Sunteți pe pagina 1din 118

AGATHA CHRISTIE

N sau M
Capitolul I
Tommy Beresford i scoase paltonul n holul apartamentului. l ag n
cuier cu o oarecare grij, prelungind operaiunea. Plria i ocup ordonat
locul n crligul urmtor.
i ndrept umerii, i compuse un zmbet hotrt i intr n camera de
zi unde soia sa edea tricotnd un capion din ln kaki, cu prelungire
pentru gt i umeri.
Era primvara anului 1940.
Doamna Beresford i arunc o privire rapid, apoi i continu tricotatul
ntr-un ritm furios. Dup cteva minute, ntreb:
Vreo tire n ziarul de sear?
Ura, ura, vine bombardamentul aerian masiv! Lucrurile arat prost n
Frana.
Tuppence spuse:
n momentul de fa e o lume deprimant.
Urm o pauz, apoi Tommy zise:
Ei bine, de ce nu ntrebi? Nu-i nevoie s i att de afurisit i plin de
tact.
tiu, recunoscu Tuppence. Tactul contient are ceva foarte enervant.
Dar e drept c te enerveaz i dac ntreb. i oricum, n-am nevoie s ntreb.
i st scris pe fa.
Nu tiam c art precum Sumbrul Desmond.
Nu, iubitule, spuse Tuppence. i-ai abordat unul din cele mai
fermectoare zmbete pe care le-am vzut vreodat.
Tommy spuse cu un rnjet:
Nu, e chiar att de ru?
Ba mai mult! Ei, hai, d-i drumul. Nu e nimic de fcut?
Nimic. Nu m vor n nici o calitate. i spun, Tuppence, e destul de
scrbos cnd un brbat de patruzeci i ase de ani e fcut s se simt ca un
bunic rablagit. Armata, Marina, Aviaia, Ministerul de Externe, ecare n parte
i toate laolalt spun acelai lucru sunt prea btrn. S-ar putea s u
solicitat mai trziu.
Tuppence zise:
Ei bine, acelai lucru e valabil i pentru mine. Nu vor persoane de
vrsta mea ca inrmiere nu, mulumesc. i nici pentru altceva. Prefer o
putoaic zpcit care n-a vzut n viaa ei o ran sau a sterilizat vreun

bandaj, dect s m ia pe mine care am lucrat trei ani, din 1915 pn n


1918, n diverse posturi, de la o sor n secia de chirurgie i sala de operaii,
la ofer pe ambulan i, n cele din urm, oferul unui general. n toate
aceste posturi, o spun cu hotrre, am fost foarte capabil. Iar acum sunt o
srman, care nu vrea s stea linitit acas i s tricoteze aa cum s-ar
cuveni.
Tommy spuse ntunecat:
Rzboiul sta e iadul.
E destul de ru c e rzboi, dar s nu i se permit i ie ceva, asta
pune capac la toate.
Tommy spuse consolator:
n ne, cel puin Deborah are o slujb.
Mama lui Deborah zise:
Oh, ea e bine. i m atept s e i bun n ceea ce face. i totui,
Tommy, eu cred c a putea concura cu ea.
Tommy rnji.
Ea n-ar de aceeai prere.
Fiicele pot foarte obositoare, spuse Tuppence. Mai ales cnd vor s
e foarte bune cu tine.
Tommy murmur:
Felul n care tnrul Derek mi face concesii e uneori greu de
suportat. Acel btrnul tata, srmanul! i se citete n ochi.
De fapt, copiii notri, cu toate c sunt absolut adorabili, sunt i
absolut nnebunitori.
Dar la pomenirea celor doi gemeni, Derek i Deborah, ochii ei erau
foarte tandri.
Tommy spuse ngndurat:
Presupun c ntotdeauna e greu pentru oameni s-i dea seama c
nainteaz n vrst i sunt dai la o parte pentru c sunt depii de lucruri.
Tuppence pufni de mnie, i azvrli pe spate capul brunet, i ghemul
de ln kaki din poal czu pe podea rostogolindu-se.
Suntem noi depii de lucruri? Suntem? Sau doar din cauz c toat
lumea insinueaz ntruna c suntem? Uneori simt c niciodat n-am fost de
vreun folos.
Foarte probabil
Poate c da. Dar, n tot cazul, cndva chiar ne-am simit importani.
Iar acum ncep s simt c toate acelea nu s-au ntmplat n realitate. S-au
ntmplat, Tommy? E adevrat c odat i s-a dat n cap i ai fost rpit de
nite ageni germani? E adevrat c odat am urmrit un criminal periculos i
l-am prins? E adevrat c am salvat o fat i am pus mna pe nite
documente secrete, importante i c, practic, mi s-au adus mulumiri de
ctre o ar recunosctoare? Noi! Tu i eu! Dispreuiii, nedoriii domnul i
doamna Beresford.
Linitete-te, iubito. Toate astea nu ajut la nimic.
n orice caz, spuse Tuppence suprimndu-i o lacrim, sunt
dezamgit de domnul Carter al nostru.

Ne-a scris o scrisoare foarte drgu.


N-a fcut nimic, nici mcar nu ne-a dat vreo speran.
Ei bine, n ziua de azi a ieit din activitate. Ca i noi. E foarte btrn.
Triete n Scoia i pescuiete.
Tuppence zise vistoare:
Puteau s ne lsat s facem ceva n spionaj.
Poate s n-am putut, spuse Tommy. Poate c azi n-am mai avut
curaj.
Mira-m-a, spuse Tuppence. Omul simte exact la fel. Dar poate c,
dup cum spuneai, cnd vine momentul hotrtor Oft. Tare a vrea s ne
putem gsi o slujb de vreun fel. E tare neplcut cnd ai foarte mult timp s
te gndeti.
Ochii ei poposir o clip pe fotograa unui brbat foarte tnr n
uniform de aviaie, cu un zmbet larg att de caracteristic lui Tommy.
Tommy zise:
Pentru un brbat e i mai ru. n denitiv, femeile pot s tricoteze
i s fac pachete i s ajute la cantin.
Fac toate astea de douzeci de ani. Nu sunt destul de btrn ca s
m mulumesc cu asta. Nu-s nici cal, nici mgar.
Se auzi soneria. Tuppence se ridic. Apartamentul era mic.
Deschise ua i se pomeni fa n fa cu un brbat lat n umeri i o
musta mare, blond pe o fa roie i vesel.
Privirea lui o msur rapid n timp ce ntreb cu un glas plcut:
Suntei doamna Beresford?
Da.
Eu m numesc Grant. Sunt un prieten de-al lordului Easthampton.
Mi-a sugerat s trec pe la dumneavoastr i soul dumneavoastr.
Oh, ce drgu, intrai, v rog.
l conduse n camera de zi.
Soul meu, Cpitanul
Domnul.
Domnul Grant. E prieten cu domnul Car cu n lordul Easthampton.
Vechiul nom de guerre al fostului ef al spionajului, domnul Carter,
ntotdeauna i venea mai uor pe buze dect titlul corespunztor al vechiului
lor prieten.
Timp de cteva minute cei trei discutar veseli. Grant era o persoan
atrgtoare, cu un fel de a degajat.
La un moment dat Tuppence iei din camer. Se ntoarse peste cteva
minute cu sherry i pahare.
Dup un rstimp, domnul Grant i spuse lui Tommy:
Am auzit c eti n cutarea unei slujbe, Beresford.
n ochii lui Tommy apru o lumini.
Da, ntr-adevr. Doar nu vrei s spui
Grant rse i cltin din cap.
Nimic de genul sta. M tem c asta trebuie lsat tinerilor activi
Sau celor care lucreaz de ani de zile n domeniul sta. Singurele lucruri pe

care le pot propune sunt cam greoaie, din pcate. Munc de birou.
Completri de documente, ndosarierea lor n coperi roii i arhivarea lor.
Cam aa ceva.
Lui Tommy i czu falca.
Oh, neleg!
Grant spuse ncurajator:
E mai bine dect nimic. Oricum, treci pe la biroul meu ntr-o zi.
Ministerul de necesiti. Camera 22. i vom da ceva.
Sun telefonul. Tuppence ridic receptorul.
Alo Da. Poftim? La captul rului vorbea agitat un glas piigiat.
Tuppence se schimb la fa. Cnd? Oh, vai de mine Bineneles, vin
imediat.
Puse receptorul n furc i i zise lui Tommy:
Era Maureen
M gndeam eu; i-am recunoscut glasul de aici.
Tuppence explic pe nersuate:
mi pare foarte ru, domnule Grant, dar trebuie s m duc la aceast
prieten a mea. A czut i i-a sucit glezna, i e numai cu fetia ei acas, aa
c trebuie s m duc s aranjez lucrurile i s gsesc pe cineva care s vin
s aib grij de ea. Te rog s m ieri.
Desigur, doamn Beresford. neleg foarte bine.
Tuppence i zmbi, lu un palton care zcea pe canapea, l mbrc i
plec n grab. Ua apartamentului bubui.
Tommy i turn musarului su nc un pahar de sherry.
Nu pleca nc, spuse el.
Mulumesc. Cellalt accept paharul. Sorbi n tcere butura, apoi
spuse: Faptul c soia dumitale a trebuit s plece este, ntr-un fel, o
ntmplare, fericit. Vom economisi timp.
Tommy l privi lung.
Nu neleg, spuse el.
Vezi dumneata, Beresford, dac veneai la mine la minister, eram
mputernicit s-i fac o anumit propunere.
Faa pistruiat a lui Tommy se color uor.
Vrei s spui
Grant ddu din cap.
Easthampton te-a propus pe dumneata, zise el. Ne-a spus c
dumneata eti omul potrivit.
Tommy oft adnc.
Povestete-mi, spuse el.
Treaba e strict condenial, desigur. Nici mcar soia dumitale nu
trebuie s tie. nelegi?
Prea bine, dac aa spui dumneata. Dar nainte am lucrat mpreun.
Da, tiu. ns propunerea asta este numai pentru dumneata
neleg. n regul.

La suprafa i se va oferi o slujb, cum tocmai spuneam, munc de


birou, la o lial a ministerului din Scoia, ntr-o zon interzis unde soia
dumitale nu te poate nsoi. n realitate, ns vei n cu totul alt loc.
Tommy atept.
Grant spuse:
Ai citit n ziare despre Coloana a Cincea? tii, mcar n mare, ce
implic denumirea asta.
Tommy murmur:
Dumanul din interior.
Exact. Rzboiul sta, Beresford, a pornit ntr-un spirit optimist. Oh,
nu m refer la oamenii care tiau cu adevrat cum stteau lucrurile. Noi am
tiut tot timpul cu ce ne confruntam ecienta inamicului, fora lui aerian,
hotrrea ferm, coordonarea mainii lui de rzboi bine gndit. M refer la
oameni n general. Tipul bun la inim, ameit de idei democratice care crede
ce vrea s cread c Germania se va sparge, c e n pragul revoluiei, c
armele ei de rzboi sunt fcute din tinichea, i c brbaii ei sunt att de
prost hrnii nct vor cdea din picioare dac vor ncerca s mrluiasc
tot soiul de chestii din astea. Ei bine, rzboiul n-a mers aa. A nceput i a
continuat i mai prost. Oamenii sunt n regul oamenii de pe navele de
lupt i din avioane i din adposturile blindate. Dar a fost vorba de lips de
pregtire i conducere proast defectele calitilor noastre, poate. Noi nu
vrem rzboi, nu ne-am gndit la el n mod serios, n-am tiut s ne pregtim
pentru el. Partea cea mai rea s-a terminat. Ne-am corectat greelile, aducem
ncetul cu ncetul oamenii potrivii la locul potrivit. ncepem s ducem
rzboiul aa cum trebuie dus, i putem ctiga rzboiul, dar numai dac nu l
pierdem mai nti. Iar pericolul de a-l pierde vine, nu din afar, nu din puterea
bombardierelor Germaniei, nu din cotropirea rilor neutre de ctre ea i noile
puncte avantajoase de atac, ci din interior. Pericolul nostru este pericolul din
Troia calul de lemn aat ntre zidurile noastre. Numete-l Coloana a Cincea,
dac vrei. Este aici, printre noi. Brbai i femei, unii din ei sus plasai, unii
din ei obscuri, dar toi creznd n mod sincer n elurile naziste i crezul nazist
i dorind s nlocuiasc libertatea ameit i nepstoare a instituiilor
noastre democratice cu acel crez rigid i ecient.
Grant se aplec i adug pe acelai ton plcut, lipsit de emoie:
Iar noi nu tim cine sunt ei
Dar de bun seam
Grant spuse cu o not de nerbdare:
Oh, putem ncercui plevuc. Asta-i destul de uor. Dar e vorba de
ceilali. tim de ei. tim c exist cel puin doi care dein funcii nalte n
amiralitate, c unul trebuie s fac parte din personalul generalului G., exist
trei sau mai muli n forele aeriene, i c doi, cel puin, sunt membri ai
serviciului de informaii i au acces la secretele cabinetului primului ministru.
tim asta din felul n care s-au ntmplat lucrurile. Scurgerea de informaii de
la vrf ne arat asta.
Tommy zise nedumerit i neajutorat:

Dar la ce v-a de folos eu? Eu nu-i cunosc pe niciunul din oamenii


tia.
Exact. Dumneata nu-i cunoti pe niciunul iar ei nu te cunosc pe
dumneata. Oamenii tia, cei sus-pui, i cunosc pe majoritatea alor notri.
Informaiile nu le pot refuzate pur i simplu. Am ajuns la captul rbdrii.
M-am dus la Easthampton. El nu mai e acum n activitate, e bolnav, dar are
cea mai bun minte din cte am ntlnit. El s-a gndit la dumneata. Au trecut
peste douzeci de ani de cnd ai lucrat pentru Departament. Nu se poate
face absolut nici o legtur ntre el i numele dumitale. Chipul dumitale nu e
cunoscut. Ce zici, primeti?
Pe faa lui Tommy apru un rnjet plin de extaz.
Dac primesc? Sigur c primesc. Dei tot nu vd cum pot de folos.
Eu sunt doar un amrt de amator.
Dragul meu Beresford, tocmai de statutul de amator e nevoie.
Profesionistul este handicapat aici. Vei lua locul celui mai bun om pe care lam avut. A murit marea trecut n spitalul St. Bridget. A fost clcat de un
camion a trit cteva ore. Un caz de accident dar n-a fost accident.
Tommy spuse ncetior:
neleg.
Grant zise linitit:
i de asta avem motive s credem c Farquhar era pe o pist, c
ajungea, n sfrit, undeva. Moartea lui nu a fost un accident. Din nefericire,
nu tim mai nimic din ceea ce descoperise el. Farquhar a urmrit metodic
pist dup pist. Majoritatea din ele n-au dus nicieri.
Grant fcu o pauz, apoi continu:
Farquhar a fost incontient pn cu cteva minute nainte de a muri.
Atunci a ncercat s spun ceva. Ce a spus a fost: N sau M. Song 1 Susie.
Asta nu pare s e prea lmuritor, spuse Tommy.
Grant zmbi.
Un pic mai lmuritor dect ai crede. Vezi dumneata, N sau M este o
expresie pe care noi am mai auzit-o. Ea se refer la doi dintre cei mai
importani i de ncredere ageni germani. Am dat de activitatea lor n alte
ri i tim cte ceva despre ei. Misiunea lor este s organizeze Coloana a
Cincea n ri strine i s acioneze ca oeri de legtur ntre ara
respectiv i Germania. tim c N e brbat. M este femeie. Tot ce tim despre
ei este c sunt cei mai de ncredere ageni ai lui Hitler i c ntr-un mesaj
codicat pe care am reuit s-l descifrm pe la nceputul rzboiului se aa
aceast fraz: Propun N sau M pentru Anglia. Puteri depline
neleg. Iar Farquhar
Dup cum vd eu treaba, Farquhar trebuie c a dat de urma unuia
din ei. Din nefericire, nu tim care. Song Susie sun foarte criptic, dar
Farqhuar nu avea un accent franuzesc formidabil! n buzunarul lui se aa un
bilet de ntoarcere la Leahampton, ceea ce este sugestiv. Leahampton este
pe coasta de sud un fel de Bournemouth sau Torquay. O mulime de hoteluri
particulare i case de oaspei sau pensiuni. Printre ele se a una numit
Sans Souci

Tommy spuse:
Song Susie Sans Souci. neleg.
Serios?
Ideea este s m duc acolo i Ei bine, s adulmec primprejur.
Asta e ideea.
Tommy zmbi din nou.
Un pic cam vag, nu-i aa? ntreb el. Nici mcar nu tiu ce caut.
Iar eu nu pot s-i spun. Totul e la latitudinea dumitale.
Tommy oft. i ndrept umerii.
Pot s fac o ncercare. Dar nu sunt un tip prea detept.
Te-ai descurcat frumuel pe vremuri, aa am auzit.
Oh, a fost vorba doar de noroc.
Tot de noroc avem i noi nevoie.
Tommy se gndi cteva clipe. Apoi spuse:
Cu privire la locul sta, Sans Souci
Grant ridic din umeri.
Totul ar putea s e o aiureal. Nu pot s spun. S-ar putea ca
Farquhar s se gndit la Sora Susie coase cmi, pentru soldai. Totul e
chestie de ghiceal.
i Leahemton?
Un loc ca oricare altul. Sunt iruri ca el. Doamne btrne, colonei
btrni, fete btrne mai presus de orice bnuial, clieni dubioi, clieni
amatori de pescuit, un strin sau doi. De fapt, o amestectur.
Iar N sau M e printre ei?
Nu neaprat. Poate cineva care e n legtur cu N sau M. Dar e
foarte probabil s e chiar N sau M n persoan. E genul de cas nebttoare
la ochi, o pensiune la malul mrii.
N-ai nici o idee dac ce caut eu e un brbat sau o femeie?
Grant cltin din cap.
Tommy spuse:
n ne, nu-mi rmne dect s ncerc.
Baft la ncercat, Beresford. Acum s trecem la detalii.
Jumtate de or mai trziu, cnd Tuppence nvli gfind i arznd de
curiozitate, Tommy era singur, uiernd ntr-un fotoliu i avnd pe fa o
expresie de ndoial.
E bine? ntreb Tuppence aruncnd n cele dou cuvinte o innitate
de sentimente.
Tommy rspunse cu un aer ndoit:
Pi, am cptat un fel de slujb.
Ce fel?
Tommy fcu o strmbtur.
Munc de birou n slbticiile Scoiei. Mare secret i tot tacmul, dar
nu sun prea palpitant.
Amndoi, sau numai tu?
Numai eu, din pcate.

Naiba s te ia! Cum a putut domnul Carter al nostru s e att de


meschin?
mi imaginez c n astfel de slujbe se face discriminare ntre sexe.
Altfel i-ar prea greu s te concentrezi.
E vorba de codicare, sau de spargere de coduri? E ca munca lui
Deborah? Ai grij, Tommy, oamenii devin ciudai cnd fac asta i nu pot dormi
i umbl toat noaptea mrind i repetnd 978345286 sau ceva de genul
sta i n cele din urm i las nervii i se duc la casa de nebuni.
Nu eu.
Tuppence spuse pe un ton sumbru:
M atept i la tine s-o faci mai devreme sau mai trziu. Pot veni i
eu nu s lucrez, ci doar ca soie. Papuci n faa focului i o mas cald la
sfritul zilei?
Tommy art stnjenit.
mi pare ru, btrnico. Zu c mi pare ru. Ursc gndul de a te
prsi
Dar consideri c trebuie s pleci, murmur Tuppence a aducere
aminte.
La urma urmelor, poi s tricotezi, s tii, zise slab Tommy.
S tricotez? S tricotez?!
nhnd capionul de ln kaki l arunc pe podea.
Ursc lna kaki, i lna bleumarin i lna albastr. Mi-ar plcea s
tricotez ceva rou aprins!
Tommy se simea foarte nefericit. Tuppence, totui, era o spartan i i
juca bine rolul, admind de bun voie c bineneles c el trebuia s accepte
slujba i c, de fapt, ea nu avea nimic mpotriv. Adug c auzise c se
cuta cineva care s frece podelele postului de prim-ajutor. Era posibil ca ea
s e gsit potrivit pentru a face asta.
Tommy plec la Aberdeen trei zile mai trziu. Tuppence l conduse la
gar. Avea ochii strlucitori i clipi des n cteva rnduri, dar se meninu
hotrt vesel.
Abia cnd trenul iei din gar i Tommy vzu silueta micu pornind n
lungul peronului, el simi un nod n gt. Rzboi sau nu, simea c o prsea
pe Tuppence
Se adun cu un efort. Ordinele erau ordine.
Ajuns n Scoia, a doua zi lu un tren spre Manchester. n a treia zi un
tren l ls n Leahampton. Aici se duse la principalul hotel, iar n ziua
urmtoare fcu un tur al diverselor hoteluri particulare i pensiuni, vznd
camere i punnd ntrebri privitoare la condiiile unei ederi de lung
durat.
Sans Souci era o vil victorian de un rou nchis, aezat pe coama
unui deal, cu o bun privelite ctre mare de la ferestrele superioare. n hol
mirosea slab a praf i mncare i covorul era uzat, dar n comparaie cu alte
stabilimente, pe care Tommy le vzuse, impresia era net favorabil. Sttu de
vorb cu proprietreasa, doamna Perenna, n biroul ei, o cmru
dezordonat cu un birou mare acoperit de hrtii.

Doamna Perenna arta ea nsi destul de nengrijit, o femeie ntre


dou vrste cu un omoiog de pr negru, crlionat i nedomesticit, un
machiaj vag aplicat i un zmbet hotrt care dezvluia o mulime de dini
foarte albi.
Tommy murmur ceva despre o verioar n vrst, domnioara
Meadowes, care sttuse la Sans Souci cu doi ani n urm. Doamna Perenna io amintea foarte bine pe domnioara Meadowes aa o btrn scump,
poate nu chiar btrn, foarte activ i cu mult sim al umorului.
Tommy aprob cu precauie. Exista o domnioar Meadowes adevrat,
asta tia, cci Departamentul era atent privitor la astfel de aspecte.
i ce mai fcea draga domnioar Meadowes?
Tommy explic plin de tristee c domnioara Meadowes nu mai era, iar
doamna Perenna i clnni comptimitor dinii i i compuse o mimic
ndurerat.
Curnd, vorbea din nou volubil. Era sigur c avea tocmai camer
care avea s i se potriveasc domnului Meadowes. O privelite ncnttoare
a mrii. Considera c domnul Meadowes avea mare dreptate c voia s scape
de Londra. Foarte deprimant n ziua de azi, aa nelesese, i, desigur, dup
o aa epidemie rea de grip
Vorbind n continuare, doamna Perenna l conduse pe Tommy la etaj i i
art diverse dormitoare. Menion o sum sptmnal. Tommy se art
nspimntat. Doamna Perenna preciz c preurile crescuser uluitor.
Tommy explic faptul c, din nefericire, venitul lui sczuse i cu impozitele i
cu una i cu alta
Doamna Perenna mri i zise:
Rzboiul sta cumplit
Tommy aprob i spuse c, dup prerea lui, tipul la, Hitler, ar trebui
spnzurat. Un nebun, asta era, un nebun.
Doamna Perenna fu de acord i spuse c era greu cu raiile i cu
dicultile pe care le ntmpinau mcelarii n obinerea crnii pe care o
voiau, i c n condiiile astea era foarte greu s ii o pensiune, dar cum
domnul Meadowes era rud cu domnioara Meadowes, avea s-i fac o
reducere de o jumtate de giunee.
Atunci Tommy btu n retragere cu promisiunea de a se mai gndi, iar
doamna Perenna l conduse pn la poart vorbind i mai volubil i
manifestnd o cochetrie pe care Tommy o gsi extrem de alarmant. Era,
recunoscu el, o femeie foarte frumoas n felul ei. Se pomeni ntrebndu-se
de ce naionalitate era. De bun seam nu ntru totul englezeasc? Numele
era spaniol sau portughez, dar el trda naionalitatea soului ei, nu a ei. Putea
s e irlandez, se gndi el, dei nu avea pic de accent. Dar asta ar explicat
vitalitatea i exuberana.
Pn la urm rmase stabilit ca domnul Meadowes s se mute a doua
zi.
Tommy sosi la ora ase. Doamna Perenna iei n hol s-l ntmpine, i
arunc o serie de instruciuni privitoare la bagaje unei servitoare cu aspect

aproape imbecil care se zgia la Tommy cu gura cscat, i apoi l conduse n


ceea ce numea ea camer de pierdut vremea.
ntotdeauna mi prezint oaspeii unul altuia, spuse doamna Perenna
zmbind cu hotrre la privirile bnuitoare aruncate de cinci persoane.
Acesta este noul nostru sosit, domnul Meadowes doamna ORourke.
Un munte de femeie cu ochi ca de pasre i musta i zmbi cu toat
faa.
Maiorul Bletchley.
Maiorul Bletchley l cntri din ochi pe Tommy i nclin eapn din cap.
Domnul von Deinim.
Un brbat tnr, foarte eapn, cu pr blond i ochi albatri se ridic i
se nclin.
Domnioara Minton.
O femeie n vrst cu o grmad de mrgele, care tricota cu ln kaki,
zmbi i ciripi.
i doamna Blenkensop.
Alt tricotat un cap brunet i nengrijit care se ridic din contemplarea
atent a unui capion de ln cu prelungire pentru gt i umeri.
Tommy i inu rsuarea, camera se nvrti cu el.
Doamna Blenkensop! Tuppence. Era imposibil i de necrezut Tuppence
tricota calm n holul pensiunii Sans Sousi!
Ochii ei i ntlnir pe ai lui ochi politicoi, lipsii de interes, ochi de
strin.
Admiraia lui crescu.
Tuppence!
Capitolul II
Cum trecu Tommy prin acea sear nici el nu tia. Nu ndrzni s-i lase
ochii s se abat prea des n direcia doamnei Blenkensop. La cin aprur
ali trei locatari ai pensiunii Sans Souci un cuplu de vrst medie, domnul i
doamna Cayley, i o mam tnr, doamna Sprot, care venise cu bebeluul
ei, o feti, de la Londra i era limpede c se plictisea de moarte de ederea
ei forat n Leahampton. Ea fu aezat lng Tommy i, din cnd n cnd, l
xa cu o pereche de ochi splcii i ntreba cu un glas uor adenoidal: Nu
credei c acum e cu adevrat foarte sigur? Toat lumea se ntoarce, nu-i
aa?
nainte ca Tommy s poat apuca s rspund acestor ntrebri
candide, vecina lui de cealalt parte, doamna cu ochii de pasre, se bg:
Ce spun eu este c nu trebuie s se rite nimic cu copiii. Mica i
dulcea dumitale Betty. Nu i-ai iertat-o niciodat, i tii c Hitler a spus c
bombardarea Angliei vine foarte curnd i se folosete un gen nou de gaz,
parc.
Maiorul Bletchley i-o retez tios:
Se spun o mulime de prostii despre gaz. Tipii nu-i vor pierde timpul
umblnd cu gaz. Explozive puternice i bombe incendiare. Aa s-a fcut n
Spania.

ntreaga mas se lans cu plcere n discuie. Glasul lui Tuppence,


piigiat i uor naiv, interveni:
Fiul meu Douglas spune
Douglas, ce s zic! Se gndi Tommy. i de ce Douglas, m rog?
Dup cin, toat lumea se ndrept spre holul de trndveal, cum l
mai numea proprietreasa. Tricotatul fu reluat i Tommy se vzu nevoit s
asculte o relatare lung i extrem de plictisitoare a experienelor maiorului
Bletchley la grania de nord-vest.
Tnrul blond cu ochi albatri strlucitori iei, executnd o mic
plecciune n prag.
Maiorul Bletchley i ntrerupse povestirea i-l nghionti n coaste pe
Tommy.
Tipul sta, care tocmai a ieit, e refugiat. A plecat din Germania cam
cu o lun nainte de rzboi.
E neam?
Da. Nici mcar evreu. Tatl lui a dat de bucluc pentru c a criticat
regimul nazist. Doi din fraii lui sunt n lagrele de concentrare de acolo. Tipul
sta a plecat, tocmai la timp.
n acea clip Tommy fu luat n primire de domnul Cayley, care i povesti
pe larg despre sntatea sa. Povestitorul era att de absorbit de subiect nct
se fcu vremea de culcare cnd Tommy reui s scape.
n dimineaa urmtoare Tommy se scul devreme i porni spre rm.
Merse n pas vioi ctre dig, coti i o lu pe esplanad cnd vzu o siluet
familiar venind din direcia opus. Tommy i scoase plria.
Bun dimineaa, spuse el politicos. Doamna Blenkensop, nu-i
aa?
n jur nu se zrea nimeni. Tuppence rspunse:
Pentru tine, Dr. Livingstone.
Cum naiba ai ajuns aici, Tuppence? Murmur Tommy. E un miracol
absolut un miracol.
Nu e deloc un miracol doar cap.
Capul tu, presupun?
Presupui bine. Tu i ncrezutul tu domn Grant. Sper c asta i va da
o lecie.
Sigur ar trebui s-i dea. Hai, Tuppence, povestete-mi cum ai reuit.
Mor de curiozitate.
A fost foarte simplu. n clipa n care Grant a vorbit de domnul Carter al
nostru am tiut despre ce e vorba. Am tiut c nu putea doar o slujb
amrt ntr-un birou. Dar din purtarea lui am neles c eu nu aveam voie s
particip la aciune. Aa c am gsit o soluie. Cnd m-am dus s aduc sherry,
m-am repezit, de fapt, pn la familia Brown i am sunat-o pe Maureen. I-am
spus s m sune i ce s spun. A jucat magistral s-a vicrit att de tare
nct ai putut s-o auzi i tu. La rndul meu, mi:am jucat i eu rolul, am mimat,
consternarea, suprarea i am luat-o din loc imediat ca o prieten bun ce
eram. Am trntit ua de la intrare fr, ns, s ies, m-am strecurat n
dormitor i am deschis uurel ua de comunicare.

i ai auzit tot?
Tot, rspunse Tuppence ncntat de sine.
Tommy ntreb cu repro:
i n-ai suat un cuvnt?
Categoric nu. Doream s v dau o lecie ie i domnului Grant al tu.
Nu e chiar domnul Grant al meu, i a spune c i-ai dat o lecie.
Domnul Carter nu m-ar putut trata cu atta meschinrie. Nu cred
c spionajul mai e ce era pe vremea noastr.
Tommy spuse cu gravitate:
V-a atinge iar vechea lui strlucire acum c ne-am ntors noi la el.
Dar de ce Blenkensop?
De ce nu?
Pare un nume ciudat.
A fost primul care mi-a venit n minte, i apoi e potrivit pentru
lenjeria intim.
Ce vrei s spui, Tuppence?
B, prostule. B de la Beresford. B de la Blenkensop. E brodat pe
furourile mele. Patricia Blenkensop. Prudence Beresford. Tu de ce ai ales
Meadowes? E un nume prostesc.
n primul rnd, eu nu am brodat cte un B mare pe indispensabili. i
apoi, nu eu l-am ales. Mi s-a spus s m numesc Meadowes. Domnul
Meadowes este un domn cu trecut respectabil, pe care l-am nvat pe de
rost.
Foarte drgu, spuse Tuppence. Eti nsurat sau eti burlac?
Sunt vduv, rspunse Tommy cu demnitate. Soia mea a murit acum
zece ani n Singapore.
De ce n Singapore?
Cu toii trebuie s murim undeva. Ce are Singapore?
Oh, nimic. Probabil c este cel mai potrivit loc pentru a muri. i eu
sunt vduv.
Unde a murit soul tu?
Conteaz? Probabil ntr-un sanatoriu. A prefera s-mi nchipui c a
murit de ciroz la cat.
neleg. Un subiect dureros. i ce e cu ul tu Douglas?
Douglas e n marin.
Aa am auzit asear.
i mai am doi i. Raymond e n Air Force iar Cyril, cel mai mic, e
rezervist.
i dac cineva i d osteneala s-i verice pe aceti imaginari
Blenkensop?
Ei nu sunt Blenkensop. Blenkensop a fost al doilea so al meu. Primul
meu so se numea Hill. Sunt trei pagini cu Hill n cartea de telefon. N-ai putea
s-i verici pe toi cei cu numele Hill.
Tommy oft.
Cu tine e vechea problem, Tuppence. Vei exagera lucrurile. Doi soi
i trei i. E prea mult. Te vei contrazice cnd va vorba de detalii.

Ba n-am s m contrazic. mi nchipui c i mei ar putea utili. i eu


nu sunt la ordin, nu uita. Eu sunt liber profesionist, ca s zic aa. M-am
bgat n treaba asta ca s m distrez i chiar am de gnd s m distrez.
Aa se pare, spuse Tommy i adug ntunecat: Dup prerea mea,
toat treaba e o fars.
De ce spui asta?
Ei bine, tu eti la Sans Sousi de mai mult timp dect mine. Poi spune
sincer c oare crezi vreunul din oamenii de asear ar putea un agent inamic
periculos?
Tuppence rspunse gnditoare:
Chiar c pare un pic incredibil. Exist tnrul, desigur.
Carl von Deinim. Poliia i veric pe refugiai, nu-i aa?
Aa cred. Totui, s-ar putea reui. E un tnr atrgtor, s tii.
Asta nsemnnd c fetele i vor spune nite lucruri? Dar care fete? Pe
aici nu gseti ice de generali sau amirali. Poate c iese la plimbare cu un
comandant de companie al serviciului de control aerian.
Taci, Tommy. Ar trebui s lum n serios treaba asta.
O iau n serios. Doar c simt c umblm dup cai verzi pe perei.
Tuppence spuse serioas:
E prea devreme de spus asta. n denitiv, n afacerea asta nimic nu
o s e bttor la ochi. Ce zici de doamna Perenna?
Da, spuse gnditor Tommy. O avem pe doamna Perena, recunosc, ea
necesit ceva explicaii.
i noi? Adic, noi cum o s cooperm?
Nu trebuie s m vzui prea mult mpreun.
Nu, ar fatal s dm de bnuit c ne cunoatem mai bine dect
prem. Ce vreau eu s hotrm este atitudinea. Cred Da, cred c urmrirea
e cea mai bun cale.
Urmrirea?
Exact. Eu te urmresc pe tine, m in scai de tine, tu i dai toat
silina s scapi dar, cavaler cum eti, nu ntotdeauna reueti. Eu am avut doi
soi i simt n cutarea celui de al treilea. Tu joci rolul vduvului vnat. Cnd
i cnd te prind undeva, ntr-o cafenea sau plimbndu-te pe rm. Toi i vor
da coate i vor gsi treaba foarte amuzant vzndu-ne mpreun, vor chicoti
i vor spune: Uitai-v la srmanul Meadowes.
Tommy o apuc bine de bra.
Uit-te n faa ta, spuse el.
Lng colul unui adpost, un tnr discuta cu o fat. Amndoi erau
foarte serioi, foarte absorbii de cele ce spuneau.
Tuppence spuse moale:
Carl von Deinim. Cine e fata, m ntreb?
Indiferent cine e, arat nemaipomenit de bine.
Tuppence ddu din cap. Ochii ei poposir gnditori pe faa oache i
ptima, i pe puloverul mulat care dezvluia curbele siluetei fetei. Ea
vorbea convingtor, apsat. Carl von Deinim o asculta.
Tuppence murmur:

Cred c acum trebuie s ne desprim.


Corect, aprob Tommy i, ntorcndu-se o lu n direcia opus.
La captul promenadei se ntlni cu maiorul Bletchley. Acesta l privi
bnuitor, apoi mormi:
Bun dimineaa.
Bun dimineaa.
Vd c eti ca mine, te scoli devreme, observ Bletchley.
Am prins obiceiul sta n Est. Sigur, asta a fost acum muli ani, dar
nc m trezesc devreme.
i e foarte bine, spuse cu aprobare maiorul Bletchley. Doamne, tipii
tia tineri din ziua de azi mi fac grea. Bi erbini, coboar la micul dejun
la ora zece sau mai trziu. Nu-i de mirare c nemii ne-au luat-o nainte. Navem vn. O gloat de celui pufoi. Oricum, armata nu mai este ce era.
Soldaii notri sunt nvelii la culcare i li se pun n pat sticle cu ap erbinte.
Puh! mi fac grea!
Tommy cltin din cap melancolic i, astfel ncurajat, maiorul Bletchley
continu:
Disciplin, de asta e nevoie. Disciplin. Cum o s ctigm rzboiul
fr disciplin? tii, domnule, unii din tipii tia vin la parad n pantaloni
largi; aa mi s-a spus. Nu ne putem atepta s ctigm un rzboi n felul
sta. Pantaloni largi! Dumnezeule!
Domnul Meadowes se hazard s spun c lucrurile nu mai erau ca
odinioar.
De vin e numai democraia asta, spuse mohort maiorul Bletchley.
Poi exagera orice. Dup prerea mea, se exagereaz cu democraia. Oerii
se amestec cu soldaii, mnnc laolalt n restaurante Puf! soldailor nu
le place asta. Trupele tiu ce se cuvine i ce nu.
Desigur, zise domnul Meadowes. Eu unul nu m pricep cu adevrat
la probleme de armat
Maiorul l ntrerupse, aruncnd o privire rapid n jur.
Ai luptat n ultimul rzboi?
Oh, da.
M gndeam eu. Se vede c ai fost instruit. Dup umeri. n ce
regiment?
Regimentul cinci, Carfeshires, rspunse Tommy innd minte trecutul
militar al lui Meadowes.
Ah, da, Salonic!
Da.
Eu am fost n Mesopotamia.
Bletcheley se lans n amintiri. Tommy ascult politicos. Bletchley
ncheie furios:
i mai vor s m foloseasc acum? Nu, nu mai vor. Sunt prea btrn.
I-a putea nva pe unii din ncii tia cte ceva despre rzboi.
Tommy ncerc s schimbe subiectul
tii ceva despre aceast doamn Blenkensop, parc?

Da, Blenkensop. Nu arat ru, un pic cam btrioar, i vorbete


cam mult. O femeie de treab, dar prostu. Nu, n-o cunosc. E doar de dou
zile la Sans Souci. De ce ntrebi?
S-a ntmplat s-o ntlnesc puin mai nainte. M ntrebam dac
ntotdeauna iese att de devreme.
Nu tiu. De regul femeile nu se dau n vnt dup plimbri nainte de
micul dejun, slav Domnului.
Amin, spuse Tommy i continu: Eu nu prea m pricep s ntrein
conversaii politicoase nainte de micul dejun. Sper c n-am fost necioplit cu
femeia, dar voiam s-mi fac plimbarea zilnic.
Maiorul Bletchley manifest o simpatie brusc.
Sunt de partea dumitale, Meadowes. Te neleg, femeile sunt foarte
bune la locul lor, dar nu nainte de micul dejun. Chicoti. Mai bine ai grij,
btrne. E vduv, s tii.
Serios?
Maiorul l nghionti n coaste.
Noi tim cum sunt vduvele. A ngropat doi brbai i, dup prerea
mea, e n cutarea numrului trei. Casc bine ochii, Meadowes. Fii atent. sta
e sfatul meu.
Extrem de bine dispus, maiorul Bletchley fcu stnga mprejur i porni
napoi spre Sans Souci pentru micul dejun.
ntre timp, Tuppence i continuase plimbarea pe esplanad, trecnd
foarte aproape de adpost i de cei doi tineri care discutau acolo. n trecere,
prinse cteva vorbe. Cea care vorbea era fata.
Dar trebuie s i atent, Carl. Cea mai mic bnuial
Tuppence nu mai auzi i restul. Cuvinte sugestive? Da, dar puteau
interpretate n fel i chip, absolut inofensiv. Discret, se ntoarse i trecu iar pe
lng cei doi. Din nou i ajunser la ureche cteva vorbe.
Englezi arogani i detestabili
Sprncenele doamnei Blenkesop se nlar uor.
Carl von Deinim era un refugiat din cauza persecuiei naziste, iar Anglia
i acordase azil i adpost. Nu era nici nelept, nici cuviincios s asculte i s
ncuviineze asemenea vorbe.
Tuppence se ntoarse iar. Dar de data asta, nainte s ajung la
adpost, cei doi se desprir brusc. Fata travers drumul ndeprtndu-se de
rm, Carl von Deinim veni n direcia lui Tuppence.
Dac ea nu s-ar oprit, poate c el n-ar recunoscut-o. n faa ezitrii
ei, i lipi rapid clciele i se nclin.
Tuppence ciripi:
Bun dimineaa, domnule von Deinim. E o diminea ncnttoare.
Da. Vremea e grozav.
Asta m-a ispitit. Nu ies des nainte de micul dejun. Dar ntr-o aa
diminea i cum n-am dormit prea bine Am descoperit c de multe ori
nu dormi bine ntr-un loc strin. i ia o zi sau dou s te acomodezi.
Da, fr ndoial c aa e.
i mica plimbare de acum mi-a fcut poft de mncare.

V ntoarcei acum la Sans Souci? Dac mi permitei, v nsoesc.


