fa. Pedeapsa a venit ncet, dar te-a ajuns n cele din
urm. Am vzut cum buzele-i de la tremurau cnd i vorbeam. M-ar fi
implorat s-l cru, dar tia c ar fi fost inutil.
O s m ucizi?, s-a blbit.
Nu va fi nici o crim, i-am rspuns. Ce crim poate fi aceea s omori
un cine turbat? ie i-a fost mil de biata mea iubit, cnd ai trt-o de
lng tatl ucis, i ai dus-o n blestematul tu de harem neruinat?
Nu eu i-am omort tatl, a strigat el.
Dar tu i-ai sfiat inima, am ipat ascuit, aruncndu-i cutiua cu
pastile. S-l lsm pe bunul Dumnezeu s judece cine are dreptate. Alege i
mnnc. Este moarte n una i via n cealalt. O s iau ce lai tu. Hai s
vedem dac exist dreptate pe pmnt, sau dac suntem guvernai de
ntmplare.
S-a tras napoi cu ipete slbatice, i implorndu-m s-mi fie mil, dar
mi-am scos cuitul i i l-am inut la gt pn cnd s-a supus. Apoi am
nghiit cealalt pastil, i am stat unul n faa celuilalt n tcere aproape un
minut, ateptnd s vedem care urma s triasc i care urma s moar. N-o
s uit vreodat expresia feei lui, cnd primele dureri l-au anunat c otrava
i fcea lucrarea. Am rs vznd-o, i i-am inut verigheta lui Lucy n faa
ochilor. N-a durat dect o clip, cci aciunea alcaloidului este rapid. Un
spasm de durere i-a strmbat trsturile, i-a aruncat minile nainte, s-a
cltinat, i apoi cu un ipt rguit a crezut greoi pe podea. L-am ntors cu
piciorul i mi-am pus mna pe inima lui. Nu mai btea. Era mort!
Sngele mi curgea din nas, dar nici n-am observat. Nu tiu ce mi-a venit

s scriu cu el pe perete. Poate vreo idee rutcioas s pun poliia pe o pist


greit, cci m simeam cu inima uoar i voios. Mi-am amintit de un
neam care a fost gsit n New York, avnd scris RACHE deasupra lui, iar
ziarele de la vremea respectiv susineau c au fcut-o societile secrete.
M-am gndit c ceea ce-i pusese n ncurctur pe cei din New York i va
pune i pe cei din Londra, prin urmare mi-am nmuiat degetul n snge, i
am scris cuvntul respectiv ntr-un loc convenabil pe perete. Apoi m-am
ndreptat spre birj, i am vzut c nu era nimeni n jur, i c noaptea era
nc foarte furtunoas. Am mnat un timp cnd, bgndu-mi mna n
buzunarul n care ineam de obicei inelul lui Lucy, am descoperit c nu era
acolo. Am fost ca lovit de trsnet, cci era singura amintire pe care o aveam
de la ea. Gndindu-m c poate l-am scpat cnd m-am aplecat asupra
cadavrului lui Drebber, m-am ntors i, lsnd birja pe o strad lateral, mam ndreptat cu ndrzneal spre cas cci eram gata s nfrunt orice mai
degrab dect s rmn fr inel. Cnd am ajuns acolo, am nimerit exact n
braele unui poliist, care tocmai ieea, i am reuit s-i aplanez suspiciunile
prefcndu-m c eram teribil de beat.
Aa i-a gsit sfritul Enoch Drebber. Tot ceea ce mai aveam de fcut
era s fac acelai lucru cu Stangerson, i s-i pltesc astfel pentru moartea
lui John Ferrier. tiam c sttea la hanul lui Halliday, i m-am nvrtit pe
acolo toat ziua, dar n-a aprut deloc.
Bnuiesc c suspecta ceva de cnd Drebber nu mai apruse. Stangerson
era un tip detept i totdeauna n gard. ns dac i imagina c putea s
m in la distan, rmnnd nuntru, se nela extrem de tare. Am
descoperit n curnd care era fereastra camerei lui, i n dimineaa
urmtoare devreme, am profitat de o scar care sttea pe jos pe aleea din
spatele hanului, ptrunznd astfel n camera lui odat cu venirea zorilor. Lam sculat i i-am spus c a venit clipa cnd trebuia s dea socoteal pentru
viaa pe care o luase cu atta vreme n urm. I-am descris moartea lui
Drebber i i-am oferit aceeai ans cu pastilele otrvite. n loc de a profita
de ea, a srit din pat i s-a aruncat la gtul meu. n legitim aprare, l-am
njunghiat n inim. Era oricum acelai lucru, cci Dumnezeu n-ar fi
ngduit vreodat ca mna lui ptat de snge s aleag altceva dect
otrava.
Mai am puine de spus i cu att mai bine, cci sunt aproape gata. Am
continuat s conduc birja nc o zi sau dou, intenionnd s o fac pn
cnd a fi strns destui bani s m ntorc n America. Stteam n curte, cnd
un bieandru zdrenros m-a ntrebat dac se afla acolo un vizitiu pe
numele de Jefferson Hope, cci birja lui era cerut de un domn de pe strada
Baker, numrul 221 B. M-am dus acolo nesuspectnd nimic, iar urmtorul

