Sunteți pe pagina 1din 268

DORINE NTUNECATE

JULIE GARWOOD
PROLOG
Mama lui Avery Elizabeth Delaney era o adevrat maniac.Din fericire ea,
mama ei,Jilly,plecase,nu se tia unde,la doar trei zile dup naterea lui Avery.
Avery a fost crescut de bunica ei,Lola,i de mtua ei,Carrie.Cele trei generaii
de femei triau o via linitit i modest ntr-o cas cu etaj de pe strada
Barnett,la doar dou cvartale de piaa din centrul oraului Sheldon Beach,din
Florida.Atmosfera de pe strada Barnett s-a schimbat mult dup ce Jilly a plecat
de acas.n cas,unde,cndva,fusese tot timpul o ceart continu,era acum
linite.Carrie chiar a nvat s rd din nou i,timp de cinci ani minunai,viaa a
fost aproape idilic.Dar anii n care Jilly fusese acas i puseser amprenta

asupra bunicii Lola.Aceasta nu devenise mam dect atunci cnd a fost suficient
de n vrst pentru a-i schimba viaa,iar,acum,era o femeie btrn i epuizat.
n ziua n care Avery a mplinit cinci ani,Lola a nceput s aib dureri n piept.
Nici nu putea s ntind glazura pe tortul copilei,far s fie nevoit s se aeze i
s se odihneasc.Lola n-a spus nimnui despre problema ei i nu s-a dus la
doctorul din Sheldon Beach,pentru c nu avea ncredere c acesta ar fi pstrat
secretul diagnosticului.Doctorul ar fi putut s-i spun lui Carrie despre boal din
proprie iniiativ.i-a fcut o programare la un cardiolog din Savannah i s-a dus
cu maina pn acolo.Dup ce i-a fcut un examen complet,diagnosticul lui a
fost unul sumbru.I-a prescris medicamente care s-i calmeze durerile i s-i
ntreasc inima,i-a spus c trebuie s-o lase mai moale cu munca i i-a indicat
ct a putut mai delicat s-i pun afacerile n ordine.
Lola i-a nesocotit sfatul.Ce tia arlatanul la de doctor? Poate c ea era deja cu
un picior n groap,dar avea de gnd s-1 in pe cellalt bine proptit n lumea
aceasta.Avea o nepoat de crescut i nu avea de gnd s plece nicieri,pn nu-i
termina treaba.Lola tia s se prefac cu miestrie c totul era n regul.
Perfecionase aceast art n anii zbuciumai n care ncercase s-o controleze pe
Jilly.Cnd s-a ntors acas din Savannah,deja se convinsese singur c e
sntoas tun.i cu asta,basta!Bunica Lola refuza s vorbeasc despre Jilly,dar
Avery voia s tie tot ceea ce se putea despre ea.De cte ori punea o ntrebare
despre mama ei,bunica i uguia buzele i-i rspundea invariabil: i dorim doar
binele.Dar s stea la distan. Apoi,nainte ca Avery s mai ntrebe ceva,
bunica schimba subiectul.Desigur c acesta nu era un rspuns mulumitor,mai
ales pentru o feti curioas de cinci ani.
Singurul fel n care Avery putea afla ceva despre mama,era s-o ntrebe pe mtua
ei.Lui Carrie i plcea s vorbeasc despre Jilly i nu uitase nici unul dintre
lucrurile rele pe care le fcuse sora ei.Avery i idolatriza mtua.Credea c e cea
mai frumoas femeie din lume i-i dorea mai mult dect orice s semene cu
ea,nu cu netrebnica ei mam.Carrie avea prul de culoarea gemului de piersici
fcut de bunica i ochi mai mult cenuii dect albatri,ca pisica cu blana alb,pe
care Avery o vzuse ntr-o poz din cartea ei de poveti.
Carrie inea tot timpul regim pentru a slbi zece kilograme,dar Avery credea c
era perfect aa cum arta.Avnd 1,68 m,Carrie era nalt i superb,iar cnd i
punea una dintre cordeluele ei strlucitoare,ca s nu-i cad prul n ochi cnd
nva sau fcea treab prin cas,arta exact ca o prines.Lui Avery i plcea i
cum mirosea mtua ei,un miros de gardenie.Carrie i spusese lui Avery c era
parfumul care o caracteriza i Avery tia c trebuia s fie ceva deosebit.Cnd

Carrie era plecat de acas,Avery se furia n dormitorul mtuii i-i ddea cu


parfumul ei deosebit pe brae i pe picioare.Dar lui Avery i plcea cel mai mult
cnd Carrie i vorbea ca unei persoane mature.Nu o trata ca pe un copil,aa cum
fcea bunica Lola.Cnd Carrie vorbea despre mama ei,ntotdeauna spunea pe un
ton categoric:N-am de gnd s ndulcesc adevrul,doar pentru c eti mic.Ai
dreptul s tii.Cu o sptmn nainte de plecarea lui Carrie n California,
Avery s-a dus n dormitorul ei s-o ajute s-i fac bagajele.i tot sttea n cale
i,cnd Carrie s-a enervat,i-a aezat nepoata la msua ei de toalet i i-a pus n
fa o cutie de pantofi plin cu bijuterii ieftine.Le cumprase la vnzrile de
vechituri ale vecinilor,pentru a i le face cadou lui Avery nainte de a pleca.
Fetia a fost ncntat de comorile strlucitoare i a nceput imediat s se
gteasc n faa oglinzii ovale.
-De ce trebuie s pleci tocmai n California,Carrie? Ar trebui s stai acas,cu
bunica i cu mine.Carrie rse.
-Ar trebui?
-Aa mi-a zis Peyton c i-a spus mama ei.Peyton spune c mama ei afirm c ai
fost deja la colegiu i acum ar trebui s stai acas i s ai grij de mine,pentru c
sunt nzdrvan.Peyton era cea mai bun prieten a lui Avery i,pentru c era cu
un an mai mare,Avery credea tot ceea ce-i spunea ea.
Dup prerea lui Carrie,mama lui Peyton,Harriet,era o bgcioas,dar se purta
frumos cu Avery,iar Carrie i tolera amestecul ocazional n problemele familiei.
Dup ce i-a mpturit puloverul preferat de angnrn,albastru-deschis,i 1-a pus n
valiz,Carrie a ncercat din nou s-i explice de ce pleca.
Nu tii c am primit o burs? mi voi lua masteratul i tiu c i-am explicat de
cel puin cinci ori de ce e important s-i continui educaia.Trebuie s plec,
Avery.Este o ocazie minunat pentru mine i,dup ce-mi voi nfiina propria mea
companie i voi deveni bogat,i renumit,tu i bunica vei veni s stai cu
mine.Vom avea o cas mare n Beverly Hills,cu servitori i piscin.
-Dar atunci n-o s mai pot lua lecii de pian,iar doamna Burns spune c
trebuie,pentru c am ureche.Pentru c nepoata ei era att de serioas,Carrie nu
ndrzni s rd.
-A spus c ai ureche i asta nseamn c,dac exersezi,ai putea cnta bine,dar
poi s iei lecii de pian i n California.Ai putea s faci i cursuri de karate
acolo.
-Dar mi place s fac karate aici.Sammy spune c lovesc tot mai puternic cu
piciorul,dar,tii ce,Carrie? Am auzit-o pe bunica spunndu-i mamei lui Peyton c
nu-i place c fac karate.Zice c o domnioar nu trebuie s fac asta.

-mi pare ru de ce crede ea,spuse Carrie.Eu pltesc cursurile i vreau s tii s


te aperi cnd vei fi mare.
-Dar de ce? ntreb Avery.i mama lui Peyton a ntrebat-o pe bunica de ce.
-Pentru c nu vreau s te bat nimeni,aa cum mi fcea mie Jilly,rspunse ea.Nu
vei crete fiindu-i mereu team.i sunt sigur c exist nite coli speciale de
autoaprare n California,cu profesori la fel de drgui ca Sammy.
-Mama lui Peyton spune c bunica a zis c Jilly a plecat s se fac vedet de
cinema.i tu vrei s fii vedet de cinema,Carrie?
-Nu,eu vreau s-mi fac o companie i s ctig muli bani.i voi face pe alii
vedete de cinema.Avery se ntoarse la oglind i i puse o pereche de cercei
mari cu strasuri verzi.Apoi,lu clin grmad mrgelele asortate i i le puse la
gt.
-tii ce a mai spus Peyton? Nu atept un rspuns.A spus c mama ei a zis c,
atunci cnd m-a fcut,Jilly era destul de mare ca s aib destul minte.
-Aa e,rspunse Carrie.Deschise sertarul cu ciorapi,rsturn coninutul pe pat i
ncepu s-i mperecheze ciorapii.Jilly avea 18 ani.
-Dar ce voia s spun mama lui Peyton? Cum adic s aib destul minte?
-Adic,Jilly ar fi trebuit s-i ia msuri de precauie.Sertarul czu pe podea.
Carrie l ridic i-1 bg la loc n comod,apoi,se rentoarse la corvoada sortrii
grmezii de ciorapi.
-Dar ce nseamn asta? ntreb Avery.Se strmba n oglind n timp ce-i punea
al doilea irag de mrgele.Carrie ignor ntrebarea.Nu voia s nceap o discuie
lung despre sex i msuri contraceptive.Avery era prea mic pentru a afla toate
astea acum.Spernd s-i abat atenia nepoatei ei,zise:
-tii,eti foarte norocoas.
-Pentru c v am pe voi s avei grij de mine,fiindc sunt o nzdrvan?
-Aa e,ncuviin ea.Dar eti norocoas i pentru c Jilly nu a but i n-a luat
tranchilizante cu pumnul cnd era nsrcinat cu tine.Dac ar fi bgat toate
gunoaiele alea n ea,te-ai fi nscut cu probleme grave.
-Peyton spune c mama ei zice c am noroc c m-am nscut.Exasperat,Carrie
spuse:
-Mamei lui Peyton i place mult s vorbeasc despre Jilly,nu-i aa?
-h,spuse ea.Tranchilizantele sunt rele?
-Da,sunt,zise Carrie.Te pot ucide.
-Atunci,de ce le iau oamenii?
-Pentru c sunt proti.Las acum bijuteriile i vino s te aezi pe valiz,ca s-o
pot nchide.Avery puse cu grij cerceii i mrgelele la loc,n cutia de pantofi.

Urc pe patul cu baldachin.


-mi dai mie sta? ntreb ea i lu un carneel cu coperte albastre.
-Nu.E jurnalul meu,rspunse Carrie.Lu repede carneelul din mna lui Avery i1 bg ntr-unul din buzunarele laterale.nchise valiza i Avery se urc
deasupra.Apsnd pe ea cu toat greutatea,Carrie reui n cele din urm s
nchid clapele.O ajuta pe Avery s se dea jos din pat,cnd aceasta o ntreb:
-De ce i faci bagajele acum i nu sptmna viitoare? Bunica spune c faci
lucrurile pe dos.
-Faptul c mi fac bagajele nainte de a zugrvi camera pentru tine nu e pe dos.
Astfel,lucrurile mele nu vor sta nimnui n drum i te vom putea instala n noua
ta camer nainte s plec.Mine,vom merge amndou la magazinul de vopsele
i vom alege culoarea.
-tiu.Mi-ai spus deja c pot s aleg eu culoarea.Carrie?
-Da? ntreb ea,aeznd valiza lng u.
-Netrebnica mea mam m-a urt de cnd m-a vzut?
Carrie se ntoarse,vzu ngrijorarea din ochii lui Avery i se nfurie brusc.Dei
Jilly nu mai era acolo,tot mai provoca suferin.Nu avea s se sfreasc
niciodat? Carrie i aminti ca i cum ar fi fost ieri acea sear n care aflase c
sora ei urma s aib un copil.Jilly absolvise liceul ntr-o frumoas sear de vineri
a lunii mai.Apoi,venise acas i le stricase tuturor dispoziia,anunnd c era
nsrcinat n aproape 6 luni.Abia dac se vedea,ncercnd s-i revin din
oc,Lola se gndi mai nti la stnjeneala i ruinea pe care avea s-o ndure
familia,apoi,i veni n fire.
-Suntem o familie,spuse ea.Vom trece peste asta,vom gsi o soluie.Nu-i
aa,Carrie? Stnd n picioare lng masa din sufragerie,Carrie lu cuitul i i
tie o felie din tortul la care muncise toat dimineaa ca s-1 orneze.
-n zilele noastre,trebuie s fii de-a dreptul proast ca s rmi nsrcinat.Nu ai
auzit niciodat de metode contraceptive,Jilly,sau eti de-a dreptul tmpit?
Jilly sttea rezemat de perete,cu braele ncruciate,privind-o fix pe Carrie.
Spernd s evite o ceart ntre cele dou fiice ale ei,Lola interveni repede:
-Nu e nevoie s fii sarcastic,Carrie.Nu vrem s-o suprm pe Jilly.
-Adic tu nu vrei s-o superi,o corect Carrie.
-Carrie,nu vorbi pe tonul sta cu mine.Spit,Carrie puse felia de tort pe
farfurie.
-Da,doamn.
-M-am gndit la metode contraceptive,se rsti Jilly.Am fost la un doctor n
Jacksonville,ca s scap de copil,dar a refuzat s m ajute pentru c sarcina era

prea avansat.Lola se prbui pe un scaun i-i acoperi faa cu o mn.


-Ai fost la un doctor...Pe Jilly deja nu o mai interesa subiectul.Se duse n living,
se trnti pe canapea,lu telecomanda i ddu drumul la televizor.
-Arunc bomba i fuge repede,mormi Carrie.Ne las pe noi s rezolvm
problema.Tipic pentru ea.
-Nu ncepe,Carrie,o rug Lola.i mas fruntea,ca i cum ar fi vrut s alunge o
durere de cap,i,apoi,spuse:
-Jilly nu are ntotdeauna rbdare s se gndeasc bine la ceea ce face.
-De ce ar face-o? Te are pe tine,ca s-i ndrepi greelile.Ai lsat-o s scape
nepedepsit de fiecare dat doar pentru c nu-i supori crizele de isterie.Cred c
i-e fric de ea.
-E ridicol,izbucni Lola.Se ridic de la mas i se duse n buctrie s spele
vasele.
-Suntem o familie i vom trece peste asta,strig ea.Iar tu ne vei ajuta.Sora ta are
nevoie de sprijinul moral al amndurora.
Carrie i strnse pumnii de frustrare.Oare cnd avea s deschid ochii mama ei
i s vad ce ticloas egoist crescuse? De ce nu voia s vad adevrul?
Carrie pstrase o amintire cumplit despre restul acelei veri.Ca de obicei,Jilly
fusese un adevrat comar i mama ei se ostenise din rsputeri s-i fac toate
capricile.Din fericire,Carrie avusese o slujb pe timpul verii la Sammy's Bar and
Grill i se strduise s stea ct mai mult dup program,ca s nu fie nevoit s se
duc acas.Jilly intrase n travaliu la sfiritul lui august.Dup ce nscuse n
spitalul districtual,se uitase lung la copilul agitat i cu faa congestionat,care-i
provocase atta durere,i decise c nu voia s fie mam.Nici acum,nici alt
dat.Dac doctorii ar fi fost de acord,i-ar fi pus s-i scoat uterul sau s-i lege
trompele chiar n acea zi.Lola o trse pe Carrie la spital,ca s-i vad sora.Abia
intraser n salon,c Jilly le i anunase c e prea tnr i prea frumoas ca s se
ncarce cu un copil.Dincolo de Sheldon Beach,Florida,se afla lumea larg,care
abia atepta s-i dea ei atenie,dar nici un brbat cu bani nu avea s-o observe
dac ar fi trt dup ea un copil.Nu,nu era fcut s fie mam.
i,apoi,i dorea s devin o renumit vedet de cinema.Pentru nceput,avea s
ctige concursul Miss America.Se gndise la toate,le spusese ea.
Ludndu-se c era mult mai frumoas dect vacile pe care le vzuse la televizor
anul trecut dcfilnd pe podium n costume de baie,era sigur c,ndat ce juriul
avea s-o vad,avea s-i dea da coroana.
-Doamne,ce ignorant eti! murmur Carrie.Nu sunt ncoronate fetele care au
avut copii.

-Ignorant eti tu,Carrie.


-Tcei amndou,le porunci Lola.Vrei s v aud asistentele?
-Nu-mi pas dac m aud,spuse Jilly.
-i-am spus s taci,se rsti Lola.Folosete-i capul,Jilly.Acum,eti mam.
-Nu vreau s fiu mam.Vreau s fiu vedet,zbier Jilly.
mpietrit,Lola o trase pe Carrie n salon i i spuse s nchid ua.
Strngnd ntr-o mn ghiveciul cu floarea pe care i-o adusese lui Jilly,Lola o
inea cu cealalt mn pe Carrie,ca s nu plece.Pe Carrie o enerva faptul c era
obligat s fie de ajutor.Se rezem de u i o privi fix pe sora ei.
-Jilly,nu-mi pas ce vrei tu,opti Lola grav,pe un ton furios.De obicei,mama ei
nu-i vorbea lui Jilly pe acest ton.Carrie ciuli urechile i ncepu s fie atent la
discuie.
-i vei asuma responsabilitatea,spuse Lola.Vocea ei devenea tot mai ferm,pe
msur ce se apropia de pat.Vei fi o mam bun,iar Carrie i cu mine te vom
ajuta s creti copilul.Totul se va rezolva.Ai s vezi.Cred c ar trebui s-1 suni
pe tatl copilului...Rsul lui Jilly o opri.
-Ce e att de amuzant?
-Tu eti,rspunse Jilly.Deja mi-ai planificat ntreaga via,nu-i aa? ntotdeauna
ai ncercat s m faci s m comport aa cum crezi tu c ar trebui s-o fac.
Zu,mam,sunt o femeie n toat firea.Am 18 ani,i reaminti ea.i voi face doar
ce vreau eu.
-Dar,Jilly,tatl are dreptul s tie c are o fiic.Aranjndu-i perna sub cap,Jilly
csc zgomotos.
-Nu tiu cine e tatl.Ar putea fi studentul din Savannah,dar nu sunt sigur.
Lola i ddu drumul lui Carrie.
-Cum adic nu eti sigur? Mi-ai spus...
-Am minit.Vrei s-i spun adevrul? Bine,o s-o fac.Oricare dintre ali 12 brbai
ar putea s fie tatl.Lola cltin din cap.Refuza s-o cread pe fiica ei.
-Nu mai vorbi aa.Spune-mi adevrul.Carrie i ridic privirea.
-Doamne,Jilly! Lui Jilly i plcea s ocheze oamenii i s fie n centrul ateniei.
-Spun adevrul.Nici nu mai tiu cu ci brbai am fost.Nu am de unde s tiu
cine e tatl.Citi dezgustul pe chipul mamei ei.
-Te-am suprat? ntreb Jilly,foarte ncntat dc aceast posibilitate.Brbaii m
ador,se lud ea.Ar face orice doar ca s-mi fac pe plac.mi dau cadouri
scumpe i bani,pe care a trebuit s-i ascund de tine i de Carrie,ca s nu fii
invidioase i s nu v purtai exact ca acum,facnd pe mironosiele.Mi-ai fi luat
banii i bijuteriile,nu-i aa? Doar c n-am vrut s v dau ocazia.

Sunt mai deteapt dect crezi,mam.Lola nchise ochii,luptnd cu greaa care o


ncerca.
-Ci brbai au fost?
-De unde s tiu? N-ai auzit ce-am spus? Tocmai i-am zis c nici nu mai tiu cu
ci am fost.Nu am fcut dect s-i las s se foloseasc pentru puin timp de
trupul meu.Ei m ador i eu i las.Sunt mult mai frumoas dect toate actriele
de la Hollywood laolalt i voi deveni mult mai renumit.Ateptai i vei vedea.
i apoi,mi place sexul.M simt bine cnd brbaii tiu cum s fac sex cu mine.
Tu nu nelegi femeia modern.Eti btrn,mam,i nu mai simi nimic.Probabil
c nici nu-i mai aminteti ce e sexul.
-Iei bani pentru sex? tii ce eti?
-O femeie emancipat,ripost Jilly.Carrie se ndeprt de u.
-Ba nu.Eti o mic trfa,Jilly.Asta vei fi ntotdeauna.
-Habar n-ai ce vorbeti! strig Jilly.Brbaii nu te vor pe tine aa cum m vor pe
mine.Eu i nnebunesc,iar ie nu-i arunc nici o privire.Eu sunt emancipat,iar tu
eti doar invidioas.
-Hai,mam,s plecm.Carrie o atinse pe umr pe mama ei.
ngropndu-i faa n pern,Jilly mormi:
-Da,plecai.Mi-e somn acum.Ducei-v i lsai-m s m odihnesc.Carrie trebui
s-o sprijine pe Lola pn la main.Nu-i mai vzuse niciodat mama att de
tulburat,i asta o speria.Dup ce au plecat de la spital,Lola privea fr int pe
geam.
-Ai tiut dintotdeauna cum e ea i ai ncercat s-mi spui,dar eu nu te-am
ascultat.Am trit o iluzie,nu-i aa? Carrie ncuviin.
-Ceva nu e n regul cu Jilly.Rutatea ei depete orice...Nu e normal.
-Eu am fcut-o s fie aa? ntreb Lola,prnd nedumerit.Tatl tu a rsfat-o
i,dup ce ne-a prsit,am rsfaat-o i eu,ca s nu se simt abandonat.Eu am
transformat-o n monstrul care a devenit?
-Nu tiu.Nici una din ele n-a mai scos nici un cuvnt pn acas.Carrie intr cu
maina pe alee,o parc n faa garajului i opri motorul.Tocmai deschidea
portiera cnd Lola o prinse de bra.Regret felul n care m-am purtat cu tine.
Apoi,ncepu s plng.Eti o fat att de bun i,n toi anii acetia,am considerat
c e firesc s fie aa.Vieile noastre s-au nvrtit n jurul lui Jilly,nu-i aa? Se
pare c mi-am petrecut cea mai mare parte a celor 18 ani ai ei ncercnd s-o fac
s fie linitit...fericit.Vreau doar s tii c sunt mndr de tine.Nu i-am spus-o
niciodat,nu-i aa?
Cred c a fost nevoie de acest comar ca s-mi dau seama ce comoar eti.

Te iubesc,Carrie.Carrie nu tia ce s rspund.Nu-i amintea dac sau cnd i


mai spusese mama ei c o iubea.Se simea ca i cum ar fi ctigat un fel de
concurs,dar prin descalificarea adversarului.Copilul de aur i artase adevrata
fa i,pentru c rmsese numai ea,ctigase premiul.Nu era de ajuns.
-Ce ai de gnd n privina lui Jilly? ntreb ea.
-O s-o oblig s fac ceea ce trebuie,desigur.Carrie i trase braul.
-Tot nu nelegi.Nu vrea s fac ceea ce trebuie.Poate c nu poate.Nu tiu.E
bolnav,mam.Lola cltin din cap.
-E rsfat,dar pot s...Carrie o opri.
-nc mai trieti ntr-o lume a iluziilor,murmur ea.Trnti portiera cnd iei din
main i intr n cas.Lola o urm n buctrie,lu un or din cuierul de lemn
de pe perete i i-1 leg n jurul mijlocului.
-i aminteti ce s-a ntmplat cnd am mplinit 8 ani? ntreb Carrie,trgndu-i
un scaun de sub masa din buctrie i aezndu-se..Spernd s evite amintirile
neplcute,Lola nu se ntoarse.
-Nu acum,draga mea.Pune tu masa i eu voi pregti cina.
-Mi-ai fcut cadou ppua Brbie pe care mi-o doream.
-Carrie,nu vreau s vorbim despre asta acum.
-Stai jos.Trebuie s discutm despre asta.
-S-a ntmplat cu mult timp n urm.De ce vrei s-i aduci din nou aminte de
asta? De data asta,Carrie nu avea de gnd s dea napoi.
-Carrie,nu vreau s...
-Stai jos,fir-ar s fie! Nu poi continua s trieti aa.Trebuie s recunoti
adevrul.Stai jos,mam.i venea s-o apuce de umeri i s o scuture,ca s o
trezeasc la realitate.Lola ced.Se aez pe scaunul din faa fiicei ei i i
mpreun minile n poal.
-mi amintesc c tatl tu a fost foarte deranjat de acuzaiile tale,zise ea.Iar Jilly
plngea.Ai trezit ntreaga cas n noaptea aceea.
Voia ppua mea,spuse Carrie.Cnd n-am vrut s i-o dau,mi-a spus c o s-mi
scoat ochii cu foarfecele.M-am trezit pe la miezul nopii,iar ea sttea deasupra
mea,cu foarfecele tu n mn.Avea un zmbet dement pe fa.Deschidea i
nchidea foarfecele cu un zgomot oribil.Apoi,a luat n mn noua mea ppu
Brbie i am vzut ce-i fcuse.i scosese ochii,mam,iar zmbetul acela de pe
faa ei...era ngrozitor.Tocmai cnd voiam s ip,s-a aplecat i mi-a optit:
Acum,e rndul tu.
-Erai prea mic i nu cred c-i aminteti exact ce s-a ntmplat.
Ai exagerat foarte mult acest mic incident.

-O,nu,n-am exagerat,zise ea.Exact aa s-a ntmplat.Tu nu i-ai vzut expresia,


dar i spun c voia s m ucid.Dac a fi fost singur n cas cu ea,ar fi fcut
exact ceea ce voia s fac.
-Nu,nu,ncerca doar s te sperie,insist Lola.Nu i-ar fi fcut niciodat vreun
ru.Jilly te iubete.
-Dac tu i tata nu ai fi fost acolo,mi-ar fi fcut ru.E nebun,mam.Nu-mi pas
ce se ntmpl cu ea,dar,acum,e vorba de un copil nevinovat.Trase aer adnc n
piept i continu:
-Cred c trebuie s-o ncurajm pe Jilly s dea copilul spre adopie.
Lola s-a artat scandalizat de sugestie.
-Nici vorb,spuse ea i btu cu palma n mas.Fetia aceea e nepoata noastr i
nu o voi lsa s fie crescut de nite strini.
-E singura speran ca ea s aib viitorul asigurat,argument Carrie.Deja are
dezavantajul enorm c o are pe Jilly ca mam.Sper doar c nebunia lui Jilly nu
se transmite genetic.
-Pentru numele lui Dumnezeu! Singurul lucru care nu e n regul cu Jilly e c
s-a obinuit s i se fac pe plac.Multe tinere i fac de cap cu brbaii n ziua de
azi.Nu e bine,adug ea repede,dar neleg de ce vrea Jilly s fie iubit de
brbai.Tatl ei a prsit-o,iar ea ncearc s...
-Tu auzi ce spui? strig Carrie.Pentru o clip,am crezut c ai nceput s vezi,n
sfirit,cum e Jilly,dar cred c m-am nelat.Nu vei deschide niciodat ochii.M-ai
ntrebat dac tu ai transformat-o n monstrul care a devenit,i aminteti?
-Voiam s spun c purtarea ei e monstruoas,dar Jilly e mam acum.Cnd o s
m ntorc la spital s Ic aduc acas pe ea i pe feti,ai s vezi.Se va descurca.
Carrie avea impresia c vorbea cu peretele.
-Crezi c i se va trezi instinctul matern?
-Da,cred,zise Lola.Ai s vezi,repet ea.Jilly va vrea s fac ceea ce trebuie.
Carrie renun.ngreoat,se duse n camera ei i rmase acolo toat noaptea.
Cnd a cobort n dimineaa urmtoare,a gsit un bilet pe masa din buctrie.
Mama ei se dusese la Sears,s cumpere un ptu,hinue pentru copil i un scaun
pentru main.
-Lumea iluziilor,murmur Carrie.
Luni diminea,Lola se duse la spital,pentru a le aduce acas pe Jilly i pe fetia
nc nebotezat.Carrie refuzase s mearg cu mama ei.
i spusese c trebuie s lucreze n schimbul de diminea la Sammy's i plecase
de acas nainte ca Lola s o ia la ntrebri.Jilly o atepta pe mama ei.Era
mbrcat i sttea n faa oglinzii din baie,periindu-i prul.Fcu un semn vag

cu mna spre copila pe care o lsase n mijlocul patului nefcut,la cteva


secunde dup ce asistenta ieise din salon,i i spuse Lolei c putea s-o pstreze,
s-o vnd sau s-o dea,pentru c ei nu-i prea psa ce se va ntmpla cu fetia.
Apoi,i lu sacoa i prsi spitalul,avnd ascuni n sutien banii pe care-i
furase din fondurile pentru facultate ale surorii ei.Retragerea de fonduri nu apru
n extrasul de cont al bncii dect dup dou sptmni.Carrie era oripilat.
Muncise foarte mult ca s economiseasc acei bani i era decis s-i capete
napoi.A ncercat s raporteze furtul la poliie,dar Lola n-a lsat-o.
-Problemele de familie rmn n familie,decretase ea.Carrie a absolvit liceul n
primvara urmtoare i a avut dou slujbe n vara aceea.Lola i-a folosit o parte
din economii pentru a contribui la taxa pentru facultate a lui Carrie,iar Carrie a
lucrat n campus cu norm redus,pentru a-i acoperi cheltuielile.Cnd a venit
acas de Crciun,abia suporta s se uite la copilul lui Jilly.Dar Avery nu era un
copil care s se lase ignorat.A fost nevoie doar de cteva zmbete i Carrie a
nceput s-i ntoarc zmbetul.De fiecare dat cnd se ntorcea acas,legtura
dintre ele devenea tot mai puternic.Copila o adora i sentimentul era reciproc,
dei Carrie nu mrturisea niciodat asta.Avery era cea mai drgla i mai
inteligent feti,iar Carrie i inea loc de mam n toate privinele.
Cu siguran c avea toate instinctele protectoare ale unei mame.Ar fi fcut orice
ca Avery s fie n siguran.Dar iat-c,acum,dup cinci ani,Jilly nc reuea s
provoace suferin familiei.
-Aa e,Carrie? M-a urt?
Carrie se strdui s se concentreze asupra ntrebrii fetiei.
Punndu-i minile n old,inspir adnc i apoi ntreb:
-De ce-i pas ce credea Jilly despre tine? Avery ridic din umeri.
-Nu tiu.
-Ascult-m bine: probabil c netrebnica ta mam te ura,dar nu pentru ceea ce
eti sau pentru cum artai cnd te-ai nscut.Erai un copil perfect.Dar Jilly nu
voia s-i asume responsabilitatea.Art spre scaunul de lng pat.O s-i spun
ceva important i vreau s fii atent,aa c stai jos.Avery se grbi s fac ce i se
ceruse.
-Probabil c eti prea mic pentru a auzi asta,am o s-i spun oricum.Mama ta e
o maniac nenorocit.Avery era dezamgit.Credea c avea s afle ceva nou.
-Mi-ai mai spus asta,Carrie,de multe ori.
-Am vrut s-i reamintesc,spuse ea.Jilly nu a fost niciodat normal.De fapt,ar fi
trebuit s fie inclus ntr-un ospiciu cu mult timp n urm.
Avery era intrigat de ideea c mama ei ar fi putut fi nchis.

-Ce e la un sanatoriu?
-E un loc n care sunt trimii oamenii bolnavi.Jilly e bolnav?
Da,rspunse ea,dar nu att de bolnav,nct s ne fie mil de ea.E rea,plin de
ur i pur i simplu nebun.Trebuie s fie nebun,ca s prseasc pe cineva
minunat ca tine,adug Carrie.Aplecndu-se spre ea,i ddu lui Avery prul din
ochi.Mama ta a ajuns la maturitate,dar i-a lipsit mereu o doag.Poate c nu e
chiar o sociopat,dar e al naibii de aproape.Avery fcu ochii mari.Cu o voce
optit,spuse:
-Carrie,ai spus al naibii.
-tiu ce-am spus i tiu despre ce vorbesc.Avery se scul de pe scaun i se duse
s se aeze pe pat,lng Carrie.i lu mna i spuse:
-Dar eu nu tiu despre ce vorbeti.
-O s-i explic.O sociopat e o persoan care nu are contiin i,nainte s m
ntrebi,o s-i spun ce e aceea contiin.E acel lucru din capul tu care-i spune
cnd greeti.Contiina te face s te simi...prost.
-Ca atunci cnd i-am spus bunicii c am exersat deja la pian,dar nu exersasem,
iar ea mi-a spus c eram o feti cuminte,dar eu nu eram,pentru c minisem i
mi-a prut ru?
-Da,chiar aa,spuse ea.Mama ta nu are inim sau suflet i sta-i adevruladevrat.
-Ca n cntecul pe care-i place s-1 cni? Despre care zici c e de inim i
suflet?
-Da,ca n cntec,o asigur Carrie.Jilly nu are loc n inima ei pentru nici un fel de
sentimente care nu au legtur cu ea sau de pe urma crora nu profit.
Avery se sprijinea de ea privind-o cu minunaii ei ochi violei,care erau mult mai
frumoi dect ai mamei ei.Carrie aproape c putea s vad puritatea i buntatea
din spatele acestor ochi.
-Jilly e prea ocupat s se iubeasc pe sine,pentru a mai iubi pe altcineva.Dar nu
trebuie s-i pierzi timpul suferind din cauza asta.Nu e deloc vina ta.M crezi,
nu-i aa? Avery ncuviin solemn.
-E vina netrebnicei mele mame.Carrie zmbi.
-Aa e.
-Eu am suflet?
-Da,ai.Toat lumea are,n afar de netrebnica ta mam.
-nainte ca Jilly s-i fac ru lui Whiskers i s-1 omoare,el avea suflet?
-Poate,admise ea,gndindu-se la pisoiul pe care Jilly i-1 luase cu cruzime.
-Unde e?

-Sufletul tu? Carrie trebui s se gndeasc la ntrebare cteva secunde nainte


de a rspunde.E nuntrul tu,n jurul inimii tale.Sufletul tu e la fel de curat ca
al unui nger i eu vreau s te ajut s i-l pstrezi aa.Nu semeni deloc cu
Jilly,Avery.
-Dar art ca ea,chiar tu ai spus asta.
-Nu cum ari e important.Conteaz cum eti pe dinuntru.
-Jilly v iubete,pe tine i pe bunica,i doar pc mine nu m iubete?
Carrie era exasperat.
-Credeam c ai neles ce i-am spus.Jilly nu iubete pe nimeni,nu se iubete
dect pe sine.Nu o iubete pe bunica,nu m iubete pe mine i nici pe tine nu te
iubete.Acum ai neles? Avery ncuviin.
-Acum pot s m joc cu bijuteriile,Carrie? Carrie zmbi.Se prea c fetia
trecuse la treburi mai importante.O urmri cum se aeaz la msua de toalet i
cum ncepe s scormoneasc din nou prin cutie.
-tii care e cel mai bun lucru care i s-a ntmplat vreodat?
Avery nu se ntoarse s-o priveasc cnd rspunse:
-Faptul c te am pe tine ca mtu,Carrie.
-sta crezi c e cel mai bun lucru? ntreb ea,surprins i mulumit.De ce?
-Pentru c tu mi-ai spus c sta e cel mai bun lucru.Carrie rse.
-Da,dar exist ceva i mai bun.
-Ce?
-Faptul c nu creti temndu-te tot timpul,aa cum am crescut eu.Jilly nu se va
mai ntoarce niciodat.Nu va mai trebui s-o vezi...niciodat.sta-i cu siguran
cel mai bun lucru.Carrie simi un fior pe ira spinrii n clipa n care rosti aceste
cuvinte.Oare provoca soarta,fcnd o asemenea afirmaie ndrznea?
Putea invoca un demon doar proclamnd c el nu exista? Fiorul prea s fie o
premoniie.Dar nu era,desigur.i fcea prea multe griji,asta era.Alungind
senzaia neplcut,se ntoarse la treab.Sptmna care a urmat a fost plin.
Avery a ales culoarea roz pentru perei i Carrie a adugat o bordur alb.I se
prea c dorm torul arta prea copilresc,dar lui Avery i plcea.
Pn duminic dup-amiaz,se instalase deja n dormitorul mare din partea din
fa a casei.Valizele lui Carrie fuseser ncrcate n portbagajul mainii.
n ultima ei noapte acas,Carrie urma s doarm n vechiul dormitor al lui
Avery,pe patul cumplit de incomod.n seara aceea,au avut la cin toate
mncrurile preferate ale lui Carrie,care erau interzise de dieta ei permanent:
pui fript,piure de cartofi,sos de friptur i fasole verde clit n untur de porc.

Lola fcuse o salat proaspt din legumele pe care le avea n grdin,dar Carrie
aproape c nu s-a atins de ea.
Cum decisese deja s renune pentru o zi la diet,o zi minunat,n care s nu se
simt vinovat,a mncat cu mare poft cte dou porii din fiecare fel.
Dup ce bunica Lola i citise lui Avery o poveste i o pregtise de culcare,Carrie
s-a dus s-o srute de noapte bun.A aprins veioza de pe noptier,a nchis ua
dormitorului i a cobort din nou,ca s-i pun ultimele acte n serviet.
O treab a fost urmat de alta i ea nu s-a ntors sus dect dup ora 23:00.Lola
dormea deja n camera ei din fundul casei.
Carrie trecu din nou pe la Avery-o,ct avea a-i lipseasc micua-i aproape c
izbucni n rs cnd i vzu nepoata n patul cel mare.Copila purta cel puin cinci
coliere i patru brri.Tiara uzat,creia i lipseau aproape toate strasurile,era
ncurcat n prul fetiei i nclinat pe o parte a capului.
Fetia dormea pe spate,strngnd cu o mn un ursule ponosit.Carrie se aez pe
pat i ncerc s nu-i trezeasc nepoata n timp ce-i scotea bijuteriile.
Dup ce puse gablonzurile napoi n cutie,se ndrept tiptil spre u.Tocmai
nchidea ua,cnd Avery opti:
-Noapte bun,Carrie.
nchisese deja ochii cnd Carrie se ntoarse s-o priveasc.n lumina palid care
intra pe geam,fetia prea un heruvim.Carrie nu credea c ar fi putut iubi-o mai
mult nici dac ar fi fost copilul ei.Instinctul de a o ocroti era copleitor.
Nu-i plcea c trebuia s plece.I se prea c o abandoneaz.
Trebuia s plece,i spuse ea.Viitorul lui Avery depindea de ea.
Cnd avea s aib o siguran financiar,i va putea ntreine mama i nepoata
aa cum credea c meritau amndou.Vinovia era un factor major de
descurajare,dar Carrie nu avea de gnd s-o lase s-i strice planurile.Avea elurile
i visele ei,i toate aveau legtur cu Avery i cu Lola.
-Fac ceea ce trebuie,opti ea,strbtnd holul spre baie.nc mai ncerca s se
conving singur cnd intr la du.Carrie tocmai dduse drumul la ap cnd
zgomotul unor portiere trntite o trezi pe Avery.Auzi un rs gutural i se ridic
din pat s vad cine fcea zgomot.Vzu un brbat i o femeie.Stteau lng o
main veche i hodorogit,cu capetele apropiate,rznd i discutnd.Femeia
avea prul blond.Brbatul era pe att de brunet,pe ct de blond era ea i inea
ceva n mn.Avery privea prin colul ferestrei,ca s nu fie vzut i s nu strige
cineva la ea c e prea curioas.Brbatul ridic o sticl i lu o duc zdravn.
Apoi,i oferi sticla femeii,care i ddu capul pe spate i lu i ea o nghiitur.Ce
fceau n faa casei bunicii?

Avery ngenunche i se ascunse dup perdeaua de dantel.Se ls n jos cnd


femeia se ntoarse i ncepu s mearg pe trotuar.
Brbatul cu nfiare fioroas nu o urma.Se prijinise de bara mainii,cu
picioarele ncruciate.Mai trase o duc,apoi arunc sticla goal n strad.
Zgomotul sticlei sparte fu aproape la fel de puternic ca sunetul scos de Avery.Nu
era voie s faci mizerie pe strad.Aa-i spusese bunica Lola.
Brbatul nu se uita spre cas.Privea strada i Avery i spuse c se putea ridica,
pentru a vedea mai bine.Cnd brbatul se ntoarse spre main,Avery vzu ceva
care ieea din buzunarul lui de la spate.Oare ce era? O alt sticl,poate?
Probabil c brbatului cu nfiare fioroas,care purta un tricou murdar,i era
foarte sete,pentru c duse mna la spate,s scoat sticla din buzunar.
Dar nu era deloc o sticl.Avery i inu cspiraia.Brbatul cel ru inea n mn
un pistol negru i lucios,ca acelea pe care le vzuse ea la televizor.Avery era
prea incitat ca s fie speriat.S vezi cnd o s-i spun lui Peyton ce-a vzut...
Ar fi trebuit s le trezeasc pe bunica i pe Carrie,ca s le spun de pistol?
Poate c l-ar suna pe poliistul de la secie i acesta ar veni i l-ar lua pe omul cel
ru.Avery tresri cnd auzi btile de la ua din fa.Doamna aceea,se gndi
ea,voia s-o vad pe bunica n toiul nopii.Femeia striga cuvinte foarte urte.
Avery se duse repede n pat i se ascunse sub pturi,pentru cazul n care bunica
ar fi trecut s-o verifice nainte de a cobor s-i spun femeii s nu mai fac atta
zgomot.tia ce-i va zice bunica ei femeii:Vrei s trezeti i morii din
morminte? Exact asta-i va spune.
Asta i spunea ntotdeauna i lui Carrie cnd ddea prea tare televizorul sau
casetofonul.Dar dac bunica trecea pe la ea nainte de a cobor vedea c nu era
n pat,Avery nu avea s afle ce se va ntmpla.Uneori,trebuia s faci lucruri
rele,ca s afli ceva important.Peyton i spusese c nu era foarte ru dac ascultai
ce vorbesc ali oameni,dac nu spuneai nimnui ce-ai auzit.Btile se
transformar n bubuituri i femeia cerea ca bunica s-i dea drumul n cas.
Bunica deschise ua i Avery o auzi pe femeie ipnd n continuare.nelegea
fiecare cuvnt pe care-1 spunea.Dintr-o dat,lui Avery i pieri curiozitatea.Era
ngrozit.Aruncnd cearaful de pe ea i srind din pat,se ntinse pe jos i se tr
sub pat.Se duse spre captul patului i se facu ghem,cu genunchii la piept.Era o
feti mare,prea mare ca s plng.Lacrimile i curgeau pe obraji doar pentru
c-i inea ochii strns nchii.i acoperi urechile cu palmele,pentru a nu mai
auzi rcnetele ngrozitoare.Avery tia cine era femeia cea rea.Era mama ei
netrebnic,Jilly,care venise s-o ia cu ea.

CAPITOLUL 1
Ateptarea o nnebunea pe Avery.Sttea n micul ei birou ptrat,cu spatele
sprijinit de perete,picior peste picior,btnd darabana pe birou cu o mn i
innd cu cealalt mn o pung cu ghea pc genunchiul rnit.
De ce dura att? De ce nu sunase Andrews? Privi fix telefonul,dorindu-i s
sune.Nimic.Nici un sunet.Rotindu-se din scaunul ei cu pivot,se uit la ceasul
electronic pentru a suta oar.Era 10:05,la fel ca acum zece secunde.
Pentru numele lui Dumnezeu,pn acum ar fi trebuit s afle ceva! Mel Gibson se
ridic,se aplec peste peretele care desprea biroul lui de al lui Avery i-i arunc
o privire nelegtoare.
Acesta era numele lui,pe cuvnt! Dar Mel credea c-i fcea numai probleme,
pentru c nimeni din agenie nu-1 lua n serios.Dar refuzase s i-1 schimbe n
Brad Pitt,aa cum i sugeraser colegii lui sritori.
-Bun,'Brad,spuse Avery.Ea i ceilali colegi foloseau nc noul nume,ca s vad
dac i se potrivea.Sptmna trecut l strigaser George Clooney i avuseser
parte de aceeai reacie ca cea de acum,cnd l strigau Brad: o privire fix,
nsoit de precizarea c numele lui nu era George,nu era Brad i nici Mel.Pe el
l chema Melvin.
-Probabil c ar fi trebuit s afli ceva pn acum,spuse el.
Ea refuz s se lase scoas din srite de el.nalt,cu o figur de tocilar i cu mrul
lui Adam extrem de proeminent,Mel avea obiceiul iritant de a-i folosi degetul
mijlociu pentru a-i mpinge ochelarii cu ram groas de srm pe nasul lung.
Margo,o alt coleg,i spusese lui Avery c Mel fcea asta dinadins.Era felul lui
de a le arta celorlali trei c se simea superior.
Avery nu era de aceeai prere.Mel n-ar fi fcut nimic care nu se cuvenea.El
tria dup un cod etic despre care credea c era personificarea FBI-ului.
Era devotat,responsabil,muncitor,ambiios i se mbrca aa cum trebuie pentru
slujba pe care i-o dorea...cu o singur scpare.Dei avea doar 27 de ani,hainele
lui semnau cu cele purtate de ageni n anii '50: costume negre,cmi albe cu
mnec lung,cu nsturai la guler,cravate negre nguste,pantofi negri cu vrf
ascuit,perfect lustruii.Mel avea o tunsoare regulamentar,iar Avery tia c el se
tundea o dat la dou sptmni.Cu toate obiceiurile sale ciudate,Mel putea cita
orice replic din Povestea FBI-ului,n care juca Jimmy Stewart,avea o minte
foarte ordonat i era un foarte bun coleg.Trebuia doar s fie mai degajat.Asta
era tot.
-Nu crezi c ar fi trebuit s afli ceva pn acum?
Prea la fel de ngrijorat ca i ea.

-E nc devreme.Apoi,dup nici cinci secunde,spuse:


-Ai dreptate.Ar fi trebuit s aflm ceva pn acum.
-Nu,o corect el,tu ar fi trebuit s afli ceva.Lou,Margo i cu mine n-am avut nici
o legtur cu decizia ta de a chema echipa SWAT.Doamne,unde-i fusese mintea?
-Cu alte cuvinte,nu vrei s suferii alturi de mine,dac se dovedete c m-am
nelat.
-Nu-i vorba de suferin,ci de concediere,spuse el.Am nevoie de slujba asta.Mai
aproape de att nu voi fi niciodat de munca de agent.Cu vederea mea...
-tiu,Mel.
-Melvin,o corect el automat.Iar beneficiile sunt grozave.Margo se ridic i
ea,ca s se alture conversaiei.
-Dar salariul e mizerabil.Mel ridic din umeri.
-Ca i mediul de lucru,spuse el.i totui...e FBI-ul.
-Ce nu-i convine la mediul nostru de lucru? ntreb Lou,ridicndu-se i el n
picioare.Locul lui de lucru era la stnga lui Avery.Biroul lui Mel se afla n faa
ei,iar cel al lui Margo era alturi de cel al lui Lou.arcul,cum numeau ei
drgstos blestematul lor spaiu pentru birouri,se afla n spatele slii mecanice,
cu boilerele i compresoarele ei zgomotoase.
-Zu,ce nu-i convine la el? ntreb el din nou,prnd nedumerit.
Lou era la fel de aiurit ca ntotdeauna,dar era i simpatic,se gndi Avery.
De cte ori se uita la el,i amintea de Pig-Pen din vechiul desen animat
Peanuts.Lou prea ntotdeauna rvit.Era absolut sclipitor,dar prea s nu fie
n stare s-i gseasc gura atunci cnd mnca,iar cmaa sa cu mneci scurte
avea,de obicei,cel puin o pat.n dimineaa asta avea dou.Una era de la
gogoile umplute cu jeleu de zmeur,cumprate de Margo.Pata mare i roie era
chiar deasupra petei negre de cerneal de la stiloul cu rezervor din buzunarul
cmii sale albe.Lou i bg cmaa n pantaloni pentru a treia oar n
dimineaa aceea i spuse:
-mi place aici,jos.E intim.
-Lucrm n colul unui subsol fr ferestre,remarc Margo.
-i ce dac? ntreb Lou.Locul unde lucrm nu ne face mai puin importani.
Facem cu toii parte dintr-o echip.
-A vrea s fac parte dintr-o echip care are ferestre,zise Margo.
-Nu le poi avea pe toate.Ia spune,Avery,ce-i mai face genunchiul? ntreb Lou,
schimbnd subiectul.Ea ridic cu grij punga cu ghea i aprecie situaia.
S-a mai dezumflat.

-Cum s-a ntmplat? ntreb Mel.Era singurul care nu auzise detaliile


ngrozitoare.Margo i trecu degetele prin buclele ei scurte i negre,i spuse:
O btrnic era ct pe ce s-o omoare.
-Cu Cadillac-ul ei,spuse Lou.S-a ntmplat n parcarea cldirii ei.E clar c
femeia n-a vzut-o.Ar trebui s existe o limit de vrst pentru rennoirea
permisului de conducere.
-Te-a lovit? ntreb Mel.
-Nu,rspunse Avery.Am srit ca s m feresc din calea ei cnd a aprut n vitez
de dup col.Am aterizat pe capota unui Mercedes i m-am lovit cu genunchiul
n emblema de pe capot.Am recunoscut Cadillac-ul.Aparine doamnei Speigel,
care locuiete n aceeai cldire cu mine.Cred c are cam 90 de ani.N-ar trebui
s mai conduc,dar din cnd n cnd o vd c ia maina.
-A oprit? ntreb Mel.Avery cltin din cap.
-Nu cred c i-a dat seama c eram acolo.Accelera att de repede,nct m-am
bucurat c nu mai erau i alii n calea ei.
-Ai dreptate,Lou,spuse Margo.Dispru dincolo de peretele ei despritor,se
aplec s mping cutia cu hrtie de copiator n col i,apoi,se urc pe ea.Dintr-o
dat,era la fel de nalt ca Mel.Ar trebui s existe o limit de vrst pentru
pstrarea permisului.Avery mi-a spus c femeia e att de mic,nct nu-i vedea
capul deasupra sptarului scaunului,ci doar un smoc de pr crunt.
-Corpurile noastre se micoreaz cnd mbtrnim,spuse Mel.Ia gndete-te,
Margo,cnd vei avea 90 de ani,nimeni n-o s te mai poat vedea.Margo,o
mignon de 1,58 m,nu se simi jignit.
-O s port tocuri mai nalte.Telefonul sun,ntrerupndu-le conversaia.Avery
tresri auzind soneria,apoi,se uit la ceas.Era 10:14.
-Asta e,opti ea cnd telefonul sun a doua oar.
-Rspunde,i ceru cu nerbdare Margo.Avery ridic receptorul la al treilea rit.
-Avery Delaney.
-Domnul Carter vrea s v vad n biroul su la 10:30,domnioar Delaney.
Ea recunoscu vocea.Secretara lui Carter avea un accent distinct de Maine.
-Voi fi acolo.Trei perechi de ochi o urmrir cnd nchise telefonul.
-O,Doamne! opti ea.
-Ce este? vru s afle Margo,cea mai nerbdtoare dintre ei.
-Carter vrea s m vad.
-Asta nu e bine.Mel fcu remarca i,apoi,ca i cum i-ar fi dat seama c spusese
ce nu trebuia,adug:
-Vrei s vin cu tine?

-Ai face asta? ntreb Avery,surprins de ofert.


-Nu vreau,dar a face-o.
-E n regul.O s ncasez singur glonul.
-Cred c ar trebui s mergem cu toii,decret Margo.O execuie n mas.La urma
urmei,suntem implicai cu toii n asta,nu-i aa?
-Da,consimi Avery,dar voi trei ai ncercat s m convingei s nu m duc la
Andrews,v amintii? Sunt singura care a fcut o greeal.Se ridic,puse punga
cu ghea pe fiet i se ntinse s-i ia jacheta.
-Asta nu e bine,repet Mel.ncalc ierarhia.Cred c e grav dac se implic eful
efului.Carter tocmai a fost promovat ca ef al operaiunilor interne.
-Ceea ce nseamn c,acum,el e eful efului efului,observ Margo.
-M ntreb dac vor fi toi efii acolo,zise Lou.
-Grozav,murmur Avery.Poate c vor s m concedieze pe rnd.
i ncheie nasturii de la jacheta taiorului i zise:
-Cum art?
-Ca i cum ar fi ncercat cineva s te calce cu maina,zise Mel.
-Ai ciorapii zdrenuii,i zise Margo.
-tiu.Credeam c am o pereche de schimb n sertar,dar nu am.
-Am eu o pereche n plus.
-Mulumesc,Margo,dar tu eti mignon,iar eu,nu.Mel,Lou,ntorcei-v sau
aezai-v.Imediat ce ei se ntoarser cu spatele,Avery i bg mna sub fust
i-i scoase dresul.Apoi,i puse din nou pantofii cu toc n picioare.
Acum i prea ru c se mbrcase n taior.De obicei,purta pantaloni i bluz,
dar,astzi,se ducea la un restaurant cu pretenii,aa c se mbrcase ct mai
frumos,cu taiorul Armani pe care i-1 trimisese n dar mtua ei,Carrie,n urm cu
doi ani.Avea o culoare minunat,gri-maronie,i o bluz asortat fr mneci,
cu decolteu n form de V.Cndva,avusese un li obscen ntr-o parte,dar Avery l
cususe.Era un taior grozav.Acum,avea s-i aminteasc de el ca de taiorul purtat
n ziua n care fusese concediat.
-Prinde,zise Margo i i arunc lui Avery un dres nou.E msur universal.O
s-i vin de minune.Trebuie s pori dres.tii care e inuta obligatorie.
Avery citi eticheta.Scria c dresul e mrime universal.
-Mulumesc,spuse ea,aezndu-se din nou.Avea picioare lungi i se temea c va
rupe dresul cnd i-1 va trage peste olduri,dar prea s-i vin bine.
-O s ntrzii,o anun Mel cnd ea se ridic din nou i-i aranja fusta.Cum de nu
observase ct de scurt era fusta? Tivul abia i ajungea pn la genunchi.
-Mai am patru minute.

Dup ce-i ddu cu luciu de buze i-i prinse prul la spate cu o clam,i puse
din nou pantofii la loc.Abia atunci observ c tocul drept i se desprinsese.
Probabil c i-1 rupsese cnd aterizase pe capota mainii.
N-am ce s-i fac,se gndi ea.Inspir adnc,i ndrept umerii i porni
chioptnd spre culoar.Cu fiecare pas,genunchiul stng i pulsa de durere.
-Urai-mi noroc.
-Avery! strig Mel.Atept pn cnd ea se ntoarse,apoi i arunc ecusonul.
-Cred c ar trebui s pori sta.
-Aa e.Vor vrea s mi-1 ia nainte de a m escorta afar din cldire.Margo strig
dup ea:
-Avery!Gndete-te la asta n felul urmtor:dac eti concediat,nu va mai trebui
s-i faci griji c i se adun dosare pe birou,n timp ce tu i mtua ta v relaxai
n staiunea aceea de lux.
-Nu m-am decis nc dac voi pleca sau nu cu mtua mea.Ea tot mai crede c
sunt ghid pentru copii n Washington.
-Dar cum asta s-a anulat,ar trebui s te rsfei,argument Margo.
-Aa e,ar trebui s te duci,zise Lou.Ai putea sta la Utopia o lun ntreag,s-i
pregteti un curriculum vitae.
-Nu-mi suntei de ajutor,spuse Avery,fr s priveasc napoi.Biroul lui Carter
era cu patru etaje mai sus.n orice alt zi ar fi urcat pe scri,ca s fac micare,
dar genunchiul stng o durea prea tare i tocul pantofului drept era prea instabil.
Era deja epuizat cnd ajunse la lift.n timp ce atepta liftul,i repeta ce avea s
spun cnd Carter o va ntreba la ce se gndise cnd fcuse acel lucru.
Uile se deschiser.Fcu un pas nainte i simi c trosnete ceva.
Privind n jos,vzu tocul pantofului nepenit ntre lift i planeu.Pentru c era
singur,i ridic fusta i se sprijini pe genunchiul bun,ncercnd s scoat tocul.
n clipa aceea,uile liftului se nchiser,aproape prinzndu-i capul.
njurnd printre dini,Avery czu pe spate.Liftul se puse n micare,iar ea se inu
de grilaj.inea tocul rupt ntr-o mn i se ridic n picioare chiar cnd uile se
deschiser la primul etaj.
Cnd ajunse la etajul patru,liftul era plin de oameni,iar ea era nghesuit n
spate.Simindu-se ca o neghioab,i fcu loc pn n fa i iei chioptnd.
Din nefericire,biroul lui Carter se afla la captul unui hol lung.Uile de sticl
erau att de departe,nct nici nu putea citi numele scris deasupra clanei de
alam.Rezist,i spuse ea,ncepnd s mearg.Ajunse la jumtatea drumului,se
opri s se uite la ceas i s-i odihneasc puin piciorul.Mai avea un minut.A
putea s ajung la timp, i spuse ea i ncepu din nou s mearg.

Clama i czu din pr,dar ea o prinse nainte de a ajunge pe jos.O puse la loc i
continu s mearg.ncepea s-i doreasc s fi fost lovit de maina doamnei
Speigel.Atunci,n-ar mai fi trebuit s-i gseasc scuze,iar Carter i-ar fi putut
telefona la spital i ar fi concediat-o la telefon.
Rezist,i repet ea.Se putea oare i mai ru? Sigur c se putea.Chiar n secunda
n care deschidea ua,dresul ncepu s-i alunece.Cnd mai avea puin pn la
biroul secretarei,elasticul era deja n jurul oldurilor.Bruneta impuntoare,ce
purta un taior Chanel impecabil,prea puin surprins,urmrind-o pe Avery cum
se apropia.
-Domnioara Delaney?
-Da,rspunse ea.Femeia zmbi.
-Ai ajuns tocmai la timp.Domnul Carter va aprecia asta.Are un program
ncrcat.Avery se aplec n fa,n timp ce femeia ridica receptorul pentru a o
anuna.
-E vreo toalet pentru femei n apropiere?
-Pe hol,dup lifturi,la stnga.Avery privi napoi i-i cntri opiunile.Ar putea
ntrzia la ntlnire,ncercnd s alerge ca vntul pe holul lung,pentru a-i scoate
afurisitul de dres,sau ar putea...Secretara i ntrerupse irul gndurilor:
-Domnul Carter v primete acum.Avery nu se clinti.
-Putei intra,spuse recepionista.
-Problema e c...
-Da? Avery se ndrept ncet de spate.Dresul nu-i alunec i mai mult.
Zmbind,spuse:
-Atunci,intru.Se ntoarse i continu s zmbeasc,inndu-se de marginea
biroului i ncercnd s mearg ca i cum pantoful ei ar mai fi avut toc.Cu puin
noroc,Carter nici nu va observa cum arta.
Pe cine ncerca ea s pcleasc? Omul sta era instruit s observe amnunte.
nalt,distins,cu un pr des,cu vrfuri argintii,i o brbie ptrat,Tom Carter se
ridic atunci cnd intr ea.Avery nainta chioptnd.Cnd ajunse la scaunul din
faa biroului lui,ar fi vrut s se arunce pe el,dar atept ca el s-i acorde
permisiunea.Carter se aplec peste birou ca s dea mna cu ea i,n clipa aceea,
cnd se ntinse n fa,dresul ced.Bazonul i ajunsese acum la genunchi.
Intrnd n panic,Avery i lu mna lui Carter i o scutur cu putere.
i ddu seama prea trziu c inea n continuare tocul pantofului n mna
dreapt.Nu mai transpirase att de mult de cnd luase examenul de absolvire.
-Sunt ncntat s v cunosc,domnule.Este o adevrat onoare.Ai vrut s m
vedei? Dar ce cald e aici! V deranjeaz dac-mi scot jacheta?

Btea cmpii,dar nu putea s se opreasc.Remarca despre temperatura din


camer i atrsese atenia lui Carter.Slav Domnului c zvonurile erau adevrate,
Carter avea propriul lui termostat i-i plcea s menin n birou o temperatur
sub zero grade.Era ca ntr-un cavou din Alaska.Avery se mira c nu scotea aburi
cnd expira.Atunci i ddu seama c nici nu mai respira.
Linitete-te,i spuse.Respir adnc.Carter ncuviin cu entuziasm.Nu zise
nimic de tocul care czuse pe un teanc de dosare de pe biroul lui.
-i mie mi se pare cald,dar asistenta mea mi spune ntruna c e frig aici.O s
mai reduc puin temperatura.Ea nu mai atept ca el s-i dea permisiunea s ia
loc.n clipa n care el se ntoarse cu spatele,ea lu repede tocul de pe dosare,
observnd c toate dosarele aveau pe copert numele ei i al colegilor ei din
arc.Apoi,se ls s cad n scaun.Dresul i se adunase n jurul genunchilor.i
descheie n grab jacheta,i-o ddu jos i i-o puse pe genunchi.
n cteva secunde i se fcuse pielea de gin pe brae i pe umeri.
Rezist,i spuse.Avea s fie n regul.Cnd el se va aeza la birou,ea i va putea
da ncet dresul jos i va putea scpa de el.Carter nici nu va observa.
Era un plan grozav i ar fi putut fi dus la capt,n cazul n care Carter ar fi
cooperat,dar el nu se aez pe scaunul su.
Veni spre ea i se aez pe marginea biroului.Dup prerea lui Margo,Avery nu
era scund,dar tot trebuia s-i dea capul pe spate,ca s-1 poat privi pe Carter n
ochi.Carter avea o sclipire n ochi,ceea ce ei i se pru ciudat,dar poate c i
plcea s concedieze oamenii.Doamne,poate c i zvonul acela era adevrat!
-Am observat c chioptezi.Cum te-ai lovit la genunchi? ntreb el.Se aplec s
ridice clama care czuse pe jos.
-A fost un accident,spuse ea,lund clama i lsnd-o s-i cad n poal.
Vzndu-i privirea ntrebtoare,i ddu seama c rspunsul ei nu-1 mulumise.
-O doamn n vrst...de fapt,foarte n vrst,care conducea o main destul de
mare,nu m-a vzut cnd m ndreptam spre maina mea,n parcare.A trebuit s
m feresc din calea ei,ca s nu m loveasc.Am aterizat pe capota unui
Mercedes i cred c atunci mi-am rupt tocul i m-am lovit la genunchi.
Apoi,nainte ca el s poat face vreun comentariu despre nefericitul incident,ea
continu:
-De fapt,atunci doar mi s-a desprins tocul.Mi s-a rupt n lift,cnd era s rmn cu
capul prins ntre ui.Carter o privea ca i cum ea i-ar fi pierdut minile.
Domnule,n-a fost o diminea prea bun.
-Dac a fi n locul tu,m-a pregti sufletete,zise el,cu glasul dintr-o dat
sever.O s fie i mai ru.Avery i ls umerii s cad.n cele din urm,Carter se

duse i se aez la birou.Ea profit de ocazie.


Strecurndu-i minile pe sub jachet i pe sub fust,i scoase ncet dresul.
Nu era uor,dar era posibil i reui doar s lase impresia c se frmnta pe scaun.
n timp ce deschise dosarul i ncepu s citeasc observaiile pe care el sau
altcineva le fcuse despre ea,Avery apuc dresul i-1 fcu ghem.
Cnd Carter o privi din nou,ea i pusese deja pantofii.
-Am primit un telefon de la Mike Andrews,ncepu el.Avea din nou acelai ton
sever,care spunea o-s-fii-concediat.Simi un gol n stomac.
-Da,domnule?
-Cred c-1 cunoti..
-Da,domnule,nu prea bine,se grbi ea s adauge.I-am gsit numrul de telefon i
l-am sunat nainte de a pleca din birou.
-i,n timpul convorbirii,l-ai convins s trimit o echip SWAT la First National
Bank,de pe...El i cobor din nou privirea,cutnd adresa n dosar.
Ea i spuse repede adresa,adugnd:
-Filiala e lng grania statului.Carter se ls pe spate,i ncrucia braele i zise:
-Spune-mi ce tii despre aceste jafuri.Ea trase aer n piept i ncerc s se
relaxeze.Acum,era pe terenul ei,deinea controlul.Pentru c introdusese toate
rapoartele agenilor n computer i vzuse nregistrrile camerelor video de la
banc,aflase i reinuse aproape toate amnuntele.
-Jefuitorii i spun Politicienii.Sunt trei la numr.
-Continu,o ndemn el.
-Au avut loc trei jafuri n ultimele trei luni.Brbaii,purtnd toi haine albe,au
intrat n prima banc,la First National Bank and Trust,de pe Twelfth Street,pe 15
martie,exact la trei minute dup deschiderea bncii.Au folosit armele pentru a
amenina personalul i pe un client,dar nu au tras.Cel care ddea ordine inea un
cuit la gtul agentului de paz.Cnd ceilali doi alergau spre u,conductorul
1-a njunghiat pe agentul de paz,a aruncat cuitul i,apoi,a plecat.Agentul de
paz nu fcuse nimic ca s-1 provoace.Nu a avut absolut nici un motiv ca s-1
ucid.
-Aa este,ncuviin Carter.
-Al doilea jaf a avut loc pe 13 aprilie,la Bank of America,n Maryland.
Directoarea bncii a fost ucis n acel jaf.Conductorul se ndrepta spre u.S-a
ntors brusc i a mpucat-o de aproape.Din nou,n-a prut s aib nici un motiv,
pentru c personalul bncii ncercase cu disperare s coopereze.
-i al treilea jaf?
-A avut loc pe 15 mai,la Goldman 's Bank and Trust,din Maryland,zise ea.

Aa cum tii,a avut loc o escaladare a violenei.Doi oameni au fost ucii i un al


treilea a fost considerat mort,dar i-a revenit n mod miraculos.
-Bine,se vede c i-ai fcut temele,zise el.Acum,spune-mi,ce te-a fcut s crezi
c o mic filial a lui First National Bank din Virginia va fi urmtoarea int?
Privirea lui o intimida.Continu s se uite n jos n timp ce-i aduna gndurile,
dup care i ridic din nou privirea.tia cum ajunsese la acea concluzie,dar avea
s fie greu s-i explice asta efului operaiunilor interne.
-Cred c se poate spune c a depins de felul n care am privit eu lucrurile.Era
totul acolo...mai mult sau mai puin,acolo,n dosar.
-Nimeni altcineva nu a mai vzut soluia n dosar,observ el.Celelalte trei jafuri
au avut ca int bnci diferite,dar tu l-ai convins pe Andrews c aveau s atace
din nou o filial a First National Bank.
-Da,domnule,aa am fcut.
-E remarcabil cum ai reuit s-1 convingi.
-Nu chiar,zise ea,spernd c Andrews nu-i spusese lui Carter fiecare cuvnt pe
care-1 rostise ea.
-Te-ai folosit de numele meu.Avery a avut o strngere de inim.
-Da,domnule,aa am fcut.
-I-ai spus lui Andrews c ordinul venea de la mine.Aa e,Delaney ?
Acum,ncepe,se gndi ea.Asta e partea cu te-concediez-de-nu-te-vezi.
-Da,domnule.
-S revenim la fapte,bine? Iat ce vreau s tiu.Politicienii atacaser pe 15
martie,pe 13 aprilie,apoi,pe 15 mai.Nu tiam de ce atacaser n acele zile,dar tu
i-ai dat seama,nu-i aa? Aa i-ai spus lui Andrews,i reaminti el.Dar nu i-ai dat
explicaii.
-Nu aveam timp.
-Acum,avem timp.Cum ai ajuns la concluzia asta?
-E vorba de Shakespeare,domnule.
-Shakespeare?
-Da,domnule.Jafurile au urmat toate acelai tipar,aproape ca un ritual.Am
obinut o list cu operaiunile primei bnci din sptmna de dinaintea jafului.
Am procedat la fel i cu celelalte dou bnci.M-am gndit c voi gsi o legtur
ntre ele,zise ea.Fcu o pauz i cltin din cap.
-Aveam n tot biroul topuri ntregi de liste tiprite i,ntr-adevr,am descoperit
ceva interesant.Din fericire,aveam dischetele de la bnci i am putut s compar
listele pe computer.Carter i freca obrazul,distrgndu-i atenia.Ea i citi
nerbdarea din privire.

-Domnule,mai avei rbdare cu mine nc un minut.Prima banc a fost jefuit pe


15 martie.V spune ceva aceast dat? nainte ca el s poat rspunde,ea
continu:
-Idele lui Marte? Iuliu Cezar? El ncuviin.
-Probabil c la asta m gndeam asear,n timp ce citeam listele,i atunci am
observat c un brbat pe nume Nate Cassius fcuse o retragere de la un
bancomat.nc nu fcusem legtura,admise ea,dar mi-am dat seama c,dac
aveam dreptate,i speram din tot sufletul s am,conductorul Politicienilor ne
lsa indicii.Poate c juca un joc straniu,poate c atepta s vad ct ne va lua s
nelegem.Acum i captase pe deplin atenia.
-Continu,zise el.
-Aa cum am mai menionat,am avut nedumeriri n legtur cu datele pn cnd
am fcut cercetri.Am verificat calendarul roman i am descoperit c,atunci
cnd romanii calculau durata unei luni,calculau i idele lunii.tim din piesa lui
Shakespeare,Iuliu Cezar,c idele lui Marte cad n ziua de 15.Dar asta nu e
valabil pentru toate lunile.Uneori,idele cad pe 13.Folosind aceast logic,am
revzut retragerile de la bancomate din sptmna de dinaintea celui de-al doilea
jaf i din sptmna de dinaintea celui de-al treilea jaf.Ghicii ce am descoperit?
-Nate Cassius a fcut o retragere de la acele bnci?
-Nu,domnule,rspunse ea,dar un anume William Brutus a retras bani de la una
dintre bnci,iar Mario Casca,de la cealalt,iar retragerile au avut loc cu doar
dou zile nainte de jafuri.Cred c voiau s vad cum sunt organizate bncile.
-Continu,zise el,aplecndu-se n fa.
-Nu mi-am dat seama dect n ultima clip.A trebuit s verific toate tranzaciile
bncilor din cele trei state,care au avut loc ncepnd de pe data de 11.
-Pentru c celelalte dou retrageri au fost fcute cu exact dou zile nainte ca
jafurile s aib loc.
-Da,zise ea.Mi-am petrecut o mare parte a nopii comparnd datele cu cele pe
care le aveam n computer pentru ziua de 11 i am gsit.Domnul John Ligarius a
fcut o extragere de la acea mic filial a bncii First National,la ora 3:45
dimineaa.Toate aceste nume-Cassius,Brutus,Casca,Ligarius-sunt ale unora
dintre conspiratorii mpotriva lui Cezar.N-am avut timp s-i verific pe cei care
deineau cardurile,dar am aflat c acestea erau emise de bnci din Arlington.
Totul se lega.Ligarius a fcut o retragere de la First National Bankt deci aceasta
avea s fie urmtoarea int.M-am gndit c nu aveam prea mult timp i
superiorul meu,domnul Douglas,nu era disponibil.Plecase deja s prind un zbor
de patru ore i nu puteam s vorbesc cu el.Am avut iniiativ,sublinie ea.A fi

preferat s m nel i s-mi pierd slujba,dect s tac i s aflu dup aceea c am


avut dreptate.Domnule,concluziile i aciunile mele ulterioare vor fi trecute n
raportul pe care tocmai l scriu i,cnd l vei citi,vei observa c-mi asum
ntreaga responsabilitate pentru faptele mele.Colegii mei n-au avut nici o
legtur cu decizia mea de a-1 suna pe Andrews.Dar pot spune n aprarea mea,
se grbi ea s adauge,c,asemenea colegilor mei de departament,am masteratul
i m pricep foarte bine la ceea ce fac.Nu suntem doar nite dactilografi care
transfer notiele agenilor n baza de date.Noi analizm informaiile pe care le
primim.
-Asta face i programul computerului.
-Da,dar computerul nu are inim sau instincte,noi avem.i,domnule,dac tot
vorbim despre fia postului,a vrea s menionez c salariul minim a crescut,dar
salariile noastre,nu.El clipi.
-mi sugerezi c vrei o mrire de salariu?
Ea tresri.Poate c vorbise prea mult,dar,dac tot avea s-i piard slujba,cel
puin Lou,Mel i Margo ar putea avea de ctigat.O cuprinse brusc un acces de
furie,pentru c i ea,i colegii ei erau subestimai.i ncrucia braele i-1 privi
fix.
-Acum,c v-am prezentat'faptele,sunt tot mai convins c am dreptate.Nu aveam
de ales,trebuia s-1 anun pe Andrews,iar el n-ar fi acionat,dac nu foloseam
numele dumneavoastr.tiu c mi-am depit atribuiile,dar nu aveam timp i
trebuia s...
-I-au prins,Avery.Ea se opri brusc,dup care ntreb:
-Cum ai spus,domnule?
-Am zis c Andrews i oamenii lui i-au prins.Nu tia de ce vestea o oca att de
mult,dar era ocat.
-Pe toi? ntreb ea.El ncuviin.
-Andrews i echipa lui i ateptau i,exact la 10:03,cei trei brbai au intrat valvrtej n banc.
-A fost cineva rnit?
-Nu.Ea oft.
-Slav Domnului! Carter ncuviin.
-Erau mbrcai n alb.i-ai dat seama care era semnificaia culorii?
-Sigur.Senatorii romani purtau togi albe.
-Cei trei brbai sunt interogai chiar acum,dar cred c i-ai dat deja seama care
le era jocul.
-Probabil c se consider anarhiti care ncearc s rstoarne guvernul.