Porni grav alturi de ea.
Tuppence ntreb:
i dumneata iei ca s capei poft de mncare?
El cltin cu gravitate din cap.
Nu. Mi-am luat deja micul dejun. Sunt n drum spre munc.
Munc?
Sunt cercettor chimist.
Deci asta eti se gndi Tuppence, uitndu-se pe furi la el.
Carl von Deinim continu cu glas rigid:
Am venit n ara asta ca s scap de persecuia nazist. Aveam foarte
puini bani i nici un prieten. Acum fac o munc util la care m pricep.
Se uita drept n faa lui. Tuppence era contient de faptul c un
sentiment puternic l anima, fr a , ns vizibil.
Murmur vag:
Da, neleg. E foarte ludabil.
Carl von Deinim spuse:
Cei doi frai ai mei sunt n lagre de concentrare. Tata a murit ntr-un
lagr. Mama a murit de durere i team.
Tuppence se gndi: Spune asta de parc ar nvat-o pe dinafar.
Din nou se uit pe furi la el. El continu s priveasc drept n fa, cu
chipul impasibil.
Cteva minute merser n tcere. Doi brbai trecur pe lng ei. Unul
din acetia arunc o privire rapid spre Carl. Tuppence l auzi spunndu-i
tovarului su.
Pun pariu c tipul sta e neam.
Tuppence vzu cum obrajii lui Carl von Deinim se colorar.
Brusc, el i pierdu controlul. Valul acela de emoie ascuns iei la
suprafa. Se blbi.
Ai auzit Ai auzit Asta se spune Eu
Tuppence redeveni dintr-o dat adevrata in care era. Rosti cu glas
vioi i convingtor.
Dragul meu biat, nu tmpit. Nu le poi avea pe amndou.
El ntoarse capul i o privi lung.
Ce vrei s spunei?
Eti refugiat. Trebuie s accepi i binele i rul. Trieti, sta e lucrul
principal. Trieti i eti liber. Ct despre cellalt d-i seama c e inevitabil.
ara asta e n rzboi. Dumneata eti neam. Zmbi subit. Nu te atepta ca un
simplu om de pe strad s fac deosebirea ntre nemii buni i nemii ri,
dac pot s m exprim aa.
El continu s se uite la ea. Ochii lui, att de albatri, erau ptrunztori.
Apoi, dintr-o dat, zmbi i zise:
Despre pieile roii se spunea, nu-i aa, c un indian bun era un
indian mort. Rse. Ca s u un bun german trebuie s u la timp la lucru. V
rog s m scuzai. Bun dimineaa.

Iari acea plecciune eapn. Tuppence se uit dup el. i spuse:


Doamn Blenkensop, ai avut o scpare atunci. Fii foarte atent pe viitor. i
acum spre Sans Souci, la micul dejun.
Ua hotelului de la Sans Souci era deschis. nuntru, doamna Perenna
purta o conversaie viguroas cu cineva.
i s-i spui ce cred despre ultimul lot de margarin. unca s-o iei de
la Quillers, ultima dat era cu dou pence mai ieftin acolo, i ai grij cu
varza Se ntrerupse la intrarea lui Tuppence. Oh, bun dimineaa, doamn
Blenkensop, suntei matinal. N-ai luat nc micul dejun. Totul e pregtit n
sufragerie. Adug, artnd spre nsoitoarea ei: Fiica mea Sheila. N-ai
cunoscut-o. A fost plecat i a venit acas abia azi noapte.
Tuppence se uit cu interes la chipul nsueit i frumos. Nu mai era plin
de energie tragic, acum era plictisit i ostil. Fiica mea Sheila. Sheila
Perenna.
Tuppence ngn cteva vorbe plcute i se duse n sufragerie. Trei
persoane luau micul dejun doamna Sprot i fetia ei, i masiva doamn
ORourke. Tuppence spuse Bun dimineaa, iar doamna ORourke rspunse
cu un zdravn Mulumesc, la fel, care nbui salutul mai anemic al
doamnei Sprot.
Btrna se uit la Tuppence cu un gen de interes devorator. Spuse:
E bine s faci o plimbare nainte de micul dejun, i face poft de
mncare.
Doamna Sprot i zise odraslei ei:
Pine i lapte delicioase, iubito, i se aventur s introduc o lingur
plin n gura domnioarei Betty Sprot.
Aceasta evit cu isteime tentativa printr-o micare brusc din cap i
continu s se uite cu ochi mari i rotunzi la Tuppence.
Art spre nou venita cu un deget murdar de lapte, i zmbi ameitor i
gnguri:
Ga-ga-ba-ba
V place! Strig doamna Sprot zmbindu-i cu toat faa lui
Tuppence. Uneori este foarte timid cu strinii.
Ba-ba, spuse Betty Sprot. Ah puuh ah bag, adug ea apsat.
i ce vrea ea s spun prin asta? ntreb cu interes doamna
ORourke.
nc nu vorbete foarte clar, mrturisi doamna Sprot. Abia a mplinit
doi ani, s tii. M tem c majoritatea din ce spune sunt prostii. Totui, tie
s spun Mama, nu-i aa, iubito?
Betty se uit gnditoare la mama ei i rosti cu un aer de nalitate:
Cioc pui-pui.
sta a limbajul pe care l au ngeraii, la vrsta asta, bubui doamna
ORourke. Betty, iubito, acum spune Mama.
Betty se uit cu asprime la doamna ORourke, se ncrunt i rosti foarte
accentuat:
Nazit
Uite c-i d toat silina! E o feti dulce i fermectoare.

Doamna ORourke se ridic, i zmbi ntr-o manier feroce lui Betty i


iei greoaie din camer.
Ga, ga, ga, gnguri Betty cu suprem satisfacie i btu cu o lingur
n mas.
Tuppence ntreb zmbind:
Ce nseamn, de fapt, Na-zit?
Doamna Sprot se mbujor.
tii, asta spune Betty cnd nu-i place cineva sau ceva.
Bnuiam eu, spuse Tuppence.
Ambele femei rser.
Doamna Sprot zise:
Doamna ORourke vrea s e amabil, dar e cam alarmant cu
vocea aia profund a ei i mrgelele i i tot.
Cu capul ntr-o parte, Betty i chiui lui Tuppence.
A prins drag de dumneavoastr, doamn Blenkensop, spuse doamna
Sprot.
Tuppence avu impresia c n glasul ei se simea o uoar gelozie.
Tuppence se grbi s ndrepte lucrurile.
Copiilor ntotdeauna le place un chip nou, nu-i aa?
Ua se deschise i intrar maiorul Bletchley i Tommy. Tuppence deveni
ca un arc.
Ah, domnule Meadowes! Strig ea. Te-am btut. Am trecut prima
linia de sosire. Dar i-am lsat i dumitale puin mncare.
Art cu un gest foarte slab locul de lng ea. Tommy, murmurnd vag:
Oh Mulumesc, se aez la cellalt capt al mesei.
Betty Sprot spuse Putci! mprocndu-l cu lapte pe maiorul Bletchley,
a crei fa lu brusc o expresie ncurcat dar ncntat.
i ce face mica domnioar Cucu-Bau n dimineaa asta? ntreb el
prostete. Cucu-Bau! Adug el mimnd jocul cu ajutorul unui ziar.
Betty ip de ncntare.
Tuppence se simi cuprins de ndoieli serioase.
Trebuie s e vreo greeal, i zise ea. Nu se poate s se petreac
ceva aici. Pur i simplu nu se poate!
S consideri Sans Souci un cartier al Coloanei a Cincea aveai nevoie de
nzestrarea mental a Reginei Albe din Alice.
Capitolul III
Pe terasa acoperit de afar, domnioara Minton tricota.
Domnioara Minton era slab i coluroas, cu un gt subire i aos.
Purta pulovere de culoarea cerului i lanuri sau iraguri de mrgele. Fustele
ei erau din tweed i atrnau deprimant la spate. O salut cu vioiciune pe
Tuppence.
Bun dimineaa, doamn Blenkensop. Sper c ai dormit bine.
Doamna Blenkensop mrturisi c niciodat nu dormea bine n primele
dou nopi ntr-un pat strin. Domnioara Minton spuse c la fel pea i ea.
Doamna Blenkensop zise: Ce coinciden, i ce model frumos
tricotai! Domnioara Minton, roind de plcere, l expuse. Da, era destul de

neobinuit i foarte simplu, de fapt. Putea s i-l arate uor doamnei


Blenkensop dac aceasta dorea. Oh, domnioara Minton era foarte amabil,
dar doamna Blenkensop era tare proast, nu se pricepea prea bine la tricotat,
nu ca s fac modelele, adic. Ea tia s tricoteze doar lucruri simple,
precum capioane cu gt i umeri, i chiar i acum se temea c greise
undeva. Cumva nu arta corect, nu-i aa?
Domnioara Minton arunc un ochi expert la mpletitura kaki. Cu
blndee, art exact unde era greeala. Recunosctoare, Tuppence i ddu
capionul la ndreptat. Domnioara Minton manifest amabilitate i
superioritate. Oh, nu, nici un deranj. Ea tricota de atia ani!
Eu n-am tricotat deloc nainte de acest rzboi cumplit, mrturisi
Tuppence. Dar te simi att de ngrozitor nct trebuie s faci ceva.
Da, ul meu cel mare. E un biat grozav, dei prespun c toate
mamele spun asta. i mai am un biat n Air Force i Cyril, cel mai mic, e n
Frana.
Vai, vai, ce nelinitit trebuie s i!
Tuppence se gndi: Oh, Derek, scumpul meu Derek Tu departe, n
plin iad, iar eu fac aici pe proasta, jucnd lucrul pe care chiar l simt.
Spuse cu toat sinceritatea:
Cu toii trebuie sa m curajoi, nu-i aa? S sperm c totul se va
termina curnd. Zilele trecute mi s-a spus de ctre o nalt autoritate c
nemii nu mai pot rezista mai mult de dou luni.
Domnioara Minton ddu din cap cu atta putere nct toate iragurile
ei de mrgele zornir i se blbnir.
Da, chiar aa, i eu cred (i cobor misterios glasul) c Hitler sufer
de o boal absolut fatal o s nnebuneasc de tot pn n august.
Tuppence zise cu vioiciune.
Toate bombardamentele astea sunt ultimul efort al nemilor. Cred c
n Germania lipsurile sunt ceva de speriat. Oamenii din fabrici sunt foarte
nemulumii. Toat buba se va sparge.
Ce e asta? Ce sunt toate astea?
Domnul i doamna Cayley ieir pe teras, domnul Cayley punnd
agitat ntrebrile. Se instalar ntr-un scaun iar soia sa i puse o ptur pe
genunchi. El repet agitat:
Ce spuneai?
Spuneam c pn la toamn totul se va termina, rspunse
domnioara Minton.
Prostii, spuse domnul Cayley. Rzboiul sta o s dureze cel puin
ase ani.
Oh, domnule Cayley! Protest Tuppence. Chiar credei asta?
Domnul Cayley se uita bnuitor n jur.
E curent? ngn el. Poate ar mai bine s-mi mut scaunul n col.
Urm reinstalarea domnului Cayley. Soia lui, o femeie cu faa
nelinitit, care prea s nu aib alt scop n via dect s ndeplineasc
dorinele domnului Cayley, i fcea ntruna de lucru manevrnd pturi i

pernue i ntrebnd: Acum e bine, Alfred? N-ar trebui, poate s-i pui
ochelarii de soare? Dimineaa asta e cam strlucitoare.
Domnul Cayley rspunse iritat:
Nu, nu. Nu te agita, Elizabeth. Mi-ai adus fularul? Nu, nu, fularul de
mtase. Oh, neleg, nu conteaz. E bun i sta, deocamdat. Dar nu vreau s
mi se ncing gtul, iar lna pe soarele sta Poate ar mai bine s mi-l
aduci pe cellalt. i ntoarse atenia la problemele de interes public. Da,
spuse el. i dau ase ani.
Ascult cu plcere protestele celor dou femei.
Dumneavoastr, dragi doamne, v amgii cu sperane dearte. Eu
cunosc Germania. Pot spune c cunosc extrem de bine Germania. nainte de
a m retrage din afaceri umblam foarte mult. Berlin, Hamburg, Mnchen, le
cunosc pe toate. V pot asigura c Germania poate s reziste practic la
innit. Cu Rusia n spate
Domnul Cayley o ddu nainte triumftor, nlndu-se numai cnd
soia lui i aduse fularul de mtase i i nfur gtul cu el.
Doamna Sprot o aduse afar pe Betty i o instal mpreun cu un cel
de plu cruia i lipsea o ureche, i o jacheic de ln pentru ppui.
Gata, Betty, zise ea. Tu mbrac-l pe Bonzo pentru plimbare n timp
ce mami se pregtete i ea.
Glasul domnului Cayley continu s sune cadenat, recitnd statistici i
cifre, toate cu caracter deprimant. Monologul era punctat de ciripitul vesel al
lui Betty care vorbea pe limba ei cu Bonzo.
Trucle Trucly Pah bat, spuse Betty.
Apoi, cnd o pasre poposi n apropierea ei, ntinse mnuele spre ea i
gnguri. Pasrea zbur, iar Betty se uit la cei din jur i rosti clar:
Pui.
Copila asta nva s vorbeasc minunat, spuse domnioara Minton.
Spune Ta-ta, Betty. Ta-ta.
Betty se uit cu rceal la ea i rosti:
Gluck!
Apoi bg cu fora un picior al lui Bonzo pe mneca jacheelei i,
mergnd cltinndu-se pn la scaun, ridic pernua i l mpinse pe Bonzo n
spatele ei. Chicotind vesel, spuse:
Acunde! Bau bau. Acunde!
Domnioara Minton, n rol de translator, spuse cu mndrie:
i place la nebunie de-a v-ai ascunselea. ntotdeauna ascunde cte
ceva. Strig cu mirare exagerat: Unde e Bonzo? Unde e Bonzo? Unde poate
s plecat Bonzo?
Betty se trnti jos i se distr pe cinste.
Domnul Cayley, care i vzu ignorate explicaiile privitoare la metodele
Germaniei de a nlocui materiile prime, se art jignit i tui agresiv.
Doamna Sprot iei cu plria pe cap i o ridic pe Betty. Atenia reveni
la domnul Cayley.
Ce spuneai, domnule Cayley? ntreb Tuppence.
Dar domnul Cayley era ofensat. Spuse cu rceal:

Femeia asta i trntete mereu copilul jos i ateapt ca alii s aib


grij de el. Cred c, pn la urm, am s-mi pun fularul de ln, draga mea.
Soarele o s intre n nori.
Oh, dar v rugm s continuai cu ce ne spuneai, zise domnioara
Minton. E att de interesant!
nmuiat, domnul Cayley i relu discursul, nfurndu-i bine gtul cu
fularul de ln.
Cum spuneam, Germania are un sistem perfect de
Tuppence se ntoarse spre doamna Cayley i ntreb:
Dumneavoastr ce credei despre rzboi, doamn Cayley?
Doamna Cayley tresri.
Oh, ce cred eu? La la ce v referii?
Credei c va mai dura ase ani?
Doamna Cayley spuse cu ndoial.
Sper c nu. Asta e foarte mult, nu?
Da. E mult. Ce credei cu adevrat?
Doamna Cayley pru foarte alarmat de ntrebare. Spuse:
Oh, eu Nu tiu. Nu tiu deloc. Alfred spune c va dura.
Dar dumneavoastr nu credei asta?
Nu tiu. E greu de spus, nu-i aa?
Tuppence simi un val de exasperare. Ciripitoarea domnioar Minton.
Dictatorialul domn Cayley, ntnga doamn Cayley erau aceti oameni cu
adevrat reprezentativi pentru compatrioii ei? Era cu ceva mai bun doamna
Sprot, cu faa ei uor tmp i ochii ei albatri splcii? Ce putea gsi ea,
Tuppence, aici? De bun seam, niciunul dintre aceti oameni
Gndurile i se oprir. Simi prezena unei umbre. Cineva n spatele ei
care sttea pe teras cu ochii aintii asupra grupului. Iar n acei ochi era
ceva Dispre, oare?
Tuppence i zise: Trebuie s au mai multe despre doamna Perenna.
Tommy stabilea cele mai bune relaii cu maiorul Bletchley.
Ai adus nite crose de golf cu dumneata, nu-i aa, Meadwes?
Tommy i recunoscu vinovia.
Ha! i spun, ochii nu m neal. Splendid! Trebuie s facem o
partid. Ai jucat vreodat pe terenurile de aici?
Tommy rspunse negativ.
Nu sunt rele, nu sunt rele deloc. Cam scurtue, poate, dar au o
privelite minunat spre mare. i nu sunt niciodat foarte aglomerate. Ce-ar
s vii cu mine n dimineaa asta s jucm o partid?
Mulumesc foarte mult. Cu plcere.
Trebuie s spun c m bucur c ai venit aici, remarc Bletchley n
timp ce urcau dealul. Sunt prea multe femei n casa aia. Te calc pe nervi. M
bucur c am un tip cu care s discut. Pe Cayley nu-l poi pune la socoteal
omul sta e un fel de farmacie ambulant. Nu vorbete dect de sntatea
lui i de tratamentul pe care l ncearc i de pilulele pe care le ia. Dac ar
arunca toate cutiuele alea cu pastile i ar merge zilnic zece mile pe jos ar

un cu totul alt om. Singurul alt brbat din cas e von Deinim i, ca s spun
adevrul, Meadowes, nu sunt prea linitit n privina lui.
Nu?
Nu. Ai cuvntul meu, afacerea asta cu refugiaii e periculoas. Dac
ar dup mine, i-a nchide pe toi n lagr.
Un pic cam drastic, totui.
Deloc. Rzboiul e rzboi. i am bnuielile mele cu privire la conaul
Carl. n primul rnd, e limpede c nu e evreu. i apoi, a venit aici cu doar cu
o lun numai o lun, reine nainte de a izbucni rzboiul. Lucrul sta e cam
suspect.
Deci dumneata crezi?
Spionaj sta e jocul lui!
Dar, de bun seam, nu exist nimic de mare importan militar
sau naval prin mprejurimi, nu?
Ah, btrne, aici intervine viclenia. Dac ar fost undeva n
apropiere de Plymouth sau Portsmouth ar fost sub observaie strict. ntr-un
loc adormit ca sta nimeni nu-i bate capul. Dar e pe coast, nu-i aa?
Adevrul e c guvernul e mult prea neglijent cu aceti strini inamici. Oricine
poate s vin aici i s fac o fa amrt i s vorbeasc despre fraii lui
din lagrele de concentrare. Uit-te la tnrul sta e numai arogan. E
nazist, asta e nazist.
Ce ne trebuie cu adevrat n ara asta sunt civa doctori vrjitori?
Cum aa?
S miroas spionii, explic serios Tommy. Ha, asta-i foarte bun
foarte bun. S-i miroas, da, sigur.
Convensaia lu sfrit cci ajunseser la club.
Tommy fu nscris ca membru temporar, fu prezentat secretarului, un
brbat n vrst cu o gur ntng, i plti taxa corespunztoare. Apoi
Tommy i maiorul ncepur partida.
Tommy era un juctor de golf mediocru. Fu bucuros s descopere c
nivelul jocului su era exact ce i trebuia noului su prieten. Maiorul ctig
cu doi la unu i fu foarte fericit.
Bun partid, Meadowes, foarte bun partid, ai avut ghinion cu
lovitura aia care a trimis mingea afar exact n ultima clip. Trebuie s jucm
mai des. Vino cu mine s te prezint unor tipi. Pe total, sunt de treab, dar unii
din ei au apucturi de bab, dac nelegi ce vreau s spun. Ah, uite-l pe
Haydoc o s-i plac Haydoc. A fost n marin. Acum e pensionar. Are casa
aia de pe stnc, vecin cu a noastr. E responsabilul local cu aprarea
antiaerian.
Comandorul Haydoc era un brbat masiv i imens, cu o fa bttorit
de vnt i soare, cu ochi de un albastru intens, i obiceiul de a-i rosti
majoritatea remarcilor strignd.
l salut cu prietenie pe Tommy.
Aadar ai venit s-i ii de urt lui Bletehley la Sans Souci? E bucuros
c mai e un brbat acolo. i s-a cam luat de societatea feminin, nu-i aa,
Bletehley?

Eu nu prea sunt omul doamnelor, rspunse maiorul.


Prostii, spuse Haydoc. Nu sunt genul de doamne care i plac
dumitale, biete, asta e. Nite bbue aiurite de pensiune. Nu fac dect s
brfeasc i s tricoteze.
O uii pe domnioara Perenna, spuse Bletehley.
Ah, Sheila, da, e o fat atrgtoare. Dup prerea mea, o frumusee
comun.
Sunt puin ngrijorat din cauza ei, zise Bletchley.
Cum adic? Bei ceva, Meadowes? Dumneata, Bletchley?
Dup ce buturile fur comandate i cei trei se instalar pe veranda
clubului, Haydoc repet ntrebarea. Maiorul Bletchley rspunse cu o oarecare
violen.
Tipul la neam. Se vede prea mult cu el.
S-a ndrgostit de el, adic? Hm, asta-i ru. Sigur, e un tip artos n
felul lui. Dar n-o s in. N-o s in, Bletchley. Nu putem avea lucruri de
genul sta. Asta se socotete trdare cu inamicul. Unde le-o capul fetelor
astea? Sunt o mulime de tineri englezi deceni prin preajm.
Bletchley spuse:
Sheila e o fat ciudat face crize ciudate de bonsumare cnd abia
dac vrea s discute cu cineva.
Snge spaniol, coment comandorul. Tatl ei era pe jumtate
spaniol, nu-i aa?
Nu tiu. E un nume spaniol, a zice.
Comandorul se uit la ceas.
E ora tirilor. Mai bine am intra s le auzim.
tirile erau srccioase n ziua aceea, ceva mai srccioase dect
fuseser n ziarele de diminea. Dup ce coment n mod favorabil ultimele
rnduri ale Air Force, comandorul trecu la dezvoltarea propriei teorii favorite
conform creia, mai devreme sau mai trziu, nemii aveau s ncerce o
debarcare la Leahampton, argumentul lui ind c acesta era un loc cu totul
lipsit de importan.
Nici mcar un tun antiaerian n locul sta! Ruinos!
Argumentul nu fu dezbtut ntruct Tommy i maiorul trebuir s se
ntoarc n grab la Sans Souci pentru masa de prnz. Haydoc l invit cu
cordialitate pe Tommy s-i viziteze csua, Smugglers Rest. 2
Privelite minunat, am plaj proprie, casa e utiliat cu tot ce
trebuie. Adu-l cu dumneata, Bletchley.
Rmase stabilit ca Tommy i maiorul Bletchley s-i fac o vizit n seara
urmtoare.
Dup prnz, urm o perioad tihnit la Sans Souci. Domnul Cayley
plec s-i fac siesta, nsoit de devotata doamn Cayley. Domnioara
Mint o conduse pe doamna Blenkensop la o mesagerie pentru a trimite
pachete pe front.
Domnul Meadowes iei n Leahampton i o lu n lungul rmului. i
cumpr cteva igri, se opri la Smiths pentru a-i procura ultimul numr
din Punch, se urc ntr-un autobuz care avea o tbli: Digul vechi.

Digul vechi era la cellalt capt al promenadei. Partea asta a


Leahampton-ului era cunoscut de ctre agenii imobiliari ca ind cea mai
puin dorit. I se spunea West Leahampton i avea o reputaie proast.
Tommy plti o tax i pi pe dig. Acesta era o chestie ubred, roas de
vnturi i ploi, cu cteva automate muribunde plasate la intervaluri mari. Pe
dig nu erau dect nite copii care alergau n sus i n jos i scoteau ipete
care semnau foarte bine cu cele ale pescruilor, i un brbat solitar care
pescuia la captul digului.
Domnul Meadowes merse pn la capt i se uit n ap. Apoi ntreb
ncetior:
Ai prins ceva?
Pescarul cltin din cap.
Nu muc des. Domnul Grant trase puin de rul undiei. Fr s se
ntoarc, ntreb: Dar dumneata, Meadowes?
Deocamdat n-am mare lucru de raportat, domnule. M inltrez
uurel.
Bun. Povestete-mi.
Tommy se aez astfel nct s poat ine sub observaie ntregul dig.
Apoi ncepu:
Personajul meu a prins foarte bine, cred. mi nchipui c avei deja o
list cu persoanele din cas. Grant aprob din cap. Deocamdat nu e nimic
de raportat. M-am mprietenit cu maiorul Bletchley. Azi diminea am jucat
golf cu el. Pare genul obinuit de oer trecut n rezerv. Puin cam prea tipic.
Cayley pare un ipohondru autentic. i sta ar un rol uor de jucat. Conform
spuselor lui, n ultimii civa ani a fost de multe ori n Germania. Apoi e von
Deinim.
Da, nu-i nevoie s-i spun c von Denim e cel care m intereseaz
cel mai mult, Meadowes.
Credei c el e N?
Grant cltin din cap.
Nu, nu cred. Dup cum vd eu treaba, N nu i-ar putea permite s e
neam.
Nici mcar un neam, fugit de persecuia nazist?
Nici mcar asta. Noi stm cu ochii pe ei, i se tie c stm cu ochii pe
toi strinii inamici din ara asta. Mai mult i asta e condenial, Beresford
aproape toi strinii inamici ntre 16 i 60 de ani vor internai n lagre.
Indiferent dac adversarii notri tiu sau nu acest lucru, n orice caz ei pot
anticipa c s-ar putea ntmpla aa ceva. Ei n-ar risca n veci ca eful
organizaiei lor s e nchis. De aceea N trebuie s e ori dintr-o ar neutr,
ori este (n aparen) englez. Sigur, acelai lucru e valabil i pentru M. Nu,
interesul meu fa de von Deinim e urmtorul. El poate o verig din lan. Sar putea ca N sau M s nu e Carl von Deinim i prin el am putea condui la
obiectivul nostru. Lucrul sta mi se pare extrem de posibil. Cu att mai mult
cu ct nu prea vd vreun alt locatar de la Sans Souci care ar putea
persoana pe care o cutm.
Presupun c i-ai vericat ct de ct, domnule.

Grant oft adnc.


Nu, tocmai asta nu pot s fac. A putea s spun destul de uor celor
de la Departament s-i verice, dar nu pot s risc, Bereseford. Pentru c, vezi
dumneata, putregaiul e chiar n Departament. O singur aluzie c stau cu
ochii pe Sans Souci din vreun motiv, i organizaia ar putea aa. Aici intervii
dumneata, cel din afar. De asta trebuie s lucrezi n ntuneric, fr ajutor din
partea noastr. E singura noastr ans, i nu ndrznesc s risc s-i pun n
gard. O singur persoan am putut s veric.
Pe cine, domnule?
Pe nsui Carl von Deinim. A fost destul de uor. Rutina. Am pus s e
vericat nu din unghiul Sans Souci, ci ca strin dintr-o ar inamic.
i rezultatul? ntreb curios Tommy.
Pe faa celuilalt apru un zmbet ciudat.
Conaul Carl este exact ce spune c este. Tatl lui a fost indiscret, a
fost arestat i a murit n lagrul de concentrare. Fraii mai mari ai lui Carl sunt
n lagre. El a fugit n Anglia cu o lun nainte de izbucnirea rzboiului. Von
Deinim s-a artat nerbdtor s ajute aceast ar. Munca lui ntr-un
laborator de cercetri chimice este excelent i foarte util n domeniul
neutralizrii anumitor gaze i n experimentele de decontaminare general.
Deci e n regul? ntreb Tommy.
Nu neaprat. Prietenii notri germani sunt renumii pentru
meticulozitatea lor. Dac von Deinim a fost trimis n Anglia ca agent, s-a avut
mare grij ca dosarul lui s corespund ntru totul celor relatate de el nsui
despre sine. Exist dou posibiliti. S-ar putea ca ntreaga familie von
Deinim s fac parte din aranjament lucru deloc improbabil sub zelosul regim
nazist. Sau acesta nu este adevratul Carl von Denim ci un om care joac
rolul lui Carl von Deinim.
neleg, spuse ncet Tommy. Mie mi se pare un tip tare cumsecade.
Oftnd, Grant spuse:
Aa sunt ei Aproape ntotdeauna aa sunt. Slujba asta a noastr e
ciudat. Ne respectm adversarii i ei ne respect pe noi. De regul i place
opozantul tu, s tii, chiar dac i dai toat silina s-l dobori.
Urm o tcere n care Tommy se gndi la ciudatele anomalii ale
rzboiului. Grant i ntrerupse cugetrile.
Dar exist i cei care nici nu ne plac, nici nu-i respectm, iar acetia
sunt trdtorii din propriile noastre rnduri, oameni care i trdeaz ara de
bun voie i accept slujbe i promovri de la strinii care au cucerit-o.
Tommy spuse cu simire:
Dumnezeule, sunt de acord cu dumneavoastr. sta-i un truc de
dihor.
i merit un sfrit de dihor.
Tommy ntreb nencreztor:
i chiar exist astfel Astfel de porci?
Pretutindeni. Dup cum i-am spus. n serviciul nostru. n forele
combatante. Pe bncile parlamentului, n posturi nalte n ministere. Trebuie
s-i demascm, i trebuie s-o facem repede. Asta nu se poate face de jos, de

la fund plevuc, oamenii care vorbesc prin parcuri, care i vnd amrtele
de gazete veninoase, ei nu tiu cine sunt marii granguri. Noi i vrem pe marii
granguri, ei sunt cei care pot provoca daune de neimaginat i o vor face dac
nu intervine la timp.
Tommy zise ncreztor:
Vom interveni la timp, domnule.
Ce te face s spui asta?
Tocmai ai spus-o dumneavoastr trebuie!
Brbatul cu undia se ntoarse i se uit atent cteva clipe la
subalternul su. i plcu ceea ce vedea. Spuse linitit:
Bun om.
Apoi continu:
Ce poi s-mi spui despre femeile din cas. i s-a prut ceva suspect
acolo?
Cred c e ceva ciudat cu femeia care conduce pensiunea.
Doamna Perenna?
Da. Nu tii nimic despre ea?
Grant spuse ncet:
Am s vd ce pot face pentru a-i verica antecedentele dar, dup
cum i-am spus, e riscant.
Da, mai bine s nu riscm. Ea e singura care mi se pare suspect n
vreun fel. Mai exist o mam tnr, o fat btrn pisloag, nevasta toant
a unui ipohondru, i o irlandez cu un aspect destul de nfricotor. La prima
vedere, toate par inofensive.
Astea sunt toate, nu?
Nu. Mai e i doamna Blenkensop, ea a sosit acum trei zile?
i?
Doamna Blenkensop e soia mea.
Poftim?
De mirare, Grant nl glasul. Se rsuci cu ochii scnteind de mnie
Parc i-am spus, Beresford, s nu sui o vorb soiei dumitale!
Aa e, domnule, i n-am fcut-o. Dac vrei s m ascultai
Succint, Tommy i relat ce se ntmplase. Nu ndrzni s se uite la
cellalt, i avu grij s nu-i trdeze n glas mndria pe care o simea.
Dup ce termin, se ls tcerea. Apoi, cellalt scoase un sunet ciudat.
Grant rdea. Rse timp de cteva minute, apoi spuse:
mi scot plria n faa acestei femei. Ca ea gseti doar una la o
mie!
De acord, spuse Tommy.
Easthampton o s moar de rs cnd, i-oi spune. M-a atenionat s
n-o las pe dinafar. Nu l-am ascultat. Totui, asta arat ct de prudeni
trebuie s m. Credeam c mi-am luat toate msurile de precauie s nu m
auzii. Am nghiit momeala cu ua trntit. Da, soia dumitale e o femeie
deteapt. Te rog s-i transmii din partea mea c-mi cer mii de scuze.
i neleg c acum e inclus i ea n plan, nu?
Domnul Grant fcu o strmbtur expresiv.

Este, e c vrem noi sau nu. Transmite-i c Departamentul va


considera o onoare dac ea va consimi s lucreze alturi de noi.
i voi transmite, spuse Tommy cu un rnjet slab.
Grant spuse serios:
Presupun c nu poi s-o convingi s se ntoarc acas, nu?
N-o cunoatei pe Tuppence.
Cred c ncep s o cunosc. Am spus asta pentru c Ei bine, e o
afacere periculoas. Dac ei se prind cine eti dumneata sau ea
Ls fraza neteriminat.
Tommy spuse cu gravitate:
neleg foarte bine, domnule.
Dar presupun c n-ai putea s-i convingi soia s rmn n afara
pericolului.
Tommy spuse ncetior:
Nu tiu dac chiar a vrea s fac asta Vedei dumneavoastr, eu i
Tuppence ne-am obinuit s abordm lucrurile mpreun.
Capitolul IV
Cnd, chiar nainte de cin, Tuppence intr n holul de la Sans Souci,
singura persoan de acolo era impuntoarea doamn ORourke, care edea
lng fereastr artnd ca un Buddha uria.
O ntmpin pe Tuppence cu mult verv i prietenie.
Ah, iat-o pe doamna Blenkensop! Dumneata eti ca mine; i place s
cobori din timp i s ai cteva momente de linite nainte de a intra n
sufragerie, iar camera asta e plcut cnd e vremea bun i ferestrele sunt
deschise, astfel nct nu simi miros de mncare. n pensiunile astea mirosul
e un lucru cumplit, mai ales cnd pe plit se gtete usturoi sau varz. Ia loc,
doamn Blenkensop, i spune-mi ce ai fcut ntr-o zi att de frumoas ca asta
i cum i se pare Leahampton.
Doamna ORourke avea ceva care exercita o fascinaie profund asupra
lui Tuppence. i amintea vag de un cpcun din basmele din copilrie. Cu
corpolena ei, cu glasul ei profund, cu barba i mustaa ei vizibile, cu ochii ei
adnci care licreau i impresia pe care o citea de a mai mare dect
mrimea natural, chiar c nu era departe de imaginea cpcunului-femel
din copilrie.
Tuppence rspunse c credea c o s-i plac foarte mult Leahampton i
o s se simt minunat acolo.
Adic, adug ea cu un glas melancolic, att de minunat ct pot s
m simt ntr-un loc n care asupra mea atrn tot timpul nelinitea asta
teribil.
Nu-i mai face griji, o sftui linititor doamna ORourke. Bieii
dumitale se vor ntoarce teferi la dumneata. S nu te ndoieti de asta.
Spuneai c unul din ei este n Air Force?
Da. Raymond.
i acum e n Frana, sau n Anglia?

n prezent e n Egipt, dar din ce spunea n ultima lui scrisoare Nu


chiar spunea, cci noi avem un mic cod al nostru, anumite fraze nseamn
anumite lucruri. Cred c e absolut justicat, nu-i aa?
Doamna ORourke rspunse prompt:
Ba cred cu adevrat. sta e privilegiul unei mame.
Da, simt c trebuie s tiu exact unde se a el.
Doamna ORourke ddu din capul ei de Buddha.
Te neleg perfect. Dac a avea un biat plecat, a pcli cenzura la
fel ca dumneata. i cellalt biat, cel din marin?
Tuppence se lans ndatoritoare ntr-o saga a lui Douglas.
Vedei dumneavoastr, spuse ea, m simt tare pierdut fr cei trei
biei ai mei. Niciodat pn acum n-au mai fost cu toii departe de mine. Toi
trei sunt tare drgui cu mine. M trateaz mai mult ca pe o prieten dect
ca pe o mam. Rse, mndr de sine. Uneori trebuie s m uit urt la ei ca
s-i fac s ias n ora fr mine. Iar dup ce au plecat, chiar c nu tiam ce
s fac sau unde s m duc. Contractul de nchiriere a casei mele din Londra
expira i prea o prostie s-l rennoiesc, i m-am gndit c dac m-a duce
ntr-un loc linitit Se ntrerupse.
Buddha ddu iari din cap.
Sunt ntru totul de acord cu dumneata. n prezent Londra nu e un loc
n care s stai. E foarte sumbr. i eu am locuit acolo muli ani. Sunt
negustoreas de antichiti, s tii. Poate c tii prvlia mea din Cornaby
Street, Chelsea? Pe rm scria Kate Kelly. i ce lucruri ncnttoare aveam
acolo Oh, chestii ncnttoare! Majoritatea din sticl Waterford, Cork O
frumusee! Candelabre i lustre i boluri de punci i aa mai departe. i sticl
din strintate. i mic mobilier, nimic mare, n majoritate nuc i stejar. Oh,
nite lucruri ncnttoare, i aveam nite clieni buni. Dar gata, cnd vine
rzboiul, toate astea nu mai fac dou parale. Am avut noroc c am nchis
afacerea fr pierderi mari.
n mintea lui Tuppence plpi o amintire slab. O prvlie plin de
sticlrie, prin care era greu s te miti, un glas profund i convingtor, o
femeie masiv, irezistibil. Da, sigur, fusese n acea prvlie.
Doamna ORourke continu:
Eu nu sunt una din cei crora le place s se plng nu sunt ca unii
din casa asta. Ca domnul Cayley, de pild, cu fularul i alurile lui i cu
vicrelile lui despre faptul c afacerea lui o s se prbueasc. i apoi mai e
acea mic doamn Sprot care se tot agit n legtur cu brbatul ei.
E plecat pe front?
Nu el. El e un funcionra de doi bani la o rm de asigurri, atta
tot, i e att de ngrozit de raidurile aeriene nct i-a adus soia aici nc de
la nceputul rzboiului. Cred c asta e n regul cnd e un copil la mijloc, dar
doamna Sprot se frmnt, cu toate c soul ei vine aici cnd poate Spune
ntruna c trebuie c lui Arthur i este tare dor de ea. Dar, dup prerea mea,
Arthur nu se prea omoar de dorul ei poate c i-a gsit o alta.
Tuppence murmur:

mi pare teribil de ru pentru toate aceste mame. Dac i lai copii


s plece fr tine, nu ncetezi s-i faci griji. Iar dac pleci cu ei, e ru pentru
brbai s rmn singuri.
Ah, da, i e costisitor s ii dou case.
Pensiunea asta pare foarte rezonabil.
Da, a spune c merit banii. Doamna Perenna e un bun
administrator. Dar e o femeie ciudat.
n ce fel? ntreb Tuppence.
Doamna ORourke spuse cu o licrire jucu n ochi:
Ai s m consideri teribil de vorbrea. E adevrat. M intereseaz
toi semenii mei, de asta stau n scaunul sta ct de des pot. Vezi cine intr i
cine iese i cine e n verand i ce se petrece n grdin. Despre ce discutm?
Ah, da, despre doamna Perenna i ciudenia ei. n viaa acestei femei a
existat o mare dram, sau m nel eu foarte tare.
Chiar credei asta?
Da, cred. i ce mister ese n jurul ei! i de unde anume din Irlanda
ai venit? am ntrebat-o. i, ce crezi, mi-a ascuns adevrul, declarnd c nu
era deloc din Irlanda.
Credei c e irlandez?
Firete c e irlandez. mi cunosc coregionalii. A putea s-i spun
comitatul din care vine. Dar uite! Sunt englezoaic, spune ea. Iar soul
meu era spaniol
Doamna ORourke se ntrerupse brusc cci n camer intr doamna
Sprot, urmat ndeaproape de Tommy. Tuppence adopt imediat o atitudine
volubil.
Bun seara, domnul Meadowes. Artai foarte vioi n seara asta.
Mult micare, sta-i secretul. O partid de golf azi diminea i o
plimbare pe rm dup-amiaz.
Millicent Sprot spuse:
Am dus copilul pe plaj n dup-amiaza asta. Ea a vrut s se
blceasc n ap, dar m-am gndit c este cam frig. Am ajutat-o s
construiasc un castel de nisip, i un cine a fugit cu lucrul meu de mn
deirnd metri ntregi din el. Att de suprtor, i att de dicil s prind iar
toate ochiurile alea! Nu sunt deloc priceput la tricotat.
Te descurci bine cu capionul la, doamn Blenkensop, spuse
doamna ORourke, ndreptndu-i brusc atenia spre Tuppence. i merg
minile, nu glum. i eu credeam c domnioara Minton a spus c eti
nceptoare.
Tuppence roi uor. Doamna ORourke avea ochi buni. Cu un aer uor
ofensat. Tuppence zise:
Am tricotat mult la viaa mea. I-am spus domnioarei Minton asta.
Dar cred c ei i place s dea lecii.
Toat lumea rse n semn de aprobare, i dup cteva minute intr i
restul grupului i se auzi sunetul gongului.
n timpul mesei fu abordat subiectul captivant despre spioni. Fur
repovestite bine cunoscutele istorioare. Clugria cu braul musculos,

clericul cobornd cu parauta i folosind un limbaj nebisericesc cnd ateriz


ca un bolovan, buctreasa austriac ce avea ascuns un radio n emineul
din camera ei, i aa mai departe. Asta conduse uor la activitatea Coloanei
a Cincea. La denunrile fascitilor britanici, ale comunitilor, ale Partidului
Pcii, a brbailor care, din motive etice, refuzau s fac armata. Era o
conversaie foarte reasc ce putea auzit aproape zilnic, cu toate acestea
Tuppence urmrea cu atenie feele i comportamentul celor care participau
la discuie, din dorina de a surprinde vreo expresie sau vreo vorb gritoare.
Dar nu exista nimic. Singura care nu participa la discuie era Sheila Perenna,
dar acest fapt putea pus pe seama obinuitului ei fel de a taciturn. edea
acolo, mbufnat i gnditoare, Carl von Deinim era plecat n seara asta,
astfel nct se putea vorbi slobod.
Sheila vorbi o singur dat ctre sfritul cinei.
Doamna Sprot tocmai spusese cu glasul ei subirel:
Prerea mea e c marea greeal pe care au fcut-o nemii n ultimul
rzboi a fost c au mpucat-o pe sora Cavall. Asta i-a ntors pe toi mpotriva
lor.
Atunci, aruncndu-i capul pe spate, Sheila ntreb cu aprindere:
i de ce s n-o mpucat? Era spioan, nu-i aa?
Oh, nu, nu spioan.
A ajutat englezi s evadeze ntr-o ar inamic. E acelai lucru. De
ce nu trebuia s e mpucat?
Oh, dar s mputi o femeie i o sor medical
Sheila se ridic.
Eu cred c nemii au procedat foarte corect, spuse ea.
Desertul, constnd din nite banane necoapte i cteva portocale
obosite, era pe mas de ctva timp. Toi se ridicar i trecur n hol la cafea.
Numai Tommy se furi discret n grdin. O gsi pe Sheila Perenna
aplecat peste zidul terasei, uitndu-se la mare. Veni i rmase lng ea.
Frumoas noapte, spuse el.
Cu un glas cobort i intens, fata rspunse:
Ar putea
Tommy se uit cu ndoial la ea. Simi dintr-o dat atracia i vitalitatea
fetei. n ea exista o via tumultoas, un fel de for irezistibil. Se gndi c
era genul de fat dup care un brbat i putea prinde uor capul.
Dac n-ar fost rzboiul, vrei s spui? ntreb el.
Nu m refer de loc la asta, ursc rzboiul.
La fel ca noi toi. i noi l urm.
Nu n felul la care m refer eu. Eu ursc mpunsturile legate de el,
mulumirea de sine, patriotismul oribil!
Patriotismul? ntreb uimit Tommy.
Da, ursc patriotismul, nelegei? Toat povestea asta cu ara, ara,
ara! S-i trdezi ara, s mori pentru ar, s-i serveti ara. De ce ar trebui
s nsemne ara ceva?
Nu tiu. Pur i simplu nseamn.

