Sunteți pe pagina 1din 357

Prolog

Morii proscrii
Ceaa era densa, nbuind sunetele i ngreunnd vizibilitatea. Unde
se rrise, Will Herondale vedea strada desfurndu-se n faa lui,
lucioas, umed i neagr de la ploaie, i auzea vocile celor mori.
Nu toi vntorii de umbre puteau auzi fantomele doar dac nu
cumva fantomele alegeau s fie auzite , dar Will era unul dintre cei care
puteau. Pe msur ce se apropia de vechiul cimitir, vocile lor creteau
ntr-un cor disonant bocete i rugmini, planete i mormieli. Acesta
nu era un loc de veci linitit, dar Will tia asta; nu era prima sa vizit la
cimitirul Cross Bones de lng Podul Londrei. Fcea tot posibilul s nu
asculte zgomotele, inndu-i umerii ridicai i capul aplecat, astfel nct
gulerul s-i acopere urechile, o burni fin umezindu-i prul negru.
Intrarea n cimitir era chiar la mijlocul drumului: o poart dubl, din fier
forjat, ncastrat ntr-un zid nalt de piatr, i totui orice mundan care
trecea pe-acolo nu observa dect un petic de pmnt npdit de
buruieni, parte a unui antier deinut de un constructor fr nume. n timp
ce Will se apropia de poart, din negur apru nc ceva ce niciun
mundan nu ar fi putut vedea: un inel de u masiv din bronz, sub form
de mn, cu degete osoase, scheletice. Zmbind, Will apuc inelul cu
una dintre minile sale nmnuate i btu o dat, de dou ori, de trei ori,
zgomotul sec rsunnd n noapte.
Dincolo de pori, ceaa se ridica din pmnt precum aburii, estompnd
licrirea oaselor de pe pmntul bolovnos. ncet, ceaa ncepu s se
adune, cptnd o strlucire albastr stranie. Will i puse minile pe
barele porii; rceala metalului se strecur prin mnuile sale, ajungndui pn la oase, iar el se nfior. Era mai mult dect o rceal oarecare.
Cnd fantomele apreau, i trgeau energia dimprejur, fcnd ca aerul
s fie lipsit de cldur. Lui Will i se zbrli prul pe ceaf cnd ceaa
albastr ncepu s capete ncet forma unei femei btrne, cu capul
plecat, purtnd o rochie zdrenroas i un or alb.
Bun, Mol, spuse Will. Ari splendid n seara asta, dac-mi permii
s-i spun.
Fantoma i nl capul. Btrna Molly era un spirit puternic, unul

dintre cele mai puternice pe care Will le ntlnise vreodat. Cnd lumina
lunii se strecur printre nori, aproape c ea nu mai era strvezie. Avea un
corp solid, prul cenuiu-glbui mpletit ntr-o coad groas peste unul
dintre umeri; minile, roii, i le inea proptite n olduri. Doar ochii i erau
goi, o pereche de flcri albastre plpind n adncurile acestora.
William erondale, spuse ea. Ai revenit aa de repede?
Se apropie de poart cu acea micare plutitoare caracteristic
fantomelor. Picioarele i erau descule i murdare, n ciuda faptului c nu
atingeau niciodat pmntul.
Will se sprijini de poart:
tii c mi-a lipsit chipul tu frumos.
Ea rnji, cu ochii scprnd, iar el zri o frntur de craniu sub pielea
semitransparent. Deasupra lor, norii se adunau laolalt, acoperind luna.
Will se ntreb n treact ce fcuse oare btrna Molly de fusese
ngropat aici, departe de un pmnt sfinit. Majoritatea vocilor
plngcioase le aparineau prostituatelor, sinucigailor i copiilor nscui
mori acei mori proscrii care nu puteau fi ngropai n cimitirul bisericii.
ns Molly reuise s transforme situaia ntr-una profitabil pentru ea,
aa c poate nu o deranja.
Ea chicoti:
Ce vrei atunci, tinere vntor de umbre? Venin de malphas? Am
gheara unui demon morax, lustruit foarte fin, cu otrava din vrf ntru
fericirea ta.
Nu, spuse Will. Nu de asta am nevoie. mi trebuie pulbere de
demon foraii, mcinat fin.
Molly nclin capul ntr-o parte i scuip un uvoi de foc de culoare
albastr.
De ce-ar vrea un tnr ca tine aa ceva?
Will se mulumi doar s ofteze, aproape neauzit; protestele lui Molly
fceau parte din procesul de trguire. Magnus l mai trimisese de cteva
ori pe Will la btrna Molly, o dat pentru lumnri negre urt
mirositoare, care se lipeau de pielea lui precum smoala, alt dat pentru
oasele unui copil nenscut, iar o dat pentru un scule de ochi de zne,
din care picurase snge pe cmaa sa. Prin comparaie, pulberea de
demon foraii suna plcut.
M crezi proast, continu Molly. E-o capcan, nu-i aa? Voi,
nefilimilor, m prindei c vnd astfel de lucruri, i s-a zis cu btrna Mol,
n-a zis!
Eti deja moart. Will se strdui s nu par irascibil. Nu tiu ce crezi
tu c ar putea s-i mai fac acum Conclavul.
Pfiii! Ochii ei goi scprar. nchisorile de su pmnt ale Frailor

Tcui po s-nghit i viii, i morii; i tu tii asta, vntorule de umbre.


Will ridic minile.
Fr trucuri, btrno. Cu siguran c ai auzit zvonurile din Lumea
de Jos. Conclavul are alte lucruri de fcut dect depistarea fantomelor ce
fac trafic cu pulberi de demon i snge de zne. Se aplec n fa. i ofer
un pre bun. Scoase un scule din chembric i l legn n aer. Acesta
zorni de parc ar fi coninut o grmad de monede. Toate se potrivesc
descrierii tale, Will.
O expresie de nerbdare apru pe faa ei moart i btrna se
materializ ndeajuns ct s ia sculeul Bg mna n el i o scoase
plin cu inele verighete de aur, fiecare avnd nodul ndrgostiilor.
Btrna Mol, ca multe alte fantome, era mereu n cutarea acelui
talisman, acea ultim pies a trecutului ei, care i-ar fi permis n sfrit s
moar, ancora rare o inea captiv pe aceast lume. n cazul ei, era
nsi verigheta sa. Era un mit, i spusese Magnus lui Will, deoarece
inelul era de mult pierdut, ngropat n mlul de pe fundul Tamisei, dar,
ntre timp, accepta orice scule de inele gsite, spernd ca vreunul s se
dovedeasc a fi al ei.
Puse inelele napoi n scule, iar acesta dispru undeva n umbra ei
de om mort-viu, i i nmn n schimb o punguli mpturit, care
coninea o pulbere. Will o bg n buzunarul jiletcii, n timp ce fantoma
ncepu s plpie i s dispar.
Stai aa, Mol! Azi nu am venit doar pentru att.
Spiritul plpi n timp ce lcomia se rzboia cu nerbdarea i cu efortul
de a rmne vizibil. ntr-un trziu, mri:
Prea bine. Ce alceva mai vrei?
Will ezit. Magnus nu-l trimisese pentru asta; era ceva ce-i dorea s
tie numai pentru sine.
Poiuni de dragoste
Btrna Mol izbucni ntr-un rs strident.
Poiuni de dragoste? Pentru Will erondale? Nu obinuiesc s refuz
o plat, da orice brbat care-arat ca tine n-are nevoie de poiuni de
dragoste, iar asta-i ct se poate de adevrat.
Nu, spuse Will, o nuan de disperare simindu-i-se n voce. De
fapt, caut opusul ceva care ar putea pune capt dragostei.
O poiune de ur? ntreb Mol nc amuzat.
Speram mai degrab ceva mai apropiat de indiferen? Toleran?
Scoase un pufnet, un sunet surprinztor de uman pentru o fantom.
Nu-mi place s-i spun aa ceva, nefilimule, da dac vrei ca o
ftuc s te urasc, exist ci mai uoare pentru a obine asta. Nu ai
nevoie de ajutorul meu cu biata fat.

i, zicnd acestea, dispru, rsucindu-se n ceaa dintre morminte.


Uitndu-se dup ea, Will oft.
Nu pentru ea, spuse el n oapt, dei nu era nimeni care s-l mai
aud, ci pentru mine
i-i rezem capul de poarta rece din fier.

1
CAMERA CONSILIULUI
Deasupra, tavanul maiestuos l aezar
i o arcad n vzduh fu ridicat,
i ngerii se-nal i coboar,
i schimb ntre ei ofranda dat.
Alfred, Lord Tennyson, Palatul Artei
O, da! Chiar arat cum mi-am imaginat, spuse Tessa, ntorcndu-se
s-i zmbeasc biatului de lng ea.
Tocmai o ajutase s peasc peste o bltoac, iar mna lui era nc
aezat politicos pe braul ei, exact deasupra cotului.
James Carstairs i ntoarse zmbetul, artnd elegant n costumul su
negru, cu prul alb-argintiu rvit de vnt. Cealalt mn era sprijinit
pe bastonul cu mner de jad, i, chiar dac cineva din mulimea de
oameni care miuna n jurul lor se gndea c era ciudat pentru o
persoan. Hat de tnr s aib nevoie de sprijin sau c paloarea ori
trsturile lui James preau neobinuite, nu se oprea nimeni s-l
priveasc lung.
O s consider asta o binecuvntare, spuse Jem. Vezi tu,
ncepusem s m ngrijorez c tot ce ai ntlnit n Londra s-a dovedit a fi
o dezamgire.
O dezamgire. Fratele Tessei, Nate, i promisese cndva totul la
Londra un nou nceput, un loc minunat n care s triasc, un ora cu
cldiri nalte i parcuri ncnttoare. n schimb, ceea ce gsise Tessa nu
era nimic altceva dect groaz i trdare i pericole mai mari dect i-ar
fi putut imagina. i totui
N-a fost chiar totul aa.
i zmbi lui Jem.
Sunt ncntat s aud asta.
Tonul lui era serios, fr vreo urm de tachinare. Ea privi spre
construcia somptuoas care se ridica n faa lor. Catedrala Westminster,
cu turlele sale gotice, care aproape atingeau cerul. Soarele fcuse tot ce
putuse ca s ias din spatele norilor ntunecai, iar catedrala era scldat
ntr-o lumin slab.

Chiar aici e? ntreb ea n timp ce Jem o conducea spre intrarea n


abaie. Pare att de
Mundan?
Voiam s spun aglomerat.
Azi, catedrala era deschis pentru turiti, iar grupurile de oameni roiau
preocupai pe uile enorme, majoritatea innd n mn ghiduri Baedeker.
Un grup de turiti americani femei de vrst mijlocie, n haine
demodate, optind cu accente care o fcur pe Tessa, pentru o clip,
nostalgic trecu pe lng ei n timp ce urcau treptele, urmnd n grab
un ghid care oferea un tur al abaiei. Jem i Tessa se strecurar fr efort
n spatele lor.
n catedral mirosea a piatr i a metal rece. Tessa privi n sus i n
jur, uluit de dimensiuni. Fcea ca Institutul s semene cu o biseric de
ar.
Observai cele trei diviziuni ale navei, rosti monoton un ghid,
continund s explice cum capelele mai mici mrgineau stranele estice i
vestice ale Abaiei.
Locul era linitit, nu avea loc nicio slujb. n timp ce Tessa l lsa pe
Jem s-o conduc spre partea estic a bisericii, i ddu seama c pea
pe dale de piatr gravate cu date i nume. tia c regi, regine, soldai i
poei faimoi erau ngropai n Catedrala Westminster, dar nu-i
imaginase c avea s treac pe deasupra lor.
n cele din urm, la colul sud-estic al bisericii, ea i Jem i ncetinir
paii. Lumina slab a zilei se infiltra prin rozeta de deasupra.
tiu c ne grbim s ajungem la ntrunirea Consiliului, spuse Jem,
dar am vrut s vezi asta. Gesticul, artnd n jurul lor: Colul Poeilor.
Desigur, Tessa citise despre acel loc unde erau ngropai marii scriitori
ai Angliei. Acolo se afla piatra de mormnt cenuie a lui Chaucer, cu
acopermntul su, precum i cele ale altor nume cunoscute.
Edmund Spenser, ah, i Samuel Johnson, icni ea, i Coleridge, i
Robert Bums, i Shakespeare
De fapt, nu e ngropat aici, spuse Jem iute. E doar un monument.
Precum cel al lui Milton.
Da, tiu, dar Se uit la el i simi cum roete. Nu-mi pot explica.
M simt ca ntre prieteni printre aceste nume. E o prostie, tiu
Nu e deloc o prostie.
Ea i zmbi.
De unde ai tiut exact ce voiam s vd?
Cum s nu tiu? zise el Cnd m gndesc la tine, i nu eti lng
mine, n mintea mea te vd cu o carte n mn.
ntoarse capul n alt parte cnd i spuse aceste cuvinte, dar nu nainte

ca Tessa s-i vad obrajii uor mbujorai. Era att de palid, nct nu
putea ascunde nici cea mai vag mbujorate, gndi ea i fo surprins
de ct de tandru era gndul ei.
Devenise foarte apropiat de Jem n ultimele dou sptmni; Will o
evitase cu grij, Charlotte i Henry erau prini cu problemele Conclavului
i ale Consiliului i cu cele privind conducerea Institutului i chiar i
Jessamine prea preocupat. Dar Jem era mereu prezent. Prea J-i fi
luat n serios rolul de ghid al ei prin Londra. Fuseser n Hyde Park i n
Grdinile Kew, la Galeria Naional i la Muzeul Britanic, la Turnul
Londrei i la Poarta Trdtorilor. Fuseser s vad cum erau mulse
vacile n St. Jamess Park i cum vnztori de fructe i legume i
vindeau mrfurile n Covent Garden. Priviser de la Debarcader cum
brcile navigau pe Tamisa scldat n lumina soarelui i mncaser nite
chestii numite doorstop-uri, ceea ce suna oribil, dar se dovediser a fi
unt, zahr i pine. i, pe msur ce zilele treceau, Tessa se simea
ieind treptat din starea ei de nefericire mut i dens legat de Nate i
Will i de pierderea vieii sale de dinainte, precum o floare care rsare din
pmntul ngheat. Ba chiar se trezise rznd. Iar pentru asta trebuia s-i
mulumeasc lui Jem.
Tu chiar eti un prieten bun! exclam ea. i cnd, spre surprinderea
ei, el nu spuse nimic, adug: Cel puin sper c suntem prieteni buni. i
tu crezi asta, nu-i aa, Jem?
Se ntoarse ctre ea s-o priveasc, ns nainte s-i poat rspunde, o
voce mormntal se auzi din ntuneric:
Mortalitate, privete temtoare!
Ct de mare e a trupului schimbare:
Gndete-te cte regeti oseminte
Dorm acum n aste morminte.1
O siluet ntunecat iei dintre cele dou monumente. n timp ce
Tessa clipea surprins, Jem vorbi pe un ton de amuzament resemnat:
Will! Pn la urm te-ai hotrt s ne onorezi cu prezena ta?
N-am spus niciodat c n-o s vin.
Will pi n fa, i lumina rozetelor czu pe el, luminndu-i chipul.
Nici mcar acum Tessa nu putea s-l priveasc fr s i se taie
respiraia, o durere crud n inima ei. Prul negru, ochii albatri, pomeii
graioi, genele dese, negre, buzele pline ar fi fost frumos dac n-ar fi
fost att de nalt i musculos. Ea i trecuse minile peste acele brae.
1Versuri din poemul On the Tombs in Westminster Abbey (Pe mormintele din A bai a Westminster"),
de Francis Beaumont (15841616).

tia cum erau ca fierul, cu muchi duri; minile lui, cnd i cuprindeau
ceafa, erau subiri i flexibile, dar aspre, cu btturi
Se strdui s alunge amintirile. Amintirile nu ajutau pe nimeni, nu
acum cnd adevrul era cunoscut Will era frumos, dar nu era al ei; nu era
al nimnui. Ceva din el era distrus, i din acea distrugere rezulta o
cruzime oarb, o nevoie de a rni i de a ndeprta.
Ai ntrziat la ntrunirea Consiliului, spuse Jem pe un ton blnd.
El era singurul care nu prea niciodat atins de rutatea iritant a lui
Will.
Am avut treab, zise Will.
De-aproape, Tessa vzu c arta obosit. Avea ochii roii i cearcne
aproape violete. Hainele i erau ifonate, de parc dormise mbrcat, iar
prul trebuia tuns. Nu e treaba ta, i spuse ea cu asprime, lundu-i
privirea de la buclele negre care-i ncadrau chipul. Nu conteaz ce crezi
despre cum arat sau cum alege s-i petreac timpul. Te-a fcut snelegi asta ct se poate de clar.
Nici voi nu suntei tocmai punctuali.
Am vrut s-i art Tessei Colul Poeilor, zise Jem. M-am gndit c o
s-i plac.
Vorbea att de clar i de concis, nct nimeni nu putea s se ndoiasc
sau s-i imagineze c spunea altceva dect adevrul. Fa de aceast
simpl dorin de a fi binevoitor, nici mcar Will nu prea capabil s se
gndeasc la ceva neplcut de zis; ridic pur i simplu din umeri i pomi
n faa lor cu pai grbii prin catedral, ieind pe East Cloister.
Acolo era o grdin ptrat, mprejmuit cu ziduri mnstireti, i
lumea se plimba de-a lungul lor, vorbind optit de parc s-ar fi aflat deja
n biseric. Nimeni nu-i observ pe Tessa i pe nsoitorii acesteia n timp
ce se apropiau de o u dubl de stejar, ncastrat ntr-unul din ziduri.
Dup ce privi n jur, Will i scoase stela din buzunar i desen cu vrful
acesteia pe lemn. Pentru o clip, ua sclipi ntr-o culoare albastr, apoi
se deschise. Will pi nuntru, urmat ndeaproape de Jem i Tessa. Ua
era grea i se nchise cu un zgomot rsuntor n spatele Tessei, aproape
prinzndu-i fustele; le trase la timp i se ndeprt repede, ntorcndu-se
spre ceea ce prea a fi un ntuneric aproape de neptruns.
Jem?
O lumin se aprinse deodat; era Will, innd n mn o lampavrjitoarei. Se aflau ntr-o ncpere mare de piatr, cu tavan boltit.
Podeaua prea a fi din crmid, iar la un capt al ncperii se afla un
altar.
Suntem n Camera Pyx, spuse el. A fost cndva vistierie. Plin de
cufere cu aur i argint.

O vistierie a vntorilor de umbre? zise Tessa, ct se poate de


nedumerit.
0Nu, vistieria regal britanic asta explic zidurile groase i uile,
apuse Jem. Dar noi, vntorii de umbre, am avut dintotdeauna acces n
interior. Zmbi cnd i vzu expresia. De-a lungul secolelor, monarhiile
au pltit n secret pe nefilimi pentru a le pzi regatele de demoni.
Nu i n America, rosti Tessa entuziasmat. Noi nu avem
monarhie
Stai fr grij, avei o ramur guvernamental care negociaz cu
nefilimii, spuse Will, pind ctre altar. Cndva fcea parte din
Departamentul de Rzboi, dar acum este o ramur a Departamentului de
Justiie
Vocea i se frnse cnd altarul se mic n lateral scrind, lsnd s
se vad gaura neagr, goal, din spatele lui. Tessa zri licriri slabe de
lumin prin ntuneric. Will se aplec n gaur, lampa lui luminnd n
bezn.
Urmndu-l, Tessa i ddu seama c se afla ntr-un coridor lung, din
piatr, care cobora. Piatra pereilor, podelei i a tavanului era la fel, dnd
impresia c pasajul fusese sculptat direct n stnc, dei aceasta era
fin, nu aspr. La fiecare civa metri, lampa-vrjitoarei ardea n sfenice
de perete, sub forma unor mini care ieeau din zid, degetele innd cte
o tor.
Altarul se nchise n urma lor, iar ei pornir. n timp ce mergeau,
pasajul se nclina din ce n ce mai tare. Torele ardeau cu o nuan
albastru-verzuie, luminnd scobiturile din perei acelai motiv, ce se tot
repeta, al unui nger ridicndu-se n flcri dintr-un lac, innd o sabie
ntr-o mn i un pocal n cealalt.
n cele din urm, se trezir n faa unei ui masive din argint, cu dou
canaturi. Fiecare canat era gravat cu un model pe care Tessa l mai
vzuse nainte patru C-uri intercalate. Jem art cu degetul spre ele.
Reprezint Conclavul i Consiliul, Legmntul 2 i Consulul, spuse
el, nainte ca ea s apuce s ntrebe.
Consulul. E conductorul Conclavului? Ca un fel de rege?
Nu se merge pe cale ereditar, aa cum se ntmpl n monarhia
obinuit, zise Will. Este ales, precum preedintele sau prim-ministrul.
Iar Consiliul?
O s vezi n curnd, zise Will i deschise uile.
Tessa rmase cu gura deschis; o nchise repede, ns nu nainte s
observe privirea amuzat a lui Jem, care sttea n dreapta ei. ncperea
2 n 1b. englez, Covenant.

din faa lor era una dintre cele mai mari pe care le vzuse vreodat, un
lca cu bolt, pe care erau desenate stele i constelaii. Un candelabru
uria, sub form de nger ce inea tore arznde, atrna din cel mai nalt
punct al bolii. Restul ncperii arta ca un amfiteatru, cu bnci lungi,
arcuite. Will, Jem i Tessa stteau n capul unor scri ce treceau prin
centrul zonei cu bnci, care erau pe trei sferturi ocupate. La baza scrilor
se ridica o platform, iar pe acea platform erau cteva scaune de lemn,
cu sptare nalte, ce preau destul de incomode.
Pe unul dintre ele edea Charlotte; lng ea era Henry, care prea
mirat i agitat. Charlotte sttea linitit, cu minile n poal; doar cineva
care o cunotea bine ar fi vzut c avea umerii ncordai i maxilarele
ncletate.
n faa lor, la un soi pupitru era mai lat i mai lung dect un pupitru
obinuit , sttea un brbat nalt, cu pr blond, lung, i cu barb deas;
era lat n umeri i purta pe deasupra hainelor sale o rob neagr, lung,
precum cea a unui judector, pe mneci strlucindu-i runele esute.
Lng el, pe un scaun scund, sttea un brbat mai n vrst, cu pr
castaniu ncrunit, proaspt brbierit, cu trsturi ferme. Roba sa era de
un albastru-nchis, iar nestematele de pe degetele sale sclipeau atunci
cnd i mica mna. Tessa l recunoscu pe dat: Inchizitorul Whitelaw,
cu ochii reci i cu vocea aijderea, cel care interoga martorii n numele
Conclavului.
Domnule Herondale, spuse brbatul blond, uitndu-se la Will, iar
gura sa schi un zmbet. Ct de amabil din partea dumitale s ni te
alturi. i domnul Carstairs, de asemenea. Iar nsoitoarea
dumneavoastr trebuie s fie
Domnioara Gray, zise Tessa, nainte ca acesta s termine de
vorbit. Domnioara Theresa Gray din New York.
Un murmur se auzi n ncpere, asemenea zgomotului unui val care se
retrage. i simi pe Will ncordndu-se i pe Jem trgnd aer n piept ca i
cnd ar fi dorit s vorbeasc. ntrerupndu-l pe Consul pru ea s aud
pe cineva spunnd. Deci acesta era Consulul Wayland, ofierul-ef al
Conclavului. Privind prin ncpere, Tessa vzu cteva fee familiare
Benedict Lightwood, cu trsturile sale ascuite, acviline, i alura rigid; i
fiul su, Gabriel Lightwood, cu prul rvit, privind n fa, mpietrit.
Lilian Highsmith, cu ochii si negri. Prietenosul George Penhallow; i
chiar i formidabila mtu a lui Charlotte, Callida, cu prul aranjat n
onduleuri groase, crunte. Erau, de asemenea, i multe alte fee, pe care
ea nu le cunotea. Era ca i cum ai privi o carte ilustrat menit s-i
descrie toate popoarele lumii. Erau vntori de umbre blonzi, artnd
precum vikingii, un brbat cu pielea mai nchis la culoare, care semna

cu un calif din ediia ilustrat a crii O mie i una de nopi, i o indianc


mbrcat ntr-un sari minunat, mpodobit cu rune argintii. Sttea lng o
alt femeie, care-i ntorsese capul i-i privea lung, Purta o rochie
elegant din mtase, iar faa ei era ca a lui Jem aceleai trsturi
frumoase, aceleai linii ale ochilor i obrajilor, numai c prul i ochii lui
erau argintii, iar ai ei negri.
Atunci, bine-ai venit, domnioar Tessa Gray din New York, spuse
Consulul, prnd amuzat. Apreciem c ni te-ai alturat nou astzi. Am
neles c ai rspuns deja la multe ntrebri ale Enclavei din Londra.
Sperm s ne mai rspunzi la cteva.
n spaiul care le desprea, privirea Tessei o ntlni pe cea a lui
Charlotte. Trebuie?
Charlotte ddu din cap aproape imperceptibil. Te rog.
Tessa i ndrept umerii.
Dac aceasta este cerina dumneavoastr, desigur c aa voi face.
n acest caz, apropie-te, te rog, de banca Consiliului, spuse
Consulul, iar Tessa i ddu seama c acesta se referea la banca de
lemn, lung i ngust, din faa pupitrului. Iar domnii ti prieteni ni se pot
altura, adug el.
Will bombni ceva, dar att de ncet, nct Tessa nu-l auzi; flancat de
Will n stnga i de Jem n dreapta, Tessa cobor scrile ctre banca din
faa pupitrului. Sttea nesigur n spatele acestuia. De la aceast
distan, vedea c ochii Consulului erau de un albastru prietenos, nu
precum cei ai Inchizitorului, care erau de un cenuiu trist i furtunos,
asemenea unei mri agitate.
Domnule Inchizitor Whitelaw, spuse Consulul ctre brbatul cu ochii
cenuii, Sabia Mortal, v rog.
Inchizitorul se ridic i scoase de sub roba sa o spad uria. Tessa o
recunoscu instantaneu. Era lung, din argint mai, cu plsea n form de
aripi desfcute. Era sabia din Codex, cea purtat de ngerul Raziei atunci
cnd ieise din lac, i dat lui Jonathan Vntorul de umbre, primul dintre
ci toi.
Maellartach, spuse ea, rostind numele Sbiei.
Lund Sabia, Consulul pru din nou amuzat.
Tu chiar ai nvat, zise el. Care dintre voi doi i-ai fost profesor?
William? James?
Tessa nva de una singur, domnule. Tonul trgnat al lui Will
era amabil i voios, nepotrivindu-se deloc cu atmosfera sumbr din
ncpere. E foarte curioas.
Un alt motiv pentru care n-ar trebui s se afle aici.
Tessa nu trebui s se ntoarc; recunoscuse vocea. Cel care vorbise

era Benedict Lightwood.


Acesta este Consiliul Citadelei. Nu aducem locuitori ai Lumii de Jos
aici. Vocea sa era rigid. Sabia Mortal nu poate fi folosit pentru a o
face s spun adevrul; nu e o vntoare de umbre. Ce folos are aici
chestia asta, adic ea?
Rbdare, Benedict!
Consulul Wayland inea Sabia uor, de parc aceasta n-ar fi fost ctui
de puin grea. Privirea sa aintit asupra Tessei era mai grea dect
zpada. Ea simea cum i cerceta faa, cum i citea frica din ochi.
Nu te vom rni, micu magician, spuse el. Acordurile interzic arm
lucru.
N-ar trebui s m numii magician, zise Tessa. Nu am niciun semn
de magician.
Era straniu c trebuia s spun aceste cuvinte din nou, dar cnd mai
fusese interogat anterior, de fiecare dat o fcuser membrii
Conclavului, i nu nsui Consulul. El era un brbat nalt, lat n umeri,
care emana putere i autoritate. ntocmai acel soi de putere i autoritate
care-i plceau lui Charlotte, motiv pentru care Benedict Lightwood o ura.
Atunci, ce eti? ntreb el.
Nu tie. Tonul Inchizitorului era sec. Nici Fraii Tcui nu tiu.
Poate s se aeze, spuse Consulul. i poate s declare, dar
mrturisirea ei va conta doar pe jumtate fa de cea a unui vntor de
umbre. Se ntoarse ctre cei doi membri ai familiei Branwell.
Deocamdat, Henry, nu vei mai fi interogat. Charlotte, rmi!
Tessa i nghii indignarea i merse s se aeze pe primul rnd de
bnci, nsoit de Henry, ncordat, cu prul lui rocat vlvoi. Jessamine
era acolo, mbrcat cu o rochie de ln de un maro-deschis, prnd
plictisit i enervat. Tessa se aez lng ea, iar Will i Jem n cealalt
parte a ei. Jem era chiar lng ea, i cum scaunele erau nguste, i
simea umrul cald atingndu-l pe-al ei.
La nceput, Consiliul proced aproape la fel ca la celelalte ntlniri ale
Enclavei. Charlotte a fost rugat s povesteasc ntmplrile petrecute n
noaptea n care Enclava atacase fortreaa vampirului de Quincey,
ucigndu-l pe acesta i pe adepii lui care se nimeriser acolo, n timp ce
fratele Tessei, Nate, trdase ncrederea acordat i-i permisese
Magistrului, Axei Mortmain, accesul n Institut, unde omorse doi dintre
servitori i fusese ct pe ce s-o rpeasc pe Tessa. Cnd i veni rndul,
Tessa spuse aceleai lucruri pe care le mai spusese, cum c nu tia
unde era Nate, c nu-l suspectase, c nu tiuse nimic despre puterile
sale pn cnd Surorile ntunecate nu i le dezvluiser, i c ea crezuse
dintotdeauna c prinii ei fuseser simpli mundani.

Richard i Elizabeth Gray au fost atent investigai, zise Inchizitorul.


Nu exist dovezi care s sugereze faptul c erau altceva dect nite
oameni simpli. Biatul, fratele de asemenea, om. S-ar putea, aa cum
Mortmain a sugerat, ca tatl fetei s fi fost demon, dar n acest caz se
pune ntrebarea de ce lipsete semnul de magician.
Totul e foarte bizar n ceea ce te privete, mai ales aceast putere a
ta, rosti Consulul, uitndu-se la Tessa cu ochii lui calmi i albatri. Nu tii
nimic despre limitele ei, despre felul n care funcioneaz? Ai folosit vreun
obiect de-al lui Mortmain? S vezi dac poi ptrunde n amintirile sau n
gndurile sale?
Da, am ncercat. Cu un nasture pe care l-a uitat. Ar fi trebuit s
funcioneze.
Dar?
Scutur din cap.
Nu am reuit. Nu avea sclipire, nu avea... via. Nimic de care s
m pot lega.
Avantajos, mormi Benedict, prea ncet ca s fie auzit, dar Tessa
nelese i roi.
Consulul i spuse c putea s se ntoarc la locul ei. i vzu faa lui
Benedict Lightwood; avea buzele strnse, ca o linie subire, de furie. Se
ntreb ce spusese oare de-l mniase.
i nu a mai dat nimeni de urma acestui Mortmain de cnd cu
altercaia domnioarei Gray din Sanctuar, continu Consulul n timp ce
Tessa se aez.
Inchizitorul rsfoi nite foi din teancul de pe pupitru.
Casele lui au fost cercetate i s-a descoperit c au fost golite de
toate bunurile acestuia. Depozitele sale au fost cercetate, iar rezultatul a
lovit acelai. Chiar i prietenii notri de la Scotland Yard au fcut
investigaii. Omul a disprut. Literalmente, aa cum ne spune tnrul
nostru prieten William Herondale.
Will zmbi radiind, de parc i se fcuse un compliment, dei Tessa,
vznd rutatea din spatele zmbetului, se gndi la el ca la lumina care
strlucete pe tiul unei lame.
Sugestia mea, spuse Consulul, este ca Charlotte i Henry Branwell
s fie declarai vinovai, iar pentru urmtoarele trei luni, aciunile lor
oficiale, iniiate n numele Conclavului, s fie aprobate de ctre mine
nainte
Domnule Consul! O voce ferm, clar, se auzi din mulime.
Capetele se ntoarser, cei prezeni privind lung; Tessa avu senzaia c
acest lucru cineva s-l ntrerup pe Consul n mijlocul discursului nu
se ntmpla foarte des. Dac-mi permitei s vorbesc

Consulul i arcui sprncenele.


Benedict Lightwood, zise el. Ai avut ansa s vorbeti mai devreme,
n timpul declaraiilor.
Nu am avut nicio obiecie la declaraiile date, spuse Benedict
Lightwood. Profilul su acvilin prea i mai ascuit n lumina aruncat de
lampa-vrjitoarei. Cu sentina dumneavoastr am o problem.
Consulul se aplec peste pupitru. Era un brbat masiv, cu gtul gros t
cu pieptul lat, iar minile sale mari artau de parc ar fi fost capabil s-i
cuprind gtul lui Benedict cu uurin, numai cu o singur mn.
I Tessa i cam dorea s-o fac. Din cte-l cunoscuse ea pe Benedict
Lightwood, nu prea-l plcea.
i de ce anume?
Cred c ai lsat lunga dumneavoastr prietenie cu familia Fairchild
s v nceoeze mintea n faa eecurilor lui Charlotte ca director al
Institutului, spuse Benedict, i n sal se auzi un icnet puternic. Gafele din
noaptea de cinci iulie au fcut mai mult dect s deranjeze Conclavul i
s ne lipseasc de Pyxis. Prin atacarea gratuit a lui de Quincey, am
prejudiciat relaia cu locuitorii Lumii de Jos ai Londrei.
Au fost deja o serie de plngeri depuse la Despgubiri, bigui
Consulul. Dar vor fi soluionate aa cum prevede Legea. Despgubirile
nu sunt tocmai grija ta, Benedict
i, continu Benedict, ridicnd vocea, cel mai ru dintre toate, a
lsat s scape un criminal periculos, care plnuiete s-i rneasc i s-i
distrug pe vntorii de umbre, i habar n-avem unde s-ar putea afla. Iar
responsabilitatea gsirii lui nu este pus n sarcina cui ar trebui, i anume
pe umerii celor care l-au pierdut!
Vocea lui crescu n intensitate. De fapt, toat adunarea devenise
glgioas; Charlotte prea ngrozit, Henry confuz, iar Will furios.
Consulul, ai crui ochi se ntunecaser alarmant atunci cnd Benedict
menionase numele familiei Fairchild Tessa se gndi c probabil
aceasta era familia lui Charlotte , tcu pn cnd zarva se liniti. Apoi
spuse:
Benedict, dumnia ta fa de conductorul Enclavei tale nu te
onoreaz.
Scuzele mele, domnule Consul, Nu cred c meninerea lui Charlotte
Branwell ca ef a Institutului cci tim cu toii c implicarea lui Henry
Branwell este n cel mai bun caz una oficial slujete cel mai bine
interesele Conclavului. Eu sunt de prere c o femeie nu poate conduce
un Institut; femeile nu gndesc logic i cu nelepciune, ci cu inima. Nu
am nicio ndoial c Charlotte este o femeie bun i decent, dar un
brbat nu ar fi fost pclit de un amrt de spion ca Nathaniel Gray

Eu am fost pclit? Will sri n picioare i privi mprejur, cu ochii


nflcrai. Cu toii am fost. Ce insinuri facei la adresa mea, a lui Jem i
Henry, domnule Lightwood?
Tu i Jem suntei copii, spuse Benedict pe un ton tios. Iar Henry
nu-i ridic niciodat ochii de la masa de lucru.
Will ncepu s se caere pe sptarul scaunului; Jem l trase cu for
napoi n scaun, bombnind. Jessamine btea din palme, cu ochii
scnteind.
n sfrit, e interesant, exclam ea.
Tessa se uit la ea dezgustat!
Tu ai auzit ceva din ce s-a spus? O insult pe Charlottei opti ea,
dar Jessamine o ignor fluturnd din mn.
i cine sugerezi c ar trebui s conduc Institutul n locul ei?
ntreb Consulul, cu o voce plin de sarcasm. Dumneata, poate?
Benedict i ntinse larg braele, parc scuzndu-se:
Dac spunei dumneavoastr
nainte s poat termina de vorbit, alte trei persoane se ridicar, de
comun acord, n semn de susinere; pe dou dintre acestea Tessa le
recunoscu drept membre ale Enclavei din Londra, dei nu le tia numele;
prima era Lilian Highsmith.
Benedict zmbi. Acum, toate privirile erau aintite asupra sa; lng el
sttea fiul su cel mai mic, Gabriel, care privea n sus la tatl su, cu
ochii si verzi de neptruns. Degetele lui subiri strngeau sptarul
scaunului din fa.
Trei mi susin pretenia. Acest lucru, conform Legii, m oblig s o
contest formal pe Charlotte Branwell n funcia de director al Enclavei din
Londra.
Charlotte icni uor, dar rmase nemicat n scaunul ei, refuznd s
se ntoarc. Jem nc l inea pe Will de ncheietur. i Jessamine arta
n continuare de parc se uita la o pies de teatru incitant.
Nu, spuse Consulul.
Nu m putei opri s contest
Benedict, ai contestat numirea lui Charlotte din momentul n care
Am desemnat-o. Ai vrut dintotdeauna Institutul. Acum, cnd Enclava
trebuie s lucreze mpreun mai mult ca oricnd, tu aduci dezbinare i
nenelegeri n dezbaterile Consiliului.
Schimbarea nu este obinut ntotdeauna n mod panic, dar asta
nu o face mai puin folositoare. Contestaia mea rmne.
Benedict i mpreun minile.
Consulul btea cu degetele n pupitru. Inchizitorul sttea lng el, cu
ochii reci. ntr-un trziu, Consulul spuse:

Benedict, sugerezi ca responsabilitatea gsirii lui Mortmain s fie


pus pe umerii celor care consideri tu c l-au pierdut. Presupun c eti
de acord c s-l gsim pe Mortmain este prioritatea noastr?
Benedict ncuviin scurt din cap.
Atunci, propunerea mea este urmtoarea: Charlotte i Henry
Branwell s conduc investigaia pentru gsirea ascunztorii lui
Mortmain. Dac n dou sptmni acetia nu-l vor fi gsit pe el sau cel
puin nite dovezi solide care s indice locui n care se afl, atunci
contestaia ta se admite.
Charlotte sri din scaun.
S-l gsim pe Mortmain? ntreb ea. Singuri, doar eu i Henry
fr niciun ajutor din partea Enclavei?
Ochii cu care Consulul o privi nu erau dumnoi, dar nici ntru totul
ierttori.
Putei cere ajutorul altor membri ai Enclavei n cazul n care avei
vreo nevoie imperioas, i, bineneles, Fraii Tcui i Surorile de Fier v
stau la dispoziie, spuse el. Dar n ceea ce privete investigaia, da, voi
suntei cei care trebuie s-o duc la bun sfrit.
Nu-mi place asta, se plnse Lilian Highsmith. Transformai cutarea
unui nelegiuit ntr-un joc al puterii
Atunci, doreti s-i retragi susinerea lui Benedict? ntreb
Consulul. Contestaia sa ar fi anulat i nu ar mai fi nevoie ca soii
Branwell s fie pui la ncercare.
Lilian deschise gura dar apoi, vznd privirea lui Benedict, o nchise.
Cltin din cap.
Tocmai ne-am pierdut servitorii, spuse Charlotte cu voce pierit.
Fr ei
V vom asigura ali servitori, aa cum prevede regulamentul, rosti
Consulul. Cyril, fratele rposatului vostru servitor, Thomas, a pornit din
Brighton s se alture gospodriei voastre, iar Institutul din Dublin a
renunat la al doilea buctar n favoarea voastr. Ambii sunt lupttori bine
pregtii i, trebuie s-o spun, Charlotte, ai ti ar fi trebuit s fie la fel.
Att Thomas, ct i Agatha erau, antrenai, protest Henry.
Dar avei civa n cas care nu sunt, spuse Benedict, Nu numai c
domnioara Lovelace este foarte n urm cu pregtirea sa, dar camerista
ta, Sophie, i fata aceea din Lumea de Jos zise artnd spre Tessa. Ei
bine, deoarece pari hotrt s-o faci locuitoare permanent n gospodria
ta, n-ar strica dac ea i camerista ar nva elementele tir baz ale
aprrii.
Tessa se uit uimit la Jem.
Se refer la mine?

Jem ncuviin din cap. Expresia sa era sumbr.


Nu pot O s-mi ciopresc piciorul!
Dac e s ciopreti piciorul cuiva, cioprete-l pe-al lui Benedict,
mormi Will.
O s te descurci, Tessa. Nu este nimic ce nu poi face, ncepu Jem,
dar restul cuvintelor lui fur acoperite de cele ale lui Benedict.
De fapt, spuse Benedict, cum voi doi vei fi att de ocupai s-l
gsii pe Mortmain, sugerez s i-i mprumut pe fiii mei Gabriel i
Gideon, care se ntoarce din Spania n seara asta ca antrenori. Ambii
sunt lupttori exceleni i i-ar putea folosi experiena n a preda.
Tat! protest Gabriel.
Arta oripilat; n mod evident, Benedict nu discutase cu el nainte
despre acest lucru.
Ne putem instrui i singuri servitorii, rbufni Charlotte, dar Consulul
scutur din cap spre ea.
Benedict Lightwood i ofer un dar generos. Accept-l!
Charlotte era roie de furie. Dup un timp ndelungat, plec fruntea,
aprobnd vorbele Consulului. Tessa se simi ameit. Urma s fie
instruit? Instruit s lupte, s arunce pumnale i s mnuiasc sabia?
Bineneles, una dintre eroinele sale favorite fusese dintotdeauna
Capitola. n The Hidden Hand care era capabil s lupte ca un brbat i
s se mbrace ca unul. Dar asta nu nsemna c dorea s fie ca ea.
Prea bine, zise Consulul. ntrunirea Consiliului s-a terminat i va fi
reluat n dou sptmni, n acelai loc. Suntei liberi.
Bineneles, nu toat lumea plec imediat. Oamenii ncepur s
vocifereze subit, n timp ce se ridicau de pe scaune, i s discute
nerbdtori cu vecinii lor. Charlotte rmase nemicat; Henry sttea
lng ea, de parc voia neaprat s-i spun ceva mngietor, dar nu-i
venea nimic n minte. i inea nesigur mna deasupra umrului soiei
sale. Will privi de-a lungul camerei la Gabriel Lightwood, care se uita urt
n direcia lui.
Charlotte se ridic ncet n picioare. Henry i pusese mna pe spatele
ei, optindu-i ceva. Jessamine era deja n picioare, nvrtindu-i noua
umbrel de soare din dantel alb. Henry o nlocuise pe cea care fusese
distrus n lupta cu automatele lui Mortmain. Prul i era aranjat n dreptul
urechilor n bucle mrunte i dese, ca nite ciorchini de struguri. Tessa se
ridic iute n picioare, i grupul lor se ndrept ctre culoarul principal al
camerei Consiliului. Tessa prinse oapte venind din ambele pri, frnturi
ale acelorai cuvinte, repetndu-se necontenit; Charlotte, Benedict,
nu-l vor gsi niciodat pe Magistru, dou sptmni, contestaia,
Consulul, Mortmain, Enclava, umilitor.

Charlotte mergea cu spatele drept, cu obrajii roii i cu ochii aintii n


fa de parc nu auzea brfa. Will prea pregtit s se avnte s fac
dreptate cu pumnul printre cei care opteau, dar Jem l inea strns pe
parabatai-ul su de spatele hainei. S fii Jem, se gndi Tessa, seamn
mult cu a fi proprietarul unui cine dresat cruia i place s-i mute pe
musafiri. Trebuia s ii mna pe zgard mereu. Jessamine prea din nou
plictisit. Nu era grozav de interesat de ceea ce gndea Enclava despre
ea sau despre oricare dintre ei.
Cnd ajunser la uile camerei Consiliului, aproape c alergau.
Charlotte se opri pre de o clip pentru a permite grupului s-o ajung din
urm. Majoritatea mulimii se ndrepta spre stnga, de unde Tessa, Jem
i Will tocmai veniser, dar Charlotte coti la dreapta i, dup civa pai
pe coridor, trecu de un col i se opri brusc.
Charlotte! Henry, care o ajunsese din urm, prea ngrijorat. Draga
mea
Fr vreun avertisment, Charlotte ridic piciorul i lovi peretele ct de
tare putu. Cum peretele era din piatr, nu produse stricciuni, dar
Charlotte scp un ipt nbuit.
Vai mie! fcu Jessamine, nvrtindu-i umbrela.
Dac-mi permii s-i fac o sugestie, spuse Will. La vreo douzeci
de pai n spate, n camera Consiliului, este Benedict. Dac doreti s te
ntorci acolo i s ncerci s-l loveti pe el, i recomand s inteti mai
sus i puin mai la stnga
Charlotte!
Vocea aceea groas i grav fu imediat recunoscut. Charlotte se
ntoarse, cu ochii ei cprui larg deschii.
Era Consulul. Runele cusute cu fir argintiu pe poalele i pe mnecile
pelerinei sale licrir cnd veni spre micul grup de la Institut, cu privirea
aintit asupra lui Charlotte. Aceasta nu se mic, sprijinit cu o mn pe
perete.
Charlotte, spuse din nou Consulul Wayland, tii ce-i spunea mereu
tatl tu despre pierderea cumptului.
Da, mi spunea asta. i-mi mai spunea c ar fi trebuit s aib un fiu,
rspunse Charlotte, plin de amrciune. Dac ar fi avut dac a fi fost
brbat, m-ai mai fi tratat aa cum tocmai ai fcut-o?
Henry puse mna pe umrul soiei sale, optind ceva, dar ea i-o ddu
la o parte. Ochii ei cprui, mari, rnii, erau fixai asupra Consulului.
i cum mai exact te-am tratat? ntreb el.
De parc a fi un copil, o feti care are nevoie de o mustrare.
Charlotte, eu sunt cel care te-a numit conductor al Institutului i al
Enclavei. Consulul prea iritat. i n-am fcut acest lucru fiindc l

apreciam pe Granville Fairchild i fiindc tiam c-i dorea ca fiica lui s-l
urmeze, ci pentru c m-am gndit c tu vei face o treab bun.
L-ai numit i pe Henry, spuse ea. i, cnd ai fcut-o, chiar ne-ai
spus c ai procedat aa deoarece Enclava accepta un cuplu cstorit,
dar nu o femeie singur.
Pi, felicitri, Charlotte. Nu cred c vreun membru al Enclavei din
Londra triete cu impresia c sunt condui n vreun fel de Henry.
E-adevrat, zise Henry, uitndu-se la pantofii si. Toi tiu c sunt
destul de nefolositor. E vina mea c s-au ntmplat toate astea
Ba nu e vina ta, spuse Consulul Wayland. E o combinaie de
complezen general din partea Conclavului, ghinion, nesincronizare i
cteva decizii greite de-ale tale, Charlotte. Da, te consider
rspunztoare pentru ele
Deci eti de acord cu Benedict! strig Charlotte.
Benedict Lightwood este un profitor i un ipocrit, spuse Consulul,
obosit. Toat lumea tie asta. Dar este puternic din punct de vedere
politic, i este mai bine s te mpaci cu acest spectacol dect s continui
s-l dezaprobi ignorndu-l.
Un spectacol? Aa numeti tu toat tevatura asta? ntreb Charlotte
cu amrciune. Mi-ai dat o sarcin imposibil.
i-am dat sarcina de a-l gsi pe Magistru, spuse Consulul Wayland.
Brbatul care a ptruns n Institut, i-a ucis servitorii, i-a furat Pyxis-ul i
plnuiete s construiasc o armat de montri mecanici care s ne
distrug pe toi pe scurt, un om care trebuie oprit. Charlotte, ca ef a
Enclavei, este de datoria ta s-l opreti. Dac crezi c e imposibil, atunci
poate c ar trebui s te ntrebi de ce ai vrut de la bun nceput aceast
funcie.

2
DESPGUBIRI
mprtete-apoi durerea, primete-n tine mpcarea trist.
Ah, dar mai mult dect s-o-mprteti! d-mi mie toat
suferina.
Alexander Pope, Eloisa i Abelard
Lampa-vrjitoarei care lumina marea bibliotec prea s plpie cu o
intensitate sczut, ca o lumnare ars pn aproape de sfenic, dei
Tessa tia c era doar imaginaia ei. Lampa-vrjitoarei, spre deosebire
de foc sau de gaz, nu prea s pleasc sau s ard complet niciodat.
Pe de alt parte, ochii ei ncepeau s oboseasc i, dup privirile
prietenilor ei, nu era singura. Erau cu toii adunai n jurul uneia dintre
mesele lungi, cu Charlotte n capul ei, iar Henry n dreapta Tessei. Will i
Jem stteau mai departe, unul lng altul; doar Jessamine se retrsese
la captul cel mai ndeprtat, separat de ceilali. Masa era n ntregime
acoperit cu hrtii de tot felul articole vechi din ziare, cri, foi de
pergament acoperite cu un scris fin, foarte mrunt Erau genealogii ale
deferitelor familii Mortmain, cronici ale automatelor, nenumrate cri de
vrji de invocare i de legare, i fiecare investigaie despre clubul
Pandemonium pe care Fraii Tcui reuiser s le scoat din arhivele
lor.
Tessa fusese nsrcinat s citeasc articolele de ziar, n cutarea
reportajelor despre Mortmain i despre firma sa de transport maritim, iar
ochii ncepeau s i se nceoeze, cuvintele dansnd pe pagini. Fu
uurat cnd Jessamine puse jos cartea pe care o citea Despre
mecanismele vrjitoriei i spuse:
Charlotte, eu cred c ne pierdem vremea.
Charlotte se uit la ea cu o privire ndurerat.
Jessamine, nu e nevoie s rmi dac nu doreti. Sincer, m
ndoiesc c cineva dintre noi se atepta la ajutorul tu n aceast
problem, i cum tu nu te-ai ocupat prea mult de studiile tale, nu pot
dect s m ntreb dac mcar tii ce s caui. Dac pun n faa ta dou
vrji, una de legare i una de invocare, poi s le deosebeti?

Tessa nu putu s nu fie surprins. Charlotte era rareori aa de


nepat cu ei.
Vreau s ajut, spuse Jessie bosumflat. Acele chestii mecanice ale
lui Mortmain aproape c m-au ucis. l vreau prins i pedepsit.
Nu, nu vrei. Will, desfcnd un pergament att de vechi nct
scri, miji ochii la simbolurile negre de pe el. l vrei pe fratele Tessei
prins i pedepsit, pentru c te-a fcut s crezi c te iubete, cnd, de
fapt, nu te iubea.
Jessamine se mbujor.
Nu cred. Adic, nu l-am crezut. Adic ahh! Charlotte, Will e
enervant.
Iar soarele a rsrit n est, spuse Jem, neadresndu-se cuiva
anume.
Nu vreau s fiu dat afar din Institut dac nu-l gsim pe Magistru,
continu Jessamine. Este att de greu de neles?
N-o s fii dat afar din Institut. Charlotte o s fie. Sunt sigur c
familia Lightwood o s te lase s rmi. Iar Benedict are doi fii buni de
nsurtoare. Ar trebui s fii ncntat, zise Will.
Jessamine fcu o grimas.
Vntori de umbre. De parc-a vrea s m cstoresc cu vreunul.
Jessamine, tu eti de-a lor.
nainte ca Jessamine s apuce s rspund, ua bibliotecii se
deschise i intr Sophie, cu fruntea plecat, purtnd pe cap o bonet
alb. i opti ceva lui Charlotte, care se ridic n picioare.
Fratele Enoch este aici, le spuse Charlotte celor din grup. Trebuie
s vorbesc cu el. Will, Jessamine, ncercai s nu v ucidei ct timp sunt
plecat. Henry, dac ai putea
Vocea ei se stinse. Henry privea ntr-o carte Cartea cunotinelor
des pre dispozitive mecanice ingenioase de Al-Jazari i nu era atent la
nimic altceva. Charlotte i ridic minile n aer i iei din ncpere
mpreun cu Sophie.
n clipa n care ua se nchise n urma lui Charlotte, Jessamine i
arunc o privire dumnoas lui Will.
Dac tu crezi c nu am experiena necesar s ajut, atunci ea de ce
e aici? Art ctre Tessa. Nu vreau s fiu nepoliticoas, dar tu crezi c
nu poate deosebi o vraj de legare de una de invocare? Se uit ctre
Tessa. Ei bine, poi? i c tot veni vorba, Will, tu, care de-abia eti atent
la lecii, tu poi deosebi o vraj de legare de o reet de sufleu?
Will se ls pe spate n scaunul su i spuse vistor:
Nu sunt nebun dect dinspre nord-nord-vest: cnd bate vntul

dinspre sud, tiu s deosebesc un uliu de un btlan. 3


Jessamine, Tessa a fost amabil s ne ajute, iar noi avem nevoie
de tot ajutorul pe care-l putem gsi, spuse Jem pe un ton aspru. Will, nu
cil a din Hamlet. Henry Jem i drese vocea: HENRY!
Henry ridic privirea, clipind.
Da, draga mea. Clipi din nou, uitndu-se n jur: Unde-i Charlotte?
S-a dus s vorbeasc cu Fraii Tcui, zise Jem, care nu prea
enervai c fusese luat de Henry drept soia sa. ntre timp, m tem c
sunt de acord cu Jessamine.
Iar soarele rsare n vest, spuse Will, care prea c auzise
comentariul anterior al lui Jem.
Dar de ce? ntreb Tessa. Nu ne putem da btui acum. Ar fi ca i
cum i-am da Institutul afurisitului de Benedict Lightwood.
nelege, nu sugerez s stm degeaba. Dar ncercm s aflm ce
are de gnd Mortmain s fac. ncercm s prezicem viitorul n loc s
nelegem trecutul.
tim trecutul lui Mortmain i i tim i planurile. Will art cu mna
n direcia ziarelor. Nscut n Devon, fost medic pe nav, devine un
negustor bogat, se implic n magia neagr i acum plnuiete s
conduc lumea cu armata lui uria de creaturi mecanice, care se afl
sub comanda sa. O poveste nu tocmai atipic pentru un tnr hotrt
Nu cred c a spus vreodat ceva despre conducerea lumii, l
ntrerupse Tessa. Doar Imperiul Britanic.
Admirabil de precis, spuse Will. Ideea e c noi tim de unde vine
Mortmain. Nu e vina noastr c acest lucru nu e foarte interesant
Vocea i se curm. Ah!
Ah, ce? ntreb Jessamine, uitndu-se enervat de la Will la Jem.
V spun, modul n care voi doi prei s v citii reciproc gndurile mi d
fiori.
Ah! spuse Will. Jem tocmai se gndea i eu tind s fiu de acord
c povestea vieii lui Mortmain este pur i simplu o prostie. Nite
minciuni, ceva adevr, dar foarte probabil c nu vom gsi nimic aici care
s ne ajute. Acestea sunt doar poveti pe care le-a nscocit ca s aib
ziarele ce publica despre el. De altfel, nu ne pas cte nave are; noi vrem
s tim unde a nvat magie neagr i de la cine.
i de ce i urte pe vntorii de umbre? spuse Tessa.
Ochii albatri ai lui Will se ndreptar lenei ctre ea.
E ur? ntreb el. Am presupus c e o simpl lcomie pentru
putere. Dac ne nltur pe noi, cu o armat mecanic sub comanda sa
3Hamlet, prin al Danemarcei de W. Shakespeare, actul II, scena 2, traducere de Leon Levichi i Dan
Duescu, Editura Albatros, Bucureti, 1974.

ar putea s preia puterea, cum dorete.


Tessa scutur din cap.
Nu, e mai mult de-att. E greu s explic, dar i urte pe nefilimi.
E ceva foarte personal. i are ceva de-a face cu acel ceas. Parc
parc dorete s primeasc daune pentru o greeal sau pentru o durere
pe care i-au provocat-o.
Despgubiri, spuse Jem deodat, punnd jos tocul pe care l inea
n mn.
Will se uit la el buimcit.
sta e cumva un joc? Scoatem pe gur orice cuvnt ne vine n
minte? n acest caz, al meu este genufobie. nseamn fric iraional de
genunchi.
Ce cuvnt desemneaz frica perfect raional de idioi enervani?
ntreb Jessamine.
Seciunea de Despgubiri din arhiv, spuse Jem, ignorndu-i pe
amndoi. Consulul a menionat-o ieri i de-atunci mi-a rmas n minte.
Nu ne-am uitat acolo.
Despgubiri? ntreb Tessa.
Cnd un locuitor al Lumii de Jos sau un mundan pretinde c un
vntor de umbre a nclcat Legea prin comportamentul lui fa de ei,
acesta depune o plngere la Despgubiri. Urmeaz un proces, iar
locuitorului Lumii de Jos i este acordat un soi de plat, dac-i susine
cauza cu probe.
Ei bine, pare puin prostesc s ne uitm acolo, spuse Will. Nu e ca
i cum Mortmain ar depune o plngere mpotriva vntorilor de umbre pe
cale oficial. Foarte suprat c vntorii de umbre au refuzat s moar
cu toii atunci cnd am vrut eu. Cer daune. V rog, trimitei caii ctre A.
Mortmain, Kensington Road, numrul 18
Destul cu persiflarea, spuse Jem. Poate c nu i-a urt dintotdeauna
pe vntorii de umbre. Poate c a fost un timp n care a ncercat s
capete despgubiri prin sistemul oficial, dar a fost dezamgit. Ce-are
dac ntrebm? n cel mai ru caz, nu gsim nimic, exact ca n situaia de
fa. Se ridic n picioare, dndu-i pe spate prul argintiu. Am plecat s-o
gsesc pe Charlotte, nainte ca fratele Enoch s plece, i s-i spun s-i
roage pe Fraii Tcui s verifice arhivele.
Tessa se ridic n picioare. Nu-i plcea ideea de a fi lsat singur n
bibliotec cu Will i Jessamine, care erau hotri s se ia la har.
Bineneles, Henry era acolo, dar el prea s trag un pui de somn pe o
grmad de cri, i, oricum, nu era tocmai un mpciuitor strlucit. S te
afli n preajma lui Will era incomod n majoritatea situaiilor; doar cu Jem
acolo devenea mai suportabil. Jem era cumva capabil s mai potoleasc

din ironiile lui Will i s-l fac aproape uman.


Jem, am s merg cu tine, spuse ea. Vreau Oricum, voiam s
vorbesc ceva cu Charlotte.
Jem pru surprins, dar mulumit; Will se uit de la unul la altul i-i
trase scaunul napoi.
Am stat destule zile printre aceste cri vechi ce mucegiesc,
declar el. Ochii mei frumoi sunt obosii i am tieturi de la hrtii.
Vedei? i flutur degetele. M duc la plimbare.
Tessa nu putu s se abin:
Poate-ar trebui s foloseti un iratze ca s ai grij de ele.
Se uit la ea. Ochii lui erau frumoi.
Tessa, ntotdeauna de ajutor.
Ea i ntoarse privirea.
Singura mea dorin este s fiu de ajutor.
Jem i puse mna pe umrul ei, vocea sa prnd ngrijorat.
Tessa, Will Nu cred c
Dar Will, lundu-i haina, plec valvrtej din bibliotec, cu destul for
nct s zglie tocul uii.
Jessamine se rezem de sptarul scaunului, mijindu-i ochii cprui.
Foarte interesant.
Minile Tessei tremurau n timp ce ea i aez o uvi de pr dup
ureche. Ura c Will avea acel efect asupra ei. Ura asta. tia foarte bine.
tia ce gndete el despre ea. C era un nimic, c nu valora nimic. i
totui, o privire de-a lui putea s-o fac s tremure de ur amestecat cu
dorin. Era ca o otrav n sngele ei, la care Jem era singurul antidot.
Doar cu el se simea sigur pe sine.
Vino! zise Jem i o lu delicat de mn, n mod normal, un
gentleman n-ar fi atins o doamn n public, dar aici, la Institut, vntorii
de umbre erau mult mai familiari unii cu ceilali dect mundanii de-afar.
Cnd se ntoarse s-l priveasc, el i zmbi. Jem punea ntreaga sa
esen n fiecare zmbet, aa c prea s zmbeasc cu ochii, cu inima,
cu toat fiina lui.
Hai s-o cutm pe Charlotte!
i eu ce-ar trebui s fac ct timp voi suntei plecai? ntreb
Jessamine mbufnat, cnd ei se ndreptar spre u.
Jem privi peste umr.
Ai putea s-l trezeti pe Henry. Se pare c iar mnnc hrtie n
somn, i tii ct de tare urte Charlotte asta.
Ei, drcie, spuse Jessamine, oftnd exasperat. De ce primesc
mereu sarcinile cele mai prosteti?
Pentru c nu le vrei pe cele importante, zise Jem, prnd mai

aproape de exasperare dect l auzise Tessa vreodat.


Niciunui dintre ei nu observ privirea glacial pe care ea le-o arunc n
timp ce ei ieeau din bibliotec.
Domnul Bane v ateapt, domnule, spuse lacheul, i se ddu la o
parte pentru a-i permite lui Will s intre.
Numele lacheului era Archer sau Walker, sau ceva asemntor,
gndi Will , i era unul dintre subjugaii umani ai lui Camille. Ca toi cei
care erau nrobii de voina unui vampir, arta bolnvicios, cu pielea de
culoarea pergamentului, i avea prul subire, unsuros. Prea aproape la
fel de bucuros s-l vad pe Will, ca un invitat la cin care vede un melc
trndu-se de sub salata lui.
n clipa n care Will intr n cas, fu izbit de un iz. Era mirosul de magie
neagr, precum sulful amestecat cu ap din Tamisa, ntr-o zi torid. Will
strmb din nas. Lacheul se uit la el cu i mai mare dezgust.
Domnul Bane e n salon. Vocea sa indica faptul c nu era nicio s-l
nsoeasc pe Will acolo. S v iau haina?
Nu e nevoie.
Cu haina pe el, Will urm mirosul de magie pe coridor. Se intensifica
pe msur ce se apropia de ua salonului, care era nchis bine. Fuioare
de fum se ridicau de sub u. Will trase aer n piept i deschise ua.
Salonul era ciudat de gol. Dup o clip, Will i ddu seama c
Magnus mutase tot mobilierul greu din lemn de tec, chiar i pianul,
mpingnd totul lng perete. Un candelabru cu gaz, ornamentat, atrna
de tavan, dar lumina din ncpere venea de la zecile de lumnri negre
aezate n cerc n mijlocul camerei. Magnus sttea lng cerc, cu o carte
deschis n mini; nodul de la cravata sa demodat era lrgit, iar prul
negru i sttea ridicat de parc era ncrcat cu electricitate static. Cnd
Will intr, Magnus ridic privirea i zmbi.
La anc! strig el. Chiar c de data asta l-am nimerit. Will, f
cunotin cu micul demon thammuz din a opta dimensiune. Thammuz,
f cunotin cu Will, un mic vntor de umbre din ara Galilor, parc?
O s-i smulg ochii, ssi creatura, stnd n mijlocul cercului care
ardea. Era cu siguran un demon, nu mai nalt de un metru, cu pielea de
culoare albastru-deschis, trei ochi arztori de nuana tciunelui i gheare
lungi, nsngerate, la fiecare dintre cele opt degete ale minilor lui.
O s-i sfii pielea de pe fa.
Nu fi nepoliticos, thammuzule, spuse Magnus i, dei tonul su era
calm, cercul de lumnri izbucni n flcri pe neateptate, ridicndu-se
strlucitoare, fcndu-l pe demon s se ghemuiasc ipnd. Will are nite
ntrebri de pus. Tu o s-i rspunzi.
Will scutur din cap.

Nu tiu, Magnus, zise el. Nu mi se pare c este cel potrivit.


Tu ai spus c era albastru. sta e albastru.
O fi el albastru, recunoscu Will, apropiindu-se de cercul de foc. Dar
demonul de care am nevoie ei bine, era mai degrab albastru de
cobalt. sta e mai violet.
Cum mi-ai spus? Demonul zbiera de furie. Vino mai aproape,
micuule vntor de umbre, i las-m s m nfrupt din ficatul tu! O s
i-l smulg din trup n timp ce vei urla de durere.
Will se ntoarse ctre Magnus.
Nici nu sun cum trebuie. Vocea este diferit. i numrul de ochi.
Eti sigur
Sunt foarte sigur, spuse Will pe un ton care nu accepta nicio
contrazicere. Nu e ceva ce-a putea uita vreodat n-a putea.
Magnus oft i se uit la demon.
Thammuz, spuse el, citind cu voce tare din carte, prin puterea
clopotului i a crii i a lumnrii, i prin mreele nume ale lui Sammael
i Abbadon i Moloch, cer s spui adevrul. L-ai mai ntlnit pe vntorul
de umbre Will Herondale nainte de aceast zi, pe oricare dintre
neamurile sale sau descendenii si?
Nu tiu, spuse demonul iritat Toi oamenii arat la fel pentru mine.
Vocea lui Magnus crescu, aspr i autoritar.
Rspunde-mi!
Of, prea bine. Nu, nu l-am mai vzut niciodat n viaa mea. L-a
ine minte. Arat de parc are gust bun. Demonul rnji, artndu-i dinii
ascuii. Nu am mai fost n aceast lume de o sut de ani, poate chiar
mai mult. Nu pot ine minte niciodat diferena dintre o sut i o mie de
ani. Oricum, ultima dat cnd am fost aici, toat lumea tria n cocioabe
de lut i mnca gndaci. Aa c m ndoiesc c el era prin preajm
art spre Will cu degetul su cu multe articulaii , doar dac nu cumva
locuitorii de pe Pmnt triesc mai mult dect am fost lsat s cred.
Magnus i ddu ochii peste cap.
Nu vrei s fii deloc de ajutor, nu-i aa?
Demonul ridic din umeri, un gest ct se poate de uman.
M-ai forat s spun adevrul. L-am spus.
Ei bine, atunci, ai auzit vreodat de un demon precum cel pe care lam descris? interveni Will, cu o nuan de disperare n voce. Albastrunchis, cu o voce aspr, precum mirghelul i cu o coad lung, cu
epi.
Demonul se uit la el, plictisit.
Nefilimule, ai tu habar ct de multe soiuri de demoni sunt n Neant?
Sute i sute de milioane. Londra pare un sat pe lng Pandemonium,

marele ora al demonilor. Demoni de toate formele i mrimile i culorile.


Unii pot s-i schimbe nfiarea la comand
Of, taci odat, dac nu vrei s fii de ajutor, spuse Magnus i nchise
cartea cu zgomot. Instantaneu, lumnrile se stinser, demonul dispru
ipnd, lsnd n urma lui doar o dr de fum urt mirositor.
Magicianul se ntoarse ctre Will.
Eram att de sigur c de data asta l-am nimerit!
Nu e vina ta. Will se arunc pe una dintre canapelele puse lng
perete. Se simea nfierbntat i nfrigurat n acelai timp, nervos din
pricina unei dezamgiri pe care ncerca s-o ascund fr prea mare
sucim, Nelinitit, i scoase mnuile i le vri n buzunarele hainei sale
nc ncheiate. Mcar ncerci. Thammuz avea dreptate. Nu i-am dat prea
multe informaii ca s continui.
Presupun, spuse Magnus ncet, c mi-ai spus tot ce-i aminteti. Ai
deschis Pyxis-ul i ai eliberat un demon. Acesta te-a blestemat Vrei ca eu
s-l gsesc pe-acest demon i s vedem dac o s te elibereze de
blestem. i asta e tot ce-mi poi spune?
E tot ce-i pot spune, zise Will. Nu mi-ar fi de folos s ascund ceva
degeaba, mai ales cnd tiu ce-i cer. S gseti un ac Dumnezeule,
nu e nici mcar un car cu fn. Un ac ntr-o grmad de ace.
Bag-i mna ntr-o grmad de ace, spuse Magnus, i e posibil s
te rneti grav. Eti sigur c asta vrei?
Sunt sigur c alternativa este i mai rea, zise Will, holbndu-se la
locul nnegrit de pe podea, unde demonul se ghemuise. Era extenuat.
Runa de energie pe care i-o desenase n acea diminea, nainte s
plece la ntrunirea Consiliului, dispruse, iar capul i zvcnea. Am avut
cinci ani de trit cu asta. Gndul de a mai tri cu ea fie i numai un an m
nspimnt mai mult dect ideea de moarte.
Eti vntor de umbre, nu te temi de moarte.
Bineneles c m tem, spuse Will. Toat lumea se teme de moarte.
Poate c suntem descendeni ai ngerilor, dar nu tim mai multe dect voi
despre ceea ce urmeaz dup moarte.
Magnus se apropie i se aez la captul opus al canapelei. Ochii si
verzi-aurii strluceau precum cei ai unei pisici n ntuneric.
Nu tii c dincolo de moarte este doar uitare.
Nu tii c nu e, nu-i aa? Jem crede c suntem cu toii rencarnai,
c viaa este o roat. Murim, ne schimbm i ne natem aa cum
meritm s fim renscui, n funcie de ce am fcut n aceast lume. Will
se uit la unghiile sale roase. Eu probabil c m voi rencarna ntr-un
melc pe care cineva va pune sare.
Roata Rencarnrilor, spuse Magnus. Schi un zmbet Gndete-

te n felul acesta. Trebuie s fi fcut ceva bun n viaa ta anterioar, ca s


renati aa cum eti. Nefilim.
O, da, fcu Will pe un ton posac. Am fost foarte norocos. Extenuat,
i rezem capul de canapea. S neleg c o s ai nevoie de mai
multe ingrediente? Cred c btrna Mol de la Cross Bones ncepe s
se sature de prezena mea.
Am alte contacte, spuse Magnus, fcndu-i-se clar mil de acesta,
i nainte de toate trebuie s fac mai multe cercetri. Dac ai putea s-mi
spui care e natura blestemului
Nu. Will se ridic n picioare. Nu pot. i-am mai spus, am riscat mult
doar pomenind de existena sa. Dac i-a spune mai multe
Atunci, ce? Las-m s ghicesc. Nu tii, dar eti sigur c va fi grav.
Nu m face s cred c am fcut o greeal apelnd la tine
Asta are legtur cu Tessa, nu-i aa?
n ultimii cinci ani, Will nvase s nu-i arate emoiile mirarea,
afeciunea, sperana, bucuria. Era destul de sigur c nu se citea nimic pe
faa sa, dar ncordarea din voce se fcu simit atunci cnd spuse:
Tessa?
Sunt cinci ani, rosti Magnus. ns, cumva, n tot acest timp ai mijii
s nu spui nimnui. Ce disperare te-a mpins ctre mine, n toiul nopii, n
mijlocul unei furtuni? Ce s-a schimbat la Institut? M pot gndi ta o
singur posibilitate i la una chiar frumoas, cu ochi mari i cenuii
Will se ridic n picioare att de brusc, c aproape rsturn
canapeaua.
Sunt alte lucruri la mijloc, spuse el, ncercnd s-i pstreze tonul
neutru. Jem e pe moarte.
Magnus se uit la el o privire rece i calm.
E pe moarte de ani de zile, zise el. Niciun blestem aruncat asupra
ta nu ar putea cauza sau rezolva problema lui.
Will i ddu seama c minile-i tremurau; i strnse pumnii.
Nu nelegi
tiu c suntei parabatai, spuse Magnus. tiu c moartea sa va fi o
mare pierdere pentru tine. Dar ce nu tiu
tii ce trebuie s tii. Will se simi nfrigurat din cap pn-n picioare,
dei n ncpere era cald, iar el nc avea haina pe el. Te pot plti cu mai
mult, dac asta o s te fac s nu mai pui ntrebri.
Magnus i ridic picioarele pe canapea.
Nimic n-o s m opreasc s pun ntrebri, spuse el. Dar o sncerc s-i respect reticena.
Uurat, Will i desclet pumnii.
Atunci, vei continua s m ajui.

O s te-ajut n continuare. Magnus i puse minile la ceaf i se


ls pe spate, uitndu-se la Will cu ochii mijii. Dei te-a putea ajuta mai
bine dac mi-ai spune adevrul; o s fac tot ce pot. M interesezi ntr-un
mod foarte ciudat, Will Herondale.
Will ridic din umeri.
sta e un motiv destul de bun. Cnd plnuieti s ncerci din nou?
Magnus csc.
Probabil c ia acest sfrit de sptmn. Dac exist vreun
progres, i trimit un mesaj pn smbt.
Progres. Blestem. Adevr. Jem. Moarte. Tessa, Tessa, Tessa, Tessa.
Numele ei rsuna n mintea lui Will precum clinchetul unui clopoel; se
ntreba dac vreun alt nume de pe Pmnt avea o asemenea rezonan
inevitabil. Nu putea i ea s aib un nume oribil, cum ar fi Mildred? N-ar
fi putut s se-nchipuie pe sine stnd treaz noaptea, holbndu-se la tavan,
n timp ce voci invizibile i opteau la ureche: Mildred. Dar Tessa
Mulumesc, spuse el deodat. Trecuse de la a-i fi prea rece la prea
cald; n ncpere era nbueal i nc mirosea a cear ars. Aadar,
voi atepta nerbdtor veti de la tine.
Da, aa s faci, zise Magnus i nchise ochii.
Will n-ar fi putut spune dac acesta chiar dormea sau pur i simplu
atepta ca el s plece; oricum ar fi stat lucrurile, era n mod clar un indiciu
c atepta ca Will s plece. Will, nu tocmai cu inim uoar, fileu
ntocmai.
Sophie era n drum spre camera domnioarei Jessamine, s adune
cenua i s curee grtarul emineului, cnd auzi voci pe coridor. La
fostul ei loc de munc fusese nvat s fac loc s se ntoarc i s
priveasc pereii n timp ce angajatorii ei treceau pe lng ea, i s
ncerce s semene ct mai mult cu o pies de mobilier, ceva att de
nensufleit nct s poat fi ignorat.
Cnd sosise Ia Institut, fusese ocat s vad c lucrurile nu erau la
fel. n primul rnd. O surprinsese faptul c o cas att de mare avea att
de puini slujitori. La nceput, nu-i dduse seama c vntorii de umbre
fceau ei nii multe dintre lucrurile pe care membrii unei familii din
nalta societate considerau c era sub demnitatea lor s le fac: i
fceau singuri focul, se aprovizionau singuri cu o parte din cele necesare
i i pstrau curate i ordonate dormitoarele, precum i zona de
antrenament i sala armelor. Fusese ocat de relaia de prietenie cu
care Agatha i Thomas i trataser angajatorii, fr s-i dea seama c
ceilali servitori se trgeau din familii care-i slujiser pe vntorii de
umbre generaii ntregi la rnd sau c erau i ei deintorii unor puteri
magice.

Ea se trgea dintr-o familie srac; i se spunea tmpit i era


plmuit des pe vremea cnd ncepuse s lucreze prima dac ca
servitoare deoarece nu fusese obinuit cu mobil fin sau argintrie
adevrat, ori porelanuri att de fine nct puteai s vezi culoarea
ceaiului prin pereii cetilor. Dar nvase, i cnd devenise clar c avea
s fie foarte frumoas, fusese promovat camerist. Sarcinile unei
cameriste erau dificile. Trebuia s fie o prezen frumoas n gospodrie,
i, prin urmare, ncepnd de la optsprezece ani, pe msur ce nainta n
vrst, salariul ei ncepuse s scad an de an.
Fusese o uurare s vin s lucreze la Institut nimnui nu-i psa c
avea aproape douzeci de ani, nimeni nu-i cerea s se holbeze la perei,
nimnui nu-i psa dac vorbea fr permisiune se gndise c mutilarea
frumoasei sale fee de ctre ultimul angajator aproape c meritase, nc
evita, dac putea, s se uite n oglinzi, dar oroarea ngrozitoare a
pierderii trecuse. Jessamine o batjocorea pentru cicatricea lung ce-i
desfigura obrazul, dar ceilali nu preau s bage de seam, excepie
fcnd Will, care ocazional spunea ceva neplcut, dar ntr-un mod
aproape indiferent, de parc lumea se atepta ca el s fac acest lucru;
ns nu o spunea cu rutate.
Dar asta fusese nainte s se ndrgosteasc de Jem.
i recunoscu vocea, n timp ce acesta mergea pe coridor, rznd
zgomotos, iar cea care-i rspundea era domnioara Tessa. Sophie simi
o apsare uoar, ciudat, n piept. Gelozie. Se ura pentru acest lucru,
dar nu se putea abine. Domnioara Tessa fusese ntotdeauna bun cu
ea; n ochii ei mari i cenuii era aa de mult vulnerabilitate atta
nevoie de un prieten , nct era imposibil s nu o placi. i totui, felul n
care conaul Jem o privea i Tessa nici mcar nu prea s observe.
Nu. Sophie pur i simplu nu putea s-i ntlneasc pe cei doi pe
coridor Jem care o privea pe Tessa n modul n care o fcea n ultimul
timp. Strngnd la piept peria i gleata, Sophie deschise cea mai
apropiat u i se ascunse nuntru, nchiznd-o apoi aproape de tot.
Era ca majoritatea camerelor din Institut un dormitor nefolosit,
destinat vntorilor de umbre aflai n trecere. Obinuia s curee
camerele o dat la dou sptmni, sau mai rar, cnd nu erau folosite;
altminteri, nu intra nimeni n ele. Aceasta era destul de prfuit; particule
de praf dansau n lumina infiltrat prin geamuri, i Sophie se chinuia s
nu strnute n timp ce privea prin crptura uii.
Avusese dreptate. Erau Jem i Tessa, venind pe coridor ctre ea.
Artau de-a dreptul concentrai unul ia cellalt. Jem cra ceva prea un
echipament strns , iar Tessa rdea de ceva ce-i spusese el. Ea privea
uor n jos, iar el o admira, n modul n care cineva face asta cnd nu

este observat. Avea acea privire anume, privirea pe care o cpta doar
cnd cnta la vioar, de parc era complet absorbit i fermecat.
O durea inima. El era att de frumos! Aa considerase ea
dintotdeauna. Majoritatea oamenilor trncneau despre Will, ct de
frumos era, dar ea gndea c Jem era de o mie de ori mai chipe. Avea
acel aspect diafan al ngerilor din picturi, i dei ea tia c prul su
argintiu era rezultatul medicamentelor pe care le lua pentru boala sa, nu
putea s nu-l considere atrgtor. i era blnd i bun i amabil. Gndul la
minile sale mngindu-i prul, dndu-i-l la o parte de pe fa, o fcea s
se simt alinat, n timp ce de obicei gndul c un brbat, chiar i un
biat, o atinge o fcea s se simt ru i vulnerabil. El avea cel mai
atent i mai frumos create mini
Nu pot s cred c vin mine, spuse Tessa, uitndu-se la Jem. M
simt de parc Sophie i cu mine i suntem aruncate lui Benedict
Lightwood ca s-l potolim, precum un os unui cine. Lui chiar nu-i pas
dac suntem antrenate sau nu. El i vrea fiii n cas doar ca s-o
enerveze pe Charlotte.
ntr-adevr, o aprob Jem. Dar de ce s nu profitm de
antrenament cnd ne este oferit? De-asta ncearc Charlotte s-o
ncurajeze pe Jessamine s ia parte. n ceea ce te privete, avnd n
vedere talentul tu, chiar dac ar trebui s spun, cnd Mortmain nu
va mai fi o ameninare, vor fi alii atrai de puterea ta. Ai face bine s
nvei cum s te aperi.
Tessa ntinse mna spre colierul n form de nger de la gtul ei, un
gest obinuit pe care Sophie l suspecta c nu era unul contient.
tiu ce-o s spun Jessie. O s spun c singurul motiv pentru
care are nevoie de ajutor s se apere l reprezint pretendenii artoi.
N-ar spune mai degrab c accept ajutor ca s se apere de cei
uri?
Nu dac sunt mundani. Tessa zmbi. Ar prefera oricnd un mundan
urt dect un vntor de umbre artos.
Asta m scoate pe mine din joc, nu-i aa? spuse Jem cu fals
amrciune i Tessa rse din nou.
E pcat, zise ea. O persoan att de frumoas precum Jessamine
ar trebui s aleag, dar e att de sigur c un vntor de umbre nu e
bun
Tu eti mai frumoas, spuse Jem.
Tessa se uit la el surprins mbujorndu-se. Sophie simi cum o
rodea gelozia n piept, dar era de acord cu Jem. Jessamine avea o
frumusee obinuit o Venus n miniatur, dac existase vreodat ,
dar obinuita sa expresie acr duna farmecelor ei. Tessa, pe de alt

parte, cu prul ei negru, des i ondulat, i cu ochii ei cenuii ca marea,


avea o nfiare cald, pe care ajungeai s o ndrgeti cu ct o
cunoteai mai bine. Pe faa ei se vedeau inteligen i umor, caliti pe
care Jessamine nu le avea sau cel puin nu le arta.
Jem se opri n faa camerei domnioarei Jessamine i ciocni. Cum nu
primi niciun rspuns, acesta ridic din umeri, se aplec i puse un
morman de material nchis la culoare echipamentul n faa uii.
N-o s-l poarte niciodat.
IV Pe faa Tessei aprur gropie.
Jem se ridic.
Nu am fost niciodat de acord s-o oblig s se-mbrace cu el, ci doar
s i-l livrez.
Porni din nou pe hol, cu Tessa lng el.
Nu tiu cum poate Charlotte s vorbeasc cu fratele Enoch att de
des. M sperie, spuse ea.
Nu tiu. Eu prefer s cred c atunci cnd sunt acas, Fraii Tcui
sunt destul de asemntori cu noi. Fac farse n Oraul Tcut, gtesc
brnz prjit pe pine
Sper c joac arade, spuse Tessa pe un ton sec. S-ar prea c
profit de talentele lor naturale.
Jem izbucni n rs, apoi ddur colul i disprur. Sophie se rezem
de u. Se gndi c nu-l fcuse niciodat pe Jem s rd astfel; c
nimeni nu-l fcuse, exceptndu-l pe Will. Trebuia s cunoti bine pe
cineva pn a-l face s rd n felul sta. l iubea de att de mult timp,
gndi ea. Cum de nu-l cunotea deloc?
Oftnd resemnat, se pregti s ias din ascunziul ei cnd ua
camerei domnioarei Jessamine se deschise, iar locuitoarea acesteia
apru.
Sophie se ascunse napoi n ntuneric. Domnioara Jessamine purta o
pelerin lung de cltorie, din catifea, care-i ascundea aproape tot
corpul, din cap pn-n picioare. Prul i era prins strns la spate i ntr-o
mn inea o plrie brbteasc. Sophie nlemni de uimire cnd
Jessamine privi n jos, vzu echipamentul de la picioarele ei i fcu o
grimas, l mpinse iute cu piciorul n camer oferindu-i lui Sophie
ocazia s-i vad piciorul nclat cu o gheat brbteasc , i nchise
ua n urma ei, fr s fac vreun zgomot. Se uit n stnga i-n dreapta
pe coridor, i puse plria pe cap, i ls brbia n piept i se pierdu n
ntuneric, iar Sophie rmase privind intrigat n urma ei.

3
MOARTE NEJUSTIFICABIL
Oh, vai!, fuseser prieteni ntr-a lor tineree;
Dar cleveteli n oapt pot otrvi-adevrul;
Credina slluiete n regatul de deasupra;
i viaa e spinoas; deart-i tinereea;
i cnd pe cel ce l iubim noi ne vrsm mnia
n mintea noastr pare c se strecoar nebunia.
Samuel Taylor Coleridge, Christabel
n ziua urmtoare, dup micul dejun, Charlotte le spuse Tessei i lui
Sophie s se ntoarc n camerele lor, s se mbrace cu echipamentul
recent primit i s se ntlneasc cu Jem n sala de antrenament, unde
aveau s-i atepte pe fraii Lightwood. Jessamine nu venise la micul
dejun, pretinznd c o durea capul, iar Will, de asemenea, nu fusese de
gsit nicieri. Tessa bnuia c se ascundea, ntr-o ncercare de a evita
s fie forat s se poarte politicos cu Gabriel Lightwood i cu fratele
acestuia. Nu putea s-l nvinuiasc dect parial.
napoi n camera ei, lundu-i echipamentul, simi o nelinite n
stomac; nu semna cu nimic din ceea ce mai purtase vreodat pn
atunci. Sophie nu era acolo s-o ajute cu noile haine. Desigur, fcea parte
din antrenament s fii n stare s te mbraci i s te obinuieti cu
echipamentul; nclri cu talpa joas, o pereche de pantaloni largi dintrun material negru gros; i o tunic lung, cu centur, care-i ajungea
aproape pn la genunchi. Erau aceleai haine cu care o vzuse pe
Charlotte mbrcat cnd lupta, i care erau ilustrate n Codex; i se
pruse ciudat atunci, dar acum, mbrcat n ele, i se prea i mai ciudat.
Dac mtua Harriet ar fi putut s-o vad acum, se gndi Tessa, probabil
c ar fi leinat.
Se ntlni cu Sophie la baza scrilor care duceau ctre sala de
antrenament a Institutului. Nici ea, i nici fata nu spuser nimic, ci doar i
zmbir. Dup o clip, Tessa urc prima pe scri, o ramp ngust de
lemn, cu stlpi att de vechi, nct lemnul ncepuse s crape. Era ciudat,
gndi Tessa, s urci scrile fr grija de a-i ridica fustele sau de a te
mpiedica de poale. Dei corpul ei era complet acoperit, se simea ciudat

de goal n echipamentul ei de antrenament.


O ajuta faptul c Sophie era cu ea, simindu-se n mod evident la fel de
inconfortabil n echipamentul ei de vntor de umbre. Cnd ajunser la
captul de sus al scrilor, Sophie deschise larg ua i, mpreun, i
croir drum n tcere ctre sala de antrenament.
Se aflau n mod evident n partea superioar a Institutului, ntr-o
ncpere alturat podului, gndi Tessa, i aproape de dou ori mai mare
ca acesta. Podeaua era din lemn lustruit, ici i colo avnd diferite modele
desenate cu cerneal neagr cercuri i careuri, unele numerotate.
Frnghii lungi i flexibile atrnau de grinzile mari de deasupra, pe
jumtate cufundate n ntuneric. Tore cu lampa-vrjitoarei ardeau de-a
lungul zidurilor, pe acestea fiind prinse arme de tot felul buzdugane i
securi i tot soiul de alte obiecte ce artau nfiortor.
hh, fcu Sophie, uitndu-se la ele nfiorat. Nu-i aa c-s
ngrozitoare?
De fapt, recunosc cteva din Codex, spuse Tessa, artnd cu
degetul. Asta e o sabie lung, iar asta e o sabie scurt, o floret de
antrenament, i cealalt, care pare c necesit dou mini pentru a fi
inut, cred c este o sabie scoian.
Pe-aproape, se auzi o voce, foarte tulburtoare, de deasupra
capetelor lor. E o sabie de clu. Folosit pentru decapitri. i poi da
seama, fiindc nu are vrf.
Sophie scp un scncet de uimire i fcu un pas n spate cnd una
dintre frnghiile atrnate ncepu s se mite i o siluet ntunecat apru
deasupra lor. Era Jem, cobornd pe funie cu agilitatea graioas a unei
psri. Ateriz uor n faa lor i zmbi.
mi cer scuze. Nu am vrut s v sperii.
Era i el mbrcat n echipament, ns n locul tunicii purta o cma
care-i ajungea doar pn la bru. Un nur de piele i trecea peste piept,
iar plseaua unei sbii se vedea n spate, pe umr. Culoarea nchis a
echipamentului i fcea pielea s par i mai palid, iar prul i ochii, mai
argintii ca niciodat.
Ba da, ai vrut, spuse Tessa zmbind uor, dar e-n regul.
ncepusem s cred c Sophie i cu mine aveam s fim lsate s ne
antrenm singure.
Ah, fraii Lightwood vor ajunge curnd, zise Jem. ntrzie doar ca s
demonstreze ceva. Nu sunt nevoii s fac ce le spunem noi, i nici ce le
spune tatl lor.
A vrea ca tu s fi fost cel care ne antreneaz, spuse Tessa la
repezeal.
Jem pru surprins.

Nu a putea nu mi-am finalizat nc antrenamentul.


ns ochii lor se ntlnir i, ntr-un alt moment de comunicare fr
cuvinte, Tessa auzi ceea ce el voise de fapt s spun: Nu m simt
suficient de bine att de des, nct s v antrenez eficient. Deodat, simi
un nod n gt i se uit la Jem, spernd ca acesta s poat citi
compasiunea din ochii ei. Nu voi s se uite n alt parte i se trezi
ntrebndu-se dac modul n care-i dduse prul pe spate, prinzndu-l
atent ntr-un coc fr uvie rzlee, arta extrem de neatrgtor. Nu c
ar fi contat, bineneles. La urma urmei, era doar Jem.
Nu vom face un stagiu ntreg de antrenament, nu-i aa? ntreb
Sophie, vocea ei ngrijorat fcndu-i loc n gndurile Tessei. Consiliul a
spus doar c trebuie s tim s ne aprm ct de ct
Jem i lu privirea de la Tessa; cnd o fcu, tresri.
N-ai de ce s te temi, Sophie, spuse el cu vocea sa blnd. i te vei
bucura de el; e ntotdeauna folositor pentru o fat frumoas s fie
capabila s se apere de insistenele nedorite ale brbailor.
Faa lui Sophie se crisp, cicatricea ei livid de pe obraz ieind n
eviden att de roie, de parc fusese pictat.
Nu rde, spuse ea. Nu-i amuzant.
Jem pru surprins.
Sophie, nu am
Ua slii de antrenament se deschise. Tessa se ntoarse n timp ce
Gabriel Lightwood pi n camer, urmat de un biat pe care nu-l
cunotea. Pe cnd Gabriel era zvelt i brunet, cellalt biat era musculos
i avea un pr blond auriu, des. Amndoi erau mbrcai n echipament
de lupt, cu mnui negre ce preau scumpe, i aveau inte metalice
deasupra monturilor pumnului. Ambii purtau brri de argint n jurul
ncheieturilor Tessa tia c erau teci de cuite i aveau acelai model
de rune, de culoare alb, esute pe mneci. Era limpede nu doar din
asemnarea vemintelor, dar i din forma feelor i a culorii verdedeschis a ochilor, c cei doi erau rude, aa c Tessa nu fu deloc
surprins cnd Gabriel, n maniera sa nepoliticoas, spuse:
Ei bine, suntem aici aa cum am promis. James, presupun c-l tii
pe fratele meu Gideon. Domnioar Gray, domnioar Collins
ncntat de cunotin, mormi Gideon, fr s se uite la vreunul
dintre ei.
Toanele proaste preau a fi o trstur de familie, gndi Tessa,
aducndu-i aminte c Will spusese c, pe lng fratele su, Gabriel
prea drgu.
Stai linitit Will nu e aici, spuse Jem ctre Gabriel, care se uita prin
ncpere. Gabriel se uit urt, dar Jem se ntorsese deja spre Gideon.

Cnd te-ai ntors de la Madrid? ntreb el politicos.


Tata m-a chemat acas de curnd, zise Gideon cu voce monoton.
Probleme de familie.
Sincer, sper c totul e bine
Totul e ct se poate de bine, mulumesc, James, spuse Gabriel, pe
tonul su tios. Acum, nainte de a trece la partea de antrenament a
vizitei noastre, trebuie s v fac cunotin cu dou persoane. ntoarse
capul i strig: Domnule Tanner, domnioar Daly! V rog, urcai.
Se auzi zgomot de pai pe scri, iar doi strini intrar, niciunul n
echipament de lupt. Amndoi purtau haine de servitori. Unul dintre ei
era o femeie tnr, ntruchiparea cuvntului osos oasele ei preau
prea mari pentru constituia ei zvelt, ciudat. Prul ei era de un rou
aprins, strns ntr-un coc sub o plrie modest. Minile ei fr mnui
erau roii i preau aspre. Tessa bnui c avea n jur de douzeci de ani.
Lng ea sttea un brbat tnr, cu pr aten-nchis crlionat, nalt i
musculos
Sophie icni. Se fcu palid la fa.
Thomas
Tnrul prea extrem de stnjenit.
Sunt fratele lui Thomas, domnioar. Cyril. Cyril Tanner.
Acetia sunt nlocuitorii pe care vi i-a promis Consiliul n schimbul
servitorilor decedai, spuse Gabriel. Cyril Tanner i Bridget Daly. Consulul
ne-a ntrebat dac-i puteam aduce aici de la gara Kings Cross i,
bineneles, am fost de acord. Cyril l va nlocui pe Thomas, iar Bridget o
va nlocui pe Agatha, buctreasa voastr decedat. Ambii sunt antrenai
n gospodrii excelente de vntori de umbre i sunt recomandai cu
deosebit cldur.
Sophie ncepu s se mbujoreze. nainte ca ea s poat spune ceva,
Jem zise:
Gabriel, nimeni nu-i poate nlocui pe Agatha sau pe Thomas pentru
noi. Ne-au fost att prieteni, ct i servitori. Ddu din cap spre Bridget i
Cyril. Fr suprare.
Bridget doar clipi din ochii ei cprui, dar Cyril spuse:
Nu e nicio problem.
Chiar i vocea sa semna cu a lui Thomas era chiar sinistru de
asemntoare.
Thomas a fost fratele meu. Nici n ceea ce m privete nu-l poate
nlocui nimeni.
O tcere stranie se aternu n camer. Gideon se rezem de unul
dintre perei, cu minile ncruciate la piept, avnd o privire uor tioas.
Era destul de artos, ca i fratele su, gndi Tessa, dar privirea nu-l prea

ajuta.
Prea bine, spuse Gabriel. Charlotte ne-a rugat s-i aducem aici,
sus, ca s facei cunotin cu ei. Jem, te rog s-i conduci napoi n
salon, deoarece Charlotte ateapt s le fac instrucia
Deci niciunul nu are nevoie de antrenament n plus? ntreb Jem.
De vreme ce oricum le vei antrena pe Tessa i pe Sophie, dac
Bridget sau Cyril
Aa cum a spus i Consulul, au fost destul de eficient antrenai n
gospodriile anterioare, spuse Gideon. Doreti o demonstraie?
Nu cred c e necesar, zise Jem.
Gabriel rnji.
Haide, Carstairs. Fetele pot s vad c, dac are instruirea
potrivit, un mundan poate lupta aproape la fel ca un vntor de umbre.
Cyril?
Se duse mndru ctre perete, alese dou sbii lungi i arunc una
ctre Cyril, care o prinse ndemnatic din aer i pi ctre centrul
ncperii, unde se afla un cerc vopsit pe scndurile podelei.
tim deja asta, mormi Sophie, cu voce ndeajuns de joas, nct
doar Tessa s-o aud. Thomas i Agatha erau amndoi antrenai.
Gabriel ncearc doar s te enerveze, spuse Tessa, tot n oapt.
Nu-l lsa s vad c te deranjeaz.
Sophie i nclet maxilarele n timp ce Gabriel i Cyril se ntlnir n
mijlocul ncperii, cu sbiile scnteind.
Tessa fu nevoit s recunoasc faptul c era ceva frumos n acea
lupt, felul n care-i ddeau trcoale unul altuia, lamele zngnind n
aer, o pat de negru i argintiu. Zgomotul metalului lovind metalul, modul
n care se micau, att de repede, nct ea abia i putea urmri cu
privirea. i totui Gabriel era mai bun; acest lucru era clar chiar i pentru
un ochi neantrenat. Reflexele lui erau mai iui, micrile mai graioase.
Nu era o lupt dreapt; Cyril, cu prul lipit de frunte din pricina
transpiraiei, i ddea n mod clar toat silina, n timp ce Gabriel pur i
simplu btea pasul pe loc. La sfrit, cnd Gabriel l dezarm iute pe
Cyril cu o micare frumoas din ncheietur, aruncndu-i zgomotos sabia
biatului pe podea, Tessa nu putu s nu se simt aproape indignat n
numele lui Cyril. Niciun om nu putea nvinge un vntor de umbre. Nu
asta era ideea?
Vrful lamei lui Gabriel se afla la doi centimetri de gtul lui Cyril. Cyril
ridic minile s se predea; un zmbet se rspndi pe faa sa,
asemntor cu rnjetul vag al fratelui su.
M predau
Fu o micare neclar. Gabriel icni i czu, scpnd sabia din mn.

Trupul su iovi pmntul, Bridget punndu-i genunchiul pe pieptul su,


artndu-i dinii. Se strecurase n spatele su i-i pusese piedic atunci
cnd nimeni nu privea. Acum scoase un pumnal mic din corsajul su i l
puse la gtul acestuia. Gabriel se uit la ea pentru o clip, buimcit,
clipind din ochii si verzi. Apoi ncepu s rd.
Tessa l plcu mai mult ca niciodat n acel moment. Nu c asta ar fi
nsemnat ceva.
Foarte impresionant, rosti o voce cunoscut, din cadrul uii. Tessa
ne ntoarse. Era Will, artnd aa cum ar fi spus mtua ei de parc
fusese trt cu spatele printr-un tufi. Cmaa i era rupt, prul rvit,
iar ochii lui albatri erau nroii. Se aplec, apuc de jos sabia lui Gabriel
i o ndrept n direcia lui Bridget cu o expresie amuzat. Dar poate
gti? adug el.
Bridget se ridic n picioare, nroindu-se imediat. Se uita la Will aa
cum o fceau fetele de obicei cu gura ntredeschis, de parc nu-i
putea crede ochilor, Tessa vru s-i spun c Will arta mai bine cnd era
mai puin murdar i c a fi fascinat de frumuseea sa era ca i cum ai fi
fascinat de o bucat de oel ascuit brici periculos i nechibzuit. Dar
ce rost avea? Urma s-i dea seama i singur, destul de repede.
Sunt o buctreas bun, domnule, spuse ea cu un accent irlandez
vioi. Fotii mei angajatori nu s-au plns.
Dumnezeule, eti irlandez, zise Will. tii s gteti mncruri care
nu conin cartofi? Am avut un buctar irlandez odat, pe cnd eram un
bieandru. Plcint cu cartofi, crem de cartofi, cartofi cu sos de
cartofi
Bridget pru nedumerit. Cumva, ntre timp, Jem traversase ncperea
i-l apucase pe Will de bra.
Charlotte vrea s-i vad pe Cyril i pe Bridget n salon. Ce-ar fi s le
artm unde este?
Will ovi. Acum se uita ia Tessa. Aceasta nghii n sec. O privea de
parc avea ceva s-i spun. Gabriel, uitndu-se pe rnd la ei, zmbi
superior. Ochii lui Will se ntunecar, iar apoi se ntoarse, Jem
conducndu-l ctre scri, ieind ano din ncpere. Dup un moment de
surprindere, Bridget i Cyril i urmar.
Cnd Tessa se ntoarse ctre centrul ncperii, l vzu pe Gabriel cum
luase o sabie i i-o nmnase fratelui su.
Totui, spuse el. Ar fi timpul s ncepem antrenamentul, doamnelor,
nu credei?
Gideon lu sabia.

Esta es la idea mas estupida que nuestro padre ha tenido 4, rosti el.
Nunca,5
Sophie i Tessa fcur schimb de priviri. Tessa nu era chiar sigur de
ceea ce Gideon spusese, dar estupida prea un cuvnt destul de
cunoscut. Avea s-i aminteasc toat ziua de el.
Urmtoarele ore le petrecur fcnd exerciii de echilibru i de parare.
Gabriel i asumase responsabilitatea instruirii Tessei, iar Gideon i
fusese desemnat lui Sophie. Tessa era sigur c Gabriel o alesese pe ea
ca s-l enerveze pe Will ntr-un mod subtil, chiar dac Will avea s afle
sau nu despre acest fapt Gabriel nu era un profesor tocmai ru destul
de rbdtor, binevoitor s ridice armele n repetate rnduri atunci cnd ea
le scpa, pn cnd acesta i arta cum s apuce corect, i chiar s o
laude cnd fcea ceva bine. Ea era prea concentrat ca s bage de
seam dac Gideon era la fel de priceput n instruirea lui Sophie, dei
Tessa l auzea bombnind n spaniol din cnd n cnd.
Dup ce terminase antrenamentul, se splase i se mbrcase pentru
cin, Tessa era lihnit de foame ntr-un fel ct se poate de nepotrivit
pentru o doamn. Din fericire, n ciuda temerilor lui Will, Bridget tia s
gteasc, i chiar foarte bine. La cin le servi lui Henry, Will, Tessa i
Jem o friptur fierbinte cu legume, i o tart cu gem i crem. Jessamine
nc era n camera sa pentru c o durea capul, iar Charlotte se dusese n
Oraul Oaselor, s caute ea nsi n arhivele Despgubirilor.
Era ciudat s-i vad pe Sophie i Cyril intrnd i ieind din salon cu
platouri de mncare, Cyril tind friptura ntocmai cum ar fi fcut-o
Thomas, iar Sophie ajutndu-l n tcere. Tessa abia putea s se abin
s nu se gndeasc la ct de greu trebuia s-i fie lui Sophie, pentru care
cei mai apropiai camarazi din Institut fuseser Agatha i Thomas, dar de
fiecare dat cnd Tessa ncerca s-i prind privirea, Sophie se uita n
alt parte.
Tessa i aduse aminte de privirea lui Sophie ultima dat cnd Jem
fusese bolnav, modul n care-i nvrtea boneta n mini, cerind veti
despre starea acestuia. Tessa tnjea s o-ntrebe, dar tia c nu ar putea
niciodat s-o faci Iubirile dintre mundani i vntorii de umbre erau
interzise; mama lui Will era o mundan, iar tatl su fusese forat s-i
prseasc pe vntorii de umbre, pentru a fi cu ea. Probabil c fusese
foarte ndrgostit, de vreme ce fcuse un asemenea lucru iar Tessa nu
simise niciodat c Jem era atras de Sophie n acelai fel. i apoi mai
era i problema bolii lui
Tessa, spuse Jem cu voce joas, eti bine? Parc te afli la un
4Asta e cea mai proast idee pe care a avut-o tatl nostru (n 1b. spaniol n original).
5Niciodat' (n Ib. spaniol n original).

milion de kilometri deprtare.


Ea i zmbi.
Doar obosit. Antrenamentul nu sunt obinuit cu el.
Era adevrat. Braele o dureau de ct de mult inuse sabia de
instrucie i, dei ea i Sophie nu fcuser mare lucru n afar de exerciii
de echilibru i de parare, o mai dureau i picioarele.
Exist o alifie pentru febr muscular, pe care o fac Fraii Tcui. S
bai la ua camerei mele nainte s te culci i am s i-o dau.
Tessa se mbujor uor, apoi se ntreb de ce se mbujorase. Vntorii
de umbre aveau metodele lor stranii. Mai fusese n camera lui Jem i
nainte, chiar i singur cu el, chiar i cu el n haine de noapte, i nu se
fcuse tam-tam din cauza asta. Tot ce fcea el acum era s-i ofere un
medicament i totui simi cum faa i se nclzea i Jem pru s
observe i se mbujor i el, o culoare foarte vizibil pe pielea sa palid.
Tessa se uit degrab n alt parte, i l vzu pe Will privindu-i pe
amndoi, ochii lui albatri fiind ntunecai. Doar Henry, care ncerca s ia
n furculi mazrea pasat din farfurie, pru s nu-i fi dat seama.
Mulumesc frumos, spuse ea. Voi
Charlotte ddu buzna n ncpere innd un rulou lung de hrtie n
mn, prul ei negru czndu-i din agrafe ntr-o vltoare de bucle.
Am gsit-o! strig ea. Czu fr suflare pe scaunul de lng Henry,
faa sa luminoas devenind rozalie de la efort. i zmbi lui Jem. Ai avut
dreptate cu arhivele Despgubirilor l-am gsit dup cteva ore de
cutat.
D-mi s vd, spuse Will, punnd jos furculia.
Tessa nu putu s nu observe c mncase foarte puin. Inelul su cu un
desen ce reprezenta nite psri n zbor licri pe degetul lui n timp ce
Will se ntinse dup ruloul din mna lui Charlotte.
i ddu uor peste mn, fr rutate.
Nu. Ne vom uita mpreun, n acelai timp. A fost ideea lui Jem, nu-i
aa?
Will se ncrunt, dar nu spuse nimic; Charlotte desfur ruloul pe
mas, dnd la o parte cetile de ceai i farfuriile goale, ca s fac loc, i
ceilali se ridicar i se ngrmdir n jurul ei, s se uite la document.
Hrtia era mai degrab un pergament gros scris cu cerneal roie de o
nuan mai nchis, precum culoarea rimelor de pe robele Frailor Tcui.
Scrisul de mn era n englez, nghesuit i plin de prescurtri; Tessa nu
putu s deslueasc nimic.
Jem se aplec aproape de ea braul su atingndu-l pe-al ei i citi
peste umrul ei. Privirea sa era gnditoare.
ntoarse capul ctre el; o uvi din prul lui o gdil pe fa.

Ce scrie? opti ea.


i E o cerere de recompens, spuse Will, ignornd faptul c ea i
adresase ntrebarea lui Jem. Trimis la Institutul din York n 1825 de
ctre Axei Hollingworth Mortmain, cernd despgubiri pentru moartea
nejustificat a prinilor si, John Thaddeus i Anne Evelyn Shade, cu
aproape un deceniu mai nainte.
John Thaddeus Shade, spuse Tessa, JTS, iniialele de pe ceasul lui
Mortmain. Dar dac el era fiul lor, de ce nu are acelai nume de familie?
Cei din familia Shade erau magicieni, zise Jem, citind jos pe pagini
El n-avea cum s fie copilul lor natural; probabil c l-au adoptat i l-au
lsat s-i pstreze numele de mundan. Se ntmpl din cnd n cnd.
Se uit la Tessa, apoi i mut privirea n alt parte; ea se ntreb dac
el i aducea aminte, ca i ea, de conversaia lor din sala de muzic
despre faptul c magicienii nu puteau s aib copii.
El a afirmat c a nvat magia neagr n timpul cltoriilor fcute,
spuse Charlotte. Dar dac prinii si erau magicieni
Prinii adoptivi, rosti Will. Da, sunt sigur c a tiut exact pe cine s
contacteze n Lumea de Jos pentru a-l nva artele ntunecate.
Moarte ne justificabil, spuse Tessa pe un ton cobort. Ce
nseamn mai exact?
nseamn c vntorii de umbre i-au ucis prinii n ciuda faptului c
ei nu nclcaser nicio Lege, zise Charlotte.
Ce Lege se presupune c au nclcat?
Charlotte se ncrunt.
Aici se spune ceva despre legturi nefireti i ilegale cu demoni
asta poate nsemna aproape orice , i c au fost acuzai de crearea
unei arme care ar fi putut s-i distrug pe vntorii de umbre. Pedeapsa
pentru asta era moartea. Trebuie s inei cont de faptul c asta a fost
nainte de Acorduri. Vntorii de umbre puteau ucide orice locuitor al
Lumii de Jos doar pe baza unei suspiciuni de frdelege. Asta ar explica
lipsa detaliilor sau a lucrurilor mai importante din acest document.
Mortmain a cerut despgubirea prin Institutul din York, sub egida lui
Aloysius Starkweather. Nu a cerut bani, ci a cerut ca vinovaii vntorii
de timbre s fie judecai i pedepsii. Dar procesul a fost respins aici, n
Londra, pe motiv c familia Shade era vinovat fr doar i poate. i
doar att scrie. E doar o simpl consemnare a evenimentului, i nu exist
alte documente explicite. Acelea ar trebui s fie nc la Institutul din York.
Charlotte i ddu la o parte prul ud de pe frunte. i totui. Asta ar
explica ura lui Mortmain fa de vntorii de umbre. Ai avut dreptate,
Tessa. A fost este ceva personal.
i ne ofer un punct de plecare. Institutul din York, spuse Henry,

ridicndu-i ochii din farfurie. Familia Starkweather l conduce, nu-i aa?


Ei au toate scrisorile, documentele
Iar Aloysius Starkweather are optzeci i nou de ani, zise Charlotte.
Era tnr cnd familia Shade a fost ucis. Ar putea s-i aduc aminte ce
s-a ntmplat. Oft. A face bine s-i trimit un mesaj. Vai, mie O s fie
ciudat.
De ce, draga mea? o ntreb Henry n felul su blnd i absent.
El i tatl meu au fost cndva prieteni, dar apoi s-au certat ceva
ngrozitor, acum muli ani, dar de-atunci, nu i-au mai vorbit.
Cum era poezia aia?
Will, care-i nvrtise ceaca goal de ceai pe deget, se ridic n
picioare i recit:
Cuvinte de dispre cei doi aruncnd
i fiecare insultndu-i fratele cel mai bun, de suflet
n numele ngerului, Will, te rog, taci, spuse Charlotte, ridicndu-se.
Trebuie s m duc i s-i scriu o scrisoare lui Aloysius Starkweather,
care s fie plin de remucare i struin. Nu am nevoie ca tu s-mi
distragi atenia.
i, adunndu-i fustele, iei din camer.
Niciun pic de recunotin pentru art, opti Will, punnd jos ceaca
de ceai.
i ridic privirea i Tessa i ddu seama c se uitase struitor la el.
Ea, desigur, tia poemul. Era Coleridge, unul dintre preferaii ei. Acesta,
evident, continua despre dragoste, moarte i nebunie, dar nu putea s-i
aminteasc versurile; nu acum, cu ochii albatri ai lui Will uitndu-se ntrai ei.
i, bineneles, Charlotte nu a mncat deloc la cin, spuse Henry,
ridicndu-se n picioare. M duc s vd dac Bridget poate s-i
pregteasc o farfurie cu pui rece. Ct despre voi
Se opri pre de o clip, de parc avea s le dea un ordin s-i trimit
la culcare, poate, sau napoi n bibliotec, s mai fac cercetri.
Momentul trecu, i o privire exprimnd confuzie apru pe faa sa.
Fir-ar s fie, nu pot s-mi aduc aminte ce voiam s spun, zise el, i
dispru n buctrie.
n clipa n care Henry plec, Will i Jem ncepur o discuie aprins
despre despgubiri, locuitori ai Lumii de Jos, Acorduri, legminte i legi,
care o ameea pe Tessa. Se ridic n picioare discret i plec,
ndreptndu-se ctre bibliotec.
n ciuda dimensiunilor uriae i a faptului c puine dintre crile

aezate de-a lungul pereilor erau n englez, era locul ei preferat din
Institut. Era ceva legat de mirosul de cri, izul de cerneal, hrtie i piele
la un loc, modul n care arta praful, altfel dect n orice alt ncpere
era auriu n lumina slab a pietrelor de lampa-vrjitoarei, aezndu-se ca
polenul pe suprafeele lustruite ale meselor lungi. Motanul, Church,
dormea pe un raft nalt de cri, cu coada ncovrigat peste cap; Tessa l
evit cu grij n timp ce se deplasa ctre mica seciune de poezie de jos,
de-a lungul peretelui din partea dreapt. Church l adora pe Jem, dar se
tia c-i muca pe ceilali, uneori din senin.
1
2

Tessa gsi cartea pe care o cutase i ngenunche lng raft,


rsfoind-o pn cnd gsi pagina care-i trebuia, scena n care btrnul
din Christabel i d seama c fata care st n faa sa e fiica bunului
su prieten de odinioar, acum cel mai urt duman al su, brbatul pe
care nu-l poate ierta niciodat:
3

Oh, vai! fuseser prieteni ntr-a lor tineree;


Dar cleveteli n oapt pot otrvi-adevrul;
Credina slluiete n regatul de deasupra;
i viaa e spinoas deart-i tinereea;
i cnd pe cel ce l iubim noi ne vrsm mnia
n mintea noastr pare c se strecoar nebunia.