V vor spune c ncearc s-1 ucid pe Cezar i probabil c se vor prezenta


drept nite martiri.Dar tii ce? Dac lai la o parte tot ce spun ei,e vorba de
acelai vechi motiv.Lcomia a fost adevratul motiv.Ei doar au ncercat s fac
pe detepii,asta e tot.Zmbea destul de mulumit de sine,cnd,brusc,o
strfulgera un gnd.
-Domnule,ai spus c m ateapt ceva i mai ru,i aminti ea.Ce-ai vrut s
insinuai?
-Urmeaz s aib loc o conferin de pres peste...se opri i se uit la ceas ...10
minute,iar tu eti atracia principal.Am neles c-i displace profund s fii n
centrul ateniei.Nici mie nu-mi plac conferinele de pres,dar facem ce este
necesar.Avery simea cum o cuprinde tot mai mult panica.
-Mike Andrews i echipa lui ar trebui s participe la conferina de pres.Ei i-au
prins pe suspeci.Eu doar mi-am fcut meseria.
-Eti doar modest,sau...? Ea se aplec uor nainte i-1 ntrerupse:
-Domnule,a prefera s-mi fac o obturaie de canal.El i reinu un zmbet,dar
avea din nou sclipirea aceea n priviri.
-Deci,aceast aversiune e adnc nrdcinat?
-Da,domnule,este.Aprecie ncercarea lui de a destinde atmosfera,dar nu putea
scpa de nelinitea ei,care era tot mai mare.
-Pot s v pun o ntrebare?
-Da.
-De ce avei pe birou dosarul meu? Am urmat procedura...ct am putut,sublinie
ea.i dac nu intenionai s m concediai...
-Voiam s m familiarizez cu departamentul vostru,zise el lund dosarul.
-Pot s v ntreb de ce?
-O s avei un nou ef.Lui Avery nu-i plcu vestea.Ea i ceilali se nelegeau
bine cu Douglas i schimbarea avea s fie dificil.
-nseamn c domnul Douglas se pensioneaz? Vorbete despre asta de cnd
lucrez eu aici.
-Da,rspunse Carter.Ghinion,se gndi ea.
-Pot s ntreb cine e noul meu ef? El i ridic privirea de pe dosarul pe care-1
inea n mn.
-Eu,rspunse el.O ls s asimileze informaia nainte de a continua: Voi patru
vei fi transferai n departamentul meu.Ea se entuziasm.
-Ne mutm ntr-un alt birou? Entuziasmul ei fu repede temperat.
-Nu,vei rmne unde suntei,dar,ncepnd de luni diminea,o s-mi raportai
direct mie.Ea ncerc s par fericit.

-Deci o s urcm i o s coborm patru etaje de fiecare dat cnd va trebui s


vorbim cu dumneavoastr?
tia c prea o crcota,dar era prea trziu pentru a-i retrage cuvintele.
-Avem lifturi i majoritatea angajailor notri poate merge cu ele fr s-i prind
capul ntre ui.Sarcasmul lui n-o descumpni.
-Da,domnule.Pot s ntreb dac vom primi o mrire de salariu? Ar fi trebuit s
fim demult evaluai pentru asta.
-Evaluarea ta are loc chiar acum.
-Ah! i dorea ca el s fi spus asta de la nceput.i cum m descurc?
-Asta e partea de interviu a evalurii i,n timpul interviului,eu pun ntrebrile i
tu rspunzi.Cam aa merg lucrurile.El deschise dosarul ei i ncepu s citeasc,
ncepu cu declaraia personal pe care o scrisese ea cnd solicitase postul,apoi
citi informaiile despre trecutul ei.
-Ai locuit cu bunica ta,Lola Delaney,pn la vrst de 11 ani.
-Aa e.l urmri dnd paginile i verificnd faptele i datele.Voia s-1 ntrebe de
ce era nevoie s-i citeasc datele personale,dar tia c dac l-ar fi ntrebat,ar fi
prut defensiv sau poate chiar ostil,aa c i mpreun minile i tcu.
Carter era noul ei ef i ea voia s nceap cu dreptul n relaia cu el.
-Lola Delaney a fost ucis n noaptea de...
-14 februarie,zise ea pe un ton neutru.De Sf.Valentin.El i ridic privirea spre
ea.
-i tu ai vzut cum s-a ntmplat.
-Da.Carter ncepu s citeasc din nou nsemnrile:
-Dale Skarrett,cel care a ucis-o pe bunica ta,era deja cutat.Se emisese un
mandat de arestare pe numele lui,n legtur cu furtul unor bijuterii,n care
proprietarul magazinului fusese omort i fuseser furate diamante nelefuite n
valoare de peste 4 milioane de dolari.Diamantele n-au fost recuperate i Skarrett
n-a fost pus oficial sub acuzare...Avery l ntrerupse:
-Dovezile mpotriva lui au fost indirecte i ar fi fost puin probabil c i-ar fi adus
condamnarea.
-E adevrat,zise Carter.Jilly Delaney era i ea cutat pentru a fi interogat n
legtur cu furtul.
-Da.
-Ea nu era n cas n noaptea n care bunica ta a fost omort.
-Nu,dar sunt sigur c 1-a trimis pe Skarrett s m rpeasc.
-Dar tu n-ai cooperat.Ea simi un nod n stomac.
-Nu,n-am cooperat.

-Nimeni n-a tiut ce s-a ntmplat,pn a doua zi dimineaa.Cnd a sosit poliia,


Skarrett plecase demult,iar tu erai n stare grav...
-Skarrett a crezut c am murit,interveni ea.
-Ai fost dus cu elicopterul la spitalul de copii din Jacksonville.Dup o lun,
cnd i-ai revenit de pe urma rnilor,lucru extraordinar,dat fiind gravitatea
lor,mtua ta,Carolyn,te-a luat s stai cu ea n Bel Air,California.
El se ls pe sptarul scaunului.
-Acolo,Skarrett a venit din nou dup tine,nu-i aa?
Ea simea cum tensiunea cretea n ea.
-Da,spuse ea.Eram singurul martor ocular care putea face ca el s fie nchis pe
via.Din fericire,aveam un nger pzitor.FBI-ul m proteja far s tiu.Skarrett a
aprut la coal tocmai cnd ieeam.
-Era nenarmat i le-a spus dup aceea autoritilor c doar voia s vorbeasc cu
tine.Skarrett a fost arestat i acuzat de crim de gradul doi,zise el.A fost
condamnat i,n prezent,i ispete pedeapsa n Florida.S-a prezentat la
audierea pentru eliberare condiionat acum civa ani i a fost respins.
Urmtoarea audiere urmeaz s aib loc anul acesta.
-Da,domnule.Iau legtura regulat cu procuratura i voi primi o ntiinare cnd
va fi stabilit data audierii.
-Trebuie s te duci.
-Nu voi lipsi,domnule.
-Cum rmne cu noul proces? ntreb el.Lovi hrtiile cu mna i continu:
-Eram curios s tiu de ce crede avocatul lui c poate cere rejudecarea cazului.
-M tem c are motive,spuse ea.Petiia naintat l acuza pe procuror c n-a
dezvluit informaii vitale.Bunica mea era bolnav de inim i doctorul care a
tratat-o a mrturisit dup ce a aflat de moartea ei.Informaia aceasta nu i-a fost
dat avocatului lui Skarrett.
-Dar nc n-ai auzit c se va rejudeca acest caz,nu?
-Nu,domnule,n-am auzit.
-S ne ntoarcem la tine,zise el.Ea nu mai putea s coopereze nici o clip.
-Domnule,pot s v ntreb de ce v intereseaz att de mult trecutul meu?
-Eti evaluat,i reaminti el.La dou sptmni dup ce Skarrett a fost
condamnat,Jilly Delaney a fost ucis ntr-un accident de main.
-Da.Avery uitase multe lucruri din copilria ei,dar i amintea foarte clar
telefonul acela.Tocmai srbtoriser ziua de natere a lui Carrie,cu ntrziere,
deoarece Avery fusese n spital la data cu pricina,i o ajuta pe menajer s pun
legumele pe mas nainte de a se aeza cu toii s ia cina.

Avery pusese piureul de cartofi lng farfuria unchiului Tony,cnd mtua Carrie
a rspuns la telefon.Un antreprenor de pompe funebre a sunat-o s-i comunice
c Jilly fusese incinerat ntr-un accident de main cumplit,dar c rmsese
destul cenu pentru a fi pus ntr-o urn.
Dorea s tie ce voia Carrie s fac cu cenua i cu obiectele personale,printre
care i un permis de conducere carbonizat.
Avery sttea n faa peretelui de sticl,privind nite psri colibri,cnd a auzit-o
pe Carrie spunndu-i antreprenorului s arunce cenua la cel mai apropiat
tomberon.i aducea aminte de fiecare clip a acelei seri.Carter o facu s-i
ndrepte din nou atenia asupra discuiei,schimbnd brusc subiectul:
-Ai studiat la Universitatea Santa Clara,ai absolvit cu brio,lundu-i licena n
psihologie,tiine politice i istorie.Apoi,ai studiat la Stanford i i-ai luat
masteratul n drept penal.Spunnd asta,nchise dosarul.
-n declaraia ta personal,ai spus c te-ai hotrt s devii agent FBI cnd aveai
12 ani.De ce? tia c el citise deja rspunsul care era n declaraia personal pe
care o dduse ea cnd solicitase angajarea la FBI.
-Un agent,pe nume John Cross,mi-a salvat viaa.Dac nu m-ar fi pzit...dac
Skarrett m-ar fi rpit de la coal,viaa mea s-ar fi sfrit.Carter ncuviin.
-i ai crezut c poi face cu adevrat ceva lucrnd pentru birou.
-Da.
-Atunci,de ce n-ai devenit agent de teren?
-Din cauza birocraiei,zise ea.Am ajuns s ocup postul actual.Voiam s mai stau
6 luni i apoi s cer transferul.Asistenta lui i ntrerupse:
-Domnule Carter,v ateapt.Pe Avery o cuprinse din nou panica.
-Domnule,Mike Andrews ar trebui s se ocupe de conferina de pres.El i
echipa lui ar trebui s primeasc laudele.
-Nici unuia dintre noi nu-i place s fac asta,se rsti el,dar a fost un caz foarte
mediatizat i,sincer,muli ar aprecia s le fie recunoscute astfel meritele.
-Colegii mei i cu mine am prefera o mrire dc salariu...i ferestre,domnule.Am
vrea i ferestre.tiai c birourile noastre se afl n spatele slii mecanice?
-Nu dispunem de prea mult spaiu.i cnd i-a venit ideea s negociem?
Ea i ndrept spatele.
-Domnule,ntr-o evaluare...El o ntrerupse:
-Mi-ai spus c ai acionat singur cnd l-ai nunat pe Andrews.
-Da,e adevrat,dar i ceilali au fost...importani.Da,domnule,au fost foarte
importani,pentru c m-au ajutat s caut acele nume n dosare.El nchise un ochi.
-i dai seama c minciuna nu-i va aduce o cretere de salariu,nu-i aa?

-Domnule,Mel,Lou,Margo i cu mine suntem o echip.M-au ajutat.Nu erau la fel


de convini ca i mine...Sun interfonul de pe biroul lui.Carter aps nervos pe
buton i se rsti:
-Vin imediat.Apoi,i lu haina i i-o puse,privind-o tot timpul ncruntat pe
Avery.
-Linitete-te,Delaney,zise el n cele din urm.Ai scpat.N-o s te oblig s vii la
conferina de pres.Uurarea o facu s aib un moment de slbiciune.
-Mulumesc,domnule.Ea se ridic,iar el ocoli biroul.Avery avea dresul fcut
ghem sub sacoul pe care-1 inea pe bra.Carter se opri la u i se ntoarse tot
ncruntat.
-S nu-mi mai foloseti vreodat numele fr permisiunea mea,Delaney.
-Am neles,domnule.
-i nc ceva,zise el.
-Da,domnule?
-Ai fcut o treab bun.
CAPITOLUL 2
Csnicia nu e pentru cei mofturoi.Att soul,ct i soia trebuie s fie dispui
s-i lase copilul interior s fac pozne,dac vor ca mariajul lor s
supravieuiasc i s prospere.Trebuie s-i lase copilul interior s se
tvleasc n noroi.Greelile vor fi inevitabile,desigur,dar un du de dragoste i
iertare va purifica uniunea i,atunci,va ncepe vindecarea.
Ce tmpenii.Carolyn Delaney Salvetti asculta cu ochii holbai de uimire prostiile
pe care consilierul lor marital le predica din manualul pe care i-1 publicase pe
speze proprii,intitulat,foarte potrivit i ridicol,Las-i copilul interior s se
murdreasc.Oare dobitocul sta vorbea despre csnicie,sau despre lupte n
noroi? Carrie nu tia i,n clipa aceea,nici nu-i psa.
Ct mai discret,i ridic mneca bluzei de mtase deasupra ncheieturii minii i
se uit la ceasul ei Cartier.Mai erau zece minute.
Dumnezeule,oare mai putea s reziste att?
Trase adnc aer n piept,ls mneca s-i alunece n jos i se ls pe spate n
scaunul de plu,dnd din cap cu nelepciune,ca soul ei i dobitocul s cread c
asculta.Csnicia nu este pentru cei mofturoi,repeta acesta din urm pe tonul su
baritonal i trgnat.Avea glasul ca o lufa de srm,iritndu-i fiecare nerv din
corp.Consilierul era un escroc ncrezut,gras i flatulent,care insistase s i se
spun doctorul Pierce,pentru c avea impresia c numele su complet,doctor
Pierce Ebricht,era prea formal pentru o discuie att de intim.

La urma-urmei,el era cel care trebuia s-i ajute s se descarce.Dup prima


edin,Carrie l botezase doctorul Scul.
Soul ei,Tony,l alesese pentru c era n vog la momentul respectiv.
Consilierul,cu diploma sa luat la fr frecven,era cel mai nou guru la care
veneau toi cei care erau cineva,pentru a-i remprospta csniciile.
Doctorul Pierce era un fel de doctor Phil pentru cei bogai i renumii,dar,spre
deosebire de doctorul Phil,nenorocitul era un bufon desvrit.
Dar i Tony era la fel.Sttea alturi de Carrie,cu palmele transpirate mpreunate
ca i cum s-ar fi rugat,prnd att de sincer i de implicat,ca o marionet pe care
o manipula consilierul,dnd repede din cap a ncuviinare de fiecare dat cnd
doctorul Scul fcea o pauz n citirea bibliei sale,pentru a ridica privirea,
plin de speran.Carrie nu se putea abine s rd sau s ipe dect mucndu-i
buza.O,ct i dorea s ipe! Dar nu ndrznea.
Fcuse o nelegere cu ticlosul ei so necredincios i,dac n-ar fi fost cuminte,
prefcndu-se c ncerca s salveze cu adevrat acest Titanic care devenise
csnicia lor,i-ar fi pltit pensie alimentar toat viaa.Era o posibilitate
nfiortoare.Sorii erau mpotriva ei.Tony provenea dintr-o familie cu numeroi
centenari.Unchiul su,Enzo,nc mai fcea vin pe peticul lui de pmnt din
Napa,la respectabila vrst de 86 de ani,i nu prea deloc s dea semne de
oboseal.Singura concesie fcut de el traiului sntos a fost ca,la 85 de ani,s
renune la igrile Camel fr filtru-din care fuma trei pachete pe zi-i s pun
mai mult usturoi n tot ceea ce mnca,inclusiv pe feliile de pine prjit de la
micul dejun.Dac Tony se dovedea la fel de sntos i de n form ca i Enzo,
pn la moartea ei,Carrie putea s dea faliment i nu ar mai fi avut ce s-i lase
motenire singurei persoane pe care o iubea,nepoatei ei,Avery.
Dac,pe de alt parte,coopera cu Tony i participa la toate cele zece edine cu
doctorul Scul,iar mariajul lor tot eua-dei se ncheiase demult,n opinia eiatunci,i promisese Tony,el va renuna la partea lui din afacere i nu-i va cere
nici un cent ca pensie alimentar.Carrie nu era proast.Cinic pn n mduva
oaselor,nu avea de gnd s accepte cuvntul unui brbat pe care-1 considera un
mincinos patologic i un ho.Lipseau 123.000 de dolari din unul dintre conturile
lor de afaceri.Nu putea dovedi c Tony se autoservise,dar tia c el luase banii,
cel mai probabil ca s-i cumpere bijuterii scumpe amantei lui.Ticlosul!
Astfel,ca s se asigure c el nu se va rzgndi i c nu i va cere pensie
alimentar,l fcuse s-i exprime promisiunea n scris,apoi i chemase asistenta
pentru a fi martor la semnarea documentului de ctre Tony.Hrtia se afla acum
la loc sigur,n cutia ei de valori de la First Commerce Bank.

Cum de ajunseser n situaia asta? Tony fusese un brbat att de iubitor i de


atent...Carrie i amintea noaptea n care fusese trezit de o durere sfietoare.
Era sigur c suferina i fusese produs de o toxiinfecie alimentar.Cinaser la
un nou restaurant thailandez,despre care vorbeau toi prietenii lor.
Ea refuzase s mearg la spital,iar Tony fusese extrem de ngrijorat.
n cele din urm,o luase n brae,o dusese la main i o transportase la.spital.i
salvase viaa n noaptea aceea.Dup tratamentul administrat la Urgen,fusese
internat,iar Tony sttuse pe un scaun tot restul nopii,veghind-o.
Fermecase tot personalul spitalului prin felul n care i suportase toate plngerile
i cererile,i prin faptul c umpluse toat ncperea cu gerbera,florile ei
preferate.Tony era att de charismatic pe atunci...i nc mai era,fir-ar s fie!
Probabil c de aceea roiau toate starletele n jurul lui.
Era tentaia prea mare? La urma-urmei,ea mbtrnea i trecerea anilor ncepea
s se cunoasc.Acesta s fi fost motivul pentru care el decisese s-o nele?
Verificndu-i din nou ceasul pe furi,ea i nbui un suspin de uurare.n doar
cinci minute,ultima edin avea s ia sfrit i nu va mai trebui s se prefac
amabil fa de doctorul Scul.
Apoi,fie c i convenea cuiva sau nu,ea avea s plece puin,s se refac.
Echipamentul ei de sport,marca Prada,era nghesuit n valizele ei,marca Gucci,
alturi de laptop-ul ei ultramodern,de trei pachete cu baterii i de dou telefoane
celulare cu ncrctoare.Bagajele o ateptau n portbagajul limuzinei care avea
s-o duc din biroul doctorului Scul,pn la aeroport.
Aceast vacan forat urma s fie prima perioad pe care i-o petrecea departe
de compania ei,Star Catcher,dup mai bine de opt ani,i era foarte emoionat.
Avea un personal bun i tia c oamenii ei puteau rezolva orice problem care ar
fi aprut ct timp era ea plecat,dar recunotea c era o maniac a controlului i
nu suporta ideea de a lsa pe altcineva s ia decizii,fie i numai pentru 14 zile.
Dup spusele lui Avery,Carrie era o personalitate de tip A.Nu putea suporta s
stea degeaba sau s se plictiseasc.Nici nu-i luase liber pentru luna de miere,
dup cstoria cu Tony.Scurtul weekend din Baja i se pruse un an,stnd departe
de noua ei companie,o adevrat ironie,fiindc se presupunea c,n acea
perioad,fusese n focurile pasiunii.Rezervaia gravat cu auriu,de la luxoasa
staiune Utopia,sosise cu trei sptmni n urm-imediat dup a doua edin cu
doctorul Scul,iar Carrie,dup ce aruncase o singur privire invitaiei,fusese
Sigur c Tony era n spatele stratagemei,ca s-o fac s plece din Los
Angeles.Soul ei mimase surpriza,dar ea nu se lsase pclit.O ndemna de
cteva luni bune s-i ia o vacan i s o foloseasc pentru a ncerca s-i refac

amndoi csnicia ubrezit.Orict 1-a btut la cap s recunoasc,Tony nu a vrut


s mrturiseasc.A insistat c nu fcuse el rezervarea i aici nu pltise preul
exorbitant,i pentru c era chiar mai ncpnat dect ea,a renunat s mai
scoat adevrul de la el.Rezervarea era nsoit de o brour elaborat,care
nfia luxoasa staiune i prezenta tratamentele disponibile la Utopia.
Mai era ataat i o scrisoare,cu o list de recomandri din partea femeilor i a
brbailor faimoi care erau clieni obinuii ai staiunii.
Ea auzise de staiune-toat lumea de la Hollywood tia de ea-,dar era clar c nu
tiuse ct de popular era printre cei bogai i faimoi.Pentru c preurile erau
att de exorbitante,nici nu se gndise la ea.
Carrie fusese roas de ndoial.Ct era de vital pentru ea s plece?
Era de o importan covritoare unde s te aezi n restaurantele n vog,la un
moment dat,din Los Angeles,pentru c erai vzut i observat,dar era la fel de
important s se duc ntr-o staiune?
Era att de elegant i de retras...Cine ar fi observat,n afar de clienii prezeni,
c ea fusese acolo? i va cere oare patronul s scrie o recomandare?
Doamne,n-ar fi minunat? Dac numele ei ar aprea pe lista celor bogai i
faimoi,ce impuls incredibil ar fi pentru compania ei!
n brana n care lucra,orice fceai era menit s-i impresioneze pe alii,s-i fac
s se nvineeasc de invidie.Numai cei bogai,care nu aveau nevoie s
munceasc,aveau de lucru la Hollywood.
ns ce garanie ar avea c numele ei va ajunge pe lista aceea? Carrie calculase
la centim ct o va costa fiecare zi de edere acolo i decisese s rmn acas.
Nu avea de gnd s-1 lase pe Tony s cheltuiasc atta din banii ei.Voia s sune
la staiune a doua zi diminea i s cear rambursarea costului biletului.Sub nici
o form nu voia s scoat din buzunar atia bani.
Probabil c i repetase asta de cel puin cinci ori lui Tony,pn cnd el ncepuse
s-i citeasc numele celor care vizitau regulat staiunea i care nlau ode
Utopiei.Ea ncetase s mai ipe cnd auzise numele Barbarei Rolands.
Toat lumea o admira pe actria naintat n vrst,i cu trei Oscaruri la activ,cu
cel mai reuit lifting facial de pe ntreaga coast.
Barbara dispruse timp de trei sptmni chiar anul trecut i,cnd i fcuse din
nou apariia,la o strngere de fonduri foarte la mod,arta incredibil.Oare i
fcuse operaia n staiune?
Carrie smulsese hrtiile din minile lui Tony.Citise numele personalului care
satisfcea cerinele fiecrui client.Doi chirurgi esteticieni de renume mondial se
aflau n fruntea listei.

Avea s ajung s fie consultat de aceiai medici care lucraser cu unii dintre
cei mai influeni brbai i femei ai secolului?
Doar Dumnezeu tia ct nevoie avea i ea de puin mprosptare.
Nu de un lifting facial-nu avea nc 45 de ani dar pungile de sub ochi erau din ce
n ce mai pronunate,iar ea trebuia s fac ceva n privina asta.
Lipsa de somn,orele lungi de munc i cele 20 de ceti de cafea pe zi,fr s aib
timp s fac exerciii fizice,i lsaser cu siguran amprenta.
Potrivit scrisorii,avea s zboare din Los Angeles pn la Denver,apoi avea s
zboare cu un avion mai mic pn la Aspen.Utopia se afla n muni,la 15 minute
distan de cea mai apropiat staiune de schi.Ea urma s ajung dup-amiaza
devreme i,a doua zi diminea,avea s fie evaluat de medicii de acolo.
Liposuciunea,observase ea,era una dintre alegerile disponibile.Procedura era
trecut chiar sub masajul complet.Cum putea s refuze? Cum putea,ntr-adevr,
mai ales dup ce Tony menionase c darul anonim nu era rambursabil.
Ea era sigur c folosise banii companiei ca s-i plteasc vacana.
Omul sta nu putea economisi nici un sfan.De cnd cele dou companii ale lor
fuzionaser,iar ea adusese primul lor cont de mai multe milioane de dolari,el
trise pe picior mare.Nu avea nici un pic de sim al afacerilor.
Tony spunea c nu conteaz de unde venea cadoul i i sugerase s considere
vacana drept un cadou anticipat pentru ziua ei de natere.Credea cu trie c nu
trebuia cutat calul de dar la dini.i spusese c spera s-i petreac timpul pentru
a reflecta la toate acele minunate cuvinte nelepte pe care le spusese doctorul
Scul despre sanctitatea csniciei.tia c Tony spera c,odat ce ea ar fi redus
motoarele,aa cum fac oamenii n vacan,i va da seama c l nedreptise cu
acuzaiile ei i i va da seama c,n adncul inimii,l iubete.
Carrie i avea prioritile ei.Ct timp avea s se renoveze,voia s lucreze la o
reclam care s-i aduc companiei ei un nou premiu Clio.
Trecuse prea mult timp de cnd primise ultimul premiu,se fceau deja aproape
patru ani i ea devenea din ce n ce mai nerbdtoare.
Publicitatea era o afacere dur,iar concurenii ei,aflai mai ales n Manhattan,
erau aprigi.Tinerii de 20 de ani preluau controlul.
Unii directori nici nu vorbeau cu un brbat sau cu o femeie de peste 30 de
ani,motiv pentru care Carrie adugase n echipa ei trei tineri liceniai n
economie i bine informai,i numea pe aceti fanatici ai Nintendo-ului copiii
ei.Era imperativ pentru Carrie s fie actual,n fiecare clip.n munca ei nu conta
cte realizri avusese n trecut.Cu atia concureni care i croiau drum n cercul
ei de influen,Star Catcher trebuia s fie pe pia ct mai mult posibil.

Hollywood-ul era un ora cu toane.Cei care deineau puterea erau interesai doar
de cei care creau atmosfera zilei.n cazul n care Carrie nu i mpingea
personalul s obin conturi tot mai mari,urma s se trezeasc,peste noapte,n
categoria fotilor.i datora primul premiu Clio nepoatei ei.O implorase pe
Avery s intervin,atunci cnd actria adolescent i temperamental pe care o
angajase fcuse o criz de isterie i ceruse n ultimul moment s i se dubleze
salariul.Prostua aceea crezuse c prinsese firma Star Catcher la nghesuial din
cauza termenului limit apropiat i,dac Avery n-ar fi venit pe platou n acea
zi,Carrie ar fi trebuit s-o plteasc pe mica ticloas.Avery fusese ngrozit de
ceea ce i cerea Carrie s fac,dar avea o voce suav i un corp grozav,iar asta
era tot ceea ce se cerea.Reclama la spun a fost un succes rsuntor,iar Carrie,
acionnd ca agent al lui Avery,i-ar fi putut obine contracte pe cel puin un an.
Dar Avery nu era interesat.Imediat ce se terminase vacana de primvar,se
ntorsese s-i termine liceul i apoi se dusese la facultate.
Avery a continuat s lucreze cu Carrie n fiecare var,dar nu-i plcea s plece de
la birou,ca s se ntlneasc cu directorii companiilor.Carrie nu-i nelegea
reticena.Avery nu prea s tie-sau,dac tia,nu-i psa n mod deosebit-c
era,aa cum remarca Tony adesea,o tip grozav.
Problema era c Avery nu era deloc superficial.Era dulce,integr i tia foarte
clar ce e important n via i ce nu.Dar la ce altceva se putea atepta Carrie?
La urma-urmei,ea o crescuse n aa fel,nct s poat face astfel de distincii.
Ironia era,se gndea Carrie,c ea nsi ajunsese s lucreze ntr-un domeniu n
care totul era superficial.Ce ipocrit se dovedise a fi! Cnd avea s nvee s
practice ceea ce i predicase constant lui Avery? Poate dup ce mai fcea vreo
dou milioane? Carrie sfrise prin a se entuziasma n legtur cu staiunea.
Odat ce luase decizia s se duc,o sunase pe Avery i o implorase s stea cu ea
la Utopia timp de o sptmn.tia c Avery i folosea o parte a concediului ca
s nsoeasc adolesceni prin Washington,iar Carrie a ncercat s o conving
s-i petreac ceva timp i alturi de familie.
Carrie era sigur c Avery va veni mcar pentru cteva zile,dar tia c ar face
infarct dac ar afla ct o costa ederea asta pe mtua ei.Carrie nu avea nici un
fel de rezerve s-i plteasc ederea lui Avery.Ar fi fcut orice pentru ea,absolut
orice.Probabil pentru c Avery nu-i ceruse niciodat nimic.
Carrie nu tia cum putea nepoata ei s triasc din salariul mic pe care-1 primea
i,cu toate c i oferea bani de fiecare dat cnd vorbea cu ea,Avery o refuza
ntotdeauna.Se descurca foarte bine,sau cel puin aa spunea ea.Avery o inea cu
picioarele pe pmnt i,n subcontientul ei,Carrie tia c nepoata ei n-ar lsa-o

s fie luat de val la Utopia i s se programeze la toate tratamentele disponibile.


Avery ar fi fcut o criz dac ar fi aflat c mtua ei se gndea s-i fac
programare pentru liposucie.Zmbi cnd se gndi la argumentele pe care i le-ar
aduce nepoata ei.Avery ar cltina din cap i cnd i-ar vedea echipamentul
sportiv.Toate lucrurile se asortau i erau de marc.
O,da,far ndoial c Avery i-ar da ochii peste cap i,apoi,i-ar servi predica ei
favorit despre cum s se menin n form.Doamne,ce dor i era de pramatia aia
de fat!
-De ce zmbeti,iubito? ntreb Tony. Trezit brusc la realitate,i ddu seama c
att soul ei,ct i consilierul marital se uitau la ea.Ridic din umeri,ncercnd
s-i ascund stnjeneala.
-M gndeam la toate lucrurile la care trebuie s m gndesc.Aceast explicaie
stupid era singura care-i venise n minte pe moment.Doctorul Scul prea
destul de ncntat,de parc ar fi fost n stare s se tvleasc n noroi,mpreun
cu copilul su interior.Ddu aprobator din cap i,apoi,se ridic,indicnd astfel c
edina se ncheiase.Tony mergea alturi de ea,spre limuzina care o atepta.
-Eti sigur c nu vrei s te nsoesc la aeroport?
-Sunt sigur.
-N-ai uitat s-i iei rezervarea?
-Nu.Plec de lng soul ei cnd oferul i deschise portiera din spate a
limuzinei.Nu am nici o veste de la Avery i i-am lsat trei mesaje.Speram s
vorbesc cu ea nainte s plec din Los Angeles.
-tii ct de ocupat e la serviciu.Probabil c nu a avut timp s te sune.
-Dar dac apare ceva urgent ct sunt eu plecat?
-Atunci o s m sune pe mine sau o s ncerce s te sune pe tine pe telefonul
mobil.
-Nu-mi place c lucreaz cu copiii.E prea greu pentru ea.Ea...
-N-ar face-o,dac nu i-ar plcea,zise el.Nu-i mai face attea griji.Avery e fat
mare acum.,
-Verific-mi e-mail-urile cnd ajungi acas,spuse ea.Poate mi-a trimis un mesaj.
-Bine,o s le verific i o s te sun.
-Audierea pentru eliberarea condiionat e pe data de 16.M ntreb dac Avery a
primit ntiinarea.Eu tocmai am primit-o pe a mea...
-Sigur c tie.De ce-i faci griji n legtur cu asta acum?
-Nu pot s lipsesc,se rsti ea.ntotdeauna m duc cu Avery.Depunem amndou
mrturie nainte s decid comisia...
-Iubito,nici tu,nici Avery nu vei pierde audierea.

E abia peste o lun,pentru Dumnezeu! N-ai lipsit de la ultima audiere i nu vei


lipsi nici de la asta.ncearc s te relaxezi.Vreau s te simi bine.Ea ncuviin.
-Da,bine.Nu pruse suficient de sincer.ncruntndu-se,el spuse:
-Eti ncordat pentru c n-ai mai avut o vacan demult.Sunt emoiile de
dinaintea plecrii.Ea ncuviin din nou,apoi ncerc s urce n main,dar Tony
o apuc de umeri i o srut.
-Te iubesc,opti el.Te-am iubit ntotdeauna,de cnd ne-am cunoscut.Vreau ca
aceast csnicie s mearg din nou.
-Da,tiu,rspunse ea,punnd capt discuiei,n clipa n care maina plec de pe
loc,Carrie ntinse mna dup laptop-ul ei.Tocmai i dduse drumul cnd i sun
telefonul mobil.Creznd c era Tony care o suna din nou ca s discute despre
csnicia lor,rspunse rstit:
-Cemai e acum?
-Ia ghici? zise Avery.
-Bun,draga mea.Credeam c e Tony.Te bucuri de concediu?
-nc nu,rspunse ea.Mai am de terminat nite sarcini de ultim moment la birou.
Am avut o ntlnire important cu noul meu ef acum dou zile i abia atept
s-i povestesc despre cazul la a crui rezolvare am contribuit.Ce-ar fi s lum
mpreun cina mai trziu,n Aspen? Carrie chii de ncntare.
-Vii cu mine? Cicleala i puterea mea de convingere au dat rezultate?
-Dac zic c da,o s fie i mai ru.De data asta,ai reuit s m faci s m simt
vinovat,Carrie,dar nu cred c...
-Ce s-a ntmplat cu copiii pe care trebuia s-i nsoeti prin Washington?
-Excursia s-a reprogramat.
-Deci am ctigat prin neprezentare?
-Vrei s vin sau nu?
-Sigur c vreau.O s sun chiar acum la Utopia.tii deja datele zborului tu?
-Chiar acum m uit la ecranul computerului.Am un zbor de legtur n Denver,
dar nu voi ajunge dect trziu,o avertiz ea.
-Acum,sunt cu adevrat ncntat.O s ne distrm de minune.S m anuni cnd
soseti.De ndat ce-i faci rezervarea,sun-m din nou.Ne vedem n curnd,
Avery.Te iubesc.Dispoziia lui Carrie era dintr-o dat mult mai bun.nchise
telefonul,dar i aduse aminte c trebuia s sune la Utopia.
Terminnd de vorbit,se apuc din nou de lucru.Scrise nite observaii pn cnd
limuzina trase n faa aeroportului.Se nainta foarte greu prin punctele de
control.Carrie,mutndu-i geanta de pe un umr pe altul,scoase un dictafon din
poet i dict instruciuni pentru personalul ei de la birou.

Cnd avionul decola,ea sttea confortabil la clasa business,cu un pahar de


chardonnay rece.i deschise laptop-ul i se apuc iar de lucru.
Gndurile i zburau ntruna la Avery.Ar putea s-o sune acum,decise ea,i s afle
la ce or avea avion.ntinse mna spre telefonul de pe braul scaunului,apoi se
rzgndi.Era mai bine s atepte.Dac folosea telefonul din avion,trebuia s
ipe,ca s acopere zgomotul motoarelor i interferenele,iar ceilali pasageri din
jur ar fi auzit tot ce spunea.Dup un zbor far probleme,avionul ateriza pe
aeroportul din Aspen.Carrie se retrase ntr-o zon mai puin aglomerat,se aez
i ncepu s-i caute n geant telefonul mobil.
Scosese toate lucrurile,pn s-i aduc aminte c-i pusese telefonul n poet.
Nu-i sttea n fire s fie att de mprtiat,se gndi ea nchiznd geanta.
i ridic privirea ntmpltor i-1 vzu pe brbatul care inea o pancart cu
numele ei pe ea.Un alt ofer de limuzin,presupuse ea,mbrcat ntr-un costum
protocolar albastru-nchis.Era un tip distins i chipe,o versiune mai tnr a lui
Sean Connery.Se ridic repede n picioare i-i bg telefonul n buzunarul
sacoului.Aranjndu-i gulerul bluzei,strig:
-Eu sunt Carolyn Salvetti.Zmbetul lui era cuceritor.
-Bun ziua,doamn Salvetti.Avea un ncnttor accent britanic.Pe ecusonul prins
de rever scria: Domnul M.Edwards.
-Suntei de la Utopia...de la staiune? ntreb ea.
-Da,rspunse el.Avei rezervarea la dumneavoastr?
Ea se ntinse dup geanta de cltorie.
-E chiar aici.
-Nu trebuie s mi-o artai,doamn Salvetti.Voiam doar s m asigur c avei
actele la dumneavoastr.Mergem s v lum bagajele?
Carrie se simea ridicol,alergnd n sandalele ei Manolo Blahnik,ncercnd s
in pasul cu nsoitorul ei cu picioare lungi.Alunec o dat i,dac el n-ar fi
prins-o de bra s-a susin,ar fi czut grmad.Avusese de gnd s-i schimbe
pantofii nainte de a se urca n avion,dar se lsase furat de munc i uitase.
Trecur pe lng nite telefoane publice i-i aduse aminte c voia s afle datele
despre zborul lui Avery.La naiba,i spusese s-o sune de ndat ce-i fcea
rezervare.Carrie tia ce se ntmplase.Avery se luase cu treaba la serviciu i apoi
fusese nevoit s alerge,ca s fac totul n ultima clip.Probabil c era prea
trziu pentru a o mai prinde la serviciu sau acas.Probabil c era deja la aeroport
sau chiar n avion.Dar Carrie voia s ncerce.Poate c Avery i va verifica
mesajele telefonice cnd ajungea la Denver.Da,o va suna.
-Mai merg i ali oaspei cu noi la staiune? ntreb ea.

-Da,spuse el.Mai sunt ali doi oaspei.Sunt n sala de ateptare.Vom pleca de


ndat ce v voi lua bagajele.
-Mai trebuie s luai pe cineva n dup-amiaza sau n seara aceasta?
-Nu,e ultimul meu drum.De ce m ntrebai?
-Nepoata mea,Avery Delaney,va veni i ea n staiune.
Vorbele ei l surprinser att de tare,nct se opri n mijlocul coridorului.
-O ateptai i pe domnioara Delaney? Nu i spusese c da?
-Da,zise ea,dar vine de la Washington.Dac dumneavoastr nu trebuie s venii
s-o luai,probabil c cei de la staiune vor trimite pe altcineva.
i continuar drumul.
-Da,probabil c da,spuse el,prnd oarecum preocupat.
-Nu am datele zborului lui Avery,dar probabil c a sunat la staiune,s spun c
vine,i o va atepta cineva.Putei s sunai la Utopia i s aflai dac e aa? Ar fi
grozav dac am putea s-o ateptm.tiu c vine prin Denver,se gndi ea c e
bine s adauge.
-Desigur,voi suna la staiune,spuse el.Privind n jur,art cu capul spre un rnd
de scaune goale din faa unei pori pustii.Ce-ar fi s luai loc?
El tocmai i punea geanta la picioare cnd ea ntreb:
-De la ce vine M?
-Poftii?
-Numele dumneavoastr: Domnul M.Edwards.De la ce vine M? El nu vzu
nici un motiv s-o mint.
-Monk.M vine de la Monk.
-E un nume ncnttor de neobinuit.
-Prefer ca toi clienii s-mi spun domnul Edwards.Ce tip bos,se gndi ea.
-Desigur.Scuzai-m.El se ndrept spre fereastr i-i scoase telefonul mobil.
Carrie i lu geanta i l urm.Voia s-1 roage s afle dac primise vreun mesaj
la staiune.El era cu spatele cnd ea se apropie.l btu pe umr.
-Domnule Edwards...Tresrind,el se ntoarse.
-Stai puin,spuse el n telefon.
-Da?
-Vrei s ntrebai la recepie dac am vreun mesaj?
El repet ntrebarea,atept o clip,apoi ddu din cap c nu.Carrie se simea
prost stnd acolo,aa c se ntoarse la scaun i se aez.El nu vorbi mult la
telefon l cnd se ntoarse lng ea,i lu geanta i se scuz pentru ntrziere.
-Va veni altcineva s-o ia pe domnioara Delaney.
-N-am putea s-o ateptm?

-mi pare ru,ai spus ceva? ntreb el.Neatenia lui era deranjant.
-Am ntrebat dac nu putem s-o ateptm pe nepoata mea.
-M tem c nu,spuse el.Celelalte dou cliente v-au ateptat pe dumneavoastr.
Nu le pot cere s atepte i mai mult.Sper c nelegei.
-Sigur c da.
-Mulumesc,zise el.Fr ndoial c celelalte dou cliente vor aprecia cooperarea
dumneavoastr.
-Cine sunt? ntreb ea direct.
-Poftii?
-ntrebam,domnule Edwards,cine sunt celelalte dou cliente.
-Doamna Trapp e din Cleveland,iar avionul judectoarei Collins a sosit de la
Miami.Carrie nu mai auzise pn acum aceste dou nume i se ntreb dac
clientele erau faimoase.Spera c da.Nu-i strica s cunoasc ct mai multe
persoane influente.Poate c judectoarea era una dintre acele celebriti de la
televiziune.N-ar fi grozav?
Ajunser,n sfrit,la de bagaje i se alturar hoardelor de pasageri care se
mbulzeau s ajung n fa.
-Ct va dura drumul pn la staiune?
-Nu mult,rspunse el.Dar nu vom merge direct la Utopia n seara asta,adug
el.A fost o problem cu conducta principal de ap,dar va fi remediat pn la
miezul nopii,aa c,pentru a nu avea neplceri,directorul a aranjat ca
dumneavoastr,doamna Trapp i judectoarea Collins s v petrecei noaptea la
o caban retras.Carrie era pe punctul de a spune c da,era o neplcere.
Va trebui s-i desfac bagajele i s i le fac la loc,dar,apoi,domnul Edwards
spuse pe un ton neutru i neglijent:
-Cred c domnul Cruise i o nsoitoare au fost ultimii care au stat acolo.
Ea fcut ochii mari.
-Tom Cruise?
-Da.Iar mine diminea,continu el calm,vei fi duse la staiune.
-Nepoata mea va sta i ea la caban?
-Nu sunt sigur.Dac problema va fi rezolvat pn cnd aterizeaz avionul ei,va
fi dus direct la staiune.
-Cabana e lng Aspen?
-Lng Aspen,n muni,ntr-o zon numit inutul dintre Lacuri.E foarte frumos
acolo.Nopile sunt reci,iar zilele sunt calde i nsorite n aceast perioad a
anului.E un loc minunat pentru drumeii i pentru camping.
-Nu prea sunt genul care s fac drumeii.

Dar dumneavoastr prei cu siguran genul sta de om,zise ea,remarcnd


umerii lui lai i muchii care i se profilau pe sub estura costumului fcut la
comand.Oare cu ct mai erau pltii oferii n prezent?
Probabil c sttuser unul lng altul cam zece minute nainte ca bagajele s
apar pe banda transportoare.
-Aceea e a mea,zise ea,artnd spre o geant Gucci neagr umplut pn la refuz
de pe band.Ai grij,l avertiz ea,e grea.
-Asta e singura? Cu siguran c glumea.
-Nu,mai sunt nc trei.
-Ct o s stai n staiune? ntreb el.
-Dou sptmni.De cnd lucrai acolo? ntreb ea,fcnd conversaie ca s
treac mai uor timpul pn ce aveau s apar i celelalte bagaje.Dac-i pierdeau
vreun bagaj,urma s aib probleme,pentru c avea n ele bateriile de rezerv
pentru laptop i cellalt telefon mobil.
-De un an,rspunse el.
-Ce drgu,remarc ea nu foarte interesat.Unde naiba erau celelalte valize ale
ei? Simea c devenea tot mai nerbdtoare i respir adnc.Relaxeaz-te,i
spuse,eti n concediu.Privi n jur,zri o toalet pentru femei i spuse:
-nainte de a pleca,a vrea s-mi dau cu nite ap rece pe fa.
-Dac ai putea atepta pn ajungem la...
-De fapt,nu pot atepta,l ntrerupse ea.i ddu geanta,dar i pstr poeta.S nu
pierzi geanta asta.Am n ea laptop-ul i telefonul mobil.
Se duse grbit la toalet.n timp ce se spla pe mini,i aminti c-i pusese
cellalt telefon mobil n buzunar i decise s-o sune pe Avery chiar atunci.
Carrie se duse n ultima cabin,ca s aib puin intimitate,rugndu-se s aib
semnal,apoi form numrul.Sun mai nti acas la Avery,ascult robotul
rspunznd i i ls mesaj s-o sune de ndat ce asculta mesajul.
Apoi,gndindu-se c a plecat deja spre aeroport,Carrie form numrul direct de
la biroul lui Avery.Mesageria vocal intr dup ce telefonul sun de dou ori.
-La naiba,Avery,trebuia s m suni,s-mi spui datele zborului tu,dar ai uitat,
nu-i aa? Sper din toat inima c eti n avion acum i c-i vei verifica mesajele
de la Denver.Cred c sunt obsedat,pentru c nu vreau s m lai balt.tiu ct
de acaparatoare e slujba ta.Dac voi afla c ai pierdut avionul pentru c n-ai
putut pleca de la una dintre acele edine oribile,o s fac o criz de-i vor iui
urechile o lun ntreag.Sincer,Avery,cnd m gndesc la toate lucrurile pe care
le-ai putea face i la ci bani ai putea ctiga n timp ce tu stai n subsolul acela
fr ferestre,analiznd Dumnezeu tie ce...

i iroseti talentele,cred c-i dai seama de asta.Mi-a dori s m lai s te ajut


s-i schimbi cariera.Carrie i ddu seama ce fcea i rse.
-Uite cum vorbesc ntruna.i-am mai spus toate astea,nu-i aa? Te-am sunat ca
s-i spun c am ajuns n Aspen.Voiam s atept pn ateriza avionul tu,ca s
ajungem la staiune mpreun,dar mai sunt i ali oaspei aici i ar fi un deranj
prea mare dac i-a face i pe ei s atepte.Nu m voi duce la staiune n seara
asta.Au o problem cu instalaiile,dar nsoitorul meu mi-a spus c ar trebui s se
rezolve pn cnd ajungi tu acolo.La ora aia voi dormi butean.Celelalte dou
femei i cu mine vom petrece o noapte la o caban luxoas din muni.Am uitat
deja numele celorlalte femei,dar una din ele e judectoare.Pun pariu c e
renumit.Apoi,mine,continu ea,voi veni la Utopia i ne vom ntlni.
Carrie se simi cuprins de un nou val de entuziasm.
-Cabana se numete inutul dintre Lacuri.Nu-i aa c e original? Tom Cruise a
fost ultimul lor oaspete,deci trebuie s fie incredibil de frumoas.El e pe lista
celor mai importani oameni i nu l-ar caza ntr-o caban oarecare.Trebuie s
nchid nainte ca nsoitorul meu s vin s m caute la toaleta femeilor.Abia
atept s te vd.Ne vom distra de minune.Aoleu! l aud pe nsoitorul meu
strigndu-m.Cei de la staiune au trimis un mascul feroce s ne care bagajele.E
cam bos i formal,i are un uor accent britanic.E foarte sexy,l cheam Monk
(Clugr) Edwards,dar nu arat deloc ca un clugr.Poate vor trimite un alt
mascul feroce i pentru tine.La revedere,pramatie.Pe curnd!
CAPITOLUL 3
Urma ducea la Utopia.John Paul Renard l urmrise timp de un an pe ucigaul
profesionist,dar nu avusese prea mult succes.Ultimul asasinat de care se tia
avusese loc pe Riviera.Fusese executat un brbat pe nume John Russell i,de
atunci,ucigaul,care-i spunea Monk,prea s fi disprut de pe faa pmntului.
Se prea c mai lucrase i la Paris i la Cannes,dar dovezile nu erau substaniale
i nu constituiau o urm clar.Pn acum.Cnd John Paul fusese puca marin i
apoi lucrase,pentru scurt vreme,pentru Agenie,nvase ce nsemna rbdarea.
i nchipuise c ucigaul se va ntoarce pn la urm n Statele Unite.Fusese o
bnuial,nimic mai mult.Dar iat c avusese dreptate.Cu doar trei sptmni n
urm,Monk ieise,n sfrit,la lumin.Fcuse chiar i o greeal.i folosise unul
dintre vechile lui carduri.Era o neglijen grosolan,un lucru care nu-i sttea n
fire unui om care pn acum nu prea greise n misiunile sale.
John Paul se ntreb dac nu cumva Monk aruncase cardul i altcineva l gsise
i-1 folosise.

Merita s verifice.Fusese fcut o plat cu cardul la o staiune din Colorado,


numit Utopia,pe numele unei anume Carolyn Salvetti.John Paul verificase
creditul bancar al femeii i descoperise c avea suficieni bani n conturile ei
individuale de pensii i n planurile de pensii pentru a cumpra cteva staiuni.
Exista vreo legtur ntre ea i Monk? l angajase ea s omoare pe cineva? Sau
ea avea s fie urmtoarea lui victim?
John Paul verific numele femeii i n baza de date a guvernului.i folosi
vechiul cod pentru a o accesa,tiind foarte bine c,de ndat ce se va conecta,
efii lui vor afla imediat i vor trage concluzia greit c era gata s se ntoarc
la lucru.De aceea,nu sttu mult vreme conectat.
n mai puin de dou minute aflase ce voia s tie.Salvetti era ct se poate de
curat.Nu avea mandate de arestare pe numele ei,nici amenzi de parcare i nu
fcuse nimic ilegal.i soul ei era curat.Carolyn Salvetti era directoarea unei
companii numit Star Catcher.Tony Salvetti era vicepreedintele companiei.
Baza de date nu-i oferise nici un rspuns.Dac aceast Carolyn Salvetti era
urmtoarea victim a lui Monk,atunci cine-1 angajase? Cine voia ca femeia s
moar? John Paul era hotrt s afle.Cum fratele lui,Remy,locuia n Colorado
Springs,se hotr s treac pe acolo,s-1 vad.
Cunoscut n Bowen,Louisiana,oraul su natal,ca fiind un tip argos i retras,
John Paul i oc familia i pe cei civa prieteni cnd cumpr un vechi Ford
SUV.Fcu puine modificri la el,mrind puterea motorului,puse n main
cteva scaune de buctrie pe care le fcuse pentru Remy i porni la drum.
Petrecu dou zile cu fratele lui,dar pe 16 iunie,n ziua n care Salvetti trebuia s
ajung n staiune,John Paul era acolo,ateptnd-o.Spera c Monk avea s vin
n urma ei,iar el putea s-i vin de hac ticlosului.
Carolyn Salvetti nu apru.Recepionerul,un tnr arogant,extrem de agitat,cu
dini neobinuit de mari,i spuse lui John Paul c doamna Salvetti i anulase
rezervarea n ultima clip.
-Dar e notat chiar aici,sub rezervarea pe care o fcuse,c nepoata ei,Avery
Delaney,va veni la staiune.Domnioara Delaney va sta doar o sptmna,se
gndi el s adauge.Asta v ajut?
n loc s rspund la ntrebare,John Paul ceru s vorbeasc imediat cu directorul.
Recepionerul se mpiedic n timp ce se ntorcea n grab,apoi se duse s-1
aduc pe eful su.Tim Cannon apru dup un minut,iar recepionerul se
ascundea pe jumtate n spatele lui.Cum John Paul nu mai lucra la Agenie,nu
avea nici un fel de legitimaie cu care s-1 amenine pe omuleul transpirat i cu
buze subiri,aa c folosi intimidarea.Ca de obicei,ddu rezultate.Din motive pe

care nu putea s le neleag,oamenii preau s se team de el.Sora lui,


Michelle,i spusese c era din cauza staturii lui i a faptului c nu prea zmbea.
Dei i se prea ciudat c oamenii necunoscui se ddeau la o parte din calea
lui,el se folosea de teama lor.Presupunnd c John Paul lucra pentru guvern,ceea
ce John Paul sugerase,dar nu declarase,i nevrnd s recunoasc c se temea de
el,Cannon nu chem paza i nici nu ceru s-i vad legitimaia.
De fapt,directorul se art ct se poate de amabil.l invit n biroul su,l ls
s-i foloseasc biroul i telefonul,i,apoi,blbindu-se c avea de fcut un
comision urgent,plec din birou i nchise ua dup el.
n clipa n care se vzu singur,John Paul se ntoarse spre computerul lui Cannon,
gsi site-ul care-1 interesa i introduse codul su de acces.
Ura tehnologia,dar era singura modalitate de a obine informaia care-1 interesa.
Voia s vad dac se dduse alarma n legtur cu Monk i fu plcut surprins s
vad c nu se dduse.Staiunea nu era nesat de ageni care,dup prerea
lui,erau la fel de uor de detectat ca nite clugrie n straie negre.
Asta nu putea s nsemne dect c Biroul nu tia c Monk se ntorsese n SUA.
John Paul nu avea de gnd s le spun.FBI-ul n-ar fi fcut dect s ncurce
lucrurile.Monk ar depista agenii,s-ar speria i ar disprea din nou lr urm.
John Paul nu avea de gnd s lase s se ntmple asta.Era cu un pas naintea
FBI-ului i asta era tot ce voia.l urmrea pe uciga dintr-un motiv personal i nu
avea de gnd s lase pe nimeni s-i stea n cale.
Cu peste un an n urm,Monk ncercase s-o ucid pe sora lui John Paul,
Michelle,i,dac n-ar fi fost soul ei i un prieten,ar fi reuit.Monk scpase,ceea
ce,dup prerea lui John Paul,era de neiertat.John Paul jurase c nu-i va gsi
linitea pn nu avea s-1 gseasc pe ticlos i nu avea s-1 trimit n iad,
unde-i era locul.Cnd ncepu s fac cercetri,nevoia de rzbunare a lui John
Paul se intensific.Un anumit caz l ocase foarte tare.Un tat l angajase pe
Monk s o omoare pe fiica lui,o adolescent,pentru a lua banii pe asigurare i
a-i plti datoriile fcute la jocurile de noroc.FBI-ul tia c Monk o omorse pe
fat,deoarece ucigaul lsa ntotdeauna un trandafir n urma lui.
Dei tatl distrusese dovada,n cearaful fetei fusese gsit un spin.Fata nu avea
alte rude care s-o plng sau care s caute s se fac dreptate.
John Paul tia c erau i alte victime despre care FBI-ul nici nu aflase nc.
Ci oameni nevinovai aveau s mai moar pn cnd ucigaul avea s fie
oprit?

CAPITOLUL 4
Monk le distra pe cele trei femei n timp ce le ducea la destinaie.Carrie se
gndea c Monk era fermector i foarte corect.Era exact aa cum i nchipuia
ea c ar trebui s fie un majordom englez.Le pusese bagajele n spatele unui
Land Rover nou-nou,complet echipat,explicndu-le c maina era ideal pentru
drumurile de munte i c de aceea nu venise cu una dintre limuzinele staiunii.
Anne Trapp sttea n fa,iar Carolyn sttea lng judectoarea Sara Collins,n
spate.Scaunele erau mbrcate cu piele bej i erau foarte confortabile.
Toate trei erau ncntate i emoionate,dar nu discutar prea mult ntre ele.Monk
le povesti pe scurt istoria staiunii i apoi le delecta cu cteva poveti fascinante
despre unele dintre celebritile care sttuser la cabana din muni,unde le ducea.
Carrie nu tia de cnd erau pe drum.Nu se uitase la ceas cnd plecaser de la
aeroport,dar i se prea c trecuse cel puin o or,poate chiar mai mult.
Povetile lui Monk o fascinau att de mult,nct nu dduse atenie drumului lung
sau faptului c svea ru de main.n vreme ce Sara se entuziasma admirnd
peisajul,pe msur ce urcau tot mai mult pe munte,iar Anne tcea mlc,Carrie l
chestiona pe Monk n legtur cu oaspeii pe care-i nsoise.
Nu o interesau politicienii.Voia s afle totul despre ciudeniile starurilor de
cinema.
-i Russell Crowe v-a fost oaspete? Ce fel de om e?
Monk i oferi o informaie amuzant despre actorul australian:
-I-a plcut foarte mult cabana,adug el,i a vrut s-o cumpere.
-Trebuie s fie foarte frumoas,remarc Sara.Monk le asigur c avea tot
confortul necesar i c el avea s fie valetul lor pn cnd se vor caza la Utopia.
-Sper c nu vor mai fi alte inconveniente,zise Anne iritat.
-A fost vreun inconvenient? o ntreb Sara.
-Sigur c a fost,zise Anne.Se ntoarse pe locul ei,pentru a o privi pe Sara, i
continu:
-Nu m atepta nimeni de la staiune,ca s m ajute cu bagajul i,dac nu l-a fi
vzut pe domnul Edwards cu pancarta la poarta voastr,n timp ce veneam spre
sala de bagaje,ar fi trebuit s m descurc singur.Eram destul de obosit i nu
puteam suporta gndul c ar fi trebuit s-mi car singur bagajele pn la un taxi.
-Erau hamali n jur care te puteau ajuta,spuse Carrie.
-Nu despre asta-i vorba!se rsti Anne.N-ar fi trebuit s existe acest
inconvenient.Ce ticloas,se gndi Carrie.Expresia de pe chipul Annei era
aproape comic.Se mbufna ca o feti de opt ani.
-V asigur,doamn Trapp,c un personal excelent va avea grij de toate

dorinele dumneavoastr i mi cer din nou scuze pentru inconvenient.


-Vor fi servitori la caban? ntreb ea.
-Da,desigur.
-Ci?
-Patru,rspunse el.Vor veni de la staiune n scurt timp.
-Vreau ca unul dintre ei s-mi fie repartizat mie,ceru Anne.Vrei s te ocupi de
asta?
-Da,desigur.Anne ncuviin.
-n regul,zise ea i pru s se mai mbuneze.Sara i Carrie schimbar o privire
foarte gritoare.Apoi,Anne spuse:
-M bucur s aflu c nu vom fi singure la noapte...n eventualitatea n care se va
ntmpla ceva...sau se va strica,ceva.Nu se tie niciodat.
-Cabanei i s-a pus un nou sistem de alarm.Firele n-au fost ascunse cum trebuie
nc,dar sistemul funcioneaz,promise el.Cnd va fi pornit,nu vei putea
deschide ferestrele sau uile exterioare,dar e destul de frig noaptea,aa c nu-mi
nchipui c ai vrea s inei ferestrele deschise.Carrie i studie tovarele de
cltorie.Amndou i se preau oarecum cunoscute,dar n-ar fi putut spune unde
le ntlnise.Se uita fix la ceafa Annei.n cele din urm,o btu pe umr i o ntreb
dac se mai ntlniser.Femeia blond cu ochi cprui i adncii n orbite se
ntoarse pe jumtate n scaun i zmbi abia schiat.
-Nu cred c ne-am mai ntlnit,spuse ea.Ai mai fost vreodat n Cleveland?
-Nu,spuse Carrie.De aproape,Carrie observ ce ten palid avea femeia.Nu credea
c Anne se simea prea bine.Privirea i era tern i lipsit de via,iar pielea era
ca de cear,dar asta s-ar fi putut datora stratului gros de machiaj.
Poate c Anne pltise pentru o cur miraculoas pentru trupul ei ca de copil,
aproape anorexie.Carrie aprecie c era cam de vrst ei,poate cu o eroare de c i
va ani.Judectoarea Sara Collins avea o problem diametral opus.I-ar fi fcut
bine s mai slbeasc cel puin 30-35 de kilograme.Poate c avea s fac
liposuciune sau micorare de stomac.Arta mbtrnit.Prea s aib n jur de
70 de ani i chipul ei i trda vrst.Poate c venise s-i fac un lifting
facial.Carrie ardea de curiozitate s-o ntrebe,dar nu ndrzni.
De unde ar fi putut s-o tie? Poate c o vzuse la televizor.
Procesele televizate erau la mod.Oare Sara avea propria ei emisiune,ca
judectoarea Judy? Ar fi ntrebat-o,dar oferul lor se transformase n ghid i
inea un monolog despre Colorado.O poveste era urmat de alta,apoi de alta,dar
erau interesante i Carrie crezu c ar fi nepoliticos s-1 ntrerup.
Dar el nu le acorda timp s se cunoasc mai bine.

Carrie decise c o va ntreba pe Sara dac era o celebritate dup ce se vor fi


instalat la caban.Apoi,ncepu s se ntrebe ce credeau celelalte femei despre
ea.tia c prea mai btrn dect era.Sunt o bab,se gndi ea.Da,probabil c
asta credeau i ele.Mergeau pe drumuri private de destul vreme i oseaua era
tot mai abrupt.Serpentinele nesfrite i accentuau lui Carrie rul de main.
Grozav,se gndi ea,o s vomit pe majordomul nostru englez.
N-ar fi fost un mod minunat de a-i impresiona pe ceilali oaspei?
-Compania deine tot acest teren? l ntreb Sara pe Monk.
-Da,doamn,rspunse el.
-Mai e mult pn la caban? ntreb Carrie.
-E chiar dup urmtoarea curb.Erau ntr-o zon complet izolat.n slbticie,i
spuse Carrie,i nu se simi n largul ei,devenind nelinitit.i ddu brusc seama
c nu mai vzuse o cas sau o caban n ultima jumate de or.
Apoi,i trecu prin minte c sistemul de alarm nu avea cum s le ajute.
Dac se declana alarma,cine avea s-o aud? Era conectat la cea mai apropiat
secie de poliie? i,dac era aa,unde anume era aceast secie? La o or de
drum? La dou ore? Sau alarma suna n staiune?
Da,sigur aa funciona.i asta nsemna c staiunea era n apropiere.Dup ce
lmuri problema asta,Carrie se ls pe spate n scaunul de piele i ncerc s se
relaxeze.Cabana apru brusc n faa lor.Era incredibil.Frontoane masive din
lemn de cedru se nlau spre cer i geamuri nalte ct dou niveluri reflectau
munii din spatele lor.Era ca i cum construcia magnific se afla acolo doar ca
un omagiu adus mreiei care o nconjura.O alee circular ddea spre veranda
lat din faa cabanei.Ziduri de piatr nalte pn la bru formau un parapet pe
marginea prpastiei din spatele casei.Sara scoase un sunet de uimire.
-Uitai-v la veranda aceea minunat i la balansoarele ncnttoare.Trebuie
neaprat s ncerc unul dintre ele.Monk parc Land Rover-ul n centrul aleii
circulare i se repezi s le deschid portierele pasagerelor sale.
-Dac stai pe verand i privii pe fereastr,putei vedea prin cas privelitea din
spate,le anun el.
-E minunat! zise Anne.Cabana pare nou-nou,adug ea,ndreptndu-se spre
parapetul de pe marginea aleii i privind ctre copacii de dedesubt.
-A fost construit acum patru ani.
-Cum,Doamne iart-m,au urcat toat sticla asta pn aici? ntreb Sara.
-Cred c...cu mult grij,rspunse Carrie.
-Cred c v vei simi bine aici,doamnelor,zise Monk.
-Cu siguran c aa va fi.Sara era att de entuziasmat,nct Carrie nu s-ar fi

mirat dac ar fi nceput s bat din palme.Oare Sara nu era obinuit cu o


asemenea ambian? Era judectoare,pentru numele lui Dumnezeu!
Cu siguran c avea bani.i era evident c i Anne avea.Nici una din ele nu
i-ar fi putut permite s stea n staiune dac nu ar fi fost nstrite.
-Dac vrei s intrai,avem ampanie pus la rece.Aduc eu bagajele.
Carrie deschise ua i intr prima.Observ firele subiri din jurul casei i
presupuse c fac parte din sistemul de alarm.
-Avei grij pe unde clcai,spuse ea,s nu v mpiedicai de fire.Parterul era
foarte spaios.n stnga intrrii uriae de marmur era o superb scar n spiral,
care deservea trei niveluri.Lumina inunda camera i,cnd i ridicar privirea,
vzur norii aurii printr-un luminator dreptunghiular.
-Nu-i o scar minunat? ntreb Sara.Lemnul...treptele sunt de dou ori mai
lungi i mai nalte dect oricare altele pe care le-am vzut.Construirea ei a costat
probabil o avere,adug ea.Privii balustrada.Lucrtura e excepional.
Carrie ncuviin.Apoi,le strig Anne:
-Munii parc ar fi luat foc din cauza apusului! Venii s vedei!
Pn i Anne,o femeie greu de mulumit,nu-i putea stpni entuziasmul.
Carrie sttea n hol,admirnd privelitea.Rogojini orientale colorate,de bun
calitate,erau mprtiate pe podeaua de marmur bej a livingului.
n armonie cu peisajul,decoraiunile erau maro-deschis i bej.emineul de piatr
avea cel puin cinci metri nlime i semna,se gndi Carrie,cu emineul din
casa personajului negativ,pe care-1 admira cnd urmrea unul din filmele ei
preferate,La nord,prin nord-vest.i camera era ptrat,ca livingul din film.
Nu,acest living arta mult mai bine,mobila era modern i de o calitate mult mai
bun.Chiar n fa soarele apunea i lumina sferei de foc picta ncperea ntr-o
nuan de un portocaliu-deschis.
-Parc a fi n paradis,zise Sara.
-Dac urci pn n vrful scrii n spiral,vei fi cu adevrat n paradis,glumi
Carrie.Anne zri pe servant frapiera de argint cu o sticl de ampanie n ea.
Chiar lng ea era o frumoas vaz de cristal cu trei trandafiri roii cu coada
lung.Petalele abia ncepeau s se deschid.
-Bem cte un pahar de ampanie?
-Sigur,rspunse Sara.Cele trei femei stteau n faa ferestrei care ddea spre
panorama de afr,n timp ce Anne se strduia s deschid sticla.Rse nervos
cnd dopul sri i lichidul se revrs,apoi umplu cu grij fiecare cup de cristal
Waterford.
-Ar trebui s toastm,zise Carrie.

-E o idee bun,ncuviin Sara.Ea i Anne i ridicar paharele,ateptnd-o pe


Carrie s toasteze.
-Pentru noi,zise ea.Fie ca toate visele noastre s se mplineasc.
-E minunat! spuse Anne.Se aezar pe canapelele moi de plu i sorbir
ampania,fcnd conversaie i evitnd cu grij orice subiecte personale,n timp
ce Monk le ducea bagajele sus,n apartamentele lor.Carrie simea nc o oarecare
grea,aa c nu lu dect o nghiitur mic.Monk veni i el dup zece minute,
cu o tav cu aperitive.n timp ce el punea ervetele de pnz lng tav,pe
msua cu cafea,Carrie auzi o u nchizndu-se.Privi spre holul care ddea spre
sufragerie i vzu o femeie mbrcat ntr-o rochie neagr intrnd n buctrie.
-Au venit cameristele,i spuse ea Sarei.
-Ia un sandvi cu castravei,i suger Anne.Ea tocmai terminase unul din
aperitivele micue.Sunt foarte gustoase.Carrie nu voia s-i spun nici uneia
dintre ele c nu se simea bine i cu siguran nu voia s admit c i se fcuse
ru n main.
-Da,o s iau,zise ea.i bg n gur un sandvi micu i aproape c nu-1 mestec
nainte de a-l nghii.E bun,spuse ea.Nu se putu fora s mai mnnce nc unul
i greaa i spori cnd o vzu pe Anne mncnd i dou pateuri cu somon,pe
lng sandviurile cu castravei,iar Sara devor de dou ori mai multe.
n cteva minute cscau toate trei.Monk spuse:
-Dac m urmai,v conduc n camerele dumneavoastr,zise el,aplecndu-se s
aprind una dintre lmpile de pe mas.Acum,c soarele apunea,camera era plin
de umbre.
-Sunt foarte somnoroas,zise Anne.
-Probabil din cauza aerului de munte,suger Sara.i eu m simt letargic.
l urmar pe Monk spre scara n spiral.Carrie privi n sus i spuse:
-Cine ar fi crezut c scrile pot fi o oper de art?
-Ursc scrile,zise Anne.Urmtoarea cas pe care o voi construi va fi un ranch
ntins.Sara i Carrie i ignorar remarca.Monk le atrase atenia cnd le spuse:
-V-am despachetat bagajele cu lucrurile de noapte.Doamn Trapp,
dumneavoastr i judectoarea Collins vei sta n apartamentele de la etajul al
doilea,la un capt i la cellalt al etajului.Doamn Salvetti,dumneavoastr vei
sta cu un etaj mai sus.Sper s vi se par satisfctoare condiiile de cazare.
Anne l urm pe Monk,urmat de Carrie.Sara,care se inea de balustrad pentru a
se sprijini,era ultima.
-M simt de parc a mai fi fost n cabana asta,spuse Sara,dar n-am mai vzut o
asemenea scar n spiral,aa c nu tiu de ce simt asta.

-Cred c e din cauza emineului,spuse Carrie.Se opri pe o treapt,pentru a privi


din nou livingul.Ai vzut filmul Nord,prin nord-vest! Era cu actorii Cary
Grant i Eva Marie Saint,i,n momentul culminant,trebuiau s urce pe chipurile
preedinilor.
-mi amintesc.emineul din piatr seamn cu cel din film.Cred c de aceea mi
se pare att de cunoscut.
-Eu nu am vzut filmul,spuse Anne.Carrie era uluit.
-Cred c glumeti.A fost unul dintre cele mai bune filme ale lui Hitchcock.
Anne ridic din umeri.
-Am fost ocupat s-mi conduc afacerea,spuse ea.Nu am avut timp s m duc la
film.
-Dar e un film clasic.A fost la televizor de cel puin o sut de ori,zise Sara.
-Nu m uit niciodat la televizor.Carrie nu tia cum s comunice cu femeia
asta.Anne parc s-ar fi ludat c nu se uita la televizor.Viaa lui Carrie se
nvrtea n jurul canalelor de televiziune i n jurul sponsorilor.O privi pe Anne
de parc ar fi fost extraterestr.S nu te uii la televizor i s nu te duci la filme?
Uimitor! Nu era de mirare c femeia era att de Insipid.
Nu se simi deloc vinovat pentru judecata ei pripit.Fr s tie,Anne insultase
tot ce nsemna munca lui Carrie i toate lucrurile n care credea ea.Monk o
conduse mai nti pe Sara n apartamentul ei.
-Cred c o s m culc,spuse Sara.Ne vedem mine diminea.
-Noapte bun,i spuse Carrie,urmndu-1 pe Monk pe holul lung.Monk i
deschise ua lui Anne i apoi se ntoarse spre Carrie.
-Apartamentul dumneavoastr se afl deasupra celui n care st judectoarea
Collins,o inform el.O conduse pe scar pn la etajul urmtor.
-Deci sunt patru apartamente n total? ntreb Carrie.
-Da,rspunse el.Ajunser la ua ei i Monk se ddu napoi,ca s-o lase s intre.
Dormitorul mare,care se continua cu o camer de zi,era decorat ntr-o culoare
chihlimbarie linititoare.Dou scaune moi flancau un emineu i patul cu
baldachin,fcut din lemn de pin deschis i acoperit cu o plapum groas de puf.
Carrie csc zgomotos.Monk sau una dintre cameriste i ntinsese pe pat halatul
i cmaa de noapte.i zri geanta de mn pe suportul de bagaje.Era deschis
i goal,i tocmai voia s ntrebe unde era laptop-ul ei,dar fu copleit de un val
de grea i ameeal,i trebui s se aeze.Inspir adnc de cteva ori,inndu-se
de unul dintre stlpii patului.
-E totul n regul,doamn Salvetti?
Nu voia s fie dificil sau s se plng,cum fcea Anne,aa c spuse doar c era

obosit dup o zi lung.