Nu i pentru mine! Dumneavoastr credei n Imperiul Britanic i n


stupiditatea de a muri pentru ara ta.
Tommy zise sec:
ara mea nu pare deosebit de nerbdtoare de a-mi da voie s mor
pentru ea.
Da, dar vrei s-o facei. i e att de stupid! Nimic nu merit s mori
pentru el. Totul e o idee, o vorb goal, o idioenie. ara mea nu nseamn
nimic pentru mine.
ntr-o zi vei surprins s descoperi c nseamn, spuse Tommy.
Nu. Niciodat. Am suferit Am vzut
Se opri, apoi se ntoarse impetuos i brusc ctre el.
tii cine a fost tatl meu?
Nu.
Interesul lui Tommy spori.
Se numea Patrick Maguire. A luptat n ultimul rzboi. A fost mpucat
ca trdtor! De poman! Pentru o idee. De ce n-o stat el linitit acas s-i
vad de treburile lui n loc s se nroleze cu ceilali irlandezi? Pentru unii e un
martir, pentru alii e un trdtor. Eu cred c a fost doar prost!
Tommy auzea valul de rzvrtire ieind la suprafa.
Deci asta e umbra cu care ai crescut?
Umbra e n regul. Mama i-a schimbat numele. Civa ani am trit
n Spania. Ea spune mereu c tata era pe jumtate spaniol. Oriunde mergem,
ntotdeauna minim. Am fost pe tot continentul. n cele din urm am venit aici
i am deschis pensiunea asta. Cred c sta e cel mai nesuferit lucru pe care
l-am fcut.
Cum a luat mama dumitale Lucrurile?
V referii la moartea tatei?
Sheila rmase tcut cteva clipe, ncruntat, gnditoare. Spuse ncet:
Niciodat n-am tiut cu adevrat Nu vorbete niciodat despre
asta. Nu e uor s tii ce simte sau gndete mama.
Tommy ddu din cap ngndurat.
Sheila zise brusc:
Nu tiu de ce v-am spus asta. M-am ndrgostit. De la ce a pornit
totul?
De la discuia despre Edith Cavell.
Oh, da patriotismul. Am spus c l ursc.
Nu cumva uii cuvintele sorei Cavell?
Ce cuvinte?
Cele dinainte de a muri. Nu tii ce a spus?
Tommy repet cuvintele:
Patriotismul nu e destul Trebuie s n-am pic de ur n inima mea.
Oh! Sheila rmase ocat o clip.
Apoi ntorcndu-se repede, dispru n umbra grdinii
Aa c vezi tu, Tuppence, totul s-ar potrivi.
Tuppence ddu gnditoare din cap. Plaja din jurul lor era pustie.
Tuppence sttea rezemat de un dig, Tommy edea deasupra digului, de

unde putea s vad dac cineva se apropia pe esplanad. Nu c se atepta


s vad pe cineva. tia destul de precis unde erau ceilali n dimineaa asta.
Pentru orice eventualitate, ntlnirea lui cu Tuppence avea semnele unei
ntlniri ntmpltoare, plcut pentru doamn i uor alarmant pentru sine.
Tuppence ntreb:
Doamna Perenna?
Da. M sau N. Ea satisface condiiile.
Da. Este irlandez dup cum bine a ghicit doamna ORourke i nu
vrea s recunoasc faptul. A umblat mult pe continent. i-a schimbat numele
n Perenna, a venit aici i a deschis pensiunea asta. Un camuaj splendid, plin
de plicticoi inofensivi. Soul ei a fost mpucat ca trdtor avea toate
stimulentele s conduc o Coloan a Cincea n ara asta. Da, se potrivete.
Crezi c i fata e amestecat?
Categoric nu. Altfel nu mi-ar spus toate astea. M simt cam ticlos,
s tii.
Tuppence ddu din cap cu nelegere.
Da, aa se ntmpl. ntr-un fel e treab murdar.
Dar foarte necesar.
Oh, desigur.
Tommy spuse, nroindu-se uor:
Nu-mi place s mint, cum nu-i place nici ie
Tuppence l ntrerupse.
Pe mine nu m deranjeaz ctui de puin s mint. Ca s u sincer,
minciunile mi provoac mult plcere artistic. Ce m distreaz sunt acele
momente cnd uii s mini, momentele n care eti tu nsui, i n felul sta
obii rezultate pe care altfel nu le-ai putut obine. Fcu o pauz, apoi
continu: Asta i s-a ntmplat ie asear, cu fata. Ea a rspuns n faa
adevratului Tommy, i de asta te simi att de ru.
Cred c ai dreptate, Tuppence.
tiu. Eu am fcut acelai lucru cu biatul neam.
Ce crezi despre el?
Dup prerea mea, el n-are nici o legtur cu asta.
Grant crede c are.
Domnul Grant al tu! Starea de spirit a lui Tuppence se schimb.
Chicoti. Ce mi-ar mai plcut s-i vd faa cnd i-ai povestit despre mine!
n orice caz, i-a fcut mea culpa. Acum eti clar n pine.
Tuppence ddu din cap, dar prea vag distrat. Spuse:
Mai ii minte cnd, dup ultimul rzboi, l vnam pe domnul Brown?
Mai ii minte ce amuzant a fost? Ct eram de emoionai?
Faa lui Tommy se lumin.
i nc cum!
Tommy De ce nu e la fel acum?
Tommy reect la ntrebare cu gravitate. Apoi spuse:
Presupun c, de fapt, e vorba de vrst.
Crezi c suntem prea btrni?

Nu, sunt sigur c nu suntem. Doar c de data asta nu o s e


amuzant. Acesta este al doilea rzboi n care suntem implicai, i simim cu
totul altceva privitor la acesta
tiu Acum vedem durerea i vieile irosite i groaza. Toate
lucrurile pe care nainte eram prea tineri ca s ne gndim la ele.
Aa e. n ultimul rzboi eram mai tot timpul speriat, i de cteva ori
am scpat ca prin urechile acului, dar au fost i vremuri bune.
Tuppence ntreb:
Oare Derek consider la fel?
Mai bine s nu ne gndim la el, btrnico, spuse Tommy.
Ai dreptate. Tuppence strnse din dini. Avem o sarcin. O s
ndeplinim acea sarcin. S continum, deci. Am gsit n doamna Perenna
ceea ce cutam?
Cel puin putem spune c e persoana cea mai suspect. N-ai pus
ochii pe altcineva, nu-i aa Tuppence?
Nu. Primul lucru pe care l-am fcut cnd am sosit a fost s-i
cntresc pe toi i s evaluez posibilitile. Unii dintre ei par absolut
imposibil s e N sau M.
Ca de pild?
Pi, domnioara Minton, de exemplu, care e modelul fetei btrne
englezoaice, i doamna Sprot i Betty a ei, i toanta doamn Cayley.
Da, dar neghioaba poate simulat.
Oh, adevrat, dar domnioara btrn pisloag i tnra mam
preocupat sunt roluri care ar fatal de uor de exagerat, iar aceste
persoane sunt foarte naturale. Apoi, n ceea ce o privete pe doamna Sprot,
exist copilul.
Presupun c pn i un agent secret poate avea un copil, spuse
Tommy.
Nu cu ea la treab. Nu e genul de lucru n care s bagi un copil. Sunt
absolut sigur n privina asta, Tommy. tiu. i-ai ine copilul departe de asta.
M predau, spuse Tommy. Pe doamna Sprot i pe domnioara Minton
i le cedez, dar nu sunt att de sigur privitor la doamna Cayley.
Nu, ea ar trebui o posibilitate. Pentru c ntr-adevr exagereaz.
Vreau s spun c nu pot multe femei chiar att de tmpite cum pare ea.
Am observat deseori c faptul de a o soie devotat slbete
intelectul, murmur Tommy.
i unde ai observat asta? ntreb tios Tuppence.
Nu la tine Tuppence. Devotamentul tu n-a atins niciodat asemenea
proporii.
Tuppence spuse cu amabilitate:
Pentru un brbat, tu ntr-adevr nu faci mare tamtam cnd eti
bolnav.
Tommy reveni la trecerea n revist a posibilitilor.
Cayley, spuse el ngndurat. S-ar putea s e ceva n neregul cu
Cayley.
Da, s-ar putea. i apoi mai e i doamna ORourke.

Ce prere ai despre ea?


Nu prea tiu. E tulburtoare. i observ tot ce se petrece.
i mai e Bletchley, zise Tommy.
Abia dac am vorbit cu el. E n mod clar puiul tu.
Eu cred c e doar un tip obinuit de coal veche. Asta e prerea

mea.
Aa e, spuse Tuppence. Partea cea mai rea la treaba asta este c te
uii la oameni absolut obinuii i rsuceti ca s se potriveasc cerinelor
tale morbide.
Am ncercat cteva experiene cu Bletchley, zise Tommy.
De care? i eu am nite experimente n minte.
Pi Doar mici capcane obinuite, despre date i locuri, lucruri de
genul sta.
Ai putea s treci de la general la particular?
Pi, s spunem c vorbim despre vntoare de rae. El menioneaz
Fayum a fost un concurs bun acolo n cutare an, n cutare i cutare lun.
Alt dat eu pomenesc de Egipt ntru o cu totul alt conjunctur. Mumiile,
Tutankamon, ceva de genul sta a vzut el chestiile astea? Cnd a fost
acolo? Rspunsurile se veric. Nu-l ntreb nimic important, nimic care s-l
pun n gard, doar o vericare a acurateei, rspunsurilor.
i pn acum nu s-a dat de gol n nici un fel?
Nici mcar o dat. i sta e un test foarte bun, Tuppence.
Da, dar presupun c dac el ar N ar avea povestea bine pus la
punct.
Oh, da aspectele principale ale ei. Dar nu e att de uor s nu calci
greit cnd e vorba de detalii lipsite de importan. i apoi, ocazional, i
aminteti de prea multe, mai multe, adic, dect i-ar aminti o persoan de
bun credin. O persoan obinuit nu i amintete, de regul, imediat dac
a fost la o partid de vntoare n 1926 sau 1927. Ea trebuie s se
gndeasc un pic i s caute prin memorie.
i pn acum nu l-ai prins pe Bletchley pe picior greit?
Pn acum a rspuns ntr-un mod perfect normal.
Rezultatul negativ.
Exact.
Acum am s-i dezvlui din ideile mele, spuse Tuppence.
n drum spre cas, doamna Blenkensop se opri la ociul potal.
Cumpr timbre, apoi intr n cabina unui telefon public. Acolo form un
anumit numr i ceru s vorbeasc cu domnul Faraday. Aceasta era
metoda stabilit de comunicare cu domnul Grant. Iei afar zmbind i porni
agale spre cas, oprindu-se n drum ca s cumpere nite ln pentru tricotat.
Era o dup-amiaz plcut, cu o briz uoar. Tuppence i nlocui pasul
vioi i energic, cu mersul lejer care, n concepia ei, i se potrivea doamnei
Blenkensop. Doamna Blenkensop nu avea absolut nimic n comun cu ea nsi
n afar de tricotat (nu prea bine) i de scris scrisori bieilor ei. Ea le scria
mereu scrisori bieilor ei uneori le lsa prin preajm, pe jumtate terminate.

Tuppence urc agale dealul spre Sans Souci. ntruct pn acolo nu era
osea (aceasta se sfrea la Smugglers Rest, casa comandorului Haydock),
niciodat nu era mult trac, doar cteva camioane dimineaa. Tuppence trecu
pe lng ecare cas, amuzndu-se de numele lor. Bella Vista (impropriu
numit, ntruct nu se zrea de acolo nici un crmpei de mare, iar privelitea
principal era construcia masiv n stil victorian a lui Edenholme, aat pe
partea cealalt a drumului). Karachi era urmtoarea cas. Dup ea venea
Shirley Tower. Apoi Pivelitea Mrii (potrivit de data asta), Castelul Clare
(oarecum pretenios numit, ntruct era o cas mic), Trelawny, o pensiune
rival cu cea a doamnei Perenna, i n cele din urm construcia vast,
castanie, a lui Sans Souci.
Abia cnd se apropie de cas, Tuppence lu not de faptul c la poart
se aa o femeie care se uita nuntru. Silueta avea un aer ncordat i vigilent.
Aproape incontient. Tuppence i nbui zgomotul pailor, mergnd cu
grij n vrful picioarelor.
Doar cnd ajunse n spatele femeii, aceasta o auzi i se ntoarse
tresrind.
Era o femeie nalt, srccioas, chiar prost mbrcat, dar avea o
fa neobinuit. Nu era tnr probabil cu puin sub patruzeci de ani dar
exist un contrast ntre faa ei i felul n care era mbrcat. Era blond, cu
pomei nali, i fusese ba mai era nc frumoas. Pre de o clip Tuppence
avu senzaia c faa femeii i era oarecum cunoscut, dar senzaia dispru.
Nu era o fa uor de uitat, i zise ea.
Femeia era evident speriat, i unda de panic ce trecu ca un fulger pe
faa ei nu-i scp lui Tuppence. (Ceva ciudat e aici?)
Tuppence spuse:
Scuzai-m, cutai pe cineva?
Femeia vorbi rar, cu un glas de strin, pronunnd cuvintele cu grij
de parc le nvase pe dinafar.
Casa asta este Sans Souci?
Da. Locuiesc aici. Dorii s vorbii cu cineva?
Dup o foarte scurt pauz, femeia spuse:
V rog s-mi spunei, exist aici un domn Rosenstein, nu?
Domnul Rosenstein? Tuppence cltin din cap. Nu. Poate a fost i a
plecat. Dorii s ntreb?
Dar femeia ciudat fcu un gest rapid de refuz. Spuse:
Nu. Am fcut o confuzie. V rog s m scuzai.
Apoi, repede, se ntoarse i cobor n vitez dealul.
Tuppence se uit dup ea. Din anumite motive, bnuielile i erau
strnite. ntre purtarea femeii i cuvintele ei exista un contrast. Tuppence
avea o idee c Domnul Rosenstein era o nscocire, c femeia rostise primul
nume care i venise n minte.
Tuppence ezit un minut, apoi ncepu s coboare dealul dup femeia
care tocmai plecase. Ceea ce o fcea s o urmeze putea descris doar ca o
presimire.

La un moment dat, totui, se opri. Urmrirea ar atras atenia asupra


ei nsi ntr-un mod destul de agrant. Ea fusese clar pe punctul de a intra n
Sans Souci cnd vorbise cu femeia, faptul de a-i luat urma ar strnit
bnuiala c doamna Blenkensop era altceva dect prea la suprafa asta
n cazul n care femeia strin fcea parte din gruparea inamic.
Tuppence se ntoarse i urc dealul. Intr n Sans Souci i se opri n hol.
Casa prea pustie, ca de obicei la nceputul dup-amiezii. Betty i fcea
somnul, locatarii mai n vrst e se odihneau, e erau plecai.
n timp ce Tuppence sttea n holul ntunecos gndindu-se la recenta ei
ntlnire, un sunet slab ajuse la urechile ei. Era un sunet pe care l cunotea
foarte bine ecoul slab al unui clinchet.
La Sans Souci telefonul era n hol. Sunetul pe care Tuppence tocmai l
auzise era sunetul fcut cnd receptorul unei derivaii este ridicat sau pus n
furc. n cas exist o singur derivaie n dormitorul doamnei Perenna.
Tommy poate ar ezitat. Tuppence nu ezit nici o clip. Uurel i cu
mare grij, ridic receptorul i l duse la ureche.
Cineva folosea derivaia. Era un glas de brbat. Tuppence auzi:
Totul merge bine. Pe patru, deci, cum s-a stabilit.
Un glas de femeie spuse:
Da, mergi nainte.
Se auzi un clinchet de receptor pus n furc.
Tuppence rmase acolo, ncruntat. Era glasul doamnei Perenna? Greu
de spus dup doar acele trei cuvinte rostite. Desigur, putea o conversaie
absolut banal, n mod sigur nimic n cuvintele pe care le auzise nu indica
altceva.
O umbr ntunec lumina care intra pe u. Tuppence tresri i puse
receptorul n furc n timp ce doamna Perenna vorbi.
E o dup-amiaz tare frumoas. Ieii, doamn Blenkensop, sau
tocmai i intrat?
Aadar nu doamna Perenna vorbise din camera doamnei Perenna.
Tuppence ngn ceva despre o plimbare plcut pe care o fcuse i o lu
ctre scar.
Doamna Perenna naint pe hol dup ea. Prea mai masiv dect de
obicei. Tuppence i ddea seama c era o femeie puternic, atletic.
Spuse:
Trebuie s-mi scot hainele, i o lu n grab pe scri n sus. Cnd
ddu colul palierului, se ciocni de doamna ORourke al crei trup impozant
bara vrful scrii.
Vai, vai, doamn Blenkensop, dar se pare c te grbeti, nu glum!
Nu se ddu la o parte, rmase pur i simplu acolo, zmbindu-i n jos lui
Tuppence. Ca ntotdeauna, zmbetul doamnei ORpurke avea ceva
nfricotor.
i dintr-o dat, fr nici un motiv, Tuppence simi team.
Irlandeza masiv i zmbitoare, cu glasul ei profund, i bara calea, iar
dedesubt, apropiindu-se de piciorul scrii, era doamna Perenna.

Tuppence se uit peste umr. Era doar o nchipuire de-a ei faptul c


faa ridicat spre ea a doamnei Perenna avea ceva hotrt amenintor?
Absurd, i spuse ea, absurd. n plin zi, ntr-o banal pensiune de la malul
mrii. Dar casa era tare linitit. Nici un sunet. Iar ea aici pe scar, ntre cele
dou. De bun seam exist ceva puin ciudat n zmbetul doamnei
ORourke, o not de ferocitate, se gndi nnebunit Tuppence, ca o pisic cu
un oarece.
i atunci, brusc, tensiunea se risipi. O siluet micu ni pe palierul
de sus scond ipete ascuite de bucurie. Micua Betty Sprot n pieptar i
chiloei. nind pe lng doamna ORourke, strig bucuroas Ia bae n
timp ce se arunca asupra lui Tuppence.
Atmosfera se schimbase. Doamna ORourke, o siluet masiv i blnd,
striga:
Ah, scumpetea! S-a fcut feti mare.
Dedesubt, doamna Perenna se ntorsese i porni ctre ua ce ducea n
buctrie. Tuppence, innd-o de mnu pe Betty, trecu pe lng doamna
ORourke i o lu la fug pe culoar ctre locul n care doamna Sprot atepta
s-i certe odrasla chiulangioaic.
Tuppence intr cu copila.
Atmosfera domestic i ddu o ciudat senzaie de uurare hainele
copilei mprtiate peste tot, jucriile de plu, ptuul pictat, faa ca de oaie
i oarecum neatrgtoare a doamnei Sprot n rama de pe masa de toalet.
Totul era att de normal, att de linititor, att de cotidian
i totui, puin mai nainte, pe scri
Nervii, i spuse Tuppence. Doar nervii!
Dar oare nervii fuseser de vin? Cineva chiar telefonase din camera
doamnei Perenna. Doamna ORourke? De bun seam, un lucru foarte ciudat
de fcut. Asta presupunea s te asiguri c n-ai s i auzit de cineva din cas,
rete.
Trebuie s fost o conversaie foarte scurt, se gndi Tuppence. Doar
un scurt schimb de cuvinte.
Totul merge bine. Pe patru, deci, cum s-a stabilit.
Asta putea s nu nsemne nimic Sau foarte mult.
Pe patru. Era o dat? Pe patru a unei luni? n ziua de patru? nseamn
asta ceva ct de ct?
Putea foarte uor conrmarea unei ntlniri absolut banale. Poate c
doamna Perenna i spusese doamnei ORourke c putea folosi oricnd
telefonul din camera ei.
Iar atmosfera de pe scar, acel moment tensionat, poate c s-a datorat
nervilor ei suprancordai
Casa linitit Senzaia c exist ceva sinistru n ea, ceva ru
Limiteaz-te la fapte, doamn Blenkensop, i spuse cu fermitate
Tuppence. i vezi-i n continuare de sarcina pe care o ai.
Capitolul V

Comandorul Haydock se dovedi a cea mai bun gazd. i ntmpin


cu entuziasm pe domnii Meadowes i Bletchley, i insist s-i arate primului
totul legat de csua mea.
Smugglers Rest fusese iniial o pereche de csue aparinnd pazei de
coast amplasate pe stnca ce domina marea. Dedesubt se aa un mic golf,
dar accesul la el era periculos, i era ncercat doar de bieii aventurieri.
Apoi csuele fuseser cumprate de un om de afaceri din Londra care
le contopise n una i ncercase cu jumtate de inim s fac o grdin.
Venea din cnd n cnd vara, pentru perioade scurte.
Dup aceea, csuele rmseser pustii civa ani, ind lsate cu un
minimum de mobilier pentru vizitatorii de var.
Apoi, acum civa ani, explic Haydock, au fost vndute unui om pe
nume Hahn. Era neam i, dup prerea mea, era nici mai mult nici mai puin
dect spion.
Tommy ciuli urechile.
Interesant, spuse el punnd jos paharul de sherry.
Tipii tia sunt al naibii de meticuloi, spuse Haydock. S-au pregtit
chiar de atunci pentru acest show cel puin asta e prerea mea. Uitai-v la
cum e situat casa asta. Perfect pentru a semnaliza n largul mrii. Dedesubt
e un golf unde ai putea ajunge pe uscat cu o barc cu motor. Datorit
conturului stncii, e complet izolat. Oh, da, s nu-mi spunei c amicul Hahn
n-a fost agent german.
Maiorul Bletchley zise:
Bineneles c a fost.
Ce s-a ntmplat cu el? ntreb Tommy.
Ah! Exclam Haydock. A fost o ntreag poveste, n primul rnd, a
tiat un drum pn la plaj trepte de beton, afacere costisitoare. Apoi a
refcut ntreaga cas camere de baie, toate echipamentele scumpe pe care
i le poi imagina. i pe cine a pus el s fac toate astea? Nici un om din
localitate. Nu, o rm din Londra, aa s-a spus, dar o mulime de oameni care
au venit aici erau strini. Unii din ei nu tiau o boab de englez. Nu suntei
de acord cu mine c asta sun extrem de suspect?
Puin ciudat, cu siguran, aprob Tommy.
Eu nsumi eram n vecintate la vremea aceea, locuiam ntr-un
bungalow, i a nceput s m intereseze ce punea la cale tipul sta.
Obinuiam s dau trcoale i s-i urmresc pe lucrtori. i v spun urmtorul
lucru: lor nu le plcea asta, nu le plcea deloc. De cteva ori au fost de-a
dreptul amenintori. De ce ar fost dac totul ar fost cinstit i curat ca
lumina zilei?
Ar trebuit s te duci la autoriti, spuse Bletehley.
Chiar asta am fcut, amice drag. Am fost o adevrat pacoste
pentru poliie, tot ciclind-o.
i turn nc un pahar.
i ce am obinut n schimbul strdaniilor mele? O politicoas
nebgare n seam. Surzi i orbi, asta suntem noi n ara asta. Un alt rzboi
cu Germania ieea din discuie n Europa era pace relaiile noastre cu

Germania erau excelente. Ne simpatizam reciproc. Am fost considerat o fosil


btrn, un maniac al rzboiului, un marinar ramolit. La ce a ajutat s le
atragi atenia oamenilor c nemii construiau cea mai grozav for aerian
din Europa i nu doar ca s zboare de colo-colo ca s mearg la picnic?
Maiorul Bletehley spuse exploziv:
Nimeni n-a crezut asta! Protii naibii! Pace n vremurile noastre.
Linite. Toate o grmad de formule prosteti!
Haydock spuse, mai rou la fa ca de obicei din cauza suprrii:
Un zvonist, aa m-au numit. Genul de tip, au spus ei, care era un
obstacol n calea pcii. Pacea! tiam ce puneau la cale prietenii notri huni!
i, reinei, ei pregtesc lucrurile cu mult nainte. Eram convins c doctorul
Hahn nu urmrea nimic bun. Nu-mi plceau lucrtorii lui strini. Nu-mi plcea
felul n care cheltuia bani pe casa asta. Am continuat s pisez lumea.
Perseverent tip, spuse cu admiraie Bletchley.
i n cele din urm am fcut impresie, zise comandorul. A venit aici
la poliie un ef nou, un militar n rezerv. i el a avut minte s m asculte.
Tipii lui au nceput s adulmece. Se nelege de la sine c Hahn a ridicat
tabra. A disprut pur i simplu ntr-o noapte. Poliia a venit aici cu un
mandat de percheziie. ntr-un seif care fusese nziduit n sufragerie au gsit
un radio-transmitor i nite documente foarte compromitoare. De
asemenea, un mare depozit pentru petrol sub garaj rezervoare mari. Pot s
v spun c a fost mare tmblu pe seama asta. Tipii de la club obinuiau s
m tachineze privitor la complexul spionului neam de care, spuneau ei,
sufeream. Dup treaba asta au ncetat. Necazul cu noi n ara asta este c
suntem att de absurd de nebnuitori!
Asta e o crim, proti, asta suntem, proti. De ce nu-i bgm n
lagre pe toi refugiaii tia?
Maiorul Bletchley era bine cherchelit.
Sfritul povetii a fost c am cumprat casa cnd a fost scoas pe
pia, continu comandorul pentru a nu deviat de la povestea lui favorit.
Intri s arunci o privire, Meadowes?
Mulumesc, mi-ar plcea.
Comandorul Haydock era plin de zel ca un bieandru n timp ce fcea
onorurile casei. Deschise larg marele seif din sufragerie ca s arate unde
fusese gsit transmitorul secret. Tommy fu dus n garaj i i se art unde
zcuser ascunse rezervoarele mari de petrol, i n nal, dup o privire
supercial aruncat celor dou bi excelente, fu condus pe poteca pe care
erau turnate trepte de beton ctre micul golf de dedesubt, n timp ce
comandorul Haydock i spunea de la capt ct de folositoare ar ntreaga
aezare i construcie pentru un inamic n timp de rzboi.
Tommy fu introdus n grota din golf care ddea numele locului, i
Haydock i art cu entuziasm cum ar putut ea folosit.
Maiorul Bletchley nu-i nsoi pe cei doi, ci rmase linitit pe teras
bndu-i paharul. Tommy intui c vntoarea de spioni a comandorului i
rezultatul ei ncununat de succes erau principalul subiect de discuie al
acestuia, i c prietenul lui le auzise de multe ori.

De fapt, maiorul Bletchley chiar o spuse ceva mai trziu cnd se


ntorceau la Sans Souci.
Bun tip, Haydock, spuse el. Dar nu se mulumete s lase n pace un
lucru bun. Am auzit de attea ori povestea asta nct ni s-a acrit de ea. E la
fel de mndru de toat treaba ca o pisic de pisoii ei.
Comparaia nu era prea exagerat, i Tommy zmbi n semn c era de
acord.
Conversaia se ntoarse apoi la propriul succes al maiorului Bletchley n
demascarea unui mesager necinstit n 1923, i Tommy fu liber s-i urmeze
irul gndurilor, rostind pe alocuri Nu zu?, Nu mai spunei! i Ce chestie
extraordinar!, ceea ce era tot ce i trebuia maiorului Bletchley ca
ncurajare.
Tommy simea acum mai mult ca niciodat c atunci cnd muribundul
Farquhar menionase Sans Souci el fusese pe pista cea bun. Aici, n locul
sta rupt de lume, se fcuser pregtiri cu mult nainte. Sosirea neamului
Hahn i instalaiile lui extinse artau destul de clar c aceast anume
poriune a coastei fusese aleas pentru un punct de mobilizare, un focar al
activitii inamice.
Acest plan fusese dejucat de activitatea neateptat a suspiciosului
comandor Haydock. Dar dac Smugglers Rest fusese doar primul avanpost al
unei complicate scheme de atac? Altfel spus, Smugglers Rest reprezentase
comunicaia pe mare. Plaja ei, inaccesibil altfel dect pe poteca ce cobora
de deasupra, ar servit admirabil planului. Dar asta era doar o parte dintr-un
tot.
Partea aceasta a planului ind dejucat de Haydock, care fusese
rspunsul inamicului? Oare n-ar putut el s se repead asupra urmtorului
lucru cel mai bun, astfel spus, Sans Souci? Darea n vileag a lui Hahn se
petrecuse cam cu patru ani n urm. Din ceea ce i spusese Sheila Perenna,
Tommy avea o idee c la foarte scurt timp dup aceea doamna Perenna se
ntorsese n Anglia i cumprase Sans Souci. Urmtoarea mutare a partidei?
Prin urmare, se prea c Leahampton era n mod hotrt un centru al
inamicului, c deja existau n zon instalaii i alieri.
Starea de spirit i se mbunti. Deprimarea cauzat de atmosfera
senin de la Sans Souci se risipi. Inocent cum prea, acea inocen era doar
o pojghi. Sub ea se petreceau lucruri mascate i ticloase.
Iar focarul tuturor acestora, din cte i putea da seama Tommy, era
doamna Perenna. Primul lucru pe care l avea de fcut era s tie mai multe
despre doamna Perenna, s ptrund dincolo de faada ei de administrator
de pensiune. Corespondena ei, cunotinele ei, activitile ei sociale sau cele
legate de rzboi undeva n toate astea trebuie c zcea esena
adevratelor ei activiti. Dac doamna Perenna era renumita agent M,
atunci ea era cea care controla ntreaga activitate a Coloanei a Cincea n
aceast ar. Identitatea ei era cunoscut de puini doar de cei din vrf. Dar
comunicaiile pe care trebuie c le avea cu ei personalului ei erau o pist,
de aceea el i Tuppence trebuiau s dibuie acele comunicri.

La momentul potrivit, dup cum vedea destul de bine Tommy,


Smugglers Rest putea nhat i pstrat de civa voinici care operau de la
Sans Souci. Momentul nu sosise nc, dar putea foarte aproape.
O dat ce armata german punea stpnire pe porturile din Frana i
Belgia, nemii se puteau concentra asupra invadrii i subjugrii Marii
Britanii, iar lucrurile mergeau categoric prost la vremea aceea n Frana.
Marina britanic era atotputernic pe mare, aa c atacul trebuia s
vin pe calea aerului i prin trdare intern, iar dac sforile trdrii din
interior se aau n minile doamnei Perenna nu era timp de pierdut.
Cuvintele maiorului Bletchley rezonar cu gndurile lui.;
S tii c am vzut c nu era timp de pierdut. L-am luat pe Abdul,
ordonana mea bun biat, Abdul
Povestea continu.
Tommy se gndea: De ce Leahampton? Ce motiv? E n afara uxului
principal e cam ca o ap stttoare. Conservator, demodat. Toate aceste
aspecte l fac de dorit. Mai e i altceva?
n spate era o fie de teren agricol care se ntindea spre uscat. O
pune mare. Prin urmare, foarte potrivit pentru aterizarea avioanelor cu
trupe sau a trupelor parautate. Dar asta era valabil pentru multe alte locuri.
Mai exist i o mare uzin chimic, unde era angajat Carl von Deinim.
Carl von Deinim? Cum se potrivea el n sechem? Foarte bine. Dup
cum subliniase Grant, nu el era capul. Doar o roti n mainrie. Pasibil de a
strni bnuieli i a internat n lagr n orice clip. Dar ntre timp poate c i
ndeplinea sarcina dat. El i spusese lui Tuppence c lucra la probleme de
decontaminare i la imunizarea anumitor gaze. Aici existau anumite
posibiliti posibiliti la care nu era plcut s te gndeti.
Cu oarecare reinere, Tommy decise c Carl era implicat n problem.
Pcat, pentru c tipul i plcea destul de mult. Ei bine, el lucra pentru ara lui.
Tommy avea respect pentru un astfel de adversar care i risca viaa pentru
ara lui.
Cei care i strneau o dorin de rzbunare ptima erau oamenii care
i trdau propria ar din interior. Dar, pe cuvntul lui, avea s pun mna pe
ei!
i aa am pus mna pe ei! Maiorul i ncheia victorios povestea.
Frumos lucrat, nu-i aa?
Fr s roeasc, Tommy rspunse:
Cel mai ingenios lucru pe care l-am auzit n viaa mea.
Doamna Blenkensop citea o scrisoare scris pe hrtie subire, strin,
tampilat pe exterior cu nsemnul cenzurii.
ntmpltor, rezultatul direct l conversaiei ei cu domnul Faraday.
Dragul de Raymond, murmur ea. Eram att de fericit c l tiam n
Egipt, iar acum se pare c se face o mare schimbare. Totul foarte secret,
desigur, i el nu poate s spun nimic, doar c exist un plan cu adevrat
minunat i c trebuie s u gata pentru o mare surpriz n curnd. M bucur
s tiu unde e trimis, dar zu c nu vd de ce
Blethley mri.

N-are voie s spun asta?


Tuppence rse dezaprobator i se uit n jurul mesei cu micul dejun n
timp ce mpturea preioasa scrisoare.
Oh! Avem metodele noastre, spuse ea trengrete. Dragul de
Raymond tie c numai dac tiu unde este sau ncotro se duce nu mai mi
fac attea griji. i e o metod foarte simpl. Doar un anumit cuvnt, s tii,
i dup el literele iniiale ale urmtoarelor cuvinte spun locul. Firete c n
felul sta rezult uneori fraze ciudate, dar Raymond este extrem de ingenios.
Sunt sigur c nimic n-ar remarca.
n jurul mesei se strni mici murmure. Momentul era bine ales; la micul
dejun se ntmpla s e toi din cas pentru prima dat.
Cu faa cam roie, Bletchley spuse:
Scuzai-m, doamn Blenkensop, dar ceea ce facei e un lucru al
naibii de prostesc. Micrile de trupe i escadrile aeriene sunt exact ce vor s
tie nemii.
Oh, dar eu nu spun niciodat nimnui! Strig Tuppence. Sunt foarte,
foarte atent.
Oricum e un lucru nenelept, iar biatul dumneavoastr o s dea
ntr-o zi de belea din cauza asta.
Oh, sper c nu. Vedei dumneavoastr, sunt mama lui. O mam se
cuvine s tie.
Chiar aa, cred c ai dreptate, bubui doamna ORourke. Nici dac te
taie bucele nu vor scoate informaia de la dumneata, tim asta.
Scrisorile pot citite, spuse doamna Bletchley.
Am mare grij s nu las niciodat scrisorile la ntmplare, spuse
Tuppence cu un aer ofensat. ntotdeauna le in ncuiate.
Bletchley cltin din cap cu ndoial.
Era o diminea cenuie cu un vnt rece care btea dinspre mare.
Tuppence era singur n captul ndeprtat al plajei.
Scoase din geant dou scrisori pe care tocmai le luase de la un mic
chioc de ziare din orel.
Le trebuise timp ca s soseasc ntruct fuseser reexpediate acolo, a
doua oar pentru o anume doamn Spender. Lui Tuppence i plcea s-i
ncrucieze urmele. Copiii ei o credeau n Cornwall la o mtu btrn.
Deschise prima scrisoare.
Drag mam, i-a putea spune o mulime, de lucruri nostime, numai
c nu trebuie. Punem n scen un spectacol bun, cred.
Cotaia de pe piaa de azi e cinci avioane germane nainte de micul
dejun. n momentul de fa e un pic de harababur, dar pn la sfrit vom
ajunge acolo cu bine.
Felul n care i mitraliaz pe srmanii civili pe osele m revolt. Asta ne
face pe toi s vedem rou n faa ochilor. Gus i Trundles i transmit salutri.
nc se in tare.
Nu-i f griji pentru mine. Eu sunt bine. N-a pierdut spectacolul sta
pentru nimic n lume. Toat dragostea btrnului Morcov i-a dat, totui, o
slujb W. O.?

Al tu pentru totdeauna, DEREK


Tuppence avea ochii foarte lucioi i strlucitori cnd citi i reciti
scrisoarea.
Apoi o deschise pe a doua.
Scump mami, Ce mai face mtua Gracie? E n putere? Cred c eti
minunat c stai cu ea. Eu n-a putea.
Nici o veste. Slujba mea e foarte interesant, dar att de secret nct
nu-i pot povesti de ea. Dar simt cu adevrat c fac ceva care merit. Nu te
frmnta c n-ai nimic de fcut pentru rzboi e o prostie s vezi toate
femeile n vrst cum alearg de colo-colo vrnd s fac ceva. n realitate se
caut doar oameni tineri i ecieni. M ntreb cum se descurc Morcovul la
slujba lui din Scoia. Doar completeaz formulare, presupun. Totui va
fericit s simt c face ceva.
Cu mult dragoste, DEBORAH
Tuppence zmbi.
mpturi scrisorile, le netezi drgstos, apoi, la adpostul unui dig,
aprinse un b de chibrit i le ddu foc. Atept pn cnd se prefcur n
cenu.
Scondu-i stiloul i un carneel, scrise repede.
Langherne, Cornwall.
Scumpa mea Deb, Aici suntem att de izolai de rzboi nct nu-mi vine
s cred c are loc un rzboi. M bucur mult c am primit scrisoarea ta i tiu
c ai o munc interesant.
Mtua Gracie a devenit mult mai rav i i s-a nceoat mult mintea.
Cred c se bucur c m are aici.
Vorbete mult despre vremurile de demult i uneori cred c m
confund cu mama mea. Se cultiv mai multe legume ca de obicei au
transformat grdina de trandari n grdin de carto. i ajut puin pe btrnii
Sike. Asta m face s simt c fac ceva pe vreme de rzboi, tatl tu pare un
pic dezrdcinat, dar cred, cum spuneai, c i el e bucuros c face ceva.
Cu dragoste, a ta
MAM TUPPENY
Rupse alt foaie.
Iubitul mei Derek, A fost o mare alinare s primesc scrisoarea ta.
Trimite des cri potale dac n-ai timp s scrii.
Am venit aici s stau puin cu mtua Gracie. E foarte plpnd.
Vorbete despre tine de parc ai avea apte ani i ieri mi-a dat zece ilingi s
i-i trimit drept baci.
nc stau pe raft i nimeni n-are nevoie de nepreuitele mele servicii!
Extraordinar! Dup cum i-am spus, tatl tu a primit o slujb la Ministerul de
Necesiti. E undeva n nord. Mai bine dect nimic, dar nu e ceea ce voia el,
srmanul Morcov. Totui, presupun c trebuie s m modeti i s ocupm
un loc n spate i s v lsm rzboiul vou, tinerii tmpii.
N-am s-i spun Ai grij de tine, pentru c bnuiesc c ai s faci exact
pe dos. Dar s nu i prost.
Cu mult dragoste, TUPPENCE

Bg scrisorile n plicuri, scrise adresele i lipi timbre, apoi le puse la


pot n drum spre Sans Souci.
Cnd ajunse la piciorul stncii atenia i fu atras de dou siluete care
stteau de vorb ceva mai sus de ea.
Tuppence rmase ncremenit. Era aceeai femeie pe care o vzuse
ieri, iar cu ea sttea de vorb Carl von Deinim.
Tuppence observ cu regret c nu avea cum s se apropie ca s trag
cu urechea ntruct nu exista nici un ascunzi.
Mai mult, n clipa aceea tnrul neam ntoarse capul i o vzu. Destul
de brusc, cele dou siluete se desprir, femeia cobor repede dealul,
traversnd drumul i trecnd pe lng Tuppence pe partea cealalt.
Carl von Deinim atept pn cnd Tuppence ajunse lng el.
Apoi, grav i politicos, i ddu bun dimineaa.
Tuppence spuse imediat:
Ce ciudat arta femeia cu care vorbeai, domnule Deinim.
Da. E tipul femeii din Europa Central. E polonez.
Serios? O o prieten de-a dumitale?
Deloc, spuse scoros Carl. N-am mai vzut-o niciodat.
Oh! Credeam
Tuppence se opri artistic.
M-a ntrebat doar o adres. Am vorbit nemete cu ea pentru c nu
prea nelege engleza.
neleg. i a ntrebat de o adres?
M-a ntrebat dac cunosc o doamn Gottlieb n apropiere. I-am spus
c nu, iar ea a spus c, probabil, reinuse greit numele casei.
neleg, spuse gnditoare Tuppence.
Domnul Rosenstein. Doamna Gottlieb.
Se uit pe furi la Carl von Deinim. Mergea lng ea cu o fa
ncremenit.
Tuppence avea o bnuial clar legat de aceast femeie ciudat. Era
aproape convins c atunci cnd dduse cu ochii de ei, femeia i Carl
discutau deja de ctva timp.
Carl von Deinim?
Carl i Sheila n acea diminea. Trebuie s i atent Tuppence se
gndi: Sper Sper c tinerii tia nu sunt implicai n complot! Crezul
nazist era un crez al tinerilor. Dup toate probabilitile, agenii naziti erau
tineri. Carl i Sheila. Tommy spunea c Sheila nu era implicat. Da, dar
Tommy era brbat, iar Sheila era frumoas, cu o frumusee ciudat care i
tia respiraia.
Carl i Sheila, i n spatele lor acea gur enigmatic: doamna Perenna.
Doamna Perenna, uneori gazda volubil a unei pensiuni obinuite, uneori,
pre de cteva minute, o personalitate tragic, violent.
Tuppence urc agale scara spre camera ei.
n seara aceea, cnd se duse la culcare, trase sertarul lung de la biroul
ei. ntr-o parte a lui era o cutie mic, lcuit cu o ncuietoare rav, ieftin.
Tuppence i puse mnuile, descuie cutia i o deschise. nuntru era un

teanc de scrisori. Cea de deasupra era cea primit n acea diminea de la


Raymond. Tuppence o despturi cu atenie.
Apoi buzele ei se strnser. Diminea, n cuta hrtiei fusese o gean.
Acum geana nu mai era.
Se duse la lavoar. Acolo era o sticlu cu etichet nevinovat: Pudr
cenuie.
Cu ndemnare, Tuppence presr puin pudr pe scrisoare i pe
suprafaa lcuit a cutiei.
Pe niciuna din ele nu existau amprente.
Tuppence ddu din cap cu o satisfacie ntunecat.
Cci ar trebuit s existe amprente ale ei.
O servitoare ar putut citi scrisorile din curiozitate, dei era puin
probabil ca o servitoare s-i bat capul ca s gseasc o cheie.
ns o servitoare nu s-ar gndit s tearg amprentele.
Doamna Perenna? Sheila? Altcineva, cel puin, pe care l interesau
micrile forelor armate britanice.
Planul de campanie al lui Tuppence fusese simplu n liniile lui generale.
n primul rnd, aprecierea probabilitilor i posibilitilor. n al doilea rnd, un
experiment de a determina dac cineva din locatarii de la Sans Souci era
interesat de micri de trupe i dornic s ascund faptul. n al treilea rnd
cine era acea persoan?
La aceast a treia operaiune se gndea Tuppence n dimineaa
urmtoare n timp ce sttea n pat. Gndurile i erau uor tulburate de Betty
Sprot care se trezise devreme i se zbenguia.
Betty era att de activ ct i volubil. Ea prinsese mare drag de
Tuppence. Se cr n pat i vr sub nasul lui Tuppence o carte cu poze
extrem de zdrenuit, comandndu-i pe limba ei:
Tete.
Tuppence se supuse.
Gsculi i gscan
Unde v plimbai de-un an?
La etaj, la parter, Cteodat-n cartier.
Betty se tvlea de veselie, repetnd n extaz:
Taj Taj Pa-te i apoi, rostogolindu-se, czu din pat.
n continuare, Betty o lu de-a builea pe podea i, gsind pantoi lui
Tuppence, ncepu s se joace cu ei, bolborosind pe limba ei:
Bi-bi fac P. Ud-ud
Liber s se ntoarc la propriile sale nedumeriri, Tuppence uit de
copil. Poezioara pentru copii prea s-i bat joc de ea.
Gsculi i gscan
Da, ea era gsculia, iar gscanul era Tommy. n orice caz, asta preau
s e! Tuppence avea cel mai mare dispre pentru doamna Blenkensop.
Domnul Meadowes era ceva mai bun greoi, englez, lipsit de imaginaie,
incredibil de stupid. Amndoi, spera ea, se ncadrau drgu n fundalul de la
Sans Souci.

n tot cazul, nu trebuia s te relaxezi era att de uor s te dai de gol!


