Sunteți pe pagina 1din 193

1

Coperta Z. Zef
Ilustraia coperta 1 reproducere dup

SALVADOR DALI

ISBN 973 - 96210 - 3 -1

Editura ECCE HOMO C.P. 1-832 Bucureti


Editor Ion Cristea
Tehnoredactare computerizat Crstea Adam

DANIEL WALTHER

APOLLO XXV
Traducere de Liviu Radu

APOLLO XXV

Capitolul I

Ar fi trebuit s fiu mai bnuitor!


Ancheta ncepuse ru.
Puea a lucru suspect, a capcan.
ns nu m prevenise nimeni. Nimeni, n tot
oraul, nu se gsise s-mi dea un sfat amical.
Toi sttuser de-o parte. i vrser capetele
n nisip, ca struii i-i vzuser de treburi. E un
mod de a vorbi, pentru c n oraul sta ca i n
altele, se triete i se acioneaz doar prin
intermediari.
Dar s ncepem cu nceputul.
Cu moartea brutal i de neneles a lui Bertil
Erikson, astronautul.
Fusese gsit n apartamentul lui luxos din
San Joselito, cu gtul tiat. ntreaga omenire
ncepuse s tremure de groaz, cnd mass-media
se lansase n ipoteze delirante. Premiul nti i
revenea, fr tgad, lui Francis Costa, de la
VWBC, care pomenea de un complot urzit de o
organizaie subversiv, misterioas. Susinea c
are informaii sigure. Francis Costa era unul
7

dintre palavragii ia care tiu s nvrt publicul


dup plac i s-l fac s cread orice.
Poliia primise scrisori de la o grmad de
maniaci, care confirmau afirmaiile individului
de la VWBC. Da, exista o societate secret care
voia s-i strpeasc pe toi cei care, ntr-un elan
blesfamatoriu, ncercaser s-i dispute lui
Dumnezeu nlimile celeste. Poliia, pentru a
calma, spiritele, interogase civa guru i
predicatori, fcuse chiar i arestri, dar nu
obinuse nici un rezultat, n afar de faptul c
aase opinia public. Bertil Erikson fusese un
personaj stimat, iar silueta lui nalt, rasat,
dovedind o bun condiie fizic, ddea, dup
cum sublinia propaganda guvernamental,
ncredere n viitor.
Am avut posibilitatea s vd fotografiile
cadavrului. Versiunea oficial spunea c i se
tiase gtul. Realitatea era cu totul alta.
Nefericitul fusese mcelrit, n adevratul sens
al cuvntului.
(Extras din raportul inspectorului J.A.
Glenn:
... o nverunare ieit din comun. Corpul
prezint rni neobinuite, hidoase, ca i cum
cineva s-ar fi strduit s taie fii din carne cu o
lam. Lipseau organele sexuale ale victimei,
mpreun cu ochiul drept. Ne ntrebm...)
M strduiam s citesc raportul pn la capt,
dei mrturisesc sincer c a fi preferat s fac
orice altceva. M ntrebam de ce grangurii de la
Societatea Astronautic Independent (S.A.I.)
apelaser la un detectiv particular. Mai ales la
8

unul ca mine, ru vzut de poliie. Tuturor


poliitilor din ora li se dduser ordine precise,
pentru c toi cei care altdat mi vrau bee n
roate, acum nu micau n front, dei m
strduiam, prin mijloacele mele, s obin
niscaiva informaii...
Chiar J.A. Glenn mi spusese tot ce tia (n
realitate, nu era mare lucru), mi oferise cafea,
bere i igri... M fcuse praf! Din cauza asta,
n prima noapte a anchetei am dormit foarte
prost.
n vis, l-am revzut pe purttorul de cuvnt al
SAI, un brbat de nlime medie, cu ochi
cenuii, cu buze subiri, aezat la biroul meu
(cravat n dungi, sacou albastru nchis, cma
cu guler strimt).
n aceast afacere, spunea vizitatorul
anonim, vei primi orice form de ajutor
dorii. Dac pot spune aa, nu vi se va opune
nimic... legal... cercetrilor dumneavoastr.
Bertil Erikson a fost cel mai bun om al nostru. l
avem n vedere pentru proiectul Titan.
Proiectul Titan. Satelitul lui Saturn i intriga
de mult timp pe oameni... Dup succesul
expediiei mariene, venise rndul lui Titan...
Am ratat ocazia s tac:
Drag domnule, dac omuleii galbeni care
triesc n oraele subterane de pe Titan ar fi
nelinitii de preteniile imperialiste ale
pmntenilor, cea mai bun metod de aprare ar
fi s ne lichideze cosmonauii...
Individul de la SAI m fulger cu privirea:

mi place i mie s glumesc, mi rspunse


el sec, dar fiecare lucru trebuie fcut la
momentul potrivit!
M-am abinut s-i rspund, iar cnd
interlo

10

cutorul mi prsise biroul, eram mai bogat


cu o mie de florini.
n vis, ntrevederea se termina ntr-un mod
suprarealist: individul de la SAI se transforma
brusc ntr-un uciga anonim, fr figur, care se
repezea asupra mea, cu un cuit n mn...
Da! Ar fi trebuit s fiu bnuitor!
Toi cei care erau mai bine informai ca
mine, cei care ar fi putut s-mi dea vreun sfat,
uitaser de mine. Dar, cu o mie de florini, m
simeam bogat, plin de ncredere n viitor.
Mi-am permis un prnz ntr-un restaurant
scump, dar excelent, i am avut parte de cteva
ore fericite. Abia cnd inspectorul Glenn mi-a
artat muzeul lui de grozvenii, am nceput s
m ndoiesc de fericirea mea.
Nimeni nu-i d o mie de florini de poman,
mi-am zis. Am fost un tmpit c m-am lsat
mbrobodit...
Am format la vizofon numrul SAI i am
cerut s vorbesc cu domnul Travor (acesta era
numele vizitatorului meu anonim).
Tnra sofisticat, cu voce de robot, din
cellalt capt al oraului, mi fcu ndat un du
rece:
Ce nume ai zis?
TRAVOR!
Nu lucreaz aici nimeni cu acest nume.
Nu neleg...
N-am apucat s-i explic ce nu nelegeam,
pentru c legtura a fost ntrerupt brusc, iar eu
am rmas n faa ecranului gol, ntrebndu-m n
ce chestie necurat am nimerit.
11

M-am dus s-l vd pe prietenul meu,


Glenn. Nu m-a primit. Era ocupat...
Am prsit comisariatul urmrit de privirile
ironice ale ctorva reprezentani ai ordinii...
Dup aceea, am primit un pachet. Un pachet
obinuit, nfurat n hrtie maron, obinuit.
Coninea doar dou cri i un carnet gros.
Am pus cile pe birou i am deschis carnetul.
Ce oc! Iat ce era scris, cu litere frumos
caligrafiate:
Impresii de cltorie, de locotenentcolonelul Bertil Erikson.
Asta da surpriz! Am scotocit hrtia
ambalajului, cutnd vreo scrisoare pe care n-o
remarcasem. Nu era nici una. Dezamgit, am
cutat numele expeditorului. Nimic. Atunci, am
nceput s citesc memoriile de cltorie ale
astronautului asasinat.
La nceput, totul mersese bine.
Plecaser spre Marte cu zmbetul pe buze i
ochii ndreptai spre linia prfuit a orizontului
nstelat.
...fantastic. Cteodat, mi se pare c aud
vocea sirenelor.
N-am spus nimic celorlali. Nu reuesc s-mi
desprind privirea de pe frumuseea Creaiei. De
pe Atotputernicia Creatorului.
Cnd snt n Camera Hrilor (numim aa
camera cu ferestre spre exterior) simt un
freamt ce parcurge eterul, care M
traverseaz... un fel de extaz...
nainte de a pune piciorul prima dat ntr-o
nav cosmic, nu eram deosebit de credincios.
12

ns descoperirea mreiei cosmice mi-a deschis


ochii. Mi i-a dezlipit, literalmente, iar ochii mei
s-au deschis.
ns nu pot vorbi despre aceste lucruri prietenilor mei, cei trei brbai i patru femei care
au plecat mpreun cu mine ctre planeta
Marte.
Am format numrul Marshei Erikson,
vduva astronautului sfrtecat. A aprut pe ecran.
O femeie de vreo patruzeci de ani, nc
frumoas, dar obosit. M-am prezentat,
politicos, nainte de a trece la atac.
Scuzai-m, doamn Erikson, c v
deranjez n circumstane att de tragice, dar am
primit un carnet al soului dumneavoastr...
Figura vduvei se strmb, ntr un rnjet
cinic:
Sc parc c nu sntci la curcnt... Nu citii
ziarele de scandal?
Nu... tiu c n meseria mea e un lucru
necesar, dar...
N-am timp de pierdut cu dumneata, mi
rspunse ea. puin cam vulgar pentru o vduv
de locotenent-colonel din SAI, dar triesc
separat de soul meu. De la ntoarcerea sa de pe
Marte.
De la NTOARCEREA SA DE PE
MARTE? A fi prea indiscret dac a ntreba...
Da, dar o s v druiesc ceva, domnule
Schuyler. M-am desprit de Bertil pentru c
devenise insuportabil de bigot. Voia s nfiineze
o nou biseric. Congregaia Dumnezeul Ceresc.
Nu se gndea dect la Dumnezeu, pentru c i
13

simise prezena n spaiul cosmic. Uitase complet de soie, de copii...


A fi dorit s tiu...
Dac se culca cu mine? Nu. Bineneles.
Chiar dac expediiile de durat n cosmos snt
mixte, din motive de igien, brbaii se ntorc,
totui, traumatizai...
nc o ntrebare, doamn Erikson...
Marsha.
Marsha... Nu erai geloas? Expediia spre
Marte a durat 16 luni. 16 luni n care soul
dumneavoastr a trit, n concubinaj, cu o astronaut...
Cnd eti soie de astronaut, trieti altfel
dect ceilali. Nu, concubinajul acela tehnic nu
m interesa. Aveam i eu legturile mele. Un
modus vivendi, ca s zicem aa... La urma
urmei, o fceam pentru gloria SAI i a ntregii
umaniti. Ceea ce m-a revoltat a fost bigotismul
subit i intolerabil al fostului meu so.
Extras din Impresii de cltorie
Cu ct ne apropiam de captul cltoriei, eu
att m simt mai eliberat de orice legtur cu
materia. Am ncercat s-i explic lucrul acesta
Vassilissei Gordeiev... Formm o pereche,
conform selectorului informatic.
Ieri, n timp ce zceam goi, Vassilissa m-a
ntrebat dac nu-i ascundeam ceva. l-am spus
N-am nimic de ascuns. A insistat: Fac tot ce
pot ca s-i plac, dar tu te culci cu mine...
mecanic... Dac a face asta cu un vibromasor,
mi-ar face mai mult plcere. Apoi a pus mina
14

pe sexul meu i a zis: Eti, poate, un


anticomunist primitiv, din felul celor ce existau
n ara ta naintea pactului de asisten americano-sovietic. Am negat. Cu trie. Toi
oamenii snt frai, n ochii Creatorului. Chiar i
comunitii. Vassilissa nu a prut convins...
n timp ce discutam, ncerca s trezeasc n
mine dorina. ns gndurile mele erau n alt
parte, afar, n noaptea nstelat... O noapte
mai frumoas dect ziua...
Mi-am amintit de cuvintele din Scriptur:
Au ochi, dar nu vd. Da, Toi cei de pe nava
ce zbura ctre planeta roie aveau ochi, dar nu
vedeau nimic!
Mai ales Vassilissa, care voia s m
transforme ntr-un instrument igienic!
Un tip nemaipomenit, colonelul Erikson!
O nelegeam pe biata Marsha.
ns nu nelegeam de ce fusese asasinat
astronautul sta misionar, i nc ntr-un mod att
de barbar! Chiar nainte de plecare spre
tovarul ndeprtat al lui Saturn...
Am ncercat s iau legtura cu cpitanul
Vassilissa Petrovna Gordeiev, dar mi s-a spus c
tnra era ntr-un loc ultra-secret i nu poate fi
deranjat. Am artat, n faa ecranului,
mputernicirile mele de la SAI. Nici un folos.
Un oarecare colonel Kolnialpkov mi-a cerut
scuze i s-a oferit s fac tot ce-i st n puteri
pentru ca, dup ce se va ntoarce n Garingrad,
cpitanul Gordeiev s m contacteze.
Altfel zis, m expedia n mod politicos.
15

mi pierdeam timpul prin tot felul de locuri,


holuri de ministere, fundturi administrative,
localuri frecventate de poliiti, ntlnind indivizi
care nu ateptau dect un semnal pentru a se
transforma, brusc, n criminali...
n ziua urmtoare celei n care ncercasem s
iau legtura cu Vassilissa cea frustrat, am primit
un pachet nfurat n hrtie maron...
Cnd i-am vzut coninutul, am fugit n baie,
ca s degurgitez o friptur, o salat i dou felii
de ananas cu sake.
De data asta, n pachet era i un mesaj (pe
lng ochiul drept i organele sexuale ale
locotenent-colonelului Erikson):
Ca s vezi cele dou aspecte ale problemei,
nu-i ajunge UN ochi. i trebuie DOI, ca s vezi
TOTUL. Ct despre celelalte lucruri, locotenentcolonelul nu le mai folosea, oricum, de mult
vreme.
Am expediat o scrisoare individului ce
pretinsese c se numete Travor, prezentndu-i
demisia mea, avnd n vedere c nu-mi adusese
la cunotin anumite informaii de extrem
importan pentru ndeplinirea misiunii mele.
Dup ce am expediat scrisoarea, m-am
cufundat n citirea memoriilor rposatului Bertil
Erikson.
Snt foarte nelinitit. Nu tiu de ce. Vassilissa
m sufoc i cu pretenii, i cu sarcasme. Ca i
cum ideea de a nu fi dorit i se pare
intolerabil. Ceilali ne urmreau i tiu c

16

glumesc pe socoteala noastr. Snt nite copii!


Doamne, lumineaz-i!
Lumina TA s-i loveasc aa cum l-a lovit pe
Saul din Tars, pe drumul spre Damasc!
Marsha Erikson, nscnt Stankowski, locuia
ntr-o cas n stil colonial, nconjurat de arbori
nflorii. Pe alee, un cine de o ras nedefinit se
tvlea ntr-o balt de noroi, pe care razele
soarelui de primvar nu reuiser s-o usuce...
Servitorul era negru.
Se vedea ns c era bine tratat. Mi-a plcut
asta. Nu mi-au plcut niciodat segregaionitii.
Marsha sttea pe verand. Pentru c soarele
era destul de puternic, purta un pantalon scurt
(un jeans vechi tiat) i un sutien,
supravieuitorul unui costum. Arta mai
atrgtoare ca data trecut. Machiajul era discret
i cu gust, iar pieptul, dei atrna un pic,
merita s fie vzut.
Loeotenent-colonelul care-l gsise pe
Dumnezeu n cosmos era un tmpit. Avusese la
dispoziie fete frumoase, ca Vassilissa Gordeiev,
femei atractive, ca Marsha Stankowski, i nu se
excitase deloc... Preferase s se excite pentru
Lumina Divin... Mi-am dat seama c insultam
amintirea unui mort i am revenit la gnduri mai
nobile...
Bnuiam c Bertil Erikson fusese asasinat de
o femeie. S tai testiculele unui brbat, e o
chestie tipic feminin.
V-am prevenit. V irosii timpul. Nu tiu
nimic n plus fa de ceea ce tii. Soul meu
tria separat...
17

Erai divorai?
Nu voia s aud de divor. Din cauza
copiilor. i din cauza jurmntului depus n faa
preotului. ns triam separai. El, ntr-un apartament n Henning, iar eu aici, n casa asta
frumoas.
Separarea... s-a fcut fr probleme?
Ddu din umeri, ceea ce provoc o micare
interesant a sutienului, i spuse, privindu-m n
ochi:
Domnule Schuyler! Am patruzeci i doi de
ani, doi copii mari i o sexualitate... liberal. Nam plns cnd soul meu a ncetat s m onoreze
(ca s m exprim ca n romanele vechi), i nici
cnd a murit att de... atroce. Nu mai exista nimic
ntre noi. Asta-i viaa!
Am tuit, am luat o gur din punch-ul pe care
ni-l adusese servitorul negru, i am declarat:
Exist un lucru pe care ar trebui s-l tii, i
pe care bnuiesc c poliia vi l-a ascuns. Ochiul
drept i... prile virile ale soului dumneavoastr
au fost... luate de criminal... sau de criminal...
ntre timp, aceste organe mi-au fost trimise prin
pot.
De data asta, madam Erikson, nscut
Stankowski, ncas lovitura! Gura i se deschise
mare, mare, iar paharul ncepu s-i tremure n
mn.
Dac-i o glum...
Marsha, nu sntem chiar att de intimi ca
s-mi permit asemenea glume!
Scuz-m, Jean-Pierre! N-ar fi trebuit... Te
rog s m ieri... E att de groaznic!
18

O priveam, cutnd n purtarea ei un gest, un


nimic care s-o trdeze. Dar ncepu s plng
foarte normal i, tot la fel de normal, am luat-o
n brae, ncercnd s-o consolez. Simeam snii ei
voluminoi strivindu-se de pieptul meu, i
obrazul umed mngindu-l pe al meu... Nu
aveam aceleai probleme ca rposatul Erikson.
Erecia mea a fost brutal, chiar dureroas.
Apoi, prin minte mi trecu un gnd teribil: mam vzut ntr-un pat mare, gol puc, legat...
Marsha se apropia de mine, cu snii balansndu-ise graios, irezistibili, iar n mna ei dreapt
strlucea lama unui pumnal lung, exotic...
Am ncercat s m desprind, ct mai delicat
cu putin, de vduva care plngea, dar s-a agat
de mine, cu toat puterea:
Nu pleca! Nu pleca nc! Rmi cu mine n
seara asta... n noaptea asta...
Am uitat i de pumnal, i de coninutul
pachetului.
Dup mas (o mas franuzeasc, stropit
cu vin californian), m-a dus n camera ei i am
fcut dragoste. N-am prea multe de spus, pentru
c toate iniiativele i aparinuser...
n timpul unei pauze, am ncercat s-o
interoghez discret, dar mi-a nchis gura cu un
srut i a nceput s m mngie n aa fel, nct
am uitat de toate...
n avionul care m ducea spre cas, am
deschis iar carnetul cosmonautului defunct.

19

Numesc asta PANTEISM, ateii tia moderni


care i bat joc de tot i nu neleg nimic! Eu L
vd, i simit PRETUTINDENI prezena... Totul e
opera Sa, i nu-i o ntmplare c eu, Bertil
Raymond Erikson, cltoresc n spaiul cosmic!
Bravo, acum sntei deja amici, Dumnezeu i
cu tine!
Am rsfoit carnetul nerbdtor, n cutarea
altor lucruri. La urma urmei, carnetul mi fusese
trimis cu un scop!
Vassilissa asta e o obsedat sexual! Ieri a
intrat n cabina mea i i-a scos costumul
strignd, cu ochii strlucind: Nu vrei psrica
mea comunist? Uit-te! E la fel ca altele! i-e
fric s nu-i mute scula ta imperialist?. i
mi-a artat obiectul disputei noastre, desfcndui buzele ntr-o manier extrem de obscen. I-am
explicat c modul ei de a se purta e nedemn de
un ofier al Federaiei astronautice, dar a
nceput s m insulte n modul cel mai grosolan
cu putin. Din fericire, nu snt toi ca tine pe
nava asta! Preskett e cu totul altfel! Poate s
satisfac mai multe femei! E un adevrat ap!
tiam c voia s m provoace, i totui inima
mi btea violent. n timp ce m mproca cu
valuri de insulte, se mngia cu mna, ondulnduse ca un fir de iarb n furtun. Ochii ei erau
teribili, nu li se vedea dect albul. Spectacolul
era nspimnttor! Mi-am spus: Doamne, snt
singur cu dumanul!
N-am neles imediat de ce am avut acel
gnd.

20

Preskett... N-are dect s se ntoarc la


Preskett.
n cele din urm a avut un orgasm brutal i,
dup ce i-a adunat hainele, s-a mbrcat, de
parc ar fi fcut dragoste n modul cel mai
normal din lume. Dup ce a ieit din cabin, miam luat Biblia i am citit o jumtate de or. M
apsa o greutate teribil. Cuvintele Scripturii
nu gseau drum spre sufletul meu. ntre ele i
mine se intercalase ceva...
Am dormit foarte prost n noaptea aceea.
Eram bntuit de vise n care se amestecau scene
de teroare cu secvene lascive. n cele din urm,
dup ce am scpat de tentativele criminale ale
Marshei i am cedat farmecelor otrvite ale
Vassilissei, m-am ascuns n camera de pilotaj a
lui Apollo XXV. Marte era un balon rou, atrnat
n noapte. Aruncat n spaiu de un Dumnezeu
copilros...
Apoi, n spatele globului marian, a aprut
figura unui btrn, ce-i mica ncet buzele,
zicnd:
Lsai copiii Pmntului s vin la Mine!
Ancheta se mpotmolise. Contactul meu de la
SAI prea c uitase s-mi rspund la scrisori.
Am ncercat s iau legtura cu aa-zisul prieten
al meu de la poliie, dar mi s-a spus c
inspectorul J.A. Glenn era n deplasare.
M-am dus s mnnc ntr-o cafenea linitit,
din vecintatea biroului meu. Chelneria m
cunotea bine, pentru c ntreineam, de vreo doi
21

ani, o legtur sporadic. Fata, dintr-o familie


bun, i luase bacalaureatul, apoi nimerise ntro poveste urt, cu droguri... Fusese salvat, n
ultima clip, de o sect ce se ocupa cu tot felul
de salvri...
n timp ce-mi servea un mic dejun copios,
alctuit din crnai, ou btute, pine prjit i
cafea foarte tare, i-am pus cteva ntrebri.
Aglomeraia de diminea trecuse, puteam vorbi
fr s fim ntrerupi.
Pru (culmea, se numea Prudence!). nu crezi
c-s nite chestii bizare n afacerea asta?
Dup prerea mea, ai intrat ntr-un rahat
imens! O mie de florini, asta nseamn ceva!
Aa e, atia bani pentru o munc fr
folos! Indivizii snt icnii... Drag, tu ai trit n
secta aia... Ce gndeau ei despre cltoriile
spaiale? Despre Apollo XXV... de cltoriile ce
urmau s aib loc...
Nu spuneau mare lucru. Din cnd n cnd,
cte un comentariu. Erau mpotriv... Spuneau c
Pmntul e destul de mare pentru toi oamenii,
c, mai nti ar trebui instaurat pacea pe planeta
noastr, nainte de a merge s semnm
dezordinea n Creaie...
Spuneau ei asta? Aveau dreptate. Poate nu
erau la fel de nebuni, ca ali sectani...
Aveau i ei zile bune, dup cum aveau i
zile rele...
M-am oprit din mestecat, i am ntrebat, cu
gura plin:
i ce fceau, n zilele rele?
Las-o balt! spuse ea brusc, nu te privete!
22

i, orice am fcut, n-a mai vrut s spun


nimic.
La urma urmei, trsniii ia o salvaser de
droguri.
Apoi am vzut Marte, n toat mreia sa
roie. Planeta care ncntase imaginaia attor
generaii de poei, romancieri i astronomi.
Cnd am nceput manevrele de apropiere, a
avut loc incidentul cu Preskett.
Am ntors pagina, dornic s afin mai mult,
dar am descoperit c o duzin de pagini fuseser
smulse. Iar n restul amrtului de carnet nu erau
dect referiri idioate la Dumnezeu i spaiu, i la
proiectele pe care le avea imbecilul la de
locotenent-colonel de a crea o biseric! nc
una! Mi-am reproat c am citit jurnalul pe
buci. Dac l-a fi citit n ntregime de la
nceput, a fi fost mai puin dezamgit.
Probabil c incidentul cu Preskett ascunde
indicii preioase...
Eram un idiot! Nu meritam s trsc dup
mine licena de detectiv particular! Trebuia s
m ntlnesc cu Preskett, din moment ce teribila
Vassilissa Petrovna nu putea fi abordat.
Am luat legtura cu Marsha Erikson.
Nu tia nimic, sau aproape nimic, despre
Malcolm Powers Preskett. ns avea adresa lui,
pentru c fusese prieten bun cu rposatul, nainte
de zborul navei Apollo XXV.
Eti formidabil! i-am strigat. i nu numai
n pat!
23

Marsha izbucni n ris.


Nici tu nu eti mai prejos!
Apoi redeveni serioas:
Trebuie s-i spun ceva. Dup zborul pe
Marte, Bertil n-a mai vrut s tie de Preskett.
Poate din cauza rusoaicei leia scrboase.
Poate...
ns Preskett nu mai locuia la adresa aceea.
Ar fi fost prea simplu. Doar n romane lucrurile
decurg de la sine.
M-am hotrit s nu fac nimic, ateptnd ca
mecherul care-mi trimitea pachete prin pot s
se manifeste din nou.
Cnd am pornit vechiul meu trivid, am vzut
aprnd figura insuportabil a lui Francis Costa.
Prezenta femeia zilei, o oarecare Gloriane
Petfi. O creatur grotesc, ce voia s revoluioneze artele plastice. Nu era prima...
Mi-am zis, ca i cum a fi avut o revelaie:
Costa, de tine am nevoie! La urma urmei,
tu ai fost cel care a vorbit de un complot...
Creatura scrboas ce pretindea c se cheam
Gloriane Petfi vorbea i vorbea, i vorbea, i nu
zicea nimic. Am trecut pe un alt program.
L-am ntlnit pe Francis Costa ntr-o sear,
ntr-un restaurant italian. Nu-mi era foame, dar,
ca s-i fac plcere interlocutorului meu, am
mncat gnocchi cu sos de roii i parmezan.
Deci eti un detectiv particular i anchetezi
moartea bietului Bertil Erikson...
Am tresrit.
l cunoteai bine?
24

Nu, bineneles c nu, dar n meseria mea


trebuie s ai de-a face i cu dracul, i cu bunul
Dumnezeu.
Tremuram.
n povestea asta se vorbete mult despre
Dumnezeu. Avei cumva adresa unui anume
locotenent Malcolm Powers Preskett, membru
n

25

echipajul navei Apollo XXV?


i turn un pahar de vin, ncet, ca i cum ar
fi tras de timp, apoi spuse:
I-am luat un interviu lui Preskett. Am
adresa lui.
Sper s fie cea nou...
E adresa cea nou.
Am neaprat nevoie de ea.
n locul dumitale, a lsa balt afacerea
asta. n spatele crimei se ascund anumite
interese...
Vorbii de organizaia aceea subversiv?
Cuvintele mele sunau mai mult a afirmaie,
dect a ntrebare.
Ddu din cap. Bu o nghiitur de vin. i
ferea ochii de mine...
Dar nu m-a abandonat. A rupt o foaie din
carnet i, dup ce a scris informaiile pe care le
doream, mi-a ntins-o. Gnocchii, eram sigur, numi vor prii...
Mulumesc, am optit, eti un prieten
adevrat, Costa. i rmn dator...
n ochii lui negri trecu o umbr.
Exist servicii pe care-i mai bine s nu le
faci. S vorbim de altceva.
Dup cteva minute, l-am prsit. Aveam o
senzaie penibil de vid. Ca i cum toate
organele interne mi-ar fi disprut brusc. Nu mai
eram dect o piele umplut cu aer, un robot fr
suflet...
Mergeam pe strad, iar cnd a nceput s
plou, am continuat s merg drept nainte,
urmrit de o voce care-mi spunea:
26

terge-o, Jip, terge-o n viteza a patra


i

27

sri n primul avion spre Europa!


Am fcut semn unui taxi, dar n-a binevoit
nici mcar s ncetineasc, i am rmas n
mijlocul strzii, netiind ce s fac.
O main, creia nu-i fcusem semn, se opri
lng mine. O figur abia vizibil n spatele
geamului btut de ploaie, o micare de stof
ntunecat, o voce rguit, sufocat.
Domnul Schuyler?
Da.
Urcai.
Ordinul czuse sec, ca o lovitur de bici.
Am privit n jur, cutnd n noaptea ostil
vreun ajutor. O mn iei din umbr i m strnse
de bra. Am gemut ncet, de durere. Eram deja n
main, gonind pe strzile ntunecate.
Cineva m-a trdat, mi-am spus.
n main erau dou persoane. O femeie, la
volan, i un brbat, a crui figur rmsese n
umbr. Brbatul sttea lng mine, un sac de ur.
Unde m ducei? am ntrebat (ca i cum na fi tiut cii cine am de-a face!).
Nu face pe prostul!
Vorbise femeia. Avea accent strin.
Bineneles, rus.
Cosmosul e un loc vast i plin de mistere
(femeia tui, ca i cum ar fi vrut s-i curee
gtul). Plin de paradoxuri...
Brbatul se ntoarse spre mine, i-i vzu
ochii lucind. Ochi de maniac. Mi-am zis c
ntlnirea mea cu Francis Costa fusese inutil.
Muntele venise la Mahomed...