-De obicei,sunt pasre de noapte i nu m culc pn la 2:00-3:00 dimineaa,dar
acum,abia mi in ochii deschii.Monk prea s-o priveasc nelegtor.
-Dureaz o vreme s te obinuieti cu aerul de munte i personalul din staiune a
sugerat s v culcai toate devreme.Se pare c mine vei avea o zi plin.
-Da,sunt sigur c aa va fi.
-Eu m voi retrage ultimul,spuse el,ndreptndu-se spre u.Atunci,o s pun
alarma.V rog s nu deschidei nici o fereastr.Nu uitai acest lucru.
-Ce se ntmpl dac se declaneaz alarma? Cine o va auzi? ntreb ea.Suntem
n mijlocul pustietii.
-Alarma e conectat electronic la staiune.Credeam c v-am mai spus.Dac vom
avea nevoie,ajutorul va sosi n mai puin de trei minute.
-Staiunea e att de aproape? El ncuviin.
-Dac n-ar fi copacii,ai vedea cupolele de la fereastr.Vrei s trag draperiile?
-Nu.Le prefer aa.Ea se ntoarse,apucndu-se din nou de stlpul patului i
simind c fierea i se ridic pn n gt.Voia s-1 ntrebe unde se aflau
apartamentele servitorilor,dar gtul o ardea i nu putea rosti ntrebarea.
-Noapte bun,spuse ea.Te rog s nchizi ua dup dumneata.
n clipa n care auzi ua nchizndu-se,se ndeprt de pat i fugi n baie,cu mna
la gur.Abia apuc s ridice capacul toaletei,c i vom sandviul pe care-1
mncase.Al naibii ru de main! Avusese problema asta de cnd era mic.Ar fi
trebuit s le explice c nu putea sta pe locul din spate,dar gndindu-se la ce vor
crede celelalte despre ea,nu spusese nimic.
Ce naiba se ntmpl cu ea? De ce-i psa ce credeau nite strine despre ea?
Probabil c nici nu avea s le revad dup micul dejun.
Stomacul i se crispa cnd se gndi la mncare.Nu se mai simise att de ru de
ani de zile,de cnd fcuse acea toxiinfecie alimentar puternic.
Avery avea 14 ani pe atunci i nu se dusese la coal,pentru a sta acas cu ea,s-o
ngrijeasc.i Tony fusese o adevrat comoar atunci.i amintea cum o inuse
n brae cnd avea frisoane puternice.Carrie se simea prea slbit pentru a face
un du.Se spl pe dini,pe fa i i puse cmaa de noapte.
Se tr napoi,n dormitor,auzi clinchet de pahare i presupuse c Monk strngea
n urma lor.Apoi,auzi rsul unei femei.Oare camerista flirta cu el? Se poate,se
gndi ea.Nu aveau ce altceva s fac,pentru c ea,Anne i Sara se culcaser deja.
Doamne,nu era nici nou seara i ea era att de obosit,nct abia mai vedea n
faa ochilor.Camera continua s se nvrteasc cu ea.Doamne,se simea
ngrozitor!

Czu n pat,se chinui s se nveleasc i ncerc s se odihneasc pe o parte.


Continua s simt valuri de grea.ncet,cu grij,se rostogoli pe spate.Era mai
bine,mult mai bine.nchise ochii i adormi.Nu tia ct dormise,dar era ntuneric
n camer cnd auzi pe cineva strignd-o n oapt.Nu putea s rspund.
Apoi auzi de mai multe ori un clicit.Nu,parc ar fi pocnit cineva din degete sau
ar fi ascuit nite cuite.Carrie nu nelegea de ce zgomotul nu nceta.
Cineva o scutur de umr,spunndu-i din nou pe nume.Nu avea putere s
deschid ochii.
-Da? opti ea.
-Carrie...
-Da? Zgomotul o fcea s-i fie greu s se concentreze.i i era att de somn...
Cnd se aprinse o lumin,ncerc s ridice mna,pentru a-i acoperi ochii,dar nu
reui.
-Pleac de aici,zise ea cu glas rguit.
-i-am auzit toastul,Carrie.i aduci aminte ce ai spus?
-Nu...
-Fie ca toate visele voastre s se mplineasc.Dar cum rmne cu comarurile?
i acestea se mplinesc.Cuvintele nu aveau nici o noim.
-Poftim? Comaruri? Nu...Nici un comar.
-Deschide ochii,Carrie.Sunetul se auzea tot mai tare.
-Haide,uit-te la mine.Vocea care plutea deasupra ei devenea tot mai insistent i
mai amenintoare.n cele din urm,Carrie reui s deschid puin ochii.
Vzu foarfecele deschizndu-se i nchizndu-se n faa ei.Foarfecele scotea
zgomotul acela,realiz ea.Dar de ce era acolo un foarfece?
Apoi,zgomotul ncet i foarfecele dispru.Un chip apru la doar civa
centimetri deasupra ei i zmbetul acela oribil,triumftor,i era ngrozitor de
familiar.ncerc s ipe.
-Nu...Nu...Nu...O,Doamne,ajut-m...nu...Jilly.
CAPITOLUL 5
Avery pierdu noiunea timpului.Era disperat s rezolve ct mai multe treburi de
serviciu nainte de a pleca la aeroport.Cnd plecase,cu o sear n urm,pe biroul
ei nu era nimic.Ajunsese la birou la 6:30 n dimineaa aceea,ca s poat termina
totul la timp.Avea privirea att de nceoat,nct abia se putea concentra asupra
ecranului computerului i progresa lent.Cineva,nu tia cine,i pusese 22 de
dosare pe birou,iar ea trebuia s transfere toate informaiile n baza de date.
Mai avea i cel puin 60 de e-mail-uri pe care trebuia s le citeasc i la care

trebuia s rspund i uitase s-i verifice mesageria vocal privat de peste 24


de ore.Biroul ei arta de parc fusese lovit de un ciclon.Dosarele preau s se
nmuleasc.Cum era posibil?
-Nu trebuia s prinzi un avion? o ntreb Margo.Ducea un vraf de dosare,sticla ei
goal de ap i o cutie cu gogoi.
-Mai am puin timp,rspunse Avery,n timp ce scria un rspuns la unul dintre email-uri.Lou se ridic n picioare i-i ntinse braele.
-Margo,au mai rmas gogoi crocante cu crem?
-Una,rspunse ea.Avery nu i le-a mncat pe ale ei.
-Servete-te,zise Avery.Lou lu cutia din braele lui Margo i o deschise.
-Cnd pleci?
-n curnd.
-Cu avionul?
-Cu ce altceva,zise Margo.
-Mi-am fcut programul pe minute.Dac plec la 16:15 fix,am timp s conduc
pn acas,s m achimb,s-mi iau bagajele,s o iau pe autostrad,pn la
aeroport,s-mi pun maina n parcarea pe termen lung i-mi rmne suficient
timp s ajung la poart.Margo i scoase poeta din sertar i apru din nou de
dup col.
-Avery,i-ai fcut timp s-o suni pe ngrijitoarea doamnei Speigel i s-i spui s
ascund mai bine cheile de la main?
-Nu,am uitat.
-Vrei s caut eu numrul de telefon i s-o sun? Trebuie s fac ceva ca s-i
protejeze pe oameni de femeia aceea.
-i-a fi recunosctoare dac ai suna,zise Avery,dar s nu fii prea dur.
Margo.Doamna Speigel e foarte drgu.tie c n-ar trebui s conduc,dar,
uneori,uit.
-Avery,era s te omoare.Margo oft.Bine,n-o s fiu prea dur.Mel intr i el n
vorb:
-Toat lumea din Washington o va lua pe autostrad.Sigur va fi aglomeraie.Ar
trebui s-o iei pe Jefferson Davis i apoi pe 1-95.Ai economisi 20 de minute.
Margo nu era de acord:
-Va pleca la or de vrf.Pe autostrad ajunge mai repede.Avery asculta doar cu o
ureche.Degetele ei zburau pe tastatur,n timp ce le rspundea colegilor din alte
birouri.
-mi pare teribil de ru c v las s v ocupai i de problemele mele,zise ea
adresndu-se tuturor celor de fa.

-Nu-i face griji,zise Lou.


-Ne vom mpri sarcinile,zise Margo.Lou,ai zahr pudr pe curea.Se ntinse
peste capul lui Avery,lu un erveel din cutia de pe raft i i-1 ddu lui Lou.
Apoi,se ntoarse din nou spre Avery.
-i eu i voi lsa toate dosarele mele pe cap luna viitoare,cnd m voi duce la
San Diego,la nunta verioarei mele.
-Mai bine i scriu ruta pe care s o iei spre aeroport,zise Mel.i dau foaia scoas
la imprimant cnd pleci din birou.
-Doar s plec de aici la 16:15.
-Voi avea eu grij de asta,promise Mei.Vrei s ne sincronizm ceasurile?
-Doar tocilarii fac aa,ripost Margo.Brad Pitt n-ar...Sun telefonul de pe biroul
ei.n timp ce se grbea s rspund,Lou relu ideea de unde o lsase ea:
-Recunoatei,suntem toi nite tocilari.
-i ce e ru n asta? ntreb Mel.Ia gndii-v.i Bill Gates e tocilar i i merge
foarte bine.
-Poate,dar noi nu ctigm miliarde ca el,nu-i ia? i toat lumea din Birou ne
consider nite locilari.
-Nu cred asta,l contrazise Mei.Suntem nite membri importani ai echipei...
Margo i ntrerupse:
-Agentul Andrews se ndreapt spre noi,strig ca.L-a auzit secretara lui Douglas
ntrebnd unde e arcul.
-Probabil c vine s-i mulumeasc,Avery,pentru c l-ai lsat s se bucure
singur de glorie,zise Lou.
-A ntrziat,zise Margo.Ar fi trebuit s-i mulumeasc ieri,dup conferina de
pres.
-Andrews o s-i dea peste cap programul,zise Mei.M duc s-i scot la
imprimant acea rut alternativ.Poi s decizi pe unde s-o iei dup ce te urci n
main.Ai grij s dai drumul la radio,ca s asculi tirile din trafic.Avery se
abinu s zmbeasc.Mel era obsedat de cele mai mici detalii.
-Mulumesc,Mel.
-Ct s-1 lsm pe Andrews s vorbeasc? Patru-cinci minute?
-Cam aa ceva.
-Apoi l ntrerupi tu,i ordon Mel lui Lou.Eti bun la asta.Andrews i stric
programul.Dei Avery nu-l mai ntlnise pn atunci,n mai puin de un minut i
ddu seama cu cine avea de-a face.Se considera un tip fermector.Prerea lui
despre sine era complet greit.Trecu repede peste mulumiri,dar,apoi,se aez
pe marginea biroului ei i o invit s ia cina cu el.

Privirea lui nu era chiar lasciv,dar era pe aproape.Lou i Mel au ncercat


imediat s scape de el.
-Avery pleac n vacan,zise Mel.Trebuie s prind avionul.
Cum Andrews nu nelese aluzia,Lou decise s fie mai direct:
-Ai face bine s pleci.Are un program foarte strict i i-1 dai peste cap.
Andrews a reacionat ncrucindu-i braele i lrgindu-i zmbetul prostesc.
Nu-i trebuia talent de detectiv ca s nelegi ce se petrecea.
Andrews suferea de DPV,dorin la prima vedere,dar asta nu-1 fcea s fie
deosebit.Majoritatea brbailor care se apropiau de Avery sufereau temporar de
aceast afeciune debilitant.Teoria lui Mel consta n faptul c sindromul era
provocat de ochii ei mari i albatri,ca de copil.Cnd ea se uita la un brbat i i
acorda ntreaga ei atenie,creierul acestuia se bloca.
Lou nu era de acord cu teoria lui Mel.Poate c ochii albatri aveau ceva de-a
face cu strnirea interesului unui brbat,dar corpul grozav al lui Avery i prul ei
lung,blond i mtsos,transformau brbatul ntr-un idiot care spunea numai
prostii.Acum,Andrews spunea numai prostii.Era foarte trist s vezi un
profesionist adevrat cznd att de repede n capcan.Mel,care o proteja cel
mai mult pe Avery,spera c Andrews se va grbi s-i fac acesteia un
compliment.
Toi fceau asta mai devreme sau mai trziu i,atunci,Avery le arta ua.Mel se
uit la ceas i-i dori n sinea lui ca Andrews s-i spun lui Avery ct de
frumoas e.Dac nu se ddea la ea ct mai curnd,Avery avea s piard avionul.
Haide,haide,grbete-te,l ndemna Mel n gnd.ndrznete,spune-i ce tip
trsnet e.
-Trebuie s te ntreb ceva,zise Andrews.
-Da? ntreb Avery.
-Cum se face c o femeie frumoas ca tine st aici,la subsol? Agentul ngn
ntrebarea ca un cntre de muzic country.Cu nfiarea ta...Nu reui s-i
termine fraza.Bietul de el nici n-a tiut ce i s-a ntmplat.
Vocea lui Avery fierbea de indignare cnd i rspunse rstit:
-Agent Andrews,nu am nici un merit pentru felul n care art.Acum,te rog s m
scuzi,am de lucru i presupun c i tu ai.D-te jos de pe biroul meu i pleac.
Spunnd asta,se rsuci cu scaunul i ncepu din nou s dactilografieze.
Andrews,avnd pe chip o expresie uimit,se ridic i se ndeprt ncet,roind ca
o fat.Mel ncepu s rd abia cnd Andrews nu-1 mai putea auzi.
-S neleg c nu vei lua cina cu Andrews cnd te vei ntoarce din concediu?

-ncerc s lucrez.Lou ntinse mna i Mei,care se ncrunt cnd i scoase


portofelul din buzunarul din spate,extrase o bancnot de un dolar i i-o ddu
prietenului su.Cei doi aveau un pariu permanent n legtur cu complimentele
care i se fceau lui Avery.Cum Andrews nu spusese nimic despre picioarele ei,
Lou ctig dolarul.Picioarele ei erau uimitoare i brbaii le observau imediat,
dar se pare c Andrews nu era un brbat interesat de picioare.
-Cum se face c asta nu mi se ntmpl niciodat mie? ntreb Margo.Sunt
drgu,nu-i aa?
-Sigur c eti,zise Lou.
-i vreau s m mrit cndva i s am o familie,continu ea,ca i cum Lou nu
i-ar fi rspuns.n timp ce Avery a spus de nenumrate ori c nu se va mrita
niciodat.Nu e drept.A fi perfect pentru Andrews.Zu c a fi.Dar nici mcar
nu s-a uitat la mine.
-Ce te face s crezi c ai fi perfect pentru el? o ntreb Lou.
-E un tip bestial i nimeni nu apreciaz mai bine ca mine tipii bestiali.Ne-am
potrivi de minune unul cu altul,zise Margo peste umr,ntorcndu-se la biroul ei.
Mel i bg portofelul napoi n buzunar i se apuc de lucru.La 16:15 se ridic
i strig:
-E timpul s pleci,Avery!
-Mai las-m zece minute...Cele zece minute s-au transformat n 45,iar Avery
plec de la birou abia dup ora 17:00.Din fericire,genunchiul o durea mai puin
n ziua aceea i a putut s alerge.Cu toate acestea,tot pierdu avionul.Fusese un
accident pe autostrad,care blocase dou benzi.Cnd a ajuns,n cele din urm,la
aeroport,fugind spre la terminal,avionul decolase deja.Avery cochet cu ideea de
a se ntoarce acas i de a se prbui n propriul ei pat.De aproape o sptmna
nu dormise mai mult de patru ore pe noapte i era extenuat.Dar nu ndrznea s
cedeze ispitei.Carrie avea s-o omoare,dac ar fi ntrziat o zi ntreag.
Utopia nu era idealul ei de vacan.Se ducea acolo doar pentru a o mulumi pe
mtua ei.Cnd mergea ntr-un loc nou,voia s vad priveliti i s admire
culoarea local.Nu-i plcea ideea de a sta la o staiune ase zile,dar i dduse
cuvntul i nu mai putea renuna.Urmtorul avion spre Aspen,prin Denver,era
plin i ea fu nevoit s o ia pe o rut ocolit.Se pomeni n Grand Junction,
Colorado.Trebuia s atepte pn diminea,pentru a lua un alt avion.
Dup ce-i recupera bagajele i se caz ntr-un hotel de lng aeroport,o sun pe
Carrie pe telefonul celular.De la primul apel intr mesageria vocal.Presupuse c
mtua ei i rencrca telefonul i c se culcase deja; n Aspen era miezul nopii.
i ls un mesaj,spunndu-i c va ajunge la staiune a doua zi,n jurul amiezii.

Apoi,sun la staiune pentru a-i anuna c avea s ntrzie.


Cum lsase un mesaj pe telefonul celular al lui Carrie,nu-1 rug pe recepioner
s-i fac legtura n apartamentul mtuii ei.n noaptea aceea,Avery dormi
butean.n dimineaa urmtoare,n timp ce consuma la micul dejunul pine
prjit,suc i lapte,i apel mesageria vocal de la birou.
Avea peste 20 de mesaje,dar,din fericire,nici unul urgent.i lu notie n timp ce
asculta i apoi le terse pe fiecare n parte.Mesajul lui Carrie o facu s
zmbeasc.Prea foarte ncntat c va sta ntr-o caban unde se spunea c
sttuse i Tom Cruise.Era tipic pentru mtua ei s se entuziasmeze pentru un
asemenea fleac.Avery terse mesajul i continu cu celelalte pn cnd termin.
Cobor i prsi hotelul nainte de 8:15.n timp ce recepionerul i completa
factura,Avery se uit pe o hart a statului Colorado.Aspen nu era foarte departe
de Grand Junction,ol doar la o or i jumtate cu maina.
Apoi,auzi un cuplu mai n vrst vorbind despre privelitile minunate din zon
i,sub Impulsul momentului,se hotr s nchirieze o main i s conduc pn
la staiune.Se ntoarse cu autobuzul pn la aeroport,nchirie o main i porni la
drum.Avery purta uniforma ei de weekend: o pereche veche de blugi,un tricou
alb,simplu,i nite tenii cam uzai.Lui Carrie nu i-ar fi plcut costumaia,dar pe
Avery o interesa confortul,nu moda.Cnd ajunse pe autostrada 170,
ndreptndu-se spre Aspen,se simi cu adevrat n vacan.Era o diminea
frumoas de var.Soarele strlucea i cerul era att de albastru,nct prea
artificial.Cobor geamul i inspir idnc.Era minunat!
Aerul era curat i rarefiat,parc ar fi inspirat oxigen pur.Era o schimbare
binevenit,dup smogul din metropola supraaglomerat.
Se opri la un McDonald's pentru o sticl cu ap i o Coca Cola dietetic.Dup ce
plti,se aez ntr-un separeu,pentru a se uita pe hart.Poate c ar fi putut face o
excursie interesant n drum spre staiune,ca s vad un loc istoric.tia c,dup
ce se va caza,Carrie n-o va lsa s plece i voia s vad cte ceva din Colorado.
Ce vzuse pe drum era frumos,dar simea c abia dac zrise o parte din ceea ce
avea statul de oferit.Iar Carrie avea s fie oricum enervat c ntrziase.
Ce importan avea dac mai ntrzia o or sau dou? ntinse harta pe masa din
faa ei i,mai nti,ncerc s gseasc locul unde-i spusese Carrie c-i va
petrece noaptea.Cum se numea? inutul Lacurilor? Nu,nu aa.
-Te-ai rtcit,drguo? Vocea grav,de bariton,o facu s tresar,dar o i irit.Nu
avea chef s se lase agat.Stpnindu-i un oftat,se ncrunt ridicndu-i
privirea i pregtindu-se s-i spun s plece celui care o deranja,dar l vzu pe
domnul care sttea n faa ei i zmbi.Avea cel puin 80 de ani.mbrcat

impecabil,ntr-o cma de denim proaspt clcat,purtnd la gt un nur cu


turcoaz i blugi Levi bgai n cizme de cowboy cu model,inea o plrie Stetson
ntr-o mn i o ceac de cafea aburind n cealalt mn.Avea un chip foarte
expresiv,de la ochii strlucitori,de un cprui-deschis,pn la tenul ars de soare i
la mustaa pe oal,perfect cerui i tuns.i mustaa i prul i erau complet
albe.
-Poftim?
-Am ntrebat dac te-ai rtcit.Te-am vzut uitndu-te pe hart i m-am gndit c
te-a putea ajuta s ajungi unde vrei,deoarece cunosc fiecare colior din
Colorado.n septembrie se mplinesc 84 de ani de cnd locuiesc aici.
-M uitam la atraciile turistice,zise ea.Mi-ar prinde bine ajutorul
dumneavoastr.Vrei s luai loc?
-Cu mare plcere,zise el.i puse ceaca de cafea pe mas i se aez repede n
faa ei,punndu-i cu grij plria Stetson pe locul de alturi.Nu pot sta dect
cteva minute.Nepoata mea va trece pe aici s m ia.Are un mic magazin cu
lucruri din Vest,iar eu o ajut dou zile pe nptmn.De aceea sunt aa de gtit,i
explic el.ncotro mergi?
-La Aspen,i spuse ea.
-nseamn c nu te-ai rtcit.Sunt indicatoare peste tot.Aspen e la civa
kilometri de aici.
-Da,tiu,zise ea,dar ncercam s gsesc o zon numit inutul Lacurilor sau n
jurul Lacurilor.Ai auzit de aa ceva?
-Dac vorbeti de inutul dintre Lacuri,sigur c am auzit de el.Apropo,m
cheam Walt Gentry.
-Avery Delaney,zise ea i ddu mna cu el.
-mi face plcere s te cunosc,zise el.i mut ceaca de cafea ca s n-o dea jos
cnd i punea minile pe mas i spuse:
-Nu gseti locul pe hart,aa c nu-1 mai cuta.Cei care nu sunt din Colorado
nici nu tiu de el.Aici vin oameni din California sau din Washington i cumpr
cteva hectare de pmnt.Apoi,i construiesc o cas mare i cred c trebuie s-i
dea un nume,de parc ar fi Ponderosa.Un tip,pe nume Parnell,Dennis Parnell,a
cumprat cu o vreme n urm cam 16 hectare de pmnt de cea mai bun calitate
lng Aspen.N-ar fi trebuit s-1 poat cumpra,dar 1-a cumprat,adug Wall
ridicnd din umeri.Apoi,cam cu ase ani n urm,s-a decis s-i construiasc
acolo casa visurilor lui.I-au trebuit mai mult de doi ani i jumtate ca s-o
termine.Parnell i-a fcut pe ecologiti s protesteze,pentru c a distrus acel teren
slbatic.Camioane uriae urcau i coborau de pe munte,dezrdcinnd copacii

pentru a face loc unui drum.A fost o ruine ce a fcut,dar Parnell a scpat,pentru
c banii vorbesc i a obinut toate permisele necesare.Asta nu s-ar mai putea
ntmpla astzi,adug el.n ultimii ani,s-au adoptat legi mai aspre pentru
ocrotirea terenului.n fine,cnd casa lui Parnell a fost terminat,el i-a ngrdit
toat proprietatea.Am auzit c l-ar fi costat 8 milioane de dolari casa,dar asta era
acum civa ani,aa c sunt sigur c preul e mai mult dect dublu.Se zvonea c
Parnell a pltit cu bani lichizi i c deinea singur casa i terenul.Eu n-am crezut
bufele astea,dar cei de aici le-au crezut i au fcut speculaii ncercnd s afle de
unde avea atia bani.Avery era captivat de poveste.
-i de unde avea?
-Lumea spune c probabil sunt bani obinui din droguri,dar s-a dovedit c
Parnell are o companie mic de computere n Silicon Vallez.Unul dintre inginerii
lui a proiectat un nou cip pentru calculatoare,care a revoluionat lumea
ordinatoarelor.Eu nu neleg nimic din toat treaba asta,a recunoscut Walt.Dar
pentru c inginerul respectiv lucra pentru el,Parnell a fost cel care a obinut
patentul.A fcut o avere,a vndut compania nainte s ajung pe drojdie i s-a
mutat aici.
-Totui,nu este proprietarul acestui loc,nu-i aa? 1-a ntrebat,gndindu-se c
Parnell 1-a vndut probabil proprietarului Utopiei pentru a-1 folosi ca loc de
odihn pentru vizitatori importani.
-Este i nu este,i-a rspuns Walt.De aici,povestea capt o turnur sordid.
Parnell s-a cstorit la biserica situat cam la o mil de aici.A fost un eveniment
deosebit i a costat o avere.La recepie au fost invitai 500 de oameni.Am auzit
c a fost nevoie de un an pentru organizarea acestei petreceri de o asemenea
amploare.Florile cic au fost aduse din Europa.Presupun c florile din Statele
Unite nu erau suficient de bune! Oricum,organizarea petrecerii a durat mai mult
dect mariajul n sine.Parnell era cstorit de numai 18 luni cnd a cerut
divorul.S-a oprit,dnd dezaprobator din cap,dup care a trecut la altceva:
-Categoric,nu neleg lumea asta modern.Eu i soia mea,Ona May,suntem
cstorii de 47 de ani i,firete,au fost i momente cnd am vrut s mi iau
lumea n cap i s nu m mai ntorc niciodat.mi nchipui c i ea a simit
acelai lucru uneori,dar am rmas mpreun pentru c am jurat i am crezut n
jurmintele noastre.Acum citesc n ziare despre aceast nou tendin numit
mariajul nceptorilor.Ai auzit ceva de asta?
-Am auzit,i-a rspuns ea zmbind.
-Nu neleg deloc,a continuat Walt.Cuplurile astea triesc mpreun fr s fac
jurmintele.Dup rapiditatea cu care a cerut divorul,cred c Parnell s-a gndit

c tocmai un asemenea mariaj are i el.A fost un divor ntr-adevr urt,s-a


aruncat cu mult noroi,ceea ce,bineneles,a aprut n ziare.Oamenii se arunc
imediat asupra unor asemenea gunoaie.A cerut divorul acum un an i nc se
mai judec.Toat lumea ateapt s vad cine o s ctige casa.Curnd-viitoareafost-soie jur c i-a promis-o ei i consider c trebuie s-i revin.Judectorul
hotrte acum care din ei urmeaz s o obin.Pamela Parnell spune c mai bine
moare dect s-1 lase s o ia el,iar el spune c asta-i convine perfect.Dac vrei
s tii prerea mea,amndoi se poart ca nite copii de cinci ani.Nu mai departe
dect sptmna trecut,Parnell a dat un nou interviu i a fost-citat spunnd
c,indiferent ce hotrte judectorul,n-o s-o lase niciodat pe fosta lui s ia
casa.Halal pereche,ce s zic! Dar i oamenii din jur i din Aspen sunt la fel de
ri.tii c au pus la cale o loterie?
-Vrei s spunei c pariaz care din ei o s ctige casa?
-Exact.Pronosticurile sunt 90 la 10 pentru ctigarea casei de ctre Pamela
Parnell din cauza modului dubios n care Dennis a obinut autorizaiile.Se spune
c o s fie condamnat.Iar judectorul care va decide cirie din cele dou triste
personaje o s obin casa e un militant consacrat pentru conservarea mediului
nconjurtor.Presupun c numai timpul ne va spune.S-a aplecat n fa i a btut
cu arttorul n hart.
-Exact acolo.sta e inutul dintre Lacuri.Se numete aa,nelegi,pentru c se
afl ntre dou lacuri mari,cu ap limpede.Ai un creion sau un pix? Ca s i-1
ncercuiesc?
Avery a cutat n rucsac,a gsit un pix i i 1-a dat.Degetele lui erau deformate de
artrit.A avut probleme s in pixul cnd a fcut cercul respectiv.
-De aici,de unde ne aflm,este un drum de dou ore cu maina.Mai exist i alte
case frumoase acolo sus,dar nu te poi apropia de ele pentru c toate drumurile
sunt proprietate particular i sunt nchise.
-Am crezut c mtua mea st la o caban de odihn numit inutul dintre
Lacuri,dar probabil c am greit.Poate c n-am auzit eu bine.Era mult zgomot pe
fir.
-S fi spus Lacurile Gemene? a ntrebat-o el.inutul dintre Lacuri este n sus,
spre nord,iar Lacurile Gemene sunt la sud de aici i sunt marcate pe hart.
i i-a artat unde.Avery a dat din cap,apoi a mpturit harta i a bgat-o napoi n
rucsac.S-a ridicat i i-a strns din nou mna.
-Mulumesc pentru ajutor,i-a spus ea.
-Plcerea a fost de partea mea,i-a replicat Walt.Ai grij,scumpo.Pe drumurile
astea de pe aici poi ntlni oferi nebuni,care alearg cu 100 de km pe or.i

caut moartea cu lumnarea.Nu te lsa ademenit de ei.Desprindu-se de el,s-a


urcat n main i a pornit la drum. Sentimentul de vinovie o mpiedica s se
mai opreasc s vad frumuseile din jur.n plus,absorbise un pic de culoare
local din spusele lui Walt.Era un btrn amabil i manierat,i i-a fcut mare
plcere s-1 asculte.Poate c o va determina pe Carrie s fac i ele cteva
excursii pe jos.Gndul i s-a prut att de absurd,nct a izbucnit n rs.
Avery auzise c,de fapt,mtua ei a fost un adevrat as n colegiu.A jucat volei,
baschet i aproape orice alt sport cnd i s-a oferit ocazia.Avery i-a amintit cum
se juca cu trofeele ctigate de Carrie la tenis.
Oare mtua ei le-o mai avea sau le-o fi aruncat? Ei bine,nu conteaz.n mod
categoric,pe Carrie n-o mai interesa acum nici un sport.Le ura.Scopul ederii lui
Carrie la Utopia era s fie cocoloit,nu s se menin n form.Avery a suspinat
profund.Spera din tot sufletul ca mtua ei s nu o oblige s fac toate chestiile
alea copilreti mpreun cu ea-bi cu nmol i mpachetri cu alge.
Nu c ar fi avut ceva mpotriv s fie cocoloit,dar nu avea prea mult timp la
dispoziie i i-ar fi plcut mai degrab s exploreze mprejurimile.
A trecut prin Aspen i i-a continuat drumul.O or mai trziu,era sigur c s-a
rtcit.Era pe punctul s trag pe margine i s consulte din nou harta cnd a
vzut semnul pentru Utopia.Drumul fcea o curb brusc,dup care urca i se
ngusta,ajungnd doar un drumeag pentru maini acoperit cu pietri.
Apoi a aprut poarta.S-a oprit s-i spun nunele gardianului de serviciu.
-Numele dumneavoastr nu este pe lista pentru primirile de astzi.
-Am rezervare,a insistat ea.Numele meu trebuie s fie acolo.
Gardianul a venit mai aproape de main i a lmbit.
-Sunt sigur c,probabil,nu este dect o nenelegere.O putei rezolva la recepie.
-Mulumesc,i-a spus ea i a intrat.Dac ar lua gardianul de la intrare drept
etalon,nsemna c cei de aici,din staiune,trebuiau s fie prietenoi.S-a uitat n
oglinda retrovizoare i 1-a vzut stnd n mijlocul drumului,uitndu-se dup ea.
Prul lui nspicat i-a amintit de unchiul Tony.Oh,Dumnezeule,a uitat s-1 sune
asear! Trebuie s o fac de ndat ce se va caza.Tony se ngrijora din orice.
Avery tia c el i Carrie au probleme,dar spera s poat s le depeasc.Carrie
era probabil motivul penru care nu se prea nelegeau.Dei Avery o iubea pe
mtua ei din tot sufletul,nu era oarb la defectele ei.Uneori,Carrie putea s fie o
adevrat belea.Faptul c s-a cstorit cu Tony a fost cel mai bun lucru fcut
vreodat i,poate c n timp ce se relaxeaz n staiune,o s se gndeasc i la
prioritile ei.Carrie 1-a considerat ntotdeauna pe Tony ca pe ceva ce i se cuvine

i nici un mariaj nu poate supravieui prea mult n felul sta.Din fericire,unchiul


ei avea o rbdare de sfnt.A rezistat mai mult dect ar fi fcut-o orice alt brbat.
A luat o curb destul de'brusc.Pentru Dumnezeu,unde este staiunea asta?
De cnd a intrat pe poart a urcat probabil jumtate de munte i era nconjurat
de o pustietate total.Apoi,cnd era sigur c a intrat pe un drum lateral,la ultima
bifurcaie a aprut Utopia.
-Dumnezeule!a exclamat ea.i merit,ntr-adevr,numele!Locul sta era
minunat i prea s emane linite.Cldirile cu stucaturi de culoare glbuie erau
cuibrite n peisajul luxuriant al brazilor.Structura principal parc ar fi fost
parte integrant a pantei muntelui.Pe deal erau presrate bungalouri mici,cu
poteci de piatr ntre ele i cu pini uriai n jur.Pretutindeni erau flori slbatice.
De undeva se auzea susurul unei ape curgtoare.S-a ntors i a vzut o fntn n
trepte construit n partea de jos a pantei.Apa se rostogolea i cdea peste o sfer
aurie suspendat ntr-un bazin circular.De pe un drum lateral,n faa mainii lui
Avery,a intrat un camion de aprovizionare.A frnat i a ateptat pn cnd au
descrcat nite butoaie,scldndu-i privirea n frumuseile i linitea din jur.I-a
atras atenia un cuplu de ndrgostii.Coborau pe poteca paralel cu fntna,
inndu-se de mn.La jumtatea drumului s-au oprit,s-au ntors unul spre altul
i s-au srutat cu pasiune.Avery a simit o urm de invidie i s-a strduit s se
uite n alt parte.Dar n-a putut s nu-i ntoarc privirea napoi,spre cei doi,
remarcnd felul n care se uitau unul n ochii celuilalt.Probabil c erau proaspt
cstorii,i-a zis ea.Camionul a plecat i,cu un suspin,i-a continuat drumul care
avea o nclinaie abrupt.Sus,era o alee n form de cerc,pavat cu pietre
mari,ptrate.Vase uriae de lut debordau de ieder,iar flori roz i galbene erau
plasate ca nite santinele n faa licrii de marmur care urca spre intrare.
Oameni se duceau i veneau,toi calmi i bine dispui,la fel ca i cei doi
ndrgostii de pe potec.Oaspeii erau mbrcai n costume de jogging identice,
de un albastru marin.Pe jachet,deasupra buzunarului de la piept,era un mic
logo,sub forma unei sfere,cu numele Staiunii cusut n fir auriu.
Avery parca deja maina cnd portarul s-a grbit spre ea,i-a deschis portiera,a
ntins mna s o ajute s coboare i i-a spus:
-Bine ai venit n Utopia!
CAPITOLUL 6
Monk era ndrgostit.Dei nu credea c se poate ntmpla un asemenea miracol,a
ntlnii femeia visurilor sale,iar din clipa aceea s-a purtat ca un neghiob ridicol,

aiurit.Jilly era sufletul lui pereche.Nu exista nici o ndoial n privina asta.Erau
perfeci unul pentru cellalt pentru c mprteau aceleai visuri,aceleai
fantezii,aceleai obiective i,cel mai important dintre toate,acelai sentiment al
necinstei.
L-a hipnotizat din clipa n care a vzut-o n spelunca aceia,mic i murdar,fr
nume,de la periferia oraului Savannah.I s-a tiat respiraia cnd a intrat,o
adevrat apariie ntr-o rochie roie de mtase,cu pantofi roii cu tocuri cui.Era
pur i simplu...magnific!Aa cum fusese instruit la telefon,atepta la masa din
col,cu o map albastr n mn.Cnd l-a vzut,i-a zmbit i n clipa aceea a tiut
c este pierdut.Floarea dragostei dinti nu se ofilise nc.Dragostea pentru ea i
provoca o durere fizic.Chiar i cnd se presupunea c muncete,nu nceta s
zmbeasc.Zilele acestea n mintea lui nu era loc dect pentru gndurile
ndreptate spre ea.n timp ce ndeplinea munca ingrat,dar necesar de
supraveghere,unul dintre modurile lui favorite de a-i petrece timpul era s-i
aminteasc,pn n cele mai intime detalii,prima dat cnd au fcut dragoste.
Lucru care s-a ntmplat exact la trei ore dup ce s-au cunoscut.Jilly l-a luat n
camera ei de la hotel,l-a dezbrcat de haine i de inhibiii,i a fcut dragoste
pasional cu el.A nchis ochii de plcere cnd amintirea i-a inundat simurile.
Gustul ei dulce n gur,izul de mosc al parfumului,cldura trupului ei lipit de al
lui,sunetele adnci,aproape animalice,pe care le scotea cnd o atingea.A fost
slbatic,plin de for i dur-exact aa cum i plcea lui-,dar n acelai timp a
fost extrem de vulnerabil.Monk se minuna de lipsa lui de disciplin cnd era
vorba de Jilly.Nu i-ar fi nchipuit niciodat c era capabil de o asemenea purtare
romantic,prosteasc,sau c s-ar putea nsura vreodat.
i,totui,cu dou luni n urm,a cerut-o n cstorie-n genunchi n faa ei,nu
altfel!-,iar ea l-a ncntat acceptnd.I-a spus c va face orice pentru ea,absolut
orice,apoi a nceput s-i dovedeasc.Disperat s-i fac pe plac,tia c se d pe
mna ei,c putea s fac ce vrea din el,i totui prea s nu-i pese.
Jilly a fost prima persoan din lume n care a avut ncredere total c-i va pstra
secretele.i el tia toate secretele ei.Triau mpreun de patru luni cnd,ntr-o
sear,trziu,dup ce au fcut dragoste i edeau cuibrii amndoi pe canapea n
halate de mtase sorbind ampanie frapat,i s-a confesat i i-a spus totul despre
viaa lui trist pe petecul secetos de pmnt din Nebraska,cu prinii lui sraci,
rigizi,care nu tiau s se bucure de nimic.Tatl su credea n puterea btii,a
vergelei,iar mama sa,fiin slab,creia-i era fric pn i de umbra ei i care nu
se ducea nicieri i nu fcea nimic n afara casei,cu excepia dimineilor de
duminic,atunci cnd se ducea la biseric,edea cu minile prinse la spate i se

uita la soul ei cum ncerca,cu biciul,s scoat din singurul lor copil dorina de a
hoinri.Monk a nvat devreme s nu se plng niciodat mamei sale,pentru c
i spunea ntotdeauna tatlui lui ce a zis el.Pe la zece ani a ajuns s-i urasc pe
amndoi,iar nopile adormea visnd noi modaliti de a-i tortura.
Viaa lui a fost un comar.Dimineile fura bani din cutia milelor din biseric.
Dup ce a terminat coala,i-a fcut bagajul,de fapt o pung de bcnie,i a
prsit ferma.S-a dus la colegiu n Omaha.Avea bani suficieni s plteasc
pentru primul semestru i a primit mprumuturi guvernamentale ca s achite
restul taxei,mprumuturi pe care nu avea intenia s le mai ramburseze vreodat.
Patru ani mai trziu,a prsit statul Nebraska,jurnd s nu se mai ntoarc
niciodat acolo.Pn n ziua de astzi nu tia dac prinii lui au murit sau
triesc,i nici nu-i psa n mod deosebit.Nu i-a psat cu adevrat de nimeni-pn
acum.I-a spus lui Jilly totul despre el.I-a spus c a comis prima lui crim la
vrsta de 22 de ani.I-a povestit c a visat cndva s lucreze n teatru.i place s
se costumeze i s joace diferite roluri.i era un bun actor,s-a ludat el,att de
bun,nct s-a prezentat la o prob pentru un rol important ntr-o pies.Un alt
actor i-a btut joc de prestaia lui n faa directorului.
Monk a fost att de zdruncinat de criticile aduse,nct i-a ratat toat audiia
i,bineneles,c nu a primit nici un rol.Jurnd s se rzbune,nu s-a grbit i doi
ani mai trziu s-a dus dup biatul respectiv.De data aceasta a folosit cuitul i a
gsit experiena n aceeai msur interesant i eliberatoare.
-i cnd i-ai schimbat numele? l-a ntrebat ea.
-n ziua n care m-am nscris la colegiu.Aveam un certificat de natere fals i am
reuit s-1 fac s par real pentru a-1 pcli pe director.A fost ntr-adevr foarte
crud,dar treaba s-a fcut.
-Eu nu am ajuns s merg la colegiu,i-a spus ea.Am vrut,dar mama credea c nu
sunt destul de deteapt.A luat banii pe care-i economisisem i i-a folosit ca s
plteasc pentru Carrie.
-Cum a fost viaa ta n copilrie? Ochii lui Jilly s-au umplut de lacrimi.
-Fr dragoste,a spus ea.Nu mi-1 amintesc pe tatl meu.A plecat cnd eram
mic.Din cauza ei.
-A mamei tale?
-Da.Ea l-a fcut s plece.A fugit cu alt femeie,dar,privind n urm,nu-l pot
nvinovi Mama era o femeie rece i aprig.Nu mi-a artat niciodat nici un pic
de afeciune i cred c de aceea am dat de necaz...tii...am rmas nsrcinat.
Cutam pe cineva care s m iubeasc.Mi-am fcut familia de rs! Nu pot s-i
spun de cte ori mi-au aruncat aceste cuvinte mama i sora mea.A cltinat din

cap,apoi a continuat n oapt: Eram att de proast i de inocent! Eram sigur


c,de ndat ce voi avea copilul,mama i sora mea,fata de aur,m vor ierta i m
vor ajuta s-1 cresc.Mi-am dorit ca fetia mea s fie crescut aa cum trebuie.
-Dar nu s-a ntmplat aa,nu? Jilly l-a strns de mn.
-Nu,nu s-a ntmplat.A fost att de ngrozitor! Mama i Carrie au venit la spital.
Am crezut c au venit s ne ia acas pe mine i pe fiica mea.
-Ce s-a ntmplat,dragostea mea? a ntrebat-o cnd a vzut c este prea copleit
ca s continue.i i-a mai turnat nite ampanie.
-Carrie a plecat din spital cu fiica mea.Nu mi-a adresat nici un cuvnt.Pur i
simplu s-a ndreptat spre ptu,a luat fetia i a plecat.Mama m-a nfcat de bra
cnd am ncercat s m duc dup ea.Am ntrebat-o unde se duce Carrie cu
frumuseea mea de copil,iar ea mi-a spus c o duce pe micua Avery acas.
Avery! sta-i numele stupid pe care mama i l-a pus fiicei mele.i-a ters
lacrimile de pe fa.Nu m-au lsat nici mcar s-i dau propriului meu copil un
nume.Carrie lua toate deciziile,spunndu-i mamei ce s fac,iar mama era de
acord cu tot ceea ce-i dicta fiica ei de aur.
-i apoi ce s-a ntmplat?
-Mama mi-a spus c trebuie s prsesc oraul i s nu m mai ntorc niciodat
acas.Mi-a spus c le-am umilit pentru ultima oar,pe ea i pe Carrie.Nu m-am
putut nelege cu ea i,dei i-am cerut iertare,nu m-a iertat,i mai vd nc
expresia aceea ngrozitoare de pe chip.Era exact ca a lui Carrie.Mi-a adresat
cuvinte ngrozitoare,dup care a scos o hrtie de o sut de dolari i mi-a
aruncat-o n fa.Pe urm a ieit din camer.
-Nu era nimeni s te ajute? A cltinat din cap.
-Mama avea legturi foarte strnse cu eful poliiei.Pur i simplu l juca pe
degete.La fiecare dou nopi obinuia s treac pe la noi trziu,cnd se
presupunea c eu i Carrie dormim deja; dar ntr-o noapte am auzit nite gemete
i zgomote,i m-am furiat jos s vd ce se ntmpl.M-am uitat pe furi n
living;eful poliiei edea pe canapea,cu pantalonii lsai n vine,iar n genunchi,
ntre picioarele lui,mama l servea.Porcul la gras era om nsurat.i ar fi fcut
orice ca mama s nu-i spun soiei lui despre sordida lor legtur.Mama mi-a
spus c eful poliiei o s m bage la nchisoare dac nu plec imediat din ora.
tiam c are puterea s-1 determine s o fac.Acum suspina necontrolat.A
nconjurat-o cu braul i a strns-o lng el pn cnd s-a linitit.Dup care a
ntrebat-o:
-i ce s-a ntmplat cu fiica ta?
-A crescut-o Carrie i i-a mpuiat creierul cu tot felul de prostii mpotriva mea.

Sora mea m-a urt ntotdeauna.Nu era...aa drgu cum eram eu i era roas de
gelozie.Faptul c mi-a furat copilul a fost modul ei de a fi chit cu mine,
presupun.
-Cum l-ai cunoscut pe Dale Skaretti?
-Dup ce am prsit Sheldon Beach,am avut tot felul de slujbe ca s triesc.
ncercam s strng,bani pentru a angaja un avocat ca s-mi recapt copilul.Nu
aveam nici un fel de pregtire ca s fac ceva ca lumea,aa c lucram mai mult
prin baruri i restaurante.De vreo dou ori am furat bani ca s-mi pltesc chiria
i m-am culcat cu diveri brbai.Doisprezece n total,a recunoscut ea.Am inut
socoteala...nu tiu de ce,dar am inut-o,i mi-am luat toate precauiile ca s nu
m molipsesc de vreo boal dezgusttoare.Detestam ceea ce fceam,dar aveam
nevoie de bani.mi doream cu disperare s-mi recapt fiica.Apoi,ntr-o seara,
cnd lucram ntr-un bar plin de mute din Savannah,l-am cunoscut pe Dale
Skarreti.Dumnezeule,ct m-a dezgustat.Dar avea bani.S-a asigurat c am vzut
teancul de bancnote i m-a vrut.Am trit mpreun,cu ntreruperi,ceea ce mi s-a
prut a fi o eternitate.Am ncercat s-mi vd dc viaa mea,dar el tot revenea.i
ntr-o noapte mi-a povestit de magazinul de bijuterii pe care el i amicii lui,
Frank i Larry,aveau de gnd s-1 jefuiasc.Larry se culca cu fata patronului,
creia-i plcea s vorbeasc despre banii familiei ei.Jaful a fost pregtit n mare
parte de ctre Dale,dar eu m-am ocupat de toate detaliile.
-Deci ai fost complice.
-Da.Jaful a decurs far nici o problem,dar Frank avea gur mare i a nceput s
vorbeasc despre toi banii ia pe care urma s-i ia cnd Dale o s vnd
diamantele.Dale ascunsese pietrele netiate i toi am fost de acord s ateptm
cel puin ase luni nainte s ne ocupm de ele.
-Dar lucrurile au luat o ntorstur proast,nu?
-O,da! Un informator a comunicat poliiei Cum se luda Franc.L-au sltat ca
s-1 ancheteze,iar el a sfrit fcnd o nelegere cu ei.Le-a dat numele lui Larry,
dar nu i pe al meu i al lui Dale; le-a pstrat ca s fac o nelegere mai bun
Ulterior,presupun.Larry ne-a anunat la timp i am putut s prsim oraul.Ins
el nu a reuit.A avut loc un schimb de focuri,Larry a mpucat un poliist,dup
care a fost mpucat i el.Jilly a nceput s plng din nou.
-Nu-mi psa de diamante.Dale mi-a promis c m ajut s-mi recapt fiica.Asta
trebuia s fie rsplata mea pentru c l-am ajutat la jaf.Ne-am ntors n Sheldon
Beach,iar el s-a dus la mama acas ca s o ia pe Avery.Eu n-am considerat asta o
rpire.Am luat pur i simplu napoi ceea ce mi-a furat sora mea.N-am tiut c ea
a pus-o pe mama S se duc la tribunal i s o numeasc pe Carrie tutorele legal

al lui Avery.Tribunalul mi-a luat toate drepturile de mam i le-a dat surorii
mele.Mi-a furat copilul,Monk.A furat-o...
-tiu c i-a frnt inima,dragostea mea.
-Avery nu era dect o copili cnd Dale s-a dus dup ea,dar Carrie o montase
deja mpotriva mea.Dale mi-a spus c a ncercat s o liniteasc pe Avery,
spunndu-i ct de mult o iubesc i c va fi fericit cu mine,dar fetia a devenit
isteric.S-a luptat cu el ca o tigroaic,l-a lovit cu picioarele i a ncercat s-i
scoat ochii.Dale i-a scos cureaua ca s-i lege minile i i-a ars vreo dou
palme ca s nceteze trboiul.Monk i-a mai dat un erveel ca s-i tearg
lacrimile.
-Continu.Ai s te simi mai bine dup ce ai s dai afar toat otrava asta.
Ea a dat din cap.
-Da,ai dreptate.Strigtele lui Avery au trezit-o pe mama.A venit alergnd cu o
arm n mn ce i-o dduse eful poliiei,ca s se apere.A ncercat s-1 ucid pe
Dale.El mi-a spus c tocmai se retrgea cu Avery cnd ea a deschis focul.Din
greeal,mi-a mpucat fata.S-a nfiorat.Dale nu mi-a spus lucrul sta dect
trziu,aa c nu am fost la spital s o vd.
-Ce s-a ntmplat cu mama ta?
-Cnd a vzut ce a fcut,a nceput s ipe,apoi dintr-o dat a dus minile la piept
i s-a prbuit.Dale mi-a spus c era moart nainte s ating podeaua.
-Un atac de inim?
-Da,dar n-am plns c a murit.N-am vrsat nici o lacrim,a spus ea cu mndrie.
-neleg.
-Dale a ncercat s-i in promisiunea pe care mi-a fcut-o.A urmrit-o pe Avery
cnd aceasta s-a dus s locuiasc cu sora mea n California.A supravegheat
coala,gndindu-se c poate o nfac atunci cnd iese de la coal.
A avut totui un bodyguard,un agent de la FBI,care o inea sub observaie.
Evident,Carrie i-a convins c Dale o s se duc dup Avery.Sora mea este foarte
deteapt.Probabil c a alertat-o i pe directoare,pentru c uceasta le-a spus celor
de la paz c Dale este foarte periculos.Totdeauna o supraveghea cineva.Dale a
ncercat s pun mna pe ea n timp ce traversa curtea colii,dar agentul FBI l-a
vzut i l-a pus la pmnt.Dale nu era narmat,a adugat ea.A fost arestat i
trimis napoi n Florida ca s fie judecat pentru moartea mamei.
-i a fost condamnat.
-Da.Autopsia a dovedit c mama a avut un atac de inim,dar juriul l-a considerat
pe Dale rspunztor.
-i tu nu?

-Sincer,nu-mi pas dac a fost sau nu rspunztor,dar mama suferea de inim.


Trebuie s-i mrturisesc ceva,dragule.Te rog s nu te nfurii.Las-m s-i
explic nainte s reacionezi.
-N-a putea s m nfurii niciodat pe tine.Promit.
-ii minte banii pe care mi i-ai dat ca s-mi achit toate datoriile?
-Cei 30.000?
-Da,a spus ea n oapt.Mna i-a alunecat sub halat i a nceput s-1 mngie pe
piept.Cea mai mare parte a banilor am dat-o unui avocat ca arvun.
-De ce? a ntrebat el.De ce ai nevoie de un avocat?
-L-am angajat ca s-1 ajute pe Dale.Vreau s-1 scot din nchisoare i acum se
pare c s-ar putea ca lucrul sta s se ntmple.Cnd avocatul a cercetat cutiile
cu dovezi,a gsit o not de plat de la un cardiolog din Savannah.S-a dus s-1
vad i doctorul i-a spus c starea mamei era fatal.Mai important ns,doctorul
i-a relatat c s-a dus i l-a informat pe procuror c a tratat-o pe mama,dar
procurorul a ascuns aceast informaie de aprtorul public desemnat s-1
reprezinte pe Dale.Brusc,Monk s-a simit nesigur i furios,dar i-a controlat
emoiile.
-Continu,a ndemnat-o el.
-Avocatul pe care l-am angajat a obinut un nou proces pentru Dale i acesta
urmeaz s aib loc curnd.Judectorul a fost furios cnd a auzit c procurorul
nu a dezvluit o prob pentru ca astfel s ctige.Se pare c a avut loc o discuie
furtunoas ntre cei doi,iar asta a fost ultima pictur.Avocatul lui Dale mi-a
spus c a fost amnat un alt caz,iar judectorul i-a dat termenul respectiv lui
Dale.Carrie i Avery trebuie s depun mrturie.Dale va rmne n nchisoare
dac ele depun mrturie.
-i ce se ntmpl cu audierea pentru eliberarea condiionat? Mai este
programat?
-Da,dar procesul o s fie judecat pn atunci.Dac Dale nu iese din nchisoare,
n-am s pun mna niciodat pe diamantele alea.n definitiv,am participat i eu la
pregtirea jafului,cred c le merit.Firete,tot ce primesc i aparine i ie.Sunt
oare prea lacom?
-Nu,nu cred,i-a rspuns el.Dar acum trebuie s fii sincer cu mine.Mai ai vreun
sentiment fa de Dale?
-Oh,Dumnezeule,nu! a exclamat ea cu glas ridicat.ntotdeauna l-am urt i nu
tiu cum pot s-i dovedesc.
-Cum? a ntrebat-o,intrigat de zmbetul ei viclean pe care-1 gsea att de
excitant.

-De ndat ce ne conduce la diamante,te las s priveti cum l omor.


Cu aceast promisiune a ei,i-au disprut toate incertitudinile.L-a srutat,dup
care i-a optit:
-Te iubesc din toat inima.A muri mai curnd dect s-i fac vreun ru.
Uciderea lui Dale o s-i dovedeasc dragostea mea,dar vreau i eu o dovad din
partea ta.
-Ce pot s fac? Nu era deloc nclinat spre poezie,dar a ncercat s fie romantic:
-Dac doreti s merg pe ap,i jur c am s gsesc o cale de a face acest lucru.
A face orice pentru tine,iubita mea Jilly.Absolut orice!
S-a cuibrit i mai bine la pieptul lui.
-Sora mea i Avery au depus amndou mrturie la ultima audiere pentru
eliberarea condiionat a lui Dale.Din cauza lor nu i-au dat drumul.
-i vrei ca de data aceasta s gsesc eu o cale pentru a le ine departe pe sora ta
i pe Avery,de proces i de audiere? Asta vrei?
-Iubitule,vreau nu numai s le ii departe.Vreau s le faci s le fie imposibil s
depun mrturie.Vreau s le omori.
CAPITOLUL 7
Carrie s-a trezit ntr-o transpiraie rece.Comarul a consumat-o,a ngrozit-o.
Tremurnd ca un copil,s-a nfurat n ptur i a ncercat s-i calmeze inima
care-i btea nebunete.Se simea de parc ar fi avut un atac de cord.i-a pus
mna pe piept i a inspirat adnc de vreo dou ori.
Comarul a fost att de real! Dumnezeule,din ce cauz l-o fi avut? Nu s-a mai
gndit la Jilly de ani de zile.De ce oare sora ei i tulbur somnul aa dintr-o dat?
Poate c nu era dect foarte obosit.Da,asta trebuie s fie,s-a gndit ea,agnduse de aceast posibilitate.Avea sens,nu-i aa?
n ultimele dou luni a lucrat cte 70-80 de ore pe sptmn pentru rezolvarea
problemelor cu contul Bliss,incredibil de profitabil.Contractele au fost toate
semnate i livrate,iar,acum,c,n sfrit,putea s ncetineasc ritmul,creierul ei
suprancrcat a avut pur i simplu o criz minor.S-a ntors pe spate,a nchis
ochii s se apere de lumina soarelui care ptrundea printre draperiile parial
deschise,i a ncercat s-i aminteasc exerciiile de yoga nvate de la Avery.
S respire profund,purificator.S-i elibereze mintea i s se concentreze usupra
relaxrii fiecrui muchi al trupului.E-n regul,acum i aducea aminte.
n primul rnd,degetele de la picioare.Apoi picioarele.Aa,i-a zis ea.
Acum,relaxeaz-te odat,ce dracu'!Nu mergea.Nelinitea,la fel ca omulsperietoare ascuns n dulap,nc pndea,gata s se repead!

Pentru Dumnezeu,nu a fost dect un comar! Puternic ca dracu',dar totui nu


real,nceteaz s te mai agii atta!Carrie ar fi vrut ca Valiumul s fie nc la
mod.Ar fi luat vreo dou pastile ca s-i liniteasc nervii.Apoi,i-a dat seama c
se calmeaz.Nu-i mai simea inima de parc ncerca s-i sar din piept,ca una
din acele creaturi Alien.Ceva ce-i trebuia era un du lung,biciuitor.A aruncat
cuverturile de pe ea i s-a ridicat.Ct era ceasul?
Oare aici soarele strlucete n zori mai puternic dect n Los Angeles? Firete
c.da,pentru c aici nu este nici un fel de smog.
Cafea,i-a trecut prin cap.Am s sun dup o cafea.Cafeina mi va limpezi ceaa
din cap i voi putea s gndesc din nou ca o fiin uman.Cnd a vzut-o,Carrie
i legna picioarele pc marginea patului.Pe noptier,ndreptat cu vrful spre
ea,era o foarfec din oel strlucitor.A ngheat,iptul i-a rmas strangulat n
gt.Nu putea s-i desprind privirea de pe ea,nu putea s o fac s dispar.
Inima a nceput s-i loveasc,din nou puternic cutia toracic.
Poate muri cineva de fric? S fie vreo gluma proast?
Nu.Indiferent cine a pus foarfec acolo,nu avea cum s tie de comarul ei.
Gndete,la dracu'! ncearc s gndeti!Era oare real?
Carrie a ncercat s ntind mna s o ating,gndindu-se c are vreo halucinaie.
Cnd a atins cu degetele mnerul dur i rece de oel,a gemut.Nenorocita,era
real!Trebuia s existe o explicaie raional.Poate c foarfec era acolo,pe
noptier,de asear,i,dei nu a remarcat-o n mod contient,subcontientul ei a
nregistrat-o.Posibilitatea prea disperat,dar s-a agat de ea.
Atunci a vzut plicul galben,de mrimea unei invitaii,cu numele ei scris frumos
de mn,sprijinit de lamp.Era sigur c plicul nu a fost acolo asear.
L-a luat i l-a deschis cu o mn tremurnd.Plicul era de lux,dar nu era tiprit
pe el nici un nsemn sau logo al Utopiei,sau adres a expeditorului.
Ce dracu' se ntmpl? a spus ea n oapt.Apoi a scos foaia de hrtie,a
desfacut-o i a citit:
Carrie,
Ai inut doliu dup mine cnd ai auzit c am murit n accidentul de main,cu
muli ani n urm? Sau ai srbtorit? ntotdeauna ai crezut c eti att de
superioar! Eu nu eram dect o proast,i aminteti cum mi spuneai mereu
asta? Eu n-am uitat niciodat.
Cea mai mare problem a ta a fost c ntotdeauna m-ai subestimat.ntotdeauna!
Cu siguran i aminteti ct de mult mi doream s fim chit.Aceast glorioas
zi a sosit,n sfrit,iar acum eti exact acolo unde doresc eu s fii.

Casa este minat cu explozibil,Carrie,i nu exist nici o cale de ieire.Dac


deschizi o fereastr sau o u exterioar...buuum! O simpl apsare de buton i
casa se va dezintegra.Te ntrebi ct am s atept?
Tic-tac,tic-tac.i-e fric? Vrei s-i spun cum am pus totul la cale,cum am
organizat totul? Am nceput prin a-l gsi pe omul visurilor mele.
M iubete,firete,dar,la o adic,nu m iubesc toi? El este ns unul foarte
special.Practic,un perfecionist.l cheam Monk i cnd l-am sedus prima dat
trebuie s spun c era teribil de bun n domeniul lui.Este omul aciunii,'omul
meu,dei prefer s fie numit profesionist.Face tot ce-i cer,iar eu l-am nvat n
schimb cum s se bucure de ceea ce face.Este un brbat mndru,mndru de
ceea ce face,i este atent i metodic,aa c nu m va lsa s comit nici o
greeal.n trecut nu se ocupa dect de o singur treaba,dar eu l-am convins s
tind spre mai mult i spre mai bine.A acceptat deja s arunce casa n aer.Mai
trebuie puin planificare pentru a ucide n acelai timp i cteva femei lipsite
de orice importan.tii de ce trebuie s mori? Mi-ai furat visul i l-ai distrus.
Mi-ai luat copilul i l-ai ntors mpotriva mea.Acestea sunt doar dou motive,
Carrie,dar,mai presus de orice,cel mai mare pcat al tu este c m-ai fcut
nefericit.
Jilly
P.S.Nu fi ngrijorat de Avery.Am s m ocup i de ea.
Carrie a ipat din rsputeri i a nceput s plng n hohote.
Era ngrozit.Tremurnd,a srit din pat i s-a ndreptat spre uile glisante din
sticl.A nfcat draperiile,le-a tras din calea ei i s-a uitat afar.Apoi n jos.
A vzut luminia roie a explozibilului clipind,la fel de rea i de nfricotoare ca
ochiul dracului.Oh,Doamne Dumnezeule...! a exclamat disperat.
A fugit la ua dormitorului,s-a mpiedicat de papuci i s-a lovit de pat la piciorul
drept.Durerea a fost ptrunztoare.Blestemnd,a continuat s fug.S-a oprit n
hol,lng u,i a strigat:
-Este cineva acolo? Nimic.Nici un sunet.
i-a dat seama prea trziu c ar fi trebuit s ia foarfeca pentru a o folosi ca
arm,doar n caz c o atepta cineva,dar foarfec aia a fost atins de Jilly.
Jilly,care a scris cu mare bucurie scrisoarea aia ngrozitoare! Jilly,psihopata!
Dumnezeu s-i ajute pe toi!S-a apropiat ncet de-a lungul peretelui,de scara n
spiral.i era team s se uite n jos,team s nu se uite.I-a trebuit un minut bun
ca s-i adune curajul; apoi uurarea,dulcea,dulcea uurare c nimeni nu se uita
n sus,la ea,a nmuiat-o complet.Poate c ea,Sara i Anne erau singurele
persoane din cas.Nu,nu cas.Acum este o bomb!A fugit pe scri n jos,apoi

spre apartamentul judectoarei.Nu s-a mai obosit s bat la u,ci a deschis-o


larg i a intrat.n camer era ntuneric bezn.Carrie nu-i putea vedea nici mcar
mna n faa ochilor.A traversat camera de zi pe bjbite,ct pe ce s se
ciocneasc de o lamp.A dibuit ntreruptorul i a aprins lumina.Sara era n
pat.Carrie a vzut o form ghemuit sub ptur,dar nu-i putea vedea faa.
Draperiile erau bine nchise.Le-a tras i s-a uitat n jos.i aici clipea o lumini
roie.ntorcndu-se,s-a apropiat ncet de marginea patului,ncordndu-se ca s-i
aud rsuflarea.Nu auzea nimic,dect zgomotul fcut de aerul condiionat.Carrie
a zglit-o cu blndee.
-Trezete-te,Sara!Sara nu s-a micat.A zglit-o din nou,de data asta mult mai
zdravn.
-Hai,Sara,trebuie s te trezeti.Sara a gemut.A pus mna pe ncheietura ei,
cutndu-i pulsul.Cnd l-a gsit,n sfrit,i-a venit s ipe de uurare.
Carrie tia ce se ntmplase.n mncarea de asear au pus somnifere,ns pentru
c ea a vomitat,a scpat de cea mai mare parte a otravei.Ct ngurgitaser Sara
i Anne? A prins-o de umeri i a nceput s o scuture serios.
-Deschide ochii,la dracu'! Trezete-te,Sara! Singurul rspuns a fost un nou
geamt.Carrie s-a uitat la ceasul de pe birou i a vzut c era deja ora unu dupamiaz.S-a ntors apoi spre noptier i,exact aa cum se atepta,i acolo era un
plic proptit de lamp,cu numele Sarei pe el.Scrisul de mn era acelai.S-1
deschid?
-Pleac!A tresrit cnd a auzit vocea morocnoas a Sarei.Se lupta s deschid
ochii.Carrie s-a tras napoi cnd Sara s-a rostogolit pe spate,spunndu-i din nou
s plece.
-Nu,ine ochii deschii,i-a cerut ea.Trebuie s te trezeti!
Sara a auzit-o.A ncercat din rsputeri s se ridice,dar nu a reuit dect pe
jumtate,dup care s-a prbuit la loc pe perne.
i-a concentrat privirea asupra lui Carrie,revenind ncet la realitate.
-Ce...ce faci aici?
-Ascult-m! i-a poruncit Carrie.Ai fost drogat.nelegi ce spun? Te rog,
ncearc s fii atent.
-Drogat? a cltinat din cap.Nu,eu nu iau droguri.
n frustrarea ei,a rcnit la femeie:
-Le-au pus n mncare,Sara.nelegi ce spun?
-Da.Vrei s spui c mncarea a fost otrvit?
-Da,exact.ine ochii deschii.M duc s ud un prosop cu ap rece.

Haide,Sara,ridic-te!Cnd s-a ntors din baie cu prosopul din care picura ap


rece,Sara reuise s se ridice.edea cu umerii sprijinii de tblia patului.Se uita
la Carrie de parc acum o vedea pentru prima dat.
-De ce eti n camera mea? Carrie a ncercat s-i pun prosopul umed pe frunte,
dar Sara l-a aruncat ct colo.
-Suntem n pericol,a repetat ea.Trebuie s m duc s o trezesc i pe Anne.Aa c
trebuie s asculi ce-i spun.Bine? Te poi concentra?
-Vrei s nu mai rcneti la mine? Acum m-ai trezit.Despre ce pericol vorbeti?
-Casa este minat.
-Nu neleg,a spus Sara clipind.
-Suntem prizoniere,i-a spus Carrie.Dac vreuna dintre noi deschide o u sau o
fereastr,casa va sri n aer.Uit-te la ua de sticl.Vezi lumina roie care
clipete? Sarei nu-i venea s cread.
-Ce-i asta,vreun fel de fars proast?
-Nu,nu este.Apoi a luat plicul de pe noptier.Deschide-1.Am primit i eu unul.
Adu scrisoarea cu tine n living,am s o aduc i eu pe a mea.Chiar dac nu
crezi,nu deschide nici o fereastr sau u.Ai neles? Acum m duc s o trezesc
i pe Anne nainte s se scoale i s deschid ceva.Sara a dat din cap.
-E-n regul.Ne ntlnim jos.Deschidea plicul cnd Carrie a ieit din camer
Apartamentul lui Anne era la captul cellalt,la acelai nivel.A luat-o la fug.
Anne nu era n pat.A auzit-o n baie.Vomita.S-a dus la u i a btut.
-Anne,ai nevoie de ajutor? Nici un rspuns.Nici nu tia de cnd tot btea,cnd,n
sfrit,Anne a deschis ua.Femeia fragil era verde la fa.
-Ce doreti? a ntrebat ea.Se cltina.
-Las-m s te ajut.A apucat-o de talie,gndindu-se c era de dimensiunea unui
creion,i a ajutat-o s mearg spre pat.
-Ar trebui s stai departe de mine,a spus Anne cu voce slab.Am luat vreun
microb,acum ai s te molipseti i tu.
-Nu,n-ai nici un microb.Cnd au ajuns lng pat,a tras cearaful i ptura
deoparte i a ajutat-o s se aeze.
-Am vomitat jumtate de noapte,a spus ea.Firete c am un microb.
Pe noptiera Annei nu era nici un plic.
-Ai stat treaz toat noaptea? a ntrebat-o ajutnd-o s se bage n pat.Ai auzit pe
cineva...ai vzut pe cineva?
-Nu,n-am vzut.Las-m,nu vreau s m ntind.i-a aranjat pernele i s-a
sprijinit ntr-un cot.