Ea avusese o scpare zilele trecute nimic important, dar sucient ca s-o
avertizeze s aib grij.
Degetele i alunecaser n antrenamentul lor ecient, tricotnd cu mare
rapiditate i trdnd o ndelungat experien. Doamna ORourke observase.
De atunci avusese grij s rmn la un ritm mediu, nici att de stngace
cum fusese la nceput, dar nici att de rapid pe ct putea s e.
Fac bi to? ntreb Betty. Fac bi-bi to?
Minunat, iubito, spuse Tuppence absent. Frumos.
Mulumit, Betty se ntoarse la grnguritul ei.
Urmtorul ei pas, se gndi Tuppence, putea realizat destul de uor.
Adic, cu complicitatea lui Tommy. tia exact cum s-l fac
Timpul trecea, iar ea sttea n pat i fcea planuri. Doamna Sprot intr
gfind n cutarea lui Betty.
Oh, vai de mine, mi pare tare ru, doamn Blenkensop.
Tuppence se ridic n capul oaselor. Betty, cu o fa angelic, i
contempla opera.
Scoase toate ireturile de la pantoi lui Tuppence i le bgase ntr-un
pahar cu ap. Acum le mpingea mai bine cu degetul.
Tuppence rse i retez scuzele doamnei Sprot.
Ce nostim! Nu-i face griji, doamn Sprot, n-am pit nimic. E vina
mea. Trebuia s m uit ce fcea. Era foarte linitit.
tiu. Doamna Sprot oft. Ori de cte ori copiii sunt linitii, e un semn
ru. Am s v aduc alte ireturi, doamn Blenkensop.
Nu te deranja. Astea se vor usca repede.
Doamna Sprot o lu pe Betty i Tuppence se ddu jos din pat s-i pun
planul n aciune.
Capitolul VI
Tommy se uit cu pruden la pachetul pe care Tuppence i-l puse n
brae.
sta e?
Da. Ai grij. S nu-l rstorni pe tine.
Tommy adulmec uor pachetul i rspunse cu energie:
Asafoetida3, rspunse Tuppence. Un pumn din ea i ai s te miri de
ce iubitul tu nu mai e atent, cum spun reclamele.
La scurt timp dup aceea, avur loc diverse incidente.
Primul a fost mirosul din camera domnului Meadowes.
Domnul Meadowes, un om neplngre din re, vorbi la nceput
molcom despre asta, apoi cu o fermitate crescnd.
Doamna Perenna fu chemat la faa locului i, cu toat dorina ei de a
rezista, trebui s admit c exist un miros. Un pronunat miros neplcut.
Poate erau scurgeri de la robinetul de gaze, suger ea.
Aplecndu-se i mirosind cu ndoial, Tommy spuse c nu credea c
mirosul venea de acolo. Nici de sub podea. El unul credea c era vorba cu
certitudine de un obolan mort.

Doamna Perenna admise c auzise de astfel de cazuri, dar era sigur


c la Sans Souci nu existau obolani. Poate un oarece dei ea personal nu
vzuse niciodat un oarece.
Domnul Meadowes spuse cu fermitate c el credea c mirosul indica cel
puin un obolan, i adug, cu i mare fermitate, c nu mai avea s doarm
nici o noapte n acea camer pn cnd problema era rezolvat. Avea s-i
cear doamnei Perenna s-i schimbe camera.
Doamna Perenna spuse Desigur, ea nsi voise s sugereze acelai
lucru, numai c, din pcate, singura camer liber era mic i nu avea vedere
spre mare, dar dac domnul Meadowes nu avea nimic mpotriv
Domnul Meadowes nu avu. Singura lui dorin era s scape de miros.
Doamna Perenna l conduse ntr-o camer mic, a crei u era ntmpltor
chiar vizavi de ua camerei doamnei Blenkensop, i i porunci fonfitei i
semicretinei Beatrice s mute lucrurile domnului Meadowes. Explic, apoi, c
avea s cheme un om ca s scoat podeaua i s caute sursa mirosului.
Astfel, problemele fur rezolvate n mod satisfctor.
Al doilea incident a fost alergia la fn a domnului Meadowes. Aa o
numise la nceput. Mai trziu admise c s-ar putea s rcit. Strnuta mult i
ochii i curgeau.
Dac se simea cel mai slab miros de ceap crud n preajma domnului
Meadowes, nimeni nu remarca, ntruct batista mare de mtase a acestuia
era att de impregnat cu ap de toalet, nct masca i cel mai puternic
miros urt.
n cele din urm, nfrnat de strnutatul nencetat i de suatul nasului,
domnul Meadowes se retrase s-i petreac ziua n pat.
n dimineaa acelei zile doamna Blenkensop primi o scrisoare de la ul
ei Douglas. Att de emoionat era doamna Blenkensop de acest eveniment
nct toat lumea de la Sans Souci a despre el. Scrisoarea nu fusese deloc
cenzurat, explic ea, pentru c, din fericire, fusese adus de un prieten al lui
Douglas venit n permisie, aa c pentru prima dat Douglas putuse s scrie
n voie.
Cltinnd din cap cu tristee, doamna Blenkensop spuse:
i ea arta ct de puine tim noi de fapt despre ceea ce se petrece.
Dup micul dejun urc n camera ei, deschise o cutie lcuit i bg
scrisoarea n ea. ntre paginile mpturite se aau cteva granule
neobservate de orez mcinat. nchise cutia i i aps degetele cu fermitate
pe suprafaa ei.
Cnd iei din camer tui, iar de vizavi se auzi un strnutat puternic.
Tuppence zmbi i cobor la parter.
i anunase deja intenia de a pleca la Londra n acea zi, pentru a trece
pe la avocatul ei n legtur cu o problem i pentru a face cteva
cumprturi.
Locatarele de la Sans Souci i urar un clduros drum bun i i
ncredinar diverse, comisioane numai dac avei timp, desigur.
Maiorul Bletchley se inu deoparte de aceast trncneal femeiasc.
Citea ziarul i fcea cu glas tare comentariile corespunztoare.

Afurisiii i porcii de nemi! Mitraliaz refugiaii civili pe osele.


Brutele naibii! n locul alor notri eu
Tuppence plec lsndu-l nc vorbind despre ceea ce ar fcut el dac
ar fost la comanda armatei.
Fcu un ocol prin grdin pentru a o ntreba pe Betty Sprot ce i-ar
plcea s-i aduc de la Londra drept cadou.
O pisicu? O carte cu poze? Cret colorat ca s desenezi? Suger
Tuppence.
Betty btu din palme i gnguri:
Betty deneaz.
Drept care Tuppence trecu pe list creta colorat.
n timp ce trecea mai departe cu intenia de a iei n drum pe poteca de
la captul grdinii, Tuppence se pomeni pe neateptate fa n fa cu Carl
von Deinim. Acesta sttea rezemat de zid, cu pumnii ncletai, iar faa lui
impasibil de obicei era contractat de emoie.
Tuppence se opri involuntar i ntreb:
E vreo problem?
Ach, da, totul e o problem. Avei aici o vorb care spune despre
cineva c nu e nici cal, nici mgar, spuse cu amrciune Carl von Deinim.
Asta sunt ei. Treaba asta nu mai poate continua. Cred c cel mai bine e s
termin cu toate.
Ce vrei s spui?
Tnrul rspunse:
Dumneavoastr mi-ai vorbit cu amabilitate. Cred c o s nelegei.
Am fugit din ara mea din cauza cruzimii i nedreptii. Am venit aici s
gsesc libertatea. Am urt Germania nazist. Dar, vai, sunt totui neam.
Nimic nu poate schimba asta.
Tuppence murmur:
S-ar putea s ai greuti, tiu
Nu e vorba de asta. V spun, sunt german. n inima mea, n
sentimentele mele. Germania e totui ara mea. Cnd citesc despre orae
germane bombardate, despre soldai germani care mor, despre avioane
germane doborte, ei bine, cei care mor sunt ai mei. Cnd maiorul la
mnctor de foc citete ziarul i spune porcii de nemi m apuc furia, nu
pot s suport.
Adug linitit:
Aa c m gndesc c, poate, ar mai bine s termin cu toate. Da,
s termin.
Tuppence l apuc de bra cu fermitate.
Prostii, spuse ea. Firete c simi ceea ce simi, oricine ar simi la fel.
Dar trebuie s treci peste asta.
A dori s u bgat n lagr. Ar mai uor aa.
Da, probabil c ar . Dar ntre timp faci o munc folositoare, sau aa
am auzit. Folositoare nu doar pentru Anglia ci pentru ntreaga omenire.
Lucrezi la probleme de decontaminare, nu-i aa?
Faa lui se lumin uor.

Da, i ncep s am rezultate bune. Un proces foarte simplu, uor de


fcut i nu complicat de aplicat.
Asta merit fcut, spuse Tuppence. Tot ce atenueaz suferina,
merit fcut i tot ce e constructiv i nu distructiv. Normal c njurm partea
advers. Exact la fel se face n Germania. Sunt sute de maiori Bletchley care
fac spume la gur. Eu personal i ursc pe nemi. Nemii, spun, i simt
valuri de ur. Dar cnd m gndesc la nemi ca persoane, la mame care stau
nelinitite n ateptarea vetilor de la i lor, la bieii care pleac de acas s
lupte, la rani strngnd recolta i la unii din nemii de treab pe care i
cunosc, simt cu totul altceva. Atunci tiu c sunt pur i simplu umane i c
toi simim la fel. sta e lucrul adevrat. Cellalt e doar masca rzboiului pe
care i-o pui. Face parte din rzboi, dar e efemer.
Carl von Deinim i lu mna i i-o srut. Spuse:
V mulumesc. Ceea ce spunei e bun i adevrat. Am s u mai
tare.
Oh se gndi Tuppence n timp ce cobora drumul spre ora. Ce pcat
c persoana care mi place cel mai mult din casa asta e un neam! Asta face
ca totul s e pe dos!
Tuppence era foarte meticuloas. Dei nu avea nici un chef s se duc
la Londra, hotr c era nelept s fac exact ce spusese c o s fac. Dac
ar fcut doar o excursie, undeva, n acea zi, cineva s-ar putut s o vad i
faptul s-ar auzit la Sans Souci.
Nu, doamna Blenkensop spusese c se ducea la Londra, i la Londra
trebuia s se duc.
i cumpr bilet i tocmai pleca de la ghieu cnd ddu nas n nas cu
Sheila Perenna.
Bun, spuse Sheila. Unde plecai? Tocmai am venit s m interesez
de un pachet care se pare c s-a rtcit.
Tuppence i explic ce planuri avea.
Oh, da, desigur, spuse neglijent Sheila. in minte c ai spus ceva
despre asta, dar nu mi-am dat seama c azi plecai. Am s v conduc la tren.
Sheila era mai nsueit ca de obicei. Nu arat nici prost dispus, nici
mbufnat. Trncni prietenete despre mici amnunte din viaa de zi cu zi de
la Sans Souci. Discut cu Tuppence pn cnd trenul porni.
Dup ce i fcu semn cu mna de la fereastr i o vzu ndeprtnduse, Tuppence se aez pe locul ei din colul compartimentului i ncepu s
mediteze serios.
Oare era o ntmplare faptul c Sheila se nimerise la gar tocmai
atunci? Sau era o dovad a meticulozitii inamicului? Voise doamna Perenna
s se asigure c ecara doamn Blenkensop chiar plecase la Londra?
Abia n ziua urmtoare Tuppence avu posibilitatea de a avea o discuie
cu Tommy. Czuser de acord s nu ncerce niciodat s comunice unul cu
altul sub acoperiul de la Sans Souci.
Doamna Blenkensop l ntlni pe domnul Meadowes n timp ce acesta,
cu alergia oarecum domolit, fcea o plimbare pe rm. Se aezar pe una
din bncile de pe promenad.

Ei bine? ntreb Tuppence.


Tommy ddu ncetior din cap. Arta cam nefericit.
Da, spuse el. Am ceva. Dar, Doamne, ce crezi! S stai continuu cu
ochiul la crptura uii! Mi-a nepenit gtul.
D-l ncolo de gt! Spuse nesimitoare Tuppence. Povestete-mi.
Pi, au intrat cameristele s fac patul i s deretice prin camer,
bine-neles. i doamna Perenna a intrat, dar asta cnd erau cameristele acolo
i le-a luat la zor pentru ceva. i fetia a intrat n fug o dat i a ieit cu un
cine de plu.
Da, da. Altcineva?
O persoan, spuse ncet Tommy.
Cine?
Carl von Deinim.
Oh! Tuppence simi o strngere de inim. Aadar, pn la urm
Cnd? ntreb ea.
La prnz. A ieit mai devreme din sufragerie, a urcat n camera lui,
apoi s-a strecurat pe culoar i a intrat n camera ta. A stat acolo cam un sfert
de or.
Fcu o pauz.
Cred c asta lmurete treaba, nu?
Tuppence ddu din cap.
Da, o lmurete foarte bine. Carl von Deinim nu avea nici un motiv
s intre n camera doamnei Blenkensop i s rmn acolo un sfert de or n
afar de unul. Complicitatea lui a fost dovedit.
Trebuie c e un actor minunat, se gndi Tuppence.
Cuvintele lui din acea diminea sunaser foarte natural. Ei bine, poate
c ntr-un fel fuseser adevrate. S tii cnd s foloseti adevrul era esena
neltoriei de succes. Carl von Deinim era sigur patriot; el era un agent
inamic care lucra pentru ara lui. Puteai s-l respeci pentru asta. Dar, dar i
s-l distrugi.
mi pare ru, spuse ea ncet.
i mie, spuse Tommy. E un tip bun.
Tu i cu mine am putut face acelai lucru n Germania.
Tommy ddu din cap. Tuppence continu:
Ei bine, acum tim ct de ct cum stm. Carl von Deinim lucreaz cu
Sheila i mama ei. Probabil doamna Perenna e efa. Apoi mai este strina aia
care sttea ieri de vorb cu Carl. i ea e implicat cumva.
Ce facem acum?
Trebuie s trecem n revist camera doamnei Perenna. Acolo s-ar
putea s existe ceva care s ne ofere indiciu. i trebuie s-i punem o coad,
s vedem unde se duce i cu cine se ntlnete. Tommy, hai s-l aducem pe
Albert aici.
Tommy reect asupra problemei.
Cu muli ani n urm Albert, paj ntr-un hotel, i unise forele cu tinerii
Beresford i luase parte la aventurile lor. Dup aceea intrase n serviciul lor i

se ocupase de treburile casnice. Cu vreo ase ani n urm se nsurase, iar


acum era mndrul proprietar, al crciumii Raa i cinele din sudul Londrei.
Tuppence continu repede:
Albert o s e ncntat. O s-l aducem aici. Poate s stea la crciuma
de lng gar i poate s-o urmreasc pe doamna Perenna n locul nostru,
sau pe altcineva.
Cum rmne cu doamna Albert?
Lunea trecut a plecat n Wales cu copii la mama ei. Din cauza
raidurilor aeriene. Totul se potrivete perfect.
Da, ideea e bun, Tuppence. Acum un alt lucru cred c ar trebui s
stm cu ochii pe aa-numita polonez care d trcoale pe aici. Am impresia
c ea s-ar putea s reprezinte cellalt capt al afacerii ori noi asta suntem
nerbdtori s am.
Da, de acord. Ea vine aici dup ordine, sau s ia mesaje. Data
viitoare cnd o vedem, unul din noi trebuie s-o urmreasc i s ae mai
multe despre ea.
Cum facem s cutm prin camera doamnei Perenna, i a lui Carl,
presupun?
Nu cred c n a lui vom gsi ceva. La urma urmelor e neam, poliia
ar putea oricnd s-i percheziioneze camera, aa c mi nchipui c a avut
grij s nu aib nimic suspect. Cu a doamnei Perenna o s e dicil. Cnd nu
e ea acas, e acolo Sheila, ca s nu mai spun c doamna ORourke petrece o
grmad de timp n camera ei, iar Betty i doamna Sprot alearg pe toate
palierele. Cred c ora prnzului e cea mai bun.
Ora conaului Carl?
Exact. A putea avea o migren i s m duc n camera mea nu,
cineva s-ar putea s vrea s vin sus ca s m doftoriceasc. tiu, pur i
simplu am s intru n linite nainte de prnz i am s urc n camer fr s
spun cuiva. Apoi, dup prnz, pot s spun c am avut o migren.
N-ar mai bine s u eu. Alergia ar putea s-mi revin mine.
Cred c e mai bine s u eu. Dac sunt prins, pot oricnd s spun
c voiam s caut o aspirin sau ceva. Un domn n camera doamnei Perenna
ar da natere la mult mai multe speculaii.
Tommy rnji.
De natur scandaloas.
Apoi zmbetul i se stinse. Arta grav i nelinitit.
Ct mai repede, btrnico. Astzi vetile sunt proaste. Trebuie s
dm repede de ceva.
Tommy i continu plimbarea i, la un moment dat, intr n ociul
potal unde l sun pe domnul Grant i i raport c operaiunea recent a
avut succes i prietenul nostru C. este clar implicat..
Apoi scrise o scrisoare i o puse la pot. Ea era adresat domnului
Albert Batt, Raa i Cinele, Glamorgan Street, Kennington.
Apoi i cumpr un ziar sptmnal care i propunea s informeze
societatea englez privitor la ce se petrecea cu adevrat, i o lu nevinovat
napoi ctre Sans Souci.

La un moment dat fu strigat de comandorul Haydock care se aa n


maina sa sport cu dou locuri.
Hai, Meadowes, vrei s te duc eu?
Tommy accept recunosctor i urc n main.
Aadar, citeti porcria aia? ntreb Haydock aruncnd o privire la
coperta roie a lui Inside Weekly News.
Domnul Meadowes manifest uoara derut a tuturor cititorilor ziarului
respectiv cnd erau provocai.
Chiar c-i o porcrie, aprob el. Dar uneori, s tii, chiar par s tie
ce se petrece cu adevrat n culise.
Iar uneori se neal.
Oh, bine-neles.
Haydock ocoli cam anapoda insula unui sens giratoriu i mai s intre
ntr-un camion, dup care spuse:
Adevrul este c atunci cnd bulangii tia au dreptate, ii minte, iar
cnd se neal, uii.
Crezi c nu e nimic adevrat n zvonul sta precum c Stalin ne-a
abordat?
Vise, biete, vise, spuse comandorul Haydock. Rusnacii sunt vicleni
ca dracu, i ntotdeauna au fost. S n-ai ncredere n ei, asta spun eu. Am
auzit c nu te-ai simit bine.
O uoar alergie. n ecare an o fac cam pe vremea asta.
Da, sigur. Eu unul n-am fcut niciodat, dar am avut un prieten care
fcea. n ecare iunie l ddea gata. Te simi destul de n form pentru-o
partid de golf?
Tommy spuse c abia atepta.
Bun. Ce zici de mine? Trebuie s m duc la o ntrunire cu privire la
ninarea unui corp de voluntari din localitate o idee foarte bun, dup
prerea mea. Aa c facem un rund pe la ase?
E numai bine.
Bun. Deci, rmne stabilit.
Comandorul frn brusc la poarta de la Sans Souci.
Ce face blonda Sheila? ntreb el.
Foarte bine, cred. N-am prea vzut-o.
Haydock rse zgomotos i ltrat.
Nu pe ct i-ar plcea, sunt convins! Artoas fat, dar a naibii de
nepoliticoas. Se vede prea mult cu neamul la. Eu numesc asta o lips
revolttoare de patriotism. Bineneles c nu s-ar uita la nite babalci ca
mine i ca dumneata, dar sunt o grmad de ci de treab n propriile
noastre servicii. De ce s-a nhitat cu un afurisit de neam? Chestia asta m
scoate din srite.
Domnul Meadowes spuse:
Ai grij, tipul tocmai urc dealul n spatele nostru.
Nu-mi pas dac m aude! Ba chiar sper s m aud. Tare mi-ar
plcea s-i trag un ut n fund conaului Carl. Orice neam decent lupt
pentru ara lui, nu se strecoar aici ca un la s scape de asta!

Mcar e un neam mai puin care s invadeze Anglia.


Adic e deja aici? Ha ha! Bun. Meadowes! Nu c a crede aiureala
asta cu invazia. Noi n-am fost niciodat invadai i nici nu vom . Avem o
marin, slav Domnului!
Cu acest anun potrivit, comadorul ddu drumul ambreiajului cu o
smucitur i maina porni opind ctre Smugglers Rest.
Tuppence ajunse la poarta de la Sans Souci la dou fr zece. Coti din
alee i intr prin grdin iar apoi n cas pe ua deschis a salonului. De
departe venea un miros de ostropel irlandez i se auzeau clinchet de farfurii
i murmur de glasuri. Sans Souci se pregtea cu rvn pentru masa de prnz.
Tuppence atept lng ua salonului pn cnd Martha, servitoarea,
travers holul i intr n sufragerie, apoi fugi repede pe scar n sus, fr
panto.
Se duse n camera ei, i puse papucii moi de fetru, apoi o lu n lungul
culoarului i intr n camera doamnei Perenna.
O dat nuntru, se uit n jur i simi c o cuprinde un anumit dezgust.
Nu era frumos ce fcea. Absolut de neiertat dac doamna Perenna era pur i
simplu doamna Perenna. S-i bagi nasul n treburile personale ale
oamenilor
Tuppence se scutur. Un rzboi era n desfurare!
Se duse la masa de toalet.
Repede i cu micri ndemnatice, trecu n revist coninutul
sertarelor. Apoi trecu la biroul nalt. Unul din sertarele lui era ncuiat. sta
prea un lucru mai promitor.
Lui Tommy i se ncredinaser anumite instrumente nsoite de
instruciuni de folosire. El i trecuse lui Tuppence indicaiile.
O rsucire ndemnatic a ncheieturii minii i sertarul ced.
Aici se aa o cutie de bani n care erau douzeci de lire n bacnote i
cteva icuri cu monede, precum i o caset de bijuterii. i un maldr de
hrtii. Acestea din urm o interesau cel mai mult pe Tuppence. Se uit rapid
peste ele.
Documente privitoare la o ipotec pe Sans Souci, un bilan de banc,
scrisori. Timpul zbura. Tuppence rsfoia documentele, concentrndu-se s
gseasc ceva care ar putut avea un dublu neles. Dou scrisori de la o
prieten din Italia, scrisori dezlnate, aparent absolut inofensive. Dar poate
nu att de inofensive cum preau. O scrisoare de la un anume Simon
Mortimer din Londra o scrisoare seac de afaceri coninnd att de puine
date privitoare la prezent nct Tuppence se ntreb de ce era pstrat. Era
domnul Mortimer mai puin inofensiv dect prea? La fundul teancului de
scrisori, una scris cu cerneal decolorat i semnat Pat ncepea cu:
Aceasta va ultima scrisoare pe care am s i-o scriu, scumpa mea
Eileen
Nu, asta nu! Tuppence nu se putea decide s citeasc asta! O mpturi
la loc, aranj scrisorile, iar apoi, dintr-o dat n alert, mpinse sertarul fr
s-l mai ncuie, iar cnd ua se deschise i doamna Perenna intr, ea cuta cu
un aer distant printre acoanele de pe lavoar.

Doamna Blenkensop se ntoarse ctre gazda ei cu o fa ncruntat i


ntng.
Oh, v rog s m iertai, doamn Perenna. Am venit acas cu o
durere de cap cumplit, i mi-am zis s iau o aspirin i s m ntind n pat,
dar nu le-am gsit pe ale mele, aa c m-am gndit c n-o s v suprai
tiu c trebuie s avei nite aspirine pentru c i-ai oferit domnioarei Minton
zilele trecute.
Glasul doamnei Perenna era tios cnd spuse:
Vai, desigur, doamn Blenkensop, dar de ce n-ai venit s-mi cerei?
Pi, da, aa ar trebuit s fac. Dar tiam c suntei la mas, i nu
pot s sufr s fac caz de starea mea
Trecnd pe lng Tuppence, doamna Perenna lu aconul cu aspirine
de pe lavoar.
Cte vrei? ntreb ea.
Doamna Blenkensop accept trei. Escortat de doamna Perenna, se
duse n camera ei i respinse n grab sugestia unei sticle cu ap erbite.
n timp ce ieea din camer, doamna Perenna arunc sgeata.
Dar avei i dumneavoastr aspirine, doamn Blenkensop. Le-am
vzut.
Tuppence strig repede:
Oh, tiu! tiu c le am pe undeva, dar pur i simplu n-am dat de ele.
Ei bine, odihnii-v pn la ceai, spuse doamna Perenna cu o
fulgerare a dinilor ei mari i albi.
Iei, nchiznd ua dup ea. Tuppence inspir adnc i se ntinse pe pat
pentru cazul n care doamna Perenna s-ar ntors
Suspectase ceva cealalt? Dinii ia, att de mari i albi ca s te
mnnc mai bine, draga mea. La asta se gndea Tuppence de cte ori vedea
dinii ia. i apoi minile doamnei Perenna, mni mari, pline de cruzime ca
aspect.
Pruse s accepte n mod foarte natural prezena lui Tuppence n
camera ei. Dar mai trziu avea s gseasc sertarul de la birou descuiat.
Atunci avea s intre la idei? Sau avea s cread c ea nsi l uitase
descuiat? Se mai ntmpl. Pusese Tuppence scrisorile la loc aa cum le
gsise?
De bun seam, chiar dac doamna Perenna observa c ceva nu er la
locul lui, era mai probabil s-o suspecteze pe una dintre servitoare dect pe
doamna Blenkensop. Iar dac o suspecta pe aceasta din urm, nu avea s-o
pun doar pe seama unei curioziti deplasate? Existau oameni care i vrau
nasul n toate cele.
Pe de alt parte, dac doamna Perenna era renumita agent german
M, ea ar bnuit contraspionajul.
Avusese purtarea ei ceva care s trdeze alerta?
Pruse destul de natural cu excepia acelei remarci tioase
privitoare la aspirin.
Tuppence se ridic brusc n capul oaselor. i aminti c aspirina ei,
mpreun cu o sticlu de iod i un acon cu tablete de ment efervescente,

se aau n fundul sertarului de la masa de scris, unde le bgase cnd


despachetase.
Prin urmare, se prea c ea nu era singura persoan care cotrobia prin
camerele altora. Doamna Perenna o fcuse prima.
Capitolul VII
n ziua urmtoare doamna Sprot plec la Londra.
Cteva aluzii din partea ei fcur imediat ca cei de la Sans Souci s se
ofere s aib grij de Betty.
Dup plecarea doamnei Sprot, precedat de multe atenionri pentru
Betty s e fetia cuminte, Betty se ata de Tuppence, care alesese s
stea cu ea n schimbul de diminea.
Joac, spuse Betty. Joac acunde.
Cu ecare zi vorbea tot mai bine, i cptase obiceiul de a-i lsa capul
pe-o parte, xndu-i interlocutorul cu un zmbet adorabil i murmurnd: Te
log.
Tuppence intenionase s-o scoat la plimbarre, dar ploua puternic, aa
c cele dou i petreceau ziua n camer, unde Betty umbla n sertarul de jos
al biroului, n care erau inute lucrurile ei de joac.
S-l ascundem pe Bonzo? ntreb Tuppence.
Dar Betty se rzgndise i, n schimb, porunci:
Citete povete.
Tuppence trase o carte destul de jerpelit dintr-un raft al dulapului, dar
fu ntrerupt de iptul lui Betty.
Nu, nu. Ch Lu.
Tuppence se uit mirat la ea, apoi la carte, care era o versiune
colorat a povetii Little Jack Horner.
Era Jack un biat ru? ntreb ea. Pentru c a rupt din pom o prun?
Betty repet apsat:
Lu! Ch!
nfc de la Tuppence cartea i o puse la loc, apoi scoase din cellalt
capt al raftului o carte identic, anunnd cu un zmbet larg:
Jackolnel culat!
Tuppence i ddu seama c toate crile murdare i uzate fuseser
nlocuite cu ediii mai curate i fu destul de amuzat. Doamna Sprot se
apropia foarte mult de ideea lui Tuppence despre o mam higienic. Mereu
ngrozit de microbi, de alimente impure, sau de jucrii murdare.
Tuppence avea un oarecare dispre pentru mamele exagerat de
higenice, i i crescuse copii permindu-le s absoarb ceea ce ea numea
o cantitate rezonabil de murdrie. Totui, lu asculttoare exemplarul
curat al lui Jack Horner i i citi copilei. Betty murmura: Jack!
Plun n pint, artnd pe carte obiecte interesante cu un deget
lipicios, ceea ce avea s fac n curnd ca acest exemplar s ajung n rndul
celor ostracizate. Trecur apoi la Gsculi i gscan i la Btrna care tria
ntr-un pantof, dup care Betty ascunse crile i lui Tuppence i lu uimitor
de mult timp ca s le gseasc, spre marea veselie a lui Betty, i astfel
dimineaa se scurse repede.

Dup prnz, Betty fu culcat, iar doamna ORourke o invit pe


Tuppence n camera ei.
Camera doamnei ORourke era foarte dezordonat i mirosea puternic
a ment i chec sttut, la care se aduga un uor miros de naftalin. Pe
ecare mas se aau fotograi ale copiilor doamnei ORourke, i ale nepoilor
i strnepoilor i nepoatelor i strnepoatelor.
tii foarte bine cum s te pori cu copiii, remarc binevoitoare
doamna ORourke.
Oh, m rog, cu ai mei doi
Doamna ORourke interveni repede:
Doi? Am neles c ai trei biei.
Oh, da, trei. Dar doi dintre ei sunt foarte apropiai ca vrst i m
gndeam la zilele petrecute cu ei.
Ah! neleg. Ia loc, doamn Blenkensop. Simt-te ca acas.
Tuppence se aez asculttoare i i dori ca doamna ORourke s n-o
fac mereu s se simt att de stnjenit. Acum se simea exact ca Hansel
sau Gretel cnd acceptaser invitaia vrjitoarei.
Spune-mi, ce crezi despre Sans Souci? ntreb doamna ORourke.
Tuppence ncepu un discurs destul de entuziast de elogiere, dar
doamna ORourke i-o retez fr ceremonie.
Ce te ntreb eu este dac nu consideri c locul sta are ceva ciudat.
Ciudat? Nu, nu cred.
Nici doamna Perenna? Ea te intereseaz, trebuie s recunoti. Te-am
vzut urmrind-o mereu cu privirea.
Tuppence se mbujor.
E E o femeie interesant.
Ba nu e, spuse doamna ORourke. E o femeie destul de banal
adic dac e ceea ce pare. Dar poate c nu e. Asta e ideea dumitale?
Zu aa, doamn ORourke, nu tiu la ce v referii.
Te-ai gndit vreodat c muli dintre noi suntem altceva dect prem
la suprafa? Domnul Meadowes, de pild. E un om derutat. Uneori a spune
c e un englez tipic, stupid pn n mduva oaselor, dar alteori prind o privire
sau un cuvnt care nu sunt deloc stupide. Asta e ceva ciudat, nu crezi?
Tuppence spuse cu fermitate:
Eu cred c, de fapt, domnul Meadowes e foarte tipic.
Mai sunt i alii. Poate c tii la cine m refer, nu?
Tuppence cltin din cap.
Numele ncepe cu S, spuse ncurajator doamna ORourke.
Cu o scnteie brusc de mnie i un impuls obscur de a sri n aprarea
cuiva tnr i vulnerabil, Tuppence spuse tios:
Sheila e doar o rzvrtit. E ceva obinuit la vrsta asta.
Doamna ORourke ddu din cap de cteva ori, artnd exact ca un obez
mandarin de porelan pe care Tuppence l vzuse pe polia cminului din casa
mtuii Gracie. Un zmbet larg i nla colurile gurii. Spuse moale:
Poate nu tii, dar prenumele domnioarei Minton e Sophia.
Oh! Tuppence era derutat. La domnioara Minton v refereai?

Nu, spuse doamna ORourke.


Tuppence se ntoarse spre fereastr. Ciudat ct putea s-o afecteze
femeia asta, rspndind asupra ei o atmosfer de nelinite i team. M
simt ca un oarece ntre labele pisici, se gndi Tuppence.
Prostii numai prostii! mi imaginez aceste lucruri, i zise ea uitnduse pe fereastr n grdin. Ploaia se oprise. Din copaci se prelingeau picturi
de ploaie.
Tuppence se gndi: Nu e n ntregime imaginaia mea. Nu sunt o
femeie care s aib nchipuiri. Exist ceva aici, un focar de ru. Dac a
putea vedea
Gndurile i se ntrerupser brusc.
n fundul grdinii tufele erau date uor la o parte. n deschiztur apru
o fa care se uita furi nspre cas. Era faa strinei care sttea de vorb cu
Carl von Deinim pe drum.
Era att de ncremenit nct aproape c nu prea uman. Se uita
ntruna, fr s clipeasc, la ferestrele de la Sans Souci. Era o fa lipsit de
expresie, i totui, da, fr doar i poate avea ceva amenintor. Imobil,
implacabil. Reprezenta o for strin de Sans Souci i de banalitatea vieii
pensiunii engleze.
Aceste gnduri trecur doar o secund prin mintea lui Tuppence.
ntorcndu-se brusc de la fereastr, i ngn ceva doamnei ORourke i iei n
grab din camer alergnd la parter i de acolo afar pe poteca lateral din
grdin ctre locul n care vzuse faa. Acum acolo nu mai era nimeni.
Tuppence trecu prin tu i iei n drum, uitndu-se n susul i n josul
dealului. Nu vzu pe nimeni. Unde dispruse femeia?
Intrigat, se ntoarse n grdin. Era posibil s-i imaginat toat
treaba? Se udase eac i nici urm de femeie. Nu, femeia fusese acolo! Se
ndrept spre cas cu o presimire vag o spaim ciudat, fr form, de
ceva pe cale s se ntmple.
Nu bnuia, niciodat n-ar bnuit ce avea s se ntmple.
Acum c vremea se limpezise, domnioara Minton o mbrca pe Betty
ca s-o scoat la plimbare. Avea de gnd s mearg n ora pentru a-i
cumpra lui Betty o ra din celuloid cu care s se joace cnd fcea baie.
Betty era att de emoionat i se foia att de tare c era extrem de
greu s-i bagi mnuele pe mnecile puloverului de ln. Cele dou
porniser, Betty sporovind cu nsueire:
Cumpi la. Baie Betty. Cumpi lat.
Dou bee de chibrit, lsate ncruciate neglijent pe masa de marmur
din hol, o informar pe Tuppence c domnul Meadowes i petrecea dupamiaza pe urmele doamnei Perenna. Tuppence se duse n salon unde i gsi
pe domnul i pe doamna Cayley.
Domnul Cayley era ntr-o stare de nemulumire. Venise la Leahampton,
explic el, pentru linite i odihn, i ce linite putea exista cu un copil n
cas? Ct era ziua de lung ipa i alerga, srea pe podele
Soia lui ngn mpciuitoare c Betty era, de fapt, o scumpete de
copil, dar remarca ei nu-l domoli pe domnul Cayley.

