Sunteți pe pagina 1din 164

PAUL FVAL

D'ARTAGNAN CONTRA CYRANO


CUPRINS:
Prefaa 5
CAPITOLUL I Un nas de gentilom 9
CAPITOLUL II Salvai ca prin minune de fetele vesele. 23
CAPITOLUL III Legmntul de prietenie 30
CAPITOLUL IV Steaua Cavalerului 43
CAPITOLUL V Serviciu contra serviciu 47
CAPITOLUL VI Jefuit 51
CAPITOLUL VII Botezat de preioase 70
CAPITOLUL VIII Ministrul rou 80
CAPITOLUL IX i Giulio Mazarini 89
CAPITOLUL X La gogoaa de molift 97
CAPITOLUL XI Poeii conspir 100
CAPITOLJL XII Vintul ru 111
CAPITOLUL XIII Consemnul domnului d'Artagnan. 120
CAPITOLUL XIV Domnul Bernard.130
CAPITOLUL XV Carmelitele din strada Saint-Jacques. 139 CAPITOLUL
XVI D'Artagnan i Cyrano se ntlnesc pentru prima oar.
CAPITOLUL XVII Teaca! 158
CAPITOLUL XVIII Din cavaler de paz, Mister devine mesager 167
CAPITOLUL XIX Doi vechi dumani 179
CAPITOLUL XX Un comesean ciudat. 199

PREFA.
O NEGLIJEN A LUI ALEXANDRE DUMAS.
Cine nu-i amintete de prefaa din Cei trei muchetari?
n aceast prefa, marele Dumas povestete c dup ce a citit Memoriile
domnului d'Artagnan, frapat de consonana mitologic a numelor Athos,

Aramis i Porthos, a avut curiozitatea s aduc lumin n privina identitii


acestor personaje, evident deghizate. Cercetrile sale ar fi rmas zadarnice,
dac eruditul Paulin Pari nu i-ar fi semnalat existena unui manuscris in-folio,
catalogat dup cum spunea el la nr. 4772 sau 4773 i avnd ca titlu:
Memoriile domnului conte de La Fere referitoare la cteva dintre evenimentele
care s-au petrecut n Frana spre sfritul domniei lui Ludovic al XIII-lea i
nceputul domniei lui Ludovic al XVI-lea.- Romancierul se ofer s aduc la
cunotina cititorilor si prima parte a acestui preios manuscris, angajnduse, dac ea va obine succes, s o publice i pe a doua.
Dumas se luda c ar fi violat uneori Istoria dar nu i-ar fi fcut
niciodat vreun copil. Aceast modest tgduire patern a fost ntmpinat
cu scepticism. Mai mult, e de semnalat o amnezie de necrezut, care ne-a
obsedat mult vreme. Aici am apelat la toi apropiaii prolificului romancier,
care au ncercat i ei o surpriz asemntoare; de ce a pus romncierul un
interval de douzeci de ani ntre Cei trei muchetari i continuarea isprvilor
acestora? De ce prefaa este mut n privina acestui punct delicat? Trebuie
oare s admitem c eroii de talia celor descrii de Dumas ar fi putut dormi din
1628 pn n 1648, c n-ar fi fcut nici o isprav demn de a fi notat n
aceast perioad a vieii lor, atta vreme ct se aflau n plin tineree? Sau,
oare, c Athos ar fi avut iari o amnezie n privina celor douzeci de ani din
viaa nedespriilor si prieteni? De altminteri, nici nu merit s reinem
aceast ultim ipotez, pentru c manuscrisul se referea la sfritul domniei
lui Ludovic al XIII-lea mort n 1643, deci cam la 16 ani de la sfritul primei
pri a povestirii lui Dumas.
Nu! Epoca tulbure care a vzut sfritul Marelui Cardinal, ca i nceputul
obscur al norocului lui Giulio Mazarini, moartea lui Ludovic cel Drept i noile
amoruri ale reginei sale, aceast epoc, bogat n incindente romantice, nu a
fost aleas de ctre bravii i vitejii notrii cavaleri pentru a-i aga n cui
nepotolitele lor spade!
Aceast tcere enigmatic fr ndoial ascundea un mister, uitat sau
necunoscut de ctre ilustrul nostru nainta, poate un roman ntreg, cruia
Memoriile domnului conte de La Fere, aveau s-i furnizeze surse de inspiraie.
Obsedat de acest vis al unei epoci ngropate, aidoma unui diamant, n linitea
manuscriselor prfuite ale Bibliotecii Naionale, am smuls-o ntr-o bun zi din
somnul lor memorabilele in-folio.
Numerele 4.772 i 4.773? se sperie btrnul bibliotecar. Ah! dar este
pentru prima oar de la furtul
Care furt?
Btrnelul fcu pe surdul.

O clip mai trziu, am putut constata c primul manuscris se oprea n


anul 1628! ca i Cei trei muchetari i c al doilea ncepea n 1648 Dup
douzeci de ani!
Ah! fcu custodele, martor al vizibilei noastre deziluzii. n aprilie 1848,
mi s-a spus c domnul Dumas care, n timpul tulburrilor din februarie a fost
nchis la Hotel des Haricots cu numeroi confrai, a revenit aici pentru a
consulta manuscrisul intermediar, cel de-al treilea in-folio
A existat i un al treilea volum in-folio?
Bineneles, nr. 4.772 bis, cu o scriere diferit de celorlalte dou de
aici ns, domnul Dumas a fcut ru neglijndu-l la primele sale vizite, nu
avea s-l mai regseasc. Volumul cu bis i-a luat zborul odat cu soldaii
care au staionat n aceast sal, la 24 februarie.
Vara urmtoare, n cursul unei excursii n regiunea Vendee, ne-am oprit
n trguorul la Caillre, n casa ospitalier a castelului.
De ce nu v-ai petrece vacana la noi? ne-a ntrebat acesta.
Exist vreo csu de nchiriat?
Tocmai atunci i fcu apariia un proprietar voluminos, grbindu-se s
strng mna castelanului.
La naiba! fcu acesta, avei noroc. nchiriai paradisul lui Grimaud.
Grimaud! Ah! ce amintire ne-a trezit acest nume pronunat pe
neateptate. Pentru c ne hotrsem deja s renunm la orice cutare asupra
muchetarilor priveam ca o ans nesperat aceast renviere a speranelor
noastre. ns exist o providen pentru cei care o caut! Bucurndu-se de
ncurctura noastr, a crei cauz prea s o ghiceasc, castelanul adug
ncetior:
Dumneavoastr, domnule, care scriei cri, nu se poate s nu fi citit i
Muchetarii lui Dumas! Da, nu-i aa? Ei bine! Grimaud este chiar urmaul
tcutului valet al lui Athos Are i nite vechi hroage. Pe timp ploios, poate
c acestea v-ar distra.
ntors ctre grsan, am ndrznit atunci aceast ntrebare:
Nu avei cumva i volumul nr. 4.772 bis?
Atunci Grimaud i ddu drumul izbucnind:
Da, sigur! E la mine! Scris chiar de mina strbunului meu Reluat
apoi de tatl meu n '48
Reluat? De ce reluat? i cum?
A, e o ntreag, poveste! nainte de a muri, se pare c domnul conte
l-a chemat pe strbunul meu i i-a spus: Grimaud ai scris tot ce i-am dictat
Trebuie s distrugi manuscrisul care lumineaz misterul grdinilor din
Amiens Regina nu trebuie atins!
i dumneavoastr avei acest manuscris?

Fr ndoial. E ceva nemaipomenit.


Chiar n aceeai sear, eram deja instalai n paradisul lui Grimaud,
strnepotul, i luam cunotin, lucru nesperat, de scrisul cite al lui Grimaud
cel tcut, care obosise s tac scriind.
Era rezumatul unei povestiri spuse stpnului su de cel mai tnr
dintre muchetari: O aventur secret i despre nite legturi delicate dintre
domnii d'Artagnan i Cyrano-Bergerac.
Mai puin fericii dect Dumas, nu putem spune c am transcris
ntocmai povestirea aflat de la Grimaud. Este mare diferen ntre elocventele
memorii ale gentilomului i rezumatul lacheului su. Totui vom revedea doi
eroi ilutri recreai prin pana inimitabil a doi maetri: bearnezul d'Artagnan i
gasconul Cyrano.
PAUL FEVAL fiul.
I.
UN NAS DE GENTILOM.
ntr-o diminea de aprilie a anului 1641 pe cnd regele Ludovic al XIIIlea purta doar coroana de crini, iar Armand Duplessis, cardinal duce de
Richelieu, inea sceptrul ostaii de gard de la Cpitnia Luvrului vzur
cobornd dinspre Cheiul colii un tnr n inut militar, care se apropia de ei
cu pas sprinten i vioi.
Noul sosit purta o tunic cu guler de piele i un centiron, avea cizme
mari ce treceau de genunchi i plrie nalt cu borul ridicat, n care era nfipt
o singur pan; era n inuta de campanie a soldailor din armata Flandrei. O
sabie lung i ascuit, cu mnerul rotunjit, suspendat la centiron, completa
aceast nzorzonare marial.
Ajuns ling soldaii de gard, duse mna la plrie, n semn de salut, i
se adres cavalerete:
Salut, camarade! Putei s-mi spunei dac domnul de Guitaut este la
palat?
Cel cruia i era adresat n mod deosebit aceast ntrebare era un strjer
mndru, n costum de parad: mbrcat cu o manta brodat i cu o plrie
mare cu pana.
Fr a-i rspunde, el l msur cu dispre pe acest purttor de sabie, care
ndrznea s se nfieze regelui ca n tabr nclat cu cizme i pinteni i
care se amgea cu sperana neltoare c va fi admis n aceast inut n
preajma domnului cpitan al Grzilor Reginei.
Rbdarea nu prea c-ar fi ns virtutea de cpti a tnrului militar.
Vzndu-se inta unui asemenea examen lipsit de bunvoin, el ncrunt uor
sprncenele i i muc buzele i pe un ton repezit, relu:
Hei, domnule, v ntreb dac l pot vedea pe domnul de Guitaut?

Adresai-v ofierului de serviciu, i rspunse cellalt, ntorcndu-i


spatele.
Soldatul ovi o clip. Se ntreba, poate, dac nainte de a trece dincolo,
nu trebuia s-i cear satisfacie acestui neruinat. Dar, dup o clip de gndire,
se decise s rspund la dispre cu aceeai moned. Rsucindu-se pe clcie,
cu pas hotrt, el ptrunse printr-o porti ntr-o curte mic, n care un ofier
mndru, plin de fireturi i galoane, se distra aind caii nhmai la o trsur
luxoas.
Nobilele animale, plictisite de o ateptare ndelungat tropiau i se
agitau spre marea distracie a lacheilor i a unui vizitiu.
Salutnd din nou, tnrul i prezent cererea.
Regele fiind la Chantilly, iar regina retras la mnstirea Carmelite, ar
fi de mirare ca domnul Guitaut s fie la Luvru, unde nu ar avea ce face!
Acesta a fost rspunsul ofierului, care abia catadicsi s-i ntoarc faa
spre intrus.
Neplcute mprejurri! ntr-adevr, nu puteam s le ghicesc, replic
soldatul cu un ton vioi. Totui, nu m pot mulumi cu un rspuns att de
echivoc, avnd n vedere importana comunicrii pe care trebuie s i-o
transmit, ca i urgena ei. V rog, deci, domnule s-l ntiinai pe domnul de
Guitaut sau, n lipsa acestuia, pe nepotul su, domnul de Comminges c
m aflu aici i c-l atept pentru a-i nmna, drept dovad, aceast scrisoare.
Discursul fusese debitat cu un asemenea ton ndrzne, nct ofierul se
hotr s prseasc trsura i s-l priveasc pe comisionarul acesta, att de
puin obinuit cu uzanele curii i, care, totui, prea att de sigur de el.
El vzu naintea lui un biat frumos n plin tineree care mai pstra nc
din copilrie prospeimea tenului i candoarea privirii. Sub aceast nevinovie,
rzbtea ns ndrzneala, chiar trufia.
ndrcitul flcu era foarte frumos, cu statura sa zvelt, cu ncheieturi
fine, cu obrazul de un oval pur, ncadrat de frumoase bucle castanii. Ochii
mari, limpezi ca i graiosul surs al gurii de-abia umbrite de un puf uor, i
luminau plcut chipul.
Totul mrturisea ntr-nsul pe gentilomul de ras, nu pe bietul soldat de
ocazie, aa cum l fcea s par inuta sa.
Cucerit i intrigat, ofierul lu atunci scrisoarea pe care necunoscutul i-o
ntindea i ptrunse, printr-un mic peron, n interiorul apartamentelor Reginei.
Ateptndu-l, tnrul soldat ncepu s examineze la rndul su atelajul
i splendida trsur cu emblem, cptuit nuntru cu brocart i ornat cu
perne de mtase. n ochii si, puin obinuii cu atta lux, acest echipaj prea
cel al unei zne. i, oare tnra care tocmai apruse, cobornd repede micul
peron nu era ntr-adevr o zn?

O zn blond ncnttoare, cu ochii de un albastru de vis, cu tenul


marmorean.
Cu un pas uor, care prea c abia atinge pmntul, ea se ndrept spre
el.
nainte ca lacheii s aib timpul de a-i preveni gestul, ncnttoarea
cltoare deschise singur portiera. Tocmai se pregtea s urce n trsur,
cnd caii, iritai de ateptare, schiar din nefericire o micare fals de plecare.
Echilibrul znelor trebuie s urmeze aceleai legi ca i muritorii de rnd.
Frumoasa imprudent, al crui picioru clcase n gol, se cltin scond un
mic strigt de spaim.
Dar soldatul zvcnise imediat i fu rspltit pentru aceast grab
galant, primind drept n brae cea mai plcut povar: un corp suplu, cu talia
zvelt, care, n cdere i se abandona.
Roind i jenat de stngcia sa, fata mulumi cu un surs cavalerului
neateptat. La rndul su, tnrul, mult mai puin ncurcat, dar la fel de rou,
murmur un vag compliment.
Totul durase numai o secund timp pentru o privire i un surs. Ochii
au, la 16 ani, fr ndoial, vederea ascuit, pentru c acest scurt moment i-a
fost de ajuns cltoarei s remarce nfiarea plcut a soldatului, La rndul
su, chipeul biat fu uimit de frumuseea fetei, care ntruchipa n vioiciunea
ndrznea a unei zne farmecul tandru i delicat al unei femei n plin floare.
Impresie profund ntr-adevr, el credea c nc o mai ine n brae, pe
cnd trsura, lund cu sine dulcea nchipuire, dispru prin porti n goana
strlucitorului su echipaj.
Mndrul strjer fusese singurul martor al acestei scene scurte. i cum
constatase c interlocutorul su de adineauri a fost primit cu bunvoin, el i
regret purtarea dispreuitoare. Astfel, naint gsind c ocazia este nimerit
pentru a ncerca o apropiere de acesta.
Hei, hei, prietene, spuse el fcnd cu ochiul, nevinovailor li se umplu
braele! Iat ce nseamn s ai mn bun!
Cine este tnra? ntreb soldatul, smuls din visele sale.
Bun bucic, nu-i aa? i vesel ca un cintezoi! Este una din
domnioarele Reginei, domnioara de Cernay.
Oh, e tare frumoas! suspin micul soldel.
n acest moment, ofierul de serviciu reapru. Era nsoit de un mare
gentilom mbrcat elegant. Acesta inea n mina scrisoarea pe care galantul
militar o recunoscu ca fiind a sa.
Dnsul este mesagerul? ntreb gentilomul, surprins.
Da, domnule conte.

Domnul de Comminges, pentru c el era nepotul i locotenentul


domnului de Guitaut se ndrept ctre tnr i l fix cu o privire atent, ca i
cum ar fi vrut s-i ntipreasc trsturile sale n minte. Dup care l ntreb:
Dumneavoastr l cutai pe domnul de Guitaut?
Da, eu, domnule!
Locotenentul relu, cu o tulburare involuntar:
i dumneavoastr ai scris aceast scrisoare?
Soldatul se nclin.
Domnul de Guitaut nu este la Luvru. El nu trebuie sa vin deloc astzi
aici, dar nu e nici o piedic, i voi duce eu mesajul dumneavoastr; i nu m
ndoiesc c, citindu-l nu va ntrzia s v vad. V rog, deci, s revenii aici, n
aceast sear, la orele 5.
Nu voi lipsi! spuse tnrul; apoi cu voce mai joas, ntreb: Trebuie s
aduc lucrul acela?
Comminges pru ncurcat. Dup ce ezit o clip, relu:
Nu, nu are rost, pentru moment. Domnul de Guitaut v va vedea nti,
aa e mai bine. i atunci v va da ordin pentru lucrul respectiv! i,
impacientat: sper c nu ai vorbit nimnui despre ceea ce v aduce aici?
Dumneavoastr suntei prima persoan pe care o vd de cnd am
sosit.
Perfect! Continuai s fii discret. i mai ales nu va ncredei n nimeni!
Fii prudent i gndii-v c v ateptm disear
La orele 5 voi fi aici!
Locotenentul ntinse mna tnrului soldat, care i-o strnse cu respect,
dar fr s se intimideze.
Pe disear deci!
Pe disear!
Cel a crei sosire neateptat provocase o emoie att de vie
locotenentului grzilor Reginei iei din Luvru cu acelai pas grbit i hotrt cu
care intrase.
Cavalere, se felicit el pe drum, nu te-ai nelat, ai fost primit la palat
foarte mulumitor Iat c afacerile sunt pe calea cea bun. Totui, nc nu
l-ai vzut dect pe domnul de Comminges. Ce-ar fi fost atunci cnd n locul
nepotului l-ai fi vzut pe unchi? Pe cpitan n locul locotenentului? Ah! Vom
vedea atunci efectul talismanului meu n ateptare, am o ntreag
dupamiaz la dispoziie. Cum a putea s-o folosesc mai bine? n afara gazdei
din strada Montagne-Sainte-Genevieve, nu cunosc al suflet n acest Paris
imens.
Cavalerul s-i dm acest nume n lipsa altuia mai bun pentru c la
urma urmei aa i spunea chiar el Cavalerul, gndind aa, ncetini pasul.

Din locul n care ajunsese avea de ales ntre dou drumuri: la dreapta
prin port, spre Foin i Porte Neuve, putea ajunge la Tuilleries i la Cours la
Reine, noile locuri elegante de promenad, ns trebuia s se ntoarc de-a
lungul Luvrului.
La stnga i se oferea Pont-Neuf. Se zreau nenumratele sale brci
nirate la marginea parapetului,de la biserica Bunei Samaritene, cu arcada sa
bogat ornamentat avnd deasupra o mic clopotni, pn la micul Castel
Gaillard care, pe cellalt mal, i nla turnurile gotice.
Pe legea mea, o iau pe Pont-Neuf! se hotr el. Dar, mai nainte, s iau
masa n aceast crcium, La trei Marii, iat ceva ispititor! Dup care voi
merge s-l salut pe bunul rege Henric, tatl soldailor viteji, i pe faimoasa
Samaritean.
Nefiind terminat dect de vreo 30 de ani, Pont-Neuf i merita pe atunci
numele. Era locul de ntlnire al leneilor de toate soiurile i, se tie, Parisul nu
a dus niciodat lips de aa ceva.
Mulimea mpestriat, n care gentilomi, burghezi i spadasini se loveau
de zilieri, meseriai i valei i din care, bineneles, nu lipseau nici ceretorii i
nici tlharii, circula de-a lungul dughenelor n care se vindeau cele mai bizare
mrfuri, librarii i negustorii ambulani nvecinndu-se cu spierii.
Nu puini se ngrmdeau n faa miilor de, spectacole gratuite care
ddeau acestui loc de plimbare aspectul unui iarmaroc nentrerupt.
Aceast mulime glgioas fcea un vacarm de nedescris. Uruitul
continuu al roilor i scritul osiilor alctuiau registrul notelor de jos,
deasupra crora se ridica un ntreg concert de note discordante: chemrile
mscricilor, bubuiturile tobelor, chicotelile fetelor gdilate, strigtele
ntfleilor uurai de bani. Toate aceste zgomote se nlau ntr-o rumoare
srbtoreasc spre profilul de faun i barba bogat a bunului rege Henric,
care, aezat solemn pe calul su de bronz n mijlocul mulimii, prea c
prezideaz spectacolul.
Clopotul Samaritenei btu orele dou i hrmlaia devenise asurzitoare
cnd tnrul cavaler, stul dup o mas copioas, intr pe Pont Neuf.
Cu nasul n vnt, cu ochiul la pnd, el ntrupa de-a dreptul un gurcasc proaspt venit din provincie, pentru care orice este un prilej de uimire.
Cscnd gura n stnga i n dreapta, admirnd tarabele i privind uimit
la reprezentaiile de blci mpingnd i mpins ajunse n mijlocul pieei.
Acolo se opri pentru a admira n linite statuia bearnezului, cocoat pe
un soclu monumental i flacant n mod bizar de patru sclavi nlnuii.
Travers chiar oseaua pentru a o vedea mai bine i se aez la orificiul
acestui gen de plnie format de piaa Delfinului.

Nu vzu deci venind dinspre aceast parte un plimbre destul de ciudat,


care, n timp ce mergea cu pas repezit, frunzrea cu o atenie ncordat paginile
unei cri, probabil foarte captivante.
Cum Cavalerul era pierdut cu totul n contemplare, iar noul venit n
lectur, ciocnirea dintre cei doi era inevitabil.
Ea se produse sub forma unui oc violent pe care tnrul l primi drept
n spate i care-i ddu impresia cderii unui bolid.
Fcnd o ntoarcere brusc, se gsi fa n fa cu nefericitul cititor.
Sau mai degrab se gsi fa n fa cu o carte: pentru c omul,
continund s citeasc, se mulumi s schieze un pas alturi pentru a ocoli
obstacolul.
Cavalerul, am mai vzut deja lucrul acesta, nu era dintre cei rbdtori.
Nu examin deloc dac aceast nepsare era cauzat de o preocupare
absorbant sau dac provenea dintr-o impertinen calculat. Hotrt s cear
scuzele la care spatele su lovit i ddea dreptul, el se post de-a curmeziul
drumului.
Cititorul pru uimit de ndrtnicia cu care obstacolul i se punea n fa,
dar nu se deranj pentru atta lucru din preocuparea sa, drept pentru care, cu
un gest mainal al minii, ncerc s dea la o parte lucrul acesta care-l deranja.
De data aceasta ns depise msura. Cu figura mpurpurat, tnrul
strig aspru:
Ah! Ei, omule! Oprete-te o clip. Dac mergi n halul sta, riti s-i
rupi
Dar nu-i termin fraza. Cellalt se hotrse n sfrit s ridice ochii i
zrindu-i faa, cavalerul rmase pur i simplu uluit.
Ceea ce-l fcuse pe mniosul soldat s rmn cu gura cscat de
uimire, pn ntr-att nct s-i nghit vorbele, nu avea deloc caraghioasa
buimceal a cititorului adncit n lectur, ce-i d seama la un moment dat c
are n fa un om. Nu avea nici aerul mirat, de presupus la un personaj lunatic,
cnd realizeaz c se gsete pe Pmnt, n plin Pont Neuf, la mii de leghe de
locurile pe unde i vagabondase spiritul.
Nu! Era mai mult dect toate acestea!
Cauza uimirii Cavalerului era
Dar, nainte de a spune acea cauz anume, ar fi bine s schim n linii
mari fizionomia personajului. Merit osteneala!
S ne imaginm un vljgan cu un aspect foarte surprinztor, lung i
deirat, purtnd pe picioarele lungi, cu nite pulpe care ar fi strnit pn i
invidia unui pa de ograd, un pntec extraordinar, curbat nuntru i care
prea convex pentru c natura face ca pntecele umane s devin, fie i din pur
spirit de contradicie, concave.

Deasupra acestui abdomen anormal, se nfia privirii un piept grozav,


lat i solid, din care porneau dou brae lungi ca aripile unei mori de vnt.
mbrcmintea sa caraghioas nu era mai prejos dect corpul pe care-l
acoperea.
nchis la culoare, sobr, ea semna la prima vedere cu a unui colar.
Dar un guler dublu, nodurile panglicilor i tieturile mnecilor l mpodobeau
att de bine, nct putea fi asemuit unui om de curte. O plrie ampl de fetru,
n cara era nfipt o singur pan lung i subire, i ddeau un aspect
militros. Iar o spad imens cu vrful ascuit i lovea clciele.
S fi fost oare un spadasin, unul dintre acei oameni rafinai de genul
crora se ntlnesc atia n aceast epoc plin de dueluri?
Cum se explic atunci teancurile de caiete de toate formatele cu care era
ncrcat i acele hrtii de toate felurile, care fluturau, din buzunarele lui ndoite
sau rsucite?
Hotrt lucru, era un pedagog sau un poet, poate, un tipograf sau,
mai degrab un librar ambulant?
Drace, nu! Aceast figur semea, aceast privire de vultur aparineau
unui gentilom. Cel puin, era tnr sau btrn? Frumos sau urt? Greu de
rspuns la aceste ntrebri Dup toate socotelile, trebuie s fi fost foarte
tnr, dei lsa s se vad un nceput uor de chelie, iar sursul su
melancolic avea o expresie dezamgit.
Frumos? Nu! Simpatic? Da: cu fruntea nalt de gnditor, cu ochii
scnteind sub stufiul sprncenelor, cu gura purtnd amprenta unei bunti
puin dispreuitoare.
Spiritual, viteaz, generos? Bineneles! Cu o uoar not de nebunie.
Vai! Orict de amnunit ar putea prea aceast schi, nu am spus
nc nimic, nu am atins esenialul.
Chiar n mijlocul acestei fee de gentilom i de filozof, se ridica ceva ciudat
i impertinent care explica totul. Posesorul acestei anomalii nu putea fi cu
adevrat oricine Acel ceva era o mas de carne cu baza lat lung i
rotunjit la capt, destul de asemntor cu ciocul puternic al unui papagal.
Tocmai acest nas de cpitan, nas nduiotor i comic, nelinitit i care-i
producea mil, tocmai acest nas de cpitan era acela pe care-l zrise brusc
Cavalerul i astfel se explic de ce, n stupoarea sa, nu i-a mai terminat fraza
nceput
Domnule, fcu el cu o voce surprins, v-am lovit din ntmplare?
nc rou de mnie, Cavalerul se simi dintr-o dat dezarmat. Dorina sa
de a muca se transform n poft de rs.
Mi s-a prut ntr-adevr c am simit ceva! spuse el glume frecndu-i
spatele.

Lunatecul personaj, asupra cruia plcuta figur a soldatului prea s


produc efectul obinuit, surise la rndul su nclinndu-se.
V rog s primii scuzele mele.
Nu-i nevoie pentru atta lucru! mi retrag i eu cuvintele, destul de
deplasate.
Fruntea necunoscutului redeveni posomort:
Dar ce mi-ai spus atunci?
Soldatul tcu ncurcat. Nu se vorbete de funie n casa spnzuratului.
Putea s-i vorbeasc despre infirmitatea sa acestui gentilom att de politicos?
Rspunse deci:
Nimic, o prostie.
Perfect, fcu deiratul personaj i, salutnd cu curtoazie, i ntoarse
spatele.
Auzise el oare?
Iat un tnr plin de tact, i spunea cititorul, ndeprtndu-se. mi
place figura sa naiv! Ar fi fost ntr-adevr pcat s-l iau cu rul pe soldel!
La rndul su, i prea nfierbntatul Cavaler se mustra: Hai, hai! Iat
cum urmezi sfaturile de pruden date de domnul abate i pe acelea ale
domnului de Comminges. Cum pornisem eu, dac a fi nimerit peste un
spadasin, ar fi trebuit s ne ncieram. Din fericire, acest gentilom este plin de
blndee i rbdare, n ciuda sbiei sale lungi!
O, cutezan a judecilor umane!
Trecerea cu zgomot mare a unei trsuri pornite n galop l scoase pe
Cavaler din cugetri. Abia avu timpul s fac un pas napoi pentru a evita caii,
dup care rmase nemicat pe loc.
n ciuda prafului i a noroiului ce-i murdreau panourile ca dup un
drum lung, el recunoscuse strlucitorul echipaj din curtea Luvrului. Mai mult,
la portier i ntors ctre el, i apruse i ncnttorul chip al blondei
necunoscute.
S-l fi ntrezrit i ea n aceast trecere rapid? I se pruse c ochii si
limpezi i gura ginga erau luminate de un surs.
Iluzie, poate!
nainte ns ca el s-i fi revenit din emoie, trsura ocolea deja
mprejmuirea i se pierdea de-a lungul ntunecatelor ziduri ale castelului de
Nevers.
Chemat de o pornire irezistibil, Cavalerul porni cu tot elanul ntr-acolo.
Cnd ajunse la capul podului, zri trsura oprit la captul unei strdue
nguste i ntunecate, deasupra creia bogatul frunzi al arborilor depea
zidurile, formnd o bolt de verdea. Din cadrul portierei deschise, i fcu

apariia silueta drglaei zne trecnd peste scar fr s-o ating. Apoi, ea
dispru fugar viziune! printr-o mic porti decupat n zidul mprejmuitor.
Atrgtoarea apariie se fcuse nevzut de mult vreme, n timp ce
tnrul indiscret rmsese nc pironit locului, cu ochii pierdui n penumbra
strduei.
Un hohot puternic de rs, izbucnit n cascade din spatele lui, l readuse
brutal la realitate.
Se ntoarse rapid i i ddu seama c n rstimpul contemplrii sale
retrospective, se aflase cu spatele la o estrad, pe care nite actori gesticulau ii rspundeau cu verv, n strigtele de veselie ale auditoriului.
Neavnd nimic mai bun de fcut pe moment, Cavalerul se opri s
priveasc spectacolul, pe deasupra acelor capete de gur-casc, ndreptndu-i
toat atenia spre actori Acetia erau n numr de trei numero Dens impare
gaudet i fiecare valora ct greutatea sa n aur.
Primul, care merita toat cinstea, nu era altul dect domnul Brioche,
maestru n aceste locuri i ppuar iscusit prin voia regelui. Personaj grav cu
vorbire aleas care enuna sentine chibzuite, cuvinte savante, cu aerul
satisfcut al unui burghez de vaz n oraul su.
Contrast viu! Alturi de el se agita un valet mbrcat ntr-o inut aparte,
jumtate galben, jumtate verde, fcut dintr-un surtuc de pnz grosolan,
parc mprumutat de pe aripile vreunei mori de vnt. Acesta cu mutra sa
lung, cu ochi vicleni, se distra, ncurcndu-i maestrul cu ntrebri
impertinente, necuviincioase, chiar neplcute urechilor. Cuvintele i le sublinia
cu o mimic potrivit n timp ce jongla cu o plrie cu borurile mari, care lua
cele mai neprevzute forme; n cteva minute o transformase dintr-o tichie
ptrat de doctor de Sorbona ntr-o imens plrie de student medicinist, apoi
ntr-un fetru de gentilom i se pregtea s fac din ea o foarte ireverenioas
plrie de cardinal, ceea ce strnise ilaritatea publicului.
Cel de-al treilea personaj, mut i acesta, dar deloc nendemnatic, era o
maimu. O maimu care se tot strmba, viclean, n cutare continu,
iscusit n a terpeli batiste, dulciuri, n a ciupi brbaii i gdila femeile.
Mulimea pestri care se nghesuia n faa scenei prea s urmreasc
cu deosebit plcere zeflemelile valetului, strmbturile maimuei i amuzantul
discurs al maestrului scamator. n veselia ei zgomotoas, mulimea se asocia
spectacolului i, de pe scen pn la ultimul rnd al spectatorilor, se nla un
adevrat schimb de replici, un continuu du-te-vino de glume proaste.
Tocmai n acel moment, ochii bufonului sclipir rutcios, fixndu-se
asupra unui punct ndeprtat din ultimele rnduri de gur-casc.
Se fcu tcere. Oare ce mai scornea?
Bineneles, o fars enorm.

Bufonul pstr cteva minute o figur nspimntata: era felul su de a


nclzi publicul, apoi se hotr brusc.
Cu braul ntins, cu arttorul nlat, indicnd punctul ndeprtat pe
care-l fixa cu ochii mari i sclipitori, cu o voce voit mnioas, strig:
Hei! Acolo, domnule cavaler! Retragei-v puin, v rog, m mpiedicai
s vd Notre Dame!
Toate capetele se ntorseser, ca la comand, spre personajul prins astfel
n joc i, numai la vederea lui, o veselie nebun zgudui asistena.
Cavalerul se ntoarse i el ca toat lumea i fu surprins s recunoasc,
drept int a tuturor privirilor, silueta caracteristic a ncpinatului cititor.
Cocoat linitit pe cele dou picioare ale sale, ciudatul personaj privea i
el spectacolul. Nu pru s-i dea seama la nceput c lui i se adresa
mscriciul. Veselia mulimii crescu i mai mult.
Bufonul relu, de data aceasta pe un ton de blnd rugminte:
Domnul meu, dac nu credei c trebuie s v retragei cu totul,
ndeprtai cel puin acel lucru ce-mi astup orizontul.
Cavalerul, auzind aceast grosolnie, simi c-l cuprinde o vag nelinite.
O uoar ncruntare brzd fruntea celui interpelat. Deci, lui i se
adresau cuvintele! El arunc pe deasupra mulimii nveselite o privire linitit
i ntreb simplu:
Ce lucru?
Ei! ripost mscriciul, fcnd pe ncurcatul, lucrul care v
nfrumuseeaz obrazul aceast n sfrit, acest
Acest nas! i-o tie gentilomul cu o voce indiferent.
Ah! La naiba, asta este, exact asta! fcu cellalt sub aparena celei mai
vii satisfacii.
Originalul personaj i azvrli o privire de mil dispreuitoare, apoi foarte
serios i rspunse:
Nu-l pot scoate E o amintire de familie la care in!
Aceast replic neateptat fu salutat de un imens zumzet de uimire. De
data aceasta, veselul bufon i gsise naul n zeflemeli.
Micul soldat marc lovitura:
Bun rspuns, exclam el, jubilnd, anticarul acesta are mult curaj.
i totui mscriciul nu se putea da nvins: era n joc popularitatea lui.
Nelinitit un moment de privirea rece a adversarului su i descumpnit de
prezena sa de spirit, i regsi numaidect stpnirea de sine.
Uitndu-se chior spre adversar, bufonul i turti plria n semn de
provocare, apoi cu un aer prefcut de neghiob, relu:

Maestre, ncepu el, adresndu-se gravului domn Brioche, dumneavoastr


care suntei mai nelept dect un doctor de la Sorbona, putei s-mi spunei
care este cea mai nobil parte a corpului omenesc?
Maestrul cltin capul i ncepu ca un nvat:
Esop pretinde c cea mai nobil parte a corpului omenesc este limba
i ncepu s brodeze, pe marginea acestui subiect savant, ajutndu-se de
citate greceti i latine, o fantasmagoric dizertaie asupra meritelor fiecrei
pri a corpului omenesc.
Nici pe departe, i-o tie caraghiosul, cu un aer de profund
comptimire. Artnd-o pe caraghioasa maimu care se schimonosea pe
umrul su, el adug: Vezi, frate nu-i aa c seamn cu noi ca dou
picturi de ap?
Brioche tresri indignat, producnd mult efect comic:
Ea are, ca i dumneavoastr, limb, ochi, urechi: i chiar mai mult
dect dumneavoastr, patru mini, fr a mai socoti i coada. V invit s ne
artai i dumneavoastr cel puin tot att.
Auditoriul hohoti puternic.
ns, tii dumneavoastr ce-i lipsete?
Mscriciul fcu o pauz, n timp ce ochiul su scruttor ncerca s
regseasc n mulime ochii nvingtorului su de adineauri; ntlnindu-i fixai
asupra lui, i arunc acestuia o privire provocatoare, rapid i tioas ca o
lovitur de pumnal.
Ceea ce i lipsete, strig el atunci, ei bine! am s v spun ndat
este
Un nas, articul sec vocea gentilomului, tindu-i i de data aceasta
efectul.
nc o dat zeflemistul prea nvins. Dar nu se ddu btut:
Credei-l pe domnul, are motive serioase, doar se pricepe la aa ceva!
Aluzia era att de clar i de direct, nct lovitura avu efect; publicul
trecu de partea bufonului.
Cavalerul, arznd de nerbdare, ca i cum jignirea i era adresat, nu-l
scpa din ochi pe gentilom. Ce avea s fac el? l vzu ncrucindu-i
nepstor braele.
Reinei deci aceast propunere, maestre. Dac am convenit c partea
cea mai nobil a omului este
Gentilomul, desfcndu-i braele, se hotr s fac un pas nainte:
Este aceea pe care domnul ne-a spus-o adineauri, rezult c
Al doilea pas ctre scen! ndeprtat brusc, mulimea se ddu la o
parte.
C omul cel mai nobil

Al treilea pas! Valetul, vag nelinitit, ncepu s se blbie.


Este cel care are
Al patrulea pas! ncet, fr grab, deschizndu-i drum aa cum prova
unei corbii despic apele, gentilomul continu s se ndrepte spre scen, cu
privirea de vultur mereu fixat asupra arlatanului, din ce n ce mai nelinitit i
cu vocea gtuit.
II.
SALVAI CA PRIN MINUNE DE FETELE VESELE.
Acum, cei doi adversari aproape c se atingeau.
Animalele presimt furtuna i se tem de ea; dar parizianul gur-casc e
nentrecut cnd simte scandalul apropiindu-se. De acum nainte, mulimea
atepta ceva nemaivzut; se bucura, nchipuindu-i ce va urma.
Hazliul personaj se sprijini n coate pe estrada care-i ajungea pn la
piept.
Cavalerul, care urmrise cu rsuflarea tiat fazele acestui nou gen de
duel, l auzi pe gentilom ntrebnd curios;
Cel mai lung ce anume?
Rsetele ncetaser. Spaima paiaei prea s fi ctigat simpatia gloatei.
Ateptnd ciocnirea, publicul se ridicase pe vrful picioarelor s nu piard
nimic din spectacol.
Cel mai lung ce? repet gentilomul, cu o insistent de ghea.
Parizienii nu sunt deloc rbdtori. Lor nu le place s vad la strmtoare
pe aceia, pe care, pe drept sau pe nedrept, i simpatizeaz. Sub calmul su
aparent, atitudinea gentilomulului se ghicea att de amenintoare, nct din
mulime se ridic un murmur general de proteste.
Simidu-se ncurajat, mscriciul prinse glas i, redobndindu-i toat
obrznicia, i strig n obraz gentilomului:
Cel mai lung nas!
Spusese prea mult! De-abia pronunase cuvntul c se i rostogoli de pe
platform, aruncat printre spectatori de un pumn npraznic.
Aa da! strig Cavalerul, care fusese surprins pn mai adineaori de
ndelunga blndee a gentilomului.
Dar lucrurile luau o ntorstur proast. Un tumult de nedescris puse
stpnire pe mulime. Maimua, strmbndu-i faa teit, scrnea din dini
spre duman, ncercnd s-l mute. Cu dosul palmei, acesta o arunc peste
parapetul podului, jos n ap. Brioche, invoca triile cerului, cu minile
ridicate, strduindu-se s se mpotriveasc invaziei scenei, dar gentilomul l
apuc de umeri i, lovindu-l cu cizma n partea cea mai puin nobil, l
azvrli ct colo.

Mulimea, buimcit la nceput, ddu drumul unui murmur de protest i


ameninare, asemenea mritului unei haite, creia i se smulge ciolanul.
Dup aceasta, necunoscutul i redobndi calmul. De sus, de pe scen, el
arunc mulimii o privire mirat. Cavalerul zri cum i se terge de pe chip un
zmbet trist. Rzbunndu-i demnitatea jignit, era evident c gentilomul nu
dorea s mping mai departea aventura. Gloata avea s-l oblige ns.
njurturile rsunau din toate prile. El ridic din umeri dispreuitor.
Deodat, civa ndrznei se hotrr. Un vnt de lupt strbtuse
gloata. Se putea lsa ea pclit de un singur om? Vezi bine c nu! Sbiile
ieeau de-acum din teac. Ct ai clipi, scena luat cu asalt, fu invadat de zece
brbai ameninnd, care mai de care, i fluturnd spadele.
Atunci, gentilomul, cu regret, se hotr s ias din indiferen. Mai nti
zmbi a mil. Spada lui lung iei apoi uor la lumin i, cu aerul omului sigur
de ceea ce avea de fcut, se puse n gard.
O clip mai trziu, atacatorii cei mai nverunai erau aruncai peste cap,
pe treptele scenei.
Cavalerul aplaud aceast execuie de maestru. Dar el nu cunotea
mulimea i furia ei! n locul unui lupttor respins, apreau doi. Toi pungaii
de pe Pont-Neuf, adulmecnd btaia, alergau ntr-acolo. i nou-veniii erau cu
att mai nverunai, cu ct habar n-aveau pentru ce ncepuse btaia.
Gentilomul inea piept tuturor, nelinitit doar de loviturile puternice de
baston, care ncepuser s curg i ameninau s-i rup sabia. Asaltat din
toate prile de furioi. el rmnea stpn pe sine, continund s distribuie, n
jur, metodic i calm, o ciomgeal bun, nvrtind sabia cu pricepere i
folosindu-i tiul numai la mare nevoie.
Totui, situaia ncepea s devin critic. Agresorii nu se lsau deloc i,
cu fiecare lovitur primit, se nfuriau mai tare.
Vrednicul lupttor plise parc, sudoarea i acoperea fruntea, tmplele i
erau ude. Dar, vzndu-l mereu impasibil i metodic, puteai ghici c nici nu se
gndea s nceteze lupta, socotind c este o chestiune de onoare s fie tiat mai
degrab n buci, pe loc, dect s cedeze o singur palm de teren gloatei de
adversari. S-i deschid vreun drum de trecere prin mulime nu era chip.
Avea oare s cad acolo, n acest duel comic, dar i eroic, victim a
ndrznelii sale dar i a furiei oarbe a mulimii?
Deodat, o sprtur brusc se produse n mulimea asaltatorilor.
Dominnd tumultul, o voce tinereasc se ridic, tremurnd de o indignare
ndelung reinut.
inei-v bine, domnule. Sunt alturi de dumneavoastr!
n acelai timp, gentilomul vzu inind alturi de el un soldat frumuel,
n tunic scurt de piele. Era i timpul. Curajosul lupttor nu mai rezista dect

printr-o minune. Cu haina sfiat, cu faa nsngerat, el rsufla zgomotos.


Braul robust al tnrului soldat nvrti cu iueal spada i cercul din jurul lor
se lrgi.
Mai putei rezista? ntreb el, la repezeal.
Pe legea mea! Amndoi suntem prea tari!
E din sud! gndi soldatul. Iar cu voce tare zise:
Atunci, domnule, pzii-v pielea! S atacm aceast calicime!
Cu o ardoare nvalnic, el se arunc asupra mulimii, surprins de
sosirea acestei ntriri neateptate.
Lovii cu latul!
Sigur, rspunse cellalt. Cele dou sbii coseau n dreapta i n
stnga, fcnd n rndurile gloatei o prtie mai mult dureroas, dect
nsngerat. Avntul lor nestvilit rsturna totul n cale; naintau fr oprire.
Sub efortul lor, bariera de oameni sfri prin a ceda. Adversarii cei mai
nverunai se ddur n lturi i ei i gsir loc liber nainte.
n aceeai clip, venind dinspre piaa Delfinului, apru o patrul de
sergeni de paz. Poliia, atras n sfrit de zgomot, se hotra s intervin
prea trziu, ca ntotdeauna!
S-o lum din loc, opti soldatul. Iat, vine poliia.
Drace! rspunse gentilomul, cu regret. Trebuie oare s cedm terenul
acestei gloate?
Tnrul l prinsese ns zdravn de mina i-l trgea dup sine.
ncurajat de prezena arcailor, mulimea se regrupase din nou i,
artnd spre fugari, pornise dup ei.
Trgnd mereu de partenerul nfuriat, soldatul se nfund orbete ntr-o
strdu:
Pe aici, zise el ncreztor, pe aici; suntem salvai!
Acolo, la umbra zidurilor i sub bolta verde a arborilor, se oprir o clip
s-i trag sufletul. Dar, cum strigtele puternice ale urmritorilor se apropiau,
i reluar cursa. Nu fcuser nici zece pai, c fur nevoii s se opreasc.
Dumnezeule, implor tnrul. Ne-au prins!
Nici un fel de ieire. Strdua providenial se nfunda!
Zpceala tinrului soldat trebuia s fi fost foarte comic, deoarece, cu
toat primejdia care-i amenina, tovarul lui nu-i putu stpni rsul.
Cu att mai bine, strig el, fcnd s uiere spada. Odiseea noastr se
va sfri neplcut.
Sergenii apreau deja la intrarea n fundtur. Cei doi camarazi cutar
un loc prielnic ca s-i primeasc. Nici unul, nici altul nu voia s se lase
nhai. Cardinalul aduse legi aspre mpotriva celor care scoteau sabia din

teac. Prini n flagrant delict, cazul lor era limpede. nsemna nchisoare! i
toat lumea tie c e mult mai uor s-o evii dect s iei de acolo.
n acest col, un unghi al zidului, unde se vedea o porti din pcate,
ns, stranic zvorit le pru un adpost convenabil; se adpostir acolo i,
cu mna pe sabie, ateptar.
Valul atacatorilor se rostogolea spre ei, umplnd strdua de zarv
amenintoare. Ei se pregtir s-i ntmpine ferm.
Ct ai clipi, mulimea se npusti asupra lor, i coplei, i nghesui
fcndu-le imposibil orice micare. Valul de oameni i atinse, i covri. n
sfrit i nhase!
n acest moment suprem ei avur impresia foarte clar c sub aceast
presiune nenduplecat zidul de care se sprijineau ceda. Comar sau realitate?
Se simir ptrunznd cu spatele n zid.
Apoi, ochii lor, orbii de sclipirea a douzeci de sbii amenintoare se
ntunecar. Brusc, totul dispru, i nu mai vzur nimic!
n acelai timp, urletele sinistre ale mulimii ncetar s le mai rsune n
urechi. Ele preau c se nfund, ndeprtndu-se, topite dintr-o dat ntr-un
murmur confuz.
Mare e Dumnezeu! Aveau s-i piard cunotina?
Se inur totui tari, mpotriva acestei slbiciuni subite i i ddur
seama, din cale afar de mirai, c pur i simplu se aflau de partea cealalt a
zidului.
Nu era o amgire! Erau aprai de urgia neputincioas a dumanilor de o
ui de stejar, cu canaturi groase i balamale zdravene.
Aceast ui, de care se lipiser n disperare de cauz, ca s-i vnd
scump pielea, aceast ui se nvrtise uor din ni.
Ei trecuser prin ea, ca n trans. Apoi, ua se nchisese brusc n nasul
buimcit al celor care se pregteau s-i nhae.
O mn din cer le venise n ajutor? Nici gentilomul crcota, nici
generosul su tovar nu erau att de nfumurai ca s cread c o intervenie
supranatural s-ar fi produs n favoarea lor.
Atunci, cine deschisese i nchisese portia?
Rsete clare rsunndu-le n urechi, i fcur s ntoarc repede capul.
Hotrt c providena se amesteca n treburile lor i ea aranja bine
lucrurile! ncntarea era desvrit.
Dou zne suave se ivir n faa privirii lor fermecate. Dou silfide n
rochii largi de catifea. i una din ele avea ochii mngietori, prul blond i
obrazul marmorean. Era tnr din trsur!

Ei luaser deja plriile n mina i se pregteau s mulumeasc


graioaselor mesagere, unul prin cuvinte pline de emoie, cellalt printr-un
madrigal alctuit cu uurin. Dar nu li se ddu rgaz.
Fetele deznodaser iute earfele de mtase de la corsaj i la fel de graios,
i legar la ochi. Hotrt, aventura devenea din ce n ce mai uimitoare! Fr un
cuvnt necunoscutele vrjitoare le nnodar earfele la ceaf. Ei le fcur pe
voie, cu desvrire uluii de aceast cascad de surprise. Astfel transformai n
orbi aveau aerul unora ce se joac de-a baba-oarba sau, mai degrab innd
seama de inuta lor rzboinic, preau soldai trimii ca soli n tabra
duman.
Fur luai de mn de ngerii lor pzitori i purtai pe potecile
nmiresmate ale unei grdini ntinse.
Ce li se ascundea oare? Ce scen tainic se desfura n acest cadru
idilic i pe care nu trebuiau s o vad? Se nelege ct de aprins le era
curiozitatea. Totui, nici unul, nici cellalt nu se gndi s dea la o parte earfa
uoar pe care buna lor credin i obliga s o respecte.
Cu toate acestea, i ascuir urechile i n mersul lor rapid li se pru c
aud voci optind i un murmur surd de vorbe. Ce personaje puteau fi acelea i
ce conversaii grave aveau loc, de erau nvluite n atta tain?
Sfrindu-se drumul, fur dezlegai la ochi. Ajunseser ntr-o curte
pavat, cu un aspect mre n care ddea o teras monumental.
Acolo, riznd mereu, cu trandafirii obrajilor aprini de alergare i, poate
cine tie, i de emoie, feticanele fcur o frumoas reveren de curte
protejailor lor i, uoare ca dou silfide, disprur de parc ar fi pornit n zbor.
Vitejii notri sttur o clip mpietrii, uitndu-se unul la altul. Nu li se
dduse rgaz nici s rsufle, nici s ngaime fie i cel mai mic compliment.
Bnuitorul gentilom ncepuse s tropie nemulumit, cnd deodat i
ddu seama de ncurctura de nedescris n care se gseau.
Peste obrazul rumen al tovarului su se aternuse un strat gros de
praf, amestecat cu ndueal; de cingtoare i atrna o teac strmba i
plria, al crui fulg se cltina jalnic, plria lui mndr, nu mai avea fund.
Nici gentilomul nu se putea luda. Obrazul i era brzdat de zgrieturi
nsngerate, tunica i era cioprtita, gitanele abia se mai ineau, buzunarele i
erau sfiate i cscate, iar gulerul lui mare era ntors cu faa n spate.
Zdrenuii, plini de praf, sudoare i snge, alctuiau un tablou vesel aa
cum stteau nepenii n aceast curte mrea, n faa acestei case mndre.
i, amndoi, fcndu-se mici-mici de tot se simir umilii, neputincioi.
i astfel, cei doi eroi ai nvlmelii de pe Pont-Neuf ieir din mreul
castel de Nevers, mai grbii dect intraser.
III.

LEGMNTUL DE PRIETENIE.
ndat ce se gsir afar, cei doi rsuflar adnc. Erau zpcii de-a
binelea.
Cavalerul i reveni primul. Cu voioia tinereii, el izbucni ntr-un hohot
nebun de rs. Tovarul lui rmase ns serios. Scondu-i plria cu un gest
nobil, puse mna pe umrul celuilalt i, cu un ton sincer micat zise:
Domnule, mi-ai salvat viaa.
Tnrul ridic vesel din umeri.
Ei, asta-i acum! ndemnatic cum suntei, v-ai fi descurcat i singur.
Fierbineala sngelui m-a antrenat n lupt i nu v-am dat dect un ajutor
nensemnat
Nu, nu! tiu eu ce spun. Singur nu a fi putut s-mi croiesc drum i
eram n stare s m las mcelrit pe loc dect s cedez n faa acelor ticloi. Nam s pot uita ceea ce ai fcut pentru mine. Dai-mi mna, zise el, i
apucndu-i-o, i-o scutur voinicete. De acum nainte, suntem frai pn la
moarte!
Micat de aceast efuziune mai mult dect voia s arate, soldatul
rspunse strngerii de min.
Frai pn la moarte, fie! Dar atunci facei-mi plcerea i urmai-m
cci nu e bine s ntrziem n preajma locului isprvilor noastre.
Observaia nu era lipsit de sens. Ei se gseau pe un fel de ridictur de
form triunghiular care avea ca baz faada ilustrului castel de Nevers, de
unde ieiser n mod att de jalnic, i ca vrf sinistrul turn Nesles, turn de
trist amintire, care ntindea spre ei stlpul unui felinar ce se legna la captul
lanului su asemenea unui spnzurat.
De acolo puteau s vad piezi un col din Pont-Neuf, unde grupurigrupuri comentau cu nsufleire lupta lor extraordinar.
Avei dreptate, conveni ncercatul mnuitor de spad. Locul este cam
expus privirilor. Hai s cutm un altul mai potrivit ca s nnodm cunotina
n toat regula.
i mai ales s ne aranjm inuta, suspin Cavalerul, care-i aminti c
ora ntlnirii cu domnul de Guitaut se apropia, aruncnd o privire plin de
ciud spre hainele sale zdrenuite i sabia ndoit.
Trecur deci prin poarta Nesles, pe sub o bolt cu turnulee, peste un
pode i, lsnd la dreapta o strad cu construcii noi pe fostul teren Pres-auxClercs, apucar pe o potecu ce erpuia printre grdini i ajunser ntr-o
rspntie n plin centru al cartierului Saint-Germain.
Acolo, ochiul de oim al marelui chefliu zri o crciumioar cu grdin ca
la ar, creia o legtur de fin nnodat, legnndu-se deasupra porii, i
servea drept firm.