-Am fost drogate toate,i-a explicat Carrie.Chestia respectiv trebuie s fi fost


pus n mncare.
-Este ridicol.Au irosit mncarea,asta au fcut.Am de gnd s le trag o spuneal
zdravn cnd am s ajung n staiune.Poate am s-i dau n judecat.i poate
chiar o fac.Mai nti inconvenientul de la aeroport,iar acum au otrvit mncarea.
Este absolut de neiertat!
Carrie nu a contrazis-o.i-a continuat povestea,relatndu-i despre plicurile pe
care le-a primit ea i Sara.
-Cel mai important lucru pe care trebuie s-1 tii este c la fiecare fereastr i
u din casa asta exist cte un detonator.Dac deschidem vreuna dintre ele,casa
sare n aer.Anne se uit la ea ca i cum i-ar fi pierdut minile.
-Oh,pentru Dumnezeu,ce este cu tine de ncerci s m sperii aa?
-Nu ncerc s te sperii.i spun aderrul.Ai gsit un plic cu numele tu pe el?
-Nu,n-am gsit.Rspunsul a fost prea rapid,prea furios.Carrie tia c minea,dar
pentru nimic n lume nu nelegea de ce.
-Anne,suntem toate vrte n treaba asta.Trebuie s spui adevrul.
-i-am spus adevrul,i-a rspuns ea indignat.Acum iei afar de aici i las-m
n pace.
-Nu,nu tiu ct timp mai avem i trebuie s gsim o cale de a iei de aici far s
declanam explozibilul.Anne s-a nroit toat la fa.
-i-am cerut s pleci!Carrie a ncercat o alt abordare:
-Eu i Sara avem nevoie de tine,Anne.Trebuie s colaborm ca s descoperim ce
se ntmpl.
-De ce ai nevoie de mine? a ntrebat-o Anne holbndu-se la ea.
-Pentru c eti deteapt.
-N-ai cum s tii dac sunt sau nu deteapt.
-i conduci propria companie,nu? Aa mi-ai spus.
Anne i-a ridicat puin brbia.ntinznd cearafurile n jurul ei,a spus:
-Am nceput cu un magazin de pantofi i mi-am transformat micul meu hobby
ntr-o operaiune n valoare de 40 milioane de dolari.Pn n ianuarie am s
sporesc marja profitului de patru ori,sum anticipat de contabilii mei.
Carrie nu avea timp pentru asta.Era revolttor s fie nevoit s-i gdile eul
acestei femei stupide pentru a-i obine cooperarea.
Anne nu nelegea oare la ce erau expuse? S-a stpnit cu mare greutate.
-Crezi c poi s ni te alturi,mie i Sarei,jos,n living,pentru a discuta despre
situaia noastr? Cu siguran am putea folosi...sfatul tu ca s vedem cum

procedm.Anne a plecat capul ntr-o parte i s-a uitat la Carrie un minut


interminabil,far s scoat un cuvnt.Apoi a cltinat din cap.
-Chiar vorbeti serios despre povestea asta,nu? Crezi...
-Este adevrat,a izbucnit ea.
-Cum te cheam? Am uitat.
-Carolyn,i-a rspuns,ncercnd s nu urle la femeia obtuz din faa ei.Poi s-mi
spui Carrie,dac-i place.
-Bine,Carrie.Am s vin jos.
-Dac nu te simi suficient de puternic,am putea veni noi aici...
-Ce te face s crezi c nu sunt suficient de puternic? Din nou prea furioas.
-Te-am auzit n baie.Vomitai.
-Tu ai spus c mncarea a fost otrvit.
-Da.
-De aceea vomitam.Nu sunt bolnav.Cui i pas dac eti bolnav sau nu? i
venea s-i urle n fa.A tras adnc aer n piept,dup care a rostit calm:
-Bine,vino jos.
-Tot nu neleg nc pentru ce se face atta tapaj?
n clipa aceea Carrie a izbucnit:
-Tapaj? a rcnit ea.Stm n interiorul unei bombe cu efect ntrziat! N-ai auzit
nici un cuvnt din tot ceea ce i-am spus?
-Da,am auzit! Dar rspunsul nu este chiar n faa ta? Ridic pur i simplu
receptorul i cheam Utopia.S trimit pe cineva s dezamorseze chestia asta.
Telefonul! Dumnezeule,de ce nu s-a gndit s ncerce s cheme ajutor?
S-a repezit n partea cealalt a patului i a ridicat receptorul.nsufleirea i
sperana i-au fost de scurt durat.Telefonul era mort.
-Nu merge.Nu s-a mai obosit s puna receptorul n furc,aruncndu-1 pe pat.
-Dar telefoanele noastre celulare? a ntrebat Anne.Crezi c o s avem semnal
aici,sus? Uitndu-se spre msua de lng pat,s-a ncruntat.Unde naiba este
telefonul meu celular? L-am pus aici la ncrcat,dar acum a disprut.L-ai mutat
tu undeva?
-Ei l-au luat! a rcnit Carrie.A alergat spre uile glisante care ddeau n balcon,a
tras la o parte draperiile i i-a spus:
-Vezi lumina aia,Anne? O vezi?
-ceteaz s mai rcneti la mine!
-Vezi toate srmele astea? Toat casa este minat cu explozibil.Acum nelegi?
-Da,bine.Anne prea acum bosumflat.Poate se nelege Sara cu femeia asta.A
tras adnc aer n piept i a continuat:

-M duc napoi n camera mea s vd dac au luat i telefoanele mele.Te rog,


grbete-te s cobori i,ine minte,nu deschide nici o u sau fereastr.
-Am priceput.Carrie nu era att de sigur de asta.Nu dorea s o contrazic,aa c
s-a prefcut c este de acord.S-a oprit n u i a spus:
-Adu scrisoarea cu tine...te rog.Eu i Sara le aducem pe ale noastre.
-Nu a fost nici o scrisoare pe noptiera mea!
-N-am spus nimic de nici o noptier,i-a aruncat Carrie ntorcndu-se spre ea.
-nchide ua dup tine!
Ce Dumnezeu o fi cu Anna? De ce minte? Ce are de ctigat?
Carrie nu avea nici un rspuns.S-a ntors la bagajul ei,dar de cum a intrat n
camer a nepenit; frumoasele ei valize Gucci fuseser deschise cu un cuit i
toate hainele erau aruncate pe o canapea i pe fotoliu.
De ce n-a observat chestia asta nainte? Exact aa cum bnuia,unul din cele dou
telefoane celulare,ncrctorul i laptop-ul lipseau.S-a repezit spre debara.
-Doamne,te implor! a optit ea i s-a aruncat asupra uii duble.Poate c Jilly nu a
fost att de scrupuloas.Poate c nu a cutat telefonul n buzunar.
A izbucnit n plns cnd i-a vzut blazerul pe jos.Sora ei a gsit telefonul.Acum
plngea cu sughiuri,copleit de gravitatea situaiei.Dup vreo dou minute i-a
impus s-i controleze emoiile; i-a ters faa,s-a ridicat cltinndu-se i a pornit
spre baie.S-a uitat n oglind-avea ochii umflai i faa obosit.
S-a splat pe ndelete pe dini i pe fa.i-a pus halatul i parc s-a simit mai
bine,mai stpn pe ea.Dup ce a luat scrisoarea i plicul pe care scumpa ei
surioar dement i le-a lsat,a cobort.Nu o ateptau nici Sara,nici Anne.
Carrie s-a dus n buctrie i,spre surprinderea ei,a gsit cutii de cereale
nedesfcute,conserve de legume i fructe.
A remarcat c pe toate era praf,ceea ce denota c erau acolo de o vreme.
Frigiderul era gol,dar n congelator era o cutie plin cu cafea Folgers.
Carrie s-a dus n hol s vad dac nu au cobort cumva.Ce dracu' le ia atta
vreme? S-a ntors n buctrie,a fcut o can mare de cafea,dup care i-a turnat
o ceac pe care a luat-o cu ea n living.n mod deliberat s-a inut departe de
ferestre,n caz c ar fi fost cineva pe afar i le-ar fi inut sub supraveghere.
S-a aezat pe unul din scaune,mai aproape de sufragerie,i a nceput s atepte
ncordat.i tremura mna,iar cafeaua a dat peste marginea cetii,frigndu-i
degetele.Dup cinci minute a vzut-o pe Sara cobornd ncet.Era mbrcat ntrun halat de mtase de un albastru regal,cu model floral.Dup felul n care se
inea de balustrad,prea nc ameit.

-Ai nevoie de ajutor? a ntrebat-o Carrie cnd a vzut-o c se oprete pentru a


cincea oar.
-Nu,m descurc.Sunt puin ameit.Ce naiba o fi fost n mncare?
-Nu tiu ce a fost,dar a fost ceva puternic.
-Ar fi putut s ne omoare.Ar fi fost ceva,i-a zis Carrie.S moar dintr-un sufleu
i s nu tie niciodat ct silin i-a dat Jilly! Sora ei ar fi fost absolut furioas.
A zmbit la acest gnd,orict de macabru era.
-Vrei nite cafea?
-Nu cred c pot nc.De unde tii c nu este otrvit?
-Nu este,a asigurat-o Carrie.Scrisoarea care mi-a fost lsat este de la sora mea.
i-a dat foarte mult silina s m sperie.Evident,vrea s sufr nainte s mor,iar
otrava ar aciona prea repede.
-Atunci de ce a pus somnifere n mncare?
-Ca s ne adoarm pe toate.A ateptat pn s-a aezat pe un scaun vizavi de ea i
a continuat: A intrat azi-noapte n camerele noastre.
-Da,a fost cineva,a confirmat Sara.El sau ea mi-a cotrobit prin lucruri.mi
lipsesc amndou telefoanele celulare.
-Iar linia telefonic este moart.
-Da.Am verificat i eu.Brusc,Carrie i-a dat seama c judectoarea era ciudat de
calm.A ntrebat-o de ce.
-Nu vd nici un motiv s devin isteric.Ce ai rezolva asta? mi folosesc energia
mai degrab pentru a gsi o cale de a iei de aici...ntreag.Carrie a sorbit din
nou ndelung din cafea.Se rcise acum i era amar,dar a but-o oricum.
-Sora mea s-a ntors din mormnt.
-Pardon?
-Sora mea...Am crezut c a murit ntr-un accident de main cu ani n urm,a
spus Carrie.mpreun cu soul am srbtorit evenimentul dup ce nepoata mea
s-a dus la culcare.Mi s-a spus c n infernul la trupul ei a ars,dar c n timpul
impactului lucruri personale din poeta ei au fost aruncate la mare distan,iar
aceste lucruri i-au convins c era vorba despre sora mea.Am fost o proast s-i
cred.Pe atunci Jilly era cutat de poliie pentru a fi anchetat.
-Aa c i-a nscenat propria moarte,a spus Sara dnd din cap.Deteapt!
-O,da,a fost de acord Carrie.Jilly a fost ntotdeauna ascuns i deteapt.A
angajat un uciga.Omul aciunii,aa l numete.
-Propria ta sor i-a fcut asta!?
Sara nu prea surprins,doar intrigat.Carrie s-a mirat de reacia ei.n familiile
normale,surorile se mai ceart,cu siguran.S-ar putea chiar ca unele s se urasc

reciproc,dar cte ar merge pn acolo,nct s angajeze pe cineva ca s ucid o


rud de snge?
-Nu eti ocat,a constatat Carrie.
-Nu,nu sunt.
-Jilly nu seamn cu nimic din tot ceea ce ai cunoscut,a spus ea dnd din cap.
-Vrei s punem pariu? a ntrebat-o sec Sara.Am trimis la nchisoare sute de
brbai i femei care au comis crime hidoase.Cred c am vzut i am auzit tot n
cei 22 de ani de cnd stau n fotoliul judectorului.
Nimic nu m mai poate oca acum.
-Eu n-a conta pe asta.Spune-mi deci,Sara,cine-i dorete moartea?
Sara i-a aranjat cu grij cordonul rochiei,apoi i-a ncruciat minile n poal.
-Cine-mi dorete moartea? Oh,sunt civa,mi nchipui.I-a dat scrisoarea lui
Carrie,urmrind-o n timp ce a desfcut-o i a citit-o.Era scurt i la obiect.
Judector Collins,
i-am spus c vreau s fim chit,i sunt un om de cuvnt.Acum este rndul tu s
suferi.A vrea s pot fi acolo s vd i eu...de la o distan sigur,firete.O s
mori foarte curnd.
S putrezeti n iad,cea!
Carrie a pus scrisoarea pe mas,dup care i-a dat Sarei scrisoarea lui Jilly.
-Ct ai s citeti scurta,dar-nu-prea-dulcea ei scrisoare,m duc s mai iau o
ceac de cafea.
-Acum a vrea i eu una,a spus Sara.Carrie s-a dus n buctrie,iar cnd s-a
ntors,Sara punea scrisoarea pe mas,lng cea primit de ea.I-a dat o ceac cu
cafea,a avertizat-o c este foarte fierbinte i s-a aezat.
-Sora ta te urte.
-O,da.
-Te acuz c i-ai furat copilul i l-ai montai mpotriva ei.
-Nu s-a ntmplat aa ceva.
-Pare s cread c toate eecurile ei sunt din cauza ta,i c tu i-ai furat succesul.
Carrie a dat din cap.
-Jilly a avut ntotdeauna abilitatea unic de a rescrie trecutul.Odat ce spunea un
lucru,devenea real n capul ei.
-Pare psihopat.
-Este.Niciodat nu a fost diagnosticat oficial,dar sunt sigur c este.
Ascultnd,Sara a nceput s-i maseze cuta de ngrijorare de pe frunte.nainte i
napoi,nainte i napoi.Era att de cufundat n gnduri,nct probabil c nici nu
era contient de gest.

-Ce s-a ntmplat cu copilul?


-Avery,aa o cheam,iar acum este adult,nu copil.Jilly a lsat-o n spital.I-a spus
mamei ca poate s o pstreze,s o vnd sau s o dea.Nu-i pas ce face cu
ea.Ochii lui Carrie s-au umplut de lacrimi.Se detesta pentru c manifesta o
asemenea slbiciune n faa unui virtual strin,dar era absolut neputincioas n
aceast privin.Jilly se duce i dup Avery.Oh,Dumnezeule,este posibil s fie
nchis deja,cine tie unde! Nepoata mea urma s vin s stm mpreun la
staiune...i-a acoperit faa cu minile.
Trebuie s ieim de aici ct mai curnd.Trebuie s gsim o cale.
-Sora ta i-a dat foarte tare silina s-i fac ru.Carrie i-a povestit Sarei cum a
venit Jilly n cursul nopii n camera ei i cum a crezut c are un comar.
Sara era o bun asculttoare i att de calm,nct Carrie s-a simit reconfortat.
-Jilly putea s fie foarte rbdtoare cnd dorea cu adevrat ceva.i adora
planurile complicate.Nimic nu putea s fie mai simplu.Sara a pus ceaca pe
mas i s-a aplecat n fa.
-Ct timp crezi c avem?
-S-a strduit mult ca s nsemneze totul.Va dori s-mi prelungeasc agonia.
Amndou se tot uitau spre scara n spiral,spernd s o vad pe Anne cobornd.
-Am verificat toate ferestrele la care am putut ajunge.Toate sunt legate n reeaua
explozibililor.
-Da,era de ateptat.
-Mi-a dori s pot fi i eu la fel de calm ca tine.
-Nu sunt calm,a protestat Sara.M gndesc...
-Da?
-Ct de curios este c ne aflm toate trei mpreun n aceast cas? Ce avem noi
n comun?
-Nu tiu.i nu tiu dac vom avea timp s aflm,a spus Carrie.
-Vom iei de aici.Hotrrea ei i-a dat curaj lui Carrie.
-Da,trebuie i vom iei.
-M ntreb ce o reine atta pe Anne.
-Anne o s fie o problem.
-Zu?
-N-o s recunoasc c a primit o scrisoare.
-Poate este n stare de oc.Carrie s-a gndit c Sara ar putea s aib dreptate n
privina asta.
-i de negare,a adugat ea.

-Va trebui s colaborm,dar nu tiu ct de mult am s v pot fi eu de folos.Am s


fac tot ce pot.Am totui 68 de ani.Sara a ridicat din umeri.Nu mai sunt deloc n
form.Cnd am primii invitaia s stau gratuit dou sptmni la staiune,n
cadrul unei promoii,mi-am zis de ce nu? Experii spun c niciodat nu este prea
trziu s-i schimbi viaa.M-am hotrt s intru ntr-o form mai bun.Dup cum
vezi,sunt supraponderal i,odat ajunse afar-i vom gsi o cale de a face lucrul
sta,a spus ea cu convingere,n-o s fiu capabil s merg prea departe.Ar fi
trebuit s m operez la amndoi genunchii acum civa ani.Acum merg os pe os.
-Atunci eu i Anne o s te ascundem undeva...undeva n pdure,n
siguran,pn ne ducem s cutm ajutor.Au auzit o u nchizndu-se i
amndou au ridicat privirea.Anne se hotrse,n sfrit,s li se alture.Lui
Carrie i-a czut faa cnd fragila femeie a nceput s coboare scara.
Nu-i venea s cread ce vedea naintea ochilor.Anne era mbrcat ntr-un
costum pantalon St.John,de un roz viu.Cerceii de aur se asortau cu nasturii.
Se machiase i i ncreise prul.Cnd a ajuns jos le-a zmbit,apoi a traversat
camera pentru a veni lng ele.Tocurile ei nalte fceau zgomot pe pardoseala de
marmur.Unde naiba credea c se duce? La un prnz oficial?
-Oh,Dumnezeule! a optit Sara.
-Bun dimineaa,doamnelor,le-a salutat Anne.Sau mai degrab bun ziua.
Prea foarte vesel.Ce naiba,i-o fi pierdut minile?
Carrie era pe punctul s o ntrebe ce dracu' s-a ntmplat cu ea,cnd Sara i-a
sugerat s ia loc.
-Ai dormit bine? a ntrebat-o Anne pe Sara.Apoi,nainte s-i poat rspunde,
Anne a continuat: Nu pot s cred c am dormit att de mult.Trebuie s fie din
cauza aerului stuia minunat de munte.Cnd vii din Cleveland este o schimbare
ncnttoare.
-Vrei nite cafea? a ntrebat-o Sara,urmrind-o atent,de parc ncerca s
interpreteze comportarea bizar a femeii.
-Nu nc.Am s sun cnd am s vreau.
-i-am spus eu c o s fie o problem,a zis Carrie ntorcndu-se spre Sara.
-mi pare ru.Ce ai spus? a ntrebat Anne.S-a aezat cu grij i i-a trecut un
genunchi peste cellalt.
-Nu aerul de munte te-a fcut s dormi att,a spus Carrie ntorcndu-se spre
ea.Am fost toate drogate.
-Este un nonsens.Uite unde ne aflm.Cine ar face aa ceva n acest minunat...
-Ai adus scrisoarea? i-a tiat-o scurt Carrie.
-Nu tiu despre ce vorbeti.

-Vezi,ce spuneam? s-a ntors Carrie spre Sara.Judectoarea a preluat iniiativa:


-Anne,eu i Carrie am primit fiecare cte o scrisoare.Sunt acolo,pe mas.Te rog
s le citeti.Carrie a remarcat c mna Annei tremura violent cnd a ntins-o
dup scrisori.Le-a luat,dup care le-a pus repede la loc.
-Nu este nevoie s le citesc.
-Ba da,este.Ai s vezi c suntem n pericol.Cineva a minat casa asta cu
explozibil ca s ne omoare.
-Ce prostie! a mormit Anne.N-am s-mi stric ziua cu jocul sta ridicol pe
care-1 facei amndou.
-Suntem ncuiate n aceast cas,i-a spus Sara.
-Nu suntem.
-N-are nici un rost,a intervenit Carrie.Am ncercat s-i spun toate astea sus.
-Mini,i-a replicat Anne.Carrie s-a gndit s-i trag un pumn,dar dac ar fi
fcut-o,probabil c ar fi omort-o,pentru c Anne era ngrozitor de subire i de
slab.Un vnt zdravn putea s o ridice pe sus.
-Dac vreuna dintre noi deschide o fereastr sau o u,casa va sri n aer,i-a
explicat cu rbdare Sara.Nici ea,nici Carrie nu au anticipat reacia Annei.Femeia
s-a sltat de pe scaun i a traversat n fug camera de zi.
-Minii numai ca s m suprai.Casa nu este minat,i am s v-o dovedesc.
Se ndrepta spre ua din fa.
CAPITOLUL 8
Avery Delaney.
John Paul a fost nevoit s-i piard vremea prin Utopia mai mult dect
anticipase,dar ateptarea a meritat.Cnd a intrat Avery Delaney,edea sau,mai
degrab,era prbuit ntr-un scaun pe jumtate ascuns n spatele a doi palmieri
lipsii de via,din barul din hol.O privire atent i a neles totul.Blond tipic
din California.Ei,nu,poate nu tipic.Unic,trebuia s recunoasc.Dar,categoric,
preocupat de trupul ei.De ce altceva vrea s-i petreac o sptmn la o
staiune? De ce vrea cineva s fac aa ceva?
Avery Delaney era mbrcat ntr-un tricou alb,scurt,care-i venea perfect peste
snii plini,cu blugi strmi,menii evident s-i scoat n eviden picioarele lungi
i fundul ngust.Tricoul i ascundea buricul,dar n-ar fi fosi surprins s constate
c este strpuns de vreun inel.Nu asta era moda astzi?
Ei da,era bine.De fapt,Avery Delaney era o femeie frumoas,dar nu era genul
lui.Era puin prea perfect pentru gusturile sale.Totui,sexi precum pcatul!

Cnd a urmrit-o oprindu-se pentru a studia ce vedea n jur,pretinznd c n-a


observat cum se holbau ceilali oaspei la ea,John Paul s-a ntrebat ct era real
i ct ntrit cosmetic.Snii categoric,poate chiar i fundul.
Nu era genul de femeie cu care ar fi dorit s aib o relaie de lung durat,dar,la
o adic,el nu dorea o asemenea relaie cu nici o femeie.O noapte cu ea prea
totui o idee al dracului de bun.La naiba,femeia are probabil indicele de
inteligen al unei mute ee,dar n pat asta chiar c nu conta.
Domnioara Cap-n-Nori prea c nu-i d seama unde se face cazarea.
Oare atepta s vin cineva s o ia de mn i s o treac holul? Se uita n sus la
sfera aurie care se nvrtea-oare chestia asta o fi hipnotizat-o?
Avery tia c se poart stngaci,asemenea unui turist.i era imposibil s fie
altfel.Utopia era incredibil!Holul era uria,pardoseala dintr-o marmur
strlucitoare.Deasupra ei,dintr-un dom aurit,,atrna un glob strlucitor de la care
nu-i putea desprinde ochii.S fie din aur adevrat? Trebuie s-1 fi costat o
avere pe proprietar,i-a zis ea.
S-a ntors spre dreapta i s-a oprit din nou.Pe un perete ntreg era o cascad,iar
n centrul bazinului,n care se aduna apa,o statuie a lui Atlas.
Pe umerii lui edea cocoat o alt sfer mai mic.Att sculptura,ct i apa
susurnd erau menite s-i impresioneze pe oaspeii doritori s plteasc o avere
ca s fie ngrijii ntr-un asemenea mediu.Dup aprecierea lui Avery,proprietarii
chiar au reuit s impresioneze.
A cltinat din cap gndindu-se ci bani trebuie s fi costat toate astea.i-a scos
din spate rucsacul Gucci,care cerea s fie aruncat,i pe care i-1 dduse Carrie,
dup care a traversat holul spre recepie.
Un brbat cam de vrsta ei,purtnd un ecuson pe care scria Oliver,s-a ridicat de
la birou s o ntmpine.Avea un zmbet ameitor,iar dinii uluitor de albi.
El sau dentistul lui au exagerat,evident,cu albirea,iar faa bronzat artificial nu
fcea dect ca dinii s-i ias i mai mult n eviden.Avery s-a strduit s nu se
holbeze prea tare la el cnd i-a spus numele,dup care s-a sprijinit de birou,n
timp ce el cuta pe ecranul computerului rezervarea fcut.
-Oh,Dumnezeule! a exclamat Oliver,iar zmbetul i-a disprut.
-Pardon? Acum nu se mai uita la ea,ci privea atent ecranul calculatorului,
-Rezervarea dumneavoastr a fost amnat,domnioar Delaney.
-Nu,trebuie s fie o greeal,eu nu am amnat-o.
-Dup cum spune calculatorul meu,chiar dumneavoastr ai anulat-o.Este notat
aici,a adugat el,artndu-i ecranul,care oricum nu putea fi vzut dect dac te
ridicai mult peste-birou.

-Este greit.
-Calculatorul nu greete niciodat.Ai sunai la Utopia,la...ncerca s gseasc
ora exact la care a sunat.
-Oliver,a spus cu nerbdare n voce,n-am anulat nimic.De fapt am sunat la
recepie ca s spun c voi veni mai trziu cu o zi.
-Da,aa este,a fost el de acord.Apoi ai sunat din nou i ai anulat totul.
-Nu,n-am fcut-o,a insistat ea.
-Dar calculatorul meu...Avery l-a ntrerupt nainte ca el s mai poat spune ceva.
-De ce nu m cazai pur i simplu ntr-o alt camer? Merge orice.
A ridicat rucsacul i l-a pus pe birou.
A nceput s scotoceasc pentru a-i da lui Oliver cartea de credit.mpotriva
voinei ei,sptmna a fost pltit de Carrie,dar Avery voia s transfere
cheltuielile pe cardul ei.A observat c Oliver a ncetat s mai lucreze la
calculator.
-Este ceva n neregul? a ntrebat ea.
A tuit delicat i n cele din urm i-a,ridicai privirea spre Avery.
-M tem c nu este posibil s v cazez n alt camer,iar cea pe care ai anulat-o
a fost deja dat unui alt oaspete.V-a trece bucuros pe lista noastr de ateptare,
dar trebuie s v avertizez c sunt slabe anse s apar o fereastr.Oaspeii notri
fac rezervri cu luni nainte.
-Sunt sigur c mtua mea a fost capabil s-mi rezerve o camer aici,a
protestat ea.Dac ar fi fost vreo problem,categoric mi-ar fi spus.
Biatul tasta din nou cu disperare la calculator.Apoi s-a oprit i a dat din cap.
-Da,v putem caza pentru c a intervenit o alt anulare.Ciudat,a adugat el.
Oaspeii notri fac rareori anulri de ultim minut.
-Dar eu nu am anulat nimic.Dumnezeule,era frustrant! M ntlnesc cu mtua
mea aici,a continuat s-i explice.A venit ieri dup-amiaza sau seara devreme.
Putei s-mi dai numrul camerei ei? O cheam Carolyn Salvetti.
-mi pare ru,dar nu putem s divulgm numerele camerelor oaspeilor notri.
Firete c nu putea,Avery tia asta.
-V rog,sunai-o.Sunt sigur c va putea s clarifice aceast nenelegere.S-ar
putea s fi decis s stau cu ea.Oliver prea uurat c problema se va rezolva i c
va putea scpa de fat.Din fericire,nu mai erau i ali oaspei care s atepte la
rnd.I-a aruncat din nou un zmbet strlucitor i i-a spus:
-Sunt sigur c aa trebuie s se fi ntmplat.Oaspeii nu anuleaz pur i simplu n
ultimul minut,aa cum ai fcut dumneavoastrAvery a simit brusc dorina de
a-1 apuca dr umeri i de a-1 zgli pn cnd ar recunoate c este vina lor.

Strngnd din dini ca nu cumva s-i scape ceva ce ar fi putut s regrete,i-a spus
pe litere numele Salvetti i a ateptat.
-Cunosc acest nume,a spus el.
-Da?
-Un domn a fost ieri aici ntrebnd de mtua dumneavoastr.A fost foarte
dezamgit c nu era aici.A nceput s caute din nou n calculator,iar dup vreo
dou secunde s-a ncruntat din nou.
-Vreo problem? a ntrebat ea,dndu-i seama c era.
-La Utopia nu exist probleme!Rspunsul a fost att de imediat i de automat,
nct Avery s-a gndit c era programat s spun cuvintele respective.
Uneori,avem inconveniente minore,a adugat el.Ia mai scutete-m,i-a spus
Avery pentru sine
-E-n ordine.Explic-mi acest inconvenient minor.
-Doamna Salvetti a anulat camera.
-Nu,n-a fcut-o!Umerii lui Oliver s-au prbuit brusc.Avery tia ce gndete.O
lum de la capt!
-M tem c doamna Salvetti a anulat sejurul Este ciudat,sunt de acord.Este
foarte rar s avem dou anulri de ultim minut ca acestea.Firete,suntei
amndou membre ale aceleiai familii,aa c pot s spun c,de fapt,este o
singur anulare de ultim minut a dou camere.
-Ascult-m,mtua mea nu a anulat nimic.M-a sunat ieri de la aeroportul
Aspen.
-Poate c a intervenit ceva n ultimul moment fi a fost nevoit s se ntoarc
acas,a sugerat el.
-Ceva nu este aici deloc n regul.
-Scrie n computerul meu,domnioar Delaney.Mtua dumneavastr a sunat ieri
dup-amiaz.Ce naiba se ntmpla? Orict de mult ar fi dorit Avery s continue
s se certe cu Oliver,era sigur c asta nu rezolva nimic.Nu tia ce s fac
acum.Dac a intervenit vreo urgen la slujb,iar Carrie ar fi fost nevoit s se
ntoarc la Los Angeles,ar fi sunat.N-ar fi lsat-o pe Avery aa.
Oh,Dumnezeule,dac i s-a ntmplat ceva unchiului Tony? Dac a avut un
accident?
Linitete-te,i-a zis ea.Dac li s-ar fi ntmplat ceva ru lui Carrie sau lui
Tony,ar fi sunat ori unul,ori altul.Avery a nceput s-i caute telefonul n rucsac.
O s vorbeasc imediat cu Carrie i o s afle ce se ntmpla.
A scos agenda i portmoneul,le-a trecut n mna dreapt i a nceput s cotrobie
cu stnga.Afurisitul sta de lucru sfrete ntotdeauna n fundul sacului.

-Mtua mea nu a anulat nimic,a bombnit ea.Probabil a aprut vreo situaie


deosebit la serviciu.Este singurul lucru care cred c ar fi fcut-o pe Carrie s
renune i s se ntoarc acas.
-Oh,prietenul dumneavoastr s-a ntors.Oliver nu prea prea vesel...Vine ncoace
Poate c o s clarifice el aceast nenelegere.Avery nu tia despre ce tot vorbea
el.Nu avea ntlnire cu nici un prieten aici.S-a ntors s vad la cine se uit
Oliver; un brbat care se ndrepta spre recepie,un brbat mare,s-a corectat ea.
Ciudat,dar prea c se uit la ea.i nu arta deloc fericit.
-Te referi la domnul care vine ncoace?
-Da,a rspuns el.El este cel de care v-am vorbit.
A fost ieri aici,a cutat-o pe mtua dumneavoastr.i cu voce joas a adugat:
Dac ar fi indicat pentru cineva terapia masajului cu arome pentru eliminarea
stresului,atunci acel cineva ar fi categoric prietenul dumneavoastr.I-am sugerat
tratamentul,dar a fost foarte...
-Foarte cum?
-Rezistent la idee.De fapt a fost foarte dificil n legtur cu totul.tiu c n-ar
trebui s spun nimic negativ despre un potenial oaspete,dat prietenul
dumneavoastr este foarte stresat.Ar trebui s fac zilnic yoga.Vreau s spun c
tipul a urlat la mine.Zu c a fcut-o.I-am spus c suntei programat s v
cazai astzi i nu a fost deloe fericit de veste.M-a anunat c o s vin astzi s
v vad i este aici de azi-diminea,devreme.L-am remarcat cnd am venit la
slujb.Sper ca astzi s fie ntr-o stare de spirit mai bun.
N-a acordat prea mult atenie spuselor lui Oliver.Era ocupat s-1 priveasc pe
brbatul care traversa holul.Nu vzuse niciodat pe cineva ca el,poate n filme.
Cu ct se apropia,cu att prea mai mare.nalt i musculos,cu pr negru i un ten
marcat de intemperii.Bnuia c a petrecut mult vreme n aer liber sau undeva n
vreo sal de gimnastic,lucrndu-i muchii.Arta destul de bine,dar prea avea
totul n fizic ca s o atrag.Ea prefera creierul n locul muchilor.
Brbatul avea o structur osoas solid.Gndul sta a dus la un altul i,brusc,i-a
zis c tie cine este i ce vrea.
-l cunoatei pe domnul,nu-i aa?
-Este-n regul.Sunt sigur c este un prieten al mtuii mele.
Carrie l-a folosit probabil n vreuna dintre reclamele ei i,pentru c era n zon,
s-o fi hotrt s treac pe aici s o salute.Ori asta,ori brbatul musculos era fr
slujb i spera ca mtua ei s-i ofere ceva.Avery avea o mare simpatie pentru
actori pentru c era un domeniu att de competitiv i pentru c o parte att de

mare din procesul de decizie le scpa de sub control.S-a hotrt s fac tot ce
putea pentru a-1 ajuta.
-Numele meu este Avery Delaney.O,da,categoric,era actor,avea privirea aceia
ntunecat,meditativ i rece.I-a luat mna ntr-a lui.
-Numele meu este John Paul Renard.Vocea i era profund,cu un accent sudic
minunat.Doamne,ce ochi mari avea! Culoarea lor era cenuiul zorilor.
Nu i-1 imagina cu o rol de ervete de hrtie ntr-o reclam.Cu explozibili,
poate,dar nu cu prosoape de hrtie!A intrigat-o limbajul trupului su.S-a ntors
cu spatele la recepie,apoi a scanat ncet cu priviren ntregul hol.Avery a avut
straniul sentiment c,de fapt,memoriza fiecare fa.
-Eti prieten cu mtua mea Carrie?
-Da.Nici o alt explicaie,nici o nflorire de nici un fel.
-Eti actor,nu? ntrebarea l-a surprins att de mult,nct a zmbit.
-Oh,credeam...atunci ce faci ca s-i ctigi existena? Dumnezeule,nu-i plcea
deloc cnd oamenii i puneau ntrebarea asta i,realmente nu era treaba ei cum
i pltea chiria individul sta care nici mcar nu se deranja s se uite la ea cnd
i vorbea.
-Sunt tmplar.
-Tmplar! Nu se poate,i-a zis ea n gnd.
-h.A mrit prelung rspunsul i a privit-o n ochi.A simit cum a cuprins-o
fierbineala i a sperat din toat inima s nu fi roit.Carrie avea dreptate.
ntr-adevr,Avery trebuia s nceap s ias din nou cu bieii.Evident,a trecut
prea mult vreme.Dac o brut de brbat putea s aib un asemenea efect asupra
ei...Da,mult prea mult vreme!
-Tmplar,a repetat ea.Bine.Fie ca el.i ai lucrat ceva pentru mtua mea?
-Nu.Cnd i-a rspuns,era din nou cu ochii pe oamenii care treceau prin hol.
Trebuie s vorbesc cu ea,a spus nerbdtor.Este important.Unde este?
-Nu sunt sigur,dar o s aflu.S-a apucat s-i caute din nou telefonul,cnd un
gnd oribil i-a trecut prin minte.Mtua mea a vrut s te ntlneti cu mine aici?
l-a ntrebat nervoas i revoltat.Carrie recurgea din nou la vechile ei tertipuri,
i-a zis Avery.Era puin surprins de curajul mtuii ei.
Ultima dat cnd au discutat aceast problem,Carrie a promis,de fapt a jurat,c
nu va mai ncerca niciodat s-i fixeze vreo ntlnire.
-Carrie nu este aici astzi.Dac eti n zon,poi s mai ncerci mine.
El nu a neles aluzia i nu a luat-o din loc.Hotrt s-1 ignore,a continuat s-i
caute telefonul.n cele din urm l-a gsit.Cnd l-a scos,Oliver a nceput s
clatine din cap.

-Este vreo problem? l-a ntrebat ea.


-La Utopia nu exist probleme,dar folosirea celularelor n incint nu este privit
cu ochi buni.Spunnd asta i-a artat un semn n negru i auriu proptit ntr-un col
pe birou.Avery a scos telefonul din husa protectoare i a apsat pe butonul
pentru telefonul celular al lui Carrie,dup care i-a spus:
-Atunci cred c ai face mai bine s ncepi s te uii la mine cu ochi ri!
Lui John Paul i-a plcut rspunsul.Ies scntei,s-a gndit el.Ce surpriz! Fata de
plastic din California cu ochi prea-albatri-ca-s-fie-adevrai avea curaj.
Dup primul apel s-a auzit vocea lui Carrie pe mesagerie,ceea ce nsemna c
telefonul ori era pus la ncrcat,ori nu avea semnal.L-a sunat imediat pe unchiul
Tony.Acesta,n clipa n care i-a auzit vocea,a fcut-o cu ou i cu oet pentru c
nu a sunat nainte ca mtua ei s plece n staiune.
-tii ct este de ngrijorat cnd nu are veti de la tine.
-mi pare ru.Ai vorbit cu Carrie de cnd a plecat din L.A.? Nu m-a lsat s m
duc la aeroport cu ea.i i-am promis c n-am s o deranjez.S-a dus acolo s se
relaxeze i s se gndeasc...la prioritile ei.Sunt sigur c o s vrea s vorbeasc
totui cu tine.Sun-o i transmite-i dragostea mea.
Unchiul ei nu tia c ea era la Utopia.Avery a fost pe punctul s-i explice decizia
ei de ultim minut de a se duce la Carrie,apoi s-a rzgndit.Nu voia s-1
necjeasc mai mult.
-Dac nu rspunde la telefon,nu te agita.Probabil c este la vreun masaj sau cine
tie unde.Holul a nceput s se aglomereze.n hotel a intrat un grup zgomotos de
12 persoane.Avery i-a astupat urechile cu o mn cnd l-a ntrebat:
-Tony,sunt ceva probleme la serviciu? Te-au sunat cumva?
-Nu.Am vorbit cu Jeanie chiar azi-diminea.Totul este n regul.Star Catcher
n-o s cad n dou sptmni.Cnd vorbeti cu Carrie,spune-i s nceteze s-i
mai fac probleme.
-Da,am s-i spun.Te sun mai trziu,Tony.Te iubesc.
A terminat convorbirea i s-a uitat la Oliver.
-Vreau s vorbesc cu eful tu.Oliver a prut jignit de cerere.Dintr-o dat a
devenit epos.
-V asigur c domnul Cannon v va spune acelai lucru pe care vi l-am spus i
eu.Suntem ocupai la ntreaga capacitate.Este o concepie greit s credei c
avem camere i nu vrem s le oferim.A fi fericit s v ajut s gsii ceva
corespunztor n Aspen.Nimic nu se va compara cu Utopia,firete,dar putei s
profitai de tratamente zilnice la staionarul nostru.Sunt sigur c v vei bucura
de masajul nostru cu pietre ncinse pentru eliminarea stresului.Este foarte

nviortor.Tonul lui Oliver era condescendent.N-o interesa ctui de puin


nenorocitul lui de masaj.Ea voia s o gseasc pe Carrie.Era greu s-i
controleze iritarea,dar cu puin efort reui.Pn acum nu s-a folosit niciodat de
slujba ei pentru a nltura diverse obstacole,i nu era s nceap acum,dar dorina
era aproape irezistibil.Ct de mult i-ar fi plcut s-i fluture lui Oliver n fa
legitimaia ei.Cu siguran c atunci n-ar mai fi att de epos.
Nu putea s o fac totui,pentru c nu ar fi fosi cinstit s se poarte ca un agent
plin,cnd ea lucra toat ziua la calculatoarele din subsol.n plus,nu era o insign
FBI adevrat i oricine cu puin creier i-ar fi dat imediat seama.Brusc,a neles
c-i proiecteaz frustrarea i furia asupra unui funcionar nevinovat.Oliver i
fcea pur i simplu datoria.Poate c mtua ei s fi pierdut noiunea timpului.O
fi ntlnit la cabana de la munte vreun star faimos de cinema i nu a mai vrut s
plece.Asta trebuia s fie.Carrie era ocupat i a uitat s sune.Avery s-a
cramponat de aceast presupunere pentru c era tot ceea ce avea.
Totui,ngrijorarea nu a prsit-o.De ce i-a anulat Carrie rezervarea?
-Sincer vreau s vorbesc cu eful tu.Oliver nu s-a micat.John Paul i-a spus
ncet:
-F ce-i cere doamna.
-Domnul Cannon a cobort n camera potei,ca s se intereseze de un pachet.
-Du-te dup el i spune-i c John Paul Renard s-a ntors i dorete s vorbeasc
din nou cu el.l ateptm n biroul lui.Nu ce a spus John Paul,ci modul n care a
spus-o l-a determinat pe Oliver s se mite.A luat-o la fug pe culoar.
John Paul nu i-a dat lui Avery timp s pun ntrebri sau s protesteze.I-a vrt
lucrurile napoi n rucsac,apoi a nfcat-o de mn i a tras-o dup el.
-Vino,cunosc drumul.
-Pot s m descurc,domnule Renard.Nu este nevoie s...
-Spune-mi John Paul.A condus-o prin spatele biroului,apoi pe un coridor lung,cu
covor rou.S-a strecurat pe el i s-a nfipt n clcie n faa uii biroului
directorial.
-Bine.Vreau nite rspunsuri.n primul rnd,cum anume ai cunoscut-o pe mtua
mea? i-a cerut ea.John Paul avea i el ntrebarea lui:
-De ce nu i-ai spus unchiului tu c mtua ta a disprut?
-Nu vreau s-1 ngrijorez.Nu sunt sigur c a disprut.
-Atunci unde este?
Bun ntrebare! Carrie bea probabil un cockteil pe vrful unui munte,distrnduse de minune.i nnebunind-o pe Avery de ngrijorare din cauza ei.
Nu,Carrie nu ar fi niciodat att de nepstoare.Ceva nu era n regul.

-Nu tiu,dar vreau s dau cteva telefoane ca s aflu.


-De ce ar fi anulat sejurul? Funcionarul a spus c o femeie a telefonat...
-Probabil c hotelul ne-a ncurcat rezervrile.Nu trebuie s-i pierzi vremea pe
aici.Dac vrei s lai numrul de telefon,sunt sigur c o s-i parvin lui Carrie.
Probabil c o s apar n hol dintr-o clip n alta,cu vreo scuz revolttoare.
Nu credea un cuvnt din tot ceea ce-i spunea,dar spera ca el s accepte i s
dispar.
-Atunci am s atept cu tine pn cnd apare.Avery renun.Brbatul era mai
tenace dect ea.O s afle ce are de gnd dup ce o gsete pe Carrie.Zece minute
mai trziu edea la biroul art deco al domnului Cannon,ntr-o ncpere spaioas
ca un tunel care ddea spre bazinul linitii cereti.
Ventilatorul din plafon se nvrtea ncet,la fiecare rotaie auzindu-se un sunet ca
un cnit.Zgomotul i-a amintit de doamna Speigel btrna doamn scotea
acelai sunet cnd vorbea,din cauza unei proteze care nu era bine fixat.
-Lui Cannon i trebuie al dracului de mult s vin.Ct dai tu telefoanele,m duc
s-1 caut,i-a spus John Paul.S nu te miti de aici.Avery a ateptat pn cnd a
ieit i a nchis ua dup el i numai dup aceea a format numrul robotului ei.
Spera s gseasc vreun mesaj,dar nu era nici unul.A ncercat i la mesageria de
la birou,dar la fel,nimic de la Carrie.Disperat,a sunat la birou.I-a rspuns
Margo.
-M bucur c ai sunat,Avery.N-ai s crezi cnd ai s auzi ce-i spun.Am sunat-o
pe cea care o ngrijete pe vecina ta,aa cum am zis c am s fac...
-Margo,a ntrerupt-o Avery,poi s-mi spui mai trziu.Am o problem i am
nevoie de ajutorul tu.
-Trebuie s auzi ce-am descoperit,a insistat prietena ei.Doamna Spiegel i-a
fracturat oldul.Nervii lui Avery erau pe punctul de a izbucni,dar tia c va trebui
s atepte pn cnd termina de vorbit Margo despre doamna Spiegel,
nainte s o lase s scoat o vorb.
-mi pare ru s aud asta.
-i-a rupt oldul acum dou sptmni,apoi a fcut pneumonie.Ct pe-aci s
moar.Dar Marilyn,doamna care are grij de ea,mi-a spus c antibioticele au
avut efect n cele din urm i se pare c acum i revine.Uimitor,avnd n vedere
c doamna Spiegel a trecut de 90 de ani.
-De ce-mi spui toate astea?
-N-ai priceput? Doamna Spiegel n-a putut s foloseasc maina.Era n spital.
Cineva i-a furat-o i,indiferent cine a fcut-o,se grbea att de tare s ias din
garajul parcrii,nct el sau ea aproape c te-a lovit.nainte ca Avery s poat

comenta ceva,Margo a continuat entuziasmat: Maina a fost abandonat pe M


Street.Nu era bine parcat,aa c au tractat-o.Marilyn mi-a spus c doamnei
Spiegel i s-ar frnge inima dac familia i-ar vinde maina.Chiar dac nu o mai
conduce,se simte independent,tiind c o are n garaj.O folosete Marilyn ca s
o duc pe btrna doamn la plimbare.Nu te bucuri s tii c nu doamna Spiegel
a ncercat s te omoare?
-Margo,am nevoie de ajutor.Taci din gur un minut i ascult.Mtua mea a
disprut.I-a dat toate informaiile pe care le avea,apoi i-a spus:
-Aici este un brbat care ateapt s vorbeasc cu Carrie.Nu mi-a spus de unde o
cunoate sau ce vrea.Este tipul puternic,tcut.Bag numele lui n computer,vrei?
Este ceva n neregul cu el.l cheam John Paul Renard.
-Ce vrei s spui,c este ceva n neregul?
-Spune c este tmplar,dar nu arat a fi.
-Cum ar trebui s arate un tmplar?
-Hai,Margo,vezi dac este ceva n sistem.
-Tocmai i scriu numele.Caui amenzi pentru parcare sau ce?
-Nu tiu ce caut,a recunoscut Avery.Are un aer special.Cnd l-am vzut
traversnd holul prima dat am zis c trebuie s fie actor,dar ulterior am observat
felul cum urmrea oamenii care veneau i plecau.Ar putea fi...
periculos.Poate s fie.Probabil c exagerez din cauz c sunt att de ngrijorat
de Carrie.Nu este genul ei s dispar pur i simplu.Uit-te la nume,bine?
-Ascult,Avery,crezi c este un criminal?
-Nu tiu.
-Oho!
-Ce? Ai gsit ceva?
-Oh,Doamne,da! John Paul al tu nu este criminal.
-Nu este John Paul al meu.
-A lucrat pentru guvern.Ateapt,s dau mai Jos...Aaa...Poftim,dosarul lui este
confidenial.
-Confidenial? Nu era pregtit s aud aa ceva.
-ncerc s-1 accesez...Aha,mi-a putea pierde slujba pentru asta,i tu dealtfel.
-tiu.Hai,spune-mi odat ce vezi,bine?
-Renard a fost la pucai marini.A fost lsat la vatr cu onoruri.Potrivit
dosarului,a fost recrutat ct timp era nc la infanteria marin.
-Recrutat pentru ce?
-Nu tiu.Nu spune dect departamentul operaiuni speciale.Este aici un grup
de iniiale i numere,dar nu tiu ce nseamn.

n timp ce derula,i citea informaia.S-a oprit brusc,apoi a reluat:


-i-a luat concediu.Dup cteva secunde a oftat adnc n telefon.Nu-mi mai d
nici o informaie.Asta-i tot ce am putut obine pentru c nu mai am parola
necesar.Stai aa.mi apare o poz veche.Aha! i a scos un fluierat.
-Ce este?
-Cred c m-am ndrgostit.
-Fii serioas.I l-a descris pe John Paul pentru a verifica.Cred c este acelai
tip.Este din Louisiana.Are familia acolo.Cumnatul lui este procuror la
Departamentul Justiiei.Se pare c a fost n cteva misiuni cnd era la pucai
marini.Ateapt un minut.Uite,aici,este ceva interesant.Spune c ntr-una dintre
misiuni a fost vorba de salvarea unor ostatici n Orientul Mijlociu i,i-auzi
aici,Renard i-a ndeplinit misiunea,n pofida faptului c a suferit o fractur
grav la braul stng.n afar de ce a fcut n infanteria marin nu-mi mai spune
nimic.Vrei s m duc la Carter? Tipul m intimideaz,dar o fac dac vrei tu.Sunt
sigura c el poate s intre n dosarul lui Renard.
-Nu,nu-i cere asta.Las-m s m mai gndesc.
-Ce se ntmpl? a ntrebat Margo.Ce vrea acest Renard de la mtua ta?
-Nu tiu.Ascult,Margo,cnd Carrie m-a sunat de la aeroportul din Aspen mi-a
spus c era acolo un ofer de la staiune,care-o atepta,pe ea i pe nc alte dou
femei,s le duc pentru noaptea respectiv la o caban n muni.Carrie a spus ca
staiunea are o problem cu o conduct de apa spart sau aa ceva.Numele
oferului era Monk Edwards sau Edward Monk.Nu sunt sigur care.tiu c nu
este mult,dar e tot ce am.mi amintesc,de asemenea,c mtua mea a spus c
oferul are un accent britanic.Verific numele i dac gseti ceva sun-m pe
mobil.
-Ai idee ci Edwards sunt n Statele Unite?
-Monk nu este totui un nume att de comun...numai dac nu este o porecl.
-Bine,a spus Margo.
-Nu stau la Utopia pentru c rezervarea mi-a fost anulat.Oricum plec.Carrie
mi-a spus c st ntr-o caban.
-Nu te gndi numai la necazuri.Probabil c mtua ta st undeva mult mai
frumos i mai grozav dect la staionar.O s ia legtura cu tine.Ai s vezi.Iar eu
m apuc imediat s-1 caut pe un anume Monk Edwards sau Edwards Monk.
Nici n-a nchis bine Margo,c telefonul a sunat din nou.A fost anunat de la
Serviciul personal c nu a trimis formele pentru concediu.S-a apucat s le
completeze,apoi a trebuit s trimit nite documente la Resurse umane,aa c n-a
avut nici o posibilitate s caute nimic pentru Avery pn spre dup-amiaz.

Dup ce a tastat primul nume pe care i-1 dduse Avery i a apsat pe tasta
caut,i-a strigat pe Lou i pe Mel,i le-a povestit despre Carrie.Fiecare avea
cte o teorie despre ceea ce se ntmplase cu mtua lui Avery.
Lou era sigur c ea se ntorsese la L.A.-toi tiau c tipa era dependent de
munc i obsedat de profit-,dar Mel a spus c probabil s-a ntlnit cu vreun
asociat i a plecat n alt parte,a sunat la hotel i a lsat un mesaj pentru Avery,
pe care cei de la hotel l-au pierdut ns.
-Eu niciodat nu-mi primesc mesajele cnd stau ntr-un hotel mare,a spus Mel.
-Probabil c a gsit ceva mai bun de fcut dect s stea toat ziua ntr-o baie
plin de nmol,i a uitat de Avery,a sugerat Lou.
-Carrie n-ar fi att de nepstoare,a argumentat Margo.
Ea i Avery sunt,ntr-adevr,apropiate.S-a ntors spre computer i a vzut lumina
pentru alert.
-Ce...Derulnd mai jos a vzut cu litere mari,bolduite,codul de prioritate.I-a
strigat din nou pe Mel i pe Lou n timp ce citea disperat informaia.
-Oh,Dumnezeule! Margo a srit n sus i a luat-o la fug spre biroul lui Carter.
CAPITOLUL 9
Domnul Timothy Cannon,mbrcat ca pentru tropice,ntr-un costum alb,
elegant,a intrat n birou i s-a prezentat.Era un gentleman ferche,cu o voce
moale,enervant:
-V-ai localizat mtua?
n clipa aceea a intrat i John Paul.Avery l-a urmrit cum nchidea ua i se
sprijin de ea.Cnd i-a ncruciat braele la piept,a remarcat o cicatrice alb,
lung de aproape 5 cm,pc antebraul stng.
Cum a putut s cread c este actor? Cum au putut s nu-i funcioneze deloc
instinctele? S-a strduit s-i concentreze atenia asupra directorului.
-Pot s v pun cteva ntrebri?
-Firete,i-a rspuns Cannon.S-a aezat pe scaunul din faa biroului,i-a pus
picior peste picior,strduindu-se,n zadar,s-i ndrepte dunga pantalonilor.
-ntotdeauna trimitei un membru al personalului la aeroport ca s preia oaspeii?
-Da,sigur c da.Nu dorim ca oaspeii notri s aib inconvenientul de a-i cuta
un mijloc de transport i de a-i cra singuri bagajele.
-Ieri,ai trimis la aeroport un membru al personalului dumneavoastr?
-Bnuiesc unde vrei s ajungei,a marjat ,Cannon zmbind.V ntrebai n
legtur cu valul de anulri,nu-i aa? Vedei,este foarte neobinuit s avem aici,

la Utopia,anulri de sejururi n ultimul moment.Camerele sunt rezervate cu luni


de zile nainte,dar unii dintre oaspeii notri mai importani sunt confruntai cu
probleme de ultim moment n ceea ce privete programul,iar noi ncercm s fim
nelegtori.
-Ce-ai vrut s spunei printr-un val de anulri?
A prut surprins de ntrebare.Evident,a crezut c tia deja de ele.
-Ieri dup-amiaz am avut programate trei preluri separate de la aeroport.Era
vorba despre trei doamne.Un zbor,dup cte mi amintesc,a sosit la 3,50,un altul
la 4,20,iar ultimul urma s vin la 5,15.Pot s verific i s v spun cu care urma
s soseasc mtua dumneavoastr.
-A vrea s-mi dai informaia despre sosiri,numerele crilor de credit i orice
altceva mai avei despre cele trei femei.
-Nu pot s v dau aceste informaii.O,ba da,o s i le dea.Dar nu voia s-1 pun
nc n defensiv.Avea prea multe ntrebri la care i trebuiau mai nti
rspunsurile,iar Cannon fcea tot ce putea s fie cooperant.
-Dac toate cele trei femei soseau doar n rstimp de o or,de ce s trimitei trei
maini separate?
-Pentru c asta este Utopia,i-a rspuns el.Ne mndrim cu un serviciu excelent.
Nici unul dintre oaspeii notri nu trebuie s fie nevoit s atepte.sta ar fi un
inconvenient.Aa c,nelegei,urma s trimit trei maini separate,dar cnd toi
cei trei oaspei au anulat n ultimul minut sejurul,am anunat membrii
personalului s nu se mai duc la aeroport.Dup cum s-a dovedit,n cursul nopii
am avut oaspei neateptai,care au fost ncntai c i-am putut caza n aceste
camere rmase libere.
-Ai avut ieri vreo problem cu apa,n principal? Sau cu vreo eava spart? a
ntrebat Avery imediat.
-Probleme cu evi de ap spart? La Utopia? Cannon a luat n zeflemea ideea.
N-au fost nici un fel de probleme.Avem o echip de ntreinere excelent,care
anticipeaz problemele nainte s apar.
-Trebuie s aducei apa din afar.S-a spart vreuna dintre conducte?
-Nu.
-tii ceva despre o cas la munte...o caban? Posed Utopia un asemenea loc n
muni,unde s se retrag oaspeii cnd exist aici vreo problem?
Cannon i-a ncletat maxilarul.
-Nu avem probleme n Utopia.Iar proprietarii Utopiei nu au o caban n muni.
Clienii care vin la noi stau cu noi.Nu-i mprtiem prin alte locuri.
Dup ce i-a terminat explicaia,s-a uitat ostentativ la ceas i a spus:

-Dac nu mai avei alte ntrebri,m voi ntoarce la munc.Majoritatea clienilor


notri care vin pentru un sejur de o sptmn urmeaz s fie cazai astzi.O s
fie aglomerat.Eu nu mi-a face probleme n legtur cu mtua dumneavoastr,a
spus el n timp ce se ridica.Sunt sigur c o s apar.O concedia.Avery nu s-a
micat de pe scaun.
-mi putei da o list a angajailor dumneavoastr? A tuturor angajailor?
-Ce vrei s facei cu ea?
-Caut un nume.
-M mndresc cu faptul c tiu numele tuturor angajailor mei.Spunei-mi
numele i am s v spun dac lucreaz sau nu pentru Utopia.
-Edwards,a spus ea.Numele este ori Monk Edwards ori Edward Monk.
Cannon nu a avut nici o reacie cnd a auzit numele.
Pur i simplu a cltinat din cap.John Paul a reacionat totui ca i cum tocmai ar
fi aruncat cineva o tor aprins n el.A ajuns lng birou cu viteza fulgerului.
Sprijinindu-se cu amndou minile,s-a aplecat spre ea i a ntrebat-o:
-De unde tii numele sta? Cnd i-a vzut expresia feei,i s-a fcut pielea ca de
gin.i parc inima i-a fost nvluit ntr-o calot de ghea.
-De unde l tii tu a cotraatacat Avery.
-Rspunde-mi!
-Mtua mea m-a sunat de la aeroportul din Aspen.Mi-a lsat un mesaj c ea i
alte dou femei urmeaz s fie duse la o caban la munte de un membru al
personalului de la Utopia.Mi-a spus c-1 cheam Monk Edwards.Mi-a mai spus
c tipul are un puternic accent britanic.ntorcndu-se spre Cannon,Avery l-a
ntrebat: Exist vreun angajat...
-Cu accent britanic? Nu,m tem c nu.Cineva face o fars crud.N-am trimis noi
nici un ofer ieri la aeroport.Poate c mtua dumneavoastr a fost...greit
informat.John Paul a pus mna pe telefonul de pe biroul lui Cannon i a format
un numr.S-a ferit de Avery i a nceput s vorbeasc cu voce joas,dar ea a
reuit s aud fiecare cuvnt.
-Noah,John Paul la telefon.Mda,ei bine,ce pot s-i spun.Nu m mai ntrerupe i
ascult-m.Sunt ntr-o staiune numit Utopia,lng Aspen.S-a ntors Monk.Se
pare c de data asta a luat trei.Probabil c vrea s stabileasc vreun fel de record.
Avery a mpins scaunul i s-a ridicat.Cuta n rucsac cnd l-a auzit pe John Paul
spunnd:
-Mai bine ai trimite oameni.tim amndoi c nu vor mai gsi nimic,dar probabil
c,oricum,vei fi nevoit s treci prin toat rutina,este prea trziu a adugat el.Le-a

rezolvat deja.A pus telefonul n furc i s-a ndreptat spre u.S-a oprit ns cnd
Avery a strigat:
-Unde pleci?
-Am chemat civa oameni s te ajute,i-a rspuns relundu-i drumul spre u.
-Ce oameni? Poliia?
-Nu,FBI-ul.S-a oprit n u.Noah este un prieten al cumnatului meu.l tie pe
Monk foarte bine.l las pe el s-i explice cnd o s ajung aici.
-Crezi c FBI-ul o va putea localiza pe mtua mea?
Nu i-a spus lui Avery c,dup prerea lui,mtua ei era deja moart i c agenii,
cu puin noroc,s-ar putea s-i gseasc trupul...dac nu cumva Monk l-a lsat
drept cin pentru animalele slbatice.
-Da,sigur.
-Spune-mi adevrul.
-Bine.Cred c o s rateze totul.
-De ce? Avery a fost surprins de tonul veninos cu care a vorbit.
-Pentru c sunt de la FBI.Avery a renunat.
-Unde te duci? l-a ntrebat nc o dat.
-M duc s verific dou posibiliti,dar m ndoiesc c am s gsesc ceva.
-i apoi?
-Acas.M duc acas.Dac ar fi avut o arm,l-ar fi mpucat n picior.Era un
ticlos.
-Nu pleci pn nu-mi spui ce tii despre Monk.
-Ascult,domnioar.Nu mai pot s fac nimic pentru tine acum.La nceput am
crezut c pot,dar am venit prea trziu.Am chemat oameni s te ajute,aa c stai
linitit i las-i s-i fac treaba.Cnd a ieit din birou,Avery s-a ntors spre
Cannon.
-Vreau numele,adresele,numerele de telefon i orice alte informaii pertinente pe
care le avei despre celelalte dou femei care cltoresc cu mtua mea...cele
dou care au anulat sejurul.Dac nu primesc toate aceste informaii n dou
minute,jur c-i fac praf tot biroul sta i pun s te aresteze pentru obstrucie.
Acum d-mi informaiile alea.
A scos legitimaia de FBI i i-a fluturat-o n faa ochilor.Cannon a clipit de dou
ori,apoi s-a grbit spre computer s gseasc ce i-a cerut.
-Asta contravine tuturor regulilor,a bombnit el,n timp ce Avery a nfcat
rucsacul,l-a aruncat pe umr i a pornit alergnd dup John Paul.

L-a zrit cnd trecea pe lng recepie.Holul era plin de lume i Avery a trebuit
s ocoleasc trei grupuri separate ca s ajung la el.Cnd,n sfrit,l-a ajuns,s-a
agat de braul lui i a ncercat s-1 fac s se opreasc.
Nemernicul,nici mcar nu a ncetinit! A continuat s mearg,trgnd-o dup el.A
remarcat c nu el ocolea lumea; oamenii se ddeau singuri la o parte din calea
lui.Ea se inea strns agat de braul lui.Dac ar fi avut unghii lungi,i le-ar fi
rupt.Avea pielea cald,ceea ce dovedea c este o fiin omeneasc,dar muchii i
erau ca de piatr.
-Vrei s te opreti? Trebuie s-i vorbesc.Cnd a vzut c tot nu ncetinete,a
adugat: Te rog,John Paul.Am nevoie de ajutorul tu.
Ah,la dracu'! Prea c o s izbucneasc n lacrimi.Nu mai putea s fac nimic
pentru ea,dar era prea naiv ca s tie asta.Probabil c toat viaa ei a fost
cocoloit,inut departe de lumea real i n-avea cum s tie s o nfrunte.
i plcea sau nu,urma s descopere c n via nu se triete ntotdeauna fericit
pn la adnci btrnei.i prea ru pentru ea.njurnd n barb,s-a ntors,n
sfrit,spre Avery.S-a gndit s ncerce s ndulceasc adevrul,apoi a decis
c,mai devreme sau mai trziu,tot trebuia s nfrunte realitatea.
-Nu te pot ajuta.
-Ce-ai vrut s spui cnd ai zis c este deja prea trziu? Te-am auzit la telefon.
-Am s-i las pe cei de la FBI s-i explice.Poi s chemi pe cineva s stea cu
tine? Un membru al familiei sau vreun prieten apropiat,care poate s aib grij
de tine? Avery s-a oprit brusc.Dumnezeule,era dur!
Nu i-a rspuns imediat,dar,dup privirea lui,Avery a neles c ncerca s
aprecieze dac este suficient de tare nainte de a spune ceva.Se teme oare s nu
devin isteric?
-N-o s mi se ntmple nimic,rspunde-mi.
-Da,i-a rspuns el fcnd un pas spre ea.Cred c mtua ta i celelalte dou
femei sunt deja moarte.Avery i-a dat drumul de mn i a fcut un pas napoi.
-De ce? De ce crezi asta?
-N-ai pe nimeni pe care...
-S-1 chem? l-a ntrerupt ea.Mtua Carrie i unchiul Tony sunt toat familia
mea i n-am s-1 sperii de moarte pe unchiul meu,aa cum ncerci tu s faci cu
mine,pn nu am toate faptele.Spune-mi,de unde l cunoti pe acest Monk.
-Domnioar Delaney?
O striga Oliver.S-a ntors i l-a vzut agitnd spre ea un telefon i fcndu-i
semn c este cutat.Nu putea s fie Margo...ea ar fi sunat pe celular.

Cine s fie atunci? Carrie?...Poate c este Carrie! Brusc,s-a sperjat att de tare c
de-abia mai putea respira-D Doamne s fie Carrie!
Lsase rucsacul jos iar acum era prea grbit ca s-1 mai recupereze.
Apropiindu-se de recepie,l-a auzit pe Oliver:
-Spune c este urgent.John Paul a urm cu rucsacul.A vzut-o c ia receptorul,
apoi a auzit-o ntrebnd:
-Carrie?
-mi pare ru fat drag.Nu este Carrie.Enervat de apelativul cu care i s-a
adresat i de vocea ca o oapt a femeii de pe fir,Avery a ntrebat:
-Cine-i la telefon?
-Cine sunt eu nu este important pentru moment,dar Carrie a ta este,nu? Ei
bine,ea este la noi.Ai vrea s o mai vezi?
Vocea era nbuit.Avery nu credea c a mai auzit-o vreodat.
-Ce ai facut cu ea? Este bine? Dac-i facei ceva...
-Fat stupid,taci i ascult,a poruncit femeia.N-am s-o spun dect o singur
dat,aa c fii atent.Trei viei depind de cooperarea ta.
Pe birou am lsat un plic cu numele tu pe el.Este exact acolo,n stnga ta.
Ah,nu,nu te ntoarce.Dac m vezi,toate regulile se vor schimba,iar biata,biata ta
Carrie i noile ei prietene vor trebui s plteasc.Avery a nepenit.
-Unde eti? a optit ea.
-Aici,i-a rspuns vocea.Te privesc.Vrei s te uii,nu-i aa? i a izbucnit n rs.Nu
fi ingrat i nu-mi distruge jocul.Ia harta,Avery.Aa te vreau.Vezi ceasul la
drgu? Pune-1 la mn.Acum.Avery a luat ceasul brbtesc Swatch i l-a prins
repede la mn.
-Aa,a spus femeia.Acum desf harta i caut X-ul marcat cu rou pentru
tine.Grbete-te.Avery a proptit receptorul de umr,a desfcut harta i a nceput
s caute semnul.A scpat telefonul cnd s-a aplecat asupra hrii,ncercnd s
vad vreo fa n reflecia granitului strlucitor al zidului din spatele biroului.
John Paul a ocolit-o i a ridicat telefonul.Avery i l-a nfcat din mn.
-Nendemnatic fat,a mustrat-o vocea.
-mi pare ru.John Paul o urmrea ndeaproape.Lui Avery i dispruse orice
culoare din obraji i strngea telefonul att de tare,nct i se albiser articulaiile.
Nu s-a putut abine s nu-i nconjoare umerii cu braul,ngrijorat acum c,
indiferent ce va auzi,era prea mult pentru ea.Nu se pricepea s consoleze
femeile-practic,nu a ncercat niciodat pn acum,dar s-a simit obligat s
ncerce.
-Oh,ce drgu! Vocea era acum siropoas.Este iubitul tu?

Avery era att de zguduit,nct nu putea sa vorbeasc.


-Da...Nu.Femeia a rs.
-Cine este?
-Nimeni.
-Oh? Avery a spus primul lucru care i-a trecut prin minte.
-Este actor.A lucrat...lucreaz pentru Carrie la reclame.l trimit de aici.
-Nu,nu,s nu faci asta.Acum este i el n joc,fat drag.tie deja c ai probleme
n a o gsi pe Carrie.Nu vrem s pun ntrebri sau s cheme poliia.n plus,o s
se distreze mai bine cu tine n aceast vntoare de comori.Dar nimeni altcineva.
Dac spui un cuvnt cuiva,am s tiu imediat.Din clipa n care pui receptorul
jos,te vom monitoriza.Ai s-i spui directorului c a sunat Carrie i c totul este
n ordine.Apoi,scoi celularul din poet i-l arunci n fntn,n drum spre
ieirea din hotel,nelegi?
-Da.
-Ia i portabilul prietenului tu.Acum,s te vd.S-a ntors spre John Paul i i-a
cerut telefonul mobil.
-Nu am,i-a rspuns el.Avery a repetat la telefon ce i-a spus el.
-O s tim dac minii.Dei nu conteaz,pentru c nu vei avea semnal acolo
unde mergei.in totui s te vd scpnd de telefonul tu.
-Da,o s-1 arunc.Carrie este bine? Este...
-Este bine...pentru moment.F ce-i spun eu,dac vrei s rmn aa.Tonul a
devenit dur,dar se simea dincolo de asta i o und de nsufleire.Ai gsit X-ul
rou?
-Da,l vd.
-Urmeaz indicaiile pe care le-am scris n josul paginii.Trebuie s fii acolo
exact n dou ore.
-Dar este un drum de cel puin trei ore de aici! Nu este posibil.Pare s nu existe
nici drumuri dup ce ieim din...
-Am spus dou ore,a ntrerupt-o femeia.120 de minute,Avery,nici un minut mai
mult.M-ai auzit?
-Da,dar dac nu reuim s ajungem la timp? Dac ntrziem?
Femeia a izbucnit n rs.
-Buumm!
CAPITOLUL 10

Femeia prea nebun.Rdea cnd a ntrerupt.Avery,foarte zguduit,i-a dat


receptorul lui Oliver,iar cnd s-a aplecat peste birou a strecurat mna n rucsac i
a apsat pe butonul pentru formarea automat a numrului de la birou.
A ateptat o secund,apoi a dat semnalul de alarm.Cannon se ndrepta spre ea
cu informaiile cerute,scoase la imprimant; a aruncat hrtiile pc birou.
-Ai avut dreptate,i-a spus Avery cu o voce pe care ncerca far succes s o fac
volubil.Carrie a fost la telefon.Totul a fost o nenelegere.Acum v rugm s ne
scuzai,eu i John Paul ne ducem s facem o plimbare.ncerca s nu-i lase s
vad ct este de disperat.A bgat hrtiile de la Cannon n rucsac nainte ca el s
i le poat smulge napoi,a nfcat celularul i harta,i a pornit spre ieire.
Privea fiecare figur pe lng care ieea,dar era atta lume n holul uria,nct i
era imposibil s vad feele tuturor femeilor.Unde erau cabinele telefonice?
Pretutindeni erau palmieri i ficui nali i stufoi.Cea care a sunat se putea
ascunde foarte bine.
-S mergem,a rcnit ea la John Paul fr s-i dea seama c era chiar n urma ei.
-Ce se ntmpla?
Nu a rspuns.S-a grbit spre fntn,a aruncat telefonul n ap i a luat-o la fug
spre ieire,ciocnindu-se de un hamal.
-Domnioar Delaney,dac mi spunei numrul camerei,v duc bagajul sus.
Fr s-1 ia n seam,a continuat s alerge cobornd scrile i oprindu-se n
mijlocul aleii,ncercnd s-i depisteze maina.
Unde era? John Paul a luat din cruul,hamalului o valiz de pnz,ntrebndu-1
dac este a lui Avery.
-Da,domnule,are numele ei acolo.S-a cazat?
-Ce-ai fcut cu maina mea? ipa n acelai timp Avery.Tocmai o lua din nou la
fug,cnd a interceptat-o John Paul.N-o s plece nicieri pn cnd n-o va lsa
el,iar el nu avea de gnd s fac asta dect atunci cnd i va spune ce dracu' se
ntmpla.Avery tremura puternic.
-Trage adnc aer n piept i linitete-te; sper c n-ai s leini,nu?
-Nu,a rspuns ea.
-Bine,acum spune-mi ce s-a ntmplat.Vorbete,ce dracu'! Cine a fost la telefon?
-Era o femeie.Nu i-am recunoscut vocea.A spus c ei o au pe Carrie.
-Ei? a ntrebat John Paul.Eti sigur c a spus ei?
-Da.Cu fiecare secund care trecea era mai disperat.Carrie este n primejdie,iar
eu trebuie s ajung la ea nainte s fie prea trziu.
-Femeia i-a spus s scapi de telefonul celular? Zbtndu-se s scape de el,i-a
rspuns n oapt:

-Da,ascult,asta nu-i o fars.i spun eu.A zis c o vor ucide pe Carrie i pe


celelalte dou femei care sunt cu ea dac nu ne micm.Te rog,l-a implorat
disperat.Iar tu trebuie s mergi cu mine.A spus c acum ai intrat i tu n joc.
Trebuie s ne grbim.Ne-a dat dou ore s ajungem la un loc marcat pe hart i
nu tiu cum o s reuim s ajungem n timpul sta.Este foarte departe...
-i dai seama c poate fi o curs,nu? Trebuie s tii...
-Da,a rcnit ea,far s-i mai pese cine o auzea.i de ndat ce o s pornim,am s
m gndesc la o modalitate de a rmne n via i de a o ajuta pe Carrie.
Ascult-m,nu am de ales.Daca ar fi vorba de mama sau de sora ta,ai sta aici i
ai analiza situaia? tiu c n-ai face asta.Ai face exact ce am de gnd s fac i eu.
S-i fac jocul i s profil de orice ans mi se ofer.Acum mic,Renard Timpul
trece...Avea dreptate.El ar plti rscumprarea sau ar face orice ar fi omenete
posibil pentru a menine ct mai mult n via pe cineva drag.
-Vino,i-a spus.Lum maina mea.Copleit de uurare pentru c nu a protestat,
Avery a murmurat:
-Mulumesc.A nfcat-o de mn i au luat-o la fug spre parcare.Maina lui,un
SUV,era parcat neregulamentar n faa unei alei pietonale.Lng ca era un om
de la paz,cltinnd mustrtor din cap.
-Suntei proprietarul acestei...A tcut cnd a vzut expresia de pe faa lui John
Paul,apoi s-a dai n grab napoi,intrnd ntr-un rond de panselue.
John Paul nu l-a luat n seam.A apsat pe butonul de siguran aflat pe lanul de
chei pentru a deschide portiera.Aruncnd valiza lui Avery pe bancheta din
spate,s-a instalat la volan,n timp ce ea s-a aezat pe locul pasagerului.A
desfurat harta i i-a artat X-ul rou.
-Avem exact dou ore.Nu,din clipa asta o or i 57 de minute,ca s ajungem.
D-i drumul.John Paul a studiat harta timp de cteva nccunde.
-O s fie la limit,a spus el pornind aprinderea.
-Dar putem s o facem?
-S-ar putea.Pune-i centura.N-a putut s apese pe acceleraie pn cnd nu a ieit
din parcare,dar pn au ajuns la poart avea deja 50.Avery s-a aplecat n fa,
legnndu-se ca i cum aceast micare i-ar fi apropiat mai mult de destinaie.
Dndu-i seama ce fcea,s-a lsat pe sptarul scaunului,concentrndu-se pentru
moment s-i dea ndrumrile necesare.John Paul mergea cu vitez pe autostrad.
-Pe-acolo,a strigat ea cnd a vzut indicatorul.O iei pe scurttur n sus.Rmi
pe drumul sta cam 20-30 de mile.ncletndu-i minile,nu i-a luat ochii de la
drum pn cnd nu a aprut cotitura,ncetinete...uite-o...Ai s-o ratezi!

