Sunteți pe pagina 1din 13

Adrian Niga i Elena

AURUL SINTETIC

Miezul nopii. Oceanul Atlantic. De dup convexitatea apelor crete New


York-ul: blocuri colosale, reclame multicolore, o circulaie ameitoare i pietoni
n cutarea distraciei.
n scuarul 78 ncepe construcia unui WC. La lumina ctorva reflectoare,
muncitorii lucreaz grbii. Se sap, se descarc materiale din camioane, icicolo izbucnesc flcrile albastre ale aparatelor de sudat.
De la o mic deprtare, profesorul Gad privete. Dei are 30 de ani,
numele lui este vestit n cele cinci continente pentru cercetrile n domeniul
transmutaiei elementelor. Un surs teribil i ntunec obrazul. Bucuria sumbr
pe care i-o d agonia unui duman infinit de ngrozitor l domin.
ntre timp, stelele dispar de pe cer, luna i-a terminat promenada i
orizontul se albete. Trei camioane grele, ca nite montri antediluvieni, apar
cutremurnd scuarul, i se opresc lng macarale.
Muncitorii nceteaz lucrul Respiraia le devine grea i fruntea le
transpir.
eful antierului las s se scurg cteva minute i apoi cheam oamenii
s descarce camioanele: Venii cu toii aici! Nu v fie fric! Repede,
descrcarea!.
20 de tone de aur sunt aezate, cu cel mai profund respect, pe pmnt.
Trepte din aur, scaune din aur, dale din aur, evi din aur. Zeul coboar nc
majestuos i nc nfiortor.
Comoara fabuloas este montat cu precizie i rapid. Sub razele soarelui,
WC -ul public strlucete triumfal. Profesorul Gad se adresase unui arhitect cu
faim i cu mult gust care crease o capodoper.
n faa ochilor primilor trectori se ridica n mijlocul scuarului un delicios
paralelipiped, suplu, galben-sngeriu, nalt de 8 metri, lung de 15 metri i lat
de 6 metri. Pe acoperiul plat, n continuarea faadei, trei idioi ador un viel
de aur. Grupul sculptural are mrimea natural i este turnat din dou tone de
aur.

Construcia demn de necesitile fiziologice ale unui miliardar putea


fi folosit.
Apsnd pe un buton, o closetier stilat deschise uile glisante, naint
afar civa metri i se adres printr-un haut-parleur mulimii: Ladies and
gentlemen.
ncepnd de astzi v st la dispoziie acest neobinuit WC. 20 de tone de
aur i o tehnic sanitar de prim rang v vor da posibilitatea s unii utilul cu
plcutul. Intrai, v rog! Taxa se percepe numai pentru cabin: 5 ceni.
Closetiera se retrage n micul i ciudatul ei templu. Mulimea tace
nemicat.
Un sceptic exclam:
20 de tone de aur pzite de o closetier, nici mcar narmat?!
Remarca produce o oarecare nviorare. Oamenii ncep s se mite, s
vorbeasc n oapt, s-i mestece intrigai chewing-gummy-urile.
Un bijutier, probabil, scoate din buzunar o sticlu cu ap regal, se
ndreapt spre WC i toarn cteva picturi pe perete. Acidul nu atac nobilul
metal. Uimirea i spaima bijutierului fur att de groaznice nct omul lein.
Cercul de oameni ncremeni iari. Idealul dup care alergau o via
ntreag se gsea n faa lor i nc n cantiti uriae. Cele 20 de tone parc le
apsau creierul. Nu mai gndeau, vedeau doar aurul n toat fascinanta lui
strlucire.
Un brbat indignat ntrerupe tcerea:
Domnilor, oare nimeni nu are curajul s intre?
O doamn ntre dou vrste l pune ns la punct:
Intr dumneata, dac eti aa grozav!
Ici-colo izbucnesc rsete.
Chewing-gummy-urile ncep iari s fie mestecate.
Un brbat nalt i voinic i croiete cu uurin drum prin mulime i, cu
mult snge rece, cel puin n aparen, intr n WC.
Dup dou minute iese plngnd n hohote, ridic din umeri i lein
lng bijutier.
Profesorul Gad simte valurile de somn cum l cuprind. Urc n automobil
i cu vitez maxim se ndreapt spre laborator.
Maina a prsit oraul i gonete cu 130 kilometri pe or.
Cu aceeai vitez, n sens invers, alearg copacii de pe marginea oselei.
O gin zboar speriat de sub main. n fa, apare cldirea laboratorului, n
centrul unui vast teren gazonat, nconjurat de un gard de fier nalt de 4 m, La
sunetul clacsonului, poarta se deschide comandat de la distan.
O dat ajuns n pat, reuete s mai spun: Biei, s m sculai la 12!
i adormi.