Cuvinte de dispre cei doi aruncnd


i fiecare insultndu-i fratele cel mai bun, de suflet,
Se desprir nu se vor mai ntlni nicicnd!
Vocea care se auzi deasupra ei era att suav, ct i trgnat o
recunoscu imediat.
mi verifici citatul pentru acuratee?
Cartea alunec din minile Tessei i czu pe podea. Fata se ridic n
picioare i privi, nlemnind, n timp ce Will se aplec s ridice volumul,
oferindu-i-l ntr-un mod ct se poate de politicos.
Te asigur c-mi amintesc perfect, i spuse el.
i eu mi amintesc la fel de bine, se gndi ea. Asta era prima dat n
ultimele sptmni cnd era singur cu el. Nu mai fuseser singuri de
cnd cu scena ngrozitoare de pe acoperi, cnd el i se confesase c o
vedea ceva mai bine dect pe o prostituat, ce-i drept, una stearp.
Lucrurile continuaser de parc totul era normal, politicoi unul cu cellalt
n prezena altora, niciodat singuri. Cumva, cnd erau cu ali oameni,
era capabil s-i ascund tririle undeva n mintea ei, s uite. Dar stnd

fa-n fa cu Will, doar cu Will frumos ca-ntotdeauna, gulerul desfcut


al cmii sale dezvluind peceile negre rsucindu-se pe clavicul i
urcnd pe pielea alb a gtului su, lumina slab plpitoare dansnd pe
chipul su elegant , amintirea ruinii i furiei o fcea s i se pun un nod
n gt, oprindu-i cuvintele.
El i privi mna n care nc inea volumul mic, mbrcat n piele
verde.
Ai de gnd s-l iei pe Coleridge napoi sau vrei s stau aici pentru
totdeauna, n poziia asta prosteasc?
Tcut, Tessa ntinse mna i lu cartea de la el.
Dac doreti s foloseti biblioteca, spuse ea, dnd s plece, cu
siguran poi. Am gsit ceea ce cutam, i cum se face trziu
Tessa, spuse el, ntinznd mna s-o opreasc.
Se uit la el, dorindu-i s-l poat ruga s-i spun domnioara Gray.
Simplul mod n care-i rostise numele o tulbur, simindu-se ca i cnd ar
fi fost strns legat la piept de ceva ce o lsa fr respiraie. Dorea ca el
s nu-i fi zis pe numele mic, dar tia ct de ridicol ar fi fost s-l roage
acest lucru. Cu siguran, ar fi anulat tot efortul ei de a se purta indiferent
cu el.
Da? ntreb ea.
Cnd o privi, ea i ddu seama c-n ochii lui era o expresie
nostalgic. Tot ce putea s fac era s nu se uite, Will, nostalgic?
Trebuie c se prefcea.
Nimic. Eu
El scutur din cap; o uvi neagr de pr i czu pe frunte i i-o ddu
la o parte enervat.
Nimic, spuse el din nou. Prima dat cnd i-am artat biblioteca, miai spus c romanul tu preferat e The Wide, Wide World. Am vrut s-i
spun c l-am citit.
inea capul plecat, ochii si albatri privind-o printre genele negre i
dese; Tessa se ntreba de cte ori obinuse ceea ce-i dorise doar clipind
din gene.
Vocea ei deveni politicoas i distant.
i a fost pe placul tu?
Deloc, zise Will. l consider plin de aiureli i sentimentalisme.
Pi, gusturile nu se discut, spuse Tessa pe un ton amabil, tiind c
el voia s-o enerveze i refuznd s mute momeala. Gunoiul unuia este
comoara altuia, nu crezi?
I I se prea ei sau el chiar prea dezamgit?
Ai alte recomandri de romane americane pentru mine?
De ce ai dori aa ceva, dac mi dispreuieti gusturile? Cred c

trebuie s accepi faptul c suntem destul de diferii n ceea ce privete


crile, aa cum suntem diferii i n alte privine, deci gsete-i
recomandrile n alt parte, domnule Herondale.
i muc buzele imediat ce vorbele i ieir din gur. tia c fusese
prea mult.
i Will era atent, ca un pianjen naintnd spre o musculi gustoas.
Domnule Herondale! ntreb el. Tessa, am crezut c
Ai crezut ce? zise, i tonul ei era rece.
C putem s vorbim mcar despre cri.
Am discutat, spuse ea. Mi-ai insultat gustul. i ar trebui s tii c
The Wide, Wide World6 nu e cartea mea preferat, E pur i simplu o
poveste.
Care mi-a plcut, ca The Hidden Hand sau tii, poate-ar trebui
s-mi sugerezi tu ceva, ca s pot judeca i eu gusturile tale. Altminteri, nu
e prea corect.
Will sri pe cea mai apropiat mas i se aez, legnndu-i
picioarele, gndindu-se evident la un rspuns.
Castelul din Otranto7
Nu e cumva acea carte n care fiul eroului moare zdrobit de un coif
gigantic czut din cer? i ai spus c Poveste despre dou orae este un
caraghioslc! continu Tessa, care mai degrab ar fi murit dect s
recunoasc faptul c citise Otranto i-i plcuse.
Poveste despre dou orae, repet Will. Am recitit-o, s tii,
deoarece discutaserm despre ea. Ai avut dreptate. Nu e deloc un
caraghioslc.
Nu?
Nu, spuse el. Are prea mult disperare n ea.
Se uit fix la el. Ochii lui erau ca dou lacuri albastre; simea c se
scufund n ei.
Disperare?
Sydney nu are viitor, cu sau fr dragoste, nu-i aa? zise cu
fermitate. El tie c nu se poate salva fr Lucie, dar s o lase n preajma
lui ar nsemna s o umileasc.
Tessa scutur din cap.
Eu nu aa mi amintesc. Sacrificiul su este nobil
E tot ce i-a mai rmas, spuse Will. Nu-i aminteti ce-i spune lui
Lucie? Dac ar fi fost cu putin s rspunzi iubirii omului pe care-l vezi
6 Roman scris de Susan Warner (18191885), publicat sub pseudonimul Elizabeth Wetherell (n 1b.
romni, n lumea larg).
7 The Castle of Otranto, de Horace Walpole (1717-1787), considerat primul roman gotic, gen literar foarte
rspndit in sec. XVIII, XIX.

n faa dumitale aa drmat, irosit, beiv cum l tii c este , el ar fi


fost contient, n aceast zi i n acest ceas, n pofida fericirii sale, c n-ar
fi putut dect s te trasc n mizerie, n durere i cin, c te-ar fi
vtmat, te-ar fi distrus, te-ar fi tras dup el n8
Un butean czu n emineu, mprtiind o ploaie de scntei,
speriindu-i pe amndoi i fcndu-l pe Will s tac; inima Tessei tresri
i, cu greu, tnra se uit n alt parte. Proasto, i spuse nfuriat. Eti
att de proast! i aduse aminte de cum o tratase, de lucrurile pe care i
le spusese, i acum i se nmuiau genunchii de la un citat din Dickens.
Pi, spuse ea. Cu siguran, ai memorat o mare parte din roman.
Impresionant!
Will i trase la o parte gulerul cmii, artnd linia graioas a
claviculei. i lu o clip Tessei s-i dea seama c el i arta o pecete la
civa centimetri deasupra inimii sale.
Mnemosym, zise el. Runa Amintirii. E permanent.
Tessa se uit iute n alt parte.
E trziu. Trebuie s m retrag sunt epuizat.
Pi pe lng el i se ndrept spre u. Se ntreba dac era rnit, apoi
nltur gndul din mintea ei. Era vorba despre Will; att de schimbtor i
mereu cu toane, att de fermector cnd se afla n dispoziie bun,
pentru ea pentru oricine el era otrav.
Vathek, spuse el, dndu-se jos de pe mas.
Ea se opri n u, realiznd c nc inea cartea de Coleridge n mn,
dar apoi hotr c putea la fel de bine s-o ia cu ea. Avea s fie un lucru
bun s mai lase Codexul deoparte.
Ce anume?
Vatbek, repet el. De William Beckford. Dac-i place Otranto
dei, gndi ea, nu recunoscuse c-i plcea , cred o s-l gseti pe
gustul tu.
Aha, fcu ea. Pi, mulumesc. O s in minte.
El nu-i rspunse; nc sttea unde-l lsase, lng mas. Se uita n jos,
prul su negru acoperindu-i faa. Inima ei se nmuie puin i, fr s se
mai poat opri, spuse:
Noapte bun, Will.
Acesta ridic privirea.
Noapte bun, Tessa.
Prea din nou melancolic, dar nu la fel de mohort ca nainte. Se
ntinse s-l mngie pe Church, care dormise cu labele n sus pe raftul
de cri tot timpul ct ei conversaser, chiar i atunci cnd buteanul
8 Charles Dickens, Poveste despre dou orae, traducere de Antoaneta Ral ian, Editura Garamond,
Bucureti, 1993.

czuse n foc.
Will ncepu Tessa, dar deja era prea trziu.
Din cauz c fusese trezit, Church mieun i sri s-l zgrie pe Will,
iar acesta ncepu s njure. Tessa plec, neputnd s-i ascund deloc
zmbetul, n timp ce se ndeprta.

4
O CLTORIE
Prietenia este o minte n dou trupuri.
Meng-tzu9
Charlotte trnti furioas hrtia pe biroul su.
Aloysius Starkweather este cel mai ncpnat, ipocrit, ndrtnic...
Se opri, luptndu-se n mod evident s se calmeze. Tessa n-o mai
vzuse niciodat pe Charlotte att de nervoas.
Vrei un dicionar? ntreb Will.
Era tolnit pe unul dintre fotoliile cu sptar nalt de lng emineul din
salon, cu cizmele ridicate pe canapea. Acestea erau murdare de noroi,
iar acum i canapeaua se murdrise. n mod normal, Charlotte l-ar fi luat
la rost, dar, din pricina scrisorii primite de la Aloysius n acea diminea,
pentru care i chemase pe toi n salon s discute, prea complet
neatent.
Mi se pare c ai rmas fr cuvinte.
i chiar e degenerat! ntreb pe un ton calm Jem, care era cufundat
n cellalt fotoliu. Vreau s spun, moneagul are aproape nouzeci de ani
cu siguran c a depit stadiul unui comportament deviant.
Nu tiu, spuse Will. Ai fi surprins de ceea ce ar face unii btrni de
la Taverna Diavolului.
Will, nimic din ce ar face cineva cunoscut de tine nu ne-ar surprinde
pe noi, zise Jessamine, care sttea ntins pe ezlong, cu o crp umed
pe frunte, cci durerea de cap nc nu-i trecuse.
Draga mea, spuse Henry ngrijorat, ducndu-se n spatele biroului
unde sttea soia sa, eti bine? Eti cam roie.
Avea dreptate. Pete roii de furie apruser pe faa i gtul lui
Charlotte.
Eu cred c este fermectoare, spuse Will. Am auzit c bulinele
polka sunt ultima mod n acest sezon.
Henry o mngie ngrijorat pe umr.
9 Meng-tzu, sau Mencius (372-289 .H.), a fost un filosof chinez, cel mai faimos confucianist de dup
Confucius.

S-fi aduc o compres rece? Ce pot s fac s te ajut?


Ai putea s te duci la Yorkshire i s-i tai capul acelui btrn
nesuferit.
Charlotte prea rzvrtit.
N-ar face ca relaiile cu Conclavul s devin puin ciudate? ntreb
Henry. Nu sunt n general prea receptivi, tii tu, cnd e vorba de
decapitri i astfel de lucruri.
Of, spuse Charlotte disperat. E vina mea, nu-i aa? Nu tiu de ce
am crezut c a putea s-l atrag de partea mea. Brbatul sta e un
comar.
Ce a spus mai exact? ntreb Will, Vreau s spun n scrisoare.
Refuz s ne vad pe mine sau pe Henry, spuse Charlotte. Spune
c nu-mi va ierta niciodat familia pentru ceea ce a fcut tatl meu. Tatl
meu Oft. Era un brbat dificil. A respectat Legea ad litteram, ns
familia Starkweather nu a procedat la fel ntotdeauna. Tatl meu gndea
c triau ca slbaticii acolo, n nord, i nu se sfia s-i spun prerea. Nu
tiu ce altceva a mai fcut, dar btrnul Aloysius nc pare c se simte
jignit. S nu mai menionez faptul c a spus c dac ntr-adevr mi psa
de opinia sa, l-a fi invitat la ultima ntrunire a Consiliului. De parc a fi
eu rspunztoare de asta!
De ce nu a fost invitat? ntreb Jem.
I
E prea btrn nu e deloc potrivit s conduc un Institut. Pur i
simplu refuz s cedeze locul, iar pn acum, Consulul Wayland nu l-a
obligat, ns nici nu-l invit la ntruniri. Eu cred c sper ori ca Aloysius
s neleag aluzia, ori s moar de btrnee. Dar tatl lui Aloysius a
trit o sut nou ani. Am avea nc cincisprezece ani cu el, zise Charlotte
scuturnd din cap n disperare.
Dar dac nu vrea s te vad pe tine sau pe Henry, nu poi trimite pe
altcineva n loc? ntreb Jessamine cu voce plictisit. Tu conduci
Institutul; membrii Enclavei trebuie s fac ce le spui.
Dar muli dintre ei sunt de partea lui Benedict, spuse Charlotte. Vor
s m vad eund. Pur i simplu, nu tiu n cine i am ncredere.
Poi avea ncredere n noi, zise Will. Trimite-m pe mine. i pe Jem.
i eu? spuse Jessamine indignat.
i tu ce! Nu vrei cu adevrat s mergi, nu-i aa?
Jessamine ridic un col al crpei umede de pe ochi, ca s se uite urt.
ntr-un tren urt mirositor, tocmai pn n plictisitorul Yorkshire? Nu,
bineneles c nu. Pur i simplu, voiam ca Charlotte s spun c poate
avea ncredere n mine.
Am ncredere n tine, Jessie, dar e limpede c nu te simi suficient
de bine s mergi. Ceea ce e regretabil, deoarece Aloysius a avut

dintotdeauna o slbiciune pentru un chip frumos.


Un motiv n plus pentru care s m trimii pe mine, spuse Will.
Will, Jem Charlotte i muc buza. Suntei siguri? Cei din
Consiliu nu au fost tocmai ncntai de aciunile voastre independente n
cazul doamnei Dark.
Ar fi trebuit s fie. Am ucis un demon periculos! protest Will.
i l-am salvat pe Church, spuse Jem.
Cumva, m ndoiesc c asta conteaz n favoarea noastr, zise
Will. Seara trecut, pisica aia m-a mucat de trei ori.
Probabil conteaz n favoarea voastr, spuse Tessa, Cel puin,
pentru Jem.
Will se strmb, dar nu prea furios; era o fa pe care ar fi fcut-o
dac Jem l-ar fi insultat Poate c reueau s fie civilizai unul cu cellalt,
gndi Tessa. Fusese chiar politicos cu ea n bibliotec n seara
precedent.
Pare un lucru zadarnic, rosti Charlotte. Petele roii de pe faa ei
ncepeau s dispar, dar tot arta ntr-un mod deplorabil. Dac tie c vam trimis eu, n-o s v spun nimic. Doar dac
Charlotte, spuse Tessa, exist o cale prin care-l putem face s ne
spun.
Charlotte se uit ia ea nedumerit!
Tessa, ce vrei s Glasul ei se pierdu, ns ochii i se luminar. A,
Tessa, ce idee minunat!
A, ce? ntreb Jessamine din ezlong. Ce idee?
Dac am reui s punem mna pe ceva de-al lui, zise Tessa, a
reui s m Transform. i poate s ptrund n amintirile sale. A putea
s-i zic ce-i aduce aminte despre Mortmain i despre familia Shade,
asta dac-i aduce aminte ceva.
Atunci, vii cu noi n Yorkshire, spuse Jem.
Deodat, toi ochii din camer fur aintii asupra Tessei. Cu totul
surprins, pre de o clip nu spuse nimic.
Nu e nevoie s ne nsoeasc, spuse Will. Putem obine un obiect
pe care s-l aducem napoi aici.
Dar Tessa a mai spus nainte c are nevoie de ceva cu o legtur
puternic cu proprietarul, zise Jem. Dac ceea ce alegem noi se
dovedete a fi insuficient
De asemenea, a mai spus c poate folosi o unghie tiat sau un fir
de pr
Deci tu sugerezi s mergem cu trenul la York, s ne ntlnim cu un
brbat de nouzeci de ani, s srim pe el i s-i smulgem prul? Sunt
sigur c cei din Conclav vor fi n extaz.

Vor spune doar c suntei nebuni, spuse Jessamine. Ei deja cred


acest lucru, aa c, sincer, nu vd unde e problema.
E decizia Tessei, spuse Charlotte. Ai nevoie de puterea ei; ea ar
trebui s decid.
Ai spus c o s mergem cu trenul? ntreb Tessa, uitndu-se la
Jem.
Acesta ncuviin din cap, ochii si argintii micndu-se cu repeziciune.
Compania The Great Northern are zilnic curse care pleac din gara
Kings Cross, zise el. E vorba doar de cteva ore.
Atunci, merg, spuse Tessa. N-am mai cltorit niciodat cu trenul.
Will ridic minile n aer.
Asta e tot? Vii cu noi doar pentru c n-ai mai mers niciodat cu
trenul?
Da, rosti ea, tiind ct de mult l enerva comportamentul ei calm. mi
doresc foarte mult s merg cu trenul.
Trenurile sunt nite lucruri mari i murdare i pline de fum, spuse
Will. N-o s-i plac.
Tessa nu se clinti.
Nu voi ti dac-mi place pn cnd nu ncerc, nu-i aa?
Nu am notat niciodat gol n Tamisa, dar tiu c nu mi-ar plcea.
Dar gndete-te ce privelite ar fi pentru spectatori, zise Tessa, i-l
vzu pe Jem coborndu-i privirea pentru a-i ascunde zmbetul.
Oricum, nu conteaz. Vreau s merg, i voi merge. Cnd plecm?
Will i ddu ochii peste cap, dar Jem nc zmbea.
Mine-diminea. Astfel, vom ajunge nainte de cderea serii.
Va trebui s-i trimit lui Aloysius un mesaj s se atepte la sosirea
voastr, spuse Charlotte, lund tocul n mn. Se opri i se uit la ei. E o
idee groaznic? Eu eu m simt de parc nu sunt chiar aa de sigur.
Tessa se uit la ea ngrijorat vznd-o pe Charlotte n acest fel,
ndoindu-se de propriile instincte, o fileu s-i urasc i mai mult dect
pn atunci pe Benedict Lightwood i pe acoliii si.
Henry se ridic i puse o mn pe umrul soiei sale.
Singura alternativ este s nu facem nimic, draga mea Charlotte,
spuse el. Iar eu zic c dac nu faci nimic, rareori reueti ceva. n plus,
ce-ar putea s mearg prost?
Ah, n numele ngerului, a vrea s nu fi ntrebat asta, rspunse
Charlotte nflcrat, dar se aplec peste coala de hrtie i ncepu s
scrie.
n acea dup-amiaz se desfura a doua sesiune de antrenament a
Tessei i a lui Sophie, cu fraii Lightwood. Dup ce se schimbase n
echipamentul ei, Tessa iei din camera sa, dndu-i seama c Sophie o

atepta pe coridor, la u. Era mbrcat i ea pentru antrenament, cu


prul bine strns la spate i cu o expresie sumbr pe fa.
Sophie, ce s-a ntmplat? ntreb Tessa, mergnd alturi de
cealalt fat. Nu pari n apele tale.
Ei bine, dac chiar trebuie s tii Sophie i cobor vocea. E vorba
de Bridget.
Bridget?
Fata de origine irlandez fusese aproape invizibil n buctrie de
cnd sosise, spre deosebire de Cyril, care umbla prin cas, fcnd
treburi, asemenea lui Sophie. Ultima amintire a Tessei legat de Bridget
era cu aceasta aflat deasupra lui Gabriel Lightwood, innd un cuit n
mn. Pe moment, se delect cu acest gnd.
Ce a fcut?
Ea doar Sophie oft fnoas. Nu e foarte amabil. Agatha era
prietena mea, dar Bridget ei bine, de obicei, noi, servitorii, avem un
mod de a vorbi ntre noi, tii dumneavoastr, dar Bridget pur i simplu nu
vrea. Cyril e suficient de prietenos, dar Bridget i vede de treburile ei n
buctrie, cntnd acele groaznice balade irlandeze ale ei. Fac rmag
c asta face n acest moment.
Nu se aflau departe de ua camerei de splat vase; Sophie i fcu
semn fetei s o urmeze i, mpreun, se furiar mai aproape i privir
nuntru. Camera era destul de mare, cu ui ce ddeau ctre buctrie i
cmar. Bufetul era plin de mncare pentru cin pete i legume
curate i pregtite. Bridget sttea la chiuvet, cu prul desfcut bucle
rocate rsfirate, ncreite de umezeal. De asemenea, cnta; Sophie
avusese dreptate n aceast privin. Vocea sa, care acoperea sunetul
apei, era subire, plcut:
O, tatl ei pe scri o purtase,
Mama ei prul blai i-l pieptnase.
Sora ei Ann o conduse spre cruce,
i frate-su John pe cal pomi s-o urce.
Acum tu eti sus, iar eu jos am rmas,
D-mi un srut s-i iei bun rmas.
Ea se plec s-i dea srutarea,
El o rni fr a rata micarea.
i cu un cuit ca un pumnal o ajunse,
i frate-su inima adnc i-o strpunse.
Chipul lui Nate trecu prin faa ochilor Tessei, iar ea se cutremur.
Sophie, privind dincolo de ea, pru s nu bage de seam.

Doar despre asta cnt, opti ea. Crim i trdare. Snge i durere.
E odios.
Din fericire, vocea lui Sophie acoperi finalul cntecului. Bridget
ncepuse s tearg farfuriile, cntnd o nou balad, melodia fiind chiar
mai melancolic dect prima:
De ce se scurge snge de pe sabia ta,
Edward, Edward?
De ce se scurge snge de pe sabia ta?
i de ce eti att de trist?
Destul! Sophie se ntoarse i pomi cu pai rapizi pe hol; Tessa o
urm. Totui, ai neles ce vreau s spun? E teribil de morbid, i e
ngrozitor s mpri camera cu ea. Nu spune niciun cuvnt dimineaa
sau seara; geme doar
mpari camera cu ea? Tessa era uluit. Dar Institutul are attea
camere
Pentru vntorii de umbre care vin n vizit, spuse Sophie. Nu
pentru servitori.
Vorbea de parc nu ndrznise vreodat s conteste sau s se plng
de faptul c erau zeci de camere mari, goale, iar ea mprea camera cu
Bridget, cntreaa de balade sngeroase.
A putea s vorbesc cu Charlotte... ncepu Tessa.
O, nu! V rog, nu! Ajunseser la ua slii de antrenament. Sophie
se ntoarse, tulburat. Nu vreau s cread c m-am plns de ceilali
servitori. Chiar nu vreau, domnioar Tessa.
Tessa era pe punctul de a o asigura pe fat c nu avea s-i spun
nimic lui Charlotte, dac asta i dorea Sophie cu adevrat, cnd auzi
voci ptimae de dincolo de ua slii de antrenament. Fcndu-i semn lui
Sophie s tac, se aplec spre u i ascult.
Vocile aparineau, destul de evident, frailor Lightwood. Tessa
recunoscu vocea mai groas i mai aspr a lui Gideon care spunea:
Va exista un moment de rfuial, Gabriel. Poi fi sigur de asta. Ceea
ce conteaz este poziia noastr cnd acest lucru se va ntmpla.
Gabriel rspunse pe un ton enervat:
Vom sta alturi de tata, bineneles. Unde n alt parte?
Urm o pauz. Apoi:
Nu tii totul despre el, Gabriel. Nu tii tot ce a fcut.
tiu c noi facem parte din familia Lightwood i c el este tatl
nostru. tiu c se atepta s fie numit eful Institutului cnd Granville
Fairchild a murit

Poate Consulul tie mai multe despre el dect tine. i mai multe
despre Charlotte Branwell. Nu e att de proast precum crezi.
Zu? Vocea lui Gabriel era plin de dispre. Faptul c ne-a lsat s
venim aici s le antrenm pe preioasele ei fete nu arat c e o netoat?
N-ar fi trebuit i presupun c vom spiona pentru tatl nostru?
Sophie i Tessa se uitar una la alta, uimite.
A fost de acord pentru simplul fapt c a fost forat de Consul. i
oricum, suntem ntmpinai la u, suntem escortai n sala asta i apoi
escortai afar. Iar domnioara Collins i domnioara Gray nu tiu nimic
important. mi poi spune cu ce anume ar deranja-o prezena noastr
aici?
n linitea care se ls, Tessa aproape c l auzi pe Gabriel pufnind
suprat. ntr-un trziu, spuse:
Dac-l dispreuieti att de mult pe tata, de ce te-ai mai ntors din
Spania?
Gideon rspunse, prnd exasperat:
M-am ntors pentru tine
Sophie i Tessa se rezemaser de u, cu urechile lipite de lemnul
acesteia. n acel moment, ua ced i se deschise. Amndou se
redresar iute, Tessa spernd ca feele lor s nu trdeze faptul c
trseser cu urechea.
Gabriel i Gideon stteau fa-n fa, ntr-un petic de lumin, n
mijlocul camerei. Tessa observ ceva ce nu mai observase pn atunci:
Gabriel, dei fratele mai mic, era mai nalt cu civa centimetri i mai slab
dect Gideon. Gideon era mai musculos i mai lat n umeri. i trecu
mna prin pr, dnd scurt din cap ctre fete, cnd acestea aprur n
prag.
Bun ziua.
Gabriel Lightwood pi ano ctre ele. Era ntr-adevr nalt, gndi
Tessa, ridicndu-i ochii s-l priveasc. Fiind la rndul ei nalt, nu era
nevoie s-i ridice capul pentru a se uita n sus la brbai, cu toate c att
Will, ct i Jem erau mai nali dect ea.
Din nefericire, domnioara Lovelace nc lipsete? ntreb el fr s
se sinchiseasc s le salute.
Faa sa era calm, singurul semn al agitaiei anterioare fiind o ven
zvcnind exact sub o run de Curaj n Lupt desenat pe gtul su.
nc sufer de durere de cap, spuse Tessa, urmndu-l n sala de
antrenament, Nu tim ct timp va fi bolnav.
Pn cnd se termin antrenamentele, cred eu, zise Gideon, att
de sec, nct Tessa fu surprins cnd Sophie rse.
Sophie redeveni imediat serioas, dar nu nainte ca Gideon s-o

priveasc surprins, aproape recunosctor, de parc nu era obinuit ca


lumea s rd la glumele sale.
Cu un oftat, Gabriel se ntinse i lu dou bte din suportul lor de pe
perete. i ddu una Tessei.
Astzi, ncepu el, vom lucra la parare i blocare
Ca de obicei, Tessa rmase treaz mult timp n acea sear, nainte s
fie cuprins de somn. n ultima vreme, era chinuit de comaruri de
obicei, vise cu Mortmain, cu ochii lui cenuii i reci, spunndu-i cu o voce
i mai rece c el o crease, c nu exist nicio Tessa Gray.
Se aflase fa-n fa cu acesta, cu brbatul pe care-l cutau, i totui,
ea nu tia ce voia de la ea. S se cstoreasc cu ea, dar de ce? S
aib puterea ei, dar cu ce scop? Gndul la ochii ca de oprl ai acestuia
aintii asupra ei o fcu s tremure; gndul c el ar fi avut ceva de-a face
cu naterea sa era i mai chinuitor. Nu credea c cineva nici mcar
Jem, care era foarte nelegtor chiar i nelegea dorina arztoare de a
afla cine era, sau teama de a nu fi cumva un fel de monstru, o fric ce o
trezea n toiul nopii, gfind i zgriindu-se, de parc ar fi putut s-i
sfie pielea i s descopere c sub ea se ascundea un diavol.
Tocmai atunci auzi un freamt la ua ei i un hrit vag de parc
ceva era mpins uor ctre u. Dup o clip de ateptare, cobor din pat
i se ndrept spre ea.
Deschise ua, gsind un coridor gol, umplut de sunetul vag al viorii,
care venea dinspre camera lui Jem. La picioarele ei se afla o carte verde,
mic. O ridic i se uit la cuvintele imprimate cu litere aurii pe cotor.
Vathek, de William Beckford.
nchise ua dup ea i lu cartea n pac, unde se aez s o poat
examina. Will trebuie s o fi lsat pentru ea. Era evident c nu putea s fi
fost altcineva. Dar de ce? De ce aceste mici atenii ciudate pe ntuneric,
discuia despre cri i rceala din restul timpului?
Deschise cartea la pagina cu titlul. Will mzglise nite cuvinte pentru
ea de fapt, nu doar nite cuvinte. Ci un poem.
Pentru Tessa Gray, cu ocazia primirii unui exemplar din Vathek.
Califul Vathek i hoarda sa afurisit
Menii sunt iadului nu vei fi plictisit!
Credina ta n mine va fi din nou mrturisit
Doar dac a mea atenie va fi nedesluit,
Iar biata mea surpriz va fi doar azvrlit.
Will!

Tessa izbucni n rs, dar apoi i duse mna la gur. Lua-l-ar naiba pe
Will, pentru c putea s-o fac s rd chiar i cnd ea nu voia, chiar i
cnd tia c, dac-i deschidea sufletul pentru el, era ca i cum ar fi
nghiit un vrf de cuit din vreun drog mortal ce crea dependen. Puse
pe noptier exemplarul din Vathek, dimpreun cu poemul deliberat
groaznic al lui Will, i se bg n pat ascunzndu-i faa n perne. nc
mai auzea mutica viorii lui Jem, ncnttor de trist, intrnd pe sub ua ei.
ncerc din rsputeri s i-l scoat din minte pe Will; i, ntr-adevr, cnd
n cele din urm adormi i vis, de data aceasta el nu-i mai fcu apariia.
n ziua urmtoare ploua i, n ciuda umbrelei, Tessa simea cum
minunata plrie mprumutat de la Jessamine ncepea s se ncovoaie
n jurul urechilor sale, ca o pasre ud, n timp ce ei ea, Jem, Will i
Cyril, care le cra bagajele se grbeau de la trsur ctre gara Kings
Cross. Prin perdeaua cenuie de ploaie nu vedea dect o cldire nalt,
impozant, un turn mare cu ceas nlndu-se deasupra faadei. Era
mpodobit cu o giruet care arta c vntul btea dinspre nord ctui
de puin blnd, mprocnd-o pe fa cu stropi de ploaie reci.
n gar era haos: oameni care se grbeau care-ncotro, biei cu ziare
care strigau titlurile, brbai care se plimbau de colo-colo cu pancarte
prinse de piepturile lor, fcnd reclam la orice, de la tonic de pr la
spun. Un bieel mbrcat cu o hain larg alerga prin forfot, mama sa
urmrindu-l ndeaproape. Dup ce i spuse ceva lui Jem, Will dispru
imediat n mulime.
A plecat t ne-a lsat, nu-i aa? ntreb Tessa, chinuindu-se cu
umbrela sa, care refuza s se nchid.
D-mi voie.
Jem se ntinse cu dexteritate i smuci mecanismul; umbrela se nchise
cu un pocnet. Dndu-i la o parte din ochi prul umed, Tessa i zmbi
exact cnd Will se ntoarse cu un hamal ce prea ofensat, care-l
despovr pe Cyril de bagaje i se rsti la acetia s se grbeasc,
deoarece trenul nu avea s atepte.
Will se uit de la hamal la bastonul lui Jem i napoi. i miji ochii
albatri.
Pe noi ne va atepta, zise Will cu un zmbet amenintor.
Hamalul pru tulburat, dar spuse Domnule pe un ton cu mult mai
puin agresiv, conducndu-i ctre peronul de plecare. Oamenii att de
muli oameni! se mbulzeau pe lng Tessa n timp ce ea i croia
drum prim mulime, inndu-se cu o mn de Jem i cu cealalt de
plria lui Jessamine. La captul ndeprtat al grii, unde liniile ieeau n
cmp deschis, vedea c cerul era de un gri metalic, mnjit de funingine.
Jem o ajut s urce n compartiment; era mult agitaie n jurul

bagajelor, iar Will, printre strigturi i fluierturi, i ddu baci hamalului


n timp ce trenul se pregtea de plecare. Ua se nchise n spatele lor
exact cnd trenul pomi, iar aburii treceau pe lng geamuri n valuri albe,
roile cnind voioase.
Ti-ai adus ceva s citeti n timpul cltoriei? ntreb Will,
aezndu-se n scaunul din faa Tessei; Jem era lng ea, iar bastonul
su era rezemat de perete.
Se gndi la exemplarul din Vathek i la poemul din interior; ca s evite
tentaia, o lsase la Institut, n felul n care lai n urm o cutie de
bomboane cnd ii cur de slbire.
Nu, spuse ea. Nu am dat de nimic ce m-ar interesa n mod special
s citesc. Will deschise gura, dar nu spuse nimic. ntotdeauna exist
ceva att de incitant la nceputul unei cltorii, nu crezi? continu Tessa,
cu privirea pe geam, dei nu putea s vad mare lucru dincolo de fum, de
funingine i de ploaia cenuie care cdea zgomotoas; Londra era doar o
umbr vag n cea.
Nu, zise Will n timp ce se ls pe spate i i trase plria pe ochi.
Tessa i inu faa lipit de geam n timp ce cenuiul Londrei ncepu s
dispar n urma lor i, mpreun cu acesta, i ploaia. Curnd, treceau pe
ogoare verzi pline cu oi albe i ici-colo cte o clopotni a vreunui sat
rsrea n zare. Cerul se schimbase de la cenuiu la un albastru
deprimant i ceos, iar nori negri, mici, treceau pe deasupra. Tessa privea
totul fascinat.
N-ai mai fost niciodat n provincie? zise Jem, iar ntrebarea lui,
spre deosebire de cea a lui Will, avea o tent de curiozitate adevrat.
Tessa scutur din cap.
Nu-mi aduc aminte s fi plecat vreodat din New York, exceptnd
Coney Island, dar asta nu nseamn chiar provincie. Cred c am
strbtut peisaje rurale atunci cnd am venit din Southampton cu Surorile
ntunecate, dar era ntuneric, i oricum ineau perdelele trase la geamuri.
i ddu jos plria, din care picura ap, i o puse pe scaunul dintre ei s
se usuce. Dar m simt de parc am mai vzut-o nainte. n cri. mi tot
imaginez c voi vedea Thomfield Hall rsrind dincolo de copaci sau
Wuthering Heights cocoat pe un col de stnc10
Wuthering Heights e n Yorkshire, rosti Will de sub plria sa, i nu
suntem nici pe-aproape de Yorkshire nc. Nici mcar nu am ajuns la
Grantham. i nu e nimic impresionant n Yorkshire. Dealuri i vlcele,
fr muni adevrai, aa cum avem n ara Galilor.
i lipsete ara Galilor? ntreb Tessa.
10 Este vorba despre caaele n care se desfoar o mare parce din aciunile romanelor Jane Eyret de
Charlotte Bronte, respectiv La rscruce de vnturi, de Emily Bronte.

Nu era tocmai sigur de ce o ficuse; tia c ntrebndu-l pe Will despre


trecutul su era ca i cum ar fi lovit un cine suferind, dar se prea c nu
putea s se abin.
Will ridic uor din umeri.
Ce s-mi lipseasc? Oi i cntece, spuse el. i limba ridicol. Ft
boffm ijoi morfeddJyddai ddim yn cofiojy enw.
Ce nseamn?
nseamn Vreau s m mbt att de tare, nct s nu-mi mai
amintesc cum m cheam. Destul de folositor.
Nu eti foarte patriot, observ Tessa. Nu-i aduceai aminte
adineauri de muni?
Patriot? Will pru ngmfat. i spun eu ce nseamn s fii patriot,
zise el n onoarea locului meu de natere, am dragonul galez tatuat pe
Eti ntr-o dispoziie fermectoare, nu-i aa, William? l ntrerupse
Jem, dei vocea sa nu era tioas. Totui, tiindu-i de ceva vreme,
mpreun i separat, Tessa tiu c nsemna ceva cnd se strigau pe
numele lor ntreg n locul formelor familiare prescurtate. Adu-i aminte,
Starkweather nu o suport pe Charlotte, aa c dac asta e starea n
care te afli
i promit c o s m folosesc de farmecele mele ca s scot dracu
din el, spuse Will, ridicndu-se i aranjndu-i plria mototolit. l voi
vrji cu atta for, nct atunci cnd voi termina, va rmne fiir vlag la
pmnt, ncercnd s-i aduc aminte cum l cheam.
Omul are optzeci i nou de ani, mormi Jem. S-ar putea s aib
deja aceast problem.
Presupun c acum tu-i concentrezi tot armul? ntreb Tessa. Nu
ai vrea s-l iroseti pe noi?
ntocmai. Will pru mulumit. i, Jem, familia Starkweather nu pe
Charlotte nu o suport. Ci pe tatl ei.
Pcatele tailor, spuse Jem. Nu sunt predispui s-l plac pe vreun
Fairchild sau pe cineva prieten cu unul dintre acetia. Charlotte nu l-a
lsat nici mcar pe Henry s vin
Asta deoarece, de fiecare dat cnd cineva l las pe Henry s ias
din cas de capul lui, exist riscul unui incident internaional, zise Will.
Dar, da, ca s rspund la ntrebarea ta nerostit, neleg ct ncredere
are Charlotte n noi i chiar intenionez s m port cuviincios. Nici eu nu
vreau s-l vd pe Benedict Lightwood cu ochii si chiori i pe hidoii lui
fii la conducerea Institutului.
Nu sunt hidoi, spuse Tessa.
Will clipi ctre ea.
Poftim?

Gideon i Gabriel, zise Tessa. Sunt chiar artoi, nicidecum hidoi.


Vorbeam, spuse Will monoton, despre adncurile ntunecoase ale
sufletelor pe care le posed.
Tessa rsufl zgomotos.
i ce culoare crezi c are adncul sufletului tu, Will Herondale?
Mov, zise Will.
Tessa se uit ctre Jem dup ajutor, dar acesta doar zmbi.
Poate c ar trebui s discutm despre o strategie, spuse acesta.
Starkweather o urte pe Charlotte, dar tie c ea ne-a trimis. Deci cum
vom face s-i intrm n graii?
Tessa i poate utiliza iretlicurile feminine, rosti Will. Charlotte a
spus c-i place un chip frumos.
Cum a explicat Charlotte prezena mea? ntreb Tessa, dndu-i
seama cu ntrziere c ar fi trebuit s ntrebe asta mai devreme.
i Nu a fcut-o; pur i simplu, i-a trimis numele noastre. A fost destul de
concis, spuse Will. Cred c ne revine nou sarcina s nscocim o
poveste plauzibil.
Nu putem spune c sunt o vntoare de umbre; va ti imediat c nu
sunt. Nu am pecei.
i nici semnul de magician. Va crede c e o mundan, zise Jem. Al
putea s se Transforme, dar
Will o privi meditativ. Dei Tessa tia c nu nsemna nimic de fapt,
mai ru dect nimic , nc simea c privirea sa era ca o atingere uoar
cu degetul pe ceaf, fcnd-o s tremure. Se for s-i ntoarc privirea
sa de piatr.
Eventual, putem spune c e o mtu nebun necstorit, care
dorete s ne nsoeasc peste tot.
Mtua mea sau a ta? ntreb Jem.
ntr-adevr, chiar nu seamn cu niciunul din noi, nu-i aa? Poate
c e o fat care s-a ndrgostit nebunete de mine i continu s m
urmreasc oriunde m-a duce.
Talentul meu e metamorfoza, Will, nu actoria, spuse Tessa, i cnd
auzi asta, Jem izbucni n hohot de rs; Will se ncrunt.
i-a dat o replic frumoas, Will, spuse Jem. Se mai ntmpl
uneori, nu-i aa? Poate c ar trebui s-o prezint ca fiind logodnica mea. i
putem spune nebunului de Aloysius c nlarea sa este n desfurare.
nlarea?
Tessa nu-i aducea aminte nimic din Codex despre acest termen.
Jem zise:
Cnd un vntor de umbre dorete s ia n cstorie o mundan
Dar credeam c este interzis, se mir Tessa n timp ce trenul intr

ntr-un tunel.
Deodat, compartimentul lor fu cufundat n ntuneric, dei avea
impresia c Will se uita la ea acea senzaie cutremurtoare c privirea
sa era aintit asupra ei cumva.
ntr-adevr, este. Doar dac Pocalul Mortal nu este folosit s
transforme mundanul ntr-un vntor de umbre. Nu e un rezultat obinuit,
dar se ntmpl. Dac vntorul de umbre n cauz i-a cerut Conclavului
o nlare a partenerului su, Conclavul trebuie s delibereze timp de cel
puin trei luni. ntre timp, mundanul e obligat s urmeze un ciclu de studii,
s nvee despre cultura vntorilor de umbre
Vocea lui Jem fu nbuit de fluierul trenului cnd locomotiva iei din
tund. Tessa se uit la Will, dar acesta privea fix pe geam, fr s se uite
deloc la ea. i imaginase doar.
Presupun c nu e o idee rea, spuse Tessa. tiu destul de multe; am
terminat aproape tot Codexul.
Ar prea normal s te fi adus cu mine, zise Jem. Ca posibil
nlat, poate doreti s nvei i despre alte Institute, nu numai despre
cel din Londra. Se uit ctre Will. Tu ce prere ai?
Pare o idee la fel de bun ca oricare.
Will nc se uita pe geam; provincia devenise mai puin verde i mai
stearp. Nu mai erau sate vizibile, doar ntinderi de iarb verde spre
cenuiu i roci negre.
Cte Institute mai sunt, n afar de cel din Londra? ntreb Tessa.
Jem le numr pe degete.
n Marea Britanie? Londra, York, unul n Cornwall aproape de
Lintagel , unul n Cardiff i unul n Edinburgh. Sunt mai mici ns, i
raporteaz Institutului din Londra, care la rndul su raporteaz Idrisului.
Gideon Lightwood a spus c a fost la Institutul din Madrid. Ce
Dumnezeu a fcut acolo?
Cei mai probabil a pierdut vremea, spuse Will.
De-ndat ce ne terminm antrenamentul, la optsprezece ani, zise Jem,
de parc Will nu vorbise, suntem ncurajai s cltorim, s petrecem
timpul la alte Institute, s aflm din locuri noi cte ceva din cultura
vntorilor de umbre. ntotdeauna sunt tehnici diferite, trucuri locale de
nvat. Gideon a fost plecat doar cteva luni. Dac Benedict l-a chemat
napoi att de repede, trebuie s se gndeasc la faptul c poziia sa la
Institut este asigurat.
Jem prea tulburat.
Dar se neal, spuse Tessa hotrt, i cnd privirea ngrijorat nu
prsi ochii cenuii ai lui Jem, se gndi la ceva, n ncercarea de a
schimba subiectul. Unde este Institutul din New York?

Nu am memorat toate adresele lor, Tessa.


Era ceva n vocea lui Will, un subneles periculos. Jem se uit la el
chior i spuse:
E totul n regul?
Will i ddu jos plria i o puse pe scaunul de lng el. Se uit
hotrt la amndoi pentru o clip, privirea fiindu-i calm. Era frumos ca
ntotdeauna, gndi Tessa, dar avea ceva cenuiu n jurul su, aproape
ters. Pentru cineva care prea s ard luminos att de des, acea lumin
prea c ar fi terminat, de parc ar urca o piatr la deal, ca Sisif.
Am but prea mult asear, zise el ntr-un trziu.
Sincer, de ce te mai chinui, Will? Nu-i dai seama c noi tim c tu
mini? aproape c spuse Tessa, dar, uitndu-se la Jem, se potoli. Privirea
ndreptat ctre Will era ngrijorat ntr-adevr, foarte ngrijorat, dei
Tessa tia c el nu-l credea pe Will n legtur cu butul, mai mult dect
l credea ea.
Of, spuse ei vesel, dac ar fi existat o Run de Sobrietate.
Da. Will se uit la el, iar ncordarea de pe faa sa se mai domoli.
Dac am putea s ne ntoarcem la discuia despre planul tu, James. E o
idee bun, mai puin un singur lucru. Se aplec. Dac se presupune c
este logodit cu tine, Tessa va avea nevoie de un inel.
M-am gndit la asta, zise Jem, surprinznd-o pe Tessa, care-i
imaginase c ideea cu nlarea i venise pe loc. Acesta bg mna n
buzunarul de la bru i scoase un inel de argint, pe care i-l oferi Tessei.
Nu era diferit de inelul de argint pe care Will l purta adeseori, dei, n
timp ce al lui Will avea un model cu psri n zbor, acesta era atent
gravat mprejur cu crenelurile unui turn de castel. Inelul familiei Carstairs,
spuse el. Dac vrei...
Ea l lu i l puse pe inelarul minii sale stngi, unde, ca prin minune,
prea s se potriveasc. Simi c ar fi trebuit s spun ceva precum E
minunat sau Mulumesc, dar bineneles c nu era o cerere n cstorie,
nici mcar un cadou. Era pur i simplu un obiect de recuzit.
Charlotte nu poart un inel de cstorie, zise ea. Nu tiam c
vntorii de umbre o fac.
Nu o facem, spuse Will. E o tradiie s-i dai fetei inelul familiei tale
cnd te logodeti, dar ceremonia de cstorie concret implic schimbul
de rune n loc de inele. Una pe mn i una deasupra inimii.
Pune-m ca o pecete pe inima ta, ca o pecete pe braul tu; cci
dragostea este tare ca moartea, i gelozia este nenduplecat ca locuina
morilor, i zise Jem. Cntarea Cntrilor.
Gelozia este nenduplecat ca locuina morilor? Tessa ridic din
sprncene. Nu e foarte romantic.

Jarul ei este jar de foc, o flacr a ngerului 11, spuse Will, ridicnd
la rndul su din sprncene. ntotdeauna am crezut c femeile consider
romantic ideea de gelozie. Brbaii care se lupt pentru tine
Pi, n ceremoniile de cstorie ale mundanilor, nu exist
morminte, zise Tessa. Dei abilitatea voastr de a cita din Biblie e
impresionant. Mai bun dect a mtuii mele Harriet.
Ai auzit asta, James? Tocmai ne-a comparat cu mtua ei Harriet.
Jem, ca ntotdeauna, era linitit.
Trebuie s cunoatem toate textele religioase, spuse acesta. Pentru
noi sunt manuale de instruciuni.
Deci le-ai memorat pe toate n coal? i ddu seama c de cnd
era la Institut, ea nu-i vzuse nici pe Will, i nici pe Jem nvnd. Sau, de
fapt, cnd suntei colii?
Da, dei Charlotte a rmas n urm cu instruirea noastr, aa cum
i poi imagina, spuse Will. Trebuie ori s ai un dascl, ori s fii colit n
Idris asta dup ce devii major, la optsprezece ani. Ceea ce, din fericire,
se va ntmpla n curnd pentru amndoi.
Care dintre voi este mai mare?
Jem zise Will, iar Will zise Jem, dup care izbucnir amndoi n rs,
iar Will adug:
ns doar cu trei luni.
tiam c o s te simi obligat s spui asta, rosti Jem rnjind.
Tessa se uit de la unul la cellalt. Nu existau doi biei care s arate
mai diferit sau care s aib personaliti mai diferite de-ale lor. i totui
Ce nseamn s fii parabatai? spuse ea. S v terminai propoziiile
unul celuilalt i altele de genul sta? Pentru c n Codex nu se spun
multe despre asta.
Will i Jem se uitar unul la cellalt. Will ridic din umeri nepstor.
E destul de greu de explicat, rosti el mndru. Dac nu ai simit-o
Am vrut s spun, zise Tessa, nu poi nu tiu s citeti gndurile
celuilalt sau ceva asemntor?
Jem scoase un sunet ca o bolboroseal. Ochii albatri sclipitori ai lui
Will se fcur mari.
S ne citim n minte unul celuilalt? Dumnezeule, nu!
Atunci, care e scopul? Jurai s v protejai unul pe cellalt, neleg
asta, dar nu se presupune c toi vntorii de umbre trebuie s fac asta
pentru ceilali?
E mai mult de-att, spuse Jem, care ncetase s mai vorbeasc
nedesluit i devenise solemn. Ideea de parabatai vine dintr-o relatare
11Ibidem.

veche, povestea lui Ionatan i David. David sfrise de vorbit cu Saul. i


de atunci, sufletul lui Ionatan s-a alipit de sufletul lui David, i Ionatan l-a
iubit ca pe sufletul din el. i apoi, Ionatan a fcut legmnt cu David,
pentru c-l iubea ca pe sufletul lui. 12 Ei erau doi rzboinici, iar sufletele
lor erau legate unul de cellalt de Ceruri, i de acolo a preluat Jonathan
Vntorul de umbre ideea de parabatai i a introdus ceremonia n Lege.
Dar nu trebuie s fie doi brbai? Pot fi un brbat i o femeie sau
dou femei?
Bineneles. Jem ddu din cap. Ai doar optsprezece ani s gseti
i s alegi un parabatai. Cnd treci de aceast vrst, ritualul nu mai este
disponibil pentru tine. i nu este doar o promisiune de a v pzi unul pe
cellalt. Trebuie s stai n faa Consiliului i s juri c-i vei da viaa
pentru parabatai-ul tu. S mergi unde merge el, s fii ngropat unde este
ngropat el. Dac o sgeat s-ar ndrepta spre Will, a fi obligat de
jurmnt s m aez n faa ei.
E convenabil, spuse Will.
Iar el, bineneles, este obligat i faci la fel pentru mine, zise Jem.
Orice-ar spune n contradictoriu, Will nu ncalc jurmintele sau Legea.
Se uit lung la Will, care zmbi uor i se uit pe geam.
Mi s fie, spuse Tessa. Totul e foarte nduiotor, dar eu tot nu
vd care sunt avantajele.
Nu toat lumea are un parabatai, zise Jem. Foarte puini dintre noi
gsesc unul n timpul alocat. Dar cei care o fac i pot trage putere n
lupt de la parabatai-ul lor. O run pus pe tine de ctre parabatai-ul tu
va fi ntotdeauna mai puternic dect una desenat de tine sau de
altcineva. i sunt unele rune pe care le putem utiliza i care nu pot fi
folosite de niciun alt vntor de umbre, deoarece i trag puterea din fora
noastr dublat.
Dar dac v hotri s nu mai fii parabatai! ntreb Tessa
curioas. Poate fi ritualul rupt?
Doamne Dumnezeule, femeie, spuse Will. Exist vreo ntrebare la
care s nu vrei s afli rspunsul?
Nu vd niciun pericol n a-i spune. Jem i inea minile pe baston,
Cu ct tie mai multe, cu att va fi mai capabil s pretind c are de
gnd s se nale. Se ntoarse ctre Tessa. Ritualul nu poate fi anulat
dect n cteva situaii. Dac unul dintre noi devine locuitor al Lumii de
Jos sau mundan, atunci, legtura este rupt. i, bineneles, dac unul
dintre noi moare, cellalt este liber. Dar nu s aleag un alt parabatai. Un
vntor de umbre nu poate lua parte la ritual dect o dat.
12 Samuel 18:1.

E ca i cstoria n biserica catolic, spuse Tessa. Ca Henric al


VIII-lea; a trebuit s fac o nou religie doar ca s scape de jurmintele
sale.
Pn cnd moartea ne va despri, spuse Will, privirea sa fiind nc
aintit asupra peisajului care se vedea pe geam.
Pi, Will nu trebuie s creeze o nou religie doar ca s scape de
mine, zise Jem. Va fi liber destul de repede.
Will se uit urt, dar Tessa fu cea care vorbi:
Nu spune asta, l dojeni ea pe Jem. Un leac nc poate fi gsit. Nu
vd niciun motiv s-i pierzi sperana.
Aproape c se micor cnd vzu privirea pe care i-o arunc Will:
albastr, aprins, furioas. Jem pru s nu bage de seam, cnd
rspunse calm i neafectat:
Nu mi-am pierdut sperana, spuse el. Eu doar sper la alte lucruri
dect tine, Tessa Gray.
Trecur ore ntregi dup ultima conversaie, ore pe care Tessa le
dormise, cu capul aezat pe mn, cu sunetul surd al roilor trenului
fcndu-i loc n visele sale. Se trezi ntr-un trziu c Jem o zglie de
umeri, fluierul trenului rsunnd i eful de tren strignd numele grii
York. Coborr pe peron ntr-o agitaie de geni, plrii i hamali. Nu era
nici pe departe la fel de aglomerat precum gara Kings Cross, i era
acoperit de un paravan din sticl i fier, mult mai impresionant, prin care
se putea vedea cerul ntunecat.
Peroanele se ntindeau ct vedeai cu ochii; Tessa, Jem i Will stteau
pe cel care era cel mai apropiat de cldirea grii, unde ceasuri mari de
aur artau ora ase. Erau mai n nord acum, iar cerul deja ncepuse s
se ntunece ctre asfinit.
Abia se adunaser sub unul dintre ceasuri cnd un brbat iei din
ntuneric. Tessa abia putu s-i ascund surprinderea cnd l vzu. Purta
o mantie groas, o plrie neagr, ce prea a fi de muama, i bocanci
precum cei ai unui marinar btrn. Barba lui era lung i alb, iar ochii i
erau strjuii de sprncene albe stufoase. Se ntinse i puse o mn pe
umrul lui Will.
Nefilimi? ntreb el, cu voce aspr i accent puternic. Voi sunte?
Doamne Dumnezeule, spuse Will, ducndu-i mna la inim ntr-un
gest teatral. E marinarul btrn care a oprit un drume din ceata lui de
trei13.
s aci din ordinele lu Aloysius Starkweather. Sunte or ba flcii pe
13 Aluzie la primele versuri din Balada btrnului marinar de Samuel Taylor Coleridge (traducere de
Procopie P. Clonea, Editura Institutul European, 2006)

care-i atept? Nu po s sau toat noaptea aci.


Ai o ntlnire important cu un albatros? ntreb Will. Nu te reinem.
Ceea ce vrea prietenul meu nebun s spun, zise Jem, este c noi
suntem ntr-adevr vntorii de umbre de la Institutul din Londra.
Charlotte Branwell ne-a trimis. i dumneavoastr suntei?
Gottshall, zise brbatul pe un ton morocnos. Familia me slujete
vntorii de umbre ai Institutului din York d-aproape trei secole. Po s
vd dincolo de iluziile voastre magice, tinereilor. Da nu i la ea, adug
acesta, i se uit la Tessa. Dac-i vro vraj pe ea, e ceva ce n-am mai
vzt pn-acu.
E o mundan nltoare, spuse Jem iute. Va fi soia mea. i lu
mna Tessei n mod protector i o ntoarse astfel nct Gottshall s poat
vedea inelul de pe degetul ei. Consiliul a considerat c ar fi benefic
pentru ea s mai vad un Institut n afar de cel din Londra.
A fo domnul Starkweather anunat despre asta? ntreb Gottshall,
ochii si negri privind ateni pe sub marginea plriei.
Depinde ce i-a spus doamna Branwell, zise Jem.
Pi, sper c i-a spus ceva, de dragu vostru, spuse btrnul servitor,
ridicnd din sprncene. Dac exist vrun om n ast lume care urte
surprizele mai mult dect Aloysius Starkweather, eu nu l-am cunoscut pe
nenoro ceretor. mi cer scuze, domnoar.
Tessa zmbi i i nclin capul, dar nluntrul ei era agitat. Se uit la
Jem, apoi la Will, dar ambii biei erau calmi i zmbitori. Erau obinuii
cu astfel de subterfugii, se gndi, iar ea, nu. Mai jucase roluri nainte, dar
nu ca propria persoan, niciodat cu faa ei i nu a altcuiva. Dintr-un
oarecare motiv, gndul de a mini fr o imagine fals dup care s se
ascund o ngrozea. Putea doar s spere c Gottshall exagerase, dei
ceva poate strlucirea din ochii si cnd o privise i spunea c nu era
aa.

5
UMBRE ALE TRECUTULUI
Dar strigoi cernii prdalnic
Iure dau puterii Lui;
Plngei, vai! Soarele falnic
Nu-i mai luce Craiului!
Iar n preajma casei, Faima
Care-n purpur-nflorea
Azi e-un basm umbrit de spaima
Moartei vremi, de-a pururea.14
Edgar Allan Poe, Palatul bntuit de strigoi
Tessa de-abia observ interiorul grii n timp ce l urmar pe servitorul
lui Starkweather prin sala aglomerat de la intrare. Forfot, oameni
ciocnindu-se de ea, mirosul de fum de crbune i de mncare, semne
nceoate ale companiei Great Northern Railway i circuitele York i
North Midland. Ieir din gar destul de repede, sub un cer ce se
ntuneca deasupra capetelor lor, ameninnd s plou. La un capt al
grii, un hotel grandios se nla spre cerul ntunecat; Gottshall i grbi
nspre acesta, unde o trsur neagr cu cele patru C-uri ale Conclavului
pictate pe u atepta la intrare. Dup ce aezar bagajele i se urcar,
pornir la drum, trsura mergnd pe Tanner Row, intrnd n fluxul
traficului.
O mare parte a drumului, Will rmase tcut, btnd cu degetele lui
subiri pe genunchii si acoperii cu pantaloni negri, cu privirea
gnditoare. Jem rupse tcerea, aplecndu-se peste Tessa s trag
draperiile din dreptul ei. i art locurile de interes cimitirul unde
victimele unei epidemii de holer fuseser nhumate i zidurile cenuii,
strvechi, ale oraului, care se nlau n faa lor, cu creneluri la captul
de sus, asemntoare modelului de pe inelul su. Odat trecui de ziduri,
strzile se ngustar. Semna cu Londra, se gndi Tessa, dar la o scar
mai redus; chiar i magazinele pe lng care treceau o mcelrie, o
14 Citat din volumul Prbuirea casei Usher i alte povestiri, traducere de Ion Vinea, Editura Adevrul,
Bucureti, 2011.

postvrie preau mai mici. Pietonii grbii, majoritatea brbai, cu


brbiile ascunse n gulere ca s se fereasc de ploaia uoar ce
ncepuse s cad, nu erau la fel de elegant mbrcai; preau mai rurali,
ca fermierii care veneau n Manhattan uneori, uor de recunoscut dup
roeaa de pe minile lor dar i dup pielea dur, ars de soare, de pe
fee.
Trsura iei dintr-o strdu ngust i intr ntr-un scuar uria; Tessa
csc de uimire. n faa lor se nla o catedral magnific, turlele sale
gotice strpungnd cerul gri, la fel ca sgeile Sfanului Sebastian. Un
turn masiv din calcar depea n nlime structura, iar de-a lungul faadei
cldirii, cteva nie adposteau statui sculptate, fiecare diferit de
cealalt.
sta e Institutul? Dumnezeule, e mai fastuos dect cel din Londra...
Will rse.
Uneori, o biseric este doar o biseric, Tess.
Acolo este Catedrala York, spuse Jem, Mndria oraului. Nu Institutul.
Institutul este pe Goodramgate Street. Cuvintele sale fur confirmate
cnd trsura ocoli catedrala, naint pe Downgate, i apoi intr pe o alee
ngust, prfuit, de pe Goodramgate, unde merser pe sub o poart
mic de fier dintre dou cldiri n stil Tudor nclinate.
Cnd ajunser de cealalt parte a porii, Tessa vzu de ce rsese Will.
Ceea ce se nla n faa lor era o biseric destul de plcut la vedere,
nconjurat de ziduri i de iarb neted, dei nu avea deloc grandoarea
Catedralei York. Cnd Gottshall se ddu jos s deschid portiera trsurii
i s o ajute pe Tessa s coboare, aceasta vzu cteva pietre de
mormnt iindu-se din iarba umezit de ploaie, de parc cineva
intenionase s nceap un cimitir acolo, dar i pierduse interesul n
mijlocul aciunii.
Cerul era aproape negru acum, cu pete de argint ici i colo de la norii
transpareni n lumina stelelor. n spatele ei, i auzi pe Jem i Will
murmurnd; n faa ei, uile bisericii erau deschise i dincolo de ele
vedea lumnri plpind. Deodat se simi eteric, de parc era fantoma
Tessei, bntuind acest loc ciudat, att de diferit de viaa pe care o dusese
n New York. Se nfior, i nu doar de frig.
Simi atingerea unei mini pe braul su, i o respiraie cald i mic
prul. tia cine era, fr s se ntoarc.
Logodnica mea, intrm? i opti Jem la ureche. Simi amuzamentul
lui, vibrnd prin oasele sale, transmindu-i-se ei. Ea aproape c zmbi.
Hai s intrm mpreun n gura lupului!
Tessa i puse mna pe braul su. i croir drum pe scrile bisericii;
se uit n spate i-l vzu pe Will privindu-i insistent, ftr ca, aparent, s-i

dea atenie lui Gottshall care-l btea pe umr, optindu-i ceva la ureche.
Privirea ei se ntlni cu a lui, dar ea se uit repede n alt parte;
schimburile de priviri cu Will erau derutante n cel mai bun caz, i
ameitoare n cel mai ru.
Interiorul bisericii era mic i ntunecos n comparaie cu cel de la
Institutul din Londra. iruri de bnci strvechi erau aezate de-a lungul
pereilor i deasupra lor, pietrele de lampa-vrjitoarei ardeau n suporturi
de fier nnegrit. n naos, n faa unei cascade veritabile de lumnri
arznde, sttea un btrn mbrcat cu totul n negrul vntorilor de
umbre. Prul slbatic i barba sa erau dese i sure, ochii negri fiindu-i
nceoai i ascuni pe jumtate de sprncene mari, pe pielea sa
vzndu-se trecerea anilor. Tessa tia c avea aproape nouzeci de ani,
dar spatele su nc era drept, iar pieptul i era la fel de masiv precum
trunchiul unui copac.
Tu eti tnrul Herondale? strig acesta n timp ce Will pi n fa
s se prezinte. Pe jumtate mundan, pe jumtate galez, i caracteristicile
cele mai proaste din ambele, din cte-am auzit.
Will zmbi politicos.
Diolch15.
Starkweather se nfior.
Limb corcit, mormi el, i i ntoarse privirea ctre Jem. James
Carstairs, spuse el. Un alt plod al Institutului. Ar trebui s v spun s v
ducei naibii. Acea feti impertinent, acea Charlotte Fairchild,
trimindu-v pe capul meu fr a-mi cere permisiunea. Dezvluia puin
din accentul de Yorkshire pe care servitorul su l avea, dei mult mai
subtil; totui, cnd pronuna i suna puin ca un a. Niciun membru din
acea familie, continu el, nu a fost vreodat ct de ct manierat. M-am
lipit de taic-su, i m pot lipsi i de
Ochii si scprtori se ndreptar spre Tessa; i se opri deodat, cu
gura deschis, de parc fusese plesnit peste fa n mijlocul propoziiei.
Tessa se uit la Jem; acesta prea la fel de surprins ca i ea de tcerea
subit a lui Starkweather. Dar Will salv situaia.
Ea este Tessa Gray, domnule, spuse el. E mundan, nltoare,
logodit cu domnul Carstairs aici de fa.
O mundan, zici? ntreb Starkweather, deschiznd ochii larg.
O nltoare, spuse Will, pe cel mai mieros i linititor ton al lui. A
fost o prieten credincioas a Institutului din Londra i sperm s o
primim n rndurile noastre ct de curnd.
O mundan, repet btrnul din nou, i avu un acces de tuse. Pi,
15 Mulumcsc (n Ib. galez n original).

timpurile s-au Da, n acest caz i trecu din nou privirea peste faa
Tessei, apoi peste Gottshall, care prea chinuit printre bagaje. Ia-i pe
Cedric i Andrew s te ajute s ducei lucrurile musafirilor notri n
camerele lor, spuse acesta. i spune-i lui Ellen s-i dea dispoziie
buctriei s mai pun trei tacmuri pentru cin, n seara asta. Se poate
s fi uitat s-i spun c vom avea musafiri.
Servitorul se uit lung la stpnul su nainte s dea din cap, cu o
aparent zpceal; Tessa nu putea s-l nvinuiasc. Era evident c
Starkweather intenionase s-i trimit napoi, dar i schimbase decizia n
ultimul moment. Se uit la Jem, care prea la fel de buimcit ca i ea;
doar Will, cu ochii si albatri mari i faa inocent precum cea a unui
biat din corul bisericesc, prea s nu se fi ateptat la altceva.
Haidei, atunci, spuse Starkweather cu voce groas, fr s se uite
la Tessa. Nu stai acolo. Urmai-m, am s v conduc n camerele
voastre.
n numele ngerului. Spuse Will, micnd furculia prin mncarea
maronie din farfuria sa. Ce este chestia asta?
Tessa trebui s fie de acord c era greu de desluit. Servitorii lui
Starkweather majoritatea btrni i btrne grbovite, i o menajer
acr fcuser ntocmai cum ordonase acesta i mai puseser nc trei
tacmuri pentru cin, care consta ntr-o sup nchis la culoare, cu
cocoloae mari, oferit generos dintr-o supier de argint de o femeie
purtnd o rochie neagr i o bonet alb, att de grbovit, nct Tessa
trebui s fac eforturi s nu sar de pe scaun pentru a o ajuta la servit.
Cnd femeia termin, se ntoarse i plec, lsndu-i pe Jem, Tessa i
Will singuri n sufragerie, privind lung unii la ceilali, peste mas.
Fusese de asemenea pus i un tacm pentru Starkweather, dar acesta
nu era prezent Tessa fu nevoit s recunoasc c, dac ar fi fost n locul
lui, nici ea nu s-ar fi grbit s mnnce supa. Avea din abunden legume
mult prea fierte i came aoas, i arta chiar i mai neatrgtoare n
lumina slab din sufragerie. Doar cteva sfenice luminau spaiul strmt;
tapetul era maro-nchis, iar oglinda de deasupra emineului n care nu
ardea niciun foc era ptat i decolorat. Tessa se simea groaznic de
inconfortabil n rochia sa albastr de sear, din tafta eapn,
mprumutat de la Jessamine i lrgit de Sophie, i care, n lumina
slab cptase o nuan vnt.
i totui, pentru o gazd era un comportament groaznic de ciudat i
insiste att de mult ca ei s-i in companie la cin i apoi s nu apar.
Un servitor la fel de plpnd i de btrn precum cel care pusese supa o
condusese pe Tessa n camera ei mai devreme, o cavern mare i

srccios luminat, plin cu mobil excesiv sculptat. Era mult prea


slab luminat, de parc Starkweather ncerca s economiseasc banii
pentru petrol sau lumnri, dar, din cte tia Tessa, lampa-vrjitoarei nu
costa nimic. Poate c pur i simplu i plcea ntunericul.
Gsise camera rece i ntunecat i mai mult dect uor
amenintoare. Focul ce ardea mocnit n cmin nu nclzise ncperea.
Un fulger era gravat pe ambele pri ale emineului. Acelai simbol se
gsea i pe ulciorul plin cu ap rece, pe care Tessa o folosise s se
spele pe mini i pe fa. Se uscase repede, ntrebndu-se de ce nu-i
putea aduce aminte de simbol din Codex. ntregul Institut din Londra era
decorat cu simbolurile Conclavului, precum ngerul ieind din lac sau Curile nlnuite ce reprezentau Conclavul i Consiliul, Legmntul i
Consulul.
Peste tot se gseau portrete vechi, grele n dormitorul ei, pe
coridoare, de-a lungul scrilor. Dup ce se schimb n rochia de sear i
auzi clopoelul de cin, Tessa coborse scara, o monstruozitate
sculptat, de pe timpul lui Iacob I al Angliei, i se opri s priveasc
portretul unei fete foarte tinere, cu pr blond i lung, mbrcat cu o
rochie demodat, pentru copii, i avnd o fund mare deasupra capului ei
micu. Faa ei era slab i palid i bolnvicioas, dar ochii i erau
luminoi singurul lucru luminos din acel loc ntunecat, se gndi Tessa.
Adele Starkweather, se auzi o voce de lng ea, citind plcua de
pe rama portretului. 1842.
Nu ntoarse s-l priveasc pe Will, care sttea cu picioarele deprtate
i cu minile la spate, privind portretul, ncruntat.
Ce e? Ari de parc nu-i place de ea, ns mie mi place. Trebuie
s fie fiica Ba nu, cred c nepoata lui Starkweather.
Will ddu din cap, privind de la portret la Tessa.
Fr-ndoial. Acest loc este decorat aidoma unui cmin. Este clar c
familia Starkweather a fost la Institutul din York de generaii ntregi. Ai
observat fulgerele de peste tot?
Tessa ddu din cap aprobator.
Acela este simbolul familiei Starkweather. Exist mai multe
simboluri ale familiei Starkweather dect ale Conclavului. Este o lips de
maniere s te compori de parc deii un loc precum acesta. Nimeni nu
motenete un Institut. Custodele Institutului este numit de ctre Consul.
Locul n sine aparine Conclavului.
Prinii lui Charlotte au condus Institutul din Londra naintea ei.
De aceea btrnul Lightwood este att de pornit n legtur cu toat
treaba, i rspunse Will. Institutele nu sunt n mod necesar menite s
rmn n familie. Dar Consulul nu i-ar fi dat postul lui Charlotte dac n-

ar fi crezut c ea era persoana potrivit pentru asta. i e doar o


generaie. Aceasta Art cu braul n jurul su de parc voia s
cuprind portretele, spaiul i pe ciudatul i singuraticul Aloysius
Starkweather, toate cu un gest. Ei bine, nu-i de mirare c btrnul crede
c are dreptul s ne dea afar.
Zrghit de-a binelea, ar fi spus mtua mea. Coborm la mas?
Artnd o politee rar, Will i oferise braul. Tessa nu se uitase la el
cnd l luase de bra. Will mbrcat de cin era destul de chipe ct s-i
taie respiraia, iar ea avea impresia c va avea nevoie de toate simurile
sale.
Jem era deja n sufragerie cnd intrar ei, iar Tessa se aez lng el
s atepte gazda. Tacmul su fusese aezat, farfuria sa umplut cu
sup, chiar i paharul de vin fusese umplut cu vin rou-nchis, dar nu era
nici urm de el. Will fusese primul care ridicase din umeri i ncepuse s
mnnce, dei, la scurt timp artase de parc i-ar fi dorit s nu fi fcut
asta.
Ce este asta? zise el acum, strpungnd cu furculia un obiect
nefericit i ridicndu-l n faa ochilor. Acest acest lucru?
Pstrnac? suger Jem.
Pstrnac plantat n grdina proprie a Diavolului, spuse Will. Se uit
n jur. Cred c nu este niciun cine s i-l dau.
Se pare c nu sunt animale de companie prin jur, observ Jem,
care iubea toate animalele, chiar i pe umilul i fnosul Church.
Probabil, toate otrvite cu pstrnac, spuse Will.
Vai mie, spuse Tessa trist, punnd furculia jos. i mi era att de
foame!
Exist ntotdeauna chifle la cin, zise Will, artnd ctre coul
acoperit. Dei, te avertizez, sunt tari ca piatra. Le poi folosi s omori
gndacii negri de cas, dac vreunul te deranjeaz n toiul nopii.
Tessa fcu o grimas i lu o gur de vin. Era la fel de acru ca oetul.
Will i puse furculia jos i ncepu s recite voios, n maniera Crii de
absurditi a lui Edward Lear.
A fost odat o fat din New York
Care era flmnd-n York.
Dar pinea era tare ca piatra,
Iar pstrnacul precum
Nu poi s rimezi York cu York, ntrerupse Tessa. Triezi.
Are dreptate, s tii, spuse Jem, degetele sale delicate jucndu-se

cu piciorul paharului de vin. Mai ales cnd furculi16 este evident


alegerea potrivit
Bun seara. Umbra mthloas a lui Aloysius Starkweather apru
deodat n u; mbujorndu-se, Tessa se ntreb de ct timp sttea
acolo. Domnule Herondale, domnule Carstairs, domnioar,
Gray, spuse Tessa. Theresa Gray.
ntr-adevr.
Starkweather nu-i ceru scuze, ci doar se aez greoi n capul mesei.
Lu o cutie ptrat, plat, de tipul celor pe care bancherii le foloseau s
pstreze documente, i o puse lng farfuria sa. Emoionat, Tessa vzu
c era un an marcat pe aceasta 1825 , i chiar mai bine, trei rnduri
de iniiale. JTS, AES, AHM.
Fr ndoial c tnra domnioar va fi ncntat s afle c am
cedat cererilor sale i am cutat prin arhive toat ziua i jumtate din
noaptea trecut, ncepu Starkweather pe un ton ofensat. Dur o clip
pn cnd Tessa i ddu seama c, n acest caz, tnra domnioar
nsemna Charlotte. Are noroc, tatl meu nu a aruncat niciodat nimic. i
n clipa n care am vzut hrtiile, mi-am adus aminte. i lovi uor tmpla.
Optzeci i nou de ani, i nu am uitat niciun lucru. i putei spune
domnului Wayland asta cnd mai vorbete despre nlocuirea mea.
Cu siguran o vom face, domnule, spuse Jem, ochii si micnduse cu repeziciune.
Starkweather lu o gur sntoas din vinul su i se strmb.
n numele ngerului, chestia asta e dezgusttoare. Puse paharul jos
i ncepu s scoat hrtiile din cutie. Ce avem noi aici este o cerere de
despgubire din partea a doi magicieni. John i Anne Shade. Un cuplu
cstorit. Aici este partea ciudat, continu btrnul. A fost completat
de fiul lor, Axei Hollingworth Mortmain, douzeci i doi de ani. ns,
bineneles, magicienii simt sterpi
Will se foi incomodat n scaun, lundu-i privirea de la Tessa.
Acest fiu a fost adoptat, spuse Jem.
Nu ar trebui s se permit asta, zise Starkweather, lund nc o
gur din vinul pe care-l numise dezgusttor. Obrajii lui ncepur s se
nroeasc. Exact cum ai da un copil uman s fie crescut de lupi. naintea
Acordurilor
Dac exist vreo dovad privind locul n care se afl spuse Jem,
ncercnd cu delicatee s ndrepte conversaia ctre calea dorit. Avem
foarte puin timp
Foarte bine, foarte bine, se rsti Starkweather. Aici sunt foarte
16 Joc de cuvinte intraductibil n lb. englezi, Jork, care rimeaz cu York.

puine informaii legate de preiosul vostru Mortmain. Mai mult despre


prini. Se pare c suspiciunea a czut asupra lor cnd s-a descoperit c
magicianul, John Shade, avea n posesia sa Cartea Alb. O carte de vrji
destul de puternic, nelegei voi; a disprut din biblioteca Institutului din
Londra n circumstane ciudate n anul 1752. Cartea se axeaz pe vrji
de legare i dezlegare s legi un suflet de un corp sau s l dezlegi, n
funcie de caz. S-a dovedit c magicianul ncerca s nsufleeasc lucruri.
Dezgropa cadavre sau le cumpra de la studenii de la medicin fi
nlocuia prile mai deteriorate cu mecanisme. Apoi ncerca s le aduc
la via. Necromanie o nclcare major a Legii. i pe timpuri nu
aveam Acordurile. Un grup al Enclavei a intrat i i-a ucis pe ambii
magicieni.
i copilul? ntreb Will. Mortmain?
Nici urm de el, spuse Starkweather. Am cutat, dar nimic. Am
presupus c era mort, pn cnd a aprut aceast hrtie, pe ct de
obraznic v-o putei imagina, n care erau pretinse despgubiri. Chiar i
adresa sa
Adresa sa? ntreb Will. Aceast informaie nu fusese inclus n
pergamentul pe care-l vzuser la Institut. n Londra?
Nu. Chiar aici, n Yorkshire. Starkweather btu uor n pagina
mototolit. Conacul Ravenscar. O cldire veche, uria, la nord de noi.
Este abandonat acum, cred, de zeci de ani. Acum, c stau i m
gndesc, nu pot s-mi dau seama cum o fi putut s-o cumpere de la bun
nceput Familia Shade nu a locuit acolo.
Totui, spuse Jem. Pentru noi, este un punct excelent de unde s
ncepem cutarea. Dac este prsit nc de cnd a fost nchiriat, poate
c a lsat lucruri n urm. De fapt, ar putea la fel de bine s foloseasc i
acum casa.
Presupun. Starkweather nu prea deloc entuziasmat de toat
povestea. Majoritatea bunurilor familiei Shade au fost luate ca trofee.
Trofee, repet Tessa uor.
i aduse aminte de termen din Codex. Orice obiect luat de ctre un
vntor de umbre de la un locuitor al Lumii de Jos, care fusese prins
nclcnd Legea, i aparinea. Acelea erau trofeele de rzboi. Se uit la
Jem i la Will, care stteau de cealalt parte a mesei; ochii blnzi ai lui
Jem o priveau cu ngrijorare, iar cei albatri i bntuii ai lui Will i
pstrau expresia. Oare chiar aparinea unei rase de creaturi care se
rzboia cu ceea ce Jem i Will se rzboiau?
Trofee, mormi Starkweather. Acesta i terminase vinul i se
apucase de paharul neatins al lui Will. Te intereseaz asta, domnioar?
Avem o colecie chiar bunicic aici, la Institut. O face de rs pe cea de

la Londra, sau cel puin aa mi s-a spus. Se ridic, aproape rsturnndui vinul. Vino! O s i-o art i o s v spun i restul acestei poveti
jalnice, dei nu mai este chiar att de mult de povestit.
Tessa se uit rapid la Will i la Jem dup vreun semn, dar amndoi
erau n picioare, urmndu-l pe btrn, care ieea din camer.
Starkweather vorbea n timp ce mergea, vocea fcndu-i-se auzit peste
umr, obligndu-i pe ceilali sa se grbeasc i s menin ritmul cu paii
mari ai acestuia.
Nu am avut niciodat o prere prea bun despre afacerea cu
Despgubirea, spuse acesta n timp ce parcurgeau un alt coridor de
piatr slab luminat i interminabil. i face pe locuitorii Lumii de Jos
ngmfai, i face s cread c au dreptul s ia ceva de la noi. Toat
munca pe care o depunem i nicio mulumire, doar mini ntinse
ateptnd mai mult, i mai mult, i mai mult. Nu credei la fel, domnilor?
Nemernici cu toii, spuse Will, care arta de parc mintea sa era la
mii de kilometri deprtare. Jem se uit la el piezi.
Categoric! ltr Starkweather, evident mulumit Nu c cineva ar
trebui s rosteasc astfel de cuvinte n prezena unei doamne,
bineneles. Aa cum spuneam, acest Mortmain protesta fa de moartea
lui Anne Shade, soia magicianului a spus c ea nu avusese de-a face
cu protestele soului su, c nu tiuse de ele, asta pretindea el. Moartea
ei fusese n zadar. A vrut un proces n care s-i condamne pe cei vinovai
de ceea ce numea el uciderea ei, i a vrut napoi bunurile prinilor si.
Cartea Alb era printre cele cerute de acesta? ntreb Jem. tiu c
este o nclcare a legii ca un magician s dein un astfel de volum
Era. A fost recuperat i dus la biblioteca Institutului din Londra,
unde fr ndoial este i n ziua de azi. Cu siguran, nimeni nu avea s
i-o dea lui.
Tessa fcu un calcul rapid n minte. Dac Starkweather avea acum
optzeci i nou de ani, ar fi trebuit s aib douzeci i ase la vremea
decesului familiei Shade.
Ai fost acolo?
Ochii si nroii o privir; ea observ c i acum, uor beat, nu prea
s vrea s o priveasc prea direct.
Unde s fiu?
Ai spus c un grup al Enclavei a fost trimis s se ocupe de familia
Shade. Dumneavoastr ai fost printre acetia?
Ezit o clip, apoi ridic din umeri.
Da, spuse el, accentul su de Yorkshire fiind mai evident pentru un
moment. Nu a durat mult pn ce i-am ucis pe amndoi. Nu erau
pregtii. Deloc. Mi-i aduc aminte zcnd acolo n sngele lor. A fost

pentru prima dat cnd am vzut magicieni mori i eram surprins ci


aveau snge rou. Puteam s jur c avea alt culoare, albastru, verde
sau ceva asemntor. Ridic din umeri. Le-am luat mantiile ca blana de
pe un tigru. Am fost nsrcinat s le pstrez sau, mai bine zis, tatl meu a
fost. Glorios, glorios. Acelea erau vremurile.
Rnji precum un schelet, i Tessa se gndi la camera lui BarbAlbastr17, unde acesta pstra rmiele soiilor ucise. Se simi n
acelai timp i foarte nfierbntat, i foarte nfrigurat.
Mortmain nu a avut nicio ans, nu-i aa? spuse ea. S completeze
o plngere ca asta. Nu avea s primeasc niciodat vreo despgubire
pentru ea,
Bineneles c nu! se rsti Starkweather. Prostii, numai prostii s
pretinzi c soia nu era implicat. Care soie nu este implicat pn-n gt
n treburile soului? n plus, el nici mcar nu era fiul lor biologic, n-avea
cum. Poate mai degrab era ca un animal de companie pentru ei. A
face rmag c, dac s-ar fi ivit ocazia, taic-su l-ar fi folosit pentru
piese de schimb. I-a fost mai bine fr ei. Ar fi trebuit s ne mulumeasc,
nu s cear un proces
Cnd ajunse la o u grea din captul coridorului i se lipi cu umrul
de ea, btrnul tcu rnjindu-le de sub sprncenele stufoase.
Ai fost vreodat la Palatul de Cristal? Ei bine, asta arat mai ceva
ca la.
Deschise ua cu umrul i lumina luci n jurul lor cnd pir n
ncperea de dincolo. Cu siguran, era singura ncpere bine luminat
din acel loc.
Sala era plin de dulapuri cu perei de sticl, iar deasupra fiecrui
dulap era aezat o lampa-vrjitoarei care lumina coninuturile acestora.
Tessa vzu cum spatele lui Will se ncorda, iar Jem se ntinse spre ea,
mna sa ncletndu-se n jurul ei, mai-mai s o nvineeasc.
Nu, ncepu el s vorbeasc, dar ea pise deja n fa i privea
fascinat coninutul dulapurilor.
Trofee. Un medalion de aur, deschis, cu un dagherotip al unui copil
care rdea. Medalionul era mnjit de snge uscat. n spatele ei,
Starkweather vorbea despre colectarea gloanelor din cadavrele
vrcolacilor ucii i topirea lor pentru a fi turnate din nou. De fapt, n unul
din dulapuri existau o mulime de astfel de gloane, care umpleau un bol
ptat de snge. iruri de coli de vampiri erau aliniate, rnd pe rnd.
Presate sub sticl erau ceea ce prea a fi straturi de borangic sau o alt
estur fin. La o privire mai atent, Tessa i ddu seama c erau aripi
17 La Barbe Bleut, basm tradiional scris de Charles Perrault.

de zne. Un goblin, precum cel pe care-l vzuse cu Jessamine la Hyde


Park, plutea cu ochii deschii ntr-un borcan plin cu un fluid pentru
conservare.
i rmie de magicieni. Mini cu gheare mumificate, precum cele ale
doamnei Black. Un craniu gol, complet descrnat, care prea uman,
excepie fcnd colii pe care-i avea n locul dinilor. Recipiente cu snge
vscos. Starkweather vorbea acum despre suma cu care puteau fi
vndute rmiele magicienilor mai ales semnele de magician pe
piaa Lumii de Jos. Tessa se simi ameit i nfierbntat, iar ochii o
usturau.
Se ntoarse din cauz c minile ncepuser s-i tremure. Jem i Will
stteau n picioare, uitndu-se cu fee mpietrite de groaz; btrnul inea
un alt trofeu de vntoare un cap de om montat pe un suport. Pielea se
zbrcise i devenise gri, lipit de oase. Coarne spiralate fr carne
ieeau din vrful craniului.
Am luat asta de la un magician pe care l-am ucis pe calea spre
York, spuse el. N-o s v vin s credei ce lupt drz
Vocea lui Starkweather se stinse, i Tessa se simi deodat eliberat
i plutind. ntunericul o nvlui, i apoi simi o pereche brae n jurul ei i
auzi vocea lui Jem. Cuvintele treceau pe la urechea ei n fragmente
ntrerupte.
Logodnica mea n-a vzut niciodat trofee nu poate suporta
sngele foarte sensibil
Tessa vru s se elibereze de Jem, s se repead la Starkweather i
s-l loveasc pe btrn, dar tia c dac o fcea, avea s distrug totul.
nchise ochii forat i i ascunse faa la pieptul lui Jem, inspirnd mirosul
su. Mirosea a spun i a lemn de santal. Apoi simi alte mini pe ea,
ndeprtnd-o de Jem. Servitoarele lui Starkweather. l auzi pe
Starkweather spunndu-le s o duc la etaj i s o bage n pat. Deschise
ochii, vznd cum Jem o privea ngrijorat, pn cnd uile slii cu trofee
se nchiser ntre ei.
n acea sear, Tessei i lu mult timp s adoarm, i cnd reui, avu
un comar. n vis sttea ntins, nctuat pe patul de aram din casa
Surorilor ntunecate
Prin geamuri ptrundea o lumin ca o sup subire cenuie. Ua se
deschise i intr doamna Dark, urmat de sora sa, care nu avea cap, ci
doar osul alb al coloanei care-i ieea din gtul crestat.
Uite-o pe frumoasa, frumuica prines, spuse doamna Dark,
btnd din palme, Gndete-te ct vom primi pentru toate prile ei O
sut pentru fiecare mn alb i mic a ei, i o mie pe perechea sa de
ochi, Desigur, am fi luat mai mult dac erau albatri, dar nu poi avea

chiar tot.
Aceasta chicoti i patul ncepu s se nvrt, n timp ce Tessa ipa i
se zvrcolea n ntuneric. Deasupra ei apreau fee: Mortmain, trsturile
sale nguste puse de amuzament.
i se zice c valoarea unei femei bune este mai mare dect cea a
rubinelor, spuse el Iar valoarea unei magiciene?
Eu zic s-o punei ntr-o cuc i s lsai spectatorii s se uite la ea
pentru un penny, zise Nate i, deodat, barele unei cuti aprur n jurul
ei, iar el rdea de ea din cealalt parte, faa lui frumoas fiind
schimonosit de batjocur. Henry era i el acolo, dnd din cap. Am
desfcut-o, spuse el, i tot nu-mi dau seama de ce bate acea inim a ei.
Totui, e tare curios, nu-i aa? Acesta desfcu pumnul i Tessa vzu c
inea ceva rou i crnos, pulsnd i contractndu-se ca un pete pe
uscat care voia s respire. Vezi cum este mprit n dou pri aproape
egale
Tess, se auzi o voce insistent n urechea ei. Tess, visezi.
Trezete-te! Trezete-te!
Simi nite mini pe umerii si, scuturnd-o; deschise ochii larg;
respira greu n dormitorul cenuiu, urt i prost luminat, din Institutul din
York. Aternuturile erau nvlmite n jurul ei, iar cmaa de noapte era
lipit de spate, plin de sudoare. I se prea c pielea o ardea. nc le
vedea pe Surorile ntunecate, pe Nate, care rdea de ea, i pe Henry,
care-i diseca inima.
A fost un vis? ntreb ea. Mi s-a prut att de real, din cale-afar de
real
Vocea i se stinse.
Will, opti ea.
El era nc mbrcat cu hainele de la cin, dei acum erau ifonate,
prul su negru nclcit, de parc adormise fr s se mai schimbe.
Continua s-i in minile pe umerii ei, nclzindu-i pielea rece, prin
estura cmii de noapte.
Ce-ai visat? o ntreb el.
Tonul lui era calm i normal, de parc n-ar fi fost nimic neobinuit n
legtur cu trezitul ei i cu prezena lui la marginea patului ei.
Se cutremur cnd i aminti.
Am visat c eram dezmembrat c buci din mine erau puse la
expoziie pentru ca vntorii de umbre s rd de
Tess!
i atinse uor prul, dndu-i uviele nclcite pe dup ureche. Se simi
atras precum pilitura de fier de un magnet. Braele ei tnjeau s-l
mbrieze, capul ei s stea pe umrul su.

Lua-l-ar naiba pe diavolul de Starkweather pentru c i-a artat


alea, dar trebuie s tii c nu mai este aa acum. Acordurile au interzis
trofeele. A fost doar un vis.
Dar nu, se gndi ea. sta era visul. Ochii ei se obinuiser cu
ntunericul; lumina cenuie din camer i fcea ochii s strluceasc n
albastru, aproape ireali, precum ai unei pisici. Cnd icni, plmnii i se
umplur cu mirosul lui Will, cu miros de sare i de trenuri, de fum i de
ploaie, i ar ntreba dac el ieise s hoinreasc pe strzile din York,
aa cum ieea n Londra.
Pe unde ai umblat? opti ea. Miroi a noapte.
Am fcut pe nebunul. Ca de obicei. i atinse obrazul cu degetele
sale calde pline de btturi. Poi dormi acum? Mine trebuie s ne trezim
devreme. Starkweather ne mprumut trsura sa, ca s cercetm
Conacul Ravenscar. Tu, bineneles, eti binevenit s rmi aici. Nu e
nevoie s vii cu noi.
Ea se cutremur.
S stau aici r voi? n acest loc mare i posomort? Mai degrab,
nu.
Tessl Vocea lui era att de blajin. Trebuie s fi fost un comar tare
urt de te-ai descurajat aa de mult. De obicei, tu nu te temi de prea
multe lucruri.
A fost ngrozitor. Chiar i Henry a fost prezent n visul meu. mi
dezmembra inima de parc era fcut din fragmente mecanice.
Gata, s-a rezolvat, spuse el Fantezie pur. De parc Henry ar
constitui vreun pericol pentru altcineva dect propria-i persoan. Cnd ea
nu zmbi, el adug feroce: Nu a lsa pe nimeni s te rneasc. tii
asta, nu-i aa, Tess?
Se privir lung. Ea se gndi la valul care prea s o poarte de fiecare
dat cnd era lng Will, cum se simea mpins i acoperit, atras
ctre el de fore care preau s nu fie sub controlul ei n pod, pe
acoperiul Institutului. Ca i cum i el ar fi simit aceeai atracie, se
aplec spre ea. Prea natural, la fel de normal precum respiratul, s-i
ridice capul i buzele lor s se ntlneasc. Simi respiraia lui pe gura ei;
uurare, de parc o piatr mare i fusese luat de pe inim. Minile lui
urcar s-i mngie chipul. Cnd ea nchise ochii, i auzi vocea n minte,
din nou, spontan:
Nu exist niciun viitor pentru un vntor de umbre care-i pierde
vremea cu magicieni.
Ea i rsuci capul imediat, iar buzele lui i srutar obrazul n locul
gurii. Se retrase, i i vzu ochii albatri, larg deschii i rnii.
Nu, spuse ea. Nu, nu tiu asta, Willi Vorbi mai ncet, A fost foarte

clar ce sentimente ai pentru mine. Crezi c sunt o jucrie pentru distracia


ta. Nu ar fi trebuit s intri; nu se cuvine.
El i ls minile s cad.
Tu ai strigat
Nu dup tine.
Rmase tcut, i se auzea doar respiraia greoaie.
Will, regrei ce mi-ai spus n acea noapte pe acoperi? n noaptea
nmormntrii lui Thomas i a Agathei?
Era pentru prima oar de cnd se ntmplase cnd unul dintre ei
fcea vreo referire la incident.
mi poi spune c nu ai vrut s-mi zici asta?
El i plec fruntea; prul i se rsfir, acoperindu-i faa. Ea i nclet
pumnul n lateral ca s se opreasc din a se ntinde i din a i-l da la o
parte.
Nu, spuse el foarte ncet. Nu, s m ierte ngerul, nu pot s zic asta.
Tessa se ddu n spate, ghemuindu-se i ntorcndu-se.
Te rog, pleac, Will.
Tessa
Te rog.
Urm o tcere lung. El se ridic, patul scrind sub el n timp ce se
mica. i auzi paii uori pe scndurile duumelei, i apoi ua dormitorului
care se nchise n urma lui. De parc sunetul rupsese o coard ce o inea
dreapt, ea czu napoi pe perne. Privi tavanul timp ndelungat,
ncercnd n van s scape de ntrebrile care-i umpleau mintea ce
intenionase Will, venind n camera ei aa? De ce i artase atta
buntate, cnd ea tia c el o dispreuia? i de ce, cnd ea tia c el era
cel mai ru lucru din lume pentru ea, fcndu-l s plece, i se prea o
greeal att de mare?
Pn cnd sosise Tessa, Jem deja mncase, iar Will era ocupat s-i
taie pinea prjit n fii subiri i s formeze pictograme indecente din
ele.
Asta ce se presupune a fi? ntreb Jem curios. Arat aproape ca
o Ridic privirea, o vzu pe Tessa i, zmbind, nu mai vorbi. Bun
dimineaa.
Bun dimineaa.
Se aez pe scaunul din faa lui Will; acesta o privi doar o dat n timp
ce se aez, dar n ochii si sau n expresia sa nu era nimic care s
indice c acesta i aducea aminte de ceva ce se petrecuse ntre ei doi n
seara precedent.
Jem o privi ngrijorat.
Tessa, cum te simi? Dup noaptea trecut Se opri, tonul su

urcnd deodat. Bun dimineaa, domnule Starkweather, spuse el


repede, lovindu-l pe Will n umr att de tare, nct acesta scp furculi
i firmituri de pine se mprtiat pe toat farfuria sa.
Domnul Starkweather, care intrase valvrtej n ncpere, nc mbrcat
cu mantia neagr pe care o purtase n seara precedent, l privi ncruntat.
Trsura v ateapt n curte, zise el, fiind la fel de nepat cantotdeauna. Ai face bine s v luai tlpia dac dorii s v ntoarcei
pn la cin; o s am nevoie de trsur n seara asta. I-am spus lui
Gottshall s v lase la gar cnd v ntoarcei, pentru c nu mai e nevoie
s v pierdei vremea. Cred c ai obinut tot ceea ce v trebuia.
Nu era o ntrebare. Jem ddu din cap.
Da, domnule. Ai fost foarte amabil.
Starkweather se uit la Tessa din nou, pentru ultima oar, nainte ca el
s se ntoarc i s ias repede din ncpere, cu mantia fluturnd n
urma sa. Tessa nu putea s-i scoat din minte imaginea unei psri
rpitoare mari i negre un vultur, poate. Se gndi la dulapurile pline cu
trofee i se cutremur.
Mnnc repede, Tessa, nainte s se rzgndeasc n legtur cu
trsura, o sftui Will, dar Tessa scutur din cap.
Nu mi-e foame.
Mcar bea puin ceai.
Will i turn i-i puse lapte i zahr; era mai dulce dect i-ar fi dorit
Tessa, dar era att de rar cnd Will fcea un asemenea gest amabil
precum acesta chiar dac era ca s o grbeasc , aa c oricum l
bu i reui s ia i cteva guri de pine prjit. Bieii i luar hainele i
bagajele; Tessa i cut mantia de cltorie, plria i mnuile i,
curnd, se aflau cu toii pe scrile din faa Institutului din York, clipind des
n lumina umed a soarelui.
Starkweather se inuse de cuvnt. Trsura sa era acolo, ateptndu-i,
cu cele patru C-uri ale Conclavului pictate pe u. Btrnul vizitiu cu
barba lung i alb era deja pe capr, fumnd o igar de foi; cnd i
vzu pe cei trei o arunc, cufundndu-se i mai mult n scaunul su,
privindu-i pe sub pleoapele lsate.
Fir-ar s fie, e din nou btrnul marinar, spuse Will, dei prea mai
amuzat dect de orice altceva.
Deschise portiera trsurii i o ajut pe Tessa s urce, dup care urc
i el; Jem fu ultimul, nchise portiera n urma lui i se aplec pe geam s
strige la vizitiu s porneasc. Tessa, aezndu-se mai bine lng Will, pe
bancheta ngust, simi c umerii li se atingeau; el se ncord imediat, iar
ea se ddu la o parte, mucndu-i buza. Era de parc n noaptea
precedent nu s-ar fi ntmplat nimic, iar el revenise la comportamentul

anterior de parc ea ar fi fost otrav.


Trsura ncepu s se mite, cu o smucitur care aproape o arunc pe
Tessa din nou napoi n Will, dar fata se propti n geam i rmase unde
era. Cei trei tcur ct timp trsura parcurse Stonegate Street, ngust i
prfuit, pe sub un semn care fcea reclam Hanului Old Star. i Jem i
Will continuar s tac, pn cnd Will deschise gura cnd trecur
printre zidurile vechi, pe sub intrarea n ora doar ca s-i spun Tessei,
cu o bucurie morbid, c acolo erau nfipte n epue capetele
trdtorilor. Ea fcu o grimas, dar nu-i ddu nicio replic.
Odat ce trecur de ziduri, oraul fcu repede loc ruralului. Peisajul nu
era graios i unduios, ci aspru i amenintor. Dealuri nverzite ptate cu
frunze cenuii fceau loc piscurilor de piatr de culoare nchis. Gardurile
lungi de piatr, cldite fr mortar, menite s ngrdeasc oile, erau
amplasate n zigzag pe pajiti; ici i colo, cte o colib izolat. Cerul
prea o ntindere interminabil de albastru, pe care erau pictai nori lungi
i cenuii.
Tessa nu putea s spun ct timp cltoriser, atunci cnd courile de
piatr ale unui conac mare aprur n zare. Jem i scoase din nou capul
pe geam i strig la vizitiu; trsura se opri brusc.
Dar nu am ajuns nc la el, spuse Tessa perplex. Dac la e
Conacul Ravenscar
Nu putem opri chiar n faa uii; fii raional, Tess, zise Will n timp
ce Jem sri din trsur i ntinse mna s o ajute pe Tessa s coboare.
Botinele i se murdrir cnd ea ateriz pe pmntul ud i noroios. Will
cobor uor lng ea.
Trebuie s cercetm locul. Folosete dispozitivul lui Henry s
detectezi prezenele demonice. S fim siguri c nu intrm ntr-o capcan.
Dispozitivul lui Henry chiar funcioneaz?
n timp ce mergeau toi trei pe drum, Tessa i ridic fustele s nu i le
murdreasc de noroi. Uitndu-se napoi, l vzu pe vizitiu deja adormit,
din cte se prea, cu plria tras pe fa. Tot peisajul din jurul lor era
format din pete de culori gri i verde dealuri nlndu-se brusc;
versanii lor de mam; iarb neted pscut de oi i, ici-colo, trunchiuri
de copaci cioturoi i ncolcii. Era o frumusee sobr, dar Tessa se
cutremur la ideea de a tri acolo, att de departe de orice.
Jem, vznd-o tremurnd, zmbi piezi.
Fat de la ora.
Tessa rse.
M gndeam ct de ciudat ar fi s creti ntr-un asemenea loc, att
de departe de oamenii cunoscui.
Nu e foarte diferit de locul unde am crescut eu, spuse Will brusc,

surprinzndu-i pe amndoi. Nu e att de solitar precum ai crede. n


provincie, poi s fii sigur c oamenii se viziteaz mai des ntre ei. Doar
c au o distan mai mare de traversat dect ar avea n Londra. i, odat
ajuni, uneori stau un timp mai ndelungat. Pn la urm, de ce s
ntreprinzi cltoria doar ca s stai o noapte sau dou? Am avut de multe
ori oaspei care au stat sptmni ntregi.
Tessa se uit cu ochi mari spre Will. Se ntmpla att de rar s fac
vreo referire la orice lucru din viaa lui fragil, c uneori se gndea la el
ca la o persoan fr niciun fel de trecut. Jem pru la fel de surprins, dei
i reveni imediat.
mprtesc opinia Tessei. Nu a fi putut tri nicieri n alt parte
dect ntr-un ora. Nu vd cum a putea dormi noaptea, tiind c nu sunt
nconjurat de alte mii de suflete adormite i vistoare.
i mizerie peste tot, i toat lumea respirnd n ceafa celorlali,
rspunse Will. Cnd am ajuns prima dat la Londra, m-am plictisit att de
repede s fiu nconjurat de-atia oameni, nct m-am abinut cu mare
greutate s nu-l iau pe primul nefericit care mi-a ieit n cale i s-l
drenez.
Unii ar spune c nc ai aceast problem, spuse Tessa, dar Will
doar rse un sunet de amuzament, scurt i aproape surprins, i apoi
se opri, privind spre Conacul Ravenscar.
Jem fluiera n timp ce Tessa i ddu seama de ce pn atunci putuse
s vad doar vrfurile courilor. Conacul fusese construit n mijlocul unei
vi adnci dintre trei dealuri; pantele acestora urcau n jurul casei,
nconjurnd-o precum cuul unei palme. Tessa, Jem i Will i ineau
echilibrul pe marginea unuia dintre dealuri, uitndu-se la conac. Cldirea
n sine era foarte mare, o grmad mare de piatr cenuie care ddea
impresia c se afla acolo de secole. O alee circular, larg, se afla n faa
uneia dintre uriaele ui principale. Nimic din acel loc nu ddea n vileag
c ar fi fost o cas abandonat sau c ar fi avut nevoie de reparaii
nicio buruian nu cretea pe alee sau pe potecile care duceau ctre
anexele de piatr, i nicio bucat de sticl nu lipsea de la ferestrele cu
menouri.
Aici locuiete cineva, spuse Jem, dnd glas gndurilor Tessei.
El ncepu s coboare dealul. Acolo, iarba era mai nalt, ajungndu-i
aproape pn la bru.
Poate dac
Tcu atunci cnd se auzi zgomotul unor roi de trsur; pentru o clip,
Tessa crezu c vizitiul venise dup ei, dar nu, era o trsur destul de
diferit o caleac solid, care intra pe poart i se ndrepta spre
conac. Jem se ghemui imediat n iarb, iar Will i Tessa i se alturar.

Se uitau cum caleaca se opri n faa conacului i vizitiul sri s


deschid portiera.
Din ea cobor o fat tnr, de paisprezece sau cincisprezece ani,
presupuse Tessa nu destul de mare ct s-i fac o coafur nalt, cci
prul i era rsfirat pe umeri asemenea unei perdele de mtase neagr.
Purta o rochie albastr, simpl, dar la mod. Ddu din cap ctre vizitiu i
apoi, cnd ncepu s urce pe treptele conacului, se opri se opri i se
uit spre locul unde stteau ghemuii Jem, Will i Tessa, de parc i-ar fi
putut vedea, dei Tessa era sigur c erau bine ascuni de iarb.
Distana era prea mare pentru ca Tessa s-i disting trsturile doar
ovalul feei sale palide ncadrat de prul negru. Ea tocmai voia s-l
ntrebe pe Jem dac avea un telescop la el, cnd Will scoase un sunet
un sunet pe care nu-l mai auzise la nimeni niciodat, un icnet bolnvicios
i ngrozitor, de parc fusese lsat fr aer de vreo lovitur ngrozitoare.
Dar nu era doar un icnet, i ddu ea seama. Era un cuvnt; i nu doar
un cuvnt, ci un nume; i nu doar un simplu nume, ci unul pe care ea l
mai auzise rostit nainte.
Cecily!

6
n tcere nvluite
n suflet sunt ascunse comorile,
inute n secret, n tcere nvluite;
Gndurile, speranele, visele, plcerile,
Doar farmece distruse, de-ar fi dezvluite,
Charlotte Bronte, Consolare pe-nserat
Ua casei se deschise; fata dispru nuntru. caleaca se ndeprt
hurducind n cealalt parte a conacului, ctre opron, n timp ce Will se
mpletici dnd s se ridice n picioare. Culoarea chipului su se
schimbase ntr-un gri bolnvicios, precum cenua unui foc stins.
Cecily, spuse el din nou.
Din vocea sa rzbteau att uimirea, ct i groaza.
Dumnezeule, cine e Cecily? Tessa se ridic n picioare i i scutur
rochia de iarb i de ciulini. Will
Jem era deja lng Will, inndu-i mna pe umrul prietenului su.
Will, trebuie s vorbeti cu noi. Ari de parc ai fi vzut o fantom.
Will inspir adnc.
Cecily
Da, ai spus asta deja! exclam Tessa.
i ddu seama c vocea-i era strident i fcu un efort s se calmeze.
Era nepoliticos s vorbeti aa cu cineva care era att de evident zpcit,
chiar dac el insista s priveasc n gol, n deprtare i s rosteasc
Cecily la intervale regulate.
Oricum, nu prea conta; Will prea s nu o fi auzit.
Sora mea, spuse el. Cecily. Avea Dumnezeule, avea nou ani
cnd am plecat.
Sora ta, zise Jem, i Tessa simi c ceva se uurase n inima sa, i
se blestem n sinea ei pentru asta.
Ce conta dac Cecily era sora lui Will sau cineva de care era
ndrgostit? Nu avea nimic de-a face cu ea.
Will ncepu s coboare dealul, fr s se uite dup o potec, pur i
simplu mergnd greoi prin buruieni i drobi. Dup o clip, Jem se duse

dup el i-l apuc de mnec.


Will, nu
Will ncerc s se elibereze.
Dac Cecily e nuntru, nseamn c i restul familia mea
trebuie s fie i ei acolo.
Tessa se grbi s-i ajung din urm, srind de durere cnd aproape i
lux glezna alunecnd pe-o piatr instabil.
Dar nu are niciun sens ca familia ta s fie acolo, Will. Asta este
casa lui Mortmain, aa a spus Starkweather. Era scris n documente
tiu asta, spuse Will aproape ipnd.
Cecily ar putea s viziteze pe cineva de-aici
Will i arunc o privire sceptic.
n mijlocul Yorkshire-ului, de una singur? i aia era caleaca
noastr. Am recunoscut-o. Nu mai este alt caleac n opron. Nu,
familia mea este implicat cumva n asta. Ai mei au fost atrai n aceast
afacere afurisit i trebuie s-i avertizez.
Pomi din nou s coboare dealul.
Will! strig Jem i l urm, apucndu-l de hain; Will se ntoarse i-l
mbrnci pe Jem, dar nu foarte tare; Tessa l auzi pe Jem spunndu-i lui
Will c se inuse departe n toi aceti ani i era de preferat s nu strice
lucrurile acum, apoi totul se nceo Will njur, iar Jem l trase napoi,
Will alunec pe pmntul ud i ambii czur rostogolindu-se, un ghem de
brae i de picioare, pn cnd se oprir ntr-un pietroi, Jem intuindu-l pe
Will la pmnt, cu antebraul pe gtul acestuia.
D-te jos! Will l mpinse. Nu nelegi. Familia ta e moart
Will! Jem l lu pe prietenul su de guler i l scutur. Eu chiar
neleg. i dac nu vrei ca familia ta s moar, m vei asculta.
Will se liniti. Spuse, cu vocea sufocat:
Jem, tu nu-i poi da eu niciodat
Uitef Jem ridic cealalt mn i-i art: Acolo. Uite!
Tessa se uit unde arta Jem i simi cum i nghea sngele. Erau
aproape la jumtatea dealului de deasupra conacului, i acolo, deasupra
lor, era un automat, stnd ca un fel straj la marginea dealului. nelese
imediat ce era, dei nu arta precum automatele pe care Mortmain le
trimisese dup ei nainte. Acelea aveau mcar un pretext s par umane.
Acesta era o creatur nalt, fusiform, cu picioare lungi cu pivot, un tors
metalic rsucit i brae ca nite fierstraie.
Sttea locului, complet nemicat, cumva mai nfricotor prin pacea i
linitea sa. Tessa nici nu-i putu da seama dac-i privea. Prea s fie
ndreptat nspre ei i, dei avea cap, acel cap nu avea trsturi, doar o
cresttur drept gur; nuntru strluceau dini de metal. Prea s nu

aib ochi.
Tessa i nbui iptul din gt. Era un automat. i mai nfruntase
nainte. Nu avea s ipe. Will, sprijinindu-se n cot, privea lung.
n numele ngerului
Acea chestie ne-a urmrit; sunt sigur, spuse Jem cu voce joas i
grav. Am vzut o strlucire de metal mai devreme, din trsur, dar nu
eram sigur. Acum, sunt. Dac o s cobor dealul, riti s duci acea
chestie chiar la ua familiei tale.
neleg, spuse Will. Tonul pe jumtate isteric dispruse din vocea
lui. N-o s m apropii de cas. Las-m s m ridic.
Jem ezit.
Jur pe numele lui Raziel, rosti Will printre dinii ncletai. Acum,
las-m s m ridic!
Jem se ddu ia o parte i se ridic; Will sri n picioare, dndu-l pe
Jem la o parte i, fr s se uite Ia Tessa, o lu la fug nu spre cas, ci
n direcia opus, ctre creatura mecanic de pe creast. Jem ovi o
clip, cu gura deschis, apoi njur i fugi dup el.
Jem, strig Tessa.
Dar el era deja prea departe ca s-o aud, urmrindu-l pe Will.
Automatul dispruse. Tessa spuse un cuvnt nedemn de o doamn, i
ridica fustele i-i urm.
Nu-i era uor s urce un deal alunecos din Yorkshire mbrcat cu
fuste grele, printre rugii care o zgriau. Exerciiile mbrcat n hainele de
antrenament i oferiser Tessei o nou perspectiv asupra motivului
pentru care brbaii puteau s se mite att de iute i de uor, i de ce
puteau s alerge att de repede. Materialul rochiei cntrea o ton,
tocurile botinelor nimereau numai n pietre, iar corsetul o lsa
inconfortabil fr suflare. Ajunse n vrful dealului la timp ca s-l vad pe
Jem aflat cu mult naintea ei disprnd ntr-un crng ntunecos. Se
uit n jur agitat dar nu reui s vad drumul sau trsura familiei
Starkweather. Cu inima bubuindu-i n piept, fugi dup el.
Crngul era mare, ntinzndu-se de-a lungul liniei de creast. n
momentul n care Tessa intr printre copaci, lumina dispru; crengi
groase de copaci ce se ncruciau deasupra ei blocau lumina soarelui.
Simindu-se ca Alb-ca-Zpada fugind n pdure, se uit neputincioas
dup semne care s-i arate ncotro dispruser bieii crengi rupte,
frunze clcate , i vzu o licrire de metal, n timp ce automatul iei din
ntunericul dintre doi copaci i se avnt spre ea.
Tessa ip, sri ntr-o parte, mpiedicndu-se imediat n fuste. Czu pe
spate, ateriznd dureros pe pmntul noroios. Creatura ntinse ctre ea
unul dintre braele sale ca de insect. Ea se rostogoli, i braul de metal

nimeri pmntul. Vzu o creang de copac czut lng ea; bjbi cu


degetele dup ea, o apuc bine i o ridic exact cnd cellalt bra al
creaturii se ndrepta spre ea. Puse creanga ntre ei, aducndu-i aminte
de leciile de parare i blocare primite de la Gabriel.
Dar era doar o creang. Braul de metal al automatului o rupse n
dou. Captul braului se desfcu ntr-o ghear de metal cu mai multe
degete care se ntinser ctre gtul ei. Dar nainte s-o ating, Tessa simi
un flfit violent la gt. ngerul ei. Sttu nemicat n timp ce creatura i
retrase gheara, unul dintre degete picurnd un lichid negru. O clip mai
trziu, scoase un vaiet ptrunztor i czu napoi, iar un potop de lichid
negru iei din gaura care-i fusese fcut n piept.
Tessa se ridic i privi lung.
Will sttea cu sabia n mn, cu plseaua mnjit de lichidul negru.
Era cu capul gol, prul su negru i des fiind rvit, plin de frunze i de
fire de iarb. Jem sttea lng el, cu o lampa-vrjitoarei luminnd printre
degetele sale. n timp ce Tessa privea, Will mai lovi o dat cu sabia,
despicnd automatul aproape n dou. Czu pe pmntul noroios.
nuntru era o nclceal urt, oribil, de tuburi i fire care preau
biologice.
Jem ridic privirea. ntlni ochii Tessei. Pupilele lui erau argintii precum
oglinzile. Will, dei o salvase, nu prea s observe c ea era acolo; i
lu avnt i lovi slbatic n coastele creaturii de metal. Gheata sa fcu
metalul s rsune.
Spune-ne, zise el printre dini. Ce caui aici? De ce ne urmreti?
Gura subire a automatului se deschise. Vocea i suna precum bzitul
i scritul unei mainrii stricate:
Sunt un avertisment de la Magistru...
Un avertisment pentru cine? Pentru familia din conac? Spune-mi!
Will prea pe punctul s loveasc din nou creatura; Jem i puse o
mn pe umr.
Nu simte durere, Will, spuse el cu voce joas. i spune c are un
mesaj. Las-l s vorbeasc!
Un avertisment pentru tine, Will Herondale i pentru toi
nefilimii Vocea spart a creaturii continu: Magistrul spune s opreti
investigaia. Trecutul e trecut. Las-l pe al lui Mortmain ngropat,
altminteri familia ta va plti preul, Nu ncerca s-i contactezi sau s-i
avertizezi. Dac o faci, vor fi distrui.
Jem se uit la Will; Will era n continuare palid-cenuiu la fa, dar
obrajii i ardeau de furie.
Cum mi-a adus Mortmain familia aici? I-a ameninat? Ce a fcut?
Creatura hurui i pocni, i ncepu s vorbeasc din nou.

Sunt un avertisment de la
Will mri precum un animal i lovi cu sabia. Tessa i aduse aminte
de Jessamine, n Hyde Park, sfiind n buci un spirit al naturii cu
umbrela ei special. Will ciopri automatul pn cnd nu mai rmaser
dect nite fii de metal; Jem, punndu-i braele n jurul prietenului su
i trgndu-l cu fora napoi, l opri ntr-un trziu.
Will, zise el. Will, gata! Tnrul i ridic privirea i ceilali doi i
urmrir cuttura. n zare, printre copaci, alte siluete se micau alte
automate ca acesta. Trebuie s plecm, spuse Jem. Dac vrem s le
distragem atenia, s le ndeprtm de familia ta, trebuie s plecm.
Will ovi.
Will, tii c nu poi s te apropii de ei, zise Jem disperat. Dac nti
din alte motive, atunci din pricina Legii. Dac-i punem n pericol,
Conclavul nu va face nimic s-i ajute. Nu mai sunt vntori de umbre.
Will!
Will i ls ncet mna s cad. Sttea, cu braele lui Jem n jurul
umerilor si, uitndu-se la grmada de metal de la picioarele sale. De pe
lama sbiei sale picura lichid negru, ofilind iarba.
Tess expir. Nu-i dduse seama c, n tot acest timp, i inuse
respiraia. Will trebuie s-o fi auzit, cci i ridic privirea i o ntlni pe-a ei
de-a lungul poienii. Ceva o fcu s se uite n alt parte. Agonia att de
pur nu era pentru ochii ei.
ntr-un trziu, ascunser rmiele automatului distrus ct de repede
putur, ngropndu-le n pmntul afnat de sub un butean putrezit.
Tessa ajut din toate puterile, ncurcndu-se n fuste. La sfrit, minile
sale erau la fel de negre de pmnt i de noroi precum cele ale lui Will i
Jem.
Niciunul dintre ei nu vorbi; fcur treaba ntr-o tcere mormntal.
Cnd terminar, Will i conduse spre ieirea din crng, ajutat de lumina
lmpii-vrjitoarei inute de Jem. Ieir din pdure aproape de drum, unde
atepta trsura lui Starkweather, Gottshall moind n scaunul vizitiului,
de parc trecuser doar cteva clipe de cnd sosiser acolo.
Dac nfiarea lor murdari, mnjii de noroi i cu frunze n pr l
surprinse pe btrn ct de ct, acesta nu o art, dar nici nu-i ntreb
dac gsiser ceea ce cutau. Nu fcu dect s mormie un salut,
ateptnd ca acetia s se urce n trsur, dup care fluier la cai s
porneasc pe lungul drum napoi spre York.
Perdelele trsurii erau date la o parte; cerul era acoperit de nori
negricioi, ntunecnd orizontul.
O s plou, spuse Jem, dndu-i prul argintiu la o parte din ochi.
Will nu zise nimic. Se uita pe geam. Ochii si erau de culoarea

oceanului Arctic pe timp de noapte.


Cecily, spuse Tessa cu o voce mult mai blnd dect era obinuit
s aib fa de Will n ultimul timp. Prea att de nefericit la fel de
mohort i de dezolant precum mlatinile prin care treceau. Sora ta
seamn cu tine.
Will continu s tac. Tessa, aezat lng Jem pe bancheta tare,
tremura uor. Hainele sale erau jilave de la pmntul i crengile ude, iar
n trsur era rece. Jem se ntinse i lu o ptur cam jerpelit i o puse
peste amndoi. Ea simea cldura emanat de corpul lui i se lupt cu
impulsul de a nu se apropia de el ca s se-nclzeasc.
Will, i-e frig? l ntreb ea, dar el doar ddu din cap, ochii si nc
privind n gol la peisajul rural ce rmnea n urm.
Tessa se uit la Jem cu disperare.
Jem vorbi, vocea fiindu-i clar i direct.
Will, spuse el. Am crezut am crezut c sora ta a murit.
Will i mut privirea de la geam i-i privi pe amndoi. Cnd zmbi, era
palid ca moartea.
Sora mea este moart, rosti el.
Aceste vorbe au fost singurele rostite de el. Pe tot drumul napoi spre
York, rmaser cu toii tcui.
Cum nu dormise prea bine n seara precedent, Tessa adormi i se
trezi pe drumul ctre gara din York. Era cea cobor din trsur i i
urm pe ceilali pe peronul unde era trenul pentru Londra; erau n
ntrziere i aproape c erau s-l piard, dar Jem inu ua deschis
pentru ea i pentru Will, iar ei urcar n tren i apoi merser n
compartiment. Mai trziu avea s-i aminteasc de felul cum arta Jem,
agndu-se de u, cu capul gol, strignd la amndoi, i cum ea se uita
pe geam n timp ce trenul pleca, pe Gottshall stnd pe peron, privindu-i
cu ochii si negri, tulburtori, de sub plria tras n jos. Tot restul se
pierdea n cea.
n timp ce trenul pufia n drumul su prin provincia din ce n ce mai
ntunecat de nori, domnea tcerea. Tessa i sprijini brbia-n palm i
i rezem capul de sticla rece a ferestrei. Dealuri verzi treceau pe lng
ei, i orele, i sate, fiecare avnd cte o gar mic i ngrijit, cu
numele scrise cu litere aurii pe un indicator rou. Turle de biserici se
nlau n sate; orae creteau i dispreau, i Tessa era contient c
Jem i optea lui Will ceva n latin, credea ea Me specta, me specta,
iar Will nu-i rspundea. Mai trziu, i ddu seama c Jem ieise din
compartiment i ea se uita la Will, spaiul dintre ei fiind ngust i
ntunecos. Soarele apunea, aruncndu-i nuane de roz pe piele,
contrastnd cu ochii lui car priveau pierdui n zare.