-O vd,i-a spus el calm.A cotit aproape pe dou roi.Avery s-a agat cu minile
de bord.Oare chestiile astea nu se rstoarn?
Asta ne-ar mai trebui,ca John Paul s distrug maina.Atunci Carrie ar fi
condamnat. Calmeaz-te,i-a spus ea.O s reuim.Trebuie! S-a uitat n jos i a
vzut Swatch-ul brbtesc ajuns aproape peste ceasul ei micu i l-a scos repede
de pe mn.Dup ce l-a examinat pe o parte i pe alta,l-a pus cu grij pe suportul
pentru ceti dintre ei.Drumul se ngusta.John Paul l-a cercetat atent,dup care i-a
spus:
-Acum poi s ncepi s vorbeti.Relateaz-mi exact ce a spus femeia.
I-a povestit tot ce i-a putut aminti,apoi a adugat:
-Era acolo,ne urmrea.Am ncercat s o localizez cnd am ieit,dar miuna prea
mult lume prin jur.
-Putea s nu fie acolo,nuntru.N-ai remarcai toate camerele alea de securitate?
-Nu,i-a rspuns cltinnd din cap.
-Tot ce avea de fcut era s intre n sistemul lor.Nu trebuia s fie acolo ca s te
urmreasc la recepie.Vocea avea ceva deosebit?
-Nu,nimic.Doar c...i ddea fiori.Mi-a spus s nu-i stric plcerea,numind ceea
ce face un joc.Voia s nu-i stric distracia.Avery i-a amintit de hrtiile pe care
le-a ndesat n rucsac i le-a scos.
-Ce sunt astea?
-I-am cerut lui Cannon s-mi dea toate informaiile pe care le are despre
celelalte dou femei care i-au anulat sejurul n ultimul moment.Trebuie s fie
aceleai care sunt cu Carrie.Primul nume este Anne Trapp.Locuiete n
Cleveland i este proprietara Companiei de transport maritim Trapp.
Apoi,judectoarea Sara Collins,din Miami.Se pare c toate cele trei rezervri au
fost fcute cu cri de credit.
-Numele astea i spun ceva? a ntrebat-o el.
-Nu.Nu cred ca mtua mea s fi menionat vreunul dintre ele,i nu tiu de unde
s le cunoasc.Carrie i unchiul meu locuiesc n Bel Air.
-Mi-am nchipuit eu c de acolo trebuie s fii.
-Am fost o vreme.Acum locuiesc n Virginia.A luat ceasul i a verificat din nou
ora.Nu putem merge mai repede?
-Acum merg cu aproape 80.Limita de vitez este 55.Sper numai s nu fie pe
aproape patrulele de la circulaie.Oh,Doamne,la asta nu s-a gndit.Ar ntrzia
cine tie ct,dac i-ar opri.
-Atunci ncetinete!
-Hotrte-te,scumpo.Repede sau ncet?

-Recuperm viteza pe drumul lateral.Acum ncetinete.


-Eti sigur c femeia de la telefon a spus Este la noi.i a subliniat pluralul.
-M-ai mai ntrebat deja i i-am spus c da,sunt sigur c a spus c este la ei.De
ce-i att de important? John Paul de-abia i putea stpni agitaia.
-Pentru c exist posibilitatea ca Monk s te atepte n punctul la de pe hart,
ceea ce-mi d ansa unic de a-1 ucide pe ticlos.Dac a putea gsi o cale de a
ajunge naintea lui...Nu a continuat,dar ea a constatat c a mrit din nou viteza.
-Cred c este vremea s rspunzi i tu la cteva ntrebri,a spus Avery.
-Cum ar fi?
-De ce o cutai pe Carrie? De unde o cunoti ' Trebuia s-i spun.
-Nu o cunosc.
-Dar ai spus...
-Am minit,a spus el scurt.l cunosc pe tipul care...
-Care ce? Era ct pe ce s spun tipul care a omort-o pe Carrie.Dac Monk
continua s acioneze dup modelul lui,cele trei femei erau deja moarte i
ngropate.E drept c a schimbat ceva,a recunoscut John Paul.Evident,acum
lucreaz cu un partener.
-...Care le vrea pe cele trei femei.Tipul care i spune Monk.M ndoiesc c sta
e numele de pe certificatul lui de natere.
-Spune-mi ce tii despre el.Cine este?
-Un uciga profesionist.
-Ce? a ntrebat ea cu voce rguit.John s-a uitat la faa ei s vad cum a primit
vestea.Deloc bine,a hotrt el.Devenea rapid vineie.
-Ai s vomii? I-a pus ntrebarea fr nici un pic de compasiune n voce.
-Nu.
-Coboar geamul i apleac-te,dac crezi...
-N-am nimic,a spus chiar n clipa n care apsa pe buton ca s coboare geamul.A
tras de vreo dou ori adnc aer n piept.Aerul era ncrcat cu miros de pmnt i
de mucegai.Ceea ce a fcut-o s nchid imediat geamul.Nu,aerul proaspt nu-i
era de nici un folos.Uciga profesionist.Dumnezeule!A ncercat s-i
limpezeasc gndurile.
Ocup-te de faptele pe care le cunoti,i-a spus ea.Gndete prin prisma lor.
Anne Trapp.Sara Collins.Cele dou femei erau o necunoscut n analiza ei.Care
era numitorul comun?
-Trebuie s fie o legtur,a spus Avery i cum i-au ieit vorbele din gur,a
cltinat din cap.Nu,nu pot s presupun asta.John Paul s-a concentrat asupra

drumului.A mrit din nou viteza pentru c nu erau maini prin jur i ar fi pariat
c patrulele de circulaie erau ocupate s monitorizeze zone mai aglomerate.
Cnd a ajuns la 70 a nceput s ridice piciorul ncet de pe acceleraie.
-Drumul se termin peste cinci mile.
-De unde tii? l-a ntrebat lund repede harta n mn.
-Am vzut indicatorul.
-Trebuie s o lum pe drumul lateral.
-l caut.Avery s-a uitat la ceas i a constatat c trecuser 20 de minute.Apoi a
msurat n minte distana pn la X-ul rou.John Paul s-a uitat la ea.
-Fr drumuri bune,o s fie foarte la limit.S-ar putea s nu reuim,Avery.
-O s reuim,a insistat ea.Trebuie s reuim
-Ah,am ajuns,a spus el intrnd pe un drum lateral.Pietriul srea pe cauciucuri i
pe parbriz.Nu era loc dect pentru o main,iar crengile brazilor se loveau de
prile laterale ale SUV-ului.
-Ne ndreptm n direcia cea bun i asta conteaz,a spus el.
-Dac suntem norocoi,mai sus poate dm de un drum mai bun.
-Sau n-o s fie nici un drum.
-Cum anume ai ajuns s-1 cunoti pe Monk?
-Nu l-am ntlnit niciodat,dac asta vrei s ntrebi.A devenit un hobby al meu.A
vrut s omoare pe cineva apropiat mie.
-L-a angajat cineva ca s-1 omoare pe prietenul sta?
-Nu.Dar i-a stat n cale.Este vorba de sora mea.A fost angajat s obin nite
informaii pe care le avea ea i a ncercat s o omoare ca s le capete.Din
fericire,planurile i-au fost date peste cap i s-a dat la fund.
-i de ceva vreme i-ai luat urma.
-Da.Tipul pe care l-am sunat din biroul lui Cannon este i el foarte interesat de
Monk.
-El cine este?
-Clayborne.Noah Clayborne.Este de la FBI,a adugat cu o not de dispre.
-Dar este un prieten al tu.
-Nu l-a numi aa.Avery a nclinat capul,studiindu-1.Care era problema lui?
I-a distras atenia cnd a reluat subiectul:
-Aa cum am spus,Monk s-a dat la fund de peste un an.N-am gsit altceva dect
vagi aluzii la activitatea lui...pn acum.
-De unde ai tiut c este n Colorado?
-A folosit o carte de credit fals la care a recurs i nainte,la Bowen...sta-i
oraul n care locuiesc eu.Bowen,Louisiana.

-Atunci i FBI tie c se afl n Louisiana.


-Nu,ei nu tiu.
-Dar dac i-ai luat urma cu cartea de credit,cu siguran c i FBI...
-Nu,ei nu tiu despre cartea de credit.
-Nu i-ai anunat?
-Pe toi dracii,nu.A aprut din nou tonul acela de ostilitate.
-De ce nu?
-Pentru c nu am vrut s dea lucrurile peste cap.
-FBI-ul nu d investigaiile peste cap.Sunt experi i extrem de eficieni n...
-Scutete-m de platitudini,a ntrerupt-o el.Am mai auzit toat propaganda asta.
Am respins-o atunci,i n-o accept nici acum.Biroul a devenit prea nesat de
boi,toi ncercnd s rup spinrile agenilor pe care-i coordoneaz,ca ei s
poat ajunge ct mai sus.Acum nu mai exist nici un fel de loialitate.Pur i
simplu se mnnc unii pe alii.Sunt...birocrai,a adugat,scuturndu-se ca trecut
de un fior.
-Eti cinic.
-Dar am al dracului de mult dreptate!
-Mulumesc oricum,i-a spus ea uitndu-se pe geam afar.
-Pentru ce-mi mulumeti?
-Pentru c ai venit cu mine.Ai fi putut s refuzi.
-Trebuie s nelegi.N-am fcut asta pentru tine sau pentru mtua ta.Vreau s
pun mna pe Monk nainte s mai omoare pe cineva.
-Cu alte cuvinte,ai propria ta agend i nu-mi faci favoruri.neleg.
Totui,nu nelegea.Cum putea s fie cineva att de dur? S-a trezit ntrebndu-se
dac o fi ajutat vreodat pe cineva? Probabil c nu.
Era genul de om care trece pe lng accidente i ocolete victimele atacurilor de
inim.Au mers n tcere cteva minute.
-Spune-mi ce ai aflat despre Monk.Trebuie s aib un tipar,toi au,i-a cerut n
cele din urm Avery.John Paul s-a gndit c era ciudat s tie ea asemenea
lucruri.
-De fapt,avea un tipar,dar evident l-a schimbat.
-Cum l-a schimbat?
-Monk a fost ntotdeauna discret.Aciona i se retrgea pe ct de repede i de
curat putea.
-Pari s-1 admiri.
-Nu,nu-1 admir.Spun doar c tiparul lui nu a variat prea mult pn acum.La
nceput,crimele pe care le-a comis au avut loc toate n fiecare an,ntr-un rstimp

de dou sptmni.Lucrul acesta nu s-a schimbat timp de apte ani.i am o


teorie n legtur cu asta.
-Crezi c are vreo slujb regulat undeva? C duce dou viei separate?
-Cred c aa obinuia s fac,a corectat-o el.Crima aduce,evident,al dracului de
muli bani,aa c probabil a prsit cealalt slujb.i-1 i poi imagina stnd la
un birou i muncind cu srg.Trebuie s fi fost genul drgu i amabil.Genul
cruia oamenii s-i destinuie necazurile lor.Pun pariu,Avery.Cnd va fi
prins,oamenii cu care a lucrat vor fi ocai.Toi or s spun acelai lucru.Bob era
un om att de drgu,de nenttor!
-De unde tii c acele crime au fost opera lui? Lsa o carte de vizit sau ceva ca
s se tie c el a fcut-o?
-Ceva de genul sta.i plac trandafirii.Lsa un trandafir rou cu tij lung.
-Ciudat.Deci obinuia s munceasc de la nou la cinci,gndindu-se c vacana
ar fi grozav dac n timpul sta ar ucide i civa oameni.Iar acum este numai
uciga profesionist...tot timpul anului.Ce altceva mai este altfel la el acum? Pari
s-i fi studiat activitatea ndeaproape.John Paul a dat din cap.
-Niciodat nu a ncercat ceva de genul acesta...s ia trei victime deodat.Nu este
un om al spectacolului.Iar nainte a acionat ntotdeauna singur.Acum se pare c
lucreaz mpreun cu o femeie.Poate c vrea s o impresioneze.S-au lovit de o
ridictur de pmnt de pc drum.
Avery s-a cramponat cu minile de bord,lovindu-se cu capul de capot.
-Tot spre nord ne ndreptm? Era imposibil de spus.Copacii acopereau cerul i
era un ntuneric sinistru n pdure.
-Nord-vest,i-a spus el.A auzit un ipt n deprtare.Nu,era mai mult un urlet de
animal.Sunetul a nfiorat-o.
-Cum obine contractele? tii?
-Nu,dar presupun c pe internet.Este uor.Este anonim i pn acum a fost
prudent i discriminatoriu n alegerea victimelor.Probabil ca are de lucru
suficient pentru urmtorii 50 de ani.Ai fi surprins s tii ci soi i doresc
nevestele moarte i cte neveste ar plti bani grei ca s scape de soii lor.
-Unchiul Tony n-are nici o legtur cu asta.
-Eti sigur?
-Sunt sigur,a rspuns ea emfatic.
-Ai spus c trebuie s fie o legtur ntre femei...
-Analizam i eu datele de care dispuneam,ncercnd s pun totul cap la cap.Am
presupus c un brbat sau o femeie l-a angajat pe Monk s le ucid pe cele trei,

de aceea m-am gndit c,probabil,ele au ceva n comun.S-ar putea ca premisa


mea s nu fie valabil.
-Adic?
-Trebuie s admitem i posibilitatea ca trei persoane diferite s-1 fi angajat pe
Monk i c acesta,din cine tie ce motiv,s-a hotrt s le ucid pe toate cele trei
victime n acelai timp.John Paul trebuia s recunoasc c avea dreptate.
-Un lucru este sigur.Monk a fost pltit al dracului de mult ca s le ucid pe
aceste trei femei.Nu este deloc ieftin.Dac el a hotrt s le ucid mpreun,
atunci ntrebarea este cine dorete moartea mtuii tale?
Se atepta ca ea s sar imediat i s-i spun ce drgu i iubit este mtua ei,i
c nu are nici un duman pe lumea asta.
-O mulime de oameni n-o plac pe Carrie.mi nchipui c unii chiar o ursc.
John Paul nu era pregtit pentru aa ceva.Chiar a zmbit.
-Mda?
-Carrie poate fi uneori...dur.
-Chiar aa? Avery a dat din cap.
-Lucreaz ntr-un domeniu unde totul este pe via i pe moarte.
-Oh,ce fel de domeniu?
-Reclame.
-Pardon?
-Face reclame.El a izbucnit n rs; un sunet aspru n cavitatea nchis a mainii.
-Totui,a continuat ea,ignorndu-i reacia,nici unul dintre asociaii ei n aceast
afacere n-ar merge pn acolo,nct s ncerce s scape de ea.
-Cum poi s fii att de sigur?
-Pur i simplu sunt.
-Bine,atunci asta ne readuce la unchiul Tony.Ct de puternic este mariajul lor?
Exist ceva probleme? Avery a simit brusc c i se face ru de la stomac.
-Carrie crede c Tony o neal.
-Aha!
-Au fost s vad un consilier marital.
-i,este adevrat?
-Tony o iubete pe Carrie.
-Ct de bine l cunoti pe unchiul tu?
-Nu att de bine pe ct ar trebui,a recunoscut ea.Am fcut coala la internat i
veneam acas numai verile,iar atunci lucram la biroul lui Carrie.Totui,cred c
m pricep destul de bine s judec un om.Tony n-ar fi niciodat necredincios.
-Nevestele de obicei tiu.

-Carrie nu este chiar nevasta tipic.Are o natur foarte suspicioas.Cred c n


sufletul ei este convins c nu o poate iubi nici un brbat.Este...nesigur i de
aceea este deseori dur.Nu vrea s-i vad cineva vulnerabilitatea.
-Asta ne duce napoi la...
-Dac au contracte separate i cineva l-a angajat pe Monk s o omoare pe
Carrie,atunci...
-Atunci ce?
-tiu cine este el.
CAPITOLUL 11
Prima oar a fost un comar,iar dup aceea chiar i mai ru.
Nebuna a fost ct pe ce s le trimit n mpria Cerurilor.Anne era cu mna pe
clan cnd Carrie a reuit s o pun la podea.Era att de slab,numai piele i
os,nct a czut cu o bufnitur surd,iar Carrie a aterizat deasupra ei.
Rcneau amndou.Carrie o inea cu amndou minile i i era imposibil s o
fac s gndeasc raional.Zbtndu-se i zvrcolindu-se,Anne ncerca s ajung
la ochii lui Carrie cu unghiile ei lungi i roii.A reuit s se ridice n genunchi i
aproape s scape de Carrie,cnd Sara a nfacat-o de picioare i a tras-o lng
u.Aa subire i fragil cum prea Anne,furia i-a dat o for supraomeneasc;
din fericire ns,s-a epuizat repede.Gfind din cauza efortului,Carrie a intuit-o
de pardoseala de marmur,urcndu-se pe spinarea ei.
O inea cu capul n jos,apsnd-o puternic cu ambele mini pe ceafa.
-Caut ceva s o legm,a rcnit la Sara ca aceasta s o aud peste urletele lui
Anne.Zece minute mai trziu,Anne era aezat pe un scaun la masa rotund
pentru micul dejun.I-au legat ncheieturile de braele scaunului cu dou fire de
telefon.
-Cum ndrzneti s m tratezi n felul sta? N-ai s reueti nimic aa.Ateapt
i ai s vezi.Am s te reclam.Carrie,epuizat,a czut pe scaunul de vizavi.i-a
sprijinit capul n palm,cu cotul rezemat pe mas,i a ntrebat-o cu calm:
-Cum intenionezi s faci asta,Anne?
-Ticloaso! Am s chem poliia.
-Eti invitata mea.Folosete telefonul.Oh,stai,nu poi pentru c afurisitul de
telefon este mort.
-Mini!Carrie s-a ntors spre Sara,care edea sprijinit de bufet,uitndu-se la ele.
-Este oare pe alt planet? Cred c este complet srit de pe fix.
-S-ar putea,a rspuns Sara.ocul te face s devii uneori iraional.

-Ce Dumnezeu facem? s-a ntrebat n oapt Carrie.Sara a tras un scaun i s-a
aezat vizavi de Anne,ncrucindu-i minile pe mas.
-Anne,acum nu mai are nici un rost s continui s te prefaci c totul este n
ordine.Toate suntem n pericol i avem nevoie de cooperarea ta.
-Las-m n pace,purcea gras ce eti,a fost rspunsul ei.
-ncnttor,a mormit Carrie.
-Dac ai s continui s rcneti tot aa orice cuvnt,Anne,am s m vd nevoit
s-i pun un clu,a avertizat-o Sara.Ai de gnd s te calmezi?
Privirea femeii a devenit i mai rea.
-Anne,unde este scrisoarea care a fost lsat pentru tine? Anne a ntors capul
ntr-o parte.Acum ne tratezi cu tcere? a ntrebat-o Sara.
-Ar fi o binecuvntare,nu? a intervenit Came.Sara s-a lsat pe sptarul scaunului,
i-a aranjat halatul s nu i se vad cmaa de noapte,i a spus:
-tii,Anne,dac n-ai primit nici o scrisoare...
-N-am primit,a spus rstit Anne.
-Atunci ai putea s fii doar un spectator inocent prins n...dilema noastr.
Dilem? Carrie era pe punctul s se ia de Sara pentru proasta alegere a
cuvintelor.Pentru Dumnezeu,edeau doar n interiorul unei bombe! i atunci i-a
prins privirea i a hotrt s tac,vznd c btrna femeie i face semn.
-Vezi,Anne,a continuat Sara calm,ca judector,de-a lungul anilor am bgat la
nchisoare un mare numr de criminali nrii.Am reputaia c dau sentine dure,
dar,n toate aceste cazuri,brbaii i femeile care au venit n faa mea au fost
criminali de carier.Nu am nici un fel de regrete.n sfrit,Anne a nvrednicit-o
pe Sara cu o privire dispreuitoare.
-De ce-mi spui toate astea?
-Pentru c este important.De-a lungul anilor,am primit numeroase ameninri cu
moartea,dar nici uneia nu i-am dat importan.S-a dus n living s aduc
scrisorile primite de ea i Carrie.S-a ntors la loc i le-a citit.Cnd a terminat,i-a
ridicat hrtiile n faa ochilor,ca s vad c spune adevrul.
-i crezi c unul dintre aceti criminali i pune n aplicare ameninarea?
-Da,exact asta cred.n spatele acestei poveti se afl fie un fost condamnat,fie
cineva care este nc n nchisoare i care a obinut sprijin din afar.
-De unde s gseasc un fost condamnat sau un deinut bani ca s angajeze un
uciga?
-Cui i pas de unde ia banii? a intervenit Carrie.
-Nu vorbesc cu tine,ticloaso,a uierat Anne.Sara a ridicat mna s se fac
tcere.Nu voia ca ieirea lui Carrie s declaneze o alt criz.

-Este o ntrebare valabil,a spus Sara.Nu tiu cum a obinut banii.Poate vreo
rud a primit vreo motenire sau...
-Sau poate ai trimis la nchisoare vreun nevinovat,iar rudele lui tiu lucrul sta.
-Da,s-ar putea s se fi ntmplat i aa.Carrie strngea din dini ca s nu o
ntrerup.Ardea de nerbdare s le spun celor dou femei c n clipa asta
trebuia s gseasc o cale de a iei din cas,dup care,odat aflate n siguran,
puteau s fac la nesfrit orice speculaii n legtur cu cine,cum i de ce.
-Scrisoarea lui Carrie nu este ca a mea.A ei este semnat.Anne a prut interesat.
-Adic tipul a vrut s tie nainte s moar ct de mult o urte.
-Nu tipul,ci tipa,a corectat-o Sara.Carrie a cltinat din cap.Anne continua s nu
se uite la ea,dar ei nu-i psa.
-Scrisoarea a fost scris de sora mea,Jilly.Lucrul sta a ocat-o att de mult pe
Anne,nct n-a mai putut pstra tcerea fa de Carrie.
-Propria ta rud de snge te vrea moart?
-Da.
-Din ce fel de familie provii? a ntrebat-o Anne uluit.
-Disfuncional,Anne.Provin dintr-o familie foarte disfuncional.Sora mea este
nebun.
-Dumnezeule mare! a exclamat Anne.Mini.Vreau s spun,dac sora ta este ntradevr nebun,de ce nu este nchis undeva?
-Ni s-a spus cu ani n urm c Jilly a murit ntr-un accident de main.Pompele
funebre au vrut s-mi trimit cenua.S-a dovedit c Jilly a fost mult mai
deteapt dect am crezut.A ateptat,iar n toi aceti ani a plnuit cum s mi-o
plteasc.
-De ce? Ce i-ai fcut?
-Crede c i-am furat copilul.
-i i l-ai furat?
-Nu,Jilly a abandonat-o cnd nu era dect un prunc.Eu i mama am crescut-o.
-i sora ta nu s-a ntors niciodat?
-Oh,ba da.Cnd Avery avea cinci ani,Jilly s-a ntors cu un nenorocit de prieten
pe care-1 chema Dale Skarret.A crezut c n-are altceva de fcut dect s intre
dansnd n cas i s-o ia pe Avery.i storsese mamei nite bani antajnd-o.Este
adevrat,a spus Carrie cnd a vzut-o att de mirat pe Anne.Mama a trebuit s
plteasc pentru a o pstra pe Avery.Eram acas cnd au venit i n timp ce eu
ncercam s o scot pe Jilly din cas,mama a chemat poliia.Cnd Dale Skarrett a
auzit sirenele,a nfcat-o pe Jilly i au ters-o.n dimineile urmtoare ne-am

mutat n California.n timp ce eu m strduiam s-mi fac o carier,Avery edea


cu mama.i cnd Avery avea 11 ani,Jilly I-a trimis pe Skarrett s o rpeasc.
Avery nu s-a lsat,s-a luptat cu dinii i cu unghiile,iar el a btut-o cu cureaua ct
pe ce s o omoare.Era att de mic i de neajutorat! M considera mama ei,
dar cnd a fost nevoie,cnd ntr-adevr a fost nevoie,nu am fost acolo s o
protejez n felul n care ar fi trebuit s o fac o mam.
-Dar mama ta? Ea nu a fcut nimic? Carrie a continuat,uitndu-se n podea:
-eful poliiei era un prieten; i dduse mamei un pistol i a nvat-o i cum s-1
foloseasc.Mama era n curtea din spate i nu a auzit ipetele dect cnd a intrat
n cas; nu mai auzea bine.Din ce a putut s deduc poliia,mama a ncercat s-1
mpute pe Skarrett.Probabil c l-a avertizat pentru c el a nfcat-o pe Avery
exact n clipa n care ea a tras.Glonul a lovit-o pe nepoata mea.
Cuvintele ieeau monotone i avea lacrimi n ochi.
-Am lsat o femeie btrn s aib grij de nepoata mea,tiind c Jilly era acolo.
-Dar n-ai fi putut anticipa...
-Ce s-a ntmplat cu mama ta? a ntrebat Sara.
-A avut un atac de cord.Era deja moart cnd a ajuns poliia,iar viaa lui Avery
atrna de un fir de pr.Am luat un avion de la Los Angeles la Jacksonville.Cnd
am ajuns,Avery fusese deja operat i era la terapie intensiv.Primul lucru pe
care mi l-a spus doctorul a fost c Avery o s-i revin; dar nu mi-a dat rgaz s
m bucur pentru c a adugat c nu va mai putea face copii.O histerectomie la
11 ani.Trebuie s fie un fel de record,a adugat ea cu amrciune.Sara prea
uluit,iar Carrie a presupus c este reacia la relatarea ei morbid despre ziua
aceea ngrozitoare.
-Srmanul copil,a spus Anne,prnd sincer impresionat.
-Mi-o amintesc,a optit Sara.
-Poftim? a ntrebat Carrie aproape rcnind.
-Numele...au fost att de muli de-a lungul anilor.Este imposibil s-i ii minte pe
toi.i nu mi-am amintit-o pe Avery dect n clipa n care ai spus de
histerectomie la vrsta de 11 ani.N-am s uit niciodat momentul cnd am citit
transcrierea procesului.
-Nu neleg,a spus Carrie.De ce ai citit transcrierea? Judectorul Hamilton a
judecat procesul.
-Da,dar Hamilton a murit nainte de pronunarea sentinei.A avut un atac de
inim,iar cazul mi-a fost ncredinat mie.Eu sunt judectorul care l-a condamnat
pe Skarrett i are toate motivele s-mi doreasc moartea.I-am dat pedeapsa
maxim.Carrie era uluit.

-Deci asta este legtura ntre noi dou.Dale Skarrett i...Jilly.


-Jilly n-a fost acuzat de nimic,nu-i aa? a ntrebat Sara.
-Nu a existat nici o dovad mpotriva ei.n plus,a disprut.Numai mrturia lui
Avery a dus la acuzarea lui Skarrett de crim de gradul doi.Cteva sptmni
mai trziu,dup pronunarea sentinei,am primit un telefon de la un serviciu de
pompe funebre din Key West,n care am fost ntrebat ce vreau s fac cu cenua
lui Jilly.Aa am aflat c a murit.
-Numai c nu a murit,a constatat Anne.
-Nu,categoric nu.Am vzut-o noaptea trecut complet vie.Nu a mbtrnit mult.
Este tot frumoas...i tot nebun de legat!
Sara s-a dus la buctrie,de unde a luat o ceac i o farfurie.
-ntotdeauna mi-am dorit s am o fiic,dar soul meu nu a vrut copii.M-a
convins c lucrul sta ne va schimba modul de via,a spus Anne.
-Care este modul vostru de via? a ntrebat Sara n timp ce turna nite cafea
fierbinte.
-Munc.Munc i iar munc.M simt vinovat n legtur cu asta,a mrturisit
ea.i aa am cedat n faa soului meu n ceea ce privete toate lucrurile minore.
Anne considera un lucru minor faptul de a avea un copil?
-neleg,a remarcat Carrie.
-Eric este cu zece ani mai mic dect mine,a continuat Anne.Dar vrsta nu a
contat niciodat pentru el.M iubete foarte mult.
-Sunt sigur de asta.
-A toate preluat operaiunile,tii,sarcinile manageriale de zi cu zi; este foarte
detept.A gsit o nou societate de asigurri de sntate cu o rat mai mic dect
jumtate din ct plteam noi.Carrie nu nelegea de ce Anne voia s vorbeasc
acum despre asta.Sara i-a desfcut mna stng i a pus ceaca de cafea n faa
ei.
-Nu este lapte,dar am gsit nite zahr dac o vrei dulce.
-Nu,mulumesc.Carrie nu mai putea rezista acestui nonsens.Se purtau amndou
de parc ar fi fost la un tea-party.
-Ce dracu' o s facem?
-O s gsim o cale de ieire,a spus Sara.Suntem trei femei detepte i ar trebui s
fim n stare s ne gndim la ceva.Anne nu prea deloc interesat de subiect.
-Sara? Ce ai vrut s spui cnd ai zis c eu a putea fi un martor inocent?
Sara i-a umplut din nou ceaca cu cafea i s-a aezat.
-Dac nu ai avut nici o scrisoare pe noptier...
-N-am avut,s-a grbit s o asigure Anne.

-Atunci cred c tiu ce s-a ntmplat.Avionul tu a aterizat doar cu cteva minute


nainte de al meu,i aminteti?
-Da.
-i n-ai spus tu c erai iritat din cauz c oferul de la Utopia m atepta pe
mine la poarta mea,dar c pe tine nu te atepta nimeni? Ai spus n main,c
dac nu l-ai fi vzut pe brbatul care inea sus semnul pentru Utopia,ai fi fost
nevoit s-i cari singur bagajul i s-i caui un taxi.
-Da,sigur c-mi amintesc i eram extrem de suprat.nc am de gnd s m
plng directorului.Trebuia s m atepte un ofer la poarta mea.
-De aceea,a continuat Sara,ca i cum Anne n-ar fi intervenit,poate c tu nu
trebuia s faci parte din grupul nostru.Totui,s-a grbit s adauge nainte ca Anne
s o ntrerup,realitatea este c i tu va trebui s mori cnd o s explodeze casa.
-Dar de ce? N-am fcut nimic ru.
-Dar noi am fcut? a ntrebat Carrie.Anne a ridicat din umeri.
-Rspunde-mi,i-a cerut Carrie.Sincer,crezi c noi meritm s murim aa?
-Nu tiu,a rspuns Anne.Tu trebuie s fi fcut ceva destul de groaznic ca sora ta
s fie att de suprat,iar tu,Sara,probabil c ai trimis vreun nevinovat la
nchisoare.Carrie a crezut c Anne ncepea s devin neleapt,dar comentariile
ei artau clar c era nc n mpria Gaga.
-Tot nu neleg de ce m-a adus i pe mine aici,a spus ea.
-Pentru c i-ai vzut faa,a mormit Carrie.Cum ai putut s conduci o societate?
Pui nite ntrebri att de stupide,c m uimeti!
-Pe tine nu te plac.i dup aceast remarc,nici c se putea mai pueril,a nceput
s soarb delicat din cafea.
-Nu dau doi bani pe faptul c m placi sau nu!
-Doamnelor,asta nu duce nicieri,le-a apostrofat Sara.Anne,ucigaul nu te putea
lsa liber.De asemenea,m-ai cunoscut pe mine i,dac te-ai fi dus n staiune,ai
fi fcut plngere la conducere,i asta ar fi tras un semnal de alarm...pentru c,
evident,ei n-au trimis nici un ofer la aeroport.
-Totodat,ai fi putut s-i faci poliiei o descriere a tipului.Ar fi fost mult prea
riscant pentru el s te lase liber,i-a explicat Carrie.
-i ai fi putut spune poliiei unde ne-a dus,a adugat Sara.Oh,sunt sigur c a
minit n ceea ce privete locul n care ne duce.A minit n legtur cu tot,nu-i
aa? Dintr-o dat,Sara a prut foarte obosit,iar vocea i s-a stins.
-Nu,n legtur cu asta nu a minit.Sara i Carrie s-au ncruntat amndou la ea.
-De unde tii? a ntrebat-o Carrie.

-Pentru c am vzut semnul n centrul porii de alam nnegrit.oferul a apsat


pe telecomand,iar cnd porile s-au dat deoparte am citit inscripia-inutul
dintre Lacuri.Aa c despre asta nu a minit.
-Asta denot spirit de observaie din partea ta,a remarcat Sara.
-i la ce ne folosete? s-a plns Anne.Nu putem s spunem nimnui.
Carrie a tresrit brusc.
-Oh,Dumnezeule,am spus!
-Ce ai spus? a ntrebat-o Sara.
-Mi-am sunat nepoata de la aeroport.M-am dus la toalet i mi-am amintit c am
celularul n buzunarul blazerului,aa c am sunat-o.M-a preluat mesageria ei
vocal i i-am lsat un mesaj n care i-am spus unde urmeaz s ne petrecem
noaptea.Ce proast sunt! I-am vorbit despre oaspeii faimoi care au stat aici
nainte.Monk-dac sta este numele lui adevrat-a fcut probabil cercetri.De
aceea ne-a spus povetile alea stupide cu starurile de cinema,a adugat ea n
oapt,cu lacrimi n ochi.tia c am s fiu impresionat.Sunt att de proast!
-I-ai spus nepoatei tale numele proprietii? a ntrebat-o Sara.
-Da.Nu tiu dac a primit mesajul pentru c s-ar fi putut s fi plecat deja spre
aeroport.Dac este acolo ateptnd-o i pe ea? Vocea i s-a frnt ntr-un suspin.
Sara s-a ntins i a btut-o uor pe dosul minii.
-Dac ar fi ateptat-o,n-ar fi adus-o aici? S-ar putea ca tocmai asta s atepte ei,a
adugat Sara.Poate c,de asta nc nu au...
-Nu au ce? a ntrebat Anne.
-Nu ne-au omort,a spus direct Sara.
-Dar ai spus c ne-au lsat mncare n cmar i n frigider,aa c,evident,vor s
ne mai in o vreme n via,a protestat Anne.
-Alimentele...tocmai asta este att de alarmant,a spus Sara.Nu i se pare mai
nspimnttor faptul c n-au golit cmara?
Carrie nu s-a gndit la asta,dar acum era de acord cu Sara.
-Prerea mea este c au de gnd s arunce repede casa n aer.N-au de gnd s ne
lase s stm aici pn se termin totul.Au lsat i apa s curg,a subliniat Carrie.
Trebuie s ieim de aici.i-a ngropat faa n mini i a optit: Trebuie s ajung
la Avery.Dac monstrul pune mna pe ea...
-Concentreaz-te asupra unei modaliti de a iei de aici,Carrie,ca s-i poi fi de
folos nepoatei tale.Anne s-a ndreptat n scaun i a dat din cap.
-Atta vreme ct amndou suntei de acord c sunt nevinovat,am s v ajut i
n-am s fac nimic nebunesc,cum ar fi s deschid vreo u.V promit,dar trebuie
s o spunei.

-S spunem ce? a ntrebat Carrie ridicndu-i capul.


-C sunt nevinovat,a anunat Anne.Lsa,firete,s se neleag c Sara i Carrie
erau.Aceast atitudine de superioritate era enervant,dar Carrie a surprins
semnul fcut de Sara i a decis s fac ce cerea Anne,ca s-i obin cooperarea.
-Da,eti nevinovat,a spus ea.Dup ce a declarat i Sara acelai lucru,Anne s-a
ntors spre Carrie.
-Tu ar trebui s o despgubeti pe sora ta,s ndrepi rul pe care i l-ai fcut.
Oh,ct o ura pe femeia asta! Dar Carrie n-a scos un cuvnt,iar Anne a continuat
s-i in o predic:
-Familia este cel mai important lucru dintre toate; am aflat adevrul sta nu de
mult.S poi s te sprijini pe cineva...cum ar fi soul meu,cnd vremurile devin
grele...asta este foarte important.Sunt foarte fericit,a continuat ea.Soul meu m
ador.S-a ntors spre Sara nsufleit:El o s dea alarma.Soul meu sun n
fiecare zi.Niciodat nu a ratat.I-am spus s nu se deranjeze ct am s fiu n
staiune pentru c o s fac toate tratamentele acelea i-i va fi greu s dea de
mine,dar n-a vrut s m asculte.Aa c nelegei? Dac am putea s ateptm,
soul meu o s pun poliia s scotoceasc ntreg statul Colorado n cutarea
mea.
-Nu putem atepta,a obiectat Carrie.Sara i-a fcut semn din cap pentru faptul c
i-a pierdut rbdarea.
-Dup cum vorbeti,se pare c ai un mariaj minunat,a remarcat ea.
-Da,am.Suntem foarte fericii.n vocea ei sc simea o not de sfidare.
i m va cuta,a anunat Anne.
-Da,sunt sigur de asta.Dar s-ar putea s nu avem timp s ateptm s ne
gseasc poliia.Colorado este un stat mare.
-Da,ai dreptate,a spus Anne dnd din cap.Trebuie s ne ajutm singure.E-n
ordine.i i-a dezlegat braul drept.Ce pot s fac? Nu tiu dac am s pot s v
fiu de prea mare ajutor,pentru c tocmai mi-am revenit dup o boal
ndelungat.Am pierdut mult n greutate i nu mi-am recptat nc forele.
Totui,sunt o buctreas excelent.A putea s pregtesc ceva de mncare.
-Asta ar fi minunat,a spus Sara.Mulumesc,Anne.
Carrie nu era la fel de ncreztoare.Era posibil ca Anne s-i fi venit n fire,dar la
fel de posibil era s se joace pur i simplu cu ea.Mizele erau prea mari pentru a
avea ncredere n ea.Carrie a hotrt c ori ea,ori Sara s stea tot timpul cu ochii
pe Anne.
-i este cuiva foame acum? a ntrebat Anne ridicndu-se de pe scaun.

-Mie,a rspuns Sara.De data asta,Anne n-a mai profitat de prilej ca s fac vreo
remarc sarcastic pe seama greutii Sarei.De fapt,i-a cerut chiar scuze pentru
ce spusese mai devreme i la toi dracii dac nu prea sincer!
-N-ar fi trebuit s-i spun purcea gras.Eram foarte nervoas,dar asta nu-i o
scuz pentru a jigni sentimentele cuiva.
-Sara,ce-ar fi s stai tu aici i s-i ii companie Annei,n timp ce eu am s verific
din nou casa,a spus Carrie.Am s ncep de sus n jos.Am impresia c mi-a scpat
ceva.Practic,a nceput s se simt ceva mai optimist cnd a pornit pe scri n
sus.S-a mbrcat n grab n trening,dup care a nceput s verifice din nou,
metodic,fiecare deschidere.ntr-un col al dormitorului ei,sus de tot,era o
fereastr mic,un fel de lucarn.I-a luat destul vreme pn s mite biroul lng
perete,apoi s se urce pe el,dar tot nu ajungea.A cobort s ia unul dintre
scaunele din sufragerie.A remarcat c Sara era n picioare pe un scaun n faa
uneia dintre ferestrele duble de la camera de zi.Cu un ruj scria pe geam
Ajutor.Carrie a oprit-o.
-Dac Monk sta,sau cum-dracu' l-o fi chemnd pe ticlos,a instalat vreun
dispozitiv de declanare de afar...Nu i-a terminat ideea.
-Casa o s sar n aer cnd o s soseasc ajutoarele.
-Este o posibilitate,a spus Carrie lund scaunul i pornind pe scri n sus.
-Am s m opresc.A cobort de pe scaun i s-a dus s ia un prosop ca s tearg
literele pe care le scrisese deja.
-Ce-ar fi s ncercm s tiem geamul? a auzit-o Carrie pe Anne ntrebnd-o,n
timp ce ea i continua drumul pe scara n spiral.
ncepuser s o doar braele din cauza efortului fcut de a urca scaunul pe
birou.De-abia la a treia ncercare a reuit s se urce pe scaun i cnd a ajuns sus
a izbucnit n lacrimi.Ticlosul legase la reea i ferestruica asta!
N-o s renune,indiferent ct de far ieire le era situaia.Poate mergea sugestia
facu de Anne.Poate c vor reui s taie geamul far s deranjeze firele.
tergndu-i lacrimile,a nceput s frece geamul uii glisante cu diamantul
inelului.Dup 15 minute s-a oprit.Tot ce a putut s fac a fost o mic zgrietur.
A cobort la etajul inferior i a procedat la examinarea camerelor Sarei i a
Annei.i-a pierdut ore ntregi ncercnd ceva,apoi altceva i n cele din urm a
renunat.i irosise dup-amiaza i o parte din sear pe ceva imposibil.
CAPITOLUL 12
Jilly a ocolit banca de piar cuibrit n grota din faa bazinului linitii cereti.

S-a oprit s se uite la un instructor mbrcat n haine albe de Tai Chi,care-i


nva pe elevi un exerciiu strvechi.Instructorul era graios,dar elevii erau,
evident,nceptori,micrile le erau rigide i stngace.i-a continuat drumul spre
locul unde Monk parcase Mercedes-ul bun pentru orice fel de teren.Oriunde se
uita,vedea numai flori.Pn i n spatele parcrii erau ronduri mari de flori.
Utopia era ncnttoare i poate,dup terminarea acestei afaceri,se va ntoarce i
ea aici pentru o sptmn de ngrijiri.Telefonul a sunat exact cnd se strecura la
volanul mainii ei noi.Se atepta ca Monk s o sune de pe telefonul lui prin
satelit i a rspuns nainte s se sting sunetul primului apel.
-Bun,iubitule.Monk a zmbit.Adora sunetul vocii ei rguite i felul n care
optea alintrile.
-A sosit? a ntrebat-o.
-Da,tocmai am trimis-o la drum i acum plec.Am s o iau pe scurttura pe care
ai descoperit-o pentru mine i am s fiu acolo cu 40 de minute naintea lor.
-i-a fcut plcere s vorbeti cu fiica ta?
-Oh,a fost minunat!i este fric.Mulumesc,iubitule,c m-ai lsat s fac asta.
Exist totui o mic problem.
-Da?
-Avery nu era singur.
-Poftim? a'ntrebat cu asprime.Cine era cu ea?
-Un brbat.Adaptndu-i telefonul la main,a pornit-o i a ieit din parcare.
Iubitul ei,far ndoial,a presupus Jilly.Am fost nevoit s-1 includ i pe el
pentru c tie c lipsete Carrie.A intrat n biroul directorului mpreun cu
Avery.Am fcut bine? Da? Monk tia c avea nevoie de asigurarea lui.
-Da,firete c ai fcut bine.ntmpltor,i tii numele,tii ceva despre el?
-Nu.M-am gndit s-1 ntreb pe funcionar sau pe director,dar dup aceea m-am
hotrt s atept ca s vorbesc mai nti cu tine.Vrei s m ntorc i s aflu cine
este?
-Nu,nu face asta.N-ai reui dect s atragi atenia asupra ta.Eti att de frumoas,
oamenii te vor ine minte...i semeni foarte bine cu Avery.O S aflu eu cine este.
-Da,e-n regul.Eti pregtit pentru amndoi?
-Planul s-a schimbat.
-Oh?
-Magazinul de lng ru este deschis i foarte aglomerat.Chiar deosebit de
aglomerat.
-Cum s fie? a rcnit ea.Doar ai verificat.Proprietarul a fost rnit de un urs i nu
iese din spital cel puin o sptmn.Ai verificat,a repetat ea.

ncepea s devin nervoas.Monk s-a grbit s-i potoleasc temerile.


-O s fie n ordine.
-Dar cum poate s fie deschis magazinul? nu s-a lsat ea.
-Un vr din Arkansas al proprietarului l-a deschis n dimineaa asta.Probabil c
l-a chemat proprietarul.Nu conteaz,a subliniat el.Pur i simplu trecem la planul
B.i-aminteti c i-am spus c ntotdeauna am un plan de urgen n minte ori
de cte ori preiau o nou nsrcinare.
-mi amintesc,a spus uurat.Eti att de detept,iubitule!
Cea mai mic laud l fcea s doreasc s-i fac i mai mult pe plac.
-Ateapt,a spus ea iute.Pachetul cu earfa roie a lui Carrie este nc pe
tejghea?
-Nu,dar asta nu mai conteaz acum.Monk analizase deja problema.Planul
original a fost s o ademeneasc pe Avery n magazin,plasnd pc tejgheaua de
lng fereastr o map mare cu numele ei pe ea n aa fel,nct s poat fi vzut
dac te uitai pe geam n interior.Ar fi fost disperat i ar fi dat nval n
magazin.Acolo urma s o atepte Monk i,dup ce ar fi ucis-o,ar fi ngropat-o n
pdure,cam la 100 de metri de magazin.i-a dat deja osteneala s-i sape i
mormntul.Groapa era destul de adnc,nct s ncap i iubitul ei,dar acum,c
magazinul era deschis,iar clienii ieeau i intrau ntruna,Monk tia c nu-i mai
putea omor pe cei doi acolo.
-Ai portmoneul lui Carrie cu tine? a ntrebat-o el.
-Da,este n geanta mea.
-Perfect,a ludat-o el.Atunci vom folosi portmoneul.
-Pot s te ajut? Mi-ai promis,i-a amintit ea.Cum putea s o refuze?
Ar fi fost mult mai uor dac ar fi acceptat s rmn la staiune i s-1 lase pe el
s fac treaba.Jilly i-a complicat ns viaa,l determina s se strduiasc att de
mult,nct totul s fie aa cum voia ea; dar era o plcere att de mare s fii cu
ea,nct nu-i psa.A ncercat s o determine s accepte s arunce casa n aer
nainte s plece,n cursul nopii,dar ea nici nu a vrut s aud.Voia ca sora ei s se
trezeasc i s tie cine o ucide i de ce.
Lui Monk nu i-a plcut c le lsa pe femei singure,dar nu putea s fie n dou
locuri deodat,iar sosirea neateptat a lui Avery l cam pusese pe jar.
Nu a lsat-o pe Jilly s-i dea seama ct de nesigure i ngrijortoare erau aceste
schimbri de ultim moment,dar,acum,c pusese totul la punct mintea lui,se
simea din nou stpn pe situaie.Ar fi dorit s aib mai mult timp s revad
planul,dar nu era posibil.
-Iubitule,m-ai auzit? O s te ajut,nu-i aa? Monk i-a lsat deoparte preocuprile.

-Da,firete c poi s m ajui.i-ar plcea s mai vorbeti o dat cu Avery?


-Oh,tare mult! a spus izbucnind n rs.M grbesc spre tine.Am luat-o deja pe
drumeagul la pe care tu l-ai descoperit.Nu mai este mult pn ajung.i cnd am
s fiu acolo,trebuie s m nvei exact ce vrei s-i spun ei.Nu mai vreau s stric
lucrurile,aa cum am fcut n Virginia,cnd am luat maina btrnei leia.
-Gata acum.Nu-i mai face probleme n legtur cu asta.Este de domeniul
trecutului.In plus,eti o nceptoare,a spus el cu un chicotit.Este i normal s faci
unele greeli.
-N-am vrut dect s-i fac pe plac i m-am gndit c dac a putea s o
imobilizez i-ar fi mult mai uor.Ai fi putut s intri n apartamentul ei i s o
ucizi acolo.M-am gndit c ai fi putut s faci s par un jaf.
Au discutat subiectul sta de cel puin zece ori i de fiecare dat ncerca s o
asigure c i-a iertat greeala.N-ar fi trebuit s se duc dup Avery cu maina aia.
Jilly fusese nespus de mndr de cercetrile pe care le fcuse.Ea a supravegheat
lucrurile,a descoperit c vechiul Cadillac plin de praf aparinea unei femei care
nu-1 folosea niciodat i a fost foarte deteapt n legtur cu felul n care a
intrat n apartament si a furat cheile mainii.i s-a i distrat,mbrcndu-se n
poliist si pretinznd c fcea o colect pentru fondul destinat vduvelor!
Totui,planul lui Jilly nu fusese conceput bine.Cnd i-a demonstrat,cu
blndee,c,dac ar fi omort-o pe Avery,Carrie i-ar fi amnat,cu siguran,
planurile de vacan,Jilly a mpietrit.Acum verifica totul mai nti cu el,ca nu
cumva,din grab,s greeasc iar ceva.Lui Monk i plcea felul n care se uita la
el,convins c el tia cel mai bine ce-i de fcut.
-Ne vedem la locul stabilit.Acum,uite ce a vrea s faci.
Jilly a ascultat,devenind tot mai nsufleit,pc msur ce auzea detaliile.Cnd
Monk i-a terminat expunerea,a nceput s chicoteasc.
-Este perfect,iubitule.Absolut perfect!
CAPITOLUL 13
-l cheam Dale Skarrett,a spus Avery.i este n nchisoare acum.
-Unde? a ntrebat-o John Paul.
-n Florida.A fost audiat pentru eliberarea condiionat acum vreo doi ani,iar eu
i Carrie ne-am dus la audiere.Am depus amndou mrturie i ne-au ascultat.
Din cauza noastr nu a ieit.
-Deci,are un motiv ntemeiat s v doreasc moartea amndurora.
-Da.
-Ce a fcut? Nu-i fcea nici o plcere s-i reaminteasc toate lucrurile acelea.

Asta i redeschidea rnile.


-O s-i explic mai trziu,a spus,cutnd s ctige timp.
-Ce a fcut? a repetat el calm.S-a ntors i a nceput s priveasc pe geam.
-A ucis-o pe bunica mea.S-a uitat ngrijorat la ceas.Mai avem 23 de minute ca
s ajungem Dumnezeu tie unde! Dup ce naiba ar trebui s ne uitm?
John Paul tia c Avery ncerca s-1 fac s se concentreze asupra problemelor
imediate,ca s nu-i mai pun alte ntrebri.n cele din urm,o s-i spun ce voia
i avea nevoie s tie dac or s scape vii din treaba asta,dar n-o s-i cear acum
detalii dureroase.Aa cum spusese,nu mai aveau dect 23 de minute.
-S ne uitm dup ceva ce nu se potrivete locului.
Tot urcau i urcau,nvrtindu-se n jurul muntelui.Avery i pierduse simul
orientrii,dar John Paul,slav Domnului!,nu.Lumina soarelui se strecura din nou
printre crengi,iar brazii nu mai erau att de dei.Avery s-a gndit c se apropiau
de o zon deschis sau de un pisc.
-O s ne sngereze nasul dac o s-o inem tot aa cu urcatul.i-e frig? l-a
ntrebat.
-Nu.tia c i era frig.Remarcase cu doar un minut n urm c i frecase braele.
S-a ntins i a dat drumul la cldur.Avery a reglat imediat direcia astfel nct
cldura s-i dogoreasc braele.
-Ce crezi c a vrut s spun?
-Cine?
-Cnd femeia a spus bum.Mi le tot nchipui pe femeile astea legate de scaune
cu explozibil.
-Poate,a rspuns el.Sau poate se afl n interiorul a ceva ce este minat.
-Pe aici sunt grote i puuri vechi,nu-i aa?
-Da,cu sutele,a spus John Paul.Avery i-a verificat din nou ceasul.
-21 de minute.
-mi dau i eu seama cum trece timpul,s-a rstit el.
-Nu poi s mergi mai repede?
-Vrei s conduci tu?
-Nu.Avery a neles c-i ndrepta frustrarea i teama ntr-o direcie greit.mi
pare ru,n-am vrut s te critic.tiu c faci tot ce poi.n clipa aceea i-a trecut prin
cap c nu tia prea multe despre brbatul cu care srise att de repede n main.
Nu,nu era adevrat.i-a dovedit capacitile cnd a fost n armat.Spera s mai
fie nc n form,dac i amintea tot ceea ce nvase acolo.S-a decis s afle.
-Erai bun la ceea ce fceai nainte s te retragi? ntrebarea l-a iritat.
-Despre ce vorbeti?

-Ai fost n armat.


-De unde tii asta? a ntrebat-o,aruncndu-i o privire aspr.
-Am o prieten care s-a uitat n computer acolo unde lucreaz.
Atepta reacia lui.i pregtise un motiv plauzibil pentru faptul c i-a invadat
viaa particular-n cazul n care ar fi ntrebat-o.Totui,el nu a ntrebat-o.De
fapt,o vreme nu a spus nimic.
-Cnd ai fcut asta? s-a hotrt el n cele din urm s vorbeasc.
-S aflu despre tine? Cnd eram n biroul directorului,n staiune.Ai plecat s-1
caui pe Cannon.
-M-ai verificat! Prea c i era greu s cread.
-Da.
-Unde lucreaz prietena asta a ta? a ntrebat-o aruncndu-i o privire ucigtoare.
-La Quantico.O-ho,n-a primit deloc bine vestea.
-Tic...a nceput el.
-Ai fost puca marin,a rostit dintr-o suflare.L-a privit cum trage adnc aer n
piept i a tiut c ncerca s se stpneasc.Da,era furios,i se nroise tot gtul.
Pentru ea nu avea totui nici o importan.A fcut ceea ce trebuia s fac,iar el navea dect s se mpace cu treaba asta.Maxilarul i tresalt.Doamne,arta
grozav.Gndul i-a venit aa,dintr-o dat.
Fii atent,Avery! Este foarte posibil ca brbatul acesta s plteasc pensie
alimentar la opt foste neveste.A respins ns imediat ideea unui Henric al VIIIlea.Nu se putea s existe n Statele Unite op: femei care s vrea s se
cstoreasc cu el!
-Ai fost puca marin,a repetat Avery.
-i? A fost nevoit s se in din nou zdravn cnd a virat ca s evite un trunchi
de copac.Drumul avea fgae adnci,fcute de alte maini sau camioane care
s-au aventurat pn aici,dar totul prea att de pustiu,att de linitit,nct a
devenit puin nervoas.Nn se simea deloc n elementul ei.Era dintr-un ora mare
i adormea n muzica claxoanelor de maini i a sirenelor poliiei.Aici tcerea
prea aproape asurzitoareA luat ceasul i l-a verificat din nou.Au mai rmas 17
minute.John Paul se tot uita la ea.S-a gndit c atepta s termine ceea ce
ncepuse.
-i mi-a prut bine s aflu lucrul sta,a spus ea.
-De ce?
-Pentru c pucaii marini sunt instruii n lupt,ceea ce ar putea fi util.Am
aflat,de asemenea,c ai fost recrutat...
-Ascult,a ntrerupt-o el,tiu ce am fost.Nu trebuie s intri n detalii.

La dracu'!Spera c-i va spune ceea ce nu tia.Dac a fost n operaiunile speciale


sau n cele sub acoperire i care anume a fost specialitatea lui.Dac nu ntreba,nu
va afla.
-Deci,ce anume ai fcut?
-Nu tii?
-Dosarul tu este secret.
-Cred i eu.
-Ei te-au nvat s fii nesuferit sau aa te-ai nscut?
-Avery,termin!
-S tii c nu m sperii.
-Ba da,te sperii.i a privit-o cu ochii ngustai.
-Oh,Doamne!A zmbit,n pofida strii proaste de spirit.Poate c nu a
speriat-o.Interesant,s-a gndit el.
-Crezi c cei doi sunt mpreun? Monk i femeia care m-a sunat?
-Nu tiu.Dac femeile care au disprut sunt nc n via sau dac le-a legat,sau
le-a ascuns ntr-un loc izolat,atunci s-ar putea s fie mpreun cu ea.Dac
femeile sunt nc n via.
-Trebuie s le supravegheze.i trebuie s ne urmreasc i pe noi.
-Nu cred c ne urmrete.
-Dar ne-a luat urma,nu-i aa?
-Cum? a ntrebat-o aproape zmbind.tia deja rspunsul,dar era curios s aud
ce spunea ea.
-Trebuie s fie vreun dispozitiv n interiorul ceasului stuia.
-Da,tie exact unde ne aflm.
A trecut-o un fior.Ucigaul le monitorizase naintarea.
-N-ar trebui s ne debarasm de ceas?
-Nu,nu vreau s facem asta.Cred c ar trebui s folosim lucrul sta n avantajul
nostru.S ateptm i s vedem ce se ntmpla cnd ajungem lng punctul X.
Avery a luat ceasul i l-a cercetat atent.
-Nu exist nici o zgrietur sau semn care s indice de unde provine.
-Monk este un profesionist.Nu las nici un semn.
-Deci,tie totul despre transmitori? nelege tehnologia asta?
-Da,tie.
-De unde tii att de multe despre el?
-I-am citit dosarul.
-Dosarul FBI? Avery a fcut ochii mari.Dac te-ai retras,atunci este ilegal.
-Sunt sigur c este.

-John Paul,ai putea s ai probleme serioase.Prea ngrijorat n legtur cu el.Era


plin de surprize i ce bucic bun de lucru ar fi! Dac nu are grij,s-ar putea
s nceap s o plac!
-Am legturi care m-ar scoate pe cauiune,a spus el.
-Cum ar fi cumnatul tu?
-Cum de tii de Theo?
-Cnd prietena mea s-a uitat n dosarul tu,mi-a spus i asta.
-S ai o rud care lucreaz n Departamentul Justiiei pic tocmai bine.
-Nu-1 placi pe cumnatul tu? Ce ntrebare ciudat!
-Sigur c-1 plac.Sora mea l iubete i sunt fericii mpreun.De ce m ntrebi
asta?
-Pentru c ai spus pe un ton zeflemitor Departamentul Justiiei.
John Paul a zmbit.nva repede!
-N-am spus aa!Avery s-a decis s nu se certe cu el.
-Crezi c femeia care m-a sunat este cea care l-a angajat pe Monk?
-S-ar putea,dar nu cred.Din ceea ce ai spus despre ea,cred c sunt mai degrab
parteneri.Este al dracului de ciudat.Monk nu s-a jucat niciodat pn acum.De
ce face acum chestia asta cu cine ajunge primul ctig?
-Nu tiu.
-S-ar putea s avem anse dac femeia este cea care ia unele decizii.Poate c ea
nu este att de perfecionist ca el.
-Dup felul n care a vorbit,ea ne cunoate pe mine i pe Carrie.Avea un ton
zeflemitor cnd a rostit numele lui Carrie.Era clar c nu o place.Ceea ce
nseamn c s-au ntlnit.
-i tu?
-M-a fcut stupid.Presupun c nu m place nici pe mine,a spus ea sec.
-Glumeti!
-Sau poate c i-a spus Skarrett despre noi.Dar dup felul n care a vorbit...a prut
categoric ca si cum era ceva personal pentru ea.Avery a luat din nou n mn
ceasul Swatch dup care l-a pus ncet,cu atenie,napoi n suportul pentru ceti.
Aproape c vizualizase o lumin roie n interior,pulsnd ca o inim.
John Paul era un ofer bun.S-a hotrt s-1 lase s se descurce singur cu drumul
plin de hrtoape.A nchis ochii,s-a rezemat de scaun i i-a lsai mintea s
hoinreasc de la o posibilitate la alta.Ce i-a scpat?
Simea de parc avea rspunsul la aceast enigm idioat n strfundul minii,dar
nu putea s ajung la el.

-Ct timp a mai rmas? De ndat ce i-a spus,John Paul a nceput s o


ddceasc:
-Nu tiu n ce o s ne bgm,aa c ascult cu atenie.S faci tot ce-i spun.
Dac-i spun s te lai jos,s nu protestezi.S o faci pur i simplu.De ndat ce
vd unde este punctul X am de gnd s-1 depesc ntr-un fel i,apoi,s-i dau
ocol.Tu ai s stai n main.
-Trebuie s m art.
-Nu,nu trebuie.
-Eti nebun? Firete c trebuie,a protestat ea.Femeia a spus c o vor ucide pe
Carrie i pe celelalte dac ntrziem.Dac nu-mi art faa...
-Femeia asta i-a oferit vreo dovad c ele sunt nc n via? Ai cerut vreuna?
-Nu.Ar fi trebuit,dar nu am facut-o.Convorbirea a fost scurt i nu m-a lsat s
pun ntrebri.
-Atunci ar fi trebuit s spui nu.
-S-i spun c n-am s-i fac jocul?
-Da,eu asta a fi fcut.Avery a cltinat din cap.
-Nu te cred.Dar mi pare ru c nu am cerut o dovad.Ar fi trebuit.
-Ar fi trebuit,ai fi putut,dar este prea trziu acum.mi nchipui c avem 90%
ansa de a cdea ntr-o curs,aa c vreau...
-i-am spus,nu am de ales,l-a ntrerupt ea.Trebuie s m art.Sper s gsesc o
modalitate de a o mblnzi pe nebun.
-Cum? S mblnzeti o nebun! Asta-i o contradicie,nu-i aa?
-Nu face pe deteptul...tiu c este foarte posibil ca Monk s ne fi spat deja
groapa,dar dac crezi c am s m ascund i s atept,nseamn c nu eti n
toate minile.
-Tot ce ncerc s-i spun este c,dac sunt norocos,poate c am s-1 localizez i
am s m apropii puin.
-i nu vrei s-i faci probleme din cauza mea.Vrei supunere oarb.
-Exact.
-Dou capete sunt mai bune dect unul.
-Ct de mult te-ai instruit n tehnica supravieuirii? Punct ochit,punct lovit.
-Deloc,dar tot pot s-i fiu de folos.
-Mda,sigur.
-Renun la atitudinea asta,John Paul.Pot s fiu util.Am cteva micri ale
mele,proprii.
-Pariez c ai.
-Ce vrea s nsemne asta?

-Las-o balt.Avery a nceput s clocoteasc.Dintre toi oamenii din lume trebuia


s-i pice pe cap tocmai cel mai nesuferit!
-Crezi c m-ai citit din cap pn n picioare,nu-i aa?
-Cam aa,a mormit el.Avery s-a concentrat asupra drumului.Din fericire,
Copilul junglei n-a mai fcut nici o alt remarc sarcastic.Expresia lui
amenintoare putea fi sculptat n piatr.A avut impresia c a auzit ceva.A
cobort repede geamul i a ciulit urechile.
-Auzi asta? John Paul a nchis cldura,a cobort geamul i apoi a dat din cap.Se
auzea zgomotul unei ape curgtoare-slab,dar se auzea.
-Am ajuns mai departe dect credeam,dac ne-am apropiat de ru.Poate c este
un afluent.Pare o cascad.Au ajuns la o alt intersecie.Aceasta era mai circulat
dect ultima.Pe un copac era btut n cuie o plac pe care scria: Magazin
stesc ULTIMA ANSA.Bere i plute de nchiriat.Dedesubt era o sgeat
indicnd spre vest.Drumul fcea o curb n jos.
-Magazinul trebuie s fie dup curba aceea de acolo,de jos,a spus el lund-o de-a
curmeziul drumului i intrnd printre copaci,pe partea cealalt.Era loc suficient
s ntoarc maina.Mulumit c nu puteau fi vzui din drum,a oprit motorul.
-Ct ne-a mai rmas?
-12 minute,a spus ea.Crezi c sta este locul?
-Eu aa zic.John Paul i-a desfcut centura de siguran,s-a aplecat sub scaun i
a tras afar un SIG Sauer.Cnd a vzut arma,Avery a rmas cu gura cscat.
-Las cheile aici,i-a spus,ignorndu-i reacia aprut la vederea armei.Dac auzi
focuri de arm o tergi imediat ca din iad.M-ai neles?
Nu avea de gnd s-1 prseasc,dar s-a gndit c o s nceap s se certe dac-i
spunea adevrul,aa c a dat pur i simplu din cap.
-Este ncrcat? l-a ntrebat cnd a deschis portiera.
-Pe toi dracii c da.Stupid ntrebare,i-a zis ea.Firete c era ncrcat.
-Ai grij! S-a mutat pe locul oferului.
-D-mi ceasul.
-l iei? l-a ntrebat uimit.
-Crezi c am s-1 las aici cu tine,ca Monk s tie exact unde eti? D-mi-1.
-Ce ai de gnd s faci?
-S m duc la vntoare.
CAPITOLUL 14
Timpul s-a scurs.Avery tocmai se hotrse s se duc dup John Paul,cnd el a
deschis portiera.Nu l-a auzit nici o clip venind.

-Monk nu este pe aproape.S-ar putea s fie pe drum,dar acum nu este aici.


-Mergem cu maina sau pe jos?
-Conduc eu.Avery s-a strecurat la loc pe scaunul ei,iar el a trecut la volan i a
pornit motorul.
-De unde tii c nu se ascunde n spatele vreunui copac sau al vreunui tufi Pe
undeva?
-Pentru c m-am uitat.Nu sunt nici un fel de semne.
-Dac ar fi fost,le-ai fi vzut?
-Firete c le-a fi vzut.A linitit-o arogana lui.
-Este o rulot n spatele magazinului,cam la 30 de metri spre sud,i n apropierea
ei un camion stricat.n rulot nu este nimeni.
-Ai fost nuntru? John Paul nu i-a rspuns.
-n magazin sunt un brbat i o femeie.Femeia este n biroul din spate i
vorbete la telefon,iar brbatul n fa,lucreaz la tejghea.Se tot uit pe fereastr,
ca i cum ar atepta companie.Ct timp am fost eu acolo,a tras n fa un camion
cu lapte i un tip a descrcat nite bere.Sunt trei sau patru clieni.
A ieit pe drum i a pornit pe pant n jos.Arma era pe genunchi.
-l vezi pe tipul la care se uit ia noi? Este n dreapta,lng u.
Au vzut un cuplu de tineri ieind pe ua din fa dup cei doi biei ai lor,apoi
l-au vzut pe brbatul din interior trntind ua.
-Ce dracu? a mormit Paul cnd l-a vzut pe tip ntorcnd pe geam semnul care
indica nchis.nchis pe dracu'! a bombnit el.A parcat pe partea lateral a cldirii
n aa fel,nct s fie protejat cnd cobora.A oprit motorul,a strecurat cheile n
blugi i,cnd a ieit din main,Avery l-a vzut c-i ndeas pistolul la bru.
Au auzit muzic rap i au vzut o main intrnd n parcare.
John Paul s-a ndreptat spre colul cldirii i a privit n fa.Patru tineri rdeau i
beau bere.Deasupra,pe btrnul Chevy,erau legate dou caiace.John Paul i-a
fcut lui Avery semn s rmn pe loc,s-a retras civa pai i i-a spus:
-M duc s verific din nou spatele.L-a lsat pe brbatul din fereastr s-1 vad
intrnd n pdure,apoi a fcut un cerc mare i s-a dus la ua din spate uitndu-se
nuntru.Femeia era ncovoiat la birou i continua s vorbeasc la telefon.
Chiar dac era nc mult prea tnr,i-a amintit de un personaj din filmele vechi
pe care le vzuse la televizor cnd era copil.mbrcat ntr-o salopet murdar i
cu o bluz tricotat,cu mnecile suflecate,se uita ntr-un catalog i apoi forma
numere de telefon.Nu i-a dat seama c o urmrete.S-a tras napoi cnd ua
batant s-a deschis.
Un brbat i-a vrt capul n camer,innd ua cu mna ca s nu-1 loveasc.