ntre timp, n laboratorul situat la 100 metri sub pmnt, se lucreaz


intens.
Trei asisteni supravegheaz transformarea plumbului n aur.
Instalaii nspimnttoare, superbe.
La captul procesului tehnologic, ntr-o uria hal, curge un uvoi de
monede de aur.
Ceasul electric din camera n care doarme profesorul Gad arat era 12 i
sun fr efect. Un asistent l trezete cu greu.
Sculai-v, este ora 12!
Adevrat? Profesorul Gad se uit clipind la ceas. Pcat!
Sare din pat i trece n baie, face un du cald i rece, puin gimnastic
suedez, mnnc cu poft un beefsteak, mbrac un costum de un alb perfect,
cma alb de mtase, pantofii de asemenea sunt albi, i pornete spre New
York cu excesiv vitez.
Televizorul emite un semnal i apare imaginea rectorului Universitii
Atlantice.
Bun ziua, profesore Gad
Bun ziua, domnule rector.
Voiam s te ntreb dac ii s mai faci comunicarea?
Credei c, dup zece ani de cercetri, m voi opri fr motiv?
Fr motiv? Dar eti naivitatea n persoan! Afl c, dup extravagana
de azi diminea, ntreg New York-ul clocotete de indignare.
Am nfruntat riscul exploziilor atomice, voi nfrunta i riscul unei
explozii de mnie.
Cum crezi. Dumnezeu s te ocroteasc!
Nu-i necesar. Sunt mai puternic.
Figura rectorului dispare speriat i suprat. Profesorul Gad rde
ncordat.
Ceruse ca la ora 13 s se ntruneasc consiliul tiinific al Universitii
Atlantice, unde era profesor de fizic nuclear. Anunase o comunicare de cea
mai mare importan tiinific i ntreg consiliul, cei 5.000 de studeni ai
universitii i nc 500.000 de oameni l ateptau n amfiteatru pe coridoare,
n curte, pe strzile vecine, de-a lungul oselei etc. Mulimea freamt ca
oceanul n preajma furtunii.
Profesorul Gal plete, atins parc de aripa de ghea a ngerului morii,
ns, pn cnd s sar sprinten i surztor din automobil, i stpnete
instinctul orb al conservrii. Trecnd printre irurile de oameni care-l privesc
bizar, se gndete amuzat la scena final a linrii. Se suie la catedr i
vorbete grav, triumftor:

Onorat consiliu, onorat asisten, astzi 19 mai 1967 se sfrete


domnia aurului. Am reuit s sintetizez aur n cantiti uriae, realiznd visul
alchimitilor.
Izbucnesc aplauze. Un murmur de furie le acoper.
S spargi atomi n tnojar nu a fost posibil. Cu alte mijloace, n secolul
al XX-lea utopicul vis al transformrii artificiale a elementelor a devenit
realitate. Azotul devine oxigen i hidrogen; aluminiul fosfor; beriliul bor;
iodul xenon; uraniul lantan i brom.
Crete o flacr de ur. Cineva, un preedinte a patru consilii de
administraie, i-a strns ntr-atta ochelarii n mn, nct i i-a spart.
Altcineva, un bassedow-ian putred de bogat, parc ar avea dou becuri aprinse
n orbite.
Mai mult. Omul l-a ntrecut pe dumnezeu. Au fost create elemente
care nu existau n natur. La acest lan am adugat i eu o verig. Obinerea n
laborator a aurului
Mii de persoane ovaioneaz, aplaud, scandeaz. Cam pe la centru, un
grup de studeni s-au urcat pe scaune, spre a-i manifesta mai bine admiraia.
Dar rspunsul celor care posedau aur sau numai credeau n el fu
nspimnttor. Se scurser cinci minute ncare credeai c asurzeti i brusc se
aternu linitea.
Fcnd aceast descoperire relu profesorul Gad n-am urmrit
ns scopul meschin al mbogirii personale, ci salvarea sutelor de milioane de
oameni care sufer i care mor din cauza diabolicului metal. Sistemul nostru
economic este cldit pe o temelie de aur. Distrugnd aceast temelie sunt
ncredinat c distrug i restul construciei
Cineva, care avea aspectul de om foarte bogat, se ridic din primele
rnduri i i se adreseaz cu ur:
i ce propui n schimb?
Nu tiu, i rspunse profesorul Gad. Nu sunt economist. Eu am rupt
doar lanurile! Omenirea este liber!
Ca i cum ar fi eliberat o grdin zoologic, lei, pantere, hiene, crocodili,
maimue, erpi cu ochelari se npustir asupra lui urlnd, spumegnd, cu
ochii injectai.
Profesorul Gad sare pe pervazul ferestrei deschise din spatele catedrei
i i ia zborul spre nlimi.
O minuscul rachet atomic, prins de o centur sub cma, l
salvase. Era ca o pasre alb i uria, care nainta foarte decorativ i foarte
repede pe fondul albastru al cerului.

La o deprtare de 3 kilometri, sub un noura, l atepta un autogir


condus de un asistent. Frn racheta i sri n carling, de o mie de ori mai
spectaculos dect Torn Mix pe calul su.
Cu toat viteza, Fred! Am o foame de lup.
mi era team s nu vi se ntmple ceva
Nimic nu m poate atinge, i-i bine.
Dup dou minute, autogirul aterizeaz pe terasa laboratorului.
Profesorul Gad e ntmpinat de cei ase asisteni ai si.
Biei, le spune profesorul Gad srind din carling, convoc un mic
consiliu de rzboi. Dup mine, la 100 metri sub pmnt!
Un lift i coboar ntr-o ncpere uliraclegant.
Ostai, v ordon s v aezai n aceste fotolii moi! Executarea!
Glumete profesorul Gad. Vom avea de nfruntat agonia aurului natural.
Monstrul se va zvrcoli cteva zile. n primul rnd, ne va cuta pe noi ca s ne
ucid. Nu este nevoie de curaj, ci doar de atenie. Pericolul trebuie sezisat la
timp i lichidat. Avem destule mijloace la dispoziie.
Domnule profesor, ntreab un asistent, de ce nu atragem n jurul
nostru pturile srace ale New York-ului, care n-au nimic de pierdut n aceast
catastrof? Ba dimpotriv.
Pentru c am provoca o ngrozitoare i, pe deasupra, inutil vrsare de
snge. n desperarea lor oarb, adoratorii aurului vor ucide pe oricine li se va
pune n cale. i acum s fim ateni! Ah! Era s uitm un lucru foarte
important. Bill, servete prnzul! E ora 14.
Bill nu atept s i se spun de dou ori. Alearg la buctrie i se
ntoarce cu o tav cu farfurii i cu un castron cu sup de tiei, rspndind un
miros tulburtor.
De abia sorbiser primele linguri, cnd pe ecranele aparatelor de
televiziune aprur, 20 de tancuri ntre 50 i 70 de tone, Care alergau pe osea
ctre laborator Profesorul Gad aps pe un buton i continu s mnnce.
Supa cu tiei doar este slbiciunea lui.
Tancurile i ndreapt tunurile spre laborator i 20 de ghiulele pornesc,
suficiente pentru ca s fac praf orice alt cldire. Bucuria Locatorilor fu doar
de o clip cci, n a doua clip, ghiulele se lsar n iarb, n jurul cldiri se
rotea un numr fantastic de electroni, formnd o cupol invizibil de
nestrbtut.
Pn ce dumannul s-i revin, avur timp s-i termine supa. Bill
mpri apoi rasolul, iar sus tancurile sprseser gardul de fier i naintau
mugind spre laborator.
Bill, de ce eti distrat? l dojenete profesorul Gad. Nu ne-ai servit
salata!