Will, spuse ea ncet. Asear


Ai fost drgu cu mine, voise ea s spun. i mulumesc.
Ochii albatri ai acestuia trecur prin ea.
Nu a fost niciun asear, rosti el printre dinii ncletai.
Auzind acestea, Tessa se ridic, aproape ieind din starea ei de
somnolen.
Zu? Am trecut de la dup-amiaz direct la a doua zi diminea?
Ct de ciudat c nimeni altcineva nu a mai spus nimic despre asta! Cred
c e un miracol, o zi fr noapte
Nu m provoca, Tessa.
Minile lui Will erau ncletate pe genunchi, iar unghiile sale, cu
semicercuri de murdrie sub ele, erau nfipte n materialul pantalonilor.
Sora ta triete, spuse ea tiind bine c-l provoca. N-ar trebui i fii
fericit?
El se albi la fa.
Tessa ncepu el i se aplec spre ea de parc voia ea nu tia
ce era n mintea lui ori s loveasc geamul i s-l sparg, ori s o
scuture de umeri, ori s o in n brae de parc nu ar fi avut de gnd s-i
mai dea drumul vreodat.
Era ct se poate de dat peste cap, nu? Apoi, ua compartimentului te
deschise i intr Jem, innd o crp umed.
Se uit cnd la Will, cnd la Tessa, i ridic din sprncenele sale
argintii.
Un miracol, spuse el. L-ai fcut s vorbeasc.
Sincer, doar ca s se rsteasc la mine, zise Tessa. Nimic nou.
Will se ntoarse s se uite pe geam, fr s-i priveasc pe vreunul n
timp ce ei vorbeau.
E un nceput, spuse Jem, aezndu-se lng ea. Hai! D-mi
minile!
Surprins, Tessa ntinse minile spre el i fu oripilat. Erau murdare,
unghiile rupte i pline de pmnt de la cum i nfipsese degetele n solul
din Yorkshire. Apoi vzu o zgrietur sngernd pe ncheieturi, dei nui aducea aminte cum o cptase.
Nu erau mini de doamn. Se gndi la palmele perfect rozalii i curate
ale lui Jessamine.
Jessie ar fi oripilat, spuse ea trist. Ar spune c am mini de
servitoare.
i ce anume, rogu-te, spune-mi, e lipsit de onoare n legtur cu
asta? ntreb Jem n timp ce-i tergea cu atenie pmntul de pe
zgrieturi. Te-am vzut fugind dup noi i dup creatura aia mecanic.
Dac Jessamine nc nu a aflat c exist onoarea sngelui i a

pmntului, atunci n-o va afla niciodat.


Crpa rece i ddea o senzaie plcut pe degete. Se uit la Jem, care
era concentrat la sarcina sa, genele lui fiind ca o perdea de argint.
Mulumesc, spuse ea. M ndoiesc c am fost de vreun ajutor, mai
degrab un impediment, dar oricum, mulumesc.
El i zmbi, iar soarele apru din spatele norilor.
De-asta te antrenm, nu-i aa?
Ea i cobor vocea.
Ai vreo idee ce s-ar fi putut ntmpla? De ce ar locui familia lui Will
ntr-o cas deinut cndva de Mortmain?
Jem se uit la Will, care nc privea fr int, plin de amrciune, pe
geam. Intraser n Londra, iar n jurul lor ncepeau s apar cldiri
cenuii, Privirea pe care Jem i-o arunc lui Will era obosit, iubitoare, o
privire familial, i Tessa i ddu seam c, dei ea i imaginase c
erau ca fraii, Will fiind cel mai mare, cel care avea grij, iar Jem, cel
tnr, realitatea era cu mult mai complicat de-att.
Nu tiu, spuse el, dei m face s m gndesc c jocul pe care-l
face Mortumain este unul de lung durat. Cumva, a tiut exact unde vor
ajunge investigaiile noastre i a aranjat aceast ntlnire ca s ne
ocheze ct mai mult posibil. Dorete s ne aminteasc cine deine
puterea.
Tessa se cutremur.
Jem, nu tiu ce vrea de la mine, zise ea cu voce joas. Cnd a spus
c el m-a fcut, a fost de parc spunea c m poate desface la fel de
uor.
Minile calde ale lui Jem le atinser pe ale ei.
Nu poi fi desfcut, spuse el la fel de ncet. Iar Mortmain te
subestimeaz. Am vzut cum te-ai aprat de automat cu creanga aia
N-a fost suficient. Dac n-a fi avut ngerul Tessa i duse mna
la pandantivul de la gt. Automatul l-a atins i s-a dat napoi. Un alt
mister pe care nu-l neleg. M-a protejat i nainte, i din nou de aceast
dat, dar n alte situaii rmne latent. Un mister la fel de mare precum
talentul meu.
Pe care, din fericire, nu ai fost nevoit s- foloseti pentru a te
Transforma n Starkweather. A prut destul de fericit s ne dea doar
hrtiile despre Shade.
Slav Domnului, spuse Tessa. Nu ateptam cu nerbdare s-o fac.
Pare un om att de neplcut i ursuz! Dar dac se dovedete a fi
necesar Scoase un obiect din buzunar i-l ridic, ceva ce strlucea n
lumina slab a compartimentului. Un nasture, zise ea mndr. A czut de
la maneta jachetei sale n dimineaa asta, iar eu l-am luat.

Jem zmbi.
Foarte inteligent, Tessa. tiam eu c am avut dreptate s te lum
cu noi
Se opri brusc, tuind. Tessa se uit la el alarmat, i chiar i Will fu
scos din melancolia sa tcut, ntorcndu-se s-l priveasc pe Jem cu
ochii mijii. Jem tui din nou, cu mna la gur, iar cnd o ddu la o parte,
nu era ptat de snge. Tessa vzu umerii lui Will relaxndu-se,
Doar nite praf n gt, i asigur Jem.
Nu prea bolnav, ci foarte obosit, dei extenuarea i scotea n eviden
delicateea trsturilor. Frumuseea sa nu radia n culori aprinse i foc
nbuit ca a lui Will, dar i avea perfeciunea sa discret, drglenia
zpezii care cdea dintr-un cer argintiu.
Inelul tu! spuse ea deodat, cnd i aminti c nc l purta. Puse
nasturele napoi n buzunar i scoase inelul familiei Carstairs de pe
deget. Am vrut s i-l dau napoi mai devreme, zise ea, punnd cerculeul
de argint n palma lui. Am uitat
El o prinse de degete. n ciuda gndurilor despre zpad i ceruri
argintii, mna sa era surprinztor de cald.
E-n regul, spuse el cu voce joas. mi place cum st pe mna ta,
Tessa simi cum i se nclzesc obrajii, nainte s poat rspund, se auzi
fluierul trenului. Glasuri vociferau c ajungeau n Londra, n gara Kings
Cross. Trenul ncepuse s reduc din vitez, cnd peronul apru n zare.
Zarva din gar i sunetul trenului ce frna luar cu asalt urechile Tessei,
Jem spuse ceva, dar cuvintele sale fur nbuite de zgomot; sunase ca
un avertisment, dar Will era deja n picioare, ntinznd mna s apese pe
clana de la ua compartimentului. O deschise, iei pe culoar i cobor.
Dac nu ar fi fost vntor de umbre, se gndi Tessa, ar fi czut, chiar
ru, dar aa, pur i simplu ateriz n picioare i ncepu s alerge,
fcndu-i loc printre hamali care se nghesuiau, navetiti, aristocrai ce
duceau cufere mari i cini de vntoare n lese, care cltoreau n nord
pentru sfritul de sptmn, biei cu ziare, hoi de buzunare, vnztori
i ali oameni din gara imens.
Jem era n picioare, cu mna pe u dar se ntoarse i o vzu pe
Tessa, care observ expresia de pe faa acestuia, o expresie care ddea
de neles c el tia c, dac fugea dup Will, ea nu putea s-l urmeze.
Dup nc o privire lung spre ea, acesta nchise ua i se aez pe
scaunul din faa ei n timp ce trenul se oprea de-a binelea.
Dar Will ncepu ea s zic.
O s fie bine, spuse Jem cu ferm convingere. tii cum e el. Uneori
are nevoie s fie singur. i m ndoiesc c ar vrea s ia parte la relatarea
ntmplrilor de azi, cu Charlotte i ceilali.

Cum ea nu-i mut privirea de la el, acesta repet, pe un ton blnd:


Tessa, Will i poate purta singur de grij.
I Ea se gndi la deprimarea din ochii lui Will cnd acesta-i vorbise, mai
dezolant ca mlatinile din York pe care le lsaser n urm. Spera ca
Jem s aib dreptate.

7
BLESTEMUL
Blestemul de copil orfan
i-un sfnt prvale-n iadu' 'ngrozitor.
Dar mult mai groaznic era cel
Ce l citeam n ochii lor!
De zile i nopi apte, tot priveam
Dar nu era chip s mor, 18
Samuel Taylor Coleridge,
Balada btrnului marinar"
Magnus auzi ua din fa deschizndu-se i zgomotul vocilor puternice
care urm, i se gndi imediat: Will. i apoi se amuz c avusese acel
gnd. Biatul vntor de umbre devenea ca o rud enervant, se gndi
el n timp ce ndoi o pagin din cartea pe care o citea Dialogurile zeilor,
de Lucian; Camille ar fi fost furioas c ndoia foile obiceiurile cuiva pe
care l tiai bine, dar pe care nu i le puteai schimba. Cineva a crui
prezen o putea recunoate dup sunetul din hol al bocancilor. Cineva
care-i permitea s se certe cu lacheul cnd acesta primise ordine s
spun tuturor c nu eti acas.
Ua salonului se deschise, iar Will sttea n prag, artnd pe jumtate
triumftor, pe jumtate nefericit o adevrat apariie.
tiam c eti aici, anun el n timp ce Magnus se ridic n fund pe
canapea, punndu-i picioarele jos. Acum, vrei s-i spui acestui
acestui liliac supradimensionat s nu mai stea pe capul meu?
Se referea la Archer, subjugatul lui Camille i lacheul temporar al lui
care, ntr-adevr, l pndea pe Will. Faa lacheului arta dezaprobarea,
dar, la urma urmei, aa era dintotdeauna.
Spune-i c vrei s m vezi.
Magnus ls cartea jos, pe masa de lng el.
Dar poate c nu vreau s te vd, spuse el. I-am zis s nu lase pe
nimeni nuntru, nu pe nimeni n afar de tine.
18 Samuel Tayor Coleridge, Balada btrnului marinar" din volumul cu acelai titlu, traducere de
Procopie P. Ciontea, Editura Inutttutiii Huropean, lai, 2005,

M-a ameninat, zise Archer cu vocea sa ssit, nu tocmai uman.


i voi spune stpnei mele.
Chiar te rog, zise Will, dar ochii acestuia erau aintii asupra lui
Magnus, albatri i nerbdtori. Te rog. Trebuie s vorbesc cu tine.
Fir-ar s fie cu biatul sta, gndi Magnus. Dup o zi obositoare,
petrecut desfcnd o vraj de blocare a memoriei pentru un membru al
familiei Penhallow, el i dorea doar s se odihneasc. Nu mai ascult s
vad dac se aud paii lui Camille pe hol, i nici nu mai atepta mesajul
de la ea, dar tot prefera acea ncpere celorlalte acea camer unde
gusturile ei preau s constea n trandafirii cu epi de pe tapet, n mirosul
suav al draperiilor. Abia atepta o sear petrecut n camera asta, lng
foc, cu un pahar de vin, o carte i s fie lsat n pace.
Dar aici era vorba de Will Herondale, cu privirea sa constituit dintr-un
amestec de durere i disperare, avnd nevoie de ajutorul lui Magnus.
Chiar trebuia s fac ceva cu enervantul su impuls de buntate de a-i
ajuta pe cei disperai, se gndi Magnus. Asta, i slbiciunea sa pentru
ochii lui albatri.
Prea bine, spuse el cu un oftat chinuit. Poi s stai i s vorbeti cu
mine. Dar te avertizez, nu invoc niciun demon. Nu nainte s iau cina.
Doar dac nu ai dat de vreo dovad solid
Nu. Will intr nerbdtor n ncpere i i nchise ua n nas lui
Archer. Se ntoarse i o ncuie, ca s fie sigur, i apoi se duse lng foc.
Se uit afar. Bucata de fereastr neacoperit de draperii arta cum
scuarul se ntuneca n amurgul negricios, frunzele fiind purtate pe trotuar
de vntul aspru. Will i ddu jos mnuile i le puse pe hain,
nclzindu-i minile la foc. Nu vreau s invoci un demon.
Ha! Magnus i puse picioarele nclate cu ghete pe masa din lemn
de trandafir din faa canapelei, un alt gest care ar fi nfuriat-o pe Camille,
dac ar fi fost acolo. Sunt veti bune, presupun
Vreau s m trimii dincolo. n trmurile demonilor.
Magnus se nec.
Vrei s fac ce!
Profilul lui Will se contura negru din cauza focului plpitor.
S creezi un portal ctre trmurile demonilor i s m trimii prin
el. Poi face asta, nu-i aa?
Asta e magie neagr, spuse Magnus. Nu la fel ca necromania,
dar
Nimeni nu trebuie s tie.
Nu zu! Tonul lui Magnus era tios. Aceste lucruri tind s se afle. i
dac afl Conclavul c l-am trimis pe unul de-al lor, cel mai promitor, s
fie fcut buci de ctre demonii dintr-o alt dimensiune

Conclavul nu m consider promitor. Vocea lui Will era rece, Nu


sunt promitor. Nu sunt nimic i nici nu voi deveni vreodat ceva. Nu
fr ajutorul tu.
ncep s m ntreb dac nu cumva ai fost trimis s m controlezi,
Will Herondale.
Will rse scurt i aspru.
De ctre Dumnezeu?
De ctre Conclav. Care ar putea la fel de bine s fie Dumnezeu,
Poate c pur i simplu ncearc s afle dac sunt dispus s ncalc Legea.
Will se ntoarse i-l privi lung.
Sunt foarte serios, spuse el. Nu e niciun fel de control. Nu mai pot
continua aa, s invoc demoni la ntmplare, fr s fie cel corect,
sperane dearte i dezamgiri continue. Fiecare zi devine din ce n ce
mai ntunecat, i o voi pierde pentru totdeauna dac tu nu
S o pierzi? Mintea lui Magnus se ag de acest cuvnt; i
ndrept spatele i i miji ochii. Despre Tessa este vorba. tiam eu c
aa e.
Will se mbujor, o pat de culoare pe faa sa palid.
Nu doar ea.
Dar o iubeti.
Will l privi lung.
Bineneles c da, spuse el ntr-un trziu. Ajunsesem s cred c nu
pot iubi pe nimeni, dar pe ea o iubesc.
Blestemul tu are cumva de-a face cu privarea de abilitatea de a
iubi? C e cea mai mare prostie pe care am auzit-o. Jem e parabatai-ul
tu. Te-am vzut cum te pori cu el. l iubeti, nu-i aa?
Jem e cel mai mare pcat al meu, spuse Will. Nu-mi vorbi de Jem.
S nu vorbesc despre Jem, s nu vorbesc despre Tessa. Tu vrei ca
eu s deschid un portal ctre trmurile demonilor, i tu nu vorbeti cu
mine, s-mi spui mcar de ce? Nu o voi face, Will, zise Magnus i-i
ncruci braele la piept.
Will se sprijini cu mna de polia emineului. Era foarte linitit, flcrile
luminndu-i trsturile, profilul su clar i frumos, graia minilor sale
lungi i subiri.
Mi-am vzut familia astzi, spuse el, apoi se corect singur. Pe sora
mea. Am vzut-o pe sora mea mai mic. Cecily. tiam c ai mei triesc,
dar nu m-am gndit c o s-i vd vreodat. Nu pot sta n preajma mea.
De ce? Magnus i domoli vocea; simea c era pe punctul de a afla
ceva, s fac o descoperire n legtur cu acest biat ciudat, enervant,
rnit i distrus. Ce au fcut att de groaznic?
Ce-au fcut ei? zise Will ridicnd glasul. Ce-au fcut ei? Nimic. Eu

sunt de vin. Sunt otrav. Otrav pentru ei. Otrav pentru toi cei care m
iubesc.
Will
Te-am minit, spuse Will, ntorcndu-se subit cu spatele la foc.
Uluitor, murmur Magnus, dar Will era departe, departe n amintirile
sale, ceea ce era mai bine.
ncepu s mearg prin camer, trindu-i ghetele pe minunatul
covor persan al lui Camille.
tii ce i-am spus. M aflam n biblioteca din casa prinilor mei din
ara Galilor. Era o zi ploioas; eram plictisit, m uitam prin lucrurile vechi
ale tatei. Pstrase cteva obiecte din vechea sa via de vntor de
umbre, lucruri pe care nu voia, din raiuni sentimentale, cred eu, s le
dea. O stel veche, dei nu tiam ce era la acea vreme, i o cutie mici,
gravat, ascuns ntr-un sertar cu fundul dubiu ai biroului su. Presupun
c el crezuse c asta va fi suficient s ne in deoparte, dar nimic nu e
suficient s in la distan nite copii curioi. Bineneles c primul lucru
pe care l-am fcut cnd am gsit cutia a fost s o deschid. Din ea a ieit
o cea care s-a transformat aproape instantaneu ntr-un demon. n clipa
n care am vzut creatura, am nceput s ip. Aveam doar doisprezece
ani. Nu mai vzusem nimic asemntor. Enorm, amenintor, numai dini
ascuii i o coad cu epi iar eu nu aveam nimic. Nicio arm. Cnd a
mugit, am czut pe covor. Chestia aia sttea deasupra mea, ssind.
Apoi a intrat sora mea.
Cecily?
Ella. Sora mea mai mare. inea ceva strlucitor n mn. Acum tiu
ce era un pumnal de seraf. Pe-atunci, n-aveam habar. Am ipat la ea s
ias, dar ea se interpusese ntre mine i creatur. Sora mea era absolut
nenfricat! Aa era dintotdeauna. Nu-i era fric s se caere n cel mai
nalt copac, s clreasc cel mai slbatic cal i nu-i era pic de fric
acolo, n biblioteci l-a spus acelei creaturi s plece. Dar aceasta pndea
precum o insect uria i urt. Ea a spus Te alung, iar creatura n-a
fcut dect s rd.
Avea i de ce s rd. Magnus simi un amestec de mil i admiraie
pentru fat, crescut fr nicio cunotin despre demoni, despre
invocarea i alungarea lor, ns care-i meninuse oricum poziia.
A rs i a lovit-o cu coada, punnd-o la pmnt Apoi, ochii si s-au
fixat asupra mea. Erau toi roii, fr niciun pic de alb. A spus: Pe tatl
tu a fi vrut s-l distrug, dar cum el nu e aici m voi mulumi cu tine.
Eram att de ocat, nct tot ce fceam era s m holbez. Ella se tra pe
covor, cutnd pumnalul de seraf czut Te blestem, a spus creatura.
Toi cei care te iubesc vor muri. Dragostea va nsemna totodat propria

lor distrugere. Poate va dura cteva clipe, poate va dura civa ani, dar
toi cei care te vor privi cu dragoste vor muri din aceast pricin, dac tu
nu te ndeprtezi de ei pentru totdeauna. i voi ncepe cu ea. A mrit
spre Ella, apoi a disprut.
Magnus era fascinat de-a binelea.
i a murit?
Nu.
Will nc pea prin camer. i ddu jos jacheta i o arunc pe un
scaun. Prul su negru, lung, ncepuse s se onduleze de la cldura
corpului su amestecat cu cea a focului; i se lipea de ceaf.
>
Era teafr. M-a luat n brae. Ea m-a linitit pe mine. Mi-a spus c
vorbele demonului nu nsemnau nimic. A recunoscut c citise cteva
cri interzise din bibliotec i c de-acolo tiuse ce era un pumnal de
seraf i cum s-l foloseasc, i c acel lucru pe care-l deschisesem era
numit Pyxis, dei nu-i putea imagina de ce tatl meu avea unul. M-a pus
s promit c nu voi mai atinge nimic de-al prinilor notri dac ea nu era
prezent, apoi m-a dus n pat, unde mi-a citit pn cnd am adormit.
Cred c eram extenuat din pricina ocului. mi aduc aminte cum i-a optit
mamei mele ceva despre cum m mbolnvisem ct ei fuseser plecai,
o boal de copii. M-am bucurat de agitaia din jurul meu, iar demonul
ncepea s-mi par o amintire oarecum incitant. mi aduc aminte cum
plnuiam s-i spun lui Cecily despre asta fr s recunosc, bineneles,
c Ella m salvase n timp ce eu ipasem precum un copil
Erai un copil, sublinie Magnus.
Eram destul de mare, spuse Will. Destul de mare ca s neleg ce
nsemna iptul de durere al mamei, care m-a trezit n dimineaa
urmtoare. Era n camera Ellei, iar ea era n pat, moart. Au ncercat s
m in departe, dar eu apucasem s vd ce era de vzut. Era umflat,
avea o nuan de negru-verzui, de parc ceva putrezise nluntrul ei. Nu
mai arta precum sora mea. Nu mai prea om. tiam ce se ntmplase,
chiar dac ei nu tiau. Toi cei care te iubesc vor muri. i voi ncepe cu
ea. Fusese blestemul meu. tiam c trebuia s fug de ei de familia
mea , nainte s li se ntmple aceeai oroare. Am plecat ctre Londra
n aceeai sear.
Magnus deschise gura i o nchise la loc. Era prima dat cnd nu tia
ce s spun.
Aa c, vezi tu, spuse Will, blestemul meu nu poate fi numit o
prostie. Am vzut cum lucreaz. i din acea zi m-am strduit s m
asigur c ceea ce i se ntmplase Ellei nu avea s se mai ntmple
nimnui altcuiva din viaa mea. i poi imagina asta? Poi? i trecu
minile prin prul su negru, lsnd uviele nclcite s-i cad napoi

peste ochi. S nu lai pe nimeni s se apropie. S faci pe toat lumea,


care de altfel te iubete, s te urasc. Mi-am prsit familia pentru a m
distana de ei, ca s m uite. n fiecare zi trebuie s fu crud cu cei pe
care i-am ales s-mi fie familie, ca nu cumva s simt prea mult
afeciune pentru mine.
Tessa
Mintea lui Magnus fu deodat inundat de gndul la fata cu ochi
cenuii, serioas, care-l privea pe Will de parc acesta era un soare
rsrind la orizont.
Crezi c nu te iubete?
Nu cred. Am fost ndeajuns de idiot cu ea. Vocea lui Will era plin
de ur de sine i durere i nefericire. Cred c a fost odat cnd ea
aproape Vezi tu, credeam c murise, i i-am artat am lsat-o s
vad ce simt. Cred c mi-ar fi mprtit sentimentele dup aceea. Dar
am distrus-o, ct de brutal am putut. mi imaginez c acum pur i simplu
m urte.
i Jem, zise Magnus, temndu-se de rspunsul pe care de altfel l
tia.
Jem oricum e pe moarte, spuse Will cu vocea sufocat. Jem e ceea
ce mi-am ngduit. mi tot spun c, dac moare, nu e vina mea. El oricum
moare i are dureri. Moartea Ellei mcar a fost rapid. Poate c prin mine
el va avea o moarte bun. Se uit n sus, plin de amrciune, ntlnind
privirea acuzatoare a lui Magnus. Nimeni nu poate tri fr nimic, opti el.
Jem e tot ceea ce am.
Ar fi trebuit s-i spui, zise Magnus. Te-ar fi ales drept parabatai ori
cum, chiar dac tia riscurile.
Nu-l pot mpovra cu aceast informaiei Ar pstra secretul daci l-a
ruga, dar l-ar ndurera s tie iar durerea pe care le-a provoca-o
celorlali l-ar rni i mai tare. i dac le-a spune lui Charlotte, lui Henry
i celorlali, c felul n care m comport este doar o faad c toate
lucrurile crude pe care le-am spus au fost o minciun, c bntui pe strzi
doar s dau impresia c am fost la but i prostituate, cnd n realitate nu
vreau s fac nimic din toate astea atunci voi fi euat s-i ndeprtez de
mine.
i, prin urmare, n-ai spus nimnui despre acest blestem? Nimnui
n afar de mine, de cnd aveai doisprezece ani?
N-am putut, spuse Will. Cum puteam s fiu sigur c nu s-ar ataat
de mine, odat ce ar afla adevrul? O poveste ca asta ar atrage mil, iar
mila ar putea deveni ataament, iar apoi
Magnus ridic din sprncene.
Nu eti ngrijorat pentru mine?

C ai putea s m iubeti? Glasul lui Will sun de-a dreptul


surprins. Nu, cci tu urti nefilimii, nu-i aa? i, n plus, mi imaginez c
voi, magicienii, avei metodele voastre de a v feri de emoii nedorite. Dar
pentru cei ca Charlotte, ca Henry, dac ar afla c personajul pe care l-am
jucat este fals, dac mi-ar ti adevrata fire ar putea s in la mine.
i atunci ar muri, spuse Magnus.
Charlotte i ridic ncet faa din mini.
i nu avei nicio idee unde este? ntreb ea pentru a treia oar. Will
pur i simplu a disprut?
Charlotte!
Vocea lui Jem era nduiotoare. Erau cu toii n salonul cu tapet plin
de flori i vi-de-vie. Sophie era lng foc, folosind vtraiul pentru a
aprinde crbunii. Henry se afla la birou, meterind la un set de
instrumente din cupru; Jessamine sttea n ezlong, iar Charlotte n
fotoliul de lng foc. Tessa i Jem stteau oarecum afectai pe canapea,
ceea ce o fcu pe Tessa s se simt, n mod ciudat, precum un musafir.
Era ghiftuit de sandviurile pe care Bridget le adusese pe o tav i de
ceaiul cald care o dezghea ncet pe dinuntru.
Nu e ceva aa de neobinuit, continu el. Cnd tim noi vreodat
unde este Will n timpul nopii?
Dar de data asta e altfel. i-a vzut familia; sau sora, cel puin.
Sracul de Will! Vocea lui Charlotte era temtoare. Speram c poate n
cele din urm avea s-nceap s uite de ei
Nimeni nu-i uit familia, spuse Jessamine nepat. Sttea n
ezlong, avnd n fa un evalet i nite hrtii; luase de curnd decizia
c rmsese n urm cu practicarea artelor feminine, aa c ncepuse s
picteze, s preseze flori i s cnte la spinet n sala de muzic, dei Will
i spusese c vocea sa i amintea de Church cnd acesta mieuna
nemulumit.
Pi, nu, bineneles c nu, zise Charlotte grbit, dar nu poate s
triasc tot timpul cu amintirea asta, precum o greutate ngrozitoare.
De parc am ti ce s facem cu el dac n-ar avea zilnic hachie,
spuse Jessamine. Oricum, se vede c nu i-a psat de-ai lui, altminteri nu
-ar fi abandonat.
Tessa icni uor.
Cum poi s spui asta? Nu tii de ce a plecat. Nu i-ai vzut faa la
Conacul Ravenscar
Conacul Ravenscar. Charlotte se uita absent la emineu. Din toate
locurile la care m-am gndit c s-ar duce
Ei da, prostii, zise Jessamine, uitndu-se furioas la Tessa. Mcar
familia sa triete. n plus, a pune pariu c nu e trist deloc; a pune

pariu c se prefcea. ntotdeauna face asta.


Tessa se uit la Jem dup ajutor, dar acesta se uita la Charlotte, iar
privirea sa era dur ca piatra.
Ce-ai vrut s spui, zise el, despre toate locurile la care te-ai gndit
c ne-am putea duce? Ai tiut c familia lui Will s-a mutat?
Charlotte ddu s zic ceva, apoi oft:
Jem
E important, Charlotte.
Charlotte se uit la cutia care coninea dropsurile ei preferate de
lmie.
Dup ce prinii lui Will au venit aici s-l vad, cnd avea
doisprezece ani, i el i-a respins l-am implorat s vorbeasc cu ei, doar
pentru o clip, dar n-a vrut. Am ncercat s-i spun c dac ei plecau, nu
avea s-i mai vad vreodat, i nu a putea s-i dau veti despre ei. Mi-a
luat mna i a spus Promite-mi doar c-mi vei spune dac mor,
Charlotte! Promite-mi!. Ea se uit n jos, degetele sale fcndu-i de
lucru cu materialul rochiei. Era o rugminte att de stranie din partea unui
bieel! Eu a trebuit s-i spun c da.
Aa c ai verificat bunstarea familiei lui Will? ntreb Jem.
>
L-am angajat pe Ragnor Fell s fac asta, spuse Charlotte. Pentru
primii trei ani. n ai patrulea an, a venit ia mine i mi-a spus c familia
Herondale se mutase. Edmund Herondale tatl lui Will pierduse casa
la pariuri. Asta a fost tot ce Ragnor reuise s afle. Familia Herondale a
fost nevoit s se mute. Iar el nu a mai putut gsi alte piste legate de ei.
I-ai spus vreodat lui Will? ntreb Tessa.
Nu. Charlotte scutur din cap. M-a pus s-i promit c o s-i vorbesc
despre ei doar dac vor muri, att. De ce s-l mpovrez i cu gndul c
ai lui i pierduser casa? Nu a mai pomenit niciodat de ei. Speram c ia uitat
Nu i-a uitat niciodat.
n tonul lui Jem era o for care-o fcu pe Charlotte s-i opreasc
micarea nervoas a degetelor.
N-ar fi trebuit s fac asta, spuse Charlotte. N-ar fi trebuit s-i fac
acea promisiune. Este o nclcare a Legii
Cnd Will i dorete ceva cu adevrat, zise Jem ncet, cnd simte
ceva, e n stare s-i frng inima.
Se ls linitea. Charlotte i inea buzele strns lipite, ochii ei fiind
surprinztor de luminoi.
A spus unde se duce, cnd a prsit Kings Cross?
Nu, zise Tessa. Am ajuns, iar el s-a ridicat i a ters-o Scuze, s-a
ridicat i a luat-o la fug, se corect singur, privirile lor dezorientate

dndu-i de neles c vorbea n argoul american.


S-a ridicat i a ters-o, spuse Jem. mi place. Sun de parc a lsat
un nor de praf n urma sa19. Nu, n-a spus nimic doar i-a fcut loc cu
coatele prin mulime i dus a fost. Aproape c l-a drmat pe Cyril, care
venise s ne ia.
Nu are nicio logic, se plnse Charlotte. De ce naiba ar tri familia
lui Will ntr-o cas care i-a aparinut lui Mortmain? Dintre toate locurile, n
Yorkshire? Nu am crezut c pista ne va duce chiar acolo. L-am cutat pe
Mortmain i am dat de familia Shade; l-am cutat din nou, i am dat de
familia lui Will. Ne ncercuiete, ca acel blestemat de uroborum care este
simbolul lui.
I L-ai angajat pe Ragnor Fell s se intereseze de viaa familiei lui
Will nainte, spuse Jem. Poi s-o faci din nou? Dac Mortmain este n
crdie cu ei indiferent care-ar fi motivul
Da, da, bineneles, zise Charlotte. i voi scrie imediat.
Este un lucru pe care nu-l neleg, rosti Tessa. Cererea de
despgubire a fost depus n 1825, iar reclamantul a fost trecut ca avnd
douzeci i doi de ani. Dac atunci avea douzeci i doi, acum ar avea
aptezeci i cinci de ani, or nu prea att de btrn. Poate patruzeci
Sunt tot felul de metode, spuse Charlotte ncet, prin care mundanii
care se ocup cu magia neagr i pot prelungi viaa. C tot veni vorba, e
exact tipul de vraj pe care l-ai gsi n Cartea Alb. De aceea se
consider infraciune ca altcineva n afar de Conclav s dein Cartea.
Toat publicitatea din ziare referitoare la faptul c Mortmain a
motenit compania de transport maritim de la tatl su, spuse Jem. Crezi
c a folosit trucul vampiric?
Trucul vampiric? repet Tessa, ncercnd n van s-i aduc aminte
de un astfel de termen din Codex.
E o modalitate prin care vampirii i pstreaz banii de-a lungul
timpului, spuse Charlotte. Cnd au stat prea mult ntr-un loc, destul de
mult nct oamenii s bage de seam c ei nu mbtrnesc, i
nsceneaz moartea i Ias totul motenire unui fiu sau nepot de mult
pierdut. Voil20 nepotul apare, seamn izbitor cu tatl sau unchiul su,
dar este prezent i primete banii. i, uneori, fac asta de cteva ori.
Mortmain i-ar fi putut lsa singur compania, ca s ascund faptul c nu
mbtrnete.
Aa c a pretins c este propriul su fiu, spuse Tessa. Ceea ce i-ar
fi dat un motiv s schimbe profilul companiei s se ntoarc n Anglia i
s nceap afacerile cu mecanisme i astfel de lucruri.
19 Joc de cuvinte intraductibil. To dust=a pleca, a o terge (n argou)i dust=praf.
20 Iat, poftim (n lb. francez n original).

i probabil c din acelai motiv a plecat i din casa din Yorkshire,


spuse Henry.
Dei asta nu explic de ce este locuit de familia lui Will, cuget
Jem.
Sau unde este Will, adug Tessa.
Sau unde este Mortmain, zise Jessamine, cu un fel de voioie
morbid. Mai avem doar nou zile, Charlotte.
Charlotte i sprijini capul n mini.
Tessa, spuse ea, ursc s fiu nevoit s te rog, dar, n fond, de data
asta te-am trimis n Yorkshire, i trebuie s verificm toate posibilitile.
Mai ai nasturele de la haina lui Starkweather?
I Tessa scoase nasturele din buzunar. Era rotund, din perle i
argint, ciudat de rece n mna ei.
Vrei s m Transform n el?
Tessa, spuse Jem iute. Dac nu vrei s faci asta, Charlotte... noi
nu te obligm.
tiu, zise Tessa. Dar eu m-am oferit, i nu-mi ncalc promisiunea.
Mulumesc, Tessa. Charlotte prea uurat. Trebuie s tim dac el
ascunde ceva de noi dac te-a minit n legtur cu ceva din toat
afacerea asta. Cu implicarea sa n ceea ce s-a ntmplat cu familia
Shade
Henry se ncrunt.
Va fi o zi ntunecat aceea n care nu vei putea avea ncredere n
vntorul de umbre de lng tine, Lottie.
l E deja ntunecat, dragul meu Henry, rspunse Charlotte, fr
s se uite la el.
Deci nu m vei ajuta, spuse Will pe un ton neutru.
I Folosind magia, Magnus aprinse focul din emineu. n lumina
flcrilor sltree, magicianul vedea mai mult din trsturile lui Will
prul negru ondulat de la ceaf, oasele delicate ale obrajilor i maxilarul
proeminent, umbra dat de genele sale. Lui Magnus i amintea de
cineva; amintirea era undeva n strfundul minii sale, refuznd s devin
clar. Dup atia ani, era greu uneori s-i aminteti lucruri separate,
chiar i cele pe care le-ai iubit cndva. Nu-i mai putea aduce aminte de
faa mamei sale, dei el tia c arta ca ea, un amestec din bunicul su
olandez i bunica sa indoneziana.
I
Dac definiia pe care tu i-o dai cuvntului ajutor include s te
arunc pe trmurile demonilor ca pe un obolan ntr-o groap plin cu
oameni, atunci nu, nu te voi ajuta, spuse Magnus. E o nebunie, s tii.
Du-te acas. Culc-te, i o s-i treac.
Nu sunt beat.

Ai putea la fel de bine s fii. Magnus i trecu ambele mini prin


prul su des i se gndi deodat la Camille. i era mulumit. Aici, n
aceast camer, alturi de Will, petrecuse aproape dou ore fr s se
gndeasc la ea deloc. Progres. Crezi c eti singura persoan care a
pierdut pe cineva?
Faa lui Will se schimonosi.
Nu interpreta astfel lucrurile. Ca i cum ar fi o durere obinuit! Nu-i
aa. Se spune c timpul vindec toate rnile, dar asta presupune c
sursa durerii s fie finit. Trecut. Asta e o ran care se deschide n
fiecare zi.
Da, spuse Magnus, lsndu-se pe spate n pernele de pe canapea.
sta este geniul blestemelor, nu-i aa?
Era altceva dac blestemul ar fi fost ca aceia pe care-i iubesc s
moar, zise Will. M-a putea abine s nu-i iubesc. Dar s-i fac s nu in
la mine e un procedeu ciudat i extenuant.
Prea extenuat, se gndi Magnus, i dramatic n felul n care doar
adolescenii de aptesprezece ani puteau fi. De asemenea, se ndoia i
de adevrul afirmaiei lui Will cum c ar fi putut s se abin s iubeasc,
dar nelese de ce biatul ar fi vrut s-i spun siei o astfel de poveste.
Trebuie s joc rolul unei alte persoane n fiecare zi ursuz i
maliios i crud
mi plcea mai mult de tine atunci. i nu-mi spune c nu-i place
ctui de puin s-o faci pe diavolul, Will Herondale.
Se spune c acel soi de umor negru mi curge prin vene, spuse
Will, privind flcrile. Ella l avea. La fel i Cecily. Nu am crezut c-l am,
pn ce nu mi-am dat seama c am nevoie de el. n toi aceti ani am
nvat lecii bune despre cum s fiu antipatic. Dar m simt de parc m-a
pierde
i cuta cuvintele.
M simt redus, pri din mine cznd n ntuneric, c ceea ce e bun
i sincer i adevrat Dac le izolezi suficient timp, le pierzi de-a
binelea? Dac nimnui nu-i pas de tine, oare exiti?
Rosti ultima fraz att de ncet, nct Magnus fcea eforturi s-l aud.
Ce-ai spus?
Nimic. Ceva ce am citit undeva, odat. Will se ntoarse ctre el. iai face o poman trimindu-m pe trmurile demonilor. A putea gsi
ceea ce caut. Este singura mea ans i fr ea, viaa mea este oricum
fr valoare.
Uor de spus la aptesprezece ani, zise Magnus, ct se poate de
uor. Eti ndrgostit i crezi c doar atta exist n lume. Dar lumea este
mai mare dect tine, Will, i poate are nevoie de tine. Eti vntor de

umbre, serveti o cauza mai nalt. Nu-i poi irosi viaa; ea nu-i aparine.

Atunci eu nu am nimic, spuse Will i se ndeprt de emineu,


cltinndu-se puin, de parc era beat. Dac nici mcar viaa nu-mi
aparine
A spus cineva vreodat c meritm s fim fericii! zise Magnus
spre el, iar n minte revzu casa copilriei i pe mama sa care-l evita cu
ochi nroii, i pe soul ei, care nu era tatl su, nfuriindu-se. Cum
rmne cu ceea ce le datorm celorlali?
Le-am dat deja tot ce am, spuse Will, lundu-i haina de pe sptarul
scaunului. Au primit destul de la mine, i dac asta este ceea ce o s-mi
spui, atunci i tu ai auzit prea mult de la mine magicianule
Arunc acel ultim cuvnt precum un blestem. Regretndu-i asprimea,
Magnus ncerc s se ridice n picioare, dar Will trecu pe lng el,
ndreptndu-se spre u. Aceasta se trnti n urma sa. Cteva clipe mai
trziu, Magnus l vzu trecnd pe sub fereastra din fa, chinuindu-se s
se mbrace, cu capul aplecat mpotriva vntului.
Tessa se aez n faa msuei de toalet, mbrcat n halat i
jucndu-se cu nasturele. Rugase s fie lsat singur, s fac ceea ce
Charlotte i ceruse. Nu era prima dat cnd se transforma n brbat;
Surorile ntunecate o foraser s-o fac de mai multe ori i, dei era o
senzaie ciudat, nu asta o fcea s ezite. Era ntunericul pe care-l
vzuse n ochii lui Starkweather, uoara sclipire de nebunie din tonul su
cnd vorbea de trofeele pe care le strnsese de-a lungul vieii. Nu era o
minte cu care dorea s se familiarizeze mai mult.
Nu era nevoit s-o fac, se gndi ea. Putea s ias din camer i s le
spun c ncercase i nu funcionase. Dar tia, cnd i trecuse gndul
prin minte, c nu putea face asta. Cumva, se gndea la propria persoan
ca la cineva legat prin onoare de vntorii de umbre din Institut. Ei o
primiser, i artaser buntate i o nvaser att de multe despre ceea
ce era, plus c aveau aceiai scop ca ea s-i gseasc pe Mortmain t
s~I distrug. Se gndi la ochii blajini ai lui Jem aintii asupra ei, calmi i
argintii i plini de credin. Inspir adnc i strnse nasturele n pumn,
ntunericul veni i o cuprinse, nvluind-o ntr-o tcere rece. Sunetul slab
al focului trosnind n cmin i vntul care se auzea prin obloanele
ferestrelor disprur. ntuneric i tcere. Simi cum corpul i se
Transforma: minile i devenir mari i umflate, i dureroase de la artrit.
Spatele o durea, capul i se pru greu, picioarele i zvcneau, i avea un
gust amar n guri Dini cariai, se gndi ea, i i se fcu ru, att de ru,
nct trebui s-i foreze mintea s se ntoarc la ntunericul din jurul ei,
cutnd lumina, legtura.

Aceasta apru, dar nu era ca de obicei, constant ca un far. Veni n


fragmente disparate, de parc privea o oglind sprgndu-se n buci.
Fiecare bucat coninea o imagine care trecea pe lng ea cu o vitez
ameitoare. Vzu imaginea unui cal care se ridica pe dou picioare, un
deal ntunecat acoperit de zpad camera de Consiliu din bazalt negru,
o piatr de mormnt spart. Se chinuia s se agae i s prind o singur
imagine. i reui cu una, o amintire: la un bal, Starkweather dansa cu o
femeie care rdea i era mbrcat cu o rochie de sear cu talie nali
Tessa scp de ea, ncercnd alta.
Casa era mic, cuibrit la umbr, ntre dou dealuri. Starkweather
privea din ntunericul unui crng cum ua din fa se deschise i iei un
brbat. Tessa simi cum inima lui Starkweather ncepea s bat mai tare,
chiar i n amintire. Brbatul era nalt, lat n umeri i cu pielea verde
precum a unei oprle. Prul su era negru. Prin contrast, copilul pf carel inea de mn prea la fel de normal ca oricare altul micu, cu mini
durdulii i pielea rozalie.
Tessa tia numele brbatului, deoarece Starkweather l cunotea.
John Shade.
Shade slt copilul pe umerii si n timp ce pe u ncepu s ias un
ir de creaturi metalice ciudate, precum ppuile pentru copii, dar df
mrimea unui om, i cu piele fcut din metal lucios. Creaturile nu aveau
trsturi. n mod ciudat ns, purtau haine unele, salopete zdrenroase
de fermier din Yorkshire, iar altele, rochii simple din muselin. Automatele
se luar de mini i ncepur s se mite de parc erau la un dans
rnesc. Copilul rdea i btea din palme.
Privete cu atenie, fiul meu, spuse brbatul cu pielea verde, cci
ntr-o zi voi conduce un regat mecanic de astfel de creaturi, iar tu vei fi
prinul lui; te voi numi Prinul mecanic.
John! se auzi o voce din cas; o femeie se aplec pe geam. Avea
un pr lung de culoarea unui cer fr nori. John, intr n cas. S nu
vad cineva! i s nu-l sperii pe biat!
Nu se sperie deloc, Anne. Brbatul rse i-l puse jos pe biat,
ciufulindu-i prul. Micuul meu Prin mecanic!
Un val de ur trecu prin inima lui Starkweather cnd i aduse aminte
de ntmplare, att de violent, nct o ddu pe Tessa la o parte, trimindo napoi n ntuneric. ncepu s-i dea seama ce se-ntmpla.
Starkweather devenea senil, pierznd legtura dintre gnd i amintire.
Ceea ce venea i pleca din mintea sa prea s fie la voia ntmplrii. Se
strdui s canalizeze din nou familia Shade i prinse finalul scurt al unei
amintiri: camera rscolit, came i rotie i echipamente i metal sfiat
peste tot, fluid curgnd negru precum sngele, iar brbatul cu piele verde

i femeia cu prul albastru zceau mori printre ruine. Apoi i aceast


amintire dispru din nou, i vzu, iar i iar, faa fetei din portretul de lng
scri copilul cu prul blai i expresia ndrtnic, o vzu clrind un
ponei mic, cu faa ei hotrt, o vzu cum prul ei era rsfirat de vntul
mlatinii, o vzu cum ipa i se zbuciuma de durere n timp ce o stel
desena pecei negre pe pielea ei alb. La sfrit, Tessa i vzu propria
fa aprnd din ntunericul vag al navei Institutului din York i simi cum
unda ocului su trecea prin ea, att de puternic, nct o arunc din
corpul lui napoi ntr-al ei.
Se auzi o uoar lovitur cnd nasturele-i czu din mn, pe jos.
Tessa i frec fruntea i se uit n oglinda msuei sale de toalet. Era
din nou ea nsi, iar gustul amar din gura ei era de la sngele curs cnd
i mucase buza.
Se ridic n picioare, simindu-se ru, i se duse la fereastr,
deschiznd-o s simt aerul rece al nopii pe pielea ei transpirat. Afar
era ntuneric; vntul btea uor, iar porile negre ale Institutului preau s
se nchid n faa ei, motto-ul lor spunnd mai multe ca niciodat despre
mortalitate i moarte. O micare i atrase atenia. Se uit n jos i vzu o
figur alb privind n sus ctre ea, din curtea pietruit de dedesubt. O fa
diform, dar uor de recunoscut Doamna Dark.
Tessa icni i sri napoi din reflex, ndeprtndu-se de fereastr. Fu
cuprins de un val de ameeal. Se lupt drz cu acesta, minile sale
apucnd pervazul, i se apropie din nou, privind n jos cu groaz
Dar curtea era goal, doar umbrele micndu-se. nchise ochii i apoi
i deschise din nou, ncet, i puse mna pe ngerul care ticia la gtul
su. Nu fusese nimic acolo, i spuse ea, doar nscocirile imaginaiei sale
bogate. Spunndu-i c ar face mai bine s-i in n fru fanteziile,
altminteri va ajunge la fel de nebun precum btrnul Starkweather,
nchise fereastra.

8
O UMBR N SUFLET
O, drept, subtil i atotcuceritor opiu! Tu, care eti un
balsam pentru inima bogatului, ca i pentru inima sracului;
pentru rnile care nu se vindec niciodat, la fel ca i pentru
chinurile sufleteti care ispitesc spiritul la revolt! O,
elocvent opiu, tu, care, cu elocina ta convingtoare, alungi
pricinile de mnie, lupi victorios pentru comptimire i
ndurare, iar n somnul divin de o noapte l ajui pe cel vinovat
de crim s retriasc amintirile copilriei i i speli minile
de snge!21
Thomas De Quincey, Confesiunile unui opioman englez
Cnd Tessa cobor diminea la micul dejun, descoperi cu stupoare c
Will nu era acolo. Nu-i dduse seama ct de mult l ateptase s se
ntoarc noaptea trecut, i se surprinse stnd n u, scrutnd scaunele
din jurul mesei de parc l srise accidental cu privirea. Abia cnd ochii
si se ntlnir cu ai lui Jem, ndurerat i ngrijorat, tiu c era
adevrat. Will nc nu venise.
Of, n numele lui Dumnezeu, o s se ntoarc, spuse Jessamine
mbufnat, trntind ceaca de cafea pe farfurioar. ntotdeauna se
ntoarce acas. Uitai-v la voi doi! Artai de parc v-ai pierdut celuul
preferat.
Tessa i arunc lui Jem o privire aproape vinovat, conspirativ, n
timp ce se aez la mas, n faa lui, i lu din co o felie de pine prjit.
Henry era absent; Charlotte, n capul mesei, ncerca n mod evident s
nu par agitat, ngrijorat i neputincioas.
Bineneles c se va ntoarce, zise ea. Will i poate purta singur de
grij.
Crezi c s-ar fi putut ntoarce n Yorkshire? ntreb Tessa. S-i
avertizeze familia?
Eu nu cred, rspunse Charlotte. Will i-a evitat ani buni familia. i
21 Thomas De Quincey, Confesiunile unui opioman englez, traducere de Corneliu Rudeanu, Editura
Polirom, Iai, 2010

cunoate Legea. tie c nu poate vorbi cu ei. tie ce are de pierdut.


Ochii i se oprir asupra lui Jem, care se juca ntruna cu o lingur.
Cnd a vzut-o pe Cecily la conac, a ncercat s fug spre ea
rosti Jem.
Sub impulsul momentului, spuse Charlotte. Dar s-a ntors cu tine la
Londra; sunt ncreztoare c se va ntoarce, de asemenea, i la Institut,
tie c ai acel nasture, Tessa. Va dori s afle ce tie Starkweather.
Foarte puin important, sincer, zise Tessa.
nc se simea n sinea sa vinovat c nu aflase mai multe informaii
din amintirile lui Starkweather. ncercase s explice cum era s te afli n
mintea unei persoane al crei creier mbtrnea, dar fusese greu s
gseasc cuvintele, i i aduse aminte n primul rnd de privirea
dezamgit a lui Charlotte cnd i spusese c nu aflase nimic folositor
despre Conacul Ravenscar. Le povestise totul despre amintirile lui
Starkweather n legtur cu familia Shade i c, ntr-adevr, dac
moartea lor fusese imboldul dorinei lui Mortmain de dreptate i
rzbunare, se prea c era unul puternic. Dar pstr numai pentru ea
ocul de a o fi vzut nc era derutant, i prea oarecum personal.
Dar dac Will alege s prseasc Conclavul pentru totdeauna?
spuse Tessa. S-ar ntoarce la familia sa ca s-o protejeze?
Nu, rspunse Charlotte pe un ton cam tios. Nu. Nu cred c ar face
asta.
I-ar fi dor de Will dac ar pleca, gndi Tessa surprins. Will era
ntotdeauna extrem de dezagreabil i deseori cu Charlotte , nct
Tessa uita cteodat de dragostea ncpnat pe care Charlotte prea
s-o aib pentru toi cei pe care-i supraveghea.
Dar dac ei sunt n pericol protest Tessa, ns tcu atunci cnd
Sophie intr n ncpere cu un vas de ap fierbinte i-l puse jos.
Charlotte se lumin cnd o vzu.
Tessa, Sophie, Jessamine, spuse ea. Nu uitai, avei antrenament
n dimineaa asta cu Gabriel i Gideon Lightwood.
Nu pot s merg, zise Jessamine imediat.
De ce nu? Credeam c i-a trecut durerea de cap
Da, dar n-a vrea s revin, nu? Jessamine se ridic n picioare n
grab. A prefera s te ajut pe tine, Charlotte.
Nu am nevoie de ajutorul tu ca s-i scriu lui Ragnor Fell, Jessie.
A prefera s profii de avantajele antrenamentului
Dar n bibliotec sunt zeci de rspunsuri adunate de la locuitorii
Lumii de Jos pe care i-am ntrebat de reedina lui Mortmain, spuse
Jessamine. A putea s te ajut s le sortezi.
Charlotte oft.

Prea bine. Se ntoarse ctre Tessa i Sophie. ntre timp, nu le


spunei nimic bieilor Lightwood despre Yorkshire sau despre Will. A
prefera s nu-i am n Institut chiar acum, dar nu am de ales. Este un
semn de bunvoin i ncredere s continuai antrenamentul. Trebuie s
v comportai de parc nu s-a ntmplat nimic. Fetelor, putei face asta?
Bineneles c putem, doamn Branwell, spuse Sophie imediat.
Ochii ei erau luminoi, i zmbea. Tessa oft n sinea ei, netiind cum s
se simt. Sophie o adora pe Charlotte i ar fi fcut orice s-o
mulumeasc. Totodat, l detesta pe Will i era puin probabil s fie
ngrijorat de lipsa lui. Tessa se uit peste mas la Jem. Simi un gol n
stomac, suferea c nu tia unde era Will, i se ntreb dac i el se
simea la fel. nfiarea sa normal era calm i de nedesluit, dei cnd
el o vzu c uita la el, zmbi uor i ncurajator. Jem era parabatai-ul lui
Will, fratele su de snge; cu siguran c, dac era cu adevrat
ngrijorat de Will, Jem nu ar fi putut s-o ascund nu-i aa?
Din buctrie se auzi vocea lui Bridget, cntnd triluri nalte,
armonioase:
De ce s fiu legat de tine, n timp ce liber eti?
De ce s te iubesc, cnd tu nu m iubeti?
De ce m-oi fi nscut lipsit de noroc:
S te iubesc iar tu s-mi sfii sufletul?
Tessa se ridic de la mas.
Cred c mai bine m-a duce s m mbrac.
Dup ce se schimb din rochia ei de zi n echipament, Tessa se aez
pe marginea patului i lu exemplarul din Vathek pe care i-l oferise Will.
Nu i-l aduse n minte pe Will zmbind, ci alte imagini cu acestaWill
aplecndu-se peste ea n Sanctuar, acoperit de snge; Will uitndu-se
chior la soare, de pe acoperiul Institutului; Will rostogolindu-se la vale
cu Jem, n Yorkshire, murdrindu-se de noroi fr s-i pese; Will cznd
de pe masa din sufragerie; Will mbrind-o n ntuneric. Will, Will, Will.
Azvrli cartea. Aceasta se lovi de polia emineului i czu pe podea.
Ce bine ar fi fost dac ar fi existat o metod prin care s i-l scoat pe
Will din minte, aa cum ai terge noroiul de pe un papuci Mcar de-ar fi
tiut unde era. ngrijorarea i nrutea starea; nu putea s se abin s
nu se-ngrijoreze. Nu putea s uite privirea lui cnd se uitase la sora sa.
Distragerea ateniei o fcu s ntrzie la antrenament; din fericire, cnd
ajunse n sal, ua era deschis i nuntru nu era dect Sophie, innd
un cuit lung n mn, examinndu-l cu atenie, ca i cum ar fi studiat un
pmtuf de ters praful ca s hotrasc dac mai era de folos sau era

timpul s-l arunce.


Se uit la Tessa cnd aceasta intr n sal.
Artai de parc vi s-au necat corbiile, domnioar, spuse ea
zmbind. E totul n ordine? i nclin capul ntr-o parte cnd Tessa ddu
din cap, E din cauza conaului Will? A mai lipsit i nainte cteva zile. Se
va ntoarce, nu v ngrijorai.
E foarte amabil din partea ta s spui asta, Sophie, mai ales cnd
tiu c el nu este n graiile tale.
Eu credeam c nici ntr-ale dumneavoastr, zise Sophie, sau cel
puin nu mai e
Tessa se uit urt. Nu mai avusese nicio discuie cu Sophie despre
Will de cnd cu incidentul de pe acoperi, se gndi ea, i, n plus, Sophie
o avertizase n legtur cu el, comparndu-l cu un arpe veninos, nainte
ca Tessa s poat rspunde, ua se deschise, i Gabriel i Gideon
Lightwood intrar, urmai de Jem. Acesta i fcu Tessei ai ochiul, nainte
s dispar i s trag ua dup el.
Gideon se duse direct la Sophie.
Ai ales bine arma, spuse el, o uoar surprindere resimindu-se n
cuvintele sale.
Ea roi, prnd mulumit.
Aadar, spuse Gabriel, care reuise cumva s ajung n spatele
Tessei fr ca aceasta s bage de seam.
Dup ce examin suporturile cu arme de pe perei, lu un cuit i i-l
nmn.
Simte greutate armei.
Tessa ncerc s simt greutatea lamei, chinuindu-se s-i aduc
aminte ce-i spusese acesta despre unde i cum ar trebui s balanseze
arma n palm.
Ce crezi? ntreb Gabriel.
Se uit la el. Dintre cei doi biei, cu siguran c el semna cel mai
mult cu tatl su, cu trsturile lui acviline i alura uor arogant. Gura lui
cu buze subiri se arcui ntr-un zmbet.
Sau eti prea preocupat de grija pentru Herondale ca s mai
exersezi azi?
Tessa aproape scp cuitul.
Poftim?
V-am auzit pe tine i pe domnioara Collins vorbind, cnd urcam
scrile. A disprut, zici? Nici nu este surprinztor, avnd n vedere faptul
c eu cred c Will Herondale i simul rspunderii sunt dou lucruri
paralele.
Tessa nu se ls btut. Indiferent de sentimentele contradictorii pe

care le avea pentru Will, ceva legat de criticile cuiva din afara micii familii
din Institut nu fcea dect s-o enerveze.
E un lucru normal, nimic care s te preocupe, spuse ea. Will e o
fire liber. Se va ntoarce curnd.
Sper c nu, zise Gabriel. Sper c a murit.
Mna Tessei se nclet pe cuit.
Tu chiar vorbeti serios, nu-i aa? Ce i-a fcut surorii tale mai mici,
de-l urti att de mult?
De ce nu-l ntrebi pe el?
Gabriel! Vocea lui Gideon era tioas. Vrei s ne ntoarcem
antrenament, te rog, i s nu mai pierdem timpul?
Gabriel se uit la fratele su mai mare, care sttea panic alturi de
Sophie, i, asculttor, i ndrept atenia de la Will la antrenamentul zile
Astzi nvau cum s in lamele i cum s le echilibreze n timp ce
despicau aerul, fr ca vrful lamei s se ncline sau mnerul s le
alunec din mn. Era mai greu dect prea, iar Gabriel nu avea rbdare
n acea zi. Tessa o invidie pe Sophie pentru c era colit de Gideon,
care ei mereu un dascl atent i metodic, dei avea obiceiul de a
bombni n spaniol ori de cte ori Sophie fcea ceva greit.
Ay Dios mio22, zicea el, smulgnd arma din podea, de unde se
nfigea. ncercm din nou?
Stai dreapt, i spunea Gabriel n acelai timp Tessei, nerbdtor
Nu, dreapta! Aa.
i art. Ea vru s se rsteasc la el i s-i spun c, spre deosebire
de el, ea nu petrecuse o via ntreag nvnd cum s stea n picioare
i s se mite; c vntorii de umbre erau acrobai prin natura lor, iar ea
nu era nici mcar pe-aproape.
Hmm, fcu ea. A vrea s te vd pe tine cum te descurci s te
aezi? i s te ridici cnd pori corset i jup i o rochie cu o tren de un
metru.
i eu a vrea, zise Gideon din cealalt parte a camerei.
Of, n numele ngerului, spuse Gabriel lund-o de umeri i rsucindo, astfel nct ea s fie cu spatele la el.
i puse braele n jurul ei, ndreptndu-i ira spinrii, aezndu-i cuitul
n mn. Ea i simea respiraia n ceaf i se cutremur plin de iritare.
Dac o atingea, era doar din cauz c el putea, fr s ntrebe i din
cauz c se gndea c l-ar enerva pe Will.
D-mi drumul, spuse ea n oapt.
Face parte din antrenament, zise Gabriel cu voce plictisit. n plus,
22 Of, Dumnezeule! (n 1b. spaniol.1 n original).

uit-te la fratele meu i la domnioara Collins. Ea nu se plnge.


i arunc privirea spre Sophie, care prea n mod sincer interesat de
lecia ei cu Gideon. El sttea n spatele ei, cu braul n jurul ei, artndu-i
cum s in un cuit de aruncat, cu vrful ca de ac. O lu de mn i
prea s-i vorbeasc n ceaf, unde prul ei negru i ieise din coc i se
crliona frumos. Cnd acesta o vzu pe Tessa c se uit la ei, se
mbujor.
Tessa era uluit. Gideon Lightwood, mbujorat! O admira cumva pe
Sophie? n afar de cicatricea ei, pe care Tessa abia o mai observa, ea
era simpatic, dar era o mundan i o servitoare, iar membrii familiei
Lightwood erau ngrozitori de snobi. n sinea ei, Tessa se ncord
deodat. Sophie fusese tratat groaznic de angajatorul anterior. Ultimul
lucru de care avea nevoie era un vntor de umbre chipe, care s
profite de ea.
Tessa se uit n jur, fiind pe punctul de a-i spune ceva biatului care-i
inea braele n jurul ei dar se opri. Uitase c era Gabriel n spatele ei, i
nu Jem. Se obinuise att de mult cu prezena lui Jem, cu uurina cu
care putea s converseze cu el, cu alinarea minii sale pe braul ei cnd
se plimbau, cu faptul c el era acum singura persoan din lume creia i
putea spune orice. Fu surprins cnd i ddu seama c, dei l vzuse la
micul dejun, i simea lipsa, ca o durere ce mocnea nluntrul ei.
Era att de prins de acest amalgam de sentimente dorul de Jem i
nevoia nflcrat de a o proteja pe Sophie , nct la urmtoarea
aruncare rat inta cu civa metri, cuitul zburnd pe lng capul lui
Gideon i cznd pe pervaz.
Gideon privea calm, de la cuitul czut la fratele su. Nimic nu prea
s-l deranjeze, nici mcar propria-i decapitare.
Gabriel, care e problema ta, mai exact?
Gabriel se uit la Tessa.
Nu m ascult, zise el cu dumnie. Nu pot instrui pe cineva care
nu m ascult.
Dac ai fi un dascl mai bun, poate c ar asculta mai bine.
Dac ai fi fost mult mai atent la ceea ce se ntmpl n jurul tu i
mai puin la ceafa domnioarei Collins, poate c ai fi vzut cuitul venind,
spuse Gabriel.
Deci chiar i Gabriel observase, se gndi Tessa, n timp ce Sophie
roi. Gideon l privi lung pe fratele su ea simi c acas avea s
urmeze o discuie ntre cei doi , i apoi se ntoarse ctre Sophie i-i
opti ceva, prea ncet ca Tessa s aud.
Ce se ntmpl cu tine? l ntreb ea n oapt pe Gabriel i l simi
cum se ncordeaz.

Ce vrei s spui?
De obicei, eti rbdtor, rosti ea. Eti un profesor bun n mare parte
a timpului, Gabriel, dar azi eti agitat i nerbdtor i Se uit la mna
de pe braul ei. Necuviincios.
Avu bunul-sim s-i dea drumul, prnd ruinat de propria-i persoan.
Mii de scuze. N-ar fi trebuit s te ating astfel.
Nu, n-ar fi trebuit. i dup felul n care l critici pe Will
Se nroi.
Mi-am cerut scuze, domnioar Gray. Ce mai vrei de la mine?
O schimbare n comportament, poate. O explicaie a urii tale fa de
Will
i-am spus! Dac doreti s tii de ce l ursc, l poi ntreba
singur!
Gabriel i ntoarse spatele i iei din ncpere.
Tessa se uit la cuitele nfipte n perete i oft.
i astfel, lecia mea s-a ncheiat.
ncearc s nu te descurajezi prea tare, spuse Gideon, apropiinduse de ea, mpreun cu Sophie.
Era foarte ciudat, gndi Tessa; Sophie prea de obicei stnjenit n
preajma brbailor, chiar i cnd era vorba de blajinul de Henry. Cu Will
era precum o pisic oprit, iar cu Jem, mbujorat i atent, dar lng
Gideon prea
Ei bine, era greu de definit. Dar era foarte neobinuit.
Nu e vina ta c astzi este n starea asta, continu Gideon. Ochii
si privind-o pe Tessa erau calmi. De-aproape, ea vedea c ochii
acestuia nu erau exact de aceeai culoare ca ai fratelui su. Erau de un
verde mai ntunecat, precum un ocean sub un cer nnorat. Acas,
lucrurile au fost dificile pentru noi n ceea ce-l privete pe tata, iar
Gabriel se rzbun pe tine sau, mai bine zis, pe oricine este prin
preajm.
mi pare ru s aud asta. Sper c tatl vostru este bine, opti
Tessa, rugndu-se s nu fie trsnit pe loc pentru aceast minciun
strigtoare la cer.
Presupun c a face mai bine s m duc dup fratele meu, spuse
Gideon, fr s-i rspund la remarc. Dac nu, va lua trsura i m va
lsa de izbelite. Sper ca la urmtoarea lecie s m ntorc cu el ntr-o
dispoziie mai bun.
Fcu o plecciune ctre Sophie, apoi ctre Tessa.
Domnioar Collins, domnioar Gray.
i plec, lsndu-le pe cele dou fete uitndu-se dup el ntr-o stare
de confuzie amestecat cu uimire.

Dup ce, din fericire, ora de antrenament se termin, Tessa se grbi


s s se schimbe napoi n hainele normale, i apoi s coboare ia masa
de prnz, nerbdtoare s vad dac Will se ntorsese. ns el nu venise.
Scaunul lui, ntre Jessamine i Henry, era tot gol dar n ncpere se afla
o persoan necunoscut, o persoan care o fcu pe Tessa s se
opreasc n u, ncercnd s nu se uite fix. Un brbat nalt sttea lng
Charlotte, i avea pielea de culoare verde. Nu un verde foarte nchis
pielea acestuia avea o tent verzuie, precum lumina care se reflect din
ocean. Iar prul i era alb ca zpada. Din fruntea sa ieeau dou coame
mari i elegante.
Domnioar Tessa Gray, spuse Charlotte, fcnd prezentrile,
acesta este naltul Magician din Londra, Ragnor Fell. Domnule Fell,
domnioara Gray.
Dup ce murmur c era ncntat de cunotin, Tessa se aez la
mas, lng Jem, n diagonal fa de Fell, ncercnd s nu trag cu
coada ochiului spre el. n vreme ce ochii de pisic ai lui Magnus erau
semnul lui de magician, Fell avea coarnele i pielea nuanate. Nu se
putea s nu fie fascinat de locuitorii Lumii de Jos, n special de
magicieni. Ei de ce aveau semnul de magician, i ea nu?
Deci, Charlotte, ce se-ntmpl? ntreb Ragnor. Chiar m-ai chemat
aici s discutm despre frdelegile ntunecate, din mlatinile din
Yorkshire? Aveam impresia c n Yorkshire nu se petrecea niciodat
nimic de mare nsemntate. De fapt, aveam impresia c n Yorkshire nu
exist nimic altceva n afar de oi i de mine.
Aadar, nu i-ai cunoscut pe cei din familia Shade? ntreb
Charlotte. Locuitorii magicieni ai Marii Britanii nu sunt chiar att de muli
la numr
i tiam. n timp ce Fell tia jambonul din farfuria sa, Tessa vzu c
avea o articulaie n plus la fiecare deget. Se gndi la doamna Black, cu
minile ei prelungi, cu gheare, i i reprim un fior. Shade era cam
nebun, cu obsesia lui pentru mecanisme i mainrii, zise Fell. Moartea
lor a fost un oc pentru Lumea de Jos. S-a auzit peste tot, i chiar au
existat planuri de rzbunare, dei nu cred c s-a materializat vreunul.
Charlotte se apropie.
i aduci aminte de fiul lor? De copilul lor adoptat?
tiam de existena lui. Un cuplu de magicieni cstorii este rar.
Unul care adopt un copil uman de la orfelinat este i mai rar. Dar nu am
vzut niciodat copilul. Magicienii sunt nemuritori. O distan df
treizeci, ba chiar cincizeci de ani ntre ntlniri nu este neobinuit.
Bineneles c, acum c tiu ce a devenit copilul, mi-a fi dorit s-l fi
ntlnit. Crezi c e important s ncercm s aflm cine erau adevraii

si prini?
Bineneles, dac se poate. Orice informaie pe care o putem afla
despre Mortmain este important.
i pot spune c el nsui i-a dat numele, zise Fell. Sun ca numele
unui vntor de umbre. Este genul de nume pe care l-ar alege cineva
care le poart pic nefilimilor i posed i umor negru. Mortmain
Mna morii, adug Jessamine, care era mndr de franceza sa.
Te face s te ntrebi, spuse Tessa. Dac Conclavul i-ar fi dat lui
Mortmain ceea ce-i dorea despgubiri , oare ar fi devenit omul care
este acum? Oare ar mai fi existat clubul Pandemonium?
Tessa ncepu Charlotte, dar Ragnor Fell i fcu semn s tac i
se uit amuzat la Tessa.
Eti fata metamorfic, nu-i aa? spuse el. Magnus Bane mi-a zis de
tine. Nu ai niciun semn, din cte se pare.
Tessa nghii i se uit fix n ochii lui. Erau nite ochi straniu de umani,
normali, pe chipul su neobinuit.
Nu. Niciun semn.
Rnji, cu furculia n mn.
Presupun c au cutat peste tot?
Sunt sigur c Will a ncercat, zise Jessamine pe un ton plictisit.
Tacmul de argint al Tessei czu pe farfurie cu zgomot. Jessamine,
care i strivea mazrea cu latul cuitului, i ridic privirea n timp ce
Charlotte se uit nfricoat la ea.
Jessamine!
Jessamine ridic din umeri.
Pi, aa e el.
Fell i ntoarse privirea spre farfuria sa, cu un zmbet vag pe fa.
mi aduc aminte de tatl lui Will. Era un adevrat curtezan.
Doamnele nu-i puteau rezista. Pn cnd a ntlnit-o pe mama lui Will,
bineneles. Apoi a lsat totul balt i s-a dus s triasc n ara Galilor,
doar ca s fie cu ea. Ce figur!
S-a ndrgostit, spuse Jem. Nu e att de ciudat.
A czut n patima dragostei, zise magicianul, cu acelai zmbet pe
fa. Amorezat e mai bine spus. Pn peste cap. i totui, ntotdeauna
brbai de acest fel doar o singur femeie pentru ei, i doar ea, i
nimeni altcineva, i face fericii.
>
Charlotte se uit la Henry, dar acesta prea complet pierdut n
gndurile lui, numrnd ceva cine tie ce? pe degete. Astzi purta o
jachet roz cu violet, i avea sos pe mneci. Umerii lui Charlotte czur,
iar ea oft.
Ei bine, zise ea. Judecnd dup aparene, au fost foarte fericii

mpreun
Pn cnd i-au pierdut doi dintre cei trei copii, iar Edmund
Herondale a pierdut la pariuri tot ce aveau, spuse Fell. Dar presupun c
nu i-ai spus niciodat tnrului Will despre asta.
Tessa fcu un schimb de priviri cu Jem. Sora mea e moart, spusese
Will.
Deci au avut trei copii? spuse ea. Will a avut dou surori?
Tessa! Te rog! Charlotte prea agitat. Ragnor nu te-am angajat
niciodat ca s violezi intimitatea familiei Herondale sau pe a lui Will. Am
fcut-o deoarece i-am promis lui Will c-i voi spune dac se va ntmpla
ceva ru cu familia lui.
Tessa se gndi la Will un Will de doisprezece ani, agndu-se de
mna lui Charlotte, implornd s i se spun dac membrii familiei sale
aveau s moar. De ce s fugi? se gndi ea pentru a suta oar. De ce
s-i lai n urm? Se gndi c poate lui nu-i psase, dar cu siguran c i
psase. nc i psa. Nu putea s scape de gheara din inima sa cnd i
aminti cum strigase dup sora lui. Dac o iubea pe Cecily la fel de mult
ct l iubise i ea pe Nate cndva
Mortmain i fcuse ceva familiei sale, se gndi ea. Aa cum fcuse cu
a ei. Acest lucru i lega pe ea i pe Will unul de cellalt, ntr-un mod
ciudat. Chiar dac el tia sau nu.
Orice ar planifica Mortmain, se auzi spunnd, o face de mult timp.
De dinainte de naterea mea, cnd i-a pclit sau i-a constrns pe
prinii mei s m fac. i acum tim c n anii trecui s-a implicat
afacerile familiei lui Will i i-a mutat n Conacul Ravenscar. M tem c
suntem ca piesele de ah pe care le mut, i rezultatul jocului i este
cunoscut.
Asta vrea el ca noi s credem, Tessa, spuse Jem. Dar e doar un
om. i cu fiecare descoperire pe care o facem despre el, devine mai
vulnerabil. Dac nu am fi fost o ameninare, n-ar fi trimis acel automat s
ne avertizeze s plecm.
A tiut exact unde urma s fim
Nu e nimic mai periculos dect un brbat pus pe rzbunare, zise
Ragnor. Un brbat care este mnat de rzbunare de mai bine de
aptezeci de ani, care a hrnit-o pornind de la o smn mic i
otrvitoare pn la o plant vie, sufocant. O va duce la capt dac nu-l
terminai voi nainte.
Atunci l vom opri, spuse Jem.
Era lucrul care aducea cel mai mult a ameninare, pe care Tessa l
auzise vreodat venind de la Jem.
Tessa se uit la minile ei. Erau mai albe dect atunci cnd tria n

New York, dar erau minile ei, cunoscute, cu degetul arttor un pic mai
mare dect cel mijlociu i semicercurile de pe unghii pronunate A
putea s m Transform, gndi ea. A putea deveni orice, oricine. Nu se
mai simi niciodat mai schimbtoare, mai fluid sau mai pierdut de-att.
ntr-adevr. Tonul lui Charlotte era ferm. Ragnor, vreau s afli de ce
familia Herondale este n acea cas acea cas care i-a aparinut lui
Mortmain , i vreau s ai grij s fie n siguran. i mai vreau s faci
asta fr ca Benedict Lightwood sau restul Conclavului s afle.
neleg. Vrei ca eu s am grij de ei ct mai discret posibil, n timp
ce fac i cercetri asupra lui Mortmain. Dac i-a mutat acolo, trebuie s fi
avut un motiv.
Charlotte expir.
Da.
Ragnor i nvrti furculia.
Va fi scump.
Da, spuse Charlotte. Sunt pregtit s pltesc.
Fell rnji.
Atunci, sunt pregtit s suport oile.
i petrecur ce mai rmsese din prnz cu discuii incomode, cu
Jessamine care-i frmia iritat mncarea, fr s-o mnnce, cu Jem
care era neobinuit de tcut, cu Henry mormind ecuaii pentru sine i cu
Charlotte i Fell finalizndu-i planurile de a-i proteja pe membrii familiei
lui Will, Orict de mult ar fi fost n favoarea acestei idei i era pentru ,
ceva legat de magician o stnjenea pe Tessa ntr-un mod n care
Magnus nu o fcuse niciodat; se simi fericit cnd prnzul lu sfrit i
putu s evadeze n camera ei, n compania unui exemplar din
Necunoscuta de la Wildfell Hall.
Nu era favorita ei dintre toate crile surorilor Bronte aceast onoare
i era rezervat lui Jane Eyre, apoi romanului La rscruce de vnturi, iar
Necunoscuta de la Wildfell Hall se afla pe un loc trei, la distan destul de
mare , dar le citise pe celelalte dou de-attea ori, c nu o mai ateptau
surprize pe nicio pagin, ci doar fraze att de cunoscute, nct
deveniser precum prietenii vechi. Ceea ce voia cu adevrat s citeasc
era Poveste despre dou orae, dar Will l citase pe Sydney Carton de
destule ori, astfel nct se temea c, dac lua cartea, s-ar gndi la el i ar
deveni i mai nelinitit. La urma urmelor, el nu l citase niciodat pe
Damay, ci doar pe Sydney, beiv i distrus i uuratic. Sydney, cel care
murise pentru dragoste.
Afar era ntuneric, iar vntul arunca rafale de ploaie fin pe geamuri,
cnd auzi o btaie la u. Era Sophie, aducnd o scrisoare pe o tav de
argint.

O scrisoare pentru dumneavoastr, domnioar.


Uimit, Tessa ls cartea la o parte.
Coresponden pentru mine?
Sophie ddu din cap i se apropie, ntinznd tava.
Da, dar nu scrie de la cine e. Domnioara Lovelace aproape c a
terpelit-o, dar am reuit s o in departe de ea. Bgcioas fiin
Tessa lu plicul. i era adresat ei, ntr-adevr; era un scris nclinat
necunoscut, pe o hrtie groas, de culoare crem. O ntoarse i ddu s
deschid, dar vzu reflecia lui Sophie n geam, privind-o curioas, cu
ochii larg deschii. Se ntoarse i-i zmbi.
i mulumesc, Sophie, spuse ea.
n romanele pe care le citise, acesta era modul n care eroinele i ls
servitorii s plece, i i se prea corect. Sophie, cu o privire dezamgit
lu tava de argint i iei din camer.
Tessa desfcu scrisoarea i o ntinse n poal:
Drag ginga domnioar Gray,
V scriu n numele unui prieten comun, un anume William Herondale.
tiu c este obiceiul su s vin i s plece mai mult s plece din
Institut dup cum poftete, i de aceea poate dura ceva timp nainte ca
absena lui s trezeasc suspiciuni. Dar, v rog, ca o persoan care v
apreciaz nelepciunea, s nu considerai absena sa de ordinul
normalului. Eu nsumi l-am vzut asear, i era, puin spus, distrat cnd
a prsit reedina mea. Am motive de ngrijorare cum c i-ar putea
provoca singur ceva ru, i, prin urmare, sugerez ca dnsul s fie gsit,
iar sigurana sa s fie vegheat permanent Este un tnr greu de
ndrgit, dar eu cred c dumneavoastr vedei binele din el, aa cum a
vd i eu, domnioar Gray, iar acesta este motivul pentru care eu, n
mod umil, v adresez aceast scrisoare
Al dumneavoastr servitor,
Magnus Bane
Post-scriptum: Dac a fi n locul dumneavoastr, nu a mprti
coninutul acestei scrisori cu doamna Branwell. O simpl sugestie.
M.B.
Cu toate c dup ce citi scrisoarea se simi de parc venele i erau
pline de foc, Tessa supravieui cumva restului dup-amiezii i, de
asemenea, cinei, fr credea ea s divulge vreun semn vizibil al

suferinei sale. Lui Sophie prea s-i ia un timp agonizant de lung s o


ajute s se dezbrace de rochie, s-i perie prul, s ntrein focul i s-i
spun brfa zilei. (Vrul lui Cyril lucra la casa familiei Lightwood i
transmisese c Tatiana sora lui Gabriel i a lui Gideon urma s se
ntoarc n orice moment din luna de miere de pe continent, alturi de
noul ei so. Gospodria era ntr-o agitaie constant, deoarece se zvonea
c domnioara avea o dispoziie extrem de neplcut.)
Tessa mormi ceva despre cum aceasta probabil c-i semna tatlui.
Nerbdarea i fcu vocea s par un croncnit, iar Sophie fu oprit doar
de insistenele Tessei s mearg i s-i aduc o infuzie de ment,
pretextnd c era extenuat i avea nevoie mai mult de somn dect de
ceai.
n clipa n care ua se nchise n urma lui Sophie, Tessa se ridic,
dndu-i jos cmaa de noapte i mbrcndu-se cu o rochie, legndu-se
ct de bine putu i punndu-i o jiletc scurt pe deasupra. Dup o
privire prudent pe coridor, iei din camer i pi ctre ua lui Jem,
unde btu ct de ncet putu. Pentru o clip, nu se ntmpl nimic i avu
senzaia c el adormise deja, dar chiar atunci, ua se deschise larg, iar
Jem apru n prag.
n mod evident, l ntrerupsese n mijlocul pregtirii pentru culcare; nu
avea nici papuci, i nici jiletc, cmaa i era desfcut la gt, iar prul
su era o adorabil grmad ciufulit i argintie. Vru s se ntind i s i-l
netezeasc. Acesta clipi ctre ea.
Tessa?
i ntinse scrisoarea fr s-i spun vreun cuvnt. Jem se uit n
stnga i n dreapta coridorului i-i fcu semn s intre n camer. Ea
nchise ua n timp ce acesta citea biletul de la Magnus o dat, i nc o
dat, nainte s-l mototoleasc n palm, hrtia find zgomotos n
camer.
tiam, zise el.
Era rndul Tessei s clipeasc.
tiai ce?
C nu e o absen normal. Se aez pe cufrul de la picioarele
patului su i se ncl. Am simit-o. Aici. i duse mna ia piept. tiam
c e ceva neobinuit. Am simit-o ca pe o umbr n suflet.
Nu crezi c i-ar face ru singur, nu?
S se rneasc, nu tiu. S se pun ntr-o situaie n care ar putea
s fie rnit Jem se ridic. Trebuie s plec.
N-ar trebui s zici noi? Nu te gndeai s-l caui pe Will fr mine,
nu-i aa? spuse ea ireat, i cnd el nu zise nimic, continu: Scrisoarea
asta mi-a fost adresat mie, James. Nu eram obligat s i-o art.

Jem i miji ochii pentru o clip i, cnd i deschise, zmbi


trengrete.
James, spuse ei. De obicei, doar Will mi spune aa.
mi pare ru
Nu. S nu-i par! mi place cum sun pe buzele tale.
Buze. Era ceva straniu, delicat de indecent n legtur cu acel cuvnt,
precum srutul n sine. Prea s pluteasc n aerul dintre ei n timp ce
ambii ezitar. Dar e Jem, se gndi ea uluit. Jem. Nu Will, care putea s
o fac s simt de parc se plimba cu degetele pe pielea ei goal doar
uitndu-se la ea
Ai dreptate, spuse Jem, dregndu-i glasul. Magnus nu i-ar fi trimis
ie scrisoarea dac nu ar fi intenionat ca tu s iei parte la cutarei lui Will.
Poate se gndete c talentul tu va fi folositor. n orice caz
Se ntoarse cu spatele la ea, ndreptndu-se ctre ifonier i
deschizndu-l.
Ateapt-m n camera ta. Voi fi acolo ntr-o clip.
Tessa nu era sigur dac-l aprobase dnd din cap cel puin ai
credea i, cteva clipe mai trziu, se afla napoi n dormitorul ei,
sprijinindu-se de u. Faa i era fierbinte, de parc se apropiase prea
tare de un foc. Se uit n jur. De cnd ncepuse s se gndeasc la
aceast camera ca fiind dormitorul ei? Acest spaiu mare i grandios, cu
ferestrele sale cu menouri i sfenice ce ineau lampa-vrjitoarei
luminnd slab, un loc att de diferit de camera sa mic i ptrat din
apartamentul de la New York n care dormise, cu blile de cear de pe
msua de lng pat, provocate de faptul c sttuse toat noaptea s
citeasc la lumina lumnrii, i cu patul ieftin cu cadru de lemn, i cu
pturile subiri. Iarna, geamurile, prost poziionate, se cutremurau n
ramele lor cnd btea vntul.
O btaie uoar la ua ei o scoase din visare; se ntoarse i o
deschise; n prag sttea Jem. Era mbrcat n echipament de vntor de
umbre haina neagr ce prea a fi din piele tare, pantaloni i bocanci. i
duse degetul la buze i-i fcu semn s-l urmeze.
Era probabil zece seara, presupuse Tessa, iar lampa-vrjitoarei lumina
slab. Pentru a ajunge la uile din fa, urmar o cale ciudat,
ntortocheat, de-a lungul coridoarelor, nu cea cu care era obinuit.
Confuzia ei se sfri cnd ajunser la o u de la un capt de coridor
lung. Spaiul n care se aflau i ddea impresia unui cerc, i Tessa
presupuse c erau ntr-unul din turnurile gotice aflate la fiecare col al
Institutului.
Jem deschise ua i o invit pe Tessa nuntru; nchise ua cu putere
n urma lor, bgnd napoi n buzunar cheia pe care o folosise.

Asta e camera lui Will, zise el.


Doamne, spuse Tessa. Nu am mai fost aici, ncepeam s cred c
doarme cu susul n jos, ca un liliac.
Jem rse i trecu pe lng ea spre un birou de lemn; ncepu s
scotoceasc printre lucrurile aflate pe acesta. Tessa privi n jur. Inima i
btea repede, de parc vedea ceva ce nu trebuia o parte secret,
ascuns, a lui Will. i spuse s nu fie absurd, era doar o camer, cu
aceeai mobil ntunecat din lemn masiv care se afla i n restul
camerelor Institutului. Era, de asemenea, o cocin aternuturi czute la
marginea patului; haine aruncate pe sptarele scaunelor, ceti de ceai pe
jumtate pline, care nu fuseser golite, aezate unele peste altele, n
mod precar, pe noptier. i peste tot, cri cri pe mese, cri pe pat,
cri stivuite pe podea, cri aezate pe dou rnduri pe rafturile aflate
de-a lungul pereilor. n timp ce Jem scotocea, Tessa pi spre rafturi i
citi curioas titlurile.
Nu era surprins deloc s vad c aproape toate erau cri de ficiune
i poezie. Unele titluri erau n limbi pe care nu putea s le citeasc.
Recunoscu alfabetul latin i grecesc. Erau i cri cu basme, O mie i
una de nopi, operele lui James Payn, The Vicar of Bullbampton, de
Anthony Trollupe, Desperate Remedies a lui Thomas Hardy, un teanc din
operele lui Wilkie Collins The New Magdalen, The Law and the Lady,
The Two Destinies, i un roman nou de Jules Veme, intitulat Indiile
negre, pe care de-abia atepta s-l citeasc. i atunci, o vzu Poveste
despre dou orae. Zmbind melancolic, se ntinse s o ia de pe raft.
Cnd o lu, cteva hrtii mzglite, aezate ntre coperte, czur pe
podea. ngenunche s le ridice i nghe. Recunoscu instantaneu
scrisul de mn. Era al ei.
Simi un nod n gt n timp ce rsfoi paginile. Drag Nate, citi ea. Azi
am ncercat s m Transform, i am dat gre. Mi-au dat o moned i nu
am putut s simt nimic la ea. Ori nu i-a aparinut niciodat nici unei
persoane, ori puterea mea se diminueaz. Nu c mi-ar psa, ns m-au
biciuit ai fost vreodat biciuit? Nu, ce ntrebare prosteasc! Bineneles
c nu. Simi de parc i se aeaz dungi de foc pe piele mi este ruine
s spun c am plns, i tu tii ct ursc s plng i: Drag Nate, azi
mi-a fost att de dor de tine, nct am crezut c voi muri, Dac tu nu mai
trieti, nu mai exist nimeni pe lume cruia s-i pese dac triesc sau
mor. M simt de parc m evapor, disprnd n nimicnicie, cci dac
nimnui din lumea ntreag nu-i pas de tine, oare chiar exiti?
Acestea erau scrisorile pe care i le scrisese fratelui su din Casa
ntunecat, fr s se atepte ca Nate s le citeasc nu se atepta s
le mai citeasc cineva. Erau mai mult un jurnal dect scrisori, singurul loc

unde-i putea revrsa groaza, tristeea i frica. tia c fuseser gsite, c


Charlotte le citise, dar ce cutau tocmai n camera lui Will ascunse ntre
paginile unei cri?
Tessa! Era Jem. Se ntoarse imediat, vrnd n aceiai timp
scrisorile n buzunarul hainei. Jem sttea lng birou, innd un cuit de
argint n mn. n numele ngerului, acest loc este aa un dezastru, c nu
eram sigur c-l voi gsi. l rsuci n mna sa. Will nu a adus multe deacas cnd a venit aici, dar pe sta l-a adus. Este un pumnal pe care i l-a
dat tatl su. Pe lam are psrile familiei Herondale. Ar trebui sj aib o
urm destul de puternic de-a lui, astfel nct s-l putem gsi, n ciuda
vorbelor sale ncurajatoare, Jem era ncruntat.
Ce s-a ntmplat? ntreb Tessa, traversnd camera spre el.
Am mai gsit i altceva, spuse el. Will a fost ntotdeauna cel care
mi cumpra medicamentul. tia c ursc toat tranzacia asta i
gsesc locuitori ai Lumii de Jos dispui s-l vnd, s pltesc Pieptul i
se ridic i cobor repede, de parc Jem era mhnit doar vorbind despre
asta. ns am gsit o chitan a ultimei tranzacii. Se pare c drogul
medicamentul nu cost ct am crezut.
Vrei s spui c Will te-a nelat la bani?
Tessa era surprins. Will putea s fie groaznic i crud, cuget ea, dar
cumva, ea se gndise la cruzimea sa ca fiind mai rafinat de-att. Mai
puin meschin. i s-i fac asta tocmai lui Jem
Exact opusul. Drogurile cost mult mai mult dect mi-a spus el,
Tessa. Will a fcut ceva ca s acopere diferena. nc ncruntat, bg
pumnalul la bru. l tiu mai bine dect oricine din lume, zise el
ncreztor. i totui, aflu c Will are secrete care m surprind.
Tessa se gndi la scrisorile bgate n cartea de Dickens i la ce avea
s-i spun lui Will despre asta cnd urma s-l vad din nou.
ntr-adevr, spuse ea. Dei nu mai e tocmai un mister, nu-i aa?
Will ar face orice pentru tine
Nu sunt sigur c ar face chiar orice.
Tonul lui Jem era ambiguu.
Bineneles c ar face, zise Tessa. Oricine ar face. Eti att de
amabil i de bun
Ea se opri, dar ochii lui Jem erau deja larg deschii. Prea surprins, de
parc nu era obinuit cu astfel de laude, dar cu siguran trebuia s fie,
gndi Tessa confuz. Cu siguran, toi care-l cunoteau tiau ct de
norocoi erau. i simi din nou obrajii calzi i se blestem. Ce se
ntmpla?
Un zngnit uor se auzi dinspre geam; Jem se ntoarse, dup o clip
de ezitare.

Ar trebui s fie Cyril, spuse el, n vocea sa simindu-se ceva diferit,


ceva uor i aspru. L-am l-am rugat s aduc trsura. Ar fi mai bine s
mergem.
Tcut, Tessa ncuviin din cap i l urm pe Jem afar din camer.
Cnd Jem i Tessa ieir din Institut, vntul nc btea, iar curtea era
plin de frunze uscate ce se nvrteau n cercuri ca nite zne care
danseaz. Cerul era apstor din pricina ceii galbene, iar luna, un disc
auriu dincolo de aceasta. Cuvintele n latin de pe porile Institutului
preau strluceasc, scoase n eviden de lumina lunii: Suntem pulbere
i umbre.
Cyril care atepta cu trsura i cu cei doi cai, Balios i Xanthos
pru uurat s-i vad; o ajut pe Tessa s urce, iar Jem o urm, apoi se
urc pe capr. Tessa, stnd fa-n fa cu Jem, privea cu fascinaie cum
acesta scoase pumnalul i stela de la bru; innd pumnalul n mna
dreapt, desen cu vrful stelei sale o run pe dosul minii. Tessei i se
pru exact la fel ca toate peceile: o bucl de linii ondulate ilizibile,
rsucindu-se ca s se lege unele cu altele, n modele negre, apsate.
Jem se uit ndelung la mna sa, apoi nchise ochii, cu faa eapn! de
concentrare intens. Exact cnd nervii Tessei ncepur s cedeze de
nerbdare, acesta deschise ochii.
Brick Lane, lng Whitechapel High Street, spuse el, oarecum
pentru sine; punnd pumnalul i stela napoi la bru, scoase capul pe
geam, iar ea l auzi repetndu-i cuvintele lui Cyril.
O clip mai trziu, Jem se trase napoi, nchiznd geamul ca s se
fereasc de aerul rece, i ei lunecau i sltau, naintnd pe drumul pavat,
Tessa inspir adnc. Toat ziua fusese nerbdtoare s-l caute pe Will,
ngrijorat pentru el, ntrebndu-se unde era dar acum, n timp ce se
ndreptau ctre centrul ntunecat al Londrei, tot ce simea era fric.

9
NOPI CUMPLITE
Nopi cumplite i zile-nfometate,
i dragostea ce completeaz i controleaz
Toate bucuriile crnii i toate cele ntunecate
Ce sufletu-i epuizeaz
Algemon Charles Swinbume, Dolores
n trsur, Tessa inu draperia din dreptul su dat la o parte aintindui privirea pe fereastr, n timp ce treceau pe Fleet Street ctre Landgate
Hill. Ceaa galben se ndesise, i fata reuea s deslueasc greu prin
ea siluetele ntunecate ale persoanelor care se grbeau ncolo i
ncoace, cuvintele neclare de pe reclamele scrise pe zidurile cldirilor.
Din cnd n cnd, ceaa se risipea i ea putea s vad ceva clar o feti
care ducea mnunchiuri de lavand ofilit, rezemndu-se de un perete,
extenuat; un brbat care ascuea cuite, mpingndu-i obosit cruciorul
ctre cas; un panou despre chibriturile luciferice ale lui Bryant i Blay,
ivindu-se deodat din ntuneric.23
Scprtoare24, spuse Jem.
Acesta se lsase pe spate n scaunul din faa ei, ochii lui strlucind n
ntuneric. Ea se ntreb dac acesta i luase drogul nainte s plece, i
dac da, ct anume.
Poftim?
El mim c aprinde un chibrit, stinge bul i-l arunc peste umr.
Aa se numesc chibriturile aici scprtoare , pentru c le arunci
dup o singur utilizare. Tot aa se numesc i fetele care lucreaz la
fabricile de chibrituri.
Tessa se gndi la Sophie, care ar fi putut deveni cu uurin una dintre
acele scprtoare, dac Charlotte nu ar fi gsit-o.
E nemilos.
23 Chibriturile prin friciune au fost inventate n 1826 de chimistul John Walker. O variant a lor a fost
brevetat de Samuel Jones i vndut sub numele de chibrituri luciferice, avnd o serie de probleme
(inclusiv faptul c se puteau aprinde exploziv, uneori aruncnd scntei la distane considerabile).
24 n original chuckaways, cuvnt prin care, n secolul al XIX-lea, erau denumite att chibriturile luciferice
ct i lucrtoarele dintr-o astfel de fabric.

n partea nemiloas a oraului mergem noi acum. East End.


Mahalaua. Se aplec. Vreau s fii atent i s stai aproape de mine.
tii cumva ce caut Will aici? ntreb Tessa, pe jumtate nfricoat
de rspuns. Treceau pe lng marea catedral St. Paul, care avea
deasupra lor precum piatra de mormnt a unui uria, cioplit din marmur
strlucitoare.
Jem scutur din cap.
Nu tiu. Am avut doar un simmnt o imagine trectoare a strzii
de la vraja de localizare. Voi spune totui c sunt puine motive
nevinovate pentru un domn s mearg pe Chapel dup lsarea
ntunericului.
Ar putea s fie la jocuri de noroc
S-ar putea, fii de acord Jem, dar vorbele lui sunnd de parc se
ndoia de acest lucru.
Ai spus c ai simit ceva. Aici. Tessa se atinse deasupra inimii.
Dac ceva i s-ar ntmpla. E din cauz c suntei parabatai?
Da.
Deci s fii parabatai nseamn mai mult dect s jurai s avei grij
unul de cellalt. Este ceva mistic.
Jem i zmbi, acel zmbet care era precum o lumin aprins n fiecare
camer a casei.
Suntem nefilimi. Fiecare parte a vieii noastre arc ceva mistic
naterea noastr, moartea, cstoria, toate au o ceremonie. Este i una
dac doreti s devii parabatai-ul cuiva. nti trebuie s-l ntrebi,
bineneles. Nu e un angajament uor
L-ai ntrebat pe Will, ghici Tessa.
Jem scutur din cap, nc zmbind.
El m-a ntrebat, spuse el. Sau, mai degrab, mi-a spus. Exersam, n
sala de antrenament, cu sbii lungi. M-a ntrebat i i-am rspuns c da,
c merita pe cineva care avea s triasc, care putea s aib grij de el
toat viaa. A pariat c m va dezarma i c, dac reuea, trebuia s
accept s fiu fratele su de snge.
i te-a dezarmat?
n fix nou secunde. Jem rse. M-a intuit la perete. Probabil c s-a
antrenat fr ca eu s tiu, cci n-a fi fost niciodat de acord dac tiam
era att de bun la lupta cu sabia lung. Aruncatul pumnalelor a fost
ntotdeauna specialitatea sa. Ridic din umeri. Aveam treisprezece ani.
Au fcut ceremonia cnd aveam paisprezece. Sunt trei ani de-atunci, i
nu-mi pot imagina s nu am parabatai.
De ce nu ai fost de acord? ntreb Tessa ezitnd uor. Cnd te-a
ntrebat prima dat.

Jem i trecu o mn prin prul argintiu.


Ceremonia te leag, spuse el. Te face mai puternic. Fiecare i
trage puterea din fora celuilalt. Te face mai contient de prezena
celuilalt, astfel nct s lucrai perfect ntr-o lupt. Sunt rune pe care le
poi folosi doar dac eti parte a unei perechi de parabatai, care nu i-ar fi
altfel posibile. Dar poi alege un singur parabatai pentru tot restul vieii.
Nu poi avea un al doilea, chiar dac primul moare. Nu credeam c eram
o alegere bun, avnd n vedere problema mea.
Pare o regul dur.
Jem i spuse ceva atunci, ntr-o limb pe care nu o nelese. Sunase
oarecum khalepa ta kala.
Tessa se ncrunt.
Nu e latin?
Greac, spuse el. Are dou nelesuri. nseamn c tot ce merit
efort lucrurile bune, frumoase, onorabile i nobile este greu de
obinut. Acesta se aplec n fa, mai aproape de ea. Simea mirosul
dulce al drogului, i mirosul pielii sale. Mai nseamn i altceva.
Tessa nghii n sec.
Ce anume?
nseamn c frumuseea este crud.
Ea se uit la minile lui. Subiri, frumoase, ndemnatice, cu ung tiate
i cicatrice pe ncheieturile degetelor. Exista oare vreun nefilim fr
cicatrice?
Aceste cuvinte au o semnificaie special pentru tine, nu-i aa?
ntreb ea ncet. Aceste limbi moarte. De ce?
Se aplecase destul de aproape, astfel c ea i simi respiraia cald pe
obraz cnd el expir.
Nu pot fi sigur, spuse el, dei cred c are ceva de-a face cu
claritatea lor. Greaca, latina, sanscrita conin adevruri pure, nainte ca
noi s fi ntinat limbile cu attea cuvinte inutile.
Dar limba ta? spuse ea uor. Cea cu care ai crescut?
Buzele sale zvcnir.
Am crescut vorbind englez i chineza mandarin, zise el. Tatl
meu vorbea prost engleza i chineza. Dup ce ne-am mutat n Shanghai
a fost i mai ru. Dialectul de-acolo este neles cu mare greutate de
ctre cineva care vorbete mandarina.
Spune ceva n mandarin, zise Tessa zmbind.
Jem spuse ceva repede, care suna precum o grmad de vocale
uierate i consoane la un loc, vocea sa urcnd i cobornd melodic.
Ni hen piao liang.
Ce-ai spus?

Am spus c i s-a desfcut prul. Aici, zise el, i se ntinse ca s-i


aranjeze o bucl ieit de dup ureche. Tessa simi cum sngele i
nfierbnt obrajii i se bucur de ntunericul din trsur. Trebuie s ai
grij cu el, zise Jem, retrgndu-i mna ncet, degetele sale atingndu-i
obrazul. Nu vrei s-i oferi inamicului ceva de care s te prind.
A, da, bineneles. Tessa se uit repede pe geam i privi lung.
Ceaa galben plutea apstoare pe strzi, dar putea s vad destul de
bine. Erau pe o strad ngust dei lat, poate, dup standardele
Londrei. Aerul prea irespirabil i ncrcat de praf de crbune, iar strzile
erau nesate de oameni. Murdari, mbrcai n zdrene, rezemndu-se de
pereii cldirilor strmbe, ochii lor urmrind trsura asemenea unor cini
nfometai care rvnesc un os. Tessa vzu o femeie acoperit cu un al,
cu un co de flori ntr-o mn i un copil legat n colul alului, susinut de
umr. inea ochii nchii, avea pielea palid precum laptele btut; prea
bolnav sau moart. Copii desculi, murdari la fel ca pisicile vagaboande,
se jucau pe strzi; femei sprijinindu-se unele de altele pe verandele
cldirilor, evident n stare de ebrietate. Brbaii erau i mai ru, prbuii
pe lng case, mbrcai n jiletci i cu plrii, murdare i peticite, cu
privirile lor lipsite de speran erau asemenea gravurilor de pe pietrele de
morminte.
Londonezilor bogai din Mayfair i Chelsea le place s fac tururi n
districte ca acestea, spuse Jem, vocea sa fiind neobinuit de joas. Le
numesc incursiuni.
Se opresc s ajute n vreun fel?
Majoritatea, nu. Vor doar s priveasc, ca apoi s se duc acas i
s discute la urmtoarea lor serat despre cum au vzut vntori-dehalbe borfete sau Jemmy Zgribulici Cei mai muli nu coboar
niciodat din trsurile lor sau din diligene.
Ce e un Jemmy Zgribulici?
Jem privi cu ochi argintii obosii.
Un ceretor zdrenros i nfrigurat, spuse el. Cineva care cel mai
probabil va muri de frig.
Tessa se gndi la hrtia groas ndesat n crpturile geamurilor din
apartamentul ei din New York. Dar ea mcar avusese un dormitor, un pat
n care s se ntind, i pe mtua Harriet s-i fac sup cald sau ceai
plita mic. Fusese norocoas.
Trsura se opri la un col ce nu prezenta interes. Peste drum, luminile
unei crciumi deschise se revrsau pe strad, precum i un uvoi
constant de beivi, unii innd la bra femei cu obrajii puternic fardai i
mbrcate cu rochii viu colorate, ptate i murdare. Undeva, cineva cnta
Cruel Lizzie Vickers.

Jem o lu de mn.
Nu te pot ascunde prin iluzii de privirile mundanilor, spuse el. Aa
c ine capul plecat i stai aproape de mine.
Tessa zmbi trengrete, dar nu-i trase mna dintr-a lui.
Ai spus asta deja.
El se aplec i-i opti la ureche. Respiraia sa i fcu ntreg corpul s
tremure.
E foarte important.
Se ntinse pe lng ea s deschid portiera. Sri jos pe pavaj i o
ajut s coboare, innd-o strns lng el. Tessa se uit n susul i-n
josul strzii. Civa din mulime le aruncar priviri nepstoare, dar cei
mai muli i ignorar. Se ndreptar ctre ua ngust vopsit n rou.
Erau cteva trepte n faa acesteia, dar, spre deosebire de celelalte trepte
din zon, erau goale Nu sttea nimeni pe ele. Jem le urc repede,
trgnd-o dup el, i btu puternic la u.
Dup o clip, deschise ua o femeie ntr-o rochie roie, lung, att de
mulat pe corp, nct Tessa fcu ochii mari. Avea prul negru strns n
vrful capului, fixat cu o pereche de beigae aurii. Pielea i era foarte
deschis, ochii fardai dar la o privire mai atent, Tessa i ddu seama
c era alb, nu strin. Gura acesteia era o fund roie bosumflat. Se
ls la coluri cnd l privi pe Jem.
Nu, spuse ea. Fr nefilimi.
ncerc s nchid ua, dar Jem i ridicase bastonul, iar lama rsri
din captul acestuia, innd ua deschis.
Nu vrem probleme, spuse el. Nu suntem aici din partea Conclavului.
E ceva personal.
Aceasta i miji ochii.
Cutm pe cineva, zise Jem. Un prieten. Du-ne la el, i nu v vom
mai deranja.
Cnd spuse acestea, ea i ddu capul pe spate i rse.
tiu pe cine caui, rosti ea. Aici este doar unul singur din neamul
vostru.
Se ddu din u, ridicnd din umeri. Lama intr napoi n teaca sa cu
un uierat, i Jem se aplec s intre pe sub buiandrugul scund, cu Tessa
dup el.
Dincolo de u exista un coridor ngust. Un miros dulce, apstor,
plutea n aer, ca mirosul hainelor lui Jem dup ce-i lua drogul. i nclet
involuntar degetele n jurul minii lui.
Aici vine Will s-mi cumpere s cumpere ceea ce-mi trebuie,
spuse el, nclinndu-i capul astfel nct buzele sale aproape c-i
atingeau urechea. Dei de ce s fi venit el aici, acum

Femeia care le deschisese ua se uit napoi peste umr n timp ce


mergea pe coridor. Avea o despictur la spatele rochiei, care dezvelea
o bun parte din picioare i captul unei lungi cozi subiri, bifurcate, cu
nsemne albe i negre precum solzii unui arpe. E magician, gndi
Tessa cu o tresrire a inimii. Ragnor, Surorile ntunecate, aceast femeie
de ce preau magicienii att de sinitri? Cu excepia lui Magnus,
poate, dar avea impresia c Magnus era excepia de la multe reguli.
Coridorul ddea ntr-o camer uria, cu perei colorai ntr-un rou
nchis. Lmpi mari, cu marginile decupate i pictate cu motive
ornamentale delicate, care desenau umbre pe perei, atrnau de tavan.
De-a lungul pereilor, paturi de cazarm erau aezate ca n interiorul unei
nave. O mas mare, rotund, trona n centrul ncperii. n jurul ei stteau
civa brbai cu pielea la fel de roie precum pereii, prul lor negru fiind
tuns pn aproape de scalp. Minile li se terminau cu gheare negrealbstrui, care fuseser tiate, probabil pentru a le uura numratul,
selectarea i combinarea diferitelor pulberi i amestecuri mprtiate n
faa lor. Pulberile preau s strluceasc i s plpie sub lumina lmpii,
precum giuvaerele pulverizate.
Acesta e un brlog pentru fumtorii de opiu? opti Tessa n urechea
lui Jem.
Ochii lui scrutar camera nelinitii. Ea i simea ncordarea, pulsul prin
piele, precum inima rapid a unei psri colibri.
Nu. Prea distras. Nu chiar mai mult droguri demonice i pulbere
de zne. Brbaii ia de la mas sunt ifrii. Magicieni fr puteri.
Femeia n rochie roie se aplec peste umrul unuia dintre ifrii. Cu
toii i ridicar privirile i se uitar la Tessa i la Jem, ochii lor rmnnd
ns mai mult asupra lui Jem. Tessei nu-i plcu felul n care se uitau
acetia la el. Magiciana zmbea; privirea ifritului era calculat. Femeia se
ridic i veni ctre ei, oldurile sale micndu-se precum un metronom
sub satinul strmt al rochiei.
Madran spune c avem ceea ce vrei, biat argintiu, spuse
magiciana, atingndu-l pe Jem pe obraz cu o unghie roie ca sngele.
Nu trebuie s te prefaci.
Jem tresri la atingerea ei. Tessa nu-l mai vzuse niciodat att
enervat.
i-am spus, cutm un prieten, se rsti el. Un nefilim. Ochi albatri,
pr negru Vocea sa se ridic. Ta xian zai zai na li?
Aceasta se uit la el pentru o clip, apoi scutur din cap.
Eti nesbuit, zise ea. Mai este puin yin fen i, cnd o s se
termine vei muri. ncercm s obinem mai mult, dar n ultimul timp
cererea este

Scutete-ne de ncercrile tale de a-i vinde marfa, spuse Tessa,


deodat furioas. Nu putea suporta privirea lui Jem, de parc fiecare
cuvnt era tietura unui cuit. Nu era de mirare de ce Will i cumpra
drogul. Unde este prietenul nostru?
Magiciana ssi, ridic din umeri i art cu degetul ctre unul dintre
paturile prinse de perete.
Acolo.
Jem se albi, n timp ce Tessa se uit lung. Ocupanii erau att de
nemicai, nct, la nceput, ea crezu c paturile erau goale, dar i ddea
seama acum, privind mai ndeaproape, c n fiecare se afla cineva
tolnit. Unii stteau pe-o parte, braele atrnnd peste marginile patului,
cu minile ntinse; majoritatea stteau pe spate, cu ochii deschii, privind
tavanul sau patul de deasupra lor.
Fr niciun alt cuvnt, Jem alerg n cealalt parte a ncperii, Tessa
urmndu-l. n timp ce se apropiau mai mult de paturi, i ddu seama c
nu toi locatarii erau umani. Trecnd pe lng ei, observ c ocupanii
aveau pielea albastr, violet, roie i verde; pr verde, la fel de lung i
mpletit precum o pnz de alge, rsfirat pe o pern murdar; degete cu
gheare apucau marginile de lemn ale patului, n timp ce cineva gemea.
Altcineva chicotea uor, fr speran, un sunet mai trist dect plnsul; o
alt voce repeta iar i iar o poezie pentru copii:
Lmi i portocale
Spun clopotele St. Clement cu jale.
Dar plata cerut cnd mi-o vei da?
Clopotele de la Old Bailey ncep a cnta
Cnd voi fi i eu bogat
Clopotele de la Sboreditch au cntat
Will, opti Jem.
Se opri lng un pat i se sprijini de el, de parc picioarele sale aveau
s cedeze.
Will era ntins pe pat, ncurcat ntr-o ptur neagr, zdrenroas.
Purta doar pantaloni i o cma, cureaua lui cu arme atrnnd de un cui
lng pat. Era descul, inea ochii ntredeschii, albastrul lor fiind abia
vizibil printre genele negre. Prul i era umed de transpiraie i lipit de
frunte, iar obrajii, de un rou aprins i fierbini. Pieptul i se ridica i cobora
la intervale inegale, de parc avea probleme de respiraie.
Tessa se ntinse i-i puse dosul palmei pe fruntea lui. Era fierbinte.
Jem, spuse ea uor. Jem, trebuie s-l lum de-aici.
Brbatul din patul alturat nc mai cnta. De fapt, nu era chiar un

brbat. Corpul su era scurt i contorsionat, picioarele sale descule


terminndu-se n copite despicate.
i asta cnd o s fie?
Clopotele de la Stepney au vrut s tie.
Nu am de unde ti
Marele clopot din Bow ncepu a rosti.
Nemicat, Jem nc se mai uita la Will. Prea ncremenit. Pe fa avea
pete albe i roii.
Jem! opti Tessa. Te rog! Ajut-m s-l ridic! Cnd Jem nu se
mic, se ntinse, l apuc pe Will de umeri i-l scutur. Will, Will,
trezete-te, te rog!
Will doar gemu i se ntoarse cu spatele la ea, ascunzndu-i capul
sub bra. Era vntor de umbre, se gndi ea, un metru optzeci de oase i
muchi, prea greu s-l poat ridica singur. Doar dac
Dac nu m ajui, zise Tessa ctre Jem, i jur, m Transform n tine
i-l ridic singur. i-atunci, toat lumea va vedea cum ari mbrcat n
rochie. Se uit fix la el. M nelegi?
Foarte ncet, acesta i ridic privirea ctre a ei. Nu prea deloc
deranjat de ideea de a fi vzut de ifrii mbrcat n rochie; nu prea s-o
priveasc deloc. Era prima dat cnd ei i se prea c acei ochi argintii nu
aveau nicio sclipire n ei.
Dar tu, nelegi? spuse el, i se ntinse pe pat, apucndu-l pe Will de
bra, trgndu-l ntr-o parte, fr s aib grij, i lovindu-l zdravn cu
capul de marginea patului.
Will gemu i deschise ochii.
D-mi drumul
Ajut-m, spuse Jem fr s se uite la Tessa, i, mpreun, l
ridicar pe Will din pat. Acesta aproape czu, punndu-i braul n jurul
Tessei ca s se echilibreze, n timp ce Jem i lu cureaua cu arme din
cuiul de care atrna.
Spune-mi c nu e un vis, opti Will, frecndu-i faa de gtul ei.
Tessa tresri. Era fierbinte pe pielea ei. Buzele lui se frecau de pomeii
obrajilor ei; erau la fel de moi cum i le amintea.
Jem, zise Tessa disperat, iar Jem se uit la ei; i puse cureaua lui
Will peste a sa, i prea evident c nu auzise niciun cuvnt rostit de Will.
ngenunche i i bg picioarele lui Will n bocanci, i apoi se ridic s-l
ia pe parabatai-ul su de bra. Will prea ncntat de asta.
Aaa, minunat, spuse el. Acum suntem toi trei.
Taci din gur, zise Jem.
Will chicoti.
Auzi, Carstairs, nu ai cumva nite gologani la tine, nu? A plti, dar

sunt lefter.
Ce a spus? ntreb Tessa consternat.
Vrea s-i pltesc drogurile. Vocea lui Jem era aspr. Hai! l ducem
la trsur i m voi ntoarce cu banii.
n timp ce se mpleticeau ctre u, Tessa auzi vocea brbatului cu
copite despicate urmndu-i, subire i nalt precum melodia cntat de
un fluier, ncheind cu un chicotit nalt.
Uite o lumnare, s-i luminezi patul,
Uite un satr, s-i ciopreti capul!
Chiar i aerul poluat din Whitechapel prea curat i proaspt dup
putoarea prea dulceag din brlogul cu droguri de zne. Cobornd
scrile, Tessa aproape c se mpiedic. Trsura nc era, slav
Domnului, la marginea trotuarului, i Cyril cobor de pe capr,
ndreptndu-se ctre ei, ngrijorarea citindu-i-se pe chipul mare i larg.
Deci, e bine? ntreb el, lund braul lui Will care se sprijinea pe
umerii Tessei i punndu-l peste ai si.
Tessa se ddu la o parte recunosctoare; ncepuse s-o doar spatele.
Will, n mod previzibil, nu se art de acord cu asta.
Dai-mi drumul, spuse el cu o iritare subit. Dai-mi drumul! Pot sta
n picioare.
Jem i Cyril fcur schimb de priviri i se ddur la o parte. Will se
cltin, dar rmase n picioare. i ridic brbia, vntul rece fluturndu-i
prul transpirat de pe gt i frunte, aruncndu-i uvie n ochi. Tessa se
gndi la el stnd pe acoperiul Institutului. i privesc Londra, o
ngrozitoare minune Uman a lui Dumnezeu.
Se uit la Jem. Ochii si erau mai albatri dect albastrul, obrajii si se
mbujorar, trsturile sale fiind angelice. El ncepu:
Nu trebuia s vii s m iei ca pe-un copil. M simeam chiar bine.
Jem se uit la el.
Lua-te-ar naiba, spuse el, i-l lovi pe Will peste fa, aproape
drmndu-l.
Will nu czu, ci se apuc de marginea trsurii, ducndu-i o mn a
obraz. Gura i sngera. Se uit la Jem plin de uimire.
Urc-l n trsur, zise Jem ctre Cyril, i se ntoarse i intr pe ua
roie s plteasc ceea ce Will consumase, se gndi Tessa.
Will nc se holba dup el, sngele nroindu-i gura.
James! strig el.
Haide, spuse Cyril, deloc neprietenos.
Chiar semna mult cu Thomas, se gndi Tessa n timp ce acesta

deschise portiera trsurii i-l ajut pe Will s urce, apoi pe Tessa. Scoase
o batist din buzunar i i-o ddu. Era cald i mirosea a colonie ieftin.
Ea zmbi i-i mulumi n timp ce nchidea portiera.
Will era ghemuit n colul trsurii, cu braele petrecute n juru-i, cu ochii
ntredeschii. Sngele i se prelingea pe brbie. Ea se apropie de el i i
puse batista pe gur; el i puse mna peste a ei, innd-o acolo.
Am dat-o-n bar, spuse el. Nu-i aa?
Teribil, m tem, zise Tessa, ncercnd s nu bage n seam cldura
minii acestuia pe mna ei.
Chiar i n ntunericul trsurii, ochii lui erau de un albastru strlucitor.
Dar ce spusese Jem despre frumusee? Frumuseea e crud. Oare Will
ar fi fost iertat pentru lucrurile fcute, dac ar fi fost urt? i l ajuta, n
cele din urm, s fie iertat? ns ea nu putea s nu cread c el fcea
lucrurile pe care le fcea nu din prea mult dragoste pentru sine, ci din
cauz c se ura. Iar ea nu tia de ce.
El nchise ochii.
Sunt att de obosit, Tess, spuse el Am vrut i eu o dat vise
frumoase.
Nu aa le capei, Will, zise ea uor. Nu poi s scapi de durere prin
droguri sau vise.
Mna lui se nclet peste a ei.
Portiera trsurii se deschise. Tessa se retrase imediat de lng Will,
Era Jem, cu o expresie amenintoare; i arunc o privire fugar lui Will,
se aez pe banchet i btu cu degetele n tavan.
Cyril, du-ne acas, strig el i, dup o clip, trsura porni n noapte.
Jem se ntinse i trase draperiile peste geamuri. n ntuneric, Tessa
bg batista n mnec. nc era jilav de sngele lui Will.
Jem nu spuse nimic tot drumul de la Whitechapel, ci se uit doar
nainte, mpietrit, cu minile ncruciate la piept, n timp ce Will dormea n
colul trsurii, cu un zmbet vag pe fa. Tessa, n faa amndurora, nu
se putea gndi la nimic ce ar fi putut s-l scoat pe Jem din tcere. Era
att de neobinuit pentru el Jem, care era ntotdeauna ncnttor,
ntotdeauna amabil, ntotdeauna optimist. Chipul su arta mai ru dect
dac-ar fi avut o expresie goal, i i nfipsese unghiile n materialul
echipamentului, cu umerii ncordai i lsai de furie.
n clipa n care ajunser n faa Institutului, deschise portiera cu putere
i cobor. Tessa l auzi spunndu-i lui Cyril s-l ajute pe Will s ajung n
camera sa, apoi pi furios pe trepte, fr s-i adreseze ei niciun cuvnt.
Tessa era att de ocat, nct nu reui dect s-l priveasc o clip. Se
ndrept ctre portiera trsurii; Cyril era deja acolo, cu mna ntins
pentru a o ajuta. Pantofii Tessei nici nu atinser bine pavajul, cnd ea o

i lu la goan dup Jem, strigndu-l pe nume, dar el era deja n Institut.