-Chrystal,avem o problem,a spus el cu puternicul accent al celor ce triau n


zona muntoas.n fa sunt dou maini.Dintr-una au cobort patru oameni bei
i cel mai probabil mai vor nite bere.Pe mine m ngrijoreaz ns tipa din
cealalt main.Poa' s bat la ua din fa din clip n clip.Cre' c m-a vzut
uitndu-m pc fereastr la ea,pen' c maina este parcat acum pe partea lateral
a cldirii.Crezi c ea este?
-Poi s atepi un minut,scumpule? a spus Chrystal n telefon.S-a ntors cu
scaun cu tot i s-a ncruntat la brbatul cu prul negru.Este foarte probabil s fie
ea.Dar n-am terminat cu catalogul sta i mi-ai promis c pot...
-Poate c nu este aia,a ntrerupt-o el.Poate c are nevoie s mearg doar la
toalet.Era un tip solid cu ea,dar el s-a dus n pdure s fac i el pipi,sper,ca i
cei patru brbai bei.
-Tu nu vezi c sunt ocupat,Kenny? Dac tipa aia vrea s foloseasc toaleta
noastr,o faci mai nti s cumpere ceva i nu o lai sub nici o form s vin
aici,n spate,pentru c mai am zece pagini de rezolvat.
-Nu tiu de ce n-ai rcnit asta mai devreme.A trebuit s atepi pn n ultimul
moment,nu-i aa?
John Paul s-a ntors la intrare i era pe verand cnd Kenny a descuiat ua.
Avery s-a strecurat pe lng colul cldirii i a venit lng el.John Paul a mpinso n spatele lui.Era protector,dar ei nu-i psa.Era att de ngrijorat c s-ar putea
s nu fie n locul indicat,nct nu se putea gndi la nimic altceva.
-Nu tii s citeti? Am nchis,a spus brbatul.Avery a pit alturi de John Paul.
-Este o situaie de urgen,a reuit ea s spun.
-Atunci trebuie s cumprai ceva mai nti.
-Pardon?
-Aa cum ai auzit.Trebuie s cumprai ceva i dup ce pltii v las s folosii
toaleta.Kenny a pufnit la ea ca un cine de lupt.Era un brbat neatrgtor,cu
prul vopsit negru btnd n albastru i cu sprncene castanii,stufoase.Era
mbrcat ntr-o cma neagr vrt n nite blugi negri,uzai.Burta i atrna
peste curea.
-M-ai auzit? a ntrebat-o vznd c nu rspunde.Nu m mic pn cnd nu
suntei de acord.S-a rzgndit cnd John Paul a fcut un pas nainte.
Dac Kenny nu s-ar fi dat la o parte,era sigur c brbatul uria ar fi trecut peste
el.Privit de aproape,Kenny era mult mai tnr dect apreciase John Paul.
Nu avea mai mult de 35-40 de ani.De asemenea,era agil.Fr s-i dezlipeasc
privirea ngrijorat de la John Paul,s-a grbit s treac dup tejghea,ca i cum
aceast barier l-ar fi protejat.Punndu-i minile mari pe tejghea,s-a aplecat

spre Avery i a zmbit.Avea un dinte mbrcat n aur,strlucind n lumina


soarelui care se strecura prin geamul murdar.
-E-n regul,domni,i spjun eu ce am s fac.Pen' c eti att de drgu,am s
ncalc regulile pentru dumneata.Nu trebuie s cumperi nimic.Absolut nimic.Baia
este acolo,i-a spus artnd spre colul ndeprtat al camerei.Ea a cltinat din cap.
-Numele meu este Avery Delaney,iar el este John Paul Renard.A fost cineva aici
s ntrebe de noi?
-Nu,a rspuns el puin cam repede.Minea.Totul denota asta: nu o putea privi n
ochi i cu fiecare secund devenea tot mai agitat.i ostil.Nu-i lua privirea de la
John Paul,care i schimba greutatea de pe un picior pe altul.
Brusc,ua s-a trntit de perete.Avery i Kenny s-au ntors s se uite cine intra,dar
John Paul nu i-a luat ochii de la Kenny.Nu avea ncredere n el nici ct negru
sub unghie.Trei dintre cei patru brbai au nvlit nuntru i s-au oprit
cltinndu-se cnd au vzut-o pe Avery.l auzea i pe cel de-al patrulea-se
sprijinea de balustrada verandei,afar,i vomita.
-Bun,a strigat unul.Altul a ncercat s fluiere,dar nu i-a reuit figura.Din gur
nu i-a ieit altceva dect scuipat.Doi dintre biei erau,evident,frai pentru c
semnau i aveau tatuat pe bra acelai vultur.Cel care prea cei mai vrstnic din
grup avea un cioc rar i un inel de argint n sprincean.
-Magazinul este nchis,a rcnit Kenny.
-Nu,nu este,a zis brbu de ap.Pe ei i-ai lsat s intre,a adugat artnd spre
Avery i John Paul.Nu vrem dect nite bere.
-h,nite bere,a repetat ca un papagal unul din frai.
S-au ndreptat cltinndu-se spre rcitorul de pe peretele din fund.
Unul dintre ei s-a mpiedicat n-tr-o stiv de cutii i le-a mprtiat.
Brbu de ap a gsit c este hilar.Pe Kenny asta nu l-a amuzat deloc.Arta de
parc ar fi vrut s omoare pe cineva.
-Ai s strngi toate afurisitele alea de cutii i ai s le pui la loc aa cum au fost,
m auzi? Ieii dracului afar din magazinul meu.Dup care imediat i-a vrsat
furia asupra lui Avery.Dac nu vrei s mergi la baie i dac nu vrei s cumprai
nimic,atunci ar fi mai bine s plecai.
-i cum rmne cu apelurile telefonice? a ntrebat ea la fel de disperat,pe ct se
simea.Ai primit vreun telefon pentru mine?
-Nu.Unul din frai edea cam la vreo doi metri de Avery,pironind-o cu privirea n
timp ce se cltina pe picioare.Felul n care se holba la ea era enervant.
-nceteaz s te mai uii aa la mine!Tipul i-a zmbit prostete,apoi a ntins
ambele brae cu intenia vdit de a o mbria.John Paul era pe punctul s o

trag pe Avery lng el,dar fata se micase deja.I-a ars beivului un picior n
burt pe ct de rapid,pe att de uor i l-a trimis direct n zid.A lovit zidul cu o
bufnitur puternic,a alunecat ncet i a czut direct n fund.Avery a ndreptat un
deget spre el:
-S nu cumva s te ridici de acolo!Pe faa beivului persista nc zmbetul acela
stupid.Era mult prea beat ca s mai simt vreo durere.Avery s-a ntors din nou
spre Kenny.
-Pot s folosesc telefonul dumneavoastr? Cu coada ochiului i-a zrit pe brbu
de ap i pe cellalt frate aprnd de dup col.Fiecare cu cte un pachet de ase
beri i o pung cu ghea.
-Voi doi,de colo,le-a spus ea.Stai jos lng prietenul vostru i s nu v micai
pn nu termin.
-Nu poi s-mi spui mie ce s fac scumpeteo,a srit brbu de ap dnd din cap.
-Nu avem telefon,a mormit n acelai timp Kenny.
-Ba avei,a decretat John Paul facnd un pas spre Kenny.
-Ce s-a ntmplat,Mark? a ntrebat cellalt frate.Brbu de ap a naintat creznd
c-i poate croi drum cu cotul printre John Paul i Avery.
-Este rndul meu,a mormit John Paul cu o fraciune de secund nainte de a-1
trimite pe brbu de ap cu capul nainte n zid.A scpat berea i gheaa peste
Mark i a czut lng el.Nu a mai fost nevoie s-i spun celui de-al treilea beiv
s stea lng prietenii si! S-a cltinat,a lsat berea i gheaa jos i s-a aezat.
Lsndu-se pe spate a deschis o bere i a but ndelung.
Kenny i-a dat seama c John Paul se uita la telefonul de pe birou.
-Am vrut s spun,de fapt,c avem un telefon,sigur c avem,dar nu funcioneaz.
A czut linia i trec sptmni ntregi pn vine cineva s-1 repare,n caz c
n-ai observat,aici suntem n mijlocul pustietii.Vorbea att de repede,nct
cuvintele se nclceau ntre ele.Kenny i-a dat seama c John Paul nu-1 crezuse.
A zmbit din nou fals.
-Domnul dumitale are vreo problem? Continund s-i zmbeasc lui Avery,a
ntins ncet mna sub tejghea.A privit n jos i i-a dat prea trziu seama c n-ar
fi trebuit s-i ia nici o secund ochii de la John Paul.A auzit un clic i a tresrit
trezindu-se cu pistolul lui John Paul aintit spre fruntea lui.
-Stai aa.Nu este nevoie s faci asta,a spus Kenny blbindu-se.
-John Paul,avem nevoie de cooperarea acestui om,a srit Avery.
-i uite cum o s-o obinem,i-a rspuns ei Kenny,ntoarce-te i pune minile pe
peretele din spatele tu.Avery,i-ai pistolul de sub tejghea.Avery a trecut dup
tejghea i a vzut imediat pistolul Magnum pe raftul de dedesubt.L-a luai ncet i

l-a verificat.Arma era ncrcat i pregtit. A pus sigurana.A observat i o


cutie cu cartue i a luai o i pe asta.Le-a pus pe amndou ntr-o pung de
plastic cu o veveri pe ea.
-Ce faci cu un Magnum? Ai permis? l-a ntrebat ea pe Kenny.
-Asta nu-i afurisita ta de treab.i dispruse faada de biat bun.n sfrit,i
ddea arama pe fa.S-a congestionat de furie,mrind:
-Pot s refuz s servesc pe oricine vreau eu i dac vreau s in o arm ncrcat
n magazin,atunci am s-o in.Acum pot s m ntorc? Mi-a nepenit gtul.Poi s
foloseti telefonul.Pur i simplu eram ngrijorat...s nu dai vreun telefon
interurban,iar vrul meu,George,el este proprietarul acestui loc,ei bine,cnd o s
vad nota de plat o s-mi spun: Kenny,pentru asta trebuie s plteti.
-Unde este George? l-a ntrebat Avery.
-A fost atacat de un urs brun.Acum pot s m ntorc i s las minile jos? Vedei
doar c sunt cooperant i mi-ai luat i arma.
-Da,sigur,i-a spus John Paul.Avery se ndrepta spre telefon cnd,cu coada
ochiului a zrit un portmoneu de dam care ieea dintre dou cocoloae de hrtie
n coul de gunoi.S-a aplecat i l-a ridicat.Era un portmoneu nou,negru,marca
Prada.Carrie avea tot ceea ce au fcut cei de la Prada.Kenny l urmrea pe John
Paul.
-Dac vrei s m jefuii,ar trebui s tii c nu am prea muli bani n cas.Poate
vreo dou hrtii de cte o sut de dolari i vreo 40 n mruni.
-De unde ai hrtiile de 100 de dolari? l-a ntrebat John Paul.
-De la un client.
-N-am venit s te jefuim,i-a spus Avery.A deschis portmoneul i a vzut c este
gol.I l-a ntins lui John Paul,spunnd: Cred c este al mtuei mele.
Kenny a nfcat-o din spate,a luat-o n braele lui uriae ca ntr-o menghin i a
ridicat-o ca s o poat folosi drept pavz.Braele lui parc erau nite benzi de
oel,dar pieptul era moale,aproape flasc.
-D-mi drumul! i-a poruncit ea.N-am timp pentru chestii din astea.
Kenny ncerca s se ascund n spatele ei,astfel nct John Paul s nu poat
trage.
-Nu pn cnd domnul nu las arma jos.John Paul era surprins c Avery nu este
nspimntat.De fapt,i-a zis el,arta chiar linitit.
-Asta n-o s se ntmple,i-a replicat lui Kenny.Avery,trebuie s-i schimbi
hainele.Aceast remarc a facut-o s-i ndrepte toat atenia spre el.A ncetat s
se mai zvrcoleasc i a ntrebat de ce.
-Pentru c o s te umpli toat de snge cnd am s-i zbor creierii acestui ticlos.

-Nu,l-a ntrerupt ea.Kenny,tiu c portmoneul sta aparine mtuii mele i


nu-mi pas dac ai luat banii.Dar trebuie s-mi spui de unde l ai.Acum d-mi
drumul.
-Nici vorb,i-a mrit el n ureche i a strns-o i mai tare.Degetele i se
mpleteau n jurul taliei ei.Avery i-a apucat degetele mici i i le-a dat pe spate.n
acelai timp,i-a aplecat brbia i l-a pocnit cu capul n fa.A auzit o pritur,
un geamt de durere i i-a dat drumul.
-Ah! a exclamat optit.La dracu',doare.S-a ndeprtat de Kenny i a nceput s-i
maseze capul,ndreptndu-se spre John Paul.Nu e la fel de simplu cum pare n
filme,i-a zis ea.Lecie nvat!A remarcat expresia de pe faa lui John Paul-nu-i
venea s cread ceea ce tocmai vzuse!
-Ce este? l-a ntrebat ea.
-Nu-i ru.i i-a zmbit chiar plcut.A ridicat ochii n sus,n semn de exasperare,
i s-a uitat la Kenny,care se sprijinea de tejghea.
-Trebuie s tiu de unde ai acest portmoneu.
-Este al soiei mele,Chrystal.S-a plictisit de el i l-a aruncat la co.
-Nu mai mini.Este vorba de o chestiune de via i de moarte,i-a spus Avery,de
data aceasta cu o voce ostil.Sincer,nu-mi pas dac ai luat banii din el,a repetat
ea,dar trebuie s-mi spui de Unde l ai.
-Tocmai i-am spus...N-o s recunoasc nimic.Panica iniial a lui Avery se
spulberase de ndat ce gsise portmoneul,pentru c acum tia c se afla acolo
unde trebuia.Totui,era ngrijorat i ncepuse s se nfurie din cauza atitudinii
necooperante a tipului.Nasul lui Kenny ncepuse s sngereze.i tampona nara
cu un erveel,uitndu-se chior la ca.
-Am s te dau n judecat,ticloaso! Asta am s fac,s tii.
-John Paul,cred c ar trebui s-1 mpucm totui,a spus Avery.
Kenny nu a prut ngrijorat pn cnd nu l-a auzit pe John Paul ntrebnd-o:
-Ce-ai zice s-1 mpucm n rotul?
Din fericire,Kenny l credea acum n stare de orice.
-E-n regul,e-n regul.Cnd am deschis azi-diminea,eu i Chrystal am gsit un
pachet cu numele ei pe el.i a artat spre Avery.Era pus pe tejghea,iar nevastmea s-a hotrt s se uite n el.Nu era dect o earfa roie.Parfumul earfei nu i-a
plcut lui Chrystal,aa c a vrt-o napoi n plic i a aruncat-o la co.
-De unde ai portmoneul? l-a ntrebat Avery.
-Ajung i la asta,a spus el,resentimentul fiind vdit n felul n care rostea
cuvintele.Nu cu mult timp n urm,n magazin a intrat o femeie i ne-a dat o

hrtie nou de o sut de dolari n schimbul plicului cu earfa,hrtie pe care noi


am luat-o,firete.Apoi a luat un alt plic din raftul nostru.S-a servit pur i simplu.
S-a ntors cu spatele s nu vedem ce face i a pus nuntru portmoneul sta Dup
ce l-a nchis,a scris numele tu pe el i a zis c ne mai d nc o sut de dolari
dac-i promitem c-i spunem c o s sune i c trebuie s stai aici pn o s-o
fac.
-Dar ai deschis plicul de ndat ce a plecat? I a ntrebat John Paul.
-Nu,nu chiar n secunda aia.Chrystal era totui curioas.Pur i simplu trebuia s
se uite n el,iar cnd a vzut portmoneul plin cu bani,s-a servit.Oricine ar fi fcut
acelai lucru.Avery nu i-a pierdut timpul discutnd probleme de etic cu el.
-Ce anume a spus femeia cu hrtiile de o sut de dolari? Exact!
-i-am spus deja.
-Spune-i nc o dat,i-a ordonat John Paul.
-O s te sune.Asta a zis.Mi-a spus c tie exact cnd o s intrai n magazin i c
trebuie s ateptai aici pn cnd sun.
-Dar nu aveai de gnd s ne spui nimic din toate astea,nu? i-a ntrebat John Paul.
Aveai de gnd s ne trimii s ne vedem de drum i s nu scoi o vorb despre
portmoneu sau despre femeie.Kenny nu a rspuns.A ridicat din umeri,dup care
le-a explicat:
-Nu erau muli bani n portmoneu.Doar un teanc de bancnote de 20 de dolari.
-Merita asta un nas rupt? l-a ntrebat John Paul.
-Ascult,ar fi trebuit s v spun,iar acum mi pare ru c n-am fcut-o.Dar cnd
soia mea va termina de vorbit la telefon,sunt sigur c tipa asta va suna.Va trebui
pur i simplu s ateptai.
-Unde este soia ta? l-a ntrebat Avery.
-n biroul din spate,i-a rspuns John Paul.
A apucat-o de bra cnd s-a repezit spre direcia indicat.tii s foloseti un
pistol? S-a smuls din strnsoarea lui i s-a grbit spre biroul din spate.
-N-am de gnd s mpuc pe nimeni,John Paul.
-Ai grij! i-a ordonat el.Avertizarea lui i-a mers la inim.Cnd a ajuns la ua
batant,a mpins-o uor i s-a uitat nuntru.O femeie edea cu spatele spre u.
Era aplecat peste birou,cu telefonul la ureche cnd Avery a naintat ncet.A
auzit-o spunnd:
-Nu,vreau numai cinci.Exact,cinci.Acum ultimul articol este A3491.Vreau opt,
nu,s fie zece.Aa,scumpule.Eti pregtit pentru numrul crii mele de credit?
Poftim? Oh,numele meu este Salvetti,Carolyn Salvetti.Am s folosesc cardul
American Express ca s pltesc toat marfa asta,dar vreau s fie trimis la

locuina mea din Arkansas.Avery era furioas.S-a repezit din spate i i-a smuls
telefonul din mn.Chrystal a srit de pe scaun,trntindu-1 de perete.
-Cine eti...a bolborosit ea.inndu-i ochii pe Chrystal,Avery a vorbit la
telefon:
-Anulai comanda.Folosete o carte de credit furat.
-Nu,a rcnit Chrystal,n timp ce Avery a pus receptorul n furc.N-ai nici un
drept s vii aici i s te amesteci n treburile mele.Absolut nici un drept! Acesta
este biroul meu particular.Acum,d-mi telefonul napoi.
-Tu i Kenny o s mergei la nchisoare.
-Stai aa,n-am fcut nici un ru.Ochii lui Chrystal erau o idee prea apropiai unul
de altul,iar gura,n form de lun,era contorsionat de furie.Nu era drgu,
aprecie Avery,n timp ce femeia nainta amenintoare.Ochii ei cprui umblau de
colo-colo ca ai unui obolan ncolit,gndindu-se probabil ce s fac.
-N-ai nici un motiv s chemi poliia.Femeia se apropia de Avery,copleind-o cu
cele aproape 100 de kilograme ale ei.Cnd n privire i-a aprut o lucire brusc,
Avery a tiut ce are de gnd i c proporiile ei i ddeau un avantaj.
-Nici mcar s nu te gndeti la asta,a avertizat-o Avery.
-Aici este o proprietate particular,aproape a rcnit Chrystal.i s-a aruncat.
Avery n-a fost nevoit s se apere.A fcut pur i simplu un pas spre stnga i s-a
uitat cum uriaa femeie cade peste birou.Preiosul ei catalog s-a rupt i a czut
pe podea.
-Fii cuminte! a dojenit-o Avery ca o profesoar care ncearc s disciplineze un
copil neastmprat.Acum,ridic-te i intr n magazin.Mic! a rcnit cnd a
vzut c femeia nu ddea nici un semn de supunere.Permisul de conducere i
toate crile de credit ale lui Carrie erau pe birou,cu excepia cardului American
Express.A vzut-o pe Chrystal strecurndu-1 n buzunar.
-Nu vrei s renuni,nu? D-mi imediat nenorocitul la de card!
Chrystal i l-a aruncat,iar Avery l-a prins din zbor.Apoi,i-a fcut semn spre ua
batant.Chrystal a ieit n grab nainte i a trntit ua,ca s o loveasc pe Avery,
dar aceasta a intuit micarea i a blocat ua cu piciorul.
-Ticloaso! a urlat Chrystal.Apoi l-a vzut pe Kenny i i-a vrsat toat furia pe
el.i-am spus c o s dm de belea,dar n-ai vrut s m asculi.
John Paul i-a vrt pistolul n centur,la spate,i s-a uitat la Avery ateptnd o
explicaie.Ea a fcut un pas spre el i i-a spus:
-Chrystal fcea nite mici cumprturi de Crciun cu cardul American Express
al mtuii mele.
-Ce pereche fac amndoi!

-Un alt motiv ntemeiat s nu m cstoresc niciodat,a spus Avery.


-Nu vd nici un motiv pentru care s implicai poliia,a mormit Chrystal.
-Cine a zis ceva de poliie,Chrystal? De ce trebuie s-i bgm n asta? a ntrebat
Kenny.
-Nu eu,ap btrn.Blondina a zis,i a artat cu degetul spre Avery.i toate astea
numai din vina ta,Kenny.Dac trebuie s se ntoarc cineva la nchisoare,atunci
tu ai s fii la! Nu i-am spus s nu m lai s deschid pachetul? i-am spus! a
cotcodcit ea ca o gin nfuriat.Tu m-ai fcut s-1 deschid.
-Tac-i fleanca,i-a poruncit Kenny.Chrystal a observat,n sfrit,starea soului
ei.edea cocoat pe tejghea,legnndu-i picioarele,cu un erveel la nas.
S-a uitat la John Paul,msurndu-1 din cap pn n picioare.
-El cine este? a ntrebat Chrystal.i de ce te tot tragi de nas?
-Nu m trag de nimic.Tipa aia din spatele tu mi-a spart nenorocitul sta de nas.
Am s-mi iau un avocat i am s-o dau n judecat.
-Din nchisoare? l-a mustrat Chrystal.Prostule,n-ai s dai n judecat pe nimeni.
John Paul se sturase de cuplul sta fericit.S-a ndreptat spre u i,dintr-o
parte,s-a uitat cercettor afar.Tnrul care vomitase mai devreme dormea acum
ncovrigat pe verand.
-ncetai cu cearta,le-a cerut Avery i,spre surprinderea ei,cei doi i-au dat
ascultare.
-N-ai de ce s ipi la noi,don'oar.Doar vezi c suntem cooperani,a spus
Chrystal.
-Perfect.Unde este plicul?
-Vorbeti de cel n care a fost portmoneul? L-am aruncat la gunoi,lng baie.Nu
era n el dect portmoneul,dar i-1 aduc ca s-1 vezi cu ochii ti.
A traversat ncet magazinul,iar dup un minut s-a ntors cu un plic galben.
Aruncndu-1 spre Avery i-a spus:
-Vezi? Este gol.Nasul lui Kenny a ncetat s mai sngereze.
-Eu i-am spus tot ce mi-a zis tipa aia,dar s jtii c a discutat destul de mult cu
Chrystal.
-Aa este.Era vorbrea.Mi-a spus c jucai jocul la,vntoarea de comori sau
cine ajunge primul ctig.Cam btriori ca s mai jucai un asemenea joc,nu?
Avery simea c-i venea s-i smulg prul de pe cap de neputin.Iar oamenii
tia o scoteau din fire.
-Cnd a venit,i-ai vzut maina? O atepta cineva?
-Avea un Mercedes nou,frumos,a spus Kenny.Dar nu mai era nimeni n el.Doar
tipa.

-V-a spus unde ne trimite? ngrijorarea ei evident i-a mai dat ceva fora lui
Chrystal.Aceasta a spus insidios:
-Depinde.
-Depinde de ce? a ntrebat-o Avery.Chrystal i-a frecat degetele,semnul universal
al banilor.Avery nu avea rbdare s negocieze.
-Femeia a lsat i instruciuni,dar eu i Kenny n-o s mai scoatem nici un cuvnt
pn n-o s considerm c merit.
-E-n regul,John Paul.O facem n felul tu.Poi s-1 mputi pe unul din ei.Asta
o s-1 fac pc cellalt s vorbeasc.I-a plcut felul n care a vorbit.n mai puin
dc dou secunde avea pistolul n mn i sigurana tras.
-Ai vreo preferin? a ntrebat-o.Chrystal a ridicat minile n sus.
-Stai aa,nu este nevoie de violen.Eu i Kenny suntem oameni panici,nu-i
aa,Kenny? O s v spunem tot ce vrei s tii.Femeia a spus c o s vin o tip
pe care o cheam Avery.ntorcndu-se spre ea,a ntrebat-o: Tu eti,nu-i aa? Tu
trebuie s fii.
-Da.Ce altceva a mai spus?
-C o s sune i c o s plecai n grab,dar s-a nelat n legtur cu asta,nu-i
aa? Vreau s spun c suntei nc aici.Kenny a pufnit:
-Nu pot pleca n grab dect dup ce sun ea,tmpito.
-Avery,chiar vreau s-i mpuc pe oamenii tia,ca s-i salvez de nefericirea lor.
-Las arma jos,John Paul,l-a sftuit,nelegnd ce simea.
n clipa n care a cobort arma,Chrystal s-a nveselit i a reuit s zmbeasc.
-Kenny,domnii or s aib nevoie de provizii pentru acolo unde merg.Du-le ce
vor la main,iar eu am s fac socoteala n cap.ntorcndu-se spre Avery,a
ntrebat-o: Avei bani la voi,nu?
-Nu avem nevoie de provizii,i-a rspuns Avery.
-Vrei s tii unde v trimite?
Avery a neles.Cu alte cuvinte,cumpr afurisitele alea de provizii!
-Da,i-a rspuns ea.
-S nu le faci nici un fel de reducere,Chrystal.i fr cri de credit.Tipii tia
n-or s triasc fluficient de mult ca s apucm s ncasm banii.
Chrystal a dat din cap.
-Femeia are de gnd s v trimit ntr-o ncercare grea.
Pentru Dumnezeu,despre ce tot vorbeau acolo?
-Nu tiu cum credei c o s traversai rul,a spus Kenny.Din cauza ploilor
trebuie s fii nebun ca s ncerci s-1 treci cu pluta.V-ai neca nainte s trecei
de primele cascade.Posibilitatea i s-a prut att de ademenitoare,nct a chicotit.

Indiferent ct experien ai avea.


-Aa este,scumpule,a intervenit i Chrystal.i tu ai fost ct pe ce s te neci,nu?
Tipa a spus c o s vedei o tbli cu ceva scris pe ea i o s gsii ceea ce
cutai n dreapta tbliei.
-i-a spus ce scrie pe tbli?
-Trectoarea Laului.Toi localnicii folosesc numele sta pentru zona aia mic de
unde poi s priveti n jos,spre ru,dac i este prea fric s intri n el.Cu ani n
urm,acolo era un pod de frnghie,de aceea au numit-o trectoare.
-Trebuie s urcai ca s ajungei acolo,a spus Kenny.Cunosc zona i terenul
pentru c vin aici de cnd eram copil i nu exist nici o potec pe acolo.
Chrystal nu a fost de acord cu el.Avery s-a ntins spre telefon,apoi s-a oprit.Un
apel scurt lui Margo,s-a gndit ea,s-i spun unde era i ce se ntmpla.S rite?
Kenny a ctigat n cele din urm meciul rcnetelor i,n timp ce Chrystal s-a
bosumflat,el i-a dat lui Avery instruciuni detaliate cum s ajung la Trectoarea
Laului.Ea a scos harta din buzunar i i-a cerut lui Kenny s-i marcheze zona.
John Paul a luat doi saci de plastic plini cu sticle cu ap i alimente.A mai
nfcat dou batoane cu proteine,le-a pus n sacul mai mic i s-a ndreptat spre
main.Kenny a srit de pe tejghea i s-a luat dup el ca s se asigure c n-o s
ncerce s o tearg cu maina far s plteasc.
Avery a luat o bucat de hrtie i a scris pe ca numrul de telefon al lui Margo.
-Chrystal,vreau s te duci la un alt telefon i s suni la numrul sta.
Transmite,indiferent cui rspunde,c am fost aici i unde o s m duc.S tii c
ai s primeti o grmad de bani dac dai telefonul sta,i-a promis ea.Dar nu de
la telefonul din magazin.
-Ci bani?
-5.000 de dolari.A spus prima cifr care i-a venit n minte.
Iar cnd o s-1 prindem pe omul pe care-1 urmrim,vei cpta de dou ori pe
att i poi s-i pstrezi pe toi.
-Ct anume,precis?
-10.000.Minciunile i veneau uor.
-De unde o s tiu c n-ai s vrei s iei i tu din banii tia? a ntrebat Chrystal,
devenind suspicioas.
-Pentru c eu sunt de la FBI.Legitimaia mea este n main.Vrei s m duc s io aduc?
-Ar fi trebuit s-mi dau seama,a pufnit ea.Att de autoritar i tot restul! Nu
trebuie s-mi ari insigna.Te cred.Ai aerul c faci parte din FBI,iar figura aia de
karate pe care mi-ai aplicat-o n birou m-a fcut s bnuiesc ceva.Ar fi trebuit s

in seama de clopoelul care mi-a sunat n cap.Despre ce micare tot bolborosea


ea acolo? Avery i amintea c nu fcuse altceva dect s se dea la o parte din
calea femeii.
-Acum,spune-mi din nou de banii ia.In total vorfi 15.000,nu?
-Sigur.Chrystal s-a uitat atent la Avery.
-i spui c nu trebuie s fac altceva dect s dau telefonul sta?
-Da,i vei...Chrystal a ntrerupt-o.S-a uitat pe numrul de pe hrtie i a izbucnit:
-Stai puin.Asta-i o convorbire interurban.Pot s o dau cu tax invers?
-Sigur.
-E-n regul.O s-o fac,dar trebuie s-i spun c tot nu neleg.Ai putea folosi
telefonul de aici,a spus artndu-i aparatul de pe tejghea.Care-i poanta?
N-avea rost s-i piard vremea spunndu-i lui Chrystal c s-ar fi putut ca linia
s fie pus sub observaie.
-Pur i simplu nu poi folosi telefonul sta Ateapt cam 20 de minute,apoi urcte n main i du-te la cel mai apropiat telefon.
-Plteti benzina?
-Da.Lui Avery i venea s urle.John Paul tocmai intra n magazin cnd a sunai
telefonul.Avery a tresrit.
-Probabil c este ea,a spus Chrystal.N-am primit nici un telefon de cnd am
deschis magazinul,aa c ea trebuie s fie.Avery a smuls telefonul i a rspuns la
cel de-al doilea apel.
-Ai ntrziat,a auzit-o spunnd.
-Nu,n-am ntrziat.Am sosit exact la timp.Femeia creia i-ai lsat pachetul
folosea telefonul cnd am ajuns.
-Da,aa este.Avery a tiut atunci c linia era ascultat.
Slav Domnului c nu ncercase s o sune pe Margo!
-Ai primit indicaiile referitoare la locul spre care trebuie s mergei?
-Da.Vreau s vorbesc cu Carrie.
-Nu,nu este posibil.
-Atunci de unde tiu c este nc n via?
-Carrie este n via...cel puin n momentul sta.Depinde de tine ca ea i
prietenele ei s rmn aa,nu?
-Fr ntrebri,a uierat ea, sau nchid telefonul chiar n clipa asta.M nelegi?
-Da.
-Eti n plin vntoare de comori sau jocul cine ajunge primul ctig i obii
puncte pe msur ce naintezi.Premiul este Carrie.Vrei s o revezi,nu?
-Da.

-Asta-i bine,a spus i a izbucnit n rs.Eti att de dornic s-mi faci pe plac!
Mai bine te-ai grbi,Avery!
-Ct timp...
-Acum,grbete-te!Femeia a nchis.Inima i btea ca un ciocan.A pus receptorul
n furc.
-Ea a fost? a ntrebat-o Chrystal.
-Da.Chrystal,ia descrie-mi-o!
-Adic,vrei s tii cum arat?
-Da.
-Este mai n vrst dect tine,dar nu att de btrn ca mine,i nu att de gras,
nu-i aa,Kenny? a rcnit ea.Cam ci ani s aib femeia aia?
Kenny a intrat nuntru.S-a scrpinat n barb,gndindu-se la rspuns.
-Nu tiu.Niciodat nu am tiut s apreciez bine vrsta unei persoane.Dar arta ca
lumea.Chrystal a dat din cap.
-Avea prul blond i este,ntr-adevr,nostim,dac m ntrebi pe mine cum arat.
-De ce?
-Ei bine,pen' c,pen' c...Chrystal a ridicat din umeri.Pen' c seamn cu tine.
CAPITOLUL 15
Chrystal i-a spus lui Kenny c vor primi o recompens mare,dac se duce n ora
s dea un telefon pentru Avery.Kenny n-a crezut-o pe nevast-sa i nu a vrut s
se duc.Avery s-a gndit c poate nu vrea pentru c nasul ncepuse s-i
sngereze din nou.Spre deosebire de Avery,John Paul nu era deloc interesat s-i
determine pe cei doi s coopereze,pentru c el nelesese ct de ntortocheat
funcionau creierele alea ct o nuc.Se sturase de ei.L-a lipit pe Kenny de
perete i,calm,i-a spus c o s-1 urmreasc i o s-1 jupoaie de viu dac nu face
ce i-a cerut Avery.Simplu ca lumina zilei.Kenny l-a crezut,la fel i Chrystal.
Privirea din ochii lui John Paul le-a spus clar c nu era genul de om care s fac
ameninri dearte.Chrystal a srit napoi cnd John Paul a trecut pe lng ea.A
dat jos telefonul de pe tejghea i s-a aplecat iute s-1 ridice.Instinctiv a dus
receptorul la ureche s se asigure c nimeni altcineva nu este pe fir,apoi a nchis
i i-a spus lui Kenny:
-Telefonul nu funcioneaz.
-Vrei s spui c este mort? a uierat Kenny,ncercnd s-i recapete rsuflarea.
-Nu i-am spus c nu merge?
-Ea a fcut asta,a hotrt Kenny pironind-o pe Avery cu privirea.Ai vzut-o cnd
l-a trntit,nu-i aa,Chrystal? Va trebui s plteti pentru reparaii,i-a spus lui

Avery.A ridicat receptorul s vad dac Chrystal a spus adevrul.Linia era


moart.S-a ntmplat foarte repede,i-a zis Avery.Probabil c erau pregtii.
John Paul edea lng u ateptnd ca Avery s-i acorde atenie.
-Avery...
-Un minut,te rog.S-a dus la tinerii ntini pe podea.Doi dintre ei,ghemuii ca
pisicile,dormeau dui,dar tipul numit Mark continua s stea n fund i s-i
urmreasc fiecare micare cu zmbetul la tmp,lipit pe faa pistruiat.
-Care-i oferul?
-H?
-Cine conduce maina?
-Eu.
-D-mi cheile mainii.
-Nu trebuie s i le dau,a blmjit el cu zmbetul acela stupid pe fa,cutnduse,totodat,n buzunar i scond cheile.I le-a fluturat n fa,apoi a chicotit.
Avery i-a smuls cheile din mn i le-a aruncat pe tejghea.
-Chrystal,ai grij ca bieii tia s nu se urce n main.Ai neles?
-N-am de gnd s fiu baby-sitter.Ce,vrei s stau aici i s-i pzesc?
-D-i afar s doarm,dar nu le da cheile.S-a ntors s plece,ns John Paul a
ntins mna i a oprit-o.
-Mai vin nite clieni.S-a uitat pe fereastr si a vzut dou femei mai n vrst,
mbrcate n haine de drumeie,cobornd dintr-un Ford.I-a dat la o parte mna
lui Avery de pe clana uii.Tu nu vii cu mine.
-O,ba da,vin,a insistat ea.
-Ascult-m! i-a ordonat.Te ntorci n ora cu femeile astea i te duci la un post
de poliie.ine pistolul pentru orice eventualitate.
-n timp ce tu te duci la Trectoarea Laului?
-Da.Dac reuesc s ajung repede acolo,poate gsesc un loc bun s-1 atrag ntr-o
ambuscad.Avery a cltinat din cap.
-Dac-1 omori,n-o s mai putem s le gsim pe Carrie i pe celelalte.
-Femeia tie unde sunt.
-Ea o s dispar,iar tu tii lucrul sta.Este prea riscant.n plus,dac Monk ori
femeia constat c nu sunt cu tine...
-N-or s constate.
-Trebuie s m iei cu tine.
-Nu! Este prea periculos pentru tine i m ntrzii i pe mine.
-Atunci am s vin dup tine.Kenny ne-a dat amndurora indicaiile.Pot i eu s
gsesc Trectoarea Laului.Am s iau maina bieilor bei.Simplu ca bun

ziua,John Paul.i l-a mpuns cu degetul n piept.Ai nevoie de mine ca s dai de


cl.Acum,d-te la o parte din drumul meu.John Paul n-a mai vrut s iroseasc
timp cu discuii inutile.A decis s gseasc pe drum un loc unde s o ascund.Un
loc sigur.Da,aa o s fac.A deschis ua.
-Stai aproape,i-a optit,dndu-se la o parte ca s intre femeile.Doamnele au
trecut pe lng biei,prnd c nici nu-i observ,i s-au ndreptat direct spre
baie.Avery s-a ntors spre Chrystal care,n acest moment,era cea mai agreabil
din cei doi.
-n ct timp crezi c se poate ajunge la Trectoarea Laului?
-N-o s-ajungei pn la cderea nopii,a rspuns ea.Cu ploile care au czut,
drumeagurile alea au fost splate toate.John Paul deschidea ua,dar s-a oprit la
rcnetul lui Kenny.
-Hei,stai aa.N-o s pleci cu pistolul meu,nu? mi trebuie ceva pentru protecie.
Sunt aici singur,doar cu nevast-mea.
-Las-1 s-1 ia,Kenny,a srit Chrystal.George n-a obinut niciodat permis
pentru chestia asta.
-De ce trebuie s deschizi tu gura aia mare i s spui asta? a ntrebat-o Kenny
devenind stacojiu la fa.
-i-ar fi cerut s-1 vad,Kenny,ei cer ntotdeauna.
-Cine-s ei?
-FBI. A rostit fiecare liter de parc era o blasfemie.
-Ce? Vrei s spui c tipa este de la FBI? Ochii i s-au fcut ct cepele cnd a
auzit.
-Oh,biei,or s ne priponeasc,a gemut Mark.Ignorndu-1 pe beiv,John Paul i-a
nchis ua n nas lui Avery i a ntrebat-o iar:
-Eti agent al FBI?
I-a vzut o clip expresia i Avery a simit nluntru ei un fior.
Prea att de jignit,nct i-a zis c n-ar fi o idee bun s-i explice totul acum.
Poate mai trziu,cnd o s-i fie somn.
-Rspunde-mi! Eti agent al FBI? N-o s se mite din loc pn cnd nu-i va
rspunde.A nghiit n sec,apoi a spus n oapt:
-Un fel de...Atunci,Chrystal,care ntr-adevr avea o gur mare,a decis Avery,s-a
trezit strignd:
-Mi-a spus c a lsat legitimaia n main,dar c se duce s o aduc dac vreau
s-o vd.
-Plec,a anunat repede Avery.ncerc s-i foloseasc toat fora pe care o avea
ca s-1 mping pe John Paul ntr-o parte,dar el nici mcar nu se clinti.

-O s discutm despre asta mai trziu.A ateptat pn cnd s-a dat napoi,apoi a
trecut tergndu-se de el.Vrnd,n mod copilros s aib ultimul cuvnt,a
murmurat:
-Nu,n-o s discutm.S-au urcat n main i au pornit spre ru,John Paul
conducnd ca un nebun.Pietricele i buci de bulgri de pmnt sreau n toate
prile.
- ncetinete! i-a ordonat ea.A ridicat puin piciorul de pe acceleraie,n timp ce
Avery se gndea la indicaii.
-Ar fi trebuit s-i cer lui Chrystal s-mi spun cam cte mile sunt de la magazin
la Trectoarea Laului.
-Va trebui s mergem pe jos,a spus el.
-Am s rezist la orice ritm pe care ai s-1 impui.
-O s vedem.Spune-mi,ce a zis femeia la telefon?
I-a repetat convorbirea avut i a adugat:
-I-am cerut s vorbesc cu Carrie,dar a spus c lucrul sta nu este posibil.
-i tu mai crezi c mtua ta este n via?
-Da,cred.Prerea mea este c femeia vrea s o mai in ceva timp pe Carrie.tii
ce nu neleg?
-Ce?
-De ce i dau atta osteneal,dac tot vor s m omoare? De ce complic
lucrurile? Au avut destule ocazii s o fac pe drumul spre staiune,nainte chiar
s fii i tu implicat.Ar fi fost mult mai simplu.i-a dat o palm peste frunte.
A,sigur,n-au tiut c o s m duc n staiune cu maina.Vznd c am pierdut
avionul,au fost nevoii s improvizeze.Tu ai fost o alt complicaie.Te-ai nvrtit
pe acolo,punnd ntrebri.Acum totul are sens.
A cltinat din cap.Probabil c era obosit.I-a luat att de mult timp ca s-i dea
seama! A nchis ochii o clip i s-a gndit din nou la convorbirea telefonic.
-Femeia...se distra.
-Ce?
-Am simit asta n vocea ei.Era emoionat,chiar i cnd a uierat la mine,
fcndu-m stupid.Nu vrea ca toate astea s se termine prea curnd.Vrea s o
lungeasc.Dup ce s-a gndit mai bine de un minut,a adugat: i place s dea
ordine i atta vreme ct facem jocul ei meschin,sau vnm comoara,cum spune
ea,ar putea prelungi i mai mult toat povestea.Conducea att de repede,ct i
permitea drumul,n timp ce ea i ddea indicaii.Avery tot relua n gnd
convorbirea,analiznd puinele date pe care le avea.Era frustrant.

John Paul a ntrerupt-o.


-Gata,Avery.Este trziu.
-Poftim?
-Am spus c este trziu i acum o s discutm despre asta.De ce dracu' nu mi-ai
spus c eti agent al FBI?
-Ai artat n mod evident c nu-i place deloc aceast instituie.
-Da? Cnd am fcut asta?
-Cnd eram n biroul directorului de la Utopia i l-ai sunat pe prietenul tu,
Noah.Te-am auzit spunndu-i s trimit oameni.
-i?
-i apoi mi-ai spus c or s rateze investigaia.Cnd am subliniat atitudinea ta,ai
devenit foarte ostil.n plus...simea cum roete,nu sunt chiar agent,oricum,nu
nc.John Paul a ncetinit maina.
-Mda? Atunci de ce le spui oamenilor c eti? A cltinat din cap i a continuat:
Cine,cu mintea ntreag,ar dori s ntruchipeze un agent al FBI?
Lui Avery nu-i plcea s fie pus n defensiv.Doamne,ce ticlos ncpnat!
-De obicei,nu le spun oamenilor c sunt agent.I-am spus lui Chrystal,n sperana
de a-i obine cooperarea.Spre deosebire de tine,eu nu folosesc constrngerea i
violena ca s obin ce vreau.A ignorat critica adus tacticilor lui.De ce s repare
ceea ce nu era stricat? Violena a funcionat ntotdeauna.
-Fac lucrul la care m pricep cel mai bine.sta-i moto-ul meu.
-Fii atent! l-a avertizat cnd a cotit,i era ct pe ce s loveasc o cprioar.John
Paul a frnat i a ieit de pe drum,evitnd la limit animalul.Era prea riscant s
continue s mearg cu vitez mare.A ncetinit i a spus:
-Chrystal a avut dreptate.N-o s ajungem pn la cderea nopii.
-Gndete pozitiv.
-De ce? Prea sincer uimit.
-Poate o s dm n curnd de un drum mai bun,a spus ea.Au luat o nou curb
brusc.Mai jos,spre vest,se vedea un drum ce prea destul de circulat.S-au
hotrt s se ndrepte spre el.
-ine-te bine,i-a spus cnd au pornit pe panta foarte abrupt.John Paul trebuia s
fie atent la stnci i la pietre.
-Deci,ai minit c ai insign?
-Am legitimaia n rucsac.
-Dar nu eti agent?
-Nu.
-Atunci ce dracu' faci cu legitimaia?

-Lucrez pentru ei.Dar nu sunt agent de teren.


-Asta-i bine.
-De ce?
-Nu,pentru c nu eti bun pentru aa ceva.
-De unde ti tu la ce sunt eu bun? Dumnezeule,era enervant! De fiecare dat
cnd deschidea gura spunea ceva ce o deranja.Nici un brbat nu a reuit pn
acum s i se vre sub piele,aa cum a facut-o John Paul.
-Nu ai instincte,a spus el.i nainte s te aprinzi,s te superi i s protestezi,
rspunde-mi la o ntrebare i fii sincer.i-a ncruciat braele la piept i s-a
ncruntat la el.
-Ai anticipat c s-ar putea ca totui Kenny s aib o arm ncrcat sub tejghea?
Te-ai gndit,fie i pentru o fraciune de secund,la aceast posibilitate?
-Nu.
-Poftim! Ce-am spus eu mai devreme?
-N-am fost instruit s fiu agent de teren.N-am fcut Academia.
-Nu-i o scuz.Asta ori o ai n tine,ori nu.n schimb,ai cteva micri bune.Felul
n care l-ai lovit cu piciorul pe biatul la a fost impresionant.Dar tot ai fi un
prost agent de teren.Avery a refuzat s-i comenteze spusele.
-Ce anume faci pentru FBI?
John Paul a vzut cum roete din nou.Ori era stnjenit,ori att de suprat pe
el,nct s-a nroit la fa.Categoric,era drgu.Oh,la dracu',de unde i-a venit
asta? N-avea de ce s se gndeasc la asemenea lucruri,mai ales,acum,cnd tia
c reprezenta tot ceea ce el detesta.
-Bat la main,a spus ea.i-a dat singur seama ct de defensiv a prut i a
adugat imediat: Nu este nimic n neregul s fii dactilograf.
-N-am zis c este.
-Fac parte dintr-o echip foarte important.
-Ah,Iisuse!
-Ce este?
-i-ai nsuit totul,nu? Eti om de echip.Probabil eti i o afurisit de liberal,
nu?
-De fapt,sunt.i categoric nu mi este ruine c sunt dactilografa...n definitiv,
este o slujb onorabil.
-E-n regul.
-nceteaz s mai fii att de condescendent.N-am fost angajat s fiu
dactilograf,dar,oricum,asta fac n fiecare zi.Toat ziua.Transfer informaii n
baza de date.Acum putem s lsm deoparte problema?

-Da,e-n regul,a spus el.Acum prea preocupat.


-La ce te gndeti? l-a ntrebat ea.
-Drumul sta este un drum bun.Poate c ne apropiem de Trectoarea Laului
nainte s se ntunece.O s mergem pe jos vreo dou mile,gsim un loc ferit ca
s te ascunzi i dup aceea eu pot...Nu l-a mai lsat s continue.
-Aa ceva n-o s se ntmple.tii ce? i spun eu ce ai s faci.M lai pe mine,
gseti un alt drum bun i,cu puin noroc,poi s fii napoi la Aspen nainte de
cdere nopii.
-i de ce a vrea s m ntorc la Aspen?
-M-am gndit...
-Oho!Avery a ignorat insulta.
-Cred c ar trebui s iei din asta ct mai poi.i ai voie s spui FBI-ului unde
m duc.
-Glumeti,nu?
-Nu,vorbesc serios,a spus ea.Ce ar putea s fac dac pleci tu? Nimic.Sincer,nu
este nevoie s fii implicat i tu.Ai spus-o singur.Pe mine m vor,nu pe tine.n
plus,l-ai sunat pe Noah,iar el este de la Biroul Federal de Investigaii.Sunt sigur
c a alertat echipa local i,probabil,sunt pe drum.Cnd ajungi la un telefon,poi
s-1 suni din nou i s-i spui exact unde m duc.
-Am o ans s pun mna pe Monk i tu crezi c am s...Era att de furios,nct
simea c va exploda.Hai s lmurim un lucru.Tu chiar crezi c te-a lsa n
mijlocul pustietii i a pleca?
-Nu sta a fost planul tu?
-La dracu',nu,a protestat John Paul.Voiam s gsesc un loc sigur unde s te
ascunzi pn cnd m ntorc,undeva unde Monk nu te-ar gsi niciodat.
-Cu alte cuvinte,m-ai lsa n mijlocul pustietii i ai pleca.
Nu i-a dat rgaz s gndeasc.Nu m lai nicieri dect dac ai de gnd s te
ntorci la Aspen.
-Eti nebun,tii asta? Curat nebun!
-S presupun c asta nseamn nu?
Nu a rspuns la sarcasmul ei.Avery i-a dat prul de pe fa cu degetele i a
rmas cu minile pe cap.
-A vrea s putem iei din maina asta.Am nevoie de un loc linitit unde s
gndesc.
-n main nu poi s gndeti?
tia c n-o s neleag.Cnd se afla n cabina ei,la serviciu,simea acelai lucru
pe care-1 simea cnd fcea yoga.i perfecionase tehnica limpezirii minii,dup

care introducea ncet date,cte una o singur dat,n timp ce minile i mergeau
pe tastatur.Nu,el n-ar fi putut s neleag,iar ea nu putea s-i explice.
-Deci,cine seamn cu tine?
-Scuz-m,ce ai ntrebat?
-napoi,la magazin.Chrystal a spus c femeia arta ca tine.Aa c te-am ntrebat
dac ai vreo rud nebun care ncearc s te omoare.
-Nu.Nu i am dect pe mtua Carrie i pe unchiul Tony.N-am alte rude.
-Prinii sunt mori?
S-a rsucit n scaun spre el,cu ochii pironii pc profilul lui cnd i-a rspuns:
-Nu tiu cine era tatl meu.Cred c nici femeia care m-a fcut nu a tiut cine a
fost.L-a privit cu mult atenie s vad dac l-a ocat.Expresia lui nu s-a
schimbat.Ea a murit ntr-un accident de main acum civa ani.Nu mai exist
nimeni altcineva.
-Chrystal a spus...
-Am auzit ce a spus,John Paul.tii cte femei corespund descrierii ei?
John Paul s-a uitat la ea i a ntrebat-o:
-Deci,este adevrat?
-Pardon?
-Prul tu.Este adevrat?
-M ntrebi dac port peruc?
-Nu,te ntreb de culoare.Eti blond adevrat sau te vopseti?
-Ce-i pas de culoarea prului meu?
-Nu-mi pas,a spus enervndu-se din nou.Dar femeia arta ca tine,aa c m-am
ntrebat dac tu...
-Nu,nu-mi vopsesc prul.A fost surprins i nu i-a ascuns reacia.
-Da? i ochii?
-Ce este cu ei?
-Lentile colorate de contact?
-Nu,a spus cltinnd din cap.
-Glumeti!
-ncerci s fii un ticlos n mod deliberat?
-Ascult,nu fac altceva dect s pun lucrurile cap la cap.Kenny a spus c femeia
era frumoas.O adevrat bucic.
-i? a insistat ea
-Te-ai uitat n oglind n ultima vreme? Ar trebui s tii...
-Ce s tiu? l-a mboldit cnd a vzut c nu continua.S-a ncruntat la ea

-La dracu',femeie.Eti frumoas,fir-ar s fie!A fost cel mai ostil i mai stngaci
compliment primit vreodat,i ciudat a fost faptul c nu a suprat-o.
Pentru prima dat nu a simit nevoia s se lanseze n predica ei favorit despre
ct de puin important este nfiarea.S-a strduit s se ocupe de problema
imediat.
-Datele nu sunt suficiente ca s formulm o concluzie.
-Dumnezeule,parc ai fi un computer! Multe lucruri nu se potrivesc.
Avery a fost de acord,dnd din cap.Simea c o durea stomacul i parc avea un
crbune fierbinte pe esofag.S-a ntins dup rucsac,a scos o pastil,o sticl de ap
i dou batoane energizante.A desfcut sticla i a nghiit pastila.I-a dat apoi
sticla lui John Paul i a desfcut un baton pentru el.
-Mulumesc,i-a spus dup ce a luat o nghiitur lung de ap.A mucat i din
baton,dup care a mai but nite ap.Are gust de carton,a spus strmbndu-se.
-Cu plcere,i-a rspuns Avery.Zmbetul lui nu a durat dect o jumtate dc
secund,dar Avery l-a vzut i a reacionat.A fost surprins de ea nsi.
Acum o or nu-1 putea suporta,iar acum nu mai credea c era att de ngrozitor.
Avea un profil frumos...i era al dracului de sexi.N-avea de ce s se prefac c
nu a observat,chiar dac nu avea de gnd s fac nimic n legtura cu asta.
De asemenea,era protector.Felul n care a ncercat s o avertizeze n magazin
cnd a pornii alergnd spre biroul din spate.Era...ngrijorat.ngrijorat de
securitatea ei.Drgu,s-a gndit ea.n definitiv,nu era chiar un ngmfat rece i
far pic de inim!
-O s plou,a remarcat el.
-Dac plou,va trebui s mergem mai ncet.
-Soarele o s apun n curnd.Am s plantez ceasul la vreo mil sau dou de
aici,dup care putem s mergem ct vrem noi.A oprit maina i a luat ceasul.
-Ce-ai fcut cu pistolul pe care l-am luat de la magazin? a ntrebat-o el.
-Este n sac,pe podea.
-Scoate-1 i ine-1 pe genunchi.Ai fcut ceva exerciii de tragere la int?
-Nu.I-a aruncat o privire dezaprobatoare.A scos el nsui pistolul i i l-a dat.
-ine-1 cu sigurana tras.N-o s lipsesc mult.A disprut nainte s-i poat spune
s fie atent.A nceput s cad o ploaie fin,care a acoperit parbrizul.
I s-a prut c a trecut o or pn l-a vzut cobornd panta spre main.Cnd a
deschis portiera,un val de aer rece a nvlit n interior.n clipa n care a pornit
motorul,ea a dat drumul la cldur.
-Unde ai lsat ceasul?
-L-am agat de o creang lng o intersecie spre vest.Dac acum ne urmrete,

sper s cread c am luat-o pe cellalt drum.A pornit,mulumindu-i lui


Dumnezeu c avea o main 4x4.A mers n zigzag n sus,pe pant,naintnd
ncet printre copaci.Cnd pdurea a devenit prea deas,ca s mai poat nainta,a
bgat maina n mijlocul unui plc de pini groi,a ntors-o i a dat napoi,
asigurndu-se c nu poate fi vzut din drumul de jos.Noaptea s-a lsat cu
repeziciune.Burnia s-a transformat ntr-o ploaie adevrat.S-a auzit bubuitul
unui tunet.Avery a tresrit.
-Pentru orice eventualiate ai o arm,ai ap i mncare.
-Ce vrei s spui c am ap i mncare? Crezi c ai s m lai aici?
El s-a ntins spre portier.
CAPITOLUL 16
Cnd Carrie s-a trntit pe canapeaua din camera de zi,era sigur c era
condamnat.Jilly i Monk s-au gndit la toate posibilitile de ieire din cas.Au
legat n reea fiecare fereastr...cu excepia,poate,a uneia singure.
S-a uitat n sus la luminatorul de deasupra scrii n spiral.Se afla la peste 30 de
metri deasupra lor.A cltinat din cap.Chiar dac ar fi pus mas peste mas,dulap
peste dulap,tot n-ar fi reuit s ajung.Anne a pregtit cina folosind alimentele
gsite n cmar i cele trei au mncat n tcere.Soarele a apus,iar casa era
luminat doar de lumina slab dat de lumnrile gsite de Anne.
Nici una dintre ele nu a vrut s aprind luminile,temndu-se ca Jilly i Monk s
nu le urmreasc,nefiind nici un fel de draperii care s acopere ferestrele mari.
Sara a evocat posibilitatea ca Monk s fi instalat o camer video pentru a le ine
sub observaie.Ceea ce a speriat-o att de mult pe Carrie,nct a procedat la o
nou cercetare a casei,de data aceasta n cutarea unei camere video.
Anne edea rezemat pe canapea,iar Sara pe un scaun,ateptnd-o pe Carrie s
coboare.
-N-am gsit nimic,a spus Carrie.Am cutat peste tot,chiar i n spoturile pentru
lumin,acolo unde am putut s ajung.Nu cred c ne urmrete cineva.
-Ce importan are dac pot sau nu s ne vad? a ntrebat Anne.
Carrie i-a zis c ntrebarea este stupid,dar nu a spus-o cu glas tare.
-Pentru c dac ne croim drum prin subsol i ne pot vedea,or s apese pe buton
i or s ne ucid pe loc.S ias prin subsol era evident o posibilitate n afara
oricrei discuii.i acolo ua era ncuiat,iar pe ea era lipit un semn mare.
Un singur cuvnt,dar absolut suficient s le rein pe cele trei femei s ncerce s
sparg lactul: Buum!.Epuizate i nspimntate,Sara i Carrie au rmas tcute

privind pe fereastr umbrele tot mai ntunecate care se lsau peste minunatul
peisaj.i Anne s-a strduit s se ridice.Carrie a remarcat pe canapea,lng ea,un
vraf de hrtii.
-Ce sunt astea? a ntrebat ea.i
-Tieturi din ziare,pe care le-am gsit n dulapul din hol.Probabil c le-a pus
acolo vreunul dintre proprietarii casei.Uite,i i-a ntins lui Carrie fotografia unor
tineri n ziua nunii lor.
-Par fericii.
-mi imaginez c au fost,a spus Anne.Dar ,acum divoreaz i se bat pentru casa
asta.Uite,ia toate articolele,a spus ea dndu-i-le lui Carrie.Este foarte trist.Este
gata toat lumea pentru desert? Parc era gazda unei petreceri! Carrie a gsii
ntrebarea hilar i a rs pn i-au dat lacrimile.i Sara a nceput s chicoteasc.
-Oh,nu tiu dac mai am loc i pentru desert,a spus Sara.Dup o cin att de
festiv cu fasole prjit i sfecl din conserv.
-Nu uita porumbul pasat,i-a amintit Anne.M-am strduit foarte mult ca s pun n
el exact doza necesar de piper.
-A fost foarte gustos,a ludat-o Sara.
-Am fcut inventarul cmrii.Cred c la desert am putea s avem piersici din
conserv.S mncm n buctrie la lumina luminrilor? Ani tras obloanele,aa
c nu ne poate vedea nimeni de pe alee,a spus Anne.
Anne era att de proast,nct Carrie a nceput s se alarmeze.Propria ei
izbucnire n rs s-a datorat faptului c era pe punctul de a face o criz de isterie,
dar Anne nu era isteric.Ea se purta de parc se distra de minune cu nite vechi
prietene.
-Dup desert,am o surpriz pentru voi,le-a spus Anne.Zmbetul ei sec i amintea
lui Carrie de motanul care tocmai a mncat canarul.
-N-ai s ncerci s deschizi ua spre garaj,nu?
i aia este legat n reea,i-a spus Sara.Am verificat eu nsmi.
-Cu alte cuvinte,ai citit semnul de pe u,a zis Carrie.
-Ei bine,da,i-a rspuns Sara sfioas.Carrie a ntins mna i a ajutat-o s se ridice
de pe scaun.
-Sunt puin cam nepenit,a spus Sara.Anne intrase deja n buctrie.
Au auzit-o cum cnta.nchipuindu-i cum se urca pe dulapul cu blat de granit ca
s deschid geamul de deasupra chiuvetei,Carrie a luat-o naintea Sarei.
Din fericire,imaginea nu era real.Anne deschidea o conserv cu piersici.
Carrie nu putea s nu-i fac probleme.Femeia nu nelesese nc situaia lor.

-Anne,sper c nu ne droghezi din nou? Anne a izbucnit n rs.Un zgomot


ascuit,de parc se sprgea ceva de porelan.
-Nu cred.Acum stai jos i relaxai-v.n acest moment,Carrie a tiut c ar face
orice i-ar spune Anne sau Sara.Se simea att de terminat!
Era bolnav de ngrijorare pentru Avery i,dei nu-i plcea s recunoasc lucrul
acesta,i era dor de Tony.
-Mi-e dor de soul meu.A fost surprins c a dat glas gndului.Cred c-1 iubesc
cu adevrat.
-Nu tiai? a ntrebat Anne.A pus bolurile de ngheat pe mas i a nceput s
scoat piersici pentru fiecare.
-Credeam c m neal.El a spus c nu,dar nu l-am crezut.O femeie suna la
orice or din noapte.Telefonul este pe noptiera mea i rspundeam eu
ntotdeauna.l cerea pe Tony,dar cnd i ddeam telefonul,el mi spunea c a
nchis.Dac l suna Jilly?
-N-ai avut ncredere n soul tu?
-Nu,n-am avut.Cele trei femei au mncat n tcere,Carrie continund s se
autocomptimeasc.
-tii ce sper eu?
-Ce? a ntrebat Sara.
-Sper s dormim,atunci cnd se va ntmpla,ca s nu ne dm seama.
-Este sumbru ce spui,a apostrofat-o Sara.
-Dac zgomotul exploziei ne trezete naintea durerii provocate de ardere...
-nceteaz,Carrie,i-a cerut Sara.Nu avem timp pentru asemenea gnduri
negative.
-Ascult,dac eu vreau s...
-Doamnelor,v rog,le-a ntrerupt Anne.Suntei pregtite pentru surpriza mea?
Am construit dou case n ultimii zece ani.Cea de-a doua avea peste 3000 de
metri ptrai.Am angajat,bineneles,un antreprenor,dar am fost la faa locului n
fiecare zi pentru a fi sigur c totul se fcea aa cum voiam eu.L-am nnebunit
pe constructor.
-Sunt sigur de asta,a spus Carrie.
-De ce ne spui toate astea? a vrut s tie Sara.
-Ca s v conduc la surpriza mea.A tras adne aer n piept,apoi a spus n oapt:
Am gsit-o!
-Ce ai gsit? a ntrebat Carrie.
-Calea de ieire! i Anne radia de mulumire.

CAPITOLUL 17
-O s fie bine,ateapt-m aici,n main,i-a spus John Paul.
-Cum adic? Te gndeti s pleci acum spre Trectoarea Laului? Pe ntuneric...
n furtun i ploaie? Eti nebun?
-Avery,a nceput el.
-Bine,dac te-ai hotrt,merg cu tine,i-a spus apucndu-1 de bra.
tia c o s se opun,c o s-o certe,i exact asta a fcut.A fost aproape politicos
cnd i-a spus c o s-1 ncetineasc i c nu vrea i c nu are nevoie s-i fac
probleme n legtur cu ea,acolo,pe drum.Cnd a vzut c asta nu mergea,a
ncercat s o intimideze,mergnd pn acolo,nct s o amenine c o va lega de
volanul mainii.L-a lsat s o in tot aa,n timp ce ea a trecut pe bancheta din
spate,i-a gsit jacheta neagr de jogging i i-a pus-o pe ea,apoi a scotocit n
rucsac dup apca de baseball pn cnd a gsit-o.
i-a ridicat prul,l-a aranjat sub apc,dup care i-a scos pantofii de tenis.
Obiectivul ei era s ncerce s se piard n ntuneric,iar pantofii ei albi,de
tenis,puteau fi vzui.Slav Domnului c-i adusese cu ea i ghetele de drumeie.
tia c i urmrete fiecare micare.
-Cred c este o nebunie s porneti la drum n ntuneric...numai un idiot ar
ncerca s fac aa ceva,dar,dac asta vrei s faci,atunci sunt n spatele tu,a spus
Avery.
-Ai s rmi aici,i-a spus printre dinii ncletai.S-a prefcut c nu-1 aude.
-N-o s ajungem departe,iar unul din noi i poate rupe oricnd o glezn sau
ceva clcnd n vreo groap pe care n-are cum s-o vad.Dac a lua eu deciziile,
a continuat aezndu-i cu grij pantofii de tenis,cu talpa n sus,deasupra
hainelor i trgnd fermoarul rucsacului,a spune c ar trebui s rmnem n
main pn n zori.Apoi am porni ntr-un ritm rapid.
-Mda,ei bine,nu iei tu deciziile,ci eu.Avery a pus sacul de pnz pe podea,s-a
sprijinit cu minile de tetier i s-a aplecat pn cnd a ajuns la civa milimetri
de faa lui.
-De ce? N-a putut s nu zmbeasc.La dracu',chiar clipea la el cu ochii ia
albatri de copil mare.
-Toate dactilografele sunt att de detepte ca tine?
ncerca s o pun n defensiv ca s nceteze s se mai certe cu el i s-1 lase s
fac ceea ce nvase s fac.Era un plan mre,i-a zis el,dar,din nefericire,ea nu
avea nici un rol n acest plan.
-Toi cei care au ieit din armat sunt att de nesuferii i de ncpnai ca tine?
-Probabil.

-Mergem sau nu? Pierdem timpul,John Paul.


-O s ateptm pn n zori.Nu-mi arunca privirea asta,dulcea.M hotrsem
deja s atept.Era suficeint de detept ca s-i dea seama c era timpul s
nceteze cearta.Sincer,ns,ea era mai ncpnat dect el,ceea ce l-a
impresionat foarte mult.N-avea de gnd s-1 lase s ctige runda asta,dar el
avea deja n minte alt plan.O s se furieze puin nainte de a se crpa de ziu i
cnd ea se va trezi,o s fie nevoit s rmn n main i s-1 atepte s se
ntoarc.i dac nu se ntoarce...
-Am s las cheile n main.
-E-n regul.
-Treci pe locul din fa ca s las n jos bancheta din spate.Am un sac de dormit.
Poi s-1 foloseti.
-O s-1 folosim amndoi.
-Da?
-Nu-i nchipui cine tie ce,Renard,a spus ridicndu-i exasperat ochii n sus.
Dup ce au ntins bancheta din spate,Avery a aezat sacul de dormit.
i-a pus pantofii de drumeie sub scaun,s-a dezbrcat de jachet i a aruncat-o pe
podea.John Paul s-a ntins pe spate cu picioarele pe bord.
Prea c se simte confortabil,cu minile pe piept i cu ochii nchii.
Tremurnd de frig,Avery a fost nevoit s-i escaladeze picioarele pentru a trece
de partea cealalt.i clnneau dinii cnd s-a ntins lng el.N-a putut s mai
ajung la jachet.Era sub scaunul pe care se afla el.Un gentleman ar fi luat-o n
brae s o nclzeasc.El nu era un gentleman,a hotrt Avery,cnd a vzut c o
ignor complet.ntotdeauna a fost un punct de mndrie pentru ea s nu se plng
niciodat.De obicei,se pricepea foarte bine s suporte n tcere inconveniente
mai mici sau mai mari.Taci i rabd,i-a zis.Iar un minut mai trziu,cnd era
sigur c i-au ngheat degetele de la picioare,a tras o njurtur.
-Poftim?
-Am spus c este frig.
-Hm!
-Ce hm?
-A fi putut s jur c te-am auzit njurnd.Chiar i fcea plcere s fie
grosolan,i-a zis Avery,i nu era de mirare c se pricepea att de bine la asta.
A zmbit,n pofida nefericirii ei.
-Tu nu crezi c este frig?
-Nu.Ignorndu-i rspunsul,Avery a continuat:

-Am putea mprti cldura trupurilor noastre.El nu s-a micat.Pune braele alea
afurisite n jurul meu,Renard.nghe! Pentru Dumnezeu,fii gentleman!
Tot nu s-a micat.Acum era aproape pe jumtate deasupra lui,ncercnd s fure
ceva din cldura generat de trupul lui.Omul era ca o ptur electric.
-Mic-te.S-a strmbat dup ce a dat ordinul; parc era sergent.John Paul se
strduia din greu s nu rd de ea.
-Dac pun braele n jurul tu,scumpete,s-ar putea s nu mai rmn un
gentleman.
-mi asum riscurile,a mormit ea.S-a ridicat puin pentru ca el s-i poat trage
braul i imediat s-a cuibrit lng el.John Paul a luat-o n brae i parc strngea
la piept un cub de ghea.i-a frecat brbia de cretetul ei.La dracu',mirosea
bine,ca menta poate,i-a zis,i a nceput s-i frece uor spatele.
Cldura lui era att de confortabil,nct a nchis ochii i l-a lsat s o mngie.
Tricoul i s-a ridicat mai sus de buric i,mai trziu,i-a simit minile alunecndu-i
pe sub el.Degetele i s-au rsfirat pe spate.Avery a srit n sus n clipa n care
tocmai i-a limit cicatricea i l-a lovit cu cretetul n brbie.
-La dracu',a bombnit retrgndu-se.De ce naiba ai fcut asta? a ntrebat-o
el,frecndu-i maxilarul.Avery i-a tras tricoul n jos i s-a deprtat de el.
-Culc-te.John Paul s-a ntins pe spate i a nchis ochii.Ce Dumnezeu s-o fi
ntmplat cu spatele ei? tia c ceea ce a atins era o cicatrice.
Dar cine i-a facut-o?
-Las-m dracului n pace,a optit Avery.Era pregtit de ceart.Atepta
ncordat s nceap ntrebrile,inndu-i rsuflarea.De ce tcea? De ce nu
punea nici o ntrebare? i-a spus c nu avea de ce s-i fie ruine sau s se simt
stnjenit,dar foarte puini brbai i-au vzut sau i-au atins spatele i le-a inut
minte reaciile.inea mai ales minte cum un brbat pe care nu l-a crezut
superficial,s-a cutremurat vizibil.Apoi,firete,au venit simpatia i ntrebrile...
sute de ntrebri.John Paul n-a vorbit totui.Nu mai rezist mult vreme tcerii
lui.S-a ntors spre el,s-a proptit ntr-un cot i l-a privit.Ticlosul,edea cu ochii
nchii i prea c doarme.Dar ea nu era proast.
-Deschide ochii,la naiba!
-Numele meu este John Paul,nu la naiba.Ce dracu' era cu el? De ce nu-i punea
ntrebri sau.,de ce nu se cutremura?
-Ei bine?
-Ei bine,ce? a ntrebat-o suspinnd.Cu fiecare secund care trecea,Avery
devenea tot mai furioas.
-La ce te gndeti?

-Crede-m,scumpete,n-ai vrea s tii.


-O,ba da,spune-mi.
-Eti sigur?
-Rspunde-mi.Vreau s tiu la ce te gndeti.
-E-n regul.M gndesc c eti o adevrat belea.
-Ce-ai spus? a ntrebat rmnnd cu gura cscat.
-Ce-ai auzit.Am spus c eti o adevrat belea.Aproape c mi-ai rupt maxilarul
cnd ai srit n sus.Acum m lai s te nclzesc,ca n clipele urmtoare s
ncerci s m omori!
-N-am ncercat s te omor.Continua s-i frece maxilarul.
-A fi putut s-mi rup un dinte.
-Ascult...mi pare ru,bine? Am fost pur i simplu uluit i...ia stai aa...de ce s
m scuz? Pe faa lui John Paul a aprut un zmbet diavolesc.Inima lui Avery a
luat-o imediat razna.
-Pen' c trebuie,a rostit el trgnat,cu accentul la seductor din Sud.
Ticlosul sta mare a fost att de retras i de nepstor,iar simurile ei de ce au
luat-o razna? n lumina fulgerului i-a putut vedea clar faa.Barba crescut de o zi
ar fi trebuit s-1 fac s par nengrijit,dar nu.
A fost nevoit s reziste dorinei de a-i atinge obrazul.Mirosul lui o nnebunise.
El mirosea ca bradul,ca moscul i ca lemnul proaspt.Iar cnd a inut-o n brae
s o nclzeasc,trupul lui era ca un bloc neted de marmur destinat unui
sculptor.Tot el era sexi,la naiba! Era att de masculin,att de...
Stpnete-te,i-a spus singur.ine minte c eti n misiune.
Da,aa era.I-a fluturat prin faa ochilor degetul mare foarte apropiat de arttor i
i-a spus cu nverunare:
-Uite att de aproape sunt de punctul de a te sruta cu adevrat.i-a pus n voce
exact atta furie ct trebuia.De asemenea,a dat din cap,ca el sa vad c vorbete
foarte serios.Nu a fost impresionat i nici intimidat.
A nchis pur i simplu ochii i a spus lene:
-Pot s m obinuiesc i cu asta.
CAPITOLUL 18
-Trecem prin zid,a anunat Anne,dup care a ateptat reacia femeilor la sugestia
ei.Sarei nu i venea s cread iar Carrie prea nervoas.
-Da ,perfect,a mormit Carrie.Am s-nu folosesc loviturile de karate
superumane i viziunile cu raze x...
-Zu,Carrie,hai s-o ascultm pe Anne s vedem ce spune,a zis Sara n zeflemea.

-V spun eu c ar putea s mearg.Cnd ani cobort din main,m-am apropiat


de zidul de piatr i m-am uitat n jos.Muntele este n pant n aceast parte a
casei.Nu este abrupt aa cum se vede de la ferestrele din camera de zi.
-Continu,i-a cerut Sara.
-Am remarcat de asemenea c prile laterale ale casei sunt din scnduri de
cedru,nu din piatr,ca faada.n camere este un perete care se afl plasat exact pe
partea cealalt a zidului de piatr.Propun s facem o gaur mare n apropiere de
podea,astfel nct,cnd scoatem scndurile de cedru,s nu fim vzute din fa.
-Dar Anne,zidul nu este fcut numai din plcile interioare i din scndurile de
cedru,a spus Sara.
-tiu exact ce se afl ntre ele,s-a ludat Anne.Exist material izolant,care ns
nu este greu de scos,i poate nite srme i cabluri,pe care le putem ocoli,i un
strat de armtur...
-i altceva,ce? a ntrebat-o Sara.Se aplecase n fa,examinnd ideea lui Anne.
-Stlpii sunt de obicei la o distan de aproximativ 50 de centimetri.O s ne
putem strecura printre ei.
-i cum dm o gaur n plci? Cu pumnii?
-O s folosim vtraiul de la emineu,le-a spus Anne,i cuite pentru a lrgi
gaura.Am verificat iar cuitele de buctrie sunt n sertare.Dac ncepem acum,
cine tie? Am putea s fim afar pn mine diminea.
-Timpul trece,a intervenit Carrie.Eu spun s ncercm s spargem un geam i s
sperm c nu...S-a oprit vznd-o pe Sara c d din cap.
-Este prea riscant,a spus ea.Eu zic s mergem pe planul lui Anne.
-i cu scndurile de cedru cum procedm?
-Nu este att de greu pe ct crezi,a spus Anne.Sunt btute n cuie,dar dac le
lovim suficient de tare or s sar din cuie,n cele din urm.
-Dumnezeule mare,avem un plan excelent,Sara.A btut cu palma n mas i a
zmbit.Sunt sigur c n-o s gsim nici o frnghie pe care s coborm,dar oare
nu merg cearafurile?
-n filme folosesc ntotdeauna cearafuri ca s coboare pe fereastr,a spus
Carrie.
-Chiar aa? s-a mirat Anne.
-Nu prea te uii la televizor,nu? a spus Carrie iar Anne a recunoscut c nu.
-A putea s m ocup eu de cearafuri,s-a oferit ea.n loc s le leg unele de
altele,poate c am s le mpletesc...sau vd eu.

-Perfect,a fost de acord Sara.n timp ce tu faci asta,eu i Carrie ne vom ocupa de
zid.Anne,ai fost strlucitoare.Nu m-a fi gndit niciodat s trec prin zid.Cred c
este fantastic.
-Va trebui s plecm pe timp de noapte,a intervenit Carrie.Nu-mi surde deloc
ideea s umblu noaptea prin pdure,dar dac reuim s coborm panta muntelui
pn cnd estimm noi c am trecut de gard,poate gsim un drum care s ne
duc n ora.Totul prea uor.S fi fost oare naiv,sau chiar era att de simplu?
-Va trebui,probabil,s lum vreo dou cuite ascuite cu noi,n caz c o s dm de
vreun animal slbatic,a sugerat Sara.
-Sau de Monk,a spus Carrie,simind cum o trece un fior.Cred c a prefera s m
lupt cu un animal slbatic mai degrab dect s dau nas n nas cu el.tii...S-a
oprit stnjenit de ceea ce vroia s mrturiseasc.
-Ce? a ntrebat-o Sara.
-O s spunei c sunt indecent,dar l-am considerat chipe.Sara a pufnit n rs.
-i eu.Mi-a plcut accentul lui.Credei c este real?
-Aa cred,mi-a plcut accentul lui.i mi-a prut sexi.Anne a ascultat linitit
conversaia pn la ultimul comentariu al lui Carrie,cnd n-a mai putut s tac;
dezaprobarea ei era evident.
-S-i fie ruine,Carrie.Eti femeie mritat.
-Da,sunt mritat,dar nu oarb i nu este o greeal s apreciezi un brbat care
arat bine,s-a aprat Carrie.Cu siguran c tu...
-Categoric nu,a ntrerupt-o Anne.Nu l-a insulta niciodat pe Eric al meu
rvnind la un alt brbat.
-Am spus eu c l-am rvnit?
-ncetai s v mai mpungei,le-a cerut Sara.M facei s-mi doresc s deschid o
u.
CAPITOLUL 19
John Paul a recuperat ceasul dup care a strbtut peste 12 mile.A fcut un cerc
mare n jurul perimetrului locului marcat pe hart,cutnd semne-ceva
neobinuit cum ar fi trgtor de elit cocoat n vreun copac.Satisfcut,n sfrit,
c era sigur,a plantat ceasul ntr-un loc i s-a ntors vreo 4 mile spre Trectoarea
Laului.Ajuns aici,nu mai exista nici o ndoial c nu s-ar afla n locul potrivit.
Pe un stlp recent nfipt n pmnt se afla o scndur btut n cuie pe care scria
de mn Trectoarea Laului.Scrisul,cu vopsea alb,nu era deloc afectat de
vreme,ceea ce nsemna c nu putea fi mai vechi de vreo dou zile.