lucru pe care-l tiu este c tnrul de aici mi-a pus ctuele pe mini,
reuind s-o fac ct de poate de priceput. Aceasta-i toat povestea mea,
domnilor. M putei considera un criminal; dar susin c sunt un justiiar
ntru nimic deosebit de dumneavoastr
Istorisirea brbatului a fost att de pasionant, iar stilul lui att de
impresionant, c am rmas cu toii tcui i absorbii. Chiar i detectivii de
profesie, familiarizai precum erau cu crima n toate detaliile ei, au prut a fi
extrem de interesai de povestea lui. Cnd a terminat-o, am rmas pentru
cteva minute ntr-o tcere aproape deplin, ntrerupt numai de scritul
creionului lui Lestrade, care aduga ultimele amnunte depoziiei notate.

Exist un singur punct n privina cruia a vrea mai multe informaii,


a spus Sherlock Holmes, ntr-un final. Cine a fost complicele care a venit
dup inel cnd am dat anunul?
Prizonierul i-a fcut glume cu ochiul.
Sunt liber s-mi destinui propriile secrete, a spus el, dar nu pot s-i
bag pe alii n belea. Am vzut anunul, i m-am gndit c poate fi o

capcan sau altminteri, poate fi inelul pe care l doream. Prietenul meu s-a
oferit s mearg i s vad. Cred c recunoatei c a fcut-o inteligent.
Nu exist nici o ndoial n aceast privin, i-a rspuns Holmes,
ncntat.
Acum, domnilor, a remarcat grav inspectorul, trebuie s ne supunem
uzanelor legii. Joi, prizonierul va fi adus n faa magistrailor, i va trebui s
fii toi prezeni. Pn atunci, m declar responsabil pentru el. A sunat din
clopoel n timp ce vorbea, iar Jefferson Hope a fost luat de doi paznici, n
timp ce prietenul meu i cu mine am ieit din staie, i am luat o birj napoi
pe strada Baker.