Lsase ua deschis, iar ea intr n urma lui, dup ce privi napoi s se
asigur c Will era ajutat de Cyril. Se grbi pe scri, domolindu-i glasul.
Cnd i ddu seama, bineneles, c n Institut toat lumea
dormea, lumina lmpii-vrjitoarei fiind redus la cea mai sczut
intensitate.
Se duse mai nti la camera lui Jem i btu la u; cnd nu primi
niciun rspuns, cut cteva dintre locurile cele mai vizitate de el sala
de muzic, biblioteca, dar, cum nu gsi nimic, se ntoarse,
neconsolat, n camera ei, s se pregteasc pentru noapte. mbrcat
cu cmaa de noapte rochia ei fiind periat i atrnat pe umera , se
bg n aternuturile patului ei i privi lung n tavan. Ridic de pe podea
exemplarul Vathek de la Will, dar, pentru prima dat, poemul de pe prima
pagin nu reui s-o fac s zmbeasc, i nu se putea concentra la
poveste. Era surprins de propria-i nefericire. Jem era furios pe Will, nu
pe ea. i totui, se gndi, poate c era prima dat cnd i pierduse
cumptul n faa ei. Era prima dat cnd fusese tios cu ea sau nu-i
rspunsese cu amabilitate, cnd pruse s nu se gndeasc mai nti la
ea, i de-abia apoi la el nsui
l socotise bun, se gndi ea surprins i ruinat, privind lumina
lumnrii plpind. Ea presupusese c amabilitatea sa era att de
natural i nnscut, nct nu se ntrebase niciodat dac l costa ceva.
Un efort s stea ntre lume i Will, protejndu-i pe unul de cellalt. Orice
efort s accepte cu calm pierderea familiei sale. Orice efort s rmn
bine-dispus i calm n faa propriei sale mori.
Un zgomot frnt, sunetul a ceva rupt, se auzi n camer. Tessa se
ridic n capul oaselor. Ce-a fost asta? Prea s vin de dincolo de
camera sa de vizavi
Jem?
Se ridic n picioare i nfac halatul din cuier. Se mbrc iute i fugi
pe u, pe coridor.
Avusese dreptate zgomotul venea dinspre camera lui Jem. i aduse
aminte de prima noapte cnd l ntlnise, de muzica ncnttoare a viorii
care se revrsa pe sub u precum apa. Acest zgomot nu semna deloc
cu muzica lui Jem. Ea auzea arcuul scrind pe coarde, asemenea
unei persoane ipnd din cauza unei dureri agonizante. Voia s intre, dar,
n acelai timp, o ngrozea gndul; ntr-un trziu, puse mna pe clana
uii i o deschise, apoi intr i o nchise repede n urma ei.
Jem, opti ea.
Pe perei, pietrele de lampa-vrjitoarei luminau slab. Jem sttea pe
cufrul de la captul patului su, mbrcat doar n cma i pantaloni,

prul fiindu-i rvit, cu vioara proptit n umr. Cnta, micnd enervat


arcuul, scond sunete ngrozitoare, fcnd-o s urle. n timp ce Tessa
privea, una dintre coardele viorii se rupse cu zgomot.
Jem! ip ea din nou, i cnd el nu se uit, se ndrept ctre el? i
smulse arcuul din mn. Jem, oprete-tel Vioara ta minunata ta
vioar o s-o strici.
Se uit la ea. Pupilele sale erau enorme, argintiul ochilor si fiind
redus la un cerc subire n jurul negrului. Respira greu, cmaa fiindu-i
deschis la guler, transpiraia ieindu-i prin porii de pe clavicule. Obrajii i
erau roii.
Ce conteaz? spuse el cu voce att de joas, nct pru un ssit.
Ce mai conteaz? Sunt pe moarte. Nu voi apuca sfritul deceniului. Ce
conteaz dac vioara se duce naintea mea?
Tessa era ngrozit. El nu vorbise niciodat aa despre boal,
niciodat...
Se ridic i se ntoarse cu spatele la ea, ndreptndu-se spre geam.
Puina lumin a lunii i croi drum prin cea ctre camer; n ceaa alb
de dincolo de geam, nite siluete preau vizibile fantome, umbre, fee
batjocoritoare.
tii c e adevrat.
Nimic nu e btut n cuie. Vocea ei tremura. Nimic nu e imposibil. Un
leac
Nu exist niciun leac. Nu mai prea furios, ci doar detaat, ceea ce
era aproape mai ru. Voi muri, i tu tii asta, Tess. Probabil, n decursul
urmtorului an. Sunt pe moarte, i nu am familie pe lumea asta, iar
singura persoan n care am avut ncredere mai mult dect n oricine
altcineva a rs de ceea ce m omoar pe mine.
Dar, Jem, nu cred c asta s-a gndit Will s fac. Tessa sprijini
arcuul de marginea patului i se apropie de el, precaut, de parc era
un animal pe care se temea s nu-l sperie. El doar ncerca s scape.
Fuge de ceva, de ceva ntunecat i groaznic, Jem, tii c aa e. Ai vzut
cum a fugit dup dup Cecily.
Sttea lng el acum, destul de aproape ct s ntind mna i s
ncerce s-i ating braul, dar nu o fcu. Din pricina transpiraiei, cmaa
alb i era lipit de omoplai. Vedea, prin material, peceile de pe spatele
su. El puse aproape neglijent vioara pe cufr, i se ntoarse spre ea.
<
tie ce nseamn pentru mine, zise el. S-l vd doar jucndu-se
cu ceea ce mi-a distrus viaa
Dar nu se gndea la tine
tiu asta. Ochii si erau aproape negri acum. mi tot spun c e mai
bun dect vrea el s par, dar, Tessa, dac nu e? ntotdeauna am crezut

c, dac nu a avea nimic altceva, l-a avea pe Will. Dac nu am fcut


nimic altceva ca viaa mea s conteze, am fost ntotdeauna de partea sa.
Dar poate c nu ar fi trebuit.
Pieptul i se mica att de repede, nct o alarm; i puse dosul palmei
pe fruntea lui i aproape icni.
Arzi. Ar trebui s te odihneti.
El se feri, iar ea, ndurerat, ls mna s-i cad.
Jem, ce este? Nu vrei s te ating?
Nu aa, izbucni el, i se nroi chiar mai puternic dect nainte.
Aa cum? Era sincer uluit; acesta era comportamentul de la care se
putea atepta de la Will, dar nu de la Jem acest mister, aceast furie.
De parc eti infirmier, iar eu sunt pacientul tu. Vocea sa era
hotrt, dar nesigur. Crezi c dac sunt bolnav nu sunt ca i Respir
cu zgomot. Crezi c nu tiu, spuse el, c, atunci cnd m iei de mn, e
doar ca s-mi simi pulsul? Crezi c nu tiu c, atunci cnd te uii n ochii
mei, o faci doar ca s vezi ct drog am luat? Dac eram un alt brbat, un
brbat normal, a avea sperane, chiar presupuneri; a putea
Cuvintele sale preau s se fi curmat ori din cauz c i dduse
seama c spusese prea mult, ori c rmsese fr aer; rsufla puternic,
avnd obrajii roii.
I Ea scutur din cap, simind cum prul i gdil ceafa.
Vorbete febra din tine, nu tu.
Ochii lui se ntunecar; Jem ddu s se ndeprteze de ea.
Tu nici mcar nu crezi c a putea s te doresc, zise el, pe jumtate
optind. C sunt ndeajuns de puternic, ndeajuns de sntos
Nu Fr s se gndeasc, l apuc de bra. El se ncord. James,
nu asta am vrut s spun
El o prinse strns de mn, cu degetele. Apoi o ntoarse i o trase
ctre el.
Stteau fa n fa, piept lng piept. Respiraia lui i fcea prul s se
mite. Ea simea febra ridicndu-se de pe pielea lui precum ceaa de pe
Tamisa; simea sngele zvcnindu-i sub piele; vedea n mod ciudat de
clar pulsul pe gtul su, lumina de pe buclele deschise la culoare. Unde
coborau pe gtul i mai palid. Furnicturi urcau i coborau pe pielea ei,
uimind-o. Acesta era Jem prietenul ei, la fel de calm i de ndejde
precum btaia inimii. Jem nu-i fcea pielea s ard sau sngele s-i
circule cu vitez prin vene, pn cnd ameea.
Tessa, spuse el.
Ea se uit la el. Nu era nimic calm sau de ndejde n expresia sa.
Ochii i erau negri, obrajii mbujorai. Cnd ea i ridic faa, el i-o cobor,
i gura sa se aplec spre a ei i, n timp ce ea nghe de surprindere, se

srutau. Jem. l sruta pe Jem. n timp ce sruturile lui Will erau


nflcrate, ale lui Jem erau la fel de proaspete precum aerul curat dup
ce ai fost nchis mult timp ntr-un ntuneric mbcsit. Gura sa era moale i
ferm; o prinse delicat de ceaf cu o mn, conducndu-i gura ctre a
sa. Cu cealalt, i cuprinse chipul, degetul mare mngindu-i uor
obrazul. Buzele sale aveau gust de zahr ars; dulceaa drogului,
presupuse ea. Atingerea lui, buzele sale erau nesigure, iar ea tia de ce.
Spre deosebire de Will, lui i-ar psa c asta era culmea indecenei, c el
nu ar fi trebuit s-o ating, s-o srute, c ea ar trebui s se dea napoi.
Dar ea nu voia s se retrag. Tocmai cnd se ntreba dac Jem era
cel care o sruta, dac Jem era cel care-i fcea capul s pluteasc i
urechile s iuie, simi cum braele i se ridicau de parc aveau minte
proprie, ncolcindu-se n jurul gtului su, trgndu-l mai aproape.
El gemu sub buzele ei. Trebuie s fi fost att de sigur c ea avea s-l
resping nct, pentru o clip, rmase nemicat. Minile ei trecur peste
umerii lui, ndemnndu-l cu atingeri delicate, cu un tremurat pe buzele
sale, s nu se opreasc. El i rspunse ovielnic dezmierdrii, apoi cu
mai mult for srutnd-o din nou i din nou, de fiecare dat cu i mai
mult insisten, cuprinzndu-i faa n minile lui arztoare, degele sale
subiri de violonist mngindu-i pielea, fcnd-o s tremure. Minile sale
coborr pe spatele ei, trgnd-o mai aproape; picioarele ei descule
alunecar pe covor i se mpleticir napoi, iar ea czu pe pat.
I Degetele apucar strns cmaa lui, trgndu-l pe Jem deasupra
ei, simind greutatea acestuia pe corpul ei de parc primise napoi ceva
ce fusese al ei dintotdeauna, o parte din ea creia i dusese dorul, fr
s tie acest lucru. Jem era uor, cu oase goale precum ale unei psri,
i aceeai inim ce btea repede; i trecu minile prin prul lui, iar
acesta era la fel de moale ca penele, exact cum i imaginase n visele ei
cele mai tainice. El nu prea s vrea s se mai opreasc s-i tot treac,
uimit, minile peste trupul ei. Acestea coborau pe corpul ei, el respirnd
neregulat n urechea ei, n timp ce minile gsir funda halatului i se
oprir acolo, cu degetele tremurndu-i.
Incertitudinea lui i fcu inima Tessei s par c-i crete n piept,
gingia acesteia fiind suficient de mare ct s-i cuprind pe amndoi.
Ea voia ca Jem s o vad exact cum era, Tessa Gray, fr nicio
Transformare la ea. Se ntinse i i desfcu funda, trgndu-i halatul de
pe umeri, apoi se descoperi n faa lui pn la cmaa de noapte din
batist.
Se uit la el, fr s respire, dndu-i la o parte prul de pe fa.
Aezndu-se deasupra ei, se uit n jos i-i spuse din nou, rguit, ceea
ce spusese n trsur mai devreme, cnd i atinsese prul.

Ni hen piao liang.


Ce nseamn? opti ea, i, de data aceasta, el zmbi.
nseamn c eti frumoas, i rspunse. N-am vrut s-i spun mai
devreme. N-am vrut s crezi c-mi permiteam anumite lucruri.
Ea se ridic i-i atinse obrazul, att de aproape de-al ei, apoi pielea
fragil a gtului su, unde sngele zvcnea cu putere. Genele i fluturau
n timp ce urmrea micarea degetului ei cu ochii, asemenea unei ploi
argintii.
Permite-i-le, opti ea.
Se aplec spre ea; gurile lor se ntlnir din nou, iar ocul senzaiei era
att de puternic, att de copleitor, nct i nchise ochii de parc se
putea ascunde n ntuneric. El gemu i o strnse n brae. Se micar
ntr-o parte, picioarele ei ncrucindu-se cu ale lui, trupurile lor
apropiindu-se tot mai mult i mai mult, nct le era greu s respire, i
totui nu se opreau. Ea gsi nasturii cmii lui, dar cnd deschise ochii,
minile i tremurau prea tare ca s-i poat descheia. i descheie
nendemnatic, rupnd materialul. n timp ce el i dezvelea umerii, ea
vzu el ochii lui se luminau din nou spre un argintiu mai pur. Avu ns
doar o clip s se mire de acest fapt; era prea ocupat s se minuneze
de realul trupului lui. Era att de zvelt, fr s aib musculatura lui Will,
ns era ceva legat de fragilitatea sa minunat, ca n versul: Aur ca o
btaie de inim diafan i delicat. Dei muchii i acopereau pieptul, ea
i vedea coastele. Pandantivul de jad primit de la Will atrna la gtul lui.
tiu, zise el, privindu-se jenat. Nu sunt adic art
Minunat, spuse ea, i vorbea serios. Eti frumos, James Carstairs.
Ochii lui se fcur mari cnd ea se ntinse s-l ating. Minile ei se
oprir din tremurat. Erau exploratoare acum, fascinate. Mama ei deinuse
odat un exemplar foarte vechi al unei cri, i aduse ea aminte, cu
pagini att de fragile, nct se puteau transforma n praf cnd le atingeai,
i ea simi aceeai responsabilitate i grij enorm cnd i trecu
degetele peste peceile de pe pieptul su, peste golurile dintre coaste i
peste povrniul abdomenului lui, care se cutremur sub atingerea ei; era
ceva la fel de fragil, pe ct era de frumos.
Nici el nu prea s se poat abine s nu o ating. Minile lui de
muzician talentat o mngiau, atingnd n treact picioarele goale de sub
cmaa ei de noapte. El o atingea aa cum fcea de obicei cu vioara lui
ndrgit, cu o graie delicat i imperioas care o ls fr suflu. Acum
prea s-i mprteasc febra; trupurile lor ardeau, iar prul le era
transpirat, lipit de frunte i de gt. Tessei nu-i psa; voia aceast cldur,
aceast fals durere. Nu era ea, aceasta era o alt Tessa, o Tessa din
vise, care s-ar fi comportat astfel, i i aduse aminte de visul cu Jem ntr-

un pat nconjurat de flcri. Nu-i imaginase c va arde mpreun cu el,


Voia mai mult din aceast senzaie, tia asta, mai mult din acest foc, dar
niciunul dintre romanele pe care le citise nu-i spunea ce urma. Oare el
tia? Will ar fi tiut, gndi ea, dar Jem, ca i ea, din cte i ddea seama,
trebuie c urma un instinct pe care i ea-l avea n adncul ei. Degetele lui
alunecar ntre ei, cum stteau lipii unul de cellalt, gsind nasturii
cmii de noapte; se aplec s-i srute umrul gol cnd pnza czu
ntr-o parte. Nimeni nu-i mai srutase pielea acolo, i senzaia era att
uimitoare, nct ntinse o mn s se apuce de ceva ca s-i adune
puterile, lovind o pern de pe pat; iar aceasta lovi msua de-alturi.
Ceva se auzi prbuindu-se. Un miros subit, dulceag i ntunecat, ca de
mirodenii, cuprinse camera.
Jem i nl capul, cu o privire oripilat. Tessa se ridic i ea,
strngndu-i cmaa, devenind deodat contient de starea ei. Jem
privea insistent peste marginea patului, i ea i urm privirea. Cutia
lcuit care coninea drogul su czuse i se deschisese. Un strat gros
de pulbere strlucitoare era mprtiat pe podea. O uoar cea argintie
prea s se ridice din acesta, purtnd cu ea mirosul dulce, condimentat.
Jem o trase napoi, petrecndu-i braul n jurul ei, dar, n strnsoarea
lui, n loc de pasiune era fric.
Tess, spuse el pe un ton grav. Nu te poi atinge de acest praf. S-i
ajung pe piele ar fi periculos. Chiar i s-l inspiri Tessa, trebuie s
pleci.
Se gndi la Will, ordonndu-i s plece din pod. Aa avea s fie mereu
un biat o srut, apoi i ordon s plece de parc era o servitoare
nedorit?
Nu plec, izbucni ea. Jem, te-ajut s strngi. Sunt
Prietena ta, era pe cale s spun. Dar ce fceau nu era ceea ce fac
prietenii. Ce era ea pentru el?
Te rog, zise el blnd. Vocea sa era rguit. Recunoscu
sentimentul. i era ruine. Nu vreau s m vezi n genunchi, adunnd de
pe podea drogul de care am nevoie ca s triesc. Niciun brbat nu vrea
ca fata pe care o Lu cutremurat o gur de aer. mi pare ru, Tessa.
Fata pe care o ce? Dar nu putea s ntrebe; era copleit de mil, de
compasiune, de uluire pentru ceea ce fcuser. Se aplec i-l srut pe
obraz. El nu se clinti cnd ea cobor din pat, i lu halatul i iei tcut
din camer.

Coridorul era la fel cum Tessa l traversase cu cteva clipe ore


minute? mai devreme: ntunecos, cu pietre de lampa-vrjitoarei
luminnd slab n ambele direcii. Tocmai se furiase n propriul dormitor
i era pe punctul de a nchide ua, cnd prinse cu coada ochiului o
micare la captul holului. Ceva o inu n loc, cu ua aproape nchis, cu
faa lipit de crptura abia vizibil.
Acea micare fusese fcut de cineva care se plimba pe hol. Un biat
blond, se gndi pre de o clip, confuz, dar nu era Jessamine,
mbrcat n haine bieeti. Purta pantaloni i un palton deschis peste o
jiletc; n mn avea o plrie, iar prul ei blond i lung era legat la
spate. Se uit n urma ei n timp ce mergea pe coridor, de parc se
temea s nu fie urmrit. Cteva clipe mai trziu, dispru dup col.
Tessa nchise ua, n timp ce gndurile-i galopau. Ce naiba era asta?
Ce fcea Jessamine, de ce bntuia prin Institut n toiul nopii, mbrcat
ca un biat? Dup ce i puse halatul n cuier, Tessa se duse s se
ntind pe pat. Se simea extrem de obosit acel fel de oboseal pe
care o simise n noaptea n care mtua ei murise, de parc epuizase
capacitatea corpului ei de a simi emoia. Cnd nchise ochii, vzu chipul
lui Jem, apoi pe-al lui Will, inndu-i mna pe gura nsngerat. Gnduri
cu ei doi se nvrtir n mintea ei pn cnd, ntr-un trziu, adormi,
nefiind sigur dac visa c-l srut pe unul sau pe cellalt.

10
VIRTUTEA NGERILOR
Virtutea ngerilor este c nu pot deveni ri; defectul lor este
c nu pot deveni mai buni. Defectul unui om este c poate
deveni ru; iar virtutea sa este c poate deveni mai bun.
Proverb hasidic
Presupun c tii cu toii deja, spuse Will la micul dejun, n
dimineaa urmtoare, c am fost la un brlog pentru fumtorii de opiu.
Era o diminea posomort. ncepuse cu ploaie i cu cer cenuiu, iar
Institutul prea s fie copleit, de parc cerul l apsa cu putere. Sophie
intra i ieea din buctrie, ducnd farfurii aburinde cu mncare, faa ei
prnd slbit i mic; Jessamine se prbuea de oboseal peste
scaunul ei; Charlotte prea plictisit i indispus din cauza nopii
petrecute n bibliotec; ochii lui Will erau roii, i obrazul vnt, acolo
unde Jem l lovise. Doar Henry citind ziarul pe care-l inea cu o mn,
n timp ce cu cealalt i mrunea oul prea s mai aib energie.
Jem era remarcabil doar prin absena sa. Cnd Tessa se trezise n
acea diminea, plutise pentru o clip ntr-o stare fericit de uitare,
evenimentele nopii anterioare fiind o pat nceoai Apoi se ridicase
brusc n capul oaselor, oroarea revrsndu-se asupra ei precum un val
de ap fierbinte.
Oare ntr-adevr fcuse ea acele lucruri cu Jem? Patul lui minile
acestuia pe ea drogurile vrsate. i ridicase minile i i atinsese
prul. Era rsfirat pe umeri, unde Jem i-l despletise din cosie. Vai,
Dumnezeule, gndi ea. Chiar am fcut acele lucruri; eu eram aceea. i
pusese minile la ochi, simind un amestec copleitor de confuzie, fericire
ngrozitoare cci nu putea s nege faptul c fusese minunat n felul su
, oroare de sine, i jen i umilin total.
Jem ar putea gndi c ea i pierduse complet autocontrolul. Nu era de
mirare c nu putea s-o vad la micul dejun. Ea de-abia putea s se
priveasc n oglind.
M-ai auzit? spuse Will din nou, n mod evident dezamgit de felul
n care fusese primit anunul su. Am spus c asear am fost la un

brlog pentru fumtorii de opiu.


Charlotte i ridic privirea de la felia sa de pine prjii i mpturi
ncet ziarul i-l puse pe mas, scondu-i ochelarii de la ochi.
Nu, zise ea. De fapt, acest aspect, fr ndoial glorios, al
activitilor tale recente nu ne era cunoscut.
Deci acolo ai fost n tot acest timp? ntreb Jessamine indiferent,
lund un cub de zahr din bol i mucnd din el Acum ai devenit un
dependent fr speran? Se spune c o doz sau dou sunt suficiente.
Nu era chiar un brlog pentru fumtorii de opiu, protest Tessa
nainte s se poat abine. De fapt preau s comercializeze mai mult
pulberi magice i lucruri de acest fel.
Deci poate nu tocmai un brlog pentru fumtorii de opiu, spuse Will,
dar totui un brlog. De vicii! adug el, accentund aceast ultim parte,
mpungnd aerul cu arttorul.
Vai mie, nu unul dintre acele locuri deinute de ifrii, oft Charlotte.
Sincer, Will
ntocmai unul dintre acele locuri, zise Jem, intrnd n ncpere i
trgnd un scaun lng Charlotte mai departe de Tessa nici c se
putea, observ ea, inima oprindu-i-se n loc. Nici el nu prea s o
priveasc, De pe Whitechapel High Street.
i cum de tu i Tessa tii att de multe despre asta? ntreb
Jessamine, revitalizat fie de poria de zahr, fie de nerbdarea unei
brfe bune, fie de ambele.
Asear, ca s-l gsesc pe Will, am folosit o vraj de localizare,
spuse Jem. Eram tot mai ngrijorat de absena lui. Am crezut c a uitat
drumul napoi ctre Institut.
Te ngrijorezi prea mult zise Jessamine. E o prostie.
Ai perfect dreptate. Nu voi repeta greeala, spuse Jem,
ntinzndu-se dup platoul cu kedgeree25. S-a dovedit c Will nu avea
nevoie deloc de ajutorul meu.
Will se uit la Jem gnditor.
Se pare c m-am trezit cu ochiul vnt, zise el, artnd cu degetul
spre contuzie. Ai vreo idee de unde-am cptat-o?
Niciuna, zise Jem, servindu-se cu ceai.
Ou, spuse Henry vistor, uitndu-se n farfurie. Chiar mi plac
oule. A putea s mnnc toat ziua numai ou.
Chiar a fost nevoie s-o iei pe Tessa cu tine la Whitechapel? l
ntreb Charlotte pe Jem, dndu-i ochelarii jos i aezndu-i pe ziar.
Ochii ei cprui erau acuzatori.
25 Fel de mncare (probabil de origine indian) cu pete, orez, ptrunjel, ou fierte , curry i unt sau
smntn.

Tessa nu e fcut din porelan, spuse Tem. Nu se va sparge.


Dintr-un anumit motiv, aceast afirmaie, dei spus fr s se uite la
ea, trimise n mintea Tessei un uvoi de imagini din noaptea precedent
mbrindu-l pe Jem n patul su, minile acestuia apucndu-i umerii,
gurile lor mpreunate pasional. Nu, atunci nu o tratase de parc ar fi fost
fragil. Un val fierbinte i nclzi obrajii; se uit repede n jos, spernd ca
mbujorarea ei s dispar.
Ai fi surprins s afli, zise Will, c am vzut ceva destul de interesant
la brlogul pentru fumtorii de opiu.
Sunt sigur c ai vzut, rosti Charlotte cu asprime.
Vreun ou? ntreb Henry.
Locuitori ai Lumii de Jos, spuse Will. Aproape cu toii vrcolaci.
Nu e nimic interesant legat de vrcolaci, rosti Jessamine mhnit.
Ne concentrm s-l gsim pe Mortmain acum, Will, dac nu ai uitat, nu
nite locuitori ai Lumii de Jos, zpcii de droguri.
Cumprau yin fen, spuse Will. Grmezi ntregi.
Cnd auzi asta, Jem ridic subit capul i-l privi pe Will.

Deja au nceput s-i schimbe culoarea, zise Will. Destul de


muli au pr sau ochi argintii. Chiar i pielea lor a nceput s-i schimbe
culoarea.
Asta e foarte tulburtor, se ncrunt Charlotte. Ar trebui s vorbim
cu Woolsey Scott ct mai repede cu putin, dup ce terminm cu
Mortmain. Dac exist o problem de dependen de pulberi magice n
haita sa, va vrea s afle despre asta.
Nu crezi c tie deja? spuse Will, lsndu-se pe spate n scaunul
su. Pru mulumit c primise n sfrit o reacie la noutile sale. Pn la
urm, e haita lui.
Haita lui nseamn toi vrcolacii londonezi, obiect Jem. Nu poate
s-i in pe toi sub observaie.
Nu sunt sigur c vrei s atepi, zise Will. Dac poi s-l contactezi
pe Scott, ai face bine s vorbeti cu el ct mai repede posibil.
Charlotte i nclin capul ntr-o parte.
i de ce a face asta?
Deoarece, spuse Will, unul dintre ifrii a ntrebat un vrcolac de ce
are nevoie de att de mult yin fen. Se pare c funcioneaz precum un
stimulent pentru vrcolaci. Rspunsul a fost c drogul i era pe plac
Magistrului, deoarece i inea treji ca s munceasc toat noaptea.
Charlotte ls cu zgomot ceaca de ceai pe farfurie.
S lucreze la ce?
Will rnji, n mod evident mulumit de efectul pe care-l avea.
Habar n-am. Mi-am pierdut cunotina atunci. Aveam un vis frumos,

cu o tnr domni care i rtcise aproape toate hainele


Charlotte era alb la fa.
Dumnezeule, sper c Scott nu e n crdie cu Magistrul. De
Quincey primul, acum vrcolacii toi aliaii notri. Acordurile
Sunt sigur c totul va fi n regul, Charlotte, spuse Henry uor. Scott
nu pare genul care s se ncurce cu Mortmain.
Poate c ar trebui s fii i tu de fa cnd o s vorbesc cu el, zise
Charlotte. Oficial, tu eti eful Institutului
O, nu, refuz Henry, prnd oripilat. Draga mea, te vei descurca
foarte bine fr mine. Eti att de genial n ceea ce privete negocierile,
iar eu pur i simplu nu sunt. n plus, invenia asta la care lucrez acum ar
putea distruge toat armata mecanic, dac nimeresc corect calculele!
Sr uit mndru peste mas, Charlotte l privi pentru un timp ndelungat
apoi i trase scaunul napoi, se ridic i iei din ncpere fr s vreun
cuvnt.
Will n privi pe Henry printre gene.
Nimic nu-i deranjeaz cercurile, nu-i aa, Henry?
Henry clipi.
Ce vrei s spui?
Arhimede, zise Jem, tiind ca de obicei ce voia Will s spun, dei
nu se uit la el. Cnd oraul su a fost atacat de romani, el desena o
diagram exact n nisip. Era att de concentrat la ceea ce fcea, c nu
l-a vzut pe soldatul care se furiase n spatele lui. Ultimele sale cuvinte
au fiul Nu te atinge de cercurile mele. Bineneles, atunci era btrn.
i probabil c nu fusese niciodat cstorit, spuse Will, i rnji
peste mas la Jem.
Jem nu-i ntoarse zmbetul. Fr s se uite la Will sau la Tessa fr
s se uite la niciunul dintre ei, se ridic n picioare i iei din ncpere
dup Charlotte.
Ei, drcie, fcu Jessamine. E cumva una din zilele n care toat
lumea pleac furioas? Pentru c pur i simplu nu am energie pentru
asta.
i puse capul pe brae i nchise ochii.
Henry se uit confuz de la Will la Tessa.
Ce e? Cu ce am greit?
Tessa oft.
Nimic groaznic, Henry. Doar c cred c Charlotte a vrut ca tu s
mergi cu ea.
Atunci de ce nu a spus aa?
i Ochii lui Henry erau triti. Bucuria sa legat de ou i invenii prea
s fi disprut. Poate c nu ar fi trebuit s se cstoreasc cu Charlotte,

se gndi Tessa, starea ei fiind la fel de mohort precum vremea. Poate,


aidoma lui Arhimede, ar fi fost mai fericit s deseneze cercuri pe nisip.
Pentru c femeile nu spun niciodat ceea ce gndesc, spuse Will.
Ochii lui erau ndreptai spre buctrie, unde Bridget cura resturile de
pe masa lor. Cntecul ei plutea lugubru ctre sufragerie:
Bieelul mamii drag tare m tem c eti otrvit,
Bucuria i-alinarea mea, tare m tem c eti chinuit!
Ah, sunt otrvit; mam, aterne-mi patul pe dat,
Sufletul mi-e plin de durere i vreau s m ntind ndat.
Pot s fac rmag c femeia asta a avut o carier anterioar de
vntoare de mori, vnznd balade tragice la intersecia Seven, spuse
Will. i ce-a mai vrea s nu cnte despre otrvuri exact dup ce-am
mncat! Se uit piezi la Tessa. N-ar trebui s-i pui echipamentul? N-ai
antrenament astzi cu nebunii de Lightwood?
Da, n dimineaa asta, dar nu trebuie s-mi schimb hainele.
Exersm doar aruncatul cuitelor, zise Tessa, uor uimit c putea s
aib o conversaie att de calm i de civilizat cu Will, dup
evenimentele din seara trecut.
Batista lui Cyril, cu sngele lui Will pe ea, nc se afla n sertarul
garderobei sale; i aminti cldura buzelor acestuia pe degetele ei i i
lu privirea de la el.
Ct de norocos sunt c m pricep att de bine la aruncat cuitele!
Will se ridic n picioare i i oferi braul.
Haide; i voi nnebuni pe Gideon i pe Gabriel dac privesc
antrenamentul, i mi-ar prinde bine puin nebunie n dimineaa asta.
Will avusese dreptate. Prezena sa n timpul antrenamentului pru s-l
enerveze cel puin pe Gabriel, ns Gideon, cum prea s fac cu absolut
orice, nu bg de seam intruziunea acestuia. Will sttea pe o banc
joas de lemn, care se afla de-a lungul unui perete, cu picioarele ntinse
n fa, mncnd un mr i oferind ocazional sfaturi pe care Gideon le
ignora, iar Gabriel le resimea ca pe nite lovituri n piept.
Trebuie s fie aici neaprat? mri Gabriel ctre Tessa pentru a
doua oar, cnd aproape scpase un cuit n timp ce i-l oferea. Puse o
mn pe umrul ei, artndu-i direcia n care s priveasc pentru
obiectivul spre care ea intea un cerc negru, desenat pe perete. tia ct
de mult i-ar fi dorit Gabriel ca ea s-l inteasc pe Will. Nu-i poi spune
s plece?
De ce-a face asta? ntreb Tessa. Will e prietenul meu, pe cnd tu
eti un oarecare pe care nici mcar nu-l plac.

Azvrli cuitul. Rat inta cu civa metri, nimerind peretele aproape de


podea.
Nu, nc balansezi prea tare cuitul la vrf i cum adic nu m
placi? ntreb Gabriel, dndu-i alt cuit, din reflex, dar expresia sa fiind cu
adevrat surprins.
Pi, zise Tessa, uitndu-se de-a lungul lamei cuitului i oftnd, te
pori de parc nu m suferi. De fapt, te pori de parc nu ne suferi pe
niciunul.
Nu. l ursc doar pe el, spuse Gabriel artnd ctre Will.
Vai mie, fcu Will, i mai lu o mbuctur din mrul su. E din
cauz c art mai bine dect tine?
Tcei amndoi, strig Gideon din cealalt parte a slii. Se
presupune c lucrm, nu c ne rstim unii la alii ntr-o ceart meschin,
veche de cnd lumea.
Meschin? mri Gabriel. Mi-a rupt mna.
Will mai muc o dat din mr.
Nu pot s cred c nc mai eti suprat din cauza asta.
Tessa azvrli cuitul. ncercarea asta se dovedi a fi mai bun. Cuitul
ateriz n cercul negru, dac nu chiar n centrul lui. Gabriel se uit dup
un alt cuit i, nevznd niciunul, pufni enervat.
Cnd noi vom conduce Institutul, spuse el, ridicnd vocea suficient
nct Will s-l aud, sala asta de antrenament va fi mult mai bine
ntrinut i aprovizionat.
Tessa se uit la el furioas.
Uimitor c nu te plac, nu-i aa?
I Faa frumoas a lui Gabriel se transform ntr-una dispreuitoare.

Nu vd ce ar avea asta de-a face cu tine, micu magician; acest


Institut nu este casa ta. Nu aparii acestui loc. Crede-m, o vei duce mai
bine dac familia mea ar conduce acest loc; am putea gsi utilizri
pentru talentul tu. Ocupaie care te-ar face bogat. Ai putea tri unde ai
vrea, iar Charlotte ar putea conduce Institutul din York, unde va face
mult mai puine rele.
Will era n picioare acum, lsnd mrul la o parte. Gideon i Sophie se
opriser din exersat i priveau la cei doi care discutau Gideon precaut,
iar Sophie uimit.
Dac nu ai observat, spuse Will, cineva deja conduce Institutul din
York.
Aloysius Starkweather este un btrn senil. Gabriel l respinse cu o
micare din mn. i nu are descendeni pentru care s-l implore pe
Consul, s fie desemnai n locul su. De cnd cu problema nepoat-si,
fiul i nora sa i-au strns catrafusele i s-au mutat n Idris. Nu s-ar

ntoarce nici de dragul banilor, i nici de dragul lui.


Ce problem este cu nepoata lui? ntreb Tessa, amintindu-i de
portretul fetiei bolnvicioase de pe casa scrii din Institutul din York.
A trit doar zece ani, sau undeva n jurul acestei vrste, spuse
Gabriel. n orice caz, nu a fost niciodat foarte sntoas, i cnd au pus
pecei pe ea pentru prima oar Ei bine, trebuie s fi fost prost pregtit.
A nnebunit, a devenit Damnat i a murit ocul a ucis-o pe soia
btrnului Starkweather, iar copiii si au fugit n Idris. N-ar fi prea greu s
fie nlocuit cu Charlotte. Consulul trebuie s vad c nu e potrivit e prea
ataat de vechile metode.
Tessa l privi pe Gabriel fr s-i vin s cread. Vocea lui pstrase
acea indiferen rece pe toat durata povetii familiei Starkweather, de
parc era un basm. Iar ea nu dorea s-i par ru de btrnul cu ochi
vicleni i camera nsngerat plin cu rmiele locuitorilor Lumii de Jos,
dar nu se putea abine.
Charlotte conduce acest Institut, spuse ea. i tatl tu nu-l va lua
de la ea.
Merit s rmn fr el.
Will azvrli cotorul mrului n aer i, n acelai timp, apuc un cuit de
la curea i l arunc. Cuitul i cotorul zburar prin camer, reuind
cumva s nimereasc peretele exact lng capul lui Gabriel cuitul era
nfipt perfect prin cotor, n perete.
Spune asta din nou, zise Will, i-i sting luminile.
Faa lui Gabriel se ncrunt.
Habar n-ai despre ce vorbeti.
Gideon fcu un pas n fa, avertiznd cu fiecare micare a trupului
su.
Gabriel
I Dar fratele su l ignor.
Tu nici mcar nu tii ce i-a fcut tatl preioasei voastre Charlotte
tatlui meu, nu-i aa? i eu am aflat acum cteva zile. Tatl meu n
sfrit a rupt tcerea i ne-a spus. El protejase familia Fairchild pn
atunci.
Tatl tu? tonul lui Will era sceptic. S protejeze familia Fairchild?
Ne-a protejat i pe noi. Cuvintele lui Gabriel se mbinau unele cu
altele. Fratele mamei mele unchiul meu Silas era unul dintre cei mai
apropiai prieteni ai lui Granville Fairchild. Apoi, unchiul Silas a nclcat
Legea un lucru minuscul, o infraciune minor , iar Fairchild a aflat
despre asta. Lui i psa doar de Lege, nicidecum de prietenie sau de
loialitate. S-a dus direct la Conclav. Gabriel ridic tonul. Unchiul meu s-a
sinucis de ruine, iar mama mea a murit de durere. Membrii familiei

Fairchild nu sunt interesai dect de ei nii i de Lege! Pentru o clip,


sala fu cuprins de tcere; chiar i Will rmsese fr cuvinte, prnd dea dreptul surprins. n cele din urm, Tessa rupse tcerea:
Dar asta e vina tatlui lui Charlotte. Nu a lui Charlotte.
Gabriel era alb de furie, ochii si verzi ieind n eviden pe pielea
lui deschis la culoare.
Nu nelegi, spuse el pe un ton rutcios. Nu eti vntoare de
umbre. Avem onoarea sngelui. Onoarea familiei. Granville Fairchild a
vrut ca Institutul s-i fie dat fiicei sale, iar Consulul a fcut posibil acest
lucru. Chiar dac Fairchild e mort, nc l putem lipsi de acest lucru. Era
dispreuit att de dispreuit, nct nimeni nu s-ar fi cstorit cu Charlotte
dac nu i-ar fi pltit pe cei din familia Branwell ca s-l dea pe Henry.
Toat lumea tie asta. Toat lumea tie c nu o iubete cu adevrat.
Cum ar putea el
Urm un pocnet, precum sunetul unui foc de arm, i Gabriel tcu.
Sophie l plesnise peste fa. Pielea lui palid deja ncepuse s se
nroeasc. Sophie se holba la el, respirnd greu, cu o privire
nencreztoare pe chip, de parc nu-i venea s cread ce fcuse.
Gabriel i nclet minile pe lng corp, dar nu se mic. Tessa tia
c nu putea. Nu putea s loveasc o fat, o fat care nu era nici
vntoare de umbre, nici locuitoare a Lumii de Jos, ci doar o mundan.
Se uit la fratele su, Gideon, fr nicio expresie, i ntlni privirea i
cltin din cap; cu un sunet nfundat, Gabriel se rsuci pe clcie i iei
din sal.
Sophie! exclam Tessa, ntinzndu-se spre ea. Eti bine?
Dar Sophie se uita tulburat la Gideon.
mi pare ru, domnule, spuse ea. Nu am nicio scuz m-am
pierdut cu firea i eu
A fost o lovitur bine plasat, zise Gideon pe un ton calm. Vd c ai
acordat atenie antrenamentului.
Will sttea pe banc, ochii si albatri fiind vioi i curioi.
E adevrat? spuse el. Povestea pe care Gabriel tocmai ne-a spuso?
Gideon ridic din umeri.
Gabriel l venereaz pe tatl nostru, rspunse el. Orice spune
Benedict e ca o declaraie din ceruri. tiam c unchiul meu s-a sinucis,
dar nu cunoteam i mprejurrile, asta pn n ziua n care ne-am ntors
de la antrenamentul cu voi. Tata ne-a ntrebat cum credeam c
funcioneaz Institutul i i-am spus c prea n stare bun, deloc diferit
de Institutul din Madrid. De fapt, i-am spus c nu exist nicio dovad c
Charlotte face o treab proast. Atunci, ne-a spus povestea asta.

Dac nu te superi c ntreb, spuse Tessa, ce anume a fcut unchiul


tu?
Silas? S-a ndrgostit de parabatai-ul su. Nu tocmai o infraciune
minor, precum spune Gabriel, ci una major. Relaiile romantice ntre
parabatai sunt strict interzise. Dei pn chiar i cel mai bine antrenat
vntor de umbre poate cdea prad sentimentelor. ns Conclavul i-ar fi
separat pe cei doi, i Silas n-ar fi putut suporta asta. De aceea, s-a
sinucis. Mama mea s-a stins de furie i de durere. ns pot s cred c
dorina ei pe patul de moarte a fost s lum Institutul de la familia
Fairchild. Gabriel era mai mic dect mine cnd mama noastr a murit
doar cinci ani, nc agat de fustele ei , i mi se pare c sentimentele
sale sunt acum prea copleitoare pentru ca el s le neleag. Pe de alt
parte, eu eu cred c pcatele tailor nu ar trebui s apese mai departe
pe umerii fiilor.
Sau fiicelor, spuse Will.
Gideon se uit la el i-i zmbi strmb. Nu avea niciun fel de
resentimente; era privirea cuiva care aproape c-l nelegea pe Will i
nelegea i de ce se comporta aa. Chiar i Will prea uor surprins.
Bineneles, mai rmne o problem, i anume faptul c Gabriel nu
se va mai ntoarce niciodat aici, zise Gideon. Nu dup cele ntmplate.
Sophie, creia ncepuse s-i revin culoarea n obraji, pli din nou.
Doamna Branwell va fi furioas
Tessa i fcu semn cu mna.
M voi duce dup el i-i voi cere scuze, Sophie. O s fie n regul.
l auzi pe Gideon strignd-o, dar ea deja se grbea s ias din sal.
Nu-i fcea plcere s recunoasc, dar simise un strop de mil pentru
Gabriel atunci cnd Gideon i povestise despre el. S-i pierzi mama la o
vrst att fraged, nct abia i poi aduce aminte de ea mai trziu, era
un lucru cunoscut pentru ea. Dac cineva i-ar fi spus c mama ei
avusese o ultim dorin pe patul de moarte, nu era convins c nu ar fi
fcut absolut orice i-ar fi stat n putin s o ndeplineasc fie c avea
sens, fie c nu.
Tessa!
Ajunsese aproape la captul coridorului cnd l auzi pe Will strignd-o.
Se ntoarse i-l vzu venind ctre ea, zmbind uor.
Urmtoarele ei cuvinte i alungar zmbetul.
De ce m urmreti? Will, n-ar fi trebuit s-i lai singuri! Trebuie s
te ntorci imediat n sala de antrenament, chiar acum!
Will se propti bine pe picioare.
De ce?
Tessa ridic minile n aer.

Brbaii chiar nu vd nimic? Gideon e interesat de Sophie


De Sophie?
E o fat foarte frumoas, izbucni Tessa. Eti un idiot dac nu ai
observat cum o privete, dar nu vreau s profite de ea. A avut suficiente
probleme de acest fel i, n plus, dac eti prin preajm, Gabriel n-o s
vorbeasc cu mine. tii bine c n-o va face.
Will mormi ceva ca pentru sine i o apuc de ncheietura minii.
Hai! Vino cu mine!
Cldura pielii lui pe mna ei o fcu s simt un fior de-a lungul braului.
O conduse n salon, n faa geamurilor mari care ddeau spre curte. i
ddu drumul la ncheietur exact la timp ca ea s se aplece i s vad
trsura familiei Lightwood hurducndu-se cu furie n curtea pietruit
trecnd pe porile de fier.
Vezi? spuse Will. Gabriel a plecat deja; numai dac nu vrei cumva
s alergi dup trsur Iar Sophie e suficient de neleapt. N-o s-l lase
pe Gideon Lightwood s-i fac mendrele cu ea. n plus, e la fel de
amuzant precum e o cutie potal.
Tessa, surprinzndu-se chiar i pe sine, ddu fru liber unui hohot rs.
i puse mna la gur, dar era prea trziu; deja rdea, sprijinindu-se uor
de geam.
Will o privi cu ochi ntrebtori, schind un zmbet.
Sunt mai amuzant dect m consider. Ceea ce, ntr-adevr, m
face foarte amuzant.
Nu rd de gluma ta, zise ea printre chicoteli. Doar Doamne!
Privirea i faa lui Gabriel cnd Sophie l-a plesnit. Vai mie! i ndeprt
prul de pe fa i spuse: De fapt, n-ar trebui s rd. Parial, eti vinovat
pentru comportamentul lui ngrozitor, cci l-ai ntrtat. Ar trebi s fiu
suprat pe tine.
A, ar trebui, spuse Will, ntorcndu-se s se aeze ntr-un fotoliu din
faa focului i ntinzndu-i picioarele lungi ctre flcri.
Asemenea tuturor ncperilor din Anglia, gndi Tessa, i aceasta era
rece, mai puin locul din faa focului. Te coceai n faa focului i ngheai
oriunde n alt parte, exact ca un curcan prost gtit.
O fraz bun nu include niciodat cuvintele ar trebui. Eu ar trebui
s pltesc nota la crcium, altfel vin dup mine s-mi rup picioarele.
Eu nu ar fi trebuit s fug cu soia prietenului meu cel mai bun, care acum
m bate la cap ntruna. Eu ar trebui
Tu ar trebui, zise Tessa, s te gndeti la modul n care lucrurile
care le faci l afecteaz pe Jem.
Will i rezem capul pe sptarul scaunului mbrcat n piele i o privi.
Prea moleit, obosit i frumos. Putea s fie un Apollo prerafaelit.

E o discuie serioas acum, Tess?


nc se mai simea amuzamentul din glasul lui, dar era cumva pe
muchie, asemenea unei lame de aur cu muchia din oel ascuit.
Tessa veni i se aez n fotoliul din faa lui.
Nu te ngrijoreaz faptul c e suprat pe tine? E parabatai-ul tu.
Este vorba de Jem. EI nu e niciodat suprat.
Poate-i mai bine c e suprat pe mine, zise Will. Att de mult
rbdare ca de sfnt nu poate face bine nimnui.
Nu fi batjocoritori zise Tessa pe un ton aspru.
Nimic nu poate scpa de batjocur, Tess.
Jem, da. El a fost ntotdeauna bun cu tine. Nu e nimic altceva dect
buntate. Faptul c te-a lovit asear denot doar c eti capabil s-i
nnebuneti chiar i pe sfini.
Jem m-a lovit? Will, atingndu-i obrazul cu degetele, prea uluit.
Trebuie s recunosc, mi aduc aminte foarte puin din noaptea trecut.
Doar c voi doi m-ai trezit, dei eu voiam att de mult s dorm! mi aduc
aminte c Jem striga la mine i c tu m ineai. tiam c eti tu. Miroi
ntotdeauna a levnic.
Tessa i ignor vorbele.
Pi Jem te-a lovit. i ai meritat-o.
Ce-i drept, ari plin de dispre precum Raziel n toate acele
tablouri, din care parc ne privete de sus. Aa c, spune-mi, nger
dispreuitor, ce-am fcut s merit s fiu lovit peste fa de James?
Tessa i cut cuvintele, dar acestea o ocoleau; recurse la limbajul pe
care ea i Will l mpreau poezia.
tii, n eseul lui Donne, ce spune
Permite minilor mele s hoinreasc, i-apoi las-le slobode?
recit Will, uitndu-se la ea.
I
Am vrut s spun eseul despre omul care nu este niciodat o
insul. Tot ceea ce faci i afecteaz pe ceilali. Dei tu nu te gndeti
niciodat la asta. Te pori de parc trieti pe un fel de de insul a lui
Will, i orice aciune de-a ta nu are consecine. ns toate au!
Cum l afecteaz pe Jem faptul c m-am dus ntr-un brlog de ifrii?
ntreb Will. Presupun c a trebuit s vin s m ia de-acolo, ns a fcut
lucruri mult mai periculoase pentru mine n trecut. Ne protejm unul pe
cellalt
Nu, tu n-o faci, ip Tessa frustrat. Crezi c-i pas de pericol?
Spune-mi! Toat viaa sa a fost distrus de acest drog, de acest yin fen,
i tu te duci ntr-un brlog de ifrii i te droghezi de parc nu conteaz, de
parc e un joc pentru el. El trebuie s ia acest lucru odios n fiecare zi,
doar aa poate s triasc; dar, n acelai timp, l i ucide. Urte s fie

dependent de el. Nici mcar nu se poate aduna s i-l cumpere singur, te


are pe tine pentru asta.
Will scoase un sunet n semn de protest, dar Tessa ridic o mn.
i tu te duci la Whitechapel i le arunci bani oamenilor care fac
aceste droguri i le creeaz altora dependen, de parc pentru tine ar fi
doar o vacan prin Europa. Ce-a fost n mintea ta?
Dar asta nu are de-a face cu Jem
Nu te-ai gndit la el, spuse Tessa. Dar poate c ar fi trebuit. Nu
nelegi c el crede c i-ai btut joc de ceea ce-l ucide pe el? i se
presupune c tu eti fratele lui.
Will se albi la fa.
Nu crede asta.
Ba da, zise ea. Crede c nu-i pas de ce gndesc ceilali despre
tine. Dar eu cred c el s-a ateptat mereu s-i pese de ceea ce gndete
el. De ceea ce simte el.
Will se aplec n fa. Lumina focului arunca umbre ciudate pe pielea
sa, ntunecnd spre negru vntaia de pe obraz.
mi pas de ceea ce gndesc ceilali, spuse el cu o rvn
surprinztoare, privind flcrile. Numai la asta m gndesc ce gndesc
ceilali, ce simt pentru mine i ce simt eu pentru ei; m nnebunete. Am
vrut s scap
Nu se poate s vorbeti serios.
Lui Will Herondale s-i pese de ceea ce gndesc ceilali despre el?
Tessa ncerc s-i domoleasc vocea ct mai mult posibil. Expresia de
pe chipul lui o speria. Nu era ascuns, ci accesibil, de parc era cuprins
de un gnd pe care dorea cu disperare s-l mprteasc, dar nu putea.
Acesta este biatul care mi-a luat scrisorile personale i le-a ascuns n
camera sa, gndi ea, dar nu putea s se enerveze. Crezuse c avea s
fie mnioas atunci cnd l va revedea, dar nu; era doar confuz i
surprins. Cu siguran, era vorba numai de o curiozitate legat de
ceilali, dar care era att de necaracteristic lui Will, altfel, nc de la bun
nceput, ce alt motiv ar fi avut pentru a le fi citit?
Exista ceva pur pe chipul lui, n vocea sa.
Tess, spuse el. Doar ia asta m gndesc. Nu te privesc niciodat
fr s m gndesc la ceea ce simi pentru mine i temndu-m
Se opri cnd ua salonului se deschise i intr Charlotte, urmat de un
brbat nalt, al crui pr blond aprins strlucea precum floarea-soarelui n
lumina slab. Will se ntoarse imediat. Ce voise s spun?
O! Charlotte era n mod evident surprins s-i vad pe-amndoi.
Will nu mi-am dat seam c suntei aici.
Palmele lui Will erau strnse pumn, iar faa i era umbrit, ns vocea i

era calm cnd spuse:


Am vzut focul arznd. n restul casei e un frig ca de ghea.
Tessa se ridic.
Noi tocmai plecam
Will Herondale, ce minunat e s vd c eti bine! i Tessa Gray!
Brbatul blond o ls pe Charlotte i se ndrept spre Tessa, radiind, de
parc o cunotea. Metamorfica, nu-i aa? ncntat de cunotin. Ce
curiozitate!
Charlotte oft.
Domnule Woolsey Scott, aceasta este domnioara Tessa Gray.
Tessa acesta este domnul Woolsey Scott, eful haitei de vrcolaci din
Londra i un vechi prieten al Conclavului.
I

Prea bine, atunci, spuse Gideon dup ce ua se nchise n urma


Tessei i-a lui Will. Se ntoarse ctre Sophie, care, brusc, pru s fie
contient de mrimea slii i de ct de mic se simea ea prin
comparaie cu acel spaiu. Continum cu antrenamentul?
El i nmn un cuit, care strluci n ntunericul ncperii precum o
baghet de argint. Ochii lui verzi erau calmi. Totul la Gideon era calm
privirea, vocea, modul n care se comporta. i aduse aminte de senzaia
pe care o avusese cnd el o cuprinsese ferm n brae, i tremur
involuntar. Nu mai fusese niciodat singur cu el pn atunci, iar acest
lucru o nfricoa.
Nu cred c mi-ar sta mintea la asta, domnule Lightwood, zise ea.
Oricum, apreciez propunerea, dar
I El i cobor uor braul.
Crezi c nu te antrenez serios?
Cred c suntei foarte generos. Dar ar trebui s recunosc adevrul,
nu-i aa? Acest antrenament nu a avut niciodat nimic de-a face cu mine
sau cu Tessa. E vorba de tatl dumneavoastr i de Institut. Acum, c lam plesnit pe fratele dumneavoastr Simi cum i se pune un nod gt.
Doamna Branwell ar fi att de dezamgit de mine dac ar tii.
Prostii. A meritat-o. i m gndesc la mica noastr problem legat
de dumnia ancestral dintre familiile noastre. Gideon rsuci nepstor
cuitul de argint n jurul degetului i l bg apoi n teaca de la curea.
Charlotte i-ar acorda probabil o mrire de salariu dac ar ti.
Sophie cltin din cap. Erau la doar civa pai de o banc; se aez
simindu-se extenuat.
Nu o cunoatei pe Charlotte. Onoarea ar obliga-o s m
disciplineze.
Gideon se aez pe banc nu lng ea, ci la captul opus, ct mai

departe de ea cu putin. Sophie nu tia dac trebuia s fie ncntat de


acest fapt sau nu.
Domnioar Collins, spuse el. Ar trebui s tii ceva.
Ea i mpreun minile.
Ce anume?
El se aplec puin n fa, umerii si largi ncovoindu-se. Ea putea
distinge stropii de gri din ochii lui verzi.
Cnd m-a chemat tatl meu din Madrid, zise el, nu am vrut s vin.
Nu am fost niciodat fericit la Londra. De cnd a murit mama, casa
noastr este un loc jalnic.
Sophie pur i simplu se uit lung la eL Nu-i gsea cuvintele. El era
vntor de umbre i un gentleman, ns prea s-i uureze sufletul n
faa ei. Chiar i Jem, cu toat buntatea lui blajin, nu fcuse niciodat
asta.
Cnd am auzit de aceste lecii, m-am gndit c vor fi o pierdere
ngrozitoare de timp. Mi-am imaginat dou fete grozav de neputincioase,
dezinteresate de orice fel de instruire. Dar asta nu o caracterizeaz nici
pe domnioara Gray, i nici pe dumneata. Ar trebui s-i spun c, n
Madrid, obinuiam s antrenez vntori de umbre mai tineri. i erau
destul de muli cei care nu posedau aceast aptitudine nnscut a
dumitale. Eti o elev talentat i este o plcere s te nv.
Sophie simi cum se face roie ca racul.
Nu cred c vorbii serios.
Ba da. Am fost plcut surprins prima dat cnd am venit aici, i apoi
i urmtoarea dat, i cea care a urmat. Mi-am dat seama c ateptam
cu nerbdare. De fapt, ar fi cinstit s spun c, de cnd m-am ntors
acas, am urt tot ce n Londra, exceptnd orele petrecute aici, cu
dumneata.
Dar spunei ay Dios mio de fiecare dat cnd scap pumnalul
El zmbi trengrete. Zmbetul i lumin faa, i-o schimb. Sophie l
privea ndelung. Nu era la fel de frumos ca Jem, dar era foarte frumos,
mai ales cnd zmbea. Zmbetul prea s-i ating inima i s i-o
nclzeasc, iuindu-i btile. E vntor de umbre, se gndi ea. i un
gentleman. Nu aa ar trebui s m gndesc la el. Oprete-te! Dar nu se
putea opri, la fel cum nu i-l putea scoate pe Jem din minte. Dei, pe
cnd cu Jem se simea n siguran, cu Gideon simea un freamt de
parc un fulger i-ar fi ptruns n vene, zguduind-o. i totui, nu dorea s
renune la asta.
Vorbesc n spaniol cnd sunt ntr-o dispoziie bun, spuse el. Ai
trebui s tii asta despre mine.

Deci nu era din cauz c erai att de plictisit de prostia mea, nct
s v aruncai de pe acoperi?
Ba din contr. Se apropie de ea. Ochii lui aveau nuana cenuiuverzuie a unei mri furtunoase. Sophie? Te pot ntreba ceva?
tia c ar fi trebuit s-l corecteze, s-l roage s-i spun domnioara
Collins, dar nu o fcu.
Eu da?
Orice s-ar ntmpla cu leciile a putea s te mai vd?
Will se ridicase n picioare, dar Woolsey Scott nc o examina pe
Tessa, cu mna pe brbie, privind-o de parc ea ar fi fost un exponat
aflat sub sticl ntr-o expoziie de istorie natural. El nu arta deloc cum
ar fi crezut ea c arat eful unei haite de vrcolaci. Avea probabil n jur
de douzeci de ani, era nalt i zvelt, cu prul blond, lung pn aproape
de umeri, mbrcat cu o jachet de catifea, pantaloni scuri i o earf cu
linii erpuite. Un monoclu colorat i acoperea unul dintre ochii lui verzideschis. Semna cu desenele pe care le vzuse n Punch ale celor care
se numeau estei.
< Adorabil, spuse el ntr-un trziu. Charlotte, insist s rmn i ei
ct discutm. Ce cuplu minunat! Vezi cum prul lui ntunecat lumineaz
tenul ei deschis la culoare
Mulumesc, spuse Tessa, vocea ei fiind mai nalt cu cteva octave
dect de obicei, domnule Scott, e foarte amabil din partea
dumneavoastr, dar nu exist nicio legtur ntre mine i Will. Nu tiu ceai auzit
Nimic! declar el, aruncndu-se ntr-un fotoliu i aranjndu-i earfa
la gt. Absolut nimic, te asigur, dei mbujorarea te d de gol. Haidei,
toat lumea, luai loc! Nu trebuie s fii intimidai de mine. Charlotte, te
rog, cere s ni se aduc nite ceai. Mi-e sete.
Tessa se uit la Charlotte, care ridic din umeri de parc voia s
spun c nu putea face nimic n legtur cu asta. ncet, Tessa se aez
napoi n fotoliu. Will se aez i el. Ea nu se uit la el; nu putea, cu
Woolsey Scott rnjind la amndoi de parc tia ceva n plus fa de ea.
i unde e tnrul domn Carstairs? ntreb el. Adorabil biat. Un stil
att de interesant! i att de talentat la vioar! Bineneles, l-am ascultat
pe nsui Garcin cntnd la Opera din Paris i, dup asta, sincer, totul
sun de parc praful de crbune i zgrie timpanele. Pcat de boala sa!
Charlotte, care se dusese n cealalt parte a camerei s sune din
clopoel dup Bridget, se ntoarse i se aez, aranjndu-i fustele.
ntr-un fel, despre asta doream s discut cu tine
O, nu, nu, nu! Scott scosese de nicieri o cutie din majolic pe care
o flutur n direcia lui Charlotte. Fr discuii serioase, te rog, nu nainte

s beau un ceai i s fumez o igar. Trabuc egiptean? El i oferi cutia.


Sunt cele mai bune care se gsesc pe pia.
Nu, mulumesc.
Charlotte pru cam oripilat de ideea de a fuma trabuc; ntr-adevr,
era greu de imaginat, i Tessa l simi pe Will rznd pe tcute lng ea.
Scott ridic din umeri i ncepu s-i pregteasc ritualul. Cutia cu
majolic era un lucru ingenios, cu compartimente pentru trabucuri, legate
cu un nur de mtase ntr-un mnunchi, chibrituri noi i vechi, i un loca
unde s scrumezi. l privir cu toii pe vrcolac n timp ce acesta i
aprinse trabucul cu o plcere evident, i un miros dulce de tutun umplu
ncperea.
Acum, zise el. Spune-mi ce-ai mai fcut, Charlotte drag. i aiuritul
tu de so. nc mai umbl prin cripte inventnd lucruri care explodeaz?
Uneori, spuse Will, sunt menite s explodeze.
Urm un zngnit, i Bridget intr cu o tav de ceai, scutind-o pe
Charlotte s rspund. Aez serviciul de ceai pe masa dintre fotolii,
uitndu-se nerbdtoare dintr-o parte ntr-alta.
mi pare ru, doamn Branwell. Am crezut c vor fi doar doi la
ceai
E-n regul, Bridget, spuse Charlotte, pe un ton neutru. Te voi
chema dac mai avem nevoie de ceva.
Bridget fcu o reveren i iei, aruncndu-i peste umr o privire
ciudat lui Woolsey Scott. El nu o bg n seam. Deja i turnase lapte
n ceac i se uita plin de repro la gazda sa.
Vai, Charlotte!
Ea l privi plin de uimire.
Da?
Cletii cletii de zahr, rosti Scott trist, cu vocea cuiva care fcea
remarci despre moartea tragic a unei cunotine. Sunt din argint.
Vai! fcu Charlotte, prnd surprins.
Argintul, i aduse aminte Tessa, era periculos pentru vrcolaci.
mi pare att de ru adug Charlotte.
Scott oft.
E-n regul. Din fericire, l am pe-al meu. Dintr-un alt buzunar al
hainei sale de catifea care era ncheiat deasupra unei jiletci cu model
de nuferi care ar fi fcut-o de ruine pe a lui Henry scoase un sul mic
de mutase; l desfcu i ddu la iveal un set de cleti i o linguri de
aur. Le aez pe mas, lu capacul de pe ceainic i pru mulumit. Ceai
Praf-de-puc! Din Ceylon, presupun? Ai but vreodat ceai n
Marakech? E cu zahr sau cu miere
i
Praf-de-puc? ntreb Tessa, care nu fusese niciodat n stare

s se abin s nu pun ntrebri, nici mcar atunci cnd tia foarte clar
c nu era o idee bun. Nu este praf de puc n ceai, nu-i aa?
Scott rse i puse capacul la loc. Se ls pe spate n timp ce
Charlotte, cu gura strns pung, i turn ceai n ceac.
Ce ncnttor! Nu, e numit aa deoarece frunzele de ceai sunt
rulate i mrunite, semnnd cu praful de puc.
Charlotte spuse:
Domnule Scott, chiar trebuie s discutm problema asta.
Da, da, am citit scrisoarea ta. Oft. Politica Lumii de Jos. Ct de
plictisitor! Presupun c nu m vei lsa s-i povestesc despre portretul
meu fcut de Alma-Tadema? Eram mbrcat ca un soldat roman
Will, zise Charlotte hotrt. Poate doreti s-i spui domnului ce ai
vzut asear n Whitechapel.
Oarecum spre surprinderea Tessei, Will fcu ntocmai cum i se
spusese, limitnd la minimum observaiile sarcastice. Scott l privea peste
marginea cetii sale de ceai n timp ce acesta vorbea. Ochii lui erau un
verde att de deschis, nct preau aproape galbeni.
mi pare ru, biete, zise el cnd Will termin de vorbit. Nu vd de
ce asta ar necesita o ntlnire urgen. Suntem cu toii contieni de
existena acestor brloguri de ifrii, i nu-i pot urmri pe toi membrii haitei
mele n fiecare clip. Dac unii doresc s ia contact cu corupia. Se
apropie de Will. tii c ochii ti au exact culoarea petalelor de pansele?
Nici albatri, nici violei. Extraordinari!
Will fcu mari extraordinarii si ochi i zmbi comptimitor.
Cred c pe Charlotte a interesat-o faptul c a fost menionat numele
Magistrului.
Ah! Scott i ndrept privirea ctre Charlotte. Eti ngrijorat c te
trdez n felul n care ai crezut c a fcut-o i de Quincey. C sunt
crdie cu Magistrul hai s-i spunem pe nume, vrei? Mortmain i cl las s-mi foloseasc lupii aa cum dorete.
M gndisem, spuse Charlotte, c poate locuitorii Lumii de Jos din
Londra s-au simit trdai de ctre Institut, dup tot ce s-a ntmplat cu de
Quincey. Moartea sa
Scott i aez monoclul. n timp ce o fcea, lumina se reflect n inelul
de aur pe care l purta pe degetul arttor. Cuvintele gravate pe
strluceau: Lart pour lart.
A fost cea mai plcut surpriz de cnd am descoperit Bile
Turceti Savoy de pe Jermyn Street. l uram pe de Quincey. l uram din
fiecare fibr a trupului meu.
Pi, Copiii Nopii i Copiii Lunii nu au fost ntocmai
De Quincey a ordonat uciderea unui vrcolac, spuse Tessa brusc,

amintirile ei amestecndu-se cu ale lui Camille, vznd n minte o


pereche de ochi galben-verzui precum ai lui Scott. Pentru ataamentul
su fa de Camille Belcourt.
Woolsey Scott o privi lung pe Tessa, dornic s afle mai multe.
Acela, zise el, era fratele meu. Fratele meu mai mare. A fost eful
haitei naintea mea, vezi tu, iar eu am motenit postul. De obicei, trebuie
s ucizi ca s devii eful haitei. n cazul meu, s-a siupus la vot i mie mi-a
revenit sarcina de a rzbuna moartea fratelui meu n numele haitei. Doar
c acum, vezi tu Fcu un gest elegant cu mna. Ai avut grij de de
Quincey n locul meu. Nici nu tii ct de recunosctor i sunt. i ntoarse
capul. A avut parte de o moarte bun?
A murit ipnd.
Francheea lui Charlotte o surprinse pe Tessa.
Ce lucru minunat aud! Scott puse ceaca jos. Prin asta ai obinut o
favoare. i voi spune ce tiu, dei nu e mult. Mortmain a venit la mine n
primele zile, dorind s m altur clubului Pandemonium. Am refuzat.
Cci de Quincey deja i se alturase, i nu doream s fac parte din niciun
club din care fcea parte i el. Mortmain mi-a spus c avea un loc pentru
mine, n caz c m rzgndeam
i-a spus ceva legat de scopurile sale? l ntrerupse Will. Despre
elul fundamental al clubului?
Distrugerea tuturor vntorilor de umbre, spuse Scott. Aveam
impresia c tiai asta. Nu e un club de grdinrit.
E ranchiunos, credem noi, zise Charlotte. Pe Conclav. Vntorii de
umbre i-au ucis prinii acum civa ani. Erau magicieni, implicai profund
n studiul magiei negre.
Mai puin ranchiun, mai mult o idee fixe, spuse Scott. O obsesie.
Dorete s v vad rasa exterminat, dei pare mulumit s nceap cu
Anglia i s continue apoi de-acolo. Un nebun rbdtor i metodic. Cel
mai ru tip. Se aez mai bine n fotoliu i oft. La mine au ajuns nouti
despre un grup de lupi tineri, fr nicio alian cu vreo hait, care fac un
fel de munc ilegal i sunt pltii foarte bine pentru asta. Fluturnd banii
n faa lupilor din hait i crend dumnii. Nu tiam despre drog.
Vor continua s munceasc pentru el, zi i noapte, pn cnd vor
muri fie de epuizare, fie din pricina drogului, spuse Will. i nu exist
niciun leac pentru aceast dependen. Este mortal.
Ochii galben-verzui ai vrcolacului se ntlnir cu ai si.
Acest yin fen, aceast pulbere argintie, de ea este dependent
prietenul tu, James Carstairs, nu-i aa? i e n via.
Jem supravieuiete deoarece este vntor de umbre i, n plus,
folosete ct mai puin drog posibil, ct de rar posibil. i chiar i-aa, n

cele din urm l va ucide. Vocea lui Will era extrem de monoton. Precum
i sevrajul, adug el.
Mi, mi, fcu vrcolacul, degajat. n acest caz, chiar sper c dac
Mortmain cumpr chestia asta, nu va duce la epuizarea stocului.
Will se fcu alb. Era evident c el nu se gndise la acest lucru. Tessa
se ntoarse ctre Will, dar acesta era deja n picioare, ndreptndu-se
spre u. Aceasta se nchise cu zgomot n urma sa.
Charlotte se ncrunt.
Dumnezeule, se duce din nou n Whitechapel, spuse ea. Chiar a
fost necesar, Woolsey? Cred c l-ai ngrozit pe sracul biat, i probabil
degeaba.
Nu e nimic ru n a fi puin precaut, zise Scott. Eu l-am luat drept
bun pe fratele meu, pn cnd de Quincey l-a ucis.
De Quincey i Magistrul erau la fel nemiloi, spuse Charlotte.
Dac ne poi ajuta
ntreaga situaie este cu siguran detestabil, constat Scott. Din
pcate, licantropii care nu fac parte din haita condus de mine nu sunt
responsabilitatea mea.
Ai putea pur i simplu s trimii spioni, domnule Scott. Orice frm
de informaie despre locul n care lucreaz sau la ce lucreaz ar putea fi
inestimabil. Conclavul ar fi recunosctor.
A, Conclavul zise Scott, de parc era plictisit de moarte. Prea bine.
Acum, Charlotte. Hat s discutm despre tine.
Vai, dar sunt foarte nendemnatic, spuse Charlotte i Tessa era
sigur c o fcuse intenionat rsturn ceainicul. Acesta lovi masa cu
un zgomot plcut, iar apa fierbinte se mprtie. Scott sri n picioare
ipnd, ndeprtndu-i earfa din calea pericolului. Charlotte se ridic,
turuind. Woolsey, drag, rosti ea, punndu-i mna pe braul lui, ai fost
de mare ajutor. Las-m s te conduc afar. Am un keris26 antic care nea fost trimis de ctre Institutul din Bombay, pe care de-abia ateptam s
i-l art

26 Sabie sau pumnal specific culturii indoneziene.

11
CRUNT NELINITE
Durerea ta mi-a fost tortur; da, mi-este fric
i pier n lipsa ta de binecuvntare,
i-am cutat n lung i-l lat menirea
Acestui univers, i aprig am ndjduit
La a ta crunt nelinite s aflu alinare.
James Thomson, Oraul ngrozitoarei nopi
Draga mea doamn Branwell,
Probabil c vei fi surprins s primii o scrisoare de la mine att de
curnd dup plecarea mea din Londra, ns n pofida apatiei de la ar,
evenimentele de aici se desfoar cu mare repeziciune, i am crezut de
cuviin s v in la curent cu demersurile.
Aici, vremea continu s fie bun, permindu-mi s explorez
provincia, n special zona din jurul Conacului Ravenscar, care, ntradevr, e o frumoas cldire strveche, se pare c membrii familiei
Herondale locuiesc singuri acolo: doar tatl, Edmund; mama; i cea mai
mic fiic a lor, Cecily, care se apropie de cincisprezece ani i aduce
foarte mult cu fratele ei n neastmpr, maniere i aspect fizic. Cum de
tiu toate astea? Voi ajunge imediat i acolo.
Ravenscar se afl lng un stuc. M-am cazat la hanul local, Lebda
neagr, i m-am dat drept un gentilom interesat s cumpere proprieti
n zon. Localnicii au fost foarte darnici cu informaiile, i cnd n-au fost,
o vraj sau dou de persuasiune i-au ajutat s vad chestiunea din
perspectiva mea.
Se pare c membrii familiei Herondale nu prea socializeaz cu
oamenii de-aici. n pofida sau poate c datorit acestei tendine,
zvonurile despre ei sunt nenumrate. Se pare c nu dein Conacul
Ravenscar, dar; ntr-adevr, sunt ntr-un fel custozi, ocupndu-se de el n
numele adevratului proprietar Axel Mortmain, desigur. Mortmain, n
ochii acestor oameni, nu este nimic altceva dect un industria bogat
care a achiziionat un conac la ar, pe care l viziteaz arareori; nu am
auzit niciun zvon n ceea ce privete legtura sa cu familia Shade, a

crei motenire de-aici separe c a fost de mult uitat. Chiar membrii


familiei Herondale separe c sunt motiv de speculaii Se tie c au avut
un copil care a murit i c Edmund, pe care cndva l-am cunoscut, a
luat-o pe calea buturii i a jocurilor de noroc; n cele din urm, a pariat
la jocuri casa lor din ara Galilor, dup care, rmnnd fr ea,
proprietarul le-a propus s locuiasc n aceast cas din Yorkshire. Asta
s-a ntmplat acum doi ani.
Lucrurile-astea mi-au fost confirmate n aceast dup-amiaz cnd,
privind conacul de la deprtare, am fost hiat prin surprindere de apariia
unei fete. Am tiut imediat cine era. Am privit-o intrnd i ieind din cas,
iar asemnarea cu fratele ei Will, dup cum am menionat, este izbitoare.
A venit imediat spre mine, cerndu-mi s-i spun de ce i spionez familia.
La nceput, nu prea s fie furioas, ci mai degrab plin de speran.
V-a trimis fratele meu?, m-a ntrebat ea. Avei veti de la fratele meu?
A fost destul de nduiotor, ns cunosc Legea, i nu i-am spus dect
c fratele ei e bine i c-i dorete s tie c i ei sunt bine. Auzind
acestea, s-a nfuriat i a spus c cea mai bun modalitate prin care ar
putea contribui la binele familiei ar fi s se ntoarc la ei De asemenea, a
mai spus c tatl ei nu a fost distrus de moartea surorii ei (tiai de
aceast sor?), ci de abandonul lui Will. Las la latitudinea
dumneavoastr dac dorii s-i transmitei aceste lucruri conaului
Herondale, cci separe c vestea i-ar face mai mult ru dect bine.
Cnd i-am spus de Mortmain, mi-a vorbit cu uurin despre el un
prieten de familie, a explicat ea, care a aprut n vieile lor i le-a oferit
aceast cas cnd ei nu mai aveau nimic. Pe msur ce vorbea, am
nceput s pricep felul n care gndete Mortmain. El tie c e mpotriva
Legii ca nefilimii s se amestece cu vntorii de umbre care au ales s
prseasc Conclavul i, astfel, Conacul Ravenscar ar fi evitat; de
asemenea, el tie c ederea familiei Herondale acolo face ca obiectele
din interior s le aparin i, prin urmare, niciunul nu poate fi folosit
pentru a-i lua urma. n cele din urm, el tie c puterea asupra familiei
Herondale nseamn putere asupra lui Will Dar oare el are nevoie de
putere asupra lui Will? Poate c nu acum, dar s-ar putea s vin o vreme
cnd o va dori, i cnd asta se va ntmpla, i va fi la ndemn.
Mortmain este un om foarte bine pregtit or, asemenea oameni sunt
foarte periculoi.
Dac a fi n locul dumneavoastr, dar nu sunt, l-a asigura pe tnrul
Will c familia sa este bine i c eu o supraveghez; evitai s-i vorbii de
Mortmain pn ce nu adun mai multe informaii. Din cte am neles de la
Cecily, familia Herondale nu tie unde se afl Mortmain. Mi-a spus c e
n Shanghai i c, din cnd n cnd, primesc scrisori de la compania lui

de-acolo, toate pline de timbre neobinuite. Totui, am neles c cei de


la Institutul din Shanghai cred c el nu se afl acolo.
I-am spus domnioarei Herondale c fratelui su i e dor de ea; mcar
att puteam face. A prut ncntat de veste. Cred c voi mai rmne
ceva vreme prin rond; eu nsumi am devenit curios cum de nenorocirile
familiei Herondale se ntreptrund cu planurile lui Mortmain. nc mai
sunt secrete ngropate sub acest verde panic din Yorkshire, iar elul
meu este s le dezgrop.
Ragnor Fell
Charlotte citi scrisoarea de dou ori, pentru a reine ct mai multe
detalii, iar apoi, mpturind-o, o arunc n focul din salon. Se ridic
obosit, sprijinindu-se de poli, privind cum flcrile nghieau hrtia
scris cu negru i auriu.
Nu era sigur dac era surprins, sau tulburat, sau pur i simplu
informaiile din scrisoare preau mai multe dect erau. ncercarea de a-l
gsi pe Mortmain era ca i cnd te-ai ntinde s pocneti un pianjen,
doar ca s-i dai seama c te-ai ncurcat neputincios n firele lipicioase
ale pnzei sale. Ct despre Will i displcea s discute cu el despre
aceste lucruri. Privea focul gnditoare. Uneori se gndea c Will i fusese
trimis de nger, n mod special pentru a-i ncerca rbdarea. Era ursuz,
vorbele lui usturau precum lovitura de bici, iar fiecare ncercare a ei de a-i
arta dragoste i afeciune era primit cu dispre i vorbe n doi peri. i
totui, cnd l privea, l vedea ca atunci cnd avea doisprezece ani,
ghemuit ntr-un col al dormitorului su, cu minile la urechi, n timp ce
prinii l strigau de la parter, implorndu-l s ias, s vin la ei.
ngenunchease lng el dup ce familia lui plecase. i aminti cum i
ridicase brbia pentru a-i privi chipul mic i alb i ncrncenat, cu acei
ochi albatri i gene negre; era la fel de frumos precum o fat, subire i
delicat, nainte s se arunce n antrenamentele vntorilor de umbre cu o
asemenea hotrre c, n decurs de doi ani, toat acea delicatee
dispruse, fiind nlocuit de muchi i cicatrice i pecei. l luase de mn
atunci, iar el o lsase s fac asta, de parc mna ar fi fost un obiect
nensufleit. i mucase buza de jos, cu toate c el nu pruse s-i fi dat
seama, iar sngele i acoperise brbia i cursese pe cmaa sa.
Charlotte, ai s-mi spui, nu-i aa? Ai s-mi spui daca li se ntmpl
ceva?
Will, nu pot
Cunosc Legea, Pur i simplu vreau s tiu dac triesc. Ochii lui o
imploraser. Charlotte, te rog
Charlotte?

Ea i ridic privirile de la foc. Jem se afla n pragul uii salonului.


Charlotte, nc prins n mrejele trecutului, clipi spre el. Cnd Jem
ajunsese prima oar din Shanghai, prul i ochii lui erau negri ca tuul.
Cu timpul, ncepuser s capete o nuan argintie, precum alama coclit,
pe msur ce drogurile i ajungeau n snge, transformndu-l, omorndul ncetul cu ncetul.
James, zise ea. E trziu, nu-i aa?
E ora unsprezece. i nclin capul ntr-o parte, analiznd-o. Eti
bine? Pari destul de agitat.
Nu, doar c Gesticul vag. Toat chestia asta cu Mortmain.
Am o ntrebare, spuse Jem, naintnd n salon i cobornd tonul,
Legat cam tot de acelai subiect. Gabriel a spus ceva astzi, n timpul
antrenamentului
Ai fost acolo?
El cltin din cap.
Sophie mi-a spus. Ei nu prea-i place s brfeasc, ns era cam
nelinitit, aa c nu o pot nvinui. Gabriel a afirmat c unchiul su s-a
sinucis i c mama sa a murit de durere din ei bine, din cauza tatlui
tu.
Din cauza tatlui meu? ntreb Charlotte zpcit.
Se pare c Silas, unchiul lui Gabriel, a nclcat Legea, iar tatl tu a
descoperit i a mers la Conclav. Unchiul lui s-a sinucis de ruine, iar
doamna Lightwood a murit de durere. Conform spuselor lui Gabriel,
membrii familiei Fairchild nu sunt interesai dect de ei nii i de Lege.
i tu mi spui mie asta deoarece?
M ntrebam dac e adevrat, zise Jem. i dac e, poate c ar fi
indicat s-i comunici Consulului c Benedict dorete Institutul din pur
rzbunare, nu din dorina altruist de a-i vedea condus mai bine.
Nu-i adevrat! Nu poate fi. Charlotte cltin din cap. Silas
Lightwood s-a sinucis deoarece era ndrgostit de parabatai-ul su
nu din cauz c tatl meu a spus asta Conclavului. Conclavul a aflat din
scrisoarea de adio a lui Silas. De fapt, tatl lui Silas i-a cerut ajutorul
tatlui meu pentru a-i scrie necrologul lui Silas. i pare a fi un om care l-a
nvinuit pe tatl meu pentru moartea biatului su?
Ochii lui Jem se ntunecar.
Interesant.
Crezi c Gabriel e pur i simplu rutcios sau crezi c tatl su l-a
minit pentru
Charlotte nu mai apuc s-i termine propoziia. Jem se chirci subit, de
parc fusese lovit n stomac, cu o criz de tuse att de puternic, nct
umerii ncepur s i se zguduie. O ploaie de snge apru pe mneca

sacoului su cnd i ridic mna pentru a-i acoperi faa.


Jem
Charlotte naint cu braele deschise, ns el se ridic i se ndeprt
de ea, inndu-i braul ntins pentru a o avertiza s pstreze distan.
Sunt bine, icni el. Sunt bine. i terse faa cu mneca sacoului. Te
rog, Charlotte, adug el cu voce frnt cnd ea se apropie de el. Nu!
Charlotte se opri, cu inima ndurerat.
Nu putem face
tii c nu putem face nimic. i ls braul n jos, sngele de pe
mneca lui fiind aidoma unei acuzaii, i i oferi cel mai dulce zmbet.
Drag Charlotte, spuse el. Ai fost ntotdeauna un fel de cea mai bun
sor mai mare pe care mi-a fi putut-o dori vreodat. tii asta, nu-i aa?
Charlotte pur i simplu se uita la el, cu gura deschis. Spusele lui
aduceau foarte mult a adio, ns nu suporta s-i rspund. Jem se
ntoarse i iei din ncpere uor, ca de obicei. Charlotte l privi plecnd,
spunndu-i c nu nsemna nimic, c nu era mai ru dect fusese, c
nc mai avea timp. l iubea pe Jem, aa cum l iubea i pe Will nu
putea s nu-i iubeasc pe toi , i gndul c l-ar putea pierde i fcu
inima frme, Nu doar pentru pierderea ei, ci i pentru cea a lui Will.
Dac Jem murei, nu putea s nu simt c avea s ia cu el i ceea ce mai
era uman n Will.
Era aproape miezul nopii cnd Will se ntoarse la Institut. ncepuse s
plou cnd el se afla la jumtatea drumului, pe Threadneedle Street. Se
vrse sub paravanul editurii Dean and Son pentru a-i nchide nasturii
de la palton i pentru a-i strnge mai bine fularul, ns ploaia i ajunsese
pn i n gur picturi mari, ca de ghea, care aveau gust de crbune
de lemn i ml. Se nfor, i ridic umerii i prsi adpostul,
ndreptndu-se spre Institut, trecnd pe lng Banc.
Chiar i dup atia ani petrecui n Londra, ploaia l fcea s se
gndeasc la casa lui. nc i amintea de felul n care ploua la ar, n
ara Galilor, de gustul proaspt de verdea al acesteia, felul n care te
simeai cnd te rostogoleai pe o pant umed, ajungnd s ai iarb n
pr i pe haine. Dac nchidea ochii, putea auzi rsetele surorilor sale
rsunndu-i n urechi, Will, ai s-i strici hainele; Will, mama se va
nfuria Will se ntreba dac puteai fi cu adevrat londonez, dac aveai
asta n snge amintirile despre peisajele mree, infinitul cerului, aerul
curat Nu aceste strzi nguste, pline de oameni, praful londonez care era
pretutindeni n haine, o pulbere fin n prul tu i pe gt , mirosul
fluviului murdar.
Ajunsese pe Fleet Street. n zare, se vedea prin cea Temple Bar,

strada era lunecoas din pricina ploii. O trsur huruia pe-acolo cnd
intr pe o alee dintre dou cldiri, roile ei mprocnd ap murdar pe
trotuar.
Acum zrea n fundal clopotnia Institutului. Cu siguran c
terminaser deja de cinat, se gndi Will. Totul urma s fie strns. Bridget
avea s se culce; putea s se strecoare n buctrie pentru a-i ncropi o
mas din pine i brnz i plcint rece. n ultima vreme, ratase multe
mese i, dac era s fie sincer cu el nsui, nu exista dect un singur
motiv o evita pe Tessa.
El nu voia s o evite ntr-adevr, dduse gre n mod nefericit n
acea dup-amiaz, nsoind-o nu doar la antrenamente, ci i mai trziu n
salon. Uneori, el se ntreba dac fcea aceste lucruri pentru a se pune la
ncercare. Pentru a vedea dac sentimentele i dispruser. ns nu i
dispruser. Cnd o vedea, voia s fie cu ea; cnd era cu ea, i dorea
din tot sufletul s o ating; cnd i atingea pn i mna, voia s o
mbrieze. Voia s o simt lipit de el, aa cum se ntmplase atunci, n
pod. Voia s-i simt gustul pielii i mireasma prului. Voia s-o fac s
rd. Voia s se aeze i s o asculte vorbind despre cri pn ce avea
s se plictiseasc. Dar toate acestea erau lucruri pe care nu putea s i
le doreasc, deoarece erau lucruri pe care nu le putea avea, i dac-i
doreti ceva ce nu poi avea, totul duce la nefericire i furie.
Ajunsese acas. Ua Institutului se deschise cnd o atinse, dnd spre
un vestibul luminat de numeroase tore plpitoare. Se gndi la ceaa pe
care i-o oferiser drogurile n brlogul de pe Whitechapel High Street. O
eliberare binecuvntat pentru a nu-i mai dori sau a nu mai avea nevoie
de nimic. Visase c se afla ntins pe un deal n ara Galilor, cu cerul nalt
i albastru deasupra lui, i c Tessa venise pe deal i se aezase lng
el.
Te iubesc, i declarase el, i o srutase, de parc era cel mai firesc
lucru din lume. Tu m iubeti?
Ea i zmbise.
n inima mea, tu vei avea mereu ntietate, i spusese ea.
Spune-mi c nu e un vis, i optise el cnd ea i petrecuse braul n
jurul lui, iar apoi el nu mai tiuse ce era realitate i ce era vis.
i scoase paltonul i urc, scuturndu-i prul umed. Apa rece i
curgea pe spatele cmii, umezindu-i ira spinrii i fcndu-l s senfioare. Pacheelul preios pe care l adusese de la ifrii se afla n
buzunarul pantalonilor. i vr mna n buzunar, atingndu-l cu degetele
doar pentru a se asigura c era acolo.
Holurile erau luminate cu pietre de lampa-vrjitoarei, lipsite de
intensitate; se afla la jumtatea primului culoar, cnd se opri. Acolo era

ua Tessei, tia el, fa-n fa cu cea a lui Jem. Iar acolo, n faa uii ei,
sttea Jem cu toate c sttea nu era, poate, cuvntul potrivit. Se
plimba nainte i-napoi, tocind covorul, cum ar fi zis Charlotte.
James, spuse Will, destul de surprins.
Jem i ridic privirea i se ndeprt imediat de ua Tessei,
ndreptndu-se spre a sa. Devenise palid.
Bnuiesc c n-ar trebui s fiu surprins s te gsesc rtcind pe
holuri la tot felul de ore.
Cred c putem fi de acord c, dac ar fi invers, ar fi complet
neobinuit, spuse Will. De ce eti treaz? Eti bine?
Jem arunc o privire spre ua Tessei, iar apoi se ntoarse cu faa la
Will.
Aveam de gnd s-i cer scuze Tessei, zise el. Cred c faptul c am
studiat la vioar nu i-a permis s doarm. Pe unde-ai umblat? Ai avut din
nou ntlnire cu Nigel Cel-cu-ase-degete?
Will rnji, ns Jem nu-i ntoarse zmbetul.
De fapt, am ceva pentru tine. Haide, s intrm n camera ta. N-am
de gnd s-mi petrec toat noaptea pe hol.
Dup o clip de ezitare, Jem ridic din umeri i deschise ua
dormitorului su. Pi nuntru, urmat de Will, care nchise ua n spatele
lor cnd Jem se arunc ntr-un fotoliu. n cmin mai ardea focul, ns ar
mai vedeau doar nite crbuni roii-aurii. Se uit la Will.
Atunci, ce s-a ncepu el, i se aplec n fa, chircit din cauza
unui acces puternic de tuse.
i trecu imediat, nainte ca Will s fac vreo micare sau s spun
ceva, ns cnd Jem se ndrept de spate i i terse gura cu dosul
palmei, vzu c aceasta era ptat de rou. Se uit la snge cu
indiferen.
Lui Will i se fcu ru. Se apropie de parabatai-ul su, scond o
batist, pe care Jem o lu, iar apoi i ntinse pulberea argintie pe care o
cumprase din Whitechapel.
Poftim, spuse el, simindu-se stnjenit.
Nu se mai simise stnjenit n preajma lui Jem de mai bine de cinci ani,
dar iat c se ntmpla din nou.
M-am dus din nou pe Whitechapel i i-am adus asta.
Jem, terminndu-i de curat sngele de pe mn cu batista lui Will,
lu pacheelul i se uit lung la yin fen.
Am suficient pulbere, zise el. Pentru cel puin nc o lun.
i ridic privirea, lovit brusc de un gnd.
Sau i-a spus Tessa
Ce s-mi spun?

Nimic. Ieri am scpat pe jos puin pulbere. Am reuit s adun cea


mut mare parte din ea. Jem puse pacheelul pe masa de lng el. Nu era
nevoie.
Will se aez pe cufrul de la picioarele patului. Nu-i fcea plcere s
se aeze acolo avea picioarele att de lungi, c se simea mereu
asemenea unui adult care ncearc s se nghesuie ntr-o banc de
coal ns voia s-l priveasc pe Jem n ochi.
Adepii lui Mortmain au cumprat cea mai mare parte din rezerva de
yin fen din East End, spuse el. Mi s-a confirmat. Dac rmneai fr, iar
el era singurul care mai avea
Am fi ajuns la mila sa, zise Jem. Alternativa ar fi s-i doreti s m
lai s mor, desigur, ceea ce ar fi cel mai raional curs al aciunii.
Nu-mi voi dori asta, sublime Will pe un ton aspru. Eti fratele meu
de snge. Am jurat c nu voi permite s i se ntmple nimic ru
Lsnd la o parte jurmintele, zise Jem, i jocurile puterii, ce
legtur au astea cu mine?
Nu neleg ce vrei s spui
i
ncepusem s m ntreb dac erai n stare s nutreti dorina de
a crua pe cineva de suferin.
Will se ddu napoi uor, de parc Jem l mpinsese.
Eu
nghii n sec, cutndu-i cuvintele. Trecuse att de mult timp de cnd
i cutase cuvinte care s-i ofere iertare i nu ur, att de mult timp de
cnd ncercase s se prezinte oricum, ns nu n cea mai proast lumin,
c se ntreb ntr-o clip de panic dac exista ceva ce el nc putea s
fac.
Am vorbit cu Tessa astzi, zise el n cele din urm, fr s-i dea
seama c Jem devenise i mai palid la fa. M-a fcut s neleg c
ceea ce am fcut noaptea trecut e de neiertat. Totui, adug el grbit,
nc sper c m vei ierta.
n numele ngerului, nu sunt deloc bun la asta.
Jem ridic din sprncean.
Pentru ce?
Am fost la acel brlog deoarece nu m puteam opri s nu m
gndesc la familia mea, i voiam aveam nevoie s nu m mai
gndesc, spuse Will. Nu mi-a trecut prin minte c ie i-ar prea c iau n
zeflemea boala ta. Bnuiesc c-i cer iertare pentru lipsa mea de
judecat. Se opri. Jem, toat lumea greete.
Da, zise Jem. Doar c tu greeti mai mult dect majoritatea
oamenilor.
Eu

Tu i rneti pe toi, spuse Jem. Pe oricine care ine la tine.


Nu i pe tine, opti Will. i rnesc pe toi n afar de tine. N-am vrut
niciodat s te rnesc.
Jem i ridic minile, punndu-i palmele la ochi.
Will
Nu m poi ierta niciodat, spuse Will, auzind panica din propria-i
voce. Voi fi
Singur? Jem i cobor minile, ns acum zmbea strmb. i a cui
e vina? Se rezem din nou de fotoliu, cu ochii pe jumtate nchii din
cauza oboselii. Te-am iertat mereu, zise el. Te-am iertat chiar i cnd nu
i-ai cerut scuze. De fapt, nici mcar nu m-am ateptat s o faci vreodat,
Bnuiesc c aici e influena Tessei.
Nu am venit aici la cererea ei. James, tu eti singura familie pe care
o am. Lui Will i tremura vocea, Mi-a da viaa pentru tine. tii asta. A
muri fr tine. Dac n-ai fi fost tu, probabil c a fi murit de vreo sut de
ori n ultimii cinci ani. i datorez totul, i dac nu crezi c am compasiune,
poate c ar trebui mcar s crezi c am onoare onoare i datorie
Acum, Jem prea alarmat cu adevrat.
Will, nelinitea ta e mai mare dect furia mea justificat.
Temperamentul meu a devenit mai calm; tii c eu nu prea am avut parte
de aa ceva n via.
Tonul su era alintor, ns ceva n Will nu putea fi alinat.
Am fost s iau acel medicament deoarece nu pot suporta gndul el
ai s mori sau c ai s suferi, n mod cert nu cnd a fi putut face ceva
pentru a preveni asta. i am fcut-o deoarece mi-a fost team. Dac
Mortmain ar veni la noi i ne-ar spune c el e singurul care are drogul cei poate salva viaa, s fii convins c i-a da orice-ar vrea, ca s-l capt
pentru tine. nainte, am dat gre cu familia mea, James. Cu tine n-am s-o
fac
Will. Jem se ridic n picioare; travers ncperea pentru a ajunge
tu faa lui Will, apoi ngenunche, privindu-i prietenul n ochi. ncepi s m
ngrijorezi. Faptul c regrei i face cinste, dar trebuie s tii
Will privi n jos, spre el. i-l aminti pe Jem aa cum fusese cnd tocmai
venise din Shanghai, i pe faa lui alb, ndurerat, se distingeau n mod
deosebit ochii si mari i negri. Atunci nu fusese uor s-l fac s rd,
ns Will i propusese s ncerce.
Ce s tiu?
C voi muri, spuse Jem.
Avea ochii larg deschii i febrili; la colul gurii nc mai avea o dr de
snge. Cearcnele de sub ochi erau aproape vineii.
Will i aps degetele pe ncheietura minii lui Jem, lsnd o urm n

materialul cmii. Jem nici mcar nu tresri.


Ai jurat c vei rmne lng mine, zise el. Cnd am depus
jurmntul ca parabatai. Sufletele noastre sunt legate. Suntem o singur
persoan, James.
Suntem dou persoane, spuse Jem. Dou persoane unite de un
legmnt.
Will tia c prea un copil, ns n-avea ce face.
Un legmnt care spune c nu trebuie s te duci undeva unde eu
nu te pot nsoi.
Pn la moarte, i replic Jem cu blndee. Acestea sunt cuvintele
din jurmnt Pn ce moartea ne va despri. Will, ntr-o bun zi m voi
duce undeva unde nimeni nu m va putea urma, i cred c asta se va
ntmpla destul de curnd. Te-ai ntrebat vreodat de ce am acceptat s
devin parabatai-ul tu?
C n-ai avut oferte mai bune? spuse Will, ncercnd s aduc un
strop de umor n conversaie, ns vocea i se sparse precum sticla.
Am crezut c aveai nevoie de mine, continu Jem. Exist un zid pe
care i l-ai construit n jurul tu, Will, i nu te-am ntrebat niciodat de ce.
ns nimeni n-ar trebui s care singur toat povara pe umerii si. Am
crezut c m vei lsa dincolo de zid dac voi deveni parabatai-ul tu, i
atunci ai avea mcar de cine s te sprijini. Eu chiar m-am ntrebat ce ar
nsemna moartea mea pentru tine. Obinuiam s m tem de ea, de
dragul tu. M temeam c vei rmne singur n interiorul acelui zid. Dar
acum ceva s-a schimbat. Nu tiu de ce. Dar tiu c e adevrat.
Ce e adevrat?
Degetele lui Will nc apsau puternic ncheietura minii lui Jem.
C zidul ncepe s se nruie.
Tessa nu putea dormi. Sttea ntins pe spate, nemicat, privind n
tavan. De-a lungul tencuielii era o fisur care uneori prea s semene cu
un nor, iar alteori cu un brici, totul n funcie de poziia lumnrii.
Atmosfera din timpul cinei fusese tensionat. Aparent, Gabriel i
spusese lui Charlotte c el refuza s se mai ntoarc i s ia parte la
antrenamente, aa c, de azi nainte, numai Gideon avea s fie cel care
urma s lucreze cu ea i Sophie. Gabriel refuzase s-i spun motivele,
ns era evident c Charlotte l nvinuia pe Will; Tessa, vznd ct de
obosit prea Charlotte gndindu-se c urma un nou conflict cu Benedict,
se simise vinovat pentru c-l adusese pe Will la antrenament i pentru
c se amuzase pe seama lui Gabriel.
Faptul c Jem nu fusese la cin n-o ajutase prea mult. i dorise din tot
sufletul s vorbeasc astzi cu el. Dup ce el evitase s-o priveasc la
micul dejun i dup ce fusese bolnav la cin, se simi cuprins de

panic. Oare se ngrozise de ceea ce se ntmplase ntre ei doi cu o


sear nainte sau, mai ru, se mbolnvise? Poate c n strfundul
sufletului su simea, precum Will, c magicienii i erau inferiori. Sau
poate c nu avea nimic de-a face cu ceea ce era ea. Poate c pur i
simplu era dezgustat de lascivitatea ei; i primise mbririle, nu-l
ndeprtase; i nu-i spusese mtua Harriet mereu c brbaii erau slabi
cnd dorinele puneau stpnire pe ei i c femeile erau cele care
trebuiau s-i manifeste cumptarea?
Ea nu prea i-o manifestase n seara precedent! i aminti cum sttuse
ntins lng Jem, cu minile lui delicate pe trupul ei. tia cu o dureroas
luntric sinceritate c, dac lucrurile ar fi continuat, ea ar fi fcut orice ar
fi vrut el. Chiar i-acum, gndindu-se la asta, i simea trupul fierbinte i
nelinitit; i schimb poziia n pat, lovind una dintre perne. Dac
distrusese relaia apropiat pe care o avea cu Jem, prin faptul c
permisese s se ntmple lucrurile din seara trecut, nu avea s i-o ierte
niciodat.
Era pe cale s-i cufunde faa n pern, cnd auzi un zgomot. O
uoar btaie n u. nghei Se auzi din nou, mai insistent. Jem. Cu
minile tremurnde, se ddu jos din pat, fugi spre u i o deschise larg.
n prag se afla Sophie. Purta rochia ei neagr de slujnic, ns boneta
alb i sttea ntr-o parte, iar buclele sale negre erau despletite. Faa i
era alb ca varul i avea o pat de snge pe guler; prea ngrozit i
aproape bolnav.
Sophie! Vocea Tessei trda surprinderea. Eti bine?
Sophie privi n jur, plin de team.
Domnioar, pot s intru?
Tessa ncuviin i inu ua deschis pentru ea. Sophie intr, iar ea
nchise ua i o ncuie, apoi se aez pe marginea patului, simind
nelinitea ca pe o greutate n piept. Sophie rmase n picioare,
frmntndu-i minile n continuu.
Sophie, te rog, ce s-a ntmplat?
E vorba de domnioara Jessamine, izbucni Sophie.
Ce e cu Jessamine?
Ea Vreau doar s spun, am vzut-o Se opri, prnd distrus. A
tot plecat pe ascuns n ultimele seri, domnioar.
Chiar aa? Am vzut-o seara trecut, pe hol, mbrcat ca un biat
prnd destul de secretoas
Sophie prea uurat. Tessa tia c nu o plcea pe Jessamine, ns
era o servitoare foarte bine pregtit, iar o servitoare foarte bine pregtit
nu-i brfea stpna.
Da, rspunse ea nerbdtoare. Am observat asta de cteva zile.

Uneori, patul ei rmnea intact, dimineaa gseam chiar i urme de noroi


pe covoare, cnd, cu o sear nainte, nu se aflau acolo. I-a fi spus
doamnei Branwell, ns a avut attea probleme pe cap, c n-am putut s-o
fac.
ii i de ce-mi spui mie? o ntreb Tessa. Se pare c Jessamine i-a
gsit un pretendent. Nu pot s spun c sunt de acord cu un asemenea
comportament, dar nghii n sec, gndindu-se la propriul ei
comportament din seara precedent nimeni nu e responsabil de asta.
i poate c exist vreo explicaie nevinovat
O, dar, domnioar Sophie i vr mna n buzunarul rochiei i
scoase un cartona de culoare alb. Ast-sear am gsit asta. n
buzunarul paltonului ei nou de catifea. tii dumneavoastr, cel cu dungi
bej.
Tessei nu-i psa de dungile bej. Ochii i erau fixai pe cartona. ncet,
ntinse mna i-l lu, rsucindu-l. Era o invitaie la bal.
20 iulie 1878
Domnul BENEDICT LIGHTWOOD
i prezint complimentele
DOMNIOAREI JESSAMINE LOVELACE
i solicit ca dnsa s onoreze cu prezena sa balul mascat
organizat joia viitoare, pe 27 iulie. RSVP.
Pe invitaie mai erau nscrise alte detalii cum ar fi adresa i ora la care
avea s nceap balul, ns ceea ce era scris pe spatele invitaiei fcu
s-i nghee Tessei sngele n vene. Cu o caligrafie simpl, foarte
cunoscut ei, erau nirate cuvintele: Draga mea Jessie, inima mi bate
cu putere cnd m gndesc c mine-sear te voi vedea la marea
ntrunire Orict de mare ar fi, nu voi avea ochi dect pentru tine. S pori
rochia alb, scumpo, deoarece tii ct mi place n luciul satinei i
strlucirea perlelor27, cum spune poetul. Al tu pentru totdeauna, N.G.
Nate, spuse Tessa buimcit, privind scrisoarea. Nate a scris asta.
i l-a citat pe Tennyson.
Sophie inspir adnc.
M-am temut dar m-am gndit c nu poate fi adevrat. Nu dup tot
ce a fcut.
Cunosc scrisul fratelui meu. Vocea Tessei era furioas. Plnuiete
s se ntlneasc cu ea la acest acest bal secret. Sophie, unde-i
Jessamine? Trebuie s vorbesc cu ea chiar acum.
27 Vers din poemul Maud" al scriitorului englez Alfred, Lord Tennyson (1809-1892).

Sophie ncepu s-i frmnte minile i mai tare.


Vedei dumneavoastr, aici e problema, domnioar
O, Dumnezeule, a plecat deja? Trebuie s-o trezim pe Charlotte. Nu
vd alt cale
Nu a plecat. E n camera ei, o ntrerupse Sophie.
Deci nu tie c ai gsit asta?
Tessa roti cartonaul. Sophie nghii n sec.
Eu m-a gsit cu el n mn, domnioar. Am ncercat s-l
ascund, ns deja l vzuse. Avea aa o privire amenintoare pe chip
cnd s-a ntins s-l ia, c n-am avut ce face. Toate sesiunile de
antrenament pe care le-am avut cu conaul Gideon m-au copleit i, ei
bine
Ei bine, ce? Sophie
I-am tras una-n cap cu o oglind, spuse Sophie dezamgit. Una
dintre cele de argint, aa c a fost destul de grea. A czut precum o
piatr, domnioar. Aa c am legat-o de pat i am venit la
dumneavoastr.
Stai s vd dac-am neles corect, zise Tessa dup ceva timp.
Jessamine te-a gsit cu invitaia n mn, aa c tu ai lovit-o n cap cu o
oglind i ai legat-o de pat?
Sophie ncuviin din cap.
Dumnezeule, fcu Tessa. Sophie, trebuie s chemm pe cineva.
Acest bal nu poate rmne secret, iar Jessamine
Nu pe doamna Branwell, se vit Sophie. O s m dea afar. Va
trebui s-o fac.
Jem
Nu! Mna lui Sophie zbur spre guler, unde se afla pata de snge.
Sngele lui Jessamine, i ddu seama Tessa speriat. N-a putea
suporta gndul ca el s tie c sunt n stare de un asemenea lucru el e
att de blnd. Domnioar, v rog, nu m obligai s-i spun!
Desigur, se gndi Tessa. Sophie l iubea pe Jem. n vltoarea
evenimentelor din ultimele zile, aproape c uitase. Un val de ruine o
travers cnd se gndi la noaptea anterioar; i-l reprim i spuse
hotrt:
Sophie, nu mai exist dect o singur persoan la care putem
merge. nelegi asta?
Conaul Will, zise Sophie cu aversiune, apoi oft. Prea bine,
domnioar. Presupun c nu-mi pas de ceea ce crede dnsul despre
mine.
Tessa se ridic i i lu halatul, legndu-i-l n talie.
Privete partea bun a lucrurilor, Sophie. Cel puin, Will n-o s fie

ocat. M ndoiesc c Jessamine e prima femeie incontient cu care a


avut de-a face sau c va fi ultima.
Tessa se nelase cel puin n privina unui aspect: Will era ocat.
Sophie a fcut asta? ntreb el, nu doar o dat.
Se aflau la picioarele patului lui Jessamine. Ea era ntins acolo,
pieptul ridicndu-i-se i cobornd uor aidoma figurii de cear care o
nfieaz pe Madame du Barry 28 drept Frumoasa Adormit. Prul ei
blond era rsfirat pe pern, i o cresttur mare, sngernd, i se
ntindea pe frunte. Era legat de ambele mini de cte un stlp al patului.
Sophie a noastr?
Tessa se uit la Sophie, care edea ntr-un scaun de lng u. Avea
capul plecat i i privea lung minile. Evita cu orice pre s se uite la
Tessa sau la Will.
Da, spuse Tessa, i nu mai repeta!
Sophie, cred c s-ar putea s m fi ndrgostit de tine, zise Will,
Suntem sortii s ne cstorim.
Sophie scnci.
nceteaz! mri Tessa. Cred c o sperii pe biata fat mai mult
dect e deja.
i ce ar putea-o speria? Jessamine? Se pare c Sophie a ctigat
cu uurin altercaia. Will nu putu s-i rein rnjetul. Sophie, draga
mea, nu ai de ce s te ngrijorezi. De multe ori am vrut s-o lovesc eu
nsumi pe Jessamine cu ceva n cap. Nimeni nu te-ar putea nvinovi.
Se teme ca Charlotte s nu o concedieze, spuse Tessa.

Pentru c ai lovit-o pe Jessamine? se nduio Will. Tess, dac


invitaia asta e ceea ce ntr-adevr pare, iar Jessamine chiar avea de
gnd s se ntlneasc n secret cu fratele tu, se prea poate s ne fi
trdat pe toi. Fr s mai spun c Benedict Lightwood organizeaz
petreceri de care noi nu tim. Petreceri la care Nate e invitat. Ceea ce
Sophie a fcut este eroic. Charlotte i va fi recunosctoare.
Auzind acestea, Sophie i ridic puin capul.
Chiar aa credei?
Sunt sigur, spuse Will.
Pentru o clip, el i Sophie se privir insistent. Sophie i mut privirea
prima, ns dac Tessa nu se nela, cnd se uitase la Will avusese
pentru prima oar o privire fr ranchiun.
Will i scoase stela de la centuri Se aez pe pat lng Jessamine i
28 Jeanne Becu, contes du Barry (17431793), a fost ultima metres a regelui Ludovic al XV-lea al
Franei i una dintre victimele Regimului Terorii n timpul Revoluiei Franceze. Figura de cear pe care a
inspirat-o este cel mai vechi exponat din celebrul muzeu Madame Tussaud's din Londra. Datorit unui
dispozitiv din piept, statuia pare c respir.

i ddu cu grij prul la o parte. Tessa i muc buza, forndu-se s nu


ntrebe ce avea de gnd s fac.
Will duse stela la gtul lui Jessamine i desen rapid dou rune.
O iratze, spuse el, fr ca Tessa s fie nevoit s ntrebe. Asta e o
run de vindecare, iar asta e o run de Dormi acum. Asta ar trebui s o
fac s doarm pn-n zori. Dexteritatea ta cu oglinda de mn e de
admirat, Sophie, ns la noduri mai ai de lucrat.
Ca rspuns, Sophie bombni ceva n barb. Se prea c antipatia fa
de Will revenise.
ntrebarea este ce facem acum? zise Will.
Trebuie s-i spunem lui Charlotte
Nu, zise Will pe un ton ferm. Nu trebuie.
Tessa l privi uimit.
De ce nu?
Din dou motive. Primul, este obligat prin Lege s anune
Conclavul, iar dac Benedict Lightwood gzduiete acest bal, bnuiesc
c unii dintre adepii lui vor fi acolo. ns s-ar putea ca unii s nu fie.
Dac este anunat Conclavul, s-ar putea ca el s aud de asta nainte ca
s poat ajunge cineva s vad ce se ntmpl acolo cu exactitate. n al
doilea rnd, balul a nceput n urm cu o or. Nu tim cnd o s ajung
Nate, cutnd-o pe Jessamine, i dac nu o zrete pe-acolo, s-ar putea
s plece. El e cea mai bun legtur pe care o avem cu Mortmain. Nu
avem timp de pierdut sau de irosit, or, trezind-o pe Charlotte s-i
povestim asta, o s ne fac s pierdem vremea.
Atunci, Jem?
Ochii lui Will au licrit.
Nu. Nu n seara asta. Jem nu se simte bine, cu toate c el va spune
c nu-i adevrat. Dup seara trecut, m simt dator s-l in departe de
asta.
Tessa l privi cu struin.
i atunci, ce propui s facem?
Colurile gurii lui Will se ridicar uor, ntr-un zmbet.
Domnioar Gray, zise el, ai avea plcerea s m nsoii la un
bal?
i aduci aminte de ultima petrecere la care am fost? ntreb Tessa.
Will i pstr zmbetul trengresc Avea acea privire extrem de
intens pe care i-o afia cnd punea ceva la cale.
Nu-mi spune c nu te gndeai la acelai lucru la care m gndesc
i eu, Tessa.
Tessa oft.
Da, zise ea. M voi Transforma n Jessamine i voi merge n locul

ei. Este singurul plan care ar putea da roade.


Se ntoarse ctre Sophie.
tii de ce rochie vorbete Nate n bilet? O rochie alb?
Sophie ncuviin cu o micare din cap.
S-o perii i s-o pregteti, spuse Tessa. Va trebui s-mi aranjezi i
prul, Sophie. Te-ai mai linitit?
Da, domnioar.
Sophie se ridic n picioare i se duse valvrtej ctre ifonier, pe care
l deschise larg. Will nc se uita la Tessa; zmbetul i deveni mai larg.
Tessa i cobor vocea.
Will, i-a trecut prin minte c Mortmain s-ar putea s fie acolo! Lui
Will i pieri zmbetul.
N-ai s te apropii de el dac e acolo.
Tu nu-mi spui mie ce s fac!
Will se ncrunt. Nu se comporta deloc aa cum considera Tessa c ar
fi trebuit. Cnd, n The Hidden Hand Capitola s-a deghizat n biat i l-a
luat pe trengarul Black Donald pentru a-i dovedi curajul, nimeni nu i-a
rspuns obraznic ei.
Puterea ta este impresionant, Tessa, ns nu te afli n poziia din
care s poi captura un puternic utilizator de magie, aa cum e Mortmain.
Ai s lai asta n seama mea, zise el.
Tessa li arunc o cuttur urt.
i cum plnuieti s nu fii recunoscut la bal? Benedict i cunoate
faa, la fel i
Will i lu invitaia din mn i i-o flutur prin fa.
Este un bal mascat.
i presupun c se ntmpl s ai i o masc.
De fapt, chiar am, spuse Will. Tematica ultimei petreceri de Crciun
a fost Carnavalul de ia Veneia.
Rnji.
Spune-i tu, Sophie!
Sophie, care era ocupat cu ceea ce prea a fi un amestec de pnze
de pianjen i raze de lun pe tvia de perii, oft.
E-adevrat, domnioar. i lsai-l pe el s-l nfrunte pe Mortmain,
m-ai auzit? Altminteri, e periculos. i-o s ajungei cu toii n cimitirul din
Chiswick!
Will se uit la Tessa triumftor.
Dac pn i Sophie mi d dreptate, nu poi s spui nu.
Ba pot, zise Tessa enervat, dar n-am s-o fac. Prea bine. ns nu
trebuie s-i stai n cale lui Nate ct timp voi vorbi cu el. Nu e prost; dac
ne vede mpreun, e capabil s puni lucrurile cap la cap. Din biletul su

nu prea reiese c-i dorete ca Jessamine s aib nsoitor.