Fr ndoial, spuse el, sucindu-i gtul lung. Dar mama ei ar trebui


s-o fac s stea linitit. Ar trebui s se gndeasc i la alii. Inavlizi, oameni
ai cror nervi au nevoie de odihn.
Tuppence spuse:
Nu e uor s faci un copil de vrsta ei s stea linitit. Nu e resc, ar
ceva n neregul cu copila dac ar stat linitit.
Domnul Cayley bodogni suprat:
Prostii spiritul sta modern e o prostie. Auzi, s lai copiii s fac ce
le place! Un copil ar trebui s stea linitit cu o ppu, sau s citeasc.
Ea n-are nici trei ani, spuse Tuppence zmbind. Nu v putei atepta
la ea s tie s citeasc.
n ne, trebuie fcut ceva n privina asta. Am s vorbesc cu doamna
Perenna. Azi diminea, nainte de apte, copila cnta de zor n pat. Am avut
o noapte proast i am adormit doar spre diminea i asta m-a trezit.
E foarte important ca domnul Cayley s doarm ct mai mult, spuse
nelinitit doamna Cayley. Aa a spus doctorul.
Ar trebui s mergei la un sanatoriu, spuse Tuppence.
Doamn drag, asemenea locuri sunt teribil de costisitoare i, n
plus, n-au atmosfera corespunztoare. Exist o sugestie de boal care
reacioneaz nefavorabil asupra subcontientului meu.
Societate vesel, a spus doctorul, explic doamna Cayley. O via
normal. El s-a gndit c o pensiune ar mai bun dect nchirierea unei
case mobilate, pentru c asta l-ar stimula pe domnul Cayley s schimbe idei
cu ali oameni.
Din cte i putea da seama Tuppence pn acum, metoda domnului
Cayley de a schimba idei era doar un recital al propriilor sale boli i
simptome, iar schimbul consta n primirea lor cu compasiune sau lips de
compasiune.
Tuppence schimb cu miestrie subiectul.
A vrea s-mi spunei prerea dumneavoastr despre viaa din
Germania. Mi-ai spus c n ultimii ani ai fost de multe ori acolo. M-ar
interesa punctul de vedere al unui om cu experien i lipsit de prejudeci ca
dumneavoastr despre condiiile de acolo.
Domnul Cayley muc pe loc momeala.
Cum spuneai doamn drag, sunt capabil s-mi fac o prere
obiectiv. Ei bine, dup prerea mea
Ceea ce urm constitui un monolog. Tuppence ascult cu o atenie
autentic. Cci domnul Cayley, dus de valul de simpatie a asculttoarei sale,
se dovedea a n mod clar un admirator al sistemului nazist. Ct de bine ar
fost, suger el dar fr a o spune pe leau, dac Anglia i Germania s-ar
aliat mpotriva restului Europei!
ntoarcerea domnioarei Minton nsoit de Betty i promisa ra de
celuloid ntrerupse monologul care durase aproape dou ore. Ridicnd
privirea, Tuppence prinse o expresie destul de ciudat pe faa doamnei
Cayley, o expresie greu de denit. Putea doar gelozia sesizabil a unei soii
care vede atenia soului su acaparat de alt femeie. Putea panica n faa

faptului c domnul Cayley i exprima prea fi prerile politice, n mod


sigur, expresia de pe faa doamnei Cayley trda nemulumire.
La ora ceaiului, doamna Sprot se ntoarse de la Londra exclamnd:
Sper c Betty a fost cuminte i nu v-a fcut necazuri. Ai fost feti
cuminte Betty?
Apoi doamna Sprot se aez, bu cteva ceti de ceai i se lans ntr-o
relatare nsueit despre cumprturile pe care le fcuse la Londra, despre
aglomeraia din tren, despre ceea ce le spusese un soldat recent ntors din
Frana tovarilor ei de compartiment, i despre ce i zisese o fat de la
tejghea despre lipsurile ce aveau s vin.
De fapt, conversaia era absolut reasc. Ea se prelungi dup aceea pe
teras, afar, ntuct acum soarele strlucea i ziua umed aparinea
trecutului.
Betty alerga fericit prin preajm, fcnd expediii misterioase n
tuuri i ntorcndu-se cu o frunz de laur, sau o grmjoar de pietricele pe
care le plasa n poala unuia dintre aduli cu explicaii neinteligibile privitor la
ce reprezentau. Din fericire, nu pretindea cooperare la joaca ei, muluminduse cu un ocazional: Ce frumos, iubito? Adevrat?
Niciodat nu fusese o dup-amiaz mai linitit la Sans Souci.
Sporovial, brf, speculaii privitoare la cursul rzboiului i putea reveni
Frana? Ce era probabil s fac Rusia? Putea invada Hittler Anglia dac
ncerca? Avea Parisul s cad, dac nu se schimba tactica? Era adevrat c?
Se spuse c Erau zvonuri c
Scandalul militar i politic era pasat cu plcere de la unul la altul.
Tuppence se gndi: Sunt ecrelile un pericol? Prostii, ele sunt o
supap de siguran. Oamenii gust aceste zvonuri. Ele i ajut s suporte
mai bine propriile griji i neliniti.
Deodat, tresrind, doamna Sprot se iut la ceas.
Doamne, e aproape apte! Trebuia s-o culc de o or pe copila aia.
Betty! Betty!
Trecuse ceva timp de cnd Betty nu mai venise pe teras, dei nimeni
nu i remarcase absena.
Doamna Sprot strig cu nelinite crescnd:
Betteee! Unde poate copila?
Doamna ORourke spuse cu rsul ei profund:
Pune la cale o nzdrvnie, n-am nici o ndoial n privina asta. Aa
se ntmpl mereu cnd e linite.
Betty! Vino la mine!
Neprimind nici un rspuns, doamna Sprot se ridic nelinitit.
Trebuie s m duc s-o caut. Unde oare ar putea ?
Domnioara Minton suger c se ascundea undeva iar Tuppence,
amintindu-i de propria copilrie, suger buctria. Dar Betty nu era de gsit
nici n cas, nici afar. O cutar prin grdin i prin toate camerele.
Betty nu era nicieri.
Doamna Sprot ncepu s se supere.

E foarte urt din partea ei, e o mare obrznicie! Credei c a ieit n


osea?
Ea i Tuppence ieir pe poart i se uitar n susul i n josul dealului.
Nu se zrea nimeni n afara unui biat de prvlie cu o biciclet care sttea
de vorb cu o servitoare la ua casei de vizavi.
Tuppence i doamna Sprot traversar drumul i i ntrebar dac
vzuser o feti. Amndoi cltinar din cap, apoi, amintindu-i brusc,
servitoarea ntreb:
O feti ntr-o rochie verde cu ptrele?
Da, spuse nerbdtoare doamna Sprot.
Am vzut-o cam acum o jumtate de or mergnd pe drum n jos cu
o femeie.
Doamna Sprot ntreb uluit:
Cu o femeie? Ce fel de femeie?
Fata pru uor stnjenit.
Pi, o femeie care mi s-a prut c arta ciudat. Era strin. Avea
haine ciudate. Un fel de al, nu plrie, i o fa ciudat, dac nelegei ce
vreau s spun. Am mai vzut-o de cteva ori pe aici n ultimul timp i, ca s
spun adevrul, m-am gndit c e niel srit de pe x.
ntr-o fraciune de secund Tuppence i aminti de faa pe care o vzuse
dup prnz uitndu-se printre tufe i de presimirea care o cuprinsese.
Dar nu fcuse nici o legtur ntre femeie i feti, nici prin cap nu-i
trecuse aa ceva, i nici acum nu nelegea.
Doamna Sprot aproape c se prbui peste ea.
Oh, Betty fetia mea! A fost rpit. Ea Cum arta femeia aia, era
iganc?
Tuppence cltin cu putere din cap.
Nu, era blond, foarte blond, cu o fa lat i pomei nali i ochi
albatri, distani.
O vzu pe doamna Sprot holbndu-se la ea i se grbi s explice:
Am vzut-o azi dup-amiaz pe femeia asta uitndu-se printre tufele
din fundul grdinii. Am observat-o dnd trcoale pe aici. ntr-o zi, Carl von
Deinim vorbea cu ea. Trebuie s e aceeai femeie.
Servitoarea interveni:
Aa e. Era blond. i cnit, dup prerea mea. Nu nelegea nimic
din ce i spuneai.
Oh, Doamne! Gemu doamna Sprot. Ce m fac?
Tuppence o cuprinse cu un bra.
S ne ntoarcem n cas, bei puin coniac i pe urm napoi.
Doamna Sprot merse moale cu ea, murmurnd ameit:
Nu-mi imaginez cum a putut pleca Betty aa cu o strin.
E foarte mic, spuse Tuppence. Nu e destul de mare ca s e timid.
Doamna Sprot strig slab:
Vreo nemoaic ngrozitoare, presupun! O s-o omoare pe Betty a
mea.

Prostii, spuse Tuppence cu robustee. O s e bine. Cred c e doar o


femeie care nu e prea ntreag la minte.
Dar n sinea ei nu credea nici ea ce spunea, nu credea nici o clip c
femeia aceea blond i calm era o smintit iresponsabil.
Carl! Carl tia? Avea vreo legtur cu asta?
Cteva minute mai trziu era nclinat s se ndoiasc de asta. Carl von
Deinim, asemeni celorlali, prea uluit, nencreztor, total surprins.
Maiorul Bletchley prelu comanda.
Hai, drag doamn, i spuse el doamnei Sprot, ia loc i bea o pictur
de coniac, n-o s-i fac ru, iar eu voi suna direct la secia de poliie.
Doamna Sprot murmur:
Stai puin, s-ar putea s e ceva
Alerg la etaj i o lu pe culoar nspre camera ei i a lui Betty.
Cteva minute mai trziu i auzir paii alergnd nebunete pe coridor.
Cobor scara ca o dement i i apuc mna maiorului Bletchley care tocmai
era pe cale s ridice receptorul.
Nu, nu, spuse ea gfind. Nu trebuie Nu trebuie
i, hohotind puternic, se prbui ntr-un scaun.
Ceilali se ngrmdir n jurul ei. Dup un minut sau dou, se liniti.
ndreptndu-i spatele, cu braele doamnei Cayley petrecute n jurul ei,
ntinse mna artndu-le ceva.
Am gsit asta pe podeaua din camera mea. A fost nfurat n jurul
unei pietre i aruncat pe fereastr.
Uitai ce scrie.
Tommy i lu din mn bucata de hrtie i o despturi.
Era un bilet aternut cu un scris ciudat i eapn, mare i ndrzne.
COPILUL TU E LA NOI, N SIGURAN. I SE VA SPUNE CE S FACI LA
TIMPUL CUVENIT. DAC TE DUCI LA POLIIE COPILUL TU VA FI OMORT. NU
SPUNE NIMIC. ATEAPT INSTRUCIUNI. DAC NU
Era semnat cu un craniu i dou oase ncruciate.
Doamna Sprot gemea slab:
Betty Betty
Toi vorbeau n acelai timp. Criminali mizerabili i nemernici, spunea
doaman ORourke. Brutele! izbucnise Sheila. Fantastic, fantastic nu cred
o vorb. E o glum proast, bombnea domnul Cayley. Oh, mititica!, se
vita domnioara Minton. Nu neleg. E incredibil, spunea Carl von Deinim.
i, peste toate, glasul de stentor al maiorului Bletchley.
Fleacuri. Intimidare. Trebuie s informm imediat poliia. Ei i vor da
curnd de capt acestei poveti.
Se ndept din nou spre telefon. De data asta l opri strigtul revoltat al
doameni Sprot.
Strig i el:
Dar, drag doamn, trebuie s-o facem! Asta e doar un truc de a te
mpiedica s pleci pe urmele acestor ticloi.
O vor omor.
Prostii. N-ar ndrzni.

N-am s admit asta, v spun. Eu sunt mama ei. E la latitudinea mea


s decid.
tiu, tiu. Ei au contat pe asta. Foarte resc. Dar s tii de la mine,
militar i om cu experien, c avem nevoie de poliie.
Nu!
Bletchley se uit n jur cutnd aliai.
Meadowes, eti de acord cu mine?
Tommy ddu ncet din cap n semn de aprobare.
Cayley? Uite, doamn Sprot, i Meadowes i Cayley sunt de acord.
Doamna Sprot rosti cu o energie subit:
Brbai! Toi! ntrebai femeile!
Ochii lui Tommy i cutar pe ai lui Tuppence. Tuppence spuse cu glasul
jos i tremurat:
Eu Eu sunt de acord cu doamna Sprot.
n gnd i spunea: Deborah! Derek! i eu a simi ca ea dac ar
vorba de ei. Tommy i ceilali au dreptate nu m ndoiesc, dar cu toate astea
eu n-a putea s-o fac N-a putea s risc.
Doamna ORourke spunea:
Nici o mam n-ar risca i sta e un fapt.
Doamna Cayley murmur:
Eu cred c, tii Ei bine i se pierdu n inocen.
Domnioara Minton spuse cu fric:
Se ntmpl astfel de lucruri cumplite. Nu ne-am ierta-o niciodat
dac i s-ar ntmpla ceva micuei Betty.
Tuppence ntreb tios:
Dumneata n-ai nimic de spus, domnule von Deinim?
Ochii albatri ai lui Carl erau lucioi. Faa lui era o masc. Spuse ncet i
nepat:
Eu sunt strin. Nu cunosc poliia voastr englez. Ct de competeni
sunt poliitii, ct de rapizi.
Cineva intrase n hol. Era doamna Perenna, ai crei obraji erau
mbujorai. Era clar c urcase n grab dealul, ntreb: Ce sunt toate astea?,
iar glasul ei era poruncitor, imperios, nu glasul ndatoritor al stpnei unei
pensiuni, ci al unei femei puternice.
i povestir i, o dat cu asta, ntreaga afacere pru s-i e trecut ei
spre judecare. Ea era Curtea Suprem.
Se uit o clip la biletul scris n grab, apoi l ddu napoi. Rosti tios i
cu autoritate:
Poliia? N-o s e de nici un folos. Nu putei risca s fac gafe. Luai
legea n minile voastre. Mergei voi niv dup copil.
Bletchhley ridic din umeri i spuse:
Prea bine. Dac nu vrei s chemm poliia, sta e cel mai bun lucru
pe care l avem de fcut.
Tommy spuse:
Nu pot s aib un avans prea mare.
O jumtate de or, a zis servitoarea, interveni Tuppence.

Haydock, spuse Bletchley. Haydock e omul care ne poate ajuta. Are


main. Spunei c femeia arat neobinuit? i c e strin? Haidei, n-avem
timp de pierdut. Vii, Meadowes?
Doamna Sprot se ridic.
Vin i eu.
Nu, drag doamn, las-o n seama noastr
Vin i eu
Oh, m rog
Maiorul Bletchley ced, murmurnd ceva despre faptul c femela
speciilor era mai mortal dect masculul.
Comandorul Haydock era la volanul mainii, avndu-l pe Tommy alturi,
iar n spate pe Bletchley, pe doamna Sprot i pe Tuppence. Nu doar doamna
Sprot se agase de ea, dar Tuppence era singura (n afar de Carl von
Deinim) care o tia din vedere pe misterioasa rpitoare.
Comandorul era un bun organizator i lucra rapid. Ct ai clipi din ochi
alimentase maina cu benzin i i aruncase lui Bletchley o map a
districtului i una la o scar mai mare a localitii Leahampton, i fusese gata
de pornire.
Doamna Sprot alergase iari la etaj, probabil n camera ei s-i ia
pardesiul. ns dup ce urc n main i pornir n josul dealului, ea i art
lui Tuppence ceva n poet. Era un pistol mic.
Spuse linitit:
L-am luat din camera maiorului Bletchley. Mi-am adus aminte c a
pomenit ntr-o zi c are unul.
Tuppence art puin ndoit.
Nu crezi c
Cu gura o linie subire, doamna Sprot spuse:
S-ar putea dovedi util.
Tuppence se minun de tria ciudat pe care maternitatea o putea da
unei femei banale, n mod normal nspimntat de moarte de armele de foc,
dar neezitnd s doboare pe oricine amenina viaa copilului ei.
Merser mai nti la gar. Un tren plecase din Leahampton cu douzeci
de minute mai devreme i era posibil ca fugarii s plecat cu el.
ntrebrile puse celor din gar nu duser la nici un rezultat. Dup toate
probabilitile, dup cum arta Haydock, rpitorii avuseser o main la
ndemn.
Tuppence spuse:
Trebuie s ne punem n locul lor. Unde ar ateptat ei n main?
Undeva ct mai aproape de Sans Souci, dar unde maina n-ar observat.
Acum s ne gndim. Femeia i Betty coboar dealul mpreun. La poalele
dealului este esplanada. Maina putea s fost tras acolo. Singurele alte
locuri sunt parcarea din Jamess Square, de asemenea foarte aproape, sau
una din strduele care dau din esplanad.
n acel moment un om scund, cu un aer de om sigur pe el, cu pincenez,
pi ctre ei i spuse, blbindu-se puin:

Scuzai-m Sper c-c nu v s-suprai, dar am auzit c-ce vorbeai


c-cu portarul puin mai nainte. (I se adresa maiorului Blethley). F-ra, n-am
tras c-cu urechea, am venit d-doar s m interesez de un pachet i s-s a
ntmplat s aud
Doamna Sprot sri i l apuc de bra.
Ai vzut-o? Ai vzut-o pe fetia mea?
Oh, spunei c era fetia d-dumneavoastr? nchipuii-v c
Doamna Sprot strig:
Spunei-mi! Degetele ei strnser att de tare braul omuleului
nct acesta scnci.
Tuppence spuse repede:
V rugm s ne spunei ct mai repede ce ai vzut. O s v m
extrem de recunosctori.
Oh, m rog, s-ar putea s nu e nimic. D-dar descrierea se potrivea
att de bine Apropo, m numesc Robins, Edward Robbins
Da, domnule Robbins?
Locuiesc la Whiteways, pe Ernes Cli Road, una din casele acelea noi
de pe oseaua nou, cu toate facilitile i o privelite frumoas i doar la o
arunctur de b.
Tuppence l potoli pe maiorul Bletehley care era pe cale s izbucneasc
i ntreb:
i ai vzut-o pe fetia pe care o cutm?
Da, trebuie c ea era. O feti cu o femeie care arta a strin,
spunei? ntr-adevr, am recunoscut-o pe femeie, pentru c n ziua de azi toi
suntem cu ochii dup spioni, nu-i aa? O inrmier, m-am gndit, sau o
servitoare o mulime de spioane vin aici sub nfiarea asta, i femeia de
care vorbeam arta extrem de neobinuit i mergea pe drum cu fetia ctre
dune, iar fetia prea obosit i tot rmnea n urm, i era apte i jumtate,
majoritatea copiilor merg la culcare, aa c m-am uitat foarte tios la femeie.
Cred c asta a nelinitit-o. A grbit pasul, trgnd-o pe feti dup ea, i n
cele din urm a luat-o n brae i a pornit pe potec nspre stnc, ceea ce mi
s-a prut ciudat, cci acolo nu sunt deloc case, nu e nimic. M-am ntrebat
dac nu cumva femeia avea de gnd s semnalizeze. Se aud attea despre
activitatea inamicului, iar ea arta clar nelinitit cnd a vzut c m uitam
lung la ea.
Comandorul Haydock urcase n main i pornise motorul. Spuse:
Ernes Cli Road, ai spus? Asta-i n cealalt parte a oraului, nu-i aa?
Da, o luai n lungul esplanadei i trecei de oraul vechi, iar apoi
urcai
Ceilali sriser n main fr s-l mai asculte pe domnul Robbins.
Tuppence strig:
V mulumim, domnule Robbins.
Maina porni n tromb, lsndu-l pe omule s se uite dup ei cu gura
cscat.
Trecur n vitez prin ora, evitnd accidentele mai mult din noroc
dect din ndemnare. n cele din urm ieir ntr-un antier de cldiri n

construcie. Din el, o serie de mici drumuri duceau ctre dune, oprindu-se
brusc la mic distan pe coasta dealului. Ernes Cli Road era a treia din ele.
Comandorul Haydock coti cu dibcie i intr pe el, apoi o lu n sus.
Drumul se pierdea pe coasta stearp a dealului, ntr-o potec ce erpuia ctre
vrf.
Mai bine s coborm aici i s mergem pe jos, spuse Bletchley.
Haydock spuse cu ndoial:
A putea, cred, s duc pn sus maina. Pmntul e destul de tare.
Cam cu hopuri, dar cred c a putea reui.
Doamna Sprot strig:
Oh, v rog, v rog! Trebuie s ne micm repede.
Comandorul murmur pentru sine:
Sper c suntem pe urmele cui trebuie. Sfrijitul la putea s vzut
orice femeie cu un copil.
Maina gemu n timp ce se avnt n sus pe pmntul denivelat. Panta
era abrupt, dar smocurile de iarb erau scurte i elastice. Ajunser fr nici
un incident neplcut pe vrful colinei. Aici privelitea era nentrerupt pn n
zare unde se odihnea pe curba lui Whitehaven Bay.
Bletchley spuse:
Nu-i o idee rea. Femeia ar putea petrece noaptea aici dac e nevoie,
iar mine s coboare n Whitehaven i s ia trenul de acolo.
Haydock spuse:
Din cte vd, nici urm de ele.
Sttea n picioare, innd la ochi un binoclu pe care avusese grij s-l ia
cu el. Dintr-o dat, silueta lui se ncord; vedea prin binoclu dou puncte mici
n micare.
Le-am prins
Se aez din nou la volan i maina demar n for. Acum urmrirea fu
scurt. Aruncai n aer, azvrlii dintr-o parte n alta, ocupanii mainii
ajungeau rapid din urm cele dou mici puncte. Pe msur ce se apropiau,
punctele prindeau contur, pn cnd putur distinse cu claritate. Da, era o
femeie care inea de mn o feti ntr-o rochie verde cu ptrele. Betty.
Doamna Sprot scoase un strigt gtuit.
E n regul acum, draga mea, spuse maiorul Bletchley btnd-o
uurel pe umr. Le-am gsit.
i continuar urmrirea. Brusc, femeia se ntoarse i vzu maina care
nainta ctre ele.
Scond un strigt, lu copilul n brae i o rupse la fug.
Alerga, nu nainte, ci n lateral, ctre marginea stncii.
Dup civa metri, maina n-o mai putu urmri; terenul era prea
denivelat i blocat de bolovani mari. Se opri, iar ocupanii ei se grbir s
coboare.
Doamna Sprot cobor prima i alerg nebunete dup cele dou fugare.
Ceilali o urmar.

Cnd erau la vreo douzeci de metri, cealalt femeie coti ctre golf.
Acum sttea chiar pe marginea stncii. Cu un strigt rguit, strnse copilul
mai aproape de trupul ei.
Haydock strig:
Dumnezeule, o s arunce putoaica peste marginea stncii!
Femeia sttea acolo, innd-o strns pe Betty. Faa ei era desgurat de
ur. Rosti rguit o fraz lung pe care nimeni n-o nelese. i continu s
in copila, uitndu-se din cnd n cnd la prpastia de jos, aat la nici un
metru de locul n care sttea.
Era limpede c amenina s arunce copilul n prpastie.
Toi stteau acolo, ameii, ngrozii, incapabili s se mite de team c
ar precipita catastrofa.
Haydock bg mna n buzunar i scoase un revolver. Strig:
Las copilul jos, altfel trag!
Strina rse. Strnse i mai tare copilul la piept. Cele dou siluete erau
contopite n una singur.
Haydock bombni:
Nu ndrznesc s trag. A lovi copilul.
Tommy spuse:
Femeia e nebun. E n stare s sar cu copilul.
Neajutorat, Haydock spuse din nou:
Nu ndrznesc s trag
Dar n acea clip rsun o mpuctur. Femeia se cltin i czu,
innd ns strns n brae copilul.
Brbaii alearg nainte. Doamna Sprot rmase cltinndu-se cu pistolul
fumegnd n mna ei, cu ochii dilatai.
Fcu epn civa pai.
Tommy era ngenunchiat lng trupuri. Le ntoarse cu blndee. Vzu
faa femeii observ cu admiraie strania ei frumusee. Ochii i se deschiser,
se uitar la el, apoi deveni goi de orice expresie. Cu un oftat, femeia muri,
mpucat n cap.
Teafr, micua Betty Sprot se smuci i alerg spre femeia care sttea
ca o statuie.
Apoi, n cele din urm, doamna Sprot se nrui. Arunc pistolul i czu la
pmnt, strngnd fetia n brae.
Strig:
E n siguran E n siguran Oh, Betty Betty Iar apoi, cu o
oapt joas, uluit: Am Am omort-o?
Tuppence spuse cu fermitate:
Nu te gndi la asta. Gndete-te la Betty. Gndete-te doar la Betty.
Doamna Sprot se duse lng brbai.
Haydock murmur:
Al naibii miracol. Mie nu mi-ar reuit o mpuctur ca asta. Nu
cred c femeia a mai inut vreodat n mn un pistol a fost pur i simplu
instinctul. Un miracol, asta e.
Tuppence spuse:

Slav Domnului! A fost ct pe ce.


i se uit n jos, la marea de dedesubt, i se cutremur.
Capitolul VIII
A ncheta cu privire la femeia moart se inu dup cteva zile. Existase
o amnare pn cnd poliia o identicase ca ind o anume Varda Polonska,
o polonez refugiat.
Dup dramatica scen de pe stnc, doamna Sprot i Betty, cea dinti
n stare de colaps, fur aduse la Sans Souci, unde eroinei, pe jumtate
leinat, i se administrar sticle cu ap erbinte, ceti de ceai tare, mult
curiozitate i, n cele din urm, o duc zdravn de coniac.
Comandorul Haydock luase imediat legtura cu poliia i, cluzii de
el, poliitii plecaser la locul tragediei.
Dac n-ar fost vetile tulburtoare de pe front, probabil c ziarele ar
acordat un spaiu mult mai mare tragediei. Aa, ns, ea ocupase doar un
mic paragraf.
Att Tuppence ct i Tommy trebuir s depun mrturie la anchet, i
pentru cazul n care vreun reporter ar crezut de cuviin c era potrivit s
fac nite poze celor mai neimportani martori, domnul Meadowes avu
ghinionul s fac ceva la ochi, ceea ce necesit un bandaj care i schimba
mult zionomia. Doamna Blenkensop era practic ascuns de borurile plriei
ei.
Totui, interesul se concentr n ntregime asupra doamnei Sprot i a
comandorului Haydock. Domnul Sprot, isteric chemat prin telefon, ddu fuga
s-i vad soia, dar trebui s plece napoi n aceeai zi. Prea un tnr
amabil dar nu prea interesant.
Ancheta fu deschis cu identicarea formal a cadavrului de ctre o
anume doamn Calfont, o femeie cu buze subiri i ochi sfredelitori care se
ocupa de cteva luni cu ajutorarea refugiailor.
Polonska, spuse ea, venise n Anglia nsoit de un vr i soia acestuia
care, erau, din cte tia ear singurele ei rude. Dup prerea ei, femeia era
uor srit de pe x. nelesese de la ea c trecuse prin scene de mare
groaz n Polonia i c familia ei, incluznd civa copii, fusese omort.
Femeia prea s nu e deloc recunosctoare pentru tot ce se fcea pentru
ea, i era bnuitoare i taciturn. Vorbea mult singur, i nu prea normal. I
se gsise o slujb ntr-o cas, dar ea o prsise fr preaviz i fr s
raporteze la poliie.
Procurorul ntreb de ce nu veniser rudele femeii, i n acest punct
inspectorul Brassey ddu o explicaie.
Perechea cu pricina fusese reinut pentru un delict legat de un arsenal
naval. El declar c cei doi strini se dduser drept refugiai ca s intre n
ar, dar imediat ncercar s obin slujbe n apropierea unei baze marine.
ntreaga familie era privit cu suspiciune. Avuseser asupra lor o mare sum
de bani pe care nu o puteau explica. mpotriva decedatei Polonska nu se tia,
de fapt, nimic, n afar de faptul c se credea c avea sentimente
antibritanice. Era posibil ca i ea s fost un agent inamic, i dereglarea
mental pe care o aa era simulat.

Cnd fu chemat, doamna Sprot izbucni imediat n lacrimi. Procurorul


fu blnd cu ea, i proced cu tact ca s-o fac s povesteasc ce se
ntmplase.
E ngrozitor, hohoti doamna Sprot. E tare ngrozit c am omort pe
cineva. N-am avut intenia asta Nici nu m-am gndit Dar era vorba de
Betty i am crezut c femeia aia avea de gnd s-o arunce de pe stnc i
trebuia s-o opresc i, oh, nu tiu cum am fcut-o.
Suntei obinuit s folosii arme de foc?
Oh, nu! Doar putile din blciuri, i nici chiar atunci n-am nimerit
niciodat. Oh, m simt de parc a ucis cu snge rece pe cineva.
Procurorul o liniti i o ntreb dac intrase vreodat n contact cu
moarta.
Oh, nu. N-o vzusem n viaa mea. Cred c trebuie s fost cu
adevrat nebun, din cauz c nici mcar nu ne cunotea pe mine sau pe
Betty.
Ca rspuns la urmtoarele ntrebri, doamna Sprot spuse c participase
la un cerc de cusut pentru ajutorarea refugiailor polonezi, dar c asta fusese
singura ei legtur cu polonezii din aceast ar.
Haydock fu urmtorul martor, i el descrise paii pe care i ntreprinse
pentru a da de urma rpitoarei i ce se ntmplase n cele din urm.
V este limpede c femeia era hotrt s sar?
Fie s sar, e s arunce copilul. Prea absolut nnebunit de ur. Ar
fost imposibil s te nelegi cu ea. Trebuia s o fac inofensiv, dar ea inea
copila drept scut. M-am temut c am s omor copila dac trgeam. Doamna
Sprot i-a asumat riscul i a reuit s-i salveze viaa copilei sale.
Doamna Sprot ncepu iar s plng.
Mrturia doamnei Blenkensop fu scurt doar o conrmare a depoziiei
comandorului Haydock.
Urm domnul Meadowes.
Suntei de acord cu comandorul Haydock i cu doamna Blenkensop
privitor la ceea ce s-a ntmplat?
Da. Femeia era att de disperat nct era imposibil s te apropii de
ea. Era pe cale s se arunce n gol cu copilul.
Se mai depusese cteva mrturii. Procurorul indic juriului c Vanda
Polonska murise de mna doamnei Sprot i aceasta din urm fu declarat
ocial nevinovat. Nu exista nici o dovad care s arate starea mental a
moartei. Se putea s acionat din ur fa de Anglia. Unele din lucrurile
distribuite refugiailor polonezi purtau numele doamnelor care le trimiseser,
i era posibil ca femeia s intrat n felul sta n posesia numelui adresei
doamnei Sprot, dar nu era uor de ajuns la motivul care o fcuse s rpeasc
fetia posibil un motiv nebunesc, absolut de neneles pentru o minte
normal. Conform propriei relatri, Polonska suferise nenorociri mari n ara
ei, i se putea ca asta s-o dereglat mintal. Pe de alt parte, era posibil s
fost agent inamic.
Verdictul fu n concordan cu rezumatul procurorului.

A doua zi dup anchet, doamna Blenkensop i domnul Meadowes se


ntlnir pentru a-i compara impresiile.
Iese din scen Vanda Polonska i ne izbim de un zid, ca de obicei,
spuse mohort Tommy.
Da, ambele piste se nchid, nu-i aa? Nici un document, nici un
indiciu cu privirea de unde proveneau banii pe care i avea ea i verii ei, nici
o nsemnare despre cu cine trataser.
Al naibii de ecieni, spuse Tommy, apoi adug: tii, Tuppence, numi place cum arat lucrurile.
Tuppence aprob. ntr-adevr, vetile erau departe de a linititoare.
Armata francez se retrgea i prea probabil c lucrurile puteau
schimbate. Dunkirk continua s e evacuat. Era limpede c mai erau cteva
zile pn la cderea Parisului. Dezvluirea lipsei de echipament i material
pentru a rezista marilor uniti mecanizate ale nemilor produse o spaim
general.
Tommy spuse:
E vorba doar de obinuita noastr lentoare i brambureal? Sau n
spatele acestor lucruri exist o mainaiune deliberat?
Aceasta din urm, cred, dar nu se va putea dovedi niciodat.
Nu. Adversarii notri sunt prea detepi pentru asta.
Acum ne debarasm de mult putregai.
Da, i ncercuim pe cei evideni, dar nu cred c am ajuns la creierele
care conduc din umbr.
Tuppence spuse:
Noi de asta suntem aici, i nu avem rezultate.
Am fcut ceva, i aminti Tommy.
Carl von Deinim i Vanda Polonska, da. Plevuc.
Crezi c lucrau mpreun?
Aa cred, spuse gnditoare Tuppence. Nu uita c i-am vzut stnd de
vorb.
Atunci, Carl von Deinim a pus la cale rpirea?
Presupun c da.
Dar de ce?
Asta m ntreb i eu ntruna. N-are nici o logic.
De ce s rpeasc acel anume copil? Cine sunt soii Sprot? Ei nu au
bani, aa c nu e vorba de rscumprare. Niciunul din ei nu sunt angajai ai
guvernului n vreun post de rspundere.
tiu, Tommy. Pur i simplu n-are nici o logic.
Doamna Sprot n-are nici o idee?
Femeia aia are creier ct o gin, spuse cu dispre Tuppence. Nu
gndete deloc. Spune doar c e genul de lucru pe care l-ar face ticloii de
nemi.
A naibii proast! Spuse Tommy. Nemii sunt ecieni. Dac ei i
trimit un agent s rpeasc o copili, o fac dintr-un anumit motiv.

tii, am senzaia c doamna Sprot ar putea s-i dea seama de


motiv dac s-ar gndi la asta. Trebuie s e ceva vreo informaie care a
ajuns din neglijen la ea, i poate c nici nu tie exact ce este.
Nu spune nimic. Ateapt instruciuni., cit Tommy din biletul gsit
pe podeaua camerei doamnei Sprot. La naiba, asta nseamn ceva!
Firete c nseamn trebuie. Singurul lucru care mi vine n minte
este c doamnei Sprot, sau soului ei, le-a fost dat ceva n pstrare de ctre
cineva, tocmai pentru c sunt nite oameni att de banali nct nimeni nu i-ar
suspecta c dein acel ceva, indiferent de ce o el.
E o idee.
tiu, dar seamn groaznic cu o poveste de spionaj. Cumva, nu pare
real.
Ai rugat-o pe doamna Sprot s-i stoarc puin creierii?
Da, dar necazul e c nu o intereseaz cu adevrat. Nu-i pas dect
c Betty e iar lng ea, n afar de faptul c o apuc istericalele pentru faptul
c a mpucat pe cineva.
Ciudate creaturi sunt femeile, ngn Tommy. Am vzut-o pe femeia
asta dezlnuit ca o furie, ar fost n stare s mpute un ntreg regiment
fr s clipeasc doar s-i recapete copilul, iar apoi, dup ce a mpucat-o
pe rpitoare printr-o baft absolut incredibil, se prbuete i se vait de
mama focului c a fcut-o.
Procurorul a absolvit-o de vin, spuse Tuppence.
Firete. Doamne, eu n-a riscat s trag n momentul acela.
Probabil nici ea, dac ar tiut mai multe despre asta. Faptul c n-a
tiut ce greu era s tragi din acel unghi a fcut-o s-i reueasc.
Totul a fost ca n Biblie, spuse Tommy. David i Goliat.
Oh! Exclam Tuppence.
Ce e, btrnico?
Nu prea tiu. Cnd ai spus asta, ceva mi-a sunat n minte, iar acum
s-a dus!
Foarte util, spuse Tommy.
Nu ironic. Lucruri din astea se mai ntmpl.
Stai aa cred c era ceva legat de Solomon.
Cedri, temple i o mulime de neveste i concubine?
Taci! Tuppence i astup urechile cu minile. M mpiedici s
gndesc.
Evrei? ntreb cu speran Tommy. Triburi din Israel.
Dar Tuppence cltin din cap. Dup cteva minute, spuse:
A vrea s pot s-mi amintesc de cine mi amintea femeia aia.
Rposata Vanda Polonska?
Da. De prima dat cnd am vzut-o, faa ei mi s-a prut cunoscut.
Crezi c ai mai dat de ea n alt parte?
Nu, sunt sigur c nu.
Doamna Perenna i Sheila sunt cu totul alt gen.
Oh, da, nu e vorba de ele. tii, Tommy, legat de ele dou, m
gndeam Dup prerea mea, chestia aia cu biletul gsit de doamna Sprot

pe podea e dubioas. Vreau s spun c nu cred o clip c biletul a fost


aruncat pe fereastr nfurat n jurul unei pietre. A fost pus acolo de cineva,
gata pentru a gsit de doamna Sprot, i cred c doamna Perenna a fost cea
care l-a pus acolo.
Doamna Perenna, Carl von Deinim, Vanda Polonska toi lucrnd
mpreun.
Da. Ai observat cum a intrat doamna Perenna tocmai n momentul
critic i ne-a mpiedicat s sunm la poliie? A preluat comanda ntregii
situaii.
Aadar tot ea e alegerea ta pentru M.
Da, a ta nu e?
Nu cred, spuse ncet Tommy.
De ce, Tommy, ai alt idee?
Probabil c e tmpenie.
Povestete-mi.
Nu, prefer s n-o fac. N-am nimic pe care s m bazez. Absolut
nimic. Dar dac am dreptate, nu cu M ne confruntm noi, ci cu N.
n sinea lui i spuse: Bletchley. Cred c el e. De ce n-ar ? E drept c
el a fost cel care a vrut s telefoneze la poliie, dar poate c a fost foarte
sigur c mama copilei avea s resping ideea. Biletul amenintor a avut
grij de asta. Putea s-i permit s sugereze punctul de vedere opus
i asta l aduse napoi la scitoarea problem creia nc nu putea si gseasc rspuns.
De ce s o rpeasc pe Betty Sprot?
n fa la Sans Souci era oprit o main pe care scria Poliia.
Absolvit de gndurile ei, Tuppence nu o bg n seam. Coti n alee i,
intrnd pe ua din fa, urc direct n camera ei.
n prag se opri uluit, n timp ce o siluet nalt se ndeprt de
fereastr.
Vai de mine, spuse Tuppence. Sheila?
Fata veni direct ctre ea. Acum Tuppence o vedea mai clar, i vedea
ochii scnteind pe faa alb i tragic.
Sheila spuse:
M bucur c ai venit. V ateptam.
Ce s-a ntmplat?
Glasul fetei era linitit i lipsit de emoie cnd spuse:
L-au arestat pe Carl!
Poliia?
Da.
Oh, vai de mine!
Tuppence nu tia ce s spun. n ciuda glasului linitit al Sheilei, ea
intuia nelinitea fetei.
Fie c erau sau nu tovari de cospiraie, fata asta l iubea pe Carl von
Deinim, i Tuppence simea c o durea inima de mil pentru aceast fptur
tnr i tragic.
Sheila ntreb:

Ce s fac?
ntrebarea simpl, copilreasc, o fcu pe Tuppence s se cutremure.
Spuse neajutorat:
Oh, draga mea.
Sheila rosti cu un glas care semna cu un bocet:
L-au luat. N-am s-l mai vd. Strig: Ce s fac? Ce s fac?
i, cznd n genunchi lng pat, ncepu s plng sfietor.
Tuppence i mngie prul brunet. La un moment dat, spuse slab:
Poate c nu e adevrat. Poate c doar au de gnd s-l interneze n
lagr. La urma urmelor, e strin, din tabra inamic.
Ei n-au spus asta. i percheziioneaz camera.
Ei bine, dac nu gsesc nimic
Firete c nu vor gsi nimic! Ce s gseasc?
Nu tiu. Te-ai gndit c ar putea s gseasc?
Eu?
Dispreul ei, uluirea ei erau prea reale pentru a simulate. Orice
bnuieli avusese Tuppence c Sheila Perenna era implicat murir n acest
moment. Fata nu tia nimic, nu tiuse niciodat nimic.
Tuppence spuse:
Dac e nevinovat
Sheila o ntrerupse.
Ce conteaz asta? Poliia i va pune ceva n crc.
Tuppence spuse tios:
Prostii, draga mea, asta chiar c nu e adevrat.
Poliia englez e n stare de orice. Aa spune mama.
Poate c mama ta aa spune, dar se neal. Te asigur c nu e aa.
Sheila se uit la ea cu ndoial, apoi spuse:
Prea bine. Dac dumneavoastr spunei aa, am ncredere n
dumneavoastr.
Tuppence se simi foarte jenat. Spuse repede:
Eti prea ncreztoare, Sheila. Poate c n-a fost nelept s ai
ncredere n Carl.
i dumneavoastr suntei mpotriva lui? Credeam c l plceai. i el
crede asta.
nduiotoare fpturi tinere cu credina lor c ceilali i plceau! i era
adevrat ea l plcuse pe Carl l plcea.
Spuse cam moale:
Ascult, Sheila, a-i plcea sau nu a-i plcea cineva nu are nici o
legtur cu faptele. ara asta i Germania sunt n rzboi. Exist multe moduri
de a-i servi ara. Unul din ele este s obii informaii i s lucrezi n spatele
liniilor. Este un lucru curajos, cci dac eti prins s-a sfrit.
Sheila spuse:
Credei c Carl
Ar putea lucra pentru ara lui n acest mod? Este o posibilitate, nu-i
aa?
Nu, spuse Sheila.

Poate c sarcina lui a fost s vin aici ca refugiat, s se arate violent


antinazist i apoi s culeag informaii.
Sheila spuse linitit:
Nu e adevrat. l cunosc pe Carl. i cunosc inima i mintea. Cel mai
mult i pas de tiin, de munca lui, de adevr i de cunoaterea lui. El i
este recunosctor Angliei c l-a lsat s lucreze aici. Uneori, cnd oamenii
spun lucruri crude, se simte neam i l doare. Dar urte nazismul i tot ce
reprezint el, i urte pe naziti c neag libertatea.
E de ateptat s spun asta, desigur.
Aadar credi c e spion?
Cred c e Tuppence ezit o posibilitate.
Sheila porni spre u.
neleg. mi pare ru c am venit s v rog s ne ajutai.
Dar de ce ai crezut c a putea s-o fac, draga mea?
Dumneavoastr avei cunotine. Fii dumneavoastr sunt n armat
i n marin, i v-am auzit spunnd c ei cunosc oameni inueni. M-am
gndit c poate i-ai putea convinge s S fac ceva.
Tuppence se gndi la acele fpturi inventate, Douglas i Raymond i
Cyril.
M tem c ei n-ar putea face nimic, spuse ea.
Sheila i nl capul. Spuse ptima:
Atunci n-avem nici o speran. Or s-l ia i or s-l nchid, i ntr-o zi,
n zori, or s-l duc lng perete i or s-l mpute i sta va sfritul.
Iei, trntind ua dup ea.
Oh, afurisiii de irlandezi! se gndi Tuppence, bntuit de sentimente
amestecate. De ce au ei puterea asta teribil de a nvrti lucrurile pn nu
mai tii unde eti? Dac Carl von Deinim este spion, merit s e mpucat.
Trebuie s m ag de asta, s n-o las pe fata asta s m vrjeasc cu glasul
ei irlandez i s m fac s cred c este tragedia unui erou i a unui martir!
Apoi, i zise: Mcar de n-ar adevrat. Oh, mcar de n-ar
adevrat
Totui, tiind ce tia, cum se putea ndoi?
Pescarul de la captul Digului Vechi arunc undia n ap i o plimb cu
grij.
Nu exist nici un dubiu, m tem, spuse el.
Tommy zise:
mi pare ru c s-a ntmplat aa, s tii. Este E un tip de treab.
Aa sunt ei, drag colega, aa sunt de regul. Cei care se ofer s se
duc n ara inamicului nu sunt dihorii i obolanii. Sunt oamenii curajoi. Noi
tim destul de bine asta. Dar asta e, cazul e dovedit.
i spunei c nu exist nici un dubiu?
Absolut niciunul. Printre formulele lui chimice era o list cu oameni
din fabric ce trebuiau abordai, posibili simpatizani fasciti. Mai era i o
schem foarte istea de sabotaj i un proces chimic care, aplicat la
fertilizante, ar devastat zone ntregi de culturi agricole. Totul pus la cale de
conaul Carl.