Capitolul 7
Concluzie
Am fost cu toii atenionai s aprem joi n faa magistrailor; dar cnd
ziua a sosit, n-am mai avut prilejul s depunem mrturie. Un judector
superior a preluat cazul, cci Jefferson Hope a fost chemat n faa unui
tribunal care urma s-i administreze o justiie mai strict. Chiar n noaptea
de dup prinderea lui, aorta i s-a spart, i a fost gsit dimineaa ntins pe
podeaua din celul, avnd un zmbet calm pe fa, ca i cum ar fi avut timp,
n momentele premergtoare morii, s priveasc n urm asupra unei viei
folositoare i a unei munci bine fcute.
Gregson i Lestrade vor fi furioi c a murit, a remarcat Holmes, cnd
vorbeam despre asta n seara urmtoare. Ce se va ntmpla cu
recunoaterea pe care o sperau?
N-am observat c ar fi avut foarte multe de a face cu prinderea lui, iam rspuns.
Ceea ce faci n lumea asta n-are importan, mi-a replicat tovarul
meu, cu amrciune. Problema este ce poi s-i faci pe ceilali s cread c
ai fcut. N-are importan, a continuat el mai senin, dup o pauz. N-a fi
ratat aceast investigaie pentru nimic n lume. N-a existat vreodat un caz
mai interesant, din cte mi amintesc. Aa simplu cum a fost, au existat
cteva aspecte foarte instructive.
Simplu!?!, am exclamat.
Pi, realmente, ar fi greu s-l consideri altfel, a spus Sherlock Holmes,
zmbind la surprinderea mea. Dovada simplitii sale intrinseci este c, fr
nici un ajutor, cu excepia ctorva deducii foarte obinuite, am fost capabil
s pun mna pe criminal n numai trei zile.
Asta aa e, am spus eu.
i-am explicat deja c ceea ce este ieit din comun este, de obicei,
mai degrab un ghid dect un obstacol. n rezolvarea unei probleme de felul
acesta, ceea ce este important este s fii capabil s raionezi retrospectiv.
Acesta este un talent foarte folositor i foarte facil, ns oamenii nu-l prea
practic. n viaa de zi cu zi, este mai folositor s raionezi n avans i astfel,
cellalt tip de raionament este ignorat. Exist cincizeci de oameni capabili
s raioneze sintetic, la unul singur care poate raiona analitic.
Mrturisesc, i-am spus, c nu prea neleg.

Nici nu m-am ateptat s poi. Hai s vedem dac pot s te lmuresc


mai mult. Majoritatea oamenilor, dac le descrii un ir de evenimente, pot
s-i spun care va fi rezultatul. Pot s combine acele evenimente, i s
deduc din ele ce urmeaz s se ntmple. Exist puini oameni, totui,
crora dac le spui un rezultat, sunt capabili s descopere prin intuiie care
au fost paii care au dus la acel rezultat. Aceasta este capacitatea la care m
refer, cnd vorbesc de a raiona retrospectiv sau analitic.
neleg, am spus eu.
Acesta a fost un caz n care i s-a dat rezultatul i a trebuit s
descoperi tot restul de unul singur. Acum las-m s ncerc s-i art
diferiii pai ai raionamentului meu. S ncep cu nceputul. M-am apropiat
de cas, precum tii, pe jos, i am nceput prin a examina drumul, iar acolo,
aa cum i-am explicat deja, am vzut clar urmele unei birje care, mi-am dat
seama cercetnd, a fost acolo n timpul nopii. Am realizat c era vorba de o
birj i nu de o trsur privat datorit distanei mici dintre roi. Birja
obinuit din Londra este considerabil mai puin lat dect o trsur
privat.
Acesta a fost primul punct ctigat. Apoi am luat-o ncet pe aleea din
grdin, care era din pmnt argilos, extrem de bun pentru a observa
urmele. Fr ndoial, ie i s-a prut a fi doar o crare mocirloas strbtut
de muli pai, dar pentru ochii mei experimentai, fiecare semn de pe
suprafaa ei era plin de neles. Nu exist nici o ramur a tiinei detective
care s fie att de important i att de mult neglijat ca arta de a trasa
urmele de pai. Din fericire, i-am acordat ntotdeauna o atenie deosebit i
datorit unei practici ndelungate, mi-a devenit o a doua natur. Am
observat urmele pailor greoi ai poliitilor, dar le-am vzut de asemenea pe
acelea ale celor doi brbai care au trecut primii prin grdin. Era uor de
dedus c au trecut naintea altora, deoarece urmele lor au fost n ntregime
terse pe alocuri de altele care s-au suprapus peste ele. n felul acesta, am
obinut a doua informaie, conform creia vizitatorii nocturni erau doi la
numr, unul extrem de nalt (dup cum am calculat, pornind de la lungimea
pasului su), iar cellalt mbrcat la mod, judecnd dup urma mic i
elegant lsat de cizmele sale.
Cnd am intrat n cas, mi s-a confirmat c aa era. Brbatul meu cu
cizme elegante sttea ntins n faa mea. Cel nalt deci comisese crima, dac
era vorba de crim. Mortul nu prezenta nici o ran, ns expresia agitat a
feei sale m-a asigurat c tia ce soart l atepta, nainte s i se fi ntmplat
ceva. Oamenii care mor de o boal de inim sau dintr-o cauz natural
neateptat nu au niciodat trsturile agitate. Mirosind buzele mortului,
am detectat un uor miros acru, i am ajuns la concluzia c fusese forat s