Sgeata de pe indicator arta spre un pu de min abandonat.Deasupra intrrii,pe


o alt scndur prins flutura o earfa de dam,din mtase roie.
Se iviser zorile,iar ceaa era mprtiat dc soarele care se nla.John Paul era
bine ascuns de copaci i tufiuri.Din locul n care se afla putea s vad intrarea
puului.Nu-i plcea deloc ideea de a cobor n el.Femeile s fie oare acolo? M
ndoiesc,s-a gndit el.Monk nu le-ar fi rpit ca apoi s-i dea lui Avery o hart n
care s fie indicat locul unde se aflau.Nu,Monk i izola prada.n privina asta nu
exist nici o ndoial.
Cnd o s acioneze? Poate s-a gndit c el i Avery or s coboare n min.Oare
cum o fi plnuit s-i omoare? Cu explozibil,sigur asta ar face Monk.
Curat i far complicaii; o explozie subteran pe care n-ar auzi-o nimeni i nici
n-ar mai fi obligat s se ocupe de ceea ce a mai rmas din trupurile lor.
Haide,arat-te! Era un spaiu deschis de peste 30 de yarzi ntre locul unde se afla
John Paul i gura puului.
Iei odat Monk! Hai s te pot lua n vizor! Ar ncerca s-1 imobilizeze ca s-i
pun cteva ntrebri i s afle,poate,unde sunt femeile.
Era cineva acolo! Lucrul sta le-a confirmat tcerea pdurii.Nici un ciripit de
pasre,nici o veveri miunnd n cutare de hran.Nimic,dect fluieratul jalnic
al vntului printre crengi i rostogolirea cte unui tunet n deprtare.
John Paul era rbdtor.Putea s atepte orict era nevoie.
Ce-o fi ns cu Avery? Ct o s doarm? Iar cnd o s se trezeasc i o s vad
c a plecat,o s vin dup el? Aceast posibilitate l-a nfiorat.
I s-a prut c a auzit ceva i a aplecat capul ntr-o parte,ncordndu-i auzul.
Zgomotul nu s-a mai repetat.
Ce o fi facnd Avery acum? Oare mai doarme? A lsat-o ncolcit n sacul lui
de dormit,cu pistolul lng ea.La dracu',nu i-a plcut deloc c a trebuit s o
prseasc.Termin,i-a spus singur.Avery este bine.
Maina este bine ascuns i la zece mile n urm.Da,este n regul.Oh,orict
ncerca tot nu putea s se conving.Sigur c totul este bine n ceea ce o privete.
Cum Dumnezeu i s-o fi vrt pe sub piele att de repede! Ce dracu era cu el de
era att de atras de ea? Era o afurisit de liberal,i-a adus aminte,una din tipele
alea care strig sus i tare S salvm lumea!.Mai mult,era om de echip,iar
echipa pc care era evident c Avery o iubete lucra pentru FBI.Erau total,
complet i absolut nepotrivii unul pentru cellalt.i totui murea de grija ei.Este
posibil ca Monk s le fi luat urma...a pocnit o creang n spatele lui.
S-a ntors far s fac nici cel mai mic zgomot ncercnd s-i dea seama de
unde a venit.Cam la 30-40 de picioare deprtare,dar din cauza vntului era

imposibil s fie precis.Timp de peste 5 minute nu a micat nici mcar un


muchi.Apoi a auzit un alt zgomot-un fonet slab de frunze.Cu o ncetineal
extraordinar a ndreptat pistolul spre locul de unde a venit zgomotul i a intit.
i atunci a vzut ochii ia albatrii holbndu-sc la el printre dou ramuri mici pe
care s-a strduit s le deprteze far s fie auzit.A devenit pe loc livid.A fost pe
punctul s-o ucid! Ce naiba o fi fost n capul ei s se furieze aa n urma lui?
Dac n-ar fi stat perfect nemicat i nu l-ar fi lsat s-i vad faa,dac ar mai fi
fcut doar un zgomot ct de mic,i-ar fi zburat creierii.Ticloasa!-a njurat n
gnd i a luat degetul de pe trgaci.Ticloasa naibii!
Slav Domnului c nu a rnit-o.Ciudat gnd.dat fiind faptul c acum nu dorea
altceva dect s-i frng gtul.Simea c explodeaz din cauza efortului de a nu
rcni la ea.I-a fcut semn s nu se mite.Avery a cltinat ncet din cap i a ridicat
un deget artnd n spatele ei.John Paul s-a apropiat.Avery tia c este furios.
Strngea att de tare din maxilare nct ar fi putut s-i rup ceva.S-a ridicat
ncet n genunchi,s-a aplecat pn cnd a ajuns la urechea lui i i-a optit:
-A gsit maina.John Paul a auzit micare i a vzut lucirea de oel printre
copaci,cam la 50 de picioare de ei.A nit ca un leu.
Avery nu a avut timp s reacioneze.Acum i optea la ureche,ca n clipa
urmtoare s se trezeasc pe burt,la pmnt,cu faa ngropat n frunze moarte,
John Paul acoperind-o n timp ce trgea.S-a rostogolit trgnd ntr-una; a sltat-o
n genunchi.
-Mic-te,i-a ordonat.Dup primul foc,a tiut c Monk are o puc puternic.
Probabil una modern,cu vedere pe timp de noapte.Ticlosul nu avea nevoie
dect de o deschidere clar.Nu,de dou!i-a dat seama c Monk ncerca s-i
determine s se retrag spre spaiul deschis.Involuntar,Avery coopera.
S-a micat spre dreapta,retrgndu-se din raza gloanelor,dar John Paul i-a
trecut braul pe dup ea i a ridicat-o,mpingnd-o n acelai timp n faa lui,
folosindu-i trupul ca pavz pentru a o apra mpotriva gloanelor care zburau
n toate prile n jurul lor.
-Pleac,du-te! i-a optit mpingnd-o.
O creang era ct pe ce s o loveasc peste fa.
John Paul a placat-o cu braul ca un juctor de forbal i a mpins-o pe Avery
nainte.Ea s-a mpiedicat i a czut n spate,spre el,dar s-a ndreptat imediat,
nainte ca John Paul s poat s o mai apuce de bra ca s i-1 smulg aproape din
umr i a continuat s mearg.Acum fugeau n sus,pe munte,printr-un labirint de
copaci.Avery a auzit un vuiet i s-a gndit c nu era altceva dect zgomotul fcut
de inima care-i btea nvalnic.Dar s-a nelat.A ajuns n faa unei stnci,a crei

suprafa era ud i alunecoas.S-a crat pc ea n patru labe i brusc s-a


oprit.Dumnezeule mare,se afla n faa unui perete drept,adnc de cel puin 50 de
picioare,iar jos clocotea spuma alb a unor ape nvolburate.
Pe toi dracii! i-a zis c nu mai avea nici o opiune.Jos,sub ei,erau curenii,iar n
spate ucigaul,care se ndrepta rapid n direcia lor.Uitndu-se la clocotul de
ape,Avery s-a gndit c au anse mai mari de supravieuire dac l nfrunt pe
Monk.A tras fermoarul buzunarului de la haina de vnt i a scos pistolul.John
Paul terminase gloanele i i-a ncrcat din nou arma.A pus sigurana,s-a uitat
peste stnc s vad ce se afl jos i a vrt pistolul su n buzunarul hainei lui
Avery.Dup ce a tras fermoarul la loc,a luat pistolul ei i l-a bgat n cellalt
buzunar nchinzndu-1 la loc.Lui Avery nu i-a plcut deloc treaba asta,vznd
cam spre ce bate.
-Rmnem pe loc i luptm,a spus ea.El cltina din cap c nu.Ea ddea cu
disperare din cap c da.Amndoi auzeau crengile troznind sub paii lui Monk,
care se apropia.Acum trgea ntr-una.John Paul a apucat-o de talie i a strns-o
ntr-o mbriare de ur.Srind de pe marginea stncii,a ntrebat-o:
-tii s noi?
CAPITOLUL 20
Dac tia s noate?! A avut inima s-i pun ntrebarea asta dup ce a avut
curajul s sar de pe marginea stncii cu ea n brae.Avery nu a ipat.i nici nu i
s-a derulat ntreaga ei via prin faa ochilor n zborul fr de sfrit spre apele
nvolburate de jos.Era prea ocupat s se zbat i s ncerce s-1 loveasc pentru
a-i da drumul.i prea speriat ca s scoat vreun sunet.Oh,Doamne,nu ne lsa s
ne necm!Au plonjat cu picioarele n apa ngheat.Parc o mie de ace i-au
ptruns n picioare,cltorind cu viteza luminii n sus,spre creier.Impactul a fost
paralizant.John Paul nu i-a dat drumul nici o clip.Nici cnd au fost nghiii de
apele clocotitoare,nici n ncercarea lor disperat de a iei la suprafa i nici
cnd au fost dui la vale de curenii care mugeau Exact n clipa n care Avery era
sigur c o s-i explodeze plmnii,au reuit n sfrit s gseasc drumul ctre
aer,dar numai ct s-i umple plmnii nainte de a fi trai din nou sub ap de
cureni.Avery a vzut un urs care-i urmrea de pe mal.Ar fi putut s jure c s-a
strmbat la ei i nu vroia ca asta s fie ultima imagine nainte s moar.Vroia s
supravieuiasc pentru a-i face viaa un iad lui John Paul din cauz c a ncercat
s o nece.Ca i cum ceva i s-ar fi agat de glezne i ar fi tras-o n jos,s-a
scufundat din nou.Trebuia s lupte cu mai mult putere ca s reueasc.

A crescut notnd n ocean,nti n Florida apoi n California,dar sta nu era


not.Erau aruncai de colo colo ca nite dopuri de plut.Au ieit din nou la
suprafa.Incercnd s trag ct mai mult aer posibil,Avery a zrit o crac mare a
unui copac btrn sltnd dintr-o creast de val n alta.Cnd a ajuns n dreptul
ei,a apucat-o cu ambele mini.Rul curgea n zig-zag iar ei se apropiau de
mal.Avery a nceput s dea din picioare cu toat fora.
John Paul i-a trecut un bra peste crac orientnd funia lor de salvare n aceeai
direcie.Cnd au ajuns,n sfrit,la ap mic,John Paul s-a ridicat i a tras-o pe
mal.ntini unul lng altul pe panta plin de muchi,erau prea epuizai ca s se
mai mite.Avery respira greu i tremura att de tare nct i clnneau dinii.
-Eti bine,dulcea? a ntrebat-o gfind.Avery s-a ridicat brusc i s-a necat.S-a
gndit c probabil a nghiit jumtate din ru.
-tii s noi? a reuit s articuleze printre gfieli.Asta m-ai ntrebat dup ce ai
srit cu mine de pe stnca aia?
-Deci m-ai auzit,hm? S-a ntins i i-a dat cu delicatee prul ud de pe fa.
Avery i-a ntors privirea spre rul mugind.Cu siguran c a fost mna lui
Dumnezeu n supravieuirea lor,s-a gndit ea.Pur i simplu nu putea s existe
alt explicaie.Uitndu-se n sus,spre stncile de deasupra lor,Avery a spus:
-Cred c l-am pierdut.
-Nu sunt sigur.Orict nu vroia el s se mite,s-a forat s se ridice.S-a scuturat ca
un cine care tocmai a fcut baie dup care i-a ntins mna.Avery a fcut
greeala s o ia.A ridicat-o n picioare scoindu-i din nou braul din umr.
Brbatul sta nu-i cunotea fora! Acum ce naiba face? John Paul se ntorsese i
cerceta zona pe care de-abia o prsiser.
-Ce este?
-Caut nite crengi i acoper urmele pe care le-am lsat.Nu,las.O s ias i mai
ru.Fac eu asta.S-a dus la adpostul copacilor,urmrindu-1 cum aeaz crengi
peste pmntul moale.
-De ce presupui n mod automat c a fi incompetent? Numai cu mine ai o
problem sau eti aa cu toate femeile?
-Doar cu tine.L-a vzut zmbind nainte de a se ntoarce.i fcea plcere s o
enrveze,i-a zis ea,dar era prea obosit ca s-i primeasc provocarea.
-Ai vreo idee unde suntem? Cuvintele i erau neclare i acum tremura aproape
violent
-Nu.Nu era rspunsul pe care-1 spera ea.
-S presupun deci c n-ai fost cerceta?
-Putem s ajungem unde trebuie.

-napoi,la main?
-Nu.Ar dura prea mult s ncercm s gsim un loc pe unde s trecem apa.
-Trebuie s gsim un telefon.i un du fierbinte,i haine uscate,i-a zis ea n
gnd.John Paul a terminat de acoperit urmele,a fcut un pas napoi ca s-i
admire opera i a dat satisfcut din cap.S-a apropiat de ea.
-La dracu',scumpo,ai ngheat,nu?
-Tu nu? l-a ntrebat cnd a luat-o n brae i a nceput s o frece cu energie pe
mini.
-Mie mi-e bine.Eu am ghea n vene sau,cel puin,aa mi s-a spus.
-Cine i-a spus aa ceva?
-Sora mea.
-O,ea trebuie s tie.
-i-a mai rmas ceva for? I-a deschis buzunarul ca s-i ia pistolul,care era
doar puin umed i l-a bgat n buzunarul din spate al blugilor
-Am tot atta for ct ai i tu.
-Atunci s ncepem s alergm.O s te nclzeti imediat.
- n care parte?
-Trebuie s urcm nainte s putem cobor.Avery s-a uitat la munii care-i
nconjurau.
-Ar fi mult mai uor s urmm rul,dar Monk ar anticipa aceast micare.
Avery s-a rsucit i a nceput s alerge repede printre copaci.Apa i plescia ntre
degetele de la picioare.Senzaia c n jurul picioarelor se topeau cuburi de ghea
nu era deloc plcut..John Paul a inut ritmul cu ea peste o or.Nu s-au oprit i
nici nu au vorbit.Era impresionat de fora ei.Odat ce a stabilit ritmul,Avery nu a
mai ncetinit i nici nu s-a plns.John Paul tia deja c este n form.A fost
suficient s se uite la trupul ei ca s poat spune c s-a ocupat serios de treaba
asta.Totui,felul n care se mica,att de uor i de sigur,era o dovad c a fcut
mai mult dect s mearg o dat pe sptmn s fac o or de aerobic la vreo
sal mic,undeva.A zrit prul cu ap limpede naintea lor i s-a gndit c ar
putea s se opreasc pentru a-i trage puin sufletul.
-Hai s ne oprim puin,i-a spus el.Oh,slav Domnului!
-Eti sigur c nu vrei s mergem n continuare?
Dac ar fi spus da,Avery i-a zis c ori ar fi izbucnit n lacrimi ori ar fi czut n
genunchi de epuizare.Durerea pe care o simea ntr-o parte parc era un crbune
ncins lipit de coaste i i-a trebuit toat fora s nu se ndoaie i s nu duc
minile la locul cu pricina.A remarcat c el nu prea deloc obosit.Avery i-a

scuturat picioarele ca s nu o prind vreun crcel,dup care s-a aplecat,a luat ap


n minile fcute cu i a but cu lcomie.
-Crezi c ne urmrete? l-a ntrebat dup un minut.
-Probabil.Dar a fost nevoit s gseasc un loc pe unde s treac rul aa c avem
ceva avans fa de el.Spune-mi ce s-a ntmplat la main.Se blestema n gnd
c a lsat-o singur.Avery s-a aezat pe iarb i s-a sprijinit cu spatele de un
copac.
-M-am trezit iar tu nu mai erai.Aa c am hotrt s te urmez.
Umrul lui s-a frecat de al ei cnd s-a aezat alturi.
-Nu am ajuns departe,a recunoscut ea.Tocmai ncepusem s urc panta cnd am
vzut prin cea farurile.Sincer s fiu,aproape s o iau la fug i s-i fac semne
dar,din fericire,mi-am revenit i am decis s atept pn se mai apropie.
-Oh,Dumnezeule! Ai fi putut s-i cazi direct n brae nainte s...
N-a mai putut s continuie.Gndul la ceea ce s-ar fi putut ntmpla l-a
mbolnvit.
-A parcat maina ceva mai jos i a cobort.Avea lantern i o puc sub bra i a
nceput s urce spre locul unde era ascuns maina noastr.Probabil c o
detectase nainte ca tu s mui ceasul.Am tiu c este Monk,firete,aa c am
rmas ascuns.
-Apoi ce s-a ntmplat?
-A controlat maina.
-I-ai vzut faa?
-Nu.A fi putut dac m-a fi micat,dar mi era team s nu fac zgomot,iar el s
nu-i dea seama c sunt acolo i-1 urmresc.A deschis capota,a scos un obiect i
l-a aruncat n viroaga aceea de lng pant.A putea s l gsesc dac ne
ntoarcem.Avea gluga hainei de ploaie tras pe cap aa nct n-am putut s-i vd
faa sau culoarea prului,dar este nalt de cel puin ase picioare.Totui nu este
subire.Este foarte musculos,nu gras.Mi-a amintit de cineva care-i cultiv
trupul.
-Se pricepe la deghizri,i-a spus John Paul.FBI-ul folosete descrierea lui Noah
dar nici el nu a putut s-1 vad bine.Din ceea ce am auzit eu despre Monk,poate
s fie acum n aceeai camer cu Noah i eu am ndoieli c l-ar recunoate.
-Nu tiu dac era singur sau nu.
Conducea un Land Rover,dar cnd a deschis portiera i a cobort,nu s-a aprins
lumina dinuntru i a parcat la o distan destul de mare de mine.N-am putut s
vd nimic nuntru.Crezi c femeia era cu el?
-Nu tiu.

-Se pricepe foarte bine la ceea ce face,nu? Prea descurajat.


-Da.Aa este.
-A stat acolo mult,poate cinci minute.Nu a micat nici mcar un muchi.A fost
groaznic.Probabil c asculta zgomotele pdurii,spernd s aud ceva.
-Ca mine.
-Da.I-a nconjurat umerii cu braul i a tras-o lng el.Mulumesc c nu ai
ncercat s fugi.
-M-am gndit s scot pisatolul din buzunar,dar eram att de aproape de el nct
mi-a fost fric s nu aud zgomotul fcut de fermoar.
-Dac ai fi dormit,Monk...
-M-ar fi mpucat? l-a ntrerupt ea.S-i spun ceva John Paul.Dac m mai lai
vreodat n urm,exact asta am s-i fac eu ie.Pentru c era aproape agat de
el ca s mprumute ceva din cldura lui,ameninarea nu a avut prea mult
greutate.
-N-am s te mai prsesc niciodat,i-a promis ntr-o oapt morocnoas.N-ar fi
trebuit s te las.La dracu',cred c am stat deoparte prea mult vreme.Instinctele
mi s-au tocit.
-Ai stat deoparte prea mult de ce,John Paul?
-Haide dulcea.Trebuie s ne micm.Timpul trece.Cu alte cuvinte,las treaba
asta.A hotrt s fac acum ca el i s ncerce din nou mai trziu.S-a simit
nepenit i o durea totul.Gemnd,i-a frecat spatele fr s-i pese c nu prea
era un gest de doamn.
-tii ce mi-ar trebui?
-Mncare,haine uscate...
-Da,i asta,a spus Avery.Dar am nevoie mai ales s intru n poziia mea de yoga,
de relaxare,i s fac exerciii la liber alegere.
-Ce a ta? Nu era sigur c a auzit bine.Avery a repetat.
-Lai fragmente s-i pluteasc n deriv n minte apoi,cnd eti complet
relaxat,iei cte un fragment o dat i-1 analizezi.Poi s faci asta pn la
relaxarea total.John Paul a urmrit-o cum i ntinde picioarele lungi.
-i cum ajungi la relaxarea total? a ntrebat-o el.
-Prin vizualizare.M duc ntr-un loc unde m simt complet sigur i liber,ca un
adevrat cmin.tii,eu m duc...n locul meu fericit.
-Glumeti.
-Nu.
-tii c parc ai fi nebun,nu? a spus el i a izbucnit n rs.

-Vine din familie,i-a replicat; i nu glumea deloc.Avery i-a prins minile la


spate i i-a rsucit bustul la stnga i la dreapta apoi i-a scuturat braele i
picioarele ca s se relaxeze dup care a nceput s alerge din nou,ritmul fiind
mai lent de data asta,dar la fel de hotrt.Din nou a ajuns-o din urm i a alergat
alturi de ea pn cnd Avery a nceput s gfie.Au urcat n permanen de
cnd au prsit rul i n-au dat peste nici un singur semn de civilizaie.
Unde naiba erau? Mai erau n Colorado? Avery s-a oprit dintr-o dat,s-a ndoit i
a tras de dou ori adnc aer n piept.Apoi i-a sprijinit minile de coapse i s-a
ndreptat ncet.
-Eti bine? a ntrebat-o el.De ce John Paul nu obosea? Era i el om,nu? i a
hotrt n sinea ei c,orice ar fi fost,s nu sc plng deloc.S nu scoat nici un
afurisit de cuvnt.
-Nu vedem pdurea din cauza copacilor.A ncercat s par ironic.Ar fi fost prea
mult pentru ea s fie vesel.
-Vrei s te odihneti? Este Papa catolic? Plou ntotdeauna la picnicuri? La
dracu',da,vroia s se odihneasc!
-Nu,a spus slab.Apoi ceva mai puternic.
-Nu,hai s mergem n continuare.
-Continum s ne ndreptm spre nord? a ntrebat oprindu-se pentru un minut ca
s-i recapete sufletul.Aerul era rarefiat.i simea capul ameit.Nu-mi dau seama
unde ne aflm.Dac soarele era sus...
-Ne ndreptm spre nord-est.A continuat s alerge prin pdure ncercnd s nu se
gndeasc la faptul c maieul ud i se lipea de piele sau c tra dup ea cel puin
o livr de noroi n fiecare gheat.Nu a vzut foarte clar creanga uscat peste care
a ncercat s sar,s-a mpiedicat i ar fi intrat cu capul direct n trunchiul unui
copac dac n-ar fi prins-o John Paul.Terenul devenea tot mai accidentat,mai
neltor.n cele din urm a fost nevoit s ncetineasc ritmul.S-a oprit brusc.Au
ajuns pe o stnc ieit n afar care atrna peste panta muntelui.n faa lor se
ntindea vederea panoramic a dealurilor.Pajiti de un verde bogat se ntindeau
ntre culmi cu sute i sute de copaci ale cror ramuri se nlau ctre cer.
Totul era foarte verde,totul era foarte viu.i nici un suflet n jur.Oamenii
invadeaz cu siguran asemenea paradis,nu-i aa? Unde s-or fi ascuns cu toii?
-Nu-i aa c este pitoresc?
-Mda,este pitoresc,a mormit el.ncercnd cu disperare s rmn pozitiv,l-a
ntrebat:
-Sticla ta este ntotdeauna pe jumtate goal? Nu poi i tu s apreciezi...

-Ai remarcat unde suntem? a ntrerupt-o el.Avem nevoie de dou zile s ne


ntoarcem la lumea civilizat.A cercetat ntinderea de pmnt de sub el ca s
descopere vreun drum dar n-a avut nici un pic de noroc.
-Nu avem atta timp,i-a rspuns ea.Umerii i-au czut i,privind n jur,toat
frumuseea aia natural a devenit brusc amenintoare.i venea s plng dar s-a
abinut.O s fie n regul,a afirmat ea.
-Da? Ce te face s crezi asta?
A trebuit s se gndeasc un minut ntreg nainte s gseasc ceva.
-Pentru c o s facem o pauz.
i n clipa aceea a nceput s plou.
CAPITOLUL 21
Anne era una dintre cele mai ncpnate i mai rigide femei cunoscute de
Carrie vreodat,Era sigur c femeia nu le va fi de nici un ajutor,dar s-a dovedit
c greise.Dup ce a terminat de legat unul de altul cearafurile,le-a ajutat la
zid.Muncea serios,cu o for surprinztoare.
Nu avea deloc simul umorului dar,la o adic,nu prea aveau de ce rde,nu? Atta
vreme ct nu se discuta despre mariajul sacru al lui Anne,era aproape plcut s
fie prin preajm.Preluase de asemenea conducerea,dndu-le ordin n timp ce ea
i Sara munceau umr la umr.Nu le-a trebuit prea mult timp ca sa fac o gaur
cu vtraiul n placa interioar.Izolaiei n-a fost greu de nlturat.Cu materialul
scos au umplut un sac.Din fericire,n-au dat nici de cabluri i nici de evi n zona
decopertat.n continuare au nceput s sape n tencuial cu cuitele de buctrie.
S-au apucat apoi de scndurile de cedru.Aici a fost groaznic.
Carrie a trebuit s fac o pauz cnd a nceput s-i sngereze unul din degetele
mari.n timp ce Anne i-a nlturat achiile cu penseta,dup care i-a bandajat
tietura,s-a ocupat Sara de senduri.La trei dimineaa erau epuizate.Sara i Carrie
nu aveau un deget nebandajat.Anne nu avea nici mcar o unghie rupt.
-Cum stm cu frnghia din cearafuri? a ntrebat Sara.i-a suflecat mnecile
bluzei pn la coate i s-a prbuit pe un scaun.
-Este gata pentru a fi folosit,i-a rspuns Anne.I-a pus n fa un bol cu sup de
tomate apoi S-a ntors la plit ca s umple i bolul lui Carrie.
-Eu sunt prea obosit ca s mnnc,a spus Carrie.
-Ai nevoie s-i refaci forele,a dojenit-o Anne i i-a pus bolul n fa.
Sara a remarcat c Anne a scos dou pastile din buzunar.
S-a ntors cu spatele,le-a vrt n gur i a but un pahar cu ap.
-Ce ai luat? a ntrebat-o Sara.

-Oh,nimic,I-a rspuns Anne aezndu-se pe locul ei,vizavi de Carrie.


-Aspirin? a ntrebat-o Carrie.
-Da,a rspuns Anne exact cnd Sara cltina din cap.
-Nu este aspirin.Erau nite capsule roz.
-Ai un foarte dezvoltat sim al observaiei,a remarcat Anne.Este un medicament
prescris pentru greuri.Tocmai mi-am revenit n urma unei boli,Carrie de-abia
asculta.edea cu un cot proptit pe mas,cu capul sprijinit n mini.Era prea
drmat ca s-i mai pese de vreo etichet.
-Ce boal? nu a renunat Sara.Se juca cu lingura n sup.
-Nimic grav.Acum 18 luni am gsit un mic nodul i i-am spus lui Eric despre
el.A mers cu mine la doctor i,dup cum s-a dovedit,n-a fost mare scofal.
-Slav Domnului,a spus Carrie.
-i unde ai gsit acest mic nodul? a ntrebat-n Sara urmrindu-i ochii.
-n snul din dreapta.Am fcut biopsie apoi mi-am continuat viaa.Aa cum am
spus,n-a fost vreo problem.
-Deci n-a fost malign,a precizat Sara.Carrie s-a ntrebat de ce persist asupra
acestui subiect.Doar Anne le-a spus c totul este n regula i-a zis c Sara este
prea indiscret.
-Tocmai a spus...a nceput Carrie.Sara nu s-a uitat la ea cnd i-a fcut semn cu
piciorul pe sub mas.
-Dar nu a fost malign? a repetat ntrebarea.
-Doar un pic,a rspuns Anne cu ochii n bolul cu sup.
-Aa a spus doctorul? a srit atunci i Carrie.
-Oh,tii cum sunt doctorii.Toi sunt nite alarmiti.Eric a spus c ei recomand
tot felul de proceduri i...de opraii...cnd nu sunt deloc necesare,numai ca s
ctige ct mai muli bani.Carrie s-a uitat la Sara nainte s o ntrebe.
-Atunci i-au recomandat operaia,nu?
-Desigur dar Eric a spus c asta or s fac i,firete,a avut dreptate.Au crezut c
m pot determina s-mi scoat snul.V putei imagina ce ar fi nsemnat asta
pentru ratele la asigurrile de sntate?
-Nu.Ce ar fi nsemnat? a ntrebat-o Sara.
-Rata ar fi crescut enorm.n plus,compania de asigurri n-ar fi pltit oricum
pentru minora procedur.nlturarea unui sn era o procedur minor? Carrie era
prea uluit ca s vorbeasc.A luat lingura i s-a prefcut c mnnc.
-Eric a fcut nite investiii minunate cu surplusul nostru de bani ghea.
Este foarte detept.Sunt investiii bune,sntoase,pe care le-am aprobat cnd
mi-a spus despre ele.

-Dup ce le-a fcut? a ntrebat Sara.i-a spus dup?


-Da,firete,are mn liber.Vreau s spun c este partener egal cu mine n
afaceri.Carrie i Sara au vzut cum Anne devine rigid,defensiv.Sara a gustat
din sup apoi a spus:
-Bun alegere pentru cin,Anne.Ador supa de roii.
-i eu,a spus ea zmbind.
-i de ce crezi tu c n-ar plti compania de asigurri?
-Condiie preexistent le-a explicat Anne.Vechea poli de asigurare a expirat,iar
Eric a constatat c cea nou avea o rat mult mai rezonabil dac ncepea mai
trziu cu 30 de zile.Eu m-am fcut biopsia n perioada n care s-au prevalat de
preexistent.Eric mi-a spus s atept,dar eu am fost ngrijorat.Aveam bani s
pltim pentru procedur,s-a grbit ea s adauge,dac am fi considerat-o
necesar.El a fcut o mulime de cercetri pe internet i am decis s explorm
metode alternative.i se rcete supa,Carrie.
-n legtura cu aceast...a nceput Carrie,dar Sara i-a ars una cu piciorul pe sub
mas.
-Da? n ochii lui Anne a reaprut privirea aceea defensiv.
-Exist ceva biscuii prin camer?
-Nu,m tem c nu.
-Eti foarte norocoas c l ai pe Eric,i-a spus Sara.Carrie s-a necat cu supa.
-Da,eti,a minit ea.Pcat c nu a putut s vin cu tine aici,'n staiune.
-Am ncercat s vorbesc cu el.Mi-a oferit ederea asta de o sptmn ca o
surpriz pentru ziua mea de natere.A vrut s m odihnesc i s m relaxez,iar
cnd m voi ntoarce acas o s nc ducem din nou la doctor s vedem ce trebuie
fcut.Eram ngrijorat de ct o s ne coste totul,dar Eric nici nu a vrut s aud.A
spus c dac trebuie s cheltuim i ultimul bnu pentru a m face bine,atunci o
s-1 cheltuim.Ticlosul sta nenorocit,i-a zis Carrie,vrea s scape-de ea,iar
Anne,poate nc n stare de oc,nu poate accepta adevrul,aa c a zugrvit
tabloul sta minunat al adoratului ei so.I-o fi lsat o scrisoare sau vrea s moar
far s tie c el este rspunztor de asta?
-Ar trebui s fim pe drum n zori,i-a ntrerupt Sara gndurile.
-Amndou avem rni la mini.S coborm aa pe frnghie...
-Putem s o facem.
-Anne,nu i-ai adus nite haine mai potrivite pentru toat ziua? Nu poi s cobori
pe munte cu tocuri nalte sau cu papucii pe care i ai acum n picioare.
-Nu,n-am adus.

-O s-i gsim noi ceva potrivit,a spus Carrie.ntreaga ei atitudine fa de Anne


suferise o schimbare radical.S-a trezit simindu-se protectoare i spera ca Anne
s rmn n faza asta de negare pn cnd urmau s ajung n lumea civilizat.
-Ce-ar fi s mpachetezi ceva mncare s lum cu noi? I-a sugerat Carrie lui
Anne.i o trus de prim-ajutor.
-Poi folosi geanta aia a mea modern,a spus Sara.Este pe comod,la mine n
camer,dar n-am energia s urc pentru a o aduce.
-Oh,o aduc eu.Ador s m fac util.S nu strngei farfuriile.Am s le spl mai
trziu,le-a ordonat Anne.n clipa n care nu le mai putea auzi,Sara a exclamat:
-Ticlosul la!
-Acum mai am un motiv s-mi doresc s ies vie,a spus Carrie.Am s-1 ucid pe
nenorocitul la.
-Tu ii pistolul iar eu aps pe trgaci,s-a oferit i Sara.
CAPITOLUL 22
Ceva mormia i,categoric,nu era sunet omenesc.Avery s-a strns mai aproape
de John Paul.I-a promis c se poate odihni 20 de minute i a gsit adpost sub o
stnc ieit n afar.Pmntul era uscat,locul destul de larg i de adnc ca s-i
ntind i el picioarele.Avery a insistat s caute o peter,dar el s-a opus ideii
pentru c nu dorea vreo companie neateptat,cum ar fi o pum sau un urs.
Ea a sugerat un foc dar el s-a opus i acestei idei.Fumul putea fi vzut de la mile
deprtare.Avery a auzit din nou mormitul.Prea mai aproape.L-a nghiontat pe
John Paul i a optit:
-Auzi asta?
-h.Prea pe jumtate adormit.edea n fund,cu spatele rezemat de stnc,cu
picioarele lungi i musculoase ntinse n fa,o glezn trecut peste cealalt.i-a
trecut braul pe dup ea i i-a spus s se relaxeze.Avery i sprijinea capul pe
umerii lui i din cnd n cnd el i freca brbia de cretetul ei.Ea n-a putut
decide dac i manifesta afeciunea sau dac l mnca pielea din cauza brbii
nerase de o zi.De sub ei s-a auzit un fonet.Avery s-a ncordat.Apoi a avut
impresia c aude din nou un mormit.Ce naiba era? Un urs? O pum? Ce?
John Paul avea pistolul pe pmnt,lng el,iar mna i se odihnea pe patul armei.
Avery a tras adnc aer n piept i a ncercat s nu se gndeasc la ct de
neconfortabil se simea.Gndete pozitiv,i-a zis n sinea ei.Gndete-te la
jumtatea plin a sticlei.Fii optimist.Oh,Doamne,o s murim aici.i a oftat.Gata
cu optimismul.Probabil c a simit-o c tremur i a nceput s o frece pe bra.

i-a zis c era plcut.ncerca ntr-adevr s se relaxeze,dar ngrijorarea i inea


mintea n priz.Oare un trup poate s fie prea epuizat ca s se poat odihni?
Cnd s-a aezat jos a fost pe marginea unui colaps i tia c trebuie s se
odihneasc dac vrea s alerge din nou.
Ce o fi fcut femeia cu Carrie i cu celelalte? S aib John Paul dreptate? S fie
deja moarte? S-a strduit s nu se mai gndeasc la asta i a ncercat s se simt
bine.O durea fiecare muchi,iar degetele de la picioare i pulsau.
A ncercat s-i scoat ghetele dar John Paul a oprit-o.Picioarele trebuie s se
obinuiasc cu ghetele ude i nu trebuie s fac altceva dect s le mite pentru a
evita crceii.S-a purtat ca p autoritate n materie i,ntruct Avery tia c a primit
instruirea necesar supravieuirii,n infanteria marin,a fost de acord cu el.
n plus era prea obosit ca s se mai certe.Era hotrt ca,indiferent ce s-ar
ntmpla,s nu se transforme ntr-o cinic,aa,ca mtua ei i John Paul.Alte
fonituri i zgomot de crengi rupte au readus-o la realitate.
El a auzit oare? A ridicat capul de pe umrul lui i a ciulit urechea.Raza de
lumin cenuie se strecura printre ramuri,n timp ce ploaia continua.John Paul
edea tot cu ochii nchii,dar cnd s-a uitat la el,i-a deschis ncet.
Privirea i s-a pironit ntr-a ei.Era att de recunosctoare c era cu ea acolo! Se
simea n siguran cu el.Nu a fost nevoit s treac prin acest comar singur,iar
fora lui a linitit-o i i-a dat speran.
-Vreau...nu a putut s rosteasc restul cuvintelor,nu a putut s-i spun ct de
mult i apreciaz ajutorul.Nu a putut s-i ia ochii de la gura lui.
-Da,i eu.Mai trziu,Avery nu era sigur cine a iniiat srutul.tia c s-a ridicat
spre el,iar el i-a aplecat capul spre al ei.Ori ea l-a tras mai aproape iar el pur i
simplu i-a cedat? Nu-i putea aminti.Gurile lor pur i simplu...s-au unit.
i a fost minunat.Gura lui era att de cald i,Doamne,cum mai tia s srute!.A
facut-o s-i doreasc mult,mult mai mult.Era delicat i druia i,n acelai timp,
dur.A prins-o cu mna de brbie i a apsat-o delicat,fcnd-o s neleag c
vrea s deschid gura.S-a aezat pe picioarele lui i i-a ncolcit gtul cu braele.
Cnd a nceput s o mngie a lsat deoparte toate inhibiiile,a simit cum i se
nmoaie toate.Avea fiori n stomac.Limba lui o scotea din mini,fcnd-o s
doreasc s fie mai ndrzne.Cldura atingerii lui i-a ptruns n tot trupul.Cnd
a terminat srutul,i-a dat seama c minile i erau pe sub tricoul ei.
tia c era afectat de srut n aceeai msur ca i ea pentru c-i simea sub
degete inima btndu-i nvalnic.A ncercat s se ridice de pe piciorul lui,s se
retrag,dar nu a lsat-o.A lipit-o strns de el i i-a tras delicat capul pe umrul
lui.

-tii ce ar fi cu adevrat frumos acum? i-a optit cu tonul la al lui morocnos i


sexi.Avery nc ncerca s-i recapete rsuflarea normal.Gustul lui i zbovea
pe buze i refcea n minte fiecare secund a acestui srut puternic.Brusc,a
neles ntrebarea.
-Pentru Dumnezeu,John Paul.
-Ce este?
-Tu vrei sex!Timp de un minut foarte lung nu a scos nici un cuvnt,ca i cum nu
se grbea deloc,chibzuind asupra problemei.
-Ei bine,da.i asta ar fi frumos,cred.Scumpete,dac tu te oferi eu n-am s te
resping.Nu se uita la el,aa c tia c poate s zmbeasc linitit.Dar ce mi
doresc eu cu adevrat este un sandvi cu brnz.A ridicat capul; el i-a ferit
imediat brbia din calea ei.
-Ce?
-M gndeam c un sandvi cu brnz ar fi bun acum.i nite cartofi prjii cu o
bere rece.
-Crengile alea de copac n-au fost suficiente pentru tine?
-N-au fost crengi de copac,a spus el rznd.i-am dat s mnnci frunze
comestibile i fructe de pdure.Sunt energizante.Dar eu tot un sandvi cu brnz
vreau.Cumnatul meu m-a fcut dependent de mncare din asta ieftin.
-Tu chiar te gndeai la mncare?
-Da,la asta m gndeam,dar tu eti att de disperat dup sex nct presupun c
a putea s-i fac pe plac.
-Eu nu vreau s fac sex.
-Ai spus c vrei.Era exasperant.
-Nu,n-am spus.
-i m-ai srutat,a subliniat el.Aa c am presupus...
-Oh,la naiba!
-Este evident c nu poi s-i iei minile de pe mine,scumpete.
Nu este de mirare c dragostea i ura sunt att de strns mpletite.Chiar n clipa
asta i venea s-1 strng de gt.i fcea plcere s o necjeasc,dat ea dorea
sincer s aib ultimul cuvnt.
-A fost doar un srut,far nici o semnificaie.
-Atunci de ce te-ai nfierbntat?
-Nu m-am nfierbntat.
-Mincinoaso! Numai el putea s fac insulta s sune ca o alintare.
-Tu te-ai nfierbntat?
-La dracu',nu! i-a rspuns John Paul .

-Acum cine minte? a ntrebat ea rznd.


-Prima regul n orice operaiune este s spui ct mai puine minciuni posibile.
Acum ncearc s te odihneti.Mai avem zece minute i plecm.
Nu se putea odihni,nu pn cnd nu se relaxa i nu exista dect o singur
modalitate de a face acest lucru.S-a deprtat de John Paul,a luat poziia lotus,
nvat de la instructuorul de yoga,a pus minile pe genunchi cu palmele n
sus,i-a ndreptat spatele i a nchis ochii.S-a concentrat asupra respiraiei,o
respiraie profund,purificatoare,strduindu-se s blocheze zgomotele pdurii i
gndurile ce-i nvleau n minte.Au trecut cinci minute bune nainte s simt
cum muchii ncep s i se relaxeze.
-Ce faci?
-mi fac exerciiile de relaxare,i-a rspuns,ntrebarea lui readucnd-o la realitate.
-Yoga?
-Un fel de.mi eliberez mintea apoi plec...
-Poftim? Avery a oftat.Acas,i-a zis ea; m duc la cminul meu perfect,
imaginar.
-M duc n locul meu fericit.Bine?
-Da? John Paul nu a rs.Deci ai fost serioas n legtur cu asta.Eu am crezut c
glumeti.
-mi imaginez un loc care m face s m siml bine Este o verand i m vd
stnd ntr-un leagn.Simt parfumul de liliac i aud susurul apei.Este...linititor
i-i elibereaz mintea.Apoi ncep s filtrez informaiile pe care le am.
John Paul nu nelegea,dar ea nici nu se atepta s o neleag.A nchis din nou
ochii,ignorndu-l,i din nou s-a concentrat asupra respiraiei.
Dup vreo dou minute,a nceput s reconstituie n minte fragmente i buci ale
enigmei,punndu-le cap la cap.n mod ironic,dintre toate a nit tocmai un lucru
spus de John Paul.
-Ce ai vrut s spui? l-a ntrebat ea.
-Despre ce? Avery a ntins picioarele apoi s-a ntors spre el.
-C prima regul a unei operaiuni este s nu mini.
-Nu,eu am zis s spui ct mai puine minciuni posibile.
-Da,aa.De ce lucrul sta este o regul?
-Minciunile revin i te trdeaz...te dau de gol.Deci...
-Deci dac spui adevrul n ceea ce privete toate lucrurile minore care nu
conteaz,nu vei fi trdat,nu vei fi dat de gol.Oh,Dumnezeule,sigur! S-a nsufleit
dintr-o dat,ca un copil ntr-un magazin de jucrii.A desfcut buzunarul hainei
de vnt i a scos o hart ud.

-Sunt att de proast! Monk ar fi putut s citeasc despre proprietatea respectiv


n ziar,iar cnd Carrie l-a ntrebat unde o duce,i-a spus numele.Am crezut c a
minit.De ce am presupus asta? Pentru c a minit n legtur cu tot restul,John
Paul.Dar dac a spus adevrul?
Pe John Paul l-a ngrijorat toat aceast bolboroseal a ei.
-i-ai pierdut minile?
-Da,i-a rspuns zmbind.Dar,oricum,totul are sens.
-Ce ncerci s-mi spui?
-Cred c tiu unde se afl Carrie i celelalte dou femei.Afirmaia ei l-a fcut s
devin foarte atent.
-Crezi c ti? Cum?
-Carrie mi-a spus unde o duce Monk.
-i de-abia acum spui asta?
-Am crezut c a minit-o.i-am spus c mtua mea mi-a lsat un mesaj pe
robot,pe care l-am ters; dar m-ai auzit ce ntrebri i-am pus lui Cannon,nu?
-Te-am auzit ntrebndu-1 dac are vreo problem cu alimentarea cu ap.
-Iar Cannon a rspuns c nu,nu la Utopia.L-am ntrebat,de asemenea,dac
staiunea posed vreo cas n muni.
-Da.mi amintesc c rspunsul lui a fost nu,a spus John Paul.
-Pentru c el a spus c nu,nu i-am mai pus i celelalte ntrebri despre casa
respectiv.Carrie a numit-o cas de odihn.Am presupus c tot ce i-a spus Monk
a fost minciun.Dar dac nu a fost?
-De ce crezi c ar fi spus adevrul despre destinaia lor?
-Tu ai spus aa.De ce s mini cnd nu eti nevoit s o faci? Minciunile se ntorc
i te trdeaz.Monk pusese mna pe ea,da? i deja i spusese i numele lui.Ea a
acceptat totul,probabil fr nici cea mai mic ngrijorare.Dar m-a sunat din
toaleta pentru femei de pe telefonul ei celular.i m ndoiesc s-i fi spus lui
Monk ceva despre convorbirea asta.N-ar fi avut nici un motiv.
-Dac Monk i-ar fi spus adevrul despre locul unde o duce,n-ar fi scpat-o din
ochi.
-Nu putea s intre cu ea la toaleta doamnelor.i poate c n-a tiut c avea cu ea
unul din telefoanele ei celulare.
-Unul?
-Da,ntotdeauna are dou cu ea.Carrie este o muncitoare nrit i dac o las o
baterie,nnebunete pur i simplu.In plus,folosete un telefon pentru problemele
personale iar pe cellalt pentru treburi de serviciu.
-Ar putea s aib pur i simplu la ea o baterie suplimentar.

-Are.Deci tu ce crezi?
-Vrei adevrul? Cred c mergi prea departe.
-Nu.Analizez datele i cred c exist cel puin o ans de 50% s am
dreptate.Trebuie s verificm.
-tii unde se afl casa asta?
n timp ce desfcea harta,i-a povestit despre btrnul gentleman cu care a stat la
mas la McDonald's
-Da,vd cercul pe care l-a fcut.Avery i-a povestit despre cei doi soi care se
certau pentru proprietatea asupra casei.
-Judectorul urmeaz s hotrasc n curnd care din cei doi soi,amndoi
absolut dezgusttori,urmeaz s obin casa.Btrnul mi-a spus,de asemenea,c
locul respectiv este liber de cteva sptmni.John Paul ddea ncet din cap.
-Bine,merit o privire.Pauza s-a terminat,este timpul s ne micm.
-Trebuie s ajungem la un telefon.Aceasta este prioritatea nr.1
-Nu,a spus el ncet.Prioritatea nr.1 este s rmnem n via ca s putem ajunge
la un telefon.Iar asta,o tia el prea bine,era mai uor de spus dect de fcut.
CAPITOLUL 23
Acum,c cele trei femei erau n sfrit gata s plece,erau paralizate de fric.Era
patru dimineaa i estimau c mai sunt aproximativ dou ore nainte s se
iveasc zorile.edeau toate la masa din buctrie,mbrcate ca pentru pdurea
care le atepta afar,cu mai multe rnduri de haine,unele peste altele,i beau ceai
ca s se fortifice pentru aerul rece al nopii.
-Dac Monk a instalat jos cabluri sau mai tiu eu ce? a ntrebat Came.Ce facem
atunci? N-o s le vedem n ntuneric.Toate erau ngrijorate de aceast
posibilitate.
-Nu cred c s-a obosit s urce panta muntelui.Sunt sigur c s-a gndit c
suntem destul de bine nchise aici,a spus Sara.
-Ascult,a srit Carrie,care era att dc speriat nct tremura.Dac nu reuesc...
-Nu vorbi aa,o s reuim toate,a asigurat-o Sara,dar vocea i era lipsit de
convingere.
-Las-m s spun ce vreau s spun,a insistat Carrie.Dac mor,vreau s-mi
promitei amndou c vei convinge poliia s o caute pe Avery i s o
protejeze.Sunai-1 pe soul meu,Tony o s vrea s ajute la cutarea lui Avery...
Vocea i-a pierit ntr-un suspin i n-a mai putut continua.
-S ne concentrm pe rnd asupra problemelor,a sugerat Sara.
-Are dreptate.S ne concentrm asupra coborrii cu frnghia.

-Da,aa este,a spus Carrie dnd din cap.A mpins ceaca cu ceai i s-a ridicat.
Acum ar trebui s pornim.Anne i-a luat mna.
-Totul o s fie bine.O s vezi.Zmbind,Carrie a strns-o pe a ei.Oh,ochii lui
Anne aveau din nou privirea aceea sticloas.Probabil c a luat unul din
calmantele ei.Cnd cuta sus o cale de ieire,a remarcat un ir ntreg de sticlue
aliniate pe msua de toalet a lui Anne.Erau suficiente pentru a deschide o mic
farmacie.
-N-ai uitat s-i pui medicamentele n jachet? a ntrebat-o Carrie.
-Nu,n-am uitat.
-A putea s pun cteva sticlue i n jacheta mea.
-Nu este nevoie,a asigurat-o Anne.
-Ce este cu scrisorile? a ntrebat-o Sara pe Carrie.Le-ai nchis bine n buzunar?
-Da.
-n regul atunci.Haidei s pornim.
Au hotrt deja ca prima s ias Sara.Un capt al frnghiei din cearafuri era
ancorat de un picior al mesei din buctrie,care n-ar fi putut trece prin u; dar
Carrie i Anne tot vor ine de frnghie ct va cobor Sara.
Anne a fcut nite noduri mari,la distane cam de o jumtate de metru unul de
altul,ca s aib de ce s se prind.Carrie urma s plece a doua pentru c Anne a
argumentat c este cea mai uuric dintre toate i are ansa s aterizeze singur
jos dac frnghia se desprinde cumva de piciorul mesei.Carrie a vrut s ias ea
ultima,dar Anne nici nu a vrut s aud.
-Dac frnghia nu ine sau cad,tu i Sara m putei prinde,dar eu nu pot s v
prind pe tine sau pe ea.Trebuie s plec ultima.
-Oh,Dumnezeule,nu te gndi la cdere,ai fcut o frnghie solid,
puternic,Anne.O s in.
-Da,o s scpm toate cu bine.Anne prea dezgusttor de vesel.nnebunise oare
din nou sau de vin s fi fost calmantele pe care le luase?
Sara a intrat prima n camer.Carrie i Anne au privit-o cum a luat captul
frnghiei i i l-a legat n jurul taliei.
-Sper s fie destul de lung frnghia asta! S-a lsat n genunchi n faa gurii din
zid.
-Iei pe burt,i-a spus Carrie n oapt,i cu picioarele nainte.
-Ai pus lanterna n buzunar? a ntrebat-o Anne.
-Da,este la mine.Carrie s-a aezat pe podea proptindu-i bine picioarele n
perete.Anne a venit lng ea s o ajute s in frnghia.Exact cnd Carrie se

gndea c Sara n-o s mai ajung niciodat jos,frnghia a devenit uoar,iar ea


s-a prbuit peste Anne.Recptndu-i echilibrul,a tras adnc aer n piept.
-Cred c acuma este rndul meu.S-a rsucit pe burt i s-a apropiat de marginea
deschizturii.
-Ateapt,i-a optit Anne.A prins-o de jachet,i-a vrt un plic mare n buzunar
i i-a tras bine fermoarul,nchizndu-1.
-Ce faci?
-Eti cea mai puternic dintre noi trei.Dac eu i Sara nu reuim,s te asiguri
c...
-Da? a ndemnat-o Carrie.Haide spune,ce?
-Doar s te asiguri.Att.Acum du-te.Carrie nu i-a mai pierdut vremea la
discuii.O s afle ceea ce a vrut s spun Anne dup ce o s se deprteze de
cas.ncet,cu grij din cauza minilor care sngerau nc,a ajuns cu bine.
Fr greutatea ei,Anne,care inea de frnghie,a czut pe spate.S-a ridicat repede
i s-a uitat n jos ncercnd s le vad pe cele dou femei.A stat cteva clipe n
patru labe i a ascultat chemrile slabe ce veneau din noapte.
Apoi a tras frnghia sus,s-a deprtat de deschidere.Trei oricei orbi,trei oricei
orbi,a ncercat ea s cnte; Uite-i cum alearg,uite-i cum alearg.
S-a ridicat,i-a scuturat de praf pantalonii de trening mprumutai i a intrat n
buctrie.Uite-i cum alearg-a continuat s cnte.Ciudat c i-a venit n minte
tocmai aceast melodie i c o obseda.Ea i Eric au decis s nu aib niciodat
copii i,totui,acum ngna un cntec de leagn.Tatl ei obinuia s-1 cnte
Trei oricei orbi-cnta ncet,aplecndu-se n genunchi i ncercnd s dezlege
nodul cu care cearaful era legat de piciorul mesei.Dndu-i seama c i-ar putea
rupe o unghie,s-a ridicat,s-a dus la dulap i a luat foarfec adus jos de Carrie,
dup care a tiat nodul cearafului.
Trei oricei orbi.S-a ridicat din nou,s-a oprit s soarb din ceaiul cldu,
apoi,pentru c tia c Sara i Carrie o ateptau ngrijorate,s-a apropiat de
deschiztura fcut n zidul camerei i a aruncat foarfec jos.Cu siguran c nu
putea s le scape sensul acestui gest,pentru c i tiase singur funia de
salvare.A auzit-o pe una dintre ele scond un strigt-probabil Sara,i-a zis
ea-,pentru c dintre cele dou,ea prea s aib o inim mai bun.
Trei oricei orbi.Dumnezeule,nu pot s mi scot melodia asta idioat din capi-a zis Anne nchiznd ua camerei.Vznd dezordinea din buctrie,s-a
ndreptat spre chiuvet,a umplut-o cu ap fierbinte,cu detergent,i a splat toate
vasele.Dup ce a terminat,a aranjat masa i scaunele,a pus erveele curate n
faa fiecrui scaun,apoi a stins luminrile i s-a ndreptat spre scar.

Se simea foarte obosit,btrn i derutat.Un somn zdravn o s rezolve toate


problemele,i-a spus ea.Dar fiecare lucru la timpul lui.Trebuia s fac neaprat
ceva n legtur cu felul n care arta.Numai femeilor de rnd,necioplite,li se pot
ntmpla asemenea lucruri dezgusttoare,s transpire,s rgie i s fac
piercing...Sau s-i lase pe alii,cum ar fi doctorii,s le mutileze trupurile.Nu i-a
spus iubitul ei Eric c asta este prerea lui? El i adora trupul i n-ar fi suportat
ce voiau s-i fac doctorii.
Simindu-se puin amit,Anne s-a prins de balustrad n timp ce urca.Dup ce a
fcut un du lung i fierbinte,i-a ondulat prul cu fierul electric,apoi l-a periat i
l-a fixat cu lac.I-a luat o mulime de timp ca s se decid pe care dintre noile
costume St.John s le ia.A ctigat cel de un verde ment,cu adorabilii lui nasturi
argintii.i-a pus pantofii cu tocuri nalte de un argintiu sidefat i cerceii favorii
cu diamante montate n platin.Diamantele erau cadou de la Eric,la ultima ei
aniversare.Ieise deja n hol cnd i-a adus aminte c nu s-a parfumat.
S-a ntors i i-a pus cte o pictur la fiecare ncheietur.Suspinnd mulumit,
s-a grbit s coboare,dar s-a oprit la picioarele scrii.Rsritul soarelui
transformase camera de zi ntr-un adevrat templu auriu.Culorile i tiau pur i
simplu respiraia.Ar trebui s fie i Eric aici ca s vad asta,i-a zis Anne.Da,ar
trebui.Anne nu i-a dat seama ct vreme a rmas acolo nemicat.S fi trecut
zece minute,sau dozeci,sau chiar mai multe,poate.Efectele celui de-al doilea
calmant au nceput n sfrit s se fac simite.Mergea n zigzag prin camera de
zi,chicotiind fiindc a gsit foarte amuzant faptul c nu putea merge drept.
ncercnd s se concentreze,s-a ndreptat spre canapea,i s-a trntit pe ea.A
adormit n secunda urmtoare.Dei nu i-a dat seama cum a fost posibil acest
lucru,cum s-a trezit.A tiut c a plns n timpul somnului pentru c avea faa ud
de lacrimi.S-a ridicat i i-a atins obrazul cu degetele.
Vznd c machiajul i s-a luat pe mini,a hotrt s urce ca s-i pudreze din
nou faa,cnd i s-a prut c aude motorul unei maini care venea pe alee.
nc uor dezorientat s-a cltinat pe picioare,i-a aranjat jacheta i s-a ndreptat
spre sufragerie s se uite pe fereastr.
Un Cadillac Deville argintiu tocmai intra pe alee.
-Cine s vin n vizit la o or att de matinal? s-a ntrebat Anne.
S-a uitat la ceasul Bulgari-alt cadou de la iubitul ei Eric-i a fost uimit s vad
c era ora nou.Anne s-a retras n umbr cnd maina s-a oprit.S-a deschis
portiera i din main a srit o femeie care avea pe fa una dintre cele mai
nspimnttoare expresii.A trntit portiera,apoi a deshis-o pe cea din spate.
Femeia i s-a prut vag familiar,dar Anne nu i putea aminti unde ar fi putut s

o vad.Avea faa contorsionat de furie i,dei Anne nu auzea ce spune,tia c


vorbete pentru c buzele i se micau necontenit.
S fie Jilly? Strina avea prul blond,era nalt i bine fcut,aa cum a descris-o
Carrie,dar nici pe departe nu era ceea ce ar fi considerat Anne o femeie
frumoas.Dac expresia nu i-ar fi fost att de ostil i dac ar fi zmbit,poate ar
fi fost drgu,dar frumoas nu!
Avea un ten frumos,trebuia s recunoasc lucrul acesta.
De la deprtare prea chiar far cusur,iar ea i-a zis c trebuie neaprat s afle ce
demachiant folosete femeia asta de are tenul att de perfect.Sau era foarte
machiat? i-a fcut o not n minte s nu uite s ntrebe.
Prul era scurt i epos,iar culoarea ,era minunat,cu uvie,iar Anne s-a ntreabat
dac femeia asta neplcut i-ar da numele stilistului ei.I-ar plcea la nebunie s
aib i ea asemenea uvie.Deveni brusc contient de nfiarea ei.i-a aranjat
cu mna prul care probabil c i s-a deranjat n timpul somnului.
-Dumnezeule,a exclamat Anne cnd a vzut ce cra femeia.ntr-o mn avea o
canistr roie cu benzin iar n cealalt un topor.Ce avea de gnd s fac?
Femeia mergea cu capul n jos i nu a vzut-o pe Anne,dar cnd s-a mai
apropiat,aceasta i-a amintit de unde o tia.A mai vzut-o ntr-una din tieturile
din ziare pe care le-a gsit n bufet.Oh,da,acum i amintea totul.Femeia i fostul
ei,so i disputau proprietatea acestei case.
Anne a ieit repede n hol i s-a aezat n faa ferestrelor mari care ncadrau ua
de la intrare.Acum auzea chiar i ce spunea femeia.Numai porcrii i ieeau din
gur.Anne i-a dus mna la gt.Era ngozit de atta vulgaritate.Femeia a rostit
cuvntul care ncepea cu litera f de cel puin zece ori,furioas pe judectorul
care-i luase casa.Ah...Acum Anne a neles.Casa i-a fost dat soului.Anne nu
avea nici un pic de simpatie pentru aceast femeie crud.
Evident,nu a fost o soie bun.Nu soul trebuie s ia toate deciziile importante?
El a pltit pentru cas,trebuie s fie a lui.Urcnd n grab treptele verandei,acum
femeia rcnea.
-Ticlosul sta crede c o s-mi ia casa i o s m lase far nici un ban? La
dracu' cu contractul prenupial.Crede c eu glumesc? I-am spus c n-o s stea
niciodat aici.Surpriz,surpriz,nenorocitule!Cnd am s termin de redecorat...A
zrit-o pe Anne i a ncremenit pe loc.Dup care a nceput s urle: Cine dracu'
eti i ce caui n casa mea?
-Bun,a strigat Anne.Ce faci cu toporul i cu canistra?
-Nu-i afurisita ta de treab.
-i-a fi recunosctoare dac nu ai mai folosi obsceniti n prezena mea.

Este o jignire pentru mine.Femeia a lsat canistra jos,a lsat i toporul i a


nceput s caute cheia prin buzunar.
-Nenorocitul,a angajat o menajer,a rcnit destul de tare,nct Anne s aud prin
u.
-Te asigur c nu sunt menajer.
-Deschide nenorocita asta de u!
-Oh,nu cred c este o idee bun.Femeia a vrt cheia n broasc i a ncercat s o
rsuceasc.Cnd i-a dat seama c nu mergea,a nceput din nou s urle:
-S-1 duc toi dracii direct n iad! Cum ndrznete s schimbe ncuietoarea?
Cum a ndrznit s fac asta? tia...l avea n buzunar pe judectorul la
nenorocit.Ei bine,dracu' s-1 ia!A scos cheia din broasc,a aruncat-o jos i s-a
uitat la Anne.
-Dac nu deschizi nenorocita asta de u,am s folosesc toporul.N-ai vrea s ai
de-a face cu mine,ticloaso! Nu astzi.
-M amenii?
-Deschide nenorocita asta de u odat.Insulta a fost ultima pictur care a
umplut paharul lui Anne; i s-au umplut ochii de lacrimi cnd a deschis ua larg i
s-a strduit s zmbeasc.
-De ce nu intri? Numai o secund a durat,suficient ca femeia s treac peste
prag.Explozia a dislocat jumtate de munte.
CAPITOLUL 24
S ii ritmul cu Jilly nsemna s fii ocupat tot timpul,dar pentru Monk lucrul asta
era o adevrat bucurierDe ani de zile nu a mai simit c triete att de intens ca
acuma.El era cel prudent,firete,n timp ce ea,cu entuziasmul unei novice,punea
la cale planuri mree,far s se preocupe niciodat de micile lucruri pmnteti,
cum ar fi fost faptul c FBI-ul a luat urma unei cri de credit folosite de ea.
Monk nu o putea nvinovi c a fcut o asemenea greeal.Se blama pe
el,pentru c ar fi trebuit s distrug crdurile dup ce le-a folosit.n schimb,el le
inea pe toate,pe diferite nume i adrese,n geanta diplomat,iar Jilly pur i simplu
a luat-o pe prima care i-a czut n mn.Totui,rezultatul nu a fost att de ru pe
ct ar fi putut s fie.Era acum implicat i John Paul Renard iar Monk era absolut
ncntat de aceast turnur a lucrurilor.Renard ncerca de peste un an s-i ia
urma micrilor.A interceptat cteva chestionare trimise de el la diferite agenii
pentru aplicarea legii din Europa.Acum Monk avea prilejul s scape de beleaua
asta nainte s-i provoace necazuri adevrate,i n acelai timp o putea distra i
pe Jilly.nainte s se hotrasc s foloseasc Utopia pentru a aduce femeile la

Aspen,frumoasa lui logodnic a trit momentele vieii ei,stnd ceasuri ntregi i


facnd planuri.Oh,adora intriga,senzaiile tari i,cel mai mult,pericolul; i n
acelai timp ncerca s-1 nvee pe Monk cum s se distreze.
Ori de cte ori i fcea ceva pe plac,cum ar fi fost s accepte schimbri de ultim
moment n complicatele ei planuri,l recompensa imediat n diferite modaliti
creatoare.Toate de natur sexual.Numai gndindu-se la cteva lucruri pe care i
le-a fcut i l-a lsat s i le fac,roea imediat ca un adolescent.
L-a transformat ntr-un adevrat romantic,dar Monk nu considera lucrul sta o
slbiciune pentru c era obsedat de Jilly.Era convins din tot sufletul c dac nu-1
omoar jocurile lor erotice din pat,atunci or s mbtrneasc mpreun.
Oh,da,l obseda! Fiecare minut i-1 petrecea gndindu-se la ea,protejnd-o de
necazuri.Atta vreme ct rmnea vigilent i i ndrepta greelile,era n
siguran.Monk a fost nevoit s vorbeasc cu Jilly pentru a o determina s
renune la unul din planurile ei.A cochetat scurt cu ideea de a o rpi pe Avery i
de a sta mpreun pentru a-i spune fetei adevrul despre Carrie.Jilly era att de
inocent!Credea c-i poate converti fiica.Monk i-a explicat cu blndee c dup
toi anii tia n care a fost ndoctrinat de Carrie,Jilly nu va putea s o conving
pe fiica ei c n realitate,ea este o mam iubitoare.Jilly nu era nicicum perfect.
Avea o prere deformat despre maternitate,considernd c,ntruct ea a adus-o
pe lume pe Avery,fata este proprietatea ei.Vorbea despre Avery ca despre ceva
ce-i aparinea,nu ca despre o fiin,iar Carrie i-a luat acest tezaur preios.
De-a lungul anilor,furia fa de sora ei s-a intensificat,dar Jilly era rbdtoare
cnd era vorba de rzbunare.Indiferent ct timp i-ar lua,Urma s i-o plteasc.
A insistat ca ea s fie aceea care si apese butonul care urma s arunce n aer
casa.I-a promis lui Monk c nu va vrsa nici o lacrim pentru moartea sorei
ei.Carrie este singura vinovat de asta.Carrie este motivul pentru care Jilly nu a
reuit n via; ea este motivul pentru care o urte Avery.Aa c nu este dect
drept ca Jilly s o vad pe sora ei cum moare.Monk nu a fost suprat din cauza
sinceritii brutale a lui Jilly.Cum putea s arunce el primul cu piatra? Ea l
acceptase cu toate pcatele lui i el nu putea fi mai prejos dect ea.
Acum ncerca s ndrepte greelile fcute la mina abandonat.Jilly era sigur c
cei doi or s coboare n puul prsit pentru a gsi urmtoarele indicii despre
locul unde se afl Carrie.n cazul sta,Monk ar fi aruncat vreo dou explozibile
n mina respectiv,care s-ar fi astupat.Apoi ar fi urmat-o pe Jilly la vila din
muni.Monk nu a crezut c Renard o s coboare n min i s-a dovedit c a avut
dreptate.Dar a fost totui convins c va putea s-i mpute i s le arunce
cadavrele n puul prsit.

A ratat ns ansa cnd cei doi au pornit spre stnc,de unde au srit n apa
nspumat.Acum le cuta metodic urmele.A pierdut timp preios ntorcndu-se la
main i traversnd rul,dar pentru c avea main o s recupereze cobornd cu
vitez pe drumul de munte i lund-o pe scurttur spre locul unde anticipa c se
aflau cei doi.Renard nu a lsat nici o urm dar Monk tia totul despre fostul
puca marin i nici nu se atepta la aa ceva.Cnd a fcut cercetri despre cel pe
care-1 vina,i-a citit trecutul i a fost impresionat.Era convins c n alte
circumstane ar fi putut deveni prieteni.n definitiv,ei doi semnau foarte mult.
Amndoi erau ucigai profesioniti.Monk omora pentru bani n timp ce Renard
ucidea pentru onoare.Ceea ce nu-1 fcea totui s fie superior.Dup prerea lui
Monk,era nebun.i totui,i-ar fi plcut s aib prilejul s stea mpreun la o bere
rece i s discute despre isprvile lor din trecut.Dar Renard n-ar accepta
niciodat lucrul sta.Tipul era prea onorabil pentru binele lui.
Potrivit dosarului su sigilat,pe care Monk l-a desigilat,Renard suferea de
mndrie.Monk nu credea o asemenea prostie.Prerea lui era c Monk a prsit
slujba cnd i-a dat seama c ncepe s-i fac plcere de fiecare dat cnd apas
pe trgaci.La dracu' cu onoarea.Oare Renard era curios n ce-1 privete? Oare el
are fantezii despre Monk,se gndete i el s discute amndoi despre emoiile
vntorii i despre bucuria de a ucide?
Monk i dorea s afle lucrul sta.Poate c-1 rnete i-1 imobilizeaz,apoi se
aeaz lng el i stau de vorb prietenete pn cnd Renard i pierde tot
sngele i moare.Ar fi ceva s vorbeasc cu un egal,s se destinuie,s se laude.
Monk a chicotit.Acum o ia razna.S-a uitat la ceas apoi a cltinat din cap.Dac
nu-i localizeaz curnd pe cei doi va fi nevoit s se duc s-i ia maina i s se
ntoarc la locul unde-1 atepta Jilly.Era nerbdtoare s ajung la vila din
munte ca s vad cum s-a comportat sora ei.Probabil c pn acum cele trei
femei s-au aruncat una asupra alteia ca dihorii,pierzndu-i ncet minile de
groaz.Oricum,asta spera Jilly.nceteaz s mai visezi cu ochii deschii i napoi
la treab,i-a zis el.A ridicat puternicul binoclu i a scanat din nou terenul.S-a
ntors spre nord i,cam la vreo mil,a vzut un turn de observaie.Din turn
cobora un pdurar.Monk l-a urmrit pn cnd omul a ajuns jos.
-Mi s fie,exact mrimea mea,a optit el dup ce,mai nti,a fcut nite calcule.
Exact o or mai trziu se apleca peste balustrada de sus a turnului,scannd
pantele.Privind spre tufiurile de jos,de la poalele turnului,a vzut tricoul alb al
pdurarului,pe care l-a mpucat n tmpl i cruia i-a luat uniforma.
Era pe punctul s renune la vntoare,cnd i-a zrit.Prul blond al lui Avery,att
de asemntor cu al mamei ei,strlucea n lumina soarelui.Lui Monk nu-i venea

s cread ce noroc a dat peste el.Erau acolo,cobornd muntele,uzi i epuizai


cum nu mai vzuse pe nimeni n viaa lui.Ecoul hohotului de rs a reverberat n
jur.S vezi cnd o s-i spun lui Jilly.tia ce o s zic ea.C este un om
extraordinar de norocos.O s fie de acord cu ea,firete,chiar dac el tia c
norocul nu are nici o legtur cu felul n care-i gsea prada.Dup ce i-a
cercetat harta,Monk a anticipat c,dac supravieuiesc curenilor nvolburai,
atunci or s ias nainte de stnc aia abrupt de mai jos de Trectoarea Laului.
A hotrt s le ias nainte pe pant.A cobort din turn,a ocolit poteca,cu capul
n jos,cozocul epcii ascunzndu-i faa.Cnd a ajuns n spaiul deschis dintre
copaci,s-a ntors uor i s-a prefcut c atunci i-a observat.Le-a fcut semn cu
mna.Avery l-a auzit pe John Paul n spatele ei:
-Cazi,Avery.Acum!Ea nu a ezitat nici o secund.Prefcndu-se c s-a
mpiedicat,a czut n genunchi.John Paul s-a aplecat spre ea ca s o susin.
-Poart-te ca i cum te-ai fi rnit,i-a optit el.ntorcndu-se ntr-o parte i-a prins
glezna i a fcut o grimas exagerat.i venea s urle,att era de dezamgit.
-Nu este pdurar,nu-i aa?
-Nu.Avery continua s-i maseze glezna.
-De unde tii? l-a ntrebat ea.
-I-am vzut puca.Pdurarii nu au lunete pe puti.
-I-ai vzut luneta de la deprtarea asta? s-a mirat ridicnd privirea spre el.
-A czut soarele exact pe ea,i-a explicat el.Cred c el este.Nu spun c este
Monk,dar...
-mi ajunge faptul c tu crezi c este el.
-E-n regul.Am s te ajut s te ridici.Sprijin-te de mine i coborm din nou
panta dar o lum spre vest.Cnd ajungem n dreptul copacilor,o lum la fug ca
din puc.
-O s vin dup noi.
-Gata? Nu i-a dat rgaz s rspund ci a sltat-o i a sprijinit-o de oldul lui.
-chioapt,i-a ordonat cu voce nbuit cnd au pornit n jos.Mergeau ca doi
oameni bei,ndreptndu-se n zigzag ctre vest.Avea grij n mod deliberat s nu
intre n raza de aciune a lui Monk.Acum era sigur c brbatul mbrcat n
uniforma de pdurar era ucigaul,pentru c nu se micase din loc.Pdurarii
sreau n ajutor,nu-i aa?
-Ateapt s ne prind n btaia putii.
-Oh,Dumnezeule!
-i-e fric? E-n regul,scumpete.Ia-o la fug.Pe loc,a nit spre sigurana
copacilor.John Paul era n urma ei,dar a ndrznit s arunce o privire scurt i l-a

vzut pe Monk pornind dup ei.Aveau un avantaj destul de bun.Avery a inut


ritmul cu fermitate,spernd tot timpul s nu dea peste oameni ieii la picnic cu
cortul sau peste pdurari adevrai,care s la sar n ajutor.
Au nceput s-i iuie urechile.Ce era sunetul sta? Fluieratul vntului printre
copaci? Sau zgomotul fcut de uieratul unui glon? Nu,nu era asta.
Zgomotul a ncetat la fel de brusc pe ct a nceput; apoi s-a pornit din nou,dar de
data asta mai puternic,mai ascuit.Parc era un fluier.
-Auzi...asta...? l-a ntrebat gfind
-Da.i atunci a auzit o trompet.A continuat s alerge,respirnd greu din cauza
efortului.Simea c muchii picioarelor o ard.Brusc i-a pierdut un picior.Dac
John Paul n-ar fi reacionat instinctiv,ridicnd-o n sus de la pmnt n timp ce
continua s alerge,s-ar fi rostogolit cu capul nainte n viroaga de sub ei.
John Paul a redus ritmul cnd a repus-o cu picioarele pe pmnt,apoi l-a pstrat
aa,lent,doar pentru cazul n care-ea ar fi avut nevoie de el.Au reuit s ias din
pdure,au traversat drumul i s-au trezit direct n mijlocul detaamentului 183 de
cercetai.nainte s se poat opri,John Paul a drmat un cort i l-a dobort la
pmnt pe eful cercetailor; trompeta pe care o avea n mn a zburat,lovind un
alt cort.
-Telefonul celular,a rcnit Avery la omul ntins pe spate.Avem nevoie de
telefonul tu celular.
-Nu este semnal aici,sus,i-a rspuns el ridicndu-se ntr-un cot.Se nroise tot la
fa de furie.Cine dracu' v credei...John Paul cerceta cu disperare drumul din
faa lor.Monk n-ar fi avut nici o reinere s ucid nite copii atta vreme ct
putea s-i ating inta principal.Unul dintre biei a rcnit cnd a vzut pistolul
prins la spatele lui John Paul.Cnd acesta i-a aruncat o privire,biatul a amuit pe
loc.Avery a czut n genunchi lng conductorul cercetailor.
-Ascult-m,avem nevoie de ajutor.Ne urmrete un uciga.Unde este mijlocul
vostru de transport? Rspunde-mi te rog,l-a implorat ea.Groaza ei l-a
impresionat pe tip.
-Fordul meu este parcat cam la vreo jumtate de mil mai jos,pe drum.Cheile
sunt n jacheta mea din cortul de colo,cel pe care este scris numrul de cercetai.
John Paul a ridicat-o pe Avery n picioare.
-Ia-i bieii de aici,a rcnit el la brbatul de jos,mpingnd-o pe Avery spre
panta urmtoare,bine ascuns ntre copaci.
-Gsete un telefon i cheam ajutor,i-a strigat i Avery-picioarele i tremurau i
nu credea c o s mai reziste s alerge prea mult.Concentrndu-se pe felul n
care punea un picior naintea celuilalt,simindu-i inima n gt,Avery i-a adus

brusc aminte c nu i-a luat cheile.