Din biletul su nu prea reiese nimic, zise Will, legnndu-se pe
picioare, exceptnd faptul c poate cita poeziile nensemnate ale lui
Tennyson. Sophie, n ct timp poi s-o aranjezi pe Tessa?
ntr-o jumtate de or, spuse Sophie, fr s-i ridice privirea de la
rochie.
Atunci ne vedem n curte ntr-o jumtate de or, concluzion Will.
Am s-l trezesc pe Cyril. i fii pregtit s leini cnd o s m vezi gtit.
Noaptea era rece, iar Tessa se nfior cnd iei pe uile Institutului i
se opri capul scrilor. Acolo sttuse, se gndi ea, n acea noapte cnd se
plimbase cu Jem pn la Podul Blackfriars, n noaptea n care i
atacaser creaturile mecanice. Acum era o noapte mai senin, n pofida
zilei frumoase; luna urmrea nite nori rtcitori de-a lungul unui cer n
ntregime negru.
Trsura se afla acolo, la baza scrilor, iar Will atepta n faa ei. Se
uit n sus cnd uile Institutului se nchiser n urma sa. Pentru o clip,
rmaser amndoi locului i se privir reciproc. Tessa tia ce vedea el
vzuse i ea n oglind. Era Jessamine din cap pn-n picioare,
mbrcat ntr-o delicat rochie de mtase de culoarea fildeului. Era
destul de decoltat, dezvluind o bun parte din bustul alb al tinerei, cu o
panglic de mtase la guler pentru a-i accentua forma gtului. Mnecile
erau scurte, lsnd braele vulnerabile n voia vntului nopii. Chiar dac
decolteul n-ar fi fost att de adnc, Tessa s-ar fi simit goal fr ngerul
ei, ns nu-l putea purta: Nate l-ar fi recunoscut imediat. Fusta, cu o tren
n cascad, izvora la spatele ei dintr-o talie subire ncorsetat; avea o
coafur nalt, cu o multitudine de perle fixate cu agrafe sidefate, iar pe
fa avea o masc domino aurie, care fcea ca prul blond-deschis al lui
Jessamine s arate perfect. Par att de delicat, se gndise ea cu
indiferen, holbndu-se n oglind n timp ce Sophie se agita n spatele
ei. Precum o prines a znelor. Era uor s gndeti asemenea lucruri
cnd imaginea reflectat nu-i aparinea cu adevrat.
Dar Will Will! i spusese s fie pregtit s leine cnd avea s-l
vad gtit, iar ea i dduse ochii peste cap, ns n costumul lui de
sear, alb i negru, arta mult mai frumos dect i imaginase ea.
Culorile desvrite i simple i scoteau n eviden perfeciunea ascuit
a trsturilor. Prul negru i cdea peste masca neagr, care i acoperea
jumtate de fa, accentundu-i albastrul ochilor din spatele ei. i simi
inimi strngndu-i-se i se ur imediat din cauza asta. Se uit la Cyril,
aflat pe capra trsurii. Cnd o vzu, i miji ncurcat ochii; se uit de la ea
la Will, i din nou la ea, apoi ridic din umeri. Tessa se ntreb ce

Dumnezeu i spusese Will c fceau pentru a explica faptul c o ducea


pe Jessamine la Chiswick n toiul nopii. Probabil c era o poveste
plauzibil.
Ah, se mulumi s spun Will cnd ea cobor treptele i i aranj
alul.
Spera ca el s pun pe seama frigului tremurai involuntar care o
strbtu cnd o lu de mn.
Acum neleg de ce fratele tu a citat acel poem execrabil. Se
presupune c tu trebuie s fii Maud, nu-i aa? Regina-trandafir din
grdina fetelor-boboci de trandafir?
tii, zise Tessa cnd el o ajut s se suie n trsur, nici de poemul
sta nu-mi pas.
El se urc dup ea i trnti portiera trsurii.
Jessamine l ador.
Trsura ncepu s se hurducie pe pavaj, ieind pe porile deschise.
Tessa i ddu seama c inima i btea foarte tare. Frica de a nu fi prini
de Charlotte i Henry, i spuse ea. N-avea nimic de-a face cu faptul c
era singur cu Will n trsur.
Eu nu sunt Jessamine.
O privi cu seriozitate. Era ceva n ochii lui, un soi de admiraie
curioas; ea se ntreba dac nu cumva pur i simplu admira felul n care
arta Jessamine.
Nu, zise el. Nu, dei semeni leit cu Jessamine, pot cumva s o vd
pe Tessa n acest trup ca i cum, dac ar fi s nltur un strat de
vopsea, dedesubt ar fi Tessa mea.
Nu sunt nici Tessa ta.
Lumina ce licrea n ochii si dispru.
Destul de adevrat, spuse el. Presupun c nu eti. Atunci, cum e s
fii Jessamine? i poi simi gndurile? Poi citi ceea ce simte ea?
Tessa nghii i atinse cu o mn nmnuat perdeaua de catifea a
trsurii. Vedea galbenul ceos al felinarelor trecnd pe lng ei; doi copii
stteau trntii pe pragul unei ui, sprijinindu-se unul de cellalt, dormind.
Trecur rapid pe sub Temple Bar.
Am ncercat. Sus, n dormitorul ei. ns e ceva n neregul. Nu Nam putut s simt nimic de la ea.
Ei bine, bnuiesc c e destul de greu s ncerci s ptrunzi n
mintea cuiva atunci cnd acea persoan n-are deloc minte, ca s zic aa.
Tessa se strmb.
Fii ct de obraznic vrei, ns se ntmpl ceva cu Jessamine.
ncercarea de a-i atinge mintea e la fel ca ncercarea de a atinge un cuib
de viespi sau un nor otrvitor. Nu-i decriptez aproape deloc sentimentele.

Furie, i dorin, i amrciune. ns nu pot alege gndurile individuale. E


ca i cum a ncerca s in ap n pumni.
Asta e curios. i s-a mai ntmplat aa ceva?
Tessa cltin din cap.
M ngrijoreaz. Mi-e team ca nu cumva Nate s se atepte s
tiu ceva, iar eu s nu tiu sau s nu am rspunsul potrivit.
Will se aplec. n zilele ploioase, adic aproape zilnic, prul su n
mod normal drept ncepea s se onduleze. Era ceva n legtur cu
ondularea vulnerabil a prului su umed de la tmple care fcea ca
inima s-o doar.
Eti o actri foarte bun i i cunoti fratele, spuse el. Am
ncredere deplin n tine.
Ea l priviri surprins.
Chiar aa?
i, continu el fr s-i rspund la ntrebare, n cazul n care se
ntmpl ceva neprevzut, eu voi fi acolo. Chiar dac nu m vezi, Tessa,
eu voi fi acolo. S nu uii acest lucru!
Prea bine.
i nclin capul ntr-o parte.
Will?
Da?
A mai existat i un al treilea motiv pentru care nu ai vrut s-o trezeti
pe Charlotte s-i spui ce facem, nu-i aa?
i miji ochii albatri spre ea.
i care-ar fi acela?
Faptul c nc nu tii dac e pur i simplu un flirt prostesc din partea
lui Jessamine sau ceva mult mai profund i mai ntunecat. O adevrat
legtur cu fratele meu i cu Mortmain. i tu tii c dac e vorba despre
acesta din urm, i va frnge inima.
Un muchi i se contract n colul gurii.
i ce-mi pas mie dac se ntmpl asta? Dac e att de naiv,
nct s se ataeze de Jessamine
i pas, spuse Tessa. Nu eti chiar de ghea, Will. Te-am vzut cu
Jem te-am vzut cum te uitai la Cecily. i ai mai avut o sor, nu-i aa?
Will o privi tios.
Ce te face s crezi c am avut c am mai mult de o sor?
Jem credea c sora ta a murit, aa mi-a zis. Iar tu ai spus Sora
mea e moart. ns Cecily este chiar foarte vie. Ceea ce m-a fcut s
cred c ai mai avut o sor care a murit. O alt sor, nu Cecily.
Will expir lung, ncet.
Eti istea.

Sunt istea i am dreptate sau sunt istea i m-nel?


Will arta ca i cnd era fericit c masca i ascundea expresia.
Ella, spuse el. Cu doi ani mai mare dect mine. i Cecily, cu trei ani
mai mic. Surorile mele.
Iar Ella
Will se uit n alt parte, ns nu nainte ca Tessa s-i fi vzut durerea
din ochi. Deci Ella era moart.
Cum era ea? ntreb Tessa, reamintindu-i ct de recunosctoare
fusese cnd Jem o ntrebase asta despre Nate. Ella? i Cecily, ea cum
e?
Ella era protectoare, zise Will. Precum o mami Ar fi fcut orice
pentru mine. Iar Cecily era o micu creatur nebunatic. Avea doar nou
ani cnd am plecat. Nu pot spune dac mai e la fel, ns era precum
Cathy din La rscruce de vnturi. Nu-i era fric de nimic i cerea orice.
Putea s se lupte precum un drac i s njure precum un birjar din
Millingsgate.
n vocea lui rsunau amuzamentul, i admiraia, i iubirea. Nu-l mai
auzise niciodat vorbind aa despre cineva, excepie fcnd, poate, Jem.
Pot s ntreb ncepu ea.
Will oft.
tii c o s ntrebi oricum, indiferent dac spun eu c poi sau nu.
Ai i tu o sor mai mic, zise ea. Deci, ce anume i-ai fcut surorii lui
Gabriel ca s-l faci s te urasc att de tare?
Se ndrept de spate.
Vorbeti serios?
Da, spuse ea. Sunt forat s-mi petrec o bun parte din timp cu
familia Lightwood, iar Gabriel, n mod evident, nu te sufer. i i-ai rupt
mna. Dac mi-ai spune, m-ai liniti sufletete.
Cltinnd din cap, Will i trecu degetele prin pr.
Doamne Dumnezeule, zise el. Sora lor apropo, numele ei e
Tatiana; a fost botezat dup cea mai bun prieten a mamei ei, care era
rusoaic avea doisprezece ani, cred.
Doisprezece?
I Tessa era ngrozit.
Will expir ndelung.
Vd c ai hotrt singur ce s-a ntmplat mai departe, continu el.
Te-ai liniti sufletete dac i-a spune c i eu aveam doisprezece ani?
Tatiana i imagina c era ndrgostit de mine. Aa cum sunt fetiele.
M urmrea i chicotea i se ascundea dup stlpi ca s se uite la mine.
Cnd ai doisprezece ani, mai faci i lucruri prosteti.
Era prima petrecere de Crciun de la Institut la care luam parte

spuse el. Membrii familiei Lightwood erau acolo, foarte gtii i tot
tacmul. Tatiana, cu panglici argintii n pr. Avea o crticic pe care o
cra cu ea peste tot. Probabil c i czuse n acea sear. Eu o gsisem
n spatele unui ezlong. Era jurnalul ei. Plin cu poezii despre mine
culoarea ochilor mei, nunta pe care am avea-o. Scrisese peste tot
Tatiana Herondale.
Sun mai degrab adorabil.
Fusesem n salon, ns m ntorsesem cu jurnalul n sala de bal.
Elise Penhallow tocmai terminase de cntat la spinet. M-am dus lng
ea i am nceput s citesc din jurnalul Tatianei.
Oh, Will nu pot s cred!
Ba s crezi, cci asta am fcut, zise el. Potrivise ca rim William cu
milion Nu vei ti niciodat dulce William / C exist un milion / de
feluri n care te iubesc." Trebuia s se termine cu asta.
Ce s-a ntmplat dup aceea?
O, Tatiana a fugit din ncpere plngnd, iar Gabriel s-a suit pe
scen i a ncercat s m strng de gt. Gideon pur i simplu a rmas
acolo cu braele ncruciate la piept. Ai s observi c doar asta tie s
fac.
Presupun c Gabriel n-a reuit, spuse Tessa. S te strng de gt,
la asta m refer.
Nu nainte s-i rup mna, zise Will fericit. Aa c, poftim! Ai aflat de
ce m urte. I-am umilit sora n public, i ceea ce nu menioneaz e c
l-am umilit i pe el. Credea c m poate dobor cu uurin. Avusesem
parte de foarte puin antrenament adevrat, i l auzisem spunndu-mi
aproape mundan pe la spate. Aa c l-am btut de i-a sunat apa-n cap
de fapt, i-am rupt mna. n orice caz, sunetul de oase pocnind a fost
mult mai plcut dect zdrngneala lui Elise la spinet.
Tessa i frec minile pentru a i le nclzi, apoi oft. Nu prea tia ce
s cread. Nu era nici pe departe povestea despre seducie i trdare la
care se ateptase, ns nici nu-l punea pe Will ntr-o lumin favorabil.
Sophie spune c s-a cstorit, zise ea. Tatiana. Tocmai s-a ntors
dintr-o cltorie prin Europa, pe care a ntreprins-o cu proasptul ei so.
Sunt sigur c e la fel de proast i neinteresant pe ct era atunci.
Vocea lui Will suna de parc era pe jumtate adormit. Trase perdeaua i
fur nvluii n ntuneric. Tessa l auzea respirnd, i simea cldura
venind din fa. nelegea de ce o domni adevrat nu mergea
niciodat ntr-o trsur lng un domn care nu-i era rud. Era ceva ciudat
de intim n legtur cu asta. Desigur, nclcase de mult regulile
domnielor adevrate,
Will, spuse ea din nou.

Domnia are o nou ntrebare. O simt n voce. Tess, o s termini


odat cu ntrebrile?
Nu pn ce nu primesc toate rspunsurile pe care le vreau, zise ea.
Will, dac magicienii sunt creai de un printe demon i unul om, ce se
ntmpl dac unul dintre acei prini e vntor de umbre?
Un vntor de umbre n-ar permite niciodat ca asta s se ntmple,
spuse Will plictisit.
Dar n Codex se spune c majoritatea magicienilor sunt rezultatul
un unui viol, continu Tessa, cu vocea piigiat cnd rosti acel cuvnt
urt, sau demoni metamorfici care iau forma unor iubii i i ncearc
seducia printr-un truc. Jem mi-a explicat c sngele vntorilor de umbre
este ntotdeauna dominant. Codexul spune c progeniturile vntorilor de
umbre i ale vrcolacilor, precum i ale spiritelor naturii sunt ntotdeauna
vntori de umbre. Deci n-ar putea sngele de nger dintr-un vntor de
umbre s anuleze ceea ce e demonic i s creeze
Ceea ce creeaz e nimic. Will trase de perdea. Copilul s-ar nate
mort. Mereu se ntmpl aa. Progenitura unui demon cu un vntor de
umbre nseamn moarte. n lumina difuz, Will se uit la ea. De ce vrei
s afli asemenea lucruri?
Vreau s tiu ce sunt, spuse ea. Cred c sunt o combinaie care
mai ntlnit pn acum. Jumtate spirit al naturii, sau jumtate
Te-ai gndit vreodat s te transformi ntr-unul dintre prinii ti?
ntreb Will. Mama ta sau tatl tu? Asta i-ar oferi acces la amintirile lor,
nu-i aa?
Imagineaz-i c m-am gndit la asta. Dar nu am niciun obiect care
s le fi aparinut. Toate lucrurile pe care le-am avut n cufere fost
aruncate de ctre Surorile ntunecate.
Dar ngerul tu? ntreb Will. Nu i-a aparinut mamei tale?
Tessa cltin din cap.
Am ncercat. Nu n-am putut s gsesc nimic despre ea cu
ajutorul lui. Bnuiesc c faptul c este al meu de att de mult timp a fcut
ca amintirile ei s se evapore precum apa.
Ochii lui Will strlucir n ntuneric.
Poate c eti o fat mecanic. Poate c tatl magician al lui
Mortmain te-a construit, iar acum Mortmain caut secretul despre cum
poi s creezi asemenea exemplare perfecte de via, cnd el nu poate
s construiasc dect monstruoziti hidoase. Poate c toate acele bti
din pieptul tu sunt ale unei inimi de metal.
Tessa inspir profund, simindu-se cam ameit. Vocea lui era att de
convingtoare, i totui
Nu, spuse ea pe un ton aspru. Ai uitat c eu mi aduc aminte de

copilria mea? Creaturile mecanice nu se pot schimba sau crete. Iar


asta nu ar explica talentul meu.
tiu, zise Will cu un rnjet care licri alb n ntuneric. Voiam doar s
vd dac te pot convinge.
Tessa l privi serioas.
Nu eu sunt cea lipsit de inim.
Era prea ntuneric n trsur ca s vad, ns simi c el se nroise de
suprare. nainte s-i poat rspunde, roile se oprir brusc. Ajunseser.

12
BAL MASCAT
i am jurat acum s-ngrop
Tot trupul lui de ur-mpovrat,
Att de liber sunt i de senin
C de-ast greutate am scpat,
nct m tem c ameesc,
Extrem de fericit;
Dar fratele ei vine distrugtor
Sperana-mi nruind desear n Hall.
Alfred, Lord Tennyson, Maud
Cyril oprise trsura n faa porilor proprietii, la umbra unui stejar
nfrunzit. Casa de ar din Chiswick a familiei Lightwood, aflat chiar la
periferia Londrei, era masiv, construit n stil palladian, cu coloane nalte
i cu multe scri. Strlucirea lunii fcea ca totul s par aidoma
interiorului unei scoici. Piatra din care era construit casa strlucea ca
argintul, n vreme ce poarta care strjuia proprietatea avea luciul uleiului
negru. Niciuna dintre luminile din cas nu prea s fie aprins locul era
ntunecat ca smoala i tcut ca un mormnt, domeniile vaste ntinznduse departe n jurul lui, pn la marginea unei cotituri a Tamisei,
neluminat i pustie. Tessa ncepu s se ntrebe dac nu cumva
greiser venind aici.
Cnd Will cobor din trsur, ajutnd-o i pe ea, i ntoarse capul,
maxilarul su proeminent ncletndu-se.
Simi mirosul? Vrji demonice. Duhoarea plutete peste tot n aer.
Tessa se strmb. Nu mirosea a nimic neobinuit de fapt, avnd n
vedere c nu se aflau n centrul oraului, aerul prea mai curat dect era
n preajma Institutului. Simea mirosul pmntului i al frunzelor umede. l
privi pe Will, cu chipul ndreptat spre lun, i se ntreb ce arme ine
ascunse sub fracul ce-i venea perfect. Purta mnui albe, plastronul
apretat fiind-i imaculat. Cu masca pe fa, putea trece drept o
ntruchipare a unui chipe tlhar de drumul mare, dintr-un roman de
duzin.

Tessa i muc buza.


Eti sigur? Casa pare mult prea tcut. Ca i cum n-ar fi nimeni
nuntru. Se poate s ne fi nelat?
El cltin din cap.
Aici s-a lucrat la o magie foarte puternic. Ceva mult mai solid dect
un farmec. O protecie adevrat. Cineva nu vrea ca noi s tim ce se
petrece aici n aceast noapte.
Will arunc o privire la invitaia din mna ei, ridic din umeri i se
ndrept spre poart. Acolo se gsea un clopot, la care el sun, zgomotul
iritndu-i i mai mult nervii Tessei, deja ntini la maximum. Se uit urt la
el; Will rnji.
Caelum denique29, ngerul meu, spuse el i dispru n ntuneric,
tocmai cnd poarta se deschise.
n faa ei apru o siluet cu gluga tras pe cap. Prima oar se gndi la
Fraii Tcui, ns robele lor erau de culoarea pergamentului, iar silueta
care se afla n faa ei era nvemntat ntr-o rob de culoarea fumului
negru. Gluga i ascundea complet faa. Fr s rosteasc vreun cuvnt,
ea i nmn invitaia.
Mna care o lu era nmnuat. Pentru o clip, faa ascuns studie
invitaia. Tessa nu putu s nu se foiasc nervoas. n orice mprejurare,
ar fi fost nepotrivit i scandalos ca o domni s mearg la un bal
nensoit, ns nu era orice mprejurare. n cele din urm, de sub glug
se auzi o voce:
Bine ai venit, domnioar Lovelace.
Era o voce nisipoas, o voce care suna ca pielea frecat de o
suprafa aspr. Tessa se nfior, dar era bucuroas c nu putea vedea
chipul ascuns de glug. Silueta i napoie invitaia i se ddu la o parte,
fcndu-i semn s intre; ea proced ntocmai, forndu-se s nu se uite
n jur s vad dac Will o urma.
Fu condus ntr-o arip a casei, pe o crare ngust din grdin.
Grdinile ocupau o mare parte din jurul casei, verzi-argintii n lumina lunii.
Acolo se afla un heleteu ornamental negru, rotund, cu o banc alb de
marmur lng el i un gard viu scund, atent tiat, care se ntindea de-a
lungul crrilor. Crarea pe care se afla ea se termina la o intrare nalt
i ngust ntr-o arip a casei. Un simbol ciudat era sculptat pe u.
Prea s se mite i s se schimbe cnd Tessa se uit la el, fcnd-o s-o
doar ochii. Se uit n alt parte cnd nsoitorul ei cu glug deschise ua
i-i fcu semn s intre.
Ea intr, iar ua se nchise cu putere n urma ei. Se ntoarse tocmai
29 Pentru explicaie, a se citi nota autoarei de la sfritul romanului, pp. 415-416

cnd se nchise, reuind s vad puin, crezu ea, din chipul de sub glug.
Crezu c vzuse ceva asemntor cu un mnunchi de ochi roii n
mijlocul unui oval ntunecat, precum ochii unui pianjen. Inspir profund
cnd ua se auzi ncuindu-se, iar ea se trezi n ntuneric.
Cnd, orbecind, ntinse mna spre clana uii, peste tot n jurul ei se
aprinser lumini. Se afla la baza unei scri lungi i nguste care ducea n
sus. De-o parte i de alta a scrilor ardeau tore cu flcri verzui dar nu
erau lampa-vrjitoarei.
n capul scrilor se afla o u. Un alt simbol era desenat pe aceasta.
Tessa simi cum gura i se usca i mai tare. Era uroborosul, arpele dublu.
Simbolul clubului Pandemonium.
Pentru o clip, Tessa nghe locului. Simbolul i adusese un iure de
amintiri: Casa ntunecat; Surorile torturnd-o, ncercnd s-o foreze s
se Transforme; trdarea lui Nate. Se ntreb ce oare i spusese Will n
latin nainte s fi disprut. Curaj, fr ndoial, sau ceva asemntor.
Se gndi la Jane Eyre, nfruntndu-l curajoas pe furiosul domn
Rochester; Catherine Earnshaw, cnd fusese nfcat de un cine
slbatic, n-a ipat deloc! S-ar fi ruinat s-o fac 30. i, n cele din urm,
se gndi la Boadicea, despre care Will i spusese c a fost mai
curajoas dect orice brbat.
E doar un bal, Tessa, se gndi ea, ntinznd mna spre clan. Doar o
petrecere. Nu mai fusese niciodat la niciun bal, desigur. Nu prea tia la
ce s se atepte, i tot ce cunotea datora crilor. n scrierile lui Jane
Austen, personajele ateptau tot timpul s se organizeze baluri sau
organizau ele baluri, i, destul de des, ntregul sat prea s fie implicat n
alegerea locului i plnuirea evenimentului. n vreme ce n alte cri, cum
ar fi Blciul deertciunilor, acestea erau decoruri pe fundalul crora se
puneau la cale planuri i trdri. tia c avea s existe un vestiar pentru
doamne, unde i puteau lsa alul, i unul pentru domni, unde i puteau
lsa n siguran plriile, paltoanele i bastoanele. Trebuia s existe un
carneel de bal pentru ea, unde brbaii care o invitau la dans i puteau
scrie numele. Era nepoliticos s dansezi de mai multe ori la rnd cu
acelai domn. Trebuia s existe o sal de bal mare, frumos mpodobit,
i o ncpere mai mic pentru bufet, unde trebuiau s fie buturi cu
ghea i sandviuri i biscuii i prjituri cu rom
ns nu era chiar aa. Cnd ua se nchise n urma ei, Tessa nu gsi
niciun servitor grbit s o primeasc, s o conduc spre vestiarul
doamnelor i s se ofere s-i ia alul sau s o ajute la vreun nasture
ncpnat, n schimb, un uvoi de zgomote i de muzic i de lumin o
30 Heathcliff n Emily Bronte, La rscruce de vnturi, traducere de Dana Popeciu, Editura Leda,
Bucureti, 2007.

izbi precum un val. Se afla la intrarea ntr-o ncpere att de mare, nct
era greu de nchipuit c putea s ncap n vreun fel n casa familiei
Lightwood. De tavan atrna un candelabru mare de cristal; abia dup ce
se uit la el pre de cteva clipe, Tessa i ddu seama c era n form
de pianjen, cu opt picioare suspendate, fiecare susinnd un mnunchi
de lumnri mari. Pereii, ct se putea vedea din ei, erau de un albastru
foarte nchis, i de-a lungul prii care ddea nspre ru se aflau ui de
teras, unele deschise pentru a intra aer deoarece, n pofida vremii reci
de-afar, atmosfera din ncpere era sufocant. Dincolo de ui se aflau
balcoane arcuite, de piatr, oferind o panoram a oraului. Pereii erau n
mare parte acoperii cu material strlucitor, deasupra ferestrelor atrnnd
sub form de bucle i ghirlande, micate de briza uoar. Materialul avea
tot soiul de modele, esute cu fir auriu; aceleai modele strlucitoare i
schimbtoare care, jos, fcuser ca pe Tessa s o doar ochii.
ncperea era ticsit de oameni. Ei bine, mai exact, nu chiar oameni.
Cei mai muli preau suficient de umani. Mai observ i chipurile albe,
moarte, ale vampirilor, i civa dintre ifriii violei i roii, cu toii mbrcai
la mod. O mare parte dintre invitai, nu toi, purtau mti invenii
elaborate, cu auriu i negru; mti cu plisc ca ale doctorilor de cium 31,
cu ochelari mici; i mti roii de draci, cu coarne. Totui, unii nu aveau
masc, inclusiv nite femei cu prul verde, violet sau de culoarea
lavandei. Tessa nu credea c erau vopsite; i purtau prul liber, precum
nimfele din tablouri. Hainele pe care le purtau erau incredibil de
scandaloase. n mod evident, nu erau ncorsetate, ci mbrcate n
materiale uoare de catifea, tul i satin.
Printre invitaii umani se puteau observa siluete de toate mrimile i
formele. Era acolo un brbat mult prea nalt i subire pentru a fi brbat,
mbrcat n frac, stnd n spatele unei tinere femei mbrcate ntr-o
pelerin verde, al crei pr rou strlucea asemenea unui bnu de
aram. Creaturi care semnau cu nite cini imeni umblau printre
oaspei, ochii lor galbeni privind cu mult atenie. Aveau pe spinri iruri
de epi, ca n desenele cu animale slbatice pe care ea le vzuse n cri.
Vreo zece goblini mrunei vorbeau piigiat unul cu cellalt ntr-o limb
de neneles. Se prea c se certau n legtur cu ceva de mncare
ceva ce semna cu o broasc sfiat. Tessa i reprim senzaia de
grea i se ntoarse
i atunci le vzu, acolo unde mai nainte nu le vzuse. Probabil c
Mintea ei le luase drept decoraiuni, armuri, dar nici vorb s fi fost aa
31 Doctorii de cium (n lb. englez, plague doctors)erau angajai de orae s ngrijeasc bolnavii de cium
bubonic, n timpul epidemiei. n secolele al XVII-lea i al XVIII-lea, purtau aa-numitele mti cu plisc,
umplute cu plante aromatice, care s-i protejeze de aerul infectat ce nlesnea rspndirea bolii.

ceva. Automatele erau aliniate de-a lungul pereilor, tcute i nemicate.


Aveau forme umane, precum vizitiul care le aparinuse Surorilor
ntunecate, i purtau livrelele casei Lightwood, fiecare cu un model
uroborus pe partea stng a pieptului hainei. Chipurile le erau lipsite de
orice trstur sau expresie, aidoma desenelor neterminate ale copiilor.
Cineva o prinse de umeri. Inima i sttu n loc de spaim Fusese
descoperit! n timp ce fiecare fibr muscular i se ncorda, un glas uor,
cunoscut, rosti:
Credeam c n-ai s mai vii, drag Jessie.
Se ntoarse i ddu nas n nas cu fratele ei.
Cnd Tessa l vzuse ultima dat pe Nate, acesta era plin de snge i
rnit, mrind la ea pe un coridor al Institutului, cu un cuit n mn. El i
inspirase atunci un amestec teribil de spaim i patetism i oroare, toate
laolalt.
Acest Nate era cu totul altul. i zmbea, privind n jos spre ea
Jessamine era cu mult mai scund dect el; era ciudat s nu ajung
pn la brbia fratelui ei, ci numai pn la pieptul acestuia , cu ochii lui
albatri, ptrunztori. Prul su blond fusese splat i periat, iar pe piele
nu se mai vedeau vnti. Purta o hain elegant i un plastron negru
care i evideniau trsturile frumoase. Mnuile erau de un alb imaculat.
Acesta era Nate aa cum ntotdeauna se visase el s fie prnd
bogat, elegant i sofisticat. Emana un sentiment de satisfacie mai
puin satisfacie, trebui Tessa s recunoasc, dect mulumire de sine.
Avea aceeai atitudine pe care o afia Church dup ce omora un oricel.
Nate chicoti.
Ce este, Jess? Ari de parc ai fi vzut o fantom.
Aa este. Fantoma fratelui la care am inut cndva. Tessa ncerc s
ptrund n gndurile lui Jessamine, cutnd urmele pe care le lsase
Jessamine n mintea ei. Se simea din nou de parc i-ar fi trecut minile
prin ape neltoare, incapabil s prind ceva concret.
Eu m-am temut c nu te voi gsi aici, zise ea.
De data asta, el rse delicat.
i s ratez ansa de a te vedea? Nu fi prostu! Privi n jur,
zmbind. Lightwood ar trebui s se desfoare mai des pentru a-l
impresiona pe Magistru. i ntinse o mn. Vrei s-mi faci onoarea de ami acorda un dans, Jessie?
Jessie. Nu domnioar Lovelace. Orice dubiu pe care ar fi putut s-l
aib Tessa c legtura lor nu era cu adevrat serioas dispru. Se for
s zmbeasc.
Desigur.

Orchestra mai muli omulei cu pielea purpurie, mbrcai n plas


argintie cnta un vals. Nate o lu de mn i o conduse pe ringul de
dans.
Slav Domnului, gndi Tessa. Slav Domnului c ani de zile fratele ei
o legnase prin camera de zi a micului lor apartament din New York. tia
perfect s danseze, cum s-i potriveasc micrile cu ale lui, chiar i n
acest trup mai mic i necunoscut. Desigur, el n-o privise niciodat pe ea
astfel cu tandree, cu buzele ntredeschise. Doamne Dumnezeule, dac
ncerca s-o srute? Nu se gndise la posibilitatea asta. Avea s vomite
pe pantalonii lui dac el ar face-o. O, Doamne, se rug ea. Nu-l lsa sncerce!
Vorbi repede:
Mi-a fost ngrozitor de greu s m strecor afar din Institut n seara
asta, zise ea. Ticloasa aia mic de Sophie era ct pe ce s gseasc
invitaia.
Nate o strnse i mai puternic.
Dar n-a gsit-o, nu-i aa?
n vocea lui se simea o und de ameninare. Tessa i ddu seama c
aproape fcuse o gaf. Arunc o privire rapid n jurul ei O, unde era
Will? Ce-i spusese? Chiar dac nu m vezi, voi fi acolo? Dar niciodat
nu se simise att de singur.
Respirnd adnc, i ddu capul pe spate imitnd-o ct se poate de
bine pe Jessamine.
M crezi proast? Sigur c nu. Am pocnit-o cu oglinda peste mna
slbnoag, iar ea a scpat-o imediat. n plus, probabil c nici mcar nu
tie s citeasc.
Zu, zise Nate, vizibil relaxat, ar fi putut s-i gseasc o camerist
mai potrivit pentru o doamn. Una care s vorbeasc franuzete, care
s tie s coas
Sophie tie s coas, rosti Tessa imediat, i ar fi putut foarte bine
s-i trag o palm. Destul de binior, se corect ea, i i flutur genele
spre Nate. i ce-ai mai fcut de cnd ne-am vzut ultima oar?
Nu c a avea habar cnd s-ar fi putut ntmpla chestia asta.
Foarte bine. Magistrul continu s m plac.
E nelept, rosti Tessa dintr-o suflare. Recunoate o comoar de
preuit atunci cnd vede una.
Nate o atinse uor pe fa cu mna nmnuat. Tessa i impuse s
nu se ncordeze.
Toate, datorit ie, draga mea. Adevrata mea min de informaii.
Veni mai aproape de ea.
Vd c pori rochia cu care te-am rugat eu s te mbraci, i opti el.

nc de cnd mi-ai descris modul n care ai purtat-o la ultimul tu bal de


Crciun am tnjit s te vd mbrcat cu ea. i mi este ngduit s-i
spun c eti o ncntare pentru ochi?
Tessa simi cum coninutul stomacului ei ddea s-i urce prin esofag
i arunc din nou privirile prin ncpere. Tresrind, l recunoscu pe
Gideon Lightwood, care arta bine n costumul lui de gal, dei sttea
eapn, lipit de unul dintre perei, ca i cnd ar fi fost tencuit acolo. Numai
ochii i se roteau, privind de jur mprejur. Gabriel se legna pe picioare,
innd n mn un pahar cu ceva ce prea a fi limonad, ochii
strlucindu-i de curiozitate. l vzu ducndu-se spre una dintre fetele cu
pr lung de culoarea levnicii i pornind o conversaie. S-a cam dus
sperana c bieii nu tiau ce punea tatl lor la cale, gndi ea, lundu-i
iritat privirea de la Gabriel. Apoi l vzu pe Will.
Se sprijinea de peretele de vizavi de ea, ntre dou scaune goale. n
ciuda mtii pe care o purta, ea avea senzaia c putea s-l priveasc
drept n ochi. Ca i cnd ar fi fost destul de aproape nct s-l poat
atinge. S-ar fi ateptat mcar pe jumtate ca el s par amuzat de
ncurctura ei, ns nu era; prea ncordat, i furios, i
Dumnezeule, sunt gelos pe toi brbaii care te privesc, zise Nate.
Numai eu ar trebui s m uit la tine.
Bunule Dumnezeu, se gndi Tessa. Oare aceast replic chiar avea
succes la majoritatea femeilor? Dac fratele ei ar fi venit la ea n scopul
de a-i cere sfatul legat de aceste perle, ea i-ar fi spus drept n fa c
sunau prostete. Totui, poate c ar fi crezut c sun prostete fiindc el
era fratele ei. i detestabil. Informaii, gndi ea. Trebuie s capt
informaii i apoi s plec de lng el, nainte s mi se fac grea de tot.
l cut din nou pe Will din priviri, dar acesta dispruse, ca i cnd n-ar
fi fost niciodat acolo. ns ea credea c el era pe undeva, urmrind-o cu
privirea, chiar dac ea nu putea s-l vad. i reprim enervarea i spuse:
Chiar aa, Nate? Uneori m tem c m preuieti doar pentru
informaiile pe care i le pot oferi.
Pentru o clip, el se opri i rmase stan de piatr, aproape scond-o
de pe ringul de dans.
Jessie! Cum poi s gndeti aa ceva? tii prea bine c te ador.
O privi plin de repro n timp ce-i reluau dansul n ritmul muzicii.
Este adevrat c legtura ta cu nefilimii din Institut a fost de
nepreuit. Fr tine n-am fi tiut niciodat, de exemplu, c ei se duceau n
York. Dar credeam c tiai c m ajui deoarece ne construim un viitor
mpreun. Cnd voi fi devenit mna dreapt a Magistrului, draga mea,
gndete-te numai ct de multe voi putea s-i ofer.
Tessa rse agitat.

Ai dreptate, Nate. Doar c uneori m tem. Ce-ar fi dac Charlotte


afl c spionez n favoarea ta? Oare ce mi-ar face?
Nate o conducea cu uurin n ritmul dansului.
A, nimic, drag; chiar tu ai spus-o, ei sunt lai. Privi dincolo de ea i
ridic din sprncean. Benedict, din nou cu trucurile lui nvechite, spuse
el. Destul de dezgusttor.
Tessa privi n jur i-l vzu pe Benedict Lightwood rezemndu-se de
sptarul unei canapele de lng orchestr, mbrcat n catifea stacojie.
Era fr hain, cu un pahar de vin rou n mn i cu ochii pe jumtate
nchii. ocat, Tessa vzu la pieptul lui o femeie cu minile i picioarele
ntinse n lturi sau cel puin avea forma unei femei. Pr negru i lung,
despletit, o rochie neagr de catifea, cu decolteul adnc i capetele
unor erpiori, care-i ieeau din ochi, ssind. Pe msur ce Tessa
privea, unul dintre acetia ntinse o limb lung, despicat, i-l linse pe
Benedict Lightwood pe fa.
Acela e un demon, rosti dintr-o suflare Tessa, uitnd pentru o clip
s mai fie Jessamine. Nu-i aa?
Din fericire, lui Nate nu i se pru nimic ciudat n legtur cu aceast
ntrebare.
Bineneles c este, iepura prostu. Asta-i place lui Benedict.
Fetie-demon.
Tessa i aminti vorbele lui Will: Nu m-ar mira ca unele dintre visele
nocturne ale btrnului Lightwood n anumite case din Shadwell s se fi
infestat cu variola demonului.
hh, fcu ea.
Chiar aa, zise Nate. Ironic, dac lum n considerare maniera
nfumurat n care se comport nefilimii. M ntreb adesea de ce l place
Mortmain i de ce i dorete cu atta ardoare s-l vad instalat n
Institut.
Nate prea iritat.
i Tessa i dduse seama de asta, ns faptul c tia c cel mai
probabil Mortmain era n spatele hotrrii de nezdruncinat a lui Benedict
de a prelua Institutul de la Charlotte se constituia ntr-o adevrat
lovitur.
Pur i simplu nu neleg, zise ea, strduindu-se s adopte expresia
uor iritat a lui Jessie, la ce i va folosi Magistrului. E doar o cldire
masiv, veche i sttut
Nate rse indulgent.
Nu e vorba de cldire, prostuo, ci de funcie. Conductorul
Institutului din Londra este unul dintre cei mai puternici vntori de umbre
din Anglia, iar Magistrul l conduce pe Benedict ca i cnd ar fi o

marionet. Folosindu-se de el, ar putea distruge Consiliul din interior, n


timp ce armata de automate l-ar distruge din exterior. O nvrti expert,
dup cum i impunea dansul; Tessa era att de neatent din cauza
ocului, nct numai anii de exerciii de dans mpreun cu Nate o
mpiedicar s cad. i, n plus, nu e tocmai adevrat c n Institut nu
exist nimic de valoare. Numai accesul n Marea Bibliotec ar fi de
nepreuit pentru Magistru. Ca s nu mai spun de sala armelor
i Tessa, rosti ea vorbele pe un ton mai dur, pentru a-i masca
tremurul din voce.
Tessa?
Sora ta. Magistrul nc o vrea, nu-i aa?
Pentru prima dat, Nate o privi surprins.
Am mai discutat despre asta, Jessamine, spuse el. Tessa va fi
arestat pentru posesie ilegal de articole de magie ntunecat i va fi
trimis n Oraul Tcut Benedict o va lua de-acolo i o va preda
Magistrului. Face parte din nelegerea pe care au pecetluit-o, cu toate c
mie nu mi-e clar cu ce se alege Benedict din toate astea. Trebuie s fie
ceva destul de important altminteri n-ar fi att de dornic s-i trdeze pe-ai
lui.
Arestat? Posesie de obiecte de magie ntunecat? Tessei i se
nvrtea capul.
Mna lui Nate se strecur spre ceafa ei. Purta mnui, dar Tessa nu
putea s scape de sentimentul c ceva slinos i atingea pielea.
Micua mea Jessie, murmur el. Te pori de parc deja ai uitat care
e rolul tu n treaba asta. Ai ascuns Cartea Alb n camera surorii mele,
dup cum te-am rugat, nu-i aa?
D desigur c-am fcut-o. Pur i simplu glumeam, Nate.
Aa te vreau.
El se aplec spre ea. Cu siguran c avea s-o srute. Era cel mai
nepotrivit lucru, dar nimic din acest loc nu putea fi considerat n regul,
ngrozit complet, Tessa bolborosi:
Nate m simt ameit ca i cnd a leina. Cred c e de la
cldur. Ai putea s-mi aduci o limonad?
El o privi o clip, cu buzele strnse de enervare mascat, dar Tessa
tia c nu putea s-o refuze. Niciun gentleman n-ar face-o. i ndrept
umerii, i aranj manetele i zmbi.
Desigur, zise el fcnd o plecciune. Mai nti, d-mi voie s te
conduc s iei loc.
Ea protest, dar mna lui era deja pe cotul ei, conducnd-o spre unul
dintre scaunele aliniate de-a lungul pereilor. O instal pe unul i dispru
n mulime. Ea l privi ndeprtndu-se, tremurnd din toate ncheieturile.

Magie ntunecat. Se simea ngreoat i furioas. Ar fi vrut s-i


plmuiasc fratele, s-l scuture pn cnd el i-ar fi spus tot adevrul, dar
tia c nu putea s-o fac.
Tu trebuie s fii Tessa Gray, spuse o voce blnd de lng ea.
Semeni cu mama ta.
Tessa aproape c sri de pe scaun. Lng ea sttea o femeie nalt i
subire, cu un pr lung, nearanjat, de culoarea petalelor de levnic.
Pielea ei era de un albastru pal, rochia lung i unduitoare, confecionat
din tul i borangic. Era descul, i ntre degetele de la picioare avea
nite pnze ca de pianjen, de un albastru mai nchis dect pielea. Tessa
i duse vizibil ngrozit minile la fa oare i pierdea deghizarea? ,
dar femeia albastr rse.
N-am intenionat s te fac s te temi c i-ai pierdut iluzia, micuo. E
nc la locul ei. Numai c cei de felul meu vd prin ea. Toate astea
gesticul vag spre prul blond al Tessei, spre rochia alb i spre perle
sunt ca aburul unui nor, iar tu, precum cerul de dincolo de acesta. tiai c
mama ta avea ochii exact ca ai ti, uneori cenuii i alteori albatri?
Tessa i recpt glasul.
Cine eti?
O, celor din neamul meu nu le face plcere s-i dea numele, dar
poi s-mi spui cum vrei. Poi s inventezi un nume drgu pentru mine.
Mama ta obinuia s m strige Hyacinth 32.
Floarea albastr, zise Tessa slab. Cum de ai cunoscut-o pe mama
mea? Nu pari s fii mai n vrst dect mine
Dup perioada tinereii, cei din neamul meu nu mbtrnesc i nici
nu mor. i nici tu nu vei muri. Ce fat norocoas! Sper c apreciezi
serviciul care i s-a fcut.
Tessa scutur din cap uimit.
Serviciu? Ce serviciu? Te referi la Mortmain? Tu tii ce sunt?
Dar tu tii ce sunt eu?
Tessa se gndi la Codex.
Un spirit al naturii? ghici ea.
i tii ce e un copil schimbat?
Tessa cltin din cap.
Uneori, porni Hyacinth s-i ncredineze secretul, coborndu-i
vocea pn la o oapt, cnd sngele nostru de spirite ale naturii se
subiaz i se dilueaz, ne croim drum ntr-o cas uman i l lum pe cel
mai bun, mai drgu i mai grsu copila i, ct ai clipi, nlocuim
bebeluul cu unul bolnvicios de-al nostru. n vreme ce copilul uman
32 Zambil.

crete nalt i puternic pe trmurile noastre, familia uman se va gsi


mpovrat cu o creatur muribund, care se teme de fierul rece.
Descendena noastr se ntrete
Dar de ce s v batei capul? De ce nu furai pur i simplu copilul
uman fr s lsai nimic n loc?
Ochii de un albastru ntunecat ai lui Hyacinth se deschiser larg.
De ce? Pentru c n-ar fi corect, zise ea. i ar da natere la
suspiciuni printre mundani. Ei sunt proti, dar sunt muli. Nu se cuvine s
le strnim mnia. Atunci, vin cu fier i tore.
Ea se cutremur.
Stai o clip, zise Tessa. Tu spui c eu sunt un copil schimbat?
Hyacinth rse cu poft.
Sigur c nu! Ce idee caraghioas!
i duse minile la inim n timp ce rdea, iar Tessa vzu c i
degetele i erau unite de o pnz ca de pianjen, de culoare albastr.
Brusc, ea zmbi, dezvelindu-i dinii strlucitori.
Un biat deosebit de chipe se uit fix ncoace, zise ea. La fel de
chipe ca un lord al znelor! Ar trebui s te las cu treburile tale.
i fcu semn cu ochiul i, nainte ca Tessa s poat protesta, Hyacinth
dispru n mulime.
Zguduit, Tessa se ntoarse, ateptndu-se ca biatul chipe s fie
Nate dar era Will, sprijinit de peretele de lng ea. n clipa n care ddu
cu ochii de el, acesta se ntoarse i ncepu s studieze cu atenie
podeaua ringului de dans.
Ce voia zna?
Nu tiu, spuse Tessa exasperat. S-mi spun c, aparent, nu sunt
un copil schimbat.
Pi, asta-i bine. Procesul eliminrii. Tessa trebui s recunoasc
faptul c Will se descurca bine, cumva ascunzndu-se n faldurile
draperiilor negre din spatele lui, ca i cnd n-ar fi fost deloc prezent.
Probabil c era un talent al vntorilor de umbre. i ce veti ai de la
fratele tu?
Ea i mpreun minile, privind podeaua n timp ce vorbi.
Jessamine a spionat pentru Nate n tot acest timp. Nu tiu exact de
cnd. Ea i-a spus totul i crede c el o iubete.
Will nu pru surprins.
Tu crezi c el o iubete?
Cred c Nate nu se iubete dect pe sine, zise Tessa. Dar e ceva i
mai ru de-att. Benedict Lightwood lucreaz pentru Mortmain. Acesta
este motivul pentru care plnuiete s preia Institutul. Pentru c, de fapt,
Magistrul s-l aib i s m aib. Nate e la curent cu toate, desigur. Lui

nu-i pas.
Tessa i privi din nou minile. Minile lui Jessamine. Mici i delicate n
mnuile fine, albe, din piele de ied. Ah, Nate, gndi ea. Mtua Harriet
obinuia s-l numeasc biatul ei cu ochi albatri.
Probabil c asta a fost nainte ca el s o omoare, spuse Will. Atunci
i ddu seama Tessa c se gndise cu voce tare. i iat-l c se
ntoarce, adug el, murmurnd n oapt.
Tessa privi n mulime i-l vzu pe Nate, cu prul lui blond ca un far,
venind spre ea. inea n mn un pahar cu un lichid auriu strlucitor. Se
ntoarse s-i spun lui Will s se grbeasc, dar acesta deja dispruse.
Limonad acidulat, zise Nate, venind spre ea i mpingndu-i
paharul n mn.
Faetele reci ca gheaa ale acestuia i fceau bine minii ei calde. Lu
o nghiitur; n ciuda ateptrilor, era delicioas.
Nate i ndeprt prul de pe frunte.
Acum, ce spuneai? ntreb el. Chiar ai ascuns cartea n camera
surorii mele
Da, aa cum mi-ai spus, mini Tessa. Ea nu bnuiete nimic,
desigur.
S sperm c nu.
Nate
Da?
tii ce intenioneaz Magistrul s-i fac surorii tale?
i-am spus, nu e sora mea. Nate era enervat. i habar n-am ce
plnuiete s-i fac, dar nici nu m intereseaz. Pentru mine, doar
planurile mele conteaz viitorul nostru mpreun. S ndrznesc s
sper c i tu eti la fel de hotrt?
Tessa se gndi la Jessamine, stnd posac n ncpere mpreun cu
ceilali vntori de umbre, n timp ce acetia se uitau printre hrtiile
despre Mortmain; Jessamine adormind la mas n loc s plece cnd
acetia i dezbteau planurile cu Ragnor Fell. Iar Tessei i fu mil de ea,
cu toate c l ura pe Nate, l ura att de mult, nct simea c o ardea
gtul. i-am spus, nu e sora mea.
Tessa fcu ochii mari, buzele-i tremurau.
Fac tot ce pot, Nate, spuse ea. Nu m crezi?
Avu un sentiment de triumf privindu-l cum i reprim enervarea.
Desigur, drag. Desigur. i cercet faa. Te simi mai bine? Vrei s
mai dansm?
Ea strnse paharul n mn.
A, nu tiu
Desigur, chicoti Nate, se spune c un gentleman trebuie s

danseze numai o dat sau de dou ori cu soia lui.


Tessa nlemni. Se prea c timpul se oprise n loc: n jurul ei pru c
lutul ncremenise mpreun cu ea, chiar i rnjetul de pe faa lui Nate.
Soie?
El i Jessamine erau cstorii?
ngeraule! strig Nate cu o voce care prea s vin de departe. Te
simi bine? Eti alb la fa ca hrtia.
Domnule Gray!
O voce monoton, mecanic, se auzi de dup umrul lui Nate. Era
unul dintre automatele fr chip, care ntindea o tav de argint pe care se
afla mpturit o bucat de hrtie.
Un mesaj pentru dumneavoastr.
Nate se ntoarse surprins i nfc hrtia de pe tav; Tessa l privi
despturind-o, citind-o, blestemnd i ndesnd-o n buzunarul hainei.
Mi s fie, zise el. Un bilet de la el nsui.
Probabil c se refer la Magistru, gndi Tessa.
Se pare c e nevoie de mine. O plictiseal ngrozitoare, dar ce pot
s fac? O lu de mn i o ajut s se ridice n picioare, apoi se aplec
pentru un srut cast pe obraz. Vorbete cu Benedict; el se va asigura c
vei fi condus napoi la trsura noastr, doamn Gray, rosti el n oapt
ultimele dou cuvinte.
Amorit, Tessa ncuviin din cap.
Bravo, zise Nate. Apoi se ntoarse i dispru n mulime, urmat de
Automat. Tessa privi lung dup amndoi. Probabil c din cauza ocului,
crezu ea, dar totul n ncpere ncepuse s arate puin ciudat. Era ca i
cnd putea s vad fiecare raz de lumin reflectat de cristalele
candelabrului. Efectul era minunat. Chiar dac ciudat i puin ameitor.
Tessa!
Era Will, apruse fr vreun efort n spaiul de lng ea. Tessa se
ntoarse s-l priveasc. Prea mbujorat, ca i cnd ar fi alergat un alt
efect minunat, ciudat, crezu ea, prul negru i masca, ochii albatri i
prul blond, i roeaa de pe pomei. Era ca i cnd privea o pictur.
neleg c fratele tu a primit biletul.
Aaa! Totul devenea clar. Tu i l-ai trimis.
Eu i l-am trimis.
Prnd mulumit de sine, Will lu paharul cu limonad din mna ei,
bu ce mai rmsese i-l aez apoi pe pervaz.
A trebuit s-l scot de-aici. i probabil c ar trebui s plecm i noi,
nainte ca el s-i dea seama c biletul e fals i s se ntoarc. Cu toate
c l-am trimis drept n Vauxhall; i va lua o venicie s ajung acolo t
napoi, aa c suntem oarecum n siguran

El i curm vorbele, iar ea simi alerta din glasul lui.


Tess Tessa? Eti bine?
De ce m ntrebi?
Vocea i rsuna n propriile-i urechi.
Privete!
ntinse mna i prinse o uvi din prul ei, aducnd-o n fa, astfel
nct ea s o poat vedea. Privi lung. Castaniu-nchis, nu blond. Propriul
ei pr. Nu al lui Jessamine.
O, Doamne! Duse o mn la fa, recunoscnd nepturile
familiare ale Transformrii, n timp ce aceasta ncepea s-i fac efectul,
De cnd
Nu de mult. Erai Jessamine cnd m-am aezat. O prinse de mn.
Vino! Repede!
Porni cu pai mari spre ieire, dar sala de bal era mare, iar trupul
Tessei se zvrcolea i tremura din pricina Transformrii. Icnea de parc
fusese mucat. l vzu pe Will dnd din cap alarmat; l simi cum o
prinse cnd se mpiedic, i cum aproape c o cra mai departe.
ncperea se nvrtea cu ea. Nu se poate s lein. Nu m lsa s lein!
Un val de aer rece o lovi n fa. i ddu seama c Will o scosese
printr-o u dubl i c erau afar, pe un mic balcon din piatr, unul
dintre multele care ddeau nspre grdin. Se ndeprt de el, sfiindui masca aurie de pe fa, aproape prbuindu-se pe balustrada din
piatr, Dup ce trnti uile n urma lor, Will se ntoarse i se grbi spre
ea, prinznd-o uor de spate cu o mn.
Tessa?
Sunt bine.
Era bucuroas s simt balustrada din piatr sub mini, s-i simt
soliditatea i duritatea, conferindu-i o siguran de nedescris. Aerul rece i
alunga i ameeala. Uitndu-se n jos la propria-i persoan, vzu c
devenise din nou ntru totul Tessa. Rochia alb era acum cu civa
centimetri prea scurt, iar corsetul att de strns, nct i scotea snii n
eviden. tia c unele femei se ncorsetau dinadins att de strns pentru
a beneficia de acest efect, dar era mai degrab ocant s lase s se
vad att de mult din propria ei piele.
l privi piezi pe Will, bucuroas c aerul rece i mpiedica obrajii s-i ia
foc.
Pur i simplu nu tiu ce-a fost asta. Nu mi s-a mai ntmplat
niciodat pn acum s-mi pierd Transformarea fr s-mi dau seama.
Probabil c a fost rezultatul tuturor surprizelor. Sunt cstorii, tiai asta?
Nate i Jessamine. Cstorii! Nate n-a fost niciodat genul care s se
nsoare. i n-o iubete. Sunt sigur. El nu poate s iubeasc pe nimeni

dect pe sine nsui. N-a iubit niciodat pe nimeni.


Tessa, zise Will din nou, de data asta mai blnd.
i el se sprijinea de balustrad, privind-o n fa. Stteau foarte
aproape unul de cellalt. Deasupra lor, luna plutea printre nori, o barc
alb pe o mare neagr i linitit.
Ea tcu, contient c era prea pornit.
mi pare ru, spuse ea ncet, privind n alt parte.
Aproape ezitnd, Will i atinse obrazul, ntorcnd-o cu faa spre el, i
scosese mnua, astfel nct i atingea pielea direct cu mna.
Nu are de ce s-i par ru, zise el. Ai fost strlucitoare acolo,
nuntru, Tessa. Niciun pas greit. Ea i simea faa cald sub degetele
lui reci, i era uimit. Will era cel care vorbea? Will care-i vorbise pe
acoperiul Institutului de parc era un nimic? L-ai iubit cndva pe fratele
tu, nu-i aa? i-am vzut faa n timp ce el i vorbea i a fi vrut s-l
omor pentru c-i frngea inima.
Tu mi-ai frnt inima, ar fi vrut ea s spun. n schimb, zise:
O parte din mine i duce dorul aa cum aa cum tu i duci dorul
nurorii tale. Chiar dac tiu ce este, mi-e dor de fratele pe care am crezut
c-l aveam. El era familia mea.
Acum, familia ta este Institutul.
Vocea lui era incredibil de blnd. Tessa l privi uimit. Blndeea nu
era un lucru pe care ea s-l asocieze vreodat cu Will. Dar exista: n
atingerea minii lui pe obrazul ei, n moliciunea vocii, n ochi, cnd o
privea.
Era felul n care visase ntotdeauna c avea s-o priveasc un biat.
Dar nu visase niciodat la cineva att de frumos ca Will. Nici n cele mai
ascunse nchipuiri. n lumina lunii, curbura gurii lui arta pur i perfect,
din spatele mtii ochii i erau aproape negri.
Ar trebui s intrm napoi, zise ea, aproape n oapt.
Nu voia s intre napoi. Voia s stea acolo, cu Will dureros de aproape
de ea, mai-mai sprijinindu-se de ea. Simea cldura care radia din corpul
lui. Prul lui negru atrna n jurul mtii, i intra n ochi, ncurcndu-i-se n
genele lui lungi.
Avem foarte puin timp.
Fcu un pas nainte i se mpiedic de Will, care o prinse. ncremeni
i atunci l cuprinse cu braele, degetele ei mpreunndu-se pe ceafa lui.
i inea faa lipit de gtul lui, simindu-i prul moale sub degete. nchise
ochii, lsnd n afar lumea ameitoare, lumina de dincolo ui, strlucirea
cerului. Voia s fie acolo cu Will, n siguran n acel moment, inhalndu-i
mireasma proaspt, simindu-i btile inimii la unison cu ale ei, la fel de
constante i puternice ca pulsul oceanului.

l simi i pe el inspirnd adnc.


Tess, zise el. Tess, uit-te la mine!
Ea i ridic ochii nspre ai lui, ncet i fr dorin, ateptndu-se la
furie sau rceal dar privirea lui era fixat ntr-a ei, ochii lui de un
albastru-nchis, ntunecai sub genele dese i negre, i din ei lipsea
rceala obinuit, distant. Erau limpezi precum cristalul i plini de
dorin. Era mai mult dect de dorin, de o tandree pe care ea nu o mai
vzuse pn atunci, pe care nici mcar o dat nu o asociase cu Will
Herondale. Aceasta mai mult dect orice altceva, i opri protestele n timp
ce el i ridicase minile i ncepuse metodic s-i scoat agrafele din pr,
una cte una.
Asta e nebunie, gndi ea, cnd prima agraf czu zngnind pe jos.
Ar fi trebuit s alerge, s fug din acel loc. n schimb, ea sttea, fr
cuvinte, n timp ce Will descheia iragul de perle al lui Jessamine ca i
cnd ar fi fost false. Prul ei lung, buclat i de culoare nchis i curse pe
umeri, iar Will i trecu minile prin el. l auzi expirnd n timp ce fcea
acest lucru, ca i cnd i-ar fi inut respiraia timp de luni ntregi i trebuia
pur i simplu s-i dea drumul. Ea sttea ca hipnotizat n timp ce ei i
aduna prul n mini, trecndu-i-l peste umeri, rsucindu-i buclele pe
degete.
Tessa mea, zise el i, de data asta, ea nu-i spuse c nu era a lui.
Will, opti ea cnd el se ntinse i-i desprinse minile din jurul
gtului su. i scoase mnuile i acestea se alturar mtii i agrafelor
lui Jessie pe podeaua din piatr a balconului. Apoi i scoase i el masca
i o arunc deoparte, trecndu-i minile prin prul negru, ndeprtndui-l de pe frunte. Partea inferioar a mtii i lsase semne pe pomei, ca
nite uoare cicatrice, dar cnd ea ddu s i le ating, el i prinse uor
minile i i le mpinse n jos.
Nu, rosti el. Las-m pe mine s te ating primul. Am vrut
Ea nu spuse nu. n schimb, sttu, cu ochii larg deschii, privindu-l n
timp ce el trasa cu buricele degetelor conturul tmplelor ei, apoi al
pomeilor, apoi uor, n pofida btturilor lui aspre i tras conturul
gurii ca i cnd ar fi vrut s i le ntipreasc n memorie. Gestul i fcu
inima s i se agite ca o pasre captiv. Ochii lui rmaser fixai ntr-ai ei,
ntunecai ca fundul oceanului, rtcitori, ameii de descoperirea fcut.
Ea rmase nemicat, n timp ce buricele degetelor lui i prsir gura
i trasar o crare de-a lungul gtului ei, oprindu-se la baza acestuia,
alunecnd sub panglica de mtase de la guler i trgnd de unul dintre
capetele acesteia; ea nchise ochii pe jumtate cnd capsa se deschise,
i mna lui cald i acoperi clavicula. i aminti cum, odat, pe Main,
vaporul trecuse printr-un petic de ocean ciudat de strlucitor, i cum nava

brzdase o dar de foc prin ap, lsnd n urma ei scntei. Era ca i


cnd minile lui Will fcuser acelai lucru pe pielea ei. Ardea acolo unde
o atinsese el i simea pe unde trecuser degetele lui chiar cnd acestea
se ndeprtaser. Minile lui se micau uor, mai n jos, peste corsetul
rochiei ei, urmnd curbura snilor. Tessa gemu, chiar dac minile lui
alunecar pentru a o prinde de talie i pentru a o trage spre el, lipindu-i
trupurile pn cnd nu mai rmsese nici mcar un milimetru ntre ei.
El se aplec pentru a-i lipi obrazul de-al ei. Respiraia lui n urechea
ei o fcu s tremure la fiecare cuvnt rostit n mod deliberat.
Am vrut s fac asta, a zis el, n fiecare clip din fiecare or a
fiecrei zile n care am fost cu tine, nc din ziua n care te-am ntlnit.
Dar tu tii asta. Trebuie s tii, nu-i aa?
Ea l privi cu buzele ntredeschise de uimire.
Ce s tiu? ntreb ea, iar Will, cu un oftat ca de nfrngere, o
srut.
Buzele lui erau moi, att de moi! O mai srutase i nainte, slbatic i
disperat i cu gust de snge, dar de data asta era altceva. De data asta,
era n mod deliberat, fr grab, de parc el i vorbea n tcere,
spunndu-i cu atingerea buzelor ceea ce nu putea s-i spun n cuvinte.
O srut delicat, ca atingerea aripilor unui fluture, fiecare srutare fiind
msurai cu btile inimii ei, fiecare spunndu-i c ea i era drag, era de
nenlocuit, dorit. Tessa nu-i mai putu ine minile pe lng corp. Le
ntinse pentru a-i cuprinde gtul, pentru a-i trece degetele prin buclele lui
mtsoase, pentru a-i simi pulsul n palme. El o strngea puternic tu timp
ce-i explora gura cu buzele. Avea gust de limonad acidulat, dulce i
pictoare. Micarea limbii lui pe care i-o trecea uor peste buzele fi i
trimitea fiori delicioi n tot corpul. Oasele i se topir i nervii i cedri.
Tnjea s-l trag mai aproape, dar el fusese att de blnd cu ea, att de
incredibil de blnd, cu toate c dup tremurul minilor simea ct de mult
o dorea, btile inimii lui alturate btilor inimii ei. Cu siguran, cineva
cruia nu-i psa ctui de puin nu s-ar fi putut purta cu asemenea
blndee. Toate bucile din interiorul ei care se risipiser cnd l privise
pe Will n toate aceste sptmni care trecuser ncepur s se lipeasc
laolalt i s se vindece. Ea se simea uoar, ca i cnd ar fi putut s
zboare.
Will, opti ea, cu buzele lipite de ale lui. Voia cu disperare s-l simt
lipit de ea, era ca o durere, o durere puternic i fierbinte care se
mprtia pornind din stomac pentru a-i accelera btile inimii i pentru ai nnoda minile n pr i pentru a-i da foc pielii. Will, nu trebui, s fii att
de grijuliu. N-o s m sparg.
Tessa, mormi ei cu buzele lipite de ale ei, dar ea simi ezitarea din

vocea lui.
Ea l muc uor de buze, necjindu-i, iar el i pierdu suflul. O aps
cu minile pe ceaf, lipind-o de el, ca i cnd i pierduse controlul, iar
blndeea ncepuse s nfloreasc ntr-o necesitate mult mai
provocatoare. Srutrile lor devenir din ce n ce mai profunde, ca i
cnd ar fi putut i se respire unul pe cellalt, s se consume unul pe
cellalt, s se devoreze reciproc. Tessa tia c scncea; c Will o
mpingea napoi, spre balustrad, ntr-un fel n care ar fi putut s-o doar,
dar, n mod ciudat, nu o durea; c minile lui erau pe corsajul rochiei lui
Jessamine, distrugnd trandafirii delicai din mtase. De parc ar fi venit
de departe, Tessa auzi mnerul uilor zngnind; acestea se deschiser,
i totui ea i cu Will rmaser prini unul de cellalt, ca i cnd nimic
altceva nu mai conta.
Se auzi un murmur de voci, i apoi cineva spuse pe un ton
dezaprobator:
i-am spus eu, Edith, asta se ntmpl cnd bei buturi roz.
Uile se nchiser iar, i Tessa auzi pai ndeprtndu-se. Se
desprinse de Will.
O, cerule, zise ea fr suflu. Ce umilitor
Nu-mi pas!
O trase napoi spre el, i mngie gtul cu nasul, faa lui fierbinte lipit
de pielea ei rece. Gura lui alunec peste a ei.
Tess
mi spui numele ntruna, murmur ea. Pusese o mn pe pieptul lui,
inndu-l puin mai departe, dar n-avea nici cea mai vag idee ct ar li
putut s-o lase acolo. O durea trupul de dorin pentru el. Timpul nu mai
avea niciun neles. Niciodat nu mai simise ceva asemntor, i se
ntreba dac semna cu ceea ce simea Nate cnd era beat.
mi place numele tu. mi place cum sun.
i el prea beat, cu gura lipit de a ei n timp ce vorbea, astfel nct
simea micarea delicioas a buzelor lui. i inspira respiraia, absorbindul. Nu putu s nu observe c trupurile lor se potriveau perfect; nclat cu
pantofii cu tocuri din satin alb ai lui Jessie, ea era cu puin mai scund
dect el, i trebuia s-i lase doar puin capul pe spate pentru a-l sruta.
Trebuie s te ntreb ceva. Trebuie s tiu
Deci aici erai voi doi, se auzi o voce din pragul uii. i ce spectacol
oferii, dac pot s spun aa.
Se desprir. Acolo, stnd n u dei Tessa nu-i amintea s fi
auzit zgomotul uilor deschizndu-se , cu o igar ntre degetele subiri
i cafenii, era Magnus Bane.

Lsai-m s ghicesc, zise Magnus expirnd fumul. Acesta alctui


un nor alb n forma unei inimi care se deforma pe msur ce se ndeprta
de gura lui, extinzndu-se i rsucindu-se pn cnd nu mai putu
desluit. Ai but limonad.
Tessa i Will, acum stnd unul lng cellalt, se priveau reciproc.
Tessa vorbi prima.
Eu da, Nate mi-a adus nite limonad.
Are puin pulbere magic amestecat n ea, rosti Magnus.
Era mbrcat n negru din cap pn-n picioare, fr alte podoabe
excepia celor de la mini. Pe fiecare deget avea un inel garnisit cu piatr
enorm, de culori diferite citrin galben ca lmia, jad verde, rubin rou,
topaz albastru.
Soiul care-i minimalizeaz inhibiiile i care te determin s faci
lucruri pe care altfel tui delicat nu le-ai face.
Ah, fcu Will. i apoi: Ah!
Tonul vocii sale era sczut. Se ntoarse, sprijinindu-se cu minile de
balustrad. Tessa simi cum ncepe s-i ard faa.
Doamne, i se vede o bun parte din piept, continu Magnus pe un
ton vesel, gesticulnd nspre Tessa cu vrful aprins al igrii sale. Tout le
monde sur le balcon33, cum se spune n francez, adug el, mimnd
teras vast care i pornea de la piept. Mai ales c acum noi chiar
suntem ntr-un balcon.
Las-o-n pace, spuse Will. Tessa nu-i vedea faa; avea capul plecat.
N-a tiut ce bea.
Tessa i ncruci braele, dndu-i seama c asta nu fcea dect
accentueze problema snilor, apoi i le ls n jos.
Asta e rochia lui Jessamine, iar ea e pe jumtate ct mine, rosti
iute. n alte mprejurri, n-a iei niciodat mbrcat n felul acesta.
Magnus ridic din sprncene.
Te-ai Transformat napoi n tine nsi, nu-i aa? Cnd i-a fcut
limonada efectul?
Tessa se ncrunt. Se simea ciudat de umilit s fie prins
srutndu-se cu Will; s stea n faa lui Magnus, mbrcat n ceva carear fcut-o pe mtua ei s moar dac ar fi vzut-o astfel i totui, o
parte din ea i dorea ca Magnus s plece, astfel ca ea s-l srute din
nou pe Will.
Dar tu ce caui aici, dac-mi este permis s ntreb? trnti ea
nepoliticoas. De unde ai tiut unde suntem noi?
Am sursele mele, zise Magnus, scond fuioare de fum. M-am
33 Toat lumea pe balcon (n ib. francez n original).

gndit c ai putea pune ceva la cale. Petrecerile lui Benedict Lightwood


au reputaia c-s periculoase. Cnd am auzit c suntei aici
Suntem bine echipai s facem fa pericolului, rspunse Tessa.
Magnus se uita fi la snii ei.
Vd asta, spuse el. narmat pn-n dini, dup cum se vede.
Terminnd igara, o arunc peste balustrada balconului.
Unul dintre subjugaii umani ai lui Camille este aici i l-a recunoscut
pe Will. Mi-a transmis un mesaj, ns dac unul dintre voi a fost deja
recunoscut, nu credei c exist riscul s se ntmple din nou? E timpul
s disprei.
Dar ce-i pas ie dac plecm sau nu?
Era Will, inndu-i n continuare capul plecat, avnd vocea nbuit.
mi eti dator, zise Magnus cu vocea ca de oel. Am de gnd s-mi
onorez datoria.
Will se ntoarse spre el. Tessa tresri vzndu-i expresia de pe chip.
Prea bolnav i ngreoat.
Ar fi trebuit s tiu c despre asta e vorba.
i poi alege prietenii, dar nu i pe salvatorii care apar n mod
neateptat, zise Magnus vesel. Deci, mergem? Sau mai degrab
rmnei aici i v ncercai norocul? Cnd ajungei napoi la Institut,
putei s reluai srutrile de unde ai rmas.
Will se ncrunt.
Scoate-ne de-aici!
Ochii ca de pisic ai lui Magnus strlucir. Pocni din degete i o ploaie
de scntei albastre czu n jurul lor ntr-o avers neateptat, uimitoare.
Tessa se ncord, creznd c i vor arde pielea, dar nu simi dect cum
trece vntul peste faa ei. Prul i se ridic de parc o energie stranie i-ar
fi strbtut terminaiile nervoase. l auzi pe Will icnind i, ntr-o clip, se
aflau pe una dintre crrile pietruite din grdin, lng heleteul
ornamental, marele conac Lightwood ridicndu-se, tcut i ntunecat,
deasupra lor.
Poftim, zise Magnus pe un ton plictisit. Asta n-a fost prea dificil, nu-i
aa?
Will l privi fr recunotin.
Magie, murmur el.
Magnus i ridic minile. nc pocneau, scond scntei albastre
asemntoare unui fulger.
i cam ce crezi c sunt preioasele tale rune? Nu magie?
Taci, zise Tessa. Deodat, se simi slbii O dureau coastele strivite
de corset, iar picioarele, nclate cu pantofii prea mici ai lui Jessamine,
erau n agonie. Terminai cu glceava, amndoi! Cred c vine cineva.

Se oprir cu toii, tocmai cnd un grup vorbre ddu colul casei.


Tessa ncremeni. Chiar i n lumina lunii acoperite de nori vedea c nu
erau oameni. Nici locuitori ai Lumii de Jos nu erau. Era un grup de
demoni unul ca un cadavru ambulant, cu guri ntunecate n loc de
ochit un altul, un sfert din mrimea unui brbat, cu pielea albastr i
mbrcat n jiletc i pantaloni, dar cu o coad cu epi, cu trsturi de
oprl i cu un bot aplatizat ca de arpe; i un altul, care prea s fie o
vrtelni acoperit cu guri roii, umede.
Se ntmplar mai multe lucruri deodat.
Tessa i duse repede dosul palmei la gur, nainte s ipe. N-avea
niciun rost s fug. Demonii i vzuser deja i se oprir pe alee. Dinspre
ei venea un miros de putreziciune, acoperind parfumul copacilor.
Magnus ridic mna, flcri albastre ncercuindu-i degetele. Rostea
cuvinte n oapt. Prea att de nelinitit, cum Tessa nu-l vzuse
niciodat.
Iar Will Will, la care Tessa se ateptase s pun mna pe pumnalele
de serafi, fcu ceva de-a dreptul neateptat. Ridic un deget murmurnd,
art spre demonul cu pielea albastr, i uier:
Tu!
Demonul cu pielea albastr clipi. Toi demonii se oprir, privindu-se
reciproc. Probabil c acolo funciona o nelegere care-i mpiedica s
atace oamenii la petreceri, dar i displcu modul n care se lingeau pe
buzele roii.
, fcu pe un ton surprinztor de obinuit demonul cruia Will i
se adresase. Nu-mi amintesc Adic, nu cred c am avut plcerea s
Mincinosule!
Will se repezi nainte i atac; n timp ce Tessa privea uimit, el trecu
rapid de ceilali demoni i se arunc asupra demonului albastru. Acesta
scoase un ipt piigiat. Magnus privea cu gura cscat ce se ntmpla.
Tessa strig:
Will! Will!
I Dar el se rostogolea iar i iar pe iarb, mpreun cu creatura cu piele
albastr care era surprinztor de agil. Will o prinsese de spatele jiletcii,
dar ea se eliber rupnd-o i se ndeprt, traversnd grdinile, cu Will
urmrind-o de-aproape.
Tessa ncerc s fac civa pi dup ei, dar picioarele o dureau
ngrozitor. Aruncndu-i din picioare pantofii lui Jessamine, era pe
punctul de a alerga dup Will, cnd i ddu seama c ceilali demoni
scoteau un murmur de suprare. Preau s i se adreseze lui Magnus.
A, pi, tii i voi, zise el, recptndu-i calmul i artnd n
direcia n care Will dispruse. Nenelegeri. Legate de o femeie. Se

ntmpl.
Murmurul ncet. Era limpede c demonii nu-l credeau.
Datorii la jocuri de noroc? suger Magnus. Pocni din degete, i din
palma sa izbucni o flacr care scld grdina ntr-o lumin puternic. V
sugerez s nu v batei prea mult capul cu treaba asta, domnilor.
nuntru v ateapt festiviti i distracii. Gesticul spre ua ngust
care ducea spre sala de bal. Mult mai plcute dect ceea ce v ateapt
aici dac mai zbovii.
Asta pru s-i conving. Demonii se ndeprtar, murmurnd i
bolborosind, lund i duhoarea de gunoi cu ei.
Tessa se rsuci pe clcie.
Repede, trebuie s mergem dup ei
Magnus se aplec i-i ridic pantofii de pe crare. inndu-i de fundele
din satin, el spuse:
Mai ncet, Cenureaso. Will este vntor de umbre. El alearg
repede. N-ai s-l ajungi niciodat.
Dar tu... Trebuie s existe o magie
Magie, zise Magnus imitnd tonul plin de dezgust al lui Will. Will
este acolo unde trebuie s fie, fcnd ceea ce trebuie s fac. Scopul
lui
Tu nu nu-l placi? ntreb Tessa; probabil c era o ntrebare
ciudat, dar era ceva n felul n care Magnus l privise pe Will, i vorbise
lui Will, ceva ce ea nu putea identifica.
Spre surprinderea ei, Magnus lu ntrebarea n serios.
Ba-l plac, zise el, cu toate c a zice c mpotriva voinei mele. La
nceput l-am considerat cam veninos, dar mi-am venit n fire. Dincolo de
toat bravada asta exist un suflet. i el chiar e viu, unul dintre cei mai vii
oameni pe care i-am cunoscut vreodat. Cnd simte ceva, e la fel de
strlucitor i de puternic ca fulgerul.
Cu toii simim, zise Tessa complet luat prin surprindere. Oare s
simt Will mai intens dect oricine altcineva? Poate doar s fie nu nebun
dect oricine altcineva.
Nu chiar aa, zise Magnus. Crede-m, am trit mult timp i chiar
tiu. Privirea lui nu era lipsit de compasiune. i vei descoperi c i
sentimentele se mai ofilesc, cu ct trieti mai mult. Cel mai btrn
magician pe care l-am cunoscut vreodat a trit aproape o mie de ani i
mi-i spus c nici mcar nu-i amintea cum e dragostea, dar nici ura. L-am
ntrebat de ce nu i-a pus capt vieii i mi-a zis c mai simte un lucru, iar
acela era teama teama de ceea ce este dincolo de moarte. Trmul

neaflat, de unde nimeni nu se ntoarce.34


Hamlet, spuse Tessa automat ncerca s-i reprime gndurile
legate de propria ei nemurire. Acest concept era prea grandios i terifiant
pentru a fi cu adevrat cuprins i, n plus se putea nici s nu fie
adevrat.
Noi, care suntem nemuritori, suntem legai de aceast via cu un
lan de aur i nu ndrznim s-l retezm sau s-l rupem fiindc ne e
team de ceea ce se afl dincolo de abis, zise Magnus. Acuma hai, i nui purta pic lui Will pentru ndatoririle sale morale.
Porni pe crare, cu Tessa opind iute dup el, fcnd eforturi pentru a
ine pasul.
Dar s-a purtat de parc-l cunotea pe demon
Probabil c a ncercat s-l mai omoare i alt dat, zise Magnus.
Uneori, ei scap.
Dar cum o s se ntoarc la Institut? se plnse Tessa.
E biat iste. Va gsi el o cale. Sunt mai ngrijorat n legtur cu
modul n care vei ajunge tu napoi la Institut, nainte s-i dea seama
cineva c lipseti, caz n care ai s dai de dracu.
Ajunser la poarta din fa, unde atepta trsura, Cyril odihnindu-se
linitit pe capr, cu plria tras pe ochi.
i arunc o privire de revolt lui Magnus cnd el deschise portiera
trsurii i ridic o mn pentru a o ajuta s urce.
De unde tii c Will i cu mine n-am avut permisiunea lui Charlotte
de a veni aici n seara asta?
Draga mea, ar trebui s-mi acorzi mai mult credit, spuse el i rnji
ntr-un fel contagios, nct Tessa, oftnd, i ddu mna. Acum, zise el, te
duc napoi la Institut, i pe drum poi s-mi spui totul.

34

Actul III, scena I n Shakespeare, Hamlet, prin al Danemarcei, traducere de

Duescu, Editura Albatros, Bucureti, 1974.

Leon Levichi i Dan

13
SABIA MORTAL
Ia tu, din inima-mi capricioas,
Iubirea mea meschin:
Ia-o sau n-o lua, cum doreti;
Eu n-o mai vreau de-acum.
Christina Rossetti, Maude Clare
O, Doamne Sfinte din ceruri, spuse Sophie, srind de pe scaunul ei
cnd Tessa deschise ua dormitorului lui Jessamine. Domnioar Tessa,
ce s-a ntmplat?
Sophie! !
Tessa i duse degetele la buze ca avertisment, n timp ce nchidea
ua n urma ei. ncperea era aa cum o lsase. Cmaa ei de noapte i
halatul erau mpturite ordonat pe un scaun, oglinda crpat, din argint,
era pe masa de toalet, iar Jessamine Jessamine era nc n stare de
incontien, fiind legat de ncheieturi de stlpii patului. Sophie, aezat
pe un scaun lng garderob, cu siguran c sttuse acolo nc de cnd
Will i Tessa plecaser; inea strns n mn o perie de pr (oare ca s-o
pocneasc pe Jessamine, n caz c s-ar fi trezit? se ntreb Tessa), iar
ochii ei migdalai erau imeni.
Dar, domnioar
Vocea lui Sophie se pierdu vznd-o pe Tessa privindu-i reflexia n
oglind. Tessa nu se putea abine s nu se holbeze. Prul i se
desfcuse, desigur, i i atrna nclcit pe umeri, deoarece agrafele cu
perle ale lui Jessamine ne se pierduser, aruncate de Will; era descul
i chiopta, ciorapii albi erau murdari, mnuile dispruser, iar rochia,
n mod evident, o strngea de moarte.
A fost aa de ngrozitor?
Tessa i aminti deodat de scena de pe balcon i de Will innd-o n
brae. O, Doamne! i reprim gndul i-i arunc o privire lui Jessamine,
care continua s doarm linitit.
Sophie, o s trebuiasc s-o trezim pe Charlotte. N-avem de ales.
Sophie o privi cu ochii ei rotunzi. Tessa n-o putea nvinovi; era ngrozit

la gndul de a o trezi pe Charlotte. Tessa l rugase chiar i pe Magnus s


intre i s-o ajute s comunice vetile, dar acesta refuzase pe motiv c
dramele nimicitoare ale vntorilor de umbre n-aveau nimic de-a face cu
el i, n plus, el avea acas un roman care-l atepta.
Domnioar protest Sophie.
Trebuie.
Pe ct de repede putu, Tessa i spuse pe scurt lui Sophie ce se
ntmplase n acea sear, srind peste partea cu Will pe balcon. Nimeni
nu trebuia s cunoasc acel episod.
Asta ne depete. Nu mai putem trece peste Charlotte.
Sophie nu mai scoase niciun sunet de protest. Puse peria pe msua
de toalet, se ridic, i netezi fustele i zise:
Domnioar, am s-o aduc pe doamna Branwell.
Tessa se prbui pe scaunul de lng pat, nfiorndu-se, cci rochia
lui Jessamine o strngea i mai tare.
A vrea s-mi spui Tessa.
tiu, domnioar.
Sophie iei, nchiznd uor ua n urma ei.
Magnus era ntins pe canapeaua din salon, nc nclat cu cizmele,
cnd auzi glgia. Zmbi fr s se mite, auzindu-l pe Archer
protestnd, dar i pe Will ripostnd. Paii se apropiar de u. Magnus
ddu pagina crii de poezii cnd ua se deschise, iar Will ddu buzna.
De-abia putea fi recunoscut. Hainele sale elegante erau sfiate i
murdare de noroi haina rupt pe lungime, iar cizmele pline de noroi.
Prul i era vlvoi, iar pe fa avea zeci de urme de zgrieturi, ca i
cum fusese atacat de zece pisici n acelai timp.
mi pare ru, domnule, spuse Archer disperat, M-a mpins i a
trecut.
Magnus, zise Will.
Zmbea. Magnus l mai vzuse zmbind i nainte, dar, de data asta
zmbetul era de bucurie. Will era transfigurat, chipul su frumos trecuse
de la rceal la incandescen.
Spune-i s m lase s intru!
Magnus fcu un semn cu mna.
Archer, las-l s intre!
Faa cenuie a subjugatului uman se strmb, i ua se trnti n
spatele lui Will.
Magnus!
Merse repezit, dar i mpiedicat, spre emineu, unde se sprijini de
poli.
N-o s-i vin s crezi

Ssst, fcu Magnus, a crui carte nc era deschis pe genunchi,


ascult aici:
Stul sunt i de lacrimi, i de rs,
De cei ce rd, de cei ce plng
De ce-o mai fi s fie n viaa cealalt,
De cei ce seamn ca s culeag,
Stul sunt i de ore, i de zile,
i de bobocii nflorii n flori sterile,
i de dorini, de visuri, de putere
De oriice; fiina doar odihn mi mai cere.
Swinbume, spuse Will. Sentimental i supraestimat.
Tu nu tii ce nseamn s fii nemuritor.
Magnus puse cartea deoparte i se ridic n capul oaselor.
Aadar, ce doreti?
Will i ridic mneca. Magnus i reprim un sunet de surpriz. Pe
antebraul lui Will era o spintectur lung, adnc i sngernd.
Sngele se adunase n jurul ncheieturii i i picura de pe degete. nfipt n
spintectur, asemenea unui cristal prins n peretele unei peteri, era un
singur dinte alb.
Ce nai ddu s spun Magnus.
Dintele demonului, zise Will cu respiraia uor ntretiat. L-am
fugrit pe ticlosul la albastru prin toat suburbia Chiswick, dar l-am
scpat nu nainte ca el s m mute totui. i-a lsat dintele nfipt n
mine. l poi folosi, nu-i aa? Pentru a invoca demonul?
Apuc de dinte i-l smulse. ni i mai mult snge, care se scurse pe
bra, stropind pe jos.
E covorul lui Camille, protest Magnus.
E snge, spuse Will. Ar trebui s fie ncntat.
Te simi bine? Magnus l privi fascinat pe Will. Sngerezi abundent.
N-ai o stel asupra ta, pe undeva? O run de vindecare
Nu-mi pas de runele de vindecare. mi pas de sta.
Will ls dintele plin de snge s cad n mna lui Magnus.
Gsete-l pe demon pentru mine! tiu c poi s-o faci.
Magnus privi n jos, cu o grimas de dezgust.
Cel mai probabil c pot, dar
Pr faa lui Will trecu o umbr.
Dar?
Dar nu n noaptea asta, zise Magnus. S-ar putea s dureze cteva
zile. Va trebui s ai rbdare.

Will respir greoi.


Nu pot s am rbdare. Nu dup seara asta. Tu nu nelegi
Se cltin i se redres, apucndu-se ferm de poli. Alarmat, Magnus
se ridic de pe canapea.
Eti bine?
Will era tot mai palid. Gulerul cmii era mbibat de transpiraie.
Nu tiu icni el. Dintele. S-ar putea s fie otrvitor
Vocea i se curm. Alunec n fa, dndu-i ochii peste cap. Surprins,
njurnd, Magnus l prinse pe Will nainte ca acesta s cad pe covorul
nsngerat, i, lundu-l n brae, l duse cu grij i-l aez pe canapea.
Tessa, aezat pe scaunul de lng patul lui Jessamine, i masa
coastele dureroase i ofta. Corsetul continua s-o strng i nu tia cnd
va avea ocazia s-l scoat; o dureau picioarele, iar sufletul i era profund
rnit. S-l vad pe Nate fusese asemenea unui cuit rsucit ntr-o ran
proaspt. El dansase cu Jessamine flirtase cu ea i discutase cu o
nonalan despre soarta Tessei, a surorii lui, ca i cnd n-ar fi nsemnat
nimic pentru el.
Ea bnuia c n-ar fi trebuit s fie surprins, c nimic din ceea ce-l
privea pe Nate n-ar fi trebuit s-o mai surprind. Dar o ndurera, n egal
msur.
Iar Will acele cteva momente pe balcon cu Will fuseser cele mii
confuze din viaa ei. Dup felul n care Will i vorbise atunci pe acoperi,
ea i jurase ca niciodat s nu mai aib gnduri romantice referitoare la
el. Ea i spusese c el nu era Heathcliff cel ntunecat, care nutrea o
pasiune secret, ci doar un biat care se credea mult prea bun pentru ea.
Dar modul n care o privise pe teras, felul n care i ndeprtase prul de
pe fa, chiar i uorul tremurat al minilor cnd o mngiase cu
siguran c aceste lucruri nu puteau fi rezultatul unei prefctorii.
i totui, i ea i rspunsese n acelai fel la mngieri. n acea clip,
nu voise nimic altceva dect pe Will. Nu simise nimic altceva, doar pe
Will. i totui, cu o sear nainte l mngiase i-l srutase pe Jem;
simise c-l iubete; l lsase s-o vad aa cum n-o vzuse niciodat
nimeni pn atunci. Iar acum, cnd se gndea la el, la tcerea lui de azidiminea, la absena de la cin, i era din nou dor de el, cu o durere
fizic ce nu putea fi o minciun.
Oare chiar ai putea iubi dou persoane diferite n acelai timp? Ai
putea s-i mpri inima n dou? Sau scena de pe balcon cu Will fusese
doar o nebunie indus de drogurile magice? Oare ar fi fost la fel cu
oricine? Gndul o bntuia asemenea unei stafii.
Tessa!

Tessa mai c sri de pe scaun. Vocea era aproape o oapt. Era


Jessamine. Deschisese ochii pe jumtate, flcrile reflectndu-se n
adncimile lor cafenii.
Tessa se ndrept de spate.
Jessamine. Eti
Ce s-a ntmplat? Jessamine i rotea frenetic capul dintr-o parte n
cealalt. Nu-mi amintesc.
ncerc s se ridice i gemu, descoperind c avea minile legate.
Tessa! Ce Dumnezeu
E pentru binele tu, Jessamine.
Tessei i tremur vocea.
Charlotte vrea s-i pun nite ntrebri. Ar fi cu mult mai bine
dac ai binevoi s rspunzi
Petrecerea.
Ochii lui Jessamine se micau cu repeziciune nainte i-napoi, ca i
cnd ar fi privit ceva ce Tessa nu putea vedea.
Sophie, maimuica aia, mi cotrobia prin lucruri. Am prins-o cu
invitaia n mn
Da, petrecerea, zise Tessa. Acas la Benedict Lightwood. Unde
urma s te ntlneti cu Nate.
Ai citit biletul de la el? Jessamine i ntoarse brusc capul ntr-o
parte. Nu tii ct este de nepoliticos i nepotrivit s citeti corespondena
personal a altcuiva?
ncerc din nou i se ridice, dar czu napoi pe perne.
Oricum, nu l-a semnat Nu poi dovedi
Jessamine, prefctoria nu prea te avantajeaz acum. Pot s
dovedesc pentru c am mers eu la petrecere, iar acolo am vorbit cu
fratele meu.
Gura lui Jessamine se deschise formnd un o de culoare roz. Pentru
prima dat, pru s remarce cu ce era mbrcat Tessa.
Rochia mea, opti ea. Te-ai deghizat?
Tessa ncuviin din cap.
Ochii lui Jessamine se ntunecar.
Nefiresc, opti ea. Creatur dezgusttoarei Ce i-ai fcut lui Nate?
Ce i-ai spus?
El mi-a dezvluit c spionai pentru Mortmain, zise Tessa, dorindu-i
ca Sophie i Charlotte s se ntoarc.
De ce Dumnezeu dura att de mult?
C ne-ai trdat, raportnd toate activitile noastre, ndeplinind
comenzile lui Mortmain
Ne-ai? ip Jessamine, forndu-se s se ridice, att ct i

permiteau sforile. Nu eti vntor de umbre! Nu eti datoare s le fii


loial! Nu le pas de tine, nu mai mult dect le pas de mine. Numai lui
Nate i pas de mine
Fratele meu este un uciga mincinos, incapabil de vreun sentiment.
Se prea poate s se fi cstorit cu tine, Jessamine, dar nu te iubete.
Vntorii de umbre m-au ajutat i m-au aprat, la fel cum au fcut i n
ceea ce te privete. i acum tu te ntorci mpotriva lor, asemenea unui
cine, n clipa n care fratele meu pocnete din degete. Te va prsi,
dac nu cumva o s te omoare.
Mincinoaso! ip Jessamine. Tu nu-l nelegi. Nu l-ai neles
niciodat! Are sufletul pur i frumos
Pur ca apa din rigol, zise Tessa. l neleg mai bine dect tine, care
eti orbit de farmecul lui. Puin i pas de tine.
Mincinoaso
Am vzut-o-n ochii lui. Am vzut cum te privete.
Jessamine gemu.
Cum poi s fii att de crud?
Tessa cltin din cap.
Nu nelegi, nu-i aa? spuse ea ntrebtor. Pentru tine e doar o
joac. La fel ca ppuile din csua ta de jucrie felul n care le faci s
se srute i s se cstoreasc. Ai vrut un so mundan, i Nate a fost
destul de bun. Tu nu nelegi ct de mult i-a costat trdarea ta pe cei care
au inut la tine.
Jessamine i dezveli dinii; n clipa aceea, semna cu un animal prins
n capcan, ncolit, astfel nct Tessa aproape c se fcu mic.
l iubesc pe Nate, zise ea. i el m iubete pe mine. Tu eti cea
care nu nelege dragostea. O, nu m pot decide ntre Will i Jem. Ce s
fac? spuse ea pe un ton piigiat, iar Tessa simi cum se mbujoreaz. i
ce dac Mortmain vrea s-i distrug pe vntorii de umbre din Anglia? Nau dect s ard n flcri.
Tessa rmase cu gura cscat, chiar cnd ua din spatele ei se
deschise i Charlotte intr ca o furtun. Arta tras la fa de oboseal,
mbrcat ntr-o rochie cenuie care se asorta cu cearcnele din jurul
ochilor ei, dar avea o inut dreapt i ochi limpezi. n urma ei venea
Sophie, grbindu-se ca i cnd ar fi fost nspimntat i, o clip mai
trziu, Tessa vzu de ce, cci grupul se ncheia cu cineva care purta o
rob de culoarea pergamentului, cu chipul ascuns de umbra glugii, avnd
n mn o arm orbitor de strlucitoare. Era fratele Enoch, unul dintre
Fraii Tcui, care ducea Sabia Mortal.
S ardem n flcri? Asta ai spus, Jessamine? zise Charlotte cu
voce puternic, ptrunztoare, att de diferit, nct Tessa privi mirat.

Jessamine gemu. Ochii ei erau fixai asupra spadei din mna fratelui
Enoch. Mnerul mare al acesteia era sculptat n forma unui nger cu
aripile larg deschise.
Fratele Enoch flutur spada spre Jessamine, care avu un recul, iar
funiile care o legau de ncheieturile minii se desfcur. Minile i czur
anemice n poal. Le privi lung, iar apoi se uit la Charlotte.
Charlotte, Tessa e o mincinoas. Ea este o locuitoare mincinoas a
Lumii de Jos
Charlotte se opri lng pat i o privi pe Jessamine cu apatie.
Eu nu tiu aa ceva despre ea, Jessamine. i ce zici de Sophie? Ea
a fost ntotdeauna cea mai credincioas servitoare a mea.
M-a lovit! Cu o oglind!
Jessamine era roie la fa.
Pentru c a gsit asta. Charlotte scoase din buzunarul ei invitaia pe
care Tessa i-o dduse lui Sophie. Jessamine, poi s explici ce este?
Dar nu este mpotriva Legii s mergi la o petrecere. Vocea lui
Jessamine suna n parte nspimntat, n parte mbufnat. Benedict
Lightwood e vntor de umbre
Acesta este scrisul lui Nathaniel Gray.
Aparent, vocea lui Charlotte nu-i pierduse duritatea, gndi Tessa.
Era ceva n legtur cu acest fapt care o fcea s par i mai
neierttoare.
E spion, cutat de Conclav, iar tu te-ai ntlnit cu el n secret. De
ce?
Jessamine ntredeschise gura. Tessa se atepta la scuze Nu sunt
dect minciuni, Sophie a inventat invitaia, eu m ntlneam cu Nate doar
pentru a-i ctiga ncrederea , n schimb, ea izbucni n lacrimi.
l iubesc, zise ea. i el m iubete.
Deci ne-ai trdat, zise Charlotte.
Ba nu! Jessamine ridic vocea. Orice ar spune Tessa, nu este nimic
adevrat! Minte! ntotdeauna a fost geloas pe mine, i minte!
Charlotte i arunc o privire cercettoare Tessei.
Chiar aa? i Sophie?
Sophie m urte, suspin Jessamine.
Cel puin, acest lucru era adevrat.
Ar trebui dat afar fr referine
Jessamine, te rog, nceteaz cu smiorcitul. Nu te ajut la nimic.
Vocea lut Charlotte ntrerupse suspinele lui Jessamine de parc ar fost
tiate cu o spad. Se ntoarse spre Enoch.
Va fi uor s aflm adevrata poveste. Frate Enoch, te rog, Sabia
Mortal.

Fratele Tcut pi n fa, innd Sabia Mortal ndreptat spre


Jessamine. Tessa privi ngrozit. Oare avea de gnd s o tortureze pe
Jessamine n propriul ei pat, n faa tuturor?
Jessamine ip.
Nu! Nu! Ia-l de-aici! Charlotte!
Vocea ei deveni un vaier teribil care prea fr de sfrit, fcnd s-i
iuie urechile Tessei, ameind-o.
ntinde minile, Jessamine, zise Charlotte pe un ton rece.
Jessamine scutura slbatic din cap, cu prul zburndu-i n toate
prile.
Charlotte, nu, zise Tessa. N-o rni!
Nu te amesteca n ceva ce nu nelegi, Tessa, rosti Charlotte pe un
ton tios. Jessamine, ntinde minile sau va fi mult mai ru pentru tine.
Cu lacrimile curgndu-i pe obraji, Jessamine i ntinse minile cu
palmele n sus. Tessa se ncord. I se fcu grea i i prea ru c era
amestecat n acest plan. Dac Jessamine fusese pclit de Nate, i
fusese. Jessie nu merita aa ceva
E-n regul, se auzi o voce blnd de lng umrul ei. Era Sophie.
N-o vor rni. Sabia Mortal i face pe nefilimi s spun adevrul.
Fratele Enoch puse Sabia Mortal pe palmele lui Jessamine. O fcu
fr for sau blndee, ca i cnd de-abia ar fi contientizat c ea era o
persoan. Ddu drumul sbiei i pi napoi; pn i ochii lui Jessamine
se mrir de surprindere; sabia prea s se echilibreze perfect n minile
ei, complet nemicat.
Jessamine, acesta nu este un dispozitiv de tortur, zise Charlotte
cu minile mpreunate n fa. Trebuie s-o folosim numai pentru c,
altminteri, nu putem avea ncredere c ne spui adevrul.
ntinse invitaia.
Este a ta, nu-i aa?
Jessamine nu rspunse. Se uita la fratele Enoch cu ochii larg deschii
fi ntunecai de groaz, cu pieptul ridicndu-i-se i cobornd rapid.
Nu pot s gndesc, nu cu monstrul sta n camer
Vocea i tremura.
Charlotte i strnse uor buzele, dar se ntoarse spre Enoch i-i spuse
cteva cuvinte. El ncuviin, apoi alunec tcut, ieind din ncpere.
Cnd ua se nchise n urma lui, Charlotte zise:
Poftim. El ateapt pe coridor. Jessamine, s nu crezi c nu te va
prinde dac vei ncerca s fugi.
Jessamine ncuviin din cap. i plec fruntea, de parc ar fi fost o
ppu stricat.
Charlotte flutur invitaia.

E a ta, da? i i-a fost trimis de Nathaniel Gray. E scrisul lui.


D da.
Cuvintele preau a iei mpotriva voinei lui Jessamine.
De ct timp v ntlnii n secret?
Jessamine i nclet maxilarele, dar buzele i tremurau. O clip mai
trziu, un torent de cuvinte i ni din gur. Ochii i se rotunjir din pricina
ocului, ca i cnd nu-i venea s cread c ea era cea care vorbea.
Mi-a trimis un mesaj la numai cteva zile dup ce Mortmain a
invadat Institutul. mi cerea scuze pentru modul n care se comportase cu
mine. Spunea c-mi era recunosctor pentru faptul c-l ngrijisem i c
nu putuse s uite graia i frumuseea mea. Eu am vrut s-l ignor. Dar
a venit o a doua scrisoare, i o a treia Am fost de acord s ne ntlnim.
Am ieit din Institut la miezul nopii i ne-am ntlnit n Hyde Park. M-a
srutat
Ajunge cu asta, zise Charlotte. Ct i-a luat s te conving s ne
spionezi?
A spus c avea s lucreze pentru Mortmain numai pn ce reuea
s strng suficieni bani ct s trim confortabil. I-am spus c am putea
tri mpreun din averea mea, dar el n-a vrut s accepte. Trebuia s aib
banii lui. A spus c n-avea de gnd s triasc pe seama soiei lui. Nu-i
aa c e nobil?
Deci n momentul acela te ceruse deja de soie?
M-a cerut a doua oar cnd ne-am ntlnit. Vocea lui Jessamine
prea a fi o oapt. A spus c era sigur c nu va mai exista o alt fat
pentru el. i mi-a promis c, odat ce va avea destui bani, ei voi avea
parte de viaa pe care mi-am dorit-o, c nu vom duce niciodat grija
banilor i c vom avea co copii.
i trase nasul.
O, Jessamine! zise Charlotte, prnd aproape trist.
Jessamine se mbujor.
E-adevrat! M iubete! A dovedit-o cu prisosin. Suntem
cstorii! A avut loc n modul cel mai adecvat cu putin, ntr-o biseric,
cu un preot
Probabil ntr-o biseric nesfinit, cu un individ costumat ca s par
preot, zise Charlotte. Ce tii tu despre cstoriile mundane, Jessamine?
De unde tii cum trebuie s fie o cstorie adecvat? Pe cuvntul meu,
Nathaniel Gray nu te consider soia lui.
Ba da, ba da, ba da! ip Jessamine, ncercnd s scape de Sabie.
Se lipise de minile ei ca i cnd ar fi fost btut n cuie acolo. Vocea ei
mai urc o octav. Eu sunt Jessamine Gray!
Pentru Conclav, eti o trdtoare. Ce altceva i-ai mai spus lui

Nathaniel?
Totul, icni Jessamine. Unde l cutai pe Mortmain, ce locuitori ai
Lumii de Jos ai contactat n ncercrile voastre de a-l gsi. De-asta nu
era niciodat acolo unde-l cutai. L-am avertizat despre cltoria voastr
n York. Aa c a trimis automatele n casa familiei lui Will. Mortmain a
vrut s v ngrozeasc pentru a nceta cutarea. V consider nite bti
de cap duntoare. Dar nu se teme de voi. Pieptul i se ridica i cobora
iute. V va nvinge pe toi. E sigur de asta. i eu la fel.
Cu minile n old, Charlotte se aplec n fa.
Dar n-a reuit s ne ngrozeasc. Pentru a nceta cutarea, zise ea.
Automatele pe care le-a trimis i care au ncercat s o nface pe Tessa
au euat
N-au fost trimise pentru a ncerca s o nface pe Tessa. A, el nc
plnuiete s pun mna pe ea, dar nu aa, nu nc. Planul lui este
aproape gata de ndeplinire i atunci va veni s ia Institutul, s-o ia pe
Tessa
Ct de aproape e? A reuit s deschid Pyxis-ul? trnti Charlotte.
Nu nu tiu. Nu cred.
Deci tu i-ai spus lui Nate totul, iar el nu i-a spus nimic. Ct despre
Benedict? De ce a fost de acord s lucreze mn-n mn cu Mortmain?
Am tiut mereu c este un brbat dezgusttor, dar nu pare n stare s
trdeze Conclavul.
Jessamine cltin din cap. Transpira, prul ei blond lipindu-i-se de
tmple.
Mortmain l are la mn cu ceva, ceva ce el i dorete. Nu tiu ce.
Dar va face orice pentru a obine acel lucru.
Inclusiv s m predea lui Mortmain, zise Tessa.
Charlotte o privi surprins cnd ea vorbi i pru pe punctul de a o
ntrerupe, ns Tessa continu grbit.
Ce e cu acuzaia asta fals, cum c a deine obiecte de magie
ntunecat? Cum se va face asta?
Cartea Alb, gemu Jessamine. Eu... am luat-o din caseta ncuiat
n bibliotec. Am ascuns-o n camera ta cnd erai plecat.
Unde anume n camera mea?
O scndur slbit n podea aproape de emineu. Pupilele lui
Jessamine erau enorme. Charlotte... Te rog
ns Charlotte era de nenduplecat.
Unde este Mortmain? I-a vorbit lui Nate despre planurile lui legate
de Pyxis? Despre automatele lui?
Eu... Jessamine inspir suspinnd. Era stacojie la fa. Nu pot
Nate n-a vrut s-i spun, zise Tessa. S-a gndit c s-ar putea ca ea

s fie prins i s cedeze dac va fi torturat, s spun totul. El s-a


gndit.
Jessamine i arunc o privire veninoas.
I
S tii c te urte, zise ea. A spus c toat viaa l-ai privit de
sus. Tu i mtua ta, cu moralitatea voastr caraghioas, de provincie,
l-ai judecat pentru tot ce fcea. I-ai spus mereu ce s fac, n-ai vrut
niciodat ca el s progrese. tii cum i spune? i
Nu-mi pas, mini Tessa; vocea i tremura uor. n ciuda a tot, s
aud c fratele ei o ura o durea mai mult dect ar fi crezut c era posibil.
A spus ce sunt? De ce am puterea pe care o am?
A spus c tatl tu era demon. Buzele lui Jessamine se strmbar.
i c mama ta a fost vntoare de umbre.
Ua se deschise ncet, att de ncet nct, dac Magnus n-ar fi fost
doar aipit, zgomotul nu l-ar fi trezit.
Privi n sus. Sttea ntr-un fotoliu de lng foc, ntruct locul su favorit
de pe canapea era ocupat de Will. Acesta din urm, mbrcat n cmaa
lui plin de snge, dormea adnc din pricina drogurilor; era pe cale s se
vindece. Antebraul i era bandajat pn la cot, era mbujorat i dormea
cu capul proptit pe braul sntos. Dintele pe care Will i-l scosese din
bra se afla pe msua de lng el, sclipind ca fildeul.
Ua salonului era deschis larg n spatele lui. i-acolo, n cadrul uii
era Camille.
Era mbrcat ntr-o mantie de cltorie din catifea neagr,
descheiat, sub care se vedea o rochie de un verde strlucitor care se
asorta o nuana ochilor ei. Avea o coafur nalt, prul fiindu-i prins cu
piepten din smarald; n timp ce el o privea, i scoase mnuile albe din
piele de ied, n mod voit lent, una cte una, i le puse pe masa de lng
u.
Magnus, spuse ea, iar vocea, ca de obicei, i suna ca nite clopoei
de argint. i-a fost dor de mine?
Magnus se ridic n capul oaselor. Focul se reflecta n prul strlucitor
al lui Cmine, pe pielea ei alb, neted. Era extraordinar de frumoas.
Nu mi-am dat seama c o s m onorezi cu prezena ta n aceeai
sear.
Ea l privi pe Will, care dormea pe canapea. Zmbi.
Cu certitudine.
N-ai trimis niciun mesaj. De fapt, de cnd ai plecat din Londra nu
mi-ai trimis niciun mesaj.
Magnus, mi faci reprouri? Camille pru amuzat. Strecurndu-se
dup canapea, ea se aplec peste sptar, privind chipul lui Will. Will
Herondale, zise ea. E ncnttor, nu-i aa? E cumva cea mai recent

distracie a ta?
n loc s rspund, Magnus i ncruci n fa picioarele lungi.
Unde-ai fost?
Camille se aplec i mai mult; dac ar fi putut respira, i-ar fi suflat lui
Will prul negru i crlionat de pe frunte.
Pot s-l srut?
Nu, zise Magnus. Camille, unde-ai fost? n fiecare sear am stat
aici. ntins pe canapeaua ta, i am ateptat s-i aud pasul n hol, i m-am
ntrebat unde eti. Ai fi putut mcar s-mi spui.
Ea se ndrept, dndu-i ochii peste cap.
Ah, prea bine. Am fost la Paris, s-mi fac nite rochii. O vacan
mult dorit, departe de dramele Londrei.
Urm o tcere ndelungat. Apoi:
Mini, spuse Magnus.
Ea deschise larg ochii.
De ce-ai spune aa ceva?
Pentru c este adevrat.
Scoase o scrisoare boit din buzunar i o arunc pe podea, ntre ei.
Nu poi da de urma unui vampir, dar poi da de urma unui subjugat
al unui vampir. L-ai luat pe Walker cu tine. Mi-a fost uor s dau de urma
lui n Sankt Petersburg. Am informatori acolo. Ei mi-au dat de tire c
locuiai acolo cu un amant uman.
Camille l privi, cu un zmbet jucu pe buze.
i asta te-a fcut s fii gelos?
Ai vrea s fiu?
a mest egal35, spuse Camille, trecnd la franceza pe care o
folosea de obicei cnd voia cu adevrat s-l enerveze. Mi-e indiferent. Nare nimic de-a face cu tine. El a fost doar o diversiune ct timp am fost n
Rusia, nimic mai mult.
Iar acum el este
Mort. Aa c nu prea i mai face concuren. Trebuie s-mi primii
s am i eu micile mele diversiuni, Magnus.
Altminteri?
Altminteri voi fi extrem de suprat.
Aa cum ai fost suprat pe iubitul tu uman i l-ai omort? ntreb
Magnus. Dar cum rmne cu mila? Cu compasiunea? Cu dragostea?
Sau tu nu ai acest sentiment?
Eu iubesc, spuse Camille pe un ton indignat. Tu i cu mine,
Magnus, care dinuim venic, iubim ntr-o asemenea manier care nu
35 Mi-e totuna" (n !b, francezi n original).

poate fi conceput de ctre muritori o flacr constant i ntunecat n


comparaie cu flcruia lor scurt i plpitoare. Ce conteaz ei pentru
tine? Fidelitatea este un concept uman, bazat pe ideea c suntem aici
pentru scurt vreme. Nu-mi poi cere credin pe vecie.
Ce prost am fost! Am crezut c pot. Am crezut c cel puin pot s
m atept s nu m mini.
Eti ridicol, zise ea. Te pori ca un copil. Te atepi s am
moralitatea mundanilor cnd nici eu, nici tu nu suntem oameni. Lsnd
asta la o parte, nu prea poi face mare lucru. Mie nu mi se va impune ce
s fac, cu siguran nu de ctre cineva aparinnd unei rase impure. Era
termenul de insult propriu locuitorilor Lumii de Jos utilizat pentru
magicieni. mi eti devotat; chiar tu ai spus asta. Devotamentul tu va
trebui pur i simplu s suporte diversiunile mele, i-apoi vom tri bine,
chiar plcut. Dac nu, renun la tine. Nu-mi nchipui c-i doreti aa
ceva.
n vocea ei se simea o und de sarcasm, i asta l durea pe Magnus.
i reaminti de sentimentul de grea pe care-l avusese cnd primise
scrisoarea de la Sankt Petersburg. i totui, o ateptase s se ntoarc,
spernd c avea vreo explicaie. C o s se scuze. C o s-i cear s-o
iubeasc din nou. Acum, dndu-i seama c ea considera c el nu merita
aa ceva c niciodat nu meritase , vzu n faa ochilor o cea roie,
pru s nnebuneasc pentru o clip, cci numai aa se puteau explica
vorbele pe care le rosti n continuare.
Nu conteaz. Se ridic n picioare. Acum l am pe Will.
Ea deschise gura de uimire.
Nu vorbeti serios! Un vntor de umbre?
Poate c eti nemuritoare, Camille, ns sentimentele i sunt
serbede i superficiale. Ale lui Will nu sunt aa. El nelege ce nseamn
s iubeti.
Terminndu-i cu mare demnitate discursul nebunesc, Magnus
travers camera i l scutur pe Will de umr.
Will! William! Trezete-te!
Will deschise ochii albatri. Era culcat pe spate, privind n sus, i
primul lucru pe care l vzu fu chipul lui Camille, care era aplecat peste
sptarul canapelei, uitndu-se la ei. Se ridic imediat.
n numele ngerului
O, taci, zise lene Camille, zmbind suficient ct s-i dezveleasc
vrfurile colilor ca de bebelu. N-am de gnd s-i fac vreun ru,
nefilimule.
Magnus l ridic pe Will n picioare.
Stpna casei, zise el, s-a ntors.

Vd asta. Will era mbujorat, gulerul cmii fiindu-i mbibat de


transpiraie. ncnttor, zise el, nimnui n mod special, iar Magnus nu
era sigur dac voia s spun c era ncntat s-o vad pe Camille, era
ncntat de efectele vrjilor de stopare a durerii pe care le folosise asupra
lui cu siguran, era i asta o posibilitate sau pur i simplu delira.
i, prin urmare, zise Magnus, strngndu-i braul lui Will pentru a-l
face s neleag, trebuie s plecm.
Will clipi spre el.
S plecm unde?
Nu-i face griji de-astea acum, iubirea mea.
Will clipi din nou.
Poftim?
Privi n jur, ca i cnd s-ar fi ateptat s aib public.
U unde mi-e haina?
Distrus din pricina sngelui, spuse Magnus. Archer a aruncat-o.
Ddu din cap spre Camille. A vnat demoni toat noaptea. Att de
curajos!
Expresia lui Camille era un amestec de uimire i iritare.
Sunt curajos, zise Will. Prea mulumit de sine. Tonicele analgezice
i mriser pupilele, iar ochii i preau foarte ntunecai.
Da, eti, zise Magnus i l srut.
Nu era cel mai spectaculos srut, dar Will i flutur braul ca i cnd o
albin ar fi aterizat pe el; Magnus trebuia s spere c Lady Belcourt
considera c era vorba de pasiune. Cnd se desprinser unui de cellalt,
Will prea mpietrit. De altfel, i Camille.
Acum, zise Magnus, spernd c Will avea s-i aduc aminte c-i
era ndatorat. Trebuie s plecm.
Eu dar Will se cltin n lateral Dintele!
Se repezi n partea opus a ncperii, l lu i-l ndes n buzunarul
jiletcii lui Magnus. Apoi, fcndu-i din ochi lui Camille, gest despre care
Magnus gndi c numai Dumnezeu tia cum avea ea s-l interpreteze,
iei din ncpere.
Camille, ncepu Magnus.
Ea i inea braele ncruciate la piept i-i arunca priviri veninoase.
S-i faci de cap cu vntori de umbre pe la spatele meu, zise ea pe
un ton ngheat, aparent fr s se gndeasc la ipocrizia poziiei ei. i n
propria mea cas! Zu, Magnus. i art ua. Te rog, iei din casa mea i
s nu te mai ntorci! Cred c nu va trebui s te rog de dou ori.
Magnus era mai mult dect ncntat s se supun. Cteva clipe mai
trziu, i se altura lui Will pe trotuarul din faa casei, punndu-i haina pe
umeri tot ce poseda acum pe lume n afar de ceea ce avea n

buzunare i ncheindu-i nasturii pentru a se proteja de aerul rece. Nu


avea s mai dureze mult, se gndi Magnus, pn ce zorii cenuii aveau
s lumineze oraul.
Chiar m-ai srutat? ntreb Will.
Magnus lu o hotrre ntr-o fraciune de secund.
Nu.
Am crezut
Ocazional, efectele secundare ale vrjilor de stopare a durerilor pot
consta n halucinaii dintre cele mai bizare.
A, fcu Will. Ce ciudat!
Privi napoi spre casa lui Camille. Magnus vedea fereastra salonului,
cu draperiile din catifea roie trase.
Ce facem acum? n legtur cu invocarea demonului? Avem unde
s mergem?
Am un loc unde pot merge, spuse Magnus, spunnd n gnd o
rugciune de mulumire pentru fixaia lui Will privind invocarea
demonului. Am un prieten la care pot s trag. Tu du-te napoi la Institut.
Am s m ocup de afurisitul tu de dinte de demon ct de curnd posibil.
O s-i trimit un mesaj cnd voi ti ceva.
Will ncuviin scurt din cap, apoi privi spre cerul ntunecat.
Stelele, zise el. Niciodat nu le-am vzut att de strlucitoare.
Vntul a risipit ceaa, cred.
Magnus se gndi la bucuria de pe chipul lui Will atunci cnd sttea
sngernd n salonul lui Camille, strngnd dintele demonului n mn.
Totui, nu cred c stelele s-au schimbat.
O vntoare de umbre? icni Tessa. Asta nu-i cu putin. Se rsuci
i o privi pe Charlotte, al crei chip reflecta propriul ei oc. Nu e cu
putin, nu-i aa? Will mi-a spus c progeniturile vntorilor de umbre i
ale demonilor se nasc moarte.
Charlotte cltin din cap.
Nu. Nu, nu e cu putin.
Dar dac Jessamine e obligat s spun adevrul
Vocea Tessei se frnse.
E obligat s spun adevrul aa cum l vede ea, zise Charlotte.
Dac fratele tu a minit-o i ea l-a crezut, ea va vorbi ca i cum acesta e
adevrul.
Nate nu m-ar mini niciodat, se stropi Jessamine.
Dac mama Tessei a fost vntoare de umbre, zise Charlotte pe un
ton rece, atunci i Nate este vntor de umbre. Vntorii de umbre dau
natere la vntori de umbre. i-a pomenit despre aa ceva? C e
vntor de umbre?