Cam mpotriva voinei sale, bombnind-o n gnd pe Tuppence care l


fcuse s-i promit c va spune asta, Tommy ntreb:
Nu e posibil ca lucrurile astea s fost regizate astfel nct s par
vinovat?
Domnul Grant zmbi diabolic.
Oh, spuse el, nu m ndoiesc c asta e ideea soiei dumitale.
Pi Da, a ei este.
E un cu atrgtor, spuse nelegtor domnul Grant. Nu serios, nu
cred c putem lua n considerare sugestia asta. Tipul avea o rezerv de
cerneal simpatic. Ceva extrem de ingenios. O singur dat am mai ntlnit
metoda asta, i atunci era vorba de nasturii de la vest. Substana se aa n
ei. Cnd amicul voia s o foloseasc, nmuia un nasture n ap. Metoda lui
Carl von Deinim nu folosea nasturii. Folosea un iret de pantof.
Oh! Ceva plpi n mintea lui Tommy Vag Nebulos.
Tuppence fu mai istea. De ndat ce el i relat conversaia, ea prinse
aspectul principal.
Un iret de pantof? Tommy, asta explic treaba!
Care treab?
Betty, prostule! Nu mai ii minte ce lucru amuzant a fcut n camera
mea cnd mi-a scos ireturile de la panto i le-a nmuiat n ap? La vremea
respectiv m-am gndit c nscocise un mod amuzant de a se distra. Dar,
rete, ea l vzuse pe Carl fcnd asta i l imita. El nu putea s rite ca ea
s vorbeasc despre asta, i a aranjat cu femeia aia s o rpeasc
Tommy spuse:
Atunci treaba e lmurit.;
Da. E bine cnd lucrurile capt contur. Le dai la spate i mergi mai
departe.
Trebuie s mergem mai departe. Carl von Deinim era doar o verig
din lan. Doamna Perrena e capul.
Tuppence spuse:
Da, dar trebuie s avem dovezi. Nu va uor s le obinem.
Dac ea e creierul, nici nu e de ateptat s e uor.
Deci M este doamna Perenna?
Tommy presupuse c trebuia s e. ntreb ncet:
Chiar crezi c fata asta nu e deloc implicat?
Sunt foarte sigur de asta.
Tommy oft.
Dac e aa, mare ghinion pe capul ei. Mai nti brbatul pe care l
iubete, apoi mama. N-or s-i mai rmn prea multe, nu?
N-avem ncotro.
Da, dar dac ne nelm, dac N sau M e altcineva?
Tuppence spuse cu rceal:
Aadar, tot te mai agi de asta? Eti sigur c nu e vorba doar de
dorina ta?
Ce vrei s spui?
Sheila Perenna asta vreau s spun.

Eti absurd, Tuppence.


Ba nu sunt. Te-a vrjit i pe tine la fel ca pe ceilali.
Tommy replic suprat:
Deloc. Pur i simplu am ideile mele.
Care anume?
Cred c am s le pstrez pentru mine deocamdat. Vom vedea care
din noi are dreptate.
n ne, trebuie s-o urmrim pe doamna Perenna. S am unde se
duce, cu cine se ntlnete totul. Trebuie s existe undeva o verig. Ai face
bine s-l pui pe Albert pe urmele ei n dup-amiaza asta.
F-o tu. Eu sunt ocupat.
De ce, ce ai de fcut?
Joc golf.
Capitolul IX
Pare ca pe vremuri, nu-i aa, doamn? ntreb Albert, zmbind
fericit.
Dei acum, la vrsta de mijloc, avea tendine de ngrare, Albert mai
avea nc inima romantic de biat care l fcuse s se asocieze cu Tommy i
Tuppence n tinereea lor aventuroas.
Mai inei minte cum ai dat de mine? Curm clanele de aram ale
apartamentelor alea dichisite. i de atunci, nu m-am mai uitat napoi, cum sar spune. Multe aventuri am mai trit toi trei, zu aa!
Albert oft, i, printr-o reasc asociere de idei, Tuppence se interes
de sntatea doamnei Albert.
Oh, nevast-mea e bine, dar nu se prea acomodeaz cu galezii,
spune ea. Crede c ei ar trebui s nvee adevrata englez, iar ct despre
raiduri, vai, au avut deja dou, i au lsat gropi n pmnt n care ar ncpea
o main, aa zice ea. Aa c ce siguran este asta? Tot aa de bine putea
s rmn n Kennigton, unde n-ar trebuit s vad numai copaci
melancolici, i de unde putea cumpra lapte curat la sticl.
Nu tiu dac ar trebuit s te bgm n povestea asta, Albert.
Aiurea, doamn. N-am ncercat eu s m nrolez, iar ei au fost att
de ncrezui nct nici nu s-au uitat la mine? Mi-au spus s atept pn cnd
vor convocai cei din grupa mea de vrst. Eu, care sunt sntos tun i abia
atept s le vin de hac ticloilor de nemi! Doar s-mi spunei cum s le pun
bee n roate i s le mpiedic naintarea, i gata sunt! Coloana a Cincea, cu
asta ne confruntm noi, aa scriu ziarele, dei nu spun ce s-a ntmplat cu
celelalte patru. Dar, pe scurt, sunt gata s v ajut n ce fel vrei pe
dumneavoastr i pe cpitanul Beresford.
Bun. Acum am s-i spun ce vrem s faci.
De cnd l cunoti pe Bletchley? ntreb Tommy urmrind cu
aprobare traseul mingii de golf.
Comandorul Haydock, care i el executase o lovitur bun, avea o
expresie mulumit pe fa n timp ce i punea pe umr crosele de golf i
rspunse:

Pe Bletchley? Stai s vd. De vreo nou luni, cam aa ceva. A venit


aici toamna trecut.
Spuneai c e prieten cu prietenii dumitale? Suger fals Tommy.
Am spus eu asta? Comandorul arta uor surprins. Nu, nu cred. L-am
cunoscut aici, la club.
Un om cam misterios, nu?
De data asta comandorul fu clar surprins.
Om misterios? Bletchley?
Haydock prea sincer nencreztor.
Tommy oft n sinea lui. Presupuse c i imagina lucruri.
Executar ecare cte o alt lovitur, iar cnd fur din nou alturi
Haydock ntreb:
Ce naiba te face s-l numeti pe Bletchley un om misterios? Eu a
spus c e un tip dureros de prozaic militarul tipic.
Tommy zise vag:
M rog, ideea mi-a venit de la ceva spus de cineva
i continuar jocul. Comandorul ctig gaura.
Trei pn acum i dou de jucat, remarc el cu satisfacie.
Apoi, dup cum sperase Tommy, mintea lui, eliberat de preocuparea
fa de partid, se ntoarse la ce spusese Tommy.
La ce fel de mister te referi? ntreb el.
Tommy ddu din umeri.
E vorba doar c se pare c nimeni nu tie multe despre el.
Ascult, Meadowes, care-i ideea? Nu e nimic n neregul cu
Bletchley, nu-i aa?
Nu, nu, rete c nu, se grbi Tommy s nege. i slobozise iepurele.
Acum putea sta linitit s se uite cum mintea lui Haydock pornise n
urmrirea lui.
ntotdeauna mi s-a prut aproape absurd de tipic militarului.
Chiar aa.
Ah, da, neleg ce vrei s spui. Cam prea tipic, poate? tii, acum c
m gndesc la asta, niciodat n-am dat de cineva care l cunotea pe
Bletchley de nainte de a veni aici. N-are nici un prieten vechi la care s stea,
nimic de genul sta.
Ah! Exclam Tommy.
Se separar pentru a-i executa urmtoarele lovituri. Cnd se
rentlnir, Haydojck spuse brusc:
Spune-mi ce ai auzit despre el.
Nimic, absolut nimic.
Nu e nevoie s i att de precaut cu mine, Meadowes. Eu aud tot
felul de zvonuri. nelegi? Toat lumea vine la mine. Sunt cunoscut ca ind
foarte interesat de subiectul sta. Care e ideea Bletchley nu este ce pare a
?
Este doar o sugestie.
Ce se crede c e? Hun? Prostii, tipul e englez ca mine i ca
dumneata.

Oh, da, sunt sigur c este.


Mereu ip s e bgai n lagre mai muli strini. Uit-te ce pornit
era mpotriva neamului la tnr, i pe bun dreptate, se pare. Am auzit de
la eful poliiei c s-au gsit destule la Carl von Deinim pentru a spnzurat
de cteva ori. Avea o schem de a otrvi rezerva de ap a ntregii ri i c,
de fapt, lucra la un nou gaz lucra la el n fabricile noastre. Dumnezeule, ce
miopi sunt ai notri! Guvernul nostru crede orice! E sucient ca un tip tnr
s vin n ara asta chiar nainte de nceputul rzboiului i s scnceasc
puin despre persecuie pentru ca ai notri s nchid ochii i s-l lase s aib
acces la toate secretele noastre. Aa au fcut i cu tipul acela, Hahn
Tommy nu avea nici o intenie s-l lase pe comandor s depene iar
vechea poveste. Rat n mod deliberat o lovitur care trimitea mingea n
gaur.
Politici dure! Strig Haydock.
Execut cu atenie lovitura. Mingea intr n gaur.
Gaura mea. Nu prea eti n mn azi. Despre ce vorbeam?
Tommy spuse cu hotrre:
Despre faptul c Bletchley e n regul.
Desigur, desigur. Stau i m ntreb Chiar am auzit o poveste
ciudat despre el la vremea respectiv nu m-am gndit la ea
Aici, spre suprarea lui Tommy, fur strigai de ali doi brbai. Cei
patru se ntoarser la club i bur cte un pahar. Dup aceea, comandorul
se uit la ceas i spuse c el i Meadowes trebuiau s plece. Tommy
acceptase invitaia de a lua cina cu comandorul.
Smugglers Rest era n obinuita-i stare de ordine. Un servitor nalt,
ntre dou vrste, i servi cu ndemnarea unui chelner. O servire att de
perfect era oarecum neobinuit de gsit n afara unui restaurant londonez!
Cnd omul prsi camera, Tommy coment faptul.
Da, sunt norocos c-l am pe Appledore.
Cum l-ai gsit?
De fapt, a rspuns unui anun. Avea referine excelente i le era
limpede superior celorlali care rspunseser anunului i a cerut un salariu
extrem de mic. L-am angajat pe loc.
Tommy spuse rznd:
n mod sigur rzboiul ne-a lsat fr cea mai bun servire n
restaurante. Practic, toi chelnerii buni erau strini. Se pare c engleziii n-au
talent la aa ceva.
Mai trziu, afar, n timp ce i bea cafeaua, Tommy ntreb cu
blndee:
Ce voiai s spui pe terenul de golf? Ceva despre o poveste ciudat
legat de Bletchley.
Oare despre ce era vorba? Hei, vezi lumina aia trimis spre mare?
Unde mi-e telescopul?
Tommy oft. Se prea c stelele erau mpotriva lui. Comandorul se
repezi n cas i iei iar, mtur orizontul cu luneta, schi un ntreg sistem
de semnalizare de ctre inamic spre punctele probabile de pe rm, i trecu

apoi la redarea unui tablou ntunecat al unei invazii ncununate de succes n


viitorul apropiat.
Nu exist organizare, nu exist coordonare. Cu un om ca btrnul
Andrews la comand
sta era un teren bttorit. Era suprarea favorit a comandorului
Haydock. El ar trebuit s e la comand, i era hotrt s-l izgoneasc pe
colonelul Andrews dac era cu putin.
Servitorul aduse afar whisky i lichiorurile, n timp ce comandorul o
ddea nainte:
i nc mai colcim de spioni, suntem roi de ei. E la fel ca n ultimul
rzboi frizeri, chelneri
Rezemat n scaun, Tommy prinse prolul lui Appledore n timp ce acesta
se mica ndemnatic n jurul lor i i zise: Chelneri? L-ai putea numi mai
uor Fritz pe tipul sta dect Appledor
Ei bine, de ce nu? Tipul vorbea englezete perfect, era adevrat, dar
muli germani vorbeau. i perfecionaser prin ani engleza n restaurantele
englezeti. i apoi tipul rasial. Pr blond, ochi albatri adesea trdai de
forma capului da, capul Unde mai vzuse el un cap n ultimul timp?
Vorbi dintr-un impuls. Cuvintele se potriveau cu ceea ce tocmai spunea
comandorul.
Toate acele afurisite de formulare de completat. N-au nici un rost,
Meadowes. O serie de ntrebri cretine
tiu. Ca de pild Cum v numii. Rspuns N sau M.
Se produse un accident. Appledore, servitorul perfect, gafase. Un uroi
de lichior de ment se revrs pe maneta i mna lui Tommy.
Omul se blbi:
S-scuzai-m, domnule.
Haydock izbucni cu furie:
Prostule nendemnatic! Ce dracu crezi c faci?
Faa lui de regul roie era acum grena de mnie.
Continu cu un torent de injurii. Appledore se scuz umil.
Tommy nu se simea deloc n largul lui, dar brusc, ca prin minune,
mnia comandorului trecu i el redeveni gazda inimoas.
Vino s te speli. Scrboas chestie, lipicioas, trebuie s e tocmai
lichiorul de ment!
Tommy l urm nuntru i curnd se a n baia somptuas. Se spl
cu grij de lichidul dulce, lipicios. Comandorul vorbea din dormitorul de
alturi. Prea puin ruinat.
M tem c m-am aprins un pic. Srmanul Appledore el tie c m ia
gura pe dinainte i spun i ce nu gndesc.
Tommy se ntoarse de la chiuvet tergndu-se pe mini. Nu observ
c un spun alunecase pe podea. Clc pe el. Linoleumul era foarte lustruit.
Un moment mai trziu executa nite pai ciudai de balerin. Zbur prin
baie, cu minile ntinse. Una se propti n robinetul din dreapta al czii,
cealalt pe partea lateral a unui mic dulap de baie. Piciorul lovi puternic
panoul din cap al czii.

Treaba se ntmpl ca o scamatorie. Cada alunec de la perete,


rsucindu-se pe un pivot mascat. Tommy se pomeni uitndu-se ntr-o ni
ntunecoas. Nu am nici un dubiu cu privire la ce se aa n ni. Aceasta
adpostea aparatur de transmiterea prin radio.
Glasul comandorului se oprise. Acesta apru brusc n cadrul uii. i, cu
un clic, mai multe lucruri ncepur s capete neles n mintea lui Tommy.
Fusese orb pn acum? Faa aceea de englez jovial era doar o masc.
De ce nu o vzuse tot timpul ceea ce de fapt era faa unui oer prusac
arogant i nervos?
i totul se potrivea, se potrivea de minune. Dublul bluf. Agentul inamic,
Hahn, trimis primul, pregtind casa, angajnd lucrtori strini, atrgnd
atenia asupra sa i trecnd n nal la stadiul urmtor al planului, propria-i
demascare de ctre bravul marinar britanic, comandorul Haydock. i pe
urm, ce era mai resc dect ca englezul s cumpere locul i s spun
povestea la toat lumea, repetnd-o pn la plictiseal? i astfel N, instalat
n siguran n locul indicat, cu comunicaiile pe mare i transmitorul secret
i cu personalul lui aat la ndemn la Sans Souci, este gata s nfptuiasc
planul Germaniei.
Tommy nu putu s reziste unui val de admiraie sincer. Toat treaba
fusese att de perfect plnuit! El unul nu-l bnuise niciodat pe Haydock, i
doar un accident neprevzut l trdase.
Toate acestea trecur prin mintea lui Tuppence n cteva secunde.
Mcar de-ar putut s joace sucient de bine rolul englezului greu de cap.
Se ntoarse spre Haydock cu ceea ce spera s e un rs natural.
Dumnezeule, niciodat nu ncetezi s ai surprize n casa dumitale?
Asta a fost nc unul din micile mecanisme ingenioase ale lui Hahn? Pe sta
nu mi l-ai artat zilele trecute.
Haydock sttea nemicat. Trupul lui mare care bloca ua era ncordat.
E un adversar mai puternic dect mine, se gndi Tommy. i mai e i
servitorul la derutant.
Pre de o clip Haydock rmase ca sculptat n piatr, apoi se relax.
Spuse rznd:
Al naibii de amuzant, Meadowes. Ai patinat pe podea ca un balerin!
terge-te pe mini i vino n camera cealalt.
Tommy l urm. Era n gard i toi muchii i erau ncordai. ntr-un fel
sau altul, trebuia s plece cu bine din cas cu ceea ce tia. Putea s
reueasc s-l prosteasc pe Haydock? Tonul acestuia din urm prea destul
de natural.
Cu un bra pe dup umerii lui Tommy, Haydock l conduse pe acesta n
camera de zi. ntorcndu-se, nchise ua dup ei.
Ascult, biete, am ceva s-i spun.
Glasul lui era prietenos, natural doar o idee stnjenit. i fcu semn lui
Tommy s ia loc.
E o situaie puin ncurcat, spuse el. Pe cuvntul meu c e
ncurcat. Nu-mi rmne dect s-i mprtesc secretul. ns va trebui s
pstrezi tcerea, Meadowes. Ai neles?

Tommy se strdui s-i compun o expresie foarte terestr.


Vezi dumneata, Meadowes, treaba st n felul urmtor. Nimeni nu
trebuie s tie, dar eu lucrez n Departamentul MI 42 8X al Serviciului de
Informaii. Ai auzit vreodat de el?
Tommy cltin din cap i se art i mai curios.
Ei bine, e foarte secret. Un fel de inel interior, dac nelegi ce vreau
s spun. Noi transmitem de aici anumite informaii, dar ar absolut fatal
dac faptul s-ar aa, nelegi?
Desigur, desigur, spuse domnul Meadowes extrem de interesant!
Firete c poi conta pe mine c n-am s suu o vorb.
Da, asta-i absolut vital. Toat treaba este extrem de condenial.
neleg perfect. Munca dumitale trebuie s e foarte palpitant. Ct
se poate de palpitant. Mi-ar plcea tare mult s tiu mai multe despre ea,
dar presupune c nu trebuie s-i cer asta, nu-i aa?
M tem c nu. Vezi dumneata, e foarte secret.
neleg. mi cer scuze A fost un accident nefericit
n sinea lui, Tommy i zise: Oare poate dus de nas? i poate el
imagina c am nghiit povestea asta?
I se prea un lucru incredibil. Apoi i spuse c vanitatea fusese
nenorocirea multor brbai. Comandorul Haydock era un om detept, un tip
mare amrtul sta de Meadowes era un britanic prostnac, genul de om
care credea orice! Mcar de-ar dispus Haydock s cread asta!
Tommy continu s vorbeasc. Manifest un profund interes i o mare
curiozitate. tia c nu trebuia s pun ntrebri dar Presupunea c munca
lui Haydock trebuia s e foarte primejdioas, nu-i aa? Fusese vreodat n
Germania, lucrase acolo?
Haydock rspunse cu destul blndee. Acum era intens marinarul
britanic oerul prusac dispruse. Dar Tommy, urmrindu-l printr-o nou
prism, se ntreba cum de putuse s se lase nelat. Forma capului, linia
maxilarului astea nu aveau nimic britanic.
La un moment dat, domnul Meadowes se ridic. Acesta era testul
suprem. Avea s plece cu bine?
Acum chiar c trebuie s plec S-a fcut trziu, mi cer mii de scuze
pentru accident, dar te asigur c n-am s spun nimnui o vorb.
Acum sau niciodat. M va lsa s plec, sau nu? Trebuie s u pregtit
o direct n brbia lui ar cea mai bun
Vorbind volubil, domnul Meadowes se ndrept ctre u.
Era n hol Deschise ua din fa
Pe ua din dreapta l zri pe Apelledore pregtind pe o tav ustensilele
pentru micul dejun din dimineaa urmtoare.
(Protii naibii, aveau s-l scape cu ceea ce tia!)
Cei doi brbai stteau n pridvor, palavragind, xnd o nou partid de
golf pentru smbta urmtoare.
Tommy se gndi sumbru: Pentru tine, biatule, nu va mai nici o
smbt urmtoare.

Din osea se auzir glasuri. Doi brbai se ntorceau dintr-o hoinreal


pe promotoriu. Att Tommy ct i comandorul i cunoteau. Tommy i strig. Ei
se oprir. Haydock i el schimbar cteva cuvinte cu ei, toi stnd la poart,
apoi Tommy i lu un clduros la revedere de la gazda sa i plec mpreun
cu ceilali doi.
Scpase cu bine.
Haydock, prostul naibii, fusese tras pe sfoar!
l auzi pe Haydock ntorcndu-se n cas i nchiznd ua. Tommy cobor
dealul cu grij n tovria celor doi noi prieteni.
Discutar, rete, despre rzboi. Tipul acela, Ashby, ct i tnrul
Marsh refuzaser s se nroleze. N-avea nici un rost, susinuser ei. Dar nu
era n regul. Alaltieri noaptea Southampton fusese ru bombardat. Multe
stricciuni. Ce prere avea Meadowes despre Spania? Devenea primejdioas?
Firete, de la cderea Franei
Tommy ar putut striga n gura mare. Era o discuie att de normal i
ntmpltoare! Ce noroc c cei doi brbai apruser la timp!
La poarta de la Sans Souci i lu la revedere de la ei i intr.
O lu pe alee uiernd ncetior.
Tocmai dduse colul ntunecat de lng rododendroni cnd ceva greu l
izbi n cap. Se prbui, cufundndu-se n bezn i uitare.
Capitolul X
Ai spus trei pici, doamn Blenkensop?
Da, doamna Blenkensop spusese trei pici. Doamna Sprot, ntorcndu-se
gfind de la telefon, ceru s se liciteze din nou.
Domnioara Minton, ca de obicei, ntrzie lucrurile prin relurile
nencetate.
Dou tree am spus? Suntei sigure? Credeam c am spus unu fr
atu Oh, da, desigur, acum mi amintesc. Doamna Cayley a spus o cup, nui aa? Eu aveam de gnd s spun unu fr atu, dei nu socotisem bine, i
atunci doamna Cayley a spus o cup, aa c a trebuit s merg pe dou tree.
Mi se pare att de greu cnd ai dou suite scurte
Tuppence i zise: Am economisi timp dac domnioara Minton ar pune
pur i simplu crile pe mas s le arate pe toate. E absolut incapabil s ne
spun exact ce are n mn.
Aa c acum e clar, spuse triumftoare domnioara Minton. O cup,
dou tree.
Dou pici, spuse Tuppence.
Eu am spus pas, nu-i aa? Zise doamna Sprot.
Se uitaser la doamna Cayley care era aplecat n fa, ascultnd.
Domnioara Minton relu povestea.
Apoi doamna Cayley a spus dou cupe iar eu am spus trei carouri.
Iar eu am spus trei pici, zise Tuppence.
Pas, spuse doamna Sprot.
Doamna Cayley rmase tcut. n cele din urm pru s-i dea seama
c toat lumea se uita la ea.

Oh, vai bigui ea. mi pare tare ru. M gndeam c s-ar putea ca
domnul Cayley s aib nevoie de mine. Sper c st bine acolo afar, pe
teras.
Se uit de la una la alta.
Dac nu v suprai, poate ar mai bine s m duc s vd. Am auzit
un zgomot destul de ciudat. Poate i-a czut cartea din mn.
Iei n grab pe uile glasvandului. Tuppence scoase un oftat de
exasperare.
Ar trebui s aib o sfoar legat de talie, spuse ea. Atunci el ar putea
s trag cnd are nevoie de ea.
O soie att de devotat! Spuse domnioara Minton. E foarte drgu
s vezi aa ceva.
Oare? ntreb Tuppence care nu se simea deloc n apele ei.
Cele trei femei rmaser tcute un minut sau dou.
Unde e Sheila n seara asta? ntreb domnioara Minton.
S-a dus la lm, spuse doamna Sprot.
Unde e doamna Perenna? ntreb Tuppence.
A spus c se duce n camera ei s fac socoteli, zise domnioara
Minton. Draga de ea! E att de obositor s faci socoteli!
N-a fcut toat seara socoteli, spuse doamna Sprot, pentru c
tocmai a intrat n cas cnd eram eu n hol la telefon.
M ntreb unde a fost, spuse domnioara Minton, a crei via era
ocupat de astfel de mici ntrebri. La lm nu, nu s-a terminat nc.
Nu avea plria pe cap, spuse doamna Sprot. i nici pardesiu. Avea
prul rvit i cred c alergase. Gfia. A fugit la etaj fr o vorb i m-a
fulgerat cu privirea, iar eu sunt sigur c nu fcusem nimic.
Doamna Cayley i fcu reapariia.
nchipuii-v, spuse ea, domnul Cayley s-a plimbat singur prin toat
grdina. I-a plcut foarte mult, a spus el. E o noapte att de calm!
Se aez din nou.
Stai s vd Oh, credei c am putea licita din nou?
Tuppence i nbui un oftat. Licitar de la capt i ea fu lsat s
joace trei pici.
Doamna Perenna intr tocmai cnd tiau crile pentru mna
urmtoare.
V-a prins bine plimbarea? ntreb domnioara Minton.
Doamna Perrena se uit lung la ea. Era o privire oroas.
N-am fost plecat, spuse ea.
Oh Credeam c doamna Sprot a spus c ai intrat n cas puin mai
nainte.
Doamna Perenna spuse:
Am ieit doar s vd cum e vremea.
Tonul ei era dezagreabil. i arunc o privire ostil doamnei Sprot, care
se nroi i pru speriat.
Doamna Cayley i aduse la cunotin doamnei Perenna vestea ei.
nchipuii-v c domnul Cayley s-a plimbat prin toat grdina.

Doamna Perenna ntreb tios:


De ce a fcut asta?
E o noapte att de calm. Nu i-a pus mcar al doilea fular i nc nu
vrea s intre. Sper s nu rceasc.
Doamna Perenna spuse:
Exist lucruri mai rele dect rcelile. n orice clip ar putea cdea o
bomb fcndu-ne praf pe toi!
Vai de mine, sper s nu se ntmple asta.
Serios? Eu mai de grab a dori s se ntmple.
Doamna Perenna iei. Cele patru juctoare de bridge se uitar lung
dup ea.
n seara asta pare foarte ciudat, spuse doamna Sprot.
Domnioara Minton se aplec i opti conspirativ:
Nu v gndii c bea, nu-i aa?
Oh, vai de mine, spuse doamna Cayley. Aa s e? Asta ar explica
totul. Uneori e foarte Imprevizibil. Dumneavoastr ce credei, doamn
Blenkensop?
Oh, eu chiar c nu cred asta. Cred c e ngrijorat n legtur cu
ceva. E rndul dumitale, doamn Sprot.
Vai, ce s spun? ntreb doamna Sprot uitndu-se la crile din
mn.
Nimeni nu se oferi s o ajute, dei domnioara Minton, care se uita cu
neruinare la mna ei, ar putut.
Asta nu e Betty, nu-i aa? ntreb doamna Sprot ridicnd capul.
Nu, nu e, spuse cu fermitate Tuppence.
i venea s urle c nu naintau nicicum cu jocul.
Oh, un carou, cred, spuse vag doamna Sprot.
O voce profund spuse:
Ce jucai voi acolo e blestemul Scoiei!
Doamna ORourke sttea n u. Respira adnc, ochii i scnteiau. Arta
viclean i maliioas. naint n camer.
O partid de bridge linitit, nu-i aa?
Ce avei n mnec? ntreb cu interes doamna Sprot.
sta e un ciocan, spuse amabil doamna ORourke. L-am gsit pe
alee. Fr ndoial, l-a lsat cineva acolo.
Ciudat loc s lai un ciocan! Spuse ndoit doamna Sprot.
Asta aa e, aprob doamna ORourke.
Prea deosebit de bine dispus, legnnd ciocanul de mner, iei n
hol.
Jocul continu timp de cinci minute fr alte ntreruperi, apoi intr
maiorul Bletchley. El fusese la lm i ncepu s le povesteasc pe larg
Menestrelul Cltor, a crei aciune se petrecea pe vremea lui Richard I. Ca
militar, maiorul critic n detaliu scenele de lupt.
Roberul nu fu ncheiat cci doamna Cayley, uitndu-se la ceas,
descoperi ct de trziu era i se grbi s ias la domnul Cayley.

n dimineaa urmtoare, la micul dejun, Tuppence i ddu seama c n


atmosfer era o anumit tensiune.
Doamna Perenna, cu buzele strns lipite, fu deosebit de acr n cele
cteva remarci pe care le fcu. Prsi camera cu o anume violen.
Maiorul Bletchley, ntinznd din belug dulceaa pe felia de pine,
scoase un chicotit profund.
O dr de nghe n aer, remarc el. Mi, mi! Era de ateptat,
presupun.
De ce? Ce s-a ntmplat? ntreb curioas domnioara Minton.
Nu tiu dac ar trebui s divulg secrete, rspunse enervant maiorul.
Oh! Domnule maior!
V rugm s ne spunei, interveni Tuppence.
Maiorul Bletchley se uit gnditor la auditoriu.
Domnioara Minton, doamna Blenkensop, doamna Cayley i doamna
ORourke. Doamna Sprot i Betty tocmai plecaser. Se decise s vorbeasc.
E vorba de Meadowes, spuse el. A umblat haihui toat noaptea. nc
n-a venit acas.
Poftim?! Exclam Tuppence.
Maiorul Bletchley i arunc o privire ncntat i rutcioas.
E un cine cam vesel, Meadowes, chicoti el. Perenna e suprat.
Normal.
Vai de mine! Spuse domnioara Minton roind puternic.
Doamna Cayley arta ocat. Doamna ORourke doar chicoti.
Doamna Perenna mi-a spus deja, zise ea. Ah, bieii tot biei!
Domnioara Minton spuse cu seriozitate:
Oh, dar poate c domnul Meadowes a avut un accident. Pe
camuajul sta
Al naibii de bun e camuajul sta, spuse maiorul. E responsabil
pentru o mulime de lucruri. Ha, ha!
Chicoti, apoi deveni repede serios ntlnind privirea puternic
dezaprobatoare a doamnei Blenkensop.
Domnioara Minton o inu pe a ei.
Poate c domnul Meadowes chiar a avut un accident. L-o lovit vreo
main.
M atept ca asta s e povestea lui, spuse maiorul. L-a lovit maina
i i-a pierdut cunotina i i-a venit n re dimineaa.
Poate c a fost dus la spital.
Am fost anunai. La urma urmelor, avea buletinul la el, nu-i aa?
Vai de mine! Spuse doamna Cayley. M ntreb ce o s spun domnul
Cayley?
ntrebarea asta retoric rmase fr rspuns. Tuppence, ridicndu-se
cu un aer simulat de demnitate jignit, prsi camera.
Dup ce ua se nchise n urma ei, maiorul Bletchley chicoti.
Srmanul Meadowes! S-a suprat blonda vduv. Credea c l-a prins
n mreje.
Oh, domnule maior! Protest domnioara Minton.

Maiorul Bletchley fcu cu ochiul.


Mai tii ce a spus Dickens? Ferete-te de vduve, Sammy.
Tuppence era puin suprat din cauza absenei neanunate a lui
Tommy, dar ncerca s se liniteasc. Poate c dduse de o pist erbinte i
plecase pe ea. Dicultile de a comunica ntre ei n astfel de mprejurri
fuseser prevzute de amndoi i czuser de acord ca cealalt s nu se
frmnte fr rost din cauza absenelor neexplicate. Aranjaser mpreun
anumite vicleuguri pentru astfel de cazuri de urgen.
Conform spuselor doamnei Sprot, doamna Perenna fusese plecat
seara trecut. Vehemena cu care negase faptul nu fcea dect ca absena ei
s e i mai interesant de speculat.
Era posibil ca Tommy s-o urmrit n misiunea ei secret i s
descoperit ceva care merita urmrit pn la capt.
Fr ndoial c avea s ia legtura cu Tuppence n felul lui special, sau,
dac nu, s apar n foarte scurt timp.
Cu toate astea, Tuppence nu putea s evite o anumit senzaie de
nelinite. Hotr c rolul ei de doamn Blenkensop avea s e absolut resc
s manifeste curiozitate i chiar nelinite. Plec n cutarea doamnei
Perenna.
Doamna Perenna era nclinat s e scurt cu ea pe tema aceasta. i
ddu limpede de neles c o asemenea conduit din partea unuia din
chiriaii ei nu avea s e trecut cu vederea i nici comentat.
Oh, dar poate c a avut un accident. Sunt sigur c asta trebuie s
fost. El nu e deloc genul de om cu idei libertine, sau ceva de genul sta.
Trebuie c l-a clcat vreo main.
Probabil c vom auzi curnd dac a fost aa sau altfel, spuse
doamna Perenna.
Dar ziua trecea i nici urm de domnul Meadowes.
Seara, la ndemnul colocatarilor de la Sans Souci doamna Perenna
accept cu mare reinere s sune la poliie.
Puin mai trziu sosi un sergent cu un carnet i ceru amnunte. Atunci
ieir la suprafa anumite fapte. Domnul Meadowes plecase de la
comandorul Haydock la zece i jumtate. De acolo pn la Sans Souci merse
cu un domn Walters i un Dr. Curtis, i la poart i luase la revedere de la ei
i intrase pe alee.
Din acel moment, domnul Meadowes parc se evaporase.
Din cele relatate, n mintea lui Tuppence aprur dou posibiliti.
Cnd mergea pe alee, era posibil ca Tommy s-o vzut pe doamna
Perenna venind nspre el, i atunci se ascunsese n tufe iar apoi o urmrise.
Dup ce vzuse ntlnirea ei cu o persoan necunoscut, poate c o urmrise
pe aceasta din urm, n timp ce doamna Perenna se ntoarse la Sans Souci. n
cazul sta, probabil c era cum nu se putea mai viu i mai ocupat cu
urmrirea, n care caz toate strdaniile bine intenionate ale poliiei de a-l
gsi s-ar putut dovedi extrem de stnjenitoare.
Cealalt posibilitate era i mai puin plcut. Ea se rezuma la dou
imagini: Mrs Perenna revenind la Sans Soucie gfind i despletit i, mai

ru, fr ndoial, Mrs O'Rourke, zmbind n cadrul ferestrei, cu un ciocan


greu n mn.
Acest ciocan deschidea perspective nfricotoare.
Cci, n sfrit, pentru ce ar zace un ciocan n grdin?
A descoperi cine ar putut folosi ciocanul era o treab delicat. De
fapt, totul depindea, ntr-o mare msur, de ora exact la care se ntorsese
Mrs Perenna la pensiune. Era vorba, cu aproximaie de ora 10:30, dar niciunul
dintre juctoarele de bridge nu putea s-i aduc aminte cu exactitate. Mrs
Perenna declarase vehement c nu ieise dect s priveasc vremea de
afar. ns nu ar respirat att de greu doar vericnd cerul i temperatura
de afar. n plus, i era destul de greu s susin c fusese vzut de Mrs
Sprot. Cu puin ans, cele patru juctoare de bridge ar putut sta linitite
n jurul mesei de joc.
La ce or s-a ntmplat acest lucru?
Tuppence constat c toat lumea se dovedi a foarte vag asupra
acestui subiect.
Dac orele coincideau, Mrs Perenna era n mod clar pe lista suspecilor.
Dar nu puteau nlturate i alte posibiliti. Trei dintre locatarii de la Sans
Soucie nu se aau n cas n momentul ntoarcerii lui Tommy. Maiorul
Bletchley fusese la cinema dar fusese singur acolo. i insistena sa de a
povesti lmul n cele mai mici detalii puteau conduce la bnuiala c maiorul
ncerca s-i creeze un alibi.
Bolnviciosul domn Cayley fcuse un tur al grdinii. Dar, fr nelinitea
manifestat de soia sa, nimeni n-ar aat vreodat de aceast plimbare i
toat lumea i l-ar imaginat aezat n fotoliul su de pe teras, nfofolit ca
o mumie n fularul su. Pn la urm, prea puin probabil ca Mr Cayley s
nfrunte prea mult timp pericolele aerului rece al nopii
i apoi mai era nsi Mrs O'Rourke, balansnd ciocanul i zmbind
Este ceva n neregul, Deb? Pari ngrijorat, draga mea.
Deborah Beresford tresri, apoi izbucni n rs, privind prietenete la
Tony Marsdon cu simpaticii si ochi negri. l iubea mult pe Tony. Era inteligent
era unul dintre cei mai strlucii debutani din departamentul de codicare
i prea sortit unui viitor strlucit.
n ciuda eforturilor epuizante de concentrare necesare, munca pe care
o fcea i plcea. Era greu, dar merita efortul cci i oferea un sentiment c
fcea un lucru important. i apoi era o slujb adevrat nu ca aceea de a
solicitat ca sor medical ntr-un spital pentru a ngriji bolnavi.
Oh! Nu-i nimic, zise ea. Familia! tii tu!
Familiile devin uneori obositoare. Despre ce e vorba?
Este vorba despre mama. Ca s-i spun adevrul, mi fac griji pentru
ea.
De ce? Ce se ntmplat?
Ei bine! A plecat s se exileze n Cornwall la o mtu de-a mea
nspimnttor de obositoare. Are 78 de ani i e complet senil.
Sun sumbru, coment cu comptimire.

Da, a fost ntr-adevr un gest nobil din partea mamei. Dar era
absolut furioas c nu este lsat s participe la efortul de rzboi. Desigur, n
ultimul a fost inrmier i a fcut tot felul de lucruri, dar acum e cu totul
altceva, nu mai au nevoie de oamenii tia ntre dou vrste. Vor tineri cu
iniiativ. Ei bine, cum spuneam, mama era cam drmat, aa c s-a dus n
Cornwall s stea cu mtua Gracie, i mai muncete n grdin, cultiv
legume i aa mai departe.
Pare un lucru sntos, coment Tony.
Da, e cel mai bun lucru pe care l putea face. E nc foarte activ, s
tii.
Ei bine, asta sun n regul.
Oh, da, dar nu e asta. Eram foarte linitit n privina ei am primit
acum dou zile o scrisoare de la ea care suna foarte vesel.
i care-i necazul, atunci?
Necazul e c i-am spus lui Charles, care se ducea n prile alea s-i
vad pe ai lui, s treac pe la ea i s vad ce face. i el a trecut. Iar ea nu
era acolo.
Nu era acolo?
Nu. Nici nu fusese acolo!
Tony art puin stnjenit.
Cam ciudat, murmur el. Tatl tu unde e?
Btrnul Morcov? Oh, el e undeva n Scoia, completnd ct e ziua
de lung formulare.
Oare mama ta nu s-o dus la el?
Nu poate. El e n una din acele zone n care soiile nu au voie s
intre.
Pi Presupun c a plecat pe furi undeva.
Tony, era acum clar ncurcat, mai ales c ochii ngrijorai ai lui Deborah
se uitau direct la el.
Da, dar de ce? E tare ciudat. De ce mi-a scris scrisorile alea n care
mi vorbea de mtua Gracie?
tiu, tiu, spuse repede Tony. Poate c a vrut s crezi tii n ziua
de azi Ei bine, oamenii mai pleac pe furi din cnd n cnd, dac nelegi
ce vreau s spun
Privirea lui Deborah deveni subit mnioas.
Dac tu crezi c mama a plecat s-i petreac weekend-ul cu cineva
te neli. Total. Mama i tata i sunt devotai unul altuia, cu adevrat
devotai. Ea niciodat n-ar
Firete c nu, o ntrerupse Tony. Scuze. N-am vrut s
Cu mnia domolit acum, Deborah i ncrei fruntea.
Treaba ciudat e c cineva spunea c a vzut-o pe mama taman n
Leahampton, i bineneles c nu putea ea cci era n Cornwall, dar acum
m ntreb
Tony, care se pregtea s i aprind igara, rmase brusc cu chibritul n
aer, iar acesta se stinse.
Leahampton? ntreb el iute.