Sub bolta de vi, o mas de lemn cu dou scaune le oferea o ospitalitate


rustic.
Aici e de noi, oft gentilomul, cznd pe scaun.
Uf, rspunse Cavalerul i fcu la fel.
O clip mai trziu, chelneria sprinten aeza n faa acestor alei clieni
dou pahare i o oal aburind de vin rece. Cei doi tovari sorbir cu nesa o
duc bun. Apoi nviorai de cldura vinului, cu picioarele ntinse n voie, se
privir n fa i-i zmbir n acelai timp.
Mai mult dect orice cuvnt, zmbetul lor parc spunea:Dup primejdia
comun, ce bine e s te gseti ntre prieteni, ntre inimi calde i generoase,
departe de rzvrtirea mulimii!
De fapt, dac i-ai fi vzut cum stteau la mas unul n faa celuilalt, ai fi
jurat c sunt prieteni vechi. ntr-adevr, ceva mai puternic dect timpul i legase
fr tirea lor.
Soldatul avusese o simpatie brusc, pentru acest gentilom deirat, aa de
plin de spirit, aa viteaz, n stare s trag spada mpotriva lumii ntregi pentru
onoarea unui nas catastrofal.
Pe lng simpatia reciproc, gentilomul i era recunosctor
necunoscutului soldat, adolescentului ndrzne care, punndu-i n primejdie
viaa, prea s nu acorde mare pre devotamentului su.
Totui, nu puteau sta aa mereu fr s-i spun vreo vorb.
Spadasinul se hotr s rup tcerea:
Suntei soldat? ntreb el.
Sergent n regimentul din Flandra.
Nu cumva tocmai de dumneavoastr m-am izbit aa de stngaci la
ieirea din piaa Delfinului?
Ba da! i era ct pe-aci s v cer socoteal!
Da, mi amintesc, rse cu sinceritate gentilomul. Recunoatei c ar fi
fost mare pcat!
Aadar fusesem remarcat. Preai totui att de absorbit
Ieeam de la librarul meu de sub galeriile Palatului. Citeam primele
pagini ale unei cri excelente.
Ah, ce titlu poart?
Cltorie n Fegatul Lunii.
Tnrul soldat fu pe punctul de a izbucni n rs. Dar se stpni i zise
serios:
Nu cunosc cartea
E o noutate.
Foarte bine, i de cine e scris?

Chiar de mine, rspunse gentilomul cu un accent de desvrit


modestie.
Suntei deci poet? se mir soldatul.
Da, sunt.
Tnrul ridic paharul plin pn la buz.
Atunci, domnule, nchin paharul n sntatea dumneavoastr!
i ridicndu-se pe jumtate de pe scaun exclam:
Pentru Apolo i pentru muze!
Aceast atenie l surprinse plcut pe poet. i ca s nu-i rmn dator, i
rspunse cu paharul ridicat:
Pentru Marte i pentru Bellona!
i bur pn la fund.
Cavalerul relu:
Aadar, suntei lupttor i poet totodat.
O, mai sunt i matematician, fizician, filozof, elev al lui Gassendi i,
n clipe de rgaz, cadet n Gard.
n timp ce enumera aceste diverse ndeletniciri, ochii tnrului se mreau
de mirare.
Poetul nu ddu atenie i urm:
Fr ndoial, ai picat de curnd la Paris.
Abia asear!
n concediu?
Cavalerul era ct pe-aci s spun c nu. Dar, i aminti recomandarea de
pruden i discreie a domnului de Comminges. i atunci se mrgini s
schieze un vag gest din cap care putea s nsemne i da i nu.
Fac prinsoare c ai venit s v cutai norocul la Paris.
Da adic poate! rspunse Cavalerul din ce n ce mai ncurcat.
De data aceasta, poetul i nelese reinerea.
Oh, gndi el, biatul poate c ascunde vreun secret S fim discrei!
Cavalerul luase o min contrariat. Caracterul su sincer i ncreztor
nu era obinuit cu ascunziurile. Dar se supuse consemnului primit.
ntr-adevr, rspunse el, e ceva i din ceea ce ai spus. S zicem c am
venit s-mi caut norocul.
Hei, pe legea mea, tot pentru acelai motiv am venit i eu. Hai s-l
cutm mpreun. Dei dumneavoastr rvnii laurii armelor, pe cnd eu m
mulumesc i cu mirtul panic literelor.
Aceast mrturisire a unei profesiuni de credin panice aduse un
zmbet pe buzele Cavalerului.
Pentru un poet linitit, zise el, dumneavoastr mnuii prea bine
spada

Spada nu e nimic. Mult mai bine mnuiesc condeiul!


De data aceasta, Cavalerul trebui s soarb o duc prelung, ca s-i
rectige gravitatea.
Nu cumva suntei gascon? ntreb pe neateptate gentilomul crturar.
Gascon? l mir pe soldat aceast ntrebare stranie.
Da, gascon! Altfel vorbind, nu cumva ai vzut lumina zilei pe
meleagurile nsorite ale Garonei, sau pe cele surztoare ale surorii sale
Dordona? Suntei din Bearn ca marele Henric, din Toulouse ca Pibrac, nscut
la Pau Precul Cassian sau mai modest, din Perigord, ca subsemnatul?
Credei-m, nu!
Pcat, rspunse poetul cltinnd capul, n semn de adnc regret.
Nelinitit oarecum, soldatul ntreb naiv:
Este o condiie?
O condiie nu, dar e un avantaj. Pentru a reui n via trebuie s fii de
dou ori pe rnd i prudent i abil. De altfel, sunt linitit, nimic din acestea nu
v lipses; dac nu v-ai nscut gascon, cel puin suntei vrednic de a fi. Apoi, cu
o siguran care l uimi pe Cavaler: Dar nu m ndoiesc c n compania mea
vei deveni gascon. Fiindc, nici vorb, nu ne vom mai despri. O ntlnire att
de providenial ca a noastr trebuie s aib un tlc mai adnc. De acum
nainte, suntem prieteni ca Oreste i Pilade!
Peste fruntea Cavalerului trecu o umbr de tristee. Poetul o observ:
Ce s-a ntmplat? Propunerea mea nu v convine?
O, ba da, din toat inima! zise tnrul.
Ddu s spun ceva, dar poetul, nclzit de discursul su, nu-i ls timp.
El umpluse din nou paharele:
S ciocnim pentru prietenia noastr!
Bur cu solemnitate, ca i cam acest gest pecetluia ntre ei un pact
definitiv. Adevrat este c nfierbntai nc dup proaspta lor aventur i
cuprini de aburii vinului, prietenii notri ncepeau s se simt cherchelii; mai
ales poetul pe care o dulce fericire l nmuia i care deveni deodat familiar.
Iat-te deci picat n acest Paris, singur numai cu sabia ta. Cunoti pe
cineva aici?
Cavalerul, cu toat beia care-i cuprindea creierul pstra nc prudena.
Pe nimeni, rspunse.
Cel puin, ai bani?
Puini! rspunse soldatul stingherit.
Namila ncrunt fruntea.
Drace! Din fericire, mai sunt i eu pe aici. Prea iubitul meu tat mi-a
pus la dispoziie partea cuvenit mie. Sunt, deci, bogat pentru doi Dar, ia
spune-mi, nu ai nici o legtur cu vreo femeiuc?

Tnrul se simi roind pn n vrful urechilor.


O femeie? La ce servete?
Hei, prietene, Parisul este un adevrat labirint, un astfel de labirint n
faa cruia cel din Creta ar pli de invidie. n momentul n care ptrunzi
nuntrul lui, riti s fii sfiat de Minotaur.
Minotaurul? fcu soldatul surprins. Ce animal mai e i sta?
Un animal cu o sut de ochi, o sut de urechi,care vede totul, aude
totul i care, poate c tie la ora asta pozna noastr, fcu poetul micorndu-i
glasul. Animalul acesta pndete pe tineri de cnd au fcut ceva zarva n lume
i, dac faptele lor i displac el are mai multe peteri pentru a-i nchide pe
imprudeni.
Pe legea mea, zise Cavalerul, rznd de subita spaim a ndrzneului
su amic, de cine vorbii?
De domnul cardinal, opti scandalagiul, strbtut de un fior.
Ce avem noi de-a face cu el?
Nu poi ti niciodat. Satana asta se amestec n toate. i, iat, cine
tie dac adunarea aceea tainic, prin mijlocul creia am trecut legai la ochi,
nu s-a fcut din voia lui?
Drace! zise tnrul, simindu-se nelinitit. Nu pentru c s-ar fi temut
pentru sine, dar c, dac era vreun pericol, el amenina i pe fermectoarea-i
zna!
ns poetul urm mai vesel:
De aceea te ntrebam, dac, n acest hi, nu ai vreo Ariadn, dispus
s-i ntind la nevoie firul salvator!
De ce oare se gndi Cavalerul din nou la acea frumoas necunoscut pe
care o ntlnise deja de dou ori n drumul su i pentru ce, gndindu-se la ea,
se simea att de adnc tulburat?
Gasconul golise ce mai rmsese n oal i aceasta-i iuise limba.
Sprijinindu-i coatele de mas, el continu, bucurndu-se de uimirea
nevinovatului su prieten:
Crede-m, dragul meu, astzi domnete femeia. Ea a dat Parisului
barbar profilul su fermector. Fosta regin i-a druit politeea rafinat a Italiei;
tnr regin i-a mprumutat gravitatea romanioas a Spaniei pasionale.
Dragoste i spirit, totul se cuprinde astzi n aceste dou cuvinte. Femeia este
suveran n aceast ar. Fr ea, noi nu suntem nimic. Hei, nu cumva tot
printr-o femeie a devenit chiar domnul cardinal acest mare politician
adevratul rege al Franei? Dac regina Maria nu i-ar fi aruncat ntr-o zi o
privire amabil, ce-ar fi fost el la aceast or, cu toat ambiia i geniul su?
Nimic nimic dect un biet episcop n cel mai srac scaun episcopal din toat
Frana.

Tnrul protest:
Merge s faci un episcop, zise el. Dar s faci un soldat?!
A! te mai trezeti nc pe timpul regelui Henric, cnd era de ajuns s fii
un bun camarad, s ai pumnul tare i sabia cuteztoare, ca s aspiri la
rangurile cele mai nalte. Cpitanii nu mai rsar azi din cazrmi, nici de pe
cmpurile de lupt.
Atunci, de unde apar?
Din strada Frumoaselor Preioase, dragul meu.
Cavalerul rse n hohote. De data aceasta, gasconul se mpotrivi:
Nu rde! Vei vedea curnd. Vei ntlni n saloanele la mod pe viitorii
notri generali compunnd madrigaluri, curtnd i fcnd spirite
Pe jumtate rznd, pe jumtate mhnit, Cavalerul zise:
Eu nu am nvat dect s fac curte ncrctoarelor de tun, s fac
madrigaluri tunurilor i s surd doar la atac.
Hei, zise gasconul nveselit, iat deja un mic cuplet de efect! Vei prinde
repede cntecul zilei. i disear nu vei face figur proast n castelul RohanGuemenee.
Disear, n vizit? Eu?
Vezi bine! Nu i-am spus c nu te mai las s pleci?
Dar nu cunosc pe nimeni acolo!
Asta nu conteaz! Te voi prezenta eu.
Dar
Nici un dar!
Totui, ca s fiu prezentat, ar trebui s m cunoatei mai nti!
La naiba cu zpceala mea, fcu poetul, calmat dintr-o dat. Pe legea
mea ai dreptate. Iat c stm de vorb de un ceas ca doi prieteni i nu tim
nc nimic unul despre cellalt, nici mcar numele.
O umbr trecu peste fruntea soldatului.
Deci, fr nici o afectare ntre noi! urm poetul. n lipsa unor nai mai
buni, s ne prezentm fiecare.
Fie, zise tnrul, cu o hotrre brusc. M numesc cavalerul Tancred.
Tancred care?
Chipul soldatului deveni palid.
Tancred i att! fcu el, simplu.
Gentilomul, la nceput mirat, apuc mna prietenului su i strngndui-o s-o frng, ngna: Minunat!, ca i cum aceast prezentare att de sumar
l-ar fi mulumit pe de-a-ntregul.
Apoi se ridic, salut distins i, cu acelai ton pe care l-ar fi avut dac lar fi anunat pe Rohan sau Montmorency, zise:
i eu Hercule-Savinien de Cyrano de Bergerac.

O ulcere scurt urm acestei prezentri. Domnul de Bergerac o folosi


pentru a-i reface toaleta. Cavalerul sttea i se gndea. Pentru prima dat n
viaa sa, ncerca n acest moment, un sentiment de jen, un fel de ruine.
Ruine de acest nume de rzboi pe care-l purta, n lipsa altuia.
Ce-o fi gndind despre mine acest gentilom. ntre noi, s-a spus totul.
Acum tie cine sunt. El, care-mi oferea prietenia att de amabil. Vai, i eu care
nu pot s i-o primesc!
Gndul acesta era chinuitor, fiindc tnrul se legase strns de acest
tovar ntmpltor, att de ndrzne i plin de generozitate.
Totui, i zise el ridicnd fruntea, umilirea mea e trectoare Mine voi
avea dreptul s-mi in fruntea sus Da, mine! Dar azi?
Capul i czu din nou n piept. n aceast buimceal, o idee obsedant l
ispitea: Dac i-a spune povestea mea? Fr ndoial c nu m-ar respinge!
ns alung repede acest gnd: Nu, nu, n-am dreptul. Nu pot, numai din
orgoliu, s dau pe fa acest secret care nu e numai al meu.
n acest timp, necunoscnd lupta care se ddea n sufletul tovarului
su, poetul se strduia s-i ndrepte sabia.
Cavalerul lu hotrrea care credea c este de datoria lui s-o ia i anume
aceea de a se despri ndat de cellalt.
Domnule, zise el cu o voce pe care o voia ct mai ferm, a venit timpul
s ne lum rmas bun.
Gasconul nl capul mirat:
S ne desprim? ntreb el, ca i cum n-ar fi neles.
Fr ndoial! nelegei prea bine c un capriciu al destinului ne-a
ncruciat drumurile, dar c acestea nu erau deloc fcute s se ntlneasc! V
ncredinez ns c nu voi uita niciodat primirea dumneavoastr generoas.
Cu vocea sugrumat, el ncheie brusc: Adio, domnule de Bergerac.
Poetul sri n picioare i i se aez n cale, deschizndu-i braele lungi:
Ei, doamne! Ce mai e i gluma asta? i nchipui c dup ce i-ai salvat
viaa lui Bergerac, acesta te va prsi ca pe un strin? Ei drcie!
Totui, trebuie!
i pentru ce, m rog?
Fiindc nu suntem fcui s fim prieteni. Dumneavoastr suntei nobil
iar eu nu sunt dect un biet soldat.
Srcia nu mpiedic nimic.
Fr avere, n lumea asta
Fr avere Dumneata pori n teac brevetul de mareal.
Cavalerul zmbi fr voie, melancolic:
n orice caz, i acesta e lucrul cel mai grav, sunt fr familie i fr
nume.

Fr nume?! izbucni Cyrano. La naiba, ai unul i foarte simpatic, pe


legea mea: Tancred! Aduce cu numele unui erou unui erou de roman!
Romanios, poate! Dar cam scurt, fr ndoial. Numai cu acest nume
m ndoiesc c-ar fi posibil s fiu primit bine de frumoasele dumneavoastr
prietene din castelul Rohan.
Orgoliosule! A vrea s le vd nemulumite, atta timp ct eu sunt
mulumit!
Nu, nu! Nu se cuvine s roii dumneavoastr, din pricina unui
prieten.
Cavalere, ce v trece prin minte?
Iat, zise tnrul scuturndu-i buclele frumoase cu tristee, fr s
bnuii, chiar dumneavoastr nu v mai purtai cu mine la fel ca nainte de ami cunoate numele!
Cum vine asta?
Acum cteva clipe m tutuiai i acum
Acum te tutuiesc din nou i s-a terminat!
Cyrano se ridic. i ainti privirea de oim asupra tnrului:
Te tutuiesc i-i ofer din nou prietenia. Ai s-o respingi? Mna lui mare
se ntindea larg deschis. Dac refuzi, voi considera c m dispreuieti i c nu
m crezi destul de gentilom ca s-i fiu prieten. i, n cazul acesta
Fcu o micare iute spre mnerul spadei.
n acest caz, orict ai fi salvatorul meu, m insuli i-i voi cere
socoteal.
Cavalerul, fr s-i pese de nimic, nu-i opri rsul. El nu se supra
niciodat, cnd cineva amenina s-i spintece inima cu vrful sbiei.
Poetul, ns, nu rdea deloc. Cu privirea ntrebtoare i cu mna ntins,
el atepta. Atunci tnrul simi cum o emoie puternic i strnge inima. Ochii i
se umezir brusc i nu gsi cuvintele care-i trebuiau ca s exprime ceea ce
simea. El nu cuprinse mna ntins, ci cu gest instinctiv, se arunc spre
tovarul su. Braele poetului se desfcur larg ca s-l primeasc i amndoi
rmaser ndelung mbriai, piept la piept.
Aa, da! tun poetul, rznd de plcere. Pe onoarea mea, a fi fost
suprat, dac ar fi trebuit s-i fac vreun ru.
Cavalerul, bucuros, ngim:
n sfrit, acum pot vorbi! Vreau s v spun c aceast prietenie
oferit de dumneavoastr att de spontan unui biet soldat
i pe care ai acceptat-o?
Desigur! Ei, bine, acest soldat este nedemn de ea. Dar, mai adineauri,
ezitam dac s-mi ncredinez taina vieii unui necunoscut. Acum, s-a
schimbat. Iat-ne legai unul de altul. Avei dreptul s tii cine sunt.

Cu un gest, Cyrano l opri:


Nu te ntreb nimic, Cavalere. Tu eti salvatorul i prietenul meu i asta
mi ajunge.
Dumneavoastr, poate! Dar, mie nu! neleg s nu mai fie ntre noi nici
o nenelegere, nici o rezerv. Ascultai i judecai apoi, dac sunt demn sau nu
de prietenia dumneavoastr.
Poetul i lu mna i, cu un ton de dulce gravitate, i zise:
Vorbete, dragul meu, dac asta i-e dorina. Cyrano te ascult i,
orice s-ar ntmpla, nici un cuvnt din tot ce-i vei ncredina nu va iei de pe
buzele lui.
Se sprijini cu coatele pe mas. Cavalerul nl capul. Mndria strlucea
n privirea lui.
Reculegndu-se un moment, el ncepu:
V-am spus c sunt un biet soldat, fr stare, fr avere i fr nume.
Totul era adevrat, pn acum cteva zile. Acum nu mai e aa. Mine, soarta
mea se va decide i-mi voi rectiga rangul. Voi nceta s mai fiu un aventurier
rtcitor i voi sta n locul meu legitim n lume. Da, mine, Cavalerul Tancred
nu va mai fi, voi purta n sfrit numele tatlui i strmoilor mei.
Drace! Iat o frumoas introducere, exclam gasconul surprins.
Soldatul continu cu un aer de nevinovat ncurctur:
La drept vorbind, acest nume nu pot s vi-l spun astzi.
Cyrano fcu un gest discret:
Dac trebuie s nu-l spui, prietene, n-are a face. Continu!
Nu, nu, v nelai Adevrul este c nici eu nu-l cunosc. Totul este
ciudat n povestea mea. A sosit ceasul care mi va hotr soarta. Norocul e la un
pas de mine. El ntrece visurile mele cele mai ndrznee. Toate acestea le tiu!
Ceea ce nu tiu este n ce anume const acest noroc.
Mrturisirea aceasta att de naiv a curiozitatea poetului, care
murmur:
E delicios!
Trebuie s v spun mai nti c sunt nsemnat de Destin. Port n inim
un semn, spat cu o pecete de neters: o stea, steaua mea! Or, semnul acesta
nu m-a nelat! Cu ajutorul lui, mine, din simplu sergent cum sunt, voi fi egal
cu cei mai alei!
La naiba! E un roman ntreg, strig Cyrano, ncntat, frecndu-i
minile.
Un roman? zise Tancred. S zicem c ar fi aa. ns un roman fr
nchipuiri, un roman adevrat; adevrat ca Evanghelia Ascultai. Am
aisprezece ani

aisprezece ani! zise poetul, examinnd statura tnrului. aisprezece


ani, pe legea mea, promii mai mult!
Eram un biet copil, ieit nu se tie de unde, din Flandra, poate din
alt parte! Nite cavaleri mercenari m-au gsit cnd eram micu i m-au luat cu
ei. Erau duri i murdari aceti oameni aspri care fac din rzboi o meserie
vnzndu-se la mezat celui care d mai mult innd cnd cu regele,
cnd cu mpratul. Azi pentru domnul cardinal i pentru suedezi, mine
mpotriva lor, pentru loreni sau spanioli. Ei m-au crescut n condiii vitrege, dea lungul nesfritelor drumuri. Acestei mprejurri datorez precocitatea mea i
mnuirea destul de corect a spadei
Poetul aprob n tcere.
Despre naterea mea, nu am cunoscut mult timp dect un singur
lucru i anume c aveam snge nobil n vine. De aceea m-am obinuit s m
port ca un gentilom n toate ocaziile.
Slav domnului, l ntrerupse Cyrano, m-am convins de aceasta
adineauri.
Mi se spunea deci Cavaler: Cavalerul Stelei sau, dup numele meu de
botez, Cavalerul Tancred.
Amndou mi plac.
Despre familia mea i prima copilrie nu tiam nimic i, de altfel, nu
eram deloc nelinitit. Aveam semnul meu.
Steaua?
Steaua, da! Btrnul soldat, care-mi inea loc i de tat i de mam i
chiar doic, m-a ncredinat c el i cunotea tlcul i c ntr-o bun zi mi-l va
dezvlui. Adesea, dup ce i termina treaba, cnd vinul i dezlega limba,
mormia: D-i nainte, fiule. Ai ncredere n steaua ta! Va veni un timp cnd
vei fi bogat i puternic, nct i vei face s pleasc pe toi marii seniori. Apoi
rdea i-l mai auzeam murmurnd: Voi fi i eu bogat i cunosc i pe cineva
care nu va mai rde. Totui, niciodat nu a vrut s spun mai mult. Ceilali
socoteau toate acestea drept palavre de om beat. Eu ns ghiceam c spunea
adevrul. Trebuie c tia el alte lucruri, numai c, pentru a mi le spune,
atepta s fiu brbat ntreg, capabil s cer, cu sabia n min, locul meu sub
soare Tnrul se reculese un moment: Desigur, nu era deloc duios btrnul
mercenar: era fcut pentru lupt i snge; poate c nu-mi salvase viaa i nu
m crescuse dect din lcomie, ca s m transforme n instrumentul norocului
su. Dar el a nsemnat toat copilria mea. El a fcut din mine un om i un
soldat.
Viteaz soldat! gndi gasconul.
Ajung acum la momentul cnd, dintr-o dat m-am aflat singur pe lume
i cnd taina destinului ncepu s mi se dezvluie nainte.

Cyrano fu cuprins de fiori, nu de curiozitate, ci de interes pasionat.


Continu, murmur el nelinitit.
IV.
STEAUA CAVALERULUI.
Supunndu-se acestui ndemn, Cavalerul urm:
Era n timpul ultimului rzboi. n vremea aceea,noi luptam pltii de
regele Franei, contra partizanilor mpratului. Lupta fusese grea n acea zi i
pe cnd seara cdea nc ne mai disputam cu dumanul cmpul de btaie.
Totui, tumultul ncepea s scad, n timp ce se stingeau ultimele raze de soare.
Deodat, rsun un bubuit ndeprtat; o ghiulea pierdut czu asupra noastr
i retez scurt picioarele btrnului mercenar.
Poetul sufl de emoie.
Continu! zise el.
Iat-1, deci, ntins la marginea unei pduri. Eu eram n genunchi,
ling dnsul, sprijinindu-i capul. Vedeam cum i se scurge sngele. Clip de
neuitat! Ochii lui m intuiau cu o privire rtcit. Surprins de lovitur, el
prea c m ntreab! Eu priveam cum i se ducea viaa, scurgndu-se pictur
cu pictur. i odat cu viaa lui, pierea i ndejdea mea de a cunoate
vreodat taina att de nsemnat pentru mine. Totui, nu ndrzneam s-l
ntreb. Ar fi nsemnat s-i art c l pndea moartea. El sufla din greu. Deodat
vzu sngele curgnd i picioarele secerate. Atunci ncerc s se ridice, urlnd,
njurnd, blestemnd soarta, nfruntnd moartea, invocn-du-l pe Dumnezeu.
nelesei c btrnul meu tovar va porni pe cellalt trm, fr s fi putut
vorbi, ducnd cu sine n mormnt taina, speranele mele viaa mea
Puternic impresionat, Cyrano gfia.
Un roman, izbucni el. Un roman mai surprinztor dect Astrea mai
frumos dect cele mai iscusite invenii ale acelui cpitan Scudery. Continu,
Cavalere, te ascult cu nesa!
n acest minut tragic ca i cum Dumnezeu ar fi vrut aa apru un
om la marginea pdurii. l cunoteam pe omul acela care soldat nu-l cunotea
oare? Era un preot. Ciudat preot, e adevrat. Suflet de cavaler i de gentilom,
mai mult dect de abate. Tnr nc i mereu n lupt. Se povestea c, nainte
de a mbrca rasa, purtase zalele i mantia de muchetar i nu era de necrezut.
Trecea deci pe-acolo, cutnd vreun rnit ca s-l ajute sau vreun
muribund ca s-l ncurajeze. i, iat c zrindu-1, btrnul i schimb faa.
El, care blestema, i se zbtea ca un disperat mpotriva morii, deveni dintr-o
dat umil, resemnat i blnd ca un miel care merge la tiere. Un nume i scp
de pe buze. Contiina prea c se trezete. Cu blndee, m rug s m
ndeprtez i l chem pe preot. Acesta se apropie, se aplec, se ls n sfrit
pe genunchi. Atunci, uor, ndelung, mutilatul i fcu mrturisirea sa suprem

ctre omul lui Dumnezeu. Ce remucare grea mpovra contiina sa? l vedeam
de departe cum vorbea cu ntreruperi, grbindu-se de team s nu moar
nainte de a spune totul. n aceast convorbire tainic, se vedea c e vorba de
mine, cci, din cnd n cnd, ochii preotului se ndreptau spre locul unde m
aflam.
La un moment dat, el se ridic n picioare i, dup artrile
muribundului, merse s caute n tocurile pentru pistoale de la aua lui ceva,
care-mi pru s fie o cutie o caset.
Acum muribundul vorbea n fraze scurte, ntretiate de spasmele morii.
n sfrit, abatele ridic mna i fcu peste fruntea lui semnul care absolv.
Btrnul pli mai tare, un zmbet uor zbur peste buzele-i livide trecuse
cretinete n viaa de dincolo.
Cyrano respir puternic.
i caseta? strig el, caseta care coninea fr ndoial secretul naterii
tale?
Cavalerul cltin capul n semn de netiin.
Nu tiu. Am primit-o nchis. Abatele mi-a dat-o ca pe un depozit
sfnt.
Cel puin i-a spus ce era ntr-nsa?
Nu! Altcineva trebuie s-mi spun.
Dar cuvintele muribundului i le-a spus?
Nici asta, cci le primise ca mrturisire. Ele au rmas, aa cum se
cuvenea, ntre el i Dumnezeu.
Pcat! fcu gasconul necjit. Dar, atunci de unde tii?
V-am spus-o: nu tiu dect un singur lucru.- Anume c aceast caset
cuprinde toat averea mea, unica mea speran, norocul i numele meu.
Cuvintele preotului mi-au rmas spate n minte.
S vedem: ce i-a spus preotul?
Mi-a spus aa: Omul care a murit se afl de-acum naintea
judectorului suprem. Nu mai ine de noi s-l judecm. El s-a rscumprat n
ultimul ceas. Orice ai putea afla cndva, s nu-l blestemi. i cnd vei fi
dobndit un mare noroc, care mine te ateapt, amintete-i numai att: c
datorezi totul cinei lui din urm!
Asta e totul?
Ateptai. A mai adugat: Nu pot s-i spun mai mult, dar n curnd
vei ti i vei nelege. Atunci, orict de nesperat i-ar fi soarta, nu uita
niciodat c tot binele vine de la Dumnezeu, care d i poate s ia napoi i
roag-te din cnd n cnd i pentru cel, care, prin ultimul gest, te-a salvat.
Foarte bine! izbucni Cyrano. Stranic preot! Ar trebui s plteti mai
trziu, dup moartea lui, n memoria sa, cteva rugciuni.

Dup aceste cuvinte, el mi-a ncredinat o cutiu din lemn rar,


pecetluit cu o stea.
Steaua ta, pe legea mea.
Aceast cutiu, mi-a poruncit s-o duc la Paris i, aici, s o ncredinez
unui om, spunndu-mi doar numele lui. El m va recunoate prin dou
cuvinte: e vorba de numele unui ora i de o anumit dat.
Asta e totul?
Da, totul. Restul l va face cel ce va primi caseta. El va face s ajung
acest obiect la persoana pe care o privete.
O femeie, gndi Cyrano.
Trecuse destul timp cu povestirea. Soarele ncepea s coboare. Deodat,
turnul bisericii Saint-Germain-desPres btu de patru ori. Cavalerul sri ndat
n picioare.
E ora patru! Era ct pe-aci s pierd audiena.
Cu un gest, el i aranj inuta.
Unde te duci? ntreb Cyrano.
La Luvru.
La Luvru? ntreb poetul uimit.
Da, sunt ateptat acolo.
Asta-i bun! Dar nu mi-ai spus nimic E o adevrat trdare. Tu ai
audien la Luvru i stai sub protecia mea!
Vrei s v-o retragei?
Dar eu am nevoie s fiu protejatul tu!
V stau la dispoziie, rspunse tnrul, amuzat de aerul buimcit al
prietenului. Procedez i eu la fel ca dumneavoastr. Cnd m credeai srac
lipit mi-ai pus la dispoziie averea dumneavoastr, aa nct este mult mai
puin ceea ce v ofer eu: jumtate din a mea.
Dar Cyrano, discret, se apr:
Vezi c nu mai tiu dac trebuie
Hei, observ c de data aceasta dumneavoastr dai napoi. Deci, m
insultai i e rndul meu s v cer socoteal.
Cu un gest voios, el duse mna la spad.
Copile! zise poetul strngndu-l la piept.
Tnrul strnse n cataram centironul, i aranj plria, aproximativ
netezit, peste buclele mtsoase i cu un gest prietenesc de adio, plec.
Cyrano l privi cum se ndeprta, cu pasul su marial i uor, plin de
ncredere i de speran.
Iat un om de isprav! gndi el. E senior de vi aristocratic. mi pare
ru: l-a fi preferat simplu soldat.
V.

SERVICIU CONTRA SERVICIU.


n timp ce Cyrano, ncntat de noul su prieten, i domolete emoiile
cinnd, i pe cnd Cavalerul se ndreapt cu pas viu ctre Luvru, unde destinul
su l cluzete ctre avere i glorie, s ne oferim i noi pentru un scurt rgaz.
Cum am putea s-l folosim mai bine, dect aruncnd o privire rapid
asupra situaiei generale, aa cum se prezenta ea n vremea cnd se desfoar
primele ntmplri ale povestirii noastre.
Aceast digresiune aparent va arunca oarecare lumin asupra unor
aspecte, obscure nc, i ndeosebi asupra tainicei consftuiri din castelul de
Nevers.
Armand Duplessis, cardinal i duce de Richelieu, era n continuare
stpnul statului. De douzeci i apte de ani, el l conducea, cu mna sa de
fier, ctre un ideal dublu: superioritatea Franei n Europa i suveranitatea
absolut a regelui n Frana.
n calea lui, ns puternicul ministru ntlnise dou piedici: protestanii
nuntru, casa de Austria n afar. Dar geniul su nu se mpiedicase de
asemenea obstacole: cu ajutorul catolicilor, el i nvinsese pe protestanii din
Frana; cu ajutorul protestanilor din Suedia i Germania, el nvinsese sfntul
Imperiu Roman i pe maiestatea sa catolic.
Anglia sttea n cumpn, nesigur. El o neutralizase, dnd regelui Carol
I ca soie pe sora lui Ludovic al XlII-lea.
Favoritul monarhului englez, lordul Buckingham l nelinitea nc; dar,
cucerind de la acesta La Rochelle, Richelieu rpi frumosului duce ceea ce el
avea mai preios pe lume: prestigiul i, coinciden providenial, o lovitur de
pumnal a unui puritan i rpi i puinul cei mai rmsese acestuia, viaa.
Dup toate acestea, cine se mai putea ndoi de misiunea divin a
domnului cardinal?
Cineva se ndoia totui: regina mam, btrna italianc, aceea care l
ridicase la putere ntr-un acces de pasiune senil i care acum se cia amarnic.
Astrologul ei i prezicea sfritul ministrului ingrat i moartea regelui
neasculttor.
ntr-adevr, sabia contelui de Chalais avea s ajute puintel la realizarea
acestei profeii.
n asemenea mprejurri, Maria de Medicis, ca o foarte bun mam,
trebuia s se gndeasc mai nti s-i cptuiasc familia: ar fi dorit s-o
recstoareasc pe vduva fiului su, indolenta Anna de Austria, cu al doilea
fiu al su, prea iubitul Gaston i, sub paravanul acestor doi tineri nebuni, ar fi
putut domni ea, neleapta.

Din fericire, Richelieu avea mijloacele lui infailibile ca s ntoarc n


favoarea sa hotrrile astrologiei. El puse s fie tiat capul lui Chalais i
surghiuni din Frana pe btrna regin i pe fiul su.
Ct despre tnr regin, cardinalul o pstr. i aceasta din mai multe
motive, primul fiind acela c o iubea!
Acest om de fier avea slbiciunile lui. Cea mai ciudat i cea mai tenace
fu desigur dragostea lui pentru Anna de Austria, aceast suveran, a crei
inim vistoare i mndr era cel mai puin nclinat ca s mprteasc o
pasiune ca a lui, sumbr i dominatoare.
Rnd pe rnd, regina l dispreui, se temu de el, l admir chiar, dar
niciodat nu-l iubi. Inima mndrei spaniole nu btuse dect pentru un singur
brbat: frumosul, strlucitorul i seductorul Buckingham.
ntre Anna de Austria i cardinal a stat ntotdeauna acest snge vrsat.
Mort, rivalul su triumfa astfel asupra lui Richelieu.
Dar, n toate acestea, ce se ntmpla cu regele? Regele vina, regele clrea
sau fcea exerciii de arme cu favoriii si, Baradas sau Saint Simon. Regele
cnta la lut i compunea cntece de dragoste pentru favoritele sale,
d'Hautefort sau La Fayette. Juca cu ele jocuri nevinovate. Erau singurele jocuri
pe care i le ngduia habotnicia lui scrupuloas i oroarea de carne. i se mai
ocupa cu mrturisirea pcatelor pe care nu le comitea.
Ct despre soia lui, el o detestase nc de la nceput, tocmai pentru
comorile erotice pe care frumuseea ei mbelugat le arta. Apoi, fr s o
iubeasc mai mult, ncepuse s fie gelos.
i Ludovic al XIII-lea ajunsese s o dispreuiasc cu slbticie pe Anna.
De regatul su, regelui nu-i psa: lsa totul n grija domnului cardinal.
Uneori, totui n acest suveran plpnd renteau veleiti de a redeveni
rege. La acestea l mboldea cu dinadinsul vreo influen ocult, vreun revoltat
de vaz sau vreun favorit ambiios. Dar numaidect, marele politician descurca
intriga i pe intrigani i trimitea, pe unii peste frontier, pe alii la Bastilia,
dac nu chiar pe eafod.
n momentul n care ncepe povestirea noastr, Chalais era mort, Marillac
era mort, Montmorency, la fel: un favorit, un ministru i un prin. Pstrtorul
sigiliului, Chateauneuf, mbtrnea ntr-un turn din Angouleme, iar marealul
Bassompierre la Bastilia. Am amintit doar pe cei mai ilutri.
Dintre favoritele rebele, prima domnioar d'Hautefort era la Mans, iar
domnioara de La Fayette, cea de-a doua, era la mnstire.
Ducesa de Chevreuse, prietena reginei i confidenta inimii sale, i
continua n exil viaa de frumoas aventurier. i mama regelui, vduva lui
Henric al IV-lea, muri srac, n afara Franei, tnjind dup fiul i regatul su,
pe care nu-i mai vzuse de unsprezece ani.

Richelieu domnea aadar! Anul trecut, cu o singur lovitur de sabie


cucerise Turinul imperialilor, iar Spaniei i luase Arras-ul. Gloria armelor i
surdea n sfrit! Totui, niciodat marele cardinal nu se simise mai slab, mai
ameninat, niciodat nu trebuise s vegheze cu mai mult vigilen i aceasta
pentru c simea cum crete dezgustul regelui. Toi cei din jurul su, l
mboldeau pe slabul monarh s se debaraseze de un ministru devenit inutil
acum, cnd victoria fusese ctigata i a crui glorie umbrea maiestatea regal.
Credincioii, atotputernici asupra acestui suflet temtor, nu ncetau s repete
c mntuirea regatului fiind asigurat, era timpul s se gndeasc i la
salvarea regelui. Dorea el s moar certat cu toi ai si: cu mama sa, cu sora
din Anglia, cu fratele,cu soia sa? Putea el s prefere alor si pe acest om
sngeros i satanic?
O cabal grozav se formase din nemulumii, ambiioi, din evlavioi
adevrai sau farnici, din sufletele sensibile pe care le emoiona tristeea
reginei. Altfel vorbind, era amestecat toat lumea, n afar de cei nelepi, care
ntotdeauna au fost puini i, care, nici n aceast perioad nu erau mai muli.
Regelui i se smulsese promisiunea c se va debarasa de ministrul su
ndat dup ncheierea pcii.
inut la curent, cardinalul se achitase de datorie dnd ordin unuia dintre
marealii si s se lase btut. Din nenorocire, nu putea uza la nesfrit de
acest subterfugiu. Mai trebuia gsit i altceva. Or mai exista i regina, era nc
i Domnul!
Regina, o tim. Era atunci infinit de frumoas, n plin floare a strlucirii
sale trufae. Generoas i bun, dar slab, nesigur, zdrobit de viaa sa trist,
lipsit de afeciune; ea putea fi un instrument docil i primejdios n minile
oricui ar fi putut afla calea inimii sale.
Gaston, duce de Orleans, frate al regelui, numit n mod obinuit Domnul,
era un personaj cu totul altfel. Izgonit din Frana, cum tim, nu mai puin
cavalerete dect mama sa, el se ntoarse retractnd cele spuse cndva i,
acum, impertinentul fluturatic ridicase fruntea dup o supunere umilitoare. n
micarea de revolt, el angajase de data aceasta pe cel mai nalt gentilom al
Franei, ducele de Montmorency. Dar, chiar pe cmpul de lupt, el l trdase. n
aceast afacere, ducele i pierdu capul, pe cnd fiul Franei reintr n graii
ctignd i o frumoas sum de bani: preul sngelui complicelui su, n afara
domeniilor ducale.
De atunci, de la revolt la supunere, de la dezertare la trdare, Gaston
continuase cariera de venic nestatornic, mbogindu-se cu fiecare nou
retractare. Devenise astfel gentilomul cel mai dezonorat din Frana. Dar i
purta bucuros acest blazon, pentru c motenea de la tatl su o pasiune

nepotolit pentru sexul frumos i de la mama sa din Florena, gustul luxului, al


plcerii i al banului.
Pentru moment, Gaston se cstorise, mpotriva vovinei regelui i a
cardinalului, cu Margareta de Lorena, o prines inamic a statului. Curtea
Franei refuza ns s recunoasc aceast cstorie. Domnul se consola atunci
de vduvia sa forat cu amantele ori fluturaticele sale legturi trectoare, care
erau numeroase, de toate condiiile, ncepnd cu doamna de Montbazon pentru
a sfri la Neveu.
Astfel, avea i el oamenii si, uni cu toate alifiile, care serveau drept
curte acestui Regent nainte de vreme cu rolul de desfrnat.
Impetuosul frate al lui Ludovic al XIII-lea i luase ca dublur o vesel
pulama, ce fusese atras de orgiile i farsele sale, ce mergeau chiar pn la
lovituri aprige de spad. Caraghiosul acesta pretindea c aparine bisericii i se
ddea drept abatele La Riviere, dei era pur i simplu fiul unui modest croitor
de stampe, cu numele de Brbier.
Regina nu-i iertase nc Domnului c-l trdase pe Chalais i c o lsase
prad mniei regale. Totui intriganii i puseser n minte s o mpace pe
Anna cu Gaston.
Richelieu simea cum se apropie lovitura, fiind cu ochii n toate prile: la
regin, unde o cumprase pe fermectoarea Chemerault, dar i la Gaston, unde
l avea la mna pe La Riviere, att prin lcomie, ct i prin team. Acest ticlos,
pe care-l mldiase fcndu-l s guste puintel Bastilia, i spunea toate secretele
stpnului su, trdnd astfel concomitent i pe Domnul care-l gzduia i pe
cardinalul care-l pltea.
Astfel, chiar la ora cnd Cyrano i amicul su, Cavalerul, au ptruns n
grdinile castelului de Nevers, se inea acolo un mare consiliu de rzboi ntre
principalii efi ai uneltirii. Acestea explic cu prisosin i precauia de a-i lega
la ochi pe cei nepoftii. Dac i-ar fi smuls legturile, ar fi putut vedea pe
abatele Gondi, pe ducele de Guise, pe Beaufort, viitorul rege al Halelor, pe un
tnr cavaler, pe care toi l numeau cu respect domnul Le Grand. n sfrit,
nsui Domnul, flancat de umbra sa, La Riviere i escortat de nobila cohort a
fluturaticelor sale.
Numai regina lipsea i nici nu se putea altfel. Dar ducesa de Nevers,
Maria-Louise de Gonzague, mpreun cu o domnioar de onoare, cea mai
fidel i mai aproape de inima sa, trimis de regin de la Mnstirea
Carmelitelor unde petrecea un timp de reculegere, aveau s-i raporteze ce se va
discuta.
Ce-ar fi gndit Cavalerul dac ar fi putut ghici c aceast conspiratoare
n forme miniaturale era domnioara de Cernay, zna sa din Luvru i ngerul
su pzitor?

Se vede treaba c discuia fusese animat. La ora trzie cnd Cavalerul,


n lips de alt drum, trecu din nou prin poarta Nesle, mare-i fu surpriza
ntlnind un alai numeros: trsuri, litiere, clrei ddeau o via intens
micuei piee triunghiulare pe care o lsase pustie cu o or mai nainte.
Cavalerul refcu n sens invers drumul pe care l urmase cu Cyrano
pentru a se duce la crciumioara. Din cartierul periferic Sain Germain pn la
Luvru, numai Pont-Neuf i oferea cale direct. i, grbit de ora audienei sale i
nefiind dispus s fac un ocol prea mare, tnrul fcu calea ntoars.
Noaptea ncepea s se lase, cnd Cavalerul ajunse la poarta Nesle, tocmai
n clipa cnd conjuraii prseau castelul Nevers. Nimic din nfiarea lor nu-i
ddea de gol pe conspiratori; se despreau cu mare pomp, cu srutri, cu
plecciuni, cu reverene, ca i cum ar fi ieit de la o conversaie galant.
La luminile fcliilor, inute de valeii plini de fireturi, seniorii conduceau
doamnele la trsuri sau litiere.
Cavalerul nu ddu mare atenie acestui spectacol. Era grbit i cuta s
strbat iute mulimea acesta strlucitoare. Dar fu nevoit s se opreasc, spre
a lsa cale liber unui grup de gentilomi. Acetia peau pe jos, dei fr
ndoial erau de mare rang, cci toi se nclinau cu respect n faa lor.
La naiba cu sclifosiii tia, gndi nfierbntatul cadet, sunt gata s
pierd audiena din cauza lor.
De voie, de nevoie, fu nevoit s mearg n spatele acestor personaje ce
ocupau toat strdua. Acetia nu preau grbii ca tnrul nostru, ci din
contr. Mergnd la pas, tifsuiau cu voce tare i rdeau.
Pe legea mea, zicea unul, mare gentilom, probabil eful grupului, toat
politica asta mi-a tulburat capul. Aici numai tu, abate, eti n largul tu.
Foarte bine, Domnule, ripost cel pe care-l numise abate. Iat-m,
deci, nlat ministru, nu-mi lipsete dect plria.
Gentilomul rse zgomotos.
Te vd de pe acum ct i st de bine. Numai att doreti? Va fi cum
zici tu! Nu vei fi prima sectur care ajunge cardinal. Apoi, ntorcndu-se spre
un frumos cadet, adug: ntr-adevr, nu neleg nimic din toat sporoviala lor
i a regreta timpul pierdut, dac cumnat-mea, regina, nu ne-ar fi trimis o
mesager foarte ispititoare.
Vorbii de nevinovata aceea cu ochii de catifea?
De care alta a putea vorbi? Iat un lucru bun: limbajul ochilor su
este clar, jur. Eu l-am neles.
i nu depinde dect de dumneavoastr, ca s facei cunotin mai
ndeaproape cu aceti ochi frumoi, propuse cellalt.
nelept sfat, i ddu prerea abatele. V nelegei cu dumanul
prin procur!

Un hohot general sublinie aceast glum.


Hai s ne distrm de-acum. E i timpul. Iat PontNeuf ncepe s fie
pustiu i ct vrei de ntunecat.
Se tie prea bine ce nelegeau prin cuvntul s ne distrm amabilii
seniori din acel timp: nsemna s smulg mantiile burghezilor ntrziai, s-i
bat pe paznici, s pun pe fug golanii ntlnii n drum, sau chiar s
jefuiasc vreo dughean.
Forat s urmeze mica trup, Cavalerul se nfurie de ncetineala acesteia.
O clip, ascuise urechea, vag nelinitit: Despre care ochi frumoi vorbesc cu
atta lips de respect znaticii?
Deodat, ncetini pasul. Trecnd prin dreptul strduei unde se
desfurase scandalul lor, arunc instinctiv o privire acolo. i zri o mas
ntunecat, marcat de dou luminie strpungnd ntunericul. Fr ndoial, o
trsur cu felinarele aprinse.
Chipul graios al tinerei cu ochii limpezi trecu din nou prin mintea lui.
Chiar atunci, ceasornicul de la Sainte-Germain btea jumtatea. Ora
audienei era aproape. Om prevztor, Cavalerul cercet mprejurimile cu o
privire circumspect. Pe pod nu mai era nici o vietate. Paii trectorilor
rsunau departe n linitea pieei Delfinului.
Oh, vistor mai sunt! zise Cavalerul. Oricine vorbete de ochi frumoi,
parc mi-ar da cu ciocanul n cap.
Linitit, porni din nou la drum. Nu merse ns nici douzeci de pai,
cnd o rostogolire surd fcu s-i zvcneasc inima. Cunotea zgomotul acesta,
era al trsurii ei hurducndu-se pe caldarmul podului. Se opri deci i atept,
spernd ntr-o nou apariie a fiinei minunate.
Ea trecu, prea repede ns, asemenea unei lumini cereti n noapte.
Tnrul nchise ochii. Un timp rmase nemicat, ca n extaz pstrnd pentru
el, pur i intact, imaginea fermectoarei necunoscute.
Cnd redeschise ochii, un spectacol ciudat l izbi. Trsura era oprit de-a
curmeziul strzii, un om inea hurile cailor pe care-i trsese n lturi i,
dintr-un col ntunecat, apreau brbai nfurai n mantii negre.
Totul se ntmplase repede i fr zgomot. Birjarul ncerca n zadar s
mne caii, n timp ce lacheii sreau jos, cu sabia scoas, alergnd n
ntmpinarea nvlitorilor.
Tnrul vru s se arunce n sprijinul lor, cnd ce-o fi oare? i vzu
ntorcnd brusc spatele, aruncnd armele i fugind, dnd semne c erau peste
msur de speriai. i totul se petrecea n cea mai perfect linite!
Mirat, Cavalerul se ntreb:
Visez sau sunt treaz?

Pe bun dreptate, te puteai ndoi de realitatea spectacolului. Dar ua


trsurii fu deschis brusc i un brbat se prvli nuntru. Atunci rsun un
strigt ndat nbuit strigt de indignare, de surpriz, mai mult team.
Totui, el rsun profund n toat fiina Cavalerului. Necunoscuta sa era
ameninat i l chema n ajutor.
Iute ca fulgerul, ni. Omul care se aruncase s opreasc telegarii,
ntoarse acum trsura pe jumtate i se pregtea s ia locul vizitiului, disprut
n nvlmeal. Dar nici nu avu timp s rsufle, att de rapid fu atacul
soldatului. Se trezi luat de gt de o mina de fier, ridicat, sufocat i apoi azvrlit
ca o jucrie la pmnt. Ceilali agresori nconjurau trsura formnd un grup
compact n faa portierei. Cavalerul se arunc asupra lor ca o furtun.
Surprini, acetia primir ferm lovitura. Numrul le ddea fora unui zid.
Atunci mnia l orbi pe tnr. Se retrase un pas, ca s-i fac loc, scoase sabia
i se npusti din nou asupra oamenilor n negru. n nvlmeala care urm,
nu vzu i nu auzi nimic. Atta tia, c lovea, lovea, lovea cu tiul, cu latul,
chiar cu mnerul, la ntmplare, n grmad.
Ce turbat!
Nici nu alt cuvnt nu se auzi. Nu se auzi dect zngnitul sbiilor i
mormieli nfundate. Nu se puteau lupta mpotriva acestei frenetice violene.
ntr-o clip, oamenii n negru se pomenir care tiai, care pui pe fug i, spre
mirarea Cavalerului, piaa rmase dintr-o dat pustie. Treizeci de secunde: nu-i
trebuise mai mult ca s obin acest rezultat. La fereastra portierei apru un
cap de brbat, n timp ce cu o voce poruncitoare striga:
Ce nseamn asta? Cine ndrznete
Fraza nici nu se isprvi, cnd soldatul deschise hotrt ua trsurii i,
cnd vzu chipul, cel dinuntru pierdu orice chef de vorb. Cu ochii scprnd
i cu sabia nsngerat n min, acesta avea un aer nspimnttor, nct
arogantul din trsur o lu din loc la iueal pe ua cealalt.
Stpn pe situaie, eroul primi atunci n brae o tnr fat, ale crei
veminte n dezordine dovedeau rezistena pe care o opusese unui agresor
brutal.
Curajoas, nu mai tremura, iar privirea limpede i strlucea de ncredere.
Doar o uoar tent roiatic nsufleea transparena de marmur a chipului
su.
Mulumesc, zise ea scurt.
Micat, Cavalerul nu gsi nimic s-i rspund, ci i strnse sugestiv
mna, care se lsase peste a sa.
Dar gentilomul alungat nu voia s se dea btut.
Hei, strig el, cutnd s-i adune tovarii. Fontrailles, Noirmoutiers,
La Riviere, venii la mine! Ce dracu!

Vai ns, acetia nu se prea grbeau s-l asculte Toi, mai mult sau mai
puin chioptnd, naintau cu greu, venind de departe.
Ce? S ne lsm alungai de putiul sta?
Pe legea mea, zise Noirmoutiers, frumosul cadet spaniol, putiul acesta
m-a rnit la mina. Nu mai vreau altceva n plus.
Pe mine putiul m-a zdrobit, lovindu-m cu mnerul sbiei, gemu
Fontrailles. Nu mai pot s repet ncercarea, cci mi-a pierde spiritul, ceea ce ar
fi o mare pagub, fiindc este tot ce mai am pe lume.
n ce m privete, Domnule, se auzi o voce de departe, eu sunt
sftuitor, nu om de aciune. Nu se cuvine unui ministru nelept s se expun
n nvlmeal.
Oamenii cutar dincotro venea vocea i zrir o siluet subiric,
cocoat pe soclul statuii lui Henric al IV-lea: prudentul abate o luase la picior
nc de la primele lovituri i, asistase ca spectator la lupt.
Foarte bine, zise marele senior, ridicnd dispreuitor din umeri, iatm deci singur acum. i apropiindu-se de cei doi tineri, care se ineau mereu
de mn, el ntreb de sus: Hei, micul meu domn, se vede treaba c dumneata
nu tii cine sunt eu
Nici nu vreau s tiu cine suntei, rspunse drz Cavalerul. Suntei un
brbat care a insultat grosolan o femeie i asta mi-e de ajuns!
Un freamt i cuprinse pe oamenii n negru. eful lor pli.
nduioat fr voia lui de micul soldat, care-i dduse totui o lovitur
zdravn, Noirmoutiers i opti:
Ia seama!
Dumneata s-ar putea s plteti scump aceste cuvinte, amenin
seniorul!
Nu mi-e team! Nu depinde dect de dumneavoastr s m facei s
regret pe loc. Dac dorii s scoatei sabia, v stau la dispoziie.
Vocea abatelui rsun sarcastic de pe soclul statuii:
Nici s nu-i treac prin cap, tinere. Bag sabia n teac i vezi-i de
drum. Aa ar fi cel mai nelept.
Fr s se ntoarc mcar, Cavalerul i-o tie scurt:
Dumneata de acolo! Vezi-i de treaba dumitale.
Gentilomul se sftui ncet cu ai si:
Nu-i de rs, zise el, n sfrit. Vei vedea cum nceteaz trncnitul
unui mic ngmfat.
Tnrul simi tremurnd n mna sa mna mic a tovarei sale. Cum se
putea teme alturi de el? n semn de ncurajare, i strnse i el mna.