28

Omul la, locotenent-colonelul Erikson,


era

29

un imbecil (tot femeia vorbea). Avea credina


naiv a strmoilor lui. n spaiu, a pierdut
complet simul realitii. l simpatizam, fusesem
partenera lui desemnat de calculator. E
adevrat, tii partea asta din poveste...
Maina intrase ntr-o strad ngust. Nu
cunoteam cartierul. M ntrebam dac pusesem
vreodat piciorul pe acolo. Teama m fcuse smi pierd legendarul meu sim de orientare. Parc
m deplasam ntr-un ora strin. Undeva,
departe, n alt ar...
Mi-am dat seama c tremuram.
Preskett ncepu s rnjeasc. Nu auzisem
niciodat pe cineva rnjind aa. Tot frigul cosmic
i intra n piele cnd l auzeai rnjind. Ace de fier
care-i rodeau carnea...
Maina se opri. ntr-o fundtur pustie.
Undeva se vedea o u. acoperit cu metal
strlucitor. O lumin nedefinit sclda ua aceea,
de parc ar fi fost o cortin ce ascundea un teatru
enigmatic...
Mi-am amintit de pachetul nfurat n hrtia
maron, ce coninea resturile demne de mil ale
astronautului ce-l ntlnise pe Dumnezeu ntre
Pmnt i Marte. Am simit pe bra degetele lui
Preskett.
Coboar! comand Vassilissa Petrovna.
Nici gnd! O s m ducei acas i...
Gura!
Vocea era joas, aspr, plin de ameninri
neexprimate.
Domnule Preskett, am strigat, ntr-o ultim
ncercare de a restabili echilibrul, am fost
30

angajat de un anume domn Travor, de la


Societatea Astronautic Independent pentru...
A scotoci n rahatul afacerii steia mpuite,
pentru o mie de florini. Ascult, prlitule,
Erikson e mort. I-au tiat boaele. De ce crezi c
i-au fcut toate chestiile alea?
M-am aplecat n afara mainii, spre ua grea,
acoperit cu argint.
Exist indivizi care au viziuni. l vd pe
Dumnezeu n cosmos! i indivizii tia slabi de
nger ncep s delireze. i nchipuie c mesajul
trebuie transmis i altora, la fel de slabi de nger!
Vassilissa lovi n ua ferecat n argint, iar
aceasta se deschise imediat, de parc eram
ateptai.
n umbr, mai multe siluete...
Aveam impresia c snt ntr-un fel de capel,
dar ntr-un col al slii acoperit cu negru i
purpuriu era un videogeam de model nou, i am
gsit de cuviin s-mi schimb prerea.
Aeaz-te, mi spuse tnra. Vrem s-i
artm ceva.
Am fost mpins ntr-un fotoliu, iar Preskett
se aez n spatele meu, cu minile pe umerii
mei, cu unghiile nfipte n ceafa mea, ca nite
gheare.
Gata! spuse el.
Ticloii! Filmaser moartea hidoas a
locotenent-colonelului Erikson. Cu plcere i
frenezie. Eram contient de prezena lui Preskett
n spatele meu, dar i de a unei mulimi care
murmura.

31

Ticloii! Tot ce-i fcuser lui Bertil Erikson


fusese NAINTE! nainte de a-l mpinge
dincolo

32

de hotarele vieii!
O mn care inea un fel de pumnal se
nveruna mpotriva corpului gol, dedndu-se la
o chirurgie hidoas a morii, pe care eram
obligat s-o urmresc...
Micarea hipnotic a minii, strlucirea
oelului, purpuriul picturilor de snge...
Mna care-l tortura pe srmanul Bertil
Erikson purta un inel cu o semilun argintie. O
bijuterie bizar, dificil s nu fie remarcat.
Apoi totul se termin.
Ecranul se goli de imaginile atroce.
Din hainele mele urca mirosul acru de vom.
Eram o crp n minile lui Preskett,
astronautul care avea alte idei despre spaiu dect
rposatul locotenent-colonel Erikson.
Mulimea cenuie, n spatele meu, se ruga.
Mna lui Preskett alunec de-a lungul gtului
meu, eliberndu-mi ceafa ndurerat. n penumbr, n timp ce cntul continua s urce spre
nlimile de negru i rou, se vedea o semilun
mic, din metal argintat.
Stteam n fotoliu, n apartamentul meu. Cu
ferestrele i uile nchise. Tcerea e ca o nchisoare cu o sut de zvoare.
Cu o or n urm, pota mi adusese dou
plicuri.
Unul, anonim, coninea foile rupte din
carnetul defunctului Bertil Erikson. Cellalt
purta sigla SAI.
Drag domnule Schuyler (se spunea n
scrisoare de la SAI)
33

Fapte noi, ce au aprut ntre timp, pun


afacerea Erikson ntr-o postur diferit. La
nivele nalte, s-a hotrt ca aceast afacere s
fie reconsiderat i (...)
V rugm s ntrerupei ancheta fr
ntrziere.
Al dunmeavoastr sincer,
Cecil K. Trevor
P.C. Cei o mie de florini, primii ca acont, v
rmn cu titlul de despgubire.
Bravo, domnule Cecil K. Travor, lucrurile
snt simple i, ceea ce-i mai important, au
reintrat n normal.
Mi-am turnat, cu o mn tremurtoare, un
pahar de coniac, apoi am format numrul
Marshei. Servitorul mi-a rspuns c lipsete
pentru mai multe zile. Nu tia unde plecase, nu
lsase nici o adres i nici un mesaj.
M-am reaezat, pndind orice zgomot, cu
simurile n stare de alarm.
O mie de florini pentru un suflet... Nici
mcar nu-i prea scump...
Am but coniacul dintr-o nghiitur. ns
alcoolul nu mi-a folosit la nimic.

34

Capitolul II

Cteva zile n-am ieit din cas. Rsuceam pe


toate feele evenimentele tumultuoase ale celor
dou zile de comar.
Aveam vise nspimnttoare, n care fugeam
prin peisaje danteti, pustiuri de foc, ntinderi de
ghea n flcri, coridoare fr de sfrit. Nu
tiam de CINE fug, dar, ndat ce m opream smi trag rsuflarea auzeam un zgomot demenial
i rencepeam s fug, tiind c, dac m-a
ntoarce s privesc n urm, a pi ce-a pit
soia lui Lot...
De ce nu citisem de la nceput notele
rposatului Bertil Erikson? De ce am vrut s fac
pe deteptul mpotriva unor puteri ce le
depeau pe cele umane?
De ce?
De ce m strduiser s m vr n necazuri?
Eram un biet idiot!
mi venea s-mi trag singur uturi n fund,
dar acum era prea trziu.
Nu-i nimic, mi spuneam. Doar o sect de
icnii n plus. Am avut de toate culorile, de toate
35

tendinele, pentru toate gusturile. De la grupul


criminal al lui Manson pn la sinucigaii lui Jim
Jones.
Un adevrat rahat!
i mai existase un precedent ntre bravii
astronaui americani, att de sntoi, de
btioi!
Colonelul James B. Irwin, care luase parte la
misiunea Apollo XV declarase, la ntoarcerea sa
pe pmnt, c avusese n spaiu contiina net i
clar a existenei lui Dumnezeu. Pentru c nu-i
lsase numele n istoria astronauticii moderne
(fusese ales printre ultimii, exact cnd nu mai
avea nici o speran, iar cltoria spre lun
devenise o chestie de rutin), deci, pentru c nu
putuse fi cel mai bun din spaiu, preferase un rol
eminent n viaa public.
i crease propria lui biseric, The High
Flight Fundation, care a avut un succes imediat.
Dumnezeu a fost ntotdeauna o marf care s-a
vndut bine, de fiecare dat cnd a binevoit s
coboare printre creaturile sale (cu condiia s nu
fie negru, rou sau pestri).
Amrii!
(Povestea e autentic. Irwin a ntemeiat, cu
adevrat, High Flight Foundation. Autorul
acestei cri a avut ocazia s-i ia un interviu, n
timpul unuia din turneele sale de misionierat n
Europa. Irwin a vzut, efectiv, Faa lui
Dumnezeu n cosmos. Nota autorului)
De fapt, Apollo XXV fusese o misiune la fel
de inutil ca i cea a care participase colonelul
Irwin. Dup ctva timp, conducerea NASA i
36

SAI deciseser, brusc, c aventura marian nu


meritase cheltuielile. Dup ce tocaser miliarde
de florini, au ndreptat deodat telescoapele spre
Titan i Europa, planetele care erau acum la
mod. Dar s lsm asta...
Mi-am luat anuarul i am cutat n paginile
rezervate profesiunilor i societilor sociale
rubrica BISERICI. Erau mai multe coloane. i
venea s crezi c oraul nostru era Mecca tuturor
predicatorilor.
Voiam s tiu dac exist ceva asemntor
Fundaiei Irwin. N-am gsit nimic la BISERICI,
dar, cutnd, mai mult din curiozitate, la
FUNDAII,
am descoperit o rubric
respectabil:

The New Hight Flight


Foundation
God-Watchers of the
Infinite

Doamne Dumnezeule! Aleluia!


Preskett inea lumea n mn, dar credincioii
rposatului colonel James B. Irwin pzeau i
acum Porile Cerului. Ca nite serafimi,
arhangheli, heruvimi...
Puternici, cu sabia de foc, gata s-l resping
pe Lucifer n tenebrele stacojii.
Cu un deget tremurtor, am format numrul
NHFF i am ateptat, rbdtor, s apar cineva
dispus s-mi fac un pic de conversaie.
37

Cnd legtura a fost stabilit, am crezut c


am de-a face cu un aparat automat de rspuns,
att de indiferent suna vocea de la cellalt capt
al firului. Am zis:
Alo! Alo! Alo!
Vocea mi-a rspuns:
V ascult.
M numesc Schuyler, i a dori s ntlnesc
un conductor al fundaiei...
ndat, ecranul se lumin, i vzui c vocea
mecanic aparinea unei femei austere, de vreo
patruzeci de ani, mbrcat n cenuiu. Dac ar fi
fost coafat cu mai mult grij i ar fi aruncat la
gunoi ochelarii cu ram groas, de baga, ar fi
artat suportabil, dar aa cum era, secretar
eficace prea asexuat.
mi pare ru, va trebui s ateptai cteva
zile. Reverendul Grandos lipsete sptmna
aceasta, iar reverendul Purdy se ntoarce abia
peste dou zile. Avei vreun mesaj de transmis,
domnule Schiller?
Schuyler, i-am rspuns. Numele meu e
Schuyler.
Ezitam s m destinui creaturii acesteia
androgine, dar voiam s tiu mai multe despre
intrigile sumbre care se desfurau n cosmos...
n noaptea aceea neagr, n care regulile de
comportare uman nu mai au nici un rost... Miam amintit de nsemnrile rposatului colonel
Erikson. i el intenionase s ntemeieze o
biseric, dar ceilali nu-i lsaser timp s-o fac.
Probabil c reprezenta o ameninre prea bine
precizat...
38

O ameninare?
Dar High Flight Foundation? Nu era i ea
o

39

ameninare? Chiar dac Irwin, sau succesorii lui,


nu avuseser niciodat de-a face cu Preskett i
banda lui de tlhari demonici.
M durea capul numai gndindu-m la toate
scornelile lor diabolice.
Trim ntr-o lume modern, n care
adevraii demoni se numesc recesiune, inflaie,
omaj, subversiune politic... Lucruri care n-au
nici o legtur cu diavolul.
Poate c visasem toate ntmplrile acelea...
Sau poate aveam de-a face doar cu perveri
sexuali, nebuni lubrici care amestecau tot felul
de idei. fr s neleag nimic...
Domnule Schuyler, ce-ai pit?
Am tresrit. Uitasem de interlocutoarea mea.
N-am nimic, domnioar... Scuzai-m...
Snt sora Almintha.
Scuzai-m, sor Almintha, m gndeam la
ceva...
Fii atent, domnule Schuyler, n asemenea
momente, demonul profit pentru a insufla
gnduri ciudate. Gnduri periculoase i...
Sor! Trebuie neaprat s ntlnesc pe
cineva de la bi... de la fundaia dumneavoastr!
E un lucru foarte important! ndrznesc a spune
c-i o problem de via i de moarte!
Am czut amndoi ntr-o tcere ncpnat,
mi spuneam c o s ntrerup legtura... dar se
ntoarse imediat n lumea noastr pctoas.
Vocea ei era untoas, ca o crem de vanilie.
inem o slujb peste trei zile. E o ocazie
exccent s discutai cu reverendul Purdy.
40

Reverendul Purdy e o persoan deosebit de


neleapt, iar nelegerea sa a naturii umane e,
practic, nelimitat... Va ti s v ajute.
Mi-am compus imediat o figur de tmpit ce
amestec o credin naiv cu o spaim
metafizic, i am cerut bunei surori Amintha
cteva informaii privind ora i locul reuniunii,
nainte de a-i ura noapte bun.
Dup ce am ntrerupt convorbirea, m-am
simit i mai gol, i mai singur. M ntrebam
dac n-ar fi mai rezonabil s mrturisesc totul
prietenilor de la poliie. Poate c J.A. Glenn
va fi n stare s m ajute.
M-am scuturat ca un cine ieit din ap i am
but cteva degete de alcool.
Nimeni nu putea face nimic pentru mine n
lumea asta stupid!
Dac a fi avut mcar o femeie, care s-mi
in de urt, s m nclzeasc la suflet i la...
ns nu eram dect un caraghios srman, devorat
de fric i de vidul existenei, un imbecil
nefericit...
M ntrebam dac amabila Pru ar accepta,
dac o rugam, s m in de mn n timpul
nopii...
La urma urmei, nu eram srac, din moment
ce aveam o mie de florini! Cu atia bani, poi
s-i plteti cteva partide de zbenguial!
Am hotrt s-mi ncerc ansa i s m duc
s-mi gsesc prietena la cafeneaua n care-i
ctiga existena cu sudoarea frunii ei frumoase.
nainte de a iei, mi-am strecurat n buzunar
un 12.12 extraplat. O minune pentru care nu
41

aveam permis i care, la o adic, putea s-mi


aduc necazuri serioase...
n stad, am tresrit.
Aveam nc n minte teribilele revelaii ale
jurnalului locotenent-colonelului Erikson, revelaii pe care m strduisem s le citesc i care...
Era oare prudent s ies, din moment ce ziua
era pe sfrite, iar ntunericul urma s cad din
clip n clip, ca un abur hidos i devorator?
Am mngiat n buzunar 12.12 EP.
O arm excelent.
Dar...
Exist vreo arm capabil s gureasc
pieptul unui diavol?
Am mers cteva sute de metri, urmat de
umbr i cea, apoi un grup de trectori m
mpinse spre gura metroului.
Ce expresie pictural: gura metroului!
Intrarea n subteran ne primi ca un bot de
demon, ne mestec, plin de zel, ne fcu s
coborm de-a lungul esofagului su deghizat n
scar rulant, ce ne arunc n gaura larg a
stomacului su.
Cineva m mpinse ntr-o femeie gras i
urt, care zbier, cu o putere de cal: Nu m
atinge! Nu pune mna pe mine!
Chiar dac a f vrut, nu aveam cum s pun
mna pe ea, pentru c braele mi erau lipite de
corp, prinse de nite frnghii invizibile. n
vagon, lumina spectral ne transform pe toi,
brbai i femei, n mutani ai pntecului
Oraului, nite mti de comar...

42

Am gsit un loc mai liber i m-am


aezat

43

astfel nct s-mi pot supraveghea tovarii de


drum.
Unul dintre prietenii mei murise n metrou.
Ca un obolan.
Avusese o criz de inim, iar mulimea l
clca n picioare, ca pe o crp. Pn la urm, un
suflet milostiv l trse pn la o banc i-l lsase
acolo. Sufletul acela caritabil crezuse, probabil,
c-i fcuse datoria (dac nu chiar mai mult)
ajutnd un prlit beat sau drogat.
Toate astea se petrecuser n timp ce indivizi
cu pretenii discutau, n locuri foarte curate,
despre mijloacele de a sparge zidul luminic i a-l
trimite pe Albert Einstein la coala primar.
Deodat, am vzut o figur hidoas aprnd
ntre dou figuri banale. O figur de cltor cu
Transorenescul. O figur ce semna cu mii de
alte figuri (ur/prostie/agresivitate/nefericire: un
foetus vomitat de mlul oraului), o figur cu
ochii aintii asupra mea.
Doar asupra mea!
Mi-am bgat mna n buzunar, strngnd
degetele pe 12.12 EP.
Am cutat cu privirea capul de monstru.
Fusesem cuprins, ca i alii, de marea fric a
oraului, ce ne acoperea, izbucnind, cteodat, n
crize de panic, n revolte convulsive.
ncini de chemarea unor mici fhreri de
cartier, ceteni cinstii i nevinovai se
transformau n lupi care distrugeau tot ce le pica
n mn. Apoi, calmai, mieii turbai se ntorceau n apartamentele lor i se ascundeau n
spatele ceurilor lor cotidiene...
44

Ignorau c, n felul acesta contribuiau zilnic


la spatul mormntului civilizaiei, lsndu-se
manevrai de minciunile politicienilor de duzin,
dnd o mn de ajutor unor manevre josnice.
tiam toate astea, dar n pntecul oraului nu
eram dect o larv bolnav i speriat. Singurul
meu sprijin era arma din buzunar...
Masca m privea fr ruine. O masc de
clown alb. nspimnttor de inexpresiv.
Mi-am zis: o s-i scoat trompeta din
buzunar i o s-mi cnte un cntecel. Iar cineva,
n ntuneric, va deschide cartea ferecat cu apte
pecei...
Dar spectrul citadin nu se mica. Sttea i m
privea.
nc patru staii. Nu, doar trei. Comarul se
va sfri curnd, m voi refugia n fustele lui Pru,
sau voi petrece cteva ore mncnd lucruri fade,
dar hrnitoare, ateptnd ora nchiderii
cafenelei...
Am vzut femeia gras de mai nainte lipit
de un individ solid, n impermeabil. i apsa
snii imeni n el, de parc ar fi vrut s-l
strpung...
Ce icnit!
Individul solid nu avea nici o ans s scape
de foamea lugubr a acestei stafii a
profunzimilor urbane.
Am rinjit n gnd. Mai bine el dect eu!
ns omul cu faa palid m privea mereu, cu
o intensitate nspimnttoare.
i faci griji inutile, prostule! Individul e
drogat, nici numele nu i-l mai tie!
45

Staia, urmtoare a fost marcat de zdruncinturi brutale, n clipa cnd uile s-au deschis,
iar valul celor care coborau s-a izbit de valul
celor ce urcau. Un numr de brbai i femei
rmseser jos.
Mi-a venit s vomit, cnd un genunchi m-a
lovit sub centur.
nc un pic i-o s scot arma n metrou!
Agresorul meu era un tnr cu ochi nguti,
cu pupilele strnse de drog.
Jigodie! mi spuse. Jigodie!
Nu tiam dac mi se adresa mie, sau ntregii
lumi, o lume ce fcuse din el o epav pe un
ocean de piatr.
O alunecare de crnuri umane fusese gata s
m zvrle din vagon. M-am agat de tot ce-mi
pica sub mn.
Jigodie! repeta tnrul cu ochi nguti.
ns mareea uman l crase cu ea, iar vagonul se pusese n micare.
La doi pai de mine, monstrul sttea i m
privea.
Ochii lui mori i ntlnir pe ai mei.
M sufocam. Durerea, ceva mai slab, continua s iradieze din testicole i din stomac.
Am nchis ochii i am rezistat. mpins,
nghesuit, pn la staia n care trebuia s cobor.
M-am ntors ctre masca alb, contient c
trebuia s-o arunc n ntuneric, s-o izgonesc, ntrun fel sau altul. Nu mai era. Dispruse ca un
miraj, se dizolvase n atmosfer.
M-am aruncat n nghesuial i am reuit s
ajung pe trotuar, fr mari pagube. n strad,
46

sirenele poliiei se amestecau cu zgomotul


circulaiei. Trebuie s fii nebun s te aezi la
volan la ora asta, cnd orenii snt apucai de o
nebunie furioas, cnd aerul poluat le ptrundea
n plmni, n creier, n cele mai mici coluri ale
organismelor putrede.
M-am aruncat n valul trectorilor, ca un
nottor disperat ce nu are de ales.
Am ntors capul de mai multe ori. Temndum s nu zresc privirea ciudat a clownului alb,
dar am ajuns la cafeneaua lui Pru fr s pesc
nimic.
Am comandat o bere i o salat de pui.
Nu eti n form, Jip.
Draga, buna Prudence m privea cu ochi
plini de nelegere, ochi ce-i luminau faa
tragic, obosit.
Pru, nu te sinchisi de mine. Am treburile
mele... Vreau s-i vorbesc. E ceva important.
n taxi, m-a luat de mn.
Pru se purta, cu adevrat, ca o mam.
Pru, ai auzit expresia: s-l ai pe dracu pe
urme?
Da, rspunse ea, cu un zmbet pe care
neonul l transform n rictus. tiu cum e...
senzaia asta.
Nu e doar o senzaie. E o trist realitate.
Dracul m urmrete i nu tiu ncotro s fug ca
s scap de el.
Pru oft i, ca s-mi schimbe ideile, mi puse
mna ntre picioare.

47

Dragul meu, spuse ea, cred c ai nevoie de


un tratament imediat!
Avusesem dreptate s am ncredere n Pru
Lorrach.
La nceput, mi-a dat de but, apoi m-a masat
dup toate regulile artei i, n sfrit, aceast
sfnt laic s-a chinuit s m aduc n form i s
scoat din mine tot ce eram n stare s ofer unei
femei frumoase.
Pru, i-am spus, complet extenuat, complet
golit, ar trebui s ntemeiezi o biseric, o
biseric bazat pe...
Mi-a nchis gura cu gura ei, i am adormit
ntr-o explozie de mosc i focuri bengale...
Mergeam cu Pru pe o strad alb.
Deasupra noastr, cerul era alb.
n jurul nostru, casele erau din zpad carbonic. O aglomeraie de o albea artificial...
Eram mbrcai ntr-un fel de toge romane,
iar vntul care sufla deasupra oraului alb
fugrea nori lptoi...
Apoi, deodat, decorul se topi ca zpada la
foc, i apru o figur de comar.
M-am trezit imediat.
Un obicei pe care-l cptasem n timpul
rzboiului de patru zile i n decursul lunilor
lungi care urmaser acestei manevre greite a
accidentului.
(Rzboiul de patru zile a adus civilizaia n
pragul prbuirii. Doar ntmplarea, care
hotrte soarta tuturor rzboaielor, a fcut ca
armele definitive s nu fie utilizate. Dup patru
zile de lupte nverunate, patru zile de ur
48

abject i concentrat, a urmat timpul


negocierilor, al duplicitii i al guerillei. La
aceast perioad, care a durat cteva luni
groaznice, face referire J.P. Schuyler. Nota
autorului)
Pru era culcat lng mine. Dormea profund,
sforind, dar ntr-un mod ncnttor.
Ceva tulbura armonia acestei scene... M-am
sculat, n ntuneric, i mi-am cutat hainele n
vidul camerei. Trebuia s-mi gsesc 12.12 EP
nainte de nvala dumanului.
Degetele mele tremurtoare s-au nchis pe
crosa pistolului, iar inima ncepu s-mi bat mai
normal.
M foram s fiu calm, s-mi obinuiesc
privirea cu realitatea nocturn din jurul meu.
ERA AICI. INCONTESTABIL. PRINS CA UN
FLUTURE DE NOAPTE PE O FEREASTR
LUMINAT, M PRIVEA CU OCHII LUI
MORI, DE PE FIGURA DE CLOWN ALB.
M vedea perfect. tia c snt acolo, gol i
tremurnd, ntr-un apartament strin, pion livid
pe tabla de ah a ntunericului.
ntinse braul, deschise mna, agitnd
degetele ca o stea de mare oloag...
inea o arm strlucitoare. Cu care,
deodat, transform o parte a ferestrei n ndri.
Apoi intr n camer, ca suflarea vntului nopii.
A fi putut s-l omor de ZECE ORI, DE
DOUZECI DE ORI.
ns scena m fascina att de mult, nct am
rms gol i tremurnd de frig, ca un oarece care
vede apropiindu-se privirea hipnotic a reptilei.
49

Frica mea era att de jalnic, nct am fost


cuprins de un tremurat incontrolabil, iar vezica
mi se goli brusc!
Chestia asta m trezi din mori!
Celimea alb a nopii era acolo, n faa
mea. Cu arma ndreptat asupra mea, asupra
goliciunii mele livide.
I-am lansat, drept n bot, ncrctura din
12.12 EP.
n spatele meu, Pru se mic n somn.
Rmase ns scufundat n vise.
Am dat drumul pistolului i am naintat spre
clownul alb al morii.
Era culcat pe spate. Ai fi zis c-i creatur de
pe alt planet. Un animal alb, flecit, mort.

50

Capitolul III

Poliistul m privea drept n ochi, ca i cum


i-ar fi imaginat c, privindu-m aa, ar fi fcut
s-mi cedeze nervii.
Las povetile, mi spuse el. Eti n rahat
pn-n gt, Schuyler! Nu tiu de ce, dar l plng
pe tipul care zace acolo, scldat n sngele lui.
Dac i-ar fi reuit lovitura, scpam de o belea...
Am chef s te arestez. Pentru port de arm
interzis. Un 12.12... Nu tii c...
Sergent, l-am ntrerupt eu, ct mai calm
posibil, lucru dificil, avnd n vedere halul n
care eram, nu crezi c sntem amndoi oameni n
toat firea i c ar trebui s vorbim despre treaba
asta... ca ntre brbai?
Ddu din umeri.
Legitim aprare. Da, dar legitim aprare
cu o arm interzis. Ce ai face n locul meu?
Pru se ridic brusc, ca o cobr gata s mute:
Eti nebun, sau doar un tip scrbos,
sergent? Era gata s fim asasinai n timp ce

51

dormeam, iar tu ne joci marea scen a


poliistului care are

52

probleme de contiin!
Ddea din mini, iar halatul ei avea tendina
de a se desface. Sergentul Cledwyn profit de
ocazie ca s-i clteasc ochii. O ls s
vorbeasc i s se ambaleze, apoi zise, cu o
rceal ce-i contrazicea sclipirea ochilor:
Gura, fetio! Nu iau n considerare insultele
tale! S zicem c nu le-am auzit! Sau c le pun
pe seama... emoiei. ns n-o s-i permit s urli
aa toat noaptea! Vom cuta toate dovezile pe
care avem chef s le cutm, chiar dac va trebui
s rmnem aici pn dimineaa. Dac vei fi
cumini, v vom lsa n pace. Pn la noi ordine.
Am plecat capul, iar Pru se dovedi i ea
nvins.
Pentru moment, zise sergentul, o s-i
confisc licena i, bineneles, arma. N-am fost
invadai de roii, aa c va trebui s te mulumeti cu scule obinuite. Altfel, unde am
ajunge?
Dintre toi obolanii din oraul sta de
obolani, tu eti cel mai scrbos, i-am zis n gnd.
Da, eti regele obolanilor!
tii ceva, Schuyler? Cred c n-o s scapi
niciodat...
Dup ce a plecat sergentul, Pru i cu mine
ne-am bgat din nou n pat. Dar nu mai aveam
poft de nimic. Am luat-o n brae, cu o tandree
de colar depit de evenimente, i i-am spus:
Povestete-mi ce se ntmpl n secta
voastr. S nu crezi c vreau s-mi bat joc de
tine. Snt doar ntr-o mare ncurctur...