ia otrav. Din nou, am dedus c a fost obligat s-o fac, datorit urii i fricii
exprimate de trsturile sale. Am ajuns la acest rezultat prin metoda
excluderii, cci nici o alt ipotez nu corespundea faptelor. S nu-i
imaginezi c este o idee ntr-att de neobinuit. Administrarea forat a
otrvii nu este un lucru nou n istoria crimei. Cazurile lui Dolsky din Odessa
i a lui Leturier din Montpellier se vor ivi imediat n mintea oricrui
toxicolog.
Iar acum m confruntam cu ntrebarea important care fusese motivul.
Jaful n-a constituit un obiect al crimei, cci nimic nu a fost luat. Era vorba
de politic, atunci, sau de o femeie? Aceasta era ntrebarea la care trebuia s
rspund. De la nceput, am fost nclinat spre a doua presupoziie. Asasinii
politici sunt fericii s-i fac treaba i s dispar. Aceast crim, din contr,
a fost fcut cu mult deliberare, iar criminalul i-a lsat urmele prin toat
camera, artnd c a fost acolo tot timpul. Trebuie s fi fost vorba de un
motiv privat i nu de unul politic, dac a putut provoca o rzbunare att de
metodic. Cnd a fost descoperit inscripia de pe perete, am fost mai mult
ca niciodat sigur c opinia mea era adevrat. Lucrul era mult prea vdit
simplu praf n ochi. Cu toate acestea, cnd a fost gsit inelul, lucrurile au
devenit clare. n mod evident, criminalul l-a folosit pentru a-i reaminti
victimei de o femeie moart sau absent. n acest punct, l-am ntrebat pe
Gregson dac n telegrama sa spre Cleveland a ntrebat despre vreun lucru
deosebit privind trecutul lui Drebber. A rspuns, dup cum i aminteti, c
nu.
Am trecut apoi la examinarea atent a camerei, ce mi-a confirmat opinia
privind nlimea criminalului, i mi-a furnizat detalii n plus, precum
trabucul Trichinopoly i lungimea unghiilor acestuia. Ajunsesem deja la
concluzia c, ntruct nu existau nici un fel de urme de lupt, sngele care
acoperea podeaua trebuia s fi curs din nasul criminalului, datorit excitrii.
Am putut observa c urmele de snge coincideau cu urmele picioarelor lui.
Este rar ca vreun om, care nu este foarte sangvin, s peasc aa ceva
datorit emoiei, deci am presupus despre criminal c era probabil un
brbat robust i rumen la fa. Evenimentele au dovedit c am judecat
corect.
Dup ce am prsit casa, am fcut ceea ce Gregson a neglijat. I-am
telegrafiat efului poliiei din Cleveland, mrginindu-mi ntrebrile la
circumstane legate de cstoria lui Enoch Drebber. Rspunsul a fost
revelator. Mi-a spus c Drebber ceruse deja protecia legii mpotriva
vechiului su rival n dragoste, numit Jefferson Hope, i c acesta se afla n
Europa la momentul de fa. tiam acum c dezlegasem misterul i c tot ce
mai aveam de fcut era s prind criminalul.