Marele senior revenea spre trsur. El i ridicase marginea plriei ca s


i se vad chipul, iar mantia, dat la o parte, lsa s se observe un costum
strlucitor de curte.
M recunoti? ntreb el.
Nu, scutur Cavalerul din cap.
tii c eti nostim? Venii domnilor, s vedei o raritate: singurul om
din Frana care nu m cunoate!
Soldatul se simi cuprins de nelinite, dar nu voia s cedeze n faa
nimnui. Astfel c replic cu o arogan egal impertinenei puse de
interlocutorul su n apostrofarea sa:
Eu sunt soldat, nu v fie cu suprare i nu cunosc dect pe cei
ntlnii pe cmpul de lupt.
Aceast ripost pru o injurie grav pentru adversarul su, cci ncet pe
loc s mai rd:
Eu sunt ducele de Orleans.
Dar tnrul prea c i-a pierdut capul. Strig deci cu furie:
Mini!
Gaston de Orleans cci el era avu o tresrire n tot corpul. Niciodat
fratele regelui nu se gsise ntr-o situaie att de jalnic.
Da, mini! Un fiu al Franei nu se umilete pn ntr-att nct s
insulte o femeie, aici, chiar n faa statuii tatlui su.
i cavalerul art cu mna pe Henric al IV-lea.
Dup aceast nfruntare, el se aepta la o dezlnuire de mnie. Dar, nu!
Un hohot de rs general i rspunse.
Mirat, neputnd s-i cread urechilor, se ntoarse i zri cauza acestei
subite ilariti. Ar fi putut s-i nchipuie oare c evocnd astfel pe marele
Henric, gestul su l indica n acelai timp i pe sectura de La Riviere, care
sttea calm pe cal, n spatele regelui i se strmba cit putea mai mult?
Aceast profanare a efigiei regelui rzboinic, scump inimii sale de soldat,
l scoase din srite pe Cavaler. Lsnd jos mina protejatei sale, sri spre statuia
astfel pngrita, strignd:
D-te jos, ntrule! Sau urc eu la tine.
i, n legitima lui indignare, cu vrful sbiei, l nepa pe caraghios
oriunde l putea ajunge.
Abatele cobor n grab, ncercnd s evite loviturile strmbndu-se la
fiecare nou lovitur, nvrtindu-se dup picioarele calului de bronz ca s
scape de sabia dumanului, care continua s-l nepe fr mil.
Spectacolul era de un mare efect comic, sporit de gravitatea cu care
mniosul soldat proceda la aceast execuie burlesc.

Scena ncepuse ca dram i se termina n fars. Toi rdeau, rniii,


btuii, chiar tnra fat uitnd pericolul prin care trecuse, n frunte cu
Domnul, pe care mina caraghioas a lui La Riviere l amuza copios.
Haidei, hotr el. Nebunul sta nu e lipsit de spirit. M-a nveselit. De
aceea i trec cu vederea obrznicia. Apoi, artnd statuia regelui, spuse:
Mulumete marelui Henric, tinere. L-ai scpat de o sectur i el a intervenit
pentru tine.
Acestea fiind zise, cu un aer plin de elegan i noblee, ducele de Orleans
salut pe cei doi tineri cu mna i, urmat de uuraticii si tovari, se
ndeprt.
O clip fata rmase nemicat. Pentru ea, acest sfrit fericit al unei
aventuri care era ct pe-aci s se termine tragic, prea o minune. Nici nu-i
venea s cread:
n fine, respir uurat. Btu din mini de bucurie i se ntoarse pe loc.
Dar aa de iute, nct earfa de mtase i zbur de pe umeri i czu jos. Ea nici
nu observ.
O! mulumesc, mulumesc de o mie de ori, zise ea. Dumneavoastr v
datorez totul!
Nu, nu, zise tnrul. Mi-ai luat-o nainte: serviciu contra serviciu.
Ea l privi mai bine i l recunoscu deodat.
E posibil? Tot dumneavoastr v-ai btut azi dup amiaz ca s-l
salvai pe gliganul la cu nasul coroiat? Nu-i aa? i iat-v acum din nou cu
sabia n mn pentru o necunoscut
Nici vorb, Pont-Neuf atrage asemenea ntmplri.
ntr-un elan irezistibil, ea se ndrept spre el.
Nu trebuie s mai trecei pe aici. Nu v aduce nimic bun!
Din contr, protest el.
Dar clopotul de la Samaritaine rsun din nou; el tresri i murmur
nelinitit.
Ce s-i faci? Aa a fost s fie! Am pierdut audiena.
Unde mergeai?
La Luvru.
i eu la fel, cine v ateapt acolo?
Domnul de Guitaut.
Cpitanul grzilor reginei?
Chiar el.
mi e prieten. Am s v scuz. Vrei s m conducei?
Nu era numai o invitaie de politee. Inima lui Tancred avu o senzaie
dulce. Hotrt lucru, micua zna ncepea s-l vrjeasc.
Bucuros, rspunse el.

Atunci, s mergem pe jos. Cci, dei avem trsura nu mai sunt nici
lacheii, nici vizitiul.
Amndoi ncepur s rd.
Apoi lund caii de zbal ca s-i ntoarc spre drau drept, Cavalerul
propuse:
Urcai, am s conduc de zbal.
Fata protest:
Nici s nu v gndii. Pot s-mi las eu paladinul s fac pe birjarul?
Totui, nu e potrivit s v ntoarcei pe jos la Luvru, dar nici s lsm
trsura la discreia vagabonzilor.
Cu un gest de sil, ea i art interiorul trsurii, care i amintea perfida
agresiune de mai nainte.
Nu vreau s m sui din nou acolo i nici pe dumneavoastr nu v las
s v suii pe capr. Singura soluie relu ea surznd nveselit de o idee
nou.
Singura soluie?
Ar fi s urcm mpreun. n felul acesta, trsura nu-mi face sil.
Asta rezolv totul, zise el ncntat.
Fata puse piciorul pe scar.
Uitai earfa!
Tnrul o ridicase i i-o ntindea.
Dac v-o druiesc, zise ea, o vei pstra n amintirea acestei ntlniri?
Roind de plcere, Cavalerul srut earfa n semn de rspuns. Ea i-o
nnod n jurul pieptului.
Purtai acum culorile mele!
Nu sunt oare paladinul dumneavoastr?
i el gndi: Dac m-ar vedea Cyrano, ar zice c mi-am gsit deja
Ariadna!
Atunci, sprijinindu-i tovara, o ridic pn n scaun i se aez alturi.
Apoi lu i hurile n mina. Trecur podul i, n zece minute, la poarta
Luvrului se prezent acest ciudat spectacol: o trsur somptuoas, dar fr
vizitiu i fr lachei la spate, minata n goan de un soldat ncins cu sabie i cu
earf de mtase, care sta alturi de o domnioar n rochie de mare gal.
Dup cum prevzuse Cavalerul ora audienei trecuse. Totui, orict de
grave ar fi fost interesele care l aduceau aici, nu putem spune c Tancred era
suprat de ntrziere. Tnrul nostru avea deplin ncredere n steaua sa, dar
mult mai mult n ajutorul oferit de protectoare.
ntr-adevr, tnra i promisese s se fac avocatul lui n faa domnului
de Guitaut, ceea ce nsemna ctig sigur de cauz. El se despri de ea cu

destul regret. Dar tocmai n clipa cnd ieea din Luvru, el se auzi chemat de o
santinel:
Hei, camarade! Pe dumneavoastr v-a ateptat domnul cpitan al
Grzilor Majestii sale, Regina?
Da!
Nu a putut s v atepte, dar a lsat aceast scrisoare.
Cavalerul lu grbit scrisoarea i citi: Domnul de Guitaut va atepta
mine diminea, la prima or, pe tnrul gentilom care i-a cerut audien, i
recomand s aduc neaprat caseta, spre a-i fi nmnat fr ntrziere.
Bine, zise tnrul. M voi ntoarce mine cu caseta.
VI.
JEFUIT.
Aa dup cum i spusese lui Cyrano, Cavalerul nu sosise la Paris dect n
ajun. Am vzut c nu-i pierduse timpul degeaba!
Cu o sear nainte, bieii de la grajdul Calul Blan celebrul castel din
strada Delfinului vzuser cobornd din birja de Artois un frumos militar cu
ochii cenuii, cu pr castaniu i chip naiv. Figura sa plcut prea s fie
singura sa avere, cci, lsnd la o parte spada lui lung care-i zngnea
lovindu-se de clcie, nu avea dect un geamantan srccios pe care-l inea
mereu n mina i de care refuza cu ncpnare s se despart chiar i pentru
o clip. Noi, care cunoatem istoria miraculoasei casete, n-am fi fost surprini
vznd pe Tancred cum apra valiza care o fereca mpotriva oricrei mini
strine. Bineneles c rndaii de la Calul Blan vedeau altfel lucrurile. De
aceea, luar n zeflemea, pe fa, grijile meticuloase ale acestui cltor pentru o
cutie prpdit; de fapt, putem spune c aceasta era un obiect de muzeu, pe
trei sferturi desfcut, cu nchiztori groase de fier mncate de rugin,
mbrcat cu o piele scorojit i jupuit n multe locuri; locul ei ar fi fost mai
degrab la hala de vechituri.
n aceast stare jalnic i, dei ora era naintat, tinerelul porni s-i
gseasc un adpost.
Dup ce rtcise ndelung prin acest Paris pe care nu-l cunotea i se
pierduse de mai multe ori prin acest labirint de strzi nclcite, el naufragiase
n plin centrul unui vechi cartier de coli, muntele Sainte-Genevieve.
Acolo, n faa zidurilor scorojite ale colegiului Navarrei zri o csu
veche.
Gazda se afla tocmai n poart.
Aici ar fi potrivit gndi cltorul. i, scondu-i plria, se opri n
dreptul cumetrei. Fcut de oricare altul, acest gest brusc ar fi strnit o simpl
trguiala Dar era scris ca eroului nostru s nu-i mearg toate din plin i fr

piedici Fr ndoial, sub efectul solicitudinii acestei stele, care, dup spusele
sale, i conducea destinul.
Nici nu apucese el s-i spun primul cuvnt, cnd femeia, cu faa
speriat, l apuc de bra i-l trase n umbra unui culoar. Acolo, cu multe
semne misterioase, ea i inu un foarte lung discurs. El nelese c era ateptat
n aceast cas. C un oarecare domn Bernard anunase sosirea lui. Gazda se
felicita c l-a recunoscut dup aerul lui ele om abia sosit din provincie
Din fericire, i amintea aproape cuvnt cu cuvnt ultima recomandare a
acelui misterios domn Bernard.
Cnd va veni persoana aceea, avertizai-l s ia bine seama i nu uitai
s adugai: Sufl pentru moment un vnt ru!
Aceast ultim fraz, ntovrit de o mimic expresiv, fu spus pe un
ton de mare tain.
Cavalerul nu mai avea ns rbdare; btu din picior i strig:
Oprete-te, cumtr, ce-mi tot descni cu vntul ru i cu domnul
Bernard?
Aadar, nu pe dumneavoastr v atepta el? zise ea.
La naiba! Nu neleg nimic din toate povetile dumitale. Ct despre
acest Bernard, aud pentru prima dat numele lui.
Cumtra l msur o clip cu un ochi nelinitit, regretndu-i limbuia.
Atunci, ce dorii de la mine? zise ea.
i-a fi spus-o de mult, dac m-ai fi lsat s vorbesc. Vin din armat i
caut adpost pentru noapte.
Femeia se ndoi o clip, dar vzndu-l att de naiv, se liniti i zise:
A! cutai un culcu? Picai numai bine. De azi diminea e liber
camera domnului Bernard.
Tnrul, pe care ntmplarea l amuza, ntreb ntr-o doar:
Dar, ia spune-mi, de ce te-a prsit acest domn Bernard?
Nu tiu.
Nu cumva din cauza vntului?
Gazda l privi, plin din nou de ovial i nelinite
Haide! zise el scurt, condu-m spre aceast camer i s terminm.
Urcnd scara n spatele btrnei, gndea: Nu-i nici pe departe un palat
casa asta. Dar nu-i nimic, merge pentru o noapte. Mine voi fi bogat!
O or mai trziu, Cavalerul, care se culcase pe jumtate mbrcat,
dormea cu capul pe geamantan. Nici gazda, nici enigmaticul domn Bernard nu
venir s-l viziteze n timpul somnului. El vis pur i simplu c norocul l
atepta a doua zi la sculare.
Tancred se detept n zorii zilei. Fluiernd un mars de rzboi, i aranj
toaleta, apoi, fr a pierde timpul, ncepu s scrie cererea de audien la

domnul de Guitaut. Nu uit s menioneze nici caseta, nici s scrie cele dou
cuvinte de recunoatere: numele unui ora i data pe care abatele i le dduse n
scris.
Dup aceea, ncredinndu-se c nu-i lipsea caseta din geamantan, unde
o ascunsese ntr-un teanc de rufe, el ncuie geamantanul i porni spre Luvru.
Am vzut cum a fost primit de domnul de Comminges. i cum apoi,
avnd o ntreag dup amiaz la dispoziie, a fost mpins de steaua sa spre
Pont-Neuf. Cum l-a traversat de dou ori, prima dat ntlnise aici un prieten,
a doua oar i aflase Ariadna.
n schimb, pierduse ntlnirea cu cpitanul grzilor majestii sale,
regina; i astfel ratase ndeplinirei misiunii.
mplinirea norocului era deci amnat pe a doua zi.
Cnd iei din Luvru, un pic dezumflat, dar fr s ncerce cel mai mic
regret, Cavalerul se feri de PontNeuf, care era s-i fie de dou ori fatal, i ajunse
n cartierul colilor, prin Chatelet.
El nu uitase c originalul lui prieten trebuia s-l prezinte frumoaselor
sale preioase din Piaa Regal i ardea de dorina s lege cunotin cu aceast
lume stilat, creia poetul i fcuse o descriere aa de ademenitoare. Costumul
su de mercenar, excelent pentru a face fa unor situaii dificile, dar care se
resimea puin de pe urma numeroaselor sale escapade, nu era potrivit pentru
asemenea mprejurri. Grbit de a-l schimba cu o alt inut mai decent,
Cavalerul iui pasul.
Atunci cnd ajunse pe nlimea colinei Sainte-Genevieve, la csua
nvecinat cu Colegiul din Navara, era deja noapte, intr neobservat, sui scara
ntunecat i ajunse n camera sa. Aprinse o lumnare. ncepu s-i fac cu
grij toaleta, aa cum ade bine unui tnr care urmeaz s se prezinte n faa
unor doamne frumoase. Atunci cnd oglinda l ntiin c, n sfrit, figura sa
i recptase ntreaga graie juvenil, se pregti s mbrace cel mai elegant
costum pe care-l avea. Dar alegerea trebuia s se fac rapid, pentru c nu avea,
n afara inutei de rzboi, dect o biat hain cumprat de la un negustor din
Arras.
Lu deci valiza i bg cheia n broasc, dar era inutil: era descuiat.
Hei, drace! i eu care credeam c am ncuiat-o de dou ori!
Dar abia ridicase capacul, cnd l apuc un tremur: hainele i lucrurile,
aranjate de el cu atta grij, erau acum n mare dezordine: rsturnate i
cocoloite, ca i cum le-ar fi scotocit o mina strin. Cavalerul ncerc s se
liniteasc: camera era aa cum o lsase; nici o urm de spargere; de altfel, i
valiza era n acelai loc. Fr ndoial, le-a rscolit singur, cnd i-a bgat
mna cutnd caseta.

Caseta?! Era singurul lucru preios pe care-l avea! Ea nu putea fi dect


acolo, pe fund, sub rufe Cu febrilitate, ncepu s-i rscoleasc srcciosul
bagaj.
Deodat i se fcu negru naintea ochilor i o sudoare rece i broboni
fruntea.
Nu se poate! Trebuie s fie! N-am cutat eu bine! Nervii mi joac feste.
S mai caut!
Cu minile tremurnd, de data aceasta, cu inima btnd s-i sparg
pieptul, el goli cufrul lund lucrurile unul cte unul i scuturndu-le pe
fiecare n parte: la nceput hainele, apoi punga care era ntreag,
srccioasa rufrie de corp. Pe msur ce nainta n cutri devenea mai
nelinitit, mai febril, mai nervos n sfrit, ajunse la fundul valizei.
Atunci, ridicndu-se drept, foarte palid, Cavalerul i terse fruntea cu
dosul minii: un strigt surd urc din strfundul su. Czu, apoi, zdrobit pe un
scaun.
Caseta sa, sacrul depozit, toate speranele lui, tot norocul su Caseta
dispruse!
Rmase ctva timp istovit, cu capul golit de orice gnd Cu ochii rtcii,
pierdui n zare, prea s urmreasc zborul inimoaselor sale vise spulberate.
Totui, acest copil energic i viteaz nu se putea lsa zdrobit de o lovitur a
soartei, orict de puternic ar fi fost ea?
Rzvrtindu-se, el se ridic n picioare. Prima lui micare fu s se duc la
gazd. Fr ndoial, era victima unui furt. Gazda trebuia s tie dac vreun
strin intrase n camer. Dar aceasta lipsea de acas.
ncet calm, i zise el.
n mintea Cavalerului, gndurile ncepeau s se ordoneze. S fi fost un
ho? Hm, ciudat ho acela care las neatinse hainele i banii i umbl dup
cutii fr valoare.
Adevrul ncepea s se lmureasc. Nu putea fi un ho obinuit. Acesta
ar fi furat banii i hainele. Atunci cine era? Gndul acelui domn Bernard i
trecu prin minte. Cine putea fi acest individ disprut brusc chiar n ajun i care
primea mesaje suspecte. Poate vreun spion sau vreun rufctor care, n
nelegere cu gazda, l prdase n timp ce el lipsea
Tancred ridic din umeri.
Ce sunt pe cale s mai scornesc, murmur el. Dintre toate ipotezele,
asta este cea mai absurd. Ca s presupun intervenia acestui Bernard, ar
trebui s cred c m tia n posesia casetei E imposibil. Nu i-am vorbit despre
ea dect lui Cyrano Nimeni n afar de el nu-mi cunoate nc secretul Prin
ce ar fi putut strni lcomia unui ho oarecare hrtiile pe care ea le coninea,
preioase numai pentru mine Bernard sau un altul.

n ciuda oricror fapte, aceasta era evidena, flagrant, brutal. Din


cufrul deschis, rsturnat i rscolit, nimic altceva dect caseta nu dispruse.
Of! fcu Cavalerul. Asta depete orice nelegere.
Scotocindu-se prin buzunare, mototoli o hrtie: scrisoarea domnului de
Guitaut. O citi din nou: Venii urgent, cu caseta Ea trebuie predat fr
ntrziere.
i asta mine diminea! Cum va putea gsi el pe ho i pe caset pn a
doua zi? i, fr caset, cum s se nfieze la Luvru? S povesteasc
ntmplarea att de surprinztoare prin ea nsi, fr a avea n sprijinul su
aceast prob material, caseta btrnului mercenar. S fac cunoscut
dispariia sa subit furtul i mai ciudat: Cine ar putea s-l cread? L-ar lua
drept un impostor, un intrigant de ultim spe.
Nu, hotr el. Nu voi merge mine la Luvru! Nu-l voi vedea pe domnul
de Guitaut. Nu voi aprea n faa lui dect cu fruntea sus, cnd voi fi regsit
caseta.
Atunci i mai recpt sperana. Lund aceast hotrre brbteasc, se
simi oarecum ncurajat. Avea acum un obiectiv, un scop: s dea de urma
hoului i cnd l va avea n vrful spadei, oricine va fi acesta, l va obliga pe
mizerabil s-i restituie caseta!
Dar pentru a-i atinge scopul nu trebuie s dea alarma. Zgomotul,
scandalul nu puteau dect s-i compromit cutrile. Dac gazda era
complicea hoului, avea s intre la bnuieli. Pe ct vreme, lsnd impresia c
se las dus de nas i prefcndu-se c n-a vzut nimic putea urmri mult mai
uor desfurarea lucrurilor.
Da, am gsit i cum Iat planul!
Felicitndu-se acum c nu a ntlnit-o pe suspecta cumtr n primele
clipe ale disperrii sale, Tancred se ntoarse n camer. Se simea calm, stpn
pe sine.
Vzndu-i catrafusele aezate pe pat, i reaminti c trebuia s se
mbrace. Cyrano l atepta n castelul de Rohan.
Nu schimb nimic din program. Trebuie s merg acolo, s profit de
sprijinul noului meu prieten. Cine tie? Poate c Cyrano va vedea mai clar
dect mine n aceast afacere. El va fi de partea mea. Mi-a promis se va ine
de cuvnt
Ce naiv sunt s dezarmez la prima ncurctur ce se ivete n calea
norocului meu. Sigur, vor interveni i alte piedici i nu vreau s-mi mai pierd
capul. Cu Cyrano, nici dracul nu ne poate mpiedica s dezlegm aceast
afacere!
Ah, iluziile tinereii! Ndejdea se ntoarse n inima Cavalerului i,
totodat, curajul care lupt i fora care triumf.

Pe legea mea, nimic nu e pierdut. Ba e mai bine: sunt mai bogat dect
eram ieri, cci, pe lng steaua mea, pe lng sabie, acum am un prieten i o
prieten, poate? adug el n sine, srutnd earfa de mtase, trofeul din ajun.
mbrcndu-se la repezeal, pe deasupra tunicii sale de catifea brodat,
el i petrecu earfa.
Astfel tnrul nostru avea o nfiare foarte plcut. Nu avu ipocrita
modestie de a i-o ascunde i surse mulumit imaginii sale din oglind. Apoi,
ncingnd sabia, porni. Drumul era lung i, la aceast or trzie, ntunecat i
deloc sigur. Dar Cavalerul l parcurse iute. Trecu prin mai multe strzi i ajunse
n Piaa Regal. Cnd zri Piaa Regal, o acut uimire l opri brusc. Dintr-o
dat, avea revelaia acestei elegane supreme care face din Paris capitala
Universului. Ieind din ntunecatele strdue ale cartierului Saint-Paul, el se
gsi ntr-o lume de basm. Casele somptuoase care ncadrau superba pia
lsau s izbucneasc n afar prin toate ferestrele o incomparabil strlucire.
Totul crea n noapte o aur strlucitoare, n care dansau miile de lumini
fantastice ale candelabrelor i ale fcliilor din mina lacheilor!
Explozia aceasta de lumin inunda frumoasa simetrie a faadelor, se
amesteca n masa ntunecat a frunziului, se reflecta n geamurile trsurilor,
stropea aurul ornamentelor i al dulapurilor, ilumina chipurile alb trandafirii
ale femeilor i umerii lor dezgolii.
Parfumuri pluteau n aer. O muzic dulce n care se eseau o mie de
sunete armonioase mngiau urechea.
mbtat, Cavalerul simi cum i pierde sigurana. Pentru prima dat i
fr nici o pregtire, avea, s nfrunte, el, timidul, focurile ncruciate ale
privirilor femeilor! Focuri mult mai de temut, dect cele de pe cmpul de lupt.
Avu un moment de ovial. Pentru prima dat cunoscu teama. Dar i
aduse aminte deviza aleas: Pn la capt!
Aceast deviz, pe care i-o repetase att de des, n vacarmul luptelor,
sub ploaia grenadelor i n faa strlucirii arjei inamicului, aceast deviz l
nsuflei. Trecnd printre trsurile care vrsau val dup val de noi sosii, el se
azvrli nainte, cu furie de asaltator, urc scrile, strbtu anticamerele,
nltur valeii i se pomeni, deodat, de-a dreptul n cer: n mijlocul castelului
de Rohan.
Aici, tumulul se domolea i mbulzeala nceta, agitaia de afar se oprea
n prag, respectnd sanctuarul n care cavaleri curtenitori i frumoase doamne
stteau de vorb, pe optite aproape, sub naltele lampioane poleite.
Tnrul soldat, revenindu-i, alunec printre grupuri, micat mai mult
de tcerea religioas dinuntru, dect de animaia sclipitoare de afar.
ndrzneala-i prea fr pereche. Cu ochii, l cut pe amicul su, domnul de
Bergerac, care avea s-l introduc aici, servindu-i de ghid i pilot.

Cnd trecu din al doilea salon n urmtorul, atenia i fu atras de un


senior tnr i sclipitor, n hain de catifea neagra i acoperit de dantele i
panglici.
Acest personaj zglobiu trecea de la un grup la altul, fcnd aici un spirit,
dincolo aruncnd o prere. Micndu-se cu o graie uoar ntre rndurile de
fotolii, el le vorbea brbailor i surdea doamnelor, cu o elegan suprem, de
cel mai bun gust. Cavalerul rmase mirat. n acest senior, l recunoscuse pe
Cyrano!
Dar un Cyrano transfigurat, care nu avea nimic din btiosul singuratic
de pe Pont-Neuf. Ai fi zis c, schimbndu-i hainele, i-a schimbat i felul de a
fi i, aproape, caracterul. Spadasinul i pedantul dispruser: era acum
gentilomul.
Totui, orict de complet i-ar fi fost metamorfoza, figura lui nu se
schimbase, mai ales nasul. i tocmai dup nas fu recunoscut de soldat. Numai
c vzndu-l nsufleit n felul acesta cu ochii strlucitori, cu sursul pe buze.
Cavalerul constat cu o surpriz plcut c prietenul su aproape c devenise
un gentilom frumos.
Vzndu-l pe tnrul su protejat, chipul poetului se lumin de plcere.
El i veni n ntmpinare mbrindu-1. Cavalerul ar fi vrut s-i spun iute
cele ntmplate dup desprirea lor, dar poetul, fr s-i dea rgaz, ncepuse
s-l poarte printre grupuri, prezentndu-l i conducndu-l n aceast lume,
nou pentru el.
Lume nou, ntr-adevr! i ciudat! Tnrul soldat candid se simea aici
ca ntr-o ar strin. Manierele, tonul, subiectele de conversaie, din care
auzea frnturi n trecere, totul l deruta. Mai ales limbajul ciudat care se vorbea
aici acest limbaj frumos, a crui mod o lansaser cei de la castelul de
Rambouillet care rsuna n urechea sa ca un jargon necunoscut.
Tot trecnd din salon n salon, dus de mn de sprinarul domn de
Bergerac, Cavalerul trecea pe lng grupuri profund ocupate n conversaiile
lor.
Aici, ntr-o ni larg, se vorbete politic:
Ce gndete regele despre asta?
Regele s-a sturat de a fi primul dintre supui: de altfel el nu vede
dect cu ochii domnului Le Grand, care e favoritul zilei.
i domnul Le Grand nu vede dect prin ducesa de Nevers.
Se poate conta pe Domnul?
Ca ntotdeauna: Domnul va promite i nu se va ine de cuvnt,
Domnul va da nainte i apoi se retrage i pn la urm ne va trage pe sfoar.
Suntei necrutor, domnule de Gondi.
Cel pum o avem pe regin!

O, regina, este adncit n rugciuni, la bunele sale prietene,


Carmelitele
.unde face penitene pentru pcatele pe care le-a comis cu gndul
Cyrano l trase pe amicul su, spunndu-i:
Abatele de Gondi se amuz!
n grupul celor preocupai de politic i se pru a recunoate pe civa din
marii seniori zrii la ieirea din castelul de Nevers.
Mai departe, n faa unui emineu mre, se discuta, literatur, un cerc
de gentilomi se strng n jurul unui personaj impuntor, care, cu spatele la foc,
conduce dezbaterea. Frumoasele Preioase sorb cuvintele oracolului.
Domnul de Voiture face profeii! explic Cyrano. S mergem mai
departe.
Mai ncolo, un rnd de fotolii, ncrcate de doamne, nconjoar un scaun
rotund. O femeie mic, slab i brun, ine o lecie, subliniat de murmurele
extaziate ale auditoarelor.
Poetul nu se opri nici de data aceasta, dar murmur:
Aceasta, domnioara de Scudery, i ine cursul de geografie amoroas
i explic tuturor acestor frumoase hotarele cuvntului tandru.
Ajunser, apoi n plin centru al reuniunii, n faa unui cerc de doamne,
mbrcate n inut srbtoreasc.
VII.
BOTEZAT DE PREIOASE
Iat c-am ajuns, zise Cyrano. Cavalere, vei saluta pe stpnele casei,
doamnele de Rohan.
Fr s lase timp tnrului s se reculeag, el l prinse de min i,
naintnd zise, cu o plecciune:
Doamnelor, iat-l pe amicul meu, Cavalerul Tancred, de care v
vorbeam adineauri. El cere ngduina s v aduc salutul su.
Toi ochii se ndreptar spre noul venit. Roind, adnc emoionat, de
faptul c era inta acestor focuri ncruciate, Cavalerul se nclin.
Doamnele l examinau cu atenie, se aplecau una spre cealalt i
schimbau impresii, n dosul evantaielor. Ducesa, ca o vduv n vrst ce era,
trecea drept mare cunosctoare a brbailor bine. Ea i spuse prerea cea
dinti:
Are un chip foarte plcut acest soldat merituos
Soldat merituos! suspin fiica sa, romanioasa Margareta de Rohan.
Mie mi vine s cred c este, mai degrab, vreun mare senior, venit icognito.
Nu este dumnealui, tnrul erou despre care ne povesteai, domnule
de Bergerac? se inform, afectat, doamna de Guemenee.

Chiar dnsul e, prines. Omul care a inut piept ntregului Pont-Neuf!


i cruia eu i datorez faptul c mai sunt nc n via i c m bucur de
plcerea de a v admira.
Superba blond de Gumene ainti asupra viteazului tnr privirea
ochilor si de catifea.
Ce spunei despre asta, abate? ntreb ea, ntorcndu-se spre un
omule cu chipul prosper, negru la pr i la piele i cu picioarele strmbe.
Abatele de Condi i plimb jur mprejur privirea lui de miop. Privirea i
trecu peste Cavaler, prnd c nu-l vede, i-l fix pe Cyrano.
Dragul meu, i spuse cu un aer mulumit, dac isprava dumneavoastr
de pe Pont-Neuf este destul de frumoas, trebuie s v spun ns c tocmai am
aflat alta, adineauri, n faa creia vei cobor steagul.
n aceast lume mic, al crui zeu era, abatelui nu-i plcea s fie eclipsat
nici ca spirit, nici ca frumusee. Atenia binevoitoare a doamnelor pentru
Cyrano i pentru protejatul su l supra, ca i cum i s-ar fi furat din drepturi.
Haidei s vedem! l provoc poetul, cu un zmbet sceptic.
Fii judectori dumneavoastr, doamnelor! Iat povestea, aa cum
am aflat-o de la Noirmoutiers, care era de fa i care i acum are nevoie de
odihn Lucrurile se petrec pe acelai Pont-Neuf, unde a avut loc i
confruntarea dumneavoastr, prietene Bergerac, dar de data aceasta, totul i s-a
ntmplat Domnului i leahtei sale.
i spiritualul abate, cu acea verv nfocat al crei secret numai el l
avea, ncepu s povesteasc aventura Domnului, care, protejat de ceata lui,
oprise cu fora trsura unei tinere fete, fiind ns nevoit s coboare mai iute
dect urcase, mboldit n coaste de sabia unui necunoscut. El povesti n
amnunt schimbul de cuvinte care a urmat i nvlmeala n care
Noirmoutiers primise, n ceea ce-l privete, o lovitur de sabie n umr.
Alte conversaii ncetaser: admiratorii domnului de Voiture i ai
domnioarei de Scudery, alipindu-se grupului politicienilor, n spatele
povestitorului formaser un nou grup, care asculta cu atenie. Ai fi putut spune
c succesul era desvrit. Cyrano asculta iritat
Noirmoutiers, el nsui, rde de se spetete! urm abatele. Declar c
n-a vrut s ntoarc lovitura de sabie primit i c nu a putut vedea nici mutra
amuzant pe care a fcut-o Domnul i al su La Rivire. nchipuii-v c acest
netrebnic e vorba de La Rivire cutase scpare din nvlmeal, tocmai n
spinarea calului de bronz. Or, ndrcitul, care inea piept singur grzii, indignat
de aceast profanare, se repezise s-l pedepseasc. Slujindu-se de sabie ca de o
frigare, l mpunsese pe gogoman, care ipa, striga dup ajutor, se jelea.
Rsetele zglobii ale doamnelor subliniau acest tablou viu colorat.

Ele agitau evantaiele i clipeau din ochiori, ca i cum ar fi fost de fa la


ntreaga ntmplare.
Ct despre Domnul, continu de Gondi, i-a avut i dumnealui partea
sa de ctig, i nu cea mai mic. Artndu-se tot pe att de inteligent, pe ct
fusese de viteaz, necunoscutul i-a adresat doar un cuvnt n chip de
compliment, dar cuvntul care doare mai ru dect o lovitur de sabie.
Un freamt trecu prin mulimea nerbdtoare. Domnul era dispreuit, n
vreme ce inteligena, mai ales cnd se unea cu vitejia, putea fi de mare pre.
Abatele relu deci, jubilnd:
Cum Domnul se mira c exist cineva n Frana care nu cunoate pe
fratele Regelui, necunoscutul i-a ripostat exact aa: Nu trebuie s v
surprind. Eu sunt soldat i nu-i cunosc dect pe cei pe care-i ntlnesc pe
cmpul de lupt!
De data aceasta, succesul era total: duritatea cuvintelor primi aprobarea
general. Unii chiar aplaudar.
Hm! zise Cyrano, fr convingere, dar vocea i fu acoperit de
protestele generale.
E foarte posibil, zise Scudery.
Scurt, clar i precis, scand Voiture.
Abatele, atingndu-i inta, i freca minile de satisfacie. Ce urmrise
el, n definitiv? S abat atenia doamnelor i mai ales a frumoasei Gumne
de la acest tnr Cavaler, care ncepea s-o intereseze.
Indispus c faptele protejatului su treceau definitiv pe planul al doilea,
poetul fcea tot felul de grimase.
Ia spunei-mi, abate, ntreb o doamn, cine era acea domnioar?
Bnuiesc c tii cine anume era persoana pe care Domnul
uotelile, prevestind un nceput de scandal i tiar cuvntul. Cavalerul
pli uor. Dar respir uurat, cnd Gondi spuse
Noirmoutiers este discret. Nu mi-a spus numele
N-are importan acest amnunt, suspin blonda prines, n ceea ce
m privete, eu de necunoscut a vrea s dau.
Ah! cte nu se spuseser, n cteva clipe, sub evantaie! Aceast
Gumne! Numai ea putea ndrzni s spun aa ceva! Ce sear minunat,
ce senzaii puternice!
Abatele i muc buzele, dezamgit. Cugetarea prinesei i artase c se
strduise degeaba.
Pe legea mea, mormi el, pe cuvnt de onoare, nu tiu nimic mai mult.
Dar, iat, vine Noirmoutiers, care v va spune poate mai mult.

Sectura venea ntr-adevr, cu braul legat de gt. i, printr-o coinciden


bizar, n acelai timp cu el, trei doamne intrar n cerc, nconjurate de o curte
strlucitoare de gentilomi.
Cavalerul tresri. ntre cele venite el recunoscu pe tnra din trsur,
prietena sa din castelul de Nevers.
oapte prelungi salut aceast sosire senzaional i Tancred auzi
numele acestora plutind pe toate buzele:
Doamnele de la Nevers, Domnul de Cinq-Mars i Domnioara de
Cernay.
Ducesele se ridicar ceremonios n faa noilor venite, pentru a le primi.
Cnd zgomotul acestor prezentri se domoli, ducesa de Rohan redeschise
conversaia:
Pcat, frumoasele mele, c ai ntrziat. Ai pierdut o anecdot galant,
cu care ne delecta abatele.
Ah! abatele-i numra victoriile i cuceririle?
Nu! doar o ntmplare nefericit de dragoste a srmanului Domn!
Cavalerul, care nu o scpa din ochi pe necunoscut, o vzu plind i
roind, rnd pe rnd. n acelai timp, fr s neleag ceva, Cyrano simi mna
prietenului su ncletndu-i-se de bra.
i cine este nefericita, pe care Domnul o dezonoreaz cu atenia sa?
ntreb Cinq-Mars, cu aerul su impertinent.
Asta ne-o va spune Noirmoutiers.
Toi ochii se ndreptar spre sectur. Cu o micare instinctiv. Cavalerul
fcu un pas nainte. Iar tinra schimb cu salvatorul su, pe care-l recunoscu,
o privire lung, nelinitit i rugtoare totodat.
Noirmoutiers privi ncntat cercul agitat al auditorilor i, pe furi, pe
Cavaler i pe protejata sa. Apoi zmbi:
Doamnelor, ncepu el vesel, mi-ar plcea s satisfac o curiozitate att
de legitim, dar vd aici pe cineva care v va spune totul mult mai bine dect
pot s o fac eu.
Cine, cine? se auzir nenumrate voci.
Pe legea mea, chiar pe acela care a scpat-o pefrumoasa necunoscut
din minile noastre. Recunoatei c el e cel mai indicat s ne spun numele
acesteia.
Tnra respir uurat.
Se fcu o linite deplin: unii ateptau, priveau n toate prile, apoi
Noirmoutiers naint spre adversarul su, cu zmbetul pe buze, dar i cu mna
ntins.

Cavalerul, roind, apuc aceast mina ncurcat, dar, n bucuria de a o


vedea pe necunoscut scpnd de primejdie, el mulumi gentilomului pentru
discreie, strngndu-i-o puternic, nct acesta avu o strmbtur.
Fu o adevrat lovitur de teatru. Toat lumea se agita. Cum? Acest
tinerel inuse piept attor gentilomi i scpase teafr chiar dup ce luase n
derdere pe Domnul? Iat ceva extraordinar!
Ct despre Cyrano, nu sunt cuvinte pentru a arta bucuria puternic n
care-l aruncase aceast veste.
Aadar tu, tu ai fcut toate acestea? zise el mbrindu-i prietenul.
Oh, se mai i exagereaz! rspunse acesta modest.
Ba deloc! Tu exagerezi acum.
Apoi, ndreptndu-se spre viitorul cardinal de Retz:
Uite, el era, domnule de Gondi; el era i nu spunea nimic. Ei, acum ce
credei despre sfritul povestirii dv.?
Abatele l fix ndelung pe soldat cu privirea lui mioap, dar
clarvztoare:
Iat un om care va ajunge departe, murmur el, ntorcndu-se pe
clcie.
Din aceast clip, saloanele se umplur de un tumult vesel. Conversaiile
lsaser locul unui entuziasm general. Grupurile se amestecaser.
Cit despre Cavaler, el era acum de-al casei. Cyrano, jubilnd, l plimba
prezentndu-l tuturor: Cavalerul Tancred! Salvatorul meu!
Adversarul Domnului!
Campionul Regelui Henric!
Protectorul virtuii!
Prietenul meu!
i cum n epoca aceea, naterea nc nu eclipsa meritul iar o bun
lovitur de sabie sau o replic fericit inea loc de avere, fiecare srbtorea pe
tnrul erou, care tiuse s mbine cele dou titluri de glorie.
ns Tancred se silea s nu piard din vedere dulcea apariie, pe care
soarta prea c se amuz tot scondu-i-o n cale.
El tia acum c se numea Claire de Cernay i c era domnioar la
curtea reginei. Auzise pe o doamna cerndu-i veti despre protectoarea sa
regal. Rspunsul l fcuse s afle c ea tocmai prsise, numai pentru cteva
ore, austera Mnstire a Carmelitelor, ca s nsoeasc n lume pe prietena sa,
Anne de Gonzague-Nevers.
Dar ea mai opti i cteva cuvinte n tain, de unde el deduse c aceast
ieire monden nu era dect un pretext. Probabil c tnra domnioar era
amestecat n evenimente misterioase.

Convorbiri inute n unele coluri mai retrase, departe de zgomotul


general, uneau pe domnul Le Grand aa era poreclit domnul de Cinq-Mars,
marele scutier i favoritul Regelui cu Gondi, Noirmoutiers, toi amatorii de
conversaii politice ai salonului. Tnrul ar fi dorit s poat oferi aceleia care
fusese tovara lui timp de o or, sprijinul braului i sbiei sale. Dar discreia
l inea departe de ea. Trebuia deci s se mrgineasc s schimbe, de departe,
cu prietena sa priviri complice.
Totui, la un moment dat, ntmplarea i apropie:
nc o dat, i mulumesc, i zise ea optit.
El i art earfa pe care o purta ncruciat pe piept.
Privii, nu v-am prsit deloc culorile. O ntrebare i ardea ns pe
buze, pentru c adug: M nel eu? mi pare c jucai un joc primejdios?
Ce bnuii? zise ea iute.
Nimic. Dar simt, ghicesc! Dac avei nevoie de o sabie devotat i
sigur, luai-o pe a mea!
Asta s-ar putea ntmpla.
M gsii, la nevoie, n faa colegiului Navarei.
La Barbette? ntreb ea mirat.
Tocmai voi s-o ntrebe de unde cunotea numele gazdei sale, cnd i
ddu seama c erau privii. Trebuir, deci s se despart n grab.
Cineva observase c tnrul erou nu avea nici un nume,era domnioara
de Scudery.
Trebuie s lim c n romanele sale, aceast spiritual domnioar
lansase moda numelor mprumutate din istorie i din mitologie. Nu erai cu
adevrat demn de glorie dect atunci cnd i schimbai numele de familie cu
una din acele denumiri bizare i ridicole care preau a fi culmea eleganei.
Se cuvenea, deci, ca i tnrul cavaler s se bucure de aceast
consacrare a adoptrii sale i primi, printr-un nou botez, un nume de rzboi
potrivit gustului zilei. Nu fu prea uor s i se gseasc un nume potrivit.
Domnioara de Scudry propuse:
Polydamas!
Dar frumoasa Gumne se mpotrivi. Ea nu se pricepea mult ntr-ale
literelor i nici nu era de acord cu acel ideal subtil de dragoste platonic, pe
care prietenele sale l ludau din cale afar. Acestor fleacuri, ea le prefera
plceri mai vii.
La naiba! zise ea. Astea sunt nume din poezia pastoral, care se
potrivesc cel mult pentru ndrgostiii votri sfioi. Acest tnr ns, care aduce
femeilor servicii. mai eficiente nu poate primi dect un nume brbtesc
nflcrata duces de Rohan, de acord cu observaia, continu
.rzboinic, viguros, epic!

i ginga, suspin sensibila Margareta.


Cavaleresc
Elegant
Aventuros
i candid, opti Gumne.
Un nume care s se potriveasc unui prin deghizat, care s fie n
acelai timp galant i misterios, adug romanioasa Rohan.
Misterios, asta ne trebuie, strig Cyrano.
Ce prere avei, darling? ntreb ducesa.
Domnioara de Cernay, creia i fusese adresat aceast denumire
familiar, roi puin, ns voi s ias din umbra unde se gsea pentru a-l
mngia cu privirea ochilor si frumoi pe chipeul cavaler. Rspunse deci, fr
s se ncurce:
Are dreptate domnul de Bergerac. Prietenul su a dat dovada de mult
ndrzneal i de o rar discreie. De aceea, singurul nume care i s-ar potrivi
este acela care las loc oricrei surprize i oricrei sperane: MISTER.
Iat numele! strig din nou Cyrano. Mister! Cavalerul Mister!
Toat lumea aplaud.
Iat un cuvnt care spune totul i las s se n-eleag multe alte
lucruri, zise frumoasa Gumne, ai cror ochi sclipir rapid pentru a ascunde
sarcasmul privirii.
Domnul de Cyrano va fi deci naul i domnioara de Cernay naa
Iar abatele va oficia, accentu poetul n zeflemea, ndreptndu-se ctre
Gondi.
i astfel, micul soldat, sub auspiciile dublei i preioasei nrudiri a
viteazului su prieten Cyrano i a ncnttoarei sale necunoscute, Claire de
Cernay, i schimb numele de Tancred pentru acela mult mai rsuntor de
Cavalerul Mister.
Cavalerul Mizer, mi s-ar fi potrivit mai bine, i zise acesta n sine,
gndindu-se la srcia i singurtatea lui.
n beia triumfului pierduse o clip noiunea situaiei sale, dar, ndat ce
i se oferi un rgaz, se grbi s se foloseasc de el pentru a-l trage deoparte pe
Cyrano.
Trebuie s v vorbesc fr ntrziere, opti el.
Tonul su grav l izbi pe poet.
Ce s-a ntmplat? spuse el nelinitit.
Dar tnrul, drept rspuns, i art mulimea care i nconjura.
E drept! Vino dup mine!

Cu o privire de regret i de adio, plin de toat duioia inimii sale prea


pline, Cavalerul o salut pe frumoasa sa na. Apoi, iute, cei doi prieteni i
luar rmas bun de la gazde i prsir adunarea.
ndat ce fur singuri n pia, n singurtatea grdinilor pustii i
pierdui n umbra nopii, gasconul ntreb:
S-auzim, ce este?
Tancred ngim, descurajat:
Prietene, sunt ruinat!
Cum?!
Mi s-a furat caseta!
Drace! exclam Cyrano.
Sprncenele i se ncruntar, o furtun pru c-l frmnta. Ce
nseamn asta? Cine ndrznea s se ating de salvatorul su? Se hotr iute:
Ah, i-au furat cutia, mormi el, prinzind mina prietenului. Ei bine, pe
cuvntul de onoare al lui Cyrano, pe dumnezeul meu!
i izbucni vijelios n ameninri, n imprecaii i tot felul de blesteme; dar
deodat se liniti i concluse scurt;
Nu ne rmne dect s-o regsim. Vino!
Trebuie s-i prsim o clip pe Cavalerul Mister i pe credinciosul su
prieten i s ne ndreptm tocmai n cealalt parte a Parisului, n ngusta i
ntunecata strad Vaugirard. De altfel, poate c nici nu ne ndeprtm n chipul
acesta prea mult nici de ei i nici de noile lor cunotine.
Cartierul mnstirilor i al marilor palate senoriale este adnc adormit la
ora aceasta. Peste tot domnete linitea i singurtatea.
Totui, o cldire mic n stil italian, la marginea grdinilor
Luxemburgului, nu doarme dect n aparen. Dac faada dinspre strad zace
n ntuneric, nu acelai lucru se ntmpla i n partea opus, unde las s
rzbat nspre grdini luminile vagi ale mai multor ferestre. Iar, din cnd n
cnd, se ntredeschide i o mic poart prin care ptrund nuntru, unul cte
unul, tcute personaje.
Trectorul ntrziat care i-ar ntlni pe aceti plimbrei nocturni, dup
nfiarea lor i-ar lua drept nite burghezi cumsecade i negustori cinstii, sau
srmani clugri capucini n ras brun i sandale prfuite. neltoare
aparene! Dac acelai trector ipotetic i-ar putea vedea ntrunii n sala joas
unde se furieaz rnd pe rnd, el ar descoperi cu mirare, un fel de aer de
familie, care d de bnuit.
Sunt oare personaje suspecte? Vom vedea ndat.
La primul etaj al cldirii care nu este alta dect castelul d'Aiguillon
ntr-un mic cabinet strmt i sobru mobilat, un om st de veghe n faa unui
birou ncrcat de hrtii. Omul este aezat ntr-un fotoliu adnc, n care corpul

su slab, nfurat ntr-o manta bogat, se pierde. Lumina slab a unei lmpi
cade peste capul su plecat. I se vede numai fruntea, lat i nalt, nconjurat
de uvie crunte care scap de sub tichia de prelat.
Singuraticul personaj i nal capul o clip i noi putem distinge figura
ngrijit a unui btrn.
Un btrn? Uitndu-ne mai bine, vedem totui c omul acesta a trecut de
curnd peste cincizeci de ani. De unde-i vine atunci aceast aparent
btrnee? Fr ndoial, din expresia de tristee ntiprit pe chipul su.
Cci totul este mohort ntr-nsul: ochii, privirea, gura poruncitoare.
Buzele par a nu ngdui sursul.
Aceast figur lugubr scutur un clopoel. La chemarea lui, un om a
intrat i s-a oprit n picioare n faa lui ntr-o atitudine plin de respect.
Acesta are abia treizeci de ani, dei dup nfiarea lui sever, ai putea
s-i dai aceeai vrst ca i stpnului su.
De altfel, amndoi seamn. Aceeai fizionomie ntunecat, aceeai
inut grav, aceeai aparen de ghea.
Simpl coinciden totui. Fiindc unul se numete Eminena Sa,
cardinalul duce de Richelieu stpn al regelui i al regatului Franei i
cellalt, domnul consilier, Secretar de Stat, Lon Bouttilier de Chavigny.
VIII.
MINISTRUL ROU
Ei bine, ntreb stpnul cu un ton nerbdtor, s-a terminat
cercetarea curierului secret?
nc nu, monseniore. Au sosit veti din Anglia. Tocmai am terminat
descifrarea lor.
tiu, regele Carol ne trimite un ambasador
.ca s cear ntoarcerea n Frana a reginei-mame.
Vocea poruncitoare a cardinalului se ridic:
Avizul domnului cancelar i al ntregului Consiliu este mpotriva
acestei ntoarceri periculoase pentru pacea statului. Aceasta este opinia
unanim.
Mai puin vocea domnului Le Grand.
Fr s bage de seam aceast rectificare optit n surdin de
confidentul su, Richelieu continu:
Ce nouti din Lorena?
Ducele Carol s-a ntors n statele sale. Supuii si l-au ntmpinat
strigndu-i: Triasc Monseniorul Duce mpreun cu cele dou soii ale sale!
Carol al IV-lea de Lorena prsise pur i simplu la Paris pe ducesa Nicole,
cernd tribunalului s constate nulitatea cstoriei lor i, fr s mai atepte i
rezultatul acestei cereri, i luase de acum o alt soie, pe principesa Beatrix de

Cantecroix, aleasa inimii sale. Iat, de ce bunii loreni, care nu doreau s se fac
de rs, salutaser ntoarcerea ducelui lor prin acel strigt neobinuit.
Cardinalul nu-i putu mpiedica un uor surs:
Bine l-au mai primit nebunii! Altceva?
Ducele protesteaz n tain mpotriva tratatului, pe care i l-a smuls
Eminena Voastr. Cere ca sora lui s fie primit la curte ca soie a Domnului.
Acestuia i st foarte bine i vduv. De altfel, i n aceast privin,
Consiliul s-a pronunat n unanimitate
Mai puin vocea domnului Le Grand.
nc o dat, ministrul se prefcu c nu aude.
i din Sedan ce veti avem?
Nimic nou, monseniore. Contele de Soisson refuz mereu s se
ntoarc dac Eminena Voastr nu-i pune la dispoziie armata din Alsacia.
Ducele de Bouillon a fost somat s-l alunge din inutul su.
El n-a rspuns acestei somaii.
Dac se va ncpina pe mai departe, Consiliul a hotrt s-l acuze de
les-majestate! n unanimitate!
Cu excepia domnului Le Grand, insinu din nou Chavigny.
De data aceasta, cardinalul slt capul.
tiu! zise el cu amrciune. Dumanii statului nu au un sprijin mai
bun dect pe domnul Le Grand.
Un tremur uor i vibra n glas, dar cardinalul se stpni i ntreb cu un
alt ton:
Apropo! A venit raportul din Chantilly?
nc nu, Monseniore.
Richelieu se ridicase. Cu pai nelinitii, el strbtea cabinetul de la o
margine la cealalt, pierdut ntr-o meditaie adnc, cu fruntea brzdat de
cute groase.
Chavigny, secretarul de stat, continua, nentrerupt, raportul, dar
cardinalul nu-l mai asculta dect pe jumtate. Gndul lui era n alt parte.
Deodat, se opri n faa sobei nalte i, ntorcndu-se, spuse:
Vezi tu, Chavigny, nc n-am terminat cu dumanii. Dac pretutindeni
voina noastr se izbete de piedici, e tocmai pentru c, se tie prea bine, cineva
ndrznete s apere n faa regelui cauza dumanilor notri. Favoarea de care
se bucur Cinq-Mars ncurajeaz toate ndrznelile i strnete toate
speranele
El tcu o clip, apoi urm cu o voce amar:
tii c el a ndrznit s dea sfat Majestii Sale s fiu nlturat?
Chavigny cut s protesteze:

nlturat Eminena Voastr?! Dumanul nu putea alege alt moment


mai neprielnic: nu e mult de cnd l-ai acoperit de glorie pe regele Ludovic al
XlII-lea!
Oh, recunotina celor mari!
n orice caz, domnul Le Grand este creatura Voastr i m ndoiesc c
ar avea ndrzneala s mute mna care l-a scos din neant
Cu un aer dezamgit i plin de dispre, cardinalul complet:
Oh, recunotina celor mici! Crede-m, Chavigny, simt pe omul
acesta cum mi scap din mna din ce n ce mai mult. i totui, el e acel mic
Cinq-Mars, fiul credinciosului d'Effiat!
E un ambiios!
La auzul acestui cuvnt, ca i cum s-ar fi simit nepat n clci,
orgoliosul ministru tresri i strig:
Ambiios! E el n stare de aa ceva? Zi mai bine: amorezat. Duhul lui
srac mprumut lumin de aiurea i preteniile i le sufl cineva la ureche. Se
tie doar c ducesa Maris, savanta i perfida aceea de Nevers, doar ea gndete
i vorbete n locul lui. Numai ea ne-a silit la ruinea s-l vedem pe acest
bezmetic cum ne st alturi n Consiliu.
Gndul acesta atta pn la culme mnia lui Richelieu; el deveni
sarcastic:
i aa, la sfritul carierei mele, am trit s vd i acest spectacol fr
pereche: micul Cinq-Mars dndu-i cu prerea asupra afacerilor statului! Unde
a nvat nenorocitul meseria asta? Doar n-o avea pretenia c nu citea dect
istoria lui Cyrus cel Mare prin buctrii, unde se ascundea cu rndaii i fetele
din cas i de unde l-am scos eu la vedere sau poate s-o fi citit n strduele
din Place Royale! Ticlosul, femeile i-au mncat capul!
Vai, suspin Chavigny, tocmai el are la ndemna urechea regelui.
Orice poftete, i se acord. Iat-l ajuns mare scutier.
Tot ca Chalais!
Replica sun sinistru n gura cardinalului. nainte cu aisprezece ani,
marele scutier Chalais pltise cu capul greeala c s-a vrt n asemenea
intrigi.
Da, urm btrnul, ca i Chalais, el e mnat de femei. Numai c acelea
se numeau Anne de Austria i Maria de Chevreuse. Pe cnd azi
Cardinalul cltin din cap a dispre. Cnd pronunase ns numele
ducesei de Chevreuse, nemblnzita sa inamic de odinioar, un accent de
mndrie, chiar de tandree, i tremurase n glas.
Urmnd, vocea cardinalului se sparse dureros, ca un val nspumat de
peretele stncilor.