53

Pru m lu de urechi i-mi plas un


srut
matern pe buze.
M-ai dus de nas... Nu crezi c-i o porcrie
s regulezi o fat ore n ir, doar ca s obii nite
informaii?
N-ai dreptate, draga mea, ncerc doar s-mi
salvez viaa. Tipul pe care l-am omort... masca
aceea... cred c face parte dintr-o sect. O sect
aparte. i aminteti de astronautul care s-a ntors
de pe Lun cu idei ciudate? l ntlnise pe
Dumnezeu n spaiul cosmic... Dumnezeu aa
cum e imaginat: cu barb i cu nfiarea de
director general mbtrnit n hamuri...
Astronautul respectiv er att de sigur, nct a
nfiinat o biseric. A invitat credincioii s
planeze cu el n nlimile n care strlucete, ca
un ban nou, ochiul binevoitor al lui Dumnezeu.
Pru ncepu s rd.
Fii mai scurt i spune-mi ce legtur am eu
cu toate astea.
Nu prea tiu... Ascult-m: am fost pus s
rezolv o afacere complet aiurea... Asasinatul
unui erou interplanetar, locotenent-colonelul
Bertil Erikson, cel cu zborul spre Marte, Apollo
XXV... Individul, ca i predecesorul lui, l-a
ntlnit pe Dumnezeu ntre Pmnt i planeta
roie...
tiu, tiu, spuse Pru, mngindu-m pe fa,
mi-ai mai povestit astea, i i-am rspuns la
ntrebri. Cei din secta mea, Ua Oglinzii
nflcrate, snt pacifiti. Mai mult studeni...
Spun c vom fi pedepsii pentru c am
54

transformat creaia divin ntr-o cloac. Snt


oameni cumsecade; chiar dac unii dintre ei ar
avea nevoie de psihiatru. ns eu le datorez
viaa. M culcam cu oricine pentru civa florini,
ca s am cu ce s ajung n al aptelea cer... Aa
c...
Nu vreau s-mi aminteti de viaa ta de
altdat. tii c in la tine. Vreau doar cteva
amnunte despre secta ta.
Prudence se ridic ntr-un cot i m privi
drept n ochi. n cmpul meu vizual, pieptul ei
atrna ca o pereche de fructe exotice. n ochi
avea o lucire ironic.
Jean-Pierre Schuyler, zici c ii la mine?
M crezi proast? Vii la mine de fiecare dat
cnd ai nevoie de informaii sau de ceva sex care
s nu te coste prea mult! Eti un mincinos!
Singura persoan la care ii eti tu, jivin mic!
i dac ine cineva la cineva, aceea snt eu, care
in la tine! Ce vrei, de fapt? Nu snt o
enciclopedie vorbitoare despre secte, biserici i
fundaii religioase din Statele Reunite. M
numesc Prudence Lrrach, snt chelneri ntr-o
cafenea, dup ce am fcut ceva coal, o
grmad de prostii i puin ispire. Din pcate,
corespund a ceea ce unii numesc femeie
libertin. Dragul meu, ciocrlia va cnta curnd,
iar eu va trebui s m pregtesc pentru o nou zi.
Dac vrei s-o mai faci o dat, ar trebui s te
grbeti!
Tirada lui Pru m-a enervat, pentru c tiam
c avea dreptate. Nu ai dreptul, chiar dac ai o

55

meserie att de scrboas, s tratezi oamenii ca


pe nite marionete.
Ai dreptate. Eti cea mai bun fat de pe
pmnt i dac, ntr-o zi mi voi prsi viaa de
celibatar, jur c m voi gndi la tine!
N-ai dect, dar n ziua cu pricina o s te
zvrl

56

afar, ca s-i gseti alt fraier. in prea mult


la independena mea.
Bravo! A vrea s citeti ceva. Fotocopia
ctorva pasaje din jurnalul rposatului locotenent-colonel Bertil Erikson. Vei vedea, e o
lectur excitant, n care au loc multe schimbri
i lovituri de teatru. Pot s-i cer acest serviciu?
Poi. Dar nu vd ce atepi de la mine.
Vreau s-mi spun cineva dac visez sau
dac tot ce mi se ntmpl e urmarea unei
anume... logici...
Se aplec, iar snii ei se frecar de pieptul
meu. Am oftat, ca unul ce trece printr-o
ncercare dificil. Pru m manevra cu grij, dar
decis. i strecur mna ntre picioarele mele.
Am tiut c n-o s scap doar cu vorbe...
Cele zece pagini care lipsiser din jurnalul
locotenent-colonelului B.E.
n dimineaa asta, cutndu-mi Biblia, mi-am
dat seama c nu era la locul ei. Doream s
citesc i s meditez, n timp ce ne apropiam de
captul cltoriei noastre. Planeta roie ocupa o
poriune important din spaiul de pe ecranele
de control.
Mirat, am cutat cartea sfnt peste tot. Am
reuit s-o gsesc ntr-un dulap, murdar i
sfrtecat, ca i cum o mn blesfematorie s-ar fi
dezlnuit mpotriva ei. Cnd am vrut s vd n
ce stare erau paginile, am tresrit de oroare:
paginile erau murdrite cu excremente!
O duhoare respingtoare se degaja dintre
paginile Evangheliei. Mi-am zis: Cel care a

57

fcut asta e un monstru, un monstru posedat de


Demon!
Plin de furie, m-am dus la postul de
comand i m-am repezit la Preskett. Era la
postul lui, iar lng el, zmbind ironic,
prostituata aceea, Vassilissa.
Poi s-mi explici ce nseamn ASTA,
Preskett?
I-am vrt Biblia mpuit sub nas. S-a tras
napoi, ncruntat.
Domnule, a strigat el, nu tii ce spunei...
nici ce facei!
Ochii lui rmseser fixai asupra mea, n
timp ce vorbea, i strluceau ca nite pietre
roii, ca luminile din ochii lupilor. Eram gata
s-mi cer scuze pentru izbucnirea mea de furie.
Aveam impresia penibil c picasem ntr-o curs
teribil, ai crei dini se nchideau asupra mea,
precum colii unei fiare infernale.
N-am crezut c putei ajunge aici, domnule
colonel, dumneavoastr, un om att de
echilibrat, care respect ordinea sfnt a
lucrurilor! V rog s aruncai acest obiect
respingtor n incinerator!
Dar... dar e o BIBLIE, Preskett!
A FOST, domnule.
E o superstiie retrograd, strig
Vassilissa. Arunc porcria aia n incinerator!
mpui toat camera!
M-am ntors spre ea i am fulgerat-o cu
privirea:
Uii c snt conductorul acestei expediii
i am dreptul s ntreb tot ce cred de cuviin!
58

Nu uit, numai c bnuielile dumneavoastr


snt insulttoare, iar o nav cosmic nu-i o
corabie cu sclavi, domnule! Primus inter pares!
Asta sntei la bordul navei, colonele Erikson!
Arunc porcria aia n incinerator, altfel voi
face un raport la ntoarcerea pe Pmnt!
Preskett rnjea. Intervenia sovieticei l
ajutase.
Nu avem alt treab dect s ne certm pe
o ediie a Scripturii? Ne apropiem de Marte, iar
manevrele ne solicit toat atenia...
Mi-am dat seama c, n furia mea, le
fcusem jocul! Am fcut ceea ce mi se ceruse:
am aruncat Biblia n incinerator. Apoi m-am
splat pe mini i m-am stropit cu ap de
Colonia...
n timp ce meditam la ultimele evenimente,
mi-a trecut prin minte c nu mai aveam nici o
putere la bordul navei Apollo XXV! n prezent,
destinul acestei expediii, de care ar putea
depinde o mulime de lucruri (prosperitatea
lumii, stabilitate, semnarea unui tratat de pace
durabil ntre Noua Uniune a Republicilor
Sovietice i Statele Reunite), era hotrt. Nu mai
eram nimic, doar un fir de iarb n vnt, iarb
uscat i fragil, pe care focul ngheat al
cometelor o va transforma n cenu. M tot
gndeam, de m-am ales cu o durere zdravn de
cap. n cele din urm, nvins i plin de grea, mam ntors n Camera Hrilor.
Erau acolo toi, i m priveau cu atenie.
Orice ironie, orice urm de batjocur dispruse de pe figurile lor, prnd s-mi spun:
59

Hai, locotenent-colonel Erikson, ce hotrti? Eti CU NOI sau MPOTRIVA


NOASTR? Nu mai e timp de palavre!
M-am prefcut blnd ca un miel i am spus:
Am avut o criz de nervi. V rog s
m

60

scuzai, domnule Preskett. Rul de spaiu nu


iart pe nimeni...
Domnule colonel, mi rspunse Preskett,
nu pot s fiu suprat pe dumneavoastr. Sntei
conductorul expediiei, de aceea propun s
uitm acest incident i s ne consacrm doar
reuitei misiunii. Vedei planeta roie! O er
nou se deschise n faa noastr, n faa tuturor
locuitorilor de pe Pmnt!
Am asolizat fr nici un incident tehnic.
Pream purtai de vntul solar, ca un fulg...
Timp de cteva ore, n timp ce nava era pe
orbit n jurul lui Marte, am uitat momentele
teribile pe care le trisem. Era evident c m
nelasem, iar stressul acestor zile de cltorie
n spaiul cosmic mi zdruncinase teribil
echilibrul nervos. Am fost fericit, ca unul care
i-a fcut treaba bine, care-i ndeplinete o
parte a contractului i-i zice: Acum, ce-a fost
mai greu a trecut! Prima dat n istoria
omenirii, oamenii coboar pe o alt planet!
Fiindc nu poi considera etapa selenar ca o
cucerire a unei lumi noi. Fusese doar un prolog,
nimic altceva. Sigur, primii cosmonaui au avut
nevoie tot de mult curaj, dar noi sntem, cu
adevrat, primii.
n nacela de explorare, am atins solul
marian fr nici o problem.
Sus, n spaiul ntunecat, nava noastr se
nvrtea n jurul lui Marte, devenit, de pe
acum, colonie pmnteasc. Veghea asupra
noastr, ne inea la curent cu pericolele care ar
fi putut apare.
61

Bineneles,
eram
informai
despre
natura
solului marian, despre componena atmosferei,
despre viteza vntului, despre schimbrile
climatice i meteorologice. Dar, ca un printe,
ochiul navei ne controla orice micare.
n nacel, Preskett ncepu deodat s rd,
tind firul ntins pe care mergeam. Am czut
drept n gura ncins a unui vulcan...
Rsul
acela
era
negarea
tuturor
convingerilor mele. nsemna c totul era, din
nou, pus n discuie. Eram prizonierul unei
capcane uriae.
Planeta roie! zise Vassilissa. Planeta
roie! E amuzant, nu? Ce zici, comandante?
Am dat din umeri. Simeam c femeia aceea
m ura din tot sufletul. M-am ntors ncet spre
ea, prefcndu-m c snt linitit. n realitate,
eram ngrozit.
Am vzut atunci c figura tinerei era
deformat de un rictus de nedescris,
asemntor a ceea ce se numete, n limbaj
medical, risus sardonicus.
Buzele i se ntinseser spre urechi ntr-un
mod obscen, iar dinii i strluceau de parc
erau gata s-i sar din gingii i s mi se nfig
n gt. Niciodat, nicieri, nu m simisem att
de singur, att de disperat...
Mi-am zis: Eti n situaia unui scorpion pe
care un grup de copii l-a nchis ntr-un cerc de
foc. N-ai alt alternativ: sau faci pe mortul,
spernd s uite de tine, sau mori cu adevrat.

62

O mn se aez ncet pe umrul meu i mam ntors ncet spre acea cldur care radia
spre nine. Era tnrul inginer Samuelson, care
ncerca s m liniteasc:
Domnule colonel! Coborm pe Marte! Un
vis vechi al omenirii se va ndeplini, sub ochii
notri! Apollo XXV reprezint un monument pe
drumul cuceririi cerului!
Ochii lui strluceau i am crezut, o clip, c
ne vom regsi pacea... c vom plana n aceste
ntinderi virgine unde doar Dumnezeu i fcuse
auzit vocea... Am pus mna pe umrul lui i iam spus, reinndu-mi emoia:
Avei dreptate, inginer Samuelson, avei
dreptate! Viaa e scurt ca s o punem n
balana absurdului. S bem o sticl de ampanie
pentru a srbtori momentul acesta!
Bravo, domnule colonel, strig Preskett,
iat-v redevenit un om din carne i snge! S
bem n slava CELUI CARE NE-A CONDUS
PRIN NTUNERIC... S BEM N CINSTEA
NGERULUI LUMINII!
Toi tovarii mei i regsiser figurile
binevoitoare. I-am vzut aa cum i cunoscusem
alt dat. Frai i surori, calmi i ponderai,
savani, tehnicieni, floarea astronauticii
pmnteti...
Urmeaz consideraii neinteresante, care nu
clarific deloc povestea.
MARTE!
Naveta-nacel se aezase pe un amestec de
nisip i stnci oxidate, care constituie solul
marian.
63

tiam c venind AICI nu vom gsi dect


deert i dezolare, dar acest deert, aceast
dezolare erau extrem de fascinante.
MARTE!
Generaii ntregi visaser la aceast lume
sclerozat, i proiectaser fantasmele ctre
aceast planet cu orizonturi abrupte.
MARTE
Ar fi trebuit s tremur de plcere, de
mndrie, s m umflu n pene ca un coco, n
momentul n care am atins drapelul. Ar fi trebuit
s m simt ptruns de harul lui Dumnezeu, s
nu mai am contiina greutii crnii...
n loc de asta, m asaltau tot felul de
presentimente. Ca nite legiuni infernale.
MARTE!
Toi scriitorii i scriitoraii, vistorii i
mnuitorii de pene care i bazaser inspiraia
pe miticele canale ale planetei roii, ce-ar fi
spus vznd ntinderile pietroase, dezolante?
Avei grij de vnturile de pe Marte!
Avei grij de schimbrile de vreme!
Avei grij de alunecrile de teren, de
avalanele de nisip!
Toate sfaturile acestea ne nsoiser n timp
ce naveta-nacel coborse ctre solul planetei
roii.
Luasem toate precauiile, dar se dovediser
inutile, pentru c Marte ni se artase sub nfiarea sa cea mai plcut.
Fascinai, contemplam apropierea acestei
planete frumoase cu aspect extravagant, a crei

64

bizarerie coloristic impresionase att de mult


pe strmoii notri.
n partea aceea a lui Marte domnea calmul.
Un calm sinistru, lugubru. Un calm al morii, al
lipsei totale de via.
MARTE!
Am coborit pe scar, unul dup altul. Cu o
ncetineal care nu se datora doar considerentelor de securitate, ci i unui soi de paralizie a
membrelor...
n scafandrele noastre spaiale, semnm cu
nite animale ciudate...
Urmeaz din nou digresiuni i platitudini,
care lungesc povestirea.
Am fcut ceea ce se face n asemenea circumstane: am plantat n vrful unei movile cele
trei drapele: al SAI, al Statelor Reunite i al
Noii Uniuni a Republicilor Sovietice i
Progresiste.
i am improvizat, dup obicei, un mic
discurs:
n numele ntregii omeniri, n numele
tuturor naiunilor care o compun, iau n
stpnire aceast planet, planeta Marte. Fie
s-i renege numele i s devin, pentru
omenire, un simbol al pcii i nelegerii!
Am rostit aceste cuvinte n microfon, tiind
c vor ajunge la toi colegii mei. i vedeam,
siluete albe, aezate n cerc n jurul movilei,
imobili, ca nite marionete prsite de stpnii
lor, uitate ntr-o vitrin...

65

Spectacolul mi s-a prut att de


nspimnttor, nct am nceput s m blbi,
trasformnd cuvntarea ntr-o biguial jalnic.
Am ntins mna, atingnd, unul dup altul,
cele trei drapele.
Acum, cnd aceast lume strin, de care
ne am legat attea sperane.
Am fost ntrerupt de o rafal violent, care
m-a aruncat n genunchi, ca i cum ar fi trebuit
s-mi cer iertare.
Un rs dispreuitor ajunse la urechile mele.
tiam c nu vine din afar, atmosfera planetei
nefiind capabil s transmit un asemenea
sunet. Rsul acela izbucnise brusc, n capul meu.
Am rmas ngenuncheat n praful lui Marte,
scuturat fr mil de vnt n timp ce tovarii
mei se puser n micare, aplecai sub furtun,
disprur n spatele unor stnci.
Cele trei drapele, mrturie a orgoliului
omenesc, au fost smulse din solul marian i
luate de vnt.
Un iuit de nesuportat mi sprgea urechile,
ca un cnt de pasre blestemat. Am strigat n
microfon!
Preskett! Vassilissa Petrovna!
Nu puteam s m ridic, eram ca un gndac
mare, pe care copii rutcioi l rsturnaser,
amuzndu-se, pe spate.
l imploram pe Dumnezeu, rugndu-l s m
ajute.
Doamne, am spus cu voce tare. Doamne,
elibereaz-m de cel ru! Pentru c a Ta e
puterea i slava, n toate timpurile...
66

Fiecare cuvnt al rugciunii mele era


subliniat de un nou rnjet, un rnjet pe care nu-l
putea aduce nici vntul, nici aparatura radio.
Aveam contiina c n atmosfera lugubr a lui
Marte se manifesta o prezen care jignea
numele Domnului... Care-l jignea pe Dumnezeu
i care se dezlnuise mpotriva ptrunderii
strinilor.
Drapelele, simbol al cuceririi, dispruser.
O voce, pe care am recunoscut-o ca fiind a
lui Preskett, dei era deformat de ur, zise:
Comandant de rahat! Crapi de fric! La
ce-i folosete, pederast prlit, s plantezi
drapele pe lumi strine? Pe lumi care nu-i
aparin? i care nu vor aparine niciodat ie i
jigodiilor tale maladive! Culc-te n praf, f-te
ct mai mic! Amestec-te cu nisipul! Crap!
Am ncercat s m rog n continuare, dar
greutatea infernal ce venise odat cu vntul
continua s m apese, s-mi zdrobeasc pieptul.
Am ncercat s m trsc pe nisip, gnganie
nendemnatic strivit de o mn uria, cnd,
n realitate, greutatea mea diminuat, corelat
cu fora vntuluL ar ii putut s m zvrle ca pe
un fulg!
Luptam, cu ochii plini de lacrimi, mpotriva
acestei suferine inexplicabile ce m strivea.
ncet, m-am trt pe poalele colinei, ncercnd s
pun ntre vntul marian i mine bariera
natural de nisip i stnc.
n timp ce m tram aa, lipsit de orice
ruine, vocea lui Preskett, creia i se adug,

67

din cnd n cnd, cea a Vassilissei, m acoperea


de insulte.
Apoi m-am prbuit sub o avalan de nisip
i pietre, i am alunecat spre ceilali, care
stteau la baza colinei, siluete albe, ostile,
strine.
Am avut impresia c se nvrteau ncet, ca i
cum ar fi nceput S DANSEZE!
S DANSEZE?
Acum, cnd izbucnise furtuna? n plin deert
marian?
I PIERDUSER MINILE!
Mai trziu, a avut loc o strfulgerare
verzuie,

68

cadaveric. Ca i cum un soare minuscul, verde,


ar fi ieit dintre dune, pentru a lumina dansul
imposibil al tovarilor mei.
Aveam senzaia c, din adncurile solului,
venea un ritm surd, fascinant. Bti de palme
neomeneti pe tam-tam-uri uriae din piele...
Mi-am pierdut cunotina, n timp ce
tovarii mei ncepuser s gesticuleze i s
opie ca nite purici, n btaia vntului, profile
fantastice n micarea verzuie, insuportabil...
Din acel lein ciudat nu pstrez dect
amintiri estompate, impresii vagi: mi se prea
c n imensitatea, acestei planete necunoscute,
n absurditatea acestei furtuni care nu nceta s
rsuceasc sfrleze de praf o voce uria
vorbea, cnta, urla...
Ne gseam sub un fel de clopot transparent,
n jurul cruia uraganul continua s scoat la
iveal imagini ciudate i muzici neauzite...
i, sub acest clopot care i izola de
temperatura nspimnttoare de afar i de
atmosfera irespirabil a lui Marte, tovarii mei
i dezbrcar costumele i se dedar la
maimureli
groteti,
la
simulacre
respingtoare...
n timp ce-i ddur minile, pentru a rencepe o hor, le-am vzut trsturile deformate,
ochii plini de ur, membrele contorsionate... miam zis c asistam la ceea ce, nainte ca oamenii
s intre n era raiunii, se numea un sabat...
UN SABAT PE SOLUL PLANETEI
MARTE... I LA CARE LUA PARTE FLOAREA
ASTRONAUTICII
INTERNAIONALE...
69

NNEBUNISEM...
DOAMNE...
NNEBUNISEM...
Urmeaz o vorbrie infam, pe care nu
merit s-o reproducem.
Cnd mi-am revenit, ceilali mi au spus c
fusesem bolnav i mi-au cerut s rmn calm.
Nu m-am aprat cnd am fost anunat c
fusesem suspendat temporar de la comand i
c ar trebui s m odihnesc... Starea de
epuizare n care m aflam, n realitate,
incompatibil cu sarcinile care-mi reveneau.
Mai trziu, ignornd temerile de care am avut
parte n zilele acelea pline de incertitudine i de
umilin, am putut s discut cu tovarii mei, s
le explic c le nelegeam atitudinea, c un
cpitan de astronav putea s-i piard
controlul i s viseze lucruri care nu
existau...
Colegii mei ddeau din cap, m bteau
prietenete pe umr: Te nelegem, nu-i face
probleme... Nu sntem noi tovarii ti, fraii
ti?
Dar lucirea ochilor lor le dezminea
gesturile linititoare, cuvintele dulcegi...
Urmeaz un gol n text.
Cnd m-au considerat vindecat, mi-au
redat spontan (cu un cinism evident) toate
sarcinile i funciile. Am fcut toate cercetrile
pentru care venisem, analize, hri, calcule, tot
ce justifica zborul nostru.
Luni, ani de pregtire... Ore, mii de ore de
instruire, de dresaj chiar. Pentru ce? Pentru
asta? Pentru ca s mergem prin deertul de
70

nisip, praf i stnci, i s strngem eantioane


de...
Comandantul devine din ce n ce mai confuz.
Apoi se ded la insulte care, n lumina evenimentelor ulterioare, capt un relief impresionant.
Cini, cini blestemai!
I-ai nelat pe credincioi!
V-ai servit de tiina voastr, de
cunotinele voastre, pentru a blestema Numele
Domnului!
Cini!
Cnd va veni timpul secetei i cinei, v vei
bea urina pe treptele templului din Ierusalim!
Care snt cuvintele profetului Nathan,
zvrlite n fa mincinoilor i ipocriilor?
Coboar, coboar, YAHVE!
Dezlnuie-te, Dumnezeu al lui Israel!
TU,
CEL
ARMATELOR!

VENIC.

DUMNEZEUL

Lovete-i pe toi cei necurai, pe toi


idolatrii! Pe cei care jignesc lumina Feei Tale!
Lovete-i pn la a treia generaie!!!
Cteva pagini de acelai fel, apoi, deodat,
calmul.
...Am dormit un numr incredibil de ore. Miam revenit i mi-am recitit notiele. Snt foarte
ocat. Cred c am scris multe pagini sub ceea,
ce altdat, se numea o emoie intens...
Tovarii mei se strduiesc, n timp ce nava
e pe drumul de ntoarcere, s m fac s uit de
ceea ce ei numesc golul meu de memorie.
Vorbim, schimbm preri, atunci cnd timpul ne
permite...

71

Tnra rusoaic se arat deosebit de tandr


i bun, plin de solicitudine i nelegere. ncep
s m ntreb dac nu cumva, n timpul zborului,
nu-mi pierdusem cumva minile...
Am citit i recitit notiele, ncercnd s aleg
grul de neghin, ceea ce ine de raiune de ceea
ce ine de scurta mea nebunie. Nu reuesc s-mi
dau seama...
L-am ntrebat pe Preskett ce s-a ntmplat
CU ADEVRAT cu Biblia. A dat din cap, ca
atunci cnd vorbeti cu un bolnav grav care abia
a reuit s scape de un destin lamentabil.
Domnule, tiu c sntei un om credincios
i mi-e foarte greu s v povestesc lucruri
scandaloase...
Te rog, nu te teme c m vei rni. Spune!
Preskett mi-a explicat, cu multe menajamente, c, ntr-un acces de furie blesfamatorie,
mi murdrisem singur Biblia...
DOAMNE, E UN LUCRU PE CARE NU-L
POT CREDE!
MI PIERDUSEM MINILE NTR-UN
ASEMENEA HAL?
Toate maimurelile astea, toat blndeea,
toate cuvintele de consolare nu reuesc dect s
m zpceasc.
..................................
VENICIA S-A MANIFESTAT!
NU E POSIBIL CA BABILONUL S
TRIUMFE! CA PCTOII S LOVEASC
FATA CELUI DREPT CU PICIOARELE!
Ultima noapte (spun noapte, pentru c ne
referim, mereu, la calendarul terestru), am avut
72

un vis de care nu m-am ndoit c mi-a fost trimis


de Domnul.
O creatur strlucitoare sttea la captul
cabinei mele i m privea cu seriozitate. Acea
fptur avea un contur umanoid, dar forme
destul de imprecise. n ovalul cenuiu al figurii,
ochii luceau ca dou focuri ngrozitoare.
Acea creatur mi-a vorbit blnd, dar cu
fermitate.
Mi-a destinuit c era un marian, sau mai
bine zis, fantoma unui marian. Aceast apariie
mi dovedea c fore redutabile puseser stpnire pe tovarii mei i...
Pru m-a ntrerupt ca s-mi spun c
locotenent-colonelul era un btrn tmpit, complet icnit, i c a face mai bine s nu m
amestec n aiurelile alea.
I-am explicat c asta voiam s fac, dar c
evenimentele au luat un asemenea curs, nct nu
mai aveam de ales.
Unii viseaz, cnd snt mici, s ajung
preedini. n ziua aceea rece din 1930,
preedinia prea un proiect mai mult sau mai
puin ambiios pentru bieelul ce abia se
nscuse. Dar cine ar fi visat c James B. Irwin
i va lsa urmele pailor n nisipul isteriei?
Cerul e ara lui. Luna i poart nsemnul.
Da... S-a ntmplat ceva. n umbr munilor
lunari, cursul existenei sale s-a schimbat
deodat.

73

Cred c Isus Cristos mergnd pe pmnt e


un lucru mult mai important dect omul mergnd
pe Lun...
Material publicitar al High Flight
Foundation,
Colonel James B. Irwin
Nu, nu cred n existena altor civilizaii, n
forme de via extraterestre inteligente. Cred
c

74

aceia care caut n alt parte inteligene


asemntoare celor cu care Dumnezeu a populat
pmntul. se tem de propria lor singurtate.
(Declaraia fcut de J.B. Irwin autorului
acestei cri)

75

Capitolul IV

THE NEW HIGH FLIGHT


FOUNDATION
GOD-WATCHERS OF THE
INFINITE

i, dedesubt, un alt dreptunghi, mai mic:

TO DAYS PREACHER:
REVEREND WALTON D.
PURDY

Am oftat uurat. Toate astea erau linititoare.


Era vorba de o sect veche, cumsecade (pardon,
o biseric), care avea drept de funcionare, ca
multe altele, pe teritoriul Statelor Reunite i
care, datorit acestui fapt, putea vinde
credincioilor grmada de droguri spirituale i
consolri imediate. n ateptarea supremului
extaz: fuziunea cu Isus, Marele Manitu al
Stelelor!
Am intrat n sfnta sfintelor.

76

ntruct eram un novice, o sor se repezi s


m ntmpine.
Bun ziua, frate! E prima dat cnd venii
la reuniunile noastre? Dai-mi voie s v
ndrum!
M-am nclinat uor.
Sora ar fi putut s fie frumoas. Ca sora
Almintha. ns prea hotrt s se urease.
Ceea ce place oamenilor, risc s nu-i plac
lui Dumnezeu.
Probabil c asta era deviza ei.
Orgile au nceput s cnte.
Totul era nemaipomenit, n cea mai bun
dintre lumi...
Iar cea mai bun dintre lumi se numea
Statele Reunite! n ciuda dumanilor!
Luai loc, frate, i rugai-v!
Am plecat capul.
Orgile continuau s cnte.
Sora se ndeprt, uoar, purtat de minile
Creatorului, spre alte sarcini urgente.
Am privit n jur.
Un decor de biseric, absolut convenional.
Panouri de lemn, flori, iar n faa irului de
bnci, estrade i scaunul predicatorului.
Un strop de soare ptrunde prin vitralii ce
reprezentau scene naive n stilul impecabil i
cast al realismului clasic american.
Oamenii stteau linitii, ateptnd adevrul.
Unii, din timp n timp, priveau n jur. Mi-am zis
c-s, probabil, novici, ca i mine.
n fundul slii, a fost tras o perdea roie,
dezvelind un tablou pompos ce reprezenta o
77

astronav cu fa uman, ce zbura spre stele i


spre un fel de arhanghel, care reprezenta,
probabil, pe Izbvitor.
Muzica orgii deveni mai solemn, iar tineri
i tinere se duser pe estrad. Erau mbrcai n
tunici verzi, iar coafura lor avea precizia geometric a marilor sperane capitaliste. Stteau imobili, cu ochii ridicai spre nlimile templului.
Aleluia (spuse corul).
ALELUIA (rspunser credincioii).
Am ntins capul. ncercnd s-o descopr pe
micua sor Almintha. Am descoperit-o n colul
cel mai ndeprtat al bisericii, privind cu un aer
satisfcut credincioii adunai.
Binecuvntat fie cel ce vine n Numele
Domnului!
DA! DA! DA!
BINECUVNTAT FIE CEL CE VINE N
NUMELE DOMNULUI!
DA! DA! DA! FIE BINECUVNTAT!
Mi-am zis. n timp ce stteam cu ochii
plecai, prea puin preocupat c voi trage atenia
asupra mea:
Srmani idioi! ntotdeauna acelai lucru...
Dumnezeu e n cer, iar noi, rebuturi amrte, pe
pmnt...
Corul se ondula ca o pdure de alge.
Curentul care trecea prin el, expresie a puterii
divine, provoca strigte de extaz. Plin magia
electricitii, tabloul ce fusese descoperit de
perdeaua roie strlucea. Racheta prea c
parcurge o micare parabolic. Ne gsem deja n

78

drum spre o dimensiune transcedental, ctre o


alt realitate.
Cnd am nceput s cedm puterii hipnotice a
muzicii i imnurilor, apru i predicatorul.
ALELUIA!
Reverendul Walton D. Purdy era mbrcat
simplu, n cenuiu.
Costum elegant cenuiu, cma gris perle,
cravat neagr.
i prul i era cenuiu. i ochii. Ochi pe care
scriitori dornici de comparaii facile i-ar fi
calificat drept metalici.
ALELUIA...
Totul se petrecea ca n orice sect (pardon,
biseric) din Statele Reunite. Ca de obicei, o
mare parte a adunrii era compus din brbai,
femei i copii de culoare. i, ca ntotdeauna, ei
cntau cu cea mai profund convingere.
Mi-am zis c acest reverend Walton D. Purdy
era unul dintre mecherii care reuiser s fac
din Dumnezeul Evangheliei i Vechiului
Testament cel mai mare sponsor al economiei
occidentale. Respira bani i siguran, iar minile
sale, cnd s-au ridicat spre cer, lansar cteva
sclipiri
de
valoare...
Respectabilitatea
vemntului era trdat de opulena inelelor pe
care le purta la ambele mini. Un self made man
rmne un self made man. chiar dac ncearc s
se deghizeze n descendent al primilor pionieri
olandezi sau englezi. Walton D. Purdy, ca toi
cei ce lucrau n binia divin, era un trior i un
escroc.