Scuzai-m, mprejurrile excepionale sunt de vin.


i Bill aduce o salat de varz roie.
Dup ce o gust, profesorul Gad aps pe un alt buton. Brae invizibile
apuc tancurile i le aaz delicat pe osea.
Ocupanii deschid turelele i sar afar. Sunt aproximativ 100 de
gangsteri, unul mai antipatic ca altul. Respir cu nesa aerul curat, njur
(dumnezeu, fecioara Maria, pate, crciun etc.) i trag cu mitraliera asupra
cupolei invizibile.
A la guerre comme la guerre! Strig Bill, deschiznd cu piciorul ua.
Aducea o tav plin de savarine cu mult rom i cu mult fric, care n doi
timpi i trei micri disprur n stomacurile lupttorilor.
Indivizii care se agitau pe ecranele aparatelor de televiziune ncepur s
devin scitori.
Domnule profesor, n-ai voi s-i gonii pe aceti caraghioi? l rug Bill.
Bieii vor s-i fac siesta.
Ai dreptate. La s fiu mai energic!
Profesorul Gad aps pe un al treilea buton i o ploaie de monede de aur
cade asupra gangsterilor.
Gangsterii se reped s le strng.
Ploaia parc dinadins se deplasa spre ora.
Gangsterii dup ea! Cei mai harnici i atrnaser n spate hainele
doldora i i umpleau pantalonii, pe care i nnodaser.
Asistenii i profesorul Gad urmreau hohotind aceste scene Dup ce
gangsterii disprur n zare, rsul ncet i o tcere nelinitit se aternu.
Domnule profesor, ntreab un asistent, i acum ce va urma?
Dumanul va ntrebuina arme de o mie de ori mai puternice. Cred c
vom avea de suferit un bombardament atomic.
Noi, asistenii dumneavoastr, nu cunoatem toate mijloacele de
aprare de care dispunem. Vom scpa oare cu via? ntreab alt asistent.
Dup prerea mea, da.
Profesorul Gad se ndreapt spre un dulpior de oel, l deschide formnd
un cifru i scoate o colecie de mute.
Ce vrei s facei cu aceste mute? ntreab Biil.
Spionaj.
Spionaj? Exclam n cor asistenii stupefiai.
O vedei pe Mata Harry? i profesorul Gad aaz n palm o musc
ceva mai mare dect formatul obinuit. Mata Harry este aceast musc, i-am
dat numele dup o celebr spioan din timpul primului rzboi mondial. Ceea ce
vedei nu este cadavrul unei mute, ci doar o aparen. Mata Harry este o mic
rachet atomic teleghidat, plus un post de televiziune i radio emisie i