Cte n-am fcut eu ca s mi-o apropii pe aceea care putea s-mi


deschid inima ferecat a reginei. Orgolioas Chevreuse, contra ta am luptat
fr odihn aisprezece ani! I-am zdrobit pe toi cei ridicai de tine asupr-mi,
dar nu am putut s-i domolesc ura.
Din pricina ta am umilit pe aceea care era totul pentru mine, pe suverana
mea i regina Franei! i azi, din adncul exilului unde o in, simt cum se tot
ridic n faa mea, nc puternic i de temut!
Chavigny i cunotea stpnul. El tia c, sub aparena rece de
politician, se ascundea un suflet arztor, pasional.
Monseniore, ngn el speriat, nu v temei cumva?
Dar cardinalul i revenise de-acum.
Absolut deloc, rspunse el ferm.
Cineva btu la u. Un secretar intr.
Monseniore, ateapt afar un om; spune c vine din Sedan.
Din Sedan? S intre repede!
Ua se deschise i, n cadrul ei, apru figura jovial a unui clugr
capucin. Bunul printe salut, apoi atept s fie ntrebat.
Vii de acolo? ntreb stpnul, privindu-l cu un ochi scruttor.
Clugrul se nclin.
Singur?
Am ntlnit pe omul acela.
tii bine c e persoana despre care i s-a vorbit?
Da, Eminen.
Negustorul de lin din strada Grenetail?
Chiar el! L-a putea recunoate dintr-e mie: lung, slab, ndrzne i
ludros din cale afar.
Cardinalul se ntoarse spre Chavigny:
N-am fost nelai. E fratele bun al acelei comediante din Marais,
domnioara Miton, ori Minon puin mi pas de numele ei!
Apoi, revenind spre clugr.
Continu, te rog!
Am parcurs cu el o bun bucat de drum i chiar reuisem s-i ctig
ncrederea. Personajul e foarte ncrezut. L-am iscodit asupra naltelor legturi
cu care se tot mpuna i, strnindu-l pe aceast tem, am aflat c la Sedan el i
vedea n mod obinuit pe domnii prini.
Richelieu l ntrerupse brusc:
Despre cine vrei s vorbeti? Nu tiu s fie la Sedan alt prin n afar
de prinul de Soisson. Ct despre de Bouillon, el nu e dect duce.
Asta voiam i eu s spun dei ducele se pretinde prin suveran al
Sedanului.

Vom pune noi la punct aceast pretenie.


De asemenea, omul nostru s-a ludat c este ateptat aici de persoane
foarte sus-puse. Vreau s cred c umbla s m nele.
Ei bine, pe cine a numit?
Pe domnii de Guise, de Beaufort
Nu a mai pronunat i alt nume?
Despre Cinq-Mars spunea c-i este prieten.
De data aceasta, ministrul avu o privire triumftoare:
Cinq-Mars! Eram sigur!
Se ndrept brusc spre clugr.
Trebuia s pui mna pe el!
Asta am vrut i eu, monseniore, dar sectura mi-a scpat printre
degete. E suplu i alunecos ca un ipar. Aproape de Chalons, am ntlnit un
pichet de dragoni ai Majestii Sale. Dar nainte s am eu timpul s optesc
ceva cu eful lor, demonul splase putina! O luase la goan pe o osea lateral
i cu bietul meu mgar nici nu puteam s m gndesc s-l urmresc.
Ntrule! izbucni cardinalul mniat. Ascult aici: ai avut n mna pe
mesagerul pe care l-a plti scump. Sunt sigur c Cinq-Mars ine legtura cu
Sedan dar dovada dovada mi lipsete. Trebuie cu orice pre s dm de
urma acestui om numai s nu se fi strecurat deja n Paris.
Nu cred monseniore, pentru c am mprumutat de la dragoni un cal
bun, care m-a dus ca fulgerul. Odat ajuns m-am informat la pori: nu sosise
nimeni care s aib semnalmentele lui.
Cardinalul reflect. Clugrul continu, insinuant:
Din moment ce individul se tie recunoscut, el se va ascunde la vreun
complice. Nu va iei la iveal dect cnd se va crede uitat
Orice-ar fi, porneti ndat la drum. Ia acest ordin scris: cu el vei avea
la dispoziie trupele pe care le-ai putea ntlni n cale. Acum, la drum! i s nu
vii dect cu omul nostru.
Clugrul se nclin adnc.
Voi depune toat struina, Eminen! Dac vrea bunul Dumnezeu,
pun eu mna pe el!
ndat ce plec prelatul, ministrul se ndrept ctre Chavigny:
Ce-i spuneam eu? Furtuna se apropie! Trebuie s mpiedicm
izbucnirea ei. La lucru, deci, ct mai e timp!
n clipa aceea, cineva btu ncetior n u i acelai secretar apru din
nou, aducnd o scrisoare de data aceasta.
De unde vine? l ntreb scurt.
De la Chantilly!
n sfrit.

Cardinalul desfcu plicul. Dintr-o privire citi cuprinsul i faa i se


ntunec mai tare.
Da, da, e timpul! Citete! i ntinse consilierului su scrisoarea.
Chavigny lu mesajul i citi cu voce tare:
Regele a vnat
Marchizul de Cinq-Mars o nsoea pe Majestaea Sa la vntoare, dar
regele s-a ntors singur.
Cinq-Mars nu s-a dus la castel.
Ai citit clar: nu s-a ntors la castel. i-o spun eu: omul sta pregtete
o trdare. Este o viper care se ridic n calea mea.
Ar trebui s tim pe unde i-a petrecut ziua.
Unde? Ei drace, la duces, acas la Nevers.
Vom ti ndat i asta, iat-l pe agentul nostru de pe Pont-Neuf.
O figur suspect se strecurase deja prin ua pe jumtate deschis.
nainteaz, maestre Roussin. Ce veti aduci?
Azi dup amiaz, ncepu poliistul, a izbucnit un mare trboi, n faa
ppuarilor
E treaba locotenentului civil, l ntrerupse cardinalul scurt. Altceva?
Un lungan strmb i un tnr soldat
Altceva, altceva?!
Agentul se opri nedumerit.
Eminena Sa ntreab dac nu s-a ntmplat ceva suspect la castelul
de Nevers opti Chavigny.
Nu, Monseniore, nu. Am vzut intrnd acolo doar gentilomi.
Pe cine anume?
S vedem: domnul de Guise, abatele de Gondi, domnul de Beaufort.
Toi! Toi dumanii mei! i mai cine?
A mai sosit i o trsur de la curte, cu o tnr persoan
Cine era?
Nu tiu. Ah, dar era frumoas ca un nger, blond
Va trebui s-o identificm pe aceast necunoscut.
Chavigny se nclin.
Asta e totul?
i apoi a venit un clre, cruia n-am putut s-i vd faa. Un tnr de
statur mare. Prea s fi alergat mult fr oprire, cci calul era alb de spum.
Pe cnd sosea, am auzit c i se cereau veti din Chantilly.
Cinq-Mars, pe legea mea!
Matahala acea strmb i amicul ei, soldatul, au intrat i ei n palat,
dar fr voia lor, cci
Nu ne intereseaz asta. Pe altcineva n-ai vzut? Gndete-te bine!

Da, spre sear, un gentilom nalt, bine legat, a sosit cu o escort. Toi
aveau faa acoperit, aa c nu v-a putea spune cine erau
Cine-ar putea fi acesta? ntreb cardinalul nelinitit. nalt
zdravn?
La cderea nopii s-a ntmplat alt scandal. Nu mai e nici o siguran!
Nite rufctori au atacat o trsur
De data aceasta, czut pe gnduri, stpnul nu-l mai ntrerupse.
Poliistul profit de aceast ngduin i se avnta ntr-o relatare amnunit a
faptelor, presrat de reflecii judicioase despre rostul poliiei. Fr ndoial c
mai mult l interesau acestea dect cine intra i ieea din castelul de Nevers.
ndrzneala tlharilor, ncheie el lunga cuvntare pe care n-o ascultase
nimeni, ndrzneala tlharilor a ntrecut orice margini. Ei au cutezat s spun
c sunt oamenii Domnului
Cardinalul tresri:
Ce-ai zis?
.ai domnului duce de Orleans, ngim spionul
De unde veneau aceti pretini tlhari?
Dinspre poarta Nesle.
i au vorbit ei despre domnul duce de Orleans?
Unul dintre ei i-a pronunat numele.
Fr ndoial, el e! Numai el lipsea de la srbtoare.
Srmanul poliist, nspimntat, fcu ochii mari auzind vorbindu-se de
fratele suveranului su ca despre un rufctor public.
Bine, pleac. i altdat s fii mai vigilent!
Maestrul Roussin iei.
Cu pai nfrigurai, Richelieu ocolea cabinetul, prea strimt acum pentru
a-i cuprinde nerbdarea.
Da, iat-i pe toi. Beaufort cu a sa Montbazon, Gondi cu a sa
Gumne, Guise cu prinesa sa Anne. Cinq-Mars n sfrit i Domnul! Ah,
de-a ti ce e n capul lor, ce planuri furesc. Cuprini de spaim, sunt n stare
de orice.
Ochii lui dominatori aruncar un fulger de sfidare.
Prea trziu! Nu vor avea rgaz s lucreze. i voi zdrobi pe toi!
O mnie neagr pusese stpnire pe cardinal.
Da, pe toi, absolut pe toi i voi sfrma. Pe trdtorii din afar, ca i
pe cei dinuntru. Pentru trdarea lui, Bouillon va plti cu slujba lui bun din
Sedan. De mult i-o coceam i, iat, acum nebunul mi d prilejul! Ducele Carol
va lsa fr stpn frumosul su ducat, aceast frumoas perl loren pe care
vreau s-o aez printre crini Prinii Pcii! Domnii de Soisson i de Guise se
cred, oare, prea sus pentru dreapta mea? S ia seama! Eafodul lui

Montmorency e pe potriva lor, mai poate fi nc de folos Ct despre ticlosul


de Gondi i micul Cinq-Mars, dac m vor sili, le voi trimite favoritele ntre
zidurile vreunei mnstiri, iar pe ei i voi arunca ntr-un fund de temni
ntunecat.
Gfind, fu nevoit s se opreasc. Respir adnc, apoi cu un scrnet
sarcastic, relu:
Rmne Domnul ducele de Orleans! Nu e att de dezonorat ca s
nu-l pot eu njosi i mai mult. Vreau s cad att de jos, nct niciodat s nu
se mai poat ridica. Din acest fiu al Franei voi face delatorul da, clul
complicilor lui om vedea dac, dup aceea, vreo min de gentilom se va mai
ntinde ctre mna sa ncrcat de noroi i ptat de snge.
Chavigny tcea tremurnd. Btrnul sufl adnc: Trebuie s lucrm
iute, fr s mai pierdem vremea. S-i lovim nainte de a fi unii Vae soli! in
s piar cu toii, dar fiecare cnd i-o bate ceasul fiecare singur!
IX.
I GIULIO MAZARINI.
O voce dulce, cu accent muzical, se auzi deodat din fundul cabinetului.
Prea trziu, monseniore, prea trziu! Sunt deja strns unii. Afacerea
s-a ncheiat.
Cardinalul se ntoarse brusc. Prin intrarea secret, silueta miniscul a
unui abate se furia fr zgomot. Noul venit sttea, surztor, n prag.
Domnul de Mazarin, zise Richelieu.
Domnul Giulio Mazarini naint, salut cu o plecciune smerit, apoi i
ridic fruntea mereu surztor.
Da, totul a fost deja pus la cale S-a semnat i un pact.
De cnd?
Din seara asta n castelul Rohan-Gumne.
Stpnul l ainti cu ochiul su de oim pe blndul italian. Acesta susinu
privirea-i nfricotoare cu un calm desvrit.
Ce tii despre asta? ntreb ministrul.
tim totul, monseniore, spuse linitit micul abate.
i, cu vocea lui ca un ciripit, care ddea lucrurilor celor mai grave un aer
de glum copilreasc, el expuse n faa auditorilor nmrmurii planul complet
al conjurailor.
Domnul va pleca din Paris, cu ducele de Guise i se va ntlni la Sedan
cu prinii care-l ateapt spre a ridica steagul ca s intre n Frana. Fratele
regelui putea pleca de acum fr team, fiindc graie lui Gondi, care i-l
adusese pe Cinq-Mars, i avea spatele asigurat prin grija favoritului lui Ludovic
al XlII-lea.

Pe msur ce italianul vorbea, toate se luminau. Simeai c acest abate


minuscul, inferior celor din jurul su n afaceri mari, i depea pe toi n
intrig. Era elementul lui; acolo se mica n largul su; el ptrundea inteniile
ascunse, adesea chiar strfundul contiinelor, prin dispreul su profund pe
care-l avea pentru oameni, tiindu-se el nsui demn de dispre.
Lupta a fost pregtit, conchise el. Rolurile s-au mprit. Domnul de
Cinq-Mars va conduce micarea la rege, domnul de Gondi o va conduce n
restul Parisului, unde le d de poman la toi tlharii, care sunt clienii
arhiepiscopiei sale.
De unde deinei aceste informaii?
De la o doamn, zise abatele roind modest.
Apoi urm:
Lorenilor i spaniolilor nu le rmne dect s intre n regat, condui de
domnii prini.
Cardinalul, dominat de logica strns a subtilului italian, ascultase n
tcere, dar acum mndria lui se revolt:
Asta e prerea dumneavoastr! Ar fi caz de mare trdare. Prinii nu se
vor angaja la aa ceva.
Cellalt i tie cuvntul fr ezitare, dei cu un aer de deferen.
Eminen, ducele de Orleans, fratele unic al regelui, nu e un om care
s dea ndrt n faa unei trdri profitabile, numai s fie asigurat succesul!
El vorbise rspicat, dar, bineneles, respectuos, neuitnd nici un titlu al
prinului pe care-l acuza de cele mai mari grozvii.
Ct despre domnul conte de Soisson, scond sabia mpotriva regelui
su, nu va fi cel dinti din neamul su.
Reamintirea faimoasei trdri a conetabilului de Bourbon fcu s nghee
inima auditorilor. Omul care ndrznea s coboare, fr pic de sil, ntr-o
asemenea mocirl, era, hotrt, un maestru.
Cardinalul aplec un moment capul. Prea c sufer vznd cum acest
intrigant scotea n relief ruinea acestor personaje inamicii si totui dar
prini de snge ai Franei: fratele i vrul regelui! De aceea, el se mpotrivi din
nou:
Marealul de Chatillon pzete Sedanul. Strinul nu va putea pune
piciorul n Frana, fr s fie aruncat napoi peste frontier.
Atunci, abatele ls s-i scape nepstor:
Domnul de Chatillon e un curtean prea bun, ca s se bat, el, simplu
mareal, cu viitorul regent al Franei. *
Aceast ultim observaie avea putere: regele bolnav i mbtrnit nainte
de vreme, putea dispare i mine, iar toi aceti rebeli ar deveni consilierii i
locotenenii Regenei.

Domnul Mazarin, mereu umil i respectuos, ncepea s domine situaia.


Stpnul plecase mndra lui frunte. El zise uor:
Zarul a fost aruncat. De acum nainte urmeaz lupta disperat, avnd
drept unic punct de sprijin, favoarea ndoielnic i ovitoare a regelui.
Numai dac Eminena voastr nu caut un alt sprijin mai sigur.
i ce sprijin a putea cuta?
Pe Majestatea Sa Regina.
Cardinalul nl capul. Cnd l auzi pe acest gentilom de mna a doua
evocnd numele sacru, pe care el niciodat nu-l pronunase fr emoie,
srmanul mare brbat avu o strngere de inim.
Regina nu mai poate nimic, zise el sec.
Aici da, dar n afar, Majestatea Sa rmne mereu nepoata lui Carol
Quintul, sora regelui Spaniei i a arhiducesei din rile de Jos. Regina poate
totul!
Richelieu asculta mirat. Unde voia consilierul su s ajung?
Cellalt continua, calm:
Pentru a intra n Frana, domnii prini au nevoie de soldai. Nici
Lorenul i nici spaniolii nu se vor mica vreodat pentru fiul lui Henric al IVlea. Pe cnd pentru sora persecutat, pentru nobila prines martirizat, pe
care trebuie s o ridice din nou la rangul din care a fost cobort
Cardinalul l ntrerupse brutal:
Deci, dup dumneavoastr, cheia ntregii afaceri este regina?!
Mazarin se nclin, dar cu vocea sa blajin rectific:
Cheia afacerii este domnul Bernard!
Chavigny i chiar Richelieu rmaser mirai. Acest nume vulgar i
necunoscut, rostit dup numele ilustre care se pronunaser, produse efectul
unei mistificri:
Domnul Bernard? zise cardinalul.
Da, Eminen. tii despre cine vreau s vorbesc.
Glumii, domnule Mazarin?
Ei bine, Monseniorul va judeca dac glumesc.
i aplecndu-se ctre cardinal, Mazarin pronun, foarte ncet, un nume
pe care Chavigny nu-l putu auzi.
Cardinalul tresri. Cu un gest i ddu s neleag lui Chavigny c dorete
s rmn singur cu italianul. Apoi, ndat ce ua se nchise n urma
secretarului de stat, el se ntoarse ctre Mazarin:
i pretindei c aceast persoan se afl
La Paris, Monseniore!
A vzut pe regin?
nc nu, dar o va vedea. A vzut deja o persoan din preajma ei.

Pe cine?
O domnibar a Majestii Sale.
Care?
Domnioara de Cernay
Vorbii, vorbii, domnule Mazarin!
Chiar asta fac, Monseniore. E mult vreme de cnd observ tot ce se
petrece n Anglia. n alte pri, Eminena Voastr are dumani mrturisii,
cunoscui. Dar acolo, la sora regelui nostru, nu putei avea dect prieteni. i
atunci, e natural, nu prea m ncred. Am legat relaii cu o persoan pe care o
recomand i Eminenei Voastre. Este o doamn cu un nume dintre cele mai
ilustre plin de frumusee i de gingie. Doamna contes de Suttland
Contesa de Suttland.
Da! Fratele su e lord de Scoia Lordul McLegor. Este unul din
intimii lordului Montaigu Asta nseamn c informaiile vin din surs sigur.
De altfel, le vei afla ndat.
i cum ai izbutit?
n umbra sprincenelor modest lsate, Mazarin ascunse un licr de
ngmfare.
Doamna gsete c semn puin cu un nalt gentilom pe care l-a
cunoscut domnul duce de Buckingham!
Richelieu tresri, apoi ainti asupra slujbaului su o privire curioas.
Vicleanul era ntr-adevr frumos, avnd trsturi regulate, de o fals distincie
ns, surs atrgtor i ochi plini de mngieri.
Aa e! murmur el foarte ncet, cu un accent de invidie; i, scuturnd cu
tristee capul, adug: va fi mai fericit dect mine Va avea attea femei!
Mazarin continu pe tonul lui dulceag:
Cred c Monseniorul trebuie s-l cunoasc pe tatl acestor dou
persoane. Odinioar, va fost amic: lordul Angous Mc-Diarmid.
Cardinalul tresri:
El! ntr-adevr, l cunosc. Mai triete nc? l credeam mort.
Vai, bietul de el, btrnul lord nu mai face doi bani. Moartea brutal a
unui amic l-a rnit adnc i, de atunci, triete retras n castelul su din
Kildar. Poate c Eminena Voastr a uitat c era nsoitorul fidel al ducelui de
Buckingham.
Genele lsate se ridicaser pe nesimite, de aceea Mazarin avu tot timpul
s observe tulburarea stpnului su, la auzul acestui nume. El urm mieros:
O ultim nenorocire a dasvrit zdruncinarea minii btrnului. El se
ataase de un copil, fiul adoptiv al ilustrului lord. Srmanul micu a disprut
ns n mprejurri foarte misterioase.
Richelieu prea din ce n ce mai prost dispus. l ntrerupse mohort:

S lsm astea, s revenim la ale noastre.


Mazarin surise pe furi.
Dar tocmai despre problemele noastre v vorbesc. Prin frumoasa mea
prieten, contesa, i prin nobilul ei frate, am obinut veti despre acest excelent
domn Bernard. Ei m-au pus la curent cu deplasrile acestui interesant
personaj. De aceea, cnd s-a hotrt s traverseze canalul Mnecii, nu mi-a
rmas dect s-i iau urma.
i aceast urmrire v-a adus la Paris?
ntocmai, Monseniore, la Paris, n faa colegiului Navarrei.
Cardinalul nu-i putu reine un repro:
De ce nu m-ai anunat mai din timp de toate acestea?
mi era team s nu o supr pe Eminena Voastr, nainte de a fi sigur
de afacerea mea
Vicleanul abate minea att de vizibil, nct cardinalul fu ct-pe-aci s
izbucneasc. Dar cum avea nevoie de Mazarin, trebuia s se stpneasc.
i-apoi, mi-era team s nu forez lucrurile. Eminena Voastr este,
uneori, expeditiv tiu c nu-i cru dumanii
Ce vrei s spunei?
C ilustrul meu stpn i duce, n general, la Bastilia toi dumanii,
dac nu i-a trimis deja la moarte.
Ce ai face dumneavoastr n locul meu?
Eu, zise binevoitor italianul, eu prefer s-i joc.
o politica acestor doi oameni, att de opui ca temperament, sttea n
acele dou cuvinte. Unul lovea asemeni mucturii brutale a unui dulu, iar
cellalt tia s-i ascund gheara slbatic sub o mnu de catifea.
Pe inamicii statului, Richelieu i ucisese. Mazarin, cnd i va veni vremea,
avea s-i joace.
El urm:
Cuibul descoperit, ineam i pasrea n mina.
O, Monseniore, o percheziie e ceva grav. Asta, sperie psrile. Am
fcut o simpl vizit.
i ce ai gsit?
Pentru a doua oar, Mazarin ascunse sub pleoape intensitatea privirii i,
ca omul cel mai nevinovat din lume, rspunse:
Nimic.
Cum nimic? sri cardinalul, bnuitor i nencreztor.
Vai Monseniore pasrea zburase n ajun.
Richelieu ncepu s strbat cabinetul cu pai nervoi.
Iat-ne foarte avansai, cu menajamentele dumneavoastr!

Ateptai, Monseniore, ateptai sfritul. Noi nu avem dect un capt


al firului, acela pe care-l ine domnul Bernard; dar mai e i cellalt capt, de
care ine o mare doamn
Regina! sufl cardinalul nerbdtor.
Da, aa e! Ei bine, Eminen, servitorul vostru are astzi certitudinea
c ntre domnul Bernard i regin exist ceva mai mult dect prietenie, chiar
dect complicitate.
Ce poate fi?
Un secret!
Un secret? Vorbii! Ce tii?
Din nou Mazarin plec ochii.
Nimic, v-am spus, nimic. Dar acest secret, Eminena Voastr, poate sl afle mine i, dac-l cunoate, nu are de ce s se mai team nici de domnul
Bernard, nici de ilustra sa prieten. Pentru c, atunci, Eminena Sa o va avea
la mna pe regin.
Richelieu era mblnzit de-acum. Italianul l adusese cu iscusin acolo
unde dorise. Stpnul simea, de altfel, c iretul servitor nu-i spunea tot
adevrul, c mai tia i alte lucruri.
Dar nu puteai dect s cazi la nvoial cu el: pericolul era iminent i
poate c el deinea salvarea.
Bine, zise el, l voi vedea pe domnul Bernard. Apropos, unde se afl
acum? Doar mi-ai spus, nu-i aa c i-ai pierdut urma!
Am spus eu asta? Eminena Voastr se neal. nc din aceast
noapte putei vedea persoana, doar s dorii.
Perfect! i pentru c pasrea s nu mai fie tentat s zboare, sunt de
prere s o punem ntr-o colivie cu vergele groase.
Mazarin ridic imperceptibil umerii.
Ru, Monseniore, ru! zise el uor.
De ce ru?
n colivie, psrile frumoase nu mai cnta!
Fie! Ai dreptate i de data asta. Unde a putea s-l vd pe
Domnul Bernard? Noaptea asta pasrea i-o va petrece la Carmelite.
De unde tii?
De la o doamn de onoare a reginei, care binevoiete s se intereseze
de mine
nc o femeie! Hotrt lucru, domnule Mazarin, dumneata eti un
maestru!
O, Monseniore, un servitor, un umil servitor al Eminenei Sale.
Grbit, cardinalul se pregtea deja de plecare, dar Mazarin rmase
nemicat.

Ce mai este? ntreb Richelieu, surprins.


Pentru aceast mic expediie, poate c ar fi nevoie de cineva sigur.
Marele om nu cunotea frica, l privi, deci, dispreuitor pe Mazarin.
l avem pe Chavigny.
Nu. Domnul Chavigny este fidel, devotat, dar acolo se poate ivi vreo
mic dificultate i un om de spad va lucra mai bine
Richelieu pru la nceput c ovie. Apoi, dup o scurt reflecie strig:
Chavigny!
Secretarul de stat nu era, fr ndoial, departe, cci apru imediat:
Chavigny, cine este de gard aici, n noaptea asta?
Un locotenent de muchetari, cred.
Cum l cheam?
V spun imediat.
Dup o clip Chavigny se ntoarse:
Cine e? ntreb cardinalul nerbdtor.
Domnul d'Artagnan, Monseniore!
Un fulger iute trecu prin ochii ministrului:
Foarte bine, murmur el. E tocmai ce-mi trebuia. Apoi, cu voce tare,
ordon: Poruncete domnului d'Artagnan s intre.
X
LA GOGOAA DE MOLIFT
Dac, ascuns ntr-un ungher al castelului d'Aiguillon, Cavalerul Mister ar
fi putut asista la scena pe care am descris-o mai sus, poate c i-ar fi dat mai
uor seama despre soarta casetei sale. ns el habar nu avea c afacerile sale ar
fi putut interesa seniori att de puternici, ca Eminena Sa cardinalul de
Richelieu i domnul Secretar de stat, Giulio Mazarin.
Ct despre domnul Bernard, cel mult dac tnrul ncepea s bnuiasc
amestecul acestui personaj enigmatic n nefericita sa aventur. Nu tia nimic
precis n privina lui. Acest om, care se temea att de mult de vnt, rmnea
pentru el o fiin mitic, unul din acele spirite rufctoare, care trec lsnd
ruin n cale.
Cavalerul pierduse totul, n afar de speran i curaj. Deprtndu-se de
Piaa Regal, alturi de tcutul su prieten, el rememora ntmplrile acestei
zile deosebite. Se ntreba cu o uoar nelinite unde-l va purta steaua i dac
va continua s-o urmeze n felul n care ncepuse.
Mai ales acum, cnd avea n spinare aceast grav afacere, putea oare s
pun capt cutrii norocului su, zburat nu se tie pe unde i cum?
Cnd i mrturisise lui Cyrano situaia sa jalnic, acesta se mulumise s
scape o njurtur, s mormie ceva ca un jurmnt, apoi, cu autoritate, l
trase dup sine cu un pas iute.

Tot alergnd, tnrul ndrznise s pun aceast ntrebare: Unde


mergem?, fr succes, de altfel, cci tovarul su se mrginise la acest
rspuns laconic: Vei vedea!
Bietul soldat nu vedea deocamdat nimic altceva dect creste de case
amestecate peste capetele lor, mascnd un cer plumburiu, firme atrnnd n
vrful stlpilor i strzi necunoscute care, monotone, defilau, unele dup altele.
Iat c traversar i Sena pe un pode ngust, mrginit de case de lemn. S fi
fost podul Notre-Dame? Cyrano ncetini pasul: Suntem pe-aproape. Apru o
strdu veche, ntortochiat i murdar. Au ajuns n Cit.
Portalul unei biserici, Sfnta Magdalena. E strada evreimii. Cyrano s-a
oprit. n faa lor se afl o dughean joas, ntr-o cas scund, teribil de umflat
i gata parc s se prbueasc n strad. Construcia trebuie c dateaz din
vremea regelui Carol al VII-lea, cel puin. Prin geamurile murdare se strecoar
un licr firav, care lumineaz vag ntunericul de afar.
Cavalerul putu s disting firma: La gogoaa de molift. A, aa?! Un
han? Ce glum! Aadar, spre han l trgea prietenul lui n aceast goan
nebun?!
S intrm, zise poetul. Aici vom fi linitii i vom vedea clar lucrurile.
De altfel, adug el, afacerea e neclar i dou capete fac mai mult dect unul
singur.
Pronunnd aceste cuvinte scurte, Cyrano intr mpingndu-l de la spate
i pe amicul su, din ce n ce mai nedumerit.
Ilustrul han La gogoaa de molift a avut gloria s intre cu acest nume n
istoria literar pentru a fi adpat apte-opt generaii de poei; oameni, pe care
setea de glorie nu-i mpiedic s simt i alt soi de sete i care, la ieirea din
vechiul ex galic, pstrau intact respectabila credin a viei de vie.
Aceast sal joas, cu grinzi afumate, data ntr-adevr, din timpul
domniei lui Carol al VII-lea i-i vzuse aezai n faa meselor sale de lemn pe
toi ilutrii secolelor trecute, de la tandrul poet al Baladei doamnelor de
odinioar pn la nemuritorul autor al lui Gargantua i Pantagruel.
La ora trzie, cnd cei doi tovari intrau n hanul La gogoaa de molift,
sala, plin de fum, era nesat de consumatori: versificatori costelivi se
ndopau alturi de muchetari glgioi, care se mbtau att cu vorbe ct i cu
vin; poei ai curii, cu punga plin sau nu, ciocneau mpreun cu protectorii
lor: fani, dichisit coafai, aruncau ochiade mutrioarelor vesele ale
comediantelor, flancate de figurile cam dubioase ale colegilor lor de teatru.
ntlneai aici chiar i nali magistrai de la Chtelet, dar care aveau grij s-i
lase roba la vestiar.
nuntru, era un vacarm ngrozitor.

Iat ce nseamn pentru Cyrano s fii linitit gndi melancolic


Cavalerul. Dar nu apuc s termine aceast reflecie. Prietenul, care l
condusese ca un bun cunosctor al hiului de mese i scaune, se opri n
fundul slii. Acolo, n faa unei mese, sttea singur un adevrat uria.
Acest gligan impozant era, de altfel, de ajuns ca s umple tot locul. Cu
pntecul su ct butoiul i cu faa iluminat ar fi putut face figur de emblem
a acestui templu de mncare i butur.
n faa sa se ntindea o mas pantagruelic, iar furculia acestuia se
rzboia cu folos mpotriva grmezilor de carne din care s-ar fi putut ospta pe
sturate mai muli flmnzi. El nu se ntrerupea din mncat dect pentru a
mai mbria o can mare, pe care o golea la fel de iute pe ct de iute o
umplea.
Pe corpul su de uria, veselul chefliu purta un cap mare, coafat ca un
conte german. Regimul pe care-l urma i pstra, la cei aproape cincizeci de ani
ai lui, obrazul fraged, ochii vii i gura rumen ca n adolescen.
Zrindu-1, Cyrano rsufl mulumit.
Bachus fie ludat! opti el. Sosim la timp. Nu a ajuns, bnuiesc, dect
la aperitiv. Oracolul nc nu e beat. i mpingnd fr menajamente pe tnrul
su prieten n faa lui, zise: Saint-Amant, i prezint pe prietenul meu, Cavalerul
Mister.
Mncul rmase cu furculia n aer.
Cavalerul cum?
Mister, repet apsat poetul.
Ah, foarte bine. Aezai-v amndoi, i cu mna le art cele dou
scaune din faa lui.
Aa cum ne vezi, Grasule era porecla lui SaintAmant venim din
Piaa Regal
Nu mai spune, Saviniane, fiule. neleg mutra voastr sinistr. Tnrul
sigur c s-a amuzat nebunete acolo!
Hei, dar nici nu s-a plictisit cum ai crede tu. Orice ar fi, nu pentru
asta suntem aici. i nti de toate, afl c acest cavaler este cel mai bun amic al
meu.
De cnd? ntreb Saint-Amant.
De astzi, mai precis de la ora trei dup ceasornicul Samaritenei.
Exact n acea clip a avut fericita inspiraie s m scape de la a fi tiat n
buci de leprele de pe Pont-Neauf.
XI
POEII CONSPIR
Aceast afirmaie linitit a gasconului l fcu s tresar pe Saint-Amant,
care era ct pe-aci s se nece cu un dumicat:

Ce tot ndrugi acolo? ntreb el, dup ce bu o nghiitur zdravn.


E drept, n-ai de unde s tii. I-am omort maimua lui Brioche.
Cum? tu ai
omort maimua. i am toate motivele s cred c am atins i pe
stpn i nc vreo civa ludroi.
E nemaipomenit! sufl sentenios uriaul.
La aceste destinuiri incoerente, el rmsese perplex. Deodat se puse pe
rs:
Un subiect foarte bun de pus n versuri! Vreau s compun o oper
nou, cea a maimuei
Nu trebuie s rzi, dragul meu. Ceea ce am venit s-i spunem este
foarte serios.
E posibil? Atunci fii clar, ce tot vorbeti n enigme ca rposata Sibylla
din Cumae.
Ai dreptate. Am s ncep cu nceputul.
Mncul l opri iute i ridic braul:
Savinian, fiule, dac te pregteti s-mi ii un discurs ateapt!
i, chemnd slujnica, comand:
Gavotta, adu de but acestor gentilomi. Nimic nu e mai obositor dect
s vorbeti fr s bei.
Apoi, dup ce fu adus oala i paharele pline, i fcu din nou semn:
Aa, acuma te ascult!
Afl c acest cavaler a sosit la Paris azi noapte, fiind din armata din
Artois.
Ce corp? ntreb Saint-Amant. Gassion? Ranzau?
Gassion, rspunse Cavalerul.
Perfect!
Cum i spuneam la nceput, ct ai bate din palme mi-a salvat viaa,
expunndu-i-o pe a sa; asear a scpat din ghearele acelei secturi care se
numete Domnul o fermectoare domnioar a reginei i n noaptea asta i-a
prezentat pentru prima oar armele n castelul de Rohan unde, cu aceeai
lovitur, a tiut s ctige graiile duceselor i ale doamnei de Gumne, dar i
invidia abatelui de Gondi.
Asculttorul n capul, n semn de admiraie.
Ultima isprav le ntrece pe toate celelate, iat ce nseamn s nu-i
pierzi timpul!
Ateapt! Nu tii nimic pn acum. ntre timp a gsit mijlocul s se
lase despuiat de o avere enorm, pe care o purta asupra lui.
O avere?

.enorm. Da, prietene! Aa cum l vezi, Cavalerul avea la sosirea lui n


Paris, o comoar nepreuit. i aceast comoar i-a fost terpelit ntr-o clip.
Aa nct, bogat ca Cresus ieri sear, este, la ora aceasta, mai srac dect Iov.
Saint-Amant se opri din nfulecat. Plimba de la Cyrano la Cavaler priviri
nedumerite. l mineau acetia? Nu, tovarii si de mas erau serioi ca doi
magistrai: soldatul cu chipul fraged de fat, poetul, nsufleit de povestire.
S bem un pahar! i sftui el pe un ton grav. In vino veritais!
Dar, zise Cyrano, vd c nu prea nelegi. Motivul e c nu tii povestea
cutiei.
Care cutie?
Cutia n care era ferecat norocul cavalerului.
Norocul lui era deci ntr-o cutie?
Saint-Amant, dragule, spiritul tu, att de ascuit de obicei, este
ntunecat din cale afar n seara asta. Hotrt lucru nu nelegi nimic.
Pentru c nu voi fi but, poate, ndeajuns, filozof veselul su tovar.
Cyrano se ndrept ctre prietenul su, care, ascultnd n tcere, se tot
ntreba unde voia s ajung povestitorul.
Cavalere, scumpul meu copil, am s-i cer un semn de ncredere. Acest
gentilom se numete Maro Antoine Gerard de Saint-Amant. Sub aparenele
neltoare ale unui mare beivan el ascunde cu modestie un spirit strlucit
i o nelepciune adnc
Savinien, m umpli de mirare!
Taci, butoiule! Nici nu ar exista n lume atta mirare ct s te umple n
ntregime! Aa cum e, cavalere, eu mrturisesc pentru el o prietenie pe care
nu o risipesc deloc.
i pe care eu o mprtesc
Las-m s vorbesc! nainte de a naufragia n aceast tavern, unde se
ocup creionnd rime burleti n clipe de rgaz pe care i le las un stomac fr
saiu, el a servit glorios pe mare i n ri strine. A fost onorat cu ncrederea
regelui n misiuni secrete. A vzut Anglia, Flandra, Germania, Italia
Puin i din Turcia Astea sunt ri triste, lipsite de lucrurile cele mai
eseniale. Nu gseti nici un han ca lumea!
Ca s spun totul n dou cuvinte: vitejia sbiei sale nu cedeaz n faa
furculiei sale. Iar virtuile spiritului su le depesc cu mult pe-ale stomacului.
Cavalerul, din ce n ce mai nedumerit, asculta aceast prezentare
ciudat, pe care Cyrano i-o spunea cu tonul cel mai serios.
Iat de ce te-am adus aici, conchise gasconul, atingndu-i umrul. n
mprejurrile ciudate n care ne zbatem, m-am gndit c ar fi bine s apelm la
acest spirit i, la nevoie, i la vitejia sa.

Le-ai ctigat, fiule n sntatea ta i a prietenului tu, Cavalerul!


zise cordial gurmandul, atacnd o nou farfurie abia adus.
Taci tu, cium! Saint-Amant este, n plus, un om cu resurse, se afl
apoi n graia unor nalte personaje, al cror ajutor ne poate fi util. Frumoasa i
savanta duces de Nevers l apreciaz
Prinesa Maria, binevoiete, ntr-adevr, s m onoreze cu prietenia ei.
La acest nume, de Nevers, care i-o aducea n minte pe frumoasa sa na,
Cavalerul se simi definitiv ctigat.
Te voi ruga, deci, conchise poetul, s m autorizezi s ncredinez
discreiei acestui adevrat gentilom ceea ce ai binevoit s-mi ncredinezi i tu
din istoria ta. Rspund de el ca i de mine nsumi.
Fr nici o editare, Mister rspunse.
Domnule de Bergerac, ncredinndu-v secretul meu, v-am permis s
v folosii de el dup cum vei crede de cuviin. Numai dumneavoastr putei
judeca ns ceea ce poate fi dezvluit i ceea ce e potrivit s fie trecut sub
tcere, putind compromite alte persoane.
Iat o vorb la locul ei! aprob Saint-Amant, ntinzndu-i mna lui
lat. Vorbeti ca un adevrat soldat!
apoi ntorcndu-se spre Cyrano:
Ei! Deci este aa de grav? ntreb el, aprinzndu-i o pip de pmnt.
Vei putea judeca ndat: Cavalerul nu-i cunoate familia: a fost
crescut de cavaleri rtcitori
Excelent educaie!
Unul din aceti oameni pstra ntr-o caset unele hrtii pe care i
ntemeia ndejdile de mbogire. Ori, acest om a murit.
Regretabile mprejurri, dar asta-i viaa
nainte de a muri ns, a putut totui s se confeseze unui preot, care
i-a descoperit secretul speranelor sale.
Ele se bazau pe tnrul nostru amic?
Ai ghicit! Dar acesta nu cunoate amnuntele. El tie doar att, c
speranele aveau s se realizeze ndat dup ce cutia va fi nmnat unui al
treilea personaj.
Pot ti cui?
Cavalerul nu cunoate nici el persoana. Caseta trebuia s ajung la
destinaie printr-un intermediar.
i cum se numete intermediarul?
Cyrano l ntreb cu privirea pe cavaler.
Domnul de Guitaut, zise acesta.
Cpitanul grzilor reginei?
Chiar el!

Bine! i l-ai vzut pe cpitan?


I-am adus la cunotin misiunea cu care eram nsrcinat. El mi-a
rspuns s aduc fr ntrziere cutia.
i?
Chiar n ziua sosirii mele, n lipsa mea, cufrul mi-a fost scotocit i
cutia respectiv a disprut.
Saint-Amant scoase din gur coada de pmnt a pipei. Rotocoale de fum
albastru aprur printre buzele sale. Semn de mare emoie. Apoi dup ce
scutur capul, ntreb:
Domnul de Guitaut tia adresa cavalerului?
Nu, zise tnrul, surprins de o asemenea ntrebare.
A putut s te urmreasc?
Nu m-am ntors acas.
Saint-Amant respir:
Lovitura nu vine deci din partea asta. M-ar fi surprins acest lucru din
partea unui ofier att de loial i credincios Continuai!
Asta e totul!
E prea puin! S vedem deci. n afar de cutie, n-a disprut nimic?
Nimic. Chiar punga a rmas neatins.
Cunotea cineva existena acestei casete?
Nimeni nu tie n clipa aceasta, dect noi i domnul de Guitaut.
i houl, complet Saint-Amant. Plutim n plin, cea.
Pufi de cteva ori la rnd, apoi, dintr-un nor de fum, ntreb:
Spune-mi, unde ai locuit?
ntr-o cas mic, aproape de colegiul Navarrei. La Barbette.
i chiar din prima zi s-a ntmplat buclucul?
n aceeai zi.
Norul de fum se ndesi. Saint-Amant clasa ideile.
Aveai vecini?
Nici unul. Numai gazda locuia la primul etaj i eu la al doilea.
Aceast gazd, Barbette, ce fel de femeie este?
O femeie mic, destul de ciudat, un pic nebun mi s-a prut. Mi-a
vorbit de un brbat care locuise cteva zile n camera mea i care plecase chiar
n ajunul sosirii mele. n legtur cu asta, mi amintesc chiar un detaliu hazliu.
Se pare c acest locatar ar fi plecat brusc din cauza vntului.
Cum, din cauza vntului? ntreb Saint-Amant prin norul de fum.
Da, zise Cavalerul, putei afla urma dup asta?
S-o lum ncet. Cum se numea acest personaj?
Domnul Bernard.
Pipa, nerbdtoare, fumeg de la cap.

Bernard? Nu. Nu-l cunosc deloc. i totui vntul?


Credei, ca i mine, c acest Bernard a avut un rol n afacerea mea. El
sau cineva dintre ai lui a
Stai, nu aa repede! Prea v grbii s tragei concluzii. Nu! Totul arat
dimpotriv, c acest domn Bernard nu e houl.
i atunci, cine e?
Mai degrab
Cine? scrni Cavalerul, gata de-acum s neasc cu sabia pe
urmele hoului.
Vntul, zise ncetior vocea norului de fum.
Cei doi prieteni fcur ochii mari. ntrebrile li se ngrmdeau pe buze.
Dar, cu ncetineala sa metodic, Saint-Amant ncepuse s umple a doua oar
pipa, aa c fur nevoii s atepte sfritul acestei serioase ndeletniciri.
E foarte, limpede, relu homerica apariie aruncnd un fum mirositor,
numai vntul poate fi. Netiind nimeni de caset, nimeni nu poate s o caute.
Totui a disprut.
Da, dar cel care a gsit-o, n-o cuta deloc. El cuta altceva i tim noi
ce.
tim noi! Ce? se mirar mpreun cei doi prieteni.
l cuta pe domnul Bernard.
Atunci, zise Cavalerul, dac nu era nimic nici cu mine, nici cu caseta
mea, mi-o va da napoi.
Hm, mormi gurmandul. n privina asta, mai domol.
La ce ar putea ea servi inamicilor acestui Bernard, pe care nici nu-l
cunosc?
Doamne?! Ce nerbdtor e tnrul acesta! Rmne de vzut dac
acest chilipir neateptat nu intereseaz pe aceia care au pus mna pe ea.
Pe cine bnuieti? ntreb Cyrano nelinitit.
i-am spus: vntul!
Ce tot i bai joc de mine cu vntul tu! N-am chef deloc pentru
enigme. Cnd m lupt, mi place s vd ochii adversarului. Explic-te, pentru
dumnezeu: ce nelegi tu, cnd zici vnt?
Savinian, fiule, eti chiar mai impetuos dect prietenul tu.
Mulumete-te cu aceast explicaie. N-am alta mai bun s-i dau n seara
asta. Mine, vom face i mai mult lumin.
Ce avem de fcut n ateptare?
Nimic.
Cyrano sri n sus de nerbdare. Cellalt l calm cu un gest.
Nimic, atta vreme ct nu vom avea cheia enigmei, adic pe domnul
Bernard. Nerbdtorul Cavaler zise naiv:

i va dura mult asta?


Faa ltrea a uriaului se destinse ntr-un hohot de rs.
Prea ceri multe de la mine, micuule Tot ce-i pot spune este c, din
aceast sear, poi conta trup i suflet pe Saint-Amant.
i pe Bergerac! ntri Cyrano.
Mulumesc, prieteni! Mulumesc din suflet.
Cei trei tovari i strnser mna toi laolalt.
De mine, relu Saint-Amant, vom porni la lupt. O voi vedea pe
ducesa de Nevers. Ea cunoate atta lume. Poate c nu-i este necunoscut omul
cutat de noi.
O, un personaj att de fr importan!
Hei, ce poi s tii? i-acum, hai s mncm. E cel mai bun lucru pe
care-l putem face aici. Aceste emoii ne-au lihnit.
Pe legea mea, mrturisi tnrul, de cnd am dejunat la ieirea din
Luvru n-am mai bgat nimic n gur i ncepe s mi se fac foame.
Aa da, mai zic i eu! aprob mncul!
i observnd privirile speriate pe care tnrul le arunca asupra
proporiilor recentului su festin, se grbi s le explice:
Pn acum am cinat. Acum ncep s supez.
Cavalerul rmase cu gura cscat n faa unui aa apetit. n timpul
acesta, Saint-Amant comanda mncrurile, alese pe sprnceana i larg stropite
cu cele mai bune vinuri.
Cteva clipe mai trziu, din fundul slii unde se aflau tustrei, nu se mai
auzea dect cnitul vesel al furculielor i clinchetul paharelor.
Grasul nu se ludase de poman. Fcea fa bucatelor cu aceeai poft,
de parc acum ar fi terminat o lung diet. Cyrano cuprins de gnduri, mai
mult bea dect mnca. Ct despre Cavaler, el inea piept, cu ndrzneal,
ambilor prieteni, mncnd i bnd cu o vajnic poft tinereasc. Saint-Amant l
privea cu ochii lui de cunosctor, aprobnd cu cltinri din cap.
Savinian, ceea ce-mi place la prietenul tu, zise el cu gura plin,
sfrtecnd o arip de pasre, este c nenorocirile nu i-au tiat pofta de
mncare.
Da, aprob evaziv poetul dus pe gnduri.
Ei, dar tu nu mnnci deloc! Ce ai?
Nimic.
Hm, pun prinsoare c te gndeti la ceva i c eu tiu la ce!
Grasul urm, nemilos:
Micule, trebuie s tii c acest om, viteaz pn la nebunie, se teme de
un singur lucru pe lume De ce crezi c se teme? De o nimica toat. Stai s
vezi: Cyrano curajosul tremur n faa unei plrii.

Saint-Amant! zise spadasinul, al crui chip se mpurpur.


E adevrat c plria asta este roie?
Cavalerul, amuzat, izbucni n rs.
Ciudat ar e asta, unde nu exist team nici de Dumnezeu, nici de
dracu, dar unii se tem de vnt i alii de o plrie.
Cyrano l ntrerupse:
Mai ncet, nefericitule. Tu nu tii de unde sufl vntul acela i pe ce
cap st plria despre care e vorba.
Ei i! Ce-mi pas? Nu tiu dect un lucru: c mi s-a furat caseta i c
voi merge s-o caut acolo unde este chiar de-ar sufla vntul din iad i mpotriva
tuturor plriilor din lume inclusiv aceea a domnului cardinal.
Bravo, iat o vorb plin de curaj, l aplaud Saint-Amant. S bem un
pahar de vin n sntatea domnului Bernard.
Cavalerul ridic paharul. Dar Cyrano rmnea mereu ncruntat.
Hei, zise tnrul, suntei nelinitit.
Doamne! Pune-m s m bat contra a douzeci de oameni, contra a o
sut, chiar a o mie, narmai cu sbii, chiar cu bastoane. n plin lumin ns,
ca s vd de unde vin loviturile. M pot bate cu toi dintr-odat. Dar ca s m
bat n umbr, contra fantomelor brrr!
Cyrano spuse toate acestea cu un accent de teroare, nct cavalerul
strig:
Atunci, nu putem conta pe dumneavoastr?
Ce, ce? Ce tot spui? zise gasconul ridicnd mndru capul. Asta, crezi
tu despre Cyrano de Bergerac?! S nceap lupta, sunt alturi de tine i n-o s
m vezi dnd napoi nici un pas
Linitii, ceilali aplaudar. l regseau pe btiosul lor prieten.
Dezlnuit, de data asta, poetul nu se mai oprea.
Un ho, la urma urmei, nu e dect un ho! Dac acesta poart chip de
cardinal, cu att mai ru pentru el.
Nu tim nc nimic, ncerc s-l tempereze SaintAmant.
Va fi nevoie ca aceste fantome s se ntrupeze i cnd vom avea n fa
oameni n carne i oase atunci s te ii!
O beie vesel ncepea s se urce la cap celor trei tovari.
Prieteni, zise Cyrano, nu-mi place politica. E un joc de zaruri msluite,
unde cel mai viteaz pierde. Rareori gseti norocul i mai des frnghia. Dar,
pentru acest prieten, voi merge pn la captul pmntului i vai de cel ce ne
va sta n cale.
Saint-Amant tie fraza frumoas a camaradului su.
Ia uite! zise el comptimitor.