Ajunsesem deja la concluzia c omul care a intrat n cas cu Drebber era


unul i acelai cu acela care condusese birja. Urmele de pe drum indicau
micrile ncoace i ncolo ale calului, care fusese lsat singur. Unde putea fi
ntre timp vizitiul, dac nu n cas? Iar apoi este absurd s presupui c
vreun om sntos la cap ar face o crim pregtit de nainte, sub privirea
unei tere persoane care, cu siguran, l v trda. i, n ultimul rnd,
presupunnd c cineva vrea s se in dup altcineva prin Londra, ce mijloc
mai bun poate gsi pentru aceasta dect s devin vizitiu? Toate aceste
consideraii m-au condus la concluzia care se impunea c Jefferson Hope
trebuia s fie unul din vizitii metropolei.
Dac a fost unul, nu exista nici un motiv pentru care ar fi ncetat s fie.
Din contr, din punctul lui de vedere, orice schimbare brusc putea atrage
atenia asupra lui. Pentru un timp cel puin, cel mai probabil ar fi continuat
s-i fac meseria. Nu exista nici un motiv s presupun c ar fi folosit un
nume fals. De ce i-ar fi schimbat numele ntr-o ar unde nimeni nu i-l
cunotea pe cel adevrat? Prin urmare, mi-am organizat micul meu pluton
de detectivi din copiii strzii, i i-am trimis sistematic la fiecare proprietar
de birji din Londra pn cnd l-au depistat pe omul pe care l cutam. Ct
de bine au fcut-o, i ct de prompt am acionat apoi, este nc proaspt n
amintirea ta. Uciderea lui Stangerson a fost un incident n ntregime
neateptat, ns care oricum n-ar prea putut fi mpiedicat. Datorit lui, dup
cum tii, am intrat n posesia pastilelor, a cror existen o bnuisem deja.
Vezi, ntreaga poveste este o nlnuire de secvene logice, fr vreo
inconsisten sau eroare.
E extraordinar!, am strigat. Meritele tale ar trebui recunoscute n
public. Ar trebui s publici o descriere a cazului. Dac nu o faci, o s-o fac eu
n numele tu.
Poi face ceea ce vrei, doctore, mi-a rspuns el. Uit-te la asta!, a
continuat, dndu-mi un ziar, uit-te la asta!
Era Ecoul din ziua respectiv, iar fragmentul pe care mi-l indicase era
dedicat chiar acestui caz.
Publicul, se spunea, a pierdut un spectacol senzaional datorit morii
neateptate a lui Hope, suspectat de uciderea domnului Enoch Drebber i a
domnului Joseph Stangerson. Detaliile privind acest caz nu vor mai fi
probabil cunoscute, dei deinem, dintr-o surs demn de ncredere,
informaia c crima a fost rezultatul unei dumnii vechi de ordin romantic,
n care dragostea i mormonismul au avut de jucat un rol. Se pare c ambele
victime au fcut parte n tineree dintre mormoni, iar Hope, prizonierul
care a decedat, se trgea de asemenea din oraul Salt Lake. Dac rezolvarea
cazului n-a avut alt finalitate, cel puin a ilustrat ntr-o manier extrem de

clar eficiena detectivilor din rndurile poliiei noastre, i va servi drept


lecie tuturor strinilor, c ar fi nelept s-i rezolve dumniile acas, i nu
s le aduc cu ei la noi n ar. Nu mai este un secret c meritul pentru
aceast inteligent prindere a criminalului aparine n ntregime
binecunoscuilor detectivi de la Scotland Yard, domnii Lestrade i Gregson.
Brbatul a fost arestat, se pare, n locuina unui anume domn Sherlock
Holmes, care el nsui, e drept ca amator, a demonstrat ceva talent ca
detectiv i care, cu asemenea profesori, poate spera s ating ntr-o anumit
msur talentul lor cu timpul. Este de ateptat ca o scrisoare de mulumiri
s fie adresat celor doi detectivi, ca recunoatere cuvenit a serviciilor lor.

Nu i-am spus asta nc de la nceput?, a strigat Sherlock Holmes,


rznd. Asta-i tot ce am reuit cu Studiul nostru n Rou: o scrisoare de
mulumiri pentru ei!
Nu conteaz, i-am rspuns; am toate faptele n jurnalul meu, i le voi
prezenta publicului. ntre timp, trebuie s te mulumeti cu faptul c tii n
sinea ta c ai reuit, ca i romanul cel avar:
Populus me sibilat, at mihi paudo Ipse domi simul ac nummos
contemplar n arca.1

Oamenii m huiduiesc, ns ce-mi pas mie, cnd ajung acas i-mi admir banii
din cufr. Horaiu Satire