Jessamine prea revoltat.


Nate nu e vntor de umbrei strig ea. A fi tiut! Niciodat nu m-a
fi mritat
Se opri, mucndu-i buza.
Pi, ori e una, ori e alta, Jessamine, zise Charlotte. Fie c te-ai
cstorit cu un vntor de umbre, ceea ce ar fi ironia suprem, cu
adevrat, fie c, mai probabil, te-ai mritat cu un mincinos care te-a
folosit i apoi s-a descotorosit de tine. Probabil, el tia c n cele din urm
vei fi prins. i ce credea el c i se va ntmpla atunci?
Nimic. Jessamine prea zguduit. A zis c suntei slabi. C nu m
vei pedepsi. C nu vei ajunge s-mi facei ru cu adevrat.
S-a nelat, zise Charlotte. Eti o trdtoare n faa Conclavului, La
fel este Benedict Lightwood. Cnd Consulul va auzi de toate astea
Jessamine rse slab i spart.
Spune-i, zise ea. Asta este exact ceea ce vrea Mortmain. N nu-i
bate capul s m ntrebi de ce. Nu tiu. Ceea ce tiu e c asta vrea. Aa
c, Charlotte, trncnete ct vrei. Nu vei face dect s ajungi sub
controlul lui.
Charlotte strnse scndura de la picioarele patului, minile albindu-i-se
din pricina efortului.
Unde este Mortmain?
Jessamine se cutremur, scuturnd din cap, prul ei lovind aerul
nainte i napoi.
Nu
Unde e Mortmain?
E el, gemu ea. El Faa lui Jessamine era deja de culoare
purpuriu-nchis, ochii ieindu-i din orbite, inea spada att de strns, nct
din degete i ni snge. Tessa se uit oripilat la Charlotte. Idris, icni n
cele din urm Jessamine i se prbui pe perne.
Chipul lui Charlotte ncremeni.
Idris? repet ea. Mortmain e n Idris, n patria noastr?
Pleoapele lui Jessamine tremurar.
Nu. Nu e acolo.
Jessamine!
Charlotte arta ca i cnd avea de gnd s sar asupra fetei i s o
scuture pn cnd i-ar fi clnnit dinii.
Cum poate s fie n Idris i n acelai timp s nu fie? Salveaz-i
pielea, fat proast! Spune-ne unde el
Oprete-te! strig Jessamine. Oprete-te, m doare
Charlotte i arunc o privire dur. Apoi se ndrept spre u; cnd se
ntoarse, era nsoit de fratele Enoch. i ncruci braele la piept i

art spre Jessamine cu un gest din brbie.


Frate, este ceva n neregul. Am ntrebat-o unde e Mortmain; a
spus c n Idris. Cnd am ntrebat-o din nou, a negat. Vocea i se nspri.
Jessamine! A reuit Mortmain s treac de paza din Idris?
Jessamine scoase un sunet nbuit; respira uiertor.
Nu, el n-a Jur Charlotte, te rog
Charlotte. Fratele Enoch vorbi ferm, cuvintele lui rsunnd n mintea
Tessei. Destul. Exist un anume blocaj n mintea fetei, ceva plasat acolo
de ctre Mortmain, El ncearc s ne tachineze cu ideea de Idris, i totui
ea mrturisete c el nu e acolo. Blocajele acestea sunt puternice. Dac
vei continua s-o chestionezi n felul acesta, inima i-ar putea ceda.
Charlotte se ridic.
Atunci ce
Las-m s o duc n Oraul Tcut. Noi avem metodele noastre de a
gsi secretele ferecate n minte, secrete de care nici mcar fata poate c
nu e contient c le deine.
Fratele Enoch retrase Sabia din mna lui Jessamine. Ea nu pru s-i
dea seama. Privirea ei era aintit asupra lui Charlotte, ochii fiindu-i larg
deschii i speriai.
Oraul Oaselor? opti ea. Unde zac cei mori? Nu! Nu vreau s
merg acolo! Nu pot s suport acel loc!
Atunci, spune-ne unde e Mortmain, zise Charlotte cu voce ca de
ghea.
ns Jessamine porni s suspine. Charlotte o ignor. Fratele Enoch o
ridic pe fat n picioare; Jessamine se zbtu, dar Fratele Tcut o inea
cu putere, ducnd n cealalt mn Sabia Mortal.
Charlotte! strig Jessamine pe un ton care implora mil. Charlotte,
te rog, nu Oraul Tcut! ncuie-m n cript, d-m pe mna Consiliului,
dar te rog, nu m trimite singur n acel acel cimitir! Voi muri de fric!
Ar fi trebuit s te gndeti la asta nainte s ne fi trdat, spuse
Charlotte. Frate Enoch, ia-o, te rog.
Jessamine nc ipa, cnd Fratele Tcut o ridic i o arunc pe umeri.
n timp ce Tessa privea lung, cu ochii larg deschii, el iei din ncpere
pind apsat, ducnd-o cu el. Strigtele i gemetele ei rsunar pe
coridor mult timp dup ce ua se nchise n urma lor cnd, deodat, se
oprir.
Jessamine, ncepu Tessa.
E destul de bine. Probabil c i-a pus o Run de Tihn. Asta e tot. Nai de ce s te ngrijorezi, spuse Charlotte, i se aez pe marginea
patului. i privea minile, ntrebtoare, ca i cnd nu i-ar fi aparinut,
Henry

S-l trezesc, doamn Branwell? ntreb Sophie blnd.


E n cript, lucreaz N-a suporta s-i dau vestea. Vocea lui
Charlotte era distant. Jessamine a fost alturi de noi nc de cnd era
mic. Ar fi prea mult pentru el, prea mult. Lui i lipsete cruzimea.
Charlotte! Tessa o atinse uor pe umr. Charlotte, nici tu nu eti
crud.
Fac ceea ce trebuie. N-ai de ce s te ngrijorezi, spuse iar
Charlotte, i izbucni n lacrimi.

14
ORAUL TCUT
Ea strig: Ard pe dinuntru.
Dar nicio oapt drept rspuns.
Cine pcatul o s-mi ierte,
Salvndu-m de spaima c-o s mor?
Alfred, Lord Tennyson, Palatul Artei
Jessamine? repet Henry pentru a cincea sau a asea oar. nc
nu-mi vine s cred. Jessamine a noastr?
De fiecare dat cnd spunea acest cuvnt, remarc Tessa, gura lui
Charlotte se mai crispa puin.
Da, repet ea. Jessamine. Ne-a spionat i i-a raportat lui Nate
fiecare micare a noastr, care, la rndul lui, i-a dat informaiile lui
Mortmain. Trebuie s mai repet?
Henry clipi spre ea.
mi pare ru, draga mea. Te-am auzit. Numai c Oft. tiam c e
nefericit aici. Dar nu m-am gndit c ne ura.
Nu cred c ne ura sau c ne urte.
Era Jem, care sttea n picioare lng focul din salon, cu un bra
sprijinit pe polia emineului. Nu se adunaser pentru micul dejun, aa
cum fceau de obicei; nu fusese niciun anun formal pentru a explica
lucrurile, ns Tessa bnuia c ideea de a continua cu micul dejun, n
timp ce locul lui Jessamine era gol, de parc nimic nu s-ar fi ntmplat,
era mult prea ngrozitoare pentru ca Charlotte s o suporte.
Charlotte plnsese doar puin n acea sear, nainte s-i recapete
calmul; refuzase ncercrile lui Sophie i ale Tessei de a o ajuta cu
comprese reci sau cu ceai, cltinnd uor din cap i spunnd ntruna c
nu-i putea permite s se lase dobort astfel, deoarece acum era
vremea s plnuiasc o strategie. Mersese hotrt ctre camera
Tessei, Sophie i Tessa urmnd-o ndeaproape, examinnd scndurile
podelei pn cnd gsir o crticic asemntoare unei Biblii de familie,
legat n piele alb i nvelit n catifea. O strecur n buzunar cu o
expresie ferm, fcnd un semn pentru a o opri pe Tessa din a pune

ntrebri, i se ridic n picioare. Cerul vzut prin ferestre ncepuse deja


s-i schimbe culoarea n cea a norilor. Prnd epuizat, i ceru lui
Sophie s-o instruiasc pe Bridget s serveasc un mic dejun simplu i
rece n salon i s i se spun vestea lui Cyril, astfel nct toi brbaii din
cas s fie informai. Apoi, plec.
Cu ajutorul lui Sophie, Tessa reuise n cele din urm, recunosctoare,
s ias din rochia lui Jessamine; fcuse baie i se mbrcase cu rochia
galben, cea pe care i-o cumprase Jessamine. Crezuse c nuana avea
s-i schimbe starea de spirit, ns se simea n continuare slbit i
obosit.
Cnd intr n salon, descoperi aceeai expresie ntiprit pe chipul lui
Jem. Avea ochii ncercnai i i lu rapid privirile de la ea. O duru. De
asemenea, o fcea s se gndeasc la seara precedent, cu Will, pe
balcon. Dar i zise c fusese cu totul altceva. Fusese rezultatul pulberii
magice, o nebunie de moment. Nu se compara cu ceea ce se ntmplase
ntre ea i Jem.
Nu cred c ne urte, repet Jem, utiliznd prezentul de data asta.
Ea a fost ntotdeauna o persoan plin de dorine. A fost ntotdeauna
cumplit de disperat.
E vina mea, zise Charlotte moale. N-ar fi trebuit s-o forez s devin
vntor de umbre cnd, n mod evident, i displcea.
Nu. Nu! se grbi Henry s-i consoleze soia. Tu ai fost mereu bun
cu ea. Ai fcut tot ce ai putut. ns exist unele mecanisme care sunt att
de att de stricate, nct nu pot fi reparate.
Henry, Jessamine nu e un ceas, zise Charlotte pe un ton neutru.
Tessa se ntreba dac mai era suprat pe Henry pentru c nu fusese
alturi de ea s-l vad pe Woolsey Scott sau pur i simplu era suprat
pe toat lumea. Poate c ar trebui pur i simplu s leg Institutul cu o
fund i s i-l dau lui Benedict Lightwood. Este pentru a doua oar cnd
avem un spion sub acoperiul nostru i nu tim despre asta pn cnd
nu se produc daune cu adevrat semnificative. n mod clar, sunt o
incompetent.
Cumva, n-a fost dect un singur spion, ncepu Henry, dar tcu
atunci cnd Charlotte i arunc o privire care ar fi putut topi gheaa.
Dac Benedict Lightwood lucreaz pentru Mortmain, nu putem
primite ca el s dein custodia Institutului, zise Tessa. De fapt, balul pe
care l-a dat ieri este suficient pentru a-l descalifica.
Va fi o problem s dovedim, zise Jem. Benedict va nega totul i va
fi cuvntul lui mpotriva cuvntului tu iar tu eti o locuitoare a Lumii de
Jos
Mai este Will, zise Charlotte i se ncrunt. Apropo, unde e Will?

Fr ndoial lenevete n pat, zise Jem, iar n ceea ce privete


posibilitatea ca el s fie martor, ei bine, toat lume crede c Will e
nebun
A, zise o voce din cadrul uii, are loc edina anual n care toatlumea-e-de-prere-c-Will-e-nebun, nu-i aa?
Este bianual, zise Jem, i nu, nu este acea edin.
Will o cut pe Tessa din priviri.
tiu despre Jessamine? ntreb el.
Prea obosit, dar nu att de obosit pe ct credea Tessa; era palid, dar
avea o expresie de bucurie controlat care aducea oarecum a fericire. i
simi stomacul strngndu-i-se n timp ce amintirile din noaptea
precedent stelele, balconul, srutrile o copleeau.
Oare cnd ajunsese el acas? se gndi ea. i cum ajunsese? i de ce
prea att de emoionat? Oare era ngrozit de ceea ce se ntmplase
ntre ei pe balcon noaptea trecut? Sau gsea c fusese amuzant? i,
Doamne Dumnezeule, oare i spusese lui Jem? Pulberi magice, i
spunea Tessa disperat. Nu fusese ea nsi, nu acionase prin propria
ei voin. Cu siguran c Jem ar nelege asta. I-ar frnge inima s tie
c l-a rnit. Dac lui chiar i-ar psa
Da, toi tiu despre Jessamine, zise ea repezit. A fost interogat cu
Sabia Mortal i dus n Oraul Tcut, iar acum avem o ntrunire legat
de ceea ce trebuie s facem n continuare, i este ngrozitor de
important. Charlotte este foarte suprat.
Charlotte o privi mirat.
Pi, chiar eti, zise Tessa, rmas aproape fr suflare pentru c
vorbise att de iute. i ntrebai de Will
i iat-m, zise Will, aruncndu-se pe un scaun de lng Jem.
Unul dintre brae i era bandajat, mneca acoperindu-i-l parial. Pe sub
unghii avea urme de snge nchegat.
M bucur s aud c Jessamine e n Oraul Tcut. E cel mai potrivit
loc pentru ea. Care-i pasul urmtor?
Este ntrunirea pe care ncercm s-o inem, zise Jem.
Pi, cine tie c ea e acolo? ntreb Will interesat.
Numai noi, zise Charlotte, i fratele Enoch, dar el a fost de acord s
nu informm Conclavul pentru nc o zi sau cam aa ceva. Pn cnd ne
decidem ce s facem. Ceea ce-mi amintete c am s-i spun cteva
cuvinte, Will, pentru c te-ai npustit n casa lui Benedict Lightwood fr
s m informezi i ai trt-o i pe Tessa dup tine.
Nu era timp de pierdut, zise Will. Pn cnd te-am fi trezit i te-am fi
convins s fii de acord cu planul nostru, Nathaniel ar fi putut s apar i
s dispar. i nu poi s spui c a fost o idee ngrozitoare. Am aflat o

grmad de lucruri despre Nathaniel i despre Benedict Lightwood


Nathaniel Gray i Benedict Lightwood nu sunt Mortmain.
Will desen ceva n aer cu degetele lui lungi i fine.
Mortmain este pianjenul din centrul pnzei. Cu ct aflm mai mult,
cu att vom ti mai clar ct de departe se ntinde. Pn ieri n-aveam
niciun indiciu c are vreo legtur cu Lightwood; acum tim c omul e
marioneta lui. A zice s mergem la Conclav i s raportm ce tim
despre Benedict i Jessamine. S-l lsm pe Wayland s se ocupe de ei.
S vedem ce ar vrsa Benedict sub Sabia Mortal.
Charlotte cltin din cap.
Nu. Eu eu nu cred c putem face asta.
Will i ddu capul pe spate.
De ce nu?
Jessamine a zis c este exact ceea ce-i dorete Mortmain ca noi
s facem. i a spus-o sub influena Sbiei Mortale. Nu minea.
Dar ar fi putut s se nele, zise Will. Mortmain ar fi putut s
prevad aceast mprejurare i s-l pun pe Nate s-i planteze asta n
minte pentru ca noi s o descoperim.
Crezi c el ar fi pus la cale toate astea? zise Henry.
n mod sigur, zise Will. Omul e un strateg. i lovi tmpla cu degetul.
Ca i mine.
Deci, crezi c ar trebui s mergem la Conclav? ntreb Jem.
La naiba, nu, zise Will. Dar dac este adevrat? Atunci ne-am simi
ca nite proti cu acte-n regul.
Charlotte ridic disperat minile.
Dar ai spus
tiu ce-am spus, zise Will. Dar trebuie s v gndii la consecine.
Dac mergem la Conclav i greim, atunci i-am fcut jocul lui Mortmain.
Mai avem doar cteva zile nainte s se mplineasc termenul. S
mergem la Conclav mai devreme nu ne este de niciun folos. Dac
investigm i putem continua pe o baz mai sigur
i cum propui tu s investigm? ntreb Tessa.
Will i ntoarse capul pentru a o privi. n ochii lui albatri nu era nimic
care s-i aminteasc de Will cel din noapte precedent, care o
mngiase cu o asemenea tandree, care-i optise numele ca pe un
secret.
Problema legat de interogarea lui Jessamine este c, chiar i
forat s spun adevrul, exist o limit n ceea ce privete cunotinele
ei. Totui, noi mai avem o legtur cu Magistrul. Cineva care este foarte
probabil s tie cu mult mai multe. i acela este fratele tu, Nate, prin
intermediul lui Jessamine. El nc are ncredere n ea. Dac ea l cheam

La o ntlnire, atunci vom putea s-l prindem acolo.


Jessamine n-ar fi niciodat de acord s fac asta, zise Charlotte.
Nu acum
Will i arunc o privire ntunecat.
Suntei cu toii surescitai, nu-i aa? Sigur c n-ar fi de acord. O
vom ruga pe Tessa s mai joace o dat rolul lui Jessamine, Trdtoarea
domni a modei.
Asta sun periculos, zise Jem pe un ton blnd. Pentru Tessa.
Tessa l privi rapid i surprinse un licr n ochii si argintii. Era pentru
prima dat cnd el o privea, de cnd ea plecase din camera lui n acea
noapte. Oare ea i imagina ngrijorarea din vocea lui cnd vorbea despre
pericolul care o amenina sau era pur i simplu grija pe care o avea Jem
pentru toat lumea? Faptul c-i dorea ca ea s nu intre ntr-o
ncurctur groaznic era doar buntate, i nu nu ceea ce ea sperase
c simea el.
Nu mai conta ce era. Mcar s n-o dispreuiasc
Tessa este nenfricat, zise Will. i pericolul pentru ea va fi mic. i
vom trimite un bilet pentru a aranja o ntlnire ntr-un loc unde am putea
s ne npustim asupra lui cu uurin i imediat. Fraii Tcui l pot tortura
pn cnd va oferi informaiile de care avem nevoie.
S-l tortureze? zise Jem. Vorbim despre fratele Tessei
S-l tortureze, zise Tessa. Dac aa trebuie. Avei permisiunea
mea.
Charlotte o privi ocat.
Nu se poate s vorbeti serios.
Tu ai spus c exist o modalitate de a cuta secrete prin gndurile
lui, zise Tessa. Te-am rugat s nu faci asta, i n-ai fcut-o. i mulumesc,
dar te dezleg de acea promisiune. Sap n gndurile lui, dac trebuie.
Vedei voi, pentru mine e mai important dect pentru voi. Pentru voi
nseamn Institutul i sigurana vntorilor de umbre. i mie mi pas de
lucrurile acestea, Charlotte. Dar Nate lucreaz cu Mortmain. Mortmain,
care vrea s m prind i s m foloseasc la ceva despre care noi nc
nu tim. Mortmain, care ar putea ti ce sunt eu. Nate i-a spus lui
Jessamine c tatl meu era demon i c mama mea era vntoare de
umbre
Will se ndrept de spate.
E imposibil, zise el. Vntorii de umbre i demonii ei nu pot
procrea. Ei nu pot da natere la progenituri vii.
Atunci poate c a fost o minciun, asemenea minciunii cum c
Mortmain ar fi n Idris, zise Tessa. Dar asta nu nseamn c Mortmain nu
tie adevrul. Trebuie s aflu ce sunt. Dac nu pentru alt motiv, mcar

pentru c eu nclin s cred c de-asta m vrea.


Cnd Jem o privi, ea vzu n ochii lui tristee, apoi el se uit n alt
parte.
Prea bine, zise el. Will, cum propui s-l momim la o ntlnire? Nu
crezi c-i cunoate scrisul lui Jessamine? i nu exist probabilitatea ca ei
s aib vreun mod secret de a comunica ntre ei?
Trebuie s-o convingem pe Jessamine, zise Will. S ne ajute.
Te rog, nu sugera s o torturm, zise Jem pe un ton iritat. Sabia
Mortal a fost deja folosit. Ne-a spus tot ce poate
Sabia Mortal nu ne-a dezvluit locurile lor de ntlnire sau vreun
cod sau numele de alint pe care s-ar putea s le foloseasc ei, zise Will.
Nu nelegi? Asta este ultima ans a lui Jessamine. Ultima ans de
cooperare. S capete ngduina Conclavului. S fie iertat. Chiar dac
Charlotte pstreaz Institutul, crezi c vor lsa soarta lui Jessamine n
minile noastre? Nu, va fi lsat n minile Consulului i ale Inchizitorului.
Iar ei nu vor fi blnzi. Dac ea face asta pentru noi, ar putea s rmn
n via.
Nu sunt foarte sigur c-i pas de viaa ei, zise Tessa blnd.
Tuturor le pas, zise Will. Toi vor s triasc.
Jem i ntoarse brusc spatele i privi lung spre foc.
ntrebarea este pe cine am putea trimite s o conving? zise
Charlotte. Eu nu pot s merg. M urte i consider c sunt vinovat de
toate.
A putea s merg eu, zise Henry, cu chipul ngrijorat. Poate c a
reui s rezonez cu biata fat, s vorbesc cu ea despre nebunia iubirii de
tineree, despre ct de repede plete n faa greutilor vieii
Nu!
Tonul lui Charlotte era hotrt.
Pi, m ndoiesc c ea i dorete s m vad pe mine, zise Will.
Va trebui s fie Jem. Pe el nu-l poate ur nimeni. Pn i ma aia
drcoas l place.
Jem expir cu zgomot, privind n continuare focul.
Voi merge n Oraul Tcut, zise el. Dar Tessa ar trebui s vin cu
mine.
Tresrind, Tessa i ridic privirile.
O, nu! zise ea. Nu cred c Jessamine m place prea mult. Crede c
am trdat-o ngrozitor deghizndu-m n ea, i n-a putea spune c o
condamn.
Da, zise Jem. Dar tu eti sora lui Nate. Dac ea l iubete precum ai
spus Privirile i se ntlnir. Tu l cunoti pe Nate. i poi vorbi despre el
ai autoritate. Tu ai putea s-o faci s cread, pe cnd eu nu pot.

Prea bine, zise Tessa. Voi ncerca.


Acesta pru s fie semnalul la care micul dejun se ncheia; Charlotte
iei repede s cheme o trsur din Oraul Tcut; ea le spuse c era felul
n care le plcea Frailor s rezolve treburile. Henry se ntoarse la cripta
i la inveniile lui, iar Jem, dup un cuvnt murmurat Tessei, se duse si ia haina i plria. Numai Will rmase, privind lung la foc, i Tessa,
vznd c el nu se mica, atept pn ce ua se nchise n urma lui
Jem i veni s se aeze ntre Will i foc. El i ridic ncet privirile spre ea.
Era nc mbrcat n hainele pe care le purtase n seara precedent, dar
poltronul alb al cmii era ptat cu snge, iar fracul avea o despictur
lung. i pe obraz avea o tietur, sub ochiul stng.
Will, zise ea.
N-ar trebui s pleci cu Jem!
Aa voi face, i rspunse ea. Dar, mai nti, trebuie s-mi promii
ceva.
El i mut privirea nspre foc; ea vedea flcrile care dansau
reflectate n pupilele lui.
Atunci, spune-mi repede despre ce e vorba. Am lucruri importante
de fcut. Am de gnd s fiu mbufnat toat dup-amiaza, i dup aceea,
probabil, s am o sear de gnduri negre cinice i o noapte de rtciri.
Rtcete ct vrei. Vreau doar s m asigur c nu vei spune
nimnui ce s-a ntmplat ntre noi azi-noapte pe balcon.
Aaa, tu erai, zise el avnd aerul cuiva care tocmai i amintise un
amnunt surprinztor.
Scutete-m, i-o trnti ea nepat, n ciuda voinei ei. Eram sub
influena pulberilor magice. N-a nsemnat nimic. Nici mcar nu te
nvinuiesc pentru ceea ce s-a ntmplat, orict de suprtor i se pare
acum. Dar nu e nevoie s mai tie i altcineva, i dac ai fi un
gentleman
Dar nu sunt.
ns eti vntor de umbre, zise ea pe un ton veninos. Iar pentru un
vntor de umbre care-i face de cap cu magicienii nu exist niciun fel de
viitor.
Ochii lui jucau odat cu flcrile. i spuse:
Ai devenit plictisitoare de moarte, Tess.
Atunci d-mi cuvntul tu de onoare c nu vei spune nimnui, nici
mcar lui Jem, iar eu am s plec i n-am s te mai plictisesc.
Jur pe nger, zise el. Mai nti de toate, nu e ceva cu care s m
mndresc. Cu toate c nu pricep de ce eti att de dornic s nu te
suspecteze nimeni de pe-aici de lips de virtute.
Chipul lui Jem i apru brusc n minte.

Nu, zise ea. Tu chiar nu pricepi.


i, zicnd acestea, se rsuci pe clcie i iei din ncpere, lsndu-l
confuz, privind lung dup ea.
Sophie mergea repede pe Piccadilly Street, cu fruntea plecat i cu
privirea aintit pe pavaj. Era obinuit cu murmurele i cu ocazionalele
priviri lungi aruncate spre cicatricea ei; i perfecionase un fel de-a
merge, care i ascundea faa sub umbra plriei. Nu-i era ruine cu
cicatricea pe care-o avea, ns nu suporta mila din ochii celor care o
vedeau.
Purta una dintre rochiile vechi ale lui Jessamine. nc nu era
demodat, dar Jessamine era una dintre acele fete care i numea
istorie orice rochie purtat de mai mult de trei ori; aa c fie o arunca,
fie o modifica. Era dintr-o mtase cu dungi albe i verzi, care fcea ape,
iar plria era mpodobit cu flori albe i frunze verzi, cernite. Astfel
mbrcat, gndi ea, putea trece drept o fat de familie bun asta dac
nu ar fi ieit singur pe strad mai ales c avea minile aspre de la
atta munc, ascunse de o pereche de mnui albe din piele de ied.
l vzu pe Gideon nainte ca el s o fi vzut. Sttea rezemat de un
felinar stradal din faa marelui porte cochete36 verde-deschis al
magazinului Fortnum Mason. Inima i sttu n loc cnd l vzu, att de
chipe n hainele sale de culoare nchis, verificnd ora pe un ceas de
aur prins cu un lan subire de buzunarul jiletcii. Se opri pentru o clip,
privind cum oamenii treceau pe lng el, viaa aglomerat a Londrei
vjind n jurul lui, iar Gideon fiind la fel de linitit precum o piatr din
mijlocul unui ru nvolburat. Toi vntorii de umbre aveau acel ceva,
gndi ea, acea linite, acea aur ntunecat de difereniere care i
distingea de viaa mundan.
El i ridic privirile i o vzu, zmbi avea acel surs care-i schimba
ntreaga fizionomie.
Domnioar Collins, spuse el naintnd, iar ea fcu un pas n fa
pentru a-l saluta, simindu-se ca i cnd pea n cercul lui intim.
Zgomotele puternice ale traficului din ora, pietonal i nu numai,
prur s scad n intensitate, i erau doar ei doi, privindu-se reciproc pe
strad.
Domnule Lightwood, rosti ea.
Mimica lui se schimb, doar puin, ns ea vzu. i mai vzu i c el
inea ceva n mna stng, un co de picnic mpletit. Ea se uit la co,
apoi la Gideon.
36 Portic (n lb franceza n original).

Unul dintre faimoasele coulee cu merinde de la Fortnum Mason,


spuse el zmbind piezi. Brnz Stilton, ou de prepeli, dulcea de
trandafiri
Domnule Lightwood, zise ea din nou, ntrerupndu-l spre propria ei
surprindere. O servitoare nu ntrerupea niciodat un domn. Am fost foarte
tulburat foarte tulburat n mintea mea, nelegei dumneavoastr
dac s vin aici. n cele din urm, am hotrt s vin, chiar dac numai
pentru a v spune n fa c nu ne putem vedea. Am crezut de cuviin
c meritai mcar att, cu toate c nu sunt sigur de asta.
Se uit la ea, stupefiat, i, n acel moment, Sophie vzu nu un vntor
de umbre, ci un biat obinuit, precum Thomas sau Cyril, innd un co
de picnic i nefiind capabil s-i ascund surprinderea i durerea de pe
chip.
Domnioar Collins, dac am fcut ceva s te jignesc
Nu ne putem vedea. Asta-i tot, spuse Sophie rsucindu-se pe
clcie, intenionnd s se ntoarc repede pe drumul pe care venise.
Dac se grbea, avea s prind urmtoarea diligen care s o duc
napoi n Ora
Domnioar Collins! Te rog! Era Gideon, lng cotul ei. Nu o
atingea, ns mergea lng ea, avnd pe chip o expresie distrat. Spunemi ce-am fcut.
Ea cltin din cap fr s spun nimic. Privirea de pe chipul su...
poate c fusese o greeal s vin. Treceau pe lng librria Hatchards
i se gndi s intre; n mod sigur, el n-avea s-o urmeze, nu ntr-un loc
unde n mod evident aveau s fie auzii. i totui, poate c avea de gnd
s-o fac.
tiu ce s-a ntmplat, zise el deodat. Will. El i-a spus, nu-i aa?
Faptul c mi-o spunei mi transmite informaia c ar mai fi ceva de
zis.
Domnioar Collins, i pot explica. Vino cu mine, te rog pe-aici.
Se ntoarse, iar ea l urm precaut. Se aflau n faa bisericii St.
James; o conduse n lateral, iar apoi pe o strad ngust care lega
Piccadilly de Jermyn Street Aici era mai linite, cu toate c nu chiar
pustiu; civa pietoni care treceau le aruncar priviri curioase fata cu
cicatrice i biatul chipe cu fa palid, aezndu-i cu grij coul la
picioare.
Are legtur cu noaptea trecut, spuse el. Balul de la casa din
Chiswick a tatlui meu. Credeam c l-am vzut pe Will. M ntrebasem
dac avea s v spun i vou celorlali.
Deci recunoatei, da? C erai acolo, la acel depravat acel
neadecvat

Neadecvat? A fost mai degrab privelitea dect neadecvarea, zise


Gideon cu mai mult for dect l auzise ea vreodat s aib. n spatele
lor, clopotul bisericii anun ora; el pru s nu-l aud. Domnioar
Collins, tot ce pot s fac este s-i jur c, pn noaptea trecut, eu habar
n-am avut de compania josnic, de obiceiurile distrugtoare n care s-a
angajat tatl meu. n ultimele ase luni eu am locuit n Spania
i n-a fost la fel i nainte s fi plecat? ntreb Sophie cu
nencredere.
Nu chiar. Este greu de explicat Ochii si privir dincolo de ea,
nuana lor gri-verzuie prnd mai furtunoas ca niciodat. Tatl meu a
fost mereu unul dintre cei care au luat n derdere regulile. S se
eschiveze de Ia Lege, dac nu s-o ncalce de-a dreptul. El mereu ne-a
spus c acesta este felul n care toat lumea reuete, c toi vntorii de
umbre o fac. Iar noi eu i Gabriel , fiindc ne-am pierdut mama de
mici, n-am avut un exemplu mai bun de urmat. Abia cnd am ajuns n
Madrid am nceput s neleg ct de mare este incorectitudinea tatlui
meu. Nu toat lumea ia n derdere Legea i ncalc regulile, iar eu am
fost tratat de parc eram vreo creatur monstruoas deoarece credeam
c aa era, pn ce mi-am schimbat modul de a fi. Cercetrile i
observaiile m-au condus s cred c mi se dduser nite principii greite
de urmat, i c asta se fcuse deliberat. Nu m gndeam dect la
Gabriel i la cum puteam s-l salvez de la asta sau mcar s nu fie ocat
cnd avea s afle.
i sora dumneavoastr domnioara Lightwood?
Gideon scutur din cap.
Ea a fost ferit de toate astea. Tatl meu este de prere c femeile
nu au nicio treab cu aspectele ntunecate ale Lumii de Jos, Nu, el crede
c eu sunt cel care trebuie s tie de toate implicrile sale, deoarece eu
sunt motenitorul averii Lightwood. Faptul c tatl meu m-a luat cu el la
balul din seara precedent a fost cu un scop. Iar Will, bnuiesc, m-a
vzut acolo.
tiai c a fost acolo?
Eram att de dezgustat de ceea ce am vzut n ncpere nct, n
cele din urm, am ieit n grdin pentru a lua o gur de aer. Duhoarea
demonilor mi produsese grea. Afar am vzut pe cineva cunoscut
urmrind cu hotrre un demon albastru de-a lungul parcului.
Pe domnul Herondale?
Gideon ridic din umeri.
Habar nu aveam ce cuta acolo; tiam c nu se putea s fi fost
invitat, ns n-am putut s-mi dau seama cum de aflase despre bal sau
dac acea urmrire a demonului avea vreo legtur cu totul. Nu eram

sigur pn ce nu i-am vzut privirea adineauri


Tonul vocii lui Sophie era mai ridicat i mai nfipt cnd vorbi:
Dar i-ai spus tatlui dumneavoastr sau lui Gabriel? tiu despre
asta? Despre conaul Will?
Gideon cltin uor din cap.
Nu le-am spus nimic. Nu cred c se ateptau ca Will s apar
acolo. Vntorii de umbre i Institutul se presupune c se afl n cutarea
lui Mortmain.
i chiar aa i e, spuse Sophie ncet, i, cnd vzu c biatul avea
o privire buimac, adug: Acele creaturi mecanice de la petrecerea
tatlui dumneavoastr de unde credei c provin?
Eu nu Bnuiam c erau un fel de jucrii de-ale demonilor
Nu puteau aparine dect lui Mortmain, spuse Sophie.
Dumneavoastr nu i-ai mai vzut automatele nainte, ns domnul
Herondale i domnioara Gray da, iar dnii erau siguri.
Dar de ce ar avea tatl meu ceva ce-i aparine lui Mortmain?
Sophie cltin din cap.
Domnule Lightwood, ar trebui s nu-mi punei ntrebri la care nu
vrei s auzii rspunsul.
Domnioar Collins. Prul i czu peste ochi; l ddu la o parte cu
un gest enervat. Domnioar Collins, tiu c orice spui este adevrat.
Din mai multe puncte de vedere, dintre cei pe care i-am cunoscut n
Londra, pe dumneata te gsesc cea mai de ncredere mai mult dect
propria-mi familie.
sta mi se pare un ghinion, domnule Lightwood, deoarece ne
cunoatem de foarte puin timp.
Eu sper s putem schimba asta. Haide mcar n parc cu mine,
Soph domnioar Collins. Povestete-mi despre acest adevr despre
care vorbeti. Dac nici atunci nu mai doreti s ai de-a face cu mine, i
voi respecta dorina. Nu-i cer dect o or din timpul dumitale. Ochii lui o
implorau. Vrei?
Sophie simi, aproape mpotriva voinei, o und de compasiune pentru
acest biat cu ochii de culoarea mrii n furtun, care prea att de
singur.
Prea bine, spuse ea. Voi merge n parc cu dumneavoastr.
O cltorie ntreag cu trsura, singur alturi de Jem, gndi Tessa,
stomacul strngndu-i-se n timp ce-i punea mnuile i aruncnd o
privire imaginii ei reflectate n oglinda din dormitor, n urm cu numai
dou nopi, perspectiva nu i-ar fi strnit sentimente noi sau neobinuite;
fusese ngrijorat n legtur cu Will i curioas cu privire la Whitechapel,

tar Jem i distrsese uor atenia n timp ce se plimbau, vorbind despre


latin i despre greac i despre parabatai.
Dar acum? Acum se simea de parc o plas plin de fluturi s-ar fi
revrsat n stomacul ei, la gndul c va fi prizonier ntr-un spaiu mic,
intim, mpreun cu el. i privi chipul palid n oglind, i ciupi obrajii i i
muc buzele pentru a le colora puin, apoi ntinse mna pentru a-i lua
plria de lng msua de toalet. Aezndu-i-o peste prul castaniu,
se surprinse dorindu-i s fi avut bucle aurii ca ale lui Jessamine i
gndind: oare a putea? Oare ar fi posibil s Transforme doar o mic
parte din ea, s-i ofere un pr strlucitor sau poate o talie mai subire ori
buze mai pline?
Se ndeprt de oglind, scuturnd din cap. Cum de nu se gndise la
asta mai nainte? i totui, numai gndul prea o trdare fa de propriul
ei chip. Foamea de a ti ce era nc o mistuia pe dinuntru; chiar dac
propriile-i trsturi nu mai erau cele cu care se nscuse, cum putea ea s
justifice aceast cerere, aceast nevoie de a-i cunoate propria firi? Nu
tii c n realitate nu exist nicio Tessa Gray? i spusese Mortmain. Dac
i-ar folosi puterea pentru a-i face ochii albatri precum cerul sau pentru
a-i nnegri genele, oare asta n-ar dovedi c el avea dreptate?
Scutur din cap, ncercnd s-i alunge gndurile n timp ce iei
grbit din ncpere i cobor pe treptele de la intrarea n Institut. n curte
atepta o trsur neagr, care nu era inscripionat cu niciun blazon, i la
care era nhmat o pereche de cai la fel, de culoarea fumului Pe capr
se afla un Frate Tcut; nu era fratele Enoch, ci un altul, care aparinea
friei i pe care ea nu-l cunotea. Din ct se vedea pe sub glug, faa
nu-i era brzdat de cicatrice, aa cum era a lui Enoch.
Privi lung la scri tocmai cnd ua se deschise n spatele ei, pe ea
ieind Jem; era frig, iar el purta un palton gri-deschis, care fcea ca prul
i ochii lui s par mai argintii ca niciodat. El privi n sus spre cerul la fel
de cenuiu, ncrcat cu nori negri, i zise:
Ar fi mai bine s urcm n trsur nainte s nceap s plou.
Ceea ce spusese era ceva firesc, ns, cu toate acestea, Tessa
rmase fr grai. l urm tcut pe Jem i i permise s-o ajute s urce n
trsur. n timp ce el urc dup ea i nchise portiera n urma lor, observ
c el nu purta bastonul-spad.
Trsura pomi zglindu-se. Tessa, cu mna la geam, strig:
Porile sunt ncuiate! Trsura
!
Jem i puse o mn pe bra. Ea nu-i putu stpni un icnet cnd
trsura se repezi spre porile din fier ncuiate i trecu prin ele, ca i
cnd ar fi fost fcute din aer. Surprins, simi c rmne fibr suflu.

Fraii Tcui posed puteri magice ciudate, zise Jem i i lu mna


de pe braul ei.
n acel moment ncepu s plou, cerul deschizndu-se ca o buiot
nepat. Printre picturile argintii de ploaie, Tessa privea lung n timp ce
trsura i continua drumul trecnd prin pietoni de parc acetia ar fi fost
fantome, strecurndu-se n cele mai nguste desprituri dintre cldiri,
zdrngnind printr-o curte i apoi printr-un depozit, cu toate acele cutii
ngrmdite n jurul lor, i iei n cele din urm la Debarcader, acesta fiind
alunecos i umed de la ploaie i de la apa cenuie a Tamisei.
O, Doamne Dumnezeule, zise Tessa, i trase perdeaua la loc.
Spune-mi c n-o s ne plimbm prin ru.
Jem rse. Chiar dac era ocat, era un sunet bine-venit.
Nu. Trsurile Oraului Tcut cltoresc numai pe pmnt, din cte
tiu eu, dei aceast cltorie este deosebit. Prima i a doua oar i se
face puin grea, dar te obinuieti.
Tu te-ai obinuit?
l privi drept n fa. Acesta era momentul. Trebuia s-i spun, nainte
ca prietenia lor s aib mai mult de suferit. nainte ca totul s devin i
mai ciudat.
Jem, zise ea.
Da?
Eu trebuie s tii ct de mult nseamn prietenia ta pentru
mine, ncepu ea stngace. i
Privirea lui fu strbtut de o und de durere.
Te rog, nu!
Descumpnit, Tessa nu putu dect s clipeasc.
Ce vrei s spui?
De fiecare dat cnd rosteti cuvntul prietenie, m strpunge
asemenea unui cuit, zise el. Tessa, s fim prieteni e un lucru minunat i
n-am nimic de reproat, dar am sperat cu mult timp n urm c am putea
fi mai mult dect prieteni. i apoi, dup noaptea de alaltieri, am crezut
c poate speranele mele nu erau n van. Dar acum
Acum am stricat totul, opti ea. mi pare att de ru!
El privea pe fereastr; ea i ddu seama c se lupta cu un sentiment
puternic.
Nu trebuie s te scuzi pentru c nu-mi mprteti sentimentele.
Dar, Jem! Era uluit, i nu se gndea dect cum s-l scuteasc de
durere, cum s-l fac s se simt mai puin rnit. M scuzam pentru
comportamentul de alaltieri sear. A fost prea ndrzne i de neiertat.
Ce vei fi creznd despre mine

El o privi surprins.
Tessa, nu cred c ai o asemenea impresie, nu-i aa? Eu am fost cel
al crui comportament este de neiertat. De-atunci, de-abia am ndrznit
s m mai uit la tine, gndindu-m ct de mult trebuie s m
dispreuieti
Niciodat n-a putea s te dispreuiesc, zise ea. N-am ntlnit
niciodat pe nimeni att de bun i de blnd cum eti tu. Am crezut c tu
eti cel dezgustat de mine. C tu m dispreuieti.
Jem pru ocat.
Cum a putea s te dispreuiesc cnd neatenia mea a dus la ceea
ce s-a ntmplat ntre noi? Dac n-a fi fost ntr-o asemenea stare
disperat, a fi dat dovad de mai mult cumptare.
Vrea s spun c ar fi avut destul cumptare pentru a m opri pe
mine, gndi Tessa. El nu se ateapt ca eu s dau dovad de decen.
Presupune c nu-mi st n fire. Ea privi din nou pe geam sau prin
bucica prin care se vedea. Rul era vizibil, vase ntunecate sltau pe
valuri, ploaia contopindu-se cu rul.
Tessa! Se ridic cltinndu-se, pentru a se aeza lng ea, cu
chipul lui frumos i nerbdtor aproape de-ai ei. tiu c fetele mundane
sunt nvate c face parte din responsabilitatea lor s nu tenteze
brbaii, C brbaii sunt slabi i c femeile trebuie s fie cumptate. Te
asigur ci moravurile vntorilor de umbre sunt diferite. Mai egalitariste. A
fost alegerea noastr comun s facem ceea ce-am fcut.
Ea l privi lung. Era att de amabil, gndi ea. Prea c citete lacrimile
din inima ei i se mutase pentru a i le risipi, nainte ca acestea s poat fi
resimite n vocea ei.
Atunci se gndi la Will. La ceea ce se ntmplase ntre ti n seara
precedent. ndeprt amintirea aerului rece din jurul lor, a cldurii dintre
trupurile lor n timp ce se agaser unul de cellalt. Fusese drogat, i el
la fel. Nimic din ceea ce spuseser sau fcuser nu nsemna mai mult
dect bolboroseala unui opioman. Nu era nevoie s spun nimnui; nu
nsemnase nimic. Nimic.
Tessa, spune ceva! Lui Jem i tremura vocea. M tem s nu crezi
c regret acea noapte. Nu e adevrat. i trecu degetul mare peste
ncheietura minii ei, pe poriunea de piele dintre maneta rochiei i
mnu. Singurul meu regret e c s-a ntmplat prea curnd. Eu eu a
fi vrut s te s te curtez mai nti. S te invit la plimbare, cu un
nsoitor.
Un nsoitor?
Tessa rse mpotriva propriei voine. El continu hotrt.
S-i spun mai nti despre sentimentele mele, nainte de a le

dovedi. S scriu versuri pentru tine


Dar ie nici mcar nu-i place poezia, zise Tessa, vocea ei mimnd
un rs de uurare.
Nu. Dar tu m faci s vreau s scriu versuri. Asta nu se ia n calcul?
Buzele Tessei se arcuir ntr-un zmbet. Se aplec i-l privi, att de
aproape nct i putea distinge fiecare gean argintie a pleoapelor,
uoarele cicatrice albe de pe gtul palid, acolo unde cndva fuseser
pecei.
James Carstairs, asta sun de parc ai exersat mult timp. Cte fete
ai dat pe spate cu aceast remarc?
Exist numai o fat pe care s-mi doresc s-o dau pe spate, zise el.
ntrebarea este: ea vrea?
Tessa i zmbi.
Vrea.
O clip mai trziu ea nu-i ddu seama cum de se ntmplase l
sruta, buzele lui moi peste ale ei, mna lui dreapt innd-o de brbie,
pentru a nu se mica. Tessa auzi un fonet uor i i ddu seama c era
sunetul florilor de pe plrie care se zdrobeau de peretele trsurii n timp
ce corpul lui era lipit de al ei. Se ag de pardesiul lui, n egal msur
pentru a-l ine aproape de ea i pentru a nu cdea.
Trsura se opri brusc. Jem se ndeprt de ea, prnd ameit.
n numele ngerului, zise el. Poate c avem cu adevrat nevoie de
un nsoitor.
Tessa scutur din cap.
Jem, eu
Jem prea uluit.
Cred c mai bine m-a aeza aici, zise el, i se mut pe bancheta
de vizavi.
Tessa arunc o privire pe fereastr. Printre perdele vzu cldirea
Parlamentului nlndu-se deasupra lor, turnurile proiectate ca nite
coloane ntunecate pe cerul care se limpezea. Ploaia se oprise. Nu tia
de ce se oprise trsura; ntr-adevr, porni din nou o clip mai trziu,
naintnd direct prin ceea ce prea a fi un tunel de ntunericime care se
deschisese dinaintea lor. tia deja despre ce era vorba, astfel nct, de
data asta, nu mai icni surprins; era ntuneric, iar ei mergeau n marea
ncpere din bazalt negru, luminat de tore, pe care i-o amintea de la
ntrunirea Consiliului.
Trsura se opri i portiera se deschise. Pe partea opus stteau mai
muli Frai Tcui. Fratele Enoch i conducea. Doi Frai l flancau, fiecare
innd o tor aprins. Glugile le erau date pe spate. Ambii erau orbi, dei
numai unul, asemenea lui Enoch, prea s fie lipsit de ochi. Ceilali

aveau ochii nchii, cu rune ntunecate scrijelite pe pleoape. Cu toii


aveau buzele cusute.
Bine ai venit din nou n Oraul Tcut, Fiic a lui Lilith, zise Fratele
Tcut. Pentru o clip, Tessa voi s duc mna la spate pentru a simi
apsarea cald a minii lui Jem peste a ei, pentru a-i permite s o ajute
s coboare din trsur. Atunci se gndi la Charlotte. Charlotte, att de
mic i de puternic, care nu se sprijinea de nimeni.
Se ddu jos singur din trsur, tocurile botinelor rsunnd pe
podeaua din bazalt.
i mulumesc, frate Enoch, zise ea. Am venit s-o vedem pe
Jessamine Lovelace. Ai putea, te rog, s ne conduci la ea?
nchisorile din Oraul Tcut se aflau sub primul nivel, dincolo de
pavilionul Stelelor Vorbitoare. Un ir de scri ntunecate ducea n jos.
Fraii Tcui coborr primii, urmai de Jem i de Tessa, care nu-i
vorbiser ntre ei de cnd prsiser trsura. i totui, nu era o tcere
ciudat. Era ceva legat de grandoarea copleitoare a Oraului Oaselor,
cu marele sale mausolee i arcade nalte, care o fceau s se simt ca i
cnd s-ar fi aflat ntr-un muzeu sau o biseric, unde se impunea s
vorbeti n oapt. La baza scrilor, un coridor erpuia n dou direcii;
Fraii Tcui o luar spre stnga i i conduser pe Jem i pe Tessa
aproape de captul holului. Mergnd, depeau iruri de ncperi mici,
fiecare dotat cu u u cu zbrele, ncuiat. n fiecare se gsea un pat i
un lavoar, i nimic altceva. Pereii erau din piatr i miroseau a ap i a
umezeal. Tessa se ntreba dac erau sub Tamisa sau n cu totul alt loc.
n cele din urm Fraii se oprir n faa unei ui, penultima de pe hol, iar
fratele Enoch atinse zvorul. Acesta se deschise cu un clinchet, iar
lanurile care ferecau ua czur.
Eti bine-venit s intri, zise Enoch, pind napoi. V vom atepta
afar.
Jem puse mna pe mnerul uii i ezit, privind-o pe Tessa.
Poate c ar trebui s vorbeti singur cu ea pentru nceput. Ca de
la femeie la femeie.
Tessa tresri.
Eti sigur? Tu o cunoti mai bine dect mine.
Dar tu l cunoti pe Nate, zise Jem i, pentru o clip, i lu privirea
de la ea.
Tessa avea senzaia c el i ascundea ceva. Era o senzaie att de
neobinuit cnd era vorba despre Jem, nct nu tia cum s
reacioneze.
M altur vou ntr-o clip, dup ce o faci s se simt n largul ei.
Tessa ncuviin, dnd uor din cap. Fratele Enoch deschise ua, iar

ea pi nuntru, aplecndu-se puin n timp ce ua grea se trnti n urma


ei.
Era o ncpere mic, cum erau i celelalte, tiat n piatr. Era aici un
lavoar i ceea ce probabil cndva fusese o can de ap din ceramic;
acum zcea buci pe podea, ca i cnd cineva ar fi aruncat-o cu for n
perete. Jessamine sttea pe patul ngust, mbrcat cu o rochie alb,
simpl, nfurat ntr-o ptur aspr. Prul blond i se revrsa pe umeri
n uvie nclcite; avea ochii roii.
Bine-ai venit! Drgu loc n care s trieti, nu-i aa? o ntmpin
Jessamine. Vocea ei prea aspr, ca i cnd ar fi avut gtlejul iritat din
cauza plnsului. O privi pe Tessa, iar buza inferioar ncepu s-i tremure.
Te-a Te-a trimis Charlotte s m aduci napoi?
Tessa scutur din cap.
Nu.
Dar Ochii lui Jessamine ncepur s se umple de lacrimi. Nu se
poate s m lase aici. i aud, toat noaptea.
Se cutremur, nfurndu-se i mai bine n ptur.
Ce auzi?
Morii, zise ea. optind n mormintele lor. Dac mai stau mult aici,
m voi altura lor. Sunt sigur.
Tessa se aez pe marginea patului i o mngie cu grij pe
Jessamine pe pr, netezindu-i uor uviele ncurcate.
Asta nu se va ntmpla, zise ea, iar Jessamine ncepu s suspine. I
se scuturau umerii. Neajutorat, Tessa privi n ncpere de parc ceva
din celula mizerabil ar fi putut s-o inspire. Jessamine, zise ea. i-am
adus ceva.
Jessamine i ridic fruntea foarte ncet.
E de la Nate?
Nu, rspunse Tessa blnd. E ceva ce-i aparine.
Bg mna n buzunar i scoase un obiect pe care i-l ntinse lui
Jessamine. n palm avea o ppuic pe care o luase din ptuul aflat n
casa ppuilor lui Jessamine. Bebeluul Jessie.
Jessamine scoase un oh pe un ton sczut i smulse ppua din
mna Tessei. O inu strns la piept. ncepur s-i curg lacrimile, lsnd
urme n praful de pe chipul ei. Tessa se gndi c era cu adevrat o
privelite de toat mila. Doar dac
Jessamine, zise Tessa din nou. Avea senzaia c Jessamine era ca
un animal care avea nevoie de blndee i c repetarea numelui pe un
ton blnd ar putea fi cumva de folos. Avem nevoie de ajutorul tu.
S-l trdez pe Nate, i-o trnti Jessamine. Dar nu tiu nimic. Nici
mcar nu tiu de ce sunt aici.

Ba da, tii. Era Jem, care intrase n celul. Era rou la fa i respira
greu, ca i cnd alergase. i arunc Tessei o privire conspirativ i
nchise ua n urma lui. tii exact de ce te afli aici, Jessie
Pentru c m-am ndrgostit, trnti Jessamine. Tu ar trebui al tii
despre ce vorbesc. mi dau seama dup cum te uii la Tessa. i arunc o
privire nveninat Tessei, iar fata se nroi la fa. Cel puin, Nate este
om.
Jem nu-i pierdu calmul.
Eu n-am trdat Institutul de dragul Tessei, zise el. N-am minit i nu
i-am pus n pericol pe cei care au inut la mine nc de cnd am rmas
orfan.
Dac n-ai s-o faci, zise Jessamine, nseamn c n-o iubeti cu
adevrat.
Dac ea mi-ar cere asta, zise Jem, a ti c nu m iubete cu
adevrat.
Jessamine inspir adnc i se ntoarse ca i cnd el ar fi plmuit-o.
Tu, zise ea cu voce nbuit. ntotdeauna am considerat c erai
cel mai de treab. Dar eti ngrozitor. Cu toii suntei ngrozitori. Charlotte
m-a torturat cu acea Sabie Mortal pn cnd i-am spus tot. Ce mai vrei
de la mine? Deja m-ai forat s-l trdez pe brbatul pe care-l iubesc.
Cu coada ochiului, Tessa l vzu pe Jem dndu-i ochii peste cap.
Exista un oarecare dramatism n disperarea lui Jessamine, aa cum
era n tot ce fcea ea, dar, dincolo de asta dincolo de rolul de femeie
nelat pe care l juca Jessamine , Tessa simi c fetei i era cu
adevrat fric.
tiu c-l iubeti pe Nate, zise Tessa. i tiu c nu voi reui s te
conving c el nu are aceleai sentimente fa de tine.
Eti geloas
Jessamine, Nate nu te poate iubi. Este ceva n neregul cu el i
lipsete ceva din inim. Dumnezeu tie c mtua noastr i cu mine am
ncercat s-i ignorm aceast lips, spunndu-ne una celeilalte c erau
prostii copilreti i nechibzuin. Dar a ucis-o pe mtua noastr i-a
spus asta? , a ucis-o pe femeia care l-a crescut, iar mai trziu mi-a rs
n fa n legtur cu acest lucru. N-are pic de compasiune, n-are
capacitatea de a fi recunosctor. Dac-l ocroteti acum, nu vei ctiga
nimic n ochii lui.
i e la fel de puin probabil c-l vei mai vedea vreodat, zise Jem.
Dac nu ne ajui, Conclavul nu te va elibera niciodat. Vei fi tu i cu
morii, aici, pentru venicie, dac nu vei fi pedepsit cu un blestem.
Nate a zis c-o s-ncercai s m speriai, zise Jessamine cu un
firior de voce.

Nate i-a spus i c Charlotte i Conclavul n-o s-i fac nimic,


pentru c sunt slabi, zise Tessa. Acest lucru nu s-a dovedit a fi adevrat.
El i-a spus numai ce trebuia s-i spun, ca s te fac s-i destinui ce
voia s afle. E fratele meu i i repet c e un prefcut i-un mincinos.
Avem nevoie s-i scrii o scrisoare, zise Jem. n care s-i spui c ai
aflat de un complot secret al vntorilor de umbre mpotriva lui Mortmain
i c vrei s v ntlnii disear
Jessamine scutur din cap, ciupind ptura aspr.
Nu-l voi trda.
Jessie!
Vocea lui Jem era blnd; Tessa nu-i ddea seama cum de-i rezista
Jessamine.
Te rog. i cerem doar s te salvezi pe tine. S-i trimii acest mesaj
s ne divulgi locul vostru obinuit de ntlnire. Asta-i tot ce-i cerem.
Jessamine cltin din cap.
Mortmain, zise ea. Cu toate astea, Mortmain v va nvinge. Fraii
Tcui vor fi nfrni, iar Nate va veni dup mine.
Prea bine, zise Tessa. nchipuie-i c asta o s se ntmple. Spui c
Nate te iubete. Atunci, el te va ierta pentru orice, nu-i aa? Deoarece,
atunci cnd un brbat iubete o femeie, el nelege c ea e slab. C ea
nu poate s reziste, de exemplu, torturii, n modul n care el ar putea.
Jessamine scnci. El nelege c ea e fragil i delicat i uor de
manevrat, continu Tessa, i o atinse uor pe Jessamine pe bra. Jessie,
asta este ansa ta. Dac nu ne ajui, Conclavul va ti, iar ei nu vor fi
ngduitori cu tine. Dac ne ajui, Nate va nelege. Dac el te iubete, nare de ales. Cci dragostea nseamn iertare.
Eu Jessamine privi de la unul la cellalt, ca un iepure
nspimntat. Tu ai ierta-o pe Tessa dac ar fi vorba de ea?
A ierta-o pe Tessa pentru orice, zise Jem pe un ton serios.
Tessa nu-i vedea expresia, pentru c era cu faa spre Jessamine, dar
simi cum i bate inima mai tare. Nu-l putea privi pe Jem, fiindu-i prea
team c expresia feei ei i-ar trda sentimentele. n schimb, ea zise:
Jessie, te rog!
Jessamine tcu cteva clipe. Cnd vorbi, n cele din urm, vocea i era
subire asemenea unui fir de a:
Bnuiesc c te vei ntlni cu el deghizat, s ari ca mine.
Tessa ncuviin.
Trebuie s pori haine bieeti, zise ea. Cnd m ntlnesc cu el
noaptea, sunt mbrcat ntotdeauna ca un biat. n felul acesta, e mai
sigur pentru mine s traversez strzile nensoit. El se ateapt la asta.
Privi n sus, dndu-i la o parte de pe fa prul murdar. Ai toc i hrtie?

adug ea. Am s-i scriu biletul.


Lu obiectele cerute de la Jem i ncepu s scrie.
Trebuie s primesc ceva pentru asta, zise ea. Dac ei nu m
elibereaz
Nu te vor elibera, zise Jem, pn nu se stabilete c informaiile
tale au fost corecte.
Atunci ar trebui mcar s capt mncare mai bun. E ngrozitor aici.
Numai terci i pine uscat. Termin de scris bileelul i i-l ddu Tessei.
Hainele bieeti pe care le port sunt n spatele csuei ppuilor din
camera mea. S ai grij cnd o mui, adug ea i, pentru o clip, fu din
nou Jessamine, cu ochii ei cprui trufai. i dac trebuie s mprumui
din hainele mele, f-o. Ai purtat iar i iar aceleai patru rochii pe care i leam cumprat n iunie. Cea galben e practic strveche. i dac vrei s
nu tie nimeni c v srutai n trsuri, ar trebui s evii s pori plrii
mpodobite cu flori care se pot strivi uor. S tii c oamenii nu sunt orbi.
Aa se pare, zise Jem pe un ton plin de gravitate, i cnd Tessa l
privi, el i zmbi numai ei.

15
MAI SUNT MII
n existena unei flori e i ceva cumplit;
Aceasta, rupta, n palma mea, e una dintre cele
Acuma frnte; i n-o s mai triasc niciun pic;
i mai sunt mii ca ea; i-o roz printre ele.
Charlotte Mew, n cimitirul Nunhead
La Institut, restul zilei trecu plin de tensiune, n timp ce vntorii de
umbre se pregteau pentru confruntarea cu Nate din acea sear. Din
nou, nu avur loc mese formale, ci numai o mare agitaie, n timp ce
armele erau lustruite, echipamentele pregtite, hrile consultate, iar
Bridget, fredonnd balade de jale, cra tvi de sandviuri i ceai n toate
ncperile.
Dac n-ar fi fost invitaia din partea lui Sophie venii i luai o
mbuctur , Tessa probabil c n-ar fi mncat nimic toat ziua; date
fiind mprejurrile, gtul ei contractat nu i-ar fi permis s nghit dect
cteva bucele dintr-un sandvi, nainte s simt c se neac.
Disear o s m ntlnesc cu Nate, gndi ea, admirndu-se n oglind
n timp ce Sophie ngenunche la picioarele ei, legndu-i ireturile ghetelor
ghetele bieeti din comoara cu haine bieeti a lui Jessamine.
Iar apoi am s-l trdez.
Se gndi la felul n care zcuse Nate n braele ei n trsur cnd l
aduseser de la casa lui de Quincey i la felul n care i strigase numele
i se agase de ea cnd apruse fratele Enoch. Se ntreba ct de mult
din toate astea fcuse parte din spectacol. Probabil c n parte fusese cu
adevrat ngrozitor abandonat de Mortmain, urt de ctre de Quincey,
ajuns n minile vntorilor de umbre n care nu avea niciun motiv s se
ncread.
Exceptnd faptul c ea i spusese c acetia erau demni de ncredere.
Dar lui nu-i psase. El i dorise ce-i oferea Mortmain. Mai mult dect i
dorise ca ea s fie n siguran. Mai mult dect i psase de orice altceva.
Toi anii petrecui mpreun, tot timpul care-i unise, aa nct ea crezuse
c erau de nedesprit, nu nsemnaser nimic pentru el.

Nu are rost s v gndii prea mult la aa ceva, domnioar, spuse


Sophie, ridicndu-se n picioare i scuturndu-i minile de praf. Nu
aste vreau s spun, nu merit.
Cine nu merit?
Fratele dumneavoastr. Nu la el v gndeai?
Tessa i miji ochii suspicioas.
tii la ce m duce gndul? La faptul c ai Vederea.
Sophie izbucni n rs.
Dumnezeule, nu, domnioar! V citesc pe chip ca dintr-o carte.
Mereu avei aceeai nfiare cnd v gndii la conaul Nathaniel. El e
un ticlos, domnioar, nedemn de gndurile dumneavoastr.
E fratele meu.
Asta nu nseamn c suntei ca el, zise Sophie pe un ton hotrt,
pur i simplu unii se nasc ri, i asta e tot.
Un impuls de perversitate o fcu pe Tessa s ntrebe:
Dar Will? i despre el continui s crezi c s-a nscut ru? Frumos
i veninos ca un arpe, aa ai spus.
Sophie ridic din sprncenele ei delicat arcuite.
Fr ndoial, conaul Will e un mister.
Ua se deschise nainte ca Tessa s poat rspunde, iar n prag se ivi
Jem.
M-a trimis Charlotte s-i dau ncepu el i se opri brusc, privind-o
lung pe Tessa.
Se privi i ea. Pantaloni, nclri, cma, jiletc, toate n ordine. S
pori haine brbteti i ddea un anume sentiment ciudat erau strnse
n pri n care ea nu era obinuit ca hainele s o strng, i largi n
altele, i i produceau mncrimi , dar toate acestea nu prea reueai s
explice expresia de pe chipul lui Jem.
Eu Jem se mbujor, roeaa ntinzndu-se de la guler n sus, pe
toat faa. M-a trimis Charlotte s-i spun c te ateptm n salon, zise el.
Apoi se ntoarse i iei grbit din ncpere.
Doamne, zise Tessa perplex. Ce-a fost asta?
Sophie chicoti uor.
Pi, uitai-v la dumneavoastr.
Tessa se uit. Era roie la fa, gndi ea, cu prul despletit peste
cma i jiletc. Cmaa fusese croit n mod evident cu gndul la o
siluet feminin, de vreme ce nu era att de strmt la piept, dup cum
se temuse Tessa c va fi; totui era fix, datorit siluetei mai mici a lui
Jessie. i pantalonii erau strni, n ton cu moda, mulndu-se pe
picioarele ei. i ls capul ntr-o parte. Era ceva indecent n legtur cu
inuta, nu-i aa? Se presupunea c un brbat nu trebuia s vad forma

prii superioare a picioarelor unei doamne sau att de mult din curbura
oldurilor ei. Era ceva n legtur cu mbrcmintea brbteasc o
fcea s par nu masculinizat, ci dezbrcat.
Dumnezeule! rosti ea.
Chiar aa, zise Sophie. Dar nu v-ngrijorai. Vi se vor potrivi mai
bine odat ce v vei fi Transformat i, n plus el v place oricum.
Eu tii vreau s spun, tu crezi c m place?
Cam da, zise Sophie, vocea ei prnd neschimbat. Ar trebui s
vedei felul n care v privete cnd crede c nu-l vedei. Sau cum i
ridic privirea cnd se deschide o u, fiind ntotdeauna dezamgit cnii
nu suntei dumneavoastr. Conaul Jem nu seamn cu conaul Will, Nu
poate ascunde ceea ce gndete.
i tu nu eti Tessa i cuta cuvintele. Sophie, nu eti suprat
pe mine?
De ce-a fi suprat pe dumneavoastr?
Stropul de amuzament din vocea lui Sophie dispruse, iar acum,
vocea ei avea o nuan de neutralitate cutat.
Tessa, acum e-acum, gndi ea.
M-am gndit c probabil, cndva, te uitai la Jem cu o anumii
admiraie. Atta tot. Sophie, nu m-am gndit la nimic nepotrivit.
Sophie tcea de suficient timp, nct Tessa fu convins c era
suprat sau, i mai ru, ngrozitor de ndurerat. n schimb, n cele din
urm, ea spuse:
A fost o vreme cnd eu cnd l admiram. Era att de blnd i de
bun, diferit de orice brbat pe care-l cunoscusem. i att de plcut privirii,
iar muzica pe care o cnta Cltin din cap, i buclele negre i se
legnar. Dar el n-a inut niciodat la mine. Niciodat, prin niciun gest
sau cuvnt, nu m-a lsat s cred c nutrete aceeai admiraie, cu toate
c n-a fost vreodat lipsit de amabilitate.
Sophie, zise Tessa pe un ton blnd. Ai fost mai mult dect o
camerista nc de cnd am venit aici. Mi-ai fost o bun prieten. N-a
face nimic care s te rneasc.
Sophie privi n sus spre ea.
inei la el?
Cred c da, zise Tessa uor precaut.
Bine. Sophie respir uurat. Merit asta. S fie fericit. Conaul Will
a fost ntotdeauna luceafrul, cel care atrgea atenia dar Jem este o
flacr constant, cinstit i neovitor. V-ar putea face fericit.
Iar tu n-ai avea obieciuni?
Obieciuni? Sophie cltin din cap. Ah, domnioar Tessa, ct
amabilitate din partea dumneavoastr s v pese de ce gndesc eu, dar

nu. N-a avea obieciuni. Pasiunea mea pentru dnsul i asta a fost tot,
o pasiune copilreasc i-a pierdut din intensitate, devenind prietenie.
Nu-mi doresc dect fericirea dumnealui i a dumneavoastr.
Tessa era uluit. Toate grijile pe care i le fcuse n legtur cu
sentimentele lui Sophie, iar lui Sophie nu-i psa deloc. Ce se schimbase
din noaptea dezastrului de la Podul Blackfriars, cnd Sophie plnsese din
pricina bolii lui Jem? Numai dac
Ai ieit la plimbare cu cineva? Cyril sau
Sophie i ddu ochii peste cap.
Ah, Doamne, fie-i mil de noi! mai nti Thomas, acum Cyril. Cnd
vei nceta s m cstorii cu cel mai la ndemn brbat disponibil?
Trebuie s fie cineva
Nu e nimeni, zise Sophie pe un ton hotrt, ridicndu-se n picioare
i ntorcnd-o pe Tessa cu faa la oglind. Rsucii-v prul sub plrie i
vei fi un brbat sadea.
Tessa fcu precum i se spusese.
Cnd Tessa intr n bibliotec, micul grup al vntorilor de umbre la
Institut Jem, Will, Henry i Charlotte, cu toii echipai acum era adunat
n jurul unei mese pe care se legna un mic dispozitiv alungit, fcut din
aram. Henry gesticula vioi, artnd spre acesta, avnd vocea
nflcrat.
sta e obiectul la care am tot lucrat, zise el. Exact pentru acea
ocazie. Este calibrat n mod special pentru a funciona ca arm mpotriva
asasinilor mecanici.
Henry, orict de prostnac ar fi Nate Gray, zise Will, capul lui nu e,
de fapt, plin de mecanisme. EI e om.
Poate c ia una dintre acele creaturi cu el. Nu tim dac va fi acolo
nensoit. Mcar pentru acel vizitiu mecanic al lui Mortmain
Cred c Henry are dreptate, zise Tessa, i cu toii se ntoarser
spre ea pentru a o privi.
Jem se nroi din nou, dei mai puin vizibil de data asta, i i zmbi
piezi; Will o privi cu atenie, din cap pn-n picioare.
El zise:
N-ari deloc a biat. Ari ca o fat mbrcat n haine bieeti.
Ea nu-i putea da seama dac el era de acord, nu era de acord sau
era neutru n legtur cu acest subiect.
Nu ncerc s pclesc pe nimeni, cu excepia unui observator
ntmpltor, rspunse ea enervat. Nate tie c Jessamine e fat. Iar
hainele mi vor veni mai bine odat ce m voi fi Transformat n ea.
Poate c ar trebui s-o faci acum, zise Will.

Tessa se uit urt la el, apoi nchise ochii. S te Transformi n cineva


n care deja te-ai mai transformat era altceva. Nu avea nevoie s dein
ceva ce aparinuse persoanelor respective sau s fie n preajma
acestora. Era ca i cnd ar fi nchis ochii i ar fi cutat cu mna ntr-un
ifonier, gsind printr-o simpl atingere un articol de mbrcminte
cunoscut i scondu-l afar. O cut pe Jessamine n interiorul ei i o
eliber nfurndu-se n deghizare ca s arate ca Jessamine, simind
cum aerul i ieea din plmni n timp ce cutia toracic se contracta, prul
alunecndu-l din coc pentru a-i cdea n jurul chipului n valuri de
culoarea mtsii de porumb. l ndes napoi sub plrie i deschise
ochii.
Cu toii o priveau lung. Doar Jem i zmbi, n timp ce ea clipi la
contactul cu lumina.
Straniu, zise Henry. inea mna pe obiectul de pe mas. Tessa,
nesimindu-se n largul ei cu toate privirile aintite spre ea, se ndrept
spre acesta. Ce este?
E un soi de dispozitiv infernal pe care l-a creat Henry, zise Jem,
menit a ntrerupe mecanismele interne care permit creaturilor mecanice
s alerge.
l rsuceti uite-aa Henry mim rsucirea prii de jos a
obiectului ntr-o direcie, iar a prii superioare n cealalt i apoi l
arunci. ncerci s nimereti n mecanismele creaturii sau undeva unde se
poate lipi. ntrerupe curenii mecanici care circul prin trupul creaturii,
avnd ca rezultat dezmembrarea lor. Ar putea s-i produc i ie
stricciuni, chiar dac nu eti mecanic, aa c d-i drumul odat ce l-ai
activat. N-am dect dou, aa c
i ddu unul lui Jem i altul lui Charlotte, care l lu fr s rosteasc
vreun cuvnt i-l atrn de centura la care avea i alte arme.
Mesajul a fost trimis? ntreb Tessa.
Da. De-acum ateptm un rspuns din partea fratelui tu, zise
Charlotte. Desfcu un sul de hrtie pe mas, fixndu-i colurile cu
mecanisme din cupru luate dintr-o grmad pe care Henry probabil c o
uitase acolo. Aici, zise ea, este o hart care ne arat unde pretinde
Jessamine c ea i cu Nate se ntlnesc de obicei. Este un depozit de pe
Mincing Lane, n jos pe Lower Thames Street. A fost o fabric de
mpachetat ceai, pn cnd afacerea a dat faliment.
Mincing Lane, zise Jem. Centrul comerului cu ceai. De asemenea,
al comerului cu opiu. E de neles c Mortmain ar putea s dein un
depozit acolo. Trecu peste hart cu un deget subire, urmrind numele
strzilor din apropiere: Eastcheap, Gracechurch Street, Lower Thames
Street, St. Swithins Lane. Totui, e un loc cam ciudat pentru Jessamine,

zise el. Ea a visat mereu la ceva elegant s fie prezentat la Curte i s


se coafeze pentru a participa la baluri. Nu la ntlniri clandestine care au
loc n depozite murdare de cenu, n apropierea debarcaderelor.
Totui, a fcut ce i-a dorit, zise Tessa. S-a cstorit cu cineva care
nu e vntor de umbre.
Will zmbi uor.
Dac aceast cstorie ar fi valabil, ea i-ar fi cumnat.
Tessa se nfior.
Eu nu c-a avea un dinte mpotriva lui Jessamine. Dar merit pe
cineva mai bun dect fratele meu.
Toat lumea merit pe cineva mai bun de-att.
Will ntinse mna sub mas i scoase o rol de material. O ntinse pe
mas, evitnd harta. nuntru se gseau mai multe arme lungi, subiri,
fiecare cu o run strlucitoare sculptat pe lam.
Aproape c uitasem c i-am cerut lui Thomas s le comande pentru
mine acum cteva sptmni. Tocmai au sosit. Stilete numai bun
pentru a intra n ncheieturile acelor creaturi mecanice.
ntrebarea este, zise Jem, ridicnd unul dintre stilete i
examinndu-i lama, odat ce Tessa intr s se ntlneasc cu Nate, cum
vom putea noi ceilali s urmrim desfurarea ntlnirii lor fr s fim
observai? Trebuie s fim gata s intervenim n orice moment, mai ales
dac se dovedete c el devine suspicios.
Trebuie s ajungem primii i s ne ascundem, zise Will. Este
singura modalitate. Ascultm s vedem dac Nate zice ceva util.
mi displace ideea ca Tessa s fie obligat s vorbeasc cu el,
orict de puin, murmur Jem.
Se poate descurca foarte bine; am vzut asta. i, n plus, este mult
mai probabil ca el s vorbeasc deschis dac se crede n siguran.
Odat prins, chiar dac Fraii Tcui vor reui s-i exploreze mintea,
Mortmain se va fi gndit s-i pun blocaje pentru a-t proteja
cunotinele, i va dura s fie nlturate.
Cred c Mortmain a pus blocaje i n cazul lui Jessamine, zise
Tessa, cci nu-i pot atinge niciunul dintre gndurile importante.
Cu att mai mult a fcut asta cu Nate, zise Will.
Biatul sta e slab ca un pisoi, zise Henry. Ne va spune tot ce vrem
s tim. Iar dac nu, am eu un dispozitiv
Henry! Charlotte prea alarmat cu adevrat. Spune-mi c n-ai
lucrat la un dispozitiv de tortur.
Deloc. Eu i spun ncurctorul. Emite o vibraie care afecteaz n
mod direct creierul uman, fcndu-l incapabil s disting ntre realitate i
ficiune. Henry, prnd mndru, ntinse mna dup cutia lui. Pur i simplu

va turui tot ce are n minte, fr s se gndeasc la consecine.


Charlotte ridic o mn pentru a-l avertiza.
Nu acum, Henry. Dac va trebui s utilizm ncrctorul pe Nate
Gray, vom face acest lucru cnd l vom aduce napoi aici. Deocamdat
trebuie s ne concentrm cum s ajungem la depozit naintea Tessei. Nu
e chiar att de departe; a sugera s ne duc Cyril, apoi s se ntoarc
dup Tessa.
Nate va recunoate trsura Institutului, obiect Tessa. Cnd am
vzut-o pe Jessamine plecnd la ntlnirea cu Nate, ea mergea n mod
sigur pe jos. Voi merge i eu pe jos.
Ai s te rtceti, zise Will.
Ba nu, spuse Tessa artnd harta. E un drum simplu. A putea face
la stnga pe Gracechurch Street, apoi s merg pe Eastcheap i s-o
scurtez pe Mincing Lane.
Avu loc un schimb de replici, Jem, spre surprinderea Tessei, lundu-i
partea lui Will, mpotriva ideii ca ea s mearg pe jos, singur pe strzi.
n cele din urm, se lu hotrrea ca Henry s mne trsura pn pe
Mincing Lane, n timp ce Tessa avea s mearg pe jos, cu Cyril urmndo la o distan discret, n caz c s-ar rtci n oraul aglomerat,
zgomotos i murdar. Ridicnd din umeri, ea se art de acord; prea mai
puin suprtor dect s tot argumenteze, i nu avu nimic mpotriva lui
Cyril.
Presupun c nimeni n-are de gnd s remarce, zise Will, c nc o
dat prsim Institutul fr ca vreun vntor de umbre s rmn s-l
protejeze?
Charlotte rul harta cu o micare din ncheietur.
i care dintre noi sugerezi c-ar fi bine s rmn acas n acest
caz, n loc s-o ajute pe Tessa?
N-am spus nimic n legtur cu cine s rmn acas. Will continu
pe un ton jos: Dar Cyril va fi cu Tessa, Sophie e doar pe jumtate
antrenat, iar Bridget
Tessa arunc o privire ctre Sophie, care sttea linitit ntr-un col al
bibliotecii, dar cealalt fat nu ddea niciun semn c l-ar fi auzit pe Will.
ntre timp, vocea lui Bridget rsuna vag dinspre buctrie, cntnd o alt
balad trist:
Atuncea John din buzunar i trase
Un lung i ascuit cuit,
i-n inima fratelui su l nfipse,
Iar sngele curse iroi nestvilit.
John ctre William gri: Scoate-i cmaa, frate,

Din tietur-n tietur f-o fii,


i-nfoar-o n jurul inimii njunghiate,
i sngele atunci se va opri.
n numele ngerului, zise Charlotte, chiar vom fi nevoii s facem
ceva, pn nu ne nnebunete pe toi, nu-i aa?
nainte s apuce cineva s rspund, se ntmplar dou lucruri
deodat: cineva btu la fereastr, fcnd-o pe Tessa s tresar att de
tare, nct se ddu napoi, i un sunet puternic rsun n tot Institutul
sunetul clopotului de convocare. Charlotte i zise ceva lui Will ceva ce
se pierdu n zgomotul clopotului , iar el iei, n timp ce Charlotte travers
ncperea, deschise fereastra i prinse ceva care plutea afar.
Se ntoarse de la fereastr, cu o bucat de hrtie fluturnd n mn;
semna puin cu o pasre alb, marginile micndu-se din cauza
curentului de aer. i prul ei flutura, iar Tessa i aminti ct de tnr era
Charlotte.
De Ia Nate, presupun, zise Charlotte. Mesajul lui pentru Jessamine.
I-l aduse Tessei, care rupse pe lungime pergamentul de culoarea
untului, nerbdtoare s-l deschid.
Tessa i ridic privirile.
E de la Nate, confirm ea. A fost de acord s se ntlneasc cu
Jessie n locul obinuit, la apus
Icni uor cnd, prnd s-i dea seama cumva c fusese deja citit,
biletul izbucni deodat ntr-o flacr rapid, fr cldur, mistuindu-se
pn cnd nu mai rmase dect o urm de cenu neagr pe degetele
ei.
Asta ne ias doar puin timp, zise Henry. M duc s-i spun lui Cyril
s pregteasc trsura.
O privi pe Charlotte de parc ar fi ateptat aprobarea ei, iar ea
ncuviin din cap, fr ca privirile s li se ntlneasc. Oftnd, Henry iei,
aproape izbindu-se de Will, care se ntorcea urmat de o siluet
nvemntat ntr-o mantie de cltorie. Pentru o clip, Tessa se ntreb
ncurcat dac era un Frate Tcut pn ce vizitatorul i ls gluga pe
spate, iar ca vzu bine cunoscutul pr blond crlionat i ochii verzi.
Gideon Lightwood? spuse ea surprins.
Poftim! Charlotte vr n buzunar harta pe care o inea n mn. Din
Institut nu vor lipsi vntorii de umbre.
Sophie se ridic degrab n picioare apoi ncremeni, ca i cnd,
dincolo de atmosfera din sala de antrenament, nu tia sigur ce s fac
sau s spun n faa celui mai mare dintre fraii Lightwood.
Gideon arunc o privire prin ncpere. Ca-ntotdeauna, ochii lui verzi

erau calmi, blnzi. Will, n urma lui, prin contrast, prea s ard de
energie, chiar i cnd sttea pur i simplu linitit.
M-ai chemat? zise Gideon, iar ea i ddu seama c, privind-o,
desigur c el o vedea pe Jessamine. i iat-m, dei nu tiu de ce sau
pentru ce.
Evident, pentru a o antrena pe Sophie, zise Charlotte. i, de
asemenea, pentru a avea grij de Institut n timp ce noi suntem plecai.
Avem nevoie ca un vntor de umbre major s fie prezent aici, iar tu
ndeplineti condiia. De fapt, Sophie a fost cea care a sugerat prezena
ta.
i ct timp vei fi plecai?
Dou, trei ore. Nu toat noaptea.
Prea bine.
Gideon ncepu s-i descheie mantia. Avea ghetele prfuite, iar prul
lui arta de parc ieise fr plrie n vntul rece.
Tata ar zice c este un exerciiu practic bun pentru atunci cnd voi
conduce locul.
Will murmur ceva prea c spusese neobrzare afurisit. O privi
pe Charlotte, care cltin din cap.
S-ar putea ca Institutul s fie al tu ntr-o bun zi, i zise ea lui
Gideon pe un ton destul de blnd. n orice caz, i suntem recunosctori
pentru ajutor. La urma urmelor, Institutul este responsabilitatea tuturor
vntorilor de umbre. Ei reprezint casa noastr Idrisul nostru cnd
suntem departe.
Gideon se ntoarse spre Sophie.
Eti pregtit pentru antrenament?
Ea ncuviin din cap. Prsir ncperea n grup, Gideon i Sophie
cotind la dreapta pentru a se duce spre sala de antrenament, ceilali
ndreptndu-se spre scri. De-acolo, cntecul trist al lui Bridget se auzea
i mai tare, iar Tessa l auzi pe Gideon zicndu-i ceva lui Sophie n
legtur cu acesta; Sophie i rspunse pe un ton blnd, ns erau mult
prea departe pentru ca ea s poat distinge ce-i spuneau.
Prea firesc s-l urmeze pe Jem n timp ce coborau i strbteau nava
catedralei. Mergea destul de aproape de el nct, dei nu vorbeau, i
simea cldura, atingerea minii goale pe a ei, n timp ce ieeau. Soarele
apunea. Cerul ncepuse s capete nuana de bronz care preceda
amurgul Cyril atepta pe scrile din fa, semnnd att de mult cu
Thomas, nct oricine ar fi fost nduioat s-l priveasc. Ducea un pumnal
lung, cu lam ngust, pe care i-l nmn lui Will fr vreun cuvnt; Will l
lu i i-l puse la centur.
Charlotte se ntoarse i puse mna pe obrazul Tessei.

Ne vedem la depozit, zise ea. Vei fi n deplin siguran, Tessa. i


i mulumesc c faci asta pentru noi.
Charlotte i ls mna n jos i cobor treptele, Henry urmnd-o, i
Will venind imediat dup ei. Jem ezit, doar pentru o clip, iar Tessa
amintindu-i de o sear asemntoare, cnd alergase pe trepte pentru ai lua rmas-bun de la ea i aps uor degetele pe ncheietura minii
lui.
Mipa, spuse ea.
l auzi oftnd. Vntorii de umbre se urcar n trsur; el se ntoarse i
o srut repede pe obraz nainte s se rsuceasc pe clcie i s
coboare n goan treptele dup ceilali; niciunul nu pru s fi remarcat,
dar Tessa i duse mna la fa n timp ce Jem urca, ultimul, n trsur,
iar Henry se cocoa pe capr. Porile Institutului se deschiser, iar trsura
iei cltinndu-se n ntunericul care se lsa.
Aadar, domnioar, mergem? ntreb Cyril.
Tessa se gndi c, n ciuda asemnrii cu Thomas, el avea un
comportament mai puin sfios. O privea drept n ochi cnd i vorbea, iar
colurile gurii preau ntotdeauna s fie pe punctul de a schia un zmbet.
Se ntreba dac ntotdeauna exista un frate mai calm i unul mai
nebunatic, precum Gabriel i Gideon.
Da, cred c noi Tessa se opri brusc, cu un picior pe punctul de a
cobor treptele. Era ridicol, tia sigur, i totui i scosese ngerul
mecanic pentru a se mbrca n hainele lui Jessamine. Nu i-l pusese
napoi. N-ar fi putut s-l poarte Nate l-ar fi recunoscut imediat , dar
intenionase s-l pun n buzunar pentru a-i purta noroc i-l uitase. Acum
ezita. Era mai mult dect o superstiie prosteasc; pn acum, ngerul i
salvase viaa de dou ori.
Se ntoarse.
Am uitat ceva. Ateapt-m aici, Cyril. M ntorc imediat.
Ua Institutului era nc deschis; intr n fug i urc pe scri, trecu
prin holuri, apoi pe coridorul care ducea spre camera lui Jessamine
unde ncremeni.
Camera lui Jessamine se afla pe acelai hol care ducea la treptele
spre Mia de antrenament. i vzuse pe Sophie i Gideon trecnd peacolo cu doar cteva minute n urm. Numai c ei nu dispruser; nc
erau acolo.
Lumina era slab, iar ei nu erau dect nite umbre n ntuneric, dar
Tessa vedea clar: Sophie stnd lipit de perete, iar Gideon strngndu-i
mna.
Tessa fcu un pas napoi, cu inima btndu-i nvalnic n piept.
Niciunul n-o vzuse. Preau concentrai unul asupra celuilalt. Apoi

Gideon se aplec, murmurndu-i ceva lui Sophie; i ddu blnd deoparte


o uvi de pr de pe fa. Stomacul Tessei se strnse, iar ea se ntoarse
i se ndeprt, fr s fac vreun zgomot.
Cerul se mai ntunecase cu o nuan cnd ea iei pe trepte. Cyril era
acolo, fluiernd fals; se opri brusc cnd vzu expresia de pe chipul
Tessei.
Domnioar, este totul n regul? Ai luat ce ai vrut?
Tessa se gndi la modul n care Gideon i dduse la o parte prul lui
Sophie de pe fa. i aminti minile blnde ale lui Will pe talia ei i
moliciunea srutului lui Jem pe obrazul ei, i simi c pmntul se
nvrtea cu ea. Cine era ea, ca s-i spun lui Sophie, chiar i pe tcute,
s aib grij, cnd ea nsi era att de pierdut?
Da, mini ea. Am luat ce-am vrut. Mulumesc, Cyril.
Depozitul era o cldire mare, tencuit, nconjurat de un gard negru
din fier forjat. Ferestrele fuseser btute n scnduri, iar un lact zdravn
din fier inea nchise porile din fa, pe care numele nnegrit al companiei
Mortmain and Co. de-abia se mai distingea de sub straturile de
funingine.
Vntorii de umbre lsaser trsura tras lng bordur, cu un farmec
pus asupra ei pentru a preveni furtul sau distrugerea acesteia de ctre
trectorii mundani, cel puin pn cnd ajungea Cyril, care avea s
atepte acolo. O inspecie mai atent a lactului i art lui Will c fusese
uns recent i deschis; o run nlocui cheia lips, iar el i ceilali se
strecurar nuntru, nchiznd poarta n urma lor.
O alt run descuie ua din fa, prin care se ajungea la un ir de
ncperi. Numai unul era mobilat, cu un birou, o lamp cu abajur verde i
o canapea cu model floral, cu sptar nalt, sculptat.
Fr ndoial, aici i-au consumat Jessamine i Nate cea mai mare
parte a ntlnirilor amoroase, observ Will vesel.
Jem scoase un sunet de dezgust i mpunse canapeaua cu bastonul,
Charlotte se aplec deasupra biroului, cercetnd repede coninutul
sertarelor.
Nu mi-am dat seama c subit eti mpotriva ntlnirilor amoroase, i
arunc Will lui Jem.
n principiu, nu. Dar gndul la Nate Gray mngind pe cineva
Jem fcu o grimas. Iar Jessamine este att de convins c el o iubete.
Dac ai fi vzut-o, m gndesc c pn i ie, Will, i-ar fi fost mil de ea.
Ba nu, zise Will. Dragostea nemprtit este o stare caraghioas
i i face pe cei implicai s se comporte caraghios. i pipi bandajul de
pe bra, ca i cnd locul l-ar fi durut. Charlotte? Biroul?

Nimic. nchise sertarele. Nite acte pe care sunt listate preurile


ceaiului i datele cnd se in licitaii pentru ceai, dar nimic altceva, cu
excepia unor pianjeni mori.
Ce romantic! murmur Will.
Acesta se aplec n spatele lui Jem, care deja se ndrepta ctre biroul
alturat, folosindu-i bastonul pentru a nltura pnzele de pianjen ca s
poat intra. Urmtoarele cteva ncperi erau goale, iar cea din urm se
deschidea spre ceea ce fusese cndva un depozit. Era un spaiu sumbru,
umbrit, tavanul acestuia disprnd n ntuneric. Trepte ubrede din lemn
conduceau spre o galerie la al doilea etaj. La primul etaj erau proptii de
perei saci din pnz groas, care preau a fi, n ochii tuturor, nite
corpuri schimonosite n ntuneric. Will ridic lampa-vrjitoarei ntr-o mn,
trimind raze de lumin n toat ncperea, n timp ce Henry se duse s
cerceteze sacii. Se ntoarse ntr-o clip, ridicnd din umeri.
Resturi de frunze de ceai, zise el. Dup cum arat, e ceai negru
chinezesc cu arom de portocale.
Dar Jem cltin din cap, privind n jur.
Sunt dispus s accept c, la un moment dat, aici chiar a existat un
oficiu a crui activitate era comerul cu ceai, dar n mod evident a fost
nchis de ani de zile, de cnd Mortmain a hotrt c este interesat mai
degrab de mecanisme. i, cu toate acestea, podeaua este curat, fr
urme de praf. l prinse pe Will de ncheietura minii, ghidnd raza luminii
lmpii-vrjitoarei spre podeaua din lemn neted. Pe aici a fost ceva
activitate mai mult dect ntlnirile lui Jessamine cu Nate n biroul scos
din uz.
Mai sunt cteva birouri aici, zise Henry, artnd spre captul
ndeprtat al ncperii. Charlotte i cu mine le vom cerceta. Will, Jem,
uitai-v voi ce este la al doilea etaj.
Era o ncntare rar ca Henry s dea ordine; Will se uit la Jem i
zmbi, apoi pomi spre treptele ubrede din lemn. Treptele scriau sub
paii si, chiar i sub cei uori ai lui Jem, care-l urma pe Will. Lampavrjitoarei din mna lui Will arunca modele de lumin pe perete cnd ei
ajunser n capul scrilor.
Will ajunse ntr-o galerie, o platform unde probabil fuseser
depozitate lzile de ceai sau de unde un maistru supraveghease spaiul
de dedesubt. Acum era goal, cu excepia unei singure siluete care
zcea pe jos. Trupul unui brbat, slab i tnr; i, cnd Will se apropie,
inima ncepu s-i bat nebunete, deoarece mai vzuse asta i nainte
mai avusese aceast viziune: trupul nemicat, prul argintiu i hainele
negre, ochii vineii, cu gene argintii.
Will!

Jem era n spatele lui. El i mut privirea de la Will, care era tcut fi
avea chipul mpietrit, la trupul de pe podea, i trecu pe lng el pentru a
ngenunchea. Apuc brbatul de ncheietur exact cnd Charlotte ajunse
n capul scrilor. Surprins, Will o privi o clip; faa ei era acoperit de
transpiraie i se prea c-i era ru. Jem spuse:
Are puls. Will!
Will se apropie i ngenunche lng prietenul su. De la acea distani
era mai uor s vad c brbatul de pe podea nu era Jem. Era mai n
vrst, caucazian; avea epi argintii pe brbie i obraji, iar trsturile i
erau mai largi i mai puin definite. Ritmul btilor inimii lui Will ncetinir
cnd brbatul deschise ochii.
Erau ca nite discuri argintii, asemntoare cu ai lui Jem. i n acea
clip, Will l recunoscu. Simi mirosul dulce-acrior al drogurilor magice
arztoare, simi cldura acestora n venele sale i i ddu seama c-l
mai vzuse pe brbat i alt dat, i unde anume.
Eti vrcolac, zise el. Unul dintre cei care nu umbl cu haita. Care
cumpr yin fen de la ifriii de pe Chapel. Nu-i aa?
Privirea vrcolacului i cercet pe amndoi i se opri asupra lui Jem. i
miji ochii i ridic mna, apucndu-l de pulpana hainei.
Tu, scnci el. Eti de-al nostru, N-ai cu tine nite marf
Jem se ddu napoi. Will l apuc pe vrcolac de ncheietura minii i i
desfcu strnsoarea. Nici nu era greu; n degetele lipsite de nervi mai era
foarte puin putere.
Nu-l atinge! Will i auzi propria voce ca venind de departe, nepat
i rece. N-are niciun fel de pulbere mizerabil de-a voastr. Asta nu
acioneaz asupra noastr, a nefilimilor, cum acioneaz asupra voastr.
Will! Vocea lui Jem era rugtoare: Fii mai blnd!
Lucrezi pentru Mortmain, zise Will. Spune-ne ce faci pentru el.
Spune-ne unde este.
Vrcolacul izbucni n rs. Sngele-i ni pe buze i i se scurse pe
brbie. O parte din el i stropi echipamentul lui Jem.
Ca i cnd a ti unde-i Magistru, scnci el. Sunte doi proti
afurisii. Afurisii de nefilimi nefolositori. Dac-a avea eu puternic v-a
preface n zdrene-nsngerate
Dar n-ai. Will n-avea remucri. i poate c noi chiar avem nite yin
fen.
Ba nu. Credei c nu tiu? Vrcolacul avea o privire rtcit.
Cnd mi-a dat-o prima dat, am vzut lucruri asfel de lucruri voi nu
putei s v imaginai mreul ora de cristal turlele Raiului
l cuprinse un alt acces spasmodic de tuse. Vrs i mai mult snge.
Acesta avea o nuan argintie, asemntoare mercurului. Will schimb o

privire cu Jem. Oraul de cristal Nu se putu abine s nu se gndeasc ta


Alicante, dei el nu fusese niciodat acolo.
Am crezut c-aveam s triesc venic s muncesc toat noaptea,
toat ziua, s nu obosesc nicicnd. Apoi am nceput s ne stingem unu
cte unu. Drogul te omoar, da el n-a zis asta niciodat. M-am ntors aci
s vd dac nu cumva a mai rmas nite praf pitit p-undeva, da nu-i. Nare rost s m mai car. Acu mor. Po s mor foarte bine -aci ca i-n alt
parte.
El tia prea bine ce face cnd i-a dat drogu-sta, zise Jem. tia c
avea s te omoare. Nu merit s-i pstrezi secretul. Spune-ne ce fcea
la ce te punea s munceti zi i noapte.
S-asamblm chestiile alea oamenii-ia metalici. Nu ne-a bgat n
speriei, da ctigam bani buni i drogurile erau i mai bune
i bine-i mai prind banii acum, zise Jem cu o voce nefiresc de
amar. Ct de des te obliga s-o iei? Pulberea argintie?
De ase-apte ori pe zi.
Nu-i de mirare c n Chapel au rmas fr, murmur Will. Mortmain
controleaz rezerva.
N-ar trebui s-o iei aa, zise Jem. Cu ct iei mai mult, cu att mori
mai repede.
Privirea vrcolacului era fixat asupra lui Jem. Ochii i erau strbtui
de vinioare roii.
Da tu? zise el. ie ct i-a mai rmas de trit?
Will i ntoarse capul. Charlotte era nemicat n capul scrilor, n
spatele lui, privind. El i fcu semn cu mna s se apropie.
Charlotte, dac l-am duce jos, poate c Fraii Tcui ar reui s fac
ceva s-l ajute. Dac ai putea
ns Charlotte, spre surprinderea lui Will, se fcuse verde la fa. i
duse mna ia gur i se repezi pe scri.
Charlotte! uier Will; el nu ndrznea s strige. O, la naiba! Bine,
Jem. Apuc-l de picioare, eu i iau de umeri
Will, n-are rost. Vocea lui Jem era slab. E mort.
Will se ntoarse. ntr-adevr, ochii argintii erau larg deschii, sticloi,
aintii n tavan; pieptul ncetase s i se mai ridice i s coboare. Jem
ntinse mna s-i nchid ochii, dar Will i prinse prietenul de ncheieturi.
Nu!
N-aveam de gnd s-l binecuvntez, Will. Doar s-i nchid ochii.
Nu merit asta, A lucrat cu Magistrul! zise Will, oapta
transformndu-i-se n strigt.
El e ca mine, zise Jem. Un dependent.
Will se uit la el peste minile lor unite.

El nu e ca tine. Iar tu n-ai s mori n felul sta.


Surprins, Jem csc gura.
Will
Amndoi auzir zgomotul unei ui deschizndu-se, i o voce strignd
numele lui Jessamine. Will ddu drumul ncheieturii lui Jem i ambii se
lsar la pmnt, la civa centimetri de marginea galeriei, pentru a
vedea ce se ntmpla n depozit.

16
FURIE MORTAL
Cnd vd cum mna Timpului sfrm
Bogaii, mndrii secoli ce-au apus,
Cnd jalnicele turnuri le drm
i bronzul venic sclav i e supus.37
Shakespeare, Sonetul 64
n timp ce strbtea trotuarele aglomerate de pe Eastcheap, Tessa se
gndea c era o experien aparte s mearg pe strzile Londrei
mbrcat bieete. Brbaii care i ncruciau calea cu a ei de-abia i
aruncau cte o privire, i mai degrab treceau pe lng ea ctre uile
crciumilor unu coteau pe prima strdu. Ca fat, s mearg singur pe
aceste strzi n timpul nopii, mbrcat n hainele ei elegante ar fi
constituit obiectul privirilor lungi i struitoare i al zeflemelii. Ca biat,
era invizibil. Pn atunci nu-i dduse seama cum era s fii invizibil
Ct de uoar i liber se simea sau ar fi trebuit s fie aa, dac nu sar fi simit ca un aristocrat din Poveste despre dou orae ntr-un faeton
pe drumul spre ghilotin.
Pe Cyril l zri numai o dat, strecurndu-se ntre dou cldiri vizavi de
strada care pornea de la numrul 32 de pe Mincing Lane. Acolo era o
cldire masiv din piatr, iar gardul negru din fier, care o nconjura,
semna, n lumina sczut a amurgului, cu nite iruri de dini negri
ascuii. La poart atrna un lact, dar acesta fusese lsat deschis; se
strecur nuntru i apoi urc pe treptele prfuite pn la ua din fa,
care, de asemenea, era descuiat.
nuntru descoperi c birourile goale, ale cror ferestre ddeau nspre
Mincing Lane, erau tcute, lipsite de via; ntr-unul bzia o musc
izbindu-se iar i iar de geamuri pn cnd czu extenuat pe pervaz.
Tessa se nfior i grbi pasul.
Cu fiecare ncpere n care intra, se simea tot mai ncordat,
ateptndu-se s-l vad pe Nate; nu-l gsi ns n nicio ncpere. Ultima
avea o u care ddea spre un depozit. O lumin albstruie se strecura
37William Shakespeare, Sonete, traducere de Ion Frunzetti, Editura Tineretului, Bucureti, 1964.

printre crpturile scndurilor cu care fuseser acoperite ferestrele. Privi


nesigur n jur.
Nate! opti ea.
El iei din ntunericul dintre doi stlpi cu tencuiala cojit. Prul lui
blond, sub un joben din mtase, strlucea n lumina albstruie. Purta un
frac albastru din tweed, pantaloni i ghete negre, dar nfiarea lui de
obicei imaculat era rvit. Prul slinos i atrna n ochi, iar pe obraz
avei dre de praf. Hainele i erau ifonate, de parc dormise mbrcat ai
ele.
Jessamine, spuse el cu o evident uurare n voce. Draga mea!
i deschise larg braele.
Ea naint lent, ncordat. Nu voia ca Nate s-o ating, dar nu vedea
nicio modalitate prin care s-i evite mbriarea. El o cuprinse n brae.
Mna lui apuc marginea plriei i i-o scoase, permind buclelor ei
blonde s cad libere pe spate. Ea i aminti cum Will i scosese agrafele
din pr i, involuntar, stomacul i se strnse.
Trebuie s tiu unde este Magistrul, ncepu ea cu glas tremurat
Este extrem de important. Vezi tu, am tras cu urechea i am auzit ce
plnuiesc vntorii de umbre. tiu c n-ai vrut s-mi spui, dar
El i ddu prul pe spate, ignorndu-i cuvintele.
neleg, zise el, iar vocea i era profund i aspr. Dar, mai nti el
i nl capul, punndu-i un deget sub brbie. Cum spunea cineva
Srut-i iute, deci, frumoasa.38
Tessa i dorea ca el s nu fi citat din Shakespeare. N-avea s mai
poat asculta vreodat acel sonet fr s i se fac grea. Cnd se
aplec spre ea, Tessa avu senzaia c toi nervii din corp ar fi vrut s-i
ias prin piele din cauza repulsiei. Se rug ca toi ceilali s se
npusteasc nuntru, n timp ce ea i permitea s-i ridice capul n sus,
mai sus
Nate izbucni n rs. Cu o micare din ncheietura minii, i arunc
plria n ntuneric; degetele lui o prinser i mai ferm de brbie,
nfigndu-i unghiile n piele.
Scuze pentru comportamentul meu impetuos, zise el. Nu m-am
putut abine s nu fiu curios s constat ct de departe ai merge pentru a-i
proteja pe prietenii ti, vntorii de umbre surioar.
Nate!
Tessa ncerc s fac un pas napoi, s scape din strnsoarea lui, dar
38 Actul II, scena 3 din A dousprezecea noapte n Shakespeare, Opere complete, traducere de Mihnea
Gheorghiu, Editura Univers, Bucureti, 1986.

el o inea mult prea bine. i ridic cellalt bra de parc ar fi fost un


arpe, rsucindu-se n jurul ei, intuind-o de el, apsnd-o cu antebraul
pe gt. Ea i simea respiraia fierbinte n ureche. Mirosea a acru, a gin
vechi i a transpiraie.
Credeai c nu mi-am dat seama? se stropi el. Mi-am dat seama
imediat dup ce a sosit acel bilet la balul lui Benedict, care m trimitea n
Vauxhall dup cai verzi pe perei. Totul ncepuse s aib noim. Ar fi
trebuit s-mi dau seama nc de la nceput c erai tu. Feti proast!
Proast? uier ea. Te-am fcut s-i dezvlui secretele, Nate. Mi-ai
spus tot. Nu cumva Mortmain a aflat? sta-i motivul pentru care ari de
parc n-ai fi dormit zile-n ir?
El o strnse i mai tare de gt, fcnd-o s geam de durere.
N-ai putut s m lai naibii n pace. A trebuit s-i vri nasul n
treburile mele. ncntat s m vezi dobort, nu-i aa? Ce fel de sor
eti, Tessie?
Dac ai fi avut ocazia, m-ai fi omort. Nu exist niciun joc pe care
s-l poi juca, nimic s poi spune care s m fac s cred c eu te-am
trdat, Nate. Ai meritat tot ce i s-a ntmplat. S te aliezi cu Mortmain
El o scutur, suficient ct s-o fac s-i clnne dinii.
De parc alianele mele ar fi treaba ta. M descurcam bine pn
cnd tu i prietenii ti nefilimi ai venit i v-ai amestecat. Acum Magistrul
vrea s-mi pun capul pe butuc. E vina ta. Numai vina ta. Eram aproape
disperat, pn cnd am primit biletul acela caraghios de la Jessamine.
Am fost sigur c era opera ta, c ai torturat-o pentru a obliga s-mi scrie
misiva aia caraghioas
Ba n-am torturat-o, rosti Tessa printre dini. Ea se zbtea, dar Nate
o inea din ce n ce mai strns, nasturii jiletcii lui ptrunzndu-i n spate.
Ea a vrut s o fac. A vrut s-i scape pielea.
Nu te cred. Cu cealalt mn o inea de brbie; el i nfigea i mai
adnc unghiile, iar ea ip de durere. M iubete!
Nimeni nu te-ar putea iubi, arunc Tessa. Eti fratele meu te-am
iubit , dar tu ai distrus pn i asta.
Nate se aplec i mri:
Nu sunt fratele tu!
Prea bine, frate vitreg, dac aa vrei
Nu eti sora mea. Nici mcar vitreg. El rosti cuvintele cu plcere
crud. Mama ta i mama mea nu au fost una i aceeai femeie.
Nu se poate, opti Tessa. Mini! Mama noastr a fost Elizabeth
Gray
Mama ta a fost Elizabeth Gray, nscut Elizabeth Moore, zise Nate.
A mea a fost Harriet Moore.

Mtua Harriet?
Cndva, a fost logodit. N-ai tiut asta? Dup ce prinii notri
prinii ti s-au cstorit. Brbatul acela a murit nainte ca nunta aib
loc. Dar ea era deja nsrcinat! Mama ta a crescut copilul ca fiind al ei,
pentru a-i scuti sora de ruinea care ar fi copleit-o cnd lumea fi aflat
c ea i consumase mariajul nainte ca nunta s fi avut loc. Era o trf.
Vocea lui ardea precum otrava.
Nu sunt fratele tu, i nici n-am fost vreodat. Harriet ea nu mi-a
zis niciodat c era mama mea. Am aflat din scrisorile mamei tale. Toi
anii aceia, i ea n-a scos o vorb. i era prea ruine.
Ai ucis-o, zise Tessa amorit. Pe propria ta mam!
Fiindc era mama mea. Fiindc m renegase. Fiindc i era ruine
cu mine. Fiindc nu voi ti niciodat cine e tatl meu. Fiindc a fost o
trf.
Vocea lui Nate era goal. Nate fusese ntotdeauna gol. Nu fusese
niciodat nimic altceva dect o cochilie drgla, iar Tessa i mtua ei
visaser c el era plin de compasiune i nelegere, nu pentru c aa ar fi
fost, ci pentru c aa voiser ele s-l vad.
De ce i-ai zis lui Jessamine c mama mea a fost vntoare de
timbre? ntreb Tessa. Chiar dac mtua Harriet a fost mama ta, ea i
mama erau surori. Atunci, i mtua Harriet ar fi fost vntoare de timbre,
i la fel i tu. De ce s spui o asemenea minciun ridicol?
El zmbi superior.
Nu-i aa c-ai vrea s tii?
Strnsoarea lui deveni i mai puternic, sufocnd-o. Ea gemu, i i
aminti brusc de Gabriel care spunea: Direcioneaz-i loviturile spre
rotule; durerea este agonizant.
Ea lovi n sus i napoi, tocul ghetei ciocnindu-se de genunchiul lui
Nate, scond un sunet ca de ceva care crap, Nate ip, iar piciorul nu-i
mai susinu greutatea. Continu s se in de Tessa n timp ce cdea,
rsucindu-se astfel nct o lovi cu cotul n stomac n vreme ce cdeau
mpreun la pmnt. Ea icni, rmase fr aer, cu ochii plini de lacrimi.
l lovi din nou, ncercnd s se dea napoi, i l nimeri n umr, dar el
se arunc asupra ei, apucnd-o de jiletc. Nasturii i srir unul cte unul
n timp ce el o tra nspre el; cu cealalt mn o apuc de pr cnd ca
lovi, zgriindu-l cu unghiile pe obraz. Sngele care ni imediat era o
privelite slbatic de satisfctoare.
D-mi drumul! gfi ea. Nu poi s m omori. Magistrul m vrea
vie
Vie nu nseamn i nevtmat, mri Nate cu sngele
curgndu-i pe fa i pe brbie.