79

Cntecele se oprir, n clipa n care predicatorul fcu un gest. Doar doi brbai i dou
femei (mbrcai n alb) mai fredonar un timp,
pentru a pstra atmosfera.
Purdy se apuc s debiteze discursul
obinuit. Dumnezeu e peste tot. Dumnezeu vede
tot. Dumnezeu i apr pe cei drepi i-i
pedepsete pe cei ri. Cei care se duseser s
cucereasc spaiul cosmic vzuser Faa lui
Dumnezeu, iar Dumnezeu le vorbise...
Acest Dumnezeu locuia n nlimile
nstelate.
Cei care rspundeau chemrii servitorilor lui
Dumnezeu vor fi salvai. Ceilali...
n mod inexplicabil, dei totul se desfura n
cel mai previzibil mod, m simii cuprins de o
stare maladiv.
ncet, realitatea ceremoniei se dilu ntr-un
fel de brum lptoas, care prea s cuprind i
estrada, ca i cum predicatorul urma s rpit de
un nor supranatural...
Purtai de credin, de realitatea prezenei
Domnului, ne ridicm, planm, urcm tot mai
sus. Nimic nu ne poate opri. Aripile noastre snt
cele ale vulturului i sufletul nostru e plin de
curaj i mreie!
Am nchis ochii i l-am vzut pe reverendul
Walton D. Purdy transformndu-se ntr-o pasre
de prad i nind spre zenit. Tnarr! Tnarr!
cria el, cu vocea-i de pasre de prad. i mi s-a
prut c mi striga doar mie, Jip Schuyler:
Capcan! Capcan!

80

I se ntmpl lui W.D.P. acelai lucru ca


primului pionier al cerului, Icar! Urc att de
repede i att de sus, nct aripile i se desprinser
de trup i czu, cu capul n jos, cu o vitez
teribil.
n timp ce cdea spre pmntul strmoilor
si, nu nceta s strige:
Eli, Eli, lamma sabacthani! Eli, Eli lamma
sabacthani! Eli, Eli, lamma sabacthani!
Cnd se strivi de o stnc ce ieea din ocean,
iar creierul i se risipi ca un glbenu de ou, mam trezit, tresrind.
Eram gata s ip, dar mi-am dat seama la
timp c dormisem i c visasem. Strigtul mi se
opri n gt.
Un tnr, foarte palid, cu gene interminabile
i buze de fat, sttea lng mine. mi zmbea ca
i cum ne-am fi cunoscut de mult i-mi ierta, n
avans, toate greelile posibile.
Am ntors capul, jenat.
Predicatorul ntr-un templu ciudat. ntre timp
(adic n timpul ct dormisem) mini pioase
mpodobiser estrada cu flori albe, iar
reverendul W.D. Purdy era cufundat,
literalmente, ntr-un covor de flori. Cu minile
ridicate spre cer, cnta slava Domnului, iar cerul,
ptruns de har, l inunda cu petale albe de
trandafiri.
VREM! VREM!
DOAMNE, VREM S ZBURAM!
DOAMNE, NE IA VNTUL SOARELUI!
DOAMNE, NE-AI DAT ARIPI DE
PSRI!
81

DOAMNE VENIC, NE-AI DAT ARIPILE


TINEREII ETERNE!
DOAMNE!
OH, DOAMNE!
VREM, VREM. VREM, VREM!
SUFLETUL NOSTRU E N PALMA TA.
DOAMNE DUMNEZEULE!
Fir-ar s fie! Zburau! Nu eram nebun: i
vedeam cum se ridic, desprindu-se ncet de
sol, ca astronauii n stare de imponderabilitate!
Nu toi, evident. Doar cei ALEI. Cei
care

82

cntau pe estrad, n jurul predicatorului, i


civa cuprini de har. ns numrul nu limita
enormitatea FAPTULUI: SE RIDICAU n ritmul
cntecului! Imnul prea s-i trag de pr spre
nlimea bisericii (ntre timp, biserica prea s
fi luat dimensiunile unei catedrale gotice).
Un negru tnr, de o frumusee sculptural,
gol, cu excepia unei legturi n jurul oldurilor,
uns cu un strat uleios care fcea s-i luceasc
pielea, inton un nou cntec, un imn n acelai
timp rguit i imaterial, senzual si virginal:
MAI SUS! TOT MAI SUS! (spunea vocea
cnttoare, corpul ce nu mai era dect cnt).
DOAAAAAAAAMMMMNNEEEEEEE!
Apoi acel Icar androgin se destinse ca o
puma i ni spre nlimile bisericii.
Nu mai puteam! NNEBUNEAM!
M-am ridicat, cu sufletul la gur, cu mna
ntins spre momia aceea cenuie: W.D. Purdy.
O mn freasc, blnd, att de blnd, se
aez pe pulpa mea, i am fost obligat s m
aez, ncercnd s-mi pstrez calmul.
Frate, mi spuse tnrul de lng mine,
doreai s discutai cu reverendul Purdy. V va
primi dup serviciul religios, n biroul su.
Mulumesc, i-am rspuns aezndu-m,
contient c m fcusem de rs.
Mna tnrului era tot pe pulpa mea. Urca,
ncet... Mi-am zis: nu tot ce strlucete e aur...
Domnul fie cu tine, mi zise tnrul cu
mn plimbrea.
n secunda urmtoare, dispru.
ALELUIA!
83

Cnd serviciul religios se termin n suspine


i ofrande, o sor tnr veni i-mi spuse c
reverendul m ruga s atept un minuel, i m
conduse la captul unui coridor.
ndat ce domnul Purdy va termina de
salutat credincioii la ieirea din biseric, v va
primi n birou. Cnd vedei c se aprinde lumina
roie, ducei-v...
Tnra sor (care, de data asta, era suportabil
de urt), mi art un cerc de un rou sumbru, n
tapiseria coridorului. Apoi se duse s-i vad de
preocuprile ei pioase.
Frumos, mi-am zis. Biroul stimatului
reverend are dou ui. Se va instala n fotoliul
su apostolic, n spatele biroului su n form de
potcoav, i m va primi cu o buntate
printeasc. Cu un pic de condescenden.
Atunci cnd ai zburat n cer, n dreapta
Domnului, povetile din lumea asta par un
nimic, bule de spun, n Marele Tot...
M-am instalat ntr-o sal de ateptare, alturi
de biroul predicatorului. Semnalul rou nu se
aprinsese, dar aveam impresia c biroul nu e gol.
Exista un fel de miros al prezenei, care plutea
n jurul tabernacolului. Am dat din umeri i mam aezat ntr-un fotoliu. M-am aplecat spre o
msu i am descoperit un teanc de prospecte i
cteva brouri n care se afla cheia realitii
divine.
Am luat o revist i am rsfoit-o distrat.
Erau n ea astronaui, fotografii luate de
sondele noastre spaiale. Copertele erau opere

84

ale unor mari artiti, precum Chesley Bonestell,


David Hardy sau Rick Sternbach.
Grozav! mi-am zis.
Mi-ar fi plcut s utesc una din reviste. Nu
pentru idioeniile fudule pe care le povestesc cu
lux de amnunte, ci pentru formidabila putere a
visului cofiinut n operele acestor artiti
minunai.
Rahat! Secolul XX! Aa putred cum fusese,
produsese genii n toate direciile, n aprope
toate domeniile. Pe vremea aia te ndopai cu
lucruri relativ curate, citeai cri care nu
conineau doar scene de violen sau sex,
ascultai muzic, fceai dragoste din plcere, nu
pentru galerie!
Secolul XXI, dimpotriv, era nsemnat de
vrsatul de vnt al plictiselii i fricii.
Fr muzic (doar n-o s numii muzic
orcielile groteti n sonoram!), fr literatur,
fr...
Mi s-a prut c aud zgomot de cealalt parte
a uii reverendului. Un fel de rs, urmat de un
glgit bizar. Am ncercat s m ridic, prad unui
presentiment ciudat, dar o for invizibil m
apsa pe umeri, forndu-m s rmn n fotoliu.
Inima a nceput s-mi bat, ochii mi s-au
mpienjenit, dinii mi clnneau...
Coridorul, la captul cruia m aflam,
devenise uria. Brusc, totul se tulbur n faa
mea.
M simeam pierdut. Ca un om lipsit de
vedere i de auz, i pe care cineva l-a aruncat
ntr-o piscin fr s-l avertizeze. Aveam impre85

sia c not ntr-un coridor lichid, fantastic, fr


nceput i sfrit.
Am rgit zgomotos, prad unui acces
de

86

grea. Am ntins minile, ca i cum a fi vrut cu


adevrat s not n vidul acela halucinant. Unde
luminoase se topeau pe mine, violndu-mi pleoapele nchise...
n deprtare, creaturi invizibile cntau, ca
nite clugri ntr-o mnstire misterioas,
ascuns n strfundurile pmntului.
Mi-am zis c sosise momentul s lupt.
Cu cine?
Cu reeaua monstruoas care-i ntinsese
ramificaiile n toat lumea!
Eram nebun! N-aveam nici o ans mpotriva
acestor ucigai cu reflexe imparabile. Eram doar
un copil pierdut n ntuneric, un idiot de detectiv
particular, pe care-l puteau lichida cu prima
ocazie.
Nu-i adevrat! ncercaser i nu reuiser!
Nu erau infailibili! Puteam scpa de ei!
Tmpitule! Toate astea nu-s dect un vis!
Dac iei un pion de pe tabla de ah, nu nseamn
c ai terminat partida! Juctorii se vor ntoarce
acas, vor bea ceva, se vor gndi la alte lucruri,
vor dormi...
Am deschis ochii.
Eram n coridor. Locul n care m gseam nu
avea nimic nspimnttor. tiam c eram n
coridorul ce ducea la biroul reverendului.
Peste cteva minute voi fi n faa brbatului
n cenuiu, i-i voi pune cteva ntrebri...
Am necazuri, reverend Purdy. O band de
sectani demonici e pe urmele mele. Dai-mi
cteva informaii, dac tii despre ce-i vorba...

87

Biroul reverendului Purdy era nchis de


o
u, care avea o parte din geam. Ca la orice om
de afaceri. Am ridicat o mn ce tremura uor s
ciocnesc, dar la prima atingere ua s-a deschis
fr zgomot.
Reverendul sttea la masa de lucru, pe care
avea dou telefoane, unul verde, altul galben, iar
predicatorul sttea chiar ntre ele.
Ochii lui metalici erau aintii asupra mea i
am crezut o clip c-mi va vorbi, c-mi va ura
bun sosit sau m va trimite la plimbare.
M nelasem. Omul acela nu mai avea
nimic de zis. Nimnui. Sufletul lui zburase spre
orizonturi mai largi, ctre norii imaculai unde
strlucea slava lui Dumnezeu...
Cnd am ajuns la un metru de biroul lui, am
vzut c Purdy avea gtul tiat cu o lam foarte
ascuit, probabil un brici... Costumul lui nu mai
era cenuiu, nici cravata, nici cmaa... Totul era
mnjit de un sos ciudat, scrbos...
Nu aveam nevoie de raportul medicului
legist. Omul era att de mort pe ct putea fi
cineva mort.
i fcuser felul cu blndee. Poate c nici
nu apucase s-l vad venind pe amic. Tac! O
mic tietur de brici. Asta schimb un om n
mai puin de o secund,..
Mi-am zis c reverendul era vrt mai puin
n rahat dect mine: avea permis pentru
terenurile de vntoare ale Marelui Manitu, n
timp ce eu, eram singur n valea asta a plngerii,

88

mizer ca Iov pe grmada lui de blegar, n timp


ce-i scrpina ulcerele cu cioburi de strchini...
Am pierdut cteva minute preioase (poate au
fost doar cteva secunde) contemplnd prpdul.
Nu mai era nimic de vzut n ochii cenuii ai lui
Walton Purdy. Doar vidul cenuiu al morii...
Am scos pistolul din buzunar i am fcut
ncet ocolul camerei. Nu tiu ce cutam.
Acionam din instinct sau din obinuin. Arma
nu se compara cu cea pe care mi-o conliscase
poliistul la scrbos, dar faptul c-o ineam n
mn mi ddea un pic de siguran. M simeam
mai puin singur n acest lca al morii care
mirosea vag a tmie i... a altceva!
Am mirosit. M nelasem. Bravul predicator
simise venirea morii, pentru c, nainte de a
zbura ctre punile paradisului. i golise mruntaiele n pantaloni.
Credina lui, mi-am spus, nu inea dect
de-un fir...
Cu pistolul n mn, am cercetat sertarele i
clasoarele dar, ntruct nu tiam prea bine ce
cutam, m-am potolit repede. Am bgat cteva
hrtii n buzunar i m-am ndreptat spre coridor.
Chiar atunci am vzut c nu eram singur.
Buna Almintha era acolo, cu ochii holbai... Cu
o mn pe piept, fr ndoial ca s-i opreasc
btile inimii...
Va ncepe imediat s urle, mi-am spus, iar
ceilali icnii vor sosi n galop!
Intrase pe cealalt u, cea pe care o folosise
reverendul ca s intre n birou, cea pe care, probabil, o folosise i criminalul... Predicatorul
89

fusese spintecat n timp ce eu moiam la doi


pai de el!
n timp ce stteam zpcit, ncercnd s
gsesc ceva de spus, gndurile mi alergau prin
cap.
Cum fcuse criminalul s ias din birou fr
s fie vzut de sora Almintha sau de mine?
Probabil c se ascunsese n birou, n timpul
slujbei, i ateptase victima cu rbdare, apoi...
ns la plecare trebuise s ntlneasc pe
cineva, care ar fi trebuit s dea alarma.
Obligatoriu! Dac nu exista cumva o a treia
ieire. Fereastra? Nu, era nchis.
Chiar cnd ncepusem s ntrevd o alt
posibilitate, sora Almintha ncepu s urle. Nu se
punea problema s-o opresc: rcnea ca o mie de
diavoli. i duse minile la piept i se pregti s
fug. Au fcut un pas spre ea, uitnd c aveam
pistolul n mn i am spus:
Sor Almintha, snt nevinovat.
Mi-am dat seama c m purtam ca ultimul
imbecil, pentru c tnra mi ntoarse spatele i
fugi urlnd.
Am pierdut cteva secunde preioase
meditnd asupra ghinionului meu, apoi am decis
c nu mai aveam ce cuta n locurile acelea.
Fraii i surorile atrnau probabil de telefoane,
chemnd poliia. Dac m prindeau n birou,
eram bun pentru un concediu nelimitat la
rcoare. Nimeni n-o s ridice un deget pentru
mine. Plictisisem prea mult lume...
Tocmai cnd m pregteam s plec pe unde
venisem, ua dulapului se deschise scrind,
90

demascnd prezena criminalului. Din dulap


apru o form sumbr, amenintoare i fr
figur. Eram fascinat, ca un copil ce se trezete
i descoper c a fost lsat singur n cas,
crezndu- se c va dormi pn dimineaa...
Silueta inea un brici n mn.
Ca muli oameni, am o team visceral fa
de briciuri, cnd snt folosite drept cuite. Un
cuit e o arm cinstit. Un brici e o arm a
ntunericului, o limb de dragon. Ceva ce taie
pn la os, care las rana s se nchid, uneori
fr s curg pic de snge. Face un zgomot de
perdea sfiat: sssrriii. Durerea apare mult
mai trziu: cnd i dai seama c lama a ajuns la
os.
Creatura morbid, pe care am crezut-o, o
clip, produs de propria-mi team, se deplasa
spre mine fr zgomot. M va atinge cu lama ei
vicioas mi va tia carnea, o va sfrteca n fii...
Voi muri fr s strig, pentru c va avea grij
s-mi taie gtul chiar n clipa n care voi avea
suficient for ca s-mi strig teama abject de
moarte...
Tac!
Lama se repezise spre mine. Fr s-mi dau
seama, ntinsesem mna n care ineam arma.
Oelul clit tiase mneca impermeabilului,
estura hainei... Doamne, o s-mi taie mna! O
s-mi cad pe pmnt, iar eu voi sngera pn la
moarte! Ce grozvie!
Lovitura fusese greit, nu tiu de ce, iar
lama mi atinse doar pielea.

91

M-am agat de pistol ca un nebun i am


apsat pe trgaci. O dat, de dou ori, de trei
ori...
Silueta fantomatic a fost zvrlit napoi, ca
un boxer care a ncasat o direct bine plasat,
dar n-a czut. Fr un strigt, mrind doar
ca un

92

animal, criminalul misterios m-a mpins i a


disprut pe coridor.
Zpcit, l-am urmat cu privirea.
Tmpit mai eram!
Fr s m gndesc, am ieit pe cealalt u
i am nimerit n plin delir: n capel m ateptau
civa frai narmai cu ciomege. Cnd m-au
vzut aprnd pe estrada plin de flori, au
izbucnit n strigte. Am neles c m considerau
un demon, o creatur malefic venit s produc
tulburare i zzanie ntr-o comunitate panic i
binevoitoare.
Am agitat pistolul i s-au dat napoi.
notam printre petalele de trandafir i crin,
am alunecat ca un schior n acea zpad
vegetal, mi-am regsit echilibrul la timp ca s
nu fiu prins de mulimea sectanilor...
Nu-l lsai s scape! se auzea vocea ptrunztoare a bunei surori Almintha. L-a omort pe
reverend!
Taci din gur, proasto!
Am fost extrem de imprudent: am luat un
taxi, ndat ce am scpat de membrii fundaiei, i
mi-am dat propria-mi adres! Fr ndoial,
eram prea impresionat de ce mi se ntmplase n
ultimele 48 de ore, ca s mai gndesc logic.
oferul mi arunc o privire inchizitorial n
oglind. M fotografiase! Dac citea ziarele, sau
se uita la televizor n timpul liber, eram terminat:
o s anune curcanii, spernd s capete un
premiu...

93

Rahatul sta de ora viermuia de vntori de


oameni, de vntori de premii, de vntori de
capete i de vntori, pur i simplu. Vnarea
aproapelui devenise un sport de mas, graie
unor emisiuni de succes, n timpul crora
denunul se fcea n mod liber.
Sponsori vrsau sume fabuloase unor posturi
private, iar acestea nu se ddeau n lturi s
ncurajeze slbticiunile oraului. Toi mgarii
stteau seara n faa televizorului, ca s-l vad i
s-l aud pe frumosul Eddy Zimmersheim,
pieptnat, aranjat, justiiarul cu ochii triti.
Aceast emisiune, care nu putea face s fie
arestai adevraii criminali, pe cei care trgeau
sforile marionetelor umane, aruncau milioane de
mizerabili ntr-o disperare i mai mare. Datorit
lui Ed Zimmersheim, frica i angoasa
existenialist deveniser realiti tangibile,
montri gigani, de culoarea sudorii i sngelui,
care agitau n cerul poluat aripile lor membranoase.
Fiecare om, deschiznd ochii, la ieirea dintrun somn bntuit care-l intuise ntr-un pat cteva
ore de agonie cotidian, le vedea, era sigur c le
vede: montri care treceau i retreceau pe
verticala marelui ora.
Am nchis ochii.
Eram gata s adorm.
M-am trezit brusc: oferul schimbase itinerariul. ntmplare sau premedtare.
Ar trebui s te uii pe planul oraului. sta
nu-i drumul bun, dup cte tiu!

94

A luat un aer jignit, de muncitor cinstit,


deranjat de un trntor:
Nu v jenai, a mrit el. Pot s v cedez
volanul! A profita s trag un pui de somn...
Am dat din cap. Probabil c vedeam dumani
peste tot.
Bine, bine... Nu voiam s te supr, snt
puin nervos...
N-am vzut pe nimeni care s urce n
maina asta i s nu fie nervos. Triasc pensia,
nu-i aa?
Cu toate temerile mele, nimeni nu-mi
ntinsese vreo curs n apartament. Am chemat-o
pe Pru, i-am spus c am necazuri i c-mi fac
valiza. Nu-mi psa dac telefonul era supravegheat. Eram epuizat, nervos, nspimntat. Iam spus prietenei mele c o s-i dau un semn de
via de ndat ce voi fi n afara btii tunurilor
inamice.
Da, am folosit chiar expresia asta idioat.
Nu face pe prostul, mi rspunsese
Prudence. Nu te copilri. Las poliia s se
ocupe de toate.
Poliia? visezi! I-ai vzut la lucru noaptea
trecut. Tot ce-i intereseaz e s gsesc un
suspect, din care s scoat un vinovat acceptabil.
i gata! Proces, i tot tacmul! Nu, drag,
ncearc s nelegi punctul meu de vedere. O s
iau legtura cu tine, jur! Trebuie s-o tulesc. Pe
urmele mele snt cel puin o jumtate de vntori
de scalpuri. in s mi pstrez chica mea
elegant.
95

Pru gsi puterea de a zmbi, auzind discursul


meu stupid.
Mi-am inspectat apartamentul, n cutarea
unor microfoane care ar fi putut fi plasate n
timpul absenei mele, dar n-am gsit nimic. Am
dat din umeri i m-am dus n sala de baie. M-am
splat, ras, parfumat, mbrcat cu grij, mi-am
pus cteva lucruri ntr-o valijoar, mi-am luat
toate crile de credit, carnetul de cecuri i toi
banii lichizi pe care-i aveam n cinci-asc
ascunztori genial plasate n cele patru camere,
apoi am ieit, ncuind cu grij ua.
n acest comportament metodic, aproape
maniac, am gsit o energie nou i un calm
relativ. Pistolul sttea bine sub bra, iar rezervele
de muniie contribuiau i ele la atitudinea mea
hotrt.
Ceva mai trziu, n taxiul care m ducea la
autogar, mi-am pierdut un pic ncrederea n
mine, dar cnd am vzut cldirea lung de metal,
beton i sticl, cu animalele uriae de tabl gata
s nvleasc spre cele patru coluri ale rii, am
tiut c nu eram nebun. C mai aveam o ans s
scap.
Am ajuns, zise oferul. Face zece florini.
Ct de scump devenise viaa...
Noroc c avansul pe care mi-l dduser
patronii mei misterioi mi permiteau s rezist
ctva timp...

96

Capitolul V

n autobuz nu erau prea muli cltori. Dou


perechi ce apucaser vremuri mai bune, un
individ solid ntr-un costum n culori iptoare,
un negru ce semna cu un cntre la mod... un
eantion de banalitate.
I-am privit pe fiecare. n parte.
Din timp n timp, m uitam la ceas. Ce-ar
trebui s fac dac ar apare poliitii i ar ncepe
s controleze identitatea cltorilor? Eti nebun,
srmane clown, n-au avut suficient timp s-i
pun mainria n micare. Abia mai trziu se
vor ncinge lucrurile... Pentru moment,
relaxeaz-te, prostule!
n cele din urm, oferul spuse:
Gata! Dac toat lumea e prezent,
pornim!
Noaptea ncepuse s cad asupra oraului.
Mi-am dat seama brusc c-mi era foame.
Mersesem pe strzi, mi pierdusem timpul
scotocind prin apartament, amnnd orice
hotrre... Acum erau pe urmele mele, m vor
97

prinde ca pe un biet petior pierdut ntr-un ru


prea mare, un petior care trecuse de marginea
nvodului, fr s-i dea seama, prea grbit s
fug oriunde...
Chiar n clipa n care uile se nchideau, o
femeie fcu semn oferului:
Hei, ateptai-m i pe mine!
Uile suflar ca nite plmni de cauciuc
sintetic, iar acordeoanele de metal se
nchiseser, bolborosind.
Mulumesc, spuse tnra.
Sufla greu, iar vocea i contrasta ciudat cu
prospeimea tinereasc a feei. Era o voce
rguit, de beiv de mahala.
oferul ddu din umeri i porni, ndat ce
verific biletul noii sosite.
Dup ce autobuzul prsi autogara, mi-am
spus c beneficiam de o pauz, c trebuie s m
relaxeze, s nchid ochii i s ncerc s dorm.
Mai trziu, o s am tot timpul s-mi fac planuri
de aprare.
Spre surpriza mea, tnra se trnti lng mine,
cu poeta pe genunchi.
M prefceam c-s preocupat de peisaj, dar
eram ngrijorat. Ciudat de ngrijorat. Ca i cum
tnra iradia un val de droguri, ce m transportau
ntr-o lume iluzorie, trucat.
Maina avu nevoie de o grmad de timp ca
s reueasc s ias din labirintul din centrul
oraului.
Am ncercat s dorm, ca s uit de prezena
fetei. Dar strzile oraului m enervau, somnul
fugise... Mi-am zis c ocazia era tocmai potrivit
98

pentru a verifica dac armul meu, ruginise


sau
mai era, ct de ct, utilizabil.
Am privit-o cu coada ochiului.
Era a naibii de frumoas! Tnr i foarte
comestibil. Bine fcut. Chiar hainele ei, care
pe oricare alta ar fi putut fi ridicole, nu reueau
s-o urieasc, nu puteau s-i ascund farmecele.
Exista ns i altceva dect frumuseea ei,
strlucirea ochilor i flacra armie a prului.
Exista o putere cvasianimalic ce emana din ea,
parfumul inodor ce-l degaja, micrile ei... Nu
tiu dac nelegei. Dinspre fat veneau arome,
nori, valuri, maree...
Cnd s-a aplecat, ca s ia din poet o
crulie hrtnit, mirosul ei mi izbi nrile. Se
ntoarse apoi spre mine, cu cartea n mn:
Nu v deranjeaz lumina? Nu pot s dorm
n main. Trebuie s citesc... Sper...
Nu v facei probleme.
Mi-am zis c sosise momentul de a-i arta c
m intereseaz.
Ce citii?
O carte, trsnet. Dur.
Cum adic dur?
Am spus dur... O carte dur. Att.
Da? Bine...
Cartea se intituleaz The occult, de Colin
Wilson...
Am zmbit n umbr. Gagica avea clas!
Citea o carte cu adevrat extraordinar! O
adevrat biblie a ntunericului...
Am tuit nervos.
99

Colin Wilson... Am auzit... E formidabil...


Merge cam departe, de fiecare dat cnd
merge
undeva...
Da, a rspuns ea. Probabil c avei
dreptate...
Nu prea prea convins. Ca i cum aprobarea
mea o jena. Am privit-o din nou pe furi. Era
zemoas, ca fructul interzis!
Avea tot ce-i trebuie ca s-l duc n ispit pe
un sihastru din nisipurile deertului...
S-a cufundat n citit, ignorindu-m.
Ostentativ.
Poate c nu eram genul capabil s seduc o
nimf a oraelor verticale. mbtrnisem ncet,
ncet... O cas n verdeaa periferiei (sau ce mai
rmsese din verdeaa periferiei), o nevast,
copii... La urma urmei, puteam fi fericit cu
florinii diavolului... n alte condiii... Paradoxul
paradoxurilor, totul nu-i dect paradox...
n cele din urm am adormit, epuizat de
aventurile din sala iluminailor zborului divin, i
legnat de autobuzul care ptrunsese n strzi
mai linitite. Mai linitite, dar nu mai puin
periculoase. n cartierele alese, hoarde de ccnari fceau s domneasc o teroare sporadic,
dar eficace. Strbteau strzile n bande mici i
se dedau la tot felul de stricciuni i ginrii.
Unii nu se mulumeau cu furturi i acte de
vandalism, i permiteau, din cnd n cnd,
violuri, iar cnd aveau mai mult curaj, o crim
bestial...

100

Eram nscui de ora, ca nite furuncule,


nite ulcere, nite larve. Nu aveam ce face. n
alte circumstane, poate c nu ar fi fost cu nimic
mai ru dect fraii lor... Ar fi lucrat, s-ar fi
regulat, ar fi fcut i crescut plozi...
nainte de a m cufunda n bumbacul
somnului, am auzit strigtul unui cltor:
Madre de Dios! Dac fac pe nebunii, i
guresc! Snt narmat! tiu s m apr! Nu mi-e
fric de rahaii tia!
Apoi m-am prbuit n mlatina clduroas...
Pa, pa, amicilor! Am visat nite chestii stupide:
deschideam o lad de gunoi, iar n ea era
nefericita sor Almintha, goal puc. i tiaser
capid i i-l vrser ntre picioare. Am scos
pistolul i am tras ntr-un predicator fr fa...
Acesta se transform pe dat ntr-un diavol
furios, ce rnjea ameninndu-m cu un cuit:
O s te spintec ca pe locotenent-colonelul
Erikson!
M-am trezit, tiresrind.
Unde sntem?
Micua i scoase nasul din cartea lui Celin
Wilson i ntreb:
Ce-ai pit, tataie?
M-am scuzat cum am putut, am pomenit de
stress i de alte prostii, care au lsat-o
indiferent.
Cineva mi rspunse:
Sntem n Cantrell Canyon.
Ca i cum ar fi spus:
Sntem n infern.

101

Cantrell Canyon avea o reputaie groaznic.