De cteva clipe, un biet om ddea trcoale mesei, aruncnd priviri


pofticioase sticlelor i bucatelor.
E Linieres, strig Cyrano.
Se pare c-i e foarte foame, observ Cavalerul, nduioat de aceast
mutr glbejit, din mijlocul creia nflorea un nas rubiniu.
Hei, Linieres!
Lihnitul personaj nu se ls strigat de dou ori.
i-e foame, prietene?
Puintel, blbi acesta.
i sete?
Ochii pctosului se aprinser.
Grozav!
Atunci, aeaz-te!
Slbitul Linieres se furi printre meseni, care nu fur nevoii s se
strng pentru a-i face loc.
Mnnc, zise Cyrano.
i bea, adug Saint-Amant.
Fr s mai atepte alte invitaii, simpaticul beivan ncepuse deja s se
ndoape pe tcute. Azvrlea fr zgomot, n cutia strimta care-i servea drept
piept, mormane de carne i valuri de butur.
Fr s se mai ocupe de invitatul lor, cei trei prieteni reluaser
convorbirea. nsufleii de cldura vinului i de satisfacia care nsoete
digestia, ei vorbeau acum nici mai mult nici mai puin s pun Parisul n
frigare i s-i bea sngele, ca s afle caseta Cavalerului.
Cyrano, care uitase orice fric, se arta cel mai nverunat dintre cei trei.
El le propunea s mearg chiar acum la palatul cardinalului s-o gseasc.
Cavalerul trebui s-l domoleasc.
Noaptea nainta, sticlele se goleau, iar ardoarea rzboinic a mesenilor
cretea.
Drace! izbucni Cyrano, lovind cu pumnul n mas. Numai s afle
Saint-Amant de acest Bernard i vom vedea noi mai apoi.
S fim prudeni! sftuia soldatul, a crui limb ncepea s se ncleieze.
Fr s piard mgar o mbuctur, Linieres deschidea ochii speriai,
pzind echilibrul sticlelor ameninate de violena lui Cyrano.
S fim prudeni, repeta cu ncpnare Cavalerul, i mai ales s vedem
de unde sufl vntul.
Linieres opti la urechea lui Saint-Amant.
Cine e tnrul sta circumspect?
Grasul, al crui obraz ardea n toate flcrile iadului, se aplec i-i spuse
n mare tain:

Un mare senior deghizat!


Ah!
Privete-l bine! A venit la Paris special ca s-i vin de hac domnului
cardinal!
Beivul, nucit, fu ct pe-aci s se nece.
i, cum e un prieten de-al meu i de-al lui Cyrano, i vom veni i noi n
ajutor.
Linieres trebui s bea o duc bun pentru a-i reveni din emoie.
Credei c vei izbuti n trei?
Saint-Amant l privi cu un aer de demnitate ofensat:
Te ndoieti? De altfel, dac vom avea nevoie i de un al patrulea, tu
eti la ndemn.
De ast dat ticlosul fu gata s intre sub mas. Dar nu se isprvise.
Glumeul adug fr s clipeasc:
Tnrul senior, fiind prietenul nostru, nu vei ovi, sper, s te lai tiat
n bucele pentru el
Bine neles! gngvi Linieres, cu o strmbtur dureroas.
De acum nainte, pus n gard n felul acesta, i privea cu ali ochi
vecinii de mas. Cyrano continua s tune, iar Cavalerul s le recomande
prudena, dar cu nite priviri i cu un ton care fcea s se ridice prul mciuc
n capul nenorocitului de beiv.
La acea or, Linieres nu ar mai fi dat doi bani pe pielea cardinalului. Ar fi
i fost greu s-i dea, mai ales c nici mcar nu-i avea n buzunar!
XII.
VINTUL RU.
Suna deja miezul nopii, cnd Cavalerul se ridic de la mas i se
despri de prietenii si. Bietul biat avea capul destul de greu. Nu fiindc vinul
i mncarea bun l-ar fi ameit. n cursul existenei sale de soldat chefuise de
multe ori. Nu! Era o beie foarte deosebit aceea pe care o ncerca acum, una pe
care o dau prea multe evenimente. ngrmdite o defilare rapid de lucruri i
oameni i mai ales prea mult vorbrie.
Ce de cuvinte! Urechile i bziau. Vorbirea afectat din Piaa Regal se
amesteca n mintea sa cu glumele din han. Totul crea o harababur din care nu
mai putea alege nimic.
i cte aventuri! Vesele sau tragice, fericite sau nefaste, ele se precipitau,
ncepnd de diminea, unele peste altele, fr s-i lase mcar timpul s
rsufle.
Uf, ce de emoii! Niciodat, nici n zilele de lupt nu simise attea.
Fuseser de toate felurile, de la cele mai dulci pn la cele mai violente.
Dou impresii predominau:

Bucuria de a simi btnd, la unison cu a sa, inima viteaz a celor doi


amici ai si. i ce amici?! Cuteztorul i pasionatul Cyrano, neleptul i
atleticul Saint-Amant!
i apoi, pe deasupra tuturor, emoia dulce pe care i-o da nfiriparea, n
sine, a unui sentiment necunoscut, delicat i plcut, asemenea mbobocirii
unei flori gingae, strlucind de rou i plin de toate parfumurile pmntului.
Oh, scumpe Cyrano! Scumpe Saint-Amant! Scump i frumoas Claire!
i chiar i tu, scumpule beivan Linieres, cu figura slbit de nfometat.
nc puin i Cavalerul l-ar fi binecuvntat i pe ho. i la urma urmei, de
ce nu? Nu-i dduse el oare ocazia s pun la ncercare aceste rare prietenii?
Cu toate acestea, tnrul pica de somn. Cyrano se oferise s-l ia s
doarm mpreun, n strada Grenetail, la Berbecul Alb, dar chibzuitul SaintAmant se mpotrivise acestui aranjament.
Pentru c ntmplarea a fcut s confunde pe Cavaler cu acest
personaj, aceast nenorocire, care a avut consecine suprtoare, poate s
produc, n viitor, i din cele fericite. n ncurctura noastr, trebuie s ne
folosim de cele mai mici ocazii. De acea, prerea mea e ca prietenul nostru s
se ntoarc la vechea lui locuin.
Aceast manevr neleapt obinu asentimentul general i ei se
desprir cu nesfrite srutri, fixnd ntlnirea pe a doua zi diminea.
Toate acestea treceau din nou prin mintea Cavalerului n timp ce se
grbea la culcare. De bine de ru, se descurcase prin hiul strzilor. Aproape
dormea de-a-npicioarelea. n jurul lui era ntuneric bezn. Deodat ns tresri.
O umbr de om l atinse n treact. Prietenii lui l avertizaser despre surprizele
nopilor pariziene, de aceea duse iute mna la garda sbiei i, n aceast
atitudine, gata s o trag n orice clip afar, cu ochiul i urechea la pnd, el
i urm drumul.
Cavalerul nu se nelase. Un pas furiat l nsoea.
Dac e vreun ho de buzunare, i zise el, i va gsi naul.
Umbra mergea acum n faa lui, fr s se ntoarc; o vzu alunecnd
nainte, chiar prin faa casei.
Iat-m ajuns! Noapte bun! O zi sfrit.
Vrse deja cheia n broasca porii, cnd o voce, mai degrab un
murmur, l fcu s tresar.
Sufl un vnt ru n noaptea asta!
Noaptea era calm i senin. Nici o adiere nu tulbura aerul. Totui, el
auzise clar fraza. Cavalerul ciuli urechea, dar nu mai auzi nimic. Haide! Fusese
prad unei halucinaii. Preocuparea spiritului su se materializase n aceast
formul ciudat, lipsit de orice neles real. Voi, deci, s treac mai departe,

rznd de ntmplare, cnd acelai murmur i atinse auzul. De data asta, vocea
sufl:
Am veti de la domnul Bernard.
Pe steaua mea, jur n sine Cavalerul, de data asta am auzit bine! i
fcu iute un pas nspre partea de unde se auzea vocea. i nbui un strigt de
surpriz. n umbr, un om chiar acela care i ieise n cale l privea fix, cu
degetul la buze.
Brusc, necunoscutul fcu stnga-mprejur i, cu acelai pas furiat, trecu
strada.
Tnrul porni pe urma lui. l vzu lund-o la stnga, de-a lungul
colegiului Navarei. Gndul unei capcane i trecu prin minte.
Ia s vd ce vrea de la mine! i, ca s fie cu inima linitit, se
ncredin c sabia joac uor n teac.
Porni apoi mai departe n urma necunoscutului, prin curtea Clopin, care
era un fel de nfundtur. Curtea era ferit de vederea din strad. La lumina
slab a unui felinar atrnat pe perete, el vzu un cal neuat, cu frul pus, legat
de o verig.
Necunoscutul l atepta aproape de cal, cu obrazul luminat de un rs
vesel i frecndu-i minile cu cea mai vie satisfacie.
Imediat, Cavalerul ncepu discuia:
Domnule, ai pronunat adineauri cteva cuvinte care m-au ndemnat
s v ascult. Ndjduiesc c v vei explica.
Ssst! l ntrerupse necunoscutul.
Cu degetul ntins, el arta partea strzii de unde veneau i unde se afla
casa Cavalerului.
Totui fcu acesta.
Sssst! opti din nou necunoscutul. Apoi, dintr-o singur suflare zise:
Nu trebuie s v mai ntoarcei la Barbette, totul a fost descoperit. Casa este
pzit acum.
De cine?
De cei n slujba omului rou. Sunt dou ore de cnd v atept. Am
vzut sosind arcaii de la Chtelet i grzile Eminenei Sale.
Ia ascult, spune-mi cine te-a nsrcinat s veghezi asupra mea?
Cine? zise cellalt, clipind mecher din ochi. Ei, tii dumneavoastr
prea bine!
Tnrul tocmai voi s-i rspund c nu avea habar. Dar ndat se gndi
c dac ar spune asta n-ar mai putea afla niciodat nimic. Evident, era luat
drept altul, drept vreaun complice. Cel mai bun lucru era s-i joace rolul pn
la capt.

Zu, da, rspunse el, tiu prea bine cine te trimite (habar n-am, pe
legea mea!) ba, chiar te rog s-i mulumeti din partea mea.
Glumii cu mulumirile dumneavoastr. Nu vi s-a spus c vntul nu
era favorabil?
Am neglijat aceast precauie.
Ce impruden! De aceea poate c nu v-am gsit n cellalt loc?
Da, zise Cavalerul la ntmplare.
Negsindu-v, am mirosit eu o ncurctur i m-am dus s vd
persoana. Ea m-a trimis s v pndesc aici.
Cavalerul nelegea din ce n ce mai puin. El rspunse totui, ca i cum
ar fi neles:
Asta-i bun! Iat ce nseamn s ai o inspiraie fericit!
Sigur, era i timpul! Mergeai drept n capcan.
Drace!
Bun captur pentru domnul cardinal!
V cred, zise Cavalerul, deja cuprins de fiori.
Dar n acelai timp se gndea n sine: Conversaia asta poate dura aa
mult i bine, fr s naintez nici un pic. Se hotr atunci s fie mai operativ:
S nu pierdem timpul, zise. S trecem la lucruri eseniale. S vorbim
puin despre domnul Bernard. Nu mi-ai spus c mi-aducei veti de la el?
Fr ndoial.
Cu att mai bine! Hm! i, cum o duce dnsul cu sntatea?
Hotrt lucru, v arde de glum. Dac v intereseaz sntatea lui,
putei s-l ntrebai i singur!
Pot, deci, s-l vd?
Necunoscutul se sprijini de crupa calului, nlnd din umeri.
Poftii, luai, zise el, scond de sub manta un pachet pecetluit pe carel ntinse interlocutorului su, iat ceva pentru dnsul.
Cavalerul era simplu i loial. El ovi o clip s primeasc acest pachet,
care i se ncredina dintr-o eroare. Un moment se gndi chiar s-l lmureasc i
pe imprudentul curier.
Nu venii atunci din partea domnului Bernard? ntreb el.
Ei, doamne! Nu, pentru c dumneavoastr chiar trebuie s-i prezentai
mesajul meu Haide, luai pachetul.
Tnrul reflectase ntre timp. Dac nu se folosea, din pricina unor
scrupule exagerate, de ansa care i se oferea, pierdea urma domnului Bernard
i n concluzie, i urma casetei sale.
Ei bine, ce ateptai? se neliniti cellalt. Se pare c avei mintea n
alt parte.
E adevrat! Vntul cel ru m-a tulburat

Necunoscutul rse ncetior, pe cnd tnrul, cu un gest hotrt, lu


plicul i-l vri n buzunar.
,Pe legea mea, gndi el. M voi achita prednd plicul domnului Bernard.
Va fi o ocazie binevenit s-l cunosc. De fapt, nu tia nc unde l putea gsi pe
acest misterios domn Bernard. Aa c se inform:
Unde l pot gsi pe destinatar?
Toate indicaiile sunt acolo. ngerul a pus i un cuvnt pentru
dumneavoastr.
Atunci e bine, i zise n gnd Cavalerul, iat-m acum i n
corespondeh cu ngerii.
Cellalt i dezleg calul.
Fii atent i nu ntrziai. La drum i noroc!
Ateptai, nc un cuvnt doar: de unde vine pachetul?
tii dumneavoastr de unde!
Da, desigur, dar cine vi l-a ncredinat?
ngerul!
Asta o tiu i eu, dar din partea cui?
Din partea Zeiei, pe legea mea, rspunse necunoscutul, cu piciorul n
scar.
Fr ndoial! (Ce mai, intervine i Olimpul!). Dar
Tnrul nu mai avu timp s pun o nou ntrebare. Necunoscutul srise
iute n a i, lund-o la galop, cobora de-acum panta dealului. Nedumerit,
Mister vru s se ia dup el, cnd, brusc, se arunc n fundtur.
!n faa lui se deschidea poarta de la casa Barbettei. Atrai, fr ndoial,
de zgomotul galopului, oamenii apreau la zid. Unul din ei strig cu voce tare:
Hei, oprete!
Clreul, cruia i se adresa porunca, nici nu ntoarse capul. Din potriv,
nfigndu-i pintenii, se ndeprta cu toat iueala, aplecndu-se pe gtul
animalului.
Atunci o lumin strluci n noapte i un zgomot sec sfie aerul.
Cavalerul se nfundase de tot n stradel. Recunoscuse acest zgomot,
familiar urechilor sale.
Vorbete praful de puc. Hei, lucrurile se stric.
Galopul se auzea departe, pierdut. Fugarul cotise, se vede treaba, fr
piedici, la poalele dealului.
Prea departe, zise o voce. L-am pierdut!
N-am avut noroc, rspunse cineva din interior.
Apoi oamenii intrar n curte i poarta se nchise la loc.
De data asta, i zise Cavalerul, nu se poate tgdui: not n plin
aventur!

Dei capul i vjia, Cavalerul ncepu s reflecteze, cel puin att ct i


ngduia haosul din mintea lui. De cnd am ajuns aici, sunt mereu luat drept
un altul. Cine s fie oare acest altul? Un complice de-al lui Bernard? Cine este
domnul Bernard? Unul care se teme de vnt! Dar vntul? Drace! Are el
dreptate: vntul e cam brutal i se ntmpla s mai aduc cu sine i gloane.
Csc, obosit.
Pn una alta, iat-m fr locuin n plin strad! Nu e rost s-mi
termin ziua ntr-un pat bun pe care totui l-a merita din plin!
Ridic fruntea i zmbi: n ce lume fantastic am picat? Tot ce mi se
ntmpl e lipsit de neles. Azi diminea eram bogat, cel puin n perspectiv.
Seara eram deja ruinat. i iat-m acum din nou pe drumul care duce la
bogie.
Cuvintele lui Cyrajo, cnd blestemase intrigile ntunecate ale politicii, i
revenir n minte.
Voi ajunge la avere? sau la spnzurtoare? Nu voi ti asta dect la
sfrit.
Nu e nici o ndoial: toi oamenii acetia, care se agit n umbr i pe
care mi-i scoate n cale destinul, sunt personaje nalte. O zei nu e deloc
modest! i domnul cardinal nu s-ar neliniti att de printete pentru nite
necunoscui!
n calmul nopii, spiritul micului Cavaler i redobndise toat
luciditatea.
ncep s bnui c acest domn Bernard ar putea fi cineva cu totul
deosebit? Voi vedea n curnd. Dar, ceea ce-mi scap este ngerul! i asta m
intrig! Fiindc nu vreau s cred c totul se datorete ntmplrii n aventura
mea. S-ar putea foarte bine ca cineva s fi nvrtit cu mna roata Fortunei
oarbe ca s o fac s se nvrteasc n favoarea mea. Clreul din noaptea asta
nu mi-a spus oare c este trimis de nger?
Deodat, un nou gnd i ntrerupse firul meditaiei. Era ct pe-aci s uit!
Mi-a spus c ngerul a scris i un cuvnt pentru mine! Ia s vedem!
Cavalerul scoase din buzunar mesajul secret i ncepu s-l cerceteze n
lumina tremurtoare a felinarului. Un miros dulce de mosc se mprtie.
Odor di femina! zise el, fremtnd nrile.
Pachetul parfumat era legat cu panglicue n cruce, unite ntr-un inel de
aur.
Un inel!
Desfcnd nodul, inelul i rmase n mina.
S vedem piatra! E gravat acolo o cifr. Drcu s ia felinarul sta,
care lumineaz ca la mori Este litera A Un A? Iat c naintm. S
cercetm i restul.

Bg inelul n buzunar i cercet ceea ce rmsese. Dar nu mai era dect


un plic gros, pecetluit cu cear cu aceeai iniial A. Pe plic era scris un nume:
Domnul Bernard. ns o mic bucat de hrtie scp dintre panglicue. Purta
dou cuvinte: Pentru dumneavoastr, scrise cite de o mina de femeie.
Ct farmec are tot ce vine de la o femeie, zise cu ardoare tnrul. Iat
o hrtie ca oricare alta. Ei bine! Un parfum fin se degaj din ea, i se urc la
cap i te ameete
O emoie ciudat fcea s tremure biletul ntre degetele lui Mister.
Nu! reflect el. Aa ceva nu poate veni din minile unei indiferente. De ce
mi bate oare inima aa de tare?! Hrtiua asta vine de la ea Poart parfumul
ei Acest scris frumos este al ei Numai mna frumoas a tovarei mele de
pe Pont-Neuf, a naei mele, a desenat aceste litere De fapt, cine ar fi mai
vrednic dect ea s poarte acest nume ceresc, dulce i ocrotitor: ngerul?! Da,
ea este, ngerul pzitor! Avertizat de primejdia la care m expuneam
ntorcndu-m acas, ea mi-a trimis pe acest flecar necunoscut. Numai c, de
team s nu se compromit, a profitat de ntmplarea care m-a lovit: mi scrie
ca unui mesager De altfel, ce altceva sunt eu pentru ea? I-am oferit sabia
mea i ea mi-o cere M nsrcineaz cu aceast misiune delicat, mi
ncredineaz un secret, bizuindu-se pe loialitatea mea.
Cum se vede, Cavalerul avea un spirit ptrunztor. Nu-i trebuia mult
timp ca s cldeasc un roman ntreg. Ca un fulger, un gnd i trecu prin
creierul nfierbntat: Atunci ea cunoate pe acest domn Bernard? Asta-i
bun! Voi vedea ndat. S citim!
Fierbnd de nerbdare, desfcu hrtia i la lumina felinarului descifr cu
greu: 55 va trebui s evite pe 22.
Braele-i czur jos. Se sfor s continue: El va gsi pe 24 la locul tiut
i l va conduce la ora cuvenit acolo unde tie!
De data asta era prea mult. n faa destinului care l minea fr ruine
de atta vreme, omul nostru izbucni ntr-un rs de mnie i sfidare.
ntr-adevr, btaia de joc era prea din cale-afar de mare. Aceast
scrisoare, care venea de la Ea, care-l ducea la Zeia norocului, nu era dect o
carte de farmece, un amestec nespus de cuvinte fr neles i de cifre obscure.
Rdea dar nemulumirea i era att de mare, nct aproape avea poft s
plng n hohote.
Ei, Cavalere, oft el, drcosul de Bernard i scap printre degete Nai s te ntlneti astzi cu Norocul.
De ciud, mototoli furios biletul.
n ara asta, nu se scrie mai clar dect se vorbete. Ca s-i poi
nelege pe aceti oameni, trebuie s-i faci educaie, nu glum!

Cu un gest descurajat, fu gata s arunce biletul. Dar l opri un scrupul:


putea oare s arunce n drum aceast misiv, ncredinat discreiei lui?
Bineneles c nu.
Deodat, scoase un strigt de surpriz: pe dosul biletului zrise aceste
cuvinte, dulci ca o rugciune: Pentru Cavalerul Mister. Nu se nelase, prin
urmare, destinul nu-l amgise. Cu inima tremurnd, citi: Fii n noaptea asta,
la ora unu, dincolo de bariera Saint-Jacques. Acolo, suntei ateptat. i, mai
departe: Ofierul care pzete poarta v va lsa s trecei, artndu-i inelul!
Aa mai zic i eu! Se nelege foarte bine, izbucni el. i, ntr-un
moment de rtcire, pasionat, duse la buze preiosul rva.
Apoi, fr s se mai gndeasc, porni la drum. Era ateptat. Tocmai
trecea prin faa bisericii Saint-Jacques du Haut Pas, cnd din turn, ceasul
marc grav ora unu. Atunci tnrul parc prinse aripi.
Cu inima btnd, gata sri ias din piept, ajunse la locul ntlnirii, la
bariera Saint-Jacques.
XIII.
CONSEMNUL DOMNULUI D'ARTAGNAN.
Simultaneitatea evenimentelor ne oblig din nou s-l prsim pe eroul
nostru chiar n clipa sosirii lui la barier. Trebuie s ne ntoarcem la castelui
d'Aiguillon, acolo unde i-am prsit pe cei doi seniori foarte nsemnai:
Eminena Sa, cardinalul Richelieu i domnul Giulio Mazarin!
Temutul ministru, pe care toat lumea l crede locuind n somptuosul
apartament al palatului-cardinal, locuiete ns mereu aici, n castelul
d'Aiguillon, stnd de veghe la sigurana statului i a lui nsui. Domnul de
Mazarin, consilierul su initm, se mai afl nc n faa lui, ntr-o discuie
secret.
Totui, scena s-a schimbat puin: btrnul i-a revenit i i-a reluat
atitudinea poruncitoare, pe cnd suplul italian, modest pn i n triumf, se
face mic de tot i se ine n umbr, n locul su de subaltern umil.
Richelieu se agit nerbdtor. Reflecteaz, face calcule. n curnd va fi
introdus aici d'Artagnan pe care l-a chemat i, pn la sosirea lui, cardinalul i
face planul.
Din colul su, Mazarin risc o vorb:
Eminena Voastr este sigur de omul ales, de acest domn d'Artagnan?
Stpnul l ntrerupse rece:
Este credina personificat!
Mazarin se retrase i mai mult n col, schind o uoar strmbtur:
hotrt, loialitatea nu e virtutea lui de cpti.
De altfel, vei vedea ndat.

Ua se deschise, Chavigny intr fr zgomot i dup el un om de talie


mijlocie, dar plin de prestan.
Monseniore, zise confidentul, iat-l pe domnul d'Artagnan!
Muchetarul intr cu pas hotrt. Dup ce salut, rmase n picioare,
nemicat, ntr-o atitudine perfect de osta. Totui impasibilitatea inutei sale
nu-l mpiedic s arunce o privire rapid asupra lucrurilor i oamenilor, iar
ochii si ptrunztori surprinser deja toate amnuntele demne de reinut.
Richelieu, cu privirea ntoars spre italian, pare a-l ntreba: Ei, ce crezi
despre el?
n acelai fel, pe tcute, Mazarin d semn de satisfacie, scond buzele
nainte, iar privirea sa spune la fel de clar ca i cnd ar fi vorbit: Drace, iat un
soldat adevrat!
Realitatea este c la treizeci de ani viteazul muchetar pare a fi un
adolescent. Figura lui gascon a rmas ascuit i negricioas i, dac nu mai
are acel aer naiv care se ntlnete la ucenicul muchetar, nici acea floare a
primei tinerei care, vai, se ofilete aa de uor, ea a ctigat totui n armonie.
Pomeii proemineni i nasul ncovoiat i obraznic nu ies n afar mai mult
dect att ct trebuie ca s reliefeze frumuseea i simetria restului feei.
Corpul i-a pierdut subirimea caracteristic a adolescenei, fr ns ca
agilitatea i supleea s dispar. S-a adugat, pe deasupra, fora maturitii.
Ceea ce era bine, astzi e mai bine. Un singur lucru nu s-a schimbat deloc:
ochiul, mereu ptrunztor i viu; acel ochi care vede totul, i ce nu vede
ghicete. Dac, aa cum s-a spus, ochiul este oglinda sufletului, asta nseamn
c sufletul lui d'Artagnan a rmas acelai.
Iat-1, deci, la fel ca la douzeci de ani: acelai suflet aprins, capabil de o
desvrit generozitate, dar, n acelai timp, prudent i rezervat. Druindu-se
loial, n ntregime, cauzei pe care o mbrieaz i oamenilor pe care-i servete,
dar pstrnd, oricare ar fi ntmplrile, luciditatea-i nedesminit, judecata
clar despre valoarea lucrurilor i despre caracterul oamenilor! Devotat, loial,
dar niciodat tras pe sfoar!
Cu cea mai blnd voce cardinalul ncepu convorbirea:
Apropie-te, domnule d'Artagnan. Nu se mai aude vorbindu-se de
dumneavoastr. Ce ai devenit?
Vai, Monseniore, rspunse muchetarul. Eu nu m schimb. Eu rmn
pe loc.
Ce nseamn asta?
nseamn c rmn mereu locotenent de muchetari, de zece ani, de
cnd Eminena Sa a hotrt s-mi confere acest grad.
E un repro, domnule d'Artagnan?
Oh, Monseniore, e o simpl constatare!

Din colul su umbrit, Mazarin zmbi. Aceast dibcie a gasconului i


amintete de sudul su natal; o mostr de abilitate care se nrudete cu fineea
italian.
Plin de bunvoin, cardinalul relu:
Dumneata ai avea totui motive s te plngi. Dup serviciile excelente
pe care le-ai adus, nu i-au fost rspltite aa cum se cuvenea nici
devotamentul nici, mai ales, discreia dumitale.
La acest compliment, cu dublu ti, muchetarul nici mcar nu clipi. tie
el foarte bine din care anume motiv este lsat pe planul al doilea. Richelieu nu
l-a iertat nc pentru c a fost n slujba reginei mpotriva lui i, dac l-a luat pe
lng sine, a fost tocmai pentru a-l dezarma. Ct despre Anna de Austria,
srmana femeie l-a uitat pe ultimul su servitor sau, chiar dac nu l-a uitat, ce
poate ea s fac pentru el?
n ce m privete, urm ministrul, am regretat de multe ori c nu pot
s m folosesc de dumneata mai bine. Ce vrei? Timpurile eroice au trecut. Nu
mai suntem tineri. Vechile nenelegeri s-au domolit. Vremurile de pace nu sunt
prielnice firilor rzboinice, aa cum e firea dumitale.
Hei, i zise gasconul, unde-o fi vrnd s ajung? Fiindc nu e el omul
care s m cheme n toiul nopii i s-mi trncneasc verzi i uscate.
Spune-mi, domnule d'Artagnan, mai eti omul de altdat?
ntrebarea era primejdioas. Muchetarul se scrpin dup ureche i
ddu acest rspuns:
Cum credei dumneavoastr, Monseniore, c eram altdat?
Adic, odinioar aveai sngele iute.
Oh, m-am potolit! Mai ales n ce privete respectarea edictelor pe care
Majestatea Sa le-a dat mpotriva duelurilor.
De, ntr-adevr, zise binevoitor cardinalul. Altdat nu le respectai
deloc, dumneata i prietenii dumitale cum i chema?
Athos
Domnul conte de la Fere, da!
Porthos
Domnul du Vallon.
Aramis
Cavalerul d'Herblay
i ministrul surse, ca la evocarea unor amintiri dintre cele mai plcute.
Pe legea mea, cutez d'Artagnan, srmanii mei amici, nu m-ar mai
recunoate. Astzi sunt ceva mai blnd dect un berbec.
Cardinalul se apropiase de birou i deschisese un dosar voluminos. l
rsfoi iute, apoi scoase o foaie pe care o citi. Muchetarul, care-l spiona cu
coada ochiului, i vzu zmbind din nou n timp ce citea.

Spune-mi, domnule d'Artagnan, ntreb cardinalul cu voce blnd, cea devenit acel bun elveian, acela care locuia n casa dumitale?
Buimcit, gasconul mormi ca pentru el:
A! Foarte bine! Asta era, aadar?
Printete, interlocutorul su continu:
Insistenele sale pe lng gazda comun i preau nelalocul lor. Se
spune c a fost gsit ntr-o noapte n ru. tii ceva despre asta?
mi pare, ntr-adevr, c-mi amintesc ceva
Nenorocitul a murit.
Elveienii tia sunt foarte fragili.
Hm! i acel soldat din garda regelui, ridicat nu tiu de unde, mai mult
mort dect viu, n-ai auzit nimic vorbindu-se despre el?
Ah, cu el e o alt poveste, Monseniore. Ticlosul a ndrznit s
pretind c n serviciul Eminenei Voastre sbiile ruginesc n teac.
i ai inut s-i dovedeti contrariul?!
Putem trece cu vederea asemenea calomnie, Monseniore?
Fie! Grzile Majestii Sale sunt uneori peste msur de obraznice
Dar ce tii despre cei trei dragoni, pe care un duman ndrcit i-a intuit, unul
dup altul, pe parapetul scrii de spnzurtoare din strada Saint-Honore?
Cu un aer de sincer comptimire, d'Artagnan replic;
Srmanii!
Se pretinde aici i degetul ministrului art raportul poliiei pe care-l
avea n fa se pretinde c judectorul lor improvizat ar fi un muchetar
cunoscut de noi
Vai, cum s-ar putea? Unul contra trei?
Da, aa se spune!
Dar, Monseniore, nu cumva scrie n raport c o sectur geloas i
pltise pe aceti nenorocii ca s-l ucid mielete pe muchetar?
Ateapt, se vorbete ntr-adevr de un om n cma care a fost gsit
legat la cellalt capt al scrii. S-ar putea s fie chiar acela.
Dar d'Artagnan nu mai voia s aud nimic. Rosti rar:
Se menioneaz, oare, c fr cina unui complice care a prevenit
victima propus spre ucidere, acel muchetar ar fi pierit, fr doar i poate i,
c n consecin, n-ar fi avut onoarea s stea, n acest ceas, n faa Eminenei
Voastre, gata s-i pun pielea la btaie pentru Ea?
Aadar, dumneata erai, domnule d'Artagnan?
Gasconul i muc buzele i plec fruntea. Pentru a gusta savoarea
acestei scene, trebuie s ne nchipuim atitudinea celor doi interlocutori.
Cardinalul, la nceput binevoitor i printesc, trecnd treptat la gravitate, apoi
la severitate muchetarul urmnd o evoluie tocmai invers i pierzndu-i

ncet-ncet frumoasa senintate de la nceput, ca s ia nfiarea unui om din


ce n ce mai ncurcat.
Ct despre domnul de Mazarin, ca spectator dezinteresat, el marca
loviturile din colul su obscur, cu o vie bucurie luntric.
Ajuns aici, locotenentul se simi pierdut. tia el bine c vechiul su
duman nu voia s scape de el, dei motivul nu-l bnuia, dar nici contiina lui
nu era curat.
Simindu-l n minile sale, Richelieu voi s-i dea ultima lovitur.
Se vorbete nc fiindc lista e mare, dup cum poi vedea
Chiar e nevoie s-o citim pe toat? mormi d'Artagnan, care prefera s
sfreasc ndat.
Hei, hei! Ceea ce se spune
Se spun attea lucruri!
.este c, la ieirea din casa de jocuri Sfera, un muchetar mereu
muchetarii tia! a tras sabia n amiaza mare mpotriva a dou persoane
sus-puse: un mare senior i un poet. Se adaug c, lovindu-l pe unul cu vrful,
pe cellalt cu latul, el a tras o btaie bun acestor linitite persoane
Meritat! ntrerupse d'Artagnan, hotrt s termine. Poetul scrisese
versuri lamentabile, pe care marele senior fcuse greeala s le plteasc cu un
pre exagerat.
Hm, fcu cellalt, informat. Nu cumva l-ai lovit fiindc vorbea acolo de
ru o persoan care i este scump, domnule locotenent?
Ei bine, da, Monseniore! Insultau o femeie.
Nu cumva e Majestatea Sa
Era o femeie! zise simplu d'Artagnan.
i pare ru, cel puin?
Da, Eminen, regret sincer c m-am servit de vrful sbiei. Latul ar fi
fost de ajuns.
Cardinalul ncrunt sprncenele.
Domnule d'Artagnan, dumneata eti, deci incorijibil?
Vai Monseniore, ncep s cred i eu asta.
Sub privirea sever a dumanului su, gasconul simi fiori alergndu-i pe
spate. Dar dovedi ndrzneal i risc totul zicnd:
Numai dac nu cumva Eminena Voastr m scap de ispit. Cci
toate acestea provin din greeala Eminenei Voastre
Muchetarul simi c intise bine. Chipul ministrului se luminase fr
voia lui de un surs fugar. Locotenentul continu s-i speculeze avantajul:
Vedei, Monseniore, cauza acestor nenorociri repetate este
trndvia. Sngele meu gascon nu prea se mpac cu ea i, doamne, mi joac

feste! Ar fi totui un mijloc de a-l mpiedica s-i domoleasc aria cu aceste


nimicuri
Care anume?
S-l ntrebuinai la isprvi mai mari n slujba Eminenei Voastre,
adic spre binele statului.
Cardinalul nu era insensibil la lingurii: era unul din micile cusururi ale
acestui brbat de seam. Chipul lui se lumin cu totul.
Aa, i zise el, iat omul care-mi trebuie! Apoi, cu voce tare, relu:
Fie, vreau s te pun la ncercare. Vreau s vd dac acela care s-a
achitat aa de credincioas fa de ali protectori, va putea s m slujeasc i
pe mine cu credin.
Muchetarul lu imediat poziie:
Ar nsemna s mi se aduc o insult numai bnuind fidelitatea mea.
Majestatea Sa m-a pus la dispoziia iminenei Voastre. Din ziua aceea, viaa
mea v aparine.
Richelieu schimb o privire iute cu Mazarin. D'Artagnan o prinse i
urm:
Zi i noapte, n Frana sau peste hotare, oriunde-i va place Eminenei
Voastre, vei gsi n mine un slujitor devotat i credincios.
Foarte bine, zise cardinalul mulumit. Pentru moment, consemnul este
din cele mai simple. Nu e nevoie dect de putin ascultare. Cunoti Mnstirea
Carmelitelor?
Da, Monseniore.
tii c pn n strada Saint-Jacques, zidurile grdinilor se nvecineaz
cu o stradel ngust i ntunecat?
Strada Noroiului.
La jumtatea ei se afl o mic poart n zid
Locotenentul fcu semn c tia
Ei bine, domnule d'Artagnan, nsrcinarea dumitale este s te duci
singur n strada aceea i s supraveghezi ndeaproape poarta.
Mazarin aprob din cap.
Fii pe pace, Monseniore, zise muchetarul, nimeni nu va intra pe
poart, ct voi fi eu acolo.
Italianul fcu o micare de nerbdare i cardinalul se grbi s precizeze:
Din contr, vei lsa s intre pe oricine va pofti.
Bine, atunci rolul meu este s-i mpiedic s ias. Fii linitit,
Eminen. Nu va iei nimeni fr s-i pun eu mna n gt.
Din nou Mazarin tresri.
Ateapt, domnule d'Artagnan, prea te grbeti, ce naiba! Dimpotriv,
doresc s nu te dedai la nici o violen s nu produci scandal.

Muchetarul ncepea s nu mai neleag nimic.


Ascult-m bine. Misiunea dumitale este numai s te ii pe urmele
unui anume clre care i va fi indicat i s nu-l prseti orice s-ar ntmpla.
Cellalt fcu o mutr deziluzionat. Rolul care i se ncredina nu-i plcea
dect pe jumtate i chiar l-ar fi refuzat, dac nu i-ar fi spus mai nainte
cardinalul ct l avea la mina. Aa nct se hotr s nu comenteze nimic.
n acest timp, stpnul se consultase n tain cu Mazarin. De aceea, nu
zri mutra dezamgit a muchetarului i, cnd privi din nou faa acestuia, nu
vsuse dect impecabila inut militar.
Domnul de Mazarin i va explica restul, pe drum.
Eu voi sta pe aproape, zise umil consilierul, ca s-i comunic domnului
d'Artagnan la nevoie ordinele Excelenei Voastre.
D'Artagnan privi piezi figura misterioas a italianului i o nou
strmbtura apru pe buzele lui, ns i-o ascunse, ntorcndu-se repede.
O clip, zise cardinalul. Cum nsrcinarea te poate duce destul de
departe, s-ar putea ntmpla s ai nevoie de bani. Poate c nu ai deloc?
De data asta, locotenentul surse:
Poate este de prisos!
Richelieu se apuc s scoat o pung dintr-un sertar al biroului. Mazarin
se uit chior, fr voia lui.
Nu e nevoie, Monseniore, insinu el.
Muchetarul i arunc o privire nelinitit.
Ba da, ba da! Ia, domnule d'Artagnan.
Mazarin suspin, drnicia stpnului i fcea ru.
Ct despre muchetar, i redobndise aerul mulumit.
Nu uita ce i-am spus: vreau s nu se fac nici un zgomot. Nu trebuie
s tie nimeni c persoana pe care o vei nsoi a intrat la Carmelite. Ceea ce
se va ntmpla dup aceea, trebuie, tot aa, s rmn o tain.
Eminena Voastr a binevoit, adineauri, s-mi laude discreia.
Discreia nu e de ajuns. S-ar putea ca acel clre s fie nsoit de una
sau dou persoane.
Muchetarul fcu o micare spre garda spadei sale i zise cu nepsare:
Numrul lor nu intereseaz.
He, he! zise riznd cardinalul. Uii mereu c-i este interzis s te bai.
Dar dac m atac?
Nu te vor ataca n locul unde vei fi, cci nici ceilali nu au interes s
se fac scandal.
Atunci, de ce anume v temei?

Ei! Cine tie? S-ar putea s fii recunoscut. i, cum toat lumea l tie
pe domnul d'Artagnan foarte dornic s se bat, s-ar putea s te atrag mai
departe de locul de pnd, sub vreun pretext oarecare.
Oh, Monseniore, voi fi prudent!
Hm, fcu ministrul cu ndoial, tiind prea bine cu cine are a face.
Mazarin se apropiase, tot numai miere.
Ar fi un mijloc, Monseniore.
Care anume?
Si muchetarul tresri: Ce-o mai nscoti italianul?
Ca domnul d'Artagnan s dea Eminenei Voastre cuvntul de gentilom
i de muchetar c, orice s-ar ntmpfla, nu-i va scoate sabia din teac.
Privirea gasconului l fulger pe consilier. El ntoarse capul spre cardinal
i-i arunc o privire rugtoare, ateptnd hotrrea acestuia.
Are dreptate, zise cardinalul. Este o precauie, ntr-adevr. Jur, deci,
domnule d'Artagnan.
Muchetarul ovi o clip.
Trebuie s te supui, strig stpnul. n numele regelui, domnule, i
ordon s juri.
D'Artagnan avusese timp s se reculeag.
E de-ajuns s-mi porunceasc Eminena Voastr.
Atunci? Ce este att de greu? zise cardinalul, ndulcit dintr-odat.
Domnul de Mazarin va spune formula i dumneata o vei repeta.
Jur ncepu Mazarin.
Jur repet, mpotriva voinei sale, d'Artagnan.
.pe onoarea mea de gentilom
.pe onoarea mea de gentilom
.i de muchetar
Cuvintele zgriau gtul bietului gascon:
.i de muchetar
.c, orice s-ar ntmpla
.c, orice s-ar ntmpla
.s nu scot, n noaptea asta, sabia din teac. Nefericitul muchetar fcu
un efort disperat i, pe nersuflate, ca i cum ar fi nghiit o doctorie amar,
repet:
.s nu scot, n noaptea asta, sabia din teac.
I se ntmpla chiar, ca n grab s pronune greit cuvintele imitndu-l pe
italian. Dar, domnul Mazarin nu era omul care s se supere pentru att de
puin. El avea jurmntul i asta i era de ajuns.
Of, suspin d'Artagnan.

i, salutnd militrete, locotenentul de muchetari iei ud leoarc de


sudoare, din cabinetul n care domnul cardinal i complicele su i frecau
minile cu cea mai deplin satisfacie.
XIV.
DOMNUL BERNARD.
Nu e greu s ne imaginm tumultul de idei i sentimente care se zbteau
n mintea i n inima Cavalerului Mister pe cnd se apropia de bariera SaintJacques. Putea fi vorba de odihn acum, cnd n urechea lui rsuna chemarea
frumoasei sale nae? Mergea, deci, ntr-adevr cu pornire tinereasc. Unde
mergea? Nu tia prea bine. Drept nainte i, dup deviza lui, pn la capt.
O voce, de o dulcea cuceritoare, i repeta n cale: nainte, Cavalere,
mergi spre domnul Bernard, condu-l unde Zeia l ateapt.
Credinciosul i asculttorul mesager nu-i btea capul s afle cine erau
aceast Zei i acest domn Bernard. Erau prietenii ngerului i asta i era de
ajuns! Puin i psa Cavalerului de ntunericul aventurii, de primejdiile din cale,
de capcanele necunoscute, aezate, poate, sub paii si.
ngerul poruncea! Ca i Orfeu, ar fi mers pn n iad, dac ar fi fost
nevoie. Mai mult, ar fi dus acolo teafr i, preioasa persoan a domnului
Bernard. Cci tnrul nostru entuziast uitase cu desvrire c doar cu o or
mai nainte l blestemase pe acest personaj, c l acuzase c ar fi autorul
tuturor nenorocirilor sale i-l bnuise a fi chiar houl casetei sale. n aceast
stare de exaltare, el trecu de bariera care nchidea cartierul spre cmpie.
n faa lui se ntindeau cmpurile cufundate n umbra nopii. O csu
rustic se ridica singuratic n mijlocul acestui pustiu.
Apropiindu-se, Tancred distinse nite fpturi care se micau. Doi oameni
erau ntr-adevr plantai acolo, lng caii lor legai de un stlp. Unul dintre ei,
judecnd dup haine i dup inut, prea s fie un simplu senator. Cellalt
sttea mai n fa, plimbndu-se cu nerbdare i scrutnd ntunericul.
Tnrul soldat nu mai ovi. Fr s-l fi vzut vreodat de la prima
privire, l recunoscu pe domnul Bernard! De altfel, la apropierea lui, cel care
atepta fcu iute civa pai nainte.
n sfrit,. oft cavalerul. S-a terminat cu nchipuirile i fantomele.
Fiina misterioas se afl aici, n faa mea, n carne i oase. i voi putea vedea
chipul i auzi vocea.
Astfel gndind, i scoase plria i, ncet, ntreb:
Domnul Bernard?
Cel ntrebat ncuviin, nclinnd capul.
Sunt mesagerul ngerului, urm el.

Fr a-i descleta buzele, domnul Bernard art cu un gest c


nelesese. Cu vrful arttorului, el atinse earfa, pe care o purta tnrul i pe
care o avea de la domnioara de Cernay.
Perfect, i zise Cavalerul. mi recunoate culorile. Dovada e fcut.
ngerul este una i aceeai persoan cu frumoasa mea na.
Apoi zise:
Sunt gata s v nsoesc acolo unde v ateapt Zeia.
Cellalt nl capul cu un fel de nelinite i artndu-i inelarul schi
un gest ntrebtor.
A! gndi Mister, deodat nelinitit, domnul Bernard o fi mut?
Ochii interlocutorului cereau imperios un rspuns.
Da, da, zise tnrul. Am inelul.
Scoase din buzunar inelul pe care clreul i-l dduse n curtea Clopin.
Domnul Bernard pru atunci satisfcut. El schi un semn cu mna care
prea c nseamn s pornim.
Bine, bine, mormi Tancred, cu o nuan de dezamgire. Fr un alt
cuvnt, porni ctre barier, urmat de nsoitorul su tcut.
Un soldat din gard veghea la trecere: vznd doi oameni apropiindu-se,
puse halebarda n curmezi.
Serviciul regelui, zise cu hotrre Cavalerul. Cheam pe ofier!
Indispus, acesta apru n pragul corpului de gard, dar, ndat ce vzu
inelul, i scoase plria i zise.
Liberi la trecere!
Tnrul i tovarul su intrar astfel n cartierul Saint-Jacques, salutai
de gard.
Domnul Bernard nu pronunase nici o silab i nu fcuse nici un gest.
nfurat n mantaua care-l acoperea n ntregime de abia i se zrea faa
asistase cu un aer indiferent la aceste formaliti. Acum, nainta tcut i
absent. Tnrul se lsa condus de tovarul su, cci el nu tia nc n ce loc
anume avea misiunea s-l nsoeasc pe acest personaj att de tcut. Cellalt,
dimpotriv, cunotea foarte bine drumul i strbtu cu pas sigur strada SaintJacques, absolut pustie i adormit.
Cavalerul se folosi de puina lumin pe care o revrsa cerul ncrcat de
nori i razele lmpilor ntlnite n cale, pentru a-i cerceta cu curiozitate
vecinul de drum. La prima vedere, acesta prea a fi un cavaler frumos, cu o
nfiare foarte elegant, n ciuda prafului care i murdrea vemintele i care
mrturisea o ndelungat cltorie clare. Pentru un om ca de treizeci de ani,
aa cum prea, talia lui era cam slbu. Tnrul soldat l-ar fi preferat mai
btrn, mai energic.

De fapt, gndi el, Cyrano a vorbit drept: brbaii de azi prezint adesea
atari nfiri femeieti. Asta nu-l mpiedic pe acest gentilom s fie viteaz i
ndrzne, dac ne gndim la aciunea lui. Numai obrazul pe care cavalerul l
zrea era imberb i era ncadrat de buclele grele ale unui pr bogat. Nu era
obrazul unui brbat mplinit, culoarea feei era prea delicat, iar trsturile
aveau o linie prea fin. Totui, privind n totul, aveai impresia de ceva nobil i
desvrit armonizat.
Privindu-l mai ndeaproape, cavalerul avu o surpriz. I se pru c
aceast figur nu-i era necunoscut. i totui era sigur c-l vedea pentru prima
oar pe acest gentilom. ns, cu ct privea mai cu de-amnuntul, cu att
aceast impresie devenea mai puternic. Vzuse parc undeva aceti ochi
adnci, cu privirea vie i ptrunztoare, cunotea gura aceasta delicat, cu
buzele fin rotunjite care fr discuie purtau zmbetului su o expresie dulce i
totodat ndrznea.
Ba bine c nu: s-ar fi putut oare nela? Era privirea cuceritoare, sursul
cald care-l vrjise. Privirea i zmbetul candid erau ale adorabilei sale nae!
Bun! Iat c, acuma, simpaticul domn Bernard semna cu domnioara Cernay.
ncredinat de acestea, cavalerul se simea dintr-odat n stare s-i dea viaa,
fr nici un fel de ezitare, dac ar trebui, la un singur cuvnt al tovarului de
drum.
Dar acesta rmnea la fel de tcut.
Pcat, gndi Cavalerul. Mi-ar fi plcut s-i aud vocea. Dac ar avea
aceleai inflexiuni mngietoare ca acelea ale Ariadnei mele, ncntarea ar fi
desvrit.
Dar nu mai avu rgaz de meditaii Dup ce se asigur c nu fuseser
urmrii, frumosul gentilom coti brusc la stnga i intr ntr-o stradel
ntunecat, ngustat de dou rnduri de ziduri nalte. Din acest moment
tnrul nu mai vzu nimic. Aici, ntunericul nopii era desvrit. Puina
lumin care se furia printre nori nu izbutea s strbat prin stratul des al
frunzelor care acopereau strada pe deasupra. Continu, deci, s mearg
napoia tovarului de drum.
Pe la jumtatea stradelei, se opri auzind un uierat urmat imediat de un
scrit, asemenea zgomotului unei ui care alunec n ni. n acelai timp,
o deschiztur luminoas apru n zid i vzu o lumin slab proiectndu-se
pe verdele ntunecat al frunziului. O adiere proaspt de pmnt umed, un
parfum de flori l mngie.
Nu fu dect un fulger n noapte. n clipa urmtoare, poarta se nchise n
acelai fel i cavalerul se trezi singur n strad.
Fcnd aceast constatare, prima lui micare fu de necaz.

Nu-i nimic! mormi soldatul. l voi cuta pe Cyrano la Gogoaa de


molift. i de acolo vom merge s dormim acas la el. Mai bine aa, dect s
continui acest joc de-a baba oarba cu fantomele.
l reinu totui o curiozitate: S nu ne grbim! S vedem dac nu cumva
ngerul va apare din nou. Ar fi i timpul, cci iat-m cu desvrire derutat.
Apoi, voioia lui natural l fcu s urmeze: Pe legea mea, situaia e
amuzant. De cnd mi s-a furat caseta bjbi n plin ntuneric, neavnd ca
punct de sprijin dect o lumini, un simplu nume: domnul Bernard. Destinul
m aeaz n faa personajului care poart numele acesta, l vd, l ating, i
vorbesc. Ndjduiesc s se lumineze totul. Cnd colo? Dimpotriv, totul intr n
cea. Domnul Bernard e un mut i seamn cu naa mea. La urma urmei, o
fi cu adevrat mut? Hm! Nu prea-mi vine s cred!
ntrit de acest raionament, conchise: S vedem ce va mai urma, fiindc
nu se poate s nu mai urmeze ceva. A vrea cel puin s-mi dau seama unde
m aflu, relu el dup o clip de ateptare. n acest zid se afla o poart i
dincolo o grdin. Iat un punct de reper. Dar e de ajuns ca sa precizez locul?
S vedem: am intrat n strada Saint-Jacques, am cotit la stnga n faa unei
fntni. Poate scrie pe undeva i numele strzii.
Gndind toate acestea, tnrul se ntoarse i merse numrnd paii spre
a putea regsi locul de unde pleca. Ajunse la col. Chiar acolo ardea o lamp n
faa firidei unui sfnt. La lumina slab a acesteia, cavalerul putu descifra o
inscripie spat n piatr: strada Noroiului! De jur mprejur se ridicau ziduri
nalte cu cruci deasupra. Din loc n loc se ivea acoperiul vreunei capele i,
drept n fa, decupat n cea, se rotunjea o turl elegant.
Se ntoarse din nou n stradel numrnd paii n sens invers. Pe partea
cealalt se ridicau ziduri negre, dintre care se desprindea o strad dreapt:
Strada Iadului.
Bun! i zise el, ntorcndu-se de unde pornise. Iat-m orientat. M aflu
n strada Noroiului, ntre oseaua Saint-Jacques i Strada Iadului. n jurul
meu se afl zidurile a cinci sau ase mnstiri. Locul tainic unde a disprut
domnul Bernard este o mnstire. Care anume ns? Poate a Carmelitelor?!
n acel moment, auzi din nou scriitul porii i o und de parfum l izbi
n fa, iar o siluet subiric, ca o glug nchis pe cap, alunec prin
deschiztur. O voce blnd opti:
Cavalere, suntei aici?
Doamne! Ct de iute i uit Cavalerul oboseala i veghea i dezamgirile!
Aceast voce armonioas, venind spre el ca un murmur al nopii, era a Ariadnei
sale, domnioara Claire de Cernay. ngerul se ntrupa! El se ndrept iute spre
dnsa i, n ntunericul nopii, o atinse cu minile, ca din ntmplare.