O apuc mai bine de pr i o trase spre el; ea ip de durere i l lovi


cu ghetele, ns el era de neclintit, ferindu-se de loviturile pe care ea i le
ddea cu picioarele. Gfind, strig n gnd: Jem, Will, Charlotte, Henry
unde suntei?
Te ntrebi unde-i sunt prietenii? O ridic n picioare, innd-o cu o
mn de pr i cu cealalt, fcut pumn, o mpungea n spate. Ei bine,
cel puin iat-l pe unul dintre ei!
Un scrnet i atrase atenia Tessei spre o micare undeva n
ntuneric. Nate o tr trgnd-o de pr, scuturnd-o.
Uite! se stropi el. Ar cam fi timpul s tii cu ce te pui.
Tessa se uit lung. Obiectul care iei din ntuneric era uria nalt de
vreo ase metri, aprecie ea, i fcut din fier. Nu prea avea ncheieturi.
Prea s se mite asemenea unui unic mecanism fluid, unitar, i aproape
c nu avea trsturi. La partea inferioar avea picioare, fiecare
terminndu-se cu o talp cu epi metalici. Braele i erau la fel, terminate
cu mini, ca nite gheare, iar capul era un oval neted, ntrerupt doar de o
fant larg, asemntoare unei guri nzestrate cu dini ascuii, de parc
ar fi fost o crptur n coaja unui ou. Pe cap avea o pereche de coarne
argintii rsucite. ntre ele plpia o flcruie albastr firav.
n minile enorme ducea un trup fr vlag, mbrcat n echipament de
lupt. Lng corpul automatului gigantic, ea prea mai mrunt ca
oricnd.
Charlotte! strig Tessa.
i ntei ncercrile de a scpa de Nate, micndu-i capul dintr-o
parte ntr-alta. uvie de pr i se rupseser i czuser pe pmnt
prul blond al lui Jessamine, plin de snge acum. Nate i lu revana,
pocnind-o att de tare, nct ea vzu stele verzi; cnd se ncovoie, el o
prinse de gt, nasturii de la manete nfigndu-i-se n trahee.
Nate chicoti.
Un prototip, zise el. Abandonat de ctre Magistru. Prea mare i
prea greoi pentru scopurile lui. Dar nu i pentru mine. Ridic tonul. D-i
drumul!
Minile metalice ale automatului se deschiser. Charlotte czu la
pmnt cu un zgomot nfiortor. Zcea nemicat. De la acea distan,
Tessa nu-i putea da seama dac respira.
Acum zdrobete-o, zise Nate.
Greoi, obiectul i ridic talpa metalic, cu epi. Tessa se prinse de
braele lui Nate cu unghiile, sfiindu-i pielea.
Charlotte!
Pentru o clip, Tessa crezu c vocea care strig era a ei, dar era prea
groas. O siluet ni din spatele automatului, mbrcat n negru,

avnd pe cretet o claie de pr de culoarea ghimbirului, n mn cu un


stilet cu lam subire.
Henry.
Fr s arunce mcar o privire spre Tessa i Nate, se arunc asupra
automatului, descriind cu stiletul o micare ca de arc. Se auzi un zgomot
de metal frecat pe metal. nir scntei, iar automatul se ddu napoi.
Ls piciorul jos, trntindu-l pe podea, la civa centimetri de trupul
nemicat al lui Charlotte. Henry ateriz, apoi se arunc din nou asupra
creaturii, nepnd-o cu stiletul.
Lama se rupse. Pentru o clip, Henry rmase nemicat i privi nuc.
Apoi, mna creaturii biciui aerul n fa i l apuc de bra. El strig n
timp ce fu ridicat i aruncat cu o for incredibil spre unul dintre stlpi; se
lovi de acesta, se chirci i czu la podea, unde rmase nemicat. Nate
izbucni n rs.
Ce mai spectacol de devotament matrimonial! zise el. Cine-ar fi
crezut? Jessamine zicea mereu c, dup prerea ei, Branwell nu-i putea
suferi nevasta.
Eti un porc, zise Tessa, zbtndu-se n strnsoarea lui. Ce tii tu
despre lucrurile pe care le fac oamenii unul pentru cellalt? Dac
Jessamine ar arde n flcri, tu nu i-ai ridica privirile de la crile de joc.
ie nu-i pas dect de tine.
Taci sau am s te las fr dini. Nate o scutur din nou i strig:
Vino! Aici. Trebuie s-o ii pn vine Magistrul.
Cu un scrnet de angrenaje, automatul se deplas pentru a se
supune comenzii. Nu era la fel de iute precum fraii lui mai mici, dar era
att de mare, nct Tessa nu se putu abine s nu-i urmreasc micrile
cu o spaim ce o nghea. i asta nu era tot. Avea s vin Magistrul.
Tessa se ntreb dac Nate l convocase, dac era deja pe drum.
Mortmain. Pn i amintirea ochilor lui reci, a zmbetului su ngheat,
superior, i fcu stomacul s se revolte.
D-mi drumul! strig ea smucindu-se. Las-m s m duc la
Charlotte
Nate o mbrnci n fa cu for, iar ea czu pe jos, coatele i
genunchii izbindu-i-se cu putere de podeaua dur din lemn. Gemu i se
rostogoli ntr-o parte, n umbra galeriei de la al doilea etaj, n timp ce
automatul se mica greoi spre ea. ip
Iar Will i Jem srir din galeria de deasupra, fiecare ateriznd pe
cte-un umr al creaturii. Aceasta mugi, un sunet asemntor foalelor
ncrcate de crbune, i se cltin napoi, permindu-i Tessei s se
rostogoleasc din calea sa i s sar n picioare. Privi de la Henry la
Charlotte. Henry era palid i linitit, chircit lng stlp, dar Charlotte,

zcnd acolo unde-i dduse drumul automatul, era ntr-un pericol iminent
de a fi strivit de mainria dezlnuit.
Inspirnd adnc, Tessa ni spre Charlotte i ngenunche lng ea,
punndu-i degetele pe gtul acesteia; i simea pulsul btnd slab.
Vrndu-i minile sub braele lui Charlotte, ncepu s o trag spre
perete, departe de locul unde automatul se rsucea i arunca scntei,
ntinzndu-i minile terminate n cleti pentru a-l nfca pe Jem i pe
Will.
Cu toate acestea, ei erau prea iui pentru automat. Tessa o ls pe
Charlotte ntre sacii cu ceai i arunc o privire n jurul ei, ncercnd
stabileasc o cale s ajung la Henry. Nate se npustea nainte i napoi,
zbiernd i blestemnd creatura mecanic. Ca rspuns, Will tie unul
dintre coame i-l arunc nspre fratele Tessei. Rico pe podea, scond
scntei, iar Nate sri napoi, Will rse. ntre timp, Jem se cra pe gtul
creaturii, fcnd ceva ce Tessa nu putea s vad. Creatura se nvrtea n
cerc, dar fusese proiectat pentru a apuca tot ce se gsea n fa, dar
braele acesteia nu se ndoiau. Nu putea ajunge la ceea ce i atrna de
gt sau pe cap.
Tessei aproape c-i venea s rd, Will i Jem erau ca nite oareci
alergnd grbii cnd ntr-o parte, cnd ntr-alta pe lng o pisic,
ncercnd s-i distrag atenia. Dar orict de tare ar fi ncercat s
njunghie creatura din metal cu armele lor, nu reueau s-i produc dect
cteva zgrieturi. Armele lor, pe care ea le vzuse ptrunznd prin fier i
oel de parc ar fi fost hrtie, lsau acum doar cteva urme i scrijelituri
pe suprafaa creaturii mecanice.
n acest rstimp, Nate zbiera i blestema.
Scutur-te ca s scapi de ei! ipa el ctre automat. Scutur-te de ei,
ticlos masiv din metal!
Automatul se opri, apoi se scutur violent, Will alunec, prinzndu-se
n ultima clip de gtul creaturii pentru a nu cdea. Jem nu fu la fel de
norocos; el mpunse nainte cu bastonul-spad, ca i cnd ar fi vrut s-l
nfig n trupul creaturii pentru a-i opri cderea, dar lama alunec pe
spatele creaturii. Jem czu, lipsit de graie, arma zngnindu-i, i cu
piciorul ndoit sub el.
James! strig Will.
Jem se ridic cu greu n picioare. Duse mna la centur n cutarea
stelei, dar creatura, simind momentul de slbiciune, pornise deja spre el,
ntinznd minile terminate cu gheare. Cltinndu-se, Jem fcu civa
pai napoi, i, bjbind, scoase ceva din buzunar. Era ceva neted,
alungit, metalic era obiectul pe care i-l dduse Henry n bibliotec.
Duse o mn napoi ca s-i fac vnt s-l arunce, ns Nate era deja

n spatele lui, lovindu-l n piciorul care probabil era fracturat. Jem nu


scoase niciun sunet, dar piciorul nu-i mai susinu greutatea i, cu un
zgomot de ceva rupt, el czu la podea pentru a doua oar, obiectul
rostogolindu-i-se din mn.
Tessa sri n picioare i alerg spre obiect, i la fel fcu i Nate. Se
ciocnir, iar el, fiind mai mare i mai greu, o trnti la pmnt. Cznd, ca
se rostogoli aa cum o nvase Gabriel, pentru a amortiza impactul, dar
ocul o ls fr respiraie. ntinse mna dup dispozitiv, cu degete
tremurtoare, dar acesta, atingnd pmntul, sri mai departe. l auzea
pe Will strignd-o pe nume, spunndu-i s i-l arunce lui. ntinse mna i
mai departe, prinznd obiectul cu degetele dar exact atunci, Nate o
apuc de un picior i o tr spre el fr mil.
E mai mare dect mine, gndi ea. Mai puternic dect sunt eu. Mai
lipsit de scrupule dect mine. Dar exist un lucru pe care eu pot s-l fac
i el nu poate.
Se Transform.
Cut n minte strnsoarea minii lui pe glezna ei, pielea lui atingnd-o
pe a ei, l cut pe originalul Nate pe care-l tiuse dintotdeauna, acea
scnteie dinluntrul lui care plpia aa cum se ntmpla n cazul
fiecruia, ca o lumnare ntr-o ncpere ntunecoas, l auzi inndu-i
respiraia, apoi Transformarea ncepu, sfiindu-i pielea, topindu-i oasele.
Nasturii de la guler i de la manete pocnir pe msur ce ea cretea, ai
membrele convulsionndu-i-se, eliberndu-i piciorul din strnsoarea lui
Nate. Se rostogoli departe de fratele ei, srind n picioare, i-l vzu cum o
privete cu ochii larg deschii. Ea era acum, cu excepia hainelor,
imaginea lui perfect n oglind.
Se rsuci spre automat. Acesta era nemicat, ateptnd instruciunile,
cu Will nc atrnndu-i n spate. El ridic mna, iar Tessa arunc
dispozitivul, mulumindu-le n gnd lui Gabriel i Gideon pentru orele de
antrenament la care deprinsese aruncarea cuitului. Acesta zbur prin
aer, descriind un arc perfect, iar Will l prinse din zbor.
Nate era n picioare.
Tessa, mri el. Ce naiba crezi c
nfac-l! strig ea spre automat, artndu-l pe Nate. Prinde-l i
ine-l bine!
Creatura nu se mic. Tessa nu auzea nimic altceva dect respiraia
greoaie a lui Nate de lng ea i sunetul de clnnit metalic venind din
spre creatur; Will dispruse n spatele acesteia i meterea ceva, dar ea
nu putea s vad ce anume.
Tessa, eti o proast, ssi Nate. Asta n-are cum s funcioneze.
Creatura ascult numai de

Eu sunt Nathaniel Gray! strig Tessa spre uriaul din metal. i-i
poruncesc n numele Magistrului s pui mna pe acest brbat i s-i ii!
Nate se rsuci spre ea.
Gata cu jocurile tale, proast mic
Cuvintele i fur curmate brusc cnd automatul se aplec i-l nfc,
strngndu-l ca ntr-un clete. l ridic, sus, la nivelul deschizturii ca o
gur, clincnind i hrind iscoditor. Nate ncepu s ipe i o inu tot ntrun ipt, necontrolat, dnd din mini n timp ce Will, terminnd ceea ce
fcea, se ghemui la pmnt. Strig ceva spre Tessa, cu ochii lui albatri
larg deschii i slbatici, dar ea nu reui s-l aud din pricind ipetelor
fratelui ei. Inima i btea nebunete; simi cum i se las prul pe spate ca
o greutate moale. Era din nou ea nsi, ocul celor ntmplate fiind prea
mare pentru ca ea s poat menine transformarea. Nate continua s ipe
artarea l inea ntr-o strnsoare ngrozitoare, ca de clete. Will ddu
s fug exact cnd creatura, privind-o lung pe Tessa, ddu napoi cu un
muget iar Will o lovi, dobornd-o la pmnt i acoperind-o cu trupul lui
n timp ce automatul bubui asemenea unei explozii stelare.
Zgomotul explozia, metalul care zngnea era incredibil. Tessa
ncerc s-i acopere urechile, dar trupul lui Will o intuia la pmnt.
Avea coatele nfipte n podea, de-o parte i de cealalt a capului ei. i
simea respiraia n ceaf, btile inimii lui lng coloana ei vertebral, l
auzi pe fratele ei strignd, plngnd cu un hohot ngrozitor. i ntoarse
capul, lipindu-i faa de umrul lui Will cnd trupul acestuia se smuci
lng al ei; podeaua se cutremur sub ei
i gata. ncet, Tessa deschise ochii. Aerul era plin de praf de tencuial
i de achii care pluteau i de frunze de ceai din sacii care se rupseser.
Buci mari de metal zceau mprtiate la ntmplare pe podea, i o
parte dintre geamuri se sprseser, lsnd s ptrund lumina serii
ceoase. Tessa arunc o privire n jurul ei. l vzu pe Henry innd-o
ocrotitor la piept pe Charlotte, srutndu-i faa palid n timp ce ea l
privea; pe Jem, luptndu-se i se ridice n picioare, cu stela n mni i cu
hainele i prul pline de moloz i pe Nate.
La nceput, ea crezu c el se sprijin de unul dintre stlpi. Apoi vzu
pata roie care se ntindea pe cmaa lui, i atunci i ddu seama. O
achie zimat de metal l strpunsese asemenea unui sulie, intuindu-l
de stlp. Capul i atrna nclinat spre umr; se inea cu minile de piept.
Nate! strig ea.
Will se rostogoli ntr-o parte, elibernd-o, iar ea fu n picioare n cteva
secunde, traversnd ncperea n fug, spre fratele ei. Minile i tremurau
de groaz i repulsie, dar reui s apuce sulia de metal i s-o scoat din
pieptul lui. O arunc ntr-o parte i de-abia reui s-l prind n brae cnd

acesta czu moale, greutatea lui dobornd-o la pmnt. Apoi i ddu


seama ci sttea n ezut, avnd n brae trupul nemicat al lui Nate.
O amintire i rsri n minte ea ghemuindu-se la podea n casa lui de
Quincey, inndu-l pe Nate n brae. Pe-atunci l iubea. Avea ncredere n
el. Acum, n timp ce-i inea, iar hainele i se-mbibau cu sngele lui, ea
avea impresia c urmrea nite actori pe o scen, jucndu-i rolurile,
mimnd jalea.
Nate, opti ea.
El deschise ochii. O strbtu o und de durere. Crezuse c deja
murise.
Tessie
Vocea lui rsuna nfundat, ca i cnd ar fi strbtut straturi de ap.
Ochii lui i cercetau faa, continund cu sngele de pe haine, iar apoi, n
cele din urm, se oprir pe propriul piept, unde sngele curgea ntr-un
uvoi constant printr-o gaur mare din cma. Tessa i sfie jiletca, o
fcu ghem i o aps pe ran, rugndu-se s fie suficient pentru a opri
sngele.
Nu era. Haina se mbib instantaneu, firioare de snge curgnd pe
lng ea.
O, Doamnei opti Tessa. i-apoi, mai tare: Will
Nu!
Nate o apuc de ncheietur, nfigndu-i unghiile.
Dar, Nate
Sunt pe moarte. Sunt sigur.
Tui, scond un sunet slab, umed, hrit.
Nu nelegi? I-am nelat ateptrile Magistrului. Oricum m-ar omor.
i-ar face-o lent. Scoase un sunet aspru de nerbdare. Las-o balt,
Tessie! Nu sunt nobil. tii c nu sunt.
Ea inspir sacadat.
Ar trebui s te las aici, s mori n propriul snge. Asta ai face dac
ai fi n locul meu.
Tessie Din colul gurii i se scurse o dr de snge. Magistrul n-a
avut niciodat intenia s-i fac ru.
Mortmain, opti ea. Nate, unde este? Te rog! Spune-mi unde este!
E
Nate se nec, respirnd greoi. O spum nsngerat! i apru pe buze.
Jiletca din mna Tessei era plin de snge. Avea ochii larg deschii,
ngrozii n mod vdit.
Tessie Eu Sunt pe moarte. Chiar sunt
n minte i explodau ntrebrile. Unde este Mortmain? Cum de mama
mea era vntoare de umbre? Dac tata era demon, cum se face c

nc sunt n via, cnd toate progeniturile vntorilor de umbre i ale


demonilor se nasc moarte? Dar groaza din ochii lui Nate o reduse la
tcere; n ciuda tuturor lucrurilor petrecute, se trezi strecurndu-i mna
ntr-a lui.
N-ai de ce s te temi, Nate.
De tine poate c nu. Tu ai fost ntotdeauna cea bun. Am s ard
n flcrile iadului, Tessie. Tessie, unde e ngerul tu?
Ea i duse mna la gt ntr-un gest reflex.
N-am putut s-l pun. M prefceam c sunt Jessamine.
Tu trebuie s-l pori mereu. Tui. Mai mult snge. Poart-l
mereu. mi promii?
Ea ncuviin din cap.
Nate
Nu pot s am ncredere n tine, Nate.
tiu. Vocea lui de-abia se auzea. Nu exist iertare pentru genul de
lucruri pe care a trebuit s le fac.
Ea l strnse mai tare de mn, cu degetele alunecoase din cauza
sngelui.
Te iert, opti ea, netiind sau nepsndu-i dac era adevrat.
El deschise larg ochii albatri. Faa lui cptase culoarea
pergamentului vechi, iar buzele i erau aproape albe.
Tu nu tii tot ce-am fcut, Tessie.
Nerbdtoare, se aplec asupra lui.
Nate?
Dar nu primi niciun rspuns. Faa lui ncremenise, cu ochii larg
deschii, pe jumtate dai peste cap. Mna i alunec dintr-a ei i lovi
podeaua.
Nate, zise ea din nou, i-i duse degetele n locul unde ar fi trebuit
s-i simt pulsul, tiind deja ce avea s afle.
Nu mai simi nimic. Murise.
Tessa se ridic. Jiletca ei sfiat, pantalonii, cmaa, chiar i vrfurile
prului i erau nmuiate n sngele lui Nate. Se simea amorit, de parc
fusese scufundat n ap rece ca gheaa. Se ntoarse lent, numai c de
dau asta, i pentru prima dat, se ntreba dac ceilali o priviser, trgnd
cu urechea la conversaia ei cu Nate; se ntreba
Dar nici mcar nu priveau n direcia ei. Erau cu toii ngenuncheai
Charlotte, Jem i Henry ntr-un cerc larg, n jurul unei forme ntunecate
de pe podea, exact acolo unde fusese i ea ntins mai devreme, cu Will
deasupra ei.
Will.

Tessa avusese vise n care mergea de-a lungul unui coridor lung,
ntunecat, spre ceva ngrozitor ceva ce nu putea s vad, dar tia c
era ngrozitor i mortal. n vise, cu fiecare pas, coridorul se lungea,
ntinzndu-se mai departe n ntuneric i groaz. Acelai sentiment de
groaz i neajutorare o coplei acum, cnd mergea nainte, fiecare pas
prndu-i-se lung de un kilometru, pn cnd se altur cercului de
vntori de umbre ngenuncheai, i-l privi pe Will.
El zcea ntins pe-o parte. Faa i era alb, iar respiraia slab. Jem
inea o mn pe umrul lui i i vorbea pe un ton sczut, mngietor, dar
Will nu ddea niciun semn c era capabil s-l aud. Sub el bltea
sngele, ptnd podeaua, iar pentru o clip, Tessa privi lung, incapabil
s-i dea seama de unde provenea. Apoi se apropie si-i vzu spatele.
Echipamentul lui de lupt fusese sfiat de-a lungul irei spinrii i la
umeri, materialul gros fusese strpuns de achii zburtoare de metal
tios. Pielea i era nclit de snge; la fel i prul.
Will, opti Tessa. Se simea ameit ntr-un mod ciudat, ca i cnd
ar fi plutit.
Charlotte privi n sus.
Tessa, zise ea. Fratele tu
A murit, zise Tessa ameit. Dar Will?
El te-a dobort la pmnt i te-a acoperit pentru a te proteja de
explozie, zise Jem. Vocea lui nu o nvinovea. Dar pe el nu l-a protejat
nimic. Voi doi ai fost prea aproape de explozie. Fragmentele de metal iau sfiat spatele. Pierde masiv snge.
Dar nu putei face nimic? ridic Tessa tonul, n ciuda faptului c
ameeala amenina s o nvluie. Cum rmne cu runele voastre de
vindecare? Iratzele?
Am folosit o amissio, care reduce hemoragia, dar dac ncercm s
folosim o run de vindecare, pielea lui se va cicatriza peste metal,
mpingndu-l i mai departe n esutul moale, zise Henry pe un ton lipsit
de inflexiuni. Trebuie s-l ducem la infirmerie. Metalul trebuie ndeprtat
nainte ca el s poat fi vindecat.
Atunci, trebuie s mergem. Tessei i tremura glasul. Trebuie
Tessa, spuse Jem. Continua s in mna pe umrul lui Will, dur o
privi cu ochii larg deschii. tii c eti rnit?
Ea gesticul nerbdtoare spre cmaa ei.
Nu e sngele meu. Este al lui Nate. Acum, trebuie s Poate fi
transportat? Exist ceva
Nu, o ntrerupse Jem pe un ton destul de tios, nct s o surprind.
Nu sngele de pe hainele tale. Ai o ran la cap. Aici.
i atinse tmpla.

Nu fi ridicol, zise Tessa. Sunt foarte bine.


i duse mna la tmpl i i pipi prul, gros i tare de la sngele
nchegat, i obrazul lipicios, nainte ca degetele ei s ating marginea
zdrenuit a pielii sfiate de la obraz pn la tmpl. Simi n cap o
durere arztoare.
Fu ultima pictur. Deja slbit din pricina pierderii de snge i ameit
de ocurile repetate, avu senzaia c ncepe s cedeze. De-abia simi
braele lui Jem n jurul ei, c se i prbui n ntuneric.

17
N VISE
Vino la mine-n vise, i apoi,
Cnd va fi zi, voi fi iar bine.
Cci noaptea-mi va plti-nzecit
Dorul fr speran de peste zi,
Matthew Arnold, Dorul
Starea de contient venea i disprea ntr-un ritm hipnotic precum
marea aprnd i disprnd de pe puntea unui vas n timpul furtunii.
Tessa tia c zcea ntr-un pat cu cearafuri albe i curate, n centrul
unei ncperi lungi; c mai existau i alte paturi la fel n acea ncpere i
c existau ferestre deasupra capului ei, care lsau s intre ntunericul i
apoi lumina sngerie a zorilor. nchise din nou ochii, i ntunericul reveni.
Se trezi din pricina oaptelor i a chipurilor care pluteau nelinitit?
deasupra ei. Charlotte, cu prul prins bine la spate, nc mbrcat n
echipament de lupt, iar lng ea, fratele Enoch. Faa lui brzdat de
cicatrice nu mai constituia o teroare. i auzea vocea n minte.
Rana de la cap este superficial.
Dar a leinat, spuse Charlotte. Spre surprinderea Tessei, n vocea
ei se simea o adevrat fric, o adevrat ngrijorare. Cu o explozie
apropiat de capul ei.
A leinat din cauza multiplelor ocuri. Ai spus c fratele i-a murit n
brae? i se prea poate s fi crezut c Will a murit. Ai spus c el a
acoperit-o cu trupul lui cnd i-a petrecut explozia. Dac el ar fi murit,
nseamn c-i dduse viaa pentru ea. E o adevrat povar greu de
suportat.
Dar crezi c se va mai face bine?
Cnd trupul i spiritul ei se vor fi odihnit, se va trezi. ns nu pot s-i
spun cnd anume se va ntmpla asta.
Biata mea Tessa! Charlotte o atinse uor pe fa. Minile i
miroseau a spun de lmie. Acum chiar c nu mai are pe nimeni pe
lume

ntunericul reveni, iar Tessa fu cuprins de el pe de-a-ntregul,


recunosctoare pentru ntreruperea de gnduri i de lumin. Se nvlui
bine n el, ca i cnd ar fi fost o ptur, i se ls s pluteasc, precum
aisbergurile de pe coasta Labradorului, legnate n lumina lunii de apa
ntunecat i glacial.
Un strigt gutural de durere i croi drum spre visul ei de ntunericime.
Era ghemuit ntr-o parte, ntr-o nvlmeal de aternuturi, i la cteva
paturi mai ncolo se afla Will, ntins pe burt. Cu toate c n starea ei de
amoreal fu doar un oc vag, ea i ddu seama c el era probabil gol;
ptura i fusese tras pn la talie, ns spatele i pieptul i erau goale.
Braele i erau puse pe pernele din fa, capul odihnindu-i-se pe ele i
trupul fiindu-i ncordat precum coarda unui arc. Ptase de snge
aternuturile albe de sub el.
Fratele Enoch se afla ntr-o parte a patului su, iar lng el Jem, la
capul lui Will, avnd ntiprit pe chip o expresie de ngrijorare.
Will, spuse Jem insistent. Will, eti sigur c nu mai vrei o run
calmant?
Nu mai vreau, gemu Will printre dinii ncletai. Doar terminai
odat cu asta!
Fratele Enoch ridic ceea ce prea a fi o pereche de cletiori de
argint ascuii. Will nghii n sec i i ngrop capul n mini, prul su
negru contrastnd puternic cu albeaa aternuturilor. Jem se nfior ca i
cum I-ar fi durut pe el cnd cletiorii fur vri adnc n spinarea lut
Will, iar trupul i se contorsion pe pat, muchii ncordndu-i-se sub piele,
iptul su de agonie fiind scurt i nbuit. Fratele Enoch scoase
instrumentul, o bucat de metal ptat de snge fiind inut ntre dinii
acestuia.
Jem i puse mna ntr-a lui Will.
Strnge-m de degete. Ajut, cnd te doare. Mai sunt doar cteva
de scos.
E uor pentru tine de spus, gemu Will, ns atingerea minii
parabataiului su pru s-l mai relaxeze. Era arcuit pe pat, coatele fiindui vrte n saltea, i respira sacadat. Tessa tia c era mai bine l
priveasc n alt parte, dar nu putea. i ddu seama c nu mai vzuse
niciodat att de mult dintr-un trup de biat, nici mcar la Jem. Era
fascinat de felul n care muchii zveli ai lui Will alunecau pe sub pielea
lui neted, de ndoirea i ncordarea braelor sale, de stomacul tare, plat,
care se convulsiona cnd el respira.
Cletiorii strlucir din nou, iar mna lui Will o apuc strns pe-a lui

Jem, degetele amndurora albindu-se. Sngele ni i curse ntru parte.


Will nu scoase niciun sunet, cu toate c Jem se fcuse palid la fa i se
prea c-i era ru. i mic mna ca i cnd ar fi vrut s-l ating pe Will
pe umr, dar o trase napoi, mucndu-i buza.
Toate astea se ntmpl din cauz c Will m-a acoperit pentru a m
proteja, gndi Tessa. Aa cum spusese fratele Enoch, ntr-adevr era o
povar greu de suportat.
Sttea ntins n patul ei ngust care se afla n vechea camer din
apartamentul din New York. Pe fereastr vedea cerul cenuiu,
acoperiurile din Manhattan. Una dintre cuverturile colorate, ale mtuii
ei, se afla pe pat, iar ea o trase pn la brbie, cnd mtua ei intr.
tiind ceea ce era de tiut, Tessa vedea asemnrile. Mtua Harriet
avea ochi albatri, pr blond splcit; pn i forma feei era la fel ca a
lui Nate. Zmbind, veni i se aplec deasupra Tessei, punndu-i o mn
pe frunte, fata simind-o rece pe pielea ei fierbinte.
mi pare att de ru, opti Tessa. De Nate. E vina mea c a murit.
, spuse mtua ei. Nu e vina ta. E a mea i a lui. Tessa, vezi tu,
eu mereu m-am simit vinovat. tiind c sunt mama lui, dar nefiind n
stare s i-o spun. L-am lsat s fac ce-a vrut, pn cnd a devenit un
alintat fr scpare. Dac i-a fi spus c sunt mama lui, nu s-ar fi simit
att de trdat atunci cnd a descoperit adevrul i nu s-ar fi rzvrtit
mpotriva noastr. Minciunile i secretele, Tessa, sunt precum un cancer
al sufletului. Ele mnnc ceea ce e bun i las n urm doar cele rele.
Mi-e att de dor de tine, zise Tessa. Nu mai am nicio familie
acum
Mtua ei se aplec pentru a o sruta pe frunte.
Ai o familie mai mare dect i-ai putea nchipui.
Acum n mod sigur vom pierde Institutul, spuse Charlotte.
Nu prea distrus luntric, ci doar distant i detaat. Tessa plutea
ca o fantom prin infirmerie, privind spre locul unde sttea Charlotte, ai
Jem la picioarele propriului ei pat. Tessa se putea vedea, adormit, cu
prul rsfirat precum un evantai pe pernele ei. Will dormea la cteva
paturi mai ncolo, spatele fiindu-i plin de bandaje, o iratze neagr fiind
vizibil pe pielea de la ceaf. Sophie, cu boneta alb i rochia de culoare
nchis, tergea praful de pe pervazuri.
L-am pierdut pe Nathaniel Gray ca surs, unul de-al nostru s-a
dovedit a fi spion, iar noi nu stm mai bine ca acum dou sptmni n
gsirea lui Mortmain.
Dup tot ce-am fcut, tot ce-am aflat? Cei din Conclav vor

nelege
Nu vor nelege. Din cte tiu eu, au ajuns deja la captul rbdrii.
A putea la fel de bine s m duc acas la Benedict Lightwood i s trec
actele Institutului pe numele su. S termin cu asta.
Henry ce spune despre asta? ntreb Jem.
El nu mai era mbrcat n echipamentul de lupt, i nici Charlotte;
purta o cma alb i pantaloni maro, iar Charlotte era mbrcat ntruna din rochiile ei simple de culoare nchis. Totui, cnd Jem i
ntoarse mna, Tessa vzu c nc era ptat de sngele uscat al lui
Will.
Charlotte pufni ntr-un fel deloc manierat.
Oh, Henry, spuse ea, prnd epuizat! Cred c e att de ocat c
unul dintre dispozitivele lui n-a funcionat, c nu tie ce s fac cu el
nsui. i nu suport s vin aici. Crede c e vina lui c Will i Tessa sunt
rnii.
Fr acei dispozitiv, poate-am fi fost cu toii mori, iar Tessa ar fi
fost n minile Magistrului.
Eti binevenit s-i explici asta lui Henry. Eu am renunat s mai
ncerc.
Charlotte Vocea Ivii Jem era blnd. tiu ce spun oamenii, tiu
c ai auzit brfele rutcioase. ns Henry te iubete. La depozitul de
ceai, cnd a crezut c erai rnit, aproape c a nnebunit. S-a aruncat n
acea mainrie
James! Charlotte l btu pe Jem pe umr. Apreciez ncercarea de a
m consola, ns, n final, minciunile nu fac nimnui niciun bine. Am
acceptat de mult timp faptul c Henry i iubete n primul rnd inveniile,
i apoi pe mine asta dac m iubete mcar un pic.
Charlotte, spuse Jem obosit, ns nainte s mai poat spune ceva,
Sophie veni lng ei, cu crpa de praf n mn.
Doamn Branwell, zise ea pe un ton cobort. Dac a putea s
vorbesc cu dumneavoastr pentru o clip
Charlotte pru surprins.
Sophie
V rog, doamn!
Charlotte puse o mn pe umrul lui Jem, i opti ceva la ureche, iar
apoi ddu din cap spre Sophie.
Prea bine. Vino cu mine n salon!
n timp ce Charlotte i Sophie prseau ncperea, Tessa i ddu
seama cu surprindere c Sophie era, de fapt, mai nalt dect stpna ei.
Prezena lui Charlotte era att de impuntoare, c uneori uita ct de mic
era de fapt. Iar Sophie era la fel de nalt ca Tessa i la fel de subiri ca o

salcie. Tessa i-o aminti din nou, mpreun cu Gideon Lightwood, lipit
de peretele rece de pe coridor, i se ngrijor.
Cnd ua se nchise n urma celor dou femei, Jem se aplec, cu
braele ncruciate deasupra captului patului de alam al Tessei. Se ui ti
la ea, zmbind uor, dar strmb, minile atrnndu-i n aer avnd
snge uscat pe ncheieturile degetelor i sub unghii.
Tessa, Tessa mea, spuse el pe un ton moale, la fel de domol ca
sunetul viorii sale. tiu c nu m poi auzi. Fratele Enoch spune c nu
eti rnit foarte grav. Eu nu pot spune c acest lucru m linitete
suficient. E mai degrab ca i cnd Will m asigur c ne-am rtcit doar
puin pe undeva. tiu c asta nseamn c, pentru cteva ore bune, nu
vom da de vreo strad cunoscut.
i cobor tonul, att de jos nct Tessa nu era sigur dac ceea ce
spusese n continuare era adevrat sau fcea partea din ntunericul
visului, care se ridica pentru a o cuprinde din nou, cu toate c se lupta ca
asta s nu se ntmple.
Nu mi-a psat niciodat, continu el. S ne pierdem, la asta m
refer. Mereu am fost de prere c cineva nu se poate pierde cu adevrat,
atta timp ct cunoate foarte bine inima cuiva. ns m tem c s-ar
putea s m pierd dac n-o voi cunoate pe a ta.
nchise ochii de parc era epuizat, iar ea vzu ct de subiri i erau
pleoapele, aidoma pergamentului, i ct de obosit prea.
Wo ai ni, Tessa, opti eL Wo bu xiang shi qu ni.
tia, fr s-i dea seama cum, ce nsemnau acele cuvinte.
Te iubesc.
i nu vreau s te pierd.
Nici eu nu vreau s te pierd, vru ea s spun, ns cuvintele nu-i ieir,
n schimb, moleeala se ridic ntr-un val ntunecat i o nvlui n tcere.
ntuneric.
n celul era ntuneric, iar Tessa fu contient mai nti de un
sentiment de profund singurtate i de groaz. Jessamine era ntins
pe un pat ngust, cosiele ei blonde despletite atrnndu-i pe umeri.
Tessa se aplec deasupra ei i se simi ca i cnd i-ar fi atins mintea.
Avea un sentiment de pierdere enorm de mare. Cumva, Jessamine tia
c Nate murise. nainte, cnd Tessa ncercase s ating mintea fetei, ea
ntmpinase rezisten, ns acum simea doar o tristee crescnd, ca o
pictur de cerneal neagr care se mprtie prin ap.
Ochii cprui ai lui Jessamine erau deschii, privind lung n ntuneric.
Nu mai am nimic. Cuvintele se auzeau clar n mintea Tessei. L-am ales
pe Nate n detrimentul vntorilor de umbre, dar acum el e mort, iar

Mortmain o s m vrea i pe mine moart, i Charlotte m urte. Am


jucat ce aveam i am pierdut totul.
n timp ce Tessa privea, Jessamine ridic mna i scoase peste cap
un nur de la gt. La captul nurului era un inel de aur cu o piatr alb,
strlucitoare un diamant, Strngndu-l ntre degete, folosi diamantul
pentru a scrijeli nite litere n peretele de piatr.
JG.
Jessamine Gray.
Acel mesaj ar fi putut avea mai multe semnificaii, ns Tessa n-avea
s afle niciodat dac era adevrat; n timp ce Jessamine apsa cu
putere nestemata, aceasta se sparse, iar ea izbi cu palma n perete,
zgriindu-i ncheieturile degetelor.
Tessa nu avea nevoie s ating mintea lui Jessamine pentru a ti ce
gndea. Nici mcar diamantul nu era real. Cu un strigt uor, Jessamine
se ntoarse i i ngropi faa n pturile aspre de pe pat.
Cnd Tessa se trezi din nou, era ntuneric. O vag lumin de la stele ir
infiltra prin ferestrele nalte ale infirmeriei, iar pe msua de lng patul ei
se afla o lampa-vrjitoarei aprins. Lng ea era o ceac de tizana
aburind i o farfurioar cu biscuii. Se ridic n ezut, vrnd s ia ceaca
i nghe.
Will sttea pe patul de lng al ei, purtnd o cma larg i pantaloni,
i un halat negru. Pielea i era palid n lumina stelelor, dar nici mcar
lipsa de intensitate a luminii nu putea terge culoarea albastr a ochilor
si.
Will, spuse ea tresrind, de ce eti treaz?
Oare i veghease somnul? se ntreb ea. Dar ce lucru ciudat i deloc
caracteristic lui Will.
i-am adus o tizan, zise el uor nepat. Dar mi s-a prut c ai un
comar.
Da? Nici mcar nu-mi amintesc ce-am visat. Se acoperi bine cu
pturile, cu toate c modesta ei cma de noapte o acoperea mai mult
dect suficient Credeam c am evadat n somn c viaa adevrat era
comarul i c somnul era locul unde puteam gsi linitea i pacea.
Will ridic ceaca i se aez lng ea pe pat.
Poftim! Bea asta!
Asculttoare, lu ceaca din mna lui. Tizana avea un gust amar, dar
bun, precum coaja de lmie.
Ce efect are? ntreb ea.
Calmant, rspunse Will.
Se uit la el, simind n gur gustul de lmie. n faa ochilor prea s

aib o negur; prin ea, Will prea ieit dintr-un vis.


Cum i mai sunt rnile? Te mai dor?
El scutur din cap.
Dup ce mi-au scos tot metalul, au putut s-mi fac o iratze, spuse
el. Rnile nu sunt complet vindecate, ns se vor vindeca. Mine vor fi
deja doar nite cicatrice.
Sunt geloas. Mai lu o gur din tizan, ncepea s o fac s se
simt ameit. i atinse bandajul de pe frunte. Cred c-o s mai treac
ceva timp pn o s pot s-mi dau jos asta.
ntre timp, bucur-te c ari ca un pirat.
Ea rse uor. Will era suficient de aproape de ea, nct s-i simt
cldura trupului. Era fierbinte precum interiorul unui cuptor.
Ai febr? ntreb ea nainte s se poat opri.
Iratzele ne ridic temperatura corpului. Face parte din procesul de
vindecare.
Aha, fcu ea.
Avndu-l att de aproape era ca i cum i-ar fi trimis mici fiori prin vene,
ns se simea prea ameit pentru a se trage napoi.
mi pare ru pentru fratele tu, spuse el ncet, respiraia lui micnd
prul Tessei.
N-are cum s-i par, zise ea pe un ton uor aspru. tiu c eti de
prere c a meritat ce a primit. i probabil c aa i este.
Sora mea a murit. A murit, iar eu n-am putut face nimic n legtur
cu asta, zise el, iar n vocea lui se simea o und de mhnire, mi pare
ru pentru fratele tu.
Se uit la el. Ochi mari i albatri, un chip perfect, gur arcuit, cu
colurile lsate de ngrijorare, ngrijorare pentru ea. i simi pielea
fierbinte i strns, capul ameit i gol, de parc plutea.
Will, opti ea. Will, m simt foarte ciudat.
Will se aplec peste ea pentru a pune ceaca pe msu, iar umerii lui
i atinser pe ai ei.
Vrei s o aduc pe Charlotte?
Ea cltin din cap. Visa. Acum era foarte sigur de asta; avea acelai
sentiment c era i totui nu era n trupul ei, ca atunci cnd o visase pe
Jessamine. Faptul c era un vis o fcu s fie mai ndrznea. Will era
nc aplecat n fa, cu braele ntinse; ea se ghemui lng el, punndu-i
capul pe umrul lui i nchiznd ochii. l simi tresrind surprins.
Te-am rnit? opti ea, amintindu-i cu ntrziere de spatele lui
bandajat.
Nu-mi pas, spuse el cu fervoare. Nu-mi pas.
i petrecu braele n jurul ei i o strnse bine; ea i sprijini brbia pe

locul cald unde gtul se mbin cu umrul. Auzi ecoul pulsaiei sale i i
adulmec mirosul, snge i sudoare i spun i magie. Nu era ca atunci
cnd fuseser pe balcon, numai foc i dorin. O inea cu grij, lipindu-i
obrazul de prul ei. El tremura, chiar i cnd pieptul i se ridica i cobora,
chiar i cnd, ezitnd, i puse degetele sub brbia ei, ridicndu-i chipul
Will, zise Tessa. E-n regul. Nu conteaz ce faci. Noi doi vism, s
tii.
Tess?
Will prea alarmat. i spori strnsoarea. Ea se simea cald i moale
i ameit. Ce frumos ar fi fost, se gndi ea, ca Will s nu fie aa doar n
vise. Patul se legna sub ea ca o barc pe mare, n voia valurilor. nchise
ochii i i permise ntunericului s-o ia.
Aerul nopii era rece, ceaa verde-glbuie fiind dens sub razele
intermitente de lumin, n timp ce Will i croia drum spre Kings Road.
Adresa pe care Magnus i-o dduse era pe Cheyne Walk, aproape de
Debarcaderul Chelsea, iar Will simea deja mirosul cunoscut al rului,
ml i ap i noroi i putreziciune.
ncercase s-i potoleasc inima, s nu-i mai bat att de puternic, de
parc ar fi fost gata s-i sar din piept, nc de cnd primise biletul de la
Magnus, mpturit cu grij pe o tav care se afla pe msua de lng
patul su. Pe acesta nu scria nimic n afar de o adres: Cheyne Walk,
nr. 16. Lui Will i era cunoscut aleea i zona din jurul ei. Chelsea,
aproape de ru, era un cunoscut loc frecventat de artiti i de literai, iar
ferestrele tavernelor pe lng care el trecea strluceau de lumin
galben, ademenitoare.
Cnd ddu colul, i strnse mai bine paltonul pe trup; o lu spre sud.
n pofida iratzelor, spatele i picioarele nc l dureau de la leziunile
avute; era inflamat, de parc fusese nepat de zeci de albine. i totui,
de-abia simea durerea. Mintea i era plin de posibiliti. Ce descoperise
Magnus? n mod evident, el nu avea s-l convoace pe Will fr un motiv
serios. Iar trupul su era plin de Tessa, de mirosul i de atingerea ei. n
mod ciudat, ceea ce i strpungea inima i mintea nu era amintirea de la
bal a buzelor ei lipite de ale sale, ci felul n care se sprijinise de el astsear, cu capul pe umrul su, respiraia ei cald pe gtul lui, de parc ar
fi avut ncredere deplin n el. Ar fi dat orice avea pe lume i orice avea
s aib vreodat, doar s stea lng ea n patul ngust din infirmerie i s
o in n brae, n timp ce ea dormea. S plece de lng ea fusese ca i
cum i-ar fi fost smuls inima din piept, ns trebuise s-o fac.
La fel trebuia mereu s-o fac. La fel trebuia mereu s nege ceea ce-i
dorea cu adevrat.
Dar poate c dup aceast sear

Alung acest gnd nainte s-i acapareze mintea. Era mai bine s nu
se mai gndeasc; mai bine s nu spere i s fie dezamgit. Se uit n
jur. Acum se afla pe Cheyne Walk, privind la frumoasele case de pe alee,
cu faadele n stil georgian. Se opri n faa casei cu numrul 16. Era
nalt, strjuit de un gard de fier forjat i avea o fereastr arcuit
proeminent. Gardul avea o poart cu ornamente; era deschis, iar el
pi nuntru i se duse spre ua principal, unde sun clopoelul.
Spre marea lui surprindere, nu un lacheu i deschise ua, ci Woolsey
Scott, cu prul blond nclcit, pn la umeri. Purta un halat verde-nchis,
din brocart chinezesc, peste o pereche de pantaloni de culoare nchis,
bustul fiindu-i ns gol Purta monoclu cu ram de aur. n mna stng
inea o pip i, n timp ce-l examina pe Will pe-ndelete, expir, scond
un nor de fum dulceag, care i produse un acces de tuse.
n sfrit ai cedat i recunoti c te-ai ndrgostit de mine, nu-i aa?
l ntreb el pe Will mi plac la nebunie aceste declaraii surprinztoare, n
miez de noapte. Se sprijini de cadrul uii i flutur apatic o mn plini de
inele. Hai, curaj!
Pentru prima oar, Will rmase fr grai. Nu era o poziie n care s se
fi aflat des i n-avea cum s nu recunoasc faptul c nu-i plcea ctui
de puin.
Of, Woolsey, las-l n pace, spuse o voce cunoscut, de undeva din
cas Magnus, ieind grbit pe hol. n timp ce nainta, i nchidea
nasturii de la mnecile cmii; prul negru i era n dezordine. ncurcat.
i-am spus c Will are s treac pe-aici.
Will privi de la Magnus la Woolsey. Magnus era descul; la fel i
vrcolacul. Woolsey purta la gt un lan strlucitor din aur. De el atrna
un pandantiv pe care scria Beati Bellicosi, Binecuvntai fie rzboinicii.
Sub el era amprenta unei labe de lup. Scott l observ pe Will care se uita
lung la el i rnji.
i place ce vezi? l ntreb el.
Woolsey, spuse Magnus.
Biletul tu avea legtur cu invocarea demonului, corect? ntrebi
Will, privindu-l pe Magnus. Doar nu m-ai chemat pentru favoarea pe
care i-o datorez, nu-i aa?
Magnus cltin din capul su ciufulit.
Nu. Doar afaceri, nimic altceva. Woolsey a fost amabil s ml
gzduiasc pn m hotrsc ce s fac n continuare.
A zice s mergem la Roma, spuse Scott. Ador Roma.
N-am nimic mpotriv, dar mai nti am nevoie de o ncpere. De
preferat, una cu puine lucruri n ea sau chiar goal.
Scott i ndeprt monoclul i se uit lung la Magnus.

i ce ai de gnd s faci n acea ncpere?


Tonul su era mai mult dect sugestiv.
S invoc un demon marbas, rosti Magnus, oferindu-i un zmbet
strlucitor.
Scott se nec de la fumul de pip.
Cred c avem cu toii propriile idei n legtur cu ceea ce constituie
o sear plcut
Woolsey! Magnus i trecu mna prin prul su aspru. Ursc s
aduc asta n discuie, dar mi eti dator. Hamburg? 1863?
Scott i ridic minile.
O, prea bine! Poi dispune de camera fratelui meu. N-a mai folosit-o
nimeni de cnd a murit. Distracie plcut! Eu voi fi n salon, cu un pahar
de sherry i cteva xilogravuri cam obraznice pe care le-am importat din
Romnia.
Acestea fiind spuse, se ntoarse i se ndeprt pe hol. Magnus i fcu
semn lui Will s intre, iar el proced ntocmai, fericit, cldura casei
nvluindu-l ca o ptur. De vreme ce nu exista niciun lacheu, i scoase
paltonul albastru din ln i l puse pe bra, n timp ce Magnus l privea
curios.
Will, rosti el. Vd c n-ai zbovit nicio clip de cnd ai primit biletul.
Te ateptam abia mine.
tii ce nseamn asta pentru mine, zise Will. Chiar credeai c voi
pierde vremea?
Magnus i cercet chipul.
Eti pregtit? ntreb el. Pentru un eec? Ca demonul s nu fie cel
bun? Ca invocarea s nu funcioneze?
Pentru o clip, Will nu putu s se mite. i vedea propriul chip reflectat
n oglinda care atrna lng u. Era ngrozit s vad ct de distrus arta
de parc nu mai exista niciun zid ntre lume i dorinele inimii sale.
Nu, spuse el. Nu sunt pregtit.
Magnus scutur din cap.
Will Oft. Vino cu mine!
Se ntoarse cu graia unei pisici i i croi drum pe hol i n sus, pe
scara spiralat, din lemn. Will l urm pe treptele ntunecate, covorul
persan gros nbuindu-i paii. n niele din perei se aflau statui de
marmur cu trupuri ncolcite. Will i lu imediat privirea de la ele, dar
apoi se uit din nou. Nu era ca i cnd Magnus prea s dea atenia la
ceea ce fcea Will i, sincer, el nu-i imaginase vreodat c era cu
putin ca doi oameni s ajung ntr-o poziie ca aceea, i cu att mai
puin s o fac s par artistic.
Ajunser la al doilea etaj, iar Magnus naint zgomotos pe coridor,

deschiznd ui n timp ce mergea, bombnind n sinea lui. n cele din


urm, gsind-o pe cea bun, deschise larg ua i i fcu semn lui Will s-l
urmeze.
Dormitorul care aparinuse fratelui decedat al lui Woolsey Scott era
ntunecat i friguros, iar aerul mirosea a praf. Imediat, Will i cut
lampa-vrjitoarei, ns Magnus flutur o mn spre el, o flacr albastr
ieindu-i din vrfurile degetelor. Un foc se aprinse deodat n cmin,
luminnd ncperea. Era mobilat, dar totul fusese acoperit de cearafuri
albe patul, ifonierul i servantele. n timp ce Magnus naint n
camer, suflecndu-i mnecile i gesticulnd, mobila ncepu s se dea
la o parte din mijlocul ncperii. Patul se roti ntr-o parte i se lipi de
perete; scaunele, birourile i lavoarul zburar n colurile ncperii.
Will fluier. Magnus rnji.
Uor de impresionat, spuse Magnus, cu toate c respira destul de
greu.
ngenunche n mijlocul ncperii acum goale i desen degrab o
pentagram n fiecare col al simbolului ocult el scrijeli o run, dar nu era
niciuna pe care Will s-o recunoasc din Cartea Gri. Magnus i ridic
braele i le ntinse deasupra stelei; ncepu s psalmodieze, iar la
ncheieturile minilor i aprur nite tieturi din care el picur snge n
centrul pentagramei. Will se ncord cnd sngele lovi podeaua i ncepu
s ard cu o strlucire albastr sinistr. Magnus iei din pentagram,
nc psalmodiind i i vr mna n buzunar de unde scoase dintele
demonului. n vreme ce Will privea, Magnus arunc dintele n centrul
arznd al stelei.
Pentru o clip, nu se ntmpl nimic. Apoi, din inima focului care ardea
mocnit, ncepu s ia form o siluet ntunecat. Magnus ncet s mai
psalmodieze; se ridic, cu ochii mijii spre pentagram i spre ceea ce se
ntmpla n interiorul ei, tieturile de ia minile sale nchiznd uor. n
ncpere nu se mai auzea aproape nimic, doar focul trosnind i respiraia
aspr a lui Will, tot mai zgomotoas, pe msur ce silueta cretea n
cele din urm lund o form solid, recognoscibil.
Era demonul albastru de la petrecere, dar nu mai purta haine de
sear. Trupul i era acoperit de solzi albatri, iar o coad lung, glbuie,
cu un ep n vrf, lovea dintr-o parte ntr-alta. Demonul se uit de ia
Magnus la Will, mijindu-i ochii stacojii.
Cine l invoc pe demonul marbas? ntreb el cu o voce care prea
s vin de undeva de pe fundul unei fntni.
Magnus fcu un gest cu brbia spre pentagram. Mesajul era clar:
acum era treaba lui Will.
Acesta fcu un pas n fa.

Nu-i aduci aminte de mine?


Ba da, mri demonul M-ai fugrit pe domeniile casei de la ar
aparinnd familiei Lightwood. Mi-ai rupt un dinte. i deschise gura,
artnd c era tirb. i-am gustat sngele. Vorbea ssit Cnd voi iei
din aceast pentagram, l voi gusta din nou, nefilimule.
Ba nu! Will nu ced. Te ntreb dac i aduci aminte de mine.
Demonul era tcut. Ochii si nflcrai erau impenetrabili.
Acum cinci ani, continu Will. O cutie. Un Pyxis. Am deschis-o, iar
de-acolo ai ieit tu. Ne aflam n biroul tatlui meu. Tu ai atacat, ns sora
mea te-a inut ia distan cu un pumnal de seraf. Acum i aminteti de
mine?
Urm o tcere extrem de lung. Magnus l intui pe demon cu ochii si
de pisici n ei se putea deslui aluzia unei ameninri, dar pe care Will n-o
vedea.
Griete adevrul, spuse Magnus n cele din urm. Altminteri,
marbas, o s fie vai i-amar de tine.
Demonul i ntoarse capul spre Will.
Tu, rosti el fr nicio tragere de inim. Tu eti biatul acela. Fiul lui
Edmund Herondale.
Will inspir profund Se simi deodat ameit, ca i cnd mai avea puin
i leina. i vri unghiile n palm, crestndu-i pielea, permind durerii
s-i limpezeasc gndurile.
Deci, i aduci aminte.
Am fost nchis n acel obiect vreme de douzeci de ani, mri
demonul marbas. Desigur c mi aduc aminte de momentul eliberrii.
nchipuie-i, dac poi, muritor idiot ce eti, ani de bezn, de ntuneric,
nicio lumin sau micare iar apoi crptura, deschiderea. i faa omului
care te-a ntemniat privind fix deasupra ochilor ti.
Nu eu sunt cel care te-a ntemniat
Aa e. Tatl tu a fcut-o. ns, n viziunea mea, ari exact ca el.
Demonul rnji. mi aduc aminte de sora ta. Curajoas fat, s m in la
distan cu acel pumnal pe care de-abia tia s-l foloseasc.
L-a folosit destul de bine ct s te in departe de noi. De aceea neai blestemat M-ai blestemat. i aminteti?
Demonul chicoti.
N Toi cei care te iubesc vor muri. Dragostea lor va nsemna
totodat propria lor distrugere. Poate va dura cteva clipe, poate va dura
civa ani, dar oricine te va privi cu dragoste va muri din aceast pricin.
i voi ncepe cu ea.
Will se simi ca i cnd respira foc. ntregul piept i ardea.
Da.

Demonul i nclin capul ntr-o parte.


i m-ai invocat ca s ne amintim de acest eveniment din trecut?
Te-am invocat, ticlos cu piele albastr, ca s nlturi blestemul pus
asupra mea. Sora mea Ella a murit n acea noapte. Mi-am prsit
prinii i cealalt sor, ca s nu le fac vreun ru. Au trecut cinci ani. E
de-ajuns. De-ajuns!
Nu ncerca s-mi ctigi mila, muritorule, spuse demonul. Am fost
torturat douzeci de ani n cutia aia. Poate c i tu ar trebui s suferi pre
de douzeci de ani. Sau dou sute
Will se ncord. nainte s se npusteasc asupra pentagramei,
Magnus vorbi pe un ton calm:
Ceva din toat povestea asta m-a cam bgat n cea, marbas.
Demonul i arunc privirea spre el.
Cum ar fi?
Un demon, cnd este eliberat dintr-un Pyxis, este de obicei foarte
slbit, fiind nfometat ct timp a stat n temni. Prea slbit pentru a
arunca un blestem att de iscusit i de puternic precum cel pe care
pretinzi c l-ai aruncat asupra lui Will.
Demonul ssi ceva ntr-o limb pe care Will n-o cunotea, una dintre
cele mai neobinuite limbi demonice, una care nu era chtonian sau
purgatic. Magnus i miji ochii.
Dar ea a murit, spuse Will. Marbas a spus c sora mea va muri, t
chiar aa s-a i ntmplat. Chiar n acea sear.
Ochii lui Magnus nc erau fixai asupra demonului. Un fel de btlie a
voinelor se ddea pe tcute, pe care Will nu o-nelegea. n cele din
urm, Magnus spuse pe un ton moale:
Chiar nu vrei s mi te supui, marbas? Chiar vrei s-mi nfurii tatl?
Marbas scuip o njurtur, apoi se ntoarse spre Will. Botul i zvcni.
Corcitura are dreptate, Blestemul a fost fals. Sora ta a murit din
cauz c am lovit-o cu epul meu. Demonul i roti coada glbuie dintr-o
parte ntr-alta, iar Will i-o aminti pe Ella mpins la pmnt de coada
aceea, pumnalul zburndu-i din mn. N-ai avut niciodat vreun blestem
asupra ta, Will Herondale. Niciunul aruncat de mine.
Nu, rspunse Will n oapt. Nu, nu e posibil.
Simea c o furtun puternic i trecea prin cap; i aminti vocea lui
Jem spunndu-i c zidul se nruie, iar el i imaginase un zid mare care
l nconjurase, l izolase ani de zile, fcndu-se frmie. Era liber i era
singur, iar vntul aspru trecu prin el ca un cuit.
Nu. Vocea i cobor. Magnus
Marbas, mini cumva? l ntreb Magnus nepat. Juri pe Baal c
spui adevrul?

Jur, spuse marbas, dndu-i ochii peste cap. Ce ctig mi-ar aduce
dac a mini?
Will czu n genunchi. i duse minile la stomac, ca i cum ar fi vrut
s se-mpiedice s vomite. Cinci ani, gndi el. Cinci ani irosii. Auzi
strigtele familiei sale i btile la uile Institutului i pe el ordonndu-i lui
Charlotte s-i fac s plece. Iar ei nu tiuser niciodat de ce. i
pierduser o fiic i un fiu n decurs de cteva zile, i nu tiuser
niciodat de ce. Iar ceilali Henry i Charlotte i Jem i Tessa i
lucrurile pe care le fcuse
Jem e cel mai mare pcat al meu.
Will are dreptate, zise Magnus. Marbas, eti un ticlos cu piele
albastr. Arzi i mori!
Undeva la marginea viziunii lui Will, o flacr de culoare rou-nchis se
nl pn n tavan; marbas zbier, un urlet de agonie care se ncheie la
fel de brusc precum ncepuse. Duhoarea de came de demon ars umplu
ncperea. i totui, Will se ridic din genunchi, inspirnd i expirnd din
greu. O, Doamne, o, Doamne, o, Doamne!
Simi pe umeri atingerea unor mini blnde.
Will, spuse Magnus fr pic de umor n glas, ci doar cu o buntate
surprinztoare. Will, mi pare ru.
Tot ce-am fcut, zise Will. Simi c nu mai putea trage aer n
plmni. Toate minciunile, ndeprtarea oamenilor, abandonarea familiei
mele, lucrurile de neiertat pe care i le-am zis Tessei zadarnic. Al naibii
de zadarnic, i totul din cauza unei minciuni pe care am fost suficient de
tmpit ct s-o cred.
Aveai doisprezece ani. Sora ta murise. Marbas a fost o creatur
ireat. A pclit magicieni puternici, aa c un copil care nu avea habar
de Lumea din Umbr nu se mai pune la socoteal.
Will se uit ndelung la minile sale.
ntreaga mea via ruinat, distrus
Ai aptesprezece ani, spuse Magnus. Nu poi avea o via ruinai
cnd de-abia ai trit civa ani. i, Will, nu nelegi ce nseamn asta? iai petrecut ultimii cinci ani din via convins c nimeni n-ar putea s te
iubeasc, deoarece, dac o fcea, avea s moar. Numai faptul c
oamenii care te iubeau au continuat s supravieuiasc i-a dovedit
indiferena lor fa de tine. Dar te-ai nelat. Charlotte, Henry, Jem
familia ta
Will inspir profund, apoi expir. Furtuna din capul su ncepea, ncetncet, s se retrag.
Tessa, spuse el.
Ei bine!

Acum, n vocea lui Magnus se simea o und de umor. Will i ddu


seama c magicianul ngenunchease lng el.
Sunt n casa unui vrcolac, gndi Will, cu un magician care m
consoleaz i cu rmiele unui demon mort la civa centimetri
deprtare de mine. Cine i-ar fi imaginat?
Nu te pot asigura de ceea ce simte Tessa. n caz c n-ai observat,
ea e o fat categoric independent. ns ai la fel de multe anse ca
oricare alt brbat s-i ctigi dragostea, Will, i nu asta e ceea ce i
doreai?
l btu pe umr i i retrase mna, ridicndu-se, o umbr subire
ivindu-se deasupra lui Will.
Dac te consoleaz cu ceva, din cte am vzut pe balcon noaptea
trecut, cred c te place cu adevrat.
Magnus privea n timp ce Will strbtea aleea din faa casei. Ajungnd
la poart, se opri cu mna pe zvor, de parc ezita s porneasc ntr-o
cltorie lung i grea. Luna se ivise de dup nori i strlucea pe prul
su negru, des, i pe minile sale albe.
Foarte curios, spuse Woolsey, aprnd n spatele lui Magnus, aflat
n cadrul uii. Luminile calde din cas fceau ca prul blond-nchis al lui
Woolsey s arate ciufulit i de un auriu palid. Ca i cnd dormise. Dac
n-a ti ce tiu, a spune c te-ai ataat de biatul sta.
i ce anume tii, Woolsey? ntreb Magnus absent, nc privindu-l
pe Will i lumina care fcea ca Tamisa s strluceasc dincolo de el.
E nefilim, spuse Woolsey. Iar ie nu i-a psat niciodat de ei. Cu
ct te-a pltit ca s-l invoci pe marbas?
Nu m-a pltit, zise Magnus, iar acum nu mai vedea nimic din ceea
ce era acolo, nu mai vedea rul, nu-i mai vedea pe Will, ci doar un val de
amintiri ochi, buze, chipuri, disprnd n trecut, iubirea pe care n-o mai
putea numi n vreun fel. Mi-a fcut o favoare. De care nici mcar nu-i
mai amintete.
E foarte drgu, zise Woolsey. Pentru un muritor.
E foarte distrus, rosti Magnus. Precum o vaz frumoas pe care
cineva a spart-o. Numai norocul i priceperea o pot face la loc, cum era
nainte.
Sau magia.
Am fcut tot ce-am putut, spuse Magnus ncet, n timp ce Will, n
cele din urm, trase zvorul, iar poarta se deschise; iei de pe alee.
Nu pare prea fericit, observ Woolsey. Orice-ai fcut pentru el
Acum e n stare de oc, explic Magnus. A crezut un anumit lucru
vreme de cinci ani, iar acum i-a dat seama c n tot acest timp a privit

lumea printr-un mecanism defect c toate lucrurile pe care le-a


sacrificat n numele a ceea ce credea c era bun i nobil au fost de prisos
i c n-a fcut dect s-i rneasc pe cei pe care-i iubea cel mai mult.
Doamne Dumnezeule, spuse Woolsey. Eti sigur c l-ai ajutat?
Will iei pe poart i o nchise n urma lui.
Destul de sigur, confirm Magnus. ntotdeauna e mai bine s
trieti adevrul dect s trieti o minciun. Iar acea minciun l-ar fi
fcut s fie singur pentru totdeauna. Poate c vreme de cinci ani n-a avui
aproape nimic, dar acum poate avea totul. Un biat care arat ca el
Woolsey chicoti.
Cu toate c deja inima lui i aparine cuiva, spuse Magnus. Dar
poate c-i mai bine. Acum nu-i trebuie dect s iubeasc i s fie iubit.
Pentru o persoan att de tnr, n-a avut o via uoar. Sper doar c
ea va nelege asta.
Chiar i de la deprtare, Magnus l vzu pe Will inspirnd adnc,
strngndu-i umerii i pornind pe strad. i Magnus era destul de
sigur c nu-i imaginase pasul su aproape c era sltat.
Nu poi salva toate psrile care cad, spuse Woolsey, sprijinindu-se
de perete i ncrucindu-i braele la piept. Nici mcar pe cele frumoase.
Una e suficient, zise Magnus i, cnd Will dispru din vedere,
nchise ua.

18
PN CE VOI MURI
Am nvat o via-ntreag s iubesc,
Acum, deplina-mi art pot s dovedesc.
S-mi strig iubirea rai sau iad?
Dac ea nu-mi d raiul? Mi-e totuna!
Robert Browning, Un fel de dragoste
Domnioar! Domnioar!
Tessa se trezi ncet, cnd Sophie o scutur de umr. Lumina soarelui
se infiltra prin ferestrele nalte. Sophie zmbea, cu ochii luminai.
Doamna Branwell m-a trimis s v ajut s v ntoarcei n camera
dumneavoastr. Nu putei rmne aici pentru totdeauna.
Ah! Nu vreau! Tessa se ridic, apoi nchise ochii ameit. Cred c o
s am nevoie de ajutorul tu, Sophie, spuse ea pe un ton de scuz. Nu
pot s m in pe picioare.
Bineneles, domnioar.
Sophie se ntinse i o ajut imediat pe Tessa s coboare din pat. n
pofida zvelteii, ea era destul de puternic. Pi aa i trebuie, nu-i aa?
gndi Tessa, dup ani de zile de crat rufe grele n sus i-n jos pe scri,
i crbuni din co pn la emineuri. Tessa tresri vag cnd picioarele ei
lovir podeaua rece, i nu putu s nu arunce o privire s vad dac Will
se mai afla n patul lui.
Nu mai era acolo.
Will e bine? ntreb ea n timp ce Sophie o ajuta s-i pun papucii.
M-am trezit un pic ieri i i-am vzut scondu-i metalul din spinare. Arta
ngrozitor!
Sophie pufni.
nseamn c arta mai ru dect a fost Domnul Herondale abia i-a
lsat s-i fac o iratze nainte s plece. A disprut n noapte, cine tie ce
naiba s fac.
Zu? Puteam s jur c am vorbit cu el seara trecut.
Acum se aflau pe coridor, Sophie ajutnd-o pe Tessa, cu o mn
aezat pe spatele ei. Imaginile ncepeau s ia form n mintea Tessei.

Imagini cu Will n lumina lunii, cu ea spunndu-i c nimic nu conta, c era


doar un vis i, desigur, fusese un vis, nu-i aa?
Probabil c ai visat, domnioar.
Ajunser la camera Tessei, iar Sophie, distrat, ncerc s rsuceasc
mnerul fr s-i dea drumul Tessei.
E-n regul, Sophie. Pot s stau i singur.
Sophie protest, ns Tessa insist suficient de ferm, aa c Sophie
deschise curnd ua; ntei focul din cmin n timp ce Tessa se prbui
ntr-un fotoliu. Pe msua de lng patul ei se aflau un ibric cu ceai i o
farfurie cu sandviuri, din care ea se servi, recunosctoare. Nu se mai
simea ameit, ci doar obosit, suferind de o epuizare care era mai mult
spiritual dect fizic. i aminti de gustul amar al tizanei pe care o buse
i de felul n care se simise cnd fusese inut de Will dar totul nu
fusese dect un vis. Se ntreba ct din ceea ce vzuse seara trecut
fusese doar un vis Jem optindu-i la captul patului, Jessamine
plngnd cu faa ngropat n pturi n Oraul Tcut
Mi-a prut ru cnd am auzit de vetile legate de fratele
dumneavoastr, domnioar.
Sophie sttea n genunchi n faa focului, flcrile renscute dansnd
pe chipul ei drgu. Avea capul plecat, iar Tessa nu-i putea vedea
cicatricea.
Sophie, nu trebuie s spui asta. tiu c a fost vina lui, zu, n
privina Agathei i a lui Thomas
Dar a fost fratele dumneavoastr. Vocea lui Sophie era ferm.
Trebuie s ne plngem rudele.
Se aplec deasupra crbunilor i ceva n legtur cu blndeea din
vocea ei i cu felul n care prul i cdea la ceaf n bucle negre i
vulnerabile o fcu pe Tessa s spun:
Sophie, ieri te-am vzut cu Gideon.
Sophie se ncord toat, fr s se ntoarc s-o priveasc pe Tessa.
Ce vrei s spunei, domnioar?
M-am ntors s-mi iau colierul, zise Tessa. ngerul mecanic. Ca smi poarte noroc. i te-am vzut cu Gideon pe coridor. Tessa nghii cu
zgomot. El... Te inea de mn. Asemenea unui pretendent.
Urm o tcere ndelung, timp n care Sophie privi spre foc. n cele din
urm, spuse:
Avei de gnd s-i spunei doamnei Branwell?
Tessa tresri.
Poftim? Sophie, nu! Eu doar voiam s te avertizez.
Vocea lui Sophie era monoton.
S m avertizai n legtur cu ce?

Membrii familiei Lightwood Tessa nghii din nou zgomotos. Nu


sunt nite oameni de treab, Cnd am fost acas la ei cu Will , am
vzut lucruri ngrozitoare, nspimnttoare
Acela e domnul Lightwood, nu fiii dnsului! Tonul tios o fcu pe
Tessa s tresar. Ei nu sunt ca dnsul!
Ct de diferii ar putea fi?
Sophie se ridic, vtraiul zngnind n foc.
Credei c sunt att de proast, nct s las un gentleman pe care
de-abia l-am cunoscut s-i bat joc de mine, dup toate lucrurile prin
care-am trecut? Dup tot ce m-a nvat doamna Branwell? Gideon e un
om bun
E o chestiune de educaie, Sophie! Poi s i-l imaginezi ducndu-se
la Benedict Lightwood spunndu-i c vrea s se nsoare cu o mundan,
pe deasupra i camerist? i-l poi nchipui fcnd asta?
Sophie se strmb.
Nu tii nimic, zise ea. Nu tii ce-ar fi n stare s fac pentru noi
Te referi la antrenament? Tessa era sceptic. Sophie, zu
ns Sophie, cltinnd din cap, i adun fustele i iei furioas din
ncpere, trntind ua n urma ei.
Cu coatele pe biroul din salon, Charlotte oft i fcu ghem a
paisprezecea bucat de hrtie, aruncnd-o n emineu. Focul scnteie
pentru o clip nvluind hrtia, care se fcu neagr, iar apoi se
transform n cenu.
Ridic tocul, l nmuie n climara cu cerneal i ncepu s scrie din
mm.
Eu, Charlotte Mary Branwell, fiic a nefilimilor, n aceast zi, prin
puterea am tui document, mi dau demisia din funcia de director al
Institutului din Londra, n numele meu i al soului meu, Henry Jocelyn
Branwell...
Charlotte!
Mna i se smuci, fcnd o pat de cerneal care se ntinse de-a lungul
paginii, distrugnd caligrafia ngrijit. i ridic privirea i-l vzu pf Henry
aplecndu-se deasupra biroului, cu o expresie ngrijorat pe chipul su
ngust i pistruiat. Charlotte ls tocul jos. Era contient, cum era mereu
de fa cu Henry i foarte rar alteori, de aspectul lui fizic c prul i
ieea din coc, c rochia nu era nou i mai avea i o pat de cerneal pe
mnec i c ochii i erau obosii i umflai de prea mult plns.
Ce e, Henry?
Acesta ezit.
Voiam doar Scumpo, ce scrii? Veni lng ea, privind peste

umrul ei. Charlotte!


nfc hrtia de pe birou; cu toate c cerneala se mprtiase peste
cuvinte, ceea ce mai era lizibil era suficient pentru el ct s neleag
coninutul.
Demisionezi de la Institut? Cum poi s faci aa ceva?
Mai bine s demisionez dect s vin peste mine Consulul Wayland
i s m dea afar, spuse Charlotte cu glas sczut.
Nu voiai s zici peste noi? Henry prea rnit. N-ar trebui s am i
eu un cuvnt de spus n aceast decizie?
N-ai artat niciodat pn acum c ai ct de ct interes s conduct
Institutul. De ce ai face-o acum?
Henry arta de parc l-ar fi plmuit, i Charlotte fcu tot ce-i sttea n
putere ca s nu se ridice i s-l cuprind cu minile i s-l srute pe
obrazul pistruiat i aminti, cnd se ndrgostise de el, cum i prea c
seamn cu un celu adorabil, avnd minile un pic prea mari fa de
corp, ochii cprui, mari, i un comportament curios. C mintea din spatele
acelor ochi era la fel de ager i inteligent precum a ei asta crezuse
ea dintotdeauna, chiar i atunci cnd unii rdeau de excentricitile lui
Henry. ntotdeauna crezuse c era suficient s se afle lng el i s-l
iubeasc, indiferent dac el o iubea sau nu. Dar asta se ntmplase
nainte.
Charlotte, spuse el acum. tiu de ce eti suprat pe mine.
Charlotte i ridic chipul, surprins. Oare putea fi el att de sensibil?
n pofida conversaiei cu fratele Enoch, crezuse c nimeni nu mai
observase. Abia fusese n stare s se gndeasc singur la asta, fr s
mai aib timp i de reaciile lui Henry, cnd urma s afle.
Chiar tii?
Eti suprat deoarece n-am fost alturi tine la ntlnirea cu
Woolsey Scott.
Uurarea i dezamgirea se rzboiau n interiorul lui Charlotte.
Henry, rosti ea oftnd. Nu prea cred c
Nu mi-am dat seama, continu el. Uneori sunt att de prins de ideile
mele Lottie, tu tii asta.
Charlotte se nroi. Arareori o alinta aa.
Dac-a putea, m-a schimba. Dintre toi oamenii din lume, credeam
c tu m nelegi. tii tii c eu nu sunt un tinichigiu. tii c vreau s
creez ceva care s fac lumea mai bun, care s mbunteasc vieile
nefilimilor. Aa cum faci i tu, conducnd Institutul. i cu toate c tiu c
eu voi fi mereu pe locul al doilea pentru tine
Pe locul al doilea pentru mini! Vocea lui Charlotte deveni un ipt
nencreztor. Tu pe locul al doilea pentru mine!

E-n regul, Lottie, spuse Henry cu o blndee de necrezut. Am tiut


cnd ai fost de acord s te mrii cu mine c o faci pentru c trebuia
s fii cstorit ca s conduci Institutul, c nimeni nu avea s accepte o
femeie singur n poziia de director
Henry! Charlotte se ridic n picioare, tremurnd. Cum poi s spui
asemenea lucruri ngrozitoare despre mine?
Henry prea nedumerit.
Am crezut c aa stteau lucrurile
Crezi c eu nu tiu de ce te-ai cstorit cu mine? strig Charlotte.
Crezi c nu tiu despre banii pe care tatl tu i datora tatlui meu sau c
tatl meu a promis s uite de datorie dac te nsurai cu mine? El i-a
dorit dintotdeauna un biat, pe cineva care s conduc Institutul dup el
fi, dac nu putea s aib ceea ce i-a dorit, ei bine, de ce s nu
plteasc pentru a-i mrita piatra din cas prea antipatic, prea
ncpnat cu vreun biat srac care-i fcea doar datoria fa de
familie
CHARLOTTE! Henry se fcu stacojiu la fa. Ea nu-l mai vzuse
niciodat att de furios. DESPRE CE NAIBA VORBETI?
Charlotte se sprijini de birou.
tii prea bine, spuse ea. De-asta te-ai nsurat cu mine, nu-i afli?
Nu mi-ai mai spus niciodat vreun cuvnt n legtur cu asta!
De ce-a fi fcut-o? Nu e un lucru pe care tu s nu-l tii.
De fapt, chiar nu tiu. Ochii lui Henry erau nflcrai. Nu tiu nimic
despre datoria tatlui meu ctre tatl tu. Am fost la tatl tu cu gnd bun
i l-am ntrebat dac mi face onoarea de a-mi permite s-i cer mna ta.
Nu a fost nicio discuie legat de bani!
Charlotte inspir adnc. n anii de cnd se cstoriser, ea nu
spusese niciodat ceva legat de circumstanele logodnei ei cu Henry; nu
pruse niciodat s existe vreun motiv i nu voise niciodat nainte s
aud tgduiri biguite n legtur cu ceea ce ea tia c era adevrat. Nu
tatii ei afirmase asta cnd i spusese de cererea n cstorie a lui Henry?
El e un om destul de bun, mai bun dect tatl su, iar tu o s ai nevoie
de un fel de so, Charlotte, dac ai de gnd s conduci Institutul. Am uitat
de datoriile tatlui su, aa c aceast chestiune dintre familiile noastre
s-a ncheiat
Desigur, el nu-i spusese niciodat, nu n att de multe cuvinte, c
acesta era motivul pentru care Henry i ceruse s se cstoreasc cu ea.
Ea doar presupusese
Nu eti antipatic, zise Henry nc furios. Eti frumoas. i nu am
fost la tatl tu s-i cer mna ta doar din datorie fa de familie; am fcuto pentru c te iubesc. Te-am iubit dintotdeauna. Sunt soul tu.

N-am tiut c ai vrut s fii, opti ea.


Henry scutur din cap frenetic.
tiu c oamenii mi spun c sunt excentric. Ciudat. Chiar i nebun.
Toate acele lucruri. Nu mi-a psat niciodat. Dar s crezi c sunt chiar
cel mai influenabil M iubeti mcar un pic?
Bineneles c te iubesc! strig Charlotte. Niciodat n-ar trebui s te
ndoieti de asta.
Nu? Crezi c nu tiu ce spun oamenii? Vorbesc despre mine de
parc n-a fi acolo, de parc a fi un fel de redus mintal. L-am auzit pe
Benedict Lightwood spunnd de nenumrate ori c te-ai cstorit cu
mine doar ca s pretinzi c un brbat conduce Institutul
Acum era rndul lui Charlotte s fie furioas.
i m critici pentru c te consider influenabili Henry, nu m-a fi
cstorit niciodat cu tine pentru acest motiv, nici ntr-o mie de anii A
renuna la Institut ntr-o clipit, dect s renun la
Henry o privea lung, cu ochii si cprui larg deschii; prul su rocat
era zbrlit ca i cum i trecuse frenetic minile prin el de nenumrate ori,
prnd c mai avea puin i i-l rupea.
Dect s renuni la ce?
Dect s renun la tine, spuse ea. Nu tii asta?
Iar apoi nu mai adug nimic, deoarece Henry i petrecuse braele n
jurul ei i o sruta. O sruta astfel nct ea nu se mai simi antipatic, nu
se mai gndi la pr sau la pata de cerneal sau la rochie sau la orice
altceva dect la Henry, pe care l iubea dintotdeauna. Lacrimile i se
adunar la colurile ochilor i ncepur s-i curg pe obraji, i cnd el se
ddu napoi, i atinse ntrebtor chipul umed.
Zu, spuse el. i tu m iubeti, Lottie?
Bineneles c te iubesc. Henry, nu m-am cstorit cu tine ca s am
pe cineva cu care s conduc Institutul. M-am cstorit cu tine deoarece
deoarece tiam c nu avea s-mi pese de ct de dificil era s conduc
acest loc sau de ct de dur m trateaz Conclavul, atta timp ct tiam
c n fiecare sear cnd urma s m culc, chipul tu avea s fie ultimul
pe care l vedeam. l lovi uor n umr. Henry, suntem cstorii de ceva
ani. Chiar credeai c nu simt nimic pentru tine?
El ridic din umerii si nguti i o srut pe frunte.
Credeam c doar ii la mine, spuse el pe un ton suprat. i c aveai
s m iubeti cu timpul.
Asta am crezut i eu despre tine, spuse ea mirat. Oare chiar am
fost amndoi att de proti?
Ei bine, despre mine nu pot spune c sunt surprins, zise Henry.
Dar, sincer, Charlotte, tu trebuia s tii mai bine.

Ea chicoti.
Henry! l strnse de mini. Mai am ceva s-i spun, ceva foarte
important
Ua salonului se deschise brusc. Era Will. Henry i Charlotte se
ndeprtar unul de cellalt, privind lung spre biat. Will prea epuizat
palid, cu cearcne la ochi , ns pe chipul su exista o limpezime pe
care Charlotte n-o mai vzuse niciodat, un fel de strlucire n expresia
sa. Se pregti s aud vreo remarc sarcastic sau vreo observaie plin
de rceal, dar, n schimb, el le zmbi fericit.
Henry, Charlotte, spuse el. Ai vzut-o cumva pe Tessa?
Cel mai probabil se afl n camera ei, zise Charlotte derutat. Will,
s-a ntmplat ceva? N-ar trebui s te odihneti? Dup toate acele rni
Will ddu din mn.
Iratzele tale excelente i-au fcut treaba. Nu am nevoie de odihni
mi doresc doar s-o vd pe Tessa i s te ntreb Se opri, privind lung
spre scrisoarea de pe biroul lui Charlotte, Fcnd civa pai, se ntinse
spre birou i o nfc, citind-o cu aceeai privire ngrozit pe care o
afiase i Henry. Charlotte nu, nu poi renuna la Institut!
Conclavul o s v gseasc alt loc n care s locuii, spuse
Charlotte. Sau vei putea sta aici pn ce mplinii optsprezece ani, cu
toate c familia Lightwood
N-a vrea s locuiesc aici fr tine i Henry. De ce crezi c-a
rmne? De dragul atmosferei? Will flutur bucata de hrtie pn ce
ncepu s se rup. Mi-e tare dor pn i de Jessamine Ei bine, nu prea
mult. Iar familia Lightwood o s scape imediat de slujitorii notri i o s-i
nlocuiasc cu unii de-ai lor, Charlotte, nu poi permite ca asta s se
ntmple, sta este cminul nostru. Este cminul lui Jem, cminul lui
Sophie.
Charlotte l privi ndelung.
Will, eti sigur c n-ai febr?
Charlotte! Will trnti hrtia pe birou. i interzic s demisionezi din
funcia de director! Pricepi? n toi aceti ani ai fcut totul pentru mine de
parc i-eram rud, i nu i-am spus niciodat ct de recunosctor i sunt.
Asta e valabil i pentru tine, Henry. Dar v sunt recunosctor i, din
aceast cauz, n-am s-i permit s faci aceast greeal.
Will, spuse Charlotte. S-a terminat. Mai avem trei zile la dispoziie
pentru a-l gsi pe Mortmain, i nu e cu putin s se ntmple asta. Pur i
simplu nu mai avem timp.
S-l ia naiba pe Mortmain, zise Will. Att la propriu, ct i la figurat.
Limita de dou sptmni s-l gsim pe Mortmain a fost, n esen,
stabilit de Benedict Lightwood ca un soi de test ridicol. Un test care,

dup cum s-a dovedit, a fost o neltorie. El lucreaz pentru Mortmain.


Testul la care am fost supui a fost ncercarea sa de a-i lua Institutul.
ns dac l demascm pe Benedict i artm Conclavului ce e el de fapt
marioneta lui Mortmain , Institutul va fi din nou al tu i vom putea
continua s-l cutm pe Mortmain.
Jessamine a spus c dac-l demascm pe Benedict nseamn s-i
facem jocul lui Mortmain
Nu putem s stm degeaba, zise Will pe un ton ferm. Merit s
ncercm s purtm mcar o conversaie cu el, nu crezi?
Charlotte nu tia ce s zic. sta nu era Will pe care-l cunotea ea.
Cel din faa ei era ferm, direct, ardoarea strlucindu-i n privire. Dac
fceai abstracie de tcerea lui Henry, i el era la fel de surprins. Will
ddu din cap ca i cnd lua tcerea drept ncuviinare.
Excelent, spuse el. Am s-i zic lui Sophie s-i convoace i pe
ceilali.
i ni din ncpere.
Charlotte se uit la soul ei, toate gndurile legate de vestea pe care
voise s i-o dea disprndu-i din minte.
Asta a fost Will? ntreb ea ntr-un trziu.
Henry ridic o sprncean rocat.
Poate c a fost rpit i nlocuit cu un automat, suger el. Pare
posibil
Pentru prima oar, Charlotte nu avea cum s nu fie de acord cu el.
Posac, Tessa i termin sandviurile i restul ceaiului, blestemndui incapacitatea de a nu se putea abine s nu se amestece n
problemele altora. Dup ce termin, i puse rochia albastr, dndu-i
seama c era un lucru foarte dificil dac nu era ajutat de Sophie. Uit-te
la tine, gndi ea, rsfat dup doar cteva sptmni n care ai avut
camerist. Nu te poi mbrca singur, nu poi s nu-i bagi nasul unde
nu-i fierbe oala. Curnd o s ai nevoie di cineva care s te hrneasc cu
terci, altminteri o s faci foamea. Se strmb n oglind i se aez la
msua de toalet, lund peria de argint i trecndu-i-o prin prul
castaniu i lung.
Cineva btu la u. Sophie, se gndi Tessa plin de speran,
ntorcndu-se ca pentru scuze. Ei bine, avea s i le cear, Tessa ls
peria i alerg la u.
Aa cum odat se ateptase s fie Jem i fusese dezamgit c n
pragul uii sttea Sophie, acum, ateptndu-se s o gseasc pe
Sophie, fu surprins cnd la ua ei se afla Jem. Purta un sacou gri de
ln i pantaloni de aceeai culoare, i, din acest motiv, prul su

argintiu pru aproape alb.


Jem, spuse ea surprins. E totul n regul?
Ochii lui cenuii zbovir asupra chipului ei, asupra prului lung i
lsat liber.
Ari de parc ateptai pe altcineva.
Pe Sophie. Tessa oft i i ddu o uvi dup ureche. M tem cam jignit-o. Cred c mi-am reluat obiceiul de a vorbi fr s gndesc.
Aha, fcu Jem, cu o lips de interes deloc caracteristic lui.
Altfel, el ar fi ntrebat-o pe Tessa ce anume i spusese lui Sophie, i ori
o consola, ori o ajuta s se gndeasc la vreun fel n care putea s
ctige iertarea fetei. Interesul su obinuit pentru orice prea s fi
disprut, gndi Tessa alarmat; de asemenea, era destul de palid i
parc privea dincolo de ea, ca s-i dea seama dac era singur sau nu.
Acum Vreau s zic, a dori s-i vorbesc ntre patru ochi, Tessa.
Te simi destul de bine?
Asta depinde de ceea ce ai s-mi spui, zise ea rznd, ns cnd
hohotul nu fu rspltit cu un zmbet, nelinitea puse stpnire pe ea.
Jem eti sigur c totul e bine? Will
N-are de-a face cu Will, spuse el. Will rtcete pe undeva i fr
ndoial se simte foarte bine. Asta are legtur Ei bine, am putea
spune c are legtur cu mine.
Arunc o privire pe hol.
Pot s intru?
Tessa se gndi imediat la ceea ce ar fi spus mtua Harriet despre o
fat care-i permitea unui biat cu care nu era nrudit s intre ntr-un
dormitor n care nu se mai afla nimeni. i totui, mtua Harriet fusese i
ea ndrgostit cndva, gndi Tessa. Suficient de ndrgostit ct s-i
permit logodnicului ei s ei bine, ceea ce trebuia s fac pentru a lsa
o femeie nsrcinat! Mtua Harriet, dac ar fi fost n via, n-ar fi avut
niciun drept s-i vorbeasc despre astfel de lucruri. i, n plus, vntorii
de umbre aveau alte norme de etichet.
Deschise larg ua.
Da, intr!
Jem pi nuntru i nchise uor ua n urma lui. Se ndrept spre
emineu i i sprijini un bra de poli; apoi, prnd s se decid c acea
poziie nu era satisfctoare, veni n locul unde se afla Tessa, n mijlocul
ncperii, i se opri n faa ei.
Tessa! spuse el.
Jem! i rspunse ea, mimnd un ton serios, dar, nici de aceast
dat, el nu zmbi. Jem, spuse ea din nou, mult mai n oapt. Dac asta
are ceva de-a face cu sntatea ta, cu boala ta, te rog, spune-mi! Voi

face orice-mi st n putin s te ajut.


N-are legtur cu boala mea. Respir profund. tii c nc nu l-am
gsit pe Mortmain, zise el. n cteva zile, Institutul ar putea s-i revin lui
Benedict Lightwood. Fr ndoial, el ne va permite lui Will i mie s
rmnem aici, dar nu i ie, iar eu nu am nicio dorin s locuiesc ntr-o
cas condus de el. Iar Will i Gabriel s-ar omor ntr-un minut. Asta va
nsemna sfritul micului nostru grup; n-am nicio ndoial c Charlotte i
Henry i vor gsi o cas, iar Will i cu mine probabil vom merge n Idris
pn ce vom mplini optsprezece ani, i Jessie bnuiesc c depinde de
sentina pe care i-o va da Conclavul Dar pe tine nu vom putea s te lum
n Idris cu noi. Nu eti vntoare de umbre.
Inima Tessei ncepu s bat cu putere. Se aez degrab pe
marginea patului. Se simea aproape bolnav! i aminti de zmbetul
zeflemitor al lui Gabriel cnd spusese c familia Lightwood i va gsi o
ocupaie; dac n-ar fi luat parte la balul organizat la ei acas, i-ar fi
putut nchipui c lucrurile stteau altfel.
neleg, spuse ea. Dar unde m voi duce Nu, nu rspunde U asta!
Tu nu ai nicio responsabilitate fa de mine. Oricum, i mulumesc c miai spus.
Tessa
Ai fost pe ct de amabili a permis aceast cas s fii, zise ea, dai
fiind faptul c lsndu-m s locuiesc aici, n-ai cptat niciun beneficiu
n ochii Conclavului. Voi gsi un loc
Locul tu este alturi de mine, spuse Jem. Mereu va fi.
Ce vrei s spui?
El se nroi o nuan ntunecat n contrast cu pielea palid.
Vreau s zic, continu el, Tessa Gray, vrei s-mi faci onoarea de a
deveni soia mea?
Tessa se ridic numaidect.
Jem!
Se privir reciproc pentru o clipi n cele din urm, Jem vorbi, ncercnd
s par bine-dispus, dar vocea i suna spart:
Bnuiesc c sta nu a fost un nu, cu toate c nici da nu a fost.
Doar nu vorbeti serios.
Ba da.
Nu poi eu nu sunt vntoare de umbre. O s fii exclus din
Conclav
Fcu un pas mai aproape de ea, ochii lui artnd nerbdare.
Poate c nu eti chiar vntoare de umbre. Dar nici mundan im
eti, i nici locuitoare a Lumii de Jos. Situaia ta este unic, aa c nu tiu
ce va face Conclavul. Dar ei nu pot interzice ceva ce nu e interzis de

Lege. Vor trebuie s ia n considerare cazul tu nostru individual, iar


asta ar putea dura luni ntregi. ntre timp, ei nu pot mpiedica logodna
noastr.
Tu chiar vorbeti serios. Gura i era uscat. Jem, o asemenea
buntate din partea ta este cu adevrat incredibil. Te onoreaz. Dar eu
nu-i pot permite s te sacrifici astfel pentru mine.
S m sacrific! Tessa, te iubesc! Vreau s m cstoresc cu tine.
Eu Jem, eti dezinteresat deoarece eti att de bun, att de lipsit
de egoism. Cum a putea s te cred c nu faci asta doar de dragul meu?
El bg mna n buzunarul jiletcii i scoase de-acolo ceva neted i
rotund. Era un pandantiv de jad verde-splcit, cu caractere chinezeti
gravate, pe care ea nu le putea citi. I-l ntinse, iar mna-i tremura uor.
Ti-a putea oferi inelul meu de familie, spuse el. Dar se presupune
c trebuie s mi-l dai napoi cnd logodna se ncheie, i s primeti n
schimb rune. Vreau s-i dau ceva care s fie al tu pentru totdeauna.
Ea cltin din cap.
Nu pot s
El o ntrerupse.
Acesta i-a fost oferit mamei de ctre tatl meu, cnd s-au cstorit.
Inscripia e din I Ching, sau Cartea Schimbrilor. nseamn: Cnd doi
oameni formeaz un ntreg n adncul inimilor lor, ei pot spulbera pn i
fora fierului i a bronzului.
i tu crezi c noi suntem? ntreb Tessa, ocul fcnd ca vocea deabia s i se aud. Adic un ntreg?
Jem ngenunche la picioarele ei, astfel c acum o privea fix n ochi. l
vzu aa cum fusese pe Podul Blackfriars, o minunat umbr argintie pe
fundalul ntunericului.
Nu pot explica dragostea, spuse el. Nu-i pot spune dac te-am iubit
din prima clip cnd te-am vzut sau dac a fost a doua, sau a treia, sau
a patra. ns mi amintesc de prima clip cnd te-am vzut venind spre
mine i mi-am dat seama c, ntr-un fel, ntreaga lume prea s se
evapore cnd eram cu tine. C tu erai centrul a tot ceea ce fceam, i
simeam, i gndeam.
Copleit, Tessa scutur uor din cap.
Jem, nu mi-am imaginat niciodat
n dragoste exist for i putere, spuse el. La asta se refer
inscripia. Aceasta se regsete i n ceremonia de nunt a vntorilor de
umbre. Cci dragostea este mai tare ca moartea. Tessa, nu ai vzut c
m-am simit mult mai bine n ultimele sptmni? Am fost mai puin
bolnav, am tuit mai puin. M simt mai puternic, am nevoie de drog din
ce n ce mai puin totul datorit ie. Deoarece dragostea mea pentru

tine m ncurajeaz.
Tessa se uit lung la el. Oare acest lucru era posibil i n realitate, nu
doar n basme? Chipul lui ngust strlucea; era evident c el credea cu
trie acest lucru. i, ntr-adevr, se simise mai bine.
Vorbeti de sacrificiu, dar eu nu i ofer sacrificiul meu. Ci i-l cer pe
al tu, continu el. i pot oferi viaa mea, dar e una de scurt durat; i
pot oferi inima mea, dei nu tiu ct o s mai bat. ns te iubesc
suficient de mult nct s sper c n-o s-i pese c sunt egoist n
ncercarea de a-mi face restul vieii ct o mai dura fericit, petrecndumi-l alturi de tine. Vreau s m cstoresc cu tine, Tessa! mi doresc
asta mai mult dect orice altceva pe lume.
Se uit la ea prin vlul de pr argintiu care-i cdea peste ochi.
Asta, spuse el sfios, dac i tu m iubeti.
Tessa se uit la Jem, ngenuncheat n faa ei cu pandantivul n mini,
i nelese n cele din urm la ce se refereau oamenii cnd spuneau el
inima cuiva putea fi vzut n ochii lor, deoarece ochii lui Jem, ochii si
expresivi, plini de lumin, pe care ea i socotise mereu frumoi, erau plini
de iubire i speran.
i de ce s nu spere? i oferise toate motivele s cread c-l iubea
prietenie, ncredere, certitudine, recunotin, chiar i pasiune. i daci
mai exista o prticic din ea, ncuiat bine, care nc nu renunase la Will,
cu siguran c avea o datorie fa de ea nsi, dar i fa de Jem, s
fac tot posibilul s-o distrug.
Foarte ncet, se ntinse i lu pandantivul de la Jem. Acesta aluneci la
gtul ei pe un lan de aur la fel de rece ca apa, ajungnd n scobiturii
gtului ei, deasupra ngerului mecanic. Cnd i lu mna de pe
ncuietoare, vzu sperana din ochii lui aprinzndu-se ca o flacr
insuportabil de fericire incredibil Se simea ca i cnd cineva i
bgase mna n pieptul ei i descuiase o cutie care-i inuse nchis inima,
fcnd s-i curg prin vene tandree, de parc-ar fi fost un snge nou. Nu
mai simise niciodat nainte nevoia copleitoare de a proteja cu
slbticie o alt persoan, de a cuprinde pe altcineva cu minile i de a
se ghemui lng ea, singuri i departe de restul lumii.
Atunci, da, spuse ea. Da, m voi cstori cu tine, James Carstairs.
Da!
O, mulumesc, Doamne, rsufl el uurat. Mulumesc, Doamne!
i i ngrop faa n poala Tessei, petrecndu-i braele n jurul taliei
ei. Ea se aplec peste el, mngindu-i umerii, spatele, prul mtsos.
Simea pe genunchi btile puternice ale inimii lui. O parte luntric din
ea era ameit de uluire. Nu-i imaginase niciodat c avea puterea de a
face pe cineva att de fericit. i nici mcar nu era vorba de vreo putere

magic ci de una pur uman.


Cineva btu la u; ei se desprir. Tessa se ridic imediat i i croi
drum spre u, oprindu-se pentru a-i aranja prul i, spera ea, pentru
a-i calma expresia nainte de a deschide. De data asta, chiar era
Sophie. Totui, expresia ei enervat arta c nu venise aici de bunvoie.
Charlotte dorete s cobori n salon, domnioar, spuse ea.
Conaul Will s-a ntors, iar dnsa vrea s avei o ntrunire.
Arunc o privire dincolo de Tessa, expresia ei devenind i mai
morocnoas.
i dumneavoastr, conaule Jem.
Sophie ncepu Tessa, dar Sophie deja se ntorsese i plec
degrab, boneta alb legnndu-i-se pe cap.
Tessa strnse clana n mn, privind n urma ei. Sophie spusese c
nu-i psa de sentimentele lui Jem pentru Tessa, iar Tessa tia acum c
motivul era Gideon. i totui
l simi pe Jem venind n spatele ei, lund-o de mn. Degetele lui
erau subiri; le strnse pe-ale ei i expir. Asta nsemna s iubeti pe
cineva? C orice povar era o povar mprtit, c persoana iubit te
putea consola cu o vorb bun sau cu o atingere? i sprijini capul de
umrul su, iar el o srut pe tmpl.
Mai nti o s-i spunem lui Charlotte, cu prima ocazie cnd e cu
putin, zise el, i pe urm celorlali. Atunci cnd soarta Institutului va fi
hotrt
Se pare c nu prea-i pas ce o s se-ntmple cu el, spuse Tessa.
N-o s-i fie dor de acest loc? A fost cminul tu.
Degetele lui o mngiar uor pe ncheietura minii, fcnd-o s senfioare.
Acum, tu eti cminul meu.

19
DAC TRDAREA IZBNDETE
Trdarea n veci nu izbndete: de ce oare?
C dac izbndete, nu cutezi s-o numeti trdare.
Sir John Harrington
Sophie se ngrijea de focul din cminul aflat n salon; n ncpere era
cald, aproape nbuitor de cald. Charlotte sttea la birou, iar Henry ntrun scaun de lng ea. Will era tolnit pe unul dintre fotoliile nflorate de
lng foc, cu un serviciu de ceai de argint lng braul lui i cu o ceac
n mn. Cnd Tessa intr, el se ridic att de repede, c-i vrs puin
ceai pe mnec; puse ceaca jos fr s-i ia ochii de la tnr.
Prea epuizat, de parc mersese toat noaptea pe jos. nc avea pe el
paltonul din ln bleumarin, cptuit cu mtase roie, iar pantalonii negri
i erau mprocai cu noroi. Prul i era umed i nclcit, chipul palid, iar
maxilarul, uor ntunecat din cauz c nu se brbierise. ns n clipa n
care o vzu pe Tessa, ochii i lucir precum felinarul aprins de chibritul
lampagiului. ntreaga expresie i se schimb, i o privea cu o ncntare
att de inexplicabil, nct Tessa, uimit, se opri pe loc, fcndu-l pe Jem
s se izbeasc de ea. Pentru o clip, nu-i putu lua privirea de la Will; era
ca i cnd el i inea privirea cu fora, iar ea i aminti din nou de visul pe
care-i avusese cu o sear nainte, c era alinat de el n infirmerie. Oare
putea s citeasc acest lucru pe chipul ei? Oare de aceea o privea att
de ptrunztor?
Jem arunc o privire peste umrul ei.
Salutare, Will. Eti sigur c a fost o idee bun s-i petreci toat
noaptea afar, n ploaie, cnd nc nu eti pe deplin vindecat?
Will i lu privirea de la Tessa.
Sunt destul de sigur, spuse el pe un ton ferm. Trebuia s m plimb.
S-mi limpezesc mintea.
i i-e limpede acum?
Precum cristalul, zise Will privind-o din nou pe Tessa, iar acelai
lucru se petrecu din nou.
Se privir fix unul pe cellalt, iar ea trebui s se uite n alt parte i s

traverseze ncperea pentru a se aeza pe canapeaua de lng birou,


unde Will nu mai putea s-o priveasc n ochi. Jem veni i se aez lng
ea, dar nu o lu de mn. Se ntreb cum ar fi fost dac ei ar fi anunat n
mod nonalant ceea ce se ntmplase cu cteva minute n urm: Noi doi
o s ne cstorim.
ns Jem avusese dreptate; nu era momentul potrivit pentru un
asemenea anun. Charlotte, la fel ca Will, prea s nu fi dormit deloc;
pielea ei avea o nuan bolnvicioas, iar sub ochi avea cearcne extrem
de vizibile. Henry se afla lng ea, pe un scaun, cu minile puse n mod
protector peste ale ei, privind-o ngrijorat.
Deci suntem cu toii prezeni, spuse Charlotte deodat, i, pentru o
clip, Tessa avu de gnd s remarce c nu erau toi, c Jessamine
lipsea. Dar rmase tcut. Aa cum probabil deja tii, ne apropiem de
sfritul perioadei de dou sptmni pe care ne-a acordat-o Consulul
Wayland. Nu am aflat unde se ascunde Mortmain. Conform spuselor lui
Enoch, Fraii Tcui au examinat trupul lui Nathaniel Gray dar nu au
constatat nimic, i, de vreme ce el e mort, nu mai putem afla nimic de la
el.
i, de vreme ce el e mort Tessa se gndi la Nate exact aa cum i-l
amintea de cnd erau foarte mici, fugrind libelule n parc. El czuse ntrun heleteu, iar ea i mtua Harriet mama lui l ajutaser s ias;
mna lui fusese alunecoas din cauza apei i a plantelor verzi de
dedesubt. i aminti cum mna i alunecase dintr-a ei din pricina snge*
lui, la depozitul de ceai. Tu nu tii tot ce-am fcut, Tessie.
n mod evident, putem raporta Conclavului tot ce tim despre
Benedict, spunea Charlotte cnd Tessa i for mintea s se ntoarc
napoi la conversaia ce se desfura acum. Ar fi cel mai firesc curs al
lucrurilor.
Tessa i nghii nodul din gt.
i cum rmne cu ceea ce a spus Jessamine? C asta ar nsemna
s-i facem jocul lui Mortmain.
Dar nu putem s stm degeaba, zise Will. Nu putem s stm
deoparte i s le predm lui Benedict Lightwood i progeniturilor sale
lamentabile cheile Institutului. Ei sunt Mortmain. Benedict e marioneta lui.
Trebuie s ncercm. n numele ngerului, nu avem suficiente dovezi?
Suficiente ct s-l supunem mcar la o prob cu Sabia.
Cnd am ncercat Sabia pe Jessamine, n mintea ei au existat
blocaje puse acolo de Mortmain, spuse Charlotte obosit. Crezi c
Mortmain ar fi att de prost, nct s nu-i ia aceleai msuri de precauie
cu Benedict? Ne-am face de rs dac Sabia n-ar scoate nimic de la el.
Will i trecu minile prin prul su negru.

Mortmain se ateapt ca noi s mergem la Conclav, spuse el. Asta


ar fi prima sa ipotez. EI, de asemenea, este obinuit s se dispenseze
de asociaii care nu-i mai sunt de folos. De Quincey, de exemplu. Pentru
el, Lightwood nu e de nenlocuit, i tie i el asta.
Will btea cu degetele n genunchi.
Cred c dac am merge la Conclav, n mod sigur l-am scoate pe
Benedict din cursa pentru ctigarea postului de director al Institutului,
ns un anumit segment al Conclavului este de partea lui; pe unii i
cunoatem, dar pe alii nu. Este un lucru trist, dar, n afar de noi, nu mai
tim n cine putem avea ncredere. Institutul e un loc sigur cu noi aici, i
nu putem permite s ne fie luat. Unde n alt parte ar putea Tessa s fie
n siguran?
Tessa clipi.
Eu?
Will pru surprins, ncremenit parc de ceea ce tocmai spusese.
Pi, tu eti parte integrant a planului lui Mortmain. El pe tine te-a
dorit dintotdeauna. A avut ntotdeauna nevoie de tine. Nu-i vom permite
s te aib. n mod evident, ai fi o arm puternic n minile lui.
Toate acestea sunt adevrate, Will, i desigur c voi merge la
Consul, spuse Charlotte. Dar ca simpl vntoare de umbre, nu ca
directoare a Institutului.
Dar de ce, Charlotte? ntreb Jem. Tu excelezi
Chiar aa? zise ea. E pentru a doua oar cnd nu am observat c
exista un spion n casa mea; Will i Tessa au scpat cu uurin de sub
supravegherea mea pentru a participa la petrecerea lui Benedict; planul
nostru de a-l captura pe Nate, pe care nu i l-am mprtit Consulului, a
mers prost i s-a sfrit cu moartea unui martor foarte important
Lottie! zise Henry i i puse mna pe braul soiei sale.
Nu sunt potrivit pentru a conduce acest loc, spuse Charlotte.
Benedict avea dreptate Desigur, voi ncerca s conving Conclavul de
vinovia lui. Cineva tot va trebui s preia friele Institutului. Sper c nu
va fi Benedict, dar nici eu nu voi fi
Se auzi un zdrngnit.
Doamn Branwell!
Era Sophie. Scpase vtraiul; se ntoarse dinspre foc.
Nu v putei da demisia, doamn. Nu pur i simplu nu putei!
Sophie, rosti Charlotte pe un ton foarte blnd. Oriunde vom pleca
dup toate astea, oriunde ne vom stabili eu i Henry, te vom lua cu noi
Nu la asta m refer, continu Sophie cu voce firav. i plimb
privirea prin ncpere. Domnioara Jessamine... Era Vreau s zic, a
spus adevrul. Dac v ducei aa n faa Conclavului, n-o s facei

altceva dect s ndeplinii planurile lui Mortmain.


Charlotte o privi perplex.
De ce spui asta?
Nu nu tiu exact. Sophie i mut privirea n podea. Dar tiu c e
adevrat.
Tonul lui Charlotte era plngcios, iar Tessa tia ce gndea: aveau
oare un alt spion, un alt arpe n grdina lor? Will, de asemenea, se
aplec n fa cu ochii mijii.
Sophie nu minte, spuse Tessa deodat. tie, deoarece deoarece
i-am auzit pe Gideon i Gabriel discutnd despre asta n sala de
antrenament.
i de-abia acum v-ai hotrt s vorbii? ntreb Will ridicnd din
sprncene.
Deodat, extrem de furioas pe el, Tessa i-o trnti:
Taci, Will! Dac
Am ieit cu el, o ntrerupse Sophie cu voce tare. Cu Gideon
Lightwood. Ne vedeam n zilele mele libere. Era la fel de palid ca o
fantom. El mi-a spus. L-a auzit pe tatl su rznd de asta. tiau c
Jessamine a fost descoperit. Sperau s v ducei s vorbii n faa
Conclavului. Ar fi trebuit s v spun, dar preai c oricum nu voiai s v
ducei la ei, aa c eu
Ai ieit cu el? ntreb Henry, nevenindu-i s cread. Cu Gideon
Lightwood?
Sophie rmase cu privirea la Charlotte, care o privea cu atenie.
tiu care e motivul pentru care Mortmain are o asemenea influen
asupra domnului Lightwood, zise ea. Gideon a aflat de curnd. Tatl su
nu tie c el a aflat.
Pi, Doamne Dumnezeule, fato, nu mai sta acolo tcut, o ndemn
Henry, care prea la fel de stupefiat ca i soia lui. Spune-ne!
Variola demonului, rosti Sophie. Domnul Lightwood sufer de
aceast boal, o are de civa ani, i l-ar omor n decurs de cteva luni
dac nu nghite leacul. i Mortmain spune c el i poate face rost de
leacul sta.
ncperea explod de zarv. Charlotte ddu fuga spre Sophie; Henry o
strig; Will sri de pe fotoliu i ncepu s danseze n cerc. Tessa rmne
unde era, uimit, iar Jem nu se ridic de lng ea. ntre timp, Will pru s
cnte o melodie despre cum avusese el dreptate n tot acest timp n
legtur cu variola demonului:
Variola demonului, o, da, chiar ea,
Cum de te molipseti?

Mergi n cea mai rea parte-a oraului


i stai pnoboseti,
Variola demonului, o, da, chiar ea,
Tot timpul am avut-o
Nu, nu boala, mi prostuilor,
Ci melodia ce v-o cnt acu
Uite c eu am avut dreptate, iar voi nu!
Will! strig Charlotte acoperind zgomotul. I-AI PIERDUT MINILE?
TERMIN CU TRBOIUL STA INFERNAL! Jem
Jem se ridic n picioare i-i acoperi gura cu minile.
Promii s fii cuminte? uier el n urechea prietenului su.
Will ncuviin, ochii si albatri strlucind puternic. Tessa l privea
uimit; cu toii erau. l vzuse pe Will n multe ipostaze amuzat, aspru,
protector, furios, comptimitor , dar niciodat aiurit.
Jem i ddu drumul.
Prea bine, atunci.
Will czu pe jos, cu spatele lipit de fotoliu, i i ridic minile n aer.
Ah, variola demonului cad pe-ale voastre case! 39 anun el, apoi
csc.
Of, Doamne, o s urmeze sptmni ntregi de glume cu variola,
spuse Jem. Am ncurcat-o.
Nu poate fi adevrat, zise Charlotte. E chiar variola demonului?
De unde tim c Gideon n-a minit-o pe Sophie? ntreb Jem pe un
ton calm. mi cer scuze, Sophie. Nu-mi place s spun asta, dar cei din
familia Lightwood nu sunt de ncredere
L-am vzut pe Gideon cum o privete pe Sophie, spuse Will. Prima
care mi-a spus c Gideon e atras de a noastr domnioar Collins a fost
Tessa, i eu m-am gndit la asta i mi-am dat seama c era adevrat. i
un brbat ndrgostit un brbat ndrgostit spune totul. Va trda pe
oricine.
Vorbind, o privea pe Tessa. Ea l privi la rndu-i; nu putu s n-o fac.
i simi privirea atras de el. Felul n care el o privea, cu acei ochi
albatri ca rupi din cer, de parc ncerca s-i spun ceva n tcere. Dar
ce Dumnezeu?
i datora viaa, i ddu ea seama tresrind. Poate c se ateptase ca
ea s-i mulumeasc. Dar n-avusese cnd, n-avusese posibilitatea s-o
fac! Se hotrse s-i mulumeasc cu prima ocazie ivit.
n plus, Benedict inea o femeie-demon n brae la petrecerea aia,
39 Aluzie la Ah, ciuma cad pe-ale voastre case!, replic rostit de Mercutio n Romeo i Julieta, de
William Shakespeare (n romnete de tefan Octavian Iosif).

srutnd-o, continu Will, privind n alt parte. Ea avea erpi n loc de


ochi. Fiecare brbat cu plcerile lui. n fine, singurul fel n care poi lua
variola demonului este s ai relaii necuviincioase cu un demon, aa c
Nate mi-a spus c domnul Lightwood prefer femeile-demon, spuse
Tessa. Nu cred c soia lui tia de asta.
Ateptai!
Era Jem, care ncremenise deodat.
Will care sunt simptomele variolei demonului?
Destul de urte, spuse Will cu plcere. ncepe cu o erupie sub
form de scut, la spate, i se ntinde pe tot corpul, crend crpturi i
fisuri n piele
Jem icni.
M m ntorc imediat, zise el. ntr-o clipit. n numele ngerului
i dispru pe u, lsndu-i pe ceilali s priveasc uimii n urma lui.
Doar nu are i el variola demonului, nu? ntreb Henry, dar nu pe
cineva anume.
Sper c nu, de vreme ce tocmai ne-am logodit, simea Tessa nevoia
s spun doar ca s le vad privirile , ns i reprim acel gnd.
O, Henry, taci din gur! spuse Will, artnd de parc mai voia s
adauge ceva, dar ua se izbi de perete, iar Jem se ntoarse n salon,
respirnd greoi i innd n mn o bucat de pergament.
Am primit asta, spuse el, de la Fraii Tcui cnd eu i Tessa am
fost s-o vedem pe Jessamine.
i arunc Tessei o privire vinovat pe sub prul care-i cdea n ochi, iar
ea i aminti c el plecase din celula lui Jessamine, ntorcndu-se cteva
minute mai trziu, prnd preocupat.
Este raportul morii Barbarei Lightwood. Dup ce Charlotte mi-a
spus c tatl ei nu l-a denunat niciodat Conclavului pe Silas Lightwood,
m-am gndit c a putea s-i ntreb pe Fraii Tcui dac nu cumva
existase o alt cauz a morii doamnei Lightwood. Ca s vd dac
Benedict nu minise spunnd c ea a murit de durere sufleteasc.
i care-i adevrul? se aplec Tessa n fa, fascinat ntru totul.
A minit. De fapt, ea i-a tiat venele. Dar mai e ceva. Arunc o
privire spre bucata de hrtie din mn. O erupie sub form de scut, care
indic semnele heraldice ale astriolei, pe umrul stng.
I-o nmn lui Will, care o lu i o citi, ochii si albatri mrindu-se de
uimire.
Astriola, spuse el. Asta e variola demonului. Aveai probe c variola
demonului exist, i nu mi-ai zis i mie! Et tu, Brute!40
40 i tu, Brutus? (n lb. latin n original).

Fcu hrtia sul i-l lovi pe Jem n cap cu el.


Au! Jem i frec mhnit capul. Cuvintele acelea nu nsemnau nimic
pentru mine! Am zis c era un fel de durere minor. Nu prea prea a fi
ceva ce ar fi putut-o omor. i-a tiat venele, dar dac Benedict voia s-i
protejeze copiii de faptul c mama lor i-a luat viaa
n numele ngerului, spuse Charlotte ncet. Nici nu m mir c s-a
sinucis. Soul ei a infestat-o cu variola demonului. i ea a tiut.
Se ntoarse ctre Sophie, care icni.
Gideon tie?
Sophie cltin din cap, cu ochii mari.
Nu.
Dar Fraii Tcui n-ar trebui s fie obligai s spun adevrul dac
cineva descoper asta? ntreb Henry. Pare... Ei bine, la naiba,
iresponsabil, ca s spun aa
Bineneles c ar spune, dac ar fi ntrebai. I-ar spune soului ei. i
fr ndoial, i-au spus, i ce folos? Benedict probabil c deja tia, zise
Will. Nu ar fi fost vreun motiv pentru care s le spun copiilor; erupia
apare cnd cineva a contractat boala, aa c ei erau prea mari pentru a
le-o putea transmite. Cu siguran, Fraii Tcui i-au spus lui Benedict, iar
el a zis Vai de mine! i a disimulat rapid toat chestiunea. N-au putut
ancheta decedata pentru relaii necuviincioase cu demoni, aa c i-au ars
trupul, i asta a fost tot.
i-atunci, cum de Benedict e nc n via? ntreb Tessa. N-ar fi
trebuit ca boala s-l fi omort pn acum?
Mortmain, rosti Sophie. I-a dat droguri n tot acest timp, ca s
ncetineasc progresul bolii.
S-l ncetineasc, nu s-l opreasc? ntreb Will.
Nu, nc e pe moarte, iar acum, moartea vine cu pai i mai repezi,
spuse Sophie. De aceea e att de disperat i face orice i cere Mortmain.
Variola demonului! opti Will, iar apoi o privi pe Charlotte. n pofida
extazului n care se afla, dincolo de acea privire strlucitoare A ochilor si
albatri se afla un licr de inteligen i iscusin, de parc ei era un
juctor de ah care i analiza urmtoarea mutare pentru a-i crea
avantaje sau pentru a ridica obstacole. Trebuie s-l contactm pe
Benedict imediat, spuse Will. Charlotte trebuie s se joace puin cu
capriciul lui. El e prea sigur c o s pun mna pe Institut, Ea trebuie s-i
spun c, indiferent c decizia oficial a Consulului e programat de-abia
duminic, ea i-a dat seama c el va fi cel care va cere Institutul, iar ea
i dorete s se ntlneasc cu el pentru a face pace nainte ca asta s
se ntmple.
Benedict e ncpnat... ncepu Charlotte.

Nu la fel de mult pe ct e de mndru, zise Jem, Benedict i-a dorit


dintotdeauna controlul Institutului, dar, de asemenea, i-a dorit i s te
umileasc, Charlotte. S dovedeasc faptul c o femeie nu poate
conduce un Institut. El crede c, duminic, Consulul va decide s-i ia
Institutul, dar asta nu nseamn c el va fi n stare s dea cu piciorul
ocaziei de a te umili dinaintea lui, ntre patru ochi.
i cum se va sfri totul? ntreb Henry. Ce realizm dac o
trimitem pe Charlotte s-l nfrunte pe Benedict?
antaj, spuse Will, Ochii i erau plini de ardoare. Poate c nc nu-l
avem la mn pe Mortmain, dar pe Benedict da, i, deocamdat, asta ar
putea s fie suficient.
Crezi c el va nceta s-i mai doreasc Institutul? Asta n-o s lase
pur i simplu cale liber pentru vreun cirac de-al su? ntreb Jem.
Noi nu ncercm s scpm de el. Vrem s-l facem s-i acorde
ntreaga lui susinere lui Charlotte. S-i retrag provocarea i s declare
c ea e potrivit pentru a conduce Institutul. Adepii lui vor fi neputincioi;
Consulul va fi satisfcut. Noi ne pstrm Institutul. i, pe deasupra, l
putem fora pe Benedict s ne spun ce tie despre Mortmain locul
unde se afl, secretele lui, totul.
Tessa vorbi pe un ton de ndoial:
Dar sunt aproape sigur c lui i e mai mare team de Mortmain
dect de noi i, n mod evident, are nevoie de ceea ce i furnizeaz
Mortmain. Altminteri va muri.
Da, va muri. Dar ceea ce a fcut relaii necuviincioase cu un
demon, infestarea soiei lui, fapt care i-a cauzat moartea este
echivalent cu uciderea unui alt vntor de umbre. i nu va fi considerat
o simpl ucidere, ci una realizat pe ci demonice. Asta va impune cea
mai aspr dintre toate pedepsele.
Ce e mai ru dect moartea? ntreb Tessa, i regret aproape
imediat cnd vzu cum Jem i strnse buzele aproape imperceptibil.
Fraii Tcui i vor nltura acel lucru care l face nefilim va deveni
Damnat, spuse Will. Fiii si vor deveni mundani, iar peceile le vor fi
nlturate. Numele de Lightwood va fi scos din documentele vntorilor
de umbre. Va nsemna sfritul numelui Lightwood printre nefilimi. Nu
exist ruine mai mare ca asta e o pedeaps de care pn i
Lightwood se va teme.
i dac n-o s fie aa? ntreb Jem cu voce joas.
Atunci, bnuiesc c nou n-o s ne fie mai bine. Cea care vorbi era
Charlotte, a crei expresie se nspri cnd Will vorbise; Sophie sttea
sprijinit de poli, deprimat, iar Henry, cu mna pe umrul soiei sale,
prea neobinuit de supus. O s-i facem o vizit lui Benedict. Nu mai

avem timp s-i trimitem nainte un mesaj; va trebui s fie luat prin
surprindere. Acum, oare unde am pus crile de vizit?
Will se ridic n picioare numaidect.
Deci te-ai hotrt s mergi pe mna mea, dup planul meu?
Acum e planul meu, spuse Charlotte ferm. Poi s m nsoeti, Will,
dar vei face numai ce-i spun eu, i nu vor exista discuii despre variola
demonului pn ce nu spun eu.
Dar dar pufni Will.
Ah, las-o balt, zise Jem lovindu-l uor pe Will, cu afeciune, n
glezn.
Se folosete de planul meu!
Will, spuse Tessa pe un ton serios. i pas mai mult de punerea
planului n aplicare sau de cui i este recunoscut efortul depus?
Will ntinse un deget spre ea.
Asta, rosti el. Partea cu efortul.
Charlotte i ddu ochii peste cap.
William, ori mi respeci condiiile, ori nu mai mergi!
Will inspir adnc, apoi se uit la Jem, care rnjea la el; Will expir,
oftnd nvins, i spuse:
n regul atunci, Charlotte. Intenionezi s ne iei pe toi cu tine?
Pe tine i pe Tessa, n mod sigur. Avem nevoie de voi ca martori ai
petrecerii. Jem, Henry, nu e necesar s mergei, i ar fi nevoie ca mcar
unul dintre voi s rmn aici, s pzeasc Institutul.
Scumpo
Henry o atinse pe Charlotte pe mn, avnd pe fa o expresie
ntrebtoare.
Ea l privi surprins.
Da?
Eti sigur c nu vrei s vin cu tine?
Charlotte i zmbi un zmbet care-i transform ntru totul faa obosit
i tras.
Foarte sigur, Henry; teoretic, Jem nu e adult, i s-l lsm singur
aici nu c n-ar fi n stare nu va face dect s alimenteze plngerile lui
Benedict. Dar i mulumesc.
Tessa se uit la Jem; el i oferi un zmbet trist i, ascuns de faldurile
fustelor ei, l lu de mn. Atingerea lui trimise un val cald de alinare prin
ea; se ridic n picioare, chiar cnd se ridic i Will s plece, n timp ce
Charlotte cuta un toc pentru a-i scrie un bilet lui Benedict pe spatele
unei cri de vizit pe care Cyril avea s-o prezinte n timp ce ei ateptau
n trsur.
M duc s-mi iau plria i mnuile, i opti Tessa lui Jem, i pomi

spre u. Will era chiar n urma ei, i, o clip mai trziu, dup ce ua
salonului se nchise n spatele lor, i ddu seama c erau singuri pe hol.
Tessa era pe cale s se grbeasc spre camera ei, cnd auzi paii lui
Will n urma sa.
Tessa! strig el, iar ea se rsuci pe clcie. Tessa, trebuie s-i
vorbesc.
Acum? ntreb ea surprins. Charlotte mi-a dat de neles c vrea
s ne grbim
La naiba cu graba, spuse Will, apropiindu-se de ea. La naiba cu
Benedict Lightwood i cu Institutul i cu toat chestiunea asta. Vreau si vorbesc.
Will i zmbi. ntotdeauna avusese o energie nechibzuit n el, dar de
data asta era ceva diferit diferena dintre nechibzuina disperrii i
renunarea la fericire. Dar ce moment i alesese i el ca s fie fericit!
Ai nnebunit? l ntreb ea. Tu spui variola demonului la fel cum
alii spun motenire uria surprinztoare. Chiar eti att de mulumit?
Rzbunat, nu fericit, dar, oricum, asta nu are legtur cu variola
demonului. Asta are legtur cu noi doi
Ua salonului se deschise, iar Henry iei, urmat ndeaproape de
Charlotte. tiind c Jem avea s fie urmtorul, Tessa se ndeprt
numaidect de Will, cu toate c nu se ntmplase nimic necuviincios ntre
ei. Excepie fcnd gndurile tale, spuse o voce slab din mintea ei, pe
care o ignor.
Will, nu acum, spuse ea printre dinii ncletai. Cred c tiu ce vrei
s-mi spui, i ai dreptate s-i doreti s-mi spui asta, dar acum nu e locul
i nici ora potrivit, nu-i aa? Crede-m, sunt la fel de nerbdtoare ca i
tine s discutm, deoarece aceast chestiune m nelinitete cumplit
Chiar aa? Te nelinitete?
Will prea ameit, de parc l lovise cu o piatr n cap.
Pi da, zise Tessa, vzndu-l pe Jem apropiindu-se. Dar nu
acum.
Will vzu unde se uita, nghii, iar apoi ddu din cap cu prere de ru.
Atunci, cnd?
Mai trziu, dup ce ne ntoarcem de la familia Lightwood. O s ne
vedem n salon.
n salon?
Tessa se ncrunt.
Zu, Will, chiar ai de gnd s repei tot ce spun?
Jem ajunsese lng ei i auzi ultima remarc; rnji.
Tessa, las-l pe bietul Will s se adune; a fost plecat toat noaptea
i arat de parc nu-i amintete nici mcar cum l cheam.