Pe oseaua asta i stabilise cartierul general
Jesse James al secolului nostru, un oarecare
Jordan G. Fenris. Ataca autobuzele, aa cum
cellalt atacase pe vremuri diligentele. Unul
dintre icnii devenit ef al unui grup de
criminali. Nu era ru, doar icnit...
Mi-am zis c Jordan G. Fenris nu-mi va face
surpriza s atace tocmai maina n care eram eu.
Aveam destule necazuri cu poliia, cu adepii lui
Satan i cu...
Scuz-m, tataie, mi zise fata care se
instalase cu atta nonalan lng mine, dac o
s fim atacai, vrei s rmnem mpreun?
Da, i-am rspuns. Eti narmat?
Bineneles! (Era o ntrebare idioat. Toat
lumea purta o arm. Doar pe detectivii
particulari i scie poliia, lundu-se dup textele
legii...)
Bravo! i eu snt narmat. Chiar foarte
bine!
Ia s vd, taic!
Ce?
Arma ta.
Am un pistol ADEVARAT. Nu tiu dac...
Rahat! Arat-mi ARMA! Snt o biat
gagic i am nevoie de ajutor. IMAGINEA
TATLUI!
Am scos arma din buzunar i a scos un
strigt/fluierat de admiraie:
O arm de poliist! Eti poliist, taic?
M-am umflat n pene ca un coco. Nu mai
puteam de atta virilitate!
102

Nu chiar... Lucrez ntr-un domeniu


apropiat... Cum s-i spun... Snt poliist fr s
fiu tmpit.
Nu mai spune, tticule!
Am traversat oraul, periferia, verdeaa (aa
se numeau peticele forestiere ce supravieuiser,
de bine, de ru, n zonele suburbane protejate)
fr s ncerce nimeni s ne opreasc. Pentru,
mine, abia acum urma ceea ce era mai ru:
eventualele baraje de poliie.
Chiar dac orice poliist tmpit nu avea de ce
s m considere vinovat, povestea asta le ddea
ocazia s m scoat din circulaie. i s-mi pun
n crc tot soiul de lucruri nfiortoare. Era clar
c m blceam n rahat...
Detectivii particulari de pe vremea lui
Dashiell Hammett, Raymond Chandler, Richard
S. Prather, strnseser tot praful gloriei...
Dar s trecem peste astea...
N-ai cum s schimbi lumea...
Unde mergi? am ntrebat-o, ca s m aflu
n treab.
Boulder, Colorado.
i btea joc de mine. Era evident c-i btea
joc de mine.
De ce nu la Jicka Springs?
Chiar, de ce nu? mi rspunse ea, pe acelai
ton. De fapt, tticule, nu merg nicieri!
Am neles. mi cer scuze.
De ce, tticule?
Nu trebuie s fiu indiscret. Nu m privete.
Poi s mergi oriunde ai chef...
Bineneles!
103

Strbtusem o bucat zdravn de drum. M


sturasem de main, de odiseea prin ara
umbrei... De altfel, W.C.-urile ncepuser s put
i nu mai puteam s stau ghemuit n fotoliu.
Ce staie urmeaz?
Vecina mea, care se zvrlise, ntre timp, n
lectura lui Humboldts Gift, de Saul Below, m
privi urt:
Nu tiu, dar cred c-i ceva stil
Blackmill
Grove, dac nelegi ce vreau s spun, tticule...
S tii c pn la urm o s m supr dac
vei continua s-mi reaminteti vrsta n fiecare
clip!
Picioasa asta ncepuse s m enerveze cu
adevrat, cu trecerile ei de la tonul de
conversaie monden la cel de provocare ironic,
lipsit de ruine. Nu ndrzneam s-o privesc:
farmecele ei erau ca pnzele unei corbii mnate
de vnt...
Nimeni nu coboar n Warneville?
Neobinnd nici un rspuns, oferul adug:
O s oprim oricum. Pauz pentru cafea i
benzin. Cei care vor, pot profita s viziteze
oraul, sau s mnnce.
Apoi adug (probabil era pltit pentru asta):
Eu mnnc la Fosco. Dumneavoastr facei
ce vrei.
Fata se aplec spre mine, i-i respirai din nou
parfumul. Prul ei mi atinse faa i am nchis
ochii, prad unei senzaii minunate. M-am simit
ca un tnr fugind n lume cu iubita lui. Mi-am
104

zis c eram liber i plin de bani, deci a putea s


m distrez un pic nainte de a fi ucis de
criminalii fr fa. Am lsat parfumul micuei
s-mi urce n nri i am tremurat ndelung, n
valurile unei plceri extreme...
Am crezut c visez, cnd am auzit-o optind
la ureche:
Ce-ar fi s facem o escal la Warnerville?
O escal?
Da, tticule. ntrerupem cltoria amndoi.
M-am sturat s-mi turtesc curul n maina asta.
Am chef s mnnc pe sturate i s petrec
o
noapte linitit, ntr-un pat adevrat.
Am dat din umeri:
N-am nici un chef s-mi ntrerup cltoria.
Am afaceri care ateapt...
Afaceri? Ce fel de afaceri?
De data asta, tonul era brutal. Ca i cum miar fi spus c mint. Era suprat c-mi psa att
de puin de ea...
E o belea, mi spuneam. O curvuli care
aga n trenuri, n autobuze... O cltoare...
La urma urmei, de ce nu? Doar s-mi ascund
bine banii, altfel zboar...
M-am uitat la ceas. Era trziu. Aproape zece
i jumtate. M-am ntrebat dac un hotel mai
primete la o asemenea or...
Am afaceri n toat ara...
Rnji:
Oamenii de afaceri iau avionul sau trenul.
Nu autobuzul.
Am ncercat s rd, dar m-a apucat tusea.
105

Ce-ai pit?
Nimic... Snt de acord cu propunerea ta.
Snt la fel de stul de cltoria asta. Vom pleca
mai departe mine diminea. Afacerile... s mai
atepte!
Bravo! Aa trebuie pus problema! i fr
complexe! Trim numai o dat!
oferul nu ne fcu greuti, ne indic un
hotel, numit Oaks and Pines. (Nimic de zis.
Tot confortul, nu prea scump. Spunei-le c v-a
trimis Chadwick i-or s v dea o camer bun.)
Hotelul era la doi pai de autogar. Miam
lsat valiza i ne-am ntors la restaurantul lui
Fosco, singurul care servea de mncare n timpul
nopii.
n timp ce mergeam pe strzile slab
luminate, nl ntrebam dac nu nnebunisem.
Agasem prima paraut ntlnit i ncercam s
m distrez ntr-un col de ar lipsit de orice
interes turistic.
Doamne sfinte, cu ce poate semna orelul
sta adormit, la lumina zilei? Probabil cu alte
sute fie localiti din S.R....
La ce te gndeti, tticule?
i-a strecurat braul sub al meu i am mers
aa, ca nite vechi cunotine, sau ca un tat cu
fiica lui...
Gndul ultim m fcu s-mi revin.
Nu tiu, i-am rspuns. Gsesc totul ireal,
fantastic...

106

Izbucni n rs. Un rs ciudat, aprbape


cristalin, care contrasta ciudat cu vocea ei
rguit. Un rs copilresc.
S nu-mi spui c nu eti un fustangiu! Toi
brbaii de vrsta ta nu se gndesc dect cum s
fraiereasc putoaicele! Au fantezii puerile i
dezgusttoare!
M-am strduit s rd, dar rsul mi suna fals.
i deplasat, n strada pustie...
n timp ce ne apropiam de firma luminoas a
lui Fosco, o main mare trecu ncet pe lng
noi, deversnd n noaptea tcut notele
estompate ale unui concert de muzic clasic. n
fundul sta de ar, curcanii preferau muzic de
camer...
Cei doi brbai din maina de poliie ne
aruncar priviri ptrunztoare.. M ateptam la
necazuri, dar au trecut pe lng noi fr s
ne
pun o singur ntrebare.
Mi-e teribil de foame, spuse fata. A mnea
un bou ntreg!
Draga mea, va trebui s te mulumeti cu o
friptur. Dac n-au mncat tot ceilali...
A izbucnit din nou n rs, cu rsul ei n
cascade, cristalin. Apoi am intrat n prvlia lui
Fosco.
Rmsese friptur, dar eu am preferat omlet
cu slnin. Nu eram n stare s vd o bucat de
carne n snge... Am privit pe furi n stnga, n
dreapta, n fa, n spate... Nimic suspect.
Am mncat puin, dar am but mult. Un
cocktail i mai multe sticle de bere.
107

S-i zic o chestie, tticule. N-am fcut


nc prezentrile! M numesc Alina Carter. Snt
student. n tiine.
Bine, am zis eu, prostete. Pe mine m
cheam Jean-Pierre Schuyler. E numele meu
adevrat. Oricum, e cel pe care l-am trecut n
registrul hotelului. Lucrez la o firm de hrtie
colorat, plastificat...
I-am auzit vocea rguit, n timp ce m
privea n ochi:
Nu m plictisi cu aiureli! S discutm
cinstit! Detest ocoliurile, btrne! Snt student,
dar nu snt bogat. Aa c ag indivizi, din timp
n timp. Tipi curai, bine... nelegi, am nevoie
de bani. Toat lumea are nevoie de bani. Eu snt
pasionat de tiinele naturii i de literatur, i
vreau s realizez ceva. nelegi?
Mi-am nghiit saliva. Eram trecut prin ciur
i prin drmon, dar nu-mi plceau femeile care
discutau afaceri cu atta cinism. Mai ales cnd
afacerea era ntre picioarele lor!
Sigur...
O.K. Nu fac nimic n fug. Aleg un tip i-l
duc ntr-o camer. Ne regulm i fac tot ce pot sl fac fericit. Apoi el pltete, bun seara, amice,
ne desprim ca doi buni prieteni... De acord?
Doamne, gagica m lsase cu gura cscat!
Am comandat ceva de but i am ncercat s-i
in piept:
Am neles. Mai ai poft de ceva?
Un brandy, tticule, i nu ncerca s
deturnezi conversaia! i convin condiile mele?

108

S zicem c-mi convin. Altceva nu vrei s


mai bei?
Dac mai bei, n-o s i se mai scoale!
Nu-s face griji! Nu-s venit cu pluta pe
grl!
Mascul ncrezut!
Chadwick, oferul, a venit lng noi, nainte
de a-i stringe oiele:
Ce v-am spus, copii? Haleal clasa nti,
nu-i aa?
A fost un pic dezamgit de lipsa mea de
entuziasm (oule nu fuseser bine btute, slnina
rnced...) aa c se grbi s ncheie:
La Oaks and Pines o s v simii ca n
rai!
I-am spus s bea o ceac de cafea cu noi,
dar a refuzat, pretextnd c trebuie s-i respecte
orarul.
Tcerea era grea, ca un capac de sicriu.
Alina i cu mine fumaserm xhiugg, un drog
drgla i practic legal. M simeam cam nelinitit i ameit de butura de la Fosco. Mi-am zis
c ar fi mai bine dac a fi but mai puin i a fi
mncat o friptur cu salat i...
Alina sttea lng perdea. Perdeaua
respectiv era opac i acoperea fereastra
dinspre strad. Lumina ce o strbtea cu
zgrcenie arunca umbre nevinovate asupra
formelor splendide ale tinerei. Se dezbrcase,
pstrndu-i doar sutienul i slipul. Eu zceam pe
patul din mijlocul camerei, nc mbrcat (mi

109

scosesem doar haina i pantofii), ncercnd s-mi


terg minile transpirate de cearceaf.
Alina inea un discurs, prad unui soi de
delir interior, recita poeme. Unele erau de Cari
Sandburg, altele de Xavier Rosch, altele de
Williams Carlos Williams, cteva din btrnul
Pound, i dou, trei, rezultate ale propriei
inspiraii.
Cu vocea ei rguit, de brbat-femeie, fata
asta fcea din fiecare poem o od nchinat
propriului ei corp!
n fumul de xhiung, o vedeam cum se
rsucete ca o lian, se strnge ca o panter, gata
s neasc asupra przii, iar prada eram eu!
Eram leoarc de sudoare. A nceput s se
apropie de pat, iar n ochi i lucea o flacr
slbatic. Sutienul sri, descoperind aureolele
somptuoase ale snilor. Slipul alunec, lsnd
liber vegetaia exaltant a coapselor... Se urc
in pat, stnd dreapt. Cu picioarele nfipte n
pturile mototolite. mi oferea o imagine
cinematografic a abisurilor minunate ale
feminitii sale. Simeam c mi curg balele, ca
unui bieandru imbecil ce-i privete prin gaura
cheii sora mai mare dezbrcndu-se n baie...
n timp ce inima btea ca la parad, corpul
meu. idiot, rmnea indiferent la spectacol. Nu.
nu, nu i nu, mi spuneam, n-o s dai gre tocmai
acum, cnd ncepe ce-i mai frumos! Alina nu se
nelase: alcoolul nu se potrivea cu dragostea!
Face ochii mai mari dect ce-ai sub pntec... E un
lucru foarte cunoscut, dar noi, masculi ncrezui,
facem ntotdeauna aceeai greeal...
110

Alina, zmbind, mi art petera sa, a lui Ali


Baba, i-mi spuse c eram cel mai mare idiot,
pentru c stteam aa, cu hainele pe mine.
zmbind prostete...
Dominndu-m de la nlimea ei, mi spuse:
Sper c-i plac. Nu mai poi da napoi
acum. chiar dac ai nevast, copii, principii i
alte rahaturi!
Am nchis ochii o clip i m-am cufundat
ntr-un balet de fenomene stacojii...
Dac ratez ocazia asta, merit s fiu ars pe
rug! De preferabil la foc mic, pentru ca supliciul
s dureze!
Apoi, un suflu mi atinse obrazul: prul
femeii... M cuprinse un parfum, emanat de
carnea proaspt a acelei curtezane a oselelor...
Am simit c-mi desfcea cureaua, c degetele ei
ncepur s m frece cu o blndee redutabil...
Minile mi se ntinser i-mi frecai palmele,
ncet, de sfrcurile sinilor ei...
Undeva, n noapte, un idiot fcea s-i
scrineasc pneurile pe Transversal Highway. Ca
i cum ar fi vrut s-i bat joc de mine... Ca i
cum ar fi vrut s-mi transmit un mesaj: hai,
biete, nu lsa s-i scape ocazia!
Nu, amice, n-am de gnd s-mi scape ocazia!
Degetele mele alunecar de pe sni pe pntec,
de pe pntec pe pulpe.
Hai, tticule! Fr suprare, dar nu m ajui
prea mult!
Fetio, eti formidabil!
Deschisesem ochii, iar ceea ce vzusem era
n stare s nvie morii! Un peisaj de dune
111

bronzate, ntretiate de vi, pduri ntunecate


traversate de ruri unsuroase... O fericire
alunecoas, ce se topea, minunat: redeveneam
un copil jucndu-se de-a vrtul degetelor n mii
de locuri interzise, de-a furatul dulciurilor
oprite...
Pntecul meu, deodat, se trezi acoperit de
pr mirositor, iar buze blnde, calde, mi luar
sexul. Am nceput s gem i s m rog. Camera
se nvrtea n jurul nostru ncet, contururile ei se
estompau... M cufundam n nisipuri mictoare,
ntr-un ocean de meduze calde, ale cror
filamente multicolore i ondulante distilau
veninuri subtile, afrodisiatice... n timp ce m
pierdeam n aceast mare de fericire, m
ntrebam: cte femei poi s cumperi cu o mie de
florini? Apoi am fost incapabil s gndesc la
altceva dect la gura Alinei...
n noaptea aceea, am visat c mergeam n
noaptea nstelat, complet gol. Curente
formidabile m mpingeau ctre o planet
rocat: Marte. Din locul n care m gseam,
ntre stelele reci i ndeprtate, distingeam
reeaua canalelor mariene, canale ce nu se
datorau unor jocuri de lumin. Vedeam mica
zon albicioas, polul nord al planetei, care
strlucea vag, emind scurte semnale electice.
Eram o astronav goal, un cyborg fr
arme, care aluneca ntr-o noapte etern. La un
moment dat, o mas gigantic ni din ntuneric,
atingndu-m fr nici un zgomot. Probabil un

112

meteorit misterios, care-i continua rtcirea n


cosmos...
Voci dezncarnate m ptrunser, voci care
profetizau evenimente teribile... Poate c erau
vocile marienilor disprui n naufragiul
civilizaiei lor...,
Zburam din ce n ce mai repede, vznd
suprafaa planetei roii apropiindu-se iute.
Curnd, am distins dunele i colinele, vastele
pietriuri ale morii i disperrii.
M-am aezat cu mndrie, ca o nav vie, ntr-un
deert oxidat. n locul singurtii de care
vorbise locotenent-colonelul Erikson, am
descoperit mine, temple i piee, arcuri de piatr
i cripte de umbr... O ntreag lume strveche,
peste care apsa umbra unei prezene optitoare.
Auzeam vntul, iar atmosfera ce-mi umplea
plmnii era respirabil.
M-am ridicat, mi-am ntins muchii, ca i
cum a fi fost o statuie vie. Coborind ochii, am
descoperit c trupul meu era transformat,
lustruit, uns cu un ulei aromat. Semnm cu un
atlet sau lupttor grec. Chiar i sexul mi fusese
uns cu acel produs lucitor i parfumat. M
simeam puternic i aprat, ateptat de o adunare
de preoi i rzboinici.
Am traversat oraul mort, ntrziind prin
piee, pierzndu-m n sli vaste mpodobite cu
fresce priapice (marienii, mi-am zis, nu puteau
fi prea diferii de noi...) tiam, totui, c m
nelam. Poate c semnm la statur i
nfiare, c aveam acelai tip de locuine, dar
n ei rmneau fore diferite i greu de distins...
113

ntr-un portic, era o statuie. A unei femei.


M-am apropiat, iar statuia m-a strigat.
Mi-a vorbit ntr-un limbaj obscen, promindu-mi mii de bucurii. Apoi a cobort de pe soclu.
Era Alina, sau mai bine zis o marian care i
semna Alinei, ca o sor geamn.
M-a luat de mn i m-a condus printr-un
labirint de strzi ntunecate.
Ai venit la timp, mi spuse ea.
Ne-am mbriat cu slbticie.
ns, nainte ca plcerea s ajung la centri
mei nervoi, m-am trezit netiind unde eram. Un
timp, ce mi s-a prut incredibil de lung, ca extras
dintr-o bul cu vid interplanetar, am rmas
prostrat n ntuneric. Apoi ochii mi s-au obinuit
cu ntunericul i am nceput s disting obiectele
nconjurtoare. Da, mi-am zis, snt cu Alina ntro camer a hotelului Oaks and Pines, din
Wernerville.
Am pipit n jurul meu, dar nu era nimeni n
pat. Impresionat dezagreabil de aceast descoperire, am aprins veioza. Decorul din plastic,
anonim, al camerei, mi izbi vederea.
Unde era Alina Carter?
Zpcit de excesele nopii, cu craniul
ndurerat de efectele alcoolului, m-am ridicat
i
m-am mpleticit spre sala de baie.
Alina... Alina...
Nici un rspuns. Am deschis ua slii de baie
i am tresrit violent ca un om care calc pe
coada unui crotal. Era acolo i, n acelai timp,
n alt parte!
114

Era aezat pe WC, goal, cu picioarele uor


deprtate, cu minile pe pulpe, cu palmele
ntoarse spre tavan. Ochii erau larg deschii, nu
li se vedea dect albul... Alina Carter de care m
bucurasem n realitate i n vis, cltorea n
paradisul drogurilor. O sering goal zcea pe
podea.
Poziia fetei era, n acelai timp, impudic i
demn de mil, respingtoare i nevinovat.
Snii i coapsele i vibrau, ca i cum tot corpul i
era traversat, de un curent electric. Chiar i
flcile i se agitau, n crispaii regulate...
O izbucnire de furie m arunc asupra ei.
Asta mai lipsea: s fiu gsit ntr-un hotel mai
mult sau mai puin suspect, mpreun cu o
drogat! J.A. Glenn ar fi fost ncntat s m
umfle!
Nu putea s-mi pun n crc o cantitate
senzaional de crime, dar ar fi fost bucuros smi fac necazuri cu povestea asta, cu trfa
toxicoman. Am luat seringa i am mpins
pistonul. Cteva picturi mi au curs pe degete.
Le-am mirosit ndelung. Le-am gustat. Nu
reueam s mi fac vreo prere.
Jivin jegoas! Nu puteai s te mulumeti cu
un regulat bine pltit! Trebuia s te ameeti cu
porcrii! Nu cumva s-mi crpi n brae din
cauza unei superdoze!
Nu m-am mai controlat i mi-am plmuit
iubita de-o noapte. A alunecat ncet, ntr-o parte,
i a czut de pe WC, ca un lucru dezarticulat...

115

Corpul ei somptuos era ntins pe podea, ca


un nufr rupt. ntre picioare, floarea neagr a
sexului ei rnjea rou...
Snt un idiot! Cum am putut s m ncurc cu
o trf care se culc cu primul brbat ntlnit?
Am ncurcat-o!
Am luat seringa, am sfrmat-o, am aruncat
resturile n WC i am tras apa. Apoi mi-am vrit
capul sub robinet.
Deodat, am simit o sonerie strident n cap.
inndu-mi minile pe urechi, m-am ntors:
Alina se uita la mine. stnd n genunchi. M
privea de parc luase brusc cunotin de
existena mea.
Tticule, mi spuse ea, cu vocea ei teribil
de beiv, tticule, m simt mai bine.
Strlucirea ochilor i contrazicea spusele.
Ce-ai luat? Ce porcrie?
Ochii ei morii ncepur s luceasc, ca i
cum ntrebarea trezise o flacr n mintea ei.
M simeam golit... mi trebuie din timp
n timp s-mi rencarc bateriile...
Am privit-o consternat.
S-a ridicat ncet, ca o ppu creia i se
ntorsese o cheie invizibil. Ca automatele
acelea, din vechile poveti fantastice germane...
Dac n-ar fi fost ochii ei, a fi crezut c-i una din
nenumratele drogate care se trsc de la un
capt al continentului la cellalt, cumprndu-i
paradisul artificial cu fesele lor... tiam c-i
vorba de altceva... care se ascundea n umbra
obscur a acelei priviri de nesuportat. M-a
parcurs un frison lung, i mi-am amintit visul,
116

digresiunea nocturn din oraul marian. Mi-am


dat seama c goliciunea frumoasei Alina i
conferea o putere nesntoas, n timp ce a mea
era expresia vulnerabilitii... M-am dat napoi,
iar spatele mi s-a lovit de emailul rece al
chiuvetei. Partenera mea a profitat ca s-i
regseasc echilibrul. A naintat spre mine.
Acum, aproape ne atingeam... Dar vraja fusese
ntrerupt i nu mai simeam pentru ea nici un
fel de dorin.
ncet, buzele ei se ndeprtar, dezvluind
albeaa dinilor i vrful limbii ei roii. O limb
ce ieea i intra ntr-un mod sugestiv...
ntinse braele spre mine i spuse, pe un ton
mblnzit:
Dragul meu, i imaginezi tot felul de
lucruri... Las-m s te alint un pic...
Am crezut c vd n aceste cuvinte o
ameninare obscur, promisiunea unor atingeri
mortale. Ca i cum femeia aceea frumoas
devenise o creatur veninoas, din acelea despre
care vorbeau demonologii... O priveam,
literalmente, hipnotizat. Am vzut braele ei
desfcndu-se, minile care se ntindeau, buzele
umflate care strluceau ca un fruct nsngerat,
snii ei cu sfrcuri care palpitau, corpul ei arcuit
spre mine.
Alina, am spus, fr-ar s fie, n-am suferit
niciodat drogaii! Las-m n pace i hai s
dormim!
Dac a fi vorbit cu un perete, a fi obinut
acelai rezultat. Continua s-i mite limba de-a

117

lungul buzelor i se lipi de mine, ca arpele din


Scriptur.
Frica se infiltrase ncet n mine...
Aluneca de-a lungul nervilor mei.
mi nghea mduva spinrii.
Se instala n circumvoluiunile cerebrale.
Cnd gura ei se lipi de gtul meu, mi-am zis
c era o creatur nocturn, care se hrnea cu
sngele oamenilor prea tmpii ca s gndeasc.
Prea proti ca s-i dea seama de pericolul care-i
amenina.
Alina, te rog!
Era turbat. M apucase cu ambele mini, ca
i cum ar fi vrut s-mi smulg pntecul i-mi
optea obsceniti monstruoase. Cnd am
protestat, m-a mucat cu cruzime.
Am ncercat s-o resping, dar prea dotat cu
puteri supraomeneti. Pieptul ei era al unei femei
din metal, aa cum apreau n benzile desenate
de la sfritul secolului trecut, degetele ei m
strngeau ca nite cleti. Credeam c s-a zis cu
mine! Aveam de-a face cu un succub... Aveam s
mor scuipnd snge i sperm, aveam s mor de
cea mai ruinoas moarte, aceea care maimurete actul creator... Aveam s fiu golit de seva
mea, ca un arbore tiat de la rdcin...
ALINA, ALINA, ALINA...
Rugam monstrul acela s m ierte. Monstrul
acela care semna cu statuia Venerei, dintr-o
poveste francez... (Venus din insul, de Prosper
Merime).

118

M-a ndoit, aa cum brbaii din filmele


porno ndoaie femeile de care se vor folosi, ca o
crp, i m-a aruncat, literalmente, pe jos.
Lungit pe podea, am vzut-o cobornd ctre
mine, personaj gigant dintr-un film proiectat cu
ncetinitorul...
ncearc s fii la nlime, mi-a spus ea.
ncearc s nu-i bai joc de mine. M credeai o
curvuli drogat, o prlit de fuf de autostrad,
dar acum ncepi s nelegi...
O striden teribil mi vibr n urechi, i-mi
spusei c-mi va exploda capul, c se va risipi n
cele patru coluri ale camerei!
n loc de asta, nebuna de Alina se ghemui,
deschise gura mare, holb ochii i ncepu s
geam, nainte de a izbucni n lacrimi. Ofeream
un spectacol grozav, noi doi! Alina plngea,
tremurnd cu o violen deosebit, iar eu, srman
dobitoc, lungit pe podeaua bii, o priveam cu
ochi bovini!
n cele din urm. Alina se prbui peste
mine, necndu-m sub prul ei, sub carnea ei,
sub lacrimile ei.
Drace, am zis, m ntreb ce porcrie ai
folosit!
S-o facem, zicea ea, hai s-o facem!
Se mica repede, grbit iar s ajung la elul
ei.
Cu toat teroarea care m cuprinsese i-mi
tia rsuflarea, un acces de dorin m-a fcut
capabil s rspund solicitrilor brutale ale
Alinei.
Da, da, acolo, e bine, e foarte, foarte bine!
119

Eram n ea, n carnea ei eapn. Am scos un


strigt. Apoi ne am gsit ritmul...
i-a nfipt unghiile n gtul meu, n spatele
meu...

Capitolul VI

Snt zile n care ar fi mai bine s nu se fac


niciodat ziu, s dormi ct mai mult... Cnd mam revenit, soarele intra pe fereastr i, cnd am
vrut s deschid ochii, sgei otrvite mi s-au
nfipt n pupile. Am gemut i m-am ntrebat ce
cutam n patul la. n camera aia... Apoi am
simit o micare lng mine i am vzut-o pe
micua mea prieten, Alina. Era n picioare,
lng pat, mbrcat, pieptnat, splat, curat...
Ce fcuse de arta att de proaspt, dup ce se
regulase toat noaptea i-i mai injectase i un
drog ale crui efecte detestabile le constatasem
pe pielea mea? Tinereea, mi-am spus,
tinereea... O s-i trebuiasc mult timp pentru a
se sfrma, ca mine, s ajung n starea
cadaveric n care m aflam...
E ora zece. Ai de gnd s te trezeti din
mori?
120

Alina m privea ironic. n mna dreapt inea


o carte groas, cu degetele ntre pagini, ca s nu
uite unde rmsese. Prea decis s termine
Humboldts Gift ntr-un timp record.
M-am ridicat ncet, ca Lazr din mormnt...
Ochii mi lcrimau...
Eti mahmur, J.P. Du-te i f un du! Mi-e
foame, vreau s iau micul dejun la Fosco. Ou i
jambon, pine prjit i...
Gura, pentru Dumnezeu! nnebunesc! Tot
ce pot suporta e un pic de cafea...
Eti un tmpit btrn. Drmat de alcool i
de mncare proast. Ar trebui s ncerci hrana
macrobiotic i...
Nu poi s uii de mine cinci minute,
drag? Am nevoie de linite, s-mi revin...
Nu te jena de mine. Revino-i... dac poi!
S-a aezat apoi pe singurul fotoliu din
camer, puse un picior peste braul fotoliului, i
ncepu s citeasc din romanul gros al lui Said
Below.
n timp ce m strduiam s suport undele
ngheate pe care le arunca, sadic, duul, mi
spuneam c eram stul de fata asta, c era
momentul s ne pupm i s ne desprim
civilizat. Pa, pa, pe alt dat!
Pentru c n capul meu rmsese o imagine
de comar, cu episoade atroce...
Tipul sta de cccioas e bun s te distrezi o
dat, dar s n-ai ncredere... Mai ales cnd e
pasionat de literatur i misticism.

121

n timp ce duul m tortura de-mi dduser


lacrimile, ncercam s-mi pun ordine n gnduri.
S stabilesc strategia zilei ce venea.
Cnd m-am ntors n camer, m-a ntrebat,
fr s m priveasc n ochi:
Ai fost mulumit de serviciile mele?
Am ncercat s fac pe spiritualul:
Adevrat, uitasem c trebuie s fac o
donaie... Ct i datorez, scumpo?
Nu-i face probleme... Am hotrt c-mi
placi. Aa cum eti: caraghios i cu pretenii de
mascul. Rmn cu tine... un timp. O s plteti o
singur dat. Un pre en gros, s zicem aa...
Am rmas cu gura cscat. M ateptam la
orice, numai la o asemenea declaraie nu!
Dar, drag, snt n cltorie de afaceri!
Glumeti? M-am fcut c i-am nghiit
gogoile, dar acum gata cu gluma, ticu! Nu-s
nscut ieri i n-am ochii n buzunare! Ieri, cnd
au trecut curcanii pe lng noi, ai fcut o mutr
de homar vrt n ap fiart! Nu eti n nici o
cltorie de afaceri! Fugi. Sau te ascunzi. S
scapi de o soart mai groaznic dect moartea,
cum se spune n cri.
Bine, ai ctigat! Snt cutat, Alina...
Cnd ai ajuns la o anumit vrst, nu mai trebuie s faci pe Casanova. Riscam mult ncredinndu-m unei fete despre care nu tiam nimic, dei
o cunoscusem n sens biblic... Putea s m vnd
pentru
civa
florini
oricui:
poliiei,
hituitorilor...
Ce-ar fi fcut genialii mei predecesori: Sam
Spade, Phil Marlowe, Shell Scott?
122

Luptasem mpotriva unei vduve veninoase,


a unei paraute psihopate, magnai ai industriei,
avocai venali, efi de bande... ncasasem
gloane i lovituri, mucturi de cini i
plictiseal, lovituri ale sorii i uturi n cur, dar
pn acum nu avusesem de nfruntat stafiile unei
civilizaii disprute!
Urmrit? Ha, ha, ha! Mrturiseti c
poliia-i pe urmele tale? Ce-ai fcut, drag? Sper
c nu-i legat de trafic cu femei. Nu suport petii!
Hai, tataie. ncercm s fugim mai repede dect
umbra?
ncepuse s fac pe nebuna, s-i dea aere,
deci s m enerveze, i nu-mi puteam permite
asta...
Snt fiul nelegitim al lui Jack Spintectorul.
Ai avut noroc c nu sntem n perioada lunii
pline, altfel zbenguiala noastr se termina cu
snge!
Mi-era fric de curvulia asta drogat.
Te droghezi, Alina, i crezi c i-e permis
orice pentru c lumea se prbuete... c poi si bai joc de un tip ca mine doar pentru c ai
pulpe frumoase...
M-a fulgerat cu privirea:
Nu m droghez, prostule! M stimulez!
Bine, zi-i cum vrei! Ca stimulent, chestia
de azi noapte a fost grozav! N-am mai vzut
aa ceva!
N-ai vzut nimic, tticule! Ai vzut drogai
care mnnc, aa cum mnnc eu, care se concentreaz cum o fac eu, care citesc cri, adic se
comport aa cum m port eu de obicei?
123

M fcuse praf! Gagica era foarte logic. Nu


ca o drogat. Poate c avea dreptate. Poate era
altceva... Dar ce?
tii, i-am rspuns, acum cteva secole ai fi
fost considerat vrjitoare, dac te vedea cineva
n halul n care te-am vzut eu. Ai fi fost
spnzurat, ca i alte isterice ca tine...