recepie. Iat-i interiorul. Este o periculoas spioan pentru c nimeni nu-i d


vreo importan sub acest travesti.
Profesorul se aaz n faa unui aparat alctuit dintr-un ecran_ de
televiziune, un post de radio, o claviatur bogat de butoane i un volan.
i acum, dragii mei, anun profesorul Gad, voi pilota aceast musc.
Micul avion decoleaz, execut cu virtuozitate cteva figuri acrobatice n
onoarea spectatorilor i, pe o u deschis automat, dispare.
Pe ecranul de televiziune, care recepiona imaginile transmise de Mata
Harry, i se putea urmri zborul.
Se ridic ntr-o vertical perfect n puul care leag vila cu adpostul
subteran, n fa deschizndu-i-se toate uile. Iese pe o fereastr i cu 1.000
kilometri pe or se ndreapt spre palatul regelui nencoronat al Statelor Unite,
Richard Bantley, la care ajunge dup cteva minute.
n faa cldirii ateptau circa 50 de automobile, inimaginabil de luxoase.
Mata Harry trece neobservat pe sub monumentala u de intrare, pzit de
zece indivizi narmai cu mitraliere nfiortoare. Temerarul, care ar fi trecut
neautorizat pragul, ar fi fost ciuruit ntr-un minut de o mie de gloane, desigur
dup ce ar fi murit de fric la vederea paznicilor.
Holul imens: un semicerc cu raza de 30 metri, era mbrcat n marmur,
presrat cu statui i plin de o lumin dulce-solemn.
Mata Harry se strecoar pe sub o,alt u, care d spre un salon,
albastru de la zugrveal pn la mobilele de nylon, pzit de trei indivizi, i
ajunge la o u de oel. Dincolo se gsea o sal de consiliu, izolat de lume prin
toate mijloacele tehnicii moderne.
Pe unde s intre?
Aceast problem fusese de mult rezolvat. n perete, Mata Harry
practicase o neobservat strpungere, care-i permitea liber acces n sala
secretelor. O strbate ca pe o ngust galerie de min i n faa ochilor Mata
Hary (reci, ai profesorului Gad i ai asistenilor si) se gsete o ncpere de
250 metri, n care aurul i pietrele preioase sunt folosite din belug.
n centru, la o mas rotund, sunt aezate cele mai fioroase i mai
scrboase animale: miliardarii. Richard Bantley, regele nencoronat al Statelor
Unite, st ntr-un jil mai impozant dect celelalte. Are 89 de ani i seamn cu
o prun uscat, tvlit prin cianur de potasiu.
Ali 19 miliardari cel mai tnr are 62 de ani ocup restul jilurilor
mesei rotunde. Pentru un doctor de boli interne reprezentau o colecie dintre
cele mai interesante. Sunt mai mult mori dect vii. Sunt mai mult strigoi dect
oameni. Regele conservelor i agit energic gura tirb:
Dumanul numrul 1, mai bine zis singurul duman, este profesorul
Gad. Dac-i vom distruge pe el i laboratorul lui ne vom putea continua

afacerile. Eu voi vinde conserve, i oamenii mi vor da aur. (Pune pe masa


rotund o pung n care bag o mn de mumie i o scoate plin de monede de
aur.) Aur! (Jucnd monedele.) S-l strivim ca pe un vierme!
Regele oelului, trgnd din trabuc, i expune punctul su de vedere.
Suntem cu toii de acord n ce privete uciderea profesorului Gad. S
hotrm asupra mijloacelor. Armele obinuite s-au dovedit neputincioase.
Propun s ntrebuinm cteva bombe cu hidrogen. Firete, suntei de acord
(aprobri). Mister Bantley, dumneavoastr ce prere avei?
Sunt de acord, mai este vorb. L-am chemat pe profesorul Cogan,
creierul produciei de bombe atomice. Profesorul Cogan este un savant
desvrit i n fereastr se izbeau monede de aur, producnd un zgomot
asurzitor.
Richard Bantley ntreab ntr-un dictafon:
Cine ndrznete s arunce cu pietre n fereastr?
O voce:
Nu tiu sir. Peste tot plou cu aur.
Cu ce, idiotule?
Cu aur, sir.
Bantley url. Miliarde de draci! sare din jil i se repede la fereastr.
n curte, sub ploaia de aur, oferii, secretarii, paznicii, lacheii se ridicau
i se aplecau, culegnd monede de pe jos.
Richard Bantley avea obiceiul s saliveze abundent cnd vedea aur.
Buzele i se acoper cu clbuci. Sngele i circul mai repede, ntinerindu-l cu
10_15 ani.
Curioi, ceilali miliardari se reped i ei la fereastr. Mutrele i micrile
lor exprim o nemaicunoscut uimire i o poft infinit. Par nite gorile n faa
unui munte de nuci de cocos. Regele pneurilor apuc tremurnd braul regelui
finii, care se albise la fa. Astmaticul rege al conservelor respir horcind,
simindu-i plmnul nchis ca ntr-o cutie de metal. Regele alcoolului se aaz
ameit ntr-un fotoliu. Regele oelului devine moale ca un metal topit.
Continua s plou cu monede de aur.
Turma de miliardari nu se mai poate stpni i se npustete n curte. i
umplu buzunarele cu aur, muc monedele, se tvlesc pe jos, mbrind
pmntul aurit, ip Aur, Aur, cu o bucurie preistoric, i brusc regele
nylonului bgase mna n buzunarul regelui lemnului se ncinge o btaie cu
horcieli, cu mucturi, cu insulte (porcule! Houle! Asasinule!) i cu pumni
fr putere, toate curgnd ca nite confete ntr-o sal de bal.
Dat fiind vrsta venerabil a combatanilor, nu se putea distinge la
sfritul luptei cine a nvins; n orice caz zceau cu toii pe ringul de aur, de
abia trgndu-i sufletul. i strig n zadar personalul respectiv: Fred! James!