Puse o mn pe braul parabataiului su.


Haide, Herondale! Ari de parc ai avea nevoie de o run de
energie sau poate dou, chiar trei.
Will i lu privirea de la Tessa i l ls pe Jem s-l conduc pe
coridor. Tessa se uit dup ei, scuturnd din cap. Bieii, gndi ea. Navea s-i neleag niciodat.
Tessa nu fcuse dect civa pai de cnd intrase n dormitor, cnd se
opri surprins, privind lung la ceea ce se afla pe pat. Un costum de
cltorie elegant, din mtase indian n dungi crem cu gri, mpodobit cu o
mpletitur delicat i cu nasturi de argint. Lng el erau mnui din
catifea gri, cu o broderie cu fir argintiu, n form de frunze. La piciorul
patului se gseau nite botine de culoarea fildeului, cu nasturi, i ciorapi
asortai, cu model.
Ua se deschise, iar Sophie intr, ducnd o plrie gri mpodobit cu
fructe de pdure argintii. Era foarte palid, iar ochii i erau roii i umflai.
Evit privirea Tessei.
Haine noi, domnioar, spuse Sophie. Materialul a fcut parte din
dota doamnei Branwell, i, ei bine, cu cteva sptmni n urm s-a
gndit s-l transforme ntr-o rochie pentru dumneavoastr. Cred c s-a
gndit c trebuie s avei ceva haine pe care s nu vi le fi cumprat
domnioara Jessamine. S-a gndit c poate o s v simi mai
confortabil. i acestea au fost aduse chiar n zori. Am rugat-o pe Bridget
s le pregteasc pentru dumneavoastr.
Tessa simi cum lacrimile i se adunau n ochi i se aez imediat pe
marginea patului. Faptul c Charlotte, dup tot ceea ce se ntmplase, se
gndise la confortul ei o fcu s vrea s plng. ns i reprim nevoia
asta, aa cum fcea ntotdeauna.
Sophie, spuse ea cu vocea uor nesigur. Aveam de gnd ba nu,
eram hotrt s-mi cer scuze fa de tine.
S v cerei scuze, domnioar? spuse Sophie cu glasul voalat,
punnd plria pe pat.
Tessa se uit lung. Charlotte purta ea nsi haine simple. Nu ar fi
crezut niciodat c avea nclinaie sau gust pentru a alege asemenea
lucruri drgue.
Am greit ntru totul cnd i-am vorbit n felul acela despre Gideon,
spuse Tessa. Mi-am bgat nasul unde nu-mi fierbe oala, iar tu ai
dreptate, Sophie. O persoan nu poate judeca pe cineva pentru pcatele
familiei sale. i ar fi trebuit s-i spun c, dei l-am vzut pe Gideon a bal
n acea sear, el nu a luat parte la festiviti; de fapt, nici mcar nu pot s
tiu ce gndete, i nu ar fi trebuit s m comport ca i cnd a ti. Nu

am mai mult experien dect tine, Sophie, iar cnd vine vorba ie
brbai, sunt n mod categoric pe lng subiect mi cer scuze c m-am
purtat ca o ncrezut; n-o s-o mai fac, doar s m ieri.
Sophie se duse la ifonier i l deschise pentru a scoate la iveal o a
doua rochie aceasta, de un albastru foarte nchis, brodat, cu o
panglic aurie de catifea, fusta fiind despicat n dreapta, lsnd la
vedere voalul ncreit de dedesubt, de culoare deschis.
Ce frumoas e, spuse ea un pic melancolic, i o atinse uor cu
mna. Apoi se ntoarse spre Tessa. Aceasta fuse aceasta a fost o
scuz foarte drgu, domnioar, i v iert. V-am iertat nc din salon,
chiar aa, cnd ai minit pentru mine. Nu sunt de acord cu minitul, dar
tiu c ai fcut-o din buntate.
A fost foarte curajos ce-ai fcut, zise Tessa. S-i spui adevrul lui
Charlotte. tiu c te-ai temut c se va nfuria.
Sophie zmbi trist.
Nu e furioas. E dezamgit. tiu asta. A spus c nu putea s
vorbeasc acum cu mine, dar c o va face mai trziu, i am vzut-o pe
faa ei. Cumva, ntr-un fel e mai ru.
O, Sophie! Ea e dezamgit de Will tot timpul!
Ei bine, cine nu e?
Nu la asta m refeream. Voiam s zic c te iubete, la fel ca pe Will
sau pe Jem sau ei bine, tii tu. Chiar dac e dezamgit, trebuie s
ncetezi s te temi c te va concedia. N-o s-o fac. Crede c eti
minunat, i la fel cred i eu.
Ochii lui Sophie se mrir.
Domnioar Tessa!
Ei bine, chiar aa cred, spuse Tessa cu ncpnare. Eti
curajoas i altruist i drgu. Ca Charlotte.
Ochii lui Sophie strlucir. i-i terse imediat cu marginea orului.
Bun, gata cu asta, zise ea deodat, nc clipind des. Trebuie s vil
mbrcm i s v pregtim, deoarece Cyril sosete imediat cu trsura, i
tiu c doamna Branwell nu dorete s mai iroseasc vreo clip.
Tessa naint asculttoare, i, cu ajutorul lui Sophie, se schimb n
rochia cu dungi gri i albe.
i nu v spun dect s avei mare grij, adug Sophie n timp ce o
ajuta s-i ncheie nasturii. Btrnul acela e cam afurisit, s nu uitai asta!
E foarte dur cu bieii aceia.
Bieii aceia. Felul n care o spusese o fcu pe Sophie s par c-l
comptimea i pe Gideon, dar i pe Gabriel. Dar oare ce credea Gideon
despre fratele su mai mic i despre sora lui? se gndi Tessa. Dar nu
ntreb nimic n timp ce Sophie o pieptn i i aranj prul i o unse la

tmple cu ap de levnic.
Acum, nu-i aa c suntei drgu, domnioar? rosti ea mndr
cnd termin n cele din urm, iar Tessa trebui s recunoasc faptul c
Charlotte fcuse o treab bun alegnd croiala potrivit pentru a-i scoate
n eviden frumuseea, iar griul i se potrivea de minune. Ochii i erau mai
mari i mai albatri, talia i braele mai subiri, iar bustul mai plin. Mai e
un lucru
Ce anume, Sophie?
Conaul Jem, spuse Sophie, fcnd-o pe Tessa s tresar. V rog,
indiferent ce-ai face, domnioar Cealalt fat arunc o privire spre
lanul cu pandantivul de jad care atrna pe partea din fa a rochiei
Tessei i i muc buza. S nu-i frngei inima!

20
RDCINA AMAR
Dar acum te-ai mprit n dou, te-ai separat,
Trup din trupul lui, dar suflet din sufletul meu;
i adnc n una e rdcina amar
i dulce pentru cealalt e floarea nemuritoare.
Algemon Charles Swinbume, Triumful timpului
Tessa i trgea pe mini mnuile de catifea, n timp ce ieea pe uile
Institutului. Un vnt aspru sufla dinspre ru i mprtia mormane de
frunze prin toat curtea. Cerul devenise cenuiu i prevestea furtun. Will
se afla la baza scrilor* cu minile n buzunare, privind la clopotnia
bisericii.
Avea capul descoperit, iar vntul i rvea prul negru, dndu-i-l la o
parte de pe fa. Nu prea s o fi zrit pe Tessa, i, pentru o clip, ea se
opri i-l privi. tia c nu se cuvenea s-o fac; Jem era al ei, ea era acum
a lui, i nu mai trebuiau s existe i ali brbai n viaa ei. Dar nu se putu
abine s nu-i compare pe cei doi; Jem, cu ciudata sa combinaie de
delicatee i putere; i Will, precum o furtun pe mare, neagr-albstruie,
cu izbucniri strlucitoare nspumate asemntoare fulgerelor. Ea se
ntreba dac va veni i timpul cnd va putea s-l vad fr s fie
emoionat, fr s-i bat inima mai tare, i dac acel sentiment avea s
cedeze dac s-ar fi gndit mai mult la faptul c era logodit cu Jem. Totul
se ntmplase att de repede, c nc nu prea real.
Totui, mai exista un lucru diferit. Acum, cnd l privea pe Will, nu mai
simea niciun fel de durere.
Will o vzu i zmbi printre uviele de pr care-i tot fluturau peste fa.
Ridic mna i le ddu ntr-o parte.
Asta e o rochie nou, nu-i aa? spuse el n timp ce ea cobora. Nu e
cumprat de Jessamine.
Ea cltin din cap i atept resemnat ca el s spun ceva usturtor
despre ea, despre Jessamine, despre rochie sau despre toate trei.
i se potrivete. Ciudat cum griul sta i face ochii s par albatri,
dar e adevrat.

Ea l privi uimit, dar nainte s poat deschid gura ca s-l ntrebe


dac se simte bine, trsura apru hurducndu-se de dup colul
Institutului, condus de Cyril. Opri n faa scrilor, iar portiera se
deschise; Charlotte era deja nuntru, purtnd o rochie de catifea de
culoarea vinului i o plrie mpodobit cu un mnunchi de flori uscate.
Prea extrem de agitat.
Urcai repede, strig ea, inndu-i plria cnd se aplec pe
portier. Cred c st s plou.
Spre surprinderea Tessei, Cyril nu-i duse la conacul din Chiswick, ci la
o cas elegant din Pimlico, care, aparent, era reedina din cursul
sptmnii a familiei Lightwood. ncepuse s plou, iar lucrurile lor ude
mnui, plrii i paltoane le fur luate de un lacheu cu mutr acr,
nainte s fie condui prin multe coridoare lustruite spre o bibliotec
vast, unde un foc plin de via ardea ntr-un cmin mare.
n spatele unui birou masiv din lemn de stejar sttea Benedict
Lightwood, profilul su fiind chiar i mai ascuit dect de obicei, din
pricina jocului de lumini i umbre din ncpere. Perdelele erau trase peste
ferestre, iar pereii erau plini de tomuri grele legate n piele neagr,
titlurile de pe cotoare fiind inscripionate cu litere aurii. De-o parte i de
alta, stteau fiii si Gideon n dreapta, cu braele ncruciate la piept,
prul s blond czndu-i n ochi i ascunzndu-i expresia. De cealalt
parte se afla Gabriel, ochii si verzi fiind nviorai de un amuzament
infatuat, inndu-i minile n buzunarele pantalonilor. Arta ca i cnd
mai avea puin i ncepea s fluiere.
Charlotte, spuse Benedict. Will. Domnioar Gray. Ca-ntotdeauna,
o plcere.
Le fcu semn s se aeze pe scaunele din faa biroului su. Gabriel i
rnji obraznic lui Will cnd se aez. Will se uit la el, cu chipul complet
inexpresiv, iar apoi privi n alt parte.
Fr s fac vreo remarc usturtoare, gndi Tessa uimit. Fr s-i fi
aruncat o privire urt. Oare ce anume se ntmpla?
i mulumesc, Benedict, zise Charlotte micu, cu spatele drept
pe un ton linitit. C ne-ai primit imediat.
Desigur. Zmbi. Dar tii c nu mai poi faci nimic pentru a schimba
rezultatul acestei ncercri. Nu de mine depinde ce decreteaz Consiliul.
Este numai decizia lor.
Charlotte i nclin capul ntr-o parte.
ntr-adevr, Benedict. Dar toate aceste lucruri se ntmpl din vina
ta. Dac nu l-ai fi forat pe Consulul Wayland s dea un spectacol pentru
a m disciplina, n-ar mai fi fost nimic de decretat.

Benedict ridic din umerii si nguti.


Ah, Charlotte! mi amintesc de tine cnd erai Charlotte Fairchild.
Erai o feti att de ncnttoare, i, m crezi sau nu, eu nc in la tine
chiar i-acum. Ceea ce fac e pentru binele Institutului i al Conclavului. O
femeie nu poate conduce Institutul. Nu-i st n fire. O s-mi mulumeti
cnd vei fi la casa ta alturi de Henry, crescnd urmtoarea generaie de
vntori de umbre, aa cum ar trebui s faci. S-ar putea s fie o lovitur
pentru orgoliul tu, dar n adncul inimii tale, tu tii c am dreptate.
Charlotte respira precipitat.
Dac ai renuna s revendici Institutul nainte de decret, chiar crezi
c va fi un dezastru de zile mari? S conduc eu Institutul?
Ei bine, n-o s aflm asta, nu-i aa?
O, nu tiu! spuse Charlotte. Cred c majoritatea membrilor
Conclavului ar alege mai degrab o femeie dect un ticlos desfrnat
care fraternizeaz nu doar cu locuitorii Lumii de Jos, ci i cu demonii.
Urm o scurt tcere. Benedict nu se clinti. Nici Gideon.
n cele din urm, Benedict vorbi, iar n vocea sa mieroas era o nuan
de amrciune.
Zvonuri i aluzii perfide.
Adevr i observaie, zise Charlotte. Will i Tessa au fost la ultima
ta ntrunire din Chiswick. Au observat multe lucruri.
Acea femeie-demon cu care te hrjoneai pe canapea, spuse Will. Ai
numi-o prieten sau mai degrab partener de afaceri?
Benedict i miji ochii.
Celu obraznic
O, a zice c era prieten, zise Tessa. De obicei, un asociat nu-i
permite partenerului de afaceri s-l ling pe fa. Cu toate c s-ar putea
s m nel. Ce tiu eu despre toate astea? n fond, sunt doar o femeie
prostu.
Will schi un zmbet. Gabriel nc se uita lung; Gideon avea privirea
aintit n podea. Charlotte era extrem de calm, cu minile n poal.
Voi trei suntei cam ntngi, spuse Benedict gesticulnd cu dispre
spre ei.
Tessa vzu ceva pe ncheietura minii lui o umbr, precum zalele
brrii unei femei nainte ca mneca s-i fi alunecat napoi peste ea.
Asta dac voi avei impresia c cei din Consiliu vor crede toate
minciunile voastre. Tu arunc o privire nimicitoare spre Tessa eti din
Lumea de Jos; cuvntul tu nu-nseamn nimic. i tu fcu din mn
spre Will eti un nebun cu acte-n regul, care fraternizeaz cu
magicienii. Nu doar cu obraznica asta de-aici, dar i cu Magnus Bane. i
cnd o s fiu verificat cu Sabia Mortal, iar eu voi respinge toate

acuzaiile voastre, pe cine v imaginai c vor crede, pe voi sau pe mine?


Will schimb o privire rapid cu Charlotte i Tessa. Avusese dreptate,
gndi Tessa, c Benedict nu se temea de Sabia Mortal.
Benedict, mai sunt i alte dovezi, spuse el.
Da? Lightwood zmbi ironic. Cum ar fi?
Dovada propriului tu snge otrvit, zise Charlotte. Chiar acum,
cnd ai gesticulat spre noi, i-am vzut ncheietura minii. Ct de departe
a ajuns descompunerea? ncepe de la tors, nu-i aa? apoi se ntinde spre
brae i spre picioare
Despre ce vorbete? Vocea lui Gabriel era un amestec de furie i
groaz. Tat?
Variola demonului, spuse Will cu satisfacia unui om rzbunat pe
deplin.
Ce acuzaie dezgusttoare ncepu Benedict.
Dezminte-o, atunci, rosti Charlotte. Ridic-i mneca! Arat-ne
braul!
Muchii feei lui Benedict se contractar din nou. Tessa l privi
fascinat. El nu o ngrozea, cum o fcuse Mortmain, ci mai degrab o
dezgusta, aa cum s-ar ntmpla dac ar vedea un vierme gras erpuind
printr-o grdin. l privi cnd se ntoarse spre fiul su mai mare.
Tu! mri el. Tu le-ai spus! Tu m-ai trdat!
Aa am fcut, spuse Gideon, ridicndu-i capul i lsndu-i n
sfrit braele n jos. i o voi face din nou.
Gideon? ntreb Gabriel, nevenindu-i s cread. Tat? Despre ce
vorbii?
Gabriel, fratele tu ne-a trdat. Le-a dezvluit secretele noastre
celor din familia Branwell. Benedict rosti cuvintele de parc ar fi scuipat
otrav. Gideon Arthur Lightwood, continu Benedict. Chipul su prea
mai mbtrnit, ridurile din colurile gurii mai adnci, dar tonul su era
neschimbat. i-a sugera s meditezi cu mult atenie asupra a ceea ce
ai fcut i a ceea ce vei face n continuare.
Am meditat, zise Gideon pe un ton blnd, sczut. M-am tot gndit
nc de cnd m-ai rechemat din Spania. Copil fiind, am presupus c toi
vntorii de umbre triau aa, ca noi, condamnnd demonii la lumina
zilei, dar fraterniznd cu ei la adpostul nopii. Acum mi dau seama c
nu e adevrat, c nu acesta este felul nostru de a fi, tat; e felul tu. Ai
dezonorat i ai mnjit numele Lightwood.
Nu e cazul s fii melodramatic
Melodramatic? n tonul de obicei egal al lui Gideon se simea
dispreul ngrozitor. Tat, m tem pentru viitorul Enclavei dac Institutul
ajunge pe minile tale. i spun acum c voi depune mrturie mpotriva ta

la Consiliu. Voi ine Sabia Mortal cu minile mele i-i voi spune
Consulului Wayland de ce consider c Charlotte este de o mie de ori mai
potrivit dect tine s conduc Institutul. Voi dezvlui fiecruia dintre
membrii Consiliului ce se ntmpl noaptea pe-aici. Le voi spune c
lucrezi pentru Mortmain. Le voi spune de ce.
Gideon! Era Gabriel, cu voce ascuit, ntrerupndu-i fratele. tii
prea bine c dorina maniei noastre pe patul de moarte a fost ca noi
deinem custodia Institutului. i din vina celor din familia Fairchild a murit
ea
Asta-i o minciun, zise Charlotte. Ea i-a luat viaa, dar nu ca o
consecin a ceva ce i-ar fi fcut tatl meu. l privi n fa pe Benedict. A
fost mai degrab din cauza a ceva ce tatl tu a fcut.
Gabriel ridic tonul.
Ce vrei s spui? De ce ai spune una ca asta? Tat
Gabriel, taci! Vocea lui Benedict se nsprise i devenise
poruncitoare, dar, pentru prima dat, n glasul i n ochii si se ntrezrea
frica, Charlotte, ce insinuezi?
Benedict, tii prea bine la ce m refer, zise Charlotte. ntrebarea r
dac tu i doreti cu adevrat ca eu s mprtesc cunotinele mele
Conclavului i copiilor ti. tii prea bine ce ar nsemna pentru ei.
Benedict se ls pe spate.
Charlotte, recunosc cnd e vorba de antaj. Ce vrei de la mine?
Will rspunse, prea nerbdtor pentru a se mai putea abine.
Renun la preteniile tale asupra Institutului. Susine-o pe Charlotte
n faa Consiliului. Spune-le de ce consideri tu c Institutul ar trebui s fie
n continuare condus de ea. Eti un orator bun. Ai s gseti tu ceva,
sunt sigur.
Benedict privi de la Will la Charlotte. Buzele i se arcuir.
Acestea sunt condiiile voastre?
nainte ca Will s poat vorbi, Charlotte zise:
Nu toate condiiile noastre. Trebuie s tim cum ai comunicat cu
Mortmain i unde se afl el.
Benedict chicoti.
Am comunicat cu el prin intermediul lui Nathaniel Gray. Dar, de
vreme ce l-ai omort, m ndoiesc c vom mai avea vreo surs de
informaii la ndemn.
Charlotte pru ngrozit.
Vrei s spui c nu mai exist nimeni altcineva care s tie unde e?
Eu cu siguran nu tiu, zise Benedict. Mortmain nu e chiar att de
prost, din nefericire pentru voi. A dorit ca eu s pot prelua Institutul astfel
nct el s-l poat distruge din interior. Dar sta era numai unul dintre

multele lui planuri, doar un fir din pnza lui de pianjen. El va deine
controlul Conclavului. i o va avea pe ea.
Privirea lui zbovi asupra Tessei.
Ce intenioneaz s obin de la mine? ntreb Tessa.
Nu tiu, zise Benedict cu un zmbet viclean. Ceea ce tiu este c
cerea n mod hotrt s ai parte de bunstare. Atta grij, atta
sentiment ntr-un posibil mire!
El susine c m-a creat, zise Tessa. Ce vrea s spun cu asta?
N-am nici cea mai vag idee. Te neli dac tu consideri c m-a
fcut confidentul lui.
Da, zise Will, voi doi nu prea prei s avei multe n comun, cu
excepia unei nclinaii spre femei-demon i spre rutate.
Will! spuse Tessa enervat.
Nu m-am referit la tine, zise Will, prnd surprins. M refeream la
clubul Pandemonium
Dac ai terminat cu schimbul de replici, zise Benedict, a vrea s-l
lmuresc pe fiul meu n legtur cu un lucru. Gideon, sper c nelegi c,
dac o susii pe Charlotte Branwell n demersul ei, nu vei mai fi bine-venit
sub acoperiul meu. Nu degeaba se spune c nu trebuie s-i lai
ntreaga motenire unui singur urma.
Drept rspuns, Gideon i ridic minile n fa ca i cnd ar fi vrut s
se roage. Dar vntorii de umbre nu se roag, iar Tessa i ddu repede
seama de ceea ce fcea el i scotea inelul de argint de pe deget. Inelul
semna cu cel al lui Jem Carstairs, numai c acesta avea un model de
flcri deasupra verigii. Inelul familiei Lightwood. l aez pe marginea
biroului tatlui su i se ntoarse spre fratele lui.
Gabriel! zise el. Vii cu mine?
Ochii verzi ai lui Gabriel scprau de mnie.
tii c nu pot.
Ba da, poi.
Gideon ntinse mna spre fratele su. Benedict privea lung spre
amndoi. Plise uor, ca i cnd i-ar fi dat brusc seama c ar putea
pierde nu numai un fiu, ci pe amndoi. Mna lui strngea muchia biroului,
degetele albindu-i-se din cauza strnsorii. Tessa nu se putu abine s nu
priveasc fix la ncheietura minii acestuia care ieea de sub manet.
Era foarte palid, nconjurat de striaii negre circulare. Ceva n legtur
cu aceast imagine o ngreo, iar ea se ridic de pe scaun. Will, lng
ea, era deja n picioare. Numai Charlotte sttea jos, la fel de formal i
lipsit de expresie ca ntotdeauna.
Gabriel, te rog, zise Gideon. Vino cu mine!
i cine o s aib grij de tata? Ce va spune lumea despre familia

noastr dac l abandonm amndoi? zise Gabriel, din vocea lui


rzbtnd amrciune i disperare. Cine va administra averea, locul din
Consiliu
Nu tiu, zise Gideon. Dar nu e nevoie s fii tu acela. Legea
Vocea lui Gabriel tremura.
Gideon, familia e mai presus de Lege.
Pentru o clipi, i ncruci privirea cu a fratelui su; apoi se uit n alt
parte, mucndu-i buza, i se duse s se aeze n spatele lui Benedict,
punnd o mn pe sptarul scaunului pe care sttea tatl lui.
Benedict zmbi; cel puin n aceast privin ieise triumftor.
Charlotte se ridic n picioare, cu brbia nainte.
Benedict, sunt ncredinat c ne vom vedea mine n camera
Consiliului. Sper c vei ti ce s faci, zise ea, i iei din ncpere, cu
Gideon i Tessa pe urmele ei. Numai Will ezit o clip, n cadrul uii, cu
ochii la Gabriel, dar cum acesta nu-l privi, ridic pentru ultima dat din
umeri i iei dup ceilali, nchiznd ua n urma lui.
Cltorir napoi spre Institut, cu ploaia btnd n geamurile trsurii.
Charlotte ncerc de mai multe ori s-i vorbeasc lui Gideon, dar acest
rmase tcut, privind n gol spre privelitea nceoat a strzilor pe care
treceau. Tessa nu-i ddu seama dac era mnios sau regreta ceea ce
fcuse, ori poate c se simea uurat. Era la fel de impasibil ca
ntotdeauna, cu toate c Charlotte i explicase c va exista oricnd o
camer pentru el la Institut, i c ei cu greu puteau s-i exprime
recunotina pentru ceea ce el fcuse. n sfrit, n timp ce treceau pe
Strand, trsura hurducndu-se, el spuse:
Chiar am crezut c Gabriel va veni cu mine, de vreme ce a aflat
despre Mortmain
nc nu nelege, zise Charlotte. Acord-i timp.
Cum de-ai tiut? Will i privi lung pe Gideon. Noi de-abia acum am
aflat ce i s-a ntmplat mamei tale. Iar Sophie a spus c tu habar naveai
L-am pus pe Cyril s nmneze dou bilete, zise Charlotte. Unul lui
Benedict i unul lui Gideon.
El mi l-a strecurat n mn n timp ce tata nu se uita, zise Gideon.
Am reuit s-l citesc nainte ca voi s intrai.
i ai ales s-i dai crezare? zise Tessa. Att de iute?
Gideon privi spre fereastra splat de ploaie. Avea maxilarul ncletat.
Povestea tatlui meu n legtur cu moartea mamei n-avea sens
pentru mine. n schimb, asta are sens.
ngrmdit n trsura umed, cu Gideon la doar civa centimetri de

ea, Tessa simi nevoia ciudat de a-l atinge, de a-i spune c i ea


avusese un frate pe care-l iubise i pe care-l pierduse ntr-un mod care
era mai dureros dect moartea, c ea l nelegea. nelegea acum ce-i
plcea lui Sophie la el vulnerabilitatea de sub mina lui impasibil,
onestitatea adevrat de sub trsturile frumoase ale chipului su.
Totui, ea nu spuse nimic, simind c n-ar fi fost potrivit. ntre timp,
Will, care sttea lng ea, clocotea de energie. Din cnd n cnd, ea
surprindea cte o licrire albastr, atunci cnd o privea, sau urma unui
zmbet un zmbet surprinztor de dulce, ceva ameitor, ceva ce n-ar fi
putut niciodat pn atunci s asocieze cu Will. Era ca i cnd el
mprtea cu ea o glum numai de ei cunoscut, numai c ea nu era pe
deplin convins c tia ce glum era. ns percepea tensiunea lui att de
acut, nct calmul ei, sau ce mai rmsese din acesta, i era pe deplin
zdruncinat n momentul n care, n sfrit, ajunser napoi la Institut, iar
Cyril ud leoarc, dar prietenos ca ntotdeauna ddu roat trsurii
pentru a deschide portiera.
O ajut mai nti pe Charlotte, apoi pe Tessa, iar apoi Will fu lng ea,
srind din trsur i evitnd n ultima clip o bltoac. Ploaia se oprise.
Will privi spre cer i o lu pe Tessa de bra.
Vino! i opti el, conducnd-o spre ua din fa a Institutului.
Tessa privi peste umr spre Charlotte, care sttea la baza treptelor,
prnd c reuise n cele din urm s-l fac pe Gideon s vorbeasc.
Aceasta gesticula cu nsufleire.
S-ar cuveni s-i ateptm, nu-i aa... ncepu Tessa.
Will cltin din cap n mod hotrt.
Charlotte va plvrgi mult timp despre camera n care ar vrea s
stea el i ct i este de recunosctoare pentru ajutor, iar eu nu vreau
dect s vorbesc cu tine.
Tessa l privi lung n timp ce intrau n Institut. Will voia s-i vorbeasc.
Era adevrat c-i mai spusese acest lucru i nainte, dar s i-o spun att
de direct era nefiresc pentru el.
i trecu un gnd prin minte. Oare Jem i spusese de logodna lor? Era
cumva mnios, considernd-o nedemn de prietenul lui? Dar oare cnd
avusese Jem ocazia? Poate n timp ce ea se mbrcase dar atunci,
Will nu pruse suprat.
Abia atept s-i spun lui Jem despre ntlnirea noastr, zise el n
timp ce urca scrile. N-o s-i vin s cread c scena a fost real c
Gideon s-a ntors mpotriva tatlui su n felul sta! Una e s-i dezvlui
secrete lui Sophie, i alta e s renuni la legturile tale cu familia. i, cu
toate astea, el a renunat la inelul familiei.
Este precum ai spus, zise Tessa n timp ce cotir n capul scrilor i

pir pe coridor.
Simea pe bra apsarea cald a minii lui Will nmnuate.
Gideon e ndrgostit de Sophie. Oamenii ar face orice n numele
iubirii.
Will o privi ca i cnd cuvintele ei l zdruncinaser, apoi i zmbi,
acelai zmbet dulce, nnebunitor, pe care i-l oferise n trsur.
Uimitor, nu-i aa?
Tessa ddu s rspund, dar deja ajunseser n salon. nuntru era
lumin; torele cu lampa-vrjitoarei luminau intens, iar n cmin ardea
focul. Perdelele nu erau trase n lturi, dezvluind privirii ptrate de cer
plumburiu, Tessa i scoase plria i mnuile i tocmai le punea pf
msua marocan cnd vzu c Will, care o urmase, zvora ua.
Tessa clipi.
Will, de ce ncui
N-apuc s-i termine propoziia. Parcurgnd distana dintre ei n doi
pai lungi, Will ntinse mna spre ea i o mbri. Ea icni surprins.
Cnd el o lu n brae, pind mpreun napoi pn cnd aproape c se
ciocnir de perete, crinolina ei protestnd.
Will, zise ea surprins, dar el o intuia de perete cu trupul lui,
minile alunecndu-i pe umerii ei, spre prul umed, lipindu-i brusc
buzele fierbini de ale ei.
Tessa ced i se rsuci, sufocat de srutarea lui; buzele i erau moi,
i i simea trupul contractat lipit de-al ei, el avnd gust de ploaie. Simi
cum din stomac o cuprinde un val de cldur n timp ce el i apsa gura
peste a ei, fornd-o s-i rspund.
n spatele ochilor ei nchii trecu, pentru o fraciune de secund, chipul
lui Jem. i puse minile pe pieptul lui Will i-l ndeprt de ea,
mpingndu-l ct de tare putea. Expir violent, rostind:
Nu!
Surprins, Will fcu un pas napoi. Vocea lui, cnd vorbi, era nbuit
i joas.
Dar noaptea trecut? n infirmerie? Eu tu m-ai mbriat
Chiar aa am fcut? ocat, i ddu seama c ceea ce luase drept
vis nu fusese ctui de puin vis. Sau el minea? Dar nu. N-avea cum s
tie el ce visase ea.
Eu murmur ea. Am crezut c visam
Emoia plin de dorin dispru brusc din ochii lui, fiind nlocuit de
durere i confuzie. EI aproape c se blbi:
Dar chiar i astzi. Ai spus c eti la fel de nerbdtoare s fii
singur cu mine, dup cum eram i eu
Mi-am nchipuit c voiai ca eu s-mi cer scuze! Mi-ai salvat viaa la

depozitul de ceai, i eu chiar i sunt recunosctoare, Will. Am crezut c


voiai s-i spun asta
Will o privi de parc l-ar fi plmuit.
Nu i-am salvat viaa ca s-mi fii recunosctoare!
Atunci, de ce? zise ridicnd vocea. Ai fcut-o pentru c asta e
menirea ta? Fiindc Legea spune
Am fcut-o pentru c te iubesc! aproape ip el, i apoi, ca i cnd
i-ar fi dat seama de ocul de pe chipul ei, spuse pe un ton mult mai
blnd: Te iubesc, Tess, i le-am iubit mereu, nc din clipa cnd ne-am
ntlnit.
Tessa i mpreun minile. Erau reci ca gheaa.
Am crezut c n-ai s poi fi mai crud dect ai fost atunci pe
acoperi. M-am nelat. Acum eti i mai crud.
Will rmase nemicat. Apoi cltin din cap lent, dintr-o parte n
cealalt, asemenea unui pacient care neag diagnosticul unui doctor,
referitor la moarte.
Nu m crezi?
Sigur c nu te cred. Dup toate lucrurile pe care le-ai spus, dup
cum te-ai purtat cu mine
A trebuit s-o fac, zise el. N-am avut de-ales. Tessa, ascult-m. Ea
ddu s porneasc spre u. El se repezi s-i in calea, ochii si albatri
implornd-o. Te rog, ascult-m! Te rog!
Tessa ovi. Felul n care spunea te rog rugmintea din vocea lui
nu semna cu ceea ce fusese pe acoperi. Atunci de-abia reuise s-o
priveasc. Acum o privea lung, disperat, ca i cnd ar fi putut s-i
subjuge voina de a rmne numai cu ajutorul dorinei. Vocea care striga
la ea c el o va rni, c el nu era sincer, ced, acoperit de vocea mai
puternic, trdtoare, care-i spunea s rmn. S-l asculte.
Tessa! Will i trecu minile prin prul lui negru, degetele sale fine
tremurnd de agitaie. Tessa i aminti cum era s ating acel pr, s-i
treac degetele prin el, s-l simt ca o mtase. Ce-i voi spune acum nam spus niciodat nici unei fiine vii, cu excepia lui Magnus, dar a fost
numai pentru c aveam nevoie de ajutorul lui. Nu i-am spus nici mcar lui
Jem. Will inspir adnc. Cnd aveam doisprezece ani i locuiam cu
prinii n ara Galilor, am gsit un Pyxis n biroul tatlui meu.
Ea nu prea tia la ce se ateptase din partea lui Will s-i spun. Dar cu
siguran nu la aa ceva.
Un Pyxisl Dar de ce ar fi inut tatl tu un Pyxis?
O amintire a zilelor lui ca vntor de umbre? Cine tie? Dar i
aminteti din Codex capitolul referitor la blesteme i cum pot fi ele
aruncate? Ei bine, cnd am deschis cutia, am eliberat un demon un

marbas care m-a blestemat El a jurat c oricine m va iubi va fi


condamnat s moar. A fi putut s nu-l cred nu eram bine colit ntrale magiei , dar sora mea mai mare a murit n acea noapte, ntr-un mod
oribil. Am considerat c era nceputul blestemului. Am fugit de la familia
mea i am venit aici. Mi s-a prut c era singurul mod n care puteam s
le ofer siguran i s nu-i omor unul cte unul. La nceput, nu mi-am dat
seama c intram ntr-o a doua familie. Henry, Charlotte, chiar i afurisita
de Jessamine trebuia s m asigur c niciunul de-aici n-avea s m
iubeasc vreodat. Altminteri, m-am gndit, nsemna s-i pun ntr-un
pericol de moarte. Ani de zile i-am inut pe toi la distan pe toi pe care
nu i-am putut da cu totul la o parte.
Tessa l privea lung. Cuvintele lui rsunau n mintea ei. S-i in pe toi
la distan la o parte Ea se gndi la minciunile lui, la felul n care
se ascundea, la modul neplcut n care se comporta fa de Charlotte i
Henry, la rutile care preau forate, chiar la povestea Tatianei, care l
iubise aa cum iubesc fetiele, i a crei afeciune o zdrobise el. i apoi
mai era
Jem, opti ea.
El o privi nefericit.
Jem e diferit, opti el.
Jem e pe moarte. Pe Jem l-ai lsat pentru c deja era pe moarte?
Te-ai gndit c blestemul nu va avea efect i asupra lui?
i cu fiecare an care trecea, iar el supravieuia, prea din ce n ce
mai probabil. M-am gndit c m-a putea adapta s triesc astfel. M-am
gndit c, dup ce Jem n-ar mai fi fost, dup ce a fi mplinit optsprezece
ani, o s m duc s triesc singur, pentru a nu aduce blestemul meu
asupra nimnui dar apoi, totul s-a schimbat. Din cauza ta.
A mea? zise Tessa pe un ton linitit, plin de uimire.
El zmbi vag.
Cnd te-am ntlnit prima dat, m-am gndit c erai diferit de toi
cei pe care-i cunoscusem vreodat. M-ai fcut s rd. Nimeni n afar de
Jem nu m-a mai fcut s rd. Timp de, Dumnezeule, cinci ani. Iar tu ai
fcut toate astea fr efort, aa cum respiri.
Nici mcar nu m cunoteau Will
ntreab-l pe Magnus. El i va spune. Dup acea noapte pe
acoperi, m-am dus la el. Te-am respins pentru c m gndeam c
ncepusei s-i dai seama de sentimentele mele pentru tine. n acea zi,
n Sanctuar, cnd am crezut c murisei, mi-am dat seama c probabil
puteai s citeti pe chipul meu. Am fost ngrozit. Am fost obligat s te fac
s m urti, Tessa, Aa c am ncercat. Apoi, am vrut s mor. Am
crezut c voi ndura ca tu s m urti, dar nu am putut, Mi-am dat

seama c tu aveai s rmi la Institut i c, de fiecare dat cnd te-a fi


vzut, ar fi fost la fel ca atunci cnd am stat pe acel acoperi, fcndu-te
s m dispreuieti i simindu-m de parc a fi nghiit otrav. M-am
dus la Magnus i i-am cerut s m ajute n primul rnd s-i gsesc pe
demonul care m blestemase, astfel nct blestemul s poat fi ridicat.
M-am gndit c apoi a fi putut ncerca din nou. Putea fi lent i dureros i
aproape imposibil. Dar am crezut c te-a putea face s ii din nou la
mine, dac i-a mrturisi adevrul. C a putea s-i rectig ncrederea,
s construiesc ceva cu tine, ncetul cu ncetul.
Vrei vrei s spui c blestemul a fost ridicat? C a disprut?
N-a existat niciun blestem aruncat asupra mea, Tessa. Demonul ma pclit. N-a fost niciodat niciun blestem. n toi aceti ani, am fost un
prost. Dar nu chiar att de prost, nct s nu-mi dau seama c primul
lucru pe care trebuia s-l fac de ndat ce am aflat adevrul era s-i
spun ie ce simt cu adevrat.
El fcu un pas nainte, dar, de data asta, ea nu ddu napoi. l privea
lung, i privea pielea palid, aproape transparent, de sub ochi, i privea
prul negru, ondulat la tmple, conturul gtului, albastrul ochilor fi curbura
gurii. Privea lung la el, aa cum ar fi putut privi un loc drag pe care nu era
sigur c avea s-l mai vad vreodat, ncercnd s-i ntipreasc toate
amnuntele n minte, s le zugrveasc n dosul pleoapelor, astfel nct
s le poat vedea cnd ar fi nchis ochii s doarm.
i auzi propria voce ca venind de foarte departe.
De ce eu? opti ea. Will, de ce eu?
El ezit.
Dup ce te-am adus napoi aici, dup ce Charlotte a gsit scrisorile
tale ctre fratele tu, eu eu le-am citit.
Tessa se auzi spunnd foarte calm:
tiu c aa ai fcut. Le-am gsit n camera ta cnd am fost acolo
mpreun cu Jem.
El privi uimit.
Nu mi-ai spus nimic despre asta.
La nceput, am fost suprat, recunoscu ea. Dar asta a fost n
noaptea n care te-am descoperit n brlogul de ifrii. Presupun c ineam
la tine. Mi-am spus c fusesei doar curios sau c Charlotte te rugase s
le citeti.
Nu ea m-a rugat, zise el. Le-am scos eu nsumi din foc. Le-am citit
pe toate. Fiecare cuvnt pe care l-ai scris. Tess, tu i cu mine semnm.
Noi trim i respirm cuvinte. Crile m-au mpiedicat s-mi iau viaa,
dup ce am crezut c n-aveam s mai pot iubi vreodat pe cineva, s
mai fiu iubit de nimeni niciodat. Crile m-au fcut s simt c probabil nu

eram complet singur. Acestea au fost cinstite cu mine, i eu cu ele. S-i


citesc cuvintele, ceea ce ai scris, faptul c uneori te simeai singur i
speriat, dar ntotdeauna curajoas. Felul n care vedeai lumea, culorile,
texturile i sunetele acesteia, m-au fcut s simt s simt felul n care
gndeai, sperai, simeai, visai. Mi se prea c i eu visam i gndeam i
simeam cu tine. Visam ceea ce tu visai, voiam ceea ce tu voiai i apoi
mi-am dat seama c te voiam cu adevrat pe tine. Fata din spatele
scrisorilor. Te-am iubit din clipa n care le-am citit. nc te iubesc.
Tessa ncepuse s tremure. Era ceea ce-i dorise dintotdeauna s-i
spun cineva. Ceea ce i dorise mereu, n cel mai ndeprtat col al
inimii ei, ca Will s-i spun. Will, biatul cruia i plceau aceleai cri ca
i ei, aceleai poezii care i plceau i ei, care o fcea s rd chiar i
cnd era furioas. i iat-l stnd n faa ei, spunndu-i c iubete
cuvintele din inima ei, forma sufletului ei. Spunndu-i ceva ce ea nu-i
nchipuise vreodat c-i va spune cineva. Spunndu-i ceva ce nu avea
s i se mai spun vreodat, nu n felul acesta. i nu de ctre el.
Dar acum nu mai conta.
E prea trziu, zise ea.
Nu spune asta! Vocea lui era aproape o oapt. Te iubesc, Tessa!
Te iubesc!
Ea cltin din cap.
Will oprete-te!
El respira greu.
tiam c vei fi reinut i c nu vei avea ncredere n mine, zise el.
Tessa, te rog, e din cauz c nu m crezi, sau nici nu-i poi mcar
imagina c i eu te iubesc; cci dac e cea de-a doua
Will! Nu conteaz
Ba nimic nu conteaz mai muli Vocea lui deveni mai puternic. tiu
c dac m urti e pentru c te-am obligat eu. tiu c n-ai niciun motiv
s-mi acorzi o a doua ans, s m priveti ntr-o lumin diferit. Dar te
implor s-mi acorzi aceast ans! Voi face orice. Orice!
Vocea i se frnse, iar ea auzi ecoul unei alte voci n interiorul acesteia.
l vzu pe Jem privind n jos spre ea, cu toat iubirea i lumina i
sperana i ateptarea din lume n ochii lui.
Nu, opti ea. Nu se poate.
Ba da, spuse el disperat. Trebuie. Nu m poi ur ntr-att, nct
toate acestea
Nu te ursc ctui de puin, zise ea cu o mare tristee. Am ncercat
s te ursc, dar n-am reuit.
Atunci, exist o ans. n ochi i licri sperana. Ea n-ar fi trebuit s-i
vorbeasc att de blnd o, Doamne, nu exista nimic care s fac

situaia asta mai puin ngrozitoare? Trebuia s-i spun. Acum. De


ndat. Direct. Tessa, dac nu m urti, atunci exist o ans ca tu s
poi
Jem m-a cerut de soie, explod ea. i eu am spus da!
Poftim?
Am spus c Jem m-a cerut de soie, opti ea. M-a ntrebat dac
vreau s m mrit cu el. i eu am acceptat.
Will deveni palid de uimire.
Jem. Jem al meu?
Ea ncuviin din cap, fr s rosteasc vreun cuvnt.
Will se cltin i i puse mna pe sptarul unui scaun pentru a-i
pstra echilibrul. Arta precum cineva care fusese brusc lovit n stomac.
Cnd?
Azi-diminea. Dar am devenit mai apropiai, mult mai apropiai, de
mai mult timp.
Tu i Jem?
Will arta de parc i s-ar fi cerut s cread n ceva imposibil zpad
vara, iarna londonez lipsit de ploaie.
Drept rspuns, Tessa atinse cu buricele degetelor pandantivul din jad
pe care i-l dduse Jem.
Mi-a dat sta, zise ea. Vocea ei era foarte linitit. A fost darul de
nunt primit de mama lui.
Will l privi, se uit la literele chinezeti de pe el prea un arpe
ncolcit la gtul ei.
Nu mi-a spus niciodat nimic. Niciodat n-a pomenit nici mcar un
cuvnt de tine. Nu n felul sta. i ddu prul de pe fa cu acel gest tipic
pe care ea l vzuse fcndu-l de o mie de ori. Numai c, de data asta,
mna i tremura vizibil. l iubeti?
Da, l iubesc, zise ea, i-l vzu pe Will tresrind. Tu nu?
Dar el va nelege, spuse el repezit. Dac-i explicm. Dac-i
spunem va nelege.
Pentru o clip, Tessa se imagin scondu-i pandantivul, ieind pe
hol, ciocnind la ua lui Jem. Dndu-i-l napoi. Spunndu-i c fcuse o
greeal, c ea nu se putea cstori cu el. I-ar fi putut spune, le-ar fi
putut spune tuturor despre ea i despre Will despre faptul c nu era
sigur, despre faptul c avea nevoie de timp, despre cum nu-i putea
promite toat inima ei, despre cum o parte din ea i aparinea lui Will i i
va aparine mereu.
Apoi se gndi la primele cuvinte pe care le auzise rostite de Jem, la
ochii lui nchii, la spatele lui ntors spre ea, la faa lui spre lumina lunii.
Will? Will, tu eti? Felul n care vocea lui Will i chipul su se

mblnzeau n prezena lui, aa cum nu se ntmpla cnd era vorba de


altcineva; la felul n care Jem l apucase pe Will de mini n infirmerie
cnd sngerase, la felul n care Will l strigase James! cnd automatul
de la depozit l doborse la pmnt.
Nu-i pot separa pe unui de cellalt, gndi ea. Nu pot fi rspunztoare
pentru un asemenea lucru.
Nu-i pot spune nici unuia dintre ei adevrul i imagin chipul lui Jem
cnd ea ar fi rupt logodna. Avea s fie blnd. Jem era ntotdeauna blnd.
Dar ea ar urma s distrug ceva preios din interiorul lui, ceva esenial. El
n-avea s mai fie acelai; i n-avea s mai fie niciun Will care s-l
mngie, iar el avea att de puin timp.
Iar Will? Ce va face atunci? Indiferent de ce gndea el acum, ea tia
c dac rupea logodna cu Jem, chiar i atunci, el n-avea s-o mai ating,
n-avea mai fie cu ea, indiferent ct de mult o iubea. Cum avea s fac el
parad de iubirea lui pentru ea n faa lui Jem, tiind c fericirea lui
nsemna durerea prietenului su cel mai bun? Chiar dac Will i-ar fi
spus lui nsui c ar fi reuit, pentru el, ea avea s fie mereu fata pe care
Jem o iubea, pn n ziua n care Jem avea s moar. Pn n ziua n
care ea va muri. Nu avea s-l trdeze pe Jem, nici mcar dup moarte.
Dac ar fi fost vorba despre oricine altcineva, oricine din lume dar ea
nu iubea pe oricine din lume. Acetia erau bieii pe care i iubea. La
bine. i la ru.
i prefcu vocea, s par ct mai dur. Calm.
Ce anume s-i spunem?
Will doar o privi. Fusese lumin n ochii lui pe scri, cnd ncuiase ua,
cnd o srutase. O lumin strlucitoare, jucu. Iar acum, aceasta
disprea, plind asemenea ultimei rsuflri a cuiva care trage s moar.
Se gndi la Nate, care sngerase de moarte n braele ei. Atunci fusese
lipsit de puteri i nu putuse s fac nimic s-l ajute. i la fel era acum.
Se simea de parc privea cum se scurgea viaa din Will Herondale, i ea
nu putea face nimic pentru a opri lucrurile.
Jem m va ierta, zise Will, dar pe chipul lui se citea lipsa de
speran, i deja rzbtea i din voce.
A renunat, gndi Tessa; Will, care nu renuna niciodat la lupt nainte
ca aceasta s nceap.
El
Aa este, zise ea. Nu va putea s rmn suprat pe tine, Will; te
iubete prea mult ca s fac asta. Nici pe mine nu cred c va fi suprat.
Dar azi-diminea mi-a spus c el crede c va muri fr s iubeasc pe
cineva, aa cum tatl lui a iubit-o pe mama sa fr ca vreodat s fie iubit
i el n acest fel. Vrei ca eu s m duc pe hol, s bat la ua lui i s-l

lipsesc de aa ceva? i m-ai iubi n continuare dac a face-o?


Will o privi fix pentru o clip, apoi pru s se prbueasc n sine
nsui; se aez pe fotoliu i i cuprinse faa n mini.
Promite-mi, zise el. C-l vei iubi. Suficient ct s te cstoreti cu el
i s-l faci fericit.
Da, spuse ea.
Apoi, dac-l iubeti, zise el linitit, te rog, Tessa, nu-i spune ce i-am
spus acum. Nu-i spune c te iubesc.
i blestemul? El nu tie
Te rog, nu-i spune nici despre asta. i nici lui Henry sau lui
Charlotte nimnui. Trebuie s le spun cnd socotesc eu c e
momentul, n felul meu. Pref-te c nu i-am spus nimic. Dac ii ctui
de puin la mine, Tessa
Promit s nu spun nimnui, zise ea. Jur. i promit, pe ngerul meu.
Pe ngerul mamei mele. i, Will
El i lsase minile n jos, dar nc nu prea capabil s-o priveasc.
Strnse braele fotoliului pn i se albir ncheieturile.
Tessa, ai face mai bine s pleci.
Dar ea nu suporta gndul. Nu cnd el arta astfel, ca i cnd era pe
moarte nluntrul lui. Mai mult dect orice altceva, ea i dorea s mearg
s-i pun braele n jurul lui, s-i srute ochii nchii, s-l fac s
zmbeasc iar.
Ceea ce a trebuit s nduri, zise ea, nc de cnd aveai doisprezece
mi i-ar fi omort pe cei mai muli dintre oameni. ntotdeauna ai crezut c
nimeni nu te-a iubit, c nimeni nu te-ar putea iubi, iar faptul c ei
supravieuiau era o dovad a faptului c nu te iubeau. Dar Charlotte te
iubete. i Henry. i Jem. i familia ta. Cu toii te-au iubit dintotdeauna,
Will Herondale, cci nu poi ascunde ce e bun n tine, orict de tare e-ai
strdui.
El i ridic fruntea i o privi. Ea vzu flcrile reflectate n ochii lui
albatri.
Dar tu? Tu m iubeti?
Ea i nfipse unghiile n palme.
Will, zise ea.
El o privi orbete, aproape c reuind s vad prin ea.
M iubeti?
Eu
Ea inspir adnc. O durea.
n ceea ce te privete, Jem a avut dreptate n tot acest timp. Ai ost
mai bun dect am crezut eu, i mi pare ru pentru asta. Deoarece, Iac
sta eti tu, dac aa eti tu cu adevrat iar eu cred c aa stau

lucrurile , atunci nu vei avea nicio dificultate n a gsi pe cineva care s


te iubeasc, Will, cineva n inima creia s ai ntietate. Dar eu
El scoase un sunet pe jumtate rs nbuit, pe jumtate icnet.
ntietate n inima ta, zise el. Ai crede c nu e pentru prima dat
cnd mi spui asta?
Ea cltin din cap uimit.
Will, eu n-am
Tu n-ai s m poi iubi niciodat, rosti el monoton, iar cnd ea nu
rspunse, cnd ea nu spuse nimic, el tremur un tremurat care-i
cuprinse tot corpul i se ridic brusc din fotoliu, fr s-o priveasc.
Travers ncperea ncordat, zbovind la ncuietoarea uii; ea l privi
cu mna la gur cnd, dup ceea ce pru un secol, reui s deschid cu
degete tremurtoare ua i s ias pe coridor, trntind-o n urma lui.
Will gndi ea. Will, tu eti? Ochii o usturau. Descoperi cumva c sttea
aezat pe podea n faa focului. Privi lung flcrile, ateptnd ca
lacrimile s-i curg. Nu se ntmpl nimic. Se prea c dup ce atta
timp i le reprimase, i pierduse abilitatea de a plnge.
Lu vtraiul din suportul lui de fier i vr vrful acestuia ntre crbunii
incandesceni, simind cldura acestora pe faa ei. Pandantivul de jad de
la gtul ei se nclzi, aproape arzndu-i pielea.
Scoase vtraiul din foc. Strlucea rou ca o inim. l apuc de vrf cu
mna.
Pentru o clip, nu simi absolut nimic. Iar apoi, ca de la mare
deprtare, se auzi plngnd, i era ca i cnd o cheie s-ar fi rsucit n
inima ei, elibernd n cele din urm lacrimile. Vtraiul zngni pe podea.
Cnd Sophie se repezi nuntru auzind iptul, o gsi pe Tessa n
genunchi lng foc, cu mna ars inut la piept, suspinnd ca i cnd
avea s i se rup inima.
Sophie o duse pe Tessa n camera ei, Sophie o mbrc n cmaa de
noapte i o bg apoi n pat, Sophie i obloji mna ars, i-o rcori cu o
compres rece i i-o pans dup ce-i dduse cu o alifie care mirosea a
ierburi i mirodenii, aceeai alifie, i spuse ea Tessei, pe care Charlotte o
folosise pe obrazul lui Sophie cnd ea venise pentru prima dat la
Institut.
Crezi c-o s-mi rmn cicatrice? ntreb Tessa mai mult de
curiozitate dect c i-ar fi psat vreun pic.
Arsura i lacrimile care urmaser preau c o goliser de toate
sentimentele. Se simea uoar i goal asemenea unei cochilii.
Probabil una mic, nu precum cea pe care o am eu, zise Sophie
deschis, fixnd bandajul pe mna Tessei. Arsurile dor mai mult dect

arat, dac nelegei ce vreau s spun. i am pus repede alifia. Vei fi


bine.
Nu, n-am s fiu, zise Tessa privindu-i mna, apoi privind-o pe
Sophie. Sophie, drgu ca ntotdeauna, calm i rbdtoare n rochia ei
neagr i cu boneta alb, cu buclele adunate n jurul feei. Sophie, i cer
scuze din nou. Ai avut dreptate n privina lui Gideon, iar eu m-am nelat.
Ar fi trebuit s te ascult. Eti ultima persoana de pe pmnt care are
tendina s se comporte prostete cu brbaii. Data viitoare cnd ai s
spui c cineva e demn de ncredere, am s te cred.
Sophie zmbi n acel fel care-i fcea pn i pe strini s uite c avea
o cicatrice.
neleg de ce ai spus asta.
Ar fi trebuit s am ncredere n tine
Ar fi trebuit s nu fiu att de suprat, zise Sophie. Adevrul este c
nici eu nu eram chiar convins n legtur cu ce avea el de gnd s fac.
N-am fost sigur c, n cele din urm, va fi de partea noastr, pn cnd
nu s-a ntors n trsur mpreun cu toi ceilali.
Totui, trebuie s fie drgu, zise Tessa, jucndu-se cu aternutul,
c el va locui aici. Va fi att de aproape de tine
Va fi cel mai ru lucru din lume, zise Sophie, i brusc, ochii i se
umplur de lacrimi. Tessa ncremeni ngrozit, ntrebndu-se ce anume
spusese att de nelalocul lui. Lacrimile rmaser n ochii lui Sophie, fr
s cad, fcnd ca verdele pupilelor s strluceasc. Dac va locui aici,
m va vedea exact aa cum sunt n realitate. O servitoare. Vocea i se
frnse. tiu c n-ar fi trebuit s ies s-l vd cnd m-a rugat. Doamna
Branwell nu este genul care s-i pedepseasc servitorii pentru c au
pretendeni i altele de genul sta, dar oricum tiam c nu era firesc,
pentru c el e el, iar eu sunt eu, i noi nu sunt menii a fi mpreun.
Se terse la ochi, i apoi lacrimile pornir, curgndu-i n jos pe ambii
obraji, cel sntos i cel cu cicatrice.
A putea pierde tot ce am, dac-mi ngdui pe cnd el ce are de
pierdut? Nimic.
Gideon nu e aa cum crezi tu.
E fiul tatlui su, zise Sophie. Cine spune c asta nu conteaz? Nu
c el s-ar cstori cu o mundan, dar s m vad fcnd focul n camera
lui, splndu-i hainele
Dac te iubete, n-o s-i pese de toate astea.
Oamenilor le pas ntotdeauna de toate astea. Nu sunt att de
nobili pe ct credei.
Tessa se gndi la Will, cu faa n mini, spunnd: Dac-l iubeti, te
rog, Tessa, nu-i spune ce i-am spus acum.

Soph, nobleea se gsete n cele mai ciudate locuri. i-n plus, tu


chiar ai vrea s fii vntoare de umbre? N-ai vrea mai bine
O, dar chiar vreau! zise Sophie. Mai mult dect orice pe lume.
ntotdeauna am vrut.
N-am tiut niciodat asta, zise Tessa uimit.
Obinuiam i cred c dac m-a mrita cu conaul Jem Sophie
i fcu de lucru cu ptura, apoi privi n sus i zmbi vag. nc nu i-ai
frnt inima, nu-i aa?
Nu, zise Tessa. Mi-am frnt-o pe-a mea n dou, i zise. Nu i-am
frnt-o deloc.

21
JAR DE FOC
Fratele meu, blnzi au fost zeii cu tine.
Dormi i te bucur ct lumea mai ine.
Fii mulumit ct anii se scurg n netire;
Mulumete pentru via, farmec i iubire;
Mulumete pentru via i pentru moarte, fratele meu,
Pentru rsuflarea iubitei i ultimul dulce sunet al pasului su,
Pentru darurile puine, delicate oferite de ea,
Pentru lacrimi i srutri de la doamna ta.
Algemon Charles Swinbume, Triumful timpului
Prin ua ntredeschis a camerei lui Jem se auzea muzic. Will sttea
rezemat de perete, cu mna pe clan. Se simea extrem de obosit, mult
mai obosit dect fusese vreodat. O energie ngrozitor de arztoare l
inuse vioi nc de cnd plecase de pe Cheyne Walk, dar acum
dispruse, se evaporase, lsnd n urm doar o nnegurate epuizant.
Atunci cnd plecase din salon trntind ua dup el, se ateptase ca
Tessa s-l strige, dar n-o fcuse. El nc o vedea, privindu-l, cu ochii ei
precum norii cenuii aductori de furtun.
Jem m-a cerut de soie, iar eu am acceptat.
l iubeti?
l iubesc.
i totui, el se afla aici, n faa uii lui Jem. Nu tia dac venise pentru
a ncerca s vorbeasc cu Jem s renune la Tessa dac un asemenea
lucru putea fi realizat sau, mai degrab, dac acesta era locul unde se
nvase s vin pentru consolare i nu putea s se dezvee de acest
obicei pe care-l avea de ani de zile. Deschise ua; lampa-vrjitoarei
lumin holul, iar el pi nuntru.
Jem sttea pe cufrul de la picioarele patului, cu vioara pe umr. inea
ochii nchii, n timp ce arcuul aluneca pe coarde, dar schi un zmbet
cnd parabatai-ul su intr n camer, apoi spuse:
Will? Will, tu eti?
Da, rosti Will.

Sttea chiar la intrarea n camer, simind c nu mai putea s fac


niciun pas.
Jem se opri din cinat i deschise ochii.
Telemann, spuse el. Fantezie n mi major. i puse jos vioara i
arcuul. Ei bine, intr. M faci s m ngrijorez dac mai stai mult acolo.
Will mai naint civa pai. Petrecuse att de mult timp n aceast
ncpere, nct o cunotea la fel de bine ca pe propriul lui dormitor.
Colecia de partituri muzicale a lui Jem; cutia n care i inea vioara cnd
nu cnta la ea; ferestrele prin care ptrundea lumina soarelui. Cufrul
care fusese adus tocmai din Shanghai. Bastonul cu mner de jad, sprijinit
de perete. Cutia cu Kwan Yin pe ea, care coninea drogurile lui Jem.
Fotoliul n care Will dormise n nenumrate nopi, veghindu-i somnul lui
Jem, numrndu-i respiraiile i rugndu-se.
Jem se uit ia el. Ochii i erau luminoi; nu artau niciun fel de
bnuial, ci doar fericirea de a-i vedea prietenul.
M bucur c eti aici.
i eu, spuse Will pe un ton fnos.
Se simea ciudat i se ntreba dac Jem vedea asta. Nu se mai simise
niciodat ciudat n preajma parabataiului su. De vin erau cuvintele,
gndi el, care se aflau pe vrful limbii lui, implorndu-l s le dea drumul.
nelegi i tu, Jem, nu-i aa? C, fr Tessa, eu nu mai am nimic nici
bucurie, nici lumin, nici via. Dac m-ai iubi, atunci mi-ai permite s fie
a mea. Tu n-o poi iubi aa cum o iubesc eu. Nimeni n-ar putea. Dac
eti cu adevrat fratele meu, ai face asta pentru mine.
Dar cuvintele rmaser nerostite, iar Jem se aplec n fa, vorbind
ncet i ncreztor.
Will! Voiam s-i spun ceva, dar nu cnd sunt i alii n jurul nostru.
Will se pregti. Asta era. Jem avea s-i spun despre logodn, iar el
trebuia s se prefac fericit, i nu s vomite pe geam ceea ce i dorea
din tot sufletul s fac. i bg minile n buzunare.
Ce anume?
Soarele dispru de pe prul lui Jem cnd acesta i plec fruntea.
Ar fi trebuit s-i spun nainte. Dar noi n-am discutat niciodat
despre dragoste, nu-i aa? i cum tu eti att de cinic Jem zmbi. Am
crezut c o s-i bai joc de mine. i, n plus, n-am crezut vreodat c e
cu putin ca i ea s aib aceleai sentimente pentru mine.
Tessa, spuse Will.
i rosti numele de parc cineva i-ar fi picurat acid pe limb.
Zmbetul lui Jem era radiant, iluminndu-i toat faa, i orice speran
pe care Will o ancorase ntr-un col tinuit al inimii sale c poate Jem nu
o iubea cu adevrat dispruse, fiind ndeprtat precum ceaa de un vnt

puternic.
Nu i-ai neglijat niciodat menirea, spuse Jem. i tiu c ai fi Acut
orice i-ar fi stat n putin pentru a o salva pe Tessa, atunci, la depozitul
de ceai, sau pe oricine altcineva. Dar n-am putut s nu m gndesc c
poate motivul pentru care ai fost att de hotrt s o salvezi era din
cauz c tiai ce nseamn pentru mine. i ridic din nou capul, oferindui un zmbet cald. Am bnuit corect sau sunt un prostnac cu capul mare?
Eti un prostnac, spuse el i nghii puternic. Dar ai dreptate.
tiu ce nseamn ea pentru tine.
Jem zmbi. Fericirea i se citea pe tot chipul, chiar i n ochi, gndi Will;
nu-l mai vzuse niciodat artnd astfel. Mereu se gndise la Jem ca la o
prezen calm i linitit, mereu se gndise c bucuria, la fel i furia
erau nite sentimente mult prea umane i extreme pentru el. Abia acum
i ddea seama c se nelase; Jem pur i simplu nu mai fusese
niciodat att de fericit. Nu de cnd i muriser prinii, i imagin Will.
Dar el nu se gndise niciodat la asta. Mereu se gndise dac Jem era
bine, dac supravieuia, dar nu i dac era fericit.
Jem e pcatul meu cel mai mare.
Tessa a avut dreptate, gndi el. i dorise ca ea s rup relaia cu Jem,
indiferent de consecine; acum i ddea seama c ea nu putea face
asta. Poate c ar trebui mcar s crezi c am onoare onoare i simul
datoriei, i spusese el lui Jem, t chiar vorbise serios. i datora lui Jem
propria lui via. Nu putea lua de la el singurul lucru pe care i- dorea
mai presus de orice. Chiar dac acest lucru nsemna fericirea... Fui Will,
pentru Jem nu era doar cineva cruia i era ndatorat fr s se poat
vreodat revana, dar, aa cum spunea legmntul, era cineva pe care-l
iubea din tot sufletul.
Jem nu numai c prea mai fericit, dar era i mai puternic, gndi Will,
avnd n obraji o culoare sntoas, spatele mai drept.
Trebuie s-mi cer scuze, spuse Jem. Am fost prea sever cu privire
la toat chestiunea cu brlogul de ifrii. tiu c tu nu cutai dect
consolare.
Nu, ai avut dreptate s m
N-am avut. Jem se ridic. Dac am fost aspru cu tine, a fost din
cauz c nu pot suporta s te vd c te pori cu tine ca i cnd n-ai fi bun
de nimic. Orice-ai inventa ca s m contrazici, eu te vd cum eti cu
adevrat, fratele meu de snge. Nu doar mai bun dect pretinzi c eti.
Ci mai bun dect ceea ce majoritatea oamenilor ar putea spera s fie.
Puse o mn pe umrul lui Will.
Will, tu eti vrednic de orice.
Will nchise ochii. Vzu camera de Consiliu din bazalt negru, cele dou

cercuri care ardeau pe jos. Jem pind din cercul su ntr-al lui Will, aa
c stteau n acelai loc, delimitat de foc. Atunci, ochii nc i erau negri,
larg deschii, pe chipul su palid. Will i aminti cuvintele din jurmntul
parabataiului su: ncotro vei merge tu, voi merge i eu; unde vei muri
tu, voi muri i eu, i voi fi ngropat acolo: fac-mi ngerul ce o vrea, dar
nimic nu m va despri de tine dect moartea. 41 Aceeai voce i vorbi
din nou acum.
i mulumesc pentru ceea ce ai fcut pentru Tessa, spuse Jem.
Will nu-l putea privi pe Jem; n schimb, privi nspre perete, unde
umbrele lor se contopeau, aa c nu puteai s-i dai seama unde se
termina un biat i unde ncepea cellalt.
i mulumesc c totui l-ai privit pe fratele Enoch n timp ce-mi
scotea achiile de metal din spate, spuse el.
Jem rse.
Pi pentru ce este un parabatai?
Camera Consiliului era decorat cu stindarde roii inscripionate cu
rune negre; Jem i opti Tessei c acelea erau rune de decizie i
judecat.
Se aezar n fa pe scaunele lor, pe rndul pe care stteau i Henry,
Gideon, Charlotte i Will. Tessa nu mai vorbise cu Will din ziua
precedent; el nu coborse la micul dejun, ci i se alturase n curte mai
trziu, nc ncheindu-se la hain n timp ce cobora scrile. Prul lui
negru era ciufulit, iar el arta de parc n-ar fi dormit. Prea s ncerce s
evite s se uite la Tessa, iar ea, la rndul ei, evita s-i ntoarc privirea,
dei simea de parc ar fi fost fire de jar pe piele cum el o privea din
cnd n cnd.
Jem era un adevrat gentleman; logodna lor nc era secret i, n
afar de a-i zmbi de fiecare dat cnd ea l privea, el nu ieea cu nimic
n eviden. n timp ce-i ocupau locurile n Consiliu, simi cum el o
mngie blnd pe bra cu vrfurile degetelor minii drepte, dup care
ndeprt mna.
Simea cum Will i privete de la captul rndului pe care stteau. Ea
nu se uit la el.
Pe unul dintre scaunele de pe platforma din centrul ncperii sttea
Benedict Lightwood, profilul lui acvilin fiind ntors spre marea adunare a
Consiliului, cu maxilarul ncletat. Lng el sttea Gabriel, care,
asemenea lui Will, prea epuizat i nebrbierit. Acesta i arunc o privire
fratelui su, cnd Gideon intr n ncpere, i apoi privi n alt parte cnd
41 Citat aproximativ din Biblic, Rut 1:16, I.

Gideon i ocup n mod deliberat locul printre vntorii de umbre de la


Institut. Gabriel i muc buza i privi n jos la nclrile lui, dar nu se
mic de-acolo de unde se aezase.
Ea mai recunoscu cteva chipuri din public. Callida, mtua lui
Charlotte era acolo, la fel i sfrijitul de Aloysius Starkweather n ciuda
faptului c, fr ndoial, nu fusese invitat, dup cum se plnsese. Acesta
i miji ochii cnd privirea lui czu asupra Tessei, iar ea se rsuci napoi
spre partea din fa a ncperii.
Ne-am adunat, zise Consulul Wayland cnd i ocup locul din faa
pupitrului, cu Inchizitorul n stnga lui, pentru a stabili n ce msur
Charlotte i Henry Branwell au fost de ajutor pentru Conclav, n timpul
ultimelor dou sptmni, n privina lui Axel Mortmain, i dac, dup
cum a cerut ntr-o plngere Benedict Lightwood, Institutul din Londra va
avea o soart mai bun fiind condus de altcineva.
Inchizitorul se ridic. inea ceva ce strlucea argintiu i negru n
minile lui.
Charlotte Branwell, te rog s vii la pupitru!
Charlotte se ridic i urc treptele spre scen. Inchizitorul cobor Sabia
Mortal, iar Charlotte o prinse cu ambele mini. Pe un ton linitit, ea
povesti evenimentele din ultimele dou sptmni despre cum
cutaser informaii despre Mortmain n articole din ziar i n relatri
istorice, despre vizita n Yorkshire, despre ameninarea mpotriva familiei
Herondale, despre descoperirea trdrii lui Jessie, despre lupta de la
depozitul de ceai, despre moartea lui Nate. Nu minea deloc, dei Tessa
i ddu seama c omisese ici-colo cte un amnunt. Aparent, Sabia
Mortal putea fi pclit, chiar dac numai ntr-o foarte mic msur.
n timpul cuvntrii lui Charlotte, au existat cteva momente cnd
membrii Consiliului au reacionat vizibil: respiraii precipitate, foieli pe
scaun, mai ales la descrierea rolului lui Jessamine n cadrul ntmplrilor.
I-am cunoscut prinii, o auzi Tessa pe Callida, mtua lui
Charlotte, strignd din fundul ncperii. ngrozitoare chestiune
ngrozitoare!
i unde e fata acum? ntreb Inchizitorul.
E n temnia din Oraul Tcut, zise Charlotte, ateptndu-i
pedeapsa pentru fapta ei. L-am informat pe Consul n legtur cu locul
unde se afl.
Inchizitorul, care mergea nainte i napoi pe platform, se opri i o
privi pe Charlotte fix n ochi.
Ai spus c fata i-a fost ca o fiic, zise el, i totui ai predat-o de
bunvoie Frailor? De ce ai fcut aa ceva?
Legea e dur, rspunse Charlotte, dar e Lege.

Consulul Wayland schi un zmbet.


Dar Benedict, tu ai afirmat c e prea blnd cu cei care greesc,
continu el. Vreun comentariu?
Benedict se ridic n picioare; n mod clar, hotrse s-i arate
manetele astzi, iar acestea, albe ca zpada, i ieeau de sub mnecile
jiletcii negre din tweed fcute la comand.
Chiar am un comentariu, zise el. O susin din toat inima pe
Charlotte Branwell la conducerea Institutului i renun la plngerea mea
referitoare la ocuparea postului respectiv de ctre mine.
Din mulime rzbtu un murmur de nencredere.
Benedict zmbi ntr-un mod ncnttor.
Inchizitorul se ntoarse i-l privi suspicios.
Deci acum afirmi, relu el, c n pofida faptului c aceti vntori de
umbre l-au ucis pe Nathaniel Gray sau sunt responsabili de moartea lui
, unica noastr legtur cu Mortmain, n pofida faptului c nc o dat ei
au adpostit un spion sub acoperiul lor, n pofida faptului c nc nu tiu
unde este Mortmain, tu ai recomanda ca Charlotte i Henry Branwell s
conduc Institutul?
Se prea poate ca ei s nu tie unde e Mortmain, zise Benedict, dar
ei tiu cine este el. Dup cum a afirmat marele strateg militar Sun Tzu n
Arta rzboiului, Dac-i cunoti vrjmaii i te cunoti pe tine nsui, poi
ctiga o sut de btlii fr s suferi vreo pierdere. tim cine este
Mortmain cu adevrat un muritor, nu o fiin supranatural; un brbat
care se teme de moarte; un brbat nclinat s se rzbune pentru ceea ce
consider el a fi o crim nemeritat ndreptat asupra familiei sale. Nici
mcar nu are mil pentru locuitorii Lumii de Jos. Se folosete de
vrcolaci pentru a-l ajuta s-i construiasc iute armata lui de creaturi
mecanice, dndu-le droguri pentru a-i face s munceasc fr oprire,
tiind bine c drogurile i vor omor, i se asigur c acetia nu vor vorbi.
Judecnd dup mrimea depozitului pe care l folosete i dup numrul
muncitorilor angajai armata lui mecanic va fi de proporii mari. i
judecnd dup motivaiile lui i anii n care i-a rafinat strategiile n
vederea rzbunrii, e un brbat cu care nu se poate discuta raional, care
nu poate fi convins, care nu poate fi oprit. Trebuie s ne pregtim de
rzboi, iar acest lucru nu l-am tiut pn acum.
Inchizitorul l privi pe Benedict, strngndu-i buzele, ca i cnd ar fi
bnuit c ceva tocmai i scpa, dar nu-i putea da seama despre ce era
vorba.
S ne pregtim de rzboi? i cum anume sugerezi s facem asta
s facem planuri, desigur, pe baza acestei presupuse informaii
valoroase pe care au aflat-o soii Branwell?

Benedict ridic din umeri.


Pi, acest lucru, desigur, rmne la latitudinea Consiliului, dar
Mortmain ncearc s-i recruteze pentru cauza lui pe unii dintre locuitorii
puternici ai Lumii de Jos, aa cum ar fi Woolsey Scott i Camille Belcourt.
Se prea poate s nu tim unde este, dar i cunoatem cile i putem s-l
prindem n capcan n acest fel. Poate aliindu-ne noi nine cu unii dintre
cei mai puternici locuitori ai Lumii de Jos. Charlotte pare s tie cum s
se descurce cu ei, nu suntei de acord?
Consiliul fu strbtut de un hohot de rs slab, dar ei nu rdeau de
Charlotte; i zmbeau lui Benedict. Gabriel i privea tatl, cu ochii lui
verzi arztori.
i spionul din Institut? N-ai spus c era un exemplu clar de
indolen? ntreb Inchizitorul.
Ctui de puin, rspunse Benedict. Ea a tranat chestiunea iute i
fr mil. i zmbi lui Charlotte, un zmbet tios ca o lam. Retrag
declaraia mea anterioar cu privire la blndeea ei. n mod evident, este
capabil s rezolve fr mil chestiuni juridice, asemenea tuturor
brbailor.
Charlotte pli, dar nu spuse nimic. Linitit, inea n continuare minile
pe Sabie.
Consulul Wayland oft zgomotos.
Benedict, mi-ar fi plcut s fi ajuns la aceast concluzie n urm cu
dou sptmni i s ne scuteti de tot deranjul sta.
Benedict ridic din umeri nonalant.
Am considerat c era nevoie ca ea s fie pus la ncercare, zise el.
Din fericire, a trecut testul.
Wayland cltin din cap.
Prea bine. S votm!
i nmn Inchizitorului ceea ce prea a fi un vas din sticl fumurie,
acesta cobor n mulime i ddu fiola femeii care sttea n margine pe
primul rnd. Tessa privi fascinat cum ea i apleac fruntea i cum
optete n fiol, apoi o ddu brbatului din stnga ei.
n timp ce fiola circula prin ncpere, Tessa simi c Jem i strecoar
minile ntr-ale ei. Tresri, cu toate c fustele ei voluminoase, bnui ea,
Ie ascundeau pe deplin minile. i mpleti degetele cu degetele lui
delicate, subiri, i nchise ochii. l iubesc. l iubesc. l iubesc. i, ntradevr, atingerea lui o fcu s tremure, dei o fcea de asemenea s
vrea s plng din cauza iubirii, din cauza tulburrii, din cauza inimii
frnte, amintindu-i de privirea lui Will cnd i spusese c ea i Jem erau
logodii, fericirea disprndu-i asemenea unui foc stins de ploaie.
Jem i trase mna dintr-a ei pentru a lua fiola de la Gideon, care se

afla lng el. I auzi optind Charlotte Branwell nainte s i-o paseze lui
Henry, care se afla lng Tessa. Ea l privi, iar el probabil c se nelase
asupra fericirii din ochii ei, cci i zmbi ncurajator.
Va fi bine, spuse el. O vor alege pe Charlotte.
Cnd fiola i ncheie cltoria, i fu nmnat napoi Inchizitorului, care
o prezent cu un gest ceremonios Consulului. Acesta lu fiola i, punndo pe pupitrul din faa lui, desen cu stela o run pe sticl.
Fiola tremur asemenea unui ceainic care ddea n clocot Un fum alb
iei din deschiztura acesteia oaptele adunate a sute de vntori de
umbre. Conturar literele n aer.
CHARLOTTE BRANWELL
Charlotte i lu minile de pe Sabia Mortal, respirnd aproape
uurat. Henry scoase un strigt de fericire i i arunc plria n aer.
ncperea se umplu de murmure i de confuzie. Tessa nu se putu abine
s nu-l priveasc pe Will, aflat la captul rndului. Sttea prbuit n
scaunul lui, cu capul lsat pe spate i cu ochii nchii. Prea palid i
sectuit, ca i cnd ultima sa activitate i-ar fi stors i ultima pictur de
energie.
Un ipt travers mulimea. ntr-o clip, Tessa se ridic n picioare,
rsucindu-se. Callida, mtua lui Charlotte, era cea care ipase, cu capul
lsat pe spate i cu degetul ndreptat n sus. Se auzir i alte icnete n
timp ce ceilali vntori de umbre i urmreau privirea. Spaiul de
deasupra lor era plin cu zeci chiar sute de creaturi din metal negru
care bziau, asemntoare unor crbui enormi din oel de culoare
nchis, cu aripi de cupru, zburnd ncolo i-ncoace, umplnd ncperea
cu sunetul neplcut al unui bzit mecanic. Unul dintre crbuii din
metal plonj i se nvrti n faa Tessei, la nivelul ochilor, scond un
clinchet N-avea ochi, dar pe partea neted a frunii avea un disc de sticl.
Simi cum Jem ntinse mna spre braul ei, ncercnd s-o trag din faa
insectei, dar ea se smuci nerbdtoare, i nfc plria de pe cap i o
trnti peste insect, prinznd-o ntre ea i scaun. Imediat, aceasta bzi
enervat, cu un zgomot ptrunztor.
Henry! strig ea. Henry, am prins una dintre chestiile astea Henry
apru n spatele ei, mbujorat, i privi spre plrie. ntr-o parte a elegantei
plrii din catifea gri tocmai se csca o gaur, acolo unde creatura
mecanic o rodea. njurnd, Henry ddu cu pumnul, zdrobind plria i
insecta. Aceasta bzi i rmase nemicat.
Jem ntinse mna i ridic plria distrus. Ce rmsese sub aceasta
erau cteva pri componente: o arip de metal, un cadru spart i nite
resturi de picioare din cupru.
hh! zise Tessa, E att de seamn aa de bine cu un gndac, i

ridic privirea, cnd din ncpere rzbtu un alt strigt. Creaturile-insect


se reuniser sub forma unui vrtej negru n centrul ncperii, n timp ce
ea privea lung, acestea se nvrteau din ce n ce mai repede, i apoi
disprur aa cum crbuii negri ar fi fost absorbii de o gur de
scurgere.
mi pare ru pentru plrie, spuse Henry. Am s-i iau alta.
Las plria, zise Tessa cnd strigtele mnioase ale membrilor
Consiliului rsunar zgomotos. Privi spre centrul ncperii; Consulul
sttea n picioare, Sabia Mortal strlucind n mna lui, iar n spatele su
se afla Benedict, cu faa mpietrit, cu ochii ca de ghea. n mod evident,
exist lucruri mai importante pentru care s ne facem griji.
E un soi de aparat de fotografiat, zise Henry, innd n poal
resturile de metal zdrobit, n timp ce trsura i ducea ctre cas. Fr
Jessamine, Nate sau Benedict, Mortmain trebuie s fi rmas fr spioni
umani de ncredere care s-i poat raporta. Aa c a trimis chestiile
astea.
Arta cu degetul spre o achie; bucile erau adunate laolalt n ceea
ce fusese plria Tessei, pe care o inea n poal n timp ce mergeau
zglii spre cas.
Benedict nu prea prea ncntat s vad chestiile astea, zise Will.
Trebuie s-i fi dat seama c Mortmain tie deja de dezertarea lui.
Era doar o chestiune de timp, zise Charlotte. Henry, chestiile astea
pot s nregistreze sunete, asemenea unui fonograf, sau numai simple
imagini? Zburau att de repede
Nu sunt sigur. Henry se ncrunta, Va trebui s examinez rmiele
mai ndeaproape, n cript. Nu gsesc niciun mecanism de nchidere, dar
asta nu nseamn c Privi la chipurile concentrate din jurul lui, care nu
nelegeau, i ridic din umeri. n orice caz, zise el, poate c nu e cel mai
ru lucru pentru Consiliu s arunce o privire la inveniile lui Mortmain.
Una e s auzi despre ele, i alta s vezi cu adevrat ce fac. Lottie, nu eti
de aceeai prere?
Charlotte murmur un rspuns, dar Tessa nu-l auzi. Gndurile ei erau
ndreptate asupra unui lucru ciudat care se ntmplase imediat ce ieise
din sala de Consiliu, cnd atepta trsura familiei Branwell. Jem tocmai
se ntorsese pentru a vorbi cu Will, cnd nregistrase cu coada ochiului o
flfire de mantie neagr, iar Aloysius Starkweather pise spre ea, cu
chipul lui cenuiu feroce.
Domnioar Gray, ltrase el. Acea creatur mecanic felul n care
s-a apropiat de dumneata
Tessa rmsese tcut, privind lung ateptndu-l s o acuze de

ceva, cu toate c nu-i putea nchipui de ce anume.


Suntei bine? ntrebase el deodat, i, n cele din urm, accentul lui
de Yorkshire pruse brusc foarte evident. Nu v-a fcut niciun ru?
Tessa scuturase uor din cap.
Nu, domnule Starkweather. V mulumesc mult pentru c v
preocup starea mea, dar nu.
Atunci Jem i Will se ntorseser i o priviser lung. Ca i cnd
contientizase c atrgea atenie, Starkweather dduse din cap o dat,
se ntorsese i se ndeprtase, mantia lui neagr i zdrenuit flfind n
urma lui.
Tessa nu reui s-i dea de cap ntregii chestiuni. Ea tocmai se gndea
la puinul timp pe care-l petrecuse n mintea lui Starkweather i uimirea
pe care o simise acesta cnd o vzuse pentru prima dat, cnd trsura
se opri cu o smucitur n faa Institutului. Mulumii s se dea jos din
trsura aglomerat, Tessa i vntorii de umbre coborr pe alee.
Prin sprtura din norul cenuiu care acoperea oraul se strecura o
lumin aurie, fcnd ca treptele din fa s strluceasc. Charlotte porni
ntr-acolo, dar Henry o opri, trgnd-o lng el cu braul liber, cel n care
nu inea plria distrus a Tessei. Tessa i privi, ncntat pentru prima
dat n ultimele dou zile. Ea i ddu seama c ajunsese s in cu
adevrat la Charlotte i Henry i c voia s-i vad fericii.
Ceea ce trebuie s ne amintim este c totul a mers la fel de bine pe
ct am sperat, zise Henry strngnd-o n brae. Sunt att de mndru de
tine, draga mea!
Tessa s-ar fi ateptat la un comentariu sarcastic din partea lui Will, dar
acesta privea fix nspre poart. Gideon se uita stnjenit, iar Jem, de
parc ar fi fost ncntat.
Charlotte se desprinse de Henry, roind de furie i ndreptndu-i
plria, dar ncntat n mod evident.
Nu zu, Henry?
Absolut! Nu numai c nevasta mea e frumoas, dar este i
deteapt, iar deteptciunea ei trebuie s fie recunoscut.
Aici, zise Will, nc privind spre poart, e momentul cnd Jessamine
ar fi spus s ncetai, fiindc i se face grea.
Zmbetul pieri de pe chipul lui Charlotte.
Biata Jessie
Dar privirea lui Henry era neobinuit de dur.
N-ar fi trebuit s fac ceea ce a fcut, Lottie. Nu e vina ta. Nu putem
dect s sperm c cei din Consiliu o vor trata cu blndee. i drese
vocea. i haidei s nu mai vorbim astzi despre Jessamine, vrei? Astzi
srbtorim. Institutul e n continuare al nostru.

Charlotte l privi radiind, cu att de mult iubire n ochi, nct Tessa se


simi nevoit s se uite n alt parte, spre Institut. Clipi. Sus, pe peretele
de piatr, surprinse o micare vag. O perdea fusese dat deoparte dintrun col de fereastr, iar ea vzu un chip palid privind n jos. Sophie,
cutndu-l pe Gideon? Nu putea fi sigur chipul dispru la fel de
repede precum apruse.
n acea sear, Tessa se mbrc cu o atenie sporit, cu una dintre
rochiile noi pe care i le dduse Charlotte: satin albastru, cu un decolteu n
form de inim, peste care era prins o emizet din dantel de Mechlin.
Mnecile i erau scurte i aveau volane din dantel, dezvelindu-i braele
lungi i albe, iar prul i era aranjat n bucle prinse ntr-un coc nalt, o
coafur n care avea prinse panselue albastre. Abia dup ce Sophie i le
prinsese cu grij n pr, Tessa i ddu seama c erau de culoarea
ochilor lui Will i, brusc, voi s i le scoat, dar, desigur, nu fcu nimic de
genul sta, ci doar i mulumi lui Sophie pentru eforturile ei i o
compliment sincer pentru ct de drgu se dovedea a-i fi coafura.
Sophie ieise naintea ei, s mearg s-o ajute pe Bridget la buctrie.
Tessa se aez jos n mod automat, n faa oglinzii, pentru a-i muca
buzele i pentru a-i ciupi obrajii. Avea nevoie de puin culoare, gndi
ca. Era neobinuit de palid. Pandantivul de jad era acoperit de dantela
de Mechlin i nu putea fi vzut; Sophie l privise n timp ce Tessa se
mbrcase, dar nu comentase. ntinse mna, lu ngerul mecanic i i-l
puse i pe acesta la gt. l strecur sub cellalt pandantiv, mai jos de
clavicul; o alina cu ticitul su. Nu exista niciun motiv pentru care s nu
le poarte pe amndou, nu-i aa?
Iei pe coridor, unde Jem o atepta. Cnd o vzu, ochii i se luminar
i, dup ce privi n ambele pri ale holului, o trase spre el i o srut pe
gur.
Ea i dori s se topeasc sub srutarea lui, s se dizolve aa cum mai
fcuse i alt dat. Buzele lui erau moi i aveau un gust dulce, iar mna
cu care o inea de gt era puternic i blnd n acelai timp. Se apropie
de el, dorind s-i simt btile inimii.
El se trase napoi, nemaiputnd s respire.
N-am vrut s fac asta
Ea zmbi.
Ba cred c ai vrut, James.
Nu nainte s te vd, spuse el. Am vrut numai s te ntreb dac pot
s te nsoesc la cin. Dar eti att de frumoas! i atinse prul. M tem
c prea mult pasiune te-ar putea face s-i pierzi petalele una cte una,
aa cum copacii i pierd frunzele toamna.

Pi, poi, zise ea. Condu-m la cin, asta spun.


i mulumesc. i trecu degetele repede peste pomeii ei. Credeam
c diminea, cnd m voi trezi, totul a fost doar un vis n care tu mi-ai
spus da. Dar n-a fost. Nu-i aa?
Ochii lui i scrutar chipul.
Ea cltin din cap. Avea un nod n gt i era recunosctoare pentru
mnuile din piele de ied care i ascundeau fierbineala minii stngi.
mi pare ru, Tessa, c ai fcut un trg att de prost cu mine, zise
el. Ca ani, m refer. S te legi de un om pe moarte cnd ai numai
aisprezece ani
Iar tu ai numai aptesprezece. Destul timp s gsim un leac, opti
ea. i o vom face. Vom gsi unul. Voi fi cu tine. Pentru totdeauna.
Ei, asta chiar o cred, zise el. Cnd dou suflete sunt unul singur,
rmn mpreun pe roat42. M-am nscut pe lumea asta pentru a te iubi,
i te voi iubi i n viaa viitoare, i n cea de dup.
Ea se gndi la Magnus. Suntem nlnuii de aceast via cu un lan
de aur, i nu ndrznim s-l retezm de teama a ceea ce zace dincolo de
abis.
Acum nelegea ce voise el s spun. Nemurirea era un dar, dar nu
unul lipsit de consecine. Cci dac sunt nemuritoare, gndi ea, atunci
am numai aceast via. Nu m voi ntoarce i nu m voi schimba aa ca
tine, James. N-am s te ntlnesc n ceruri sau pe malurile rului cel
mare, sau n oricare alt via de dincolo de aceasta.
Dar nu rosti aceste cuvinte. L-ar fi rnit i dac era sigur de ceva era
c exista n ea o dorin dincolo de raiune de a-l proteja s nu fie rnit,
de a sta ntre el i dezamgire, ntre el i durere, ntre el i moarte, i de
a lupta mpotriva lor aa cum luptase regina Boadicea mpotriva
romanilor care naintau. n schimb, ntinse mna i-i atinse obrazul, i i
lipi faa de a lui, i prul ei plin de flori de culoarea ochilor lui Will, i
rmaser aa, lipii unul de cellalt, pn ce clopotul care anuna cina
sun pentru a doua oar.
Bridget, care putea fi auzit cntnd melodii de jale n buctrie, se
ntrecuse pe sine n sufragerie, punnd peste tot lumnri n sfenice de
argint, astfel nct totul strlucea de lumin. Trandafiri i orhidee pluteau
n vase de argint, pe o fa de mas din n alb. Henry i Charlotte stteau
n capul mesei. Gideon, n inut de sear, i inea ochii aintii asupra lui
Sophie, care intra i ieea din ncpere, i care prea s-i evite cu mult
abilitate privirile. Iar lng el sttea Will.
42 Referire Ia Ezechiel 1:1521.

l iubesc pe Jem. M cstoresc cu Jem. Tessa i repetase asta tot


drumul, dar nu conta deloc; inima i bubui n piept cnd l zri pe Will. Nul mai vzuse n haine de sear din noaptea balului, i, n ciuda palorii
bolnvicioase, el nc arta ridicol de chipe astfel mbrcat.
Buctreasa voastr cnt mereu? tocmai ntreba Gideon pe un ton
nfiorat, cnd Jem i Tessa intrar.
Henry privi spre ei, zmbindu-le prietenos cu toat faa lui pistruiat.
ncepuserm s ne ntrebm unde suntei voi doi zise el.
Eu i Tessa avem nouti, izbucni Jem.
Mna lui o gsi pe a ei i o strnse tare; ea sttea nlemnit n timp ce
trei chipuri curioase se ntoarser spre ei patru, dac o numrat i pe
Sophie, care tocmai intrase n ncpere. Will rmase locului, privind vasul
de argint din faa lui. Un trandafir alb plutea acolo, iar el prea pregtit
s-l priveasc pn cnd se scufunda. n buctrie, Bridget continua s
cnte unul dintre cntecele ei ngrozitor de triste; versurile rzbteau de
dincolo de u:
Era ntr-o sear cnd am ieit s iau o gur de aer,
i am auzit o slujnic suspinnd;
Iar ea zicea: Mi-ai vzut tatl? Sau mi-ai vzut mama?
Sau l-ai vzut pe fratele meu, John?
Sau l-ai vzut pe flcul pe care-l iubesc cel mai mult,
Pe care-l cheam William Drguul?
S-ar putea s-o omor, gndi Tessa. Ia s vedem cum face un cntec
despre asta.
Pi, spunei-ne, zise Charlotte zmbind. Jem, nu ne ine n
suspans!
Jem ridic minile lor mpreunate i zise:
Tessa i cu mine suntem logodii. Am cerut-o de soie, i ea m-a
acceptat.
Urm o tcere ocant. Gideon privi uimit Tessei i pru chiar ru
pentru el, ntr-un fel oarecum detaat , iar Sophie rmase cu gura
cscat innd n mn un vas cu smntn. Att Henry, ct i
Charlotte preau nucii, Niciunul dintre ei nu se ateptase la aa ceva,
gndi Tessa; n ciuda a ceea ce spusese Jessamine despre mama
Tessei, cum c ar fi fost o vntoare de umbre, ea nc era o locuitoare a
Lumii de Jos, iar vntorii de umbre nu se cstoreau cu ei. Ea nu se
ateptase la acest moment. Se gndise cumva c aveau s le spun
tuturor, separat, cu grij, i nu c Jem avea s izbucneasc ntr-un uvoi
de fericire i veselie n sufragerie. Iar ea gndi; O, v rog zmbii! V rog,

felicitai-ne! V rog de dragul lui, nu stricai acest moment! V rog!


Cnd zmbetul lui Jem era pe cale s dispar, Will se ridic n
picioare. Tessa inspir adnc. Era frumos n inuta de sear, era
adevrat, dar el ntotdeauna fusese frumos. Cu toate astea, acum era
ceva diferit la el, un strat mai profund n albastrul ochilor lui, crpturi n
armura dur i perfect care-l nconjura, ceea ce-i permitea unei raze de
lumin s ptrund. Acesta era un nou Will, un Will diferit, un Will din
care ea zrise numai cteva frnturi un Will pe care probabil c numai
Jem l cunoscuse cu adevrat. Iar acum, ea n-avea s-l cunoasc.
Gndul o strpunse cu tristee, ca i cnd i-ar fi amintit de cineva care
tocmai murise. El ridic paharul cu vin.
Nu cunosc doi oameni mai buni, zise el, i nu-mi pot imagina veti
mai bune. Fie ca vieile voastre mpreun s fie fericite i lungii Privirea
lui o cut pe-a Tessei, apoi se ndrept spre Jem. Felicitri, frate!
Un uvoi de alte voci urm cuvintelor lui. Sophie puse jos vasul i veni
s-o mbrieze pe Tessa; Henry i Gideon ddur mna cu Jem, iar Will
rmase n picioare privind totul, nc innd paharul. n toat zarva, numai
Charlotte rmase tcut, cu mna la piept; Tessa se aplec ngrijorat
spre ea.
Charlotte, e totul n ordine?
Da, zise Charlotte, iar apoi cu voce mai tare: Da. Este, doar c i
eu am nouti. Bune.
Da, drag, zise Henry. Am rectigat institutul. Dar toat lumea tie
asta deja
Nu, nu e asta, Henry. Tu Scoase un sunet ca de sughi, jumtate
rs, jumtate lacrimi. Henry i cu mine vom avea un copil. Un biat. Mi-a
spus fratele Enoch. N-am vrut s dezvlui nimic pn acum, dar
Restul cuvintelor fur acoperite de chiotul de bucurie al lui Henry.
O lu pe sus pe Charlotte de pe scaun i o mbri.
Draga mea, dar asta e minunat, minunat
Sophie scoase un mic ipt i btu din palme. Gideon arta de parc
era att de stnjenit, nct ar fi putut s moar pe loc, iar Will i Jem
schimbar zmbete amuzate. Nici Tessa nu se putu abine s nu
zmbeasc. ncntarea lui Henry era molipsitoare. Vals cu Charlotte dea lungul i de-a latul ncperii, dup care se opri brusc, ngrozit de gndul
c valsul ar putea duna copilului, i o aez pe cel mai apropiat scaun.
Henry, pot foarte bine s merg, zise Charlotte indignat. Chiar i s
dansez.
Draga mea, acum ai o indispoziie! Trebuie s rmi la pat n
urmtoarele opt luni. Micul Buford
Nu am s-i pun copilului nostru numele de Buford. Nu-mi pas c a

fost numele tatlui tu sau c e un nume tradiional din Yorkshire


ncepu Charlotte exasperat, cnd la u se auzi un ciocnit, iar Cyril i
i capul ciufulit.
Privi lung la scena de veselie care se desfura n faa lui i spuse
ovind:
Domnule Branwell, e cineva care dorete s v vad pe toi.
Henry clipi.
Cineva care dorete s ne vad pe toi? Cyril, dar asta e o cin
particular. i n-am auzit clopotul sunnd
Nu, e nefilim, spuse Cyril. i zice c e foarte important. Nu vrea s
atepte.
Henry i Charlotte schimbar priviri uimite.
Prea bine, atunci, zise Henry n cele din urm. S urce, dar spune-i
c va trebui s se grbeasc.
Cyril dispru. Charlotte se ridic n picioare, netezindu-i rochia i
aranjndu-i prul ciufulit.
Poate c e mtua Callida? zise ea ncurcat. Nu-mi pot imagina
cine altcineva
Ua se deschise iar i intr Cyril, urmat de o fat care avea n jur de
cincisprezece ani. Purta o mantie neagr de cltorie peste o rochie
verde. Chiar dac Tessa n-o mai vzuse pn atunci, ar fi recunoscut-o
instantaneu ar fi cunoscut-o dup prul negru, dup albastrul-violet al
ochilor ei, dup curba graioas a gtului alb, dup unghiurile delicate ale
feei, dup buzele pline.
l auzi pe Will inspirnd adnc.
Bun seara, zise fata, cu o voce surprinztor de blnd, dar i
surprinztor de ferm, mi cer iertare c v-am ntrerupt cina, dar nu am
unde n alt parte s m duc. Vedei dumneavoastr, eu sunt Cecily
Herondale. Am venit s m antrenez ca vntoare de umbre.

O NOT ASUPRA ANGLIEI DIN


LUMEA TESSEI
La fel ca n ngerul mecanic, Londra din Prinul mecanic este, pe ct
am reuit eu s o zugrvesc, un amestec ntre cea real i cea ireal,
ntre cea celebr i cea uitat. (De exemplu, n Catedrala Westminster
chiar exist o Camer Pyx.) Am pstrat pe ct posibil geografia
adevratei Londre victoriene, dar au existat situaii cnd nu am putut s-o
fac.
Pentru cei care-i pun ntrebri n legtur cu Institutul: a existat cu
adevrat o biseric numit All-Hallows-the-Less, care a ars n timpul
Marelui Incendiu din Londra, n 1666; totui, aceasta se gsea n Upper
Thames Street, nu acolo unde am plasat-o eu, pe Fleet Street. Cei
familiarizai cu Londra i vor da seama c locul unde se afl Institutul i
forma clopotniei lui sunt ale faimoasei biserici St. Bride, iubit de
jurnaliti, pe care nu am menionat-o n Dispozitive infernale, substituindo cu Institutul. Pentru cei care-i pun ntrebri n legtur cu Institutul din
York, acesta este inspirat de Holy Trinity Goodramgate, o biseric pe
care nc o putei vizita n York.
n ceea ce privete casa din Chiswick a familiei Lightwood, n timpul
secolelor al aisprezecelea i al aptesprezecelea se credea c Chiswick
era suficient de departe de Londra pentru a constitui un refugiu sntos,
departe de mizeria i bolile oraului, iar familiile nstrite aveau conace
acolo. Casa familiei Lightwood este oarecum o copie a faimoasei
Chiswick House. Ct despre casa de la numrul 16 de pe Cheyne Walk,
unde locuiete Woolsey Scott, aceasta chiar a fost la acea vreme
nchiriat de ctre Algemon Charles Swinbume, Dante Gabriel Rosetti i
George Meredith. Acetia erau membri ai micrii estetice i ar fi apreciat
motto-ul de pe inelul lui Woolsey: Lart pour lart, sau Arta pentru art.
Ct despre brlogul fumtorilor de opiu din Whitechapel, s-au
ntreprins multe cercetri asupra subiectului, dar nu exist nicio dovad
c acest loc, extrem de iubit de ctre fanii lui Sherlock Holmes i
entuziatii goticului, a existat vreodat cu adevrat. Aici a fost substituit
cu un brlog de vicii demonice. Nici existena acestora nu a fost dovedit,
i totui nici contrariul nu a fost demonstrat vreodat.

Pentru cei ce se ntreab ce i-a spus Will Tessei la poarta conacului


din Chiswick, Caelum denique a fost strigtul de btlie al cruciailor i
nseamn n sfrit, Raiul!.

EXCLUSIV
n aceast ediie din Prinul mecanic mai putei citi trei texte inedite:
Dedicaia lui Will pentru Tessa pe un exemplar din Poveste despre
dou orae, de Charles Dickens
Epistola scris de Will pentru familia lui, la mplinirea vrstei de
aptesprezece ani, dar pe care nu o va expedia niciodat
Scurt relatare a primei ntlniri dintre Jem i Tessa

Tess, Tess, Tessa!


Oare a existat vreodat un sunet mai frumos dect numele tu? Cnd
l rostesc cu voce tare, inima-mi rsun precum un clopoel. E ciudat s-i
nchipui aa ceva, nu? o inim rsunnd , dar cnd tu m atingi, aa
m simt, de parc inima mi cnt n piept, iar sunetul tremur n venele
mele i eu m umplu de bucurie pn-n mduva oaselor.
De ce i-am scris aceste cuvinte n cartea de fa? Datorit ie. Tu m-ai
nvat s iubesc aceast carte cnd eu nu fceam dect s-o ursc.
Cnd am citit-o pentru a doua oar, cu mintea i sufletul deschise, am
simit cea mai desvrit dezndejde i invidie pe Sydney Carton. Da,
pe Sydney, deoarece, chiar dac nu a avut nicio speran c femeia pe
care o iubea avea s-l iubeasc la rndu-i, cel puin i-a putut mrturisi
dragostea pe care o nutrea pentru ea. Mcar a putut face ceva pentru ai demonstra pasiunea, chiar dac acel lucru a fost s moar.
A fi ales moartea, ca s am n schimb ansa de a-i spune adevrul,
Tessa, dac cineva m-ar fi asigurat c moartea avea s fie a mea. i de
aceea l-am invidiat pe Sydney, deoarece el era liber.
Iar acum, n cele din urm, sunt i eu liber i i pot spune, n sfrit,
fr teama de a te pune n primejdie, tot ce simt.
Tu nu eti cel din urm vis al sufletului meu.
Tu eti cel dinti vis, singurul vis pe care nu am fost niciodat n stare
s m opresc s nu-l visez. Tu eti cel dinti vis al sufletului meu i din
acel vis sper s se nasc i altele, vrednice de a fi amintite toat viaa.
Al tu, cel puin cu speran,
Will Herondale

Mam, tat, surioar


Astzi este a aptesprezecea aniversare a mea. tiu c ncalc Legea
scriindu-v. tiu c cel mai probabil voi rupe bucele aceast scrisoare
cnd o voi termina de scris, aa cum am fcut la toate aniversrile mele,
ncepnd cu cea de-a dousprezecea. ns, oricum, scriu pentru a marca
ocazia, la fel cum unii ntreprind pelerinaje anuale la un mormnt pentru
a-i aminti de moartea unei persoane dragi. Pentru c noi suntem mori
unii pentru ceilali, nu-i aa?
M ntreb dac, atunci cnd v-ai trezit diminea, v-ai amintit c
astzi, n urm cu aptesprezece ani, vi s-a nscut un biat. M ntreb
dac v gndii la mine i la viaa mea de aici, de la Institutul din Londra.
M ndoiesc c v-o putei nchipui. Institutul este foarte diferit de casa
noastr strjuit de muni i de uriaul cer albastru, fr nori, i de
verdele infinit. Aici, totul e negru i gri i maro, iar apusurile sunt n
culorile fumului i sngelui.
M ntreb dac v facei griji c sunt singur sau, aa cum obinuia
mama s spun, c sunt rcit sau c am ieit n ploaie fr plrie pe
cap. Nimnui de-aici nu-i pas de aceste amnunte. Aici exist att de
multe lucruri care ne-ar putea omor n orice moment, c o rceal deabia poate fi considerat o ameninare.
M ntreb dac tiai c v-am auzit n acea zi cnd ai venit dup mine,
cnd aveam doisprezece ani. M-am ascuns sub pat pentru a nu v mai
auzi strigndu-m. i totui, v-am auzit. Am auzit-o pe mama strigndu-i
copilaul, pe micuul ei. Mi-am mucat minile pn ce mi-a dat sngele,
dar nu am cobort i, n cele din urm, Charlotte v-a convins s plecai.
M-am gndit c urma s v ntoarcei, dar n-ai mai fcut-o niciodat. Cei
din familia Herondale sunt foarte ncpnai.
mi amintesc cum rsuflai uurai de fiecare dat cnd Consiliul venea
s m ntrebe dac doream s m altur nefilimilor i s-mi prsesc
familia, iar eu spuneam de fiecare dat nu, i i rugam s plece. M
ntreb dac tiai c eram tentat de gndul de a avea o via glorioas.
De a m lupta i de a omor pentru a proteja, aa cum trebuie s fac
orice brbat. Este n sngele nostru chemarea pentru pumnalul de seraf
i stela pentru pecei i montri.

M ntreb de ce i-ai abandonat pe nefilimi, tat; m ntreb de ce mama


nu a ales s se nale i s devin o vntoare de umbre. A fost din
cauz c-i considerai nemiloi i reci? Eu nu-i consider astfel. n special
pe Charlotte, care e foarte amabil cu mine, cu toate c nu tie c nu
merit toat buntatea pe care mi-o ofer. Henry e nebun de-a binelea,
dar e un om bun; ar fi fcut-o pe Ella s rd n hohote. Despre
Jessamine nu pot spune prea multe lucruri bune, dar e inofensiv. Dac
pe ea nu pot s-o laud, pe Jem da el e fratele pe care tata a crezut
mereu de cuviin c ar fi trebuit s-l am, snge din sngele meu, chiar
dac nu suntem rude. Cu toate c se prea poate s fi pierdut totul, cel
puin am ctigat un lucru: prietenia lui. i avem i pe cineva nou n
cminul nostru. Numele ei este Tessa. Un nume frumos, nu-i aa? Cnd
norii obinuiau s se adune deasupra munilor, venind dinspre ocean
aa de cenuii sunt ochii ei.

IUBIRE ARZTOARE
Vioara tatlui lui Jem fusese creat pentru el de ctre lutierul Guameri,
care furise viori pentru muzicieni la fel de faimoi precum Paganini. De
fapt, uneori, Jem se gndea c tatl su ar fi putut fi el nsui un
Paganini, faimos n lumea larg pentru miestria n ale cntarului, dac
n-ar fi fost vntor de umbre. Vntorii de umbre i puteau ngdui s se
lase prini n mrejele muzicii sau ale picturii sau ale poeziei mai ales
dup ce se retrgeau din activitate, cci, mai presus de orice, erau
vntori de umbre. Jem era contient c talentul lui de a cnta la vioar
nu era la fel de grozav ca al tatlui su, care l nvase s cnte nc de
cnd era att de mic, nct avea probleme s in instrumentul greu, dar
el cnta din motive care treceau dincolo de arta n sine.
n acea sear, nu se simise prea bine ca s li se alture celorlali la
cin, acuznd dureri n oase i slbiciune a membrelor. n cele din urm,
cedase i luase suficient yin fen, nct s-i aline durerea i s capete un
pic de vlag. Apoi a urmat iritarea fa de dependena lui, i cnd se
dusese s-l caute pe Will, cei care se gsea ntotdeauna n prima linie de
aprare contra dependenei, desigur, parabatai-ul su nu era de gsit.
Ieise iar, se gndi Jem, s cutreiere strzile precum Diogene, ns cu un
scop mai puin nobil.
Astfel c Jem se retrsese n camera lui, la vioar. Acum cnta
Chopin, iniial o pies pentru pian, pe care tatl su o adaptase pentru
vioar. Muzica ncepea domol i continua cu un crescendo care avea s-i
stoarc i ultima pictur de energie, sudoare i concentrare, lsndu-l
prea epuizat pentru a mai tnji dup drogul care-i rscolea nervii
asemenea focului.
Era, de fapt, una dintre piesele cu care tatl lui o curtase pe mama sa
nainte s se fi cstorit. Tatl lui Jem era cel romantic, mama lui fiind
mai practic, dar fr doar i poate c muzica o micase. Tatl lui
insistase ca Jem s-o nvee: Eu am cntat-o pentru mireasa mea, iar
ntr-o bun zi, o vei cnta i tu pentru a ta.
Dar eu nu voi avea niciodat o mireas. Nu se gndea la aa ceva
ntr-un mod n care s-i fi plns de mil. Jem, asemenea mamei lui, era
practic n legtur cu majoritatea lucrurilor, chiar i cu propria-i moarte.
Era capabil s ia problema n propriile-i mini i s-o examineze. Toi copiii
de la Institut erau ciudai, gndi Jem: rutcioasa Jessamine, cu csua
ei de ppui; Will, cu minciunile i secretele lui; iar el faptul c era pe

moarte era doar un alt soi de ciudenie.


Se opri o clip, trgnd aer n piept. Cnta lng fereastr, unde era
mai rcoare. O ntredeschisese, iar aerul aspru londonez i mngia
obrajii i prul, asemenea unor degete, n timp ce arcuul din mn
rmase nemicat. Sttea n lumina lunii, argintiu precum pulberea de yin
fen
nchise ochii i se arunc din nou n muzic, arcuul alunecnd pe
strunele viorii de parc plngea. Uneori, nevoia de drog era aproape
copleitoare, mai puternic dect nevoia de mncare, de ap sau de aer,
de iubire
Eu am cntat-o pentru mireasa mea, iar ntr-o bun zi, o vei cnta i
tu pentru a ta. Jem se ag hotrt de acest gnd. Cteodat, se
ntreba cum ar fi s le priveasc i el pe fete aa cum o fcea Will, cu
ochii lui albatri ptrunztori, aruncnd insulte i complimente cu voce
tare, astfel nct era plmuit aproape la fiecare petrecere de Crciun.
Jem i dorea companie ocazional, atunci cnd, uneori, o fat drgu
flirta cu el sau cnd se simea extrem de singur.
Dar nu se gndea, nu putea s se gndeasc la fete ocazional.
Socotea c o aventur ar fi putut fi posibil, dar nu aa ceva i dorea.
Voia ceea ce avusese i tatl su genul de iubire pe care l descriau
poeii. Felul n care prinii lui se priveau unul pe cellalt, tihna care i
nvluia cnd erau mpreun. Imitaia de iubire nu avea s-i aduc aa
ceva. Iar de-ar fi fost s piard vremea cu asta, ar fi putut pierde ansa
unei iubiri adevrate iar el n-ar fi avut parte de prea multe.
Pe msur ce nevoia de drog cretea, simi un junghi, i ntei ritmul
cntecului. ncerca s nu se uite la cutia de pe noptier. n asemenea
momente, se ntreba de ce nu lua pur i simplu o mn plin din acea
pulbere. Cei mai muli dintre dependenii de yin fen l luau nencetat pn
cnd mureau din pricina euforiei de a fi neobosii i de nenvins, de a
avea fora i puterea unei stele. Euforia i omora n cele din urm,
arzndu-le nervii, zdrobindu-le plmnii i istovindu-le inimile. Dup cum
spunea Btrnul Maestru n Tao Te Ching, lumnarea aprins la ambele
capete lumineaz de dou ori mai puternic, dar durata se njumtete.
Uneori, Jem simea c-i dorea s ard. Alteori, nu nelegea de ce se
lupta mpotriva drogului, de ce preuia o via mai lung de suferin fa
de una mai scurt, dar lipsit de dureri. Dar apoi i reamintea c lipsa
durerii nu era nimic altceva dect o alt iluzie, asemenea csuei de
ppui a lui Jessamine sau a povetilor lui Will despre bordeluri i
crciumi.
i, dac era s fie ntru totul sincer, tia c ar fi nsemnat sfritul
anselor de a gsi genul de iubire de care se bucuraser cndva prinii

lui. Cci asta nsemna dragostea, nu-i aa? ca iubirea-i arztoare s


se reflecte n ochii celuilalt.
Continu s cnte. Muzica era n crescendo. Respira greoi, sudoarea
acoperindu-i fruntea i gtul, n ciuda aerului rcoros al nopii. Auzi cum
se deschise ua dormitorului i se simi uurat, dar nu se opri din cntat.
Will, spuse el dup o clipi Will, tu eti?
Tcerea care urm nu i era caracteristic lui Will. Probabil c Will era
enervat de ceva. Jem ls jos arcuul i se ntoarse ncruntat.
Will ncepu el.
Dar nici vorb de Will. n cadrul uii sttea o fat, care ovia, o fat
mbrcat ntr-o cma de noapte alb, cu un halat aruncat pe
deasupra. Ochii ei cenuii erau deschii la culoare n lumina lunii, dar
linitii, ca i cnd nimic legat de apariia lui n-ar fi speriat-o. Ea era fata
magician, i ddu el seama brusc, cea despre care i povestise Will mai
devreme; dar Will nu pomenise nimic despre ct era ea de linitit, lucru
care-l fcea pe Jem s se simt calm n ciuda faptului c tnjea dup
drog, i nici de zmbetul care-i lumina faa. Probabil c sttea acolo de
ceva timp, ascultndu-l cntnd; n expresia ei, n modul vistor n care
i nclinase capul, se vdea faptul c-i plcuse.
Dar tu nu eti Will, zise el, i imediat i ddu seama c spusese un
lucru ngrozitor de prostesc.
Cnd ea i zmbi, drept rspuns i zmbi i el. Vreme ndelungat, Will
fusese persoana pe care i dorea cel mai mult s-o vad cnd era n
aceast stare, iar acum, pentru prima dat, descoperi c era bucuros c
nu-l vedea pe parabatai-ul su, ci pe altcineva.