124

S-a oprit n faa mea, cu minile n olduri.


Glumeti?
Nu n mod special. Te asigur c azi noapte
nu-mi ardea deloc de rs!
A dat din umeri.
Mi-e foame. Hai la Fosco.
Am mers la Fosco.
A mncat cu poft, iar eu m-am umplut cu
cafea pn-n gt. Trebuia s recunosc: singurul
lucru cu adevrat bun la Fosco era cafeaua.
ncetior, am urcat la suprafaa lacului de
nmol interior. mi puneam ntrebri jenante
despre echilibrul meu nervos. Nu fusesem,
cumva, victima alcoolului i a imaginaiei mele?
Poate c drglaa Alina nu greea... n orice
caz, n pat era o comoar! n rest...
Oricum, o preferam de departe pe Pru
Lrrach. Era mai nelegtoare i mai uor de
suportat. Pru, care-i fcea griji, n timp ce eu
m jucam de-a animalul cu dou spinri cu o
icnit! Ce aiureal!
Greisem prsind oraul n grab. Fugind de
realitate, de poliie, de explicaii i de responsabiliti. Cu valiza, pistolul, mahmureala i trfulia dup mine, artam ca un cretin adevrat.
Trebuia s scap de tipa asta n cea mai mare
vitez!
Am nchis ochii i am revzut, nu tiu de ce,
o scen groaznic. Aceea care se desfurase n
capela aceea ciudat, n care porcii ia scrboi
proiectaser, doar pentru mine, filmul cu scenele
nfiortoare ale asasinrii locotenent-colonelului
Erikson.
125

PMNTUL DEVENISE UN INFERN!


n care credincioii Domnului luptau cu cei
ai unor dumnezei fali.
Dac m luam dup notiele lui Erikson,
puse la dispoziia mea cu atta drglenie de
ctre Preskett i ceilali, ultimele pregtiri pentru
Marele Sabat avuseser loc pe Marte.
Inteligena pervertit, incapabil s-i
gseasc somnul, luase n stpnire voina
astronauilor. Gndurile ei blestemate bntuiser
n cosmos, n cutare de prad, iar cnd nava
pmnteasc ajunsese acolo... nnebuneam!
Asemenea orori preau ieite din foiletoanele
anilor cincizeci-aizeci!
i-e somn, scumpule? Vrei s mergem din
nou la culcare?
Am tresrit.
Nu. Vom prsi acest port al pcii, acest
izvor de cldur i odihn. Ateapt-m cuminte
aici. M duc s ntreb cnd pleac urmtoarea
main pentru... (unde s m duc? Aveam vreun
loc n care s m duc? Nu m grbisem, punnd
ntre J.A. Glenn i mine cteva sute de kilometri?
Dar ce conteaz trei sute de kilometri pentru
diavol!) pentru Boulder!
M-a privit cu coada ochiului, ntrebndu-se
dac era cazul s rd.
Afurisitule! Vrei cu adevrat s mergi la
Boulder? Bine. Mergem amndoi la Boulder. O
s citesc cri i o s facem mpreun tot felul de
lucruri nu prea onorabile... O s ne regulm, iar
tu, ca un printe iubitor, o s-mi dai s am cu ce
s triesc!
126

M-am dus la ghieu, dup ce am lsat pe


mas banii pentru micul dejun. Dac a fi putut
s-mi iau valiza neobservat, a fi fugit ca la suta
de metri, ca s pun ntre mine i gagica aia civa
kilometri de praf...
Plecarea era peste o jumtate de or. Spre
grani. Nu m interesa grania. Trebuia s
prsesc Warnerville, Fosco i toate amintirile
groaznice ale nopii. Am pltit dou locuri (eram
un srman detectiv privat ptruns de complexe
cavalereti) i am revenit n crcium. n faa uii
era un poliist, cu ochii nchii i gura cscat.
Nu prea interesat de ce era n jurul lui, dei
bnuiesc c nregistra i cel mai mic amnunt.
Cnd am ajuns lng el, mi-a aruncat o privire
ncrcat de subnelesuri, dar n-a scos nici un
cuvnt.
Alina nu era la mas.
Am ntrebat-o pe chelneri unde se dusese.
Nu tiu. A ntrebat doar de unde putea s
vizofoneze.
Cui s vizofoneze? Doar pretinsese c-i
singur pe lume...
Mi-am luat valiza de sub mas, am verificat
dac arma era la locul ei, sub bra, i am
traversat sala n care o grmad de lume ddea
din flci.
Nu mai era mult pn la plecarea
autobuzului. Cu att mai bine, mi-am zis, am
scpat de curva aia!
Logica mea chiopta zdravn. De ce mi-a
fcut cadoul de a disprea? Fr s fie pltit...
Dup ct osteneal i dduse cu mine...
127

Hei!
Ar fi fost prea frumos! Era acolo, n carne i
oase, gata s mearg cu mine pn la captul
lumii...
Am dat un vizofon. Mamei.
Bine, am zis. Mamei... Sper c nu-i
ngrijorat... n vremurile astea, o fat risc mult
pe drumuri...
Priveam plopii. Defilau. Frumoi, linitii.
Lng mine. Alina ajunsese la pagina 345 a crii
lui Saul Below.
Fata asta era un nger al bizarului, o surs
perpetu de contradicii. Uneori, simeam c m
apuc pofta s ntind mna spre ea i s-i mngi
snii, coapsele... Alteori, simpla amintire a
contactului fizic m umplea de o repulsie
maladiv.
M nmuiam din ce n ce n scaun, simeam
somnul venind, somnul de care nu putusem
profita noaptea... L-a fi primit cu bucurie, dac
n-ar fi existat, n strfundul contiinei mele, o
vag lumini de alarm, care-mi trimitea semnale ciudate. Meseria m nvase: nu avea ncredere nici n umbra ta! Dup cum zicea ntr-un
cntec vechi: cnd umbra ta s-a plictisit s te
urmeze, te prsete pur i simplu! Umbra mea
era fata care citea lng mine i care prea c
uitase de existena mea. Doream ca umbra asta
s m prseasc. M sturasem de existena
mea. Doream ca umbra asta s m prseasc.
M sturasem!

128

Am adormit. Cmpia fcuse loc unor teritorii


mai puin atrgtoare, de o monotonie pietroas.
Visam c eram din nou n sala de baie a
hotelului Oaks and Pines. De data asta. Alina era
mbrcat foarte corect ntr-o rochie neagr,
strns pe talie de o centur de piele. Faa i era
foarte alb, ca a unei actrie japoneze, iar buzele
de un rou crud. inea n mn un cuit aurit. Eu
eram gol, iar legturi invizibile m ineau de
chiuvet. Nu-mi puteam desprinde privirea de la
acea apariie fatal: Alina, ceaua nopii...
mi spunea, cu vocea ei de beiv, care evoca
prpstiile i abisurile stelare:
Vei avea soarta rposatului locotenent-colonel Erikson!
Agita cuitul aurit, fcnd doi pai nainte...
mi spuneam: Visezi, trezete-te!
VISEZI, TREZETE-TE
i m-am trezit.
Maina strbtea un peisaj dezolant. Mi-am
dat seama c dormisem dou ore. Visul apruse
la sfritul acestei perioade. Alina m privea cu
buzele ntinse ntr-un suris sibilin:
Un comar, tticule?
Doamne, i ce mai comar!
Nu ndrzneam s-o privesc...
Poynton Creek. Pop: 5643.
Poynton Creek! M opresc cinci minute, s
fac plinul! Nu v ndeprtai de main! zise
oferul.

129

Era un ofer prost, de genul: mijlocul oselei


e al meu, doar eu am dreptate! Cu att mai ru
pentru cei care nu nelegeau...
Pauza a durat exact cinci minute. Am lsat
n
urm Poynton Creek i cele 5643 de suflete ale
sale. Toate trguleele astea semnau ntre ele ca
nite furuncule.
n timpul opririi, doi brbai urcaser n
main. Erau nite biei lungi, slabi, mbrcai
n blugi, cu cizme. Drept bagaje aveau nite
traiste informe, atrnate la old. Aruncaser o
privire rapid spre tovara mea, dar se
abinuser de la fluierturi vulgare i echivoce.
ntruct nu erau multe locuri libere n main, sau aezat unde au gsit loc, adic departe de noi,
spre mijlocul mainii. Erau cam de vrsta Alinei.
Nu tiu de ce, tovara mea se arta din nou
tandr, se freca de umrul meu, m-a srutat pe
gt, m mngia cu vrful degetelor...
Linitete-te, i-am optit. Nu se cuvine s
excii un om de vrsta mea n autobuz!
Crezi? mi-a zmbit ea zdrobitor. Un om de
vrsta ta se excit oriunde, i nu pentru c ar
avea motive serioase!
Potolete-te! N-am chef s m dau n
spectacol!
A rnjit, mngindu-mi pulpa. Fata asta avea
pe dracun ea!
Apoi, aa cum i venise cheful s m ntrite,
tot aa i-a trecut. S-a strns n scaunul ei, fredonnd un cntec vechi, fr cuvinte.

130

Eram sub vraja ei, dei toate indiciile erau


clare i-mi spuneau: btrne, fii atent!
Deodat, cei doi biei care urcaser la
Poynton Creek se ridicar. Unul rmase pe
coridor, cellalt se duse drept la ofer. ntr-o
sincronizare perfect, i scoaser pistoalele din
buzunar i le ndreptar asupra oferului i
pasagerilor:
Dac facei pe detepii, tragem la
grmad!
Totul, la tinerii tia, prea metalic:
indiferena lor, strlucirea rece a privirii,
uniformitatea albastr a hainelor, totul, pn la
strlucirea ngheat a armelor lor, pistoale
foarte scumpe, pe care nu te ateptai s le gseti
n minile unor bandii la drumul mare. M
ndoiam c erau nite simpli tlhari. Erau nite
indivizi decii, periculoi...
S v fie clar, nu vrem banii votri! Ne
intereseaz o singur persoan! De acord? Dac
nu stai cuminii, tragem la grmad! Cu att mai
ru pentru cei ce au de gnd s fac pe eroii!
Un individ solid ncepu s guie:
N-o s ne micm, domnule! Spunei pe
cine cutai!
Fiul la de trf i-ar fi vndut prinii, ca s
scape! N-avea de gnd s fac pe cercetaul!
Gura, prlitule! Nu te-a ntrebat nimeni
nimic!
Tnrul i ndrept pistolul spre grsan:
Cine i-a zis c nu te cutam pe tine?
Individul se turti pe scaun, un rahat
nghesuit, transpirat:
131

Nu avei de ce s m cutai pe MINE! Snt


un tip fr importan. Nu snt nimic, nu cunosc
nimic!
Nu era prima dat cnd auzeam aceast
profesie de credin a laitii, a putreziciunii
universale: nu snt nimic, nu fac dect s trec,
lsai-m n pace!
Cei doi biei de oel nu aveau de gnd s-i
piard timpul cu grsanul, i-i ddur ordin
oferului s o ia pe un drum de ar.
Grbete-te, avem treab!
n timp ce vehicolul greu zngnea, mi
spuneam c-mi venise rndul, c fusesem de o
naivitate criminal. Nu meritam alt soart, dect
cea care m atepta la captul drumului. M-am
uitat la Alina, dar privirea ei era la fel de goal,
ca i mintea mea. Am oftat ndelung, incapabil
s iau o decizie. Dac n-a fi fost att de drmat
de noaptea trecut, a fi ncercat s-mi scot
arma, s-l dobor pe ticlosul din mijlocul
culoarului... Cu ce plcere i-a fi zburat creierii!
Mna Alinei se aez pe braul meu. Ca i
cum mi-ar fi citit gndurile...
Nu ncerca s scoi pistolul, c eti un om
mort! Nu avem de gnd s te omorm. Dar dac
ne ataci, va trebui s ne aprm.
Fata asta avea stil!
Maina merse cteva minute pe un fel de
crare, apoi se opri ntr-un fel de aren natural.
Locul nimerit pentru o execuie...
Doamnelor, domnioarelor, domnilor, spuse
tnrul care-l amenina pe ofer, stai linitii, ca

132

pn acum. n cteva minute v vei putea


continua drumul!
Am privit pe fereastr. Arena pietroas nu
mai era pustie. Apruser oameni mbrcai n
negru, n haine de piele lustruit, cti strlucitoare, lcuite, ca nite coifuri orientale. Toi erau
narmai cu pistoale sau carabine.
Venii, domnule Schuyler, zise biatul
care
pzea culoarul.
M-am ridicat fr s spun nimic, cu valiza n
mn.
Oamenii care fuseser arestai de poliia politic, urmind s dispar n lagre de concentrare,
simiser probabil ceea ce simeam eu: un vid
absolut n gndire.
Foarte bine, vd c eti rezonabil.
Alina mi ddu un brnci uor. Nu din
rutate. Doar ca s m fac s merg.
Regret, tticule! Eti simpatic, dar nu faci
doar ce vrei n via!
Evident!
Niciunul dintre fiii i fiicele de trfe din
main n-a fcut vreun gest n aprarea mea.
Erau uurai, fericii, ca nite puti care
scpaser de pedeaps. Mass-media nu nceta s
povesteasc despre autobuze deturnate, cltori
rnii, torturai, femei violate, umilite... Ce se
ntmpla azi nu conta. Erau doar spectatorii unei
reglri de conturi. Nu nsemnam nimic pentru ei
i ar fi fost tmpii s-i rite viaa pentru un
necunoscut.

133

Asta-i viaa, am zis, fcnd pe grozavul


(mi regsisem uzul vorbirii. Din bravad. Din
nevoie pueril de a afirma c nu snt mort). Hai
drag, dac trebuie s mergem!
Am cobort, iar grasul mi spuse:
Din cauza ta, era gata s murim cu toii!
S-a auzit o rumoare, un mormit aprobator:
erau suprai pe mine c fuseser gata s moar
de fric!
Rzboinicii n negru, samuraii neantului, ne
privir venind spre ei. Alina i strecurase braul
sub braul meu. Mergeam cu picioarele muiate,
iar inima mi btea cu ncetinitorul, de parc
urma s se opreasc, piston mncat de rugin...
Printre stnci atepta un automobil mare,
negru, cu o form de tanc aerodinamic.
Lucrurile erau serioase! Eram prins n curs ca
un obolan... Nimeni nu putea face ceva pentru
mine...
n fundtura aia pietroas domnea o tcere
deplin. Drumul acela, care nu ducea nicieri,
era locul ideal pentru o capcan...
Urc-l n main, spuse cel ce comanda
trupa. Mai am ceva de fcut. Grbii-v!
Alina m mbrnci din nou i m-am dus spre
maina lung, neagr, un model bizar din care
nu existau dect cteva exemplare n ntreg
teritoriul Statelor Reunite.
M-am aezat pe locul indicat, fr s zic
nimic. Era mai bine s tac.
Alina rmsese afar, sprijinit de caroserie,
eu o mn n old. Indiferent la ceea ce se
ntmpla cu mine.
134

Unul dintre oamenii n negru se duse spre


autobuz. Prin ferestre se vedeau figurile speriate
ale cltorilor. oferul mesteca nervos captul
unei igri stinse de mult. Frica le trezise instinctele primare i-i ddeau seama c se va produce
ceva teribil.
Alina, am ntrebat, ce se ntmpl?
Nu mi-a rspuns.
Tovara mea de-o noapte sttea imobil,
prea c doarme n picioare. Privea omul n
negru ce se ndrepta spre autobuz. La un
moment dat, n timp ce acesta se opri i vr
mna n buzunar, fata i trecu limba peste buze,
ca o pisic ce se pregtete s mnnce o bucat
de soi...
Cnd grenada ptrunse pe geam, n main se
auzir ipete, zgomote, ncercri de fug. Protii
ia fricoi nu aveau nici o ans! Bang! Ca un
foc de artificii. Rezervorul de benzin se
transform ntr-un bulgre de energie portocalie,
purpurie, violet... Efecte de culoare...
Ce oroare!
Am srit din maina neagr, iar zbirii
Demonului au crezut c voiam s fug. Nu
doream dect un lucru: s vomit tot ce aveam n
stomac! Am fost nhat, trntit la pmnt i btut
mr.
Un voal rou cobori din cerul nflcrat.
Mi-am pierdut cunotina.
n fundul vgunii n care zceam din
noaptea timpurilor, am vzut aprnd o lumin
palid, spectral, care lu forma unei fee pe care
135

n-o cunoteam. O fa livid, cu buze nguste,


lipsite de snge. O voce ndeprtat spunea
lucruri de neneles, ntr-o limb strin...
Nu tiam unde m gseam, dar undeva,
departe, au fost trase nite perdele, i un val de
lumin se revrs n vguna mea. Am nchis
ochii, n timp ce vocile continuau s
psalmodieze litanii de neneles...
Mi-am deschis mintea ncet, ca o poart
scritoare, cu balamalele ruginite. Mi-am
ridicat pleoapele cu precauii infinite.
Cnd ochii mi s-au obinuit cu lumina, am
constatat c eram ntr-un fel de spital. Perei
albi, mobilier spartan i funcional. Atmosfer
igienic.
n camer erau trei persoane: Alina, n
uniform de infirmier, un brbat livid (probabil
cel cruia i vzusem figura mai nainte) i...
Preskett!
Demonul ntruchipat!
ngerul nopii!
Bun ziua, domnule Schuyler. Sntei
mulumit c trii?
Sincer vorbind, nu tiam. Poate c-ar fi fost
mai bine dac nu mi-a fi revenit! Dac m
atepta soarta locotenent-colonelului Erikson, nu
aveam de ce s m bucur!
Am rmas mut.
Bine, bine Preskett. E prea devreme s discutm. Vom reveni mai trzu. Nu-l pierdei din
ochi!
Deja nu mai era lng mine! Se evaporase ca
o pictur de rou la apariia soarelui.
136

Alina se aplec spre mine:


Trebuia s-o fac. Am sarcina s te pzesc.
Dac vei ncerca s profii, va trebui s-l chem
pe Ken n ajutor...
Ken era individul livid, o parodie de fiin
vie. Un fel de vampir, mai vicios i mai eficient
dect confraii si din morminte. A dat din cap
ncet, ca i cum un mecanism complex i-ar fi pus
n micare rotiele interne. Buzele i s-au tras.
dezgolind nite dini surprinztor de albi. Iluzia
era perfect.
Trebuie s nelegi, mi spuse vampirul. Eu
nu obinuiesc s fac de gard!
Un vnt ngheat se scurse de-a lungul
coloanei mele vertebrale. A fi preferat s supr
o grmad de crotali, dect pe Ken...
Acum, c v-ai trezit, spuse Alina, fii atent
la ce v voi spune. Apoi v vei mbrca i vei
mnca. Cred c sntem ntre persoane rezonabile,
i nu va trebui s repet.
Rmsesem trsnit: fata se transformase, de
parc deinea o duzin de personaliti distincte
i interanjabile.
Mi-ar fi plcut s-i spun c purtarea ei m
clca pe nervi, dar aveam un nod n gt care m
mpiedica s nir cuvintele respective, s fac din
ele fraze coerente.
Ascult, am zis cu greutate, a vrea s-mi
spui... Am fost un tmpit. Ar fi trebuit s bnuiesc... Ce fel de drog ai luat noaptea trecut? mi
spui?
Alina zmbi:

137

N-a fost noaptea trecut, tticule, ci cea de


alaltieri! Ar fi trebuit s nelegi. Cei de pe
Marte ne-au dat tot felul de puteri. Drogurile lor
mentale, pe care am reuit s le reconstitui
chimic, snt mijloace puternice de comunicare i
control. Atunci cnd m-ai surprins n camera de
baie, nu m drogm, cum i-ai nchipuit, banan
proast ce eti, ci comunicam cu Marea
Adunare. ntre noi fie vorba, prlitule, te afli n
subteranele templului Marii Adunri. Ai neles?
Am neles. Mai am o ntrebare: de ce nu-s
mort?
M ntrerupse un rnjet. Ken m privea, cu o
rutate plin de superioritate.
Nu eti mort, tmpitule, pentru c eti nc
viu!
i izbucni ntr-un rs lugubru, ca dup
o

138

glum bun.
Am tresrit. Gluma lui Ken era un ac de
ghea nfipt n nervii mei. M-am sprijinit de
Alina, m-am ridicat, m-am splat, m-am
mbrcat.
Cnd am terminat, mi-a zis:
Vom vizita locurile... Vei vedea, n-ai
terminat cu surprizele!
Nu m ndoiam.
Eram ntr-o reea de pivnie i subterane,
foarte bine pzite. Adepi n uniforme, narmai
ca nite guerilleros sud-americani, patrulau ca
ntr-o baz secret a unei armate revoluionare.
De fapt, asta i era: numitul Preskett i
credincioii lui pregteau un rzboi subversiv
mult mai teribil dect cele care avuseser loc pe
planeta asta nefericit, de la mijlocul secolului
trecut.
De aici operm, mi spuse Alina. Casa cea
Mare, cum i spunem, e bine ascuns. Nu riscm
surprize neplcute. Trebuie s acionm repede,
foarte repede...
Nu-i nevoie s-i spui attea, o ntrerupse
Ken.
Fata ddu din umeri i am mers n tcere
ntr-un coridor scldat ntr-o lumin albstruie.
Nu nelegeam de ce nu avusesem soarta celor
din autobuz, de ce eram deinut n cldirea asta
stranie... Voiam s-o trag de limb pe Alina, cu
toat prezena, amenintoare a lui Ken, dar mi-a
spus singur ce trebuia s tiu:

139

Am ajuns. Vino. Ai dreptul la o edin de


cinematograf.
A deschis o u i, ntruct ezitam s
intru

140

ntr-o camer ce mi se pruse puin primitoare.


Ken m-a mpins cu atta for, nct am fost gata
s m prbusesc.
Idi...
Alina mi arunc o privire de avertisment:
eram la dispoziia strilor de spirit ale lui Ken, i
nu era bine s-l enervez.
Am intrat n camer, ct mai demn cu
putin.
Vznd scaunul cromat, ca un fotoliu de
dentist, am avut o micare de recul. Emoia nu a
trecut neobservat, pentru c Alina mi spuse:
Nu intra n panic. N-o s te torturm.
Trebuie doar s afli cteva lucruri. Ia loc.
Ultimele cuvinte fuseser rostite de parc ar
fi spus: doamna e servit!
M-am aezat n fotoliu, iar Ken, cu gesturi
precise, mi leg minile cu nite brri de
metal. Inima mi btea puternic, simeam c mie grea... Alina, zmbitoare, foarte infirmierdiplomat-care-tie-cum-s-se-poarte-cubolnavii-dificili, mi ridic mneca i fcu s
apar, ca prin farmec, o sering umplut cu un
lichid chihlimbarul.
neleg c vei folosi un ser al adevrului?
Vorbeti prostii! i voi injecta o doz
redus din ceea ce mi-am injectat n noaptea
aceea. Drogul i va deschide mintea, vei
nelege anumite lucruri...
Mi-am amintit de schimbarea ce se petrecuse
n ea, la hotel, i m-am zbtut n fotoliu. Nu
aveam chef s m joc de-a doctorul Jekyll i
mister Hyde.
141

N-am apucat s opun rezisten: acul


ptrun-

142

sese, aproape fr durere, iar pistonul mi


mpinsese drogul n vene.
Eram din nou pe Marte. De data asta m
plimbam prin deertul rou n haine de strad.
Atmosfera era perfect respirabil, iar vntul care
trecea printre dune mi mngia plcut faa...
Mergeam repede, iar pantofii scriau n nisip i
pietri.
Mergnd aa, ca un excursionist nepstor,
am ajuns n vrful unui deal oxidat. De acolo,
privirea cuprindea o parte ntins a peisajului
marian. Am fost uimit descoperind la orizont un
ora de dimensiuni respectabile. Marte nu era o
planet moart, ci o lume civilizat, aflat n
declinul gloriei sale. Toate povetile pe care ni le
povestiserm noi, cei de pe Terra, nu erau doar
imaginaie...
Am cobort spre ora, dar lumina marian
m nelase. Mi-a trebuit mult mai mult timp
dect crezusem, ca s ajung la marginea oraului.
Am nimerit pe o strad plin de caravane
ciudate i vehicole extraordinare. Nimeni nu m
bga n seam, i mi-am dat seama c nu
existam cu adevrat, c nu eram dect o umbr
tridimensional, care se mica n mijlocul
uvoiului de localnici.
Dup ce am vizitat cteva cartiere ale
oraului ce se numea Zaramshamla (reminiscene
biblice?) mi-am zis c era ceva n neregul, c
nu era doar armonie n frescele antice ce-mi erau
proiectate de drogul halucinogen. Indivizii ce
populau acest ora mort, nviat special pentru
143

mine din nisip, nu erau normali! Evident, pentru


un om debarcat n vis n mijlocul unui deert,
locuitorii unui ora nit din trecut nu puteau fi
dect anormali, ciudai, insolii, inexplicabili.
ns nu era vorba de asta!
DIN BARBAII I FEMEILE ACELEA EMANA
MIROSUL PUTREZICIUNII. ERAU CETENI AI
SODOMEI I GOMOREI. ERAU ZOMBII VICIOI PE
O PLANET MURIBUND. TIAM. DUPA CUM
TIAM C ERAM SUB INFLUENA UNUI DROG
CONCEPUT DE INTELIGENE PERVERSE CARE,
CONTIENTE DE APROPIEREA SFRITULUI LOR,
AU VRUT S NSMNEZE N SISTEMUL SOLAR
MOTENIREA LOR SCRBOAS!
SODOMA/GOMORA... ACESTE FEE CARE
NU REFLECTAU DECT UR I DEPRAVARE
FR MSUR ERAU NEGAIA VIEII... IAR
INTELIGENELE PERVERTITE CARE TRIAU N
SPATELE
ACESTOR
APARENE
AGITATE
SUPRAVIEUISER, CU TOATA PUTEREA FURIEI
I DISPREULUI LOR, MPOTRIVA CREATORULUI
NTREGII LUMINI. I SCUIPASER SPERMA N
SPAIUL COSMIC, IAR SMNA LOR MONSTRUOAS SE PSTRASE N NOAPTEA PROFUND DE
ACOLO, ATEPTND S SE NASC ALTE CIVILIZAII, ALTE INTELIGENE, PENTRU A FI
FECUNDATE...