Bob! Las aurul i vino cnd te chem! Francisc! i, neavnd ncotro, se trsc
spre automobile, se instaleaz la volan i pornesc spre New York, n timp ce
ploaia de aur continu s cad.
La fel procedeaz i Richard Bantley, ns pentru a se instala n jilul de
pe care se ridicase n urm cu 20 de minute.
Abia i trase puin sufletul i i fcu intrarea profesorul Cogan.
Profesor Cogan! Simt c-mi crap capul! Ai vzut ce-i afar? Ce
nenorocire!
Este opera profesorului Gad.
Cred c se ntrece cu gluma. Trebuie distrus urgent!
Imposibil.
Cteva bombe cu hidrogen i Gad se va cumini pe vecie.
Putem folosi bomba cu hidrogen, ns cine tie unde s-a ascuns
profesorul Gad n pmnt. i cine tie, dac-l iritm, la ce ne putem atepta din
partea lui. M-ai chemat ca specialist n fizica atomic i n aceast calitate v
sftuiesc s cdei la nelegere cu profesorul Gad.
Richard Bantley trntete un pumn violent n masa rotund.
Eti un ru sftuitor, Ben! Vrei s ceresc pacea, eu, Richard Bantley,
regele Statelor Unite?
Dar de sub jil, prin Mata Harry, vocea profesorului Gad rsun puternic
n sala imens:
Stpnirea i s-a terminat Richard Bantley! Ex-rege al. Statelor Unite,
du-te dracului!
i jilul pus n micare de razele gravitronice emise de Mata Harry ncepe
s alerge spre inta indicat.
O vag explozie atomic a unei bombe ct un fir de praf, i ua grea de
dou tone dispare sub privirile ngrozite ale lui Bantley i Cogan.
Jilul cu victima sa alearg prin vastele ncperi, coboar vertiginos scara
monumental de la intrare, arunc n neant poarta i, cu 60 kilometri pe or,
se ndreapt spre New York, pe sub magnifica ploaie de aur.
Culegtorii de aur din curte, care ncetaser s se mai mire de mult,
strngeau de zor monede.
Nu se mirar nici cnd profesorul Cogan cobor n goan scrile, cu prul
vlvoi, urlnd ca din zece plmni i se azvrli la volanul automobilului su.
De la nceput, automobilul trece zvcnind slbatic la 80 kilometri pe or
i e ct pe aici s ajung jilul n care se zbtea ca n gur de arpe ex-regele
Statelor Unite. Dar Mata Harry, care era att de puternic nct transformase
n glum detronarea lui Bantley, i mrete viteza la 120 kilometri. Profesorul
Cogan aps pe accelerator. Mata Harry trece la 180, apoi la 200 kilometri, i
jilul zburtor se pierde n zare.

Profesorul Cogan stopeaz desperat.