O, zise ea, rznd. Sunt sigur c suntei dumneavoastr. V recunosc


dup micrile repezi.
Iertai-mi nendemnarea, zise Cavalerul, confuz i, totodat, ncntat.
Simi cum ea i strnse mna uor i acest rspuns mut i fu de ajuns.
Dup o clip de tcere, n care ochii lor se cutar n umbra nopii, Claire
relu:
Mulumesc, cavalere, v-ai inut fgduiala, rspunznd la prima mea
chemare.
Eu trebuie s v mulumesc, domnioar. Fr dumneavoastr m-a fi
ntors la Barbette i m-a fi lsat prins prostete n nu tiu ce curs.
Simi cum ea e strbtut de fiori. Trebuie s spunem aici c, folosinduse de ntmplarea care o aruncase pe fat n braele sale, Cavalerul nu-i mai
ddu drumul i pstrase n mna lui mna mic pe care ea i-o abandonase.
Cavalerul, aa de timid de obicei, iat c noaptea avea curaj! Dar nici
domnioara de Cernay nu se mpotrivea: era doar att de ntuneric afar! De
altfel, trebuind s vorbeasc n surdin, era potrivit s fie foarte aproape unul
de altul, ca s neleag i, deoarece nu se vedeau, era nevoie s se simt
reciproc, ca o compensaie.
Claire tremur aadar i zise:
Reveniser, nu-i aa?
Da, da! erau destui, dup cte mi-am putut da seama.
Doamne, dumnezeule! murmur ea, ce primejdie grozav!
Aceast fraz i se potrivea tot aa de bine i domnului Bernard i
Cavalerului. De aceea, acesta se grbi s o neleag aa cum i convenea i, n
chip de mulumire, strnse mna mic i tremurtoare.
Fapt este c fr un anume nger care vegheaz asupra imprudenilor
s-ar fi sfrit cu mine. Cci nu m-a fi lsat nvins cu una, cu dou i domnii
aceia mi-au prut destul de brutali n felul lor.
Oh, v-ar fi prins viu, fii sigur. Cel care-i trimite are destul interes s
procedeze aa.
Cine este deci acest domn temut i ascuns?
Ea tresri:
Tcere!
Am auzit spunndu-se c e domnul cardinal.
Mai ncet! n loc s vorbii de oamenii acetia, ar fi fost bine s nici nu
fi auzit de ei.
A vrea totui s m lmuresc mai bine! Pentru c iat-m n mina
dumanilor i nici mcar nu bnuiam.
Dar nu pe dumneavoastr v cutau.
tiu, o ntrerupse Cavalerul, nu pe mine, ci pe domnul Bernard.

Da, pe el, rspunse fata, cu o voce ovitoare. i totui e ceva ce nu


pricep: tiau deja c ea plecase de la Barbette.
Ea? repet Cavalerul surprins. Care ea.
Vreau s spun persoana, zise Claire ncurcat. tiau c a plecat i
totui s-au ntors.
Nelinitea domnioarei Cernay corespundea prea mult cu bnuielile
Cavalerului, aa nct acesta insist:
Cutnd, poate, pe domnul Bernard, vor fi gsit altceva
Ce altceva?
Ei, da! vreun obiect rtcit, vreaun indiciu, vreo cutie de exemplu.
Cine tie dac un astfel de chilipir nu le-ar fi deschis pofta i, dac avnd n
mina obiectul, nu au pornit s-l prind pe proprietar.
Vorbii n enigme.
E rndul meu acum, zise tnrul maliios. V voi explica totul mai
trziu. Deocamdat, bnuiesc c domnii aceia pe mine m cutau. De altfel,
cum se spune, au greit adresa.
ncep i eu s cred.
Oh, cu att mai bine. oviam s v folosesc mpotriva lor.
Impetuos, Cavalerul protest:
V-a fi servit cu acelai zel, mpotriva oricui ar ndrzni s v amenine
pe dumneavoastr i pe cei din jurul dumneavoastr. Nu e nevoie ca dumanii
dumneavoastr s fie i ai mei pentru ca devotamentul meu s rmn
neclintit.
Nu are importan! Nu voi mai avea remucri cerndu-v sprijinul.
Sunt al dumneavoastr, tii bine. M-am oferit s v servesc de bun
voie, fr nici un gnd ascuns i fr rezerve. Amintii-v c m-ai numit
paladinul dumneavoastr.
Micat de aceast cald devoiune, ea rmase tcut.
Sunt soldat, continu el, i nu pot s v ofer dect sabia mea. Dar v-o
ofer din toat inima.
Din toat inima o primesc i eu, rspunse ea ca un ton sincer i ferm.
Aa-mi place! fiindc pactul a fost ncheiat, permitei-i domnioar,
umilului dumneavoastr servitor s v fac o rugminte. Iat-m amestecat
dup cum ghicesc ntr-o afacere serioas. Am de acum dumani, ceea ce e
foarte onorabil, i prieteni, de care sunt, foarte mndru. Ei bine, a vrea s tiu
numele tuturor. Cred c m-a lupta cu inim mai bun, dac a ti asta.
Cavalere, nu-i destul s fii viteaz, trebuie s fii i discret.
Sunt destul de discret, ca s v putei ncrede n mine. Spunei-mi, cel
puin, cine este aceast Zei, pe care o slujim amndoi.
Vei afla ndat.

i domnul Bernard?
Asta v intrig, zise Claire, voioas.
Dac v ntreb astfel, nu e numai din simpl curiozitate. V-am spus c
am secretul meu, un secret pe care vi-l voi spune ndat. i, din ntmplare,
domnul Bernard e amestecat n viaa mea. Fr s bnuiasc, poate, el e cauza
unei mari nenorociri care mi s-a ntmplat. nelegei acum c am tot interesul
s tiu cine se ascunde sub acest nume de mprumut.
Tonul elocvent o izbi pe fat.
Vei avea tot timpul s-l ntrebai personal, zise ea.
Aadar, nu e mut?
Rsul argintiu al domnioarei de Cernay rsun n noapte.
Mut, ce idee!
La drept vorbind, m-am ndoit i eu. Dar cnd voi avea prilejul s-i
vorbesc?
Chiar n noaptea asta.
Am s-l revd?
i vei mai fi tovar de drum.
i unde l voi conduce de data asta?
Afar din Paris. Departe de aici!
Oh, oft Cavalerul dezamgit.
Paladinul meu ovie s m asculte?
Fr ndoial c nu! Dar, ndeprtndu-m de Paris
M ndeprtez de tot ce mi-e drag.
Ea se prefcu c nu prinde sensul adevrat, prea precis al acestor
cuvinte.
Avei ceva mai grabnic, ceva s v rein?
Nu e nimic mai grabnic pentru mine, dect s v servesc!
Atunci?
M voi supune.
Credei-m, e mai bine aa. Suntei cutat, dup cte ai spus. Pentru
ce? Nu tiu. Fr ndoial, inamicul nostru comun are interes s pun mna pe
dv. Trebuie s v ndeprtai de el.
Avei dreptate i v mulumesc odat n plus.
E timpul s ne desprim.
mi pare ru!
Am stat prea mult aici.
Nimeni nu poate s ne vad sau s ne aud.
Mai tii?
Dar unde l voi regsi pe domnul Bernard?

Aici, peste dou ore. Cnd va suna ora patru, fii n acest loc. Luai
seama s nu fii pndit sau urmrit. Calea trebuie s fie liber.
Am neles. Calea va fi liber!
Nici o impruden. Adio!
Cu o strngere uoar o reinu i cu o voce rugtoare, Cavalerul ntreb:
Va fi lung exilul meu?
Cteva sptmni, exact ct v trebuie ca s fii uitat.
i cnd m voi ntoarce, v voi revedea?
Tulburarea tinrului o mic adnc pe Claire.
Da, zise ea ncet.
n acest caz, oricare ar fi pericolul misiunii ce-mi ncredinai, orice mi
s-ar ivi n cale, fii sigur; m voi ntoarce.
Ca s-i ascund emoia, ea se smulse iute din strnsoare. Cavalerul
abia zri silueta subiratic topindu-se printre ziduri. I se pru chiar c ea se
ntoarse i c, din umbr, ainti asupr-i privirea dulce a ochilor si limpezi.
XV.
CARMELITELE DIN STRADA SAINT-JACQUES
Drace! i zise el, ndat ce mica poart se nchise. Iat, c te-ai
lmurit acum, cavalere: nu tii nc nici cine e domnul Bernard, nici cine e
Zeia i nici Vntul! Iat-te la mii de leghe de caseta ta! Dar nu are
importan: tii, cel puin, cine este ngerul i asta i-e de ajuns! Hei, steaua ta
te duce s joci un rol unde riti s-i gureti pielea, dar primeti bucuros, cci
riti pentru cineva care merit osteneala!
Apoi, fidel promisiunii fcute naei sale, Cavalerul se ndeprt de
strdu, ieind prin strada Iadului.
Tocmai atunci, o poart se deschidea n partea cealalt a strzii, n zidul
unei mnstiri vecine. Doi oameni se furiar afar. Vzndu-i, soldatul se
strecur ntr-o scobitur a zidului. nfurai n mantale negre, cei doi
necunoscui trecur pe lng el, mai-mai s-l ating.
Pruden, scumpe domn, pruden! recomanda unul dintre ei, cu voce
mieroas.
neles, mormi cellalt. Credei c am uitat aa de iute consemnul?
Cavalerul nu mai auzi nimic, dar i era destul pentru ca s-i strneasc
bnuiala.
Din ascunztoare, spion paii. i auzi ndeprtndu-se, apoi deodat se
oprir.
Au cotit oare n strada Noroiului? murmur el nelinitit. Scond capul
din ascunztoare, i zri pe cei doi oprii la colul strduei.
Oh, i zise el, ngerul avea dreptate; nu exist siguran pe aici.
Necunoscuii se desprir.

Mai ales, nu scoate sabia din teac!


Tnrul nu auzi cuvintele, dar vzu gestul.
Drace, se pare c drumul nu va fi liber n noaptea asta.
Un ceasornic btu n turn ora dou. Bun! Mai avem dou ore! i
aruncnd o privire bnuitoare napoi, zise:
Cred c e momentul s-l caut pe Cyrano.
n timp ce profitnd de ntunericul nopii, cei doi tineri i spuneau attea
lucruri cu att de puine cuvinte, nu departe de ei, n grdina de care se aflau
separai de un zid nalt, se petrecea o scen cu totul diferit.
Pe o banc de piatr, ascuns ntr-un boschet de liliac, un cavaler i o
femeie, strns nlnuii, formeaz un grup aproape statuar. n cavaler, tnrul
nostru l-ar fi putut uor recunoate pe nsoitorul su mut, enigmaticul domn
Bernard. Dezbrcat de mantaua care-l acoperise, talia sa ieea i mai mult n
eviden.
Elegantul su costum de cltorie scotea n relief n mod cu totul
deosebit linia fin i arcuit a siluetei sale. Feminitatea care-l izbise pe Tancred
era i mai vizibil. Femeia sttea n braele sale, iar capul i-l sprijinea pe
umrul lui.
O femeie? Nu! Ai zice, mai degrab o zei, att de sclipitoare i era
frumuseea. Haina aspr de penitent nu-i putea ascunde frumuseea,
adevrate comori ale unui corp sculptural, ale crei linii pline i armonioase se
desenau sub cutele largi ale hainei monahale. Mnecile largi lsau s se vad
dou brae marmoreene, iar minile, albe i aristocratice, preau fcute pentru
a binecuvnta sau a comanda. Mini de madon sau de suveran, n faa
crora trebuie s ngenunchezi cu respect i cu supunere.
Totui, zei, madon sau suveran, aceast femeie plnge. Din ochii ei
cereti curg lacrimi. Lacrimile curg asemeni perlelor; i cu un gest de consolare
i mngiere, cu o batist de dantel, frumosul cavaler le culege una cte una.
Cavalerul vorbete i vocea lui e surprinztor de dulce:
ndur-te, stpna, majestate, fii viteaz.
Oh, nu, nu, se tnguie dureros augusta penitent, prea multe emoii sau adunat! Lacrimile acestea le port de mult n mine i de mult le stvilesc.
Las-le s curg acum, cnd sunt singur cu tine, ca odinioar. E att de
amar obida mea!
Draga mea, srmana mea!
Da, am attea motive ca s plng. Tinereea mea pierdut! Aceast
tineree pe care mi-o reaminteti i care s-a dus, fr s-mi lase mcar o
amintire de consolare.
Cavalerul ofteaz trist. Ea urm:

Viaa mea de azi mai pustie nc, viaa mea ntunecat i


singuratic
V neglijeaz n continuare?
Dac m neglijeaz? E prea puin spus.
V mai bnuiete i acum? V chinuie cu gelozia lui urta?
Mai mult dect att!
V urte?
Vai, nu-mi face aceast cinste. M dispreuiete.
Dispreuiete o fiin care merit s fie servit n genunchi?
O, tu nu tii ce chin ngrozitor este pentru o femeie s fie dispreuit,
s simt c, pentru brbatul de care e legat, ea este un lucru mort.
Credeam c s-a apropiat din nou!
n aparen. Dar l simt mereu indiferent, dumnos. Cnd vine la
mine, ntorcndu-se de la vntoare, inima mi se strnge ca la apropierea unei
nenorociri. Abia catadicsete s observe c sunt de fa sau, dac m privete,
ochii i sunt de ghea.
Nenorocitul! Cum au tiut s-i usuce inima, s-l nstrineze de orice
simire omeneasc.
Asta e viaa mea. Iat ruinea pe care o ndur n faa lumii
Cavalerul se aplecase la genunchii nefericitei, un licr de mil sclipea n
ochii si. Cu o voce plcut i melodioas, el zise:
Suverana mea prea iubit, scumpa mea stpn, ct suntei de plns.
Ct de vesel i ncreztoare erai cnd v-am prsit i cum v gsesc la
ntoarcere, dup aisprezece ani de desprire: zdrobit de durere i umilin,
disperat i trist.
Doamna se desfcu din mbriarea nflcratului su interlocutor.
S lsm asta, zise ea. Am vorbit prea mult despre mine i despre
durerile mele. Dar tu, la cte primejdii te expui venind aici din exil! De cnd ai
pus piciorul pe pmntul acesta, plin de piedici i capcane, triesc cu teama
unei nenorociri ireparabile. Dac ei ar bnui prezena ta, dac ar putea ghici
cine se ascunde sub numele acesta de mprumut. Ah, tremur pentru tine la fel
de mult ca i pentru mine.
tii c trebuia s v vd. Aveam motive prea puternice, ca s nu dau
ndrt n faa oricrei primejdii. Nu ai neles aceasta, acordndu-mi
ntrevederea?
Da, i-am acordat-o pentru c te tiam n stare s ncerci i imposibilul
ca s m vezi; pentru c m temeam de cele mai mari nebunii ale sufletului tu
aventuros. i-am acordat-o ca s te rog s pleci napoi fr ntrziere, s nu-i
pui n primejdie libertatea i viaai, poate, linitea i onoarea mea.
Gentilomul se ridicase. Ferm, el scutur capul:

Aadar, nici dup aisprezece ani nu m-au uitat.


Nu, ei nu te uit: nici stpnul, nici valetul. Tu eti pentru ei
ntruparea vie a trecutului.
Pe buzele Cavalerului trecu un surs sarcastic, iute ca o sgeat.
Au dreptate, spuse el cu un ton sfidtor, nici eu nu-i uit.
Penitenta tremur. Interlocutorul su sttea n faa ei, amenintor.
Frumoasele lui trsturi pe jumtate feminine, cptaser o expresie ciudat
de slbatic. Prea un nger rebel.
El continu, cu o voce tremurnd, de mnie abia stpnit:
Da, mi-amintesc. Dou fpturi mi-au fost dragi i pe amndou le-au
lovit crunt, fr mil. Cei mai frumoi i mai viteji gentilomi, floarea nobilimii
Franei, ei au cosit-o. Toi, toi prietenii mei: Chalais, Boutterville, de Marillac,
Montmorency, sngele lor generos a nroit eafodul. Pe mine m-au exilat, m-au
prigonit. Cel puin, nu m-au putut dobor. Din fundul exilului meu, rmn n
picioare, nfruntnd furia lor neputincioas.
Linitete-te, ai mil. Mnia ta m nspimnt.
Sunt aisprezece ani de cnd m fugresc. De aisprezece ani,
rtcesc n plin aventur, alungat din ora n ora, din ar n ar.
ndur-te!
aisprezece ani de ispire pentru crima de neiertat: c v-am iubit.
E-adevrat totui c lovind n tine, m urmresc pe mine.
Nu-mi pas! Nu mi-au zdrobit energia! De aisprezece ani, oriunde m-a
alungat capriciul lor crud, am semnat ura i rzbunarea. M-au exilat n
Spania i am ridicat acolo un colos mpotriva lor: pe Olivares. n Lorena, ducele
Carol s-a artat un vasal mai credincios mie dect suzeranitii lor. n Flandra,
Arhiducesa ine cu mine, mpreun cu generalii si: Lambloy i Metternich. n
Anglia, prin Montaigu i Holland, prietenii mei, l-am atras de partea mea pe
regele Carol. Iat opera mea! Nu m uit el, dar i eu am memorie!
Penitenta, nfricoat de aceast mnie, murmur:
Tu vorbeti aa?
Ei au dorit-o, continu violent cavalerul. Nu au iertat pe niciunul
dintre ai mei, nici pe mine. N-au dreptul s atepte ndurare din partea mea. A
sunat ceasul ispirii pentru ei. Azi m ridic din mormntul unde m-au
ngropat. Martor al unui trecut sngeros, i acuz. Supravieuitor printre attea
victime eu strig rzbunare pentru toi. Chem mnia oamenilor i a lui
Dumnezeu asupra ucigaului triumftor.
Penitenta se ridicase n picioare, la rndul ei. Minile i le ridic
poruncitoare i zise:
Taci! Uii n faa cui vorbeti uii cine eti!
Arhanghelul, revoltat, zmbi mndru i rspunse netulburat:

Nu, nu uit nimic. tiu c vorbesc Majestii Sale Anna de Austria,


Infant de Spania i Regin a Franei!
Izbucnirea reginei se calm, braele i czur n jos i ea se ls din nou
pe banca de piatr. Mndrul cavaler se apropie de ea i adug foarte ncet:
mi dau seama ceea ce sunt astzi: nimica toat, o fiin srman,
singur i slab, fr rang, fr familie, fr patrie, izgonit, rtcitoare. Dar,
nainte de orice, nu pot uita c n vinele mele curge sngele Rohanilor, sngele
regal din Britania i c port coroana ducal a prinilor loreni. Nu are
importan ceea ce sunt astzi. n ceasul cnd brbaii se nchin n faa
ucigaului triumftor, trebuie ca femeile s se ridice i s acioneze. Nu,
majestate, nu uit c sunt doar o femeie! Dar aceast femeie se cheam Maria de
Rohan-Monbazon, duces de Chevreuse.
Ah, dac Tancred ar fi putut auzi acest rspuns, ct ar fi fost de mirat.
Dar nu-l putea auzi, pentru c se afla n strdu cufundat n discuii cu
domnioara de Cernay.
Numele Maria de Rohan, pronunat cu voce tare, o nfior pe regin. Ea
arunc mprejur o privire speriat.
Pentru Dumnezeu, o implor ea, ia seama!
Ducesa de Chevreuse, care se ascundea sub numele domnului Bernard,
urm cu o voin de neclintit:
nelegei-m, regin i prieten. n sarcina pe care mi-am luat-o,
nimic nu m poate face s dau napoi. Azi, mai puin ca oricnd. Cci cei
aisprezece ani de lupt n ascuns dau, n sfrit, roade. De aceea am venit aici
i m aflu naintea voastr.
Ce ateptai de la mine? zise regina nelinitit.
Doamna de Chevreuse replic rece:
Sprijin!
Nu, nu, nu vreau s aud i nici s tiu mai mult.
Regin, ascultai-m. Rzbunnd victimele noastre scumpe, pe toi cei
czui n lupta noastr, pe dumneavoastr v rzbun. V eliberez din jugul
umilinelor care v apas umerii.
Prea mult snge s-a vrsat pentru mine, prea mult devotament risipit,
care nu a adus dect moartea nu mai vreau! Umilirea i durerea le primesc
ca pe o pedeaps. I le ofer lui Dumnezeu, ca semn al cinei mele ca ispire
a greelilor trecute.
Care greeli, srman suveran? Aceea de a fi fost respins, urt i
dispreuit de rege? Aceea de a fi respins ca pe o injurie dragostea ndrznea
a Cardinalului Rou, omul de fier, care a cutezat s ntind asupr-v mn
ptat de sngele credincioilor votri?

Nu, zise Anna ncet, vina mea e c am uitat deseori c eram regin a
Franei i c am aiat la rscoal mpotriva aceluia care, oricte pcate ar avea,
rmne totui suveranul, regele meu.
Dar chiar el v-a silit, strig vehement ducesa. El v-a mpins, prin
dispreul lui injurios, prin bnuielile lui crude!
Taci!
Prin gelozia lui nedreapt i slbatic!
Taci, i spun! Tocmai tu nu ai dreptul s vorbeti astfel. Doar tu tii c
n-a fost o nchipuire a regelui n gelozia i bnuielile lui.
Regina ls capul, zdrobit de amintirea unei ruini secrete.
Maria de Chevreuse nelesese. Tcu o clip. Apoi cu un gest violent,
alung aceast amintire evocat de regin i spuse pe un ton de repro:
Nu m ateptam s-o gsesc pe regina mea att de mult schimbat
nct s-i renege prietenii i s binecuvnteze mna care a lovit-o.
Nu, Maria, nu-mi reneg deloc tinereea. i-am dovedit-o deschizndu-i
inima mea trist, ca n frumoasele zile de odinioar. Nu am uitat acele zile
fericite petrecute mpreun, nu ca o regin cu servitoarea ei, ci ca dou
prietene, ca dou surori.
Anna, prietena mea dulce, atunci de ce refuzi s m asculi?
Pentru c mi amintesc cum au sfrit toate acele jocuri frivole, n
lacrimi, remucri i snge!
Regina tcu mhnita. Confidenta sa se aplec la urechea augustei
penitente:
Atunci, trebuie s v amintii i de acela care a nchinat frumuseii
voastre cultul cel mai sincer i cel mai adnc, de cel care v-a iubit aa cum este
iubit o regin, o sfnt i care a murit din pricina aceasta. Trebuie s v
amintii de Lordul Buckingham.
Cu o micare brusc, Anna se ridic. O paloare neateptat i cuprinse
faa i cu un accent profund de demnitate jignit strig:
Tcere! Regina nu vrea s aud acest nume! i adug, ndurerat:
Dac n nebunia tinereii mele, mi-am putut uita pentru o clip ndatoririle de
suveran, am rscumprat aceast clip de pierzanie printr-o lung i crud
ispire.
Ducesa o ntrerupse vehement:
Iar el a pltit cu sngele su. i n-a crezut c preul ar fi prea mare.
Lacrimi se ivir n ochii reginei. i acoperi faa cu minile i czu
suspinnd pe banc.
Oh, Maria, de ce redetepi aceast amintire ngrozitoare?
Pentru c nu se cade ca el s se tearg vreodat din memoria voastr.
Sngele unui om s-a vrsat pentru voi i acest snge nu a fost rzbunat.

mi sfii inima!
Trebuie, pentru c ai putut uita!
Regina, nvins acum, asculta stpnit de voina inflexibil a prietenei
sale.

tiu ct v par de crud, de nemiloas. Dar m-ai silit. V-am spus


deja, nu mai pot da napoi. Trebuie s-mi duc sarcina pn la capt, chiar dear fi s v sfii inima srman i totui mi-a da i viaa pentru voi.
nelegei, deci, ajung la int: ochiurile urzite cu mult greutate i rbdare n
tristul meu exil urmeaz a se strnge asupra przii, cuprinznd-o ntr-o reea
de fier. Inamicul vostru este n minile noastre. mpotriva lui am adunat toate
dumniile rzlee: Lorena, Anglia, Spania: Trebuie doar un semnal i furtuna
se va abate asupra lui, l va smulge din rdcini i-l va duce la vale. Numai
regina poate da acest semnal i am venit aici s vi-l cer.
Regina o opri cu un gest:
Cum i nchipui? Eu, soia regelui Franei?
Pentru el, nalt doamn, pentru regele nsui, trebuie s acionai. E
timpul s fie scos de sub jugul ruinos unde a zbovit atta.
Eu, s fiu o rzvrtit?
Frana ntreag v st alturi. Regele nsui e un rebel, cci i-a
fgduit lui Cinq-Mars c se va dispensa de cardinal. De altfel, nu avei alt
alegere: sau cu cei care v iubesc mpotriva dumanului nenduplecat sau cu
el, mpotriva prietenilor votri, mpotriva celor care au murit pentru voi,
mpotriva aceluia, singur n lume, care v-a iubit.
Ce vrei de la mine? zise regina la captul mpotrivirii.
Un cuvnt, un semn de adeziune: semntura pe o scrisoare. Iat totul.
i scrisoarea?
Un curier o va aduce din Sedan.
i cui i este adresat?
Arhiducelui i-o voi preda personal.
Anna avu o ultim revolt.
Nu, nu vreau. Nu pot s semnez aa ceva.
Fie. Iertai deci ofensa adus Majestii Voastre?
Da, iert totul, pentru ca i Dumnezeu s m ierte la rndu-i.
Iertai i pe ucigaii slujitorilor votri?
i va judeca Dumnezeu.
ndurarea voastr suveran iart oare pe toi inamicii, inclusiv pe
ucigaii lordului Buckingham?
Da, i pe acetia!
Gndii-v c n clipa asta suprem el v aude i v judec. Cntrete
dragostea pe care i-o acordai, n schimbul dragostei sale. Prin vocea mea, el

repet ultimult cuvnt pe care vi l-a trimis n agonie: Remember, aducei-v


aminte!
Regina ncerc s se ridice i s fug, dar nu izbuti. Ducesa urm:
Amintii-v, amintii-v de Amiens.
Anna tremura.
Era ntr-o grdin asemeni acesteia, mblsmat de mirosul florilor.
Era chiar pe la ora aceasta, cnd natura e mai frumoas i aerul mai pur. Era
gata s plece pentru totdeauna. Fr s ia cu el un cuvnt de consolare, o
amintire mngietoare, n schimbul pasiunii adnci pe care v-o druise, a
dragostei sale credincioase Pe undeva n apropiere, dou fiine se iubeau cu
toat ardoarea tinereii, lordul Montaigu i prietena voastr, ducesa de
Chevreuse.
Ei erau liberi s-o fac. Majestatea Regal nu-i mpiedica.
Dragostea te face generos. Jurasem nefericitului nostru prieten c nu
va pleca disperat, fr s v fi putut spune, pentru ultima oar, toat flacra
care-i ardea sufletul i fr s primeasc ncredinarea c i inima voastr i
rspunde, n tain, cu aceeai ardoare.
Vai!
Acolo, n noaptea complice, n momentul suprem al despririi, regina
nu a fost dect o biat femeie, cu toate slbiciunile i graiile ei.
Taci, taci!
Nu regretai, doamn! Dragostea nfrumuseeaz i nnobileaz tot ce
atinge. Era demn de regin brbatul care o iubea!
Dar apoi, apoi, ntrerupse Arma dup aceast noapte aa de dulce i
de crud totodat, dup aceast unic noapte de neuitat, pe care am
binecuvntat-o i am blestemat-o rnd pe rnd, a crei amintire obsedant o
pstrez i acum, netiind ce s fac: s plng de bucurie sau de ruine
Dup aceea?! Ce intereseaz? Ai iubit!
O, Maria, dup aceea tu tii bine
i regina tcu, fremtnd. Cu ochii nchii, prea c retriete ceasurile
de chin i spaim de odinioar.
Aplecat asupra ei, doamna de Chevreuse murmur:
De ce tremurai? Ceea ce s-a ntmplat mai trziu nu tie nimeni. E
taina noastr i e bine pstrat. Lordul Buckingham a murit, fr s scoat un
cuvnt. i ducesa de Chevreuse va muri, cu buzele pecetluite.
Anna lu mna prietenei:
Am fost vinovat, nelegi prea bine. i Dumnezeu m-a lovit aa de
crunt!
Dumnezeu?! fcu ducesa, ridicndu-se, cu un rs ironic.
El m-a lovit de dou ori: n cel pe care l-am iubit i n

Credei c Dumnezeu v-a lovit? o ntrerupse doamna Chevreuse. Nu


cumva v-a lovit un om plin de orgoliu i de ambiie?
Cardinalul?
Da, cardinalul! Mina asasinului lui Buckingham a fost narmat de
alii, de complici necunoscui.
Care?
Oh, am cercetat mult vreme, lordul Montaigu i cu mine, dar n
zadar.
Vezi?
Ateptai! Aceti complici exist. Mna lor sinistr a nfptuit i alt
crim. Ca s tii: uciderea, asasinarea ducelui, nu le potolise setea de
rzbunare.
Ce spui?!
A urmat o a dou crim. O crim i mai ngrozitoare, i mai la.
Regina se ridic. Ochii ei fici ntrebau cu nerbdare. Doamna de
Chevreuse pru c ovie, apoi se hotr:
Trebuie s tii totul acum i vei vedea apoi dac aceti mizerabili
mpreun cu instigatorul lor merit ndurare. Iat, au trecut aisprezece ani de
cnd nu ne-am ntlnit i poate c nu ne vom mai revedea. Trebuie s v spun
adevrul.
Vorbete, ngim Anna, cu buzele ngheate.
Ura nemiloas a dumanilor, l-a urmrit pe lord pn dincolo de
mormnt. Sngele lui a curs a doua oar!
Regina se cltin, dar, printr-un efort de voin, i reveni.
Nici sfnta inocen n-a aflat ndurare din partea lor.
Oh, ghicesc copilul Oprete-te, ai mil!
Copilul lordului Buckingham.
Un strigt sfietor porni din inima i de pe buzele Annei de Austria:
A murit?
ndat dup asasinarea tatlui lui a disprut. Regina oft adnc.
Palid ca turta de cear, se cltin dintr-odat. Ducesa repezindu-se, o sprijini
n brae:
Doamn! Anna draga mea!
Dar regina nu mai rspundea. Trupul i czuse moale pe banca de piatr.
XVI.
D'ARTAGNAN I CYRANO SE NTLNESC PENTRU PRIMA OAR.
Cele dou personaje ale cror siluete l alarmaser pe cavaler se
desprir n colul strzii Iadului. Unul se ndrept spre bariera de miazzi,
cellalt apuc hotrt pe strada Noroiului.

Drace! Nu era nevoie de attea instruciuni, mormi el, abia dibuind


drumul. Numai Satana ar putea trage sabia ntr-un asemenea cuptor.
Pipind mereu zidul, d'Artagnan ajunse pn la poarta mnstirii, pe
care o simi cu mna. Dup aceea, cut o firid ca s se adposteasc de
vntul rece al nopii. Descoperind n sfrit, o scobitur n zid, se ghemui
nuntru i se nfur, pn peste urechi, n mantaua lui de cavaler. Cuibrit
aici, mormi iari:
ndrcit consemn! Aa ceva exist numai n serviciul domnului
cardinal i al blestematului su de Mazarin. Ce carier frumoas fac eu i ct
de plcut pentru un, muchetar!
n acest timp, cavalerul Mister se grbea spre centrul oraului. Prin
strada Harpei, care continua n linie dreapt strada Iadului, el ajunse cu
uurin la Sena; ntlnirea fericit a celor civa beivani ntrziai l fcu se
regseasc apoi drumul spre La gogoaa de molift.
O mai fi acolo Cyrano? l lsase scriind la repezeal versuri n faa lui
Saint-Amant, care se ghiftuia i a lui Linieres, care scurgea sticlele. Aceste
grave ocupaii i puteau reine o bun parte din noapte. Dar btuse deja ora
dou! Ideea c va fi nevoit s-l caute pe Cyrano acas, n strada Grenetail, l
nspimnt, la fel de mult ca i o plimbare n iad.
De aceea oft uurat cnd zri, n fundul slii ntunecate de fum i
aproape pustie acum, cele trei siluete de noctambuli.
De fapt, Linires, surprins n ndeplinirea datoriei, adormise cu paharul
n min, iar Saint-Amant, cu un surs nflorit pe buze i cu ochii nchii, prea
prad unui vis ndeprtat, dup toate semnele, de natur gastronomic. Cyrano
singur mai veghea nc: cuprins de inspiraie, el continua s nnegreasc hrtia
pe un col de mas.
Cavalerul alerg drept la el i, n dou vorbe, l puse la curent cu situaia.
l gsise pe domnul Bernard; mai mult, l condusese la mnstire, unde-l
atepta o zei. Naa lui i ordonase s vegheze la sigurana acestui personaj
nsemnat i, mai ales, s fugreasc pe orice nepoftit din strada Noroiului.
Venea acum, deci, s cear prietenului su s-l nsoeasc i s-i dea, la nevoie,
o mina de ajutor.
El nu crezu util s-i vorbeasc poetului despre bnuielile sale privindu-l
pe cardinal, nici despre cursa n care era gata-gata s cad. tiind c Cyrano
nu iubea politica, socoti c nu e prudent s ndrepte convorbirea ntr-acolo.
Poetul se strdui la nceput s priceap lmuririle dezlnate ale tnrului
su prieten, dar cu fiecare cuvnt ceaa se ngroa mai mult i n cele din urm
renun s mai priceap ceva; problema prea ncurcat!
ndat ce cavalerul ncheie, el se ridic dintr-odat de pe scaun:
Pe scurt, ai nevoie de mine!

Singur, m tem c n-am s pot face fa.


Destul, nu mai spune nimic: sunt al tu!
El i ncopcie catarama de la centur, puse mantaua i plria pe cap.
Bravo, se felicit Cavalerul, iat ce nseamn un adevrat prieten. Nu e
nevoie s-i spui de dou ori.
Cyrano ajunsese deja la u.
Unde mergem?
Strada Noroiului.
La mnstirea Carmelitelor?
Exact!
Buun! i trebuie s fim i noi acolo?
Chiar nainte de orele patru.
Perfect! Voi avea destul timp s-mi termin n drum balada.
Balada?
Da, o scurt capodoper care-mi umbl prin cap. i-o voi citi mine
diminea. Ai s vezi!
Cu aceste cuvinte, ieir din hanul La gogoaa de molift.
Brr! fcu poetul. Sufl zdravn vntul n noaptea asta.
Ne vom nclzi mergnd, i rspunse Cavalerul.
i duelndu-ne, adug Cyrano cu un aer ncntat.
Duelndu-ne?
Drace! Dac drumul nu e liber, nu va trebui s-l curm. Ce
naiba?! Acum, sst, mucles! Am gsit deja una.
Gsit una?
O rim, domnule, o rim!
Cei doi prieteni i continuar deci drumul n cea mai adnc linite.
n acest timp, trist victim a consemnului, d'Artagnan, continua s se
plictiseasc n strdu. Acoperea de blesteme mnstirile i pe toi cei care
fceau vizite pioase nuntrul lor pe timp de noapte, dar se consola de
nenorocul su repetndu-i versul poetului latin: Tantum, religio potuit
suadere malorum. Dac abatele Aramis l-ar fi putut auzi!
Succesiv rsunar sferturile, jumtile i orele, melancolic, fr ca ceva
nou s se iveasc. Clocotitorul muchetar ncepea s se cam sature de atta
pnd. Ca s se nclzeasc fcea civa pai nainte i napoi pe strdu, fr
s se ndeprteze totui de portia pe care o avea n grij.
Ceasul btu exact orele trei i jumtate, iar el i continua micarea sa de
du-te-vino, fr s se ntmple nimic, cnd, deodat, auzi rsunnd nite pai
dinspre strada Iadului.

Oprindu-se, d'Artagnan ciuli urechea. Nu era nici un fel de ndoial,


cineva se ndrepta spre el. Instinctiv, cu un gest reflex, duse mna la spad.
Dar gndul i opri braul.
Drace! njur el, rznd, iat i loviturile mele. Eram gata s-mi uit
consemnul faimosul meu consemn.
i repet cu un accent ironic: S nu scot n aceast noapte sabia din
teac! Pentru ca apoi s se consoleze singur: S nu m mai gndesc la asta, e
prea culmea!
Se nfur i mai strns n mantie i se ghemui n firida sa. Pe lng el
trecur dou umbre, fr ca acestea s-i ghiceasc prezena.
O voce tnr se auzi n tcere:
Iat-ne ajuni! Nici o umbr! Totul merge bine pn acum.
O alt voce, mai groas, trmbita:
Numai c este prea ntuneric, nu reuesc nici s-mi vd vrful
picioarelor!
Vreme stranic pentru treburile noastre.
Cavalere, prietene, tu care ai fericirea de a fi n graiile astrelor, nu leai putea ruga s ne lumineze puin?
D'Artagnan auzi apoi cum bteau uurel n porti. Le dau de veste celor
dinuntru c au sosit! gndi el.
Prin ui, o voce dulce ntreb:
Dumneavoastr, suntei cavalere?
Chiar eu!
N-ai avut nici o ntlnire neplcut?
Nici una, drumul e mai liber dect l-am dorit chiar.
D'Artagnan rse n tcere.
Venii! E nevoie de dumneavoastr.
Bun, gndi muchetarul. Consemnul meu este s supraveghez ieirea.
Intrarea nu m privete.
Poarta se deschisese scrind. O lumin palid se strecur dinuntru
permind soldatului s zreasc silueta unei fete. O a doua siluet alunec
prin spatele fetei, aceea a unui brbat.
ndrgostii! suspin d'Artagnan. Fericit vrsta! Asta mi-aduce aminte
de plimbrile mele nocturne cu srmana Constance Bonacieux.
Cu dosul mnecii i terse o lacrim de amintire sau regret.
Ateptai! spuse tnrul, nu sunt singur.
Cine v nsoete?
Eu, ce naiba!
O a treia umbr se decup n raza de lumin.

D'Artagnan, surprins, era gata s izbucneasc n rs. Profilul care se


desena era fantastic, asemntor cu acela al unui drac care apare dintr-o cutie.
S m ajute dumnezeu! gndi muchetarul. E signor Pulcinello n
persoan.
ntr-adevr, avea de la acesta picioarele lungi, braele lungi i nasul
lung!
Da! Sunt aici frumoas domnioar i putei s-l asigurai pe domnul
Bernard c este bine pzit.
Atunci, v vom lsa pe dumneavoastr la pnd, spuse tnra fat
rznd, mi permitei s vi-l rpesc pe cavaler?
Dac v permit? Cu siguran! Nu m-ar ierta vreodat dac a
ndrzni s formulez cea mai mic obiecie.
Deci, adio i nu v temei de fantome, adug frumoasa fat.
Gasconilor nu le e team niciodat!
Portia ns se nchisese deja.
Plcut interludiu! monolog d'Artagnan. Domnul Mazarin e plin de
bunvoin, mi-o fi trimis paiaa asta din ara lui ca s m distrez un pic.
ncepnd din acea clip, d'Artagnan nu mai fcu ns nici o micare,
simind micrile de du-te-vino ale inamicului su, care, pndea, la rndul su,
poarta.
Trecu astfel un sfert de or. n imobilitatea sa de statuie muchetarul
ncepea s nepeneasc. Situaia era cu att mai neplcut, cu ct signorul
Pulcinello se putea mica n voie.
l auzea chiar repetnd n timp ce mergea silabe fr ir pe care le
scanda, ca i cuvinte lipsite de orice neles, pe care prea s le caute ndelung.
Ticlosul! mormi d'Artagnan.
Putea el oare s bnuie c Pulcinello compunea o balad?
Se scurser cteva minute. D'Artagnan, statuie vie a datoriei, ncepea s
nghee.
Un tremur i strbtu tot corpul consemnul su nu-i interzicea s
tremure.
Ah! ce-o tot fi bodognind prjina asta cu nasul lui lung i cu
sabia lui lung?
Cyrano trecuse adineauri att de aproape de el, gata, gata, chiar s-l
ating. ns n starea de adnc meditaie n care se gsea poetul, nu avea nici
cea mai mic idee de o prezen invizibil. Tocmai ncerca dou rime, a cror
rezonan l ncnta.
Muchetarul nu avea pentru a se nclzi nici cldura marului, nici focul
inspiraiei, astfel c simea cum l cuprinde o amoreal dureroas. Se chirci i

mai mult, decis s ndure toate sacrificiile pentru a se supune, pn la capt,


ordinelor stpnului.
Fr violen, fr zgomot! i repeta el.
Vai! nu punea ns la socoteal cele o mie i unul de accidente de care
dispunea providena atunci cnd vrea s dejoace planurile prudenei. Un
grunte de nisip stric rotiele chiar i celei mai reglate maini. O simpl adiere
de vnt face s eueze cele mai vaste proiecte. Lucrurile mici au ntotdeauna
efecte mari!
Fr ndoial, versificatorul nostru nu ar fi bnuit niciodat prezena
unui om n apropierea lui, fr una din aceste mici ruti ale hazardului.
Ori, era scris n cartea destinului ca Cyrano s-l ntlneasc pe
d'Artagnan.
Frigul, amoreala, poetul, adierea de vnt toate l copleeau pe
muchetar. Viteazul, prudentul, neleptul d'Artagnan tremur La naiba!
Asta-i mai lipsea acum, un guturai. O furnictur ce nu putea fi stpnit i
gdila nrile, astfel c fu nevoit s se ciupeasc de nas. Spera ca n felul acesta
s mpiedice strnutul pe care l simea apropiat. Dar, vai, acest remediu
terapeutic avu un jalnic rezultat, pentru c, brusc, nvins de o for mai presus
de voina sa, cu o explozie puternic, muchetarul strnut.
Dintr-o dat, Cyrano se opri i strig cu o voce rsuntoare:
Cine e acolo?
Bineneles, nimeni nu-i rspunse.
Oh! Oh! Iat ceva cu totul neobinuit, un strnut fr stpnul lui nu
e posibil La naiba! Rspundei-mi! Cine e acolo?
Cum tcerea persista. Cyrano scpr amnarul. La slaba lumin
roiatic a acestuia, el zri ceva nedesluit, negru i nemicat. Un om!
Domnule, fcu poetul cu cea mai desvrit politee, am onoarea s
v salut.
D'Artagnan rmase cu totul insensibil la aceast graioas atenie.
Numai, c pentru c un strnut nu vine singur, el recidiv.
Noroc! spuse Cyrano.
Apoi, omul de piatr ncpnndu-se s rmn nemicat n tcerea
sa, el adug:
La naiba, domnule, dac nu ai inspirat ceva praf de strnutat, ai rcit
atunci zdravn. Nemicarea nu-i face bine. N-ai vrea s facei civa pai, v-ar
mai nclzi!
Tcere.
Hei, prietene, suntei mut?
Din nou, muchetarul strnut.

Vedei bine, strdua asta e tare pctoas, sufl un curent de aer


periculos.
i, prsindu-i aerul zeflemitor, Cyrano termin cu un ton n care se
simea o vag ameninare!
V vei afla moartea pe aici, domnul meu, dac v ncpnai s
rmnei!
De data asta, poetul nimerise n plin; umbra pru s se nsufleeasc,
omul n manta fcu o micare.
n fine, gndi el, piatra se nsufleete! Sunt un Pigmalion!
Suntei gascon? ntreb umbra.
La ordinele dumneavoastr, replic cellalt cu promptitudine, gascon
din Gasconia! V mai spun i c am sngele destul de cald i c mi place ca,
atunci cnd vorbesc, s fiu neles i s mi se rspund: Avei buntatea i
cedai-mi locul, v rog.
i, cum umbra se ncpna s nu se mite, continu:
Trebuie s tii c unui gascon nu-i place deloc s repete ceea ce a
spus!
tiu, spuse cellalt; i eu sunt gascon!
Foarte bine! relu Cyrano fr s se tulbure: n acest caz, ne vom
nelege cu jumti de cuvinte. Nu ai vrea s m nsoii undeva mai departe
de aici? Am gsi prilej s ne nclzim.
A face-o, la naiba, cu foarte mult plcere. n orice alt mprejurar, o
att de galant invitaie m-ar incinta. Dar, pentru moment, alte afaceri m rein
aici. Acceptai, deci, refuzul meu i ducei-v singur.
Ah, ah, spionai, deci, domnule, n noapte?
Pentru o clip lui d'Artagnan nu-i mai fu frig. Sngele i nvli n urechi.
Se stpni totui i foarte amabil replic:
Ce spunei acolo? Spionez? E un cuvnt pe care nu-l cunoatem n
Gaseonia.
Ascultai, domnule, s nu prelungim peste msur aceast glum.
Cele mai scurte sunt i cele mai bune. Suntem fcui s ne nelegem i cred c
suntem de acord n aceast privin: unul dintre noi e de prisos aici.
La aceast provocare direct, muchetarul nu rspunse nimic. i rsuci
furios mustaa i mormi:
ndrcitul de Mazarin!
Suntei desigur om de spirit pentru a nu fi i om de onoare. Cu att
mai mult cu ct vd, ca o prelungire a dumneavoastr, ceva care seamn a
spad. Instrumentul sta nu trebuie s fie agat acolo, numai aa, pentru
parad.
Cu o voce tremurnd, d'Artagnan mormi:

Ducei-v!
Bucuros! rican Cyrano, dac acceptai s m urmai.
Muchetarul i revenise. ncordndu-i ntreaga voin, reuise s-i
stpneasc tentaia de a rspunde la zeflemea. El hotr s nu-i mai
descleteze dinii.
Poetul, dezamgit, bombni:
Hotrt lucru, sta nu e om, ci doar o paia perfecionat. S ne
apropiem s-o vedem mai bine!
Asta se ntrece cu gluma! Trebuie s-l pun la punct pe nenorocit!.
XVII.
TEACA!
Din ce n ce mai mult, enervat de atitudinea calm a adversarului,
Cyrano relu:
Se pare c domnul este rbdtor.
Foarte! zise caricatura.
Domnul se teme, poate, s nu-i strice mantaua sau s nu-i
gureasc tunica, cost mult, nu-i aa?
Mult! relu ecoul.
Sau poate i spada domnului are bronhii la fel de sensibile ca i
stpnul i se teme i ea s nu rceasc n aerul umed al nopii?
Chiar aa! repet cellalt, neclintit.
Cyrano i pierdu rbdarea.
Automatul sta nu e deloc sensibil? Nimic! O s-mi epuizez forele
mpotriva triei lui de stnc?
n acest moment, n aerul nopii, rsun timbrul grav al unui orologiu:
Unu, doi, trei! Slav domnului! suspin poetul, mai e un sfert de or
pn la orele patru!
Totui, momentul se apropia. n cteva minute, cavalerul i importantul
su tovar de aventur aveau s ias. Trebuia cu orice pre s-l ndeprteze pe
acest martor nepoftit care nu se postase acolo fr gnduri ascunse. Orice ar fi,
trebuia s termine cu el. Astfel, c relu cu asprime:
Haide, haide, destul cu joaca, s terminm!
Cu dinii ncletai, se ndrept spre d'Artagnan, care atepta mereu
nemicat.
Ieii de acolo sau la naiba!
Braul ridicat al poetului nu cobor, o mina de fier l aruncase i i-l inea
suspendat:
Hei, hei! calm, pe legea mea! fcu vocea locotenentului, cu un uor
tremur.
Dar, cu un salt napoi, agilul Cyrano se degajase din strnsoare.

Micarea de aprare a soldatului deranjase cutele mantalei sale i ochiul


ptrunztor al poetului ntrezrise tunica cu crocea brodat.
Un muchetar!
Atunci, revenind la atac cu tot elanul su, se npusti cu nasul n vnt i
arunc n faa adversarului su imperturabil aceste cuvinte:
Pe toi sfinii! Rbdarea dumneavoastr ndelungat nu mai m mir,
viteazule! Suntei muchetar
Biciuit de aceast ironie, dArtagnan se cutremur din cap pn n
picioare.
Asta nseamn c? ripost el.
C sunt cadet n gard, compania Carbon de Castel-Jaloux i c nu sa vzut niciodat ca mpotriva unui cadet din Gasconia s-i in piept un
srman portmuchetar.
Asta era prea de tot! Bravul locotenent putuse, cu greutate s nghit
afronturile personale, zeflemeaua ironic, provocrile pompoase
De data aceasta injuria nu i se mai adresa lui. Ea atingea corpul de
armat pe care l servea cu atta glorie. Prin el, erau jignii toi camarazii si de
azi i toi prietenii de ieri.
Aramis, Porthos, Athos, gemu el, i pe voi v-a insultat prin mine.
Ca un fulger, cu o micare mai prompt dect voina, scoase sabia pe
jumtate din teac. Dar se trase brusc napoi, ndeprtnd sabia cu un gest
frnt:
Am jurat! murmur el.
Cyrano atepta, gfind, pstrndu-i atitudinea insolent i
provocatoare.
Deodat, muchetarul surse. Omul de piatr se nsuflei. Un zmbet
enigmatic i ncrei buzele, o sclipire rutcioas trecu prin ochii si. Fcnd un
pas spre adversarul su aflat deja n poziie de atac, el zise scurt:
Venii!
n sfrit! suspin Cyrano.
Doi pai mai ncolo, se aflau ntr-un col al zidului. Din acel loc,
ntunericul, la fel de gros, nu le mai permitea s vad portia.
Rznd n surdin, poetul scoase sabia din teac.
D'Artagnan i azvrlise mantia i, aflat n gard, l atepta.
Cei doi adversari abia se zreau.
Noroc! exult Cyrano, iat o ntlnire cu totul original. Nici mcar
sbiile nu se zresc.
Mda, fcu muchetarul, le vom simi, e de ajuns.
Fr un alt cuvnt, cu aceeai micare, amndoi ncruciar sbiile.

n spatele zidurilor, n grdina Carmelitelor, scena dureroas i tragic


dintre regina Anna de Austria i ducesa de Chevreuse se terminase.
Frigul nopii, ca i ngrijirile prietenei sale o aduseser n simiri pe
srmana suveran. Cnd, dup slbiciunea sa, regina deschise ochii, o expresie
sfietoare de stupoare se oglindea pe faa sa.
Dumnezeule! gndi ducesa nspimntat, ultima lovitur s-i fi
ntunecat spiritul?
Anna tremura toat. Pe faa sa lipsit de snge, lacrimile ncepur s
curg, lacrimi lente pe care nu mai ncerca s le rein sau ascund. Mult
vreme rmase aa, cu corpul strns, cu braele nemicate, buzele tremurnd.
n sfrit, ngim:
Copilul! fiul lordului Buckingham! Disprut!
Atunci, ca pentru a scpa de o viziune nspimnttoare, i acoperi faa
cu minile.
Ah! e ngrozitor! spuse ea cu o voce sfietoare.
Maria de Chevreuse alunec la picioarele sale i o susinu.
Curaj regina mea, nimic nu ne spune totui c ar fi mort.
Vai mi l-au omort aa cu l-au omort i pe tat
Apoi, adunndu-i toat energia, strig cu putere:
Vorbete! vreau s tiu totul acum, sunt aisprezece ani de cnd mi se
ascunde adevrul, de cnd sunt minit. Am dreptul s cunosc tot adevrul.
Fr minciuni, fr ascunziuri. Vreau!
ntrebai, doamn, v voi rspunde.
Regina i trecu mna peste frunte, ca pentru a face ordine n gnduri:
S vedem! acest copil, acea micu fiin plngreaa pe care Guitaut a
dus-o lordului Buckingham?
Nobilul lord l-a primit din minile acestui servitor att de credincios.
n secret?
n cel mai profund mister. Chiar n seara sosirii sale la Londra, el l
ncredin celui mai fidel dintre servitorii si, un irlandez, pe nume Patrick.
i acest Patrick a luat cu sine nou-nscutul?
Dup ordinele lordului, el l duse n Scoia, la castelul Kildar, unde
trebuia s fie crescut departe de curte, i de orice priviri indiscrete.
Srmanul lord, se supunea ordinelor pe care i le dicta prudena. i-a
sacrificat dragostea de tat aa cum a trebuit s-i sacrifice inima de iubit.
La Kildar, copilul avea ca protectori pe prietenii tatlui su: moierul
Angus Mac Diarmid i fiul acestuia, lordul Mac Legor, pe acetia i nsrcinase
ducele s vegheze asupra vieii i norocului lui.
Oamenii tia erau siguri?

Erau obligai nobilului lord. i crescuse i ajutase s se mbogeasc;


putea conta pe recunotina i devotamentul orb al lor.
i atunci?
Ducesa se opri o clip, apoi, cu infinite precauii, ca i cum i-ar fi vorbit
unei convalescente, continu:
Atunci avu loc clipa funest, cnd, sub cuitul unui asasin la, nobilul
duce czu, lovit de moarte.
Copilul avea trei ani?
Da, trei ani. Rmnea singur pe lume, avnd pe umerii s-i fragezi
povara grea a unei moteniri de glorie i snge.
i pe nimeni care s-l apere?
Sunt nedreapt, tiu. Lordul Montaigu i cu tine mi-ai promis n acea
zi s vegheai asupra lui.
Vai! era deja prea trziu. Atunci cnd, credincios promisiunii sale,
lordul Montaigu sosi n Scoia i gsi pe moierul Mac Diarmid i fiul lui
disperai. n aceste regiuni muntoase, furtunile sunt mai nfricotoare dect n
cmpii, provoac adeseori incendii de pduri, prbuiri de pmnt sau
inundaii rapide. Ori, cu numai o noapte n urm, n cursul unei furtuni
nspimnttoare, copilul i devotatul Patrick dispruser.
Dumnezeule mare!
Servitorul fusese credincios pn la capt cuvntului dat stpnului
lui. Nu se desprise de preioasa comoar ncredinat vigilenei sale.
Spune tot Muriser mpreun?
Nu! Nu li s-au gsit niciodat corpurile!
Rpii atunci? Nu m mini?
Oh, doamn!
Iart-m, am fost att de des nelat, minit!
Trebuie! Nimeni nu trebuia s bnuiasc adevrul. Era, amintii-v,
secretul nostru!
Da, da, ai dreptate. Dar atunci, trebuie ncercat totul pentru a-i regsi,
scormonit ntreg pmntul pentru a-i afla dac erau vii i dac erau mori,
pentru a-i rzbuna!
V-am spus, doamn, nici lordul Montaigu, nici eu nu am precupeit
nimic pentru a regsi urma celor disprui i a dumanilor lor. Cerul nu ne-a
ajutat s ducem la bun sfrit aceast sarcin. Nu cunoatem nc nici pe
rpitorii fiului nici pe ucigaii tatlui.
Anna nclin capul, doborta i murmur cu amrciune:
S fii regin i s nu poi face nimic pentru cei pe care-i iubeti!
O lumin palid ncepea s se zreasc la orizont. Nu erau nc zorii, cu
doar luminile lor pale i nehotrte care brzdau norii.