Mergeam deci, urmrit de aceste imagini


groaznice prin strzile oraului marian.
Zaramshamla (dac oraul se numea aa) mi
rezerva i alte surprize. Dar de ce s lungesc
povestea cu descrierea orgiilor, crimelor, infamiilor ce se petreceau printre pietrele acestui ora
al
144

morii? nelesesem sensul mesajului: vor cuceri


lumea, pentru c lumea nu avea cum s li se
mpotriveasc. Nu avea nimic care s resping
acele inteligene scandaloase napoi n tenebre i
neant.
Cnd mi-am revenit, n camer mai era
cineva: o femeie pe care n-am recunoscut-o
imediat, dar care era Marsha Stankowski,
vduva locotenent-colonelului Erikson...
i a fost un rzboi n cer. Mihail i ngerii
si mpotriva balaurului. Iar balaurul i ngerii
si luptar, dar n-au fost cei mai puternici, iar
locul lor n-a mai fost n cer. i a fost prvlit
marele balaur, vechiul arpe, cel care se numea
Diavolul i Satana, cel care vrjise tot pmntul.
A fost aruncat pe pmnt, iar ngerii lui s-au
prbuit odat cu el.
Apocalipsa sfntului Ioan, XII, 7-9

145

Capitolul VII

Bun ziua, Jean-Pierre, zise Marsha


Santkowski, vduva vesel. Ce mai faci?
Nu-mi reveneam! Eram tot n vis, la
milioane de kilometri de Terra, acolo, n Sodoma
aceea marian... Femeia aceea, pe care o
ntlnisem n nite circumstane deosebite i de
la care ncercasem s obin informaii despre
soarta ciudat a fostului ei so, era ultima
persoan pe care m ateptam s-o gsesc n
aceast ascunztoare misterioas.
Am nchis ochii. ncercam s m conving de
sntatea mea mintal, dar nu reueam dect s
m las cuprins de groaz.
tiu, nu nelegi nimic...
n timp ce-mi inea un discurs destul de
incoerent, am ncercat s-mi reamintesc prima
noastr ntlnire. Jucase rolul unei femei
nenelese, neglijat de un so bigot, iar eu, din
cauza parfumului ei, al snilor ei, i a toate
celorlalte, nu ascultasem dect muzica vorbelor
ei. Sigur c existase un moment de panic,
146

atunci cnd ncepuse s se dea la mine i


avusesem viziunea minii ei narmat cu un
pumnal... Acum vorbea, vorbea, nu se mai
oprea...
Purta o rochie simpl, respectabil, iar
coafura ngrijit i ddea un aer solemn. Nu mai
avea nimic comun cu femeia n or i sutien
care se aruncase n braele mele i m trise n
patul ei.
Nu tiu dac poi nelege, dac vrei s
nelegi...
Un lucru l nelegeam perfect: toat lumea
i btea joc de mine, iar adepii lui Satan se
nmuleau n lume, precum ciupercile dup
ploaie...
Nu faci bine strmbndu-te aa, mi spuse
Alina, de a crei prezen uitasem. Dac mai eti
i via, este pentru c Marsha a cerut s fii
iertat. Probabil c-i amorezat de tine.
Ken rnji, n ntunericul camerei. M-a apucat
greaa i, probabil i din cauza drogului, am
leinat.
Marea Cas este imens.
Azi, trt de Ken, care nu scap nici o ocazie
ca s-mi arate c m dispreuiete, am ieit ntrun fel de parc, ce nconjoar cldirea.
M simeam ru, din cauza claustrrii i a
drogului marian. Eram ntr-o poian imens.
M ntrebam n ce stat, n ce teritoriu uitat de
lume... Am privit un timp casa, o cldire din
piatr, cu turnuri i zorzoane aiurea. Asupra
cldirii apsa o atmosfer ambigu. Se simea c
147

e prada unor fore ale rului, a unor puteri


care o bntuiser nainte de sosirea Marii
Adunri. Toate aceste fore redutabile, obscure,
ncheiaser o alian malefic ndreptat
mpotriva oamenilor, pe care nu-i puteau tolera
s fie acolo, vii, ocupnd teritorii pe care le
considerau ale lor... Pentru duhurile pdurii,
supravieuitoare fr trup a indienilor de alt
dat, teritoriile acestea erau ale lor, erau
motenirea trecutului, locurile n care triser n
armonie cu duhuri ale cmpiei munilor i
marilor lacuri. Iar pentru demonii posedai de
fantomele mariene, acest Pmnt trebuie cucerit
fr concesii fcute sentimentelor umane. Astfel,
dou cauze, una dreapt i una rea, coabitau n
ruinele Marii Case...
Nu crezusem niciodat n asemenea lucruri,
n mintea mea, de om al secolului meu, nu
fusese loc pentru superstiii.
Ken mi puse mna pe bra, oprindu-m.
ntinde minile!
Am cltinat din cap:
Dai doar dovad de cruzime! tii c n-am
cum s scap!
i-am spus s ntinzi minile! Am primit
ordin!
M-am supus. Nu voiam s-l ntrit. Ctuele
mi-au blocat ncheieturile. M simeam prsit...
nimeni nu se ngrijea de mine... oare chiar
nimeni? Poate c nu ineam seama de interveniile Marshei pe lng Preskett i banda lui... La
urma urmei, dac m luam dup ce spusese
Alina, i datoram viaa!
148

Mergeam alturi de Ken. Am ncercat s


intru n vorb cu omul acela ciudat, dar mi-a
opus o tcere ncpnat.
M-ai mpuca pe la spate, Ken? am
ntrebat.
ncearc s fugi, i ai s vezi, tmpitule!
mi-a rspuns.
i aa a trecut ziua... n timp ce mergeam
prin pdurea frumoas ca noaptea, profund ca
ultimul spasm al morii, m simisem pndit de
prezene furiate, fr nume, probabil fantomele
vrjitorilor ale cror vise continuau s bntuie
tufiurile...
Uneori, frica mea se transforma n panic. n
sensul primar al cuvntului. O putere redutabil
era gata s se npusteasc asupra mea. O entitate
care nu ateptase sosirea nopii pentru a-i
ntinde imperiul nefast asupra tuturor
lucrurilor... O fiin mrea, mitic i depravat,
o creatur din frunze i iarb, din fum obsedant:
imensa expresie a urii primordiale a Naturii fa
de Om, acest jefuitor nemilos i fr odihn,
aceast inteligen dezarticulat, pe care zeii o
creaser din glum sau din greeal (H.P.
Lovecraft) i a crei unic ambiie era s
jefuiasc universul.
Fr s tie, posedaii lui Preskett, Adunarea
sa General, slujeau o cauz care-i depea.
Participau la slujirea unei supercontiine care
nu putea dect s-i distrug, dup ce i distrusese
pe marieni. Supercontiin/supertiin? Exista
un termen n vreo limb capabil s redea toate

149

nuanele motenirii psihologice mariene? M


ndoiam.
Dup cum m ndoiam c am anse s
supravieuiesc. Eram contient c nu valoram
nici ct funia cu care urma s fiu spnzurat. mi
lsaser un rgaz, ca s n-o supere pe Marsha
Stankowski, Marsha care era, probabil, pentru
Preskett i Vassilissa, un fel de simbol... Altfel,
de ce s-ar fi purtat cu mnui cu un detectiv
obscur, un rebut al oraului, un obiect cu care se
jucaser aa cum se joac pisica cu un oarece...
Spiritele puternice care credeau c guverneaz aceast planet, care-i mpreau
resursele naturale i bogiile, nu erau dect
jucrii sngeroase i oarbe ale unor brae ce se
agitau n noaptea roie...
Ne-am oprit pe malul unui lac. Puteai merge
mult, fr s atingi marginile domeniului. Fr
s ntlneti ziduri acoperite cu cioburi, sau
bariere din srm ghimpat. Lacul mi s-a prut
lugubru, dei apele lui reflectau cerul i copacii
din jur... Legende strvechi mi nvlir n
memorie...
Ken m condusese n camer. O camer
frumoas, cu vedere spre parc. Cu ferestre
zbrelite... Am rmas singur, pndind zgomotele
casei, murmurul pdurii, umbletul misterios de
pe coridor...
Orict bunvoin a avea, snt incapabil s
descriu cldirea ciudat n care eram prizonier.
Fusese construit de un nebun. Cel puin asta e
prerea mea. Originali i icnii erau cu grmada,
150

pe teritoriul Statelor Reunite. Pe vremea marilor


averi, fuseser construite castele i palate, spre
gloria capitalismului. Acum, cnd capitalismul se
ndrepta spre o plutocraie anonim, rmseser
totui monumentele bizare ale unor timpuri
trecute...
Casa aceea Mare era, poate, materializarea
unui vis... Numai c, n cazul acesta, fusese
vorba de un comar...
mbtrnisem considerabil n acele cteva zile
ce urmaser nopii ngrozitoare din dormitorul
lui Pru, ca i cum timpul ranchiunos se npustise
asupra mea, strivindu-m ntre flcile lui implacabile...
Fceam ceea ce fac prizonierii din poze:
strngeam n mini gratiile cutii mele i priveam
lumea exterioar, ca un animal captiv.
Ce s fac?
Dac a ncerca s fug, ce-a gsi dincolo de
zidurile pdurii, n afar de eternul murmur vegetal, care-mi spunea: Nu eti n stare, resemneaz-te! Exista vreun refugiu, undeva, n canioanele oraului, n subteranele megapolisului?
Puteam gsi vreun col de ar uitat de lume?
Sau s m ngrop ntr-un labirint de pivnie
ntunecate?
S cer azil ntr-o mnstire?
S cer protecia poliiei?
S intervin garda naional, FBI, armata?
M-am culcat i am nchis ochii. Cutnd
somnul, uitarea...

151

Ceva mai trziu, n timp ce numram ca s


adorm, s-a deschis ua i a intrat Alina, aducndu-mi hrana.
Cerul ncepuse s se ntunece. Apropierea
nopii m enerva.
ncearc s mnnci un pic, mi spuse
Alina.
Mai degrab mi-e sete... N-am voie dect
suc de fructe?
N-o s te schimbi niciodat! Mulumete-te
cu ce i se d! Ai fi putut nimeri ntr-o situaie
mult mai dezagreabil...
Alina era, acum, foarte pragmatic. Nu mai
avea nimic n comun cu trfulia de la hotelul
Oaks and Pines. A fi putut s m tai n patru, nu
mi-ar fi acordat mai mult interes dect acord o
regin a albinelor unui trntor, a doua zi dup
zborul nupial.
n timp ce mncam, sttea pe pat, lng mine,
cu un aer blazat.
Eram prsit de toi... Cu excepia doamnei
Stankowski i a domnioarei Prudence Lrrach.
Cele dou porumbie care vegheau asupra mea,
n vreme de pace i n vreme de rzboi... Numai
c Pru era departe i, probabil, m plngea din
tot sufletul, iar Marsha nu mai dduse nici un
semn de via...
Dup ce mi-am terminat masa, Alina se
aplec spre mine i-mi spuse:
A venit noaptea!
Apoi adug:
O s-i fac o injecie, i vei dormi zece ore,
nentors!
152

Deodat, n-am mai avut chef de somn! Mai


ales dup ce vzusem scnteia minuscul din
ochii Alinei, n timp ce pregtea seringa... O
scnteie care spunea mai mult dect un discurs...
Femeia asta m considera o jucrie, un pion pe
tabla de ah, o pies ce putea fi sacrificat fr
nici un scrupul, de ndat ce n-o mai interesa,
sau putea servi desfurrii ulterioare a partidei.
Am refuzat s-i ntind braul. S-a strmbat:
Nu fii copil! Pot s-l chem pe Ken, i vom
vedea cine are ultimul cuvnt!
Mi-am ridicat ncet mneca.
Mi-a administrat cinci centimetri cubi de
uitare.
Apoi plec, impersonal n uniforma ei alb.
Somnul nu ntrzie s vin.
Un somn de moarte.
ntre somnul de moarte i moarte este o
diferen: n primul nvlesc vise.
Mai nti, a fost noapte.
ntuneric. Rece. UN CAPAC DE PLUMB. O
avalan de zpad neagr...
Apoi, n noaptea aceea neagr, rece,
impersonal, au nceput s sclipeasc luminie.
Stele, ca n cntecele pentru copii... Erau i ele
reci ca zpada, ndeprtate i detaate.
Apoi am vzut o supernov. Cdea, ca un
meteor gigant, ctre gura de umbr a unei guri
negre.
Gaur neagr, explozie-zpad neagr...
Am czut n picioare.
Picioarele mi erau goale, ca ale penitenilor
pe dealul calvarului, goale mi erau i minile, pe
153

care le ntindeam n fa, spre zidul de zpad


neagr...
Prezene optitoare preau s semnaleze
silabele numelui meu, dar eram cuprins de
zpceal, mergeam prin bli de zpad ntunecat, fr s simt frigul... ntlneam siluete
amenintoare, dar nici una nu ncerca s m
opreasc. Stelele ardeau pe cerul negru, dar
lucirea lor ajungea cu greu la ochii mei...
MERGEAM SPRE PROPRIA-MI DAMNARE,
DAR ERAM INCAPABIL S M OPRESC!

Apoi am ptruns ntr-un tunel i mai


ntunecos dect tenebrele de la nceput. Stelele se
stinseser i eram att de singur, nct am crezut
c inima mi va sparge pieptul, ca s fug de
atta noapte...
n timp ce solul mi fugea de sub picioare,
am nimerit ntr-o sal uria, luminat puternic.
O sal ca un paralelipiped perfect, cristalin.
Perei nali, fr crpturi, lucitori... Un tavan
care strlucea ca o nghesuial de stele.
Pmntul prea supus unei ondulri
hipnotice...
Erau acolo toi, nirai ca nite soldai la
parad. Am neles c visul se sfrea. Ieeam de
sub influena drogului, ca s ptrund n Miezul
Sacrilegiului!
Erau mbrcai n robe lipsite de podoabe.
Aveau ochii nchii i buzele strnse. Ghiceai
doar c muchii feelor nu erau n repaos, ci
agitai de crispri incontrolabile.
Doar Preskett i Gordeiev aveau nite
insigne ce-i deosebeau de ceilali.
154

Cte o mic semilun din metal argintiu.


Sala care semna cu un cristal uria,
strlucitor, m orbea, i am nchis ochii.
Cnd m-am cufundat ntr-un ntuneric rou,
am auzit o voce, ce spunea:
Frai i surori, vom celebra acum, nunta.
Cea a surorii noastre Marsha i a... invitatului
nostru. Acest om care a ncercat s ne combat
va trebui, de ndat ce-i va amesteca sngele cu
al surorii noastre iubite, s rmn printre noi
pentru totdeauna.
O mn blnd apru din noapte i mi-o
prinse pe a mea.
Am tiut de la nceput c nu m pot lipsi de
tine. Nu-i fie fric. Eti aprat... Eti prizonier,
ca s fii ferit de orice ru...
Am vrut s deschid ochii, dar mi-am dat
seama c visul nu mai era vis, c triam ntr-o
alt realitate, decalat, datorit drogului...
Nunt! Doamne, Dumnezeule! Nunt!
M ateptasem la orice, n afar de asta.
Mini invizibile, puternice, m-au mpins...
M mpleticeam pe o podea de piatr, care
rsuna ca o tob, dei eram cu picioarele goale...
Gol mi era tot trupul... Cntece surde se ridicau
n timp ce naintam spre un altar invizibil... mi
era ruine s umblu fr haine n mijlocul attor
strini...
Marsha mi-a spus s ntind mna. Nelinitit,
am ncercat s ridic pleoapele, s lupt contra
ptrunderii dureroase a luminii...

155

O durere scurt i clar,, ca o tietur de


cuit, mi strpunse braul, i am simit cum prin
rana aceea mrunt mi curge, ncet, snge...
Preotul care inea cuitul rosti cteva cuvinte,
la care ceilali rspunser cntnd n cor:
Bei, spuse el, bei cupa care conine
sngele vostru amestecat.
Am but, iar lichidul care-mi curse pe gt
avea un gust ciudat. Preotul satanic amestecase
n snge mirodenii i, probabil, afrodisiace.
Pentru c abia nghiisem butura, i capul
ncepu s mi se nvrt, inima ncepu s-mi bat
cu violen...
Corpul Marshei se strnse lng mine...
Cnd mi-am revenit, eram n camera mea. Se
fcuse ziu.
Mi-am amintit de vis i am cutat pe bra
urma unei rni, dar pielea era neted. Chiar o
lam de ras ar fi lsat o urm... M-am convins c
eram nc necstorit. Drogul crease n mintea
mea imagini de o asemenea precizie, de un
asemenea realism, nct fusesem convins de
adevrul lor.
M-am ridicat i am descoperit c-mi
murdrisem pijamaua: visul acionase, evident,
asupra glandelor mele sexuale...
Ciudat, m-am ruinat ca un bieel!
Disperarea cobori asupra mea, m cuprinse
n valurile ei ngheate.
M-am aezat pe marginea patului, ntrebndu-m unde m va duce lipsa mea de demnitate,
ctre ce limite m vor mpinge dumanii...
Marte!
156

Demon btrn!
Cnd eram tnr, citisem romane de aventuri
spaiale n care exploratori decii se lansau n
cucerirea planetei roii, se luptau cu fpturi
monstruoase, cu civilizaii baroce, bizare, n
episoade colorate, uneori groteti...
Dar Marte era altceva...
O planet moart vie, ale crei fantome ne
vor bntui secole ntregi. Ne vor invada sufletele,
ne vor devora subcontientul...
Diavolii care vegetaser secole, milenii
ntregi n deerturile de praf i nisip rou de pe
Marte, vor fi oare mai ri dect cei care
transformaser

157

lumea noastr ntr-un azil de nebuni?


MARTE! DEMON BATRN!
S-a auzit un zgomot la u, iar Alina i fcu
apariia. ntotdeauna impecabil. Infirmiera
ideal, curat ca un ban nou, perfect indiferent
n privina sorii mele...
Ca s-o provoc, am aruncat:
Alina, nc nu te-am pltit. Pentru
zbenguiala noastr...
Binevoi s-mi zmbeasc:
Srman tmpit! Lumea de aici se poart
prea frumos cu tine!
Apoi mi ls tava cu micul dejun lng pat.
Muream, de foame, dar am ateptat s se
care.
Imediat ce-a ieit, m-am repezit asupra mncrii, ea i cum a fi rbdat o sptmn. Mi-era
ruine, dar eram ca un animal flmnd. Am auzit
un rnjet i m-am oprit. M-am ntrebat dac nu
cumva eram privit de afar printr-un vizor pe
care nu-l remarcasem... Apoi am dat din umeri i
am continuat s m ndop.
Abia nghiisem ultima mbuctur i m
pregteam s trag o duc de cafea, cnd ua se
deschise, iar Marsha i fcu o apariie remarcat
i remarcabil.
Snt fericit s constat c te simi mai bine
(se aezase pe scaun i privise ncntat tava).
Vd c ai o poft de mncare de cpcun!
Perfect!
M-am trntit pe perne i am nchis ochii.
Eram rsfat, n loc s fiu ucis n cele mai
ngrozitoare chinuri... Am fost tentat s rgi, ca
158

un copil prost crescut, s m scarpin peste tot, ca


o maimu ntr-o grdin zoologic...
M simt bine, i-am rspuns. Am mncat ct
patru i snt ntr-o form nemaipomenit! Vrei s
ncerci?
Vorbeam de parc altcineva se exprima prin
gura mea. Mi-era ruine de mine... Drogul mi
anulase, probabil, voina... Peste cteva zile, dac
vor continua tratamentul, m voi tr la
picioarele lor, grohind ca un porc...
Degeaba m indignam mpotriva mea, eram
cuprins de vise uuratice, care m trau spre nlimi, ca nite baloane de hidrogen... M-am
nfundat n nori multicolori, topindu-m voluptuos n formele lor eterice... Cureni ascendeni
m ridicau fr efort, ca i cum n-a fi avut
greutate. ntlneam astronave scnteietoare i
insecte uriae, cu elitre de lumin. Nu, nu m
mai temeam de moarte!
Da, Marsha, snt n alt lume! Vino cu
mine n deerturile astea luminoase...
A zmbit, vizibil satisfcut, i mi-a aruncat priviri pofticioase. Prin minte mi-au trecut imagini... M vedeam mngindu-i pieptul opulent i
fesele rotunde... Mi-am amintit de noaptea
aceea...
Snt fericit c te vd ntr-o form att de
bun, spuse Marsha.
Eram ntr-o dispoziie matinal att de
grozav, nct am ntins minile spre pieptul ei,
spre pulpele ei...

159

Zmbea, prnd s m ncurajeze. Ochii i


erau aproape nchii: o pisic uria ce atepta
plcerea!..
mpins de atitudinea ei, mi-am vrt mna sub
rochia ei, cutnd cldura feminin. Nu m-a
lsat.
Nu, spuse ea. Nu acum. Nu nainte... de
nunt...
Mna mi czu, moart.
Nu nainte de ce?
Nu nainte de nunt. Trebuie mai nti s
fim unii n faa Marii Adunri.
Am tuit, nervos:
Marsha, am avut un vis. Un vis care m
urmrea cnd m-am trezit i care se potrivete cu
ceea ce mi spui... Nu neleg nimic!
Fr s-mi dau seama, am nceput s m
ridic, cu dinii rnjii, mrind ca un animal. Un
lup, sau un cine turbat...
Linitete-te, spuse Marsha. Eti prea
nerbdtor. Cnd vom fi cstorii, vom avea tot
timpul s facem ce vrem... doar noi doi...
Formidabil! am spus. Tu i cu mine pe o
insul nsorit! Nu mai pot atepta! S ne
cstorim imediat, n faa lui Dumnezeu sau a
diavolului!
Nu mai prea amuzat. Tremura violent, cu
minile n olduri, cu ochii scnteietori:
Nu tii ce vorbeti!
Apoi, cu o voce strident:
Taci! Taci odat!
Am rspuns pe acelai ton:

160

Nu, n-o s tac, Marsha, chiar de-o fi s


crp! Nu snt o jucrie! Vreau s tiu ce se
petrece aici! Vreau s tiu pentru ce...
Ua se deschise din nou, iar Ken apru, ca un
nger exterminator, cu ochii reci, cu gura rnjind
rutcios, ca un cetean al infernului.
Avem probleme? ntreb el.
Marsha zmbi ruinat. Ca i cum ar fi fost
responsabil de prostiile mele de copil rzgiat.
Se ntoarse, cnd Ken m apuc de bluza de la
pijama:
Nu te-ai sturat s enervezi lumea?
M ateptam s ncasez o btaie bun, dar ma lsat s cad pe perne. Toat atitudinea lui
oglindea dispreul.
Ai noroc, spuse el, c doamna Erikson ine
la tine! Altfel...
Fraza rmsese neterminat. Ken nu vorbea
niciodat prea mult. Mi-am zis c era un robot
perfect. i ntorceau o cheie invizibil, i fcea
exact ceea ce ateptau de la el. Dac i s-ar fi
aruncat ordinul scurt i precis: Ucide-l, s-ar fi
supus ca un cine credincios, i mi-ar fi venit de
hac pe loc. (Exit Jean-Pierre Schuyler, regele
protilor)
Iar Marsha ar fi devenit vduv nc o dat...
Sfreti prin a te obinui cu orice...
Ideea de a m cstori cu femeia asta, n
snul unei societi secrete, mai nsetat de
violen i de snge dect cea a asasinilor
Btrnului de pe Munte, nu m ncnta deloc...
Trebuia s-mi recapt minile...

161

Pot s plec? Cred c n-o s mai fac


prostii, sor Marsha.
Nu-i face griji, Ken. Snt convins c
prietenul nostru se va purta ca un om din lumea
bun...
Am dat din umeri i mi-am zis c lucrurile
cele mai rele abia urmau.
Nu m nelam...
Cstoria a avut loc n noaptea urmtoare,
ntr-o poian a pdurii, lng lacul misterios.
Noaptea era blnd, aproape mngietoare.
Vntul ce trecea prin frunze aducea mirosuri
puternice, care urcau la cap, ca alcoolul...
Toat clica era de fa. Nu-mi puteam
desprinde privirea de la Preskett i Gordeiev.
Preau de pe alt planet. Ca i cum spectrele
mariene care i locuiau sfriser prin a-i
domina n ntregime, eclipsndu-le complet
personalitatea terestr.
El arta ca o statuie din carne. Muchii i
fuseser uni cu un ulei, cum fceau altdat
atleii greci, iar la lumina lunii, silueta lui
Malcolm Powers Preskett degaja o impresie
formidabil de putere...
Femeia nu era cu nimic mai prejos.
Senzualitatea care emana din carnea nemicat a
Vassilissei Petrovna m-a tulburat n mod
deosebit, cu toate c tiam c frumuseea aceea
nu era dect ghea i venin, putreziciune i
moarte.
Marsha sttea lng mine, goal i ea.
Vemintele i fuseser luate de un adept tnr.

162

Tremura un pic, cu toat blndeea suav a


atmosferei.
Cu toat frica ce m cuprinsese, nu m
puteam mpiedica s compar frumuseea
inuman a Vassilissei Petrovna cu cea coapt i
patetic a Marshei.
Ce comedie neruinat! mi spusei. Cnd se
va termina? Unde vor ajunge aceti zombi
extrateretri?
Dac a fi tiut exact unde snt, n ce parte a
Statelor Reunite, la ce distan de oraul cel mai
apropiat, a fi ncercat s risc totul, cum se zice
n romane, pentru a avertiza autoritile despre
pericolul ce amenina omenirea...
Ce tmpenie! n lumea asta, fiecare lupta
doar pentru sine. Fpturi ce alergau n toate
prile, izbindu-se fr ncetare de zbrelele
cutii. Pn n momentul n care se plictisiser s
alerge i aruncaser n aer pucria...
Marea Explozie...
Fantomele mariene, dac nu se vor grbi s
fac un pic de ordine, nu vor moteni dect o
planet
moart.
(Deertciunea
deertciunilor...)
Membrii Marii Adunri cntau. Mi-am
amintit de visul pe care l avusesem n
Warnerville, cnd m regulasem cu femeia aceea
ciudat, care luase nfiarea Alinei, ntr-un ora
marian, btrn ca timpul...
n prezent, n imaginaie, fugeam de o furie
dezlnuit, de o creatur ce nu mai avea din
femeie dect aparena, cea a Vassilissei Petrovna.

163

Fugeam printr-un labirint de strzi moarte,


printre privirile nemiloase i deocheate ale
statuilor. Fugeam, pentru c descoperisem
secretul marienilor mori i ntinderea infamiei
lor. nelesesem c lupta asta se desfura n
spaiul cosmic de mii de ani, o lupt cu faze
multiple, rennoite din civilizaie n civilizaie,
din planet n planet, din generaie n generaie.
O singur lupt etern.
ntre dou principii fundamentale. Aproape
caricaturale.
O faz nou se realiza, faza terestr nr. n.
Bineneles, nainte fuseser altele...
nainte de Potop, poate, sau nainte ca fiii lui
Noe s se apuce s construiasc un turn uria
care jignise Ochiul Venic.
Adepii cntau, umplndu-mi urechile cu
melopeea lor lent. Ara ncercat s fug prin
spaii lipsite de via i am privit figurile
inexpresive ale lui Preskett i Vassilissei.
Semnau din ce n ce mai mult a mti de actori
antici, ca i cum peste trsturi li s-ar fi aplicat o
a doua fa: cea a vidului incomensurabil de
Afar...
Brbatul, fcu s luceasc un cuita, n
lumina palid a lunii, i naint spre mine, i m
ntreb, ntr-o form alambicat, dac eram de
acord s m unesc cu acea femeie care m
salvase. n spatele lui, tcut i teribil, sttea
femeia. Ochii i erau dou opale negre, perfect
lustruite. inea o cup cizelat. Cu excepia
ctorva detalii, visul meu se materializa, ca i

164

cum a fi fost n acelai timp protagonist i


simplu spectator.
Preskett mi fcu o tietur uoar la bra,
apoi i fcu acelai lucrti Marshei, ndat ce
cptase consimmntul nostru. Vassilissa inu
cupa de metal cizelat sub izvorul dublu,
purpuriu. Cnd vasul a fost plin pe jumtate,
Preskett ne leg braele, cu o blndee
printeasc. Apoi turn aromate i mirodenii n
cup, n timp ce adepii cntau cuprini de avnt.
- Bei!
Mi-am nmuiat buzele n lichidul mirositor.
Apoi a fost rndul Marshei.
Undeva, n pdure, flauturi i tobe, trompete
i fluiere cntau...
Luna pru s se umfle, s se transforme ntro bil de cristal uria, o nav cosmic
fenomenal. Am crezut c-i va prsi traiectoria
i va veni s se striveasc de globul terestru, alfa
i omega unei civilizaii noi. Sau, dimpotriv, se
va smulge din lanuri i se va npusti n
adncurile tcute ale eterului ceresc...
Acum, spuse Preskett, sntei unul singur.
Sntei unii n Imensa imagine a Creaiei...
Efectele drogului nu ntrziar s apar.
Sub privirile inchizitoriale ale stpnului
nostru, n btile surde ale tobelor, Marsha i cu
mine ne luarm de mn, ca nite dansatori ce
vor s participe la o ceremonie monden i
intrarm n jocul dragostei i al morii...
Se strnse lng mine i...
Curnd, lucrurile revenir la normal...

165

Capitolul VIII

Mergeam prin noapte. O noapte care nu


semna deloc cu cea a nuntii. O ploaie ncpnat cdea asupra zonei lugubre pe care o
traversam, necnd-o ntr-un fel de cea...
Puteam fi n iad, sau n teritorii scoase din
subcontientul meu... Nimic nu avea aspect real.
Evenimentele pe care le trisem nu se produseser cu adevrat. Eram mori, iar sufletele
noastre chinuite umblau prin labirintul purgatoriului...
Se scursese mult timp...
Oare?
Ct? Un an, cteva luni, dou sptmni,
cteva zile? Cine tie? Timpul nici nu exist!
Adepii lui Preskett i veniser de hac!
Visam cu ochii deschii, stnd ntre Marsha i
Ken. Ken, inevitabilul cerber... Livid ca niciodat, n luminozitatea aceea pustie...
Visam o armat de soldai mbrcai n
armuri, cu cti din metal lucitor, cu mti de
gaze... Invadau sediul Marii Adunri... Erau
166

narmai cu puti i arunctoare de flcri, nu-i


pierdeau timpul cu somaii, ci curau vizuina
pn n cel din urm col...
La ce te gndeti? m ntreab Marsha, cu o
voce plin de tandree.
Am tresrit.
Nimic deosebit... Unde sntem?
Marsha se ntoarse spre Ken:
Chiar! Unde sntem?
Tovarul nostru lugubru nu se osteni s-i
rspund.
ara noastr era imens, abia acum mi
ddeam seama. Puteai s mergi zile ntregi, s te
rtceti de-a binelea... Puteai ascunde n pduri
armate ntregi, fr ca nimeni s-i dea seama...
Puteai urzi cele mai infame comploturi, fr si vre nimeni nasul...
Am ncercat s mi-o imaginez pe Pru,
btrnul J.A. Glenn, pe guralivul numit Costa, pe
toi cei care avuseser de-a face cu istoria asta.
Am ncercat s mi-i imaginez trezindu-se ntr-o
lume mai nebun dect universul lor cotidian...
Ce-ar zice vznd strzile populate de
procesiuni demonice, de cortegii n delir? Dar ar
mai apuca s spun ceva? Costa, mecherul la
mic, ar fi n stare s transmit ceva din
studiourile infernului? I s-ar ncredina sarcina
de a vr n capul pmntenilor credina ngerilor
Strlucitori, noul cod al proaspeilor stpni ai
lumii? Poate... Costa fcea parte din rasa de
sclavi care se adapta la toate situaiile... Spuneau
vorbe frumoase, iar laitatea lor devenea calcul
politic. Ct despre J.A. Glenn, dup un acces de
167

orgoliu, va intra n rnduri i va avea grij ca


ordinea i disciplina s domneasc n favoarea
zeloilor credincioi ai Celui Ru...
Dar Prudence? Ce se va ntmpla cu draga
mea Prudence Lrrach?
Deprtarea i circumstanele m fceau s-mi
dau seama c ineam la Pru mai mult dect la
toate fetele cu care avusesem de-a face... A fi
dat orice, inclusiv ceea ce mi rmsese din cei o
mie de florini, pentru ca trecutul apropiat s
dispar i s fiu din nou lng ea, ntr-unui din
restaurantele noastre favorite... Am fgduit s
fac o grmad de fapte bune: s nu mai beau, s
n-o mai tratez pe Pru ca pe un nimic, s-mi caut
o slujb cinstit, etc....
Dar nu s-a ntmplat nimic. Nimeni nu-mi
auzise rugciunile...
Maina neagr, blindat ca o fortrea,
alerga prin noaptea neagr. Aveam impresia c
aceast cltorie nu se va termina niciodat, sau
poate se va ncheia ntr-o alt lume, ntr-o alt
dimensiune...
Am adormit un pic, doar ct s visez c
lumea ntreag devenise un deert rou, cu muni
arizi, cu orae moarte... Pe strzile oraelor
moarte, fantome alctuiau planuri de cucerire...
Invizibile, ca nite larve nchise n solul planetei
defuncte, priveau un punct luminos de pe cerul
obscur...
Exilul cel lung se terminase...
M-am trezit auzind-o pe Marsha, care-mi
spunea:
168

Dragul meu, eti prea nervos!