Sare pe osea i se plimb pe lng automobil ca un leu n cuc.
Deodat i d o palm peste frunte n semn c a gsit o idee.
Pe o treime uurat, se aaz la volan i ca o vijelie ah! Dar vntul care
btea nu-i putea rcori fruntea ajunge la poligonul atomic pe care-l conduce.
n buzunarul de la piept st ns ascuns musca numrul 7. Paza firete este
foarte strict, dar profesorul Cogan, care devenise un cal troian, e salutat
respectuos de toi. Intrase un spion i toi salutau.
n biroul su, profesorul Cogan se ndreapt spre un safeu i scoate un
plic negru.
Iat ce ncepe s citeasc profesorul Cogan (i aadar i profesorul Gad):
Profesorului Cogam. n cazul cnd interesele superioare ale rii MELE o cer i
cnd eu
Aici profesorul Cogan fu nepat de musca numrul 7 i adormi
instantaneu. Aceeai soart au avut-o alte persoane din poligon.
Pilotul mutei numrul 3 este alarmat. (Uica rachet nu poate intra n
laboratorul central al poligonului atomic, subvenionat de regele nylonului.
Ce este de fcut, domnule profesor? Nu pot intra n aceast cldire.
Totul este bine nchis i pereii cred c sunt groi de 10 metri.
Fii foarte atent, Fred! De acolo vor trimite o bomb cu hidrogen
teleghidat. Du musca lng fereastra de oel.
De abia executase indicaia, cnd o cioar apuc n cioc musca numrul
3 i zbur spre cuib, unde o ateptau puiorii flmnzi.
Asistentului i scap o exclamaie ireverenioas (, afurisita!). 18 secunde
importante se scurg, i musca numrul 3, fornd ciocul cioarei, revine la locul
de unde a fost rpit.
i cum cioara prea nedumerit, ca n La Fontaine, Fred i strig:
S te nvei minte, c nu tot ce zboar n secolul al XK-lea, se
mnnc, drac cu pene!
Musca sosise la timp.
Fereastra de oel se deschidea. l avertiz pe profesorul Gad (domnule
profesor!)
O rachet, modest n aparen, pornete. Are 5 centimetri diametrul
maxim, iar lungimea 20 centimetri.
Un fior rece cuprinde inimile asistenilor.
Urmrete-o cu musca numrul 5 la un kilometru distan, Fred!
S-a executat!
Peste zece minute va fi deasup-ra noastr. S nu v fie team [ Avei
ncredere n mine!

Racheta venea din fundul Statelor Unite, trecnd fulgertor peste orae,
peste fluvii, peste cmpii, peste pduri.
n 30 de secunde, anun profesorul Gad, vom asista la explozia
ridicol a bombei cu hidrogen.
Nu neleg ncepe Bill, i restul i nghea pe buze.
Racheta apruse la orizont, o raz o nvlui, o paraliz i, ca i cnd ar fi
fost strns cu putere n mn un castravete murat, un lichid se scurge din ea.
Richard Bantley, cel mai fioros i cel mai bogat gangster din Statele Unite,
urla neputincios i ngrozit n jilul care nnebunise. Nu putea s sar din el
pentru c viteza era ameitoare i nu tia ce i se va mai ntmpla, o dat intrat
pe mna profesorului Gad.
Continua s plou cu monede de aur. Ici-colo, de-a lungul oselei,
oamenii le culegeau cu egal lcomie i uimire.
Cnd intr n New York, trebui s zboare la trei metri nlime, ntruct
strzile erau blocate de culegtorii de monede.
10.000.000 de oameni umpleau arterele de circulaie, scuarurlle, erau
crai pe acoperiuri, agitau plase din ferestre i balcoane, alergau, se
aplecau i se ridicau, se tvleau prin praf i urlau ca o sut de stadioane
uriae de fotbal.
Mata Harry tocmai l depuse pe Bantley pe acoperiul WC -ului de aur,
cnd mpreun cu monedele ncepur s cad din cer i foi de hrtie.
La etajul 80 al unui building, un nebun sau poate un om cu mintea
sntoas, care prinsese primul o foaie, url nspre adncuri: Gentlemen, nu
v mai obosii, strngnd monede de aur. Ele nu mai valoreaz nici ct o cutie
goal de conserve, pe care o aruncai la gunoi. Fizica atomic fabric aur
sintetic.
Dup aceste cuvinte, arunc tot ceea ce strnsese timp de o or 20
kilograme de aur.
Bineneles, nimeni nu-l auzi i nu-l vzu n hrmlaia general.
Panica cobor i la celelalte etaje i, ca un ciclon, cuprinse trotuarele.
Aurul, care-i lega pe oameni, i pierduse fora.
Fiecare azvrli metalul strns cu patim i o fug fr sens n toate
direciile se dezlnui.
O lady gras arunc la lada de gunoi a istoriei cele dou brri masive
de pe brae i din fug se mpiedic de un morman de aur, pe care se ntinse
ct era de lat. Czuse lng WC -ul de aur.
Bantley o vzu i, cum era omul aciunilor geniale, ndrznee i
fulgertoare, sri pe prile moi ale ntmpltoarei lady. Firete, un sac cu oase
uscate nu o deranjase prea mult, srind n sus, l apuc pe Bantley de piept,
ntrebndu-l: Cine eti, mojicule? i i trase dou perechi de palme.