Maria de Chevreuse se ridic n picioare:


Doamn, spuse ea, e timpul s ne desprim.
La captul aleei, apruser siluetele tinereti ale lui.
Claire i cavalerului ei.
Zrindu-i, regina se ridic deodat, n prada celei mai violente exaltri:
Da, murmur ea, aveai dreptate adineauri. Nu pot nici s uit, nici s
iert. Au lovit nu numai n el i n mine. Dup vinovai, nevinovatul a fost
victima cea mai la a rzbunrilor; mizerabilii care au executat crima ne
scap. Dumnezeu ni-i va da ntr-o bun zi pe mn! Nu are importan, lovitura
vine de sus de tot. Trebuie s ateptm Scrisoarea aceasta?
Acceptai deci?
Orice, pentru a-i rzbuna.
O, mulumesc regina mea. Regsesc n sfrit, inima prietenei mele
Suspinnd, cele dou surori de suflet czur mbriate.
Tinerii de la captul aleei ajunser n faa bncii, chiar n aceast clip.
De uimire, cavalerul se opri nucit pe loc.
n acest cadru auster de mnstire, domnul Bernard inea n brae o
penitent, ai crui ochi erau plini de lacrimi.
O privi pe Claire, al crui obraz candid nu exprima nici cea mai mic
mirare la vederea acestui spectacol inedit.
n sfrit, domnul Bernard se ridic. Cu o voce suav i melodioas, care
l surprinse i mai mult pe tnrul nostru soldat, el pronun:
Apropiai-v!
Cavalerul se duse nainte, dar fu nevoit s se opreasc uluit. Simea cum
genunchii i se ndoaie n faa unei aa frumusei majestuoase.
Venii, cavalere, relu domnul Bernard. Domnioara de Cernay ne-a
asigurat n privina credinei dumneavoastr. Vei primi ordine de la suverana
dumneavoastr
Tnrul, cu inima btnd de o emoie de nedescris, czu n genunchi.
Domnule, spuse regina, nu tiu cine suntei, dar domnioara de
Cernay rspunde de dumneavoastr; cu o aa na, nu putei fi dect
credincios, viteaz i loial. Suntei gata s v sacrificai libertatea i poate
chiar viaa?
Pentru dumneavoastr, doamn, da! cu bucurie, replic el cu
nflcrare.
Anna surse:
Suntei foarte tnr, totui la vrsta voastr, viaa are mult farmec.
Viaa unui soldat este un gaj, conteaz numai prezentul la care se
expune.
Suntei, deci, ambiios?

Pentru a v servi, da, doamn.


E bine! Nu v cer deloc numele. Am s-l aflu la ntoarcere.
Pronunnd aceste cuvinte, pline de promisiuni, regina ntinse frumoasa
sa mn cavalerului, care i lipi buzele cu ncntare de ea. Apoi, majestuos, ea
relu:
l vei nsoi pe acest cavaler, a crei siguran o ncredinm vitejiei
dumneavoastr. Vei asculta de el ca i de mine.
V promit, doamn.
Avei ndrzneala de a nu da napoi n faa nici unui pericol?
Deviza mea va rspunde pentru mine.
i care este aceast deviz?
Pn la capt!
Pornii, deci! i revenii cu fidelitate La Sedan, unde v vei duce fr
ntrziere, vei primi de la domnul de Soissons un pachet pe care l vei aduce la
castelul de Nevers.
Castelul de Nevers.
Nu-i vei nmna acest pachet dect domnioarei de Cernay.
Domnioarei de Cernay, bigui tnrul ncntat.
Numai ei. Ea v va da atunci noi ordine.
Vei fi ascultat, doamn, fcu Cavalerul ridicndu-se.
Avei grij mai ales la capcanele cltoriei
Oh, doamn, ncep s le cunosc i nu mi-e team de ele
Regina l privi mai atent i cavalerul vzu deodat n ochii ei o expresie
subit de tristee.
Aa ar fi fost i el! ngim ea.
n deprtare, orologiul din Chartreux btu primul sfert de ceas dup
orele patru.
S plecm! spuse domnul Bernard, ar fi imprudent s mai ntrziem
pe aici.
Frumosul gentilom ntinse din nou braele spre regin i se mbriar
ndelung. Apoi, el se ntoarse ctre domnioara de Cernay.
Cu o micare instinctiv, tnra fat se azvrli spre el. El o strnse brusc
n brae i i srut uviele aurii, fruntea i ochii perlai de lacrimi.
Adio, adio, copilul meu!
Anna de Austria czuse din nou epuizat pe banca de piatr. Pieptul i
treslta chinuit; suspinele i mpiedicau respiraia. Ochii i reluaser expresia
de fixitate dureroas.
Un spasm o agit i Cavalerul avu impresia c aude un murmur stins:
Vai! ea i poate mbria copilul, ea!

Cu inima strns, cu mintea tulburat de attea evenimente neobinuite,


tnrul l urm pe domnul Bernard pe care Claire l conducea spre portia
grdinii.
Afar, duelul se prelungea ntre cei doi maetri ai spadei, la fel de
nverunai n aprarea terenului lor. Nici un rezultat nu se ntrezrea nc.
Cyrano epuizase toate resursele artei sale rafinate mpotriva sngelui rece
al muchetarului.
La toate loviturile sale acesta i rspunsese cu figuri miestrite de parad.
Dar mult mai mult dect miestria n lupt a adversarului su
necunoscut, ceea ce l surprindea pe poet era c acesta nu-i rspundea la
lovituri.
n strdu, ntunericul domnea n continuare. Lama invizibil a lui
d'Artagnan prea a fi n acelai timp i impalpabil.
Ea se ferea, scpa de orice contact. Iute i uoar, ea respingea
magistrala spad scond-o din joc; dar mai avea, lama aceasta drceasc, i
ceva neobinuit: nu se ciocnea, nu rsuna deloc ca o lam obinuit.
Aceast scen de farmec, de vraj, sfri totui prin a neliniti sufletul
viteazului poet.
Ce picior, ce lovitur! gndea el. Dar, la naiba, ce spad ciudat!
Pentru a scpa de aceast impresie, ireal, care nu se mai sfrea,
Cyrano se descoperi pentru o clip. El se atepta la un atac viu care s-i dea
ocazia unei riposte decisive din partea lui. O, dar, surpriz, adversarul nu
profit, ci, cu spada n mina atepta i el riposta lui Cyrano.
S m bat Dumnezeu! scrni n sinea lui poetul mecherul, m
menajeaz cred.
Dar orele naintau. Deja luminile zorilor brzdau cerul.
Cu furie, Cyrano se lupta acum cu toat fora. Trebuia, mii de draci, s
sfreasc odat!
n acea clip rsunar cele patru bti de ceas. Uia mnstirii se
ntredeschise i domnul Bernard i tnrul su nsoitor se strecurar afar.
Zgomote de sbii n dreapta lor, dar nimeni nu se zrea. Drumul era liber.
Se strecurar spre stnga i disprur ocolind strada Saint-Jacques.
Preocupat mereu de consemnul su, d'Artagnan prinse un zbomot uor i
se opri o clip pentru a asculta mai bine. Dar, Cyrano, nelegnd primejdia i
fr a-i lsa timp s se mai gndeasc, l asalt cu fore noi.
Dup o fent rapid n fa, degajndu-se cu rapiditate, trecu la atac i
se avnta cu putere nainte. Dar o lovitur precis i ndeprt lama. O lovitur
care produse un sunet sec.
Atunci, brusc, Cyrano sri napoi, dintr-un salt. Norii, lsau n sfrit s
se filtreze puin lumin. i n aceast lumin pal, nehotrt, nfierbntatul

poet vzu i n sfrit nelese. Da nelese pentru ce adversarul su nu


riposta deloc, pentru ce duelul continua fr sfrit, fr nici un rezultat
posibil, pentru ce aceast spad vrjit, att de iute n a para, nu lovea
niciodat.
Furios, i admirativ n acelai timp, poetul url:
Ei! la naiba! domnule, aa ceva nu se face. Oprete-te! Nu sunt deloc
un nevolnic care trebuie menajat!
D'Artagnan salut cu sabia:
Regret, domnule, c nu v-am putut servi mai bine de ast dat! Dar
fcusem o promisiune!
O promisiune? Ce dracu?!
nmrmurit, Cyrano apucase s zreasc c impasibilul su adversar se
btuse cu sabia bgat n teac.
Lsai! spuse d'Artagnan, zmbind de uimirea lui, n ciuda oricrui
fapt, dumneavoastr ai ctigat partida. Alt dat, mi voi lua revana.
Contez pe asta, mormi Cyrano.
Apoi, prea trziu pentru a-i mai putea urmri, muchetarul porni pe
urma celor dou umbre care fugeau n noapte.
Poetul i vr sabia n teac, nciudat, dar n fond destul de satisfcut.
Iat unul pe care mi-ar place s-l mai ntlnesc! ntr-o zi n care nu
va mai avea de fcut promisiuni, mormi poetul necjit dar satisfcut. Atunci,
vom vedea noi. La gascon, un gascon i jumtate!
Dup care, cu cel mai linitit pas din lume, Cyrano reveni n strada
Iadului i neavnd nimic altceva mai bun de fcut, relu de unde fusese
ntrerupt rimele interminabilei sale balade.
XVIII.
DIN CAVALER DE PAZ, MISTER DEVINE MESAGER.
Dup ce-i prsi brusc ndrcitul adversar, d'Artagnan pornise n
urmrirea fugarilor.
ns acetia profitaser de avansul pe care ndemnarea lui Cyrano li-l
druise; atunci cnd muchetarul intr pe strada Saint-Jacques, el o gsise
pustie. Pustiu era i micul unghi dinspre mnstirea Capucinilor. Trase o fug
pn n strada Puits-de-l'Orme: nici o urm, nici un indiciu! Fugarii
dispruser pur i simplu n ceaa uoar a dimineii.
Dincolo de asta nu se mai zrea nimic dect cmpul, plin de mrcini, de
crri care duceau departe n provincie.
Cu capul plecat, locotenentul reveni n strada Iadului care i fusese
indicat ca punct de reper.
Mergnd, tot bombnea:

La naiba! Un muchetar nu este un copoi de poliie, fiecare cu meseria


lui! Aici i un colar m-ar face de ruine.
Totui, n forul su interior i fr s-i mrturiseasc, ncerca o team
puternic. Trebuia s se nfieze naintea cardinalului i s-i dea socoteal de
misiunea sa. Cu ce obraz va suporta furia irascibilului su stpn? n definitiv,
nu putea s se ascund, denaturase consemnul, se lsase pclit de adversari.
Mofluz, mormi n musta:
ndrcitul de signor Pulcinello, nu-mi mai iese el n cale vreodat! Vom
avea un mic cont de lichidat!
n aceast stare de spirit, d'Artagnan ajunse n preajma rezervorului de
ap de la Arcueil, cnd, se auzi strigat de o vace familiar:
Hei, domnule d'Artagnan. Ce alergi aa?
Domnul Mazarin ajunse lng el gfind:
Ei bine! ntreb italianul cu un aer bucuros, ai vzut psrile noastre
de noapte?
Muchetarul se oprise i ripost cu un ton morocnos:
Sigur c i-am vzut, asta nu i-a mpidicat ns s-mi scape de sub nas.
Mazarin ntimpin riznd spusele sale:
Erau trei, nu-i aa?
Trei, dou fantome i un diavol!
i ieeau chiar de la Carmelite.
Cele dou fantome au ieit ntr-adevr de acolo. n ce-l privete ns pe
diavol, nu tiu de unde venea, probabil din iad,
Cum erau cele dou fantome?
Pi!
Ateptai, unul avea figura unui tnr soldat, iar -cellalt faa unui
frumos cavaler blond?
Da, la dracu, aa este! ripost muchetarul care se ntreba ce rost mai
aveau toate ntrebrile astea, de vreme ce lovitura euase.
Despre toate astea, domnule d'Artagnan, putei depune mrturie, la
nevoie!
Cu siguran!
i l-ai recunoate pe cavalerul blond, dac ar fi cazul?
La naiba! Cu condiia s-l ntlnesc, totui.
Figura viclean a italianului se lumin de un surs triumftor. ncheie
frecndu-i minile:
Asta e tot ce-mi trebuia!
Apoi, ndreptndu-se n grab spre bariera Iadului:
Venii, domnule locotenent. Urmai-m. Am ctigat o partid, s n-o
scpm nici pe a doua!

D'Artagnan, nedumerit de atta satisfacie aparent, murmur: Iat


unul care se mulumete cu puin, nu e greu de mulumit. Hm! dar s-l vd eu
pe cellalt!
La gndul s-l nfrunte pe teribilul cardinal, viteazul muchetar simi fiori
pe spate.
La barier, o trsur gata nuat prea c-i ateapt. Jur mprejurul ei,
dar la o bun distan totui, se zreau n lumina nedecis a zorilor siluetele
unui grup de cavaleri.
Mazarin se apropie rapid de litier, perdelele acesteia se ddur uor la o
parte:
Lucrul a pornit bine, spuse el, domnul d'Artagnan s-a achitat de
minune de delicata sa misiune. A vzut i recunoscut personajele din grdina
Carmelitelor.
Unde este acum? ntreb sec o voce, care-l nghe pe muchetar.
Instinctiv, i fcu curaj pentru a primi dojana pe care o bnuia aspr,
dar, spre marea sa surpriz, l auzi pe Mazarin rspunznd, fr s se tulbure:
Dup cum a primit ordin, a lsat persoana s ias din Paris i s se
ndeprteze. Fr s aib cea mai mic bnuial, nu a fost scpat din vedere.
A trecut bariera Saint-Jacques acum un sfert de or. n acest moment, se
ndreapt mpreun cu suita sa pe drumul spre sud.
I-auzi! reflect d'Artagnan. Monseniorul nu a pierdut cartea. i luase
deja toate msurile de prevedere.
Ct spunei c au naintea noastr?
Cincisprezece-douzeci de minute, nu mai mult!
i putem ajunge din urm?
Ar fi doar o joac pentru aceti cavaleri de gard cu caii pe care i au i
condui de un comandant dibaci.
Atunci, s nu mai pierdem timpul. La drum! i mai ales s punei
mna pe
Persoana domnului Bernard! se repezi n ntmpinarea spuselor
stpnului su Mazarin, punndu-i un deget la gur.
Apoi, ntorcndu-se spre muchetarul care asculta uimit aceast
conversaie cu un interlocutor invizibil, spuse:
Ai auzit, domnule d'Artagnan. Eminena Sa v ordon s punei mna
cu orice pre pe gentilomul blond din grdina Carmelitelor.
Locotenentul se apropie i n portiera trsurii recunoscu figura teribilului
su stpn. Acesta, contrar tuturor previziunilor sale, prea a fi ntr-o dispoziie
excelent.
Ei, ei, domnule d'Artagnan! l ntmpin acesta familiar, s-a desfurat
totul dup placul dumneavoastr?

Admirabil, Monseniore!
ncntat de ntorstura conversaiei i regsindu-i din ce n ce
ndrzneala, d'Artagnan adug cu cea mai perfect siguran:
Nimic nu este imposibil n serviciul Eminenei Voastre!
Ai respectat ntocmai acest consemn dificil?
Negreit, Monseniore. Nu am scos sabia din teac nici o secund.
Pronunnd aceste cuvinte, d'Artagnan arunc italianului o privire
piezi, plin de ironie.
Vom ine seama de asta, domnule locotenent. Acum c noaptea s-a
sfrit, consemnul se ridic. Putei deci s v scoatei sabia dup placul inimii,
dac vi se ivete prilejul.
Atunci, Monseniore, ndrznesc s v spun c totul va fi cum dorii.
Nu v cer dect s menajai o singur persoan, pe cavalerul din
grdin. Acela mi trebuie viu!
Perfect!
n rest!
De ajuns, Monseniore, fcu d'Artagnan, uierndu-i cu vioiciune
sabia.
Vd c m-ai neles. Deci, drept nainte i s mi-l aducei teafr pe
domnul Bernard.
Unde va binevoi Monseniorul s-l atepte?
Cardinalul se gndi o clip:
La Croix-de-Berny, ntr-o or!
D'Artagnan privi plutonul de gard. Toi l ateptau n picioare, nemicai,
lng cai. Oamenii? Soldai alei pe sprnceana; adevrate fiare, numai carne
i muchi! Cntri n minte avansul fugarilor, drumul pe care l strbteau.
ntr-o clip calcul totul i, satisfcut, cu siguran n glas, hotr:
La Berny, ntr-o or. O vom atepta acolo pe Eminena Voastr!
l salut pe cardinal, i arunc lui Mazarin o scurt privire ironic i sri
n a.
Pe cai domnilor!
Ordinul fu executat n zngnitul sbiilor cu o rapiditate de bun augur:
Dup mine! n galop! comand el.
Ddu un pinten calului i trecu n fruntea plutonului.
ndat dup aceea, cavalerii dispreau din ochii celor doi oameni ai
bisericii ntr-un nor de praf.
Totul merge bine! fcu Richelieu. Iat omul pe care doream s-l am. De
data asta, Domnule de Mazarin, ea nu-mi va mai scpa, n sfrit, venica mea
duman e la cheremul meu!
La cheremul nostru! gndi n sinea sa Mazarin.

La porunca stpnului, litiera se puse n micare, n trapul lent al cailor.


n curnd, se pierdu i ea n praful drumului spre sud.
O leghe mai nainte, pe acelai drum, doi cavaleri fugeau mncnd
pmntul. Vntul rece al dimineii le biciuia obrazul i le ncingea sngele cu o
cldur pe care o transmiteau i animalelor.
Razele oblice ale zilei care se ivea luminau aceast rapid cavalcad i
ddeau voie s se ntrezreasc fizionomia acestor centauri.
Ori, n timp ce unul avea elegan desvrit, obrazul imberb i plete
blonde, ale domnului Bernard, cellalt, nfipt zdravn n a, ncntat de aceast
curs plin de aventuri, ddea la iveal figura copilului vioi, privirea deschis i
nevinovat a prietenului nostru Mister.
Ca de obicei, domnul Bernard se cufundase n tcerea sa enigmatic.
Dar, tnrul ncepea s nu se mai formalizeze de aceast atitudine. De altfel, pe
drumul pe care mergeau nici nu ar fi putut s schimbe mcar dou silabe, fr
riscul de a-i rupe gtul.
Cavalerul profita de acest mutism obligat pentru a se ntreine cu el
nsui. Angrenat n aceast curs nebuneasc ideile se perindau cu repeziciune
n creier, parc antrenate i ele de ritmul sacadat al galopului. Aerul proaspt le
sufla drept n fa. I se prea c respir vitejie i bucurie pe nri.
n sfrit, aurora, maturnd ntunericul nopii, dezvlui ntreaga lume de
fantome i iluzii n care trise ultimele ore. Fiecare lucru ncepea s prind
culoare i s-i reia dimensiunile normale. Totul redevenea clar i precis. Mai
nti, caseta! Afacerea cea mare! Fr nici o ndoial, n cursul nopii ntunecate
din care ieise, aceast caset czuse n minile cine tie cui. n lipsa
Cavalerului care galopa alturi de el i ctre care se ntinseser din umbr,
aceste mini mizerabile nu putuser dect s apuce caseta sa.
Coincidene ciudate! ntlnire binecuvntat!
Iat-l legat dublu de acest necunoscut, prietenul reginei. Legtur de
datorie i simpatie: suverana i dulcea sa prieten i-a ordonat s vegheze
asupra lui; vocea lor rsun puternic n sufletul lui. Legtur de interes pentru
c aceiai dumani misterioi i-au urmrit, i-au persecutat pe amndoi.
Cheia enigmei o deine nimeni altul dect domnul Bernard! Sau mai
degrab marele senior care se ascunde sub acest nume vulgar.
Dar din dar se face rai! Ca pre al devotamentului su, strinul sta nu-i
va putea refuza sprijinul cavalerului. Prin el, tnrul ar avea indicii care s-l
pun pe urma dumanilor ascuni.
Pentru a ajunge la ei drumul va fi lung, presrat cu capcane i obstacole.
Prezentul nu-l intereseaz. Mister poate atepta! O alt cale i se deschide
norocului lui. Este mesagerul reginei!

ntr-adevr! Pentru ea alearg acuma nebunete spre o int


necunoscut. Pentru ea i risc viaa ntr-o important i tenebroas intrig.
Preul va fi proporional cu pericolele la care se expune, cu vitejia dovedit!
Numai s revin i afacerea sa e gata!
Nu i-a promis regina c-i va aminti la ntoarcere? i acest noroc
subit nu-l datoreaz oare i stelei sale cluzitoare? Hm! Da, exact! Pentru c
acum i cunotea steaua; e domnioara Cernay! aceast fermectoare Claire
care numai cu o zi nainte i aprea ndeprtat i inaccesibil, asemntoare
unei zne blonde!
Ce drum a parcurs ntr-o singur noapte!
Acum se simte legat de ea printr-o mulime de legturi subtile i
ameitoare, pe care nimic nu le mai poate desface. n felul sta s-a realizat i
profeia lui Cyrano: i-a ntlnit Ariadna!
Mai mult, astzi, micul soldat are protectori. Are stpni!
A servi unui stpn! sta era idealul n acele vremuri, pentru cadeii de
familie, pentru gentilomii sraci, pentru toi cei crora destinul nu le-a surs
din leagn i care intrau n lume fr nici o alt motenire dect sabia.
Stpnul, odat ales i acceptat, i te druiai trup i suflet i toat
onoarea era ca de acum ncolo s-i fii credincios, constant, s-l urmezi orbete
n primejdii ca i pe culmea gloriei, printre dumani i chiar n ruine, dac se
abtea de la drumul bun. Pentru c nu era dezonoare mai mare dect aceea de
a nu-i asculta protectorul, seniorul!
Ori, Cavalerul i gsise doi stpni i steaua lui i alesese pe cei mai
demni, cei mai de invidiat: regina Franei mai nti, apoi acest senior frumos,
care clrea alturi de el.
Tot gndind aa, Mister i ntorcea mereu privirea ctre tovarul de
drum.
Tandru, cu mult atenie, veghea asupra acestui personaj preios care
inea n minile lui toate speranele sale prezente, toate promisiunile de viitor.
Nu-i cunotea nc adevratul nume, dar l ghicea glorios. Nu era oare
prietenul de suflet al reginei?
n ochii si de copil, Anna de Austria reprezenta suprema emanaie a
mreiei i a perfeciunii umane. Ea i apruse n dubla sa majestate de putere
i frumusee i candidul tnr rmsese nc uimit de aceast viziune. Anna
avea tot ceea ce putea ncnta i fermeca o inim plin de entuziasm,
debordnd de tandreea adolescenei: era regin, era femeie!
Tot ceea ce putea fi surprinztor sau cel puin echivoc n aceast situaie,
Mister respingea de la sine. Alungase, n respectul, n veneraia sa, ideea c
acest om ar fi putut s fie amantul Annei de Austria.
O regin a Franei nu are amani, este un cerc intangibil!

i, de altfel, nu era acoperit de prezena lui Claire, tnra fat care n


ochii lui simboliza nevinovia i puritatea? Srutul imprimat pe fruntea sa
candid de ctre gentilom, purifica totul!
i apoi, dumnezeu tie de ce, acest cavaler att de frumos, de nobil i de
viteaz nu avea nimic din ceea ce micul soldat i imagina c ar fi un amant
fericit. Prea era lipsit de brbie! Aceast impresie se ntrea i mai mult n
mintea sa cu fiecare privire aruncat asupra ciudatului necunoscut.
Dup cum se vede, Cavalerul, transportat pe drumurile norocului i
aventurii, se gndea la toate, numai la pericol nu. i totui, pericolul se
apropia. Se ndrepta ctre ei, rapid ca i galopul grzilor Eminenei Sale,
nvalnic precum conductorul ndrzne care-i mina.
Trecnd de Arcueil, domnul Bernard ncetini deodat pasul. Prea foarte
obosit. Trsturile sale, ascuite parc de o oboseal subit, se apropiaser de o
paloare nelinititoare.
Cavalerul, surprins, trase de frul calului i ntreb:
Ce avei, domnule? Prei suferind.
Nu-i nimic, nu-i nimic, se grbi s-i rspund acesta cu o voce care
dezminea ns cuvintele. Doar puin oboseal. Mai avem nc drum lung de
strbtut (de fcut) i ar fi mai bine s ne odihnim cteva clipe.
Brav, el ncerc s surd, dar chiar sursul l costa un efort!
A fi, oare indiscret, dac v-a ntreba unde mergem?
La Dampierre. Vom schimba caii acolo, dup care ne vom ndrepta
ctre Est. Aa vom evita Parisul i mprejurimile sale unde am risca prea mult
s fim zrii.
Ct mai e pn la Dampierre?
apte leghe!
Le putei face fr oprire?
Va trebui! hotr gentilomul.
Fcuse ns un efort vizibil pentru ca vocea sa armonioas s prind
puin fermitate.
Totui, prei obosit i suferind, fcu tnrul apropiindu-se cu
prietenie.
i ndat Cavalerul se pregti s se dea jos din a. Cu un gest prompt,
gentilomul l opri. Apoi, jenat i mai mult, se ncpna s nu-i accepte
propunerea:
V rog s nu pierdem timpul. Nu am nimic, v repet!
Grbit s termine cu aceste ntrebri stnjenitoare, i ntinse mna i
porni calul.
Mister fu obligat s se mulumeasc cu acest refuz i s-l urmeze pe
ncpinatul su tovar. Totui, din acea clip, merser numai la trap.

Domnul Bernard nu-i pierdea cumptul dei zdruncinturile calului


preau s-i sporeasc oboseala cu fiecare pas. Cavalerul nu-l scp din ochi,
inndu-se ct mai aproape de el, umr la umr.
Traversar de bine de ru oraul Bourg-la-Reine. Orelul abia se trezea
i trecerea lor abia fu remarcat de dou, trei gospodine matinale.
Tancred se linitise. Pn aici, nimic nu le arta c fuseser urmrii.
Puteau, deci, s se odihneasc, fr team.
Totui, n timp ce treceau de ultimele csue i tocmai ocoleau castelul
Gabrielei d'Estree, un fapt i strni din nou nelinitea. Tovarul su plea din
nou. Prea cuprins de o slbiciune teribil. Voina lupta din greu mpotriva
durerii puternice.
Deodat, el se cltin, dar se ncord ntr-o suprem rezisten.
Din fericire, Cavalerul nu ncetase s-l supravegheze; iute, ntinse braul
i gentilomul se ls s alunece aproape nemicat.
Susinndu-l n continuare, Cavalerul reui s ias din a i s-l ajute s
pun piciorul jos. ns ultimul efort epuizase energia nefericitului. Frnt, la
captul puterilor, Mister l simea alunecndu-i din brae pn cnd ajunse s
se ntind ct era de lung pe pmnt.
Domnul Bernard i pierdu cunotina.
La naiba! njur tnrul nostru a crui admiraie respectuoas fu
puternic zdruncinat. La naiba! aceti seniori graioi sunt doar nite femeiuti!
S vezi asemenea slbiciuni la un adevrat spadasin. i sta mai voia s
alergm n goana mare!
Gndurile astea nu-l mpiedicar totui s se grbeasc n ajutorul
tovarului su de drum. Dezlegndu-i earfa o ud cu ap rece dintr-un
pria. Apoi, revenit la rnit, i eliber tmplele de buclele mtsoase i i le
umezi. Totui, cellalt nu ddea nici un semn de via.
S dea ciuma n toi galanii! mormi Mister. Nevolnicii tia de curte
nu au for dect pentru srutri.
Cu toate acestea, continua s-i dea toate ngrijirile. i desfcu
cingtoarea, tunica, pentru a-i uura respiraia. Cu un gest nervos, desfcu
gulerul cmii, degajnd bine pieptul. Dar ceea ce vzu l fcu s sar n
picioare i s se dea doi pai napoi.
Drace! Asta era!
Tulburat, cu minile tremurnde, rmase locului ca i cnd ar fi comis
cine tie ce sacrilegiu.
Cerule! Aerul efeminat al frumosului gentilom, vocea melodioas,
blndeea trsturilor, zvelteea siluetei i pn chiar i aceast subit
slbiciune, totul se explic n sfrit.

Pe steaua mea! Asta-i culmea! Iat c acum domnul Bernard este o


femeie!
Nervos, Mister ncepu s rd:
O femeie! Prietenul reginei i al domnioarei de Cernay! Aveam
dreptate s consider srutrile cu care era att de darnic ca absolut lipsite de
urmri.
Stnjenit de aventur, se apropie discret pentru a acoperi comorile pe
care le dduse la iveal ntr-un mod att de neateptat, cnd frumoasa
clrea deschise ochii.
Aerul rece al dimineii rcorindu-i pieptul desfcut, ea nelese totul i
energia pru s-i revin. Brusc, se ridic i cu un gest nspimntat i
nfur umerii n cutele mantalei. n acelai timp, privirea sa l cerceta
ntrebtoare pe tnrul indiscret.
Aflat nc sub impresia unei tulburri profunde Mister czu pe genunchi,
n praful drumului i apucndu-i mna cu un gest plin de noblee, o duse la
buze strignd:
Doamn, oricine ai fi, linitii-v! Secretul acesta, pe care l-am
surprins dintr-un accident nefericit, jur s l uit.
Ea surse amuzat, n pofida ciudeniei aventurii. Cavalerul continua
cu pasiune:
Da! Jur s v servesc ca i cum ai fi brbat, prietenul Majestii Sale
i al domnioarei de Cernay. Att timp ct nu-mi vei da alte dispoziii, vei
rmne pentru mine gentilomul care s-a ncredinat sbiei mele Nu vreau s
tiu nimic mai mult, pentru mine suntei tot domnul Bernard!
Linitit de acest protest viu, ncredinat de discreia tovarului su,
frumoasa doamn i ntinse mna:
Cine tie! Poate c ntr-o bun zi v vei aminti cu plcere c ai servito, pe drumul spre Spania, pe ducesa de Chevreuse!
Mister la auzul acestui nume att de rsuntor rmase nemicat.
,Ce! Era chiar doamna de Chevreuse! Aceast femeie mai ndrznea
dect un brbat, aceast amazoan care personifica toate revoltele, toate
cutezanele, ea era! Era ducesa, dumanul cardinalului, comarul regelui,
demonul independenei i sufletul intrigii, ea era, drept naintea lui, alturi de
el. ncntat, micul soldat se nclin pn la pmnt.
Dar, fcu ducesa ntorcndu-se, ce au animalele astea? Par nelinitite!
ntr-adevr, caii pe care tnrul i legase cu frul de un copac din drum
ddeau semne de nelinite. Nrile lor, ndreptate spre Paris, adulmecau vntul.
Ddeau nervoi din picioare, scuturnd zbala i ncepeau s necheze.
Cuprins de o nou team, Mister se sui pe povrniul drumului i
strbtu cu privirea drumul parcurs. Dincolo de zidurile parcului, zri un nor

de praf i numai nlimea cldirii i ascundea privirii pe cei care trebuia c


erau n urmrirea lor.
Alarm, doamn! strig el, lsndu-se s cad jos. Alarm, suntem
urmrii!
Ducesa tresri:
Urmrii! exclam ea. E imposibil!
Primi ca rspuns doar un ropot surd. Nu te puteai nela asupra lui. Un
grup de clrei venea dup ei.
n a i s fugim, ca cavalere!
Vai, doamn, e prea trziu. Nu vom face nici o jumtate de leghe i ne
vor ajunge!
Ducesa ascult, cu respiraia ntretiat. Tropotul se apropia.
Ai dreptate! Cum scpm din asta?
Lsai pe mine, doamn. Srii doar n a i tergei-o fr s ntoarcei
capul.
Ce ai de gnd?
S rmn aici i s v acopr retragerea. Vei da pinteni calului i vei
ajunge n pdurile Verrieres, la prima ncruciare. n ce m privete, mi iau
asupra mea s-i rein aici destul de mult pn vei disprea.
Bine mai gndii! spuse ducesa vzndu-l cum i trage sabia. Vei fi
ucis.
Ei, doamn, nu mi s-a ncredinat libertatea i viaa dumneavoastr?
Nu, nu! Nu cu preul vieii dumneavoastr!
Pericolul se apropia, mai presant cu fiecare secund.
Ducesa se hotr brusc:
Ar fi un sacrificiu inutil. Nu accept. ntr-o or m-ar prinde, chiar
trecnd peste cadavrul dumneavoastr. Forele mele m pot trda iari. Acum
cnd sunt pe urmele mele, se vor ncpna s m urmreasc pn la capt!
i atunci v vei lsa pe mna lor?
Linitii-v. Viaa mea este mai preioas pentru ei dect pentru mine.
mpotriva mea nu vor ndrzni nimic.
XIX.
DOI VECHI DUMANI.
Sprncenele ducesei se ncruntar i o cut i brzd fruntea. i veni n
minte gndul unei primejdii mult mai serioase.
Numai, adug ea strngnd cu nervozitate mna tnrului Tancred,
numai c am la mine hrtii de un interes imens pentru dumanii notri. Nu
trebuie, n nici un caz s cad n minile lor.
Scoase cu febrilitate din mantaua sa un pachet.

Orice ar fi, trebuie salvate astea sau totul este pierdut! Viei de oameni!
ansa succesului nostru! totul e aici! Luai-le.
Ea i ntinse plicul. Cavalerul se trase napoi, nevrnd s neleag.
Ascultai-m Cavalere. i mai ales ascult-m cu sfinenie.
Dumneavoastr trebuie s fugii.
S v prsesc? Niciodat!
mi contestai deja ordinele? Trebuie, s m ncred n vitejia, n
ndemnarea dumneavoastr. Luai-l pe Cpitan, e calul meu cel mai bun.
Plecai i ajungei cu orice pre pe drumul spre miazzi. Trebuie s ajungei
teafr la Sedan!
La Sedan?
Dai plicul contelui de Soisson M vei atepta opt zile. Dac nu voi
sosi, nseamn c soarta mi-a fost potrivnic.
Oh! Doamn
Nu-i nimic! V vei ntoarce atunci la Paris, cu rspunsul contelui, pe
care-l vei nmna reginei.
Prin domnioara de Cernay?
Da! Ea v va napoia mesajul contelui semnat de regin.
i ce am s fac cu el?
Domnioara de Cernay v va spune cum i unde mi-l putei nmna.
Bineneles, dac voi mai fi liber
Dac vei mai fi liber? repet Tancred emoionat.
n caz contrar, vei duce mesajul la Londra.
La Londra?
Da, lordului Montaigu.
Prea bine, doamn, ncuviin Mister, v voi asculta ntocmai. Plicul va
fi nmnat domnului conte la Sedan, rspunsul reginei i mesajul majestii
sale la Londra lordului Montaigu. Sau sper ca mai degrab domniei voastre.
Mulumesc cavalere. Sunt mulumit de hotrrea dumneavoastr.
Ah ateapt o clip.
Doamna de Chevreuse scoase din deget inelul de aur dup care el fusese
recunoscut de ea.
Acest inel s v fie scut, cavalere! Cu ajutorul lui, contele v va
recunoate. Pornii acum i fii prudent mai ales!
Apoi, cum, cu inima zdrobit c-i abandona tovara de drum n pericol,
Mister nu se hotra nc s fug, ea l mpinse spre cal, zicnd:
Hai, curaj, prietene. Trebuie uneori s evii lupta dect s te arunci n
ea.
Ochii Cavalerului se umplur de lacrimi.
Vai! cum s v las aa, n minile lor, doamn?

Oh! Cum o fi voia domnului!


Cavalerul sri n a. Tropotul cailor dumani se apropia. nc puin i vor
trece de zidul care-i mai acoperea nc.
La o leghe de aici, opti doamna de Chevreuse, se afl Crucea lui
Berny. Prin Belle-Epine vei nimeri la Choisy-le-Roy, de acolo prin Saint-Maur i
Villiers vei ajunge pe drumul spre miazzi. Ai grij de Cpitan, e un prieten
bun. Adio, cavalere!
La revedere, doamn!
Cu inima btnd s-i sparg pieptul, cu gura uscat de team, tnrul o
salut pe viteaza lui tovar. Apoi dup un ultim semn de regret din partea ei,
strnse pintenii i porni ntr-un galop npraznic.
n sfrit! exclam ducesa vzndu-l cum dispare n goana calului. Mia fost destul de greu s-l hotrsc la asta. Ce copil ncnttor!
Linitit n privina lui, cu un surs dispreuitor pe buze, ea se pregti
s-i ntimpine dumanii.
ntre noi doi acum, domnule cardinal!
Plutonul de gard apru brusc la marginea zidului parcului. Vzindu-l pe
frumosul gentilom singur n mijlocul drumului, ei se grbir s-l nconjoare. n
cteva clipe, ajunser lng clreul care sttea cu braele ncruciate.
Conductorul trupei sri jos din a. Cu plria n min, el naint ctre acest
cavaler izolat care, cu trsturile ascunse sub plrie i cu gulerul mantalei
ridicate, prea s-l atepte cu un calm perfect.
Dai-mi sabia. n numele regelui, suntei arestat, zise el.
Fr rezisten, clreul scoase sabia i i-o ntinse.
Iat sabia mea. Dar fii bun i spunei-mi n minile cui o dau?
Ofierul se nclin cu politee:
Locotenentul d'Artagnan, din corpul de muchetari ai regelui.
Prizonierul tresri:
D'Artagnan! Hei, dar
i gasconul crezu c aude optit de pe buzele prizonierului su trei nume
ciudate, care rsunar n urechea sa cu o mictoare vibraie:
Porthos, Athos, Aramis!
Locotenentul arunc o privire ptrunztoare ctre misteriosul prizonier.
V urmez, domnule d'Artagnan, zise acesta simplu.
Urcai n a. Avem ordin s v conducem la Berny.
La Berny?! zise surprins prizonierul, dar se stpni repede.
Locotenentul ns observase:
Locul nu v convine?
Ba da, dar, v rog s mergem ncet.
Suntei suferind?

Nu tocmai. Dar abia mi-am revenit dintr-un lein, care mi cere


oarecari ngrijiri.
ngduii-mi s v ajut s urcai pe cal.
Trecnd la fapte, d'Artagnan observ ndeaproape pe prizonier i izbuti
chiar s-i vad chipul. Mantaua se desfcuse puin. Muchetarul nu avu ns
nevoie de mai mult. De aceea se nclin uor, optind surztor;
neleg, doamn duces i sunt la dispoziia dumneavoastr. Vom
merge ct dorii de ncet. Apoi se ntoarse spre oamenii din pluton i le
comand: La pas, domnilor!
Mergnd alturi de el n fruntea plutonului, ducesa l privi cu coada
ochiului.
M-ai recunoscut? ntreb ea, dup o clip, cu o nuan de ciud n
glas.
Ar putea d'Artagnan s uite pe prietena binevoitoare a lui Aramis?
Totui, m arestai! Ciudat prietenie i recunotin mi artai!
Muchetarul i muc buzele.
Vai! doamn, sta e consemnul. Un soldat nu cunoate alt lege. Dura
lex
ed lex, da, tiu! Iat-v deci n slujba cardinalului!
Sunt mereu n serviciul regelui!
Vrei s spunei c regele v-a poruncit s m prindei?
Gasconul roi i nu rspunse nimic. Privi ns ndrt pentru a se
convinge c soldaii nu puteau auzi discuia lor. Dar oamenii si erau la
distan.
Ducesa continu ironic:
Cu prima ocazie, voi povesti aceast aventur vesel cavalerului
d'Herblay. Cred c va fi ncntat i v va felicita.
Muchetarul jignit ripost:
n acest caz, doamn, vei binevoi s-i spunei c mi-am ndeplinit
numai datoria: cu respect i cu moderaie. Asta pentru a-i face i mai mult
plcere!
Ei! domnule d'Artagnan. Ce-ai putea face mai ru! i cum ai trata
atunci o inamic adevrat?
D'Artagnan se aplec spre duces peste a, i cobornd tonul, spuse:
Rspund la aceasta, doamn ntrebndu-v de ce inei s mergem la
pas?
Doamna de Chevreuse tresri. Ea i ainti ochii asupra gasconului care
rmase impasibil i surztor.
Ce vrei s spunei? ntreb ea nelinitit.

Ateptai o clip. V-a mai putea ntreba ce s-a ntmplat cu tnrul


soldat cu care ai ieit de la Carmelite i care v-a nsoit pe drum pn aici!
Aadar, tii?
Nu tiu nimic, doamn, neg cu vioiciune muchetarul, fcnd un gest
plin de noblee. Am ordin s-l prind pe domnul Bernard. Suntei domnul
Bernard. V-am prins. Datoria mi-am ndeplinit-o. Restul nu m privete.
Micat, prietena Annei de Austria l mulumi pe muchetar cu un surs.
Nu uitai s-i spunei asta lui Aramis, insist locotenentul mai
tulburat dect voia s par. Dragului meu prieten Sunt sigur c nu-mi va
purta pic.
Ah, suntei mereu acelai d'Artagnan.
Mna mic a doamnei o cuta pe aceea a paznicului su i o strnse cu
recunotin.
Din acest moment nu mai schimbar nici o vorb. Mergeau pe aceeai
linie i-i reaminteau ntmplri comune.
Cnd ajunser la Croix-du-Berny, Cavalerul Mister trecuse de mult.
Cpitan galopa de acum dincolo de Choisi-le-Roy i de aici apuca drumul spre
miazzi.
La Croix-du-Berny, puin nainte de ncruciarea drumului spre rsrit
cu acel de la Choisy-le-Roy spre Versailles, ntlneai un parc, n spatele unui
colior minunat de pdure care umbrea malurile unduiosului Brieve.
La marginea parcului, vizibil chiar din drum, se nla un mic pavilion
care oferea adpost vntorilor i cruelor.
n acest pavilion i conduse d'Artagnan prizoniera, s spunem mai
degrab prizonierul, cci locotenentul respectnd incognito-ul doamnei,
continu s o trateze cu ostentaie n ochii soldailor ca pe un simplu gentilom.
Sub o aparen ferm i dispreuitoare, ducesa de Chevreuse ascundea o
mare tulburare. O nelinitea misterul n care era nvluit arestarea sa.
I se luase urma nc de la Montagne-Sainte-Genevieve, de abia acum i
ddea seama de asta. i totui i se ngduise s o vad pe regin la Carmelite.
Fusese lsat s ias din Paris i o prinseser abia afar din ora. Evident, se
plnuise compromiterea reginei prin aceast ntrevedere. Dup care fusese
prins n linite, fr mult zgomot. Chiar pentru cei care o arestau, ea era un
necunoscut oarecare, domnul Bernard. Ce plan sinistru ascundea aceast
mainaie? Nu recunotea aici procedeul brutal al dumanului su de moarte,
cardinalul. Evenimentele ddeau la iveal un mers nou al lucrurilor, slugarnic,
nvluitor, insinuant, asemntor lunecrii arpelui!
Dar curajoasa aventurier nu era femeia care s dispere. Mulumit
cavalerului, izbutise s se scape de hrtiile compromitoare, i asta era
esenialul. Prin bunvoina prietenului lui Aramis, tnrul mesager putea

merge mai departe. Astfel, Mister scpa de primejdia iminent de a fi prins n


aceeai capcan cu ea. Rentors la Paris, nimeni nu-l cunotea n afara
muchetarului. i muchetarul se prefcea c nu tie nimic. n aceast
privin, totul era asigurat. Fuga spre Sedan se anuna sub auspicii bune.
Chiar dac, n rutatea sa, cardinalul ar fi mers mai departe i s-l
trimit fr nici o alt form de proces pe domnul Bernard n cine tie ce castel
ntrit, violena asta ar fi avut efectul unei lovituri de spad dat n ap.
Ducesa odat disprut, voina ei ar fi continuat s lucreze. Maina pus
de ea n micare n cursul acestei nopi cnd smulsese adeziunea reginei,
infernala main i-ar fi desvrit opera, i-ar fi zdrobit n sfrit dumanul.
Chiar dac ea ar muri, ar supravieui prin trei fiine devotate ei dincolo de
moarte: cavalerul, cruia i ghicise dragostea pentru Claire de Cernay, lordul
Montaigu, cel mai credincios i mai constant dintre adoratorii si i, n sfrit
Clara.
Clara era legat de inima ducesei cu legturi misterioase. Orfan, mica
prieten a reginei, era devotat trup i suflet aceleia pe care o venera ca pe
binefctoarea sa. ntr-adevr, buna duces avusese grij de ea pe cnd cretea
ntr-o mnstire. Ea i inea loc de prinii pe care nu i-a cunoscut niciodat.
Da, Clara o iubea. Doamna de Chevreuse se convinsese de acest adevr n
timpul zilelor din urm, cnd pericolul fusese comun. Ea simise cum n inima
acestei tinere ncolea un sentiment adnc i ginga, superior recunotinei:
dragostea instinctiv a fiicei pentru mama ei.
De-acum ducesa, asigurat, putea s-l nfrunte fr team pe nemilosul
ei duman. n partida care avea s nceap ntre cei doi juctori abili, orict de
inegale ar prea puterile lor, doamna de Chevreuse avea i ea destule atuuri n
mina.
Zgomot de roi pe caldarm o ntrerupse din gnduri. Printre gratii, ea
vzu o trsur oprindu-se n faa pavilionului. Un brbat sri iute jos. Avea un
obraz rotund i frumos, ncadrat de un pr mtsos. Pielea obrazului era
curat, transparent ca a tenurilor meridionale, ochii de catifea i erau plini de
dorini i foc. Nu cumva era vreun cavaler trimis de cardinal? O, nu! Fiindc un
al doilea cltor cobora din trsur. ncet, cu nesfrita grij, acesta avea
nfiarea frnt a unui brbat sau a unui bolnav. El se sprijini cu mna de
umrul nsoitorului i, mpreun naintar spre pavilion. La un moment dat,
btrnul ridic privirea i ducesa nu-i putu stpni o tresrire. Un nume i
iei de pe buze:
Richelieu!
Cu toat ura sa, n ciuda primejdiei prezente, doamna de Chevreuse simi
c o cuprinde mila pentru acest duman pe care-l cunoscuse bine nfipt pe

picioare, nverunat i nspimnttor, pentru acest lupttor, pe care-l regsea


sfrmat, ars nainte de vreme de flacra mniilor i pasiunilor.
napoia uii, se auzir oapte.
Da, Monseniore. Prizonierul se afl aici, zicea d'Artagnan.
S-a petrecut totul fr scandal? murmur o voce unduitoare.
Vocea uscat a cardinalului retez scurt:
Asta nu intereseaz. Lovitura a izbutit, asta-i esenial!
Ua se deschise. n prag apru Richelieu. Intr singur, cu fruntea sus,
ndreptndu-i talia printr-un efort de voin. Ajuns ling prizoniera sa, el se
nclin curtenitor:
Doamn, sunt fericit c am ocazia s v prezint omagiile mele.
Uitndu-i rolul de cavaler, domnul Bernard schi o reveren
curtenitoare.
i eu, Monseniore, am plcerea de a v servi.
Richelieu i arat un fotoliu.
Binevoii i luai loc, duces. Avem de vorbit i fr ndoial c drumul
acesta blestemat v-a obosit.
El lu un alt fotoliu n faa ei i-l aez n aa fel nct obrazul s-i
rmn n umbr, n timp ce lumina ferestrei s cad n plin pe obrazul
ducesei.
Uf! zise el aezndu-se. Cei treizeci de ani ai mei s-au dus de mult.
Niciodat nu mi-am dat seama ca astzi. i niciodat nu am avut prilejul s-i
regret mai adnc.
Cardinalul i nsoi acest madrigal de un srut pe mna frumoas a
ducesei.
tii bine, doamn c sunt cincisprezece ani lungi de cnd nu ne-am
vzut. Vzndu-v, ncep s m ndoiesc c a trecut atta vreme i m simt
ntinerind.
O, Eminen, n-avei nevoie de stimulente pentru a ntineri. Nu v-am
vzut niciodat mai tnr ca azi.
Ducesa nsoi acest compliment echivoc de un surs acru. Cardinalul se
prefcu c nu nelesese ironia. El continu, ca i cum ar fi vorbit cu el nsui.
Cincisprezece ani, ct timp pierdut! Din fericire, nu e niciodat prea
trziu. De altfel, continu el cu voce tare, n tot acest timp nu v-am pierdut din
vedere. Dac nenorocirile timpului i rigoarea evenimentelor ne-au obligat s
rmnem departe unul de altul, n-am ncetat s m informez despre ceea ce ai
fcut dumneavoastr.
Sunt micat de atenia perseverent a Eminenei Voastre.

De aceea, dup cum vedei, de abia am aflat c suntei n ar i am


simit dorina fierbinte s v vd i s stau de vorb o clip cu dumneavoastr,
cu toat sinceritatea, ca nite prieteni buni.
Iat-v mplinit dorina, monseniore!
Dup cum se vede, ministrul i ascundea ghearele n catifea i se juca
delicat cu prizoniera lui, tot aa cum se joac pisica cu oarecele.
Dar introducerea mieroas, prezicea un atac apropiat.
Ascultai, duces, mrturisii cinstit: nu cumva exilul v apas?
Intrm n subiect gndi doamna de Chevreuse. Dar, n loc s rspund,
se retrase i mai mult n fotoliu, ateptnd ca adversarul s se descopere mai
mult, ca s poat ncrucia cu folos spada.
Richelieu nl capul. i amintea c se lovise adeseori de o tcere
asemntoare. Impertinen sau rezerv, era n orice caz diplomaie femeiasc.
Aceast via rtcitoare nu v pare nedemn de o prines? ntreb
el, nedemn de calitile sclipitoare ale inteligenei i spiritului dumneavoastr,
care se risipesc n zadar?
S punem lucrurile la punct, Monseniore. Aceast via nu mi-am
dorit-o, ci mi-a fost impus.
Dar nu inea dect de dumneavoastr ca s ducei o via cu mai mult
folos i mai glorioas.
Ducesa ripost cu mndrie:
Nu poi s-i alegi singur soarta i nici nu poi scpa de sentinele
venite de sus. Totul este ca s ari curaj i onoare n orice mprejurare te-ai
afla.
Richelieu ridic din umeri, imperceptibil.
Asta nseamn fatalism, doamn; destinul nu nlnuie dect sufletele
slabe. Voina poate s modifice cursul evenimentelor. Exist o or n viaa
fiecruia, cnd norocul trece pe lng el. Cel ndemnatic ntinde mna i l
nha. Cel nendemnatic pierde ocazia.
Eminena voastr vrea s spun c acum a sosit pentru mine o
asemenea or?
Se prea poate!
Ea continu, prefcndu-se foarte interesat:
Explicai-v, Monseniore!
Putei ghici uor, doamn. Sincer vorbind, noi n-am prea fost prieteni
pn azi. E oare greeala mea? Nu cred. V amintii, duces, c ntr-o zi, acum
aisprezece ani, mina aceasta s-a ntins ctre dumneavoastr?
Cum a putea uita?
Fr ndoial, c v amintii i de modul jignitor cu care ai respins
acest gest de prietenie.