Da. Ultimul loc n care i-ai imagina c s-ar duce mama. Numai
colonei btrni i fete btrne, i unde n-ai ce s faci.
Nu pare un loc potrivit, categoric, spuse Tony.
i aprinse igara i ntreb ntr-o doar:
Ce a fcut mama ta n ultimul rzboi?
Deborat rspunse mecanic:
Oh, a fost inrmier i oferul unui general. Tot felul de lucruri
obinuite.
M gndeam c a fost ca tine, n Serviciul Secret.
Nu, mama n-ar avut cap pentru o treab ca asta. Dei, cred c ea
i tata chiar au fcut ceva n domeniul spionajului. Documente secrete i
spioni abili treburi de genul sta. Desigur, dragii de ei exagereaz mult
toate astea i le fac s sune ca i cum ar fost teribil de importante. Noi nu i
ncurajm s vorbeasc mult despre asta pentru c tii cum e n familie
aceeai veche poveste iar i iar.
Da, sunt ntru totul de acord, spuse cu toat inima Tony Marsdon.
n ziua urmtoare, ntorcndu-se de la slujb, Deborah avu senzaia c
ceva era schimbat n camera ei.
i trebuir cteva minute ca s-i dea seama. Apoi sun i o ntreb
suprat pe gazda ei ce se ntmplase cu fotograa mare care sttea mereu
pe scrin.
Doamna Rowley se art mirat i jignit.
Ea nu putea spune ce se ntmplase. Ea una nici nu se atinsese de ea.
Poate Gladys
Dar i Gladys neg c o luase. Poate omul care venise n legtur cu
gazele, spuse ea cu speran.
Dar Deborah refuz s cread c un angajat al companiei de gaze ar
avut ideea trsnit s ia portretul unei doamne ntre dou vrste.
Dup prerea lui Deborah, era mult mai probabil c Gladys drmase
fotograa, stricndu-i rama i aruncase n grab totul la gunoi.
Deborah nu fcu tamtam pe tema asta. ntr-o zi avea s o roage pe
mama ei s-i trimit alt fotograe.
i spuse cu iritare crescnd: Ce-o punnd la cale scumpa de ea?
Putea s-mi spun. E o prostie s cred, cum a sugerat Tony, c a plecat cu
cineva, totui e foarte ciudat
Capitolul XI
Era rndul lui Tuppence s stea de vorb cu pescarul de la captul
digului.
Sperase ca domnul Grant s aib pentru ea nite tiri care s-o
liniteasc. Dar speranele ei fur repede spulberate. El declar hotrt c nu
primise nici o veste de la Tommy.
Dndu-i toat silina s par linitit i degajat, Tuppence spuse:
Nu exist nici un motiv s credem c I s-a ntmplat ceva?
Absolut niciunul. Dar, s presupunem c i s-a ntmplat.
Ce?
Am spus s presupunem. Cum rmne cu dumneata?

Oh, neleg Eu Eu merg mai departe, bineneles.


Asta e poanta. E timp s plngem dup btlie. Acum suntem n toiul
btliei. i timpul e scurt. Informaia pe care ne-ai dat-o s-a dovedit corect.
Ai auzit pomenindu-se de patru. Era vorba de ziua de patru a lunii urmtoare.
Este data xat pentru marele atac asupra acestei ri.
Suntei sigur?
Foarte sigur. Inamicii notri sunt meticuloi. Toate planurile lor sunt
atent elaborate. A vrea s putem spune acelai lucru despre noi. ntocmirea
planurilor nu e punctul nostru forte. Da, data de patru e ziua cea mare. Toate
raidurile astea sunt mai mult de recunoatere, au scopul de a ne testa
aprarea i reexele la atacurile aeriene. Pe patru vine treaba adevrat.
Dar dac tii asta
tim c marea zi e xat. tim, sau credem c tim, n mare, unde
(Dar aici s-ar putea s ne nelm.) Suntem pregtii att ct putem. Dar e
vechea poveste cu asediul Troiei. Ei tiu, aa cum tim i noi, totul despre
forele din afar. Ceea ce vrem noi s tim sunt forele dinuntru. Oamenii
din Calul de lemn! Cci ei sunt cei care pot furniza cheile fortreei. O mn
de oameni n funcii nalte, la comand, n puncte vitale, poate arunca ara
exact n starea de confuzie necesar ca planul Germaniei s reueasc.
Trebuie s avem la timp informaii din interior.
Tuppence spuse dezolat:
M simt att de lipsit de experien!
Nu-i face griji din pricina asta. Avem oameni cu experien care s
lucreze, oameni cu experien mare i talent, dar cnd exist trdare
dinuntru nu tim n cine ai o ans s reueti, de asta ai reuit pn ntr-un
anumit punct.
Nu putei pune nite oameni de-ai dumneavoastr pe urmele
doamnei Perenna? Nu avei niciunul n care s avei ncredere absolut?
Oh, am fcut asta. Am primit informaia c doamna Perenna e
membr a IRA cu simpatii antibritanice. Asta e adevrat, apropo, dar n-am
putut dovedi nimic altceva. Nimic din faptele vitale pe care le vrem. Aa c,
doamn Beresford, rmne stabilit. Mergi nainte i d-i toat silina.
Pe patru, spuse Tuppence. E numai o sptmn pn atunci.
Exact o sptmn.
Trebuie s obinem ceva! Spun noi pentru c sunt convins c
Tommy urmrete ceva, i de asta nu s-a ntors. Urmrete o pist. Mcar dea putea gsi i eu ceva. M ntreb cum. Dac a
Se ncrunt, plnuind o nou form de atac.
nelegi, Albert, e o posibilitate.
Firete c neleg ce vrei s spunei, doamn. Dar trebuie s spun c
nu-mi prea place ideea.
Cred c ar putea s mearg.
Da, doamn, dar v expunei atacului, asta nu-mi place, i sunt sigur
c nici conaului nu i-ar plcea.

Am ncercat toate metodele obinuite. Altfel spus, am fcut ce am


putut ca s rmnem sub acoperire. Acum mi se pare c singura ans este
s ies la suprafa.
V dai seama, doamn, c astfel s-ar putea s sacricai un
avantaj?
n dup-amiaza asta vorbeti ca la BBC, Albert, spuse exasperat
Tuppence.
Albert pru uor mirat, apoi reveni la vorbirea normal.
Am ascultat asear o discuie foarte interesant despre viaa din
eleteu, spuse el.
Nu avem timp s ne gndim acum la viaa din eleteu, spuse
Tuppence.
Unde e cpitanul Beresford, a vrea s tiu?
i eu a vrea.
Nu pare resc c a disprut fr o vorb. Pn acum ar trebuit s
v dea un semn de via. De asta
Ce e Albert?
Ceea ce vreau eu s spun e c dac el a ieit la suprafa, poate ar
mai bine s nu ieii i dumneavoastr.
Fcu o pauz pentru a-i ordona ideile, apoi continu.
Vreau s spun, ei l-au descoperit pe el, dar s-ar putea s nu tie de
dumneavoastr, aa c depinde de dumneavoastr s rmnei tot sub
acoperire.
A vrea s m pot hotr.
Tuppence oft.
Cum v gndeai s procedai, doamn?
Tuppence murmur ngndurat:
M gndeam s pierd o scrisoare pe care o scrisesem, s fac mare
trboi pe tema asta, s par foarte suprat. Apoi scrisoarea avea s e
gsit de Beatrice n hol, iar Beatrice avea s-o pun, probabil, pe mas. Apoi,
avea s-i arunce ochii pe ea persoana potrivit.
Ce ar fost n scrisoare?
n mare, c am reuit s fac a doua zi un raport complet. Atunci,
nelegi, Albert, N sau M ar ieit la suprafa i ar ncercat s m elimine.
Nu dac a fost n gard. Cred c m-ar ncolit undeva, ntr-un loc
izolat. Iar aici ai intervenit tu, pentru c ei nu tiu de tine.
Eu i-a urmrit i i-a prins n agrant, ca s spun aa?
Asta e ideea, trebuie s m gndesc cu grij la ea. Ne ntlnim
mine.
Tuppence tocmai ieea din biblioteca din localitate innd sub bra o
carte care i fusese recomandat ca ind drgu cnd tresri auzind un
glas spunnd:
Doamn Beresford.
Se ntoarse brusc i vzu un tnr nalt i brunet, cu un zmbet plcut
dar uor ncurcat.
Tnrul spuse:

Nu m mai inei minte?


Tuppence era foarte obinuit cu formula asta. Ar putut prezice cu
acuratee cuvintele care urmau.
Eu Am venit ntr-o zi la Deborah.
Prietenii lui Deborah! Att de muli i toi, dup prerea lui Tuppence,
semnnd ntre ei ca dou picturi de ap! Nu ca aspect, cci unii erau
brunei, alii blonzi, din cnd n cnd cte unul rocat, ci ca fel de a
plcui, manierai i, oh, cu prul o idee prea lung. (Dar cnd se fcea aluzie
la asta, Deborah spunea: Oh, mam, nu mai att de demodat! Nu suport
prul scurt).
Suprtor s dea nas n nas i s e recunoscut tocmai acum de unul
din prietenii lui Deborah!
Eu sunt Anthony Marsdon, explic tnrul.
Tuppence murmur Oh, desigur i dcu mna cu el.
Tony Marsdon continu:
M bucur tare mult c v-am gsit, doamn Beresford. tii, sunt
coleg de serviciu cu Deborah i S-a ntmplat ceva destul de jenant.
Ce anume?
Ei bine, Deborah a descoperit c nu suntei n Cornwall cum credea
ea, i asta face ca lucrurile s e un pic jenante pentru dumneavoastr.
Oh, la naiba! Spuse Tuppence, ngrijorat. Cum a descoperit?
Tony i explic. Apoi continu cu timiditate:
Deborah n-are idee de ce facei dumneavoastr n realitate, desigur.
mi imaginez c e important ca ea s nu tie. De fapt, slujba mea e cam pe
aceeai linie. n ochii celorlali eu sunt doar un nceptor n Departamentul de
codicare. n realitate, am instruciuni s exprim puncte de vedere moderat
fasciste admiraia pentru sistemul german, insinuri c o alian cu Hitler
n-ar un lucru ru, treburi de genul sta doar s vd ce rspuns primesc.
Se petrec multe lucruri urte, i noi vrem s am cine se a n spatele lor.
Care e putregaiul.
Putregai e pretutindeni se gndi Tuppence.
Dar imediat ce Deb mi-a spus despre dumneavoastr, m-am gndit
c ar bine s vin direct aici i s v avertizez, astfel nct s putei nscoci
o poveste credibil. Vedei dumneavoastr, eu tiu ceea ce facei i c e de o
importan vital. Ar fatal dac s-ar aa cine suntei. M-am gndit c ai
putea spune c vi s-a permis s lucrai cu cpitanul Beresford n Scoia sau
unde e.
A putea face asta, sigur, spuse gnditoare Tuppence.
Tony Marsdon ntreb nelinitit:
Considerai c m amestec n treburile dumneavoastr?
Nu, nu, i sunt foarte recunosctoare.
Tony spuse cam fr legtur:
Eu . Vedei. Eu in mult la Deborah.
Tuppence i arunc o privire amuzat.

Ct de departe preau vremurile acelea cu tineri curtenitori i Deb cu


grosolnia fa de ei care prea s nu-i pun niciodat pe fug! Tnrul sta
era un specimen foarte atrgtor.
Tuppence ls la o parte gndurile despre vremurile de pace, cum le
numea ea, i se concentr asupra situaiei prezente.
Dup cteva clipe, spuse ncet:
Soul meu nu e n Scoia.
Nu?
Nu, e aici, cu mine. Cel puin a fost! Acum A disprut.
Asta e ru Sau nu e? Urmrea ceva?
Aa cred. De asta nu cred c faptul de a disprut e un semn ru.
Cred c, mai devreme sau mai trziu, va lua legtura cu mine.
Zmbi uor.
Cunoatei bine jocul, cred, spuse Tony cu o uoar stnjeneal. Dar
ar trebui s i atent.
tiu ce vrei s spui. Eroinele frumoase din cri sunt ntotdeauna
uor de momit. Dar eu i Tommy avem metodele noastre. Avem un slogan.
Un penny simplu4 i doi penny5 colorai.
Poftim?
Tnrul se uit la ea ca la o nebun.
Ar trebui s-i explic c n familie sunt poreclit Tuppence.
Oh, neleg. Fruntea tnrului se nsenin. Ingenios lucru.
Aa sper
Nu vreau s m amestec Dar v-a putea ajuta n vreun fel?
Da, spuse ngndurat Tuppence. Cred c ai putea.
Capitolul XII
Dup o perioad lung de incontien, Tommy ncepu s devin
contient de o minge de foc ce nota n spaiu. n mijlocul mingei de foc era
un miez de durere; universul se strnse, mingea ncepu s se roteasc mai
ncet, i el descoperi brusc c nucleul ei era propriul su cap care zvcnea de
durere.
ncet, deveni contient i de alte lucruri de membrele reci, de foame,
de neputina de a-i mica buzele.
Mingea de foc se rotea din ce n ce mai ncet Acum era capul lui
Thomas Beresford i el odihnea pe pmntul tare. Foarte tare. De fapt, ceva
semnnd dubios cu piatra.
Da, zcea pe pietre tari, i avea dureri, i nu putea s se mite, i i era
cumplit de foame, i i era frig, i nu se simea deloc confortabil.
Cu toate c paturile doamnei Perenna nu erau cine tie ce moi, de bun
seam acesta nu putea
Bineneles Haydock! Transmitorul! Chelnerul neam! Intrase pe
poarta de la Sans Souci
Cineva, furindu-se n spatele lui, l doborse. De asta l durea capul.
i el care crezuse c scpase! Aadar, pn la urm, Haydock nu
fusese chiar att de prost.

Haydock! Haydock se ntoarse n cas i nchise ua. Cum reuise s


coboare dealul i s-l atepte pe Tommy la Sans Souci?
Nu ar avut cum. Nu fr ca Tommy s l vad.
Servitorul, atunci? Fusese trimis nainte s stea n ateptare? Dar, cnd
traversase holul, Tommy l vzuse pe Appledore n buctrie prin ua
ntredeschis. Sau doar i se pruse c l vzuse? Poate c asta era explicaia.
Oricum, nu conta. Ce trebuia s fac era s ae unde se aa acum.
Ochii lui obinuii cu ntunericul, distinser un mic ptrat de lumin
chioar. O fereastr sau o deschiztur mic cu gratii. Era frig i mirosea a
mucegai. Zcea ntr-o pivni, probabil. Avea minile i picioarele legate i un
clu xat n gur cu un bandaj.
Se pare c am dat de dracu, se gndi Tommy.
ncerc s i mite membrele sau trupul, dar nu reui.
n acea clip se auzi un scrit slab i, undeva n spatele lui, se
deschise o u. Intr un brbat cu o lumnare. El puse lumnarea pe pmnt.
Tommy l recunoscu pe Appledore. Acesta dispru iar i se ntoarse cu o tav
pe care se aau o caraf cu ap, un pahar i nite pine i brnz.
Aplecndu-se, veric mai nti sforile care legau membrele lui Tommy,
apoi cluul.
Spuse cu un glas linitit i egal:
Am s-i scot cluul ca s poi s mnnci i s bei. Dac, ns, scoi
cel mai mic sunet, l pun imediat la loc.
Tommy clipi de mai multe ori n semn c a neles. Appledore deznod
cu grij bandajul.
O dat cu gura liber, Tommy petrecu cteva minute dezmorindu-i
maxilarul. Appledore i duse paharul la buze.
Sorbi mai nti cu greutate, apoi mai uor. Apa i fcea tare bine.
Murmur:
Aa e mai bine. Nu mai sunt att de tnr. Acum, mncarea, Fritz
Sau Franz?
Brbatul spuse linitit:
Aici m numesc Appledore.
i duse la gur felia de pine cu brnz i Tommy muc mnd din
ea. Mai bu nite ap, apoi ntreb:
i care e urmtoarea parte a programului?
Ca rspuns, Appledore lu din nou cluul.
Tommy spuse repede:
Vreau s vorbesc cu comandorul Haydock.
Appledore cltin din cap. Leg cu ndemnare cluul i iei, lsndu-l
pe Tommy s mediteze n ntuneric.
Zgomotul uii deschise din nou l trezi dintr-un somn confuz. De data
asta, Appledore intr nsoit de Haydock. Lui Tommy i se scoase cluul i i
fur dezlegate minile, astfel nct putu s se ridice n ezut i s-i ntind
braele.
Haydock avea un pistol automat.

Fr prea mult ncredere n sine, Tommy ncepu s i joace rolul.


Spuse indignat:
Ascult, Haydock, ce nseamn toate astea? Am fost atacat, rpit
Comandorul cltin uurel din cap. Spuse:
Nu-i rci gura de poman.
Doar pentru c faci parte din Serviciul Secret crezi c poi
Nu, Meadowes. N-am nghiit povestea asta. Nu e nevoie s te mai
prefaci.
Dar Tommy nu ddu nici un semn de tulburare. n sinea sa i zise c
cellalt nu putea cu adevrat sigur. Dac i juca rolul n continuare
Cine dracu' crezi c eti? ntreb el rstit. Orict de mari puteri ai
avea n-ai nici un drept s te pori aa. Sunt perfect n stare s-mi in gura cu
privire la secretele tale vitale!
Cellalt spuse cu rceal:
Joci tare, dar pot s-i spun c pentru mine n-are importan dac
faci parte din spionajul britanic sau eti doar un amator care ncurc
lucrurile
Ct obrznicie s
Termin, Meadowes.
i spun
Faa lui Haydock deveni oroas.
Taci dracului o dat! Mai devreme ar fost important s au cine eti
i cine te-a trimis. Acum nu mai conteaz. Vezi tu, timpul e scurt. Iar tu n-ai
apucat s raportezi nimnui ce ai descoperit.
Imediat ce voi dat disprut poliia m va cuta.
Haydock rnji.
A fost poliia aici n seara asta. Buni tipi amndoi prieteni cu mine.
M-au ntrebat totul despre domnul Meadowes. Erau foarte ngrijorai de
dispariia lui. Nici prin cap nu le-a trecut c omul despre care ntrebau era
practic sub picioarele lor. E foarte limpede c ai prsit casa asta viu i
nevtmat. N-or s te caute n veci aici.
Nu m poi ine aici venic, spuse cu vehemen Tommy.
Relundu-i manierele britanice, Haydock spuse:
N-o s e nevoie, dragul meu amic. Numai pn mine noapte. n
micul meu golf va poposi o barc, i ne gndim s te trimitem ntr-un voiaj
pentru sntatea ta, dei nu cred c vei n via, sau mcar la bord, cnd
barca va ajunge la destinaie.
M ntreb de ce nu-mi dai n cap chiar acum.
E o vreme foarte clduroas amice drag. Un cadavru n incint are
un mod de a-i anuna prezena.
neleg, spuse Tommy.
Chiar nelegea. Avea s e inut n via pn sosea barca. Apoi avea
s e omort, sau necat, i cadavrul lui avea s e dus de mare. Cnd avea
s e gsit, nimic nu putea face legtura ntre acest cadavru i Smugglers
Rest.
Hydock continu:

Am venit doar s te ntreb dac am putea face ceva pentru tine


Dup aceea.
Tommy reect, apoi spuse:
Mulumesc, dar n-am s-i cer s-i duci din prul meu cuconiei din
St. Johns Wood, sau ceva de genul sta. O s-mi simt lipsa cnd va veni
ziua de salariu, dar i va gsi ea repede un prieten undeva.
Cu orice pre, trebuia s creeze impresia c lucra pe cont propriu. Atta
timp ct asupra lui Tuppence nu plana nici o bnuial, jocul mai putea
ctigat totui, dei el nu mai avea s e acolo s-l joace.
Cum vrei, spuse Haydock. Dac vrei s-i transmii un mesaj
Prietenei tale, vom avea grij s ajung la destinaie.
Aadar, era totui curios s ae cte ceva despre acest necunoscut
domn Meadowes? Prea bine, atunci, Tommy avea de gnd s-l lase s caute
mai departe.
Cltin din cap.
Nimic.
Prea bine.
Cu un aer absolut indiferent, Haydock i fcu semn lui Appledore.
Acesta i leg iar minile lui Tommy i i puse cluul. Cei doi ieir, ncuind
ua dup el.
Lsat singur cu gndurile lui, Tommy numai vesel nu se simea. Nu doar
c se confrunta cu perspectiva unei mori ce se apropia rapid, dar nu avea
nici un mijloc de a lsa vreun indiciu n urm privitor la ceea ce descoperise.
Firete, rmnea Tuppence. Dar ce putea face Tuppence? Dup cum
tocmai subliniase Haydock, dispariia lui Tommy nu avea s e asociat cu el.
Mrturiile celor doi martori avea s conrme asta. Tuppence ar putut
bnui pe oricine numai pe Haydock nu. i poate c nici n-ar bnuit. Poate
c ea l credea plecat pe urmele cuiva.
La naiba, de-ar fost ceva mai atent
Pivnia era ct de ct luminat. Lumina intra printre gratiile
deschizturii ce se aa pe un perete, sus, ntr-un col. Dac ar putut s-i
scoat cluul, ar strigat dup ajutor. Cineva putea s-l aud, dei era
foarte puin probabil.
Era dup-amiaz, trziu, aprecie el. Probabil c Haydock ieise; nu
auzir nici un zgomot deasupra. Haydock! Tommy clocotea de mnie. Acel
englez inimos! Oare toi erau orbi de nu vedeau acel craniu tipic de prusac?
El unul nu-l vzuse. Aadar, o dduse de tot n bar
Ce era asta?
Ciuli urechile ascultnd un sunet ndeprtat.
Era doar un om care fredona o melodie.
Iar el era aici, incapabil s scoat un sunet pentru a atrage atenia
cuiva.
Cel care fredona se apropie. Fredona ct se poate de fals. Dar melodia
putea recunoscut. Ea data din ultimul rzboi, i era renviat n acesta.
Dac ai singura fat din lume iar eu a singurul biat.
Ce des o fredonase n 1917!

La naiba cu tipul sta! De ce nu cnta ca lumea?


Brusc, trupul lui Tommy deveni rigid. Falseturile alea i erau ciudat de
familiare. De bun seam, exista o singur persoan care ntotdeauna o lua
aiurea n acel loc anume i n acel fel anume!
Dumnezeule, Albert! se gndi Tommy.
Albert ddea trcoale la Smugglers Rest. Albert era acolo, la
ndemn, iar el nu putea mica o mn sau un picior, nu putea scoate un
sunet
Stai aa! Oare nu putea?
Exista un singur sunet nu prea uor de scos cu gura nchis, dar putea
reui.
Disperat, Tommy ncepu s sforie. nchise ochii, gata s simuleze un
somn adnc n caz c ar aprut Appledore, i sfori, sfori
Sfori scurt, sfori scurt, sfori scurt pauz sfori lung, sfori lung,
sfori lung pauz sforit scurt, sforit scurt, sforit scurt
Dup plecarea lui Tuppence, Albert se simi profund tulburat.
Cu trecerea anilor, devenise un om ale crui proces mental erau lente,
dar acele procese erau tenace.
Starea de lucruri n general i se prea total greit, n primul rnd,
rzboiul era total greit.
Nemii ia! i zise Albert mohort i aproape fr ciud. Strigau
Heil-Hitler!, bteau pas de gsc, invadau lumea, bombardau, mitraliau,
erau o adevrat pacoste. Trebuiau oprii, nici vorb, i pn acum se prea
c nimeni nu putuse s-i opreasc.
i acum iat-o i pe doamna Beresford, o doamn de treab cum nu mai
era alta, bgndu-se n bucluc i cutnd un bucluc mai mare, i cum avea
s-o opreasc el? N-avea cum. Scrboi tipi trebuiau s e cei din Coloana a
Cincea! i unii din ei mai erau i englezi get-beget! O ruine, asta era!
Iar conaul, care ntotdeauna o tempera pe conia, conaul lipsea.
Lui Albert nu-i plcea deloc asta. Lui i se prea c la mijloc se putea s
e mna nemilor ia.
Albert nu se omora cu raionamentul profund. El trecea direct la fapte.
Hotrnd c stpnul lui trebuia gsit, porni n cutarea lui cam cum ar
fcut un cine credincios.
Nu acion n baza unui plan stabilit, ci proced exact cum fcea cnd
pleca n cutarea poetei soiei lui sau a propriilor ochelari, mai precis, se
ducea la locul unde vzuse ultima oar obiectele rtcite i ncepea de acolo.
n cazul de fa, ultimul lucru tiut despre Tommy era c cinase cu
comandorul Haydock la Smgglers Rest, i apoi se ntorsese la Sans Souci, i
ultima dat fusese vzut intrnd pe poart.
Ca atare, Albert urc dealul pn la Sans Souci, i petrecu vreo cinci
minute uitndu-se i cu speran la poart. Nimic cu caracter dubios nu-i veni
n minte, oft i porni agale n susul dealului ctre Smugglers Rest.
i Albert fusese n acea sptmn la cinematograf, i fusese profund
impresionat de subiectul lmului Menestrelul cltor. Ce romantic lm! Nu
putea s nu e izbit de asemnarea dintre situaii. i el, ca i eroul de pe

ecran, Larry Cooper, era un Blondel credincios care i cuta stpnul


ntemniat. La fel ca Blondel, luptase alturi de stpnul su n trecut. Acum
stpnul su czuse prad trdrii, i nu era nimeni n afar de credinciosul
lui Blondel care s-l caute i s-l redea braelor iubitoare ale reginei
Berengaria.
Albert scoase un oftat n timp ce i aminti tulburtoarele versuri.
Richard, oh, regele meu, pe care credinciosul trubandur le cntase cu atta
simire sub turn.
Pcat c el unul nu avea ureche muzical.
i lua mult timp s prind o melodie.
i uguie buzele, ncercnd s uiere.
n ultimul timp, ncepuser s se cnte iar vechile melodii, i nu era
ru.
Dac ai singura fat din lume, iar eu a singurul biat
Albert se opri s se uite la poarta vopsit n alb de la Smugglers Rest.
Deci aici fusese stpnul su la cin.
Merse puin mai departe pe deal n sus i iei nspre dune.
Nimic aici. Nimic n afar de iarb i cteva oi.
Poarta de la Smugglers Rest se deschise i iei o main. La volan era
un brbat masiv n costum de golf.
sta trebuie s e comandorul Haydock, deduse Albert.
Se ntoarse i se uit lung la Smugglers Rest. O cas curic. O
grdini frumoas. Frumoas privelite.
i-a spune nite lucruri att de frumoase fredon el uitndu-se cu
admiraie la cas.
Pe ua lateral iei un brbat cu o sap i dispru din vedere pe o
porti.
Albert, care cultiva mcri i ceva salat verde n grdina din spatele
casei, fu subit interesat.
Se apropie i mai mult de Smugglers Rest i intr pe poart. Da,
frumos loc, i curat.
Ddu agale ocol casei. La o oarecare distan sub el se aa un platou,
pe care se ajungea cobornd nite trepte, cultivat cu legume. Brbatul care
ieise din cas lucra de zor acolo.
Albert l urmri cu interes cteva minute. Apoi se ntoarse s contemple
casa.
O cas curic, i zise el pentru a treia oar. Exact genul de cas pe
care era de ateptat s-o aib un domn ieit la pensie din marin. Aici cinase
stpnul su n seara aceea.
Albert ddu ocol casei a doua oar. Se uita la ea aa cum se uitase la
poarta de la Sans Souci cu speran, parc rugnd-o s-i spun ceva.
i, n timp ce mergea, fredona ncetior pentru sine.
Am face lucruri att de frumoase, fredon Albert. i-a spune
lucruri att de frumoase. Am face lucruri att de frumoase O luase fals
undeva, nu-i aa?

Hei, ciudat, aadar comandorul cretea porci, nu? Un grohit lung


ajunse pn la ei. Ciudat aproape c prea c venea de sub pmnt. Ciudat
loc s creti porci.
Nu puteau porci. Nu, era cineva care trgea un pui de somn. Un pui
de somn n pivni, aa se prea
Exact ziua potrivit pentru somn, dar ciudat loc s te culci. Fredonnd,
Albert se apropie mai mult.
Pe acolo venea prin mica deschiztur cu gratii. Groh, groh, groh,
sfooooor. Sfooooor, sfooooor groh, groh, groh. Ciudat sforit i amintea de
ceva
Hopa! Spuse Albert. Asta e SOS. Punct, punct, punct, linie, linie,
linie, punct, punct, punct.
Arunc iute o privire n jur.
ngenunchind, btu uurel un mesaj pe grilajul de er al micii
deschizturi.
Capitolul XIII
Dei Tuppence se dusese la culcare ntr-o stare de spirit optimist, n
zori se trezi cu moralul la pmnt.
Totui, cobornd la micul dejun, moralul i crescu la vederea unei
scrisori aezate pe farfuria ei, a crei adres era nscris cu un scris dureros
de aplecat spre stnga.
Asta nu era o scrisoare de la Douglas, Raymond sau Cyril, sau vreo alt
coresponden camuat care i sosea punctual i care includea o carte
potal vesel colorat, cu un Bonzo pe ea, pe care era mzglit Scuze c nu
i-am scris pn acum. Toate merg bine, Maudie.
Tuppence deschise scrisoarea.
Drag Patricia, M tem c mtua Grade se simte mult mai ru azi.
Doctorii nu spun pe fa c se duce, dar tare m tem c nu sunt prea multe
sperane. Dac vrei s-o vezi nainte s se sting, cred c ar bine s vii azi.
Dac vei lua trenul de 10:20 pn la Yarrow, un prieten te va atepta cu
maina. Atept cu nerbdare s te revd, n ciuda motivului trist.
A ta venic, PENELOPE PLAYNE.
Tuppence fcu tot ce putu s-i nbue bucuria.
Buna Penny Plain6!
Cu oarecare dicultate, i compuse o expresie ndurerat i oft adnc
n timp ce lsa scrisoarea pe mas.
Dezvlui coninutul scrisorii celor dou asculttoare prezente,
domnioara Minton i doamna ORourke, i descrise pe larg personalitatea
mtuii Gracie, curajul ei de nenfrnt, indiferena ei fa de raidurile aeriene
i de pericol, i nedreptatea pe care i-o fcea boala. Domnioara Minton gsi
similariti ntre boala mtuii Gracie i cea a verioarei sale Selina. Doamna
ORourke manifest un viu interes cu privire la faptul dac Tuppence avea de
beneciat material de pe urma morii mtuii Gracie i a c dragul de Cyril
fusese ntotdeauna nepotul preferat al btrnei, indu-i totodat i n.

Dup micul dejun, Tuppence sun la croitorie i anul proba unui


costum din acea dup-amiaz, apoi o cut pe doamna Perenna i o anun
c s-ar putea s lipseasc o noapte sau dou.
Doamna Perenna exprim obinuitele sentimente convenionale. Arta
obosit n dimineaa asta, i avea o expresie hruit i nelinitit.
Tot nici o veste despre domnul Meadowes, spuse ea. Zu c e ct se
poate de ciudat, nu-i aa?
Sunt sigur c trebuie c a avut un accident, oft doamna
Blenkensop. Mereu am spus-o.
Oh, doamn Blenkensop, dar accidentul ar fost raportat pn
acum.
Ei bine, dumneavoastr ce credei?
Doamna Perenna cltin din cap.
Chiar c nu tiu ce s spun. Sunt cu totul de acord c nu poate s
plecat de bun voie. Ar trimis vorb pn acum.
Acel oribil maior Bletchley a lansat o sugestie absolut nejusticat,
spuse doamna Blenkensop. Nu, dac n-a fost accident, trebuie c i-a pierdut
memoria. Sunt sigur c e un lucru mult mai des ntlnit dect se tie n
general, mai ales n vremuri de stres ca cele pe care le trim noi acum.
Doamna Perrena ddu din cap. i fcu gura pung, cu o expresie cam
ndoit. i arunc o privire rapid lui Tuppence.
tii, doamn Blenkensop, noi nu tim prea multe despre domnul
Meadowes, nu-i aa?
Tuppence ntreb tios:
Ce vrei s spunei?
Oh, te rog, nu m lua att de tare. Eu una nu cred nici o clip asta.
Ce nu credei?
Povestea care circul.
Ce poveste? Eu n-am auzit nimic.
Nu Poate c oamenii nu vor s-i spun. Nu tiu de unde a pornit.
Am impresia c domnul Cayley a menionat-o primul. Desigur, el e un om
cam bnuitor, dac nelegi ce vreau s spun.
V rog s-mi spunei.
Pi, a fost doar o sugestie precum c domnul Meadowes ar putea
agent strin unul din oamenii ia ngrozitori care constituie Coloana a
Cincea.
Tuppence rosti indignat:
N-am auzit niciodat o idee mai absurd!
Nu. Nu cred c e ceva adevrat n asta. Dar, desigur, domnul
Meadowes a fost vzut mult n compania acelui biat neam, i cred c a pus
o grmad de ntrebri despre procesele chimice din fabric, i de aceea
oamenii se gndesc c poate cei doi lucrau mpreun.
Tuppence spuse:
Dumneavoastr nu credei c exist vreun dubiu cu privire la Carl,
nu-i aa, doamn Perenna.
Vzu faa celeilalte traversat de un spasm rapid.

A vrea s pot spune ct nu e adevrat.


Tuppence rosti cu blndee:
Srmana Sheila
Ochii doamnei Perenna fulgerar.
Biata copil, are inima zdorbit. De ce trebuie s se ntmple aa?
De ce nu i-a druit inima altcuiva?
Tuppence cltin din cap.
Lucrurile nu se ntmpl aa.
Ai dreptate. Cealalt vorbea cu un glas profund, amar. Trebuie s e
durere i amrciune i praf i cenu. Trebuie s e n rea lucrurilor s te
sfie Sunt stul de cruzime, de nedreptatea acestei lumi. A vrea s-o
sfrm i s-o lum de la nceput, fr aceste reguli i legi i tirania unei
naiuni asupra alteia. A vrea
O tuse o ntrerupse. O tuse adnc, din gt. Doamna ORourke sttea n
cadrul uii umplndu-l n ntregime cu trupul ei masiv.
V ntrerup? ntreb ea.
Ca tears cu burete, ntreaga dovad a izbucnirii doamnei Perenna i
dispru de pe fa.
Nu, deloc, doamna ORourke, spuse ea. Tocmai discutam despre ce i
s-o ntmplat domnului Meadowes. E uimitor c poliia nu poate s dea de
nici o urm de-a lui.
Ah, poliia! Exclam cu dispre doamna ORourke. Nu e bun de
nimic! Se pricepe doar s dea amenzi la oferi i s dea buzna peste bieii
amri care nu i-au scos autorizaie pentru cini.
Care e teoria dumneavoastr, doamn ORourke, ntreb Tuppence.
Dumneata ai auzit povestea care circul?
Despre faptul c e fascist i agent strin? Da, am auzit, spuse cu
rceal Tuppence.
S-ar putea s e adevrat, rosti gnditoare doamna ORourke. Cci
omul sta are ceva care m-a intrigat de la nceput. Am stat cu ochii pe el, s
tii. i zmbi direct lui Tuppence i, la fel ca toate zmbetele doamnei
ORourke, i acesta avea ceva vag teriant un zmbet de cpcun. Nu arta
ca un om care s-a retras din afaceri i nu avea nimic de fcut, dac e s m
bazez pe judecata mea, a zice c a venit aici cu un scop.
i cnd poliia i-a dat de urm a disprut? ntreb Tuppence.
S-ar putea. Care-i prerea dumitale, doamn Perenna?
Nu tiu, oft doamna Perenna. Este extrem de suprtor ce s-a
ntmplat. D natere la attea discuii!
Ah! Nu bga n seam discuiile. Ei sunt fericii acum afar pe teras
ntrebndu-se i fcnd presupuneri. Pn la urm vor trage concluzia c
omul la inofensiv, linitit, a plecat s ne arunce pe toi n aer n paturile
noastre cu bombe.
Aadar nu ne-ai spus ce credei? ntreb Tuppence.
Doamna ORourke zmbi, acelai zmbet lent, feroce.
Eu cred c omul e undeva n siguran n absolut sigurna.

Tuppence se gndi: Ar putea spune asta dac ar ti Dar el nu e unde


crede ea!
Urc n camera ei s se pregteasc. Betty Sprot iei n fug din
camera soilor Cayley cu un zmbet trengresc i o bucurie nespus pe fa.
Ce-ai mai pus la cale, veverio? ntreb Tuppence.
Betty gnguri:
Gculis i gcan
Tuppence recit:
Unde v plimbai de-un an? La etaj. O ridic pe Betty sus deasupra
capului. La parter. O rostogoli pe podea.
n clipa aceea apru doamna Sprot i o lu pe Betty ca s-o mbrace
pentru plimbare.
Acuns? ntreb cu speran Betty. Acuns?
Nu te poi juca acum de-a v-ai ascunselea, spuse doamna Sprot.
Tuppence intr n camer, i puse plria (ce pacoste c trebuie s
poarte plrie Tuppence Beresford nu purta niciodat, dar Patricia
Blenkensop cu siguran ar purtat).
Observ c cineva schimbase poziia plriilor din dulapul pentru
plrii. i cutase cineva prin camer? Ei bine, las-i s caute. Nu aveau s
gseasc nimic, care s arunce vreo urm de ndoial asupra ireproabilei
doamne Blenkensop.
Ls scrisoarea de la Penelope Playne pe masa de toalet, cobor la
parter i iei din cas.
Era zece x cnd ieea pe poart. Avea timp berechet. Se uit la cer i,
fcnd asta, clc ntr-o balt de noroi de lng stlpul porii, dar, aparent,
fr s observe, i continu drumul.
Inima ei dansa nebunete. Succes Succes aveau s reueasc.
Yarrow era o gaur mic de ar, aat la o oarecare distan de sat.
n faa grii atepta o main. La volan sttea un tnr artos. Acesta
i scoase chipiul n faa lui Tuppence, dar gestul nu era prea natural.
Tuppence ddu cu piciorul n cauciucul din fa i ntreb cu ndoial:
Nu e cam desumat?
Nu avem mult de mers, doamn.
Ea ddu din cap i urc n main.
Pornir, nu ctre sat, ci ctre dune. Dup ce urcar n serpentin un
deal, o luar pe un drum lateral care cobora abrupt spre o prpastie adnc.
Din umbra unui plc de copaci iei o siluet.
Maina se opri i, cobornd din main, Tuppence se ndrept spre
Anthony Marsdon.
Beresford e teafr, spuse el repede. L-am localizat ieri. E prizonier
partea advers a pus mna pe el i va rmne aa. nc dousprezece ore.
Vedei dumneavoastr, ntr-un anumit punct trebuie s soseasc o barc, i
tare am vrea s-o nhm. De asta Beresford se sacric nc un timp nu
vrem s dm n vileag spectacolul dect n ultimul moment.
Se uit nelinitit la ea.
nelegei, nu-i aa?

Oh, da!
Tuppence se uita lung la un morman de material de camuaj pe
jumtate ascuns de copaci.
N-o s peasc absolut nimic, continu tnrul.
Firete c Tommy n-o s peasc nimic. Nu trebuie s vorbeti cu
mine de parc a avea doi ani. Amndoi suntem, gata s ne asumm cteva
riscuri.
Ei bine Tnrul ezit. Am primit ordin s v fac o anumit
propunere. Dar Dar, n ne, nu-mi place s-o fac. Vedei dumneavoastr
Tuppence l trat cu o privire rece.
De ce nu-i place s-o faci?
Pi la naiba Suntei mama lui Deb. Iar eu vreau s spun Ce miar zice Deb dac Dac
Dac o iau pe coaj? ntreb Tuppence. Eu una, dac a n locul
dumitale, nu i-a pomeni de asta. Cel care a spus c explicaiile sunt o
greeal a avut dreptate.
Apoi i zmbi cu bunvoin.
Dragul meu biat, tiu exact ce simi. Dumneata i Deborah i
generaia tnr, n general, considerai c e de datoria voastr s v
asumai riscuri i c bieii oameni ntre dou vrste trebuie aprai, pui la
adpost. Totul e o prostie, pentru c dac e s e lichidat cineva e mult mai
bine s e cei ntre dou vrste, care i-au trit cea mai mare parte din via,
oricum, nu te mai uita la mine ca la acel obiect sacru, mama lui Deborah, i
spune-mi ce treab periculoas i neplcut am de fcut.
S tii c suntei grozav, pur i simplu splendid! Zise cu
entuziasm tnrul.
Gata eu complimentele. M admir eu singur destul, aa c nu e
nevoie s m lauzi i dumneata. Care anume e marea idee?
Tony art cu un gest mormanul de material nvlmit.
Astea sunt resturile unei paraute, spuse el.
Aha.
Ochii lui Tuppence scnteiar.
A fost doar un parautist izolat, continu tnrul. Din fericire, cei din
aprarea local de pe aici sunt foarte istei. Au pus mna pe ea imediat dup
aterizare.
Pe ea?
Da, ea! O femeie mbrcat n uniform de inrmier.
Pcat c n-a fost mbrcat n clugri. Ar circulat pe aici attea
poveti bune cu clugrie cu brae proase i musculoase cumprndu-i
bilet de autobuz.
Ei bine, n-a fost clugri i nici brbat deghizat. A fost o femeie de
nlime medie, ntre dou vrste, cu prul de culoare nchis i subiric.
De fapt, o femeie care arta cam ca mine?
Ai nimerit la x.
i? ntreb Tuppence.
Marsdon spuse ncet:

Partea urmtoare e la latitudinea dumneavoastr.