Ar trebui s fii fericit de onoarea pe care v-am fcut-o. Sunt Richard


Bantley, regele aurului.
Regele aurului?! Ha! Ha! Ha! Hohoti grasa lady i lein de rs.
De pe ultima teras a lui Building States Empire se aruncase un om,
strngnd la piept un pachet de aciuni ale societii de navigaie aerian
Atlantic-Pacific. Desperarea l mpinsese la acest gest spectaculos, ns
prudena l sftuise s-i ia i o paraut, pe care o deschise pe la 100 metri.
Altcineva, un individ subire i nervos, tot desperat, vznd aceast
scen, ns neavnd la ndemn o paraut, arunc de la etajul 50 pernele i
plpumile din apartament. Se adres apoi, n plin furie, unui portret ndoliat:
Pentru ce ai murit, unchiule? i ce vrei s fac cu minele tale de aur?
i l pocni cu o pern.;
Bantley fu prins sub parauta prudentului sinuciga.
Dup un timp i dup ce fu clcat n picioare de 20_30 persoane, reui s
se degajeze.
O lu la fug fr s tie unde, aa cum fceau milioane de newyork-ezi.
Instinctul de conservare, intrat ntr-o panic extraordinar, se dezlnuia
muscular. Oamenii fugeau, i agitau braele, urlau.
Ajuns n dreptul unei bcnii, din care proprietarul, hohotind de rs i de
plns, arunca n strad mrfurile, Bantley alunec pe un calup de spun de
rufe calitatea I i nimeri ntr-un butoi cu miere, de unde iei foarte dulce.
Tocmai o turm de boi trecu val-vrtej. Se feri la timp, destinul tragic
inndu-i n via spre a-i rde de el.
De la etajul 70 sosea accelerat o pern, care-i czu n cap explodnd.
Fiind uns cu miere, penele se aezar pe el ca altdat pe rposatele psri. i
Richard Bantley alerga prin ora ca ntr-o uria sal de bal mascat.
nc un ceas mai dur talme-balmeul newyorkez. Cnd pe bolta, care
se ntuneca, apru surznd sarcastic luna, New York-ul se mpri n dou: n
desperai i n calmi. Desperaii, nemaiputnd cumpra cu aur alimente,
credeau c vor cdea prad foamei. Aceast idee i fcu s fug n afara
oraului, nspre cmpiile pe care se coceau grul, porumbul, ovzul. Fluviile
umane curgeau n ntunericul dintre building-uri. Ici-colo cte o tor lumina
fee congestionate de spaim i de oboseal.
Calmii se adunaser n marile piee. ntr-un loc, un orator, suit pe un
camion, cerea:
Grev general! Prin unirea noastr s dm patronilor care i-au
pierdut capul, o lovitur teribil!
Hazardul l-a adus pe Bantley n faa WC -ului de aur, n momentul cnd
un ins l prsea. Era evident c-l folosise. Lovitura fu de nesuportat. Vaszic
raion pentru ultima dat Bantley aurul a devenit un metal obinuit.

Czu la pmnt i pentru totdeauna prsi Statele Unite: sub aparena


unei gte, cadavrul ex-regelui aurului zcea n scuar
Richard Bantley deschise ochii. Capul l durea ngrozitor. nc nu tia
dac nviase din mori sau prsise un comar.
Profesorul Gad v ateapt, sir! Rosti dictafonul.
Cine?! Miliarde de draci!
i Bantley sri din pat, se mbrc rapid i nvli n birou.
Bun dimineaa, domnule Bantley! l salut profesorul Gad ridicnduse din fotoliu. Ai promis ieri sear Universitii Atlantice un fond de
15.000.000 de dolari pentru studierea transmutaiei elementelor. Generozitatea
dumneavoastr
Bantley nu se mai putu stpni. Url: Iei afar, mizerabile! i,
deschiznd o u discret, intr n baie, unde i fcu un du rece, purificator.

SFRIT