Eram tnr atunci


Da, erai tnr, dar aveai prieteni care nu erau i ai mei.
E adevrat, Monseniore.
Ai greit, poate. Dac mi-ai fi dat un alt rspuns atunci, fr ndoial
c a-i fi fost scutit de multe neplceri. V ntreb acum: unde v sunt prietenii
dumneavoastr de odinioar?
Punnd aceast ntrebare, ministrul ndrept spre duces un surs de
ghea. Aceasta, copleit de amintiri, tcu o clip, apoi zise:
Dumneavoastr nu eu, trebuie s rspundei la aceast ntrebare.
Ei au disprut i odat cu ei s-au stins vechile certuri. S-a fcut pace.
n clipa aceasta nimic nu ne mai desparte.
Crede Eminena Voastr?
Ce-ar putea s mai fie ntre noi, cnd cei care ne separau nu mai
sunt?
Grav, ducesa replic:
Vai, Monseniore! Rmne amintirea lor i trecutul.
La rndul su, cardinalul nu se simi n apele sale. Aceste cuvinte de
fidelitate rsunar n urechile lui ca un imn funebru. El continu, ns cu
oarecare pornire:
La vrsta dumneavoastr trii cu amintirile? Ce-a fost ieri a trecut.
Numai ziua de azi are nsemntate. Azi i mine. Ori, prezentul nseamn
pentru dumneavoastr pacea sau rzboiul. Viitorul este la alegerea
dumneavoastr: exilul venic sau ntoarcerea la o via demn. Ascultai-m:
calitile nalte, pe care le-ai folosit n intrigi mrunte, n slujba cauzelor
pierdute i a oamenilor incapabili s v neleag geniul, aceste caliti putei s
le punei de azi nainte n slujba statului, pentru un scop nalt.
Dac neleg bine, Eminena Voastr dorete s m aib ca aliat?
Da, zise calm cardinalul.
Presupunnd c primesc, voi obine clemena dumneavoastr
Da. ntreag!
Deci, nu-mi mai rmne dect s obin iertare i de la cealalt
persoan.
Ce vrei s spunei?
Eminena Voastr, n mrinimia sa, poate uita lupte ndelungate,
amintiri crude i atta snge vrsat. Dar exist o alt persoan, a crei
suprare e poate mai aprig i care, nefcnd parte dintre slujitorii bisericii, nu
e obligat s absolve ofensele.
Vorbii despre rege?
Da, despre Majestatea Sa!
Cardinalul avu o figur dispreuitoare:

Garantez pentru iertarea lui.


Regele s-a schimbat? ntreb ducesa cu un ton ironic.
Nu, doamn, Majestatea Sa a rmas aa cum era. Numai mprejurrile
s-au schimbat. Duces, suntem singuri i putem vorbi deschis. Desigur, regele
v urte. tii de cnd i pentru care motiv.
Instinctiv, doamna de Chevreuse scoase ghearele ca pentru lupt.
Convorbirea ajungea la punctul unde ministrul voise s-o aduc. nelegea prea
bine asta. De aceea, ntorcnd ochii, cntrindu-i fiecare cuvnt i
calculndu-i fiecare gest, ea rspunse:
mi pare c tiu, Monseniore. Majestatea Sa vede n mine geniul ru al
reginei. El pune pe seama influenei mele presupusele greeli pe care le-a
reproat soiei sale regale i care i-au umbrit autoritatea.
Ordinalul scutur capul:
Dac ar fi numai asta, ai fi fost de mult iertat, nclcarea acestui
ordin a fost uitat de mult de ctre rege. El nu reproeaz reginei i nici
dumneavoastr acest gen de slbiciuni.
E posibil? n acest caz, chiar c nu neleg
Ceea ce e rnit ntr-nsul nu e att monarhul, ct brbatul. Majestatea
Sa e mai gelos pentru onoarea lui de so, dect pentru gloria de suveran. i c
s-a adus o mare tirbire onoarei sale de so. Tocmai aceast ran secret l
chinuie de aisprezece ani. Bnuiala unei infideliti l roade. De aceea, v
urte, de acolo vine deci mnia lui.
Aceste bnuieli sunt nedrepte
A vrea s v cred, pentru onoarea Majestilor Lor.
Nimic nu le-au confirmat vreodat.
Pn astzi, nu!
Rog pe Eminena Voastr s nu-mi ia n nume de ru aceast
ntrebare: aceste bnuieli ar fi dinuit atta timp dac vreunei persoane
interesate nu i-ar fi plcut s ntrein focul mistuitor?
Cardinalul sri din fotoliu. Lovitura, de data asta, nimerise bine, cci
apucnd mna doamnei de Chevreuse strig cu o voce vibrant:
Nu tiu dac a fost aa. A fost ntr-adevr un timp cnd, din motive de
interes public, s-a considerat util ca regina s nu aib asupra soului su o
influen prea mare, dar acum, Majestatea Sa dnd coroanei un motenitor,
este de datoria oricrui supus nu numai de a-l despri pe rege de regin, ci de
a-l apropia. Acolo este mntuirea statului.
Ducesa nelesese. Nu trebuia s schimbe dect o vorb ca s se poat
nelege gndul ministrului: acolo este mntuirea mea, voia s spun
cardinalul.

S fiu eu, oare, ramura de mslin aleas de Eminena Voastr,


ntreab ea parind surprins.
Doamn, vorbesc serios. Putei sluji drept punte de legtur ntre
Majestile Lor ncepei prin a-l vindeca pe rege de bnuielile lui.
mi dai procedeul?
Da. i vei dovedi c aceste bnuieli nu sunt ntemeiate. Acest lucru l
putem face, dac voii, dumneavoastr i cu mine.
Richelieu se apropie de ea. Vocea sa, aspr i pornit pn acum, se fcu
insinuant i dulce. Ducesa se temu. Simea c el avea nevoie absolut de
ajutorul ei de i clca astfel orgoliul i ambiia. Prsit de toi, bnuitor fa de
regele care ncepuse s ovie, cardinalul cuta sprijin din partea reginei i el
conta pe Maria de Chevreuse tocmai ca s poat intra n graiile suveranei.
Nu neleg, zise ea. Cum vom putea proba regelui nevinovia reginei,
dac inima lui i spune altfel?
V repet: putem cu o singur condiie.
Care?
nainte de orice vreau s am vreau s obin de la Majestatea Sa i
de la dumneavoastr o garanie, o prob sigur,de prietenie i de alian.
Ducesa crezu c ghicete i se ddu napoi, cuprins de spaim.
Ce anume garanie?
Din partea reginei mrturisirea sincer a greelilor fcute.
i de la mine?
O declaraie scris, cuprinznd tot adevrul, isclit de mna
dumneavoastr.
Un strigt de groaz iei de pe buzele ngheate ale doamnei de
Chevreuse. Aadar, asta i se cerea: s-o predea legat pe regin n mina
cardinalului. Cu preul acesta, va obine ea iertarea, iar regina mpcarea cu
regele. Aceast iertare regal o obineau amndou: suverana, ca pre al
umilirii, iar ducesa, ca pre al trdrii.
Maria de Chevreuse fcu iute acest raionament i sngele su mndru
de Rohan ncepu s-i vjie n urechi.
ndrznii s-o suspectai pe regin? strig ea ntr-un avnt de revolt.
O credei vinovat?
Richelieu surse rece:
Dar e ntr-adevr vinovat. O tii mai bine ca oricine.
Eu? Cerule mare! Nu, nu, eu nu tiu nimic. E o minciun.
S nu ne pierdem n protestri zadarnice Ai uitat o anumit
ntlnire nocturn, ntr-o grdin, ntre doi gentilomi i dou doamne?
Calomnie!

Atunci, am s v remprosptez memoria. Mai nti data: 20 aprilie


1624; locul: grdina castelului din Amiens; numele gentilomilor: lordul
Montaigu i ducele de Buckingham; numele doamnelor: ducesa de Chevreuse
i
Minii!
Copilrii! Vei nega prezena gentilomilor i a dumneavoastr? Am
dovezi!
Fie! Dar mpotriva ei, nu avei nici o mrturie. Regina nu era n acea
grdin!
Atunci cine era femeia blond care se afla acolo?
Ducesa ntoarse privirea, ngim:
O, Monseniore, ncetai!
Cum se numea?
Nu, e secretul meu.
Vedei? Nu avei curajul s luptai pn la capt?
Ducesa, frnt, czuse n fotoliu. Cardinalul se aez i el n faa ei i zise
blnd:
La ce bun s tgduii? Eu tiu totul!
n acest caz, Monseniore, ce ateptai de la mine?
Dovada care-mi lipsete.
Ea l privi fix, surprins.
Da, relu el cu vehemen, dovada. Fiindc exist una. Am cutat-o
mult timp, fiindc numai n stpnirea ei putem obine ncrederea reginei.
Numai proba aceasta putea s-mi ngduie s fiu generos, s dovedesc
suveranei mele c avnd n mina onoarea i viaa ei, nelegeam s o cru i s
o mntui
Cu ce pre? murmur ducesa.
Dar v-ai pstrat bine secretul. Nu mai speram s-l aflu vreodat. De
curnd, ns, indicii sigure m-au ncredinat c aceast prob exist, tangibil
i material.
Nelinitit, doamna de Chevreuse nl capul.
Nu o am nc n min, dar m apropii de ea. i tremur da, tremur,
cci aceast mrturie, vie, irecuzabil, a greelii regale poate s-mi scape mie i
s cad n alte mini, cine tie, poate chiar n minile regelui.
Oh, niciodat, niciodat! zise ducesa, acoperindu-i faa cu minile.
n sfrit, vd c nelegei. Da, mnia lui ar fi teribil, izbucnirea
ngrozitoare. Furtuna va prinde i va lua pe toi n furia ei. Asta voii? Gndiiv n ce prpastie de disperare i de ruine ar cdea regina i prietena
dumneavoastr.

Vai, nu o putem salva, dect dndu-i-o n mina gndea doamna de


Chevreuse cu oroare. Pe chipul su, cardinalul tia s citeasc chiar i urma
acestui gnd.
Vedei, zise el, numai eu in n mina salvarea.
Ce e de fcut?
S-mi ngduii s gsesc aceast dovad, i, n acest scop, s-mi
spunei ntreg adevrul.
Asta e totul?
Fr ndoial. Vei scrie o declaraie sincer, pe care o vei semna
i pe care regina o va contrasemna?
Da! Cu preul acesta, v acord sprijinul meu i v garantez iertarea
regelui.
Ducesa, cu degetele crispate pe braele fotoliului, se ridic dintr-o dat i,
fulgerndu-l cu o privire de dispre nermurit pe cardinal, izbucni:
Ei bine, nu! Mai degrab lupt cu toate riscurile i primejdiile Nu voi
trda pe regina mea, n-am s v-o dau pe mn! Mna ei nu va semna propria-i
decdere!
Luai aminte! zise cardinalul amenintor. tiu unde erai azi noapte,
doamn. Credei c deghizarea a putut nela vigilena oamenilor mei? tiu pe
cine ai vzut i ce i-ai cerut folosindu-v de puterea acestui secret pe care mie
mi-l refuzai. Dac dorii rzboiul i-mi rpii nc odat sprijinul reginei, va fi
vai de dumneavoastr i de ea
O ameninai pe suveran?
ntr-un efort suprem de stpnire de sine, deodat, Richelieu pru s-i
redobndeasc rceala:
Pentru ultima oar, v ofer pacea!
Cu ce pre? Al unei trdri!
Gndii-v c i fr dumneavoastr pot prinde acest secret.
Cutai-1, monseniore. De la mine nu-l vei obine.
De cnd v tiu, suntei i ai rmas o aventurier, zise el ncreindu-i
buzele a dispre.
Aventurier, fie! Accept aceast calificare. n aceasta postur nu m
voi dezonora cel puin, ca n aceea pe care mi-o oferii: spionaj i trdare.
Cuprins de o nou mnie, cardinalul i prinse pumnul.
Uitai, doamn, c suntei la discreia mea.
Nu uit deloc!
C v pot preda pe mna justiiei regelui, fiindc cutezai s v
ntoarcei din exil spre a corupe din nou inima nefericitei noastre suverane.
O putei face, monseniore. Majestatea Sa se va ntreba ns, pe drept
cuvnt, pentru ce s-a ngduit acestei exilate s vad pe regina pe care venise

s-o corup? i ce trg i s-a oferit ntr-o ntrevedere secret, ntr-un loc ascuns?
Regele e nencreztor, el va fi poate curios s tie ce putea conspira mpreun
ducesa de Chevreuse i cardinalul, duce de Richelieu!
Neizbutind cu violena, ministrul se calm din nou.
Fie! Pot evita acest scandal. Nimeni nu tie despre arestarea
dumneavoastr: nici chiar grzile care au executat-o, nu tiu cine suntei.
Pentru aceti oameni suntei un conspirator oarecare, un aventurier, nhat pe
drumul mare: domnul Bernard.
Ducesa simi cum o prinde tremurul.
Cine va da, deci, alarma de arestarea domnului Bernard, chiar de
dispariia lui?
tiu. Putei s m asasinai fr s v temei de pedeaps.
Oh, s v omor? La ce bun? Am locuri discrete, tot aa de sigure ca i
mormntul. Odat ce-a intrat cineva acolo, nu mai iese, ca i din mormnt.
Cu tot curajul su, doamna de Chevreuse pli ngrozitor. Incognito-ul sub
care se ascunsese avea s-i devin oare fatal? i stpni totui nervii, ca s
rspund:
Slav domnului! Am destui prieteni care se vor ntreba ce s-a
ntmplat cu ducesa de Chevreuse. Regina
Regina va tcea, cci de-ar vorbi, s-ar demasca.
Oamenii dumneavoastr pot fi mai puin discrei.
i am n mina!
S-ar putea gsi unul mai cu inim. Poate c vreunul m-a recunoscut.
Rece, cardinalul o scrut cu privirea:
n cazul acesta, vai de el!
Ducesa ar fi vrut s-l numeasc pe d'Artagnan. Dar ameninarea o opri.
Ea-i muc buzele pn la snge, ca s nu scape numele muchetarului.
Vedei dar, suntei la discreia mea. V-am rugat cnd puteam s
poruncesc i s amenin, fiindc voiam s-mi spunei secretul de bun voie i
s nu vi-l smulg prin violen.
Prin violen?! Nu m tem de ea. Nimic pe lume nu mi poate descleta
gura i de nimic nu m tem, n afar de Dumnezeu.
Ai ales singur, zise cardinalul. Zarul a fost aruncat!
Dobort, el se aez la mas i ncepu s scrie cu mna tremurnd de
furie.
n acest moment, mpins de o mina uoar din afar, ua se deschise
uor. Graiosul cavaler care fusese primul la coborrea scriei n faa micului
pavilion, ptrunse fr zgomot n ncpere.

ndat ce intr, l salut pe prizonier cu o nclinare mut din cap, nsoit


de un surs fermector. Apoi, fcndu-i cu ochiul, puse misterios un deget pe
buze.
Acest gest rapid o surprinse n aa msur pe doamna de Chevreuse,
nct nu putu s-i cread ochilor.
Cavalerul naint pn la mas i, nclinndu-se spre stpn, i opti
cteva cuvinte la ureche. Cardinalul tresri. O cut de nelinite i brzd
fruntea i ducesa vzu cum fixeaz asupra ei o privire nflcrat, ncrcat de
ur. Apoi se ridic i ncepu s se plimbe prin odaie, parind nehotrt.
Ce-ar fi putut s-i spun noul venit ca s-l tulbure n aa msur? Dar
nu! Ducesa nu se nela i aventura lua o ntorstur neateptat. Ori de cte
ori, ministrul era cu spatele spre ei n plimbarea lui agitat, cavalerul se folosea
ca s renoiasc spre duces aceleai semne nenelese, de la nceput.
Brusc, cardinalul se opri n faa ducesei i, privind-o adnc n ochi,
articul pe un ton aspru:
Azi noapte, la Carmelite, n-ai fost singur?
Ducesei nu-i veni rspunsul dintr-o dat. Cavalerul i fcu semn pe furi
s rspund afirmativ. Gndindu-se c mesagerul era de acum departe i c nu
mai putea fi prins, ea mrturisi:
ntr-adevr, monseniore, n-am fost singur.
Richelieu schimb o privire cu noul venit, a crui atitudine rezervat i
nepstoare nu arta nimic din ciudata lui intervenie recent.
i nsoitorul dumneavoastr, un tnr soldat, cunotea numele
dumneavoastr adevrat, vreau s zic?
Cavalerul, tot pe furi ddu de dou ori din cap, voind s-i spun:
rspunde da!
i fr s tie de ce, supunndu-se acestei sugestii, ea rspunse:
Da.
Un gest de dezamgire i scp lui Richelieu. Personalitatea ducesei era
cunoscut. Ea nu mai putea fi deci ncarcerat sub un nume de mprumut. Ca
s-o aresteze sub numele ei adevrat i s-i asume izbucnirea unui proces,
riscurile erau mari. Regina ntrtat, regele bnuitor, conjuraii mpini de
fric la msuri extreme. Iute, cardinalul cntri ansele unei asemenea
operaii. Doar mnia i orgoliul l mnau ctre violen. Deodat, toi muchii
feei i se ncordar ntr-o lupt suprem a voinei mpotriva pasiunii, ntr-un
efort de dominare de sine.
Hotrrea era de acum luat. Cu un gest nervos, el apuc bucata de
hrtie pe care ncepuse s scrie i cei de fa l vzur cum o sfie n buci,
ncet, ncet cu prere de ru.

Frumoasa mea duman, zise atunci cardinalul surznd forat, nu


vreau s fiu ndurtor doar pe jumtate. Amintii-v doar att: c v-am avut n
mina i totui v-am lsat viaa i libertatea.
Ducesa nu ndrznea s cread n aceast ntorstur neateptat. Ce
curs nou ascundea acest msur neprevzut. Piezi, privirea ei se ndrept
spre tcutul personaj. Neobservat, acesta i continua semnele tainice.
Domnule d'Artagnan! strig cardinalul.
La acest apel, muchetarul intr.
Vi-l ncredinez pe domnul Bernard, zise stpnul. l vei conduce la
Boulogne, pe drumul cel mai scurt. Acolo, vei supraveghea mbarcarea sa pe
prima nav care pleac n Anglia. Avei grij ca prizonierul s nu comunice, cu
nimeni n drum. Rspundei cu capul de aceasta.
Muchetarul se nclin fr s clipeasc.
Atunci Richelieu reveni la duces. i ntinse mna.
Gndii-v nc, zise el foarte ncet, atingndu-i cu buzele degetele
nmnuate: aliai, o vom salva pe regin, dumani, o putem pierde.
Ea tcu, prnd a nu nelege. El insist:
Gndii-v i la mrturia aceea vie, pe care o pot avea n mina
cndva. poate chiar mine.
De data aceasta, cardinalul o vzu tresrind pe duces.
Atunci v vei ci, fr ndoial, c mi-ai respins propunerile. Dar va fi
prea trziu!
Doamna de Chevreuse nu putea s cedeze. i stpni emoia i arunc
acest rspuns plin de fatalism
Ce-o vrea dumnezeu!
Stpnul Franei ls s cad mna mic i, cu un oftat de regret, prsi
pavilionul, pind greoi. Ducesa rmsese nmrmurit.
Amabilul cavaler se folosi de ieirea cardinalului, ca s se apropie iute de
ea.
Ndjduiesc, doamn duces, opti el, c vei binevoi s v amintii c
datorit mie, umilul dumneavoastr servitor, suntei acum liber i s-i spunei
asta Majestii Sale, regina.
La rndul su, i lu i el mna, dar nu spre a i-o sruta, ci pentru a-i
strecura un bileel ndoit. i, nainte ca ea s-i revin din uimire, acesta iei
tot aa cum intrase: alunecnd ca o oprl.
Cine e omul acesta? l ntreb ea pe d'Artagnan.
Muchetarul avu o mutr de dispre:
El! Nu e nimic de capul lui, e domnul Mazarin.
,Ce joc face? gndi ea, i ce-o fi dorind de la regin?
O idee neateptat i veni n minte:

Unde se afla acest Mazarin n timpul convorbirii mele cu cardinalul?


D'Artagnan surse.
Dup obiceiul su, foarte aproape de u.
Dumnezeule! n acest caz, a auzit totul!
Atunci, febril, desfcu biletul. Era acoperit cu un scris neregulat,
prefcut, asemntor scrisului cu mna stng. Ea citi: Dac domnul Bernard
vrea s tie ce s-a ntmplat cu o anumit caset, uitat de dnsul la Barbette,
un gentilom care se intereseaz de dnsul i-o v spune n noaptea asta.
O caset? gndi ea. O caset uitat de mine la Barbette? Ce sens are
asta? Fr ndoial vreo curs a lui Mazarin. Continu s descifreze: Aceast
cutie e pecetluit cu o stea.
O stea! ducesa se opri, adnc tulburat. Scrisoarea se termina aici. Un
singur cuvnt mai era, drept semntur. Doamna de Chevreuse pli, citindu-1.
i puse mna pe piept, ca s-i domoleasc btile inimii. Cci acest cuvnt
era: REMEMBER, ultimul cuvnt al lui Buckingham pe cnd murea.
Dovada! gfi ducesa. Dovada tangibil, material Mrturia
irecuzabil, vie! Dumnezeule, ajut-m!
Lu iute hotrrea: La noapte l voi vedea pe acest Mazarin!
Biletul mai coninea i un post scriptum: Pe stlpul din dreapta, la ieirea
din pavilion, scriei numele oraului unde vei fi la noapte.
ntrebat n aceast privin, d'Artagnan rspunse:
Dac binevoi, la hanul Stejarul regal din SaintGermain vei gsi o
cas convenabil unde s v petrecei noaptea.
Ei ieir mpreun, d'Artagnan se duse s inspecteze eile cailor. Ducesa
se apropie de stlpul indicat i scrise cu un crbune gsit pe jos: SaintGermain Stejarul regal. Abia se ndeprtaser muchetarul i prizoniera,
pornind la drum, cnd un brbat n uniforma grzilor iei din umbra parcului,
se ndrept ctre stlp, citi atent apoi terse orice urm de scris. Sri ndat pe
cal i ajunse din urm escorta care nsoea trsura celor doi brbai de stat.
n trsur, Richelieu i mesteca amarnic ura:
Pe acel soldat tnr, complicele ei, va trebui s-l prindem cu orice
chip, auzii, domnule de Mazarin?
Da, Monseniore, l vom prinde.
Auzi, s-o las eu s plece! Pe ea, cnd o aveam deja n mina!
Vai, Eminen, altfel ar fi fost foarte primejdios. i fr folos!
M-a fi rzbunat, cel puin!
S v rzbunai! opti italianul. La ce bun? i adug n sine: S-i
joci, s-i joci! E cel mai bine, s nu-i ucizi niciodat.
Frnt, Richelieu tcea acum.

Srmanul domn cardinal! gndi Mazarin cu ginga mil. E btrn i


uzat! Ah, pe Madona, se apropie ceasul cnd va fi rndul meu!
XX.
UN COMESEAN CIUDAT.
Cavalerul Tancred strbtu cu mare iueal cele cteva leghe de la
drumul ctre Orleans pn la drumul spre Reims. Trecu prin trguri i sate,
peste poduri, ca fulgerul. Trecu Marna n dou rnduri: odat la Creteil, a doua
oar la Joinville. Aici, la cinci leghe de dumani, el se opri n sfrit s rsufle.
Putea fi ora ase dimineaa. Cerul i mturase norii i soarele strlucea vesel,
salutat de cntecul psrilor. Bucuria de a tri i umpluse inima tinrului
cavaler. Simea risipindu-i-se nelinitea care-l ncercase din clipa cnd, sub
presiunea primejdiei, trebuise s-o prseasc pe ducesa de Chevreuse.
Era posibil, oare ca aceast uimitoare aventurier s-i gseasc sfritul
ntr-o ntlnire att de banal? Asta s-o cread alii! Geniala intrigant trecuse
prin primejdii mai mari i se descurcase bine din toate. i, de data asta, va
scpa din strnsoarea dumanului. De altfel, dac ar rmne n minile
cardinalului, cel puin voina ei se va ndeplini. Mister va ajunge la Sedan i se
va ntoarce. Apoi, vom vedea! i venea greu s cread c ajutat de domnioara
de Cernay i de regin nu va izbuti el, Mister, s elibereze aceast frumoas
prad din ghearele tigrului.
Linitit n aceast privin, Cavalerul se gndi la propriile lui afaceri. Ca
s ajung la Sedan i s se ntoarc, i trebuiau trei lucruri principale:
pruden, un cal bun i bani.
Pruden? Bravul bieandru se luda, c nu-i lipsete. i avea ntradevr, cnd era vorba s ia hotrri bune i s stabileasc planuri nelepte de
conduit. Numai c, pus la ncercare, cnd vreun obstacol neprevzut i strica
treburile i-i nclzea sngele, se lsa bucuros n seama pornirii lui naturale. i
ca s ias din ncurctur, se servea de dou talismane preioase: steaua i
sabia, mult mai valoroas.
A doua condiie: un cal bun, era rezolvat prin grija ducesei, Cpitan
avea sngele zvpiat al Spaniei. Suplu i furtunos, era totui la fel de rezistent
ca un cal de povar. Dup atta alergtur, cavalerul l simea aa de odihnit,
ca i cum ar fi fost scos atunci din grajd. i n aceast privin, deci, totul era
bine. Necazul era cu banii! Toat bogia pecuniar a soldatului se afla ntr-o
pung de piele, care-i umfla zadarnic buzunarul, cci era ntr-nsa mai mult
mruni dect ludovici. Obinuit s priveasc primejdia n fa, i scoase
punga i ncepu s-i numere averea n palm. Fcu socoteala adunnd pn la
ultima lecaie i abia atinse o sut de livre. Presupunnd c-i vor trebui opt zile
dus i ntors i opt zile de ateptare n Sedan, asta nseamn cam ase livre pe

zi ase livre pentru un om i un cal! Mngie uor coama lui Cpitan


optindu-i la ureche:
Mi se cam pare camarade c nu o vom duce deloc boierete. Dar fii, pe
pace, n-am s roni din poria ta.
Atenie delicat, la care calul i rspunse dnd bucuros din cap.
Era aproape ora unsprezece, cnd Cavalerul intr n Coulommiers. Cal i
clre aveau nevoie egal de dou ore de repaus i de o mas ntremtoare. O
noapte nedormit, emoiile din zorii zilei i apoi o cavalcad lung n plin aer
strniser soldatului o poft grozav de mncare i se simea n msur s-l
concureze chiar pe Saint-Amant.
Intrnd pe strada mare, Mister zri firma unei osptrii: Pavza Franei,
aezat aproape de-a curmeziul drumului. Cpitan ciulind urechea, adulmec
i el mirosul plcut de fin proaspt i-i ndrept nrile ctre acest paradis
apropiat. n acelai timp, un miros plcut de carne fript trecu pe la nasul
cavalerului, care coti involuntar spre tinda primitoare. Gazda, o firm vie,
strlucea de sntate i curenie. Cu minile ncruciate pe burta floas,
sttea la pnd n prag i cu un surs mbietor, privea la acest client nsemnat,
al crui cal falnic l recomanda ntregii sale atenii. La apropierea cavalerului,
i scoase deci boneta alb i se ddu la o parte, lsnd intrarea liber.
Un rnda alerg naintea lui Mister. Cu noblee, ca un om care i
cunoate preul, el i azvrli frul i sri jos de pe cal. Apoi chem gazda i, cu
un ton plin de mreie, i comand o mas demn de apetitul su princiar.
Dup aceea, i urm calul n grajd cu aerul unui mare senior care nu
nelege s-i ncredineze pe mini strine ngrijirea unui animal de pre.
ncetior, omule, strig valetului, cu blndee, poart-te ca i cu o
mireas.
Frumos animal! fcu rndaul cu un aer cunosctor.
Cavalerul se mpun.
Cadou din partea unei ducese, ls el s-i scape cu neglijen.
Iar n sine, gndea: Vai de pielea mea, darul sta m duce la faliment.
Sunt pe cale s-mi tirbesc serios rezerva! Ei, cu att mai ru! Nu st bine
mesagerului reginei s se poarte ca un bdran i s fac tovrie cu cruii.
Cpitan i cunoate meseria.
i, cum nu ducea lips de idei bune, ncheie;
Fiecare zi cu grija ei! Vom vedea dac steaua m prsete n drum!
n timpul acesta, rndaul luase aua de pe calul ducesei cu toat
atenia cuvenit unei origini aa de nobile.
Dorete gentilomul s goleasc tocurile de la a? ntreb el, aruncnd
aua pe un maldr de fn.
Da, da! zise Mister, era s uit aceast precauie.

Adevrul este, c n fuga lui grbit, uitase cu totul s inspecteze aua.


Ea putea conine lucruri compromitoare. Din tocul din dreapta scoase o
pereche de pistoale stranice, pe care le examin cu un ochi de cunosctor.
Bun treab. Erau arme, nu glum, care ar putea folosi la nevoie. Puse
pistoalele la cingtoare i trecu la tocul sting. Acesta era plin de gloane i de
iarb de puc.
Ducesa s-a ngrijit de toate, constat Mister. Pcat c a uitat tocmai ce
m doare! Isprvind i aici, cercet la oblnc n locul unde se purta mantaua.
Aici avu o adevrat surpriz, nct fu ct pe-aici s strige: primul lucru pe
care-l gsi, fu un scule umflat s crape, care cznd pe pmnt, scoase un
sunet metalic promitor
Lacrimi de recunotin i de bucurie sclipir n ochii soldatului.
Scump duces, zise cavalerul nduioat, a prevzut totul, chiar i
asta!
Cntri sculeul i plesci ncntat din limb.
Pe legea mea, nobila mea prieten tie s aranjeze bine lucrurile. Iatm mai bogat dect Cresus. n exuberana sa trimise pe adresa prevztoarei
sale protectoare un srut recunosctor. Apoi, n picioare, strig cu mndrie.
Hei, cheam gazda! porunci el rndaului.
Vestit, acesta alerg grbit.
Adaug dou sticle de Bourgogne, din cel mai vechi Haide prietene!
i nu uita c peste dou ore plec la drum.
Hangiul se retrase numai n plecciuni. Dup ce Cpitan fu periat i
eslat, Mister putu n sfrit s se ngrijeasc i de sine. Prsind grajdul ca s
se duc n sala de mese, fii nevoit s se dea la o parte i s fac loc rndaului
care tocmai intra ducnd de fru o catrca.
Fr ndoial, animalul vreunul cltor la fel de nfometat ca mine,
gndi Tancred.
n mijlocul curii, vzu pe gazd stnd de vorb cu un clugr burtos i
vesel, purtnd capionul uguiat al franciscanilor. Cnd se apropie; capucinul
cobor vocea i l privi cu ochi bnuitor.
Tnrului i era prea mare foamea ca s dea atenie acestei cercetri
viclene. El l ntreb pe patron, n bun dispoziie:
Hei, maestre, ce spun cuptoarele dumitale? Gata masa?
La dispoziia excelenei voastre.
Bine,s nu-l facem s atepte. S-ar supra pe noi.
Hangiul schimb o privire de nelegere cu bunul printe i, ntorcndu-i
spatele, se grbi s-i conduc clientul n sala unde masa era deja pregtit.
Lucrurile erau aranjate de minune. Sticlele de vin aveau luciri de rubin i de
topaz. Un crap nota ntr-un sos bogat. Mister se grbi s atace acest aperitiv,

stropindu-l din belug cu o cup mare de vin. Potolindu-i astfel furia foamei,
se uit mprejur, cercetnd sala i pe cei de fa. Sala, cu plafonul scund i,
deci, ntunecat, prea s fie destul de mare. Nu primea ns lumin dect
printr-o singur fereastr, care se afla tocmai lng masa lui. Prin aceasta, el
putea vedea o bucat din drumul pe care venise.
n spate, o scar ducea la etaj. n fund, ntr-o sob nalt ardea un foc de
lemne, inutil pentru aceast zi cldu de primvar. Alturi de sob, o u
mic ducea la buctrie. Zidul lateral nu avea dect o ieire, una prin care
intrase i care rspundea n curte.
Afar de locul unde se aezase Mister, sala era necat n umbr.
Bun loc pentru o curs, gndi el jumtate n glum, jumtate n
serios.
Printr-o ciudat asociaie de idei, i mai aminti i de capucin i de
nfiarea suspect a acestuia.
Puin mi pas! Sunt un soldat care se ntoarce la corp. Am n buzunar
un concediu n toat forma, cu semntura comandantului. Sunt n regul fa
de cea mai sever inchiziie.
Totui, bnuitor, i cut cu privirea mantaua, unde ascunsese plicul
secret al ducesei. Era bine prins, n acelai crlig cu spada, la ndemn. Din
exces de precauie, i scoase pisoalele i, dup ce le verific ncrctura, le
aez ostentativ unul ntr-o parte, pe mas, i altul n cealalt parte.
Dup aceea, primi cu entuziasm o friptur cu miros plcut, pe care gazda
se grbea s i-o aduc i o atac fr zbav.
Senioria voastr, suntei prea precaut, observ omul, privind piezi
spre pistoale.
Aa i trebuie n vremurile de azi, ripost Tancred cu gura plin.
Oh, ara e linitit pentru moment. De cnd neleptul nostru
ministru, marele cardinal, ne-a scpat de protestani, ne bucurm de
binefacerile pcii, att de necesar comerului.
n sntatea cardinalului, deci, zise Mister, dnd cupa peste cap.
Era pruden i diplomaie! Nu voia s se dea n vileag.
Gentilomul face parte, fr ndoial, din armat?
Cavalerul l privi fix pe hotelier. Pricepea c acesta ncearc s-l trag de
limb. De aceea, intrnd la bnuieli, ii rspunse cu un da evaziv.
i v ntoarcei la corp?
Da.
Frumoas carier e cea de militar i ct de glorioas! Dumanii
statului au simit, n timpul ultimei campanii, valoarea armatelor noastre.
Rostind acestea, omul cu pntecul mare rmase cu gura deschis,
ateptnd un rspuns.

Da! zise iari Cavalerul.


Dac aceast nobil profesiune i are gloria sa, are totui i
neajunsuri. Grandoare i nefericire, asta e!
i filozoful buctar oft adnc.
Se poate ntmpla!
S scoi sabia mpotriva spaniolilor sau lorenezilor, mai merge! Dar
mpotriva piepturilor franceze
De data asta, terenul ncepea s frig sub picioare. Cum? Acest poloboc
ambulant avea pretenia s-l sondeze? Ca nu cumva s-i scape vreun cuvnt
primejdios, Cavalerul se mulumi s-i mestece dumicatul.
Gazda relu, dezamgit:
Probabil, c aa va face i senioria voastr. M prind c preferai s-i
nfruntai pe spanioli n Flandra, dect s-l ntlneasc pe marealul de
Chatillon n faa Sedanului.
Mister crezu c se sufoc i scutur capul, ca i cum ar fi fost mhnit.
Fiindc, fr ndoial, spre Sedan v ndreptai?
ntr-adevr.
Senioria voastr s-mi ngduie s beau pentru izbnda sa i s urez
domnilor prini s-i fac datoria, fr vrsare de snge francez. E o fapt
ruinoas s lupi contra regelui tu i contra neleptului nostru cardinal!
Cavalerul, plictisit, se ntreba dac n-ar trebui s arunce pe fereastr pe
acest flecar solemn. Dar, se stpni i, cu un surs amabil, ddu dreptate
gazdei, care scoase boneta alb i strig cu entuziasm:
Pentru victoria armatelor noastre! Triasc Monseniorul cardinal!
Pentru Majestatea Sa, regele Ludovic al XlII-lea! rosti Cavalerul cu o
voce sonor.
n acest clip, izbucni o tuse n colul cel mai ntunecat al slii.
Cavalerul se uit ntr-acolo. nelese atunci c nu era singur. Un alt comesean
ocupa un loc n acel col pierdut. Omul era scuturat de o tuse ndrcit
Privii-l pe srmanul acesta, opti hotelierul. El este o victim a
disensiunilor noastre interne.
Mirat, Mister ntoarse privirea spre flecar, n vreme ce gazda, ncurajat
de ntrebarea acestuia mut continu:
Aa cum l vedei, a, cunoscut totui i vremuri mai bune. De aceea i
continui s-l primesc, dei nu e un client prea onorabil. Cum v-am spus,
tulburrile interne l-au adus n sap de lemn.
E adevrat?
V dau cuvntul meu E un negustor de lin din strada Grenetail.
Din ce strad?
Grenetail, la Paris, cartierul Saint-Martin. Are firma La mielul alb.

Iat o coinciden, gndi Mister. Tocmai acolo locuiete i Cyrano!


El se hotr s nu piard nici unul dintre cuvintele vorbreului hotelier,
care povestea ntruna, fericit c, n sfrit, e ascultat.
ntorcndu-se din Flandra, unde i-a fcut cumprturile ca de obicei,
a socotit prudent s fac un ocol prin Ardeni, ca s evite provinciile din Nord,
nesate de rzboinici.
neleapt precauie!
Dar proast inspiraie! Lng Sedan, a fost prdat de cavalerii
mercenari din slujba Domnilor Prini. Totui, el a izbutit s-i scape o rezerv
ascuns, dar a czut n mna unui alt grup de mercenari ai domnului mareal
i francezii i-au luat i bruma ce-i mai scpase de la germani. i acum, iat-l se
ntoarce pe jos, la Paris i nu are bani nici de mncare.
n timp ce i se inea aceast predic, Mister cercetase atent pe strin. Era
ditamai lunganul, cu oase lungi, destul de impuntor, avnd mai degrab
nfiarea unui gentilom, dect a unui negustor cumsecade, prdat.
Slab i zdrenros, prea c iese dintr-un post ndelungat. Devora, cu
dinii ascuii ca de lup nfometat, un dejun srccios, stropit de un lichid
suspect, care semna bine cu apa chioar.
Milosul cavaler ntoarse privirea ctre propria-i mas, suprancrcat cu
tot felul de bucate gustoase i cu vinuri fine i se simi ruinat de belugul su.
Dac-i aa, propuse el, rugai-l pe acest nenorocit s pofteasc la masa
mea. ntre cretini trebuie s ne ajutm.
Hangiul nu avu nevoie s i se repete ordinul. Ca un bun negustor, care
miroase ctigul ndoit, el se grbi s transmit invitaia.
Acela se ridic iute i, cu plecciuni i scuze, ntrerupte de voia bun a
tnrului, lu loc la mas, fa n fa. Apoi, fr alt preambul, sub ochii
nveselii ai Cavalerului, lunganul ncepu s nfulece buci dup buci i s
soarb la pahare cu o grab semnificativ. Aadar, nu era doar o nscocire
povestirea gazdei! Totui, Tancred fcu o remarc: tot mncnd, omul plimba
mecanic priviri nelinitite de la u la fereastr i prea c ciulete urechea la
cel mai mic zgomot. Aceste micri ciudate i ddeau nfiarea unui animal
hituit i nfometat, prad a dou instincte primare: unul de-a se ndopa cu
orice pre i altul de-a fugi la apropierea vntorului. Iar aceast agitaie
nentrerupt se mrea pe msur ce-i umplea stomacul, ca i cum, odat
foamea potolit, instinctul de aprare trecea pe primul plan.
ndat ce hangiul se retrase, dup ce tiase i mprise n farfurii o
gin, ciudatul comesean puse pe neateptate mna pe braul cavalerului i-i
zise iute:
Tnrul meu senior, ca recunotin pentru generoasa invitaie, v voi
da un sfat bun.

Aceast introducere, ca i msurile de precauie pe care le lua


comeseanul l intrig pe Mister. Cellalt relu:
Ai fcut o mare greeal
Ia s vedem?!
Adineauri, vorbind cu gazda, ai scpat un cuvnt imprudent. De
aceea am i tuit, ca s v avertizez.
Un cuvnt imprudent? Dar, am spus numai da i nu. Nimic altceva.
Cnd gazda a ridicat paharul pentru domnul cardinal, dumneavoastr
ai but n sntatea regelui.
Ei i?
Vai de mine! Vorbele sunt primejdioase. Pentru orice adept al
cardinalului, nu exist n Frana dect un singur rege: Marele Armand! De
aceea, triasc regele este un strigt de rzvrtire.
Cavalerul izbucni n rs:
Drace! Nu-mi pare s mprtii dragostea gazdei noastre pentru
cardinal.
Ssst! opti lunganul, ai crei ochi bnuitori se ndreptar spre poart,
ciulind i urechea.
Haidei, domnul meu, explicai-mi, fiindc ntr-adevr m nelinitii.
Ascultai! Cnd ai ridicat paharul pentru rege v-am recunoscut drept
unul dintre ai notri. Cu att mai mult, cu ct v-ai justificat greu prezena pe
acest drum care duce la domnii Prini, la Sedan.
Dar duce n tabra domnului de Chatillon, zise tnrul nencreztor.
Desigur. Dar nu prea avei aerul c mergei acolo. De cnd, oare, un
soldat, ntorcndu-se din concediu, face aa cheltuial i se apr cu dou
pistoale pe mas?
Cavalerul simi c roete. Excesul su de pruden fusese o greeal.
Nelinitit, ntreb:
i unde credei dumneavoastr c merg?
La Prini! afirm cellalt, clipind din ochi n semn de complicitate. Nu
haina l face pe clugr i, sub acest costum militar, m prind c se ascunde un
gentilom deghizat.
Bnuind o curs, Mister scutur din cap, negnd.
Hei, nu rdei, domnul meu! Purtai un inel care spune altceva!
i omul art cu degetul inelul de aur, pe care ducesa l petrecuse pe
degetul nsoitorului su, n clipa despririi. Cavalerul se ntreba n ce curs
czuse, cnd, spre marea lui mirare, l vzu pe ciudatul su invitat cum scoate,
cu precauie, din buzunar un inel ntru totul asemntor. Lunganul adug,
rznd:

Iat, privii inelul acesta, suntem ntre ai notri. Dac suntei din
partea doamnei ducese, eu sunt din partea Prinilor.
Soldatul era un conspirator prea novice, ca s nu rmn dintr-odat
buimcit. Cellalt, profit ca s continue pe un ton volubil:
Dar, iertai-m, e cazul s m prezint. Desigur, numele meu v e
cunoscut, cci a fcut oarecare vlv n lume. i, dup o nou privire
bnuitoare: Sunt Jean-Baptiste Eremitul de Vauselle! Cu toat srcia mea
prezent, pot s stau cu fruntea sus la masa dumneavoastr.
Apoi, tcu, ateptnd pe cellalt, s se prezinte la rndul su. Dar acesta,
hotrt s pstreze un prudent incognito, se mrgini s ncline capul.
Domnul de Vauselle, cu ochiul i urechea mereu la pnd, relu, cu o
uoar nuan de dezamgire n glas:
Nu v cer numele, fiindc mi pare c v convine s v pstrai
anonimatul.
Credei-m c e vorba de discreie i nu de nencrederea
dumneavoastr.
Nu insist. Mi-ajunge s tiu c suntem de aceeai parte. A vrea s v
fiu de folos cu experiena mea, continu Vauselle. Se nelege c nu credei nici
un singur cuvnt din povestea patronului. Nu sunt nici un negustor de ln i
nici nu am fost jefuit vreodat.
Mister nu ateptase aceast mrturisire, ca s fie perfect convins c
ntmplarea aceea nu era credibil. Acum, cnd l putuse studia ndeaproape
pe Vauselle, personajul i prea fcut s jefuiasc mai degrab el pe altul, dect
s fie jefuit.
Ceea ce m-a redus la aceast srcie lucie, a fost nevoia s m ascund
de un spion infernal pus de cardinal pe urmele mele i care m-a urmrit de la
Sedan pn la Chlons. Abia de trei zile am izbutit s scap de acest ucenic al
satanei, refugiindu-m la timp pe un drum lateral, n clipa cnd el era pe
punctul s m dea pe mna unui pichet de dragoni. De atunci, rtcesc prin
pduri i nu ndrznesc dect noaptea s ies la drum, dup ce mi-am lsat
punga i calul n mina ranilor lacomi, a cror tcere o cumpr cu acest pre.
Drace! De trei zile neleg abia acum pofta dumneavoastr de
mncare.
Numai azi am cutezat s viu pn n aceast cas ospitalier, unde
steaua mea m-a fcut s ntlnesc un amfitrion generos. ntr-adevr, orict de
srac ar fi fost consumaia mea, m tot ntrebam cu ce o voi plti. Ce vrei?
Foamea l scoate pn i pe lup din pdure!
Nu-i nimic, voi plti eu totul, spuse Mister. i am s v mai dau civa
ludovici ca s ajungei la Paris.

Vauselle schi cu mna dreapt un gest discret de refuz, n timp ce cu


stnga apuca lacom piesele de aur i le vr n buzunarul pantalonilor.
Asta-i precis aur anticardinalist, zise el. De aceea primesc.
Acum, rmne s v mulumesc pentru sfaturi, neleg c e bine s te
fereti de spioni.
Drumul e presrat pretutindeni cu aceast smn, care rsare pn
din pietre, zise Vpuselle, turnndu-i un nou pahar.
Dumnezeu tie dac nu era plsmuit din aceeai plmad i capucinul
de adineauri.
Vauselle, care ducea paharul la gur, se opri scurt, palid i tremurtor:
Un capucin? fcu el.
Da, unul grsun. Tot ddea trcoale prinprejur. L-am surprins stnd
de vorb cu patronul.
Un capucin clare pe o catrca?
Clare? Nu! Coborse!
Dintr-odat, Vauselle sri n sus. Rotind jur mprejur priviri rtcite,
gemu:
Dumnezeule! El e! Printele Hilarion, omul meu de la Chlons.
i, fr s mai stea pe gnduri, alergnd iute spre cuier, nfc o manta
la iueal, i nfund plria pe cap i alerg spre u.
Hei, mai ncet! Ai luat mantaua mea, strig surprins cavalerul, apoi l
prinse pe fugar de pulpan i-i lu mantaua.
Speriat, acesta i lu jerpelitura proprie, cu un oftat de regret, i
deschise ua dinspre curte. Obrazul rubicond i burta ltrea a bunului
printe se ncadrar plcut n pervazul uii. La vederea lui, Vauselle sri
ndrt i, ntorcndu-se iute, uor ca o pisic, trecu peste mese i peste
scaune, deschise la iueal fereastra i iei ca o pasre la libertate. Clugrul se
repezi dup el, dar, greoi, se ncurc printre scaunele rsturnate i, cnd
ajunse la fereastr, nu mai putu prinde dect. vntul!
Aceste scene rapide se petrecuser n cteva clipe, sub ochii amuzai ai
lui Mister. Deodat auzi un galop rsunnd pe drum i, prin fereastr deschis,
l zri pe Vauselle cum trece ca o nluc spre Paris ntr-un vrtej de praf.
Izbucni n rs, vznd mutra caraghioas a capucinului, dar rsul i se
opri n gt. Pe drum, patronul alerga, urmat de rnda, strignd n gura mare:
Punei mna pe el, punei mna pe el!
Drace, zise Mister, hidalgo sta mi l-a furat pe Cpitan!
La rndul su, era s sar pe fereastr i s se arunce pe urma
tlharului, cnd un spectacol neateptat i impuse mai mult pruden. Din
partea opus, un pichet de dragoni venea n fuga mare. ndat ce putur auzi,
printele Hilarion le strig:

nainte, la galop! Omul mi-a scpat printre degete!


Cu degetul ntins, el arta n direcia Parisului, un punct negru pe
oseaua lung. Att se mai vedea din Vauselle i din calul spaniol.
Plutonul trecu la galop n urmrirea fugarului. Cavalerul simi cum i se
scurge sudoarea rece de-a lungul irei spinrii. Fr cea mai mic bnuial, el
czuse ntr-o curs a cardinalului. Din fericire, acest Vauselle ncurcase
socotelile i-o luase la sntoasa, n locul lui. N-are importan; el scpase cu
bine! Fr prezena sa de spirit, fanfaronul care atrgea toat poliia pe urmele
sale era gata s o tearg cu mantaua sa, n cptueala creia ascunsese plicul
ducesei.
Nu voi mai ascunde nimic n manta. E prea periculos! i promise el.
Hotrt s se stpneasc mai bine, i plti consumaia i se inform la
gazd dac nu tia vreun cal, de vnzare. Primprejur nu se gsea aa ceva. Ar fi
trebuit s coboare pn la Saint-Maur, ca s cumpere unul. Buimcit, Mister,
netiind ce s mai hotrasc, se ndrept spre ieire, cnd fu mpiedicat de un
obstacol greu de urnit. Era burta impuntoare a bunului printe. De la
plecarea dragonilor, acesta nu ncetase s-l tot observe i, la momentul
oportun, interveni:
O clip, v rog, tinere prieten! Calul era al dum-: neavoastr?
Da, printe, rspunse Cavalerul, tot ncercnd s ocoleasc obstacolul.
Hm, frumos animal! Trebuie s v fi costat o avere!
Cavalerul, nerbdtor, glumi:
Era darul unei frumoase doamne, care se intereseaz de mine.
Aici ai dejunat dumneavoastr? se inform clugrul, artnd cu
degetul spre sticlele goale i resturile ospului.
Probabil!
Drace, domnule militar! Nu v uitai deloc la cheltuieli. i sta e tot un
dar?
Mister i muc buzele.
Tot cadou i acea pung destul de rotunjoar cu aur pe care am
ntrezrit-o adineauri?
Da, uier Cavalerul, strngnd pumnii. Nu poate omul s ascund
nimic! Tot cadou!
Fericit tineree! Avei o frumoas pe care v convine s o rsfai i so ngrijii cu devotament, rse franciscanul, tot stvilind ieirea.
Trsturile Cavalerului se destinser deodat i un surs i nflori pe fa:
Oh, asta nu e nimic, nu ai vzut nc totul.
Hei, ce-ar mai fi putut drui aceast persoan risipitoare frumosului
su cavaler?
Asta, fcu soldatul. i asta!

Sub nasul clugrului, apru eava celor dou pistoale.


ncet, ncet! strig printele Hilarion, srind n lturi.
Vedei c sunt dou la fel! glumi Mister. n acelai timp, sub dubla
ameninare a armelor, ndreptate spre inta oferit de pntecul revrsat, l sili
pe adversar s se retrag nspimntat pn n fundul slii.
Acolo, el dezleg cu ndemnare brul capucinului i se apuc s-i lege
strns pumnii. Cellalt schi un gest de nesupunere. Dar rcoarea evii, lipit
de tmpl, l ndemn s fie linitit. Uor, cu un ervet luat de pe mas,
Cavalerul i leg picioarele, fcndu-l astfel inofensiv. i puse apoi n gur un alt
ervet, n chip de clu. Dup aceea, cnd clugrul grsun nu mai era dect
un pachet inform, foarte asemntor unui salam, l leg de parapetul scrii, cu
faa de mas rsucit n chip de frngie. Dup aceea, Cavalerul avu grij s
nchid ua de la buctrie. n sfrit, se uit jur mprejur s vad dac nu mai
era ceva de pus la punct i salut cu umilin pe spionul n sutan, cruia i se
vedeau doar ochii, rotunjii de spaim.
Mii de scuze c v prsesc astfel. Dar sunt ateptat. n lipsa calului
care mi-a fost furat, ngduii-mi s mprumut catrca dumneavoastr. O voi
schimba la prima etap pe ceva mai demn de un cavaler i voi da ordin s vi-o
trimit aici. Adio, respectabile printe. Binecuvntarea nu v-o cer. Complimente
stpnului dumneavoastr i Dumnezeu s druiasc via ndelungat acestui
mare brbat al Franei.
Dup acest mic discurs, Mister iei, ca i cum nimic nu s-ar fi ntmplat.
ncuie ua de dou ori cu cheia, o vr n buzunar i porni spre grajd.
n pragul osptriei, patronul nconjurat de civa localnici, comenta
aventura extraordinar a negustorului de ln. Trecnd prin faa lui, Mister
opri animalul i, fr s-i lase timp s-i exprime nedumerirea c-l vedea clare
pe catrca, i zise amenintor, ncruntndu-i sprncenele:
Bag de seam, prietene! mi pare c aici primeti pe dumanii regelui
i c le uurezi fuga dndu-le caii celor care sunt credincioi cardinalului.
Tonul lui aspru l nspimnta pe nenorocit. El vru s protesteze. Mister l
fulger cu o privire groaznic.
Pune-i lact gurii, omule! i dac ii la pielea dumitale, nu te
amesteca n treburile noastre. Mai ales, nu-l tulbura pe cuvioia sa. El a rmas
n sal, n rugciune i nu vrea s fie deranjat timp de o jumtate de or. Ai
neles?
i ca s-l conving i mai mult, Cavalerul argument dublu: i art eava
celor dou pistoale i ls s-i scape cteva monede pe caldarm.
Gazda nspimntat czu n genunchi.
Am neles monseniore! blbi el.
Serviciul domnului cardinal! zise tnrul srind n a Tcere!

Rznd n sine, lovi animalul cu clciele.


Patronul de la Pavza Franei, nucit, necuteznd s fac nici un pas i
nici un gest, se tot ntreba zadarnic n privina clienilor ciudai care-i clcaser
pragul.
De fapt, sosiser trei: unul clare pe cal, al doilea pe o catrca i al treilea
pe jos. Or, pietonul pleca pe cal, cavalerul pleca pe catrca; ct despre cel ce
clrise pe catrca, nu se tia cum va pleca sau dac va mai pleca vreodat.

SFRIT