Am neles c m agitasem n somn, iar
gazdele mele ar fi preferat s rmn linitit. O
durere scurt n bra. Or s m icneasc de tot
cu injeciile lor. Am adormit din nou, profund,
fr vise.
n timp ce dormisem n maina fortrea,
cltoria se sfrise, dar noiunea mea despre
timp era att de deformat, nct eram incapabil
s apreciez ct durase peregrinarea noastr pe
meleagurile misterioase ale nopii...
M resemnasem...
Nu mai eram nefericit...
Marsha, soia mea. m inea de bra cu un
gest protector. Petrecuserm cteva momente
ntre patru ochi, ntr-un apartament luxos.
Apreciasem, din nou, priceperea acestei femei
nestule... M topisem n braele ei, ntre
picioarele ei, ntre emisferele bronzate ale snilor
ei...
Acum. mbtat de aceast ntlnire particular, zpcit de evenimentele zilelor trecute,
stteam n semintunericul sanctuarului, n
spatele nostru, credincioii cntau cntece
secrete, ntr-o limb necunoscut...
Am ncercat s neleg originea la toate
astea... Erau attea lucruri obscure, attea
contradicii... De ce mi se ncredinase ancheta
privind moartea groaznic a locotenentcolonelului Erikson, pentru ca apoi s fiu oprit?
Cine se folosise de cine?
La ce folosea, de fapt, toat fantasmagoria
asta?
169

Nu era nimic logic n cascada de evenimente


incredibile.
A trebuit s-mi abandonez ntrebrile.
Eram

170

prea epuizat de droguri, prea slbit... Cel mai


mic efort intelectual mi ddea dureri
insuportabile de cap...
Mna Marshei alunec ncet de pe braul meu
pe picior... Aceast Circe mbtrnit era
incredibil!
Mi-am zis c a fi putut nimeri mai ru. De
exemplu, sub gloanele criminalilor condui de
Preskett...
Chiar atunci. Marele Maestru i fcu
apariia, mbrcat de ceremonie, cu nsemnele
naltei sale demniti.
Cnd lumina a crescut n intensitate, am
recunoscut locul n care m aflam: capela n care
asistasem la proiecia filmului ce arta
amnuntele groaznice ale morii locotenent-colonelului Erikson. (Doamne, iat, nchis ultima
u, lanul se strnge...)
Preskett se lans ntr-un discurs din care nam neles mare lucru.
Mna Marshei era tot mai agresiv. M
zpcea (eram doar un obiect pentru ea), dar mi
producea o plcere fierbinte, de neoprit...
Cntecele audienei subliniau unele pri ale
discursului lui Preskett, iar Marele Maestru
semna cu un general ce-i ndeamn oamenii
nainte unei btlii n care nu exist ndurare...
Fr ndoial, ne gseam n pragul unui rzboi
psihologic, a crui miz...
Am nceput s m agit, iar scumpa mea soie
mi sufl la ureche:
Relaxeaz-te, dragostea mea! Ce-i mai
plcut abia de-acum ncolo urmeaz!
171

Preskett vorbea ntr-una, iar murmurul


adepilor l acompaniau, dar eu, Jean-Pierre
Schuyler, eram la o mie de mile de el, ntr-o
comet, ntr-un gheizer de lumini orbitoare...
Cnd am revenit n capel, am descoperit c
evenimentele se precipitaser. n faa altarului,
Preskett, Gordeiev i ali demnitari ai Noii
Credine, stteau ngenuncheai ntr-un ir de
fee fr expresie, de corpuri goale, cu braele
ridicate spre cer, ca pentru o rug fierbinte. Eu
tiam, vai, c aceast rug era adresat unei
puteri de nenumit...
Lng altar se aezase un ir dublu de brbai
i femei, mbrcai n negru i narmai ca pentru
o btlie.
Imnurile rencepur. Am neles c asistam la
o ceremonie foarte veche, dar care nu avea
nimic deosebit: n toate timpurile, preoii tuturor
religiilor binecuvntau combatanii nainte de a
nvli asupra dumanilor...

172

Capitolul IX

Lacul era scldat n soare. Munii strluceau,


bine conturai de lumina matinal. Doar culmile
rmseser ascunse de o brum noroas. Era o
diminea splendid, care anuna o zi grozav.
Una din zilele care-i fac poft s te topeti n
uvoiul nesfrit al soarelui...
Inima mi btea normal.
Totul era ct se poate de bine. Munii se
oglindeau n lac, soarele era la locul lui, bine
nfipt n cerul albastru... Norii preau pufoi,
doar att ct trebuia... O zi cu adevrat
magnific!
M-am ndeprtat de femeia care dormea n
patul cel mare i mi-am fcut toaleta, meticulos.
Acest rit matinal m ntrea n impresia c nimic
nu poate afecta perfeciunea lumii ntr-o asemenea zi de iunie. Nu sosise nc apsarea grea a
verii, ci doar plenitudinea blndeii estivale. Mam ras cu grij i m-am mbrcat, ca n fiecare
zi, dup ultima mod.

173

n timp ce nfuram n jurul gtului un fular


de mtase, zmbeam imaginii mele din oglind.
M-am dus pe balcon. De acolo, dominam
lacul. Parcul, cu arborii si exotici (grdinarii
erau de cea mai bun calitate), cu aleile bine
trasate, cu templele minuscule de un gust
ndoielnic, aparinuse unui bancher din
Lausanne. Acum, eu eram stpnul... Marsha mi
lsase fru liber, nu pretindea niciodat s joc
cum mi cnta (dei ar fi putut). Triam alturi de
ea, profitam de banii ei, dar nu-mi cerea
niciodat s-i dau socoteal de ce fac. mi
duceam viaa cum voiam... respectnd anumite
reguli...
M-am apropiat de patul uria, n care
continua s doarm soia mea. O femeie coapt,
cu sni plini, cu pntecul nc muchiulos, cu
pulpe nc netede... Nu, nu aveam de ce s m
plng.
Marsha se mic n somn. Cldura dimineii
o fcea mai impudic dect de obicei. Respira
greu, cu ochii ntredeschii.
Era o femeie magnific. Frumoas i
atrgtoare. De luni de zile, de cnd eram cu ea,
tulburarea mea, n loc s dispar, cretea. Triam
ntr-o cea luminoas. Asta nsemna s trieti.
SA TRIETI!
i nu-mi psa de restul lumii!
Ce lume?
Ce rahat de lume?
Am ieit din camer, dup ce-mi lipisem
buzele de cele ale femeii adormite, i-am ajuns
n sala de mese, de la parter. Servitorii, foarte
174

stilai, pregtiser masa cu mult grij: flori n


vase, parfumuri suave n aer, carafe de cristal pe
prosoape brodate (cu lichioruri dulci, de
dimi

175

nea, pregtite dup vechi reete mariene...) Tot


felul de mncruri delicioase, care m umpleau,
doar privindu-le, de o voluptate perfect...
Perfect, perfect, perfect! Totul este perfect!
Sclavi discrei au venit s se asigure c numi lipsea nimic. I-am tratat cu mrinimia mea
obinuit i m-am ndopat cu gustri uoare, ca o
btaie de arip...
Un servitor palid, efeminat, mi aduse ziarele
de diminea. n partea asta a vechii Europe, se
mai pstra mijlocul sta de comunicare. tirile
erau bune, excelente chiar. Ameninarea conflictului nuclear fusese nlturat datorit nelepciunii Ghidului nostru, Preskett. mpratul
Occidentului reuise s conving celelalte
naiuni de bunele intenii ale concepiei sale
despre lume.
Am lsat ziarul, oftnd uor.
Nimic nu era mai obositor dect politica!
Cnd citeam nsemnrile pe care le fcusem
la nceputul aventurilor mele, mi ddeam seama
c-mi petrecusem prima parte a existenei
bjbind prin ntuneric, lovindu-m de mobil...
Sincer vorbind, m ndoiam de realitatea acelor
ntmplri. n primele zile ale Marii Ofensive,
luasem note, ncercasem s m lmuresc cum
stau lucrurile, dar m ncurcasem ntr-o grmad
de lucruri contradictorii. Am neles, ncetul cu
ncetul, c soluia de compromis, propus de
Marsha Stankowski, era cea mai bun.
Am rmas cu stiloul n aer.
De ce trebuie s scriu toate prostiile?

176

Un zgomot de pnz micat n spatele


meu

177

m readuse pe pmnt. O tnr servitoare se


interes dac mai aveam nevoie de ceva. M
ntrebam dac nu cumva m spiona, n favoarea
Marshei. Aveam chef s-i rspund cu o inepie,
de exemplu:
Am nevoie de, tine, micuo! Vino n braele
mele!
tiam ns c soia mea nu suporta s-o nel,
iar dac fata i raporta proasta mea comportare,
a fi avut parte de o scen penibil...
M-am mulumit s dau din cap. Nu aveam
nevoie de nimic.
Am ieit n parc. Era minunat n orice
anotimp, dar acum era n plin splendoare.
Arunca miresme n toate prile. Tremuram, dei
era cald. Ca i cum, ntre tufiuri i boschete,
erau ochi care mi urmreau toate gesturile. Ce
se ntmplase? Lumea se dduse peste cap...
ncercnd s izgonesc gndurile acestea
morocnoase, am mers ncet pe alei, cu capul
plecat, oferindu-mi umerii mucturii delicate a
soarelui de diminea.
Marsha era teribil de geloas...
Nu ntlnisem o femeie att de posesiv. M
cumprase, n ziua n care ne cstorisem.
Triserm mpreun evenimentele teribile care
rsturnaser lumea, i se purtase foarte generos.
Fr s-mi acorde, ns, cea mai mic libertate
sexual... n timp ce strbteam lumea n rzboi,
un rzboi ce nu se ducea cu bombe i politic, ci
ntr-un mod mai subtil i mai definitiv, m
gndeam adesea la Pru Lrrach, m ntrebam ce
se ntmplase cu ea n infernul sta... Am
178

ncercat s-o gsesc, s-o ajut, dar cnd Marsha a


bnuit c a ncerca s reiau legturile cu fosta
mea iubit, a apucat-o o furie att de violent,
nct am neles c salvarea mea consta n
discreia mea i ntr-o fidelitate necondiionat.
Cerberii erau la post, lng gard. Erau biei
discrei, antrenai n arte mariale, cu reflexe
impecabile. M salutau cu respect indiferent.
Pentru ei nu eram dect un fel de prin consort,
un personaj mai degrab ridicol.
M lsau s trec, dar le simeam privirea
bnuitoare...
Ciudat, mi spuneam. Cine s-ar gndi s
spun, n aceast avers de lumin: lumea s-a
schimbat, lumea nu mai este ce-a fost? n
aparen, totul e la locul lui, dar e suficient s
faci un pas dincolo de drumurile principale, ca
s nimereti n plin fantasmagorie.
Poarta se deschise automat i ajunsei pe
trotuar. Nu aveam de fcut dect cteva sute de
pai ca s ajung pe malul lacului...
Munii scnteiau. Le priveam culmile cu
invidie. Acolo, sus, lucrurile erau simple,
evidente. Tovarii negri ai Ghidului nostru,
Preskett, nu urc niciodat acolo. Rmn n vile
umbrei morii, ca nite gnduri sinistre, ca nite
fluturi funebri...
Munii...
Fortree naturale...
Cine putea s-i asedieze atta timp nct s-i
fac s capituleze? Nici Preskett n-ar fi n stare
s le vin de hac...

179

Debarcaderul
i
pierduse
aspectul
turistic.
Vapoarele ce legau malurile lacului transportau
doar cohorte strlucitoare, un Babel minuscul ce
se exprima n cele mai diverse limbi, dar existau
i ciucuri tcui de cltori ntristai, care nu se
sinchiseau c atrag atenia sicofanilor aflai n
zon. Mi-am zis, nc o dat, c lumea jucase i
pierduse. Se epuizase n lupte fratricide, nlnd
ziduri ntre naiuni, consumnd resursele naturale
cu furia unor nebuni. Iar la captul disperrii i
urii, apruser Preskett i lupii, nvala unor fore
care doborser guvernele unul dup altul, ntrun cazan infam...
M-am instalat pe terasa unei cafenele. O
plac comemorativ marca trecerea pe acolo a
unui mare poet englez. Da, englezii adoraser
aceast ar a contrastelor. i vindecaser aici
plictiseala i plmnii. Lord Byron scrisese n
aceste locuri splendide un poem insipid despre
libertate (Prizonierul din Chillon)... Dar, ntruct
eram un tip cult, tiam c nu departe de aici, n
anul 1816. fusese conceput o carte mare. De
tnra logodnic a altui mare poet englez...
Cartea aceea fusese infinit mai profetic dect
multe opere respectate de critica din timpul
acela... Iar pentru mine, ziua aceea de iunie
simboliza cel mai bine trista aventur n care se
lsase trt omenirea. O croazier nocturn pe
un lac fr maluri... (Frankenstein, de Marry
W.Shelley).
Am but un pahar de vin alb.
Nu era un lucru rezonabil, dar nu-mi psa.
180

Am comandat un alt pahar de vin alb.


La al treilea, capul a nceput s mi se
nceoeze...
n clipa n care am pus paharul jos, am
observat c un brbat nalt, care sttea lng
debarcader, m privea. Psri strigau i, din
cauza perspectivei, aveam impresia c zboar
chiar deasupra capului necunoscutului.
Lucrul sta mi s-a prut lugubru, semn ru...
Am comandat al patrulea pahar de vin alb, pe
care chelnerul mi-l adusese cu o deferen cu
adevrat servil.
Omul, n jurul cruia zburau psrile de pe
lac se apropie.
Travers spaiul care ne separa, ca un cine
de circ ce trece printr-un cerc acoperit cu hrtie.
Se aez la masa vecin i, cu un aer foarte
natural, comand un pahar cu vin alb.
Eram gata s-l rstorn pe-al meu. Necunoscutul m privea cu o insisten penibil!
Provocatoare chiar!
M-am ridicat. mi supraevaluasem puterile.
Lunile trecute n mici i mari orgii conjugale m
terminaser... Am reczut n fotoliu, oftnd ca un
copil btut.
Chelnerul se grbi spre mine, dar necunoscutul i-o lu nainte.
Mai aducei dou pahare de vin alb!
Am vrut s protestez i, n timp ce chelnerul
dispruse, bucuros c nu trebuie s aib grij de
mine, luptam fr vlag cu binefctorul meu.
Cldura e prea mare, e prea de diminea.
Alcoolul nu ajut la nimic...
181

Da, am optit. Aa e...


Am vzut c i ali brbai ateptau pe
debarcader, brbai tcui i gravi, care priveau
pe furi lupta noastr ciudat. Preau strini, dar
n acelai timp foarte apropiai. A fi vrut s m
smulg din braele necunoscutului i s ajung n
casa sigur a Marshei...
n timp ce m zbteam, brbatul acela ciudat
mi opti la ureche...
Sntem n aceeai tabr! Nu face scandal
i citete atent hrtia pe care i-am bgat-o n
buzunar... Acum, s ne bem vinul.
Cnd reveni, chelnerul ne gsi stnd unul
lng cellalt, ca nite vechi prieteni.
Am but n tcere.
Tot timpul acesta, brbaii de pe debarcader
rmseser nemicai, ca mpietrii...
Psrile dispruser.
ntr-un tunel de sunete discordante i de
lumin alb i roie, brbaii bizari se
ndeprtar, se dizlocar. disprur instantaneu...
Cred c urcaser pe un vapor. Un vapor care i
ducea de cealalt parte a lacului, acolo unde
munii preau att de nali, de imperturbabili...
Eram beat. Beat sub soarele cald al dimineii.
Beat de-mi venea s vomit.
Am rmas singur, contient c port un secret,
o destinuire ce putea fi mortal, dac ddea
gre...
Am bgat mna n buzunar, am scos o bucic de hrtie ndoit cu grij n patru. Dup ce
am privit cu grij n jur, am desfcut-o, tiind c
182

m voi compromite grav. Mesajul era laconic, de


o transparen brutal:
VINO ALTURI DE NOI
N MUNI!

Capitolul X

A urmat o zi ngrozitoare. Aveam impresia c


toat lumea tia secretul meu, c furtuna putea
izbucni n fiecare clip. Dar, contrar temerilor
mele, Marsha a fost ncnttoare. Mi-a mulumit
pentru grija cu care i satisfcusem poftele
amoroase n noaptea trecut... Cu tot zmbetul
ei, aveam un sentiment crescnd de nelinite.
Crpam, literalmente, de fric! O perioad lung
de inactivitate, mpreun cu edinele de propagand ale noilor mei prieteni, m dduser
gata.
Eram o jucrie letargic, un gigolo fr
minte, al unei trfe de lux mbtrnite...
Veni seara. Soarele cobora maiestuos,
bulgre de foc sngernd n crenelurile
scnteietoare ale munilor. Draga mea soie mi-a
luat mna cu tandree i m-a condus pe terasa
care domina parcul i lacul.
183

Ce linite! Ce calm! Lumea are de ctigat


de pe urma noastr! spuse ea, cu un cinism care
nu era, poate, incontient. Nu se poate face
omlet fr s spargi oule, nu?
Oule?
Degetele ei m strnser. Schimb scurt
subiectul:
Cel pe care-l numeti Dumnezeu,
Creatorul, Venicul, mai tiu eu cum, v-a dat
lumea ca s avei grij de ea. Ai transformat-o
ntr-o lad de gunoi. Noi n-am fcut dect s
prelum hurile pe care voi le scpaseri de
mult din mini...
Aveam impresia c lacul se transformase
ntr-o ntindere de smoal, iar un vnt violent i
agita apele negre, grele... O ur nedefinit apsa
peste lume... Jucasem cu cri trucate, spernd s
ctigm, dar alii fuseser mai mecheri dect
noi... Cnd Lucrul care era cuibrit n sufletul lui
Preskett aruncase zarurile, Mielul desfcuse
Cele apte Sigilii...
Acum tcerea spiritual a pmntului semna
cu aceea care domnea pe Marte, atunci cnd
vntul cosmic i oprea suflarea...
Da, am rspuns cu ur, ai dreptate, drag
Marsha, nu poi face revoluie fr cteva
masacre! Asta-i viaa!
Iubita mea soie izbucni n rs:
Eti grozav!
Apoi adug:
Am o surpriz pentru tine. Ceva care s-i
aminteasc de vremurile bune, cnd erai detectiv
particular. Singuratic, plin de viitor i de ambiii.
184

tii... timpul acela, cnd nite oameni neinspirai


au crezut de cuviin s-i ncredineze o misiune
care-i depea posibilitile... Pe vremea aceea
frecventai o fat, o oarecare Prudence Lrrach...
i aminteti?
Am nghiit n sec, simind c nghe din cap
pn n picioare, ca i cnd. patinnd pe un lac
ngheat, a fi vzut cum se rupe gheaa sub
mine, iar apa neagr e gata s m primeasc...
Da, mi amintesc... O poveste veche...
Crezi? A vrea s fiu sigur, pentru c nu
snt o femeie care s accepte gndul de a fi
mprit cu alta. Chiar n amintiri. Vino i
srut-m! Nu vreau s te vd trist. Vreau s fii
vesel, disponibil, grbit... nelegi ce vreau s
spun...
nelegeam foarte bine.
Ne-am ntors n salon. Servitorii aezaser pe
o mas un pachet voluminos, nfurat n hrtie
maron. Obiectul m-a umplut de groaz, pentru
c mi amintea de alte pachete, cu acelai fel de
ambalaj...
Iat surpriza, drag! Grbete-te s desfaci
pachetul!
Nu tiu dac e o surpriz plcut... Poate
atepta pn mine.
Am auzit un rnjet i m-am ntors repede.
Preskett era acolo, mbrcat n negru... O siluet
aproape invizibil...
Ne refuzi cadourile, dup tot ce-am fcut
pentru tine, prlitule?
Stpnul naint pn n lumina candelabrului
i i-am vzut lucind ochii de metal. Ultima urm
185

de umanitate l prsise, devenise un om de pe o


alt lume, dei pstrase nveliul carnal al unui
locuitor al Terrei.
Deschide pachetul!
Am reuit, dup un oarecare timp. Pe
msur
ce sfiam hrtia maron, minile mi tremurau,
inima mi btea tot mai puternic...
Apoi, n faa ochilor mi-a aprut un fel de
sarcofag, turnat dintr-o singur bucat de plastic
transparent. n interior, perfect conservat, trupul
mumificat al lui Pru... Prea c va deschide ochii
n clipa urmtoare i va ntreba, privind mirat
n jur: Unde sint? Numai c era moart i
mblsmat, cu grij, impecabil... Un obiect
frumos...
Poi s-o pstrezi orict. Marienii erau
maetri n mblsmare. Nu se vede nici o urm,
nici o ran. Exact aa cum ai lsat-o cnd ai
prsit oraul.
Comentariul hidos al lui Preskett nu m mai
atingea.
Eram departe, foarte departe. Nu de cealalt
parte a oceanului, n cutarea lui Pru, a imaginii
ei zmbitoare... Nu, urcam ctre muni, spre
oamenii care mi trimeseser un semn, care m
invitaser s m altur lor. Fr ndoial, voiau
s lupte mpotriva lui Preskett i a demonilor lui.
Sau, cel puin, s triasc liberi ct se putea...
Am dat ncet din cap, n timp ce lacrimile mi
se scurgeau de-a lungul obrajilor. Am reuit s
spun nite cuvinte care mi-au sfiat gtul, apoi
buzele:
186

Mulumesc. O reuit a tiinei! Voi ruga


servitorii s-l duc n biroul meu.
Mirat, Preskett m privi n ochi. Privirea lui
de oel m strpunse ca o lam de pumnal. Am
rmas pasiv, ca unul care tie s ncaseze orice
lovitur, fr s opun rezisten.
Acum am nevoie de un pahar de whisky...
Orice doreti, dragul meu, spuse Marsha,
uor dezamgit. n casa mea nu-i va lipsi
niciodat nimic!
Apoi a dat ordin servitorilor s duc sarcofagul n biroul meu.
Preskett m-a luat de bra i m-a ntrebat dac
m simeam bine. I-am rspuns c nu aveam nici
un motiv s nu m simt bine. Fata nu m mai
interesa de mult, iar perfeciunea lucrrii era
uimitoare.
Ai dreptate, amice! Ai foarte mult
dreptate! Marienii au cutat ntotdeauna, ntr-un
fel sau altul, s stpneasc moartea...
Apoi mi-a turnat chiar el de but.
Marsha sttea de o parte, ateptnd, parc,
ordine...
Preskett m ls o clip, se duse pn la soia
mea i o lu n brae.
Eti o femeie ptima, draga mea! ntr-o
zi, patimile te vor pierde!
Apoi adug:
Nu te ncrede n el! nclzeti un arpe la
sn!
Frigul reveni. Brutal...
Am cerut permisiunea de a m retrage.
Mi-a fost acordat.
187

M-am dus n birou, mi-am turnat de but i


am privit-o pe Pru. mi ddeam seama cit
ncredere avusese femeia aceea n mine. Fusese
singura oaz n deertul existenei mele... Acum
devenise propriul ei elogiu funerar...
Cinii ia blestemai se pricepeau s tortureze
o fiin uman dincolo de orice limit. Carnea
Prudencei Lrrach rmsese la fel de atrgtoare
ca n timpul vieii. Aveam impresia c, dac a
reui s topesc sicriul de plastic, a putea s-i
mngi corpul pe care-l strnsesem de attea ori n
brae... Contrar voinei mele, simeam c m
excit. A fost, ca s zic aa, pictura de ap care a
fcut s se reverse paharul. Am but o ultim
nghiitur de alcool i am cutat n sertare.
Cutam o arm. Eram decis s-l ucid pe
Preskett. i, dac mi rmnea timp, i pe trfa
aia de Marsha Stankowski, vduva neagr...
N-am gsit nimic care s-mi foloseasc. Nici
mcar un coupe-papier. M-am aezat n fotoliu,
cu capul n mini.
Draga mea, am zis cu voce tare, aa se
termin toate, n tcerea morii...
Grandilocvena mea nu mi s-a prut ridicol.
Eram prea ptruns de nefericirea mea ca s mai
am sim critic.
Apoi, ca o umbr, am cobort, incapabil smi gsesc somnul.
Cnd am trecut pe lng salon, am auzit
rsete, apoi gemete: Marsha, draga mea soie, era
pe cale s pactizeze cu diavolul...

188

Capitolul XI

Scriu pe-puntea vaporului ce traverseaz


lacul Leman.
Cred c lucrurile, ncurcate n ultimele ore,
se vor ntoarce n favoarea mea. Am reuit s
prsesc casa, s iau vaporul, s dispar.
Orgoliul lor imens i mpiedic pe diavoli s
cread c pot grei.
De cealalt parte a lacului se vede malul, n
ceaa dimineii. Sper c nu m vor prinde chiar
pe mal, c voi reui s m ascund suficient timp,
pn cnd voi reui s iau legtura cu oamenii
din muni. Cu oamenii care au ales singurtatea
libertii.
Dup ce m voi vindeca, dup ce-mi voi
recpta forele i curajul, voi cobori spre lac,
m voi duce la casa Marshei i-i voi da foc,
pentru ca din viaa mea s dispar pata aceea:
carnea profanat a Prudencei Lrrach. i
datoram mcar att...
Da, i datoram asta...

189

Eram aproape singur pe punte. Civa


brbai.
cteva femei, doi sau trei copii... Toi
morocnoi, tcui. Aveam puine bagaje: o
saco cu jurnalul meu (povestea acestei
aventuri ciudate) i cteva lucruri. Acolo unde
m duc n-am nevoie de nimic. Ura e destul de
grea, i-mi va ine tovrie...
Dndu-mi ncredere, munii snt tot mai
aproape. De cealalt parte a apei cenuii.
Ivindu-se din ceaa ce tapiseaz lacul, vine
spre noi o barc cu motor, rapid i supl ca un
animal. Inima mi se strnge, m simt acoperit de
sudoare. Vreau s fug, s m ascund...
Apoi, n clipa n care eram gata s m las
cuprins de panic, vd c ocupanii mi fac
semne. Barca se apropie de vapor i mi dau
seama c oamenii care mi fac semne snt cei pe
care i-am ntlnit pe terasa cafenelei Lordului
Byron...
Am recunoscut ntre ei pe brbatul care-mi
strecurase biletul.
Am nchis ochii. Perfect, mi-am zis.
Malul e aproape. n cteva minute vom
acosta.
Norii se risipiser, iar soarele face culmile s
strluceasc.
Mai am o clip de regret, gndindu-m la
luxul pierdut, la plcerile lunilor petrecute
mpreun cu soia mea cea grijulie, la viaa care
se scursese ntre malurile unei treceri monotone,
la toate lucrurile care...

190

Hai, domnule Schuyler, curaj! mi strig


cineva.
Am neles brusc c, pentru oamenii aceia
eram cineva. Cel care cunoate secrete
importante, care a trit lng locotenentul
Demonului...
mi doresc s fiu departe, n fundul lacului,
ale crui ape rmn cu ncpnare cenuii, sau
acolo sus, n spaiu, plutind mpreun cu adepii
n extaz ai reverendului Purdy... Apoi, mturnd
toate slbiciunile, ura reveni. Am revzut trupul
mumificat, faa ngheat a Prudencei i mi-am
zis c am datoria s lupt cu fantomele nspimnttoare, oameni sau marieni, care au fcut
din lume un comar. Cu aceia care au
transformat aceast planet binecuvntat de
Dumnezeu ntr-o cloac.
ncet, am ridicat braul, ntr-un salut fresc.
Brbatul mi rspunse n acelai fel.
Psrile dimineii ciripeau n vnt.
Aerul care-mi ptrundea n plmni avea o
savoare nou, aromat de prezena munilor.
ncep pregtirile de acostare.

191

Editura ECCE HOMO SRL


Bucureti CP 1-832
Tehnoredactor Crstea Adam
ISBN 937 - 96210 - 3 -1

192

193