Tuppence zmbi.
Accept, nici vorb. Unde trebuie s merg i ce trebuie s fac?
Doamn Beresford, suntei cu adevrat grozav. Avei nite nervi
nemaipomenii.
Unde trebuie s merg i ce trebuie s fac? Repet Tuppence.
Din fericire, instruciunile sunt foarte anemice. n buzunarul femeii
s-a gsit o bucat de hrtie pe care scria n german: Mergi la
Leatherbarrow ia-o spre rsrit de la crucea de piatr. 14 St Asalphs Rd. Dr.
Binion.
Tuppence ridic ochii. Pe vrful dealului din apropiere era o cruce de
piatr.
Aceea este, spuse Tony. Semnele rutiere au fost nlturate rete.
Dar Leatherbarrow e un loc mrior, i mergnd ctre rsrit de la cruce nu
se poate s nu dai de el.
Ct e pn acolo?
Cinci mile, cel puin.
Tuppence fcu o strmbtur.
O plimbare sntoas nainte de masa de prnz, coment ea. Sper
c Dr. Binion o s m invite la mas cnd ajung acolo.
tii german, doamn Beresford?
Doar varianta de hotel. Va trebui s u ferm privitor la vorbitul n
englez, am s spun c am primit instruciuni s vorbesc numai englezete.
E un risc nortor, spuse Marsdon.
Prostii. Cine s-i imagineze c e vorba de o substituire? Sau tie
toat lumea din zon c a fost prins un parautist, o femeie?
Cei doi de la aprarea local care au raportat c au vzut parauta n
aer sunt reinui de eful poliiei. Nu vrem s riscm ca ei s le povesteasc
prietenilor lor ct de detepi au fost!
Poate c a mai vzut-o cineva, sau a auzit despre ea.
Drag doamn Beresford, nu exist zi s nu circule vorba c au fost
vzui unu, doi, trei, patru, pn la o sut de parautiti!
Asta probabil c e foarte adevrat, aprob Tuppence. Ei bine, s
purcedem.
Avem aici uniforma i o poliist expert n arta machiajului. Venii cu
mine.
Chiar n mijlocul pduricii se aa o barac aat n stare proast. n ua
ei sttea o femeie ntre dou vrste cu aspect competent.
Ea se uit la Tuppence i ddu din cap n semn de aprobare.
n barac, aezat pe o lad rsturnat, Tuppence se ls pe minile
experte ale poliistei. n cele din urm, aceasta se ddu napoi, zmbi
mulumit i spuse:
Gata, cred c am fcut o treab foarte bun. Ce credei, domnule?
ntr-adevr foarte bun, spuse Tony.
Tuppence ntinse mna i lu oglinda pe are o inea femeia. i privi
curioas faa i abia reui s-i nbue un strigt de uimire.

Sprncenele i fuseser pensate cu totul altfel, schimbndu-i ntreaga


expresie a feei. Buci mici de leucoplast ascunse sub buclele trase peste
urechi i ntindeau pielea feei i i schimbau contururile. Puin chit lipit pe nas
i modicase forma nasului, dndu-i lui Tuppence un prol coroiat. Machiajul
iscusit i mai adugase civa ani la vrst, cu riduri adnci de o parte i de
alta a gurii. ntreaga fa avea o expresie blnd, cam prostu.
E fantastic de bine lucrat, spuse cu admiraie Tuppence.
i atinse uor vrful nasului.
Trebuie s avei grij, o avertiz cealalt femeie i scoase din trus
dou felii subiri de gum de ters. Credei s putei suporta s le inei n
gur ca s v umple obrajii?
Va trebui s suport, spuse Tuppence.
Le bg n gur i i mic maxilarele cu grij.
De fapt, nu-i prea ru, recunoscu ea.
Apoi, Tony prsi discret baraca iar Tuppence i scoase hainele i i
puse uniforma de inrmier. I se potrivea, dei o strngea puin la umeri.
Boneta de un albastru nchis ddu nota nal a noii sale personaliti. Refuz,
totui, pantoi butucnoi cu bot ptrat.
Dac trebuie s merg pe jos cinci mile, o fac n pantoi mei, spuse
ea cu hotrre.
Se uit cu interes n geanta de culoare albastru nchis pudr; un ruj de
buze; dou lire, un shiling i ase penny n bani englezeti; o batist i o carte
de identitate pe numele Freda Elton, 4 Manchester Road, Sheeld.
Tuppence i transfer propia pudr i ruj de buze i se ridic, gata de
plecare.
Tony Marsdon spuse morocnos:
M simt ca un porc c v las s facei asta.
tiu exact cum te simi. Dar nu-i face griji, copilul meu, m crezi sau
nu, m distrez de minune.
Tony Mardon spuse din nou:
Suntei pur i simplu minunat!
Oarecum cirmuspect, Tuppence se uit la casa cu nr. 14 de pe St
Asalphs Road i observ c Dr. Binion era dentist i nu doctor.
Cu colul ochiului l vzu pe Tony Marsdon. Acesta sttea ntr-o main
n faa unei case din josul strzii.
Se considerase necesar ca Tuppence s mearg pe jos pn n
Leatherbarrow exact cum avea instruciuni, ntruct dac ar fost dus cu
maina faptul putea s e remarcat.
Tony, cu poliista expert, plecaser n direcia opus i fcuse un mare
ocol nainte de a intra n Leatherbarrow i de a-i lua n primire postul din St
Asalphs Road.
Porile arenei se deschid, murmur Tuppence. Intr o cretin n
drum spre lei. Oh, n ne, nimeni nu poate spune c nu vd viaa.
Travers drumul i sun la sonerie, ntrebndu-se n acelai timp ct
anume l plcea Deborah pe tnrul acesta. Ua fu deschis de o femeie n
vrst cu o fa de ranc nu o fa de englezoaic.

Dr. Binion? Spuse Tuppence.


Femeia o msur ncet din cap pn-n picioare.
Dumneavoastr trebuie s i sora Elton, presupun.
Da.
Atunci poftii sus n cabinetul domnului doctor.
Se ddu napoi, ua se nchise n spatele lui Tuppence care se pomeni
ntr-un hol ngust cu linoleum pe jos.
Servitoarea o conduse la etaj i deschise o u.
V rog s ateptai. Domnul doctor va veni la dumneavoastr.
Un cabinet de dentist foarte obinuit, cu mobilier vechi i ponosit.
Tuppence se uit la scaunul de lucru i zmbi; pentru prima dat n
viaa ei acesta n-o mai ngrozea. Avea senzaia de team de dentist, nici
vorb, dar din cu totul alte cauze.
La un moment dat ua avea s se deschid i avea s intre Dr. Binion.
Cine avea s e Dr. Binion? Un strin? Sau cineva pe care l mai vzuse? Dar
era persoana care pe jumtate se atepta ea s e
Ua se deschise.
Brbatul care intr nu era deloc persoana pe care Tuppence i
nchipuise c s-ar putut s-o vad! Era cineva la care nu se gndise niciodat
ca la un posibil concurent.
Era comandorul Haydock.
Capitolul XIV
Un val de supoziii cu privire la rolul jucat de comandorul Haydock n
dispariia lui Tommy trecu prin mintea lui Tuppence, dar le ddu cu hotrre
la o parte. Era un moment n care trebuia s se concentreze, nu s se lase n
voia gndurilor.
Avea sau nu avea s-o recunoasc comandorul? Era o ntrebare
interesant.
i impusese i se antrenase dinainte s nu manifeste nici un semn de
recunoatere sau surpriz indiferent pe cine ar putut vedea, aa c acum
era rezonabil de sigur c ea una nu trdase nici un semn nepotrivit cu
situaia.
Se ridic n picioare i rmase acolo, ntr-o atitudine respectuoas, aa
cum se cuvenea s stea o simpl nemoaic n prezena unui Domn al
creaiei.
Aadar ai sosit, spuse comandorul.
Vorbea n englez i purtarea i era exact ca de obicei.
Da, spuse Tuppence i adug: Sunt sora Elton.
Haydock zmbi ca la o glum.
Sora Elton! Excelent.
Se uit cu aprobare la ea.
Ari absolut corespunztor, spuse el cu amabilitate.
Tuppence ls capul n jos, dar nu spuse nimic. i lsa lui iniiativa.
Presupun c tii ce ai de fcut, nu? Continu Haydock. Ia loc, te rog.
Tuppence se aez asculttoare. Rspunse:
Urma s primesc instruciuni amnunite de la dumneavoastr.

Foarte corect, spuse Haydock. n glasul lui se citea o uoar ironie.


tii ziua?
Patru.
Haydock pru uimit.
O ncrunttur i ncrei fruntea.
Aadar tii asta, mormi el.
Urm o pauz, apoi Tuppence spuse:
Vrei s-mi spunei, v rog, ce trebuie s fac?
Haydock spuse:
Toate la timpul lor, draga mea.
Tcu un minut, apoi ntreb:
Ai auzit, fr ndoial, de Sans Souci?
Nu, rspunse Tuppence.
N-ai auzit?
Nu, spuse cu fermitate Tuppence.
S vedem cum te descurci cu asta! se gndi Tuppence. Pe faa
comandorului apru un zmbet ciudat. Spuse:
Deci n-ai auzit de Sans Souci? Asta m mir foarte tare ntruct am
avut impresia c ai locuit acolo n ultima lun
Se ls o tcere mormntal. Comandorul spuse:
Ce zici de asta, doamn Blenkensop?
Nu tiu ce vrei s spunei, domnule doctor. Eu am aterizat cu
parauta azi diminea.
Haydock zmbi din nou un zmbet hotrt neplcut. Zise:
Civa metri de pnz aruncai ntr-o tuf creaz o iluzie minunat.
Iar eu nu sunt Dr. Binion, drag doamn. Dr. Binion este, ocial, dentistul
meu, i e destul de amabil s-mi lase, cnd i cnd, cabinetul lui.
Chiar aa? ntreb Tuppence.
Chiar aa, doamn Blenkensop! Sau preferi s m adresez dumitale
cu numele de Beresford, numele dumitale adevrat?
Din nou se ls o tcere apstoare. Tuppence inspir adnc.
Haydock ddu din cap.
Jocul s-a sfrit, nelegi. Ai intrat n salonul meu, i spuse
pianjenul mutii.
Se auzi un clic slab i n mna lui apru licrirea albastr a unui obiect
metalic. Un pistol.
Glasul lui cpt o not sinistr cnd spuse:
i nu te-a sftui s faci vreun zgomot sau s ridici n picioare
cartierul! Ai moart nainte s apuci s ipi, i chiar dac ai reui s strigi
n-ai atrage atenia. Pacienii sub anestezie strig adesea, s tii.
Tuppence spuse calm:
Se pare c te-ai gndit la toate. Nu i-a trecut prin cap c am prieteni
care tiu unde sunt?
Ah! Aadar te bazezi pe biatul cu ochi albatri de fapt, cu ochi
cprui! Tnrul Anthony Marsdon. Regret, doamn Beresford, dar ntmplarea
face ca tnrul Anthony s e unul din cei mai nfocai susintori ai notri din

ara asta. Cum spuneam mai nainte, civa metri de pnz creaz un efect
minunat. Ai nghiit foarte uor povestea cu parauta.
Nu vd rostul acestei ntregi aiureli!
Serios? Vezi dumneata, noi nu vrem ca prietenii dumitale s-i dea
de urm prea uor. Dac i iau urma, ea i va duce la Yarrow i la un brbat
ntr-o main. Faptul c o inrmier, cu un aspect facial total diferit, a intrat
n Leatherbarrow ntre unu i dou cu greu va asociat cu dispariia
dumitale.
Foarte elaborat, spuse Tuppence.
i admir curajul, s tii. i-l admir foarte mult. Regret c trebuie s te
constrng, dar e vital s tiu de ct de multe ai descoperit la Sans Souci.
Tuppence nu rspunse.
Haydock spuse linitit:
Te-a sftui s vorbeti. Exist anumite Posibiliti n cabinet i cu
instrumentele unui dentist.
Tuppence i arunc o privire dispreuitoare.
Haydock se rezem n scaun. Spuse ncet:
Da, ndrznesc s spun c ai mult trie. Dar cum rmne cu
cealalt jumtate a tabloului?
Ce vrei s spui?
Vorbesc de Thomas Beresford, soul dumitale, care a locuit n ultima
vreme la Sans Souci sub numele de domnul Meadowes, i care acum se a
legat n pivnia casei mele.
Nu te cred.
Din cauza scrisorii de la Penny Plain? Nu-i dai seama c asta a fost
o treab istea realizat de tnrul Anthony? L-ai ajutat foarte mult cnd i-ai
dat cifrul.
Glasul lui Tuppence tremur.
Atunci Tommy Atunci Tommy
Tommy e unde a fost tot timpul total n puterea mea. Acum
depinde de dumneata. Dac mi rspunzi satisfctor la ntrebri, mai are o
ans. Dac nu Ei bine, rmne valabil planul iniial. I se va da n cap, va
dus pe mare i aruncat peste bord.
Tuppence rmase tcut cteva clipe, apoi ntreb:
Ce vrei s tii?
Vreau s tiu cine te-a angajat, cum iei legtura cu persoana sau
persoanele respective, ce ai raportat pn acum, i ce anume tii.
Tuppence ridic din umeri.
A putea s-i spun ce minciuni vreau.
Nu, pentru c am s veric ceea ce spui.
Haydock i trase scaunul mai aproape. Purtarea lui era acum hotrt
fermectoare.
Femeie drag, tiu exact ce simi privitor la toate astea, dar credem cnd i spun c v admir enorm pe dumneavoastr i pe soul dumitale.
Avei curaj i trie de caracter. De oameni ca voi va nevoie n noul stat
statul ce se va institui n aceast ar dup ce actualul vostru guvern imbecil

va disprea. Noi vrem s-i transformm pe unii din dumanii notri n prieteni
pe cei care merit. Dac trebuie s dau ordin ca viaa soului dumitale s ia
sfrit, o voi face, e datoria mea, dar mi va prea extrem de ru c a trebuit
s-o fac. E un tip grozav linitit, modest i detept. D-mi voie s te fac s
nelegi ceea ce att de puini oameni din ara asta par s neleag.
Conductorul nostru nu are intenia s cucereasc aceast ar n sensul la
care v gndii toi. elul lui e s creeze o Britanie nou o Britanie
puternic, guvernat nu de nemi, ci de englezi. De tipul cel mai bun de
englezi englezi cu cap i bun cretere i curaj.
Se aplec n fa.
Noi vrem s terminm cu zpceala i ineciena. Cu mita i
corupia. Cu carierismul i lcomia de bani. Iar n acest stat nou noi vrem
oameni ca dumneata i brbatul dumitale, curajoi i inventivi, dumanii de
azi, prietenii de mine. Te-ar surprinde s tii ct de muli oameni din ara
asta, ca i din altele, simpatizeaz cu crezul i elurile noastre. Noi toi vom
crea o nou Europ, o Europ a pcii i progresului. ncearc s vezi asta aa,
pentru c, te asigur, aa este
Glasul lui era irezistibil, magnetic. Aplecat n fa, era ntruparea
marinarului britanic simplu i direct.
Tuppence se uita la el i i scornea mintea n cutarea unei fraze
eciente. Nu reui s gseasc dect cteva cuvinte care erau att de
copilreti ct i nepotrivire.
Gsculi i gscan Spuse Tuppence.
Efectul fu att de neateptat nct rmase total surprins.
Haydock sri n picioare, faa i se congestion de furie i, ntr-o
secund, orice asemnare cu un marinar britanic dispru. Tuppence vzu ce
vzuse Tommy un prusac nfuriat.
O njur n german. Apoi, dnd-o pe englez, strig:
Proasta dracului! Nu-i dai seama c te-ai trdat de tot rspunznd n
felul sta? Acum i-ai fcut-o ie i preiosului tu brbat.
Ridicnd glasul strig:
Anna!
Femeia care i deschisese lui Tuppence intr n camer. Haydock i vr
pistolul n mn.
Stai cu ochii pe ea. Trage, dac e nevoie.
Iei ca o furtun din camer.
Tuppence se uit rugtoare la Anna, care sttea n faa ei cu o fa
impasibil.
Chiar ai s m mputi? ntreb Tuppence.
Anna rspunse liniti:
Nu ncerca s m iei cu biniorul. n rzboiul trecut ul meu a fost
ucis, Otto al meu. Atunci aveam treizeci i opt de ani, acum am aizeci i doi,
dar n-am uitat.
Tuppence se uit la faa lat, impasibil i amintea de femeia
polonez, Vanda Polonska. Aceeai ferocitate nspimnttoare, acelai
sentiment de nenduplecat sentimentul de mam! La fel simeau, fr

ndoial, multe doamne Jones i Smith din toat Anglia. Era imposibil s te
opui femelelor speciilor mamei deposedate de puiul ei.
n adncurile minii lui Tuppence se agit ceva O amintire
scitoare Ceva ce tiuse ntotdeauna dar niciodat nu reuise s-l aduc la
suprafa. Solomon Era ceva legat de Solomon
Ua se deschise. Comandorul Haydock intr n camer.
Url, ieindu-i din mini de furie:
Unde e? Unde ai ascuns-o?
Tuppence se uit lung la el. Era total uimit. Nu pricepea nimic. Nu
luase nimic i nu ascunsese nimic.
Haydock i spuse Annei:
Iei afar.
Femeia i ddu pistolul i prsi prompt ncperea.
Haydock czu ntr-un scaun i se strdui s se calmeze. Spuse:
Nu poi s scapi, s tii. Eti n mna mea, iar eu am metode s fac
oamenii s vorbeasc, metode deloc plcute. Pn la urm ai s-mi spui
adevrul. Aadar, ce ai fcut cu ea?
Tuppence vzu imediat c aici, cel puin, era ceva care i ddea
posibilitatea unui trg. Mcar de-ar tiut ce se presupunea c se a n
posesia ei!
Spuse cu precauie:
De unde tii c e la mine?
Din ce ai spus, proasta naibii! N-o ai asupra ta, asta o tim, pentru c
te-ai schimbat complet n uniforma asta.
i dac am trimis-o cuiva prin pot?
Nu proast. N-ai trimis-o prin pot. Nu, exist un singur lucru pe
care l-ai putut face. Ai ascuns-o la Sans Souci azi diminea, nainte, de a
pleca. i dau doar trei minute s-mi spui care e ascunztoarea.
i puse ceasul pe mas.
Trei minute, doamn Beresford.
Ceasul de pe polia cminului ticia.
Tuppence sttea nemicat, cu o fa impasibil nu dezvluia nimic
despre gndurile care galopau n spatele ei.
ntr-o fraciune de secund vzu totul vzu ntreaga afacere cu o
claritate uluitoare i i ddu seama, n sfrit, cine era centrul i pivotul
ntregii organizaii.
Avu un oc cnd Haydock spuse:
Mai ai zece secunde
Se uit la el ca prin vis, vzu braul cu pistolul ridicndu-se, l auzi
numrnd.
Unu, doi, trei, patru, cinci
Ajunsese la opt cnd rsun mpuctura i se prbui n scaunul lui, cu
o expresie de uimire pe faa lui lat i roie. Fusese att de atent urmrindui victima nct nu auzise ua deschizndu-se ncet n spatele lui.
Tuppence sri n picioare. Trecu pe lng brbaii n uniform din prag i
puse mna pe un bra mbrcat n tweed.

Domnul Grant.
Da, draga mea, acum e n regul, ai fost minunat
Tuppence spuse nerbdtoare:
Repede! Nu e timp de pierdut. Avei o main?
Da.
Una rapid! Trebuie s ajungem imediat la Sans Souci. Mcar de-am
ajunge la timp! nainte ca ei s telefoneze aici i s nu primeasc nici un
rspuns.
Dou minute mai trziu erau n main, gonind pe strzile din
Leatherbarrow. Apoi ieir n cmp deschis i acul vitezometrului urc i mai
mult.
Domnul Grant nu puse nici o ntrebare. Se mulumi s stea linitit, n
timp ce Tuppence urmrea acul indicatorului de vitez.
Tuppence vorbi o singur dat.
Tommy?
E n deplin siguran. A fost eliberat acum o jumtate de or.
Ea ddu din cap.
Acum, n sfrit, se apropiau de Leahampton. Traversar orelul n
vitez i urcar dealul.
Tuppence sri din main i, mpreun cu domnul Grant, o lu la fug
pe alee. Ca de obicei, ua de la hol era deschis. Tuppence alerg pe scri n
sus.
n trecere, arunc doar o privire n camera ei i observ dezordinea
provocat de sertarele trase i de patul rvit. Trecu mai departe i intr n
camera ocupat de soii Cayley.
Camera era goal. Arta panic i mirosea uor a medicamente.
Tuppence alerg la pat i trase aternuturile, apoi bg mna sub
saltea. Se ntoarse triumftoare ctre domnul Grant, innd n mn o carte
ilustrat pentru copii, jerpelit.
Poftim. Totul e aici?
Ce naiba?
Se ntoarser. Doamna Sprot sttea n parg, holbndu-se la ei.
Iar acum, spuse Tuppence, dai-mi voie s v-o prezint pe M! Da.
Doamna Sprot! Ar trebuit s tiu tot timpul.
Rmase n seama doamnei Cayley, ajuns n parg un moment mai
trziu, s prezinte situaia.
Oh, vai de mine, spuse nspimntat doamna Cayley uitndu-se la
patul rvit al soului ei. Ce va spune domnul Cayley?
Capitolul XV
Ar trebuit s-o tiu tot timpul, spuse Tuppence.
i revigora nervii zdruncinai cu o generoas cantitatea de coniac
vechi, i le zmbea alternativ lui Tommy i domnului Grant i lui Arbert, care
sttea n faa unei halbe de bere i rnjea cu gura pn la urechi.
Povestete-ne totul, Tuppence, o ndemn Tommy.
Povestete tu mai nti.

Eu n-am prea multe de spus. Am aat secretul transmitorului din


pur ntmplare. i am crezut c am s scap, dar Haydock a fost mai detept
dect mine.
Tuppence ddu din cap i spuse:
I-a telefonat imediat doamnei Sprot. Iar ea a fugit n alee i te-a
ateptat cu un ciocan. A lipsit de la masa de bridge doar vreo trei minute. Am
observat c gfia puin, dar n-am bnuit-o nici o secund.
Dup aceea, spuse Tommy, meritul i aparine n ntregime lui Albert.
El a venit s adulmece n jurul casei ca un cine credincios. Eu am reuit s
emit cteva semnale morse prin sforit, iar el s-a prins. S-a dus cu vestea la
domnul Grant, i amndoi s-au ntors n acea noapte. Alte sforituri!
Rezultatul a fost c am acceptat s rmn prizonier astfel nct s poat
prinse forele care soseau pe mare.
Domnul Grant complet:
Cnd Haydock a plecat azi diminea, oamenii notri au luat n
primire Smugglers Rest. Am arestat barca n seara asta.
Iar acum, povestea ta, Tuppence, spuse Tommy.
Ei bine pentru nceput, am fost tot timpul nortor de proast! Am
bnuit pe toat lumea n afar de doamna Sprot! Am avut, ntr-adevr, o dat
o teribil senzaie de ameninare, de parc eram n pericol asta a fost dup
ce am auzit mesajul telefonic despre patru ale lunii. La vremea aceea erau
trei persoane n cas eu am pus senzaia mea de nelinite pe seama
doamnei Perenna sau a doamnei ORourke. Total greit tearsa doamn
Sprot era persoana cu adevrat periculoas Am continuat s bjbi, dup
cum tie Tommy, pn dup dispariia lui. Apoi am pus la cale un plan cu
Albert cnd, din senin, a aprut Anthony Marsdon. La nceput mi s-a prut n
regul tipul obinuit de tnr pe care Deb l are adesea la remorc. Dar
dou lucruri mi-au dat de gndit. Primul, pe msur ce vorbeam cu el eram
tot mai sigur c nu-l mai vzusem niciodat i c nu venise niciodat n
apartamentul nostru. Al doilea, dei prea s tie totul despre rolul meu n
Leahampton, presupunea c Tommy era n Scoia. Ei bine, asta nu era deloc
n regul, dac el tia despre cineva, despre Tommy trebuia s tie n primul
rnd, ntruct eu eram mai mult sau mai puin ocial. Asta mi s-a prut
foarte ciudat Domnul Grant mi spusese c cei din Coloana a Cincea sunt
pretutindeni, n cele mai puin probabile locuri. Aa c de ce n-ar lucrat unul
din ei n Departamentul lui Deborah? Nu eram convins, dar l suspectam
sucient ca s-i ntind o capcan. I-am spus c eu i Tommy stabiliserm un
cod pentru a comunica ntre noi. Adevratul nostru cod era, bine-neles, o
carte potal cu Bonzo, dar eu i-am spus lui Anthony o poveste despre un
penny simplu i doi penny colorai. Cum speram, a mucat momeala. Azi
diminea am primit o scrisoare care l-a trdat complet Totul era dinainte
aranjat. N-am avut de fcut dect s sun un croitor i s anulez o prob. Asta
era vestea c petele mucase.
Pentru mine a fost oare la ureche, spuse Albert! M-am dus cu o
camionet de brutrie i am aruncat n faa porii, lng unul din stlpi, o

balt din terci de semine de anison7, sau cel puin aa mirosea. Arta ca
noroiul.
Iar apoi, eu am ieit i am clcat n ea. Firete c a fost simplu ca
acea camionet de brutrie s m urmreasc pn la gar i Albert s vin
dup mine i s m aud cernd un bilet pn la Yarrow. Ceea ce urma ar
putut s e dicil.
Cinii au urmrit bine mirosul, spuse domnul Grant. Ei i-au luat urma
n gar la Yarrow i l-au urmrit mai departe, graie cauciucului de care i-ai
frecat dumneata pantoful. Mirosul ne-a condus la pdurice, apoi la crucea de
piatr, apoi pe urmele dumitale peste dune. Inamicul habar n-avea c noi te
puteam urmri uor.
Totui, mi-a srit inima, spuse Albert, tiindu-v n casa aia i
netiind ce putea s vi se ntmple. Am ajuns la ua din spate i am prins-o
pe femeia strin cnd cobora scara. Am intrat exact la timp, zu aa.
tiam c o s venii, spuse Tuppence. Treaba era s lungesc lucrurile
ct mai mult. M-a prefcut c sunt gata s-i spun dac n-a vzut ua
deschizndu-se. Ceea ce a fost cu adevrat palpitant a fost felul n care am
vzut dintr-o dat toat treaba i ce proast fusesem.
Cum i-ai dat seama? ntreb Tommy.
Gsculi i gscan, rspunse prompt Tuppence. Cnd i-am spus asta
comandorului Haydock s-a fcut livid. i nu doar pentru c era ceva
copilresc i nepotrivit. Nu, am vzut imediat c asta nsemna ceva pentru el.
i a mai fost expresia de pe faa acelei femei, Anna era ca a polonezei, i
atunci, rete, m-am gndit la Solomon i am neles totul.
Tommy scoase un oftat de exasperare.
Dac nu spui imediat, Tuppence, te mpuc cu mna mea. Ce ai
neles? i ce legtur are Solomon cu asta?
Nu mai ii minte c la Solomon au venit dou femei cu un copil i c
ecare a susinut c e al ei, iar Solomon a spus: Foarte bine, s-l tiem n
dou! i falsa mam a spus: Bine. Dar mama adevrat a spus: Nu, lasi-l celeilalte. Vezi tu, ea nu a putut ndura ca pruncul ei s e omort. Ei
bine, n seara cnd doamna Sprot a mpucat-o pe cealalt, cu toii ai spus
c a fost un miracol i ce uor ar putut mpuca ea copilul. Desigur, ar
trebuit ca totul s e foarte clar atunci! Dac ar fost copilul ei, n-ar riscat
n ruptul capului s trag. Asta nseamn c Betty nu era copilul ei. i de asta
trebuia neaprat s-o mpute pe cealalt.
De ce?
Pentru c cealalt era adevrata mam a copilei.
Glasul lui Tuppence tremur puin.
Srmana in Srmana in hituit! A venit aici fr un ban i a
acceptat cu recunotin ca doamna Sprot s-i neze copilul.
De ce a vrut doamna Sprot s neze copilul?
Camuaj! Camuaj psihologic. Pur i simplu nu poi s concepi c o
maestr a spionajului i-ar tr copilul n afacerea asta. Asta e principalul
motiv pentru care nu m-am gndit niciodat n mod serios la doamna Sprot.
Pur i simplu din cauza copilului. Dar adevratei mame a lui Betty i era

ngrozitor de dor de copilul ei, i a aat adresa doamnei Sprot i a venit aici.
A dat trcoale ateptnd o ocazie, i n cele din urm, a fost nnebunit. N-a
vrut s anune cu nici un chip poliia. Aa c a scris mesajul acela i a pretins
c l-a gsit pe podea n camera ei, i l-a pus la treab pe comandorul
Haydock pentru a da ajutor. Apoi, cnd am dat de urma acelei amrte femei,
n-a vrut s rite i a mpucat-o Departe de a nu se pricepe deloc la armele
de foc, era o trgtoare excelent! Da, a mpucat-o pe amrta aia de
femeie i, pentru asta, n-am pic de mil pentru ea.
Tuppence fcu o pauz, apoi continu:
Un alt lucru care ar trebuit s-mi dea un indiciu era asemnarea
dintre Vanda Polonska i Betty. De Betty mi amintea femeia tot timpul. i
apoi, joaca aceea absurd a fetiei cu ireturile mele. Ea i vzuse aa-zisa
mam fcnd asta nu pe Carl von Deinim! Dar imediat ce doamna Sport a
vzut ce fcea Betty, a plantat o mulime de dovezi n camera lui Carl pentru
ca noi s le gsim.
M bucur c cul n-a fost implicat, spuse Tommy. mi plcea Carl.
N-a fost mpucat, nu-i aa? ntreb nelinitit Tuppence remarcnd
timpul trecut.
Doamnul Grant cltin din cap.
E bine-mersi, spuse el. De fapt, am o mic surpriz pentru voi.
Faa lui Tuppence se lumin.
M bucur nespus de mult pentru Sheila! Am fost tmpii c am
suspectat-o mereu pe doamna Perenna.
Era amestecat n nite activiti ale IRA, nimic mai mult, spuse
domnul Grant.
i pe doamna ORourke am suspectat-o puin i uneori pe soii
Cayley
Iar eu l-am suspectat pe Bletchley, interveni Tommy.
i tot timpul a fost femeia aia molie pe care o credeam mama lui
Betty.
Deloc molie, spuse domnul Grant. O femeie foarte periculoas i o
actri foarte bun. i, mi pare ru s o spun, englezoaic prin natere.
Tuppence zise:
Atunci n-am nici mil, nici admiraie pentru ea nici mcar nu lucra
pentru ara ei. Se uit curioas la domnul Grant. Ai gsit ce voiai?
Domnul Grant ddu din cap n semn armativ.
Totul era n duplicatele jerpelite ale crilor de copii.
Cele despre care Betty spunea c erau ch! Exclam Tuppence.
Erau ch! Spuse domnul Grant. Little Jack Horner coninea detalii
foarte complete despre dispozitivele marinei noastre. Johnny Head n Air
acelai lucru privitor la forele aeriene.
i Gsculi i gscan? ntreb Tuppence.
Domnul Grant spuse:
Tratat cu reactivul potrivit, cartea asta coninea, scris cu cerneal
invizibil, o list complet a tuturor personajelor proeminente care s-au
angajat s ajute la invadarea acestei ri. Printre ele erau doi e de poliie,

un vice-mareal de aviaie, un ministru, muli oeri de poliie, comandani ai


organizaiilor de voluntari pentru aprarea local, diveri militari, precum i
membri ai propriilor noastre servicii secrete.
Incredibil! Spuse Tommy.
Grant cltin din cap.
Nu cunoatei puterea propagandei germane. Ea ispitete ceva din
om, o dorin sau poft de putere. Oamenii acetia au fost gata s-i trdeze
ara nu pentru bani, ci pentru ceea ce credeau ei cu o mndrie megaloman
c aveau s realizeze pentru ara asta. E cultul lui Lucifer Lucifer, Fiul
Dimineii. Mndria i o dorin de glorie personal! V dai seama c, cu
astfel de persoane care s dea ordine contradictorii i s elaboreze operaiuni
confuze, amenintoarea invazie ar avut toate ansele s reueasc.
i acum? ntreb Tuppence.
Domnul Grant zmbi.
Acum, las-i s vin! Vom pregtii s-i ntmpinm!
Capitolul XVI
Iubito! Spuse Deborah. tii c era ct pe ce s cred cele mai
cumplite lucruri despre tine?
Serios? ntreb Tuppence. Cnd?
Cnd ai ntins-o n Scoia la tata iar eu credeam c erai la mtua
Gracie. Aproape c am crezut c aveai o legtur amoroas cu cineva.
Oh, Deb, serios?
Nu chiar, rete. Nu la vrsta ta. i apoi tiam c tu i tata v suntei
devotai unul altuia. Un tmpit pe nume Tony Marsdon mi-a vrt asta n cap.
tii, mam, cred c pot s-i spun asta, el a fost descoperit dup aceea ca
fcnd parte din Coloana a Cincea. ntotdeauna chiar vorbea cam ciudat
cum lucrurile aveau s e exact la fel, sau poate mai bune dac Hitler
ctiga.
l plceai ct de ct?
Pe Tony? Oh, nu, m plictisea. Trebuie s dansez valsul sta.
Se ndrept plutind n braele unui tnr blond creia i zmbea dulce.
Ochii lui Tuppence se ndreptase spre locul n care un tnr nalt, n uniform
de aviaie, dansa cu o fat blond i supl.
tii, Tommy, eu chiar cred c odraslele noastre sunt frumoase.
Iat-o pe Sheila, spuse Tommy.
Se ridic, n timp ce Sheila Perrena venea ctre masa lor. Era mbrcat
ntr-o rochie de sear de culoarea smaraldului care i scotea n eviden
frumuseea brunet. n seara asta avea o frumusee arogant, i i salut pe
cei doi oarecum nepoliticos.
Am venit cum am promis, spuse. Dar nu-mi dau seama de ce ai vrut
s m invitai.
Pentru c ne placi, spuse Tommy zmbind.
Chiar aa? Nu pricep de ce. M-am purtat urt cu amndoi.
Se opri i murmur:
Dar sunt recunosctoare.
Tuppence spuse:

Trebuie s-i gsim un partener de dans drgu.


Nu vreau s dansez. Ursc s dansez. Am venit doar s v vd.
i place partenerul pe care l-am invitat pentru tine, spuse Tuppence
zmbind.
Eu ncepu Sheila, apoi se opri cci Carl von Deinim se ndrepta
spre ei.
Sheila se uita ameit la el. ngn:
Tu
Eu n persoan, spuse Carl.
n seara asta, Carl von Deinim avea ceva puin schimbat. Sheila se uita
lung la el, nedumerit. Obrajii i se coloraser, devenind de un rou strlucitor.
Zise:
tiam c acum totul e n regul cu tine Dar credeam c ai s rmi
pe mai departe n lagr.
Carl cltin din cap.
Nu exist nici un motiv s u internat n lagr. Te rog s m ieri c
te-am nelat Sheila, vezi tu, eu nu sunt deloc Carl von Deinim. I-am luat
numele din motivele mele.
Se uit ntrebtor la Tuppence care spuse:
D-i nainte. Spune-i.
Carl von Deinim a fost prietenul meu. L-am cunoscut n Anglia acum
civa ani. Am rennoit cunotina cu el n Germania, chiar nainte de rzboi.
Am fost acolo cu treburi speciale pentru aceast ar.
Ai fost n Serviciul Secret? ntreb Sheila.
Da. Cnd eram acolo, au nceput s se ntmple lucruri ciudate. O
dat sau de dou ori am scpat ca prin urechile acului. Planurile mele erau
cunoscute cnd ar trebuit s nu e cunoscute. Mi-am dat seama c ceva nu
era n regul i c putregaiul ptrunsese, de fapt, n serviciul n care eram
eu. Fusesem trdat de proprii mei oameni. Eu i Carl aveam o anumit
asemnare supercial (bunica mea era nemoaic), de aceea am fost gsit
potrivit s lucrez n Germania. Carl von Deinim era nazist. Pe el nu-l interesa
dect meseria lui o meserie pe care eu nsumi o practicasem cercetarea
chimic. Cu puin nainte de izbucnirea rzboiului, el a hotrt s fug n
Anglia. Fraii lui fuseser trimii n lagre de concentrare. El se gndea c
avea s ntmpine mari diculti n ncercarea de a fugi dar, ntr-un mod
aproape miraculos, aceste diculti au disprut. Cnd mi-a pomenit despre
asta, faptul m-a fcut s devin oarecum bnuitor. De ce i uurau autoritile
plecarea din Germania, cnd fraii i alte rude ale lui erau n lagre de
concentrare iar el personal era bnuit de simpatii antinaziste? Se prea c l
voiau n Anglia dintr-un anumit motiv. Situaia mea devenea tot mai precar.
Carl locuia n aceeai cas cu mine, i ntr-o zi, spre durerea mea, l-am gsit
zcnd mort pe patul lui. Cedase depresiei i i luase viaa, lsnd n urm
un bilet pe care l-am citit i l-am ascuns. Atunci m-am hotrt s efectuez
substituirea. Voiam s ies din Germania, i voiam s tiu de ce Carl era
ncurajat s-o fac. I-am mbrcat cadavrul cu hainele mele i l-am ntins n
patul meu. Era desgurat de glontele pe care i-l trsese n cap. tiam c

proprietreasa mea era pe jumtate oarb. Am plecat spre Anglia cu actele


lui Carl von Deinim i m-am dus la adresa la care i se recomandase s se
duc. Adresa era Sans Souci. Ct am stat acolo am jucat rolul lui Carl von
Deinim. Am aat c se aranjase s lucrez la uzina chimic de acolo. La
nceput am crezut c ideea era s lucrez pentru naziti. Mai trziu mi-am dat
seama c rolul care i se distribuise srmanului meu prieten era cel de ap
ispitor. Cnd am fost arestat pe baza dovezilor false, n-am spus nimic Am
vrut s ntrzii ct mai mult dezvluirea identitii mele. Voiam s vd ce
avea s se ntmple. Abia acum cteva zile am fost recunoscut de unul din
oamenii notri i adevrul a ieit la iveal.
Sheila spuse cu repro:
Trebuia s-mi spui.
El zise cu blndee:
Dac aa consideri mi pare ru.
Ochii lui priveau n ai ei. Ea se uita la el mndr i mnioas apoi
mnia i se topi. Spuse:
Presupun c a trebuit s faci ceea ce ai fcut
Iubito
Se nfrn.
Vino s dansm.
Plecar mpreun.
Tuppence oft.
Ce s-a ntmplat? ntreb Tommy.
Sper ca Sheila s continue s in la el acum c nu mai e un neam
paria cu toat lumea mpotriva lui.
S-ar prea c ine, i nu puin.
Da, dar irlandezii sunt teribil de perveri. Iar Sheila este o rebel
nnscut.
De ce i-a cutat el prin camer n ziua aceea? Asta ne-a condus pe
o pist greit.
mi nchipui c s-a gndit c doamna Blenkensop nu era o persoan
foarte credibil. De fapt, n timp ce noi l suspectam pe el, el ne suspecta pe
noi.
Hei, btrnilor! Spuse Derek Beresford n timp ce trecea cu
partenera lui de dans pe lng masa prinilor si. De ce nu venii s dansai?
Le zmbi ncurajator.
La un moment dat, gemenii i prinii lor se ntoarser i se aezar.
Derek i spuse tatlui su:
M bucur c ai primit o slujb. Nu prea interesant, presupun?
Rutin, n principal.
Nu conteaz, faci ceva. Asta e lucru mare.
Iar eu m bucur c i s-a permis i mamei s mearg s lucreze,
spuse Deborah. Arat mult mai fericit. N-a fost o munc prea plictisitoare,
nu-i aa, mam?
Eu n-am gsit-o deloc plictisitoare, spuse Tuppence.

Bun, zise Deborah. Adug: Dup terminarea rzboiului, am s pot


s v spun cte ceva despre munca mea. E fantastic de interesant, dar
foarte condenial
Ce palpitant! Spuse Tuppence.
Oh, este! Firete, nu e att de palpitant ca zborul
Se uit cu invidie la Derek i adug:
O s e recomandat pentru
Derek spuse repede:
Taci, Deb!
Hei, Derek, ce-ai pus la cale? ntreb Tommy.
Oh, nu mare lucru dm cu toii un fel de spectacol. Nu tiu de ce leam czut cu tronc tocmai eu, murmur tnrul aviator, rou la fa.
Arta jenat de parc fusese acuzat de cel mai mare pcat.
Se ridic i, odat cu el, se ridic i fata blond.
Derek spuse:
Nu trebuie s pierd un dans e ultima mea sear de permisiune.
Vino, Charles, zise Deborah.
Cei doi se ndeprtar plutind cu partenerii lor.
Tuppence se rug n gnd: D, Doamne, s e n siguran s nu li se
ntmple nimic
Ridic privirea i ntlni ochii lui Tommy. El spuse:
n legtur cu copila aia Vrei?
Betty? Oh, Tommy, m bucur c i tu te-ai gndit la asta! Credeam
c numai eu m-am gndit, pentru c sunt mam. Chiar vorbeti serios?
S o nem? De ce nu? A avut parte de un tratament dur, i va
amuzant pentru noi s avem un puiu de crescut.
Oh, Tommy!
ntinse mna i i-o strnse pe a lui. Se uitar unul la altul.
Noi ntotdeauna am vrut acelai lucru, spuse fericit Tuppence.
Deborah, trecnd pe lng Derek pe ringul de dans, i murmur:
Uit-te la cei doi chiar se in de mn! Sunt nite scumpi, nu-i aa?
Trebuie s facem toi ce putem ca s i distrm, cci prea s-au plictisit n
rzboiul sta

SFRIT
1 Song Cntec (lb. englez)
2 Smugglers' Rest = Adpostul contrabanditilor (lb. englez)
3 Asafoerida = Rin de Ferulla folosit n trecut ca antispasmodic.
4 Penny simplu = Penny plain (lb. englez)
5 Doi penny = Tuppence (lb. englez)
6 Penny Plain = penny simplu.
7 ANASN s.m. 1. Plant erbacee aromatic cu ori mici i albe,
cultivat pentru uleiul eteric i substanele grase care se extrag din fructe cu

diverse ntrebuinri n industria alimentar i cea farmaceutic (Pimpinella


anisum). 2. Butur alcoolic preparat din fructele acestei plante.