-Trebuie s ne ntoarcem...cheile mainii!
-N-avem nevoie de ele.Acum mic-te scumpete,ai nceput s-i cam tragi
picioarele,i fcuse iluzii c o s se ascund undeva,atepta s vin John Paul s
o ia cu maina.Putea s gseasc un loc unde Monk s nu dea peste ea,nu?
Ce fraier.La dracu',nu vrea.Pot s o fac! Pot s o fac!A continuat s alerge pn
cnd durerea a devenit nendurtoare.S-a ntrebat dac putea s moar n
picioare.Sigur c putea.i n clipa aceea ochii i s-au umplut de lacrimi,pentru c
a vzut SUV-ul parcat pe pietriul de lng drumJohn Paul a luat-o naintea ei.A spart geamul din spate,a bgat mna nuntru i
a deschis portiera din fa.Avery a fugit n cealalt parte a mainii n timp ce el ia deschis portiera.I-a luat mai puin de 45 de secunde ca s porneasc
motorul,s-1 bage n vitez i s demareze.A fost impresionat.n clipa n care a
luat curba Avery a czut pe sptarul scaunului i nu s-a mai controlat.Un suspin i
s-a oprit n gt.
-Plngi?
-Nu.
-Mi s-a prut c plngi.i i-a aruncat o privire ascuit.
-M bucur.i-a ters n grab lacrimile de uurare care i se rostogoleau pe obraz.
John Paul a zmbit.A avut i el acelai sentiment dar n-a durat mult.
-La dracu',a murmurat el.
-Ce la dracu'?
-Drumul cotete napoi...Ar fi putut s coboare,s gseasc o poziie...La toi
dracii,asta a fcut i n-avem cum s ieim de pe drum.S-a aplecat,a scos pistolul
i l-a pus pe genunchi,a lsat geamul n jos apoi a luat arma.A scos i ea
disperat pistolul i a cobort geamul pe partea ei.
-Ce dracu' faci?
-M pregtesc ca tine.
-Nu! Coboar geamul i las-te n jos.Dac vine dup noi,vine pe partea ta.
Avery a ignorat ordinul.
-S-mi spui doar cnd s ncep s trag.O s-1 inem la pmnt pn trecem de el.
Prea un plan mre i l-a anunat cu entuziasm,dar asta numai pentru c nu
credea c Monk putea s ajung jos att de repede.Se nela.L-a zrit naintea lui
John Paul.
-Las-te dracului n jos,a rcnit la ea.Rspunsul ei a fost c i-a desfcut centura
de siguran; a scos braul pe fereastr,a sprijinit butoiaul pistolului de oglinda
retrovizoare i a ateptat.S-a ghemuit ct de jos a putut.

Cnd Monk s-a lsat pe vine i a ridicat arma,John Paul a strigat:


-Acum.Au tras amndoi deodat,din nou i din nou,n timp ce au accelerat direct
spre uciga.Monk s-a lsat n jos pentru acoperire,apoi s-a trntit ca s se ntind
s-i ia arma.Avery continua s trag inndu-1 la pmnt pn au trecut.
Drumul a cotit brusc n sus,pe munte.Mai era un drum lateral foarte prost,care
mergea spre sud i care i-ar fi dus n josul muntelui,dar John Paul tia c la
viteza cu care mergea,SUV-ul s-ar fi rsturnat dac ar fi ncercat s coteasc
brusc.
-Nu mai am gloane,a spus John Paul scond ncrctorul.Avery s-a ntors s se
uite la el,cnd a nfcat-o de ceaf i a tras-o jos.Culc-te la podea,i-a ordonat
n clipa n care geamul din spate tocmai srea ndri.
nc mai urcau cnd Monk a ochit cauciucul din stnga,spate.Maina s-a
nvrtit,a ieit de pe drum,a ratat la limit un copac i,n cele din urm,s-a oprit
cnd s-a lovit de o stnc.
-Mic-te,a rcnit srind i ocolind maina pe partea ei.Avery nu tia unde
sunt,tia numai c urc din nou.Inima i pulsa n urechi.A alergat o vreme pe
panta abrupt apoi s-a oprit.
-Nu! a strigat ea.
-Ah,la dracu'! a urlat i John Paul care s-a oprit lng ea.I-a venit s plng cnd
s-a uitat la apa care se nvolbura jos,la poale.Nu.Nu.Ea a spus:
-N-am s reuesc.Nu pot.Nu m poi determina s o fac.
Se vedea pe el c i pare sincer ru cnd a nfcat-o.
-Ba sigur c poi.
CAPITOLUL 25
Pitoresc pe dracu'! Dac mai vede ceva care s semene cu apa nvolburat,era
sigur c o s nceap s urle i n-o s se mai opreasc niciodat.n momentul
acela avea sentimente ostile i fa de pini.i ura pe toi.Nu-i psa cu adevrat
nici de John Paul.A aruncat-o peste stnc la fel ca pe ambalajul mototolit al
unei bomboane i,n zborul n jos a jurat c,dac va supravieui,o s-1 ucid doar
plcerea plcerea de a o face.tia c este iraional,dar nu-i psa.Proasta ei stare
de spirit s-a intensificat cnd s-a tiat la picior ntr-o piatr ascuit.Dac ar fi
fost n ocean sngele care i se revrsa din ran ar fi sunat clopoelul pentru
prnzul rechinilor.ncercnd s fie pozitiv n timp ce se lupta s pluteasc,i-a
zis s fie mulumit c nu erau rechini prin jur.John Paul a ridicat-o pe mal,
ducnd-o aproape pe sus ntre copaci,ca s nu poat fi vzui,apoi i-a dat drumul.

A aterizat pe spate cu o bufnitur.S-a trntit i el lng ea,alturi.


-Nu a fost chiar att de ru,nu-i aa?
Pentru c ngurgitase ap mai mult dect suficient ca s umple o piscin n
curtea din spate,era prea nepenit ca s-i rspund la ntrebarea absurd.
Dndu-i prul din ochi,s-a uitat la el.
-Nu a fost att de ru ca la prima sritur,nu? Nu cred c distana a fost mai
mare de 20 de picioare.M-ai mpins peste stnc.De fapt,nu a mpins-o.Din cte
i amintea,a aruncat-o ca s n-o loveasc de pietrele ieite n afar la baza
stncii.S-a gndit c nu ar fi o idee bun s menioneze totui lucrul sta,acum.
-Aveam de ales? Nu era pregtit s admit c,ntr-adevr,nu exista alt
alternativ.Pistoalele lor erau inutile n faa putii de mare putere a lui Monk iar
acesta nu-i slbea deloc.
-Nu vreau s vorbesc despre asta.
-Jumteatea goal a sticlei,scumpete? a ntrebat-o zmbind.Unde este atitudinea
optimist?
-n fundul rului.John Paul s-a ridicat i i-a oferit mna.
-Haide.S plecm de aici.Nu tia dac mai are suficient putere fie i pentru a sta
mcar n picioare; era foarte obosit,i era foarte frig i era ud.La dracu'!
-Bine,i-a rspuns i i-a apucat mna ntins.Cnd a tras-o n picioare,a czut
peste el.A prins-o cu braul n jurul taliei i a inut-o aa strns lipit,gndindu-se
n ce direcie s o ia.
-Nu eti obosit? l-a ntrebat Avery.
-Da,sunt.
-Poate acum a renunat,a spus uitndu-se napoi spre ru.John Paul a cltinat din
cap.
-Asta n-o s se ntmple.Este profesionist.Are contract.N-o s nceteze s vin
dup noi pn cnd...
-Pn cnd reuete?
-Sau pn cnd l ucid.
-Optez pentru a doua alternativ.Amndoi au auzit un rset de copil.Avery s-a
ndeprtat de el i a nceput s alerge n direcia de unde auzise venind sunetul.
-Sper s aib telefon.
-M ndoiesc c o s ai semnal.
-Negativitatea asta a ta mi place mie att de mult,a spus ea zmbind.mi
fcusem griji,John Paul.Timp de un minut ai fost...
-Cum?
-Vesel.

-Ba pe dracu'!Parc tocmai l insultase.Rdea alergnd spre sunetul auzit.


Motivul brutei ei veselii era ori bucuria,ori isteria.O familie de cinci persoane
instala un cort lng un pru.Dup o scurt explicaie toat lumea s-a nghesuit
n minidubia tatlui i au pornit spre un ora pe lng care omul i amintea c a
trecut pe drum,n sus,spre munte.Treizeci de minute mai trziu se aflau n micua
comunitate amorit Emerson.Centrul era format din patru strzi.Tatl a oprit
maina n faa unei cldiri din piatr cu dou etaje.n clipa n care au
cobort din dubi i au nchis ua dup ei,tatl a demarat n vitez.
-Cred c l-ai speriat,a remarcat Avery.
-Cu ct i duce mai repede familia ct mai departe de noi,cu att va fi mai n
siguran.Acolo era o secie de poliie,ceea ce era surprinztor avnd n vedere
mrimea oraului,mprind aceeai cldire,secia de poliie era fcut sandvi
ntre departamentul pompierilor voluntari ntr-un capt al cldirii i Bud's
Burgers n cealalt parte.n strad ddeau trei ui,fiecare cu cte un semn
deasupra.Au intrat pe ua din mijloc ntr-un hol mare.De cele dou pri se aflau
dou ui batante,una ducnd la restaurant,cealalt la departamentul pompierilor.
Secia de poliie era direct n fa.Aroma de hamburgeri,ceap i cartofi prjii
umplea aerul,dar mirosul nu i-a stimulat lui Avery apetitul ci,dimpotriv,i-a fcut
grea.Nemncarea,alergatul a mile ntregi,frigul,teroarea,i spuneau
cuvntul.Se simea terminat.S mearg de la u pn la birou s-a dovedit dintro dat a fi mai provocator dect s supravieuiasc apelor nvolburate.
Picioarele-i erau ca de plumb i i-a trebuit toat fora care i-a mai rmas ca s se
mite.John Paul i-a dat seama c are probleme.Prea c se ofilete n faa.ochi
lor lui.
-Te simi bine? a ntrebat-o trecndu-i braele pe dup talia ei.
-M simt de parc s-ar fi instalat rigor mortis.N-am murit,nu?
-nc respiri,i-a spus el zmbind.S-a uitat pin geamul ferestrei i l-a vzut pe
eful poliiei n spatele biroului su.Avea n fa un teanc de hrtii pe care le
studia.La fiecare dou secunde ridica privirea la un televizor instalat pe perete.
mbrcat n pantaloni albatri i cma alb pe a crui buzunar scria eriful
Tyler,brbatul,cam de vrst medie,s-a ncruntat cnd a luat n mn o foaie de
hrtie.O femeie cam de 60 de ani edea n faa biroului,cu spatele la u.Avea
prul la fel de alb ca faa lui Avery.Prea vrjit de programul de la televizor.
Cnd a mpins ua,John Paul a auzit-o spunnd:
-Nu i-am spus eu c o s se ntmple ceva ru,Bud? i-am zis eu,nu,Bud?
-Da,Verna,mi-ai zis.
-i nu i-am spus c singur i-a facut-o?

Dobornd toi copacii ia frumoi i dizlocnd muntele,doar ca s-i


construiasc un mormnt modern.Se pare c mama natur a hotrt s i-o
plteasc,nu? eriful nu-i acorda prea mult atenie.
-Da,a mormit continund s citeasc foaia de hrtie din mna lui.
-Dac vrei s ti prerea mea,el este cel ru.Ticlosul.Mi-e mil de nevasta lui.
-Vrei s spui fosta nevast,nu?
-Aa este.A scpat de ea ca s se poat muta acolo cu un model mai tnr.Este
un criminal,dac m ntrebi pe mine.Srmana de ea! A nvat-o s triasc pe
picior mare apoi a tras covorul de sub ea.eriful era evident exasperat.A lsat
hrtia pe birou i s-a uitat la televizor.
-Srmana de ea? N-ai vzut interviul pe care i l-a luat sptmna trecut?
Fiecare al doilea cuvnt pe care i-1 spunea a trebuit s fie acoperit cu bipuri
Cred c a fost nebun c s-a nsurat cu ea.
-Dar cum o s se descurce acum?
-Poate-i ia o slujb s munceasc la fel ca noi toi.Nu i-a pus nimeni pistolul la
tmpl cnd a semnat contractul la prenupial,a subliniat el.John Paul i Avery
ascultau din u.Au intrai cnd Verna i spunea erifului c era mare pcat ce s-a
ntmplat.eriful i-a vzut i s-a ridicat.
-Ce s-a ntmplat cu voi doi?
-Este o poveste lung.
-A fi fericit s o ascult.Avery s-a ndeprtat de John Paul i s-a apropiat de
birou.Verna a dus mna la gur i a fcut ochii mari cnd s-a apropiat.
-M numesc Avery Delaney,a spus ea.
-i eti ud leoarc.Ce s-a ntmplat cu voi? Avery nu tia de unde s nceap.
L-a vzut pe John Paul dnd mna cu poliistul i aezndu-se pe scaunul pe care
i l-a oferit.S-a hotrt s-1 lase pe el s explice.
-Pot s folosesc telefonul dumneavoastr? a ntrebat ea.Trebuie s sun la FBI.
Ochii Vernei erau acuma pe punctul s-i sar din orbite,cnd a strigat peste
umr:
-Bud,doamna vrea s sune la FBI.
-Las-o s foloseasc telefonul,i-a spus eriful.edea aplecat peste birou i asculta
atent n timp ce John Paul explica situaia.Verna a pus pe birou un telefon negru,
de mod veche.
-Sunt duuri la etajul doi iar deasupra departamentului pentru pompieri,paturi de
campanie curate.Ct vorbeti la telefon m duc s v aduc dou pturi.i
tremur buzele.O s faci hipotermie dac n-ai s te nclzeti curnd.
-Mulumesc,a spus Avery.Suntei foarte amabil.

A ridicat eceptorul i l-a pus napoi.Epuizat,nu-i amintea numrul de telefon


de la Birou.A nchis ochii s se gndeasc.Era 391 sau 931?
Poate-1 sun pe Carter.Care era numrul lui particular? Apoi l-a auzit pe John
Paul ntrebndu-1 pe erif dac a auzit vreodat de o proprietate numit inutul
dintre lacuri.
-Toat lumea din Colorado a auzit de ea.
-Ct de departe este?
-Este ceva distan de aici.i cu tot trboiul la de acolo nu cred c v putei
apropia.Probabil c pn acum poliia a nchis zona.Cel mai bine o putei vedea
la televizor.John Paul nu tia despre ce vorbete.S-a uitat la televizor.
931-sta era.Avery a ridicat receptorul i a nceput s-1 formeze.Nu lipise
receptorul de ureche cnd i-a ridicat ochii spre televizor.A ngheat,uitnd din
nou numrul.Un post local anuna c au tiri noi despre dezastru de la un
excursionist care a surprins explozia cu camera video de luat vederi.
Decizia judectorului a fost anunat la oni 8,15 n dimineaa
asta.Proprietatea casei i-a revenii lui Dennis Parnell.Pentru cei care acum au
deschis televizorul repetm c,n cursul dimineii,trziu,reedina
Parnell,cunoscut sub numele inutul Dintre Lacuri,a fost distrus de o
explozie.Telefonul a czut jos n clipa n care Avery s-a prbuit pe podea.
CAPITOLUL 26
Paralizat de oc i disperare,Avery nu se putea mica.Carrie a murit.Carrie,care
i-a oferit dragostea ei necondiionat,ntotdeauna,indiferent ct de mult a
suprat-o Avery cu opiunile privind cariera ei.Iar Avery a trdat-o.Carrie ar fi
fost nc n via dac ea ar fi fost mai rapid i mai deteapt.Tot timpul la
irosit alergnd de la un loc la altul pentru femeia aia nebun de la telefon care a
dus-o de nas cu minciuni c Avery o poate salva pe Carrie! Ar fi trebuit s
gseasc o cale de a o salva pe Carrie i pe celelalte femei.Acum era prea trziu.
John Paul o inea n brae lsnd-o s divagheze n timp ce-i tot spunea c numai
ea este de vin.Verna a fcut o sup i i-a vrt-o cu fora pe gt lui Avery,dup
care a dus-o sus i a stat ca un gardian la ua bii pn cnd a fcut un du.
Cnd a terminat,Verna i-a dat unul din tricourile gri ale erifului apoi a strns i
lucrurile fetei ca s le spele.Se nvrtea pe lng Avery ca o cloc grijulie pe
lng pui.A aezat-o pe unul din paturi i a ngenunchiat pe podea cu trusa de
prim-ajutor alturi.Tietura din picior nu era adnc dar trebuia curat.A
aplicat o cantitate apreciabil de iod i a bandajat rana.Dup ce a terminat,a

vrt-o n pat i s-a dus s-i fac un ceai fiebinte.Cnd s-a ntors,Avery dormea
deja.John Paul atepta la picioarele scrii.
-Este bine? a ntrebat-o el.
-Doarme,iar sta-i cel mai bun lucru pentru ea acum.Este absolut epuizat.
Dnd din cap n semn c aa este,John Paul s-a ntors la secia de poliie.eriful
vorbea la telefon verificnd dac John Paul este cine a pretins c este.Dup ce a
obinut informaiile de care avea nevoie,a devenit mai deschis i mai prietenos.
-Oamenii sunt pe drum,i-a spus el.tiu c trebuie s fii flmnd aa c am sunat
la restaurant i un angajat de-al lor i va aduce ceva de mncare.
-Mulumesc,a spus John Paul.
-Te-am verificat.Ai fost la infanteria marin.
-Da.
-Eu am fcut parte din trupele terestre,i-a spus eriful.Am studiat la West Point
apoi am avut unele nsrcinri n Germania.Cel mai bun prieten al meu a fost un
puca marin.A murit anul trecut i-mi lipsete.Era un om bun.
John Paul nu-i ddea seama de ce-i povestete eriful istoria vieii lui.
-Am auzit c te pricepi s tragi,a continuat Tyler.Crezi c o s avem probleme?
Pn ajunge FBI-ul,suntem singuri.
-Dac Monk afl c suntem aici,s-ar putea s ncerce s termine treaba.
Totui,cred c nu tie i bnuiesc c s-a ntors la baz ca s se reorganizeze.Eu
aa a face.
-Nu putem s riscm,l-a contrazis Tyler ndreptndu-se spre un dulap aflat de
cealalt parte a camerei.A scos o cheie din buzunar i a descuiat ua.Cnd a
deschis-o,John Paul a zmbit.eriful Tyler avea la dispoziie un adevrat arsenal.
-i place s fii pregtit pentru orice,nu? l-a ntrebat el aprobator.
-Uneori dm peste cte un urs fnos dup care trebuie s m duc.
-Te duci dup uri cu un Ml911?
-Nu.Asta-i doar o rmi de pe vremea cnd eram n armat.Alege-i,l-a invitat
Tyler.ntorcndu-se spre asistenta lui,i-a spus: Verna,tu te duci acas,la fiica ta,
i stai acolo pn se termin toat povestea.
-Nu vreau s las fata aia singur acolo,sus.Acum are nevoie de mngiere.M
tem s nu fac un oc.
-Este mai tare dect pare,a spus John Paul.O mn...o s am eu grij de ea.Era ct
pe-aci s spun c o s-o mngie el,dar i-a dat seama la timp.Ce naiba era cu
el? Habar nu avea cum s o fac pe Avery s se simt bine; tia numai c nu vrea
s plng pe umrul altcuiva.Nimic din toate astea nu avea nici un sens pentru
el.Fata asta l-a derutat,i-a ntors gndirea cu susul n jos i i-a vrt n cap tot

felul de gnduri nebuneti,imposibile.Nu putea s neleag cum sau de ce a


devenit att de important pentru el; nu tia dect c este hotrt s o apere de
orice lucru ru...cu orice pre.Protejeaz i slujete.Dac va continua s slujeasc
aa,va sfri din nou de partea legii i a ordinii.S-a cutremurat la aceast
posibilitate.eriful i-a ntrerupt gndurile.
-Am ui solide,cu ncuietoare dubl.n spate este o u cu o fereastr cu un geam
dar acolo am pus o alarm pe care o aude tot oraul dac ncearc cineva s
intre.John Paul a verificat perimetrul.15 minute mai trziu,el i Tyler erau
satisfcui n ceea ce privete sigurana.A mncat apoi s-a dus sus,a fcut un du
i s-a mbrcat cu un tricou i un trening pe care i le-a dat Tyler.Cnd a ieit din
baie,Verna atepta cu un sac din plastic s-i adune hainele ude.
-Ginerele meu o s le aduc mpreun cu ale lui Avery,dup ce vor fi splate,a
spus Verna i a nceput s coboare.Ai grij de ea,ai auzit?
-O s am,a promis el.Verna a plecat cteva minute mai trziu,mpreun cu fiica
ei.Tyler a insistat c apr el fortul n timp ce John Paul nchide puin ochii.
Nu a protestat.A ncercat numai s nu fac zgomot cnd a intrat n camera unde
dormea Avery.Erau patru paturi,toate cu cearafuri curate,aliniate de-a lungul
unui perete.eriful i-a spus c atunci cnd a fost construit cldirea,oraul a
crezut c va avea un punct permanent de pompieri.Cnd s-a constatat ns c nu
s-a dezvoltat aa cum au crezut proiectanii,bugetul nu i-a mai putut permite
salariile pentru pompierii permaneni.Acum,totul se face pe baz de voluntariat.
John Paul a observat c fereastra nu era ncuiat.Ddea spre aleea din spatele
cldirii i foarte aproape de ea,spre stnga,era o scar de ieire pentru caz de
incendiu.A ncuiat fereastra i s-a aezat pe patul de lng cel n care dormea
Avery.Dormea pe spate.Avea faa curat; prul i era nc ud,dup ce s-a splat
iar John Paul i-a zis c este cea mai frumoas femeie pe care a vzut-o
vreodat.Arta ca un nger,dar avea o uoar arogan n felul n care se
comporta i ncerca s-1 domine.i plcuse atitudinea ei.Vedea lumea la fel cum
o vedea el cnd era naiv.Era obosit i,n mod categoric,oboseala era motivul
pentru care-i treceau prin cap asemenea gnduri prosteti.Cnd or s soseasc
cei de la FBI,o s plece.Pur i simplu o s plece.Avery era o membr a echipei
aa c o s-i lase s aib ei grij de ea.
-La dracu'! a murmurat cnd s-a ntins n pat. A dormit dou ore bune nainte ca
Tyler s-1 trezeasc.John Paul l-a auzit urcnd scrile i era cu mna pe pistol
cnd a deschis ua.eriful a ateptat pn cnd a lsat pistolul jos,apoi a intrat.
-Avem oaspei,i-a spus n oapt.FBI-ul este aici i eful vrea s te vad.

Avery dormea nc.Dduse cearaful la o parte iar un picior i atrna pe


marginea patului.Avea un bandaj nfurat n jurul gleznei.Pete de snge
apruser prin bandaj.Cnd s-a rnit? s-a mirat el i i-a ridicat cu grij
piciorul,vrndu-i-1 napoi sub cearaf.i de ce nu i-a spus?
A tiut rspunsul imediat.Nu s-ar fi plns niciodat.Luptndu-se cu dorina de a
o sruta,s-a dus n baie ca s se spele cu ap rece pe fa.
S-a nfuriat gndindu-se la interogatoriul pe care trebuia s-1 suporte din partea
federarilor.Dac liderul echipei se dovedete a fi ca muli alii de care-i amintea
bine,atunci o s se poarte arogant,ncpnat,genul o facem n felul meu.
Dup ce s-a ters pe fa i pe mini,era gata de lupt.De fapt,de-abia o atepta!
S-a trezit c sper ca tipul s se dovedeasc a fi un ticlos pentru c brusc a
simit dorina de a da cuiva un ut n fund.Din nefericire,agentul Knolte nu era
nici un ticlos,nici unul din ia atottiutori.Agentul cu faa pistruiat era
inteligent,energic i sincer i prea c se pricepe cnd era vorba de strategie.
Evident,i-a fcut temele n legtur cu Monk.tia despre el aproape tot att de
mult ca John Paul.Erau numai dou probleme n ceea ce-1 privea pe agentul
Knolte.Una,arta ca un biat de 12 ani.Cu bucle i aparat dentar,nici mai mult
nici mai puin.Ce naiba fac acum tia de la FBI? i recruteaz din coala
elementar? Cea de-a doua l deranja chiar mai mult: Knolte era un agent ca la
carte.
-Domnule Renard,este o onoare s v cunosc,a spus el ntinznd mna,cu ceilali
patru ageni n jurul lui.Am auzit totul despre salvarea ostaticilor din America de
Sud i vreau s tii c eu consider un privilegiu faptul c putem s lucrm cu
dumneavoastr.John Paul s-a uitat n ochii cprui ai agentului Knolte.
-N-am fost niciodat n America de Sud.
-Dar mi s-a spus...
-N-am fost niciodat acolo.
-Da,sir,dac spunei dumneavoastr,a fost de acord n grab agentul Knolte.
Un alt agent a fcut un pas nainte.
-Sir,am neles c agenia este ncntat s aud c ai hotrt s v ntoarcei la
munc dup concediul dumneavoastr att de lung.John Paul nu s-a uitat la el
atunci cnd i-a rspuns:
-Nu am avut concediu.M-am retras i tot retras sunt.Apoi l-a ntrebat imediat pe
Knolte: Ci ani ai,agent Knolte? ntrebarea nu a prut s-1 pun n ncurctur,
-Sunt mai btrn dect par.Permitei-mi s v prezint echipa mea.John Paul s-a
trezit dintr-o dat nconjurat de ageni dornici s-i strng mna.eriful Tyler
urmrea spectacolul de la mijlocul holului.

Cnd John Paul i-a surprins privirea,tipul a cltinat din cap i a spus ceva despre
un club al fanilor.
-Trebuie s o chestionm pe domnioara Delaney,a spus un agent numit Brock.
-Numai dup ce se trezete,a spus John Paul.Putei vorbi cu mine.Interviul a
durat o or.Au fost ntrerupi n permanen pentru c Knolte primea tot timpul
informaii proaspete de la un alt agent,aflat la locul exploziei.I-a spus lui John
Paul c au adus la faa locului cini i cutau cadavre.Pn acum au fost gsite
dou.Dup rmiele vehicolului de lng locul unde s-a produs explozia tiau
c una dintre femei era fosta soie a lui Dennis Parnell,proprietarul casei.
Ateptarea descoperirii celorlalte trupuri era grea i plin de ncordare.Telefonul
a sunat din nou iar Knolte i l-a dat lui John Paul.
-I-a ascult aici! O clip mai trziu,John Paul nvlea pe scri,n sus.Knolte ar fi
putut s jure c taciturnul brbat a zmbit o fraciune de secund.Ua
dormitorului s-a lovit de perete cnd a intrat dar zgomotul fcut n-a deranjat-o
pe Avery.A zglit-o s o trezeasc.
-Iubito,deschide ochii.Haide,Avery,trezete-te.Rspundea ncet.Se simea
dezorientat i drogat.A deschis n cele din urm ochii i s-a strduit s se
ridice.
-Este timpul s plecm?
-Carrie triete!S-a uitat lung la el,cltinnd din cap,n timp ce ncerca s
neleag ce tot spune.
-Triete? Cum poate s triasc? Casa...
-A ieit nainte de explozie.Nu tiu cum a reuit,dar este bine.Avery a izbucnit n
lacrimi.John Paul s-a aezat lng ea i a tras-o pe genunchi.A inut-o la piept n
timp ce ea plngea n hohote.Cnd,n sfrit s-a calmat,l-a ntrebat:
-A ieit toat lumea? Unde este Carrie acum? L-au sunat pe unchiul Tony?
Bietul de el o fi suferit cumplit.nti i spun c este moart,apoi l anun c este
n via.Sper din suflet s aib o inim tare.John Paul nu tia la care ntrebare
s-i rspund mai nti.
-Carrie este n spital la Aspen.
-De ce este n spital? Mi-ai spus c este bine.
-Este.Dar cealalt femeie a fost rnit.Judectoarea i-a rupt un genunchi cnd a
czut ntr-o viroag,i-a explicat el.Carrie i-a luxat o glezn,i-a fracturat un
bra,dar a reuit s trag nite crengi uscate peste ele ca s se adposteasc
pentru restul nopii.Le-a gsit unul dintre cinii poliiti.Le-au dus la spital iar
judectoarea este n operaie.
-Dar cealalt femeie? Au fost trei,nu?

-Anne Trapp.A rmas n cas.


-De ce? De ce a rmas?
-Nu tiu.Va trebui s o ntrebi pe Carrie sau poate tie Knolte motivul.
Avery s-a ridicat i aproape s-a mpiedicat de valiza ei de pnz.
-Cum au ajuns astea aici?
-eriful a chemat un prieten.Mi-a reparat maina i mi-a adus-o.Avery era att
de uurat i de bucuroas pentru Carrie nct se simea moale i far nici o
putere.i venea s rd,i s plng,i s-1 srute pe Jonh Paul.Oh,sincer dorea
s-1 srute i chiar mult mai mult.Ce naiba nu este n regul cu ea? Hormonii s
fie de vin? S-a eliberat mental de orice altceva.Acum trebuia s se concentreze
asupra lui Carrie.i a unchiului Tom.
-L-a sunat pe unchiul meu?
-Da.n clipa asta este un brbat fericit dar i speriat.Vrea s vin cu urmtorul
avion la Aspen.Avery l-a aprobat dnd din cap.
-Cine este jos? a ntrebat lsndu-se n genunchi lng valiz i trgndu-i
fermoarul.
-FBI.Sunt cinci i toi vorbesc la celular.S-au instalat n secia de poliie iar
eriful Tyler nu este prea fericit pentru asta.Nici lui nu-i plac prea mult cei de la
FBI.A ridicat exasperat ochii n sus.
-Prejudecata ta este infantil,John Paul.A scos un ort.Trebuie s cobor s vd ce
au pn acum.Nici un cuvnt despre unde ar putea s fie Monk?
-Nu,a rspuns el.Se holba la picioarele ei,constatnd ct de lungi i de bine
fcute erau.Un gnd a dus la altul,i la altul i,nainte s se poat opri,i-a
imaginat picioarele astea ncolcite de coapsele lui.A ridicat privirea uitndu-se
sus,deasupra capului ei.
-Nu poi s cobori aa.
-Aa cum? i de cnd i pas cum art?
-Nu-mi pas,i-a replicat morocnos.Dar,pur i simplu,prin tricoul la se vede
tot,att este de rar estura.S-a uitat n jos la ea i a exclamat.
-Oh,Dumnezeule! A nfcat cearaful de pe pat,trgndu-1 cu toat puterea ca
s-1 scoat de sub Jonh Paul,i s-a nfurat n el.
-De ce n-ai spus mai devreme? Roise toat.
-i de ce a fi facut-o? Zmbetul lui era lasciv.Cltinnd din cap,Avery i-a spus:
-Trebuie s merg la Carrie ct mai curnd posibil.Trebuie s fie disperat dup
toate prin cte a trecut.
-Nu este o idee bun,a spus el i zmbetul i-a disprut.Stai jos,Avery.Trebuie s
vorbim.Tonul vocii denota c era ceva serios.S-a aezat lng el.

-Crezi c n-ar trebui s m duc s o vd pe Carrie?


-Da,aa cred.Vorbete cu ea la telefon dac vrei o dovad c este bine,dar nu te
duce la ea.
-De ce nu?
-Pentru c asta vor cei de la FBI s faci.Agentul care a transmis informaiile din
Aspen i-a spus lui Knolte...
-Cine este Knolte? l-a ntrerupt ea.
-Agentul-puti de jos.Cel care conduce spectacolul aici,i-a explicat.El mi-a spus
care-i planul.Vor s te pun pe tine,pe Carrie i pe judectoare sub protecie pn
cnd pun mna pe Monk,iar asta nu-i o idee bun.
-John Paul,se pricep la ceea ce fac.
-Da? Ei bine,i Monk.Iar dac o s stai mpreun,asta o s-i uureze mult
sarcina.Avery nu a scos un cuvnt.n sinea ei era de acord dar simea c nu ar fi
loial fa de colegi s-i admit rezervele.A ncercat s se ridice dar el a prins-o
de umeri.
-Ce faci?
-Te in ca s nu te loveti la cap dac leini.
-Ascult,jos...cnd mi-am pierdut cunotiina...a fost pentru prima dat n viaa
mea cnd am leinat.Nu sunt un om slab.Sunt nedormit i stresat...cu adevrat
stresat.N-am s mai lein.Acum d-mi drumul.Vreau s m mbrac i s cobor
ca s vorbesc cu agentul Knolte.
-ntr-un minut,i-a promis el.Strngnd-o mai tare,i-a spus: Vreau s mai tii
ceva.
-Da? Brusc nu i-a mai gsit cuvintele.Cuta cea mai bun cale de a i-o spune.
-O s fie greu...
-O s rezist.Spune-mi odat! i-a relaxat umerii apoi s-a scuzat.mi pare ru,
n-am vrut s m rstesc la tine.Ce este?
-Carrie o cunoate pe femeia care lucreaz cu Monk.
-O cunoate?
-Da.A tras adnc aer n piept i a continuat: O cunoti i tu.
-Ei,haide John Paul.nceteaz s te mai joci i spune-mi odat.
-Jilly.Carrie a spus c numele ei este Jilly.Reacia lui Avery l-a uluit.Nu a
leinat,nu a plns,nu a protestat i nici nu a negat.A urlat.
CAPITOLUL 27
-D-mi un pistol,John Paul.Vreau un pistol...acum.Unul mare!
Arta ca un nger al rzbunrii cum se nvrtea n jurul lui.

S-a oprit,l-a mpus cu degetul n piept i i-a repetat cererea.eriful Tyler a


deschis ua i s-a oprit pe loc trecndu-i greutatea de pe un picior pe altul,
ateptnd ca unul dintre ei s-1 observe.
-N-o s mai nvie niciodat cnd am s termin cu ea! Vreau un pistol!
eriful nu s-a putut opri s nu ncerce s o liniteasc i s o aduc la realitate pe
femeia tulburat.
-Domnioar Delaney,n-ar trebui s vorbii aa.Dac o mpuc cineva pe mama
dumneavoastr? Cu asemenea ameninri,ce credei c o s zic poliia? tiu c
suntei distrus dar...S-a rsucit pe clcie ca s-1 nfrunte pe poliist.
-Jilly nu este mama mea.Este femeia care mi-a dat natere dar nu a fost i nici nu
va fi vreodat mama mea.Suntem clari n privina asta?
Tyler s-a grbit s dea din cap.Fata clocotea de furie i,era att de surprins de
schimbarea survenit nct nu mai tia cum s procedeze.A fost att de drgu,
att de recunosctoare,cnd a vzut-o prima dat,iar acum parc scuipa foc.
eriful s-a ntors ctre John Paul pentru ajutor.
-Nu poate fi aceeai femeie cu cea pe care am cunoscut-o jos.N-are din
ntmplare o geamn?
-mi pare ru.Nu are nici o sor geamn.Pur i simplu s-a nfuriat.Comentariul
lui a sunat ca un compliment.
-Nu poi s o faci s neleag? Nu poate s ias de aici alergnd cu un pistol n
mn,creznd c poate s o mpute pe ma...s-a oprit la timp.Dac nu este mama
ta...
-Nu este!
-Atunci cum s-i spun?
-O maniac nenorocit,a srit fr s ezite Avery.O sociopat deviant,o
psihopat.Alege.Numai s nu-i spui mama mea.
-Da,doamn.Calmat,i-a strns cearaful pn la gt,a luat valiza de pnz i
s-a ndreptat spre baie.
-John Paul?
-Da.
-Adu-mi o afurisit de arm.Ua s-a nchis n urma ei nainte ca John Paul s-i
poat rspunde.Tyler s-a scrpinat n barb i a ntrebat:
-Ce ai s te faci cu ea?
-Am s-i aduc o arm,a spus ridicnd din umeri.Tyler a nchis ua n urma lui.
-Ai de gnd s-i lai s o duc la Aspen? I-a auzit vorbind.Vor s o pun pe ea,pe
mtua ei i pe judectoare,ntr-o cas singur pn cnd l vor prinde pe cel
angajat s le ucid.

-Da,am auzit.
-Dac vrei s tii prerea mea,pun toate oule ntr-un co i-mi nchipui c
motivul este legat de buget.O s fie nevoie de mai puini oameni dac le in pe
toate la un loc,dar ucigaul sta profesionist...cum l cheam?
-Monk,i-a spus John Paul.
-Dac este bun,o s le gseasc.N-are dect s atepte prin jurul spitalului i s o
urmreasc pe judectoare.Eu aa a face.John Paul l-a aprobat.
-L-am auzit pe Knolte cnd a spus c are de gnd s le in pe toate la un loc.
-Dar n-ai auzit i restul planurilor pentru c te-ai dus sus s-i spui lui Avery c
mtua ei triete.tiai c urmeaz s aib loc un proces important?
-Nu,nu tiam.eriful a cobort vocea cnd a continuat.Dei auzea usctorul de
pr n baie,se ndoia c Avery i-ar putea auzi.S-a apropiat de John Paul.
-l judec din nou pe un tip numit Skarrett.tii despre ce este vorba?
-Da,a spus el i s-a ncordat.Deci o s fie judecat din nou.Cnd asta?
-ncepe de astzi n trei sptmni.Knolte se certa la telefon cu un alt agent care
le d ordine.Oricum,cnd a nchis m-a zrit c m uitam la el i n-a mai scos un
cuvnt pn cnd i-am spus c urc s vd ce face fata.Tyler a zmbit i a
adugat: Firete c nu am urcat imediat.Am fcut ceva zgomot urcnd vreo dou
trepte,dup care m-am furiat napoi i am zbovit n hol s aud ce le spune
celorlali.nainte de a continua a aruncat o privire spre baie: dac nu-1 prind pe
Monk pn cnd ncepe procesul n-o s le lase pe Avery i pe mtua ei s
depun mrturie i,din cte am priceput eu,tipul care le d ordine nu crede c ar
fi chiar att de ru dac Skarrett ar fi eliberat.John Paul era uluit.
-Vorbeti serios?
-O,da.
-De ce naiba s...
-Sper ca Skarrett s-i duc la o prad baban pe care a ascuns-o undeva.Se pare
c Skarrett a jefuit o bijuterie i a furat pietre preioase nefasonate n valoare de
cteva milioane.Sper s le recupereze.
-Aa c vor s nlesneasc eliberarea lui Skarrett?
-Avery este martor cheie,a subliniat Tyler.Dac ea nu depune mrturie...a lsat
propoziia neterminat.John Paul a fost uluit de posibilitile fr de sfrit pe
care le putea crea doar un singur lucru care s nu mearg cum trebuie.
-O s-i spunem lui Avery? De ndat ce o vor duce n casa aia singur,nu va mai
putea iei.
-l las pe Knote s-i spun.Avery lucreaz pentru FBI i ea este o fanatic a
muncii n echip.

-O idealist,nu?
-Aa m tem.
-Asta nu este bine.Dar tu? Ce ai de gnd s faci?
-Cred c s-o iau din loc,a rspuns John Paul.N-are nici un rost s mai pierd
timpul pe aici.
-Crezi c Monk sta s-a retras?
-Da,aa cred.Dar nu pentru mult timp.Are un contract i cnd o s afle c
judectoarea i Carrie sunt nc n via,o s loveasc din nou.Trebuie s-o fac.
Este reputaia lui n joc i o s continuie s-o urmreasc i pe Avery.
-O,da,va lovi iari,i iari,i iari,pn cnd va face treaba ca lumea.
Tyler parc i-a citit gndurile.
-Deci tu crezi c este n regul s-i lai pe bieii ia de jos s aib grij de
Avery? Crezi c n-o s i se ntmple nimic?
-Este o femeie deteapt,dur.Poate s rezolve singur treburile.
Tyler prea dezamgit de John Paul.
-Dac tu crezi c este bine aa,asta este; dar dac nu,i te hotrti s faci ceva
pe contul tu,m-am gndit s-i spun c am o caban mic i frumoas n muni.
Tocmai am fost acolo vreo dou sptmni i am pus la punct buctria.Nu avei
nevoie dect de lapte i ou i totul este aranjat.Dac te ndrepi spre Denver,nu
este prea departe n drumul tu.Ar fi un loc bun unde s v ascundei pn cnd
hotri ce s facei...n legtur cu procesul i cu totul.John Paul a ncercat s-1
ntrerupt dar Tyler a continuat:
-Este i un opron,unde mi in maina i am s pun pe hrtie toate ndrumrile,
am s-i spun unde este ascuns cheia cabanei...Dac eti interesat gndete-te i
anun-m nainte s pleci.Cobor s-i scriu ndrumrile pentru orice
eventualitate.Dup ce a terminat ce a avut de spus,a ieit i a cobort.John Paul
nu tia s fac.A stat i s-a gndit timp de cteva minute la situaie apoi a tras o
njurtur,i-a luat bagajul i l-a cobort la main.Adjunctul erifului i-a adus
hainele curate.Erau mpturite lng ale lui Avery,pe treapta de sus a scrii.i
le-a bgat pe ale lui n sac iar pe ale ei le-a pus pe unul din paturi,dup care s-a
ndreptat spre ieire.Prietenul erifului i parcase maina pe aleea dintre cldiri,
exact sub ferestrele dormitorului.i-a aruncat sacul n spatele mainii i a hotrt
c trebuie s-i ia rmas bun de la Avery.Nu putea s plece aa,pur i simplu,nu?
Era un lucru decent s-i spun la revedere i s-i ureze noroc.
Dac mi cere s stau,atunci am s stau; dac nu mi cere,atunci o iau din loc.
Simplu ca bun ziua.Nu are nevoie de mine.Dar dac m roag...A intrat n
camera ei i a mpietrit.edea lng fereastr cu braele ncruciate i-1 atepta.

-De ce te holbezi aa la mine? a ntrebat-o ncruntndu-se defensiv.


-Te-am vzut punndu-i bagajele n main,i-a spus fcnd semn spre ferestr
cu capul.Deci pleci? A fcut un pas spre el,dar s-a oprit cnd a vzut c spatele
lui devine rigid.i-a fi recunosctoare dac mi-ai da un rspuns.
-Vrei s rmn?
-Vrei s stai?
-Ce fel de rspuns este sta? Nu sunt dispus s m joc,Avery.Apoi,nainte s
poat spun ceva,s-a uitat atent la ea i a ntrebat-o: ce s-a ntmplat cu faa ta?
i-a dus mna la obraz.
-Ce este cu faa mea?
-Nimic.Pur i simplu arat...altfel.
-M-am splat,am dat cu crem hidratant i am pus puin machiaj.Asta-i tot.
-Machiaj? De ce ai fcut asta? Vrei s ari bine pentru amicii ti de la FBI?
Oh,Dumnezeule,iar ncepe.
-Ce naiba-i cu tine? Nu i-a putut rspunde pentru c,pur i simplu,nu putea
transpune n cuvinte ce se petrecea acum n capul lui sau ce simea.Nu nelegea
n ruptul capului de ce-1 mncau palmele i dorea s se ia la btaie cu cineva.
tia numai c era furios pe amndoi pentru c a fost capabil s fac din el ceea
ce nici o alt femeie n-a mai fcut vreodat.L-a fcut s simt numai noduri n
stomac.i lucrul cel mai ru a fost c el a lsat-o s fac asta.
Ce urmeaz? Inima lui? Pe toi dracii!
-Ai vorbit cu agentul Knolte?
-Nu.Te-am ateptat s urci.Aveai de gnd s treci far s-i iei rmas bun?
Ticlosul!N-o s plng,indiferent ct de tare a nfuriat-o.A tras adnc aer n
piept ca s-i ntreasc hotrrea,a traversat camera i a ntins mna.
-Mulumesc pentru tot ce ai fcut.John Paul nu i-a luat n seam mna.
-Avery...dac tu vrei...
-eriful Tyler a fost aici s te caute,l-a ntrerupt ea.A vrut s vorbeasc cu tine,a
spus c este important.
-Dar acum cinci minute am vorbit cu el.Ea a ridicat din umeri.
-Probabil c are altceva s-i spun.Te ateapt n restaurant.
-Bine.
-Cltorie plcut spre cas,i-a urat ea.S-a rsucit pe clcie i s-a ntors napoi
spre fereastr.La revedere,John Paul.Nu-i venea s cread c l concediaz.S-a
holbat un minut la spatele ei,apoi s-a ntors brusc i a cobort.Urrile ei reci de
rmas bun au fost ale unei strine i era prea nervos ca s ncerce s-i
imagineze de ce i-a schimbat atitudinea.Din fericire,n-a mai fost npdit de

ageni cnd a trecut prin secia de poliie.Knolte i ali doi ageni studiau nite
hri i vorbeau la celulare.Un agent a ncercat s-l angajeze n conversaie,dar
l-a ignorat.A mpins ua i a traversat spre restaurant,n fa nu era nimeni dar a
auzit un fluierat venind din buctrie.A intrat i l-a zrit pe erif la un grtar.
Mirosul crnii care sfria umpluse aerul.
-Eti gata s pleci? l-a ntrebat eriful.
-Aproape.
-Vrei s iei un hamburger pentru drum?
-Nu,mulumesc.Unde este toat lumea?
-Personalul restaurantului? I-am trimis acas.Dac Knolte i oamenii lui vor s
mnnce ceva,nu au de ct s-i fac singuri.
-Ai vrut s m vezi n legtur cu ceva anume? Tyler s-a ncruntat.
-Am spus deja ce am avut de spus.Am mers mai departe i i-am pus hrtiile cu
indicaii n main pentru cazul n care te rzgndeti i te hotrti s accepi
oferta de a folosi cabana mea,Trebuie s te gndeti la asta.Nu mai pot s urc
acolo dect peste o lun,asta mulumit rudelor soiei mele.M-au anunat c
avem dou nuni i o reuniune la care trebuie s participm.
-Da,bine,am s m gndesc.Mulumesc pentru ajutor.i pentru mncare i pat.
-M bucur c am putut s te ajut,a spus Tyler.A descuiat ua din spate i a ieit
pe alee,cu John Paul.
-Ai grij de tine.Cnd s-a urcat n main a vzut hrtia pe care eriful a pus-o
pe scaunul de alturi i a luat-o cu intenia de a o napoia.
-Eti sigur c o s fie totul n regul cu fata?
Era a treia oar cnd eriful i adresa ntrebarea asta.John Paul i-a dat acelai
rspuns-c o s fie.Nu credea nici o secund lucrul sta i,dup expresia lui
Tyler,era sigur c nici eriful nu credea aa ceva.
-Ne mai vedem,i-a strigat Tyler fluturnd spatula pe care o inea n mn n
semn de rmas hun.John Paul a bgat cheia n contact,a lsat hrtia pc scaun i a
rmas aa meditnd.Contiina nu-1 lsa.Dar Avery a ales,i-a spus el.L-a lsat
s neleag,n termeni deloc inceri c nu-1 dorete i nici nu are nevoie de el.
Nu era dect o singur problem cu decizia ei.El o dorea i avea nevoie de ea.
A crezut c a scpat de sentimente cu ani n urm,cnd deziluzia a prins
rdcini,dar acum i-a dat seama c n-a fcut altceva dect s se amgeasc
singur cu faptul c urte pe toat lumea,c nu are nevoie de nimeni.n definitiv,
i el este la fel de uman ca oricine,i el are defecte ca toat lumea.Cine ar fi
crezut aa ceva? Mcar o plcea pe Avery? Da,a recunoscut el.Femeia este ntradevr grozav.Cum ar putea s n-o plac?

A cltinat din cap i a pornit motorul care a nceput s toarc precum un pisoi
bine hrnit,cnd a ieit pc alee.Dumnezeu tie c a ncercat,dar nu avea fora s
plece.La dracu',femeia asta l scotea din mini.A adus maina napoi n parcare i
a oprit motorul.Ce dracu' s fac?
N-are dect s se ocupe FBI-ul de ea.Este al dracu' de perfect.Asta o s fac.A
pornit din nou motorul,dar de data asta nu a mai ieit cu maina pe alee.A rmas
pe loc ca un bloc de ghea,incapabil s ia o decizie.Acum ncerca cu disperare
s se conving singur c nu-i pas ce i se va ntmpla lui Avery.L-a fcut s
rd.L-a fcut s doreasc lucruri pe care era sigur c nu le va mai avea
vreodat.Ei bine,l-a umanizat.John Paul a dus o lupt dreapt,dar dup ce i-a
spus totul,a pierdut btlia.Haide,Renard,n-ai s pleci nicieri far ea.
A oprit motorul i a ntins mna s deschid portiera.L-a oprit vocea.
-Nu pleci odat? Mic-te Renard.M sufoc aici,n spate,iar sacul tu de dormit
miroase a frunze moarte.S-a rsucit pe loc.
-Ce faci acolo?
-Nu ncepe,John Paul.Pornete dracu' maina asta o dat i scoate-ne de aici.Nu
m face s-i mai spun odat.John Paul a zmbit satisfcut.Umerii i s-au relaxat,
stomacul a nceput s nu-1 mai doar.Dintr-o dat lumea a redevenit dreapt.
Avery s-a repezit la el ca o pisic slbatic,hotrndu-1 n sfrit s ia atitudine.
A pornit motorul dar a rmas pe loc.
-Dac mergi cu mine,scumpete,eu am s fiu cel care ia hotrrile iar tu ai s faci
ceea ce am s-i spun eu.Crezi c o s poi s te descurci?
Avery nu a ezitat cu rspunsul.
-Cnd am srit de pe scara de incendiu,am aterizat pe acoperiul mainii tale i
l-am strmbat.S te descurci tu cu asta.
Zmbea cnd a ieit de pe alee.Cum s nu fiu nebun dup ea? se ntreab el.
CAPITOLUL 28
Jilly atepta nerbdtoare s aud cte cadavre au fost gsite.Se plimba de colo
colo prin bungaloul ei,n timp ce televizorul,pus pe o staie local din Colorado,
revenea permanent cu tiri,dar de fiecare dat cnd prezenta un minunat clip cu
momentul exploziei,se grbea s se aeze pe marginea patului.Entuziasmat i
lacom,devora fiecare secund a magnificului filmule.Ce noroc c un
excursionist filma peisajul exact n clipa n care casa se dezintegra!Camera lui
video a surprins absolut totul.Dac nu ar fi putut s urmreasc la televizor
momentul,Jilly s-ar fi enervat.Este drept,tot era puin nervoas pentru c de abia
atepta s apese pe buton,dar clipul sta pe care postul respectiv tot l relua era

aproape la fel de satisfctor.Telefonul a sunat exact n secunda n care s-a


terminat clipul.
-Bun,iubitule.A urmat o pauz.
-Ai vzut la televizor? Prea dornic s-i fie pe plac i totui nervos.
-Da,sigur c am vzut.Nu-i aa c este minunat?
-Da...da.Pn acum au numai dou cadavre.
-O s mai apar unul.Pari nervos,iubitule.Ce s-a ntmplat?
-Eram ngrijorat c,dup ce s-a ntmplat,s-ar putea s nu te simi prea bine.M
bucur s aud c totul este n regul.
-S m simt ru din cauza lui Carrie? Mi-a distrus viaa i mi-a furat fiica.M-am
bucurat din cale afar,l-a asigurat ea.
-Mi-e dor de tine.Vreau...
-tiu ce vrei.Eti n main? Acum i vorbea cu vocea ei ca o oapt rguit.
-Da,i-a rspuns tot n oapt.
-Ai face mai bine s tragi pe dreapta.i apoi,cu cele mai erotice detalii,i-a spus
ce o s-i fac atunci cnd vor fi mpreun.Felul n care respira Monk a amuzat-o.
Gfielile rapide ale unui cine n clduri,i-a zis ea.O nsufleea puterea pe care
o avea asupra brbailor.
-O s-i plac? l-a ntrebat cu rsuflarea tiat,s cread c i ea i-a pierdut
controlul la fel ca el.i a continuat aa pn cnd Monk nu a mai rezistat.Un
geamt adnc,urmat de o tcere brusc.Jilly tia ce s-a ntmplat i a zmbit cu
satisfacie.Ar putea s aib o carier minunat facnd sex la telefon,s-a gndit
ea,dar,desigur,cu asta n-ar scoate banii pe care i-i dorete.i totui era plcut s
tie c are opiuni.
-Te simi mai puin singur,iubitule?
-Da,i-a rspuns el cu un oftat.Ne vedem curnd.Te iubesc,Jilly.
-tiu c m iubeti dragule.i eu te iubesc.A nchis telefonul i a nceput s
umble din nou prin ncpere.Oare poliia va putea s stabileasc despre cine era
vorba? Dup puinele rmie ale trupurilor? tia c dantura i craniile sunt o
modalitate de identificare a victimelor,dar dac i astea au fost spulberate? Ce
vor face atunci?
Postul de televiziune local prezenta din nou momentul exploziei.Jilly s-a grbit
spre pat i s-a aezat s-1 urmreasc.Oh,era minunat,att de minunat!
Cnd s-a terminat buletinul de tiri,a scos din geanta de voiaj preioasa ei
videocaset.O purta cu ea oriunde se ducea.A vrt-o n aparatul video i s-a
aezat n genunchi n faa televizorului ca s-o urmreasc.De cte ori a vzut-o?
De o sut de ori,de o mie de ori? i totui nu obosea niciodat de...sentimentele

pe care i le provoca.
-Acum vezi de ce trebuie s mori? a optit ctre ecran.
A observat c i-a srit oja de pe o unghie i s-a grbit spre baie ca s o repare.
Uitndu-se la ceas,i-a dat seama c Monk urmeaz s vin curnd.Trebuia s se
pregteasc pentru a-1 ntmpina aa cum se cuvenea i pentru a-1 recompensa,
desigur.Ca un cine care a executat ceva dificil,Monk o s fie nerbdtor s-i
primeasc rsplata.Alb virginal,a decis scondu-i neglijeul din geant.O s-i
plac aa.Dar,la o adic,lui i plcea tot ce-i fcea ea,nu?
Nu trebuie s uite s-i pun un ruj rou.Oh,ct de mult adorau brbaii buzele
roii,uor bosumflate! i adorau trupul perfect.i adorau faa ei angelic.
Adorau totul la ea.
CAPITOLUL 29
Sanitarii i-au spus lui Carrie c este n stare de oc.Nu a fost de acord,dar a
neles cum au ajuns la diagnosticul acela.Era adevrat,era ceva puin special n
purtarea ei.Cnd au scos-o din rp plngea i vorbea incoerent,far s se poat
controla.tia cuvintele pe care vroia s le spun dar prea s nu-i ias n ordinea
potrivit sau la momentul potrivit.Totui,concluzia lor era o prostie.Nu erau de
fapt doctori.Ce dracu' tiau ei? Mintea ei mergea perfect.
A fost ntis pe targa i urcat n ambulan alturi de Sara.Carrie s-a luptat s se
ridice pn cnd i-a dat seama c sanitarii au legat-o zdravn de targa.Putea
totui s-i mite braele.S-a ntins i a luat mna Sarei.Sara avea dureri
groaznice.Amndoi sanitarii se ocupau de piciorul ei.
O s se fac bine? O s se fac bine? ntrebarea a devenit un fel de refren pe care
nu-1 putea opri.Dei amndoi sanitarii au ncercat s o asigure c da,o s fie
bine,ea se simea obligat s continue s ntrebe acelai lucru.
I-au fcut Sarei o injecie i a adormit imediat.Dup ce i-au imobilizat piciorul,
unul dintre ei i-a luat tensiunea iar cellalt s-a ocupat de Carrie.
O s-o omoare pe Avery.Oprii-1,m auzii? O s-o...O s-o...
A adormit.Grozvia celor prin care a trecut,la care s-a adugat i lipsa de
somn,au dobort-o,n sfrit.Trupul ei pur i simplu s-a revoltat i a intrat n
stare de repaus.Cnd s-a trezit,Carrie era ntr-un pat de spital.i o durea totul,
parc o btuse cineva.A ncercat cu disperare s-i limpezeasc ceaa din minte.
Avery!Oh,Dumnezeule,trebuie s o gseasc pe Avery nainte s fie prea trziu.
A vzut butonul de apel n stnga i a vrut s se ntind dup el.Durerea i-a
sgetat cotul i a ipat.Uitndu-se,a vzut c i-au pus braul n ghips.A tras o
njurtur scurt.

-Ce s-a ntmplat? Rpa,desigur.A czut cu capul nainte n groapa aia adnc i
i-a amintit c a ntins mna ca s atenueze cztura.tia c i-a rnit ncheietura
dar s-a gndit c nu era dect o luxaie.i-a amintit c a aterizat peste Sara,
totui.Prietena ei rcnea de durere i i amintete clar cum i-a astupat gura cu
mna ca s-i nbue ipetele,ngrozit c Monk le pndete din ntuneric ca s
pun mna pe ele.Unde era Sara? Auzea voci n hol dar nu putea s apese pe
buton.Era pe punctul s rcneasc cnd s-a deschis ua i a intrat un medic cu o
foaie de observaie n mn.Numele lui era Bridgeport i,dup cum arta,parc
nu dormise de o sptmn.Asta nu este bine,i-a zis ea.Apoi ochii i-au czut pe
minile lui-erau uriae,ca i cum fuseser transplantate de la un trup mult mai
mare.
-Eti doctorul meu?
-Sunt neurolog.Am vzut radiografiile i tomografia,a nceput el.
-Mi s-au fcut toate testele astea? s-a mirat Sara.
-Da,ai suferit o contuzie uuar.O s v in peste noapte pentru observaie.N-am
vzut nimic alarmant pe tomogafie.
-i cu braul meu ce este?
-Vi l-ai rupt.
-Evident,a spus ea.Scriind ceva n foaia de observaie,doctorul i-a spus far s
ridice privirea:
-Doctorul dumneavoastr o s vin imediat s v consulte.ntre timp,nite
oameni ai legii ateapt s discute cu dumneavoastr.Am s le dau voie s intre
dac v simii n stare s vorbii cu ei.
-M doare capul.Putei s-mi dai un calmant?
-Ceva mai trziu,i-a promis el.tia ea ce nseamn asta.Cnd Avery era mic i
dorea ceva ce Carrie nu voia s-i dea,folosea aceeai propoziie.Nu a mers nici
atunci,cu Avery,i n-o s mearg nici acum,cu ea.
-Vreau ceva!
-Ai suferit o contuzie,doamn Salvetti,i mai curnd...
-Las-o balt,l-a ntrerupt ea.Doctore,am venit n ambulan cu o prieten a
mea.i-a rupt piciorul.Unde este,tii?
-Judectoarea Collins este n sala de operaie,i-a spus el.S-a auzit o btaie
puternic n u.Doctorul a nchis foaia eobservaie,i-a zmbit i s-a ntors s
plece.
-Avei nevoie de odihn,i-a spus el cnd a deschis ua lsndu-i pe cei doi
brbai n costume negre s intre.Zece minute,dup care are nevoie s doarm,li
s-a adresat celor doi ageni.

Se micau precum soldaii la parad,cu braele epene,cu capetele sus.Erau


mbrcai la fel,excepie fcnd culorile cravatelor.eful era agentul pe nume
Hillman.Avea o privire inteligent care i-a plcut lui Carrie.Era sigur c n-o
s-i scape aproape nimic.
Cellalt,mai tnr,i-a ridicat puin patul,i-a dat un pahar cu ap i a rmas alturi
n timp ce Hillman i-a pus ntrebrile.A condus-o prin irul evenimentelor,
ntrerupnd-o rar,cnd se oprea s-i adune gndurile.Ea vroia s le spun
nerbdtoare totul dintr-o dat dar agentul Hillman era tenace i a fcut-o s-i
respecte agenda pe care o avea.S-a ntors spre cellalt agent,care i s-a prut mai
cooperant,i i-a cerut s-i gseasc jacheta.
-Scrisorile sunt n buzunar.Jacheta era n dulap.Agentul i-a pus nite mnui de
cauciuc,a scos plicurile i le-a bgat ntr-o pung Ziploc.
-Anne mi-a dat o scrisoare.Vreau s-o citesc.
-S lsm mai nti laboratorul s ia amprentele,a fentat-o el.
-Vreau s tiu ce i-a scris ticlosul la bolnav la cap,soul ei.El l-a angajat pe
Monk s o ucid,s tii.Trebuie s-1 arestai.Ignorndu-i cererea,Hillman i-a
reluat ntrebrile.Carrie se sturase.
-Nu,acum este rndul meu.Vreau s tiu unde este nepoata mea.
-O cutm...
-Gsii-o!Vznd ct de tulburat este,agentul care edea n picioare i-a oferit
puin ap vrndu-i paiul sub nas.Carrie a ntors capul.
-Spunei-mi ce tii despre...a ncercat din nou Hillman s o aduc acolo unde
vroia el.
-Vreau informaii despre judectoarea Collins i le vreau acum.Agenii au
schimbat o privire ntre ei,apoi Hillman i-a rspuns.
-A ieit din operaie i este la terapie intensiv.
-Pn acum,totul este bine,a asigurat-o cellalt agent.
-Cum te cheam? l-a ntrebat ea.
-Bean,doamn.Agent Peter BeanNu e de mirare c nu s-a prezentat.Dac i s-ar fi
pus n crc un asemenea nume,nici ea nu l-ar fi spus nimnui!
-Gata,a spus ea.Acum nu mai pot s rspund la nici o ntrebare.i pulsa capul.
Hillman a prut dezamgit,dar a fost de acord s o lase s se odihneasc puin.
Carrie nu era nicicum ntr-o stare de spirit propice unei atitudini cordiale.Le-a
spus clar s nu se ntoarc dect dac au veti despre Avery.Pentru a o linitiacum rcnea la ei-Hillman a lsat-o s-1 sune pe soul ei.Bean i-a format
numrul.n clipa n care i-a auzit vocea,Carrie a izbucnit n lacrimi.
-Am nevoie de tine Tonny.Trebuie s vii la Aspen

-Scumpo,mi-au spus c nu pot,i-a rspuns el emoional.Mi-au zis c de ndat ce


ai s iei din spital or s v mute,pe tine i pe judectoare,undeva,ntr-o cas
sigur.Carrie,iubito,eti bine? A vrea s fiu acolo,cu tine.A vrea...mi pare ru
c ai trecut prin toate astea singur.
-Ai veti de la Avery?
-Nu.N-am tiut c avea de gnd s se ntlneasc cu tine la bi.Unul dintre
agenii care au stat de vorb cu mine mi-a spus c a pierdut avionul.
Nu tiu unde este,a spus ea suspinnd.O s-o gsim,i-a promis Tonny.N-o s se
ntmple nimic.i promit.O s sune,tiu c o s sune.
-Tonny,nu mi-am dat seama...mi pare foarte ru de tot.Star Catcher este a ta.
Poi s o conduci cum vrei.Nu-mi pas de nimic.Ar fi trebuit s am ncredere n
tine.Am fost att de proast!Acum plngea i era furioas c agenii i ascultau
fiecare cuvnt.
-Te iubesc,i-a optit.Sincer,Tonny.Te iubesc foarte mult.Te rog...spune-mi c nu
este prea trziu.
-Nu,nu este.Pot...i eu te iubesc,s-a blbit Tonny.Am s iau urmtorul avion.
Mariajul nostru o s mearg din nou.Orice este posibil dac ne iubim!
CAPITOLUL 30
Orice speran c FBI-ul ar putea s mpiedice apariia n ziare i la TV a
numelor supravieuitorilor s-a spulberat cnd o echip de ziariti le-a filmat pe
Carrie i pe judectoare n timp ce erau duse spre ambulana care atepta lng
locul dezastrului.Avery a auzit la radio cnd,mpreun cu John Paul,urcau cu
maina n muni.Au continuat s asculte tirile pn cnd n-au mai avut semnal.
-Toi n Statele Unite umbl cu camere video dup ei? s-a ntrebat dezgustat
John Paul.Unii ador pur i simplu s invadeze intimitatea altora.
De obicei,echipele de reportaj ale posturilor de televiziune umbl cu camere de
filmat,nu?
-Nu este nevoie s fii sarcastic,scumpete.
-Nu am fost deloc sarcastic.Subliniam pur i simplu o realitate.Cineva de la
FBI ar fi trebuit s confite filmul.Probabil c investigatorii la faa locului nu au
ajuns la timp.
-Trebuie,putem,a mormit el.Asta este devizia FBI,nu?
-N-ai s reueti s m scoi din fire.
-Nici nu ncerc,i-a replicat zmbind.Avery a cobort geamul i a lsat aerul rece
al nopii s ptrund n main.
-Ba da,ncerci.Am ajuns,n sfrit,s te cunosc.

-Crezi?
Cnd ne-am ntlnit prima dat am crezut c ai vreun dinte mpotriva FBI-ului
dar acum,c te cunosc mai bine,neleg c nu este deloc aa.Fobia ta privete
mult mai mult dect att.
-Oh!
-Nu-i place nici o agenie guvernamental,a precizat ea dnd din cap.Asta nu-i
adevrat!
-Cnd am vorbit despre cumnatul tu,care lucreaz la Departamentul Justiiei,ai
pufnit.
-Justiia are prea mult putere.
-i CIA? tiu c ai lucrat pentru ei.John Paul nu a protestat i nici nu a negat.
-Trebuie s ajung la un telefon s o sun pe Carrie.
-De ce n-ai sunat-o de la secia de poliie?
-Pentru c ai fi plecat fr mine.nc nu pot s cred c aveai de gnd s m
abandonezi.M apuc nervii de fiecare dat cnd m gndesc la asta.S-i spun
adevrul sau nu? i-a ncletat maxilarul,chibzuind.Prea foarte dezamgit de
el,chiar rnit.
-Ascult...a nceput,dar s-a oprit imediat.
-Da?
-Poate c aveam de gnd s rmn.
-Poate? i l-a nghiontit n bra.Ce nseamn asta?
-nseamn c aveam de gnd s rmn.Acum este rndul tu s te explici.Cum
de te-ai hotrt s-i prseti super-echipa?
-nceteaz s le mai spui aa.Sunt sigur c agentul Knolte i ceilali ageni sunt
absolut capabili s fac o treab bun.
-Da? Atunci repet: de ce te-ai hotrt s vii cu mine? Avery a ridicat din umeri.
-M-am gndit la ceea ce ai spus i am fost de acord cu tine.Nu este o idee bun
s ne duc pe toate trei n aceeai cas sigur.
-i?
-i ce? Atepi vreun compliment? nainte s ncerce s-i spun c nu i-a trecut
prin minte aa ceva,Avery a continuat: Bine,e-n regul.Cred c cu tine ansele
mele de a supravieui sunt mult mai bune.
-Ce te-a fcut s treci de partea celor ri? A ntrebat-o zmbind.A spus sau a
fcut Knolte ceva de natur s te transforme ntr-un agent solitar?
-Nu sunt agent.Sunt analist i Knolte n-a spus i n-a fcut nimic.Am nc
ncredere deplin n ei.Nimeni nu este mai loial ca mine.
-Hm! Atunci de ce ai plecat? Dup ce a chibzuit adnc o vreme,i-a spus:

Am avut o iniiativ.Ne nva asta acolo,la FBI.


-Mda,aa este,a mrit ironic.A dat din cap spre un semn de pe marginea
drumului.La cinci mile de aici este un restaurant.Trebuie s dau i eu un telefon
i s cer ajutoare.Domnul Lup Singuratic are de gnd s cear ajutorul cuiva?
Era un adevrat oc.
-eriful Tyler are o caban la vreo dou ore de aici.Are i un opron,unde pot s
ascund maina.O s stm la caban n noaptea asta.
Avery s-a uitat din nou pe geamul din spate s se asigure c nu sunt urmrii.De
mult vreme nu vzuser nici mcar o singur main i i-a dat seama c,
probabil,devine puin paranoic,dar a continuat s fie vigilent.Niciodat nu poi
fi destul de prudent.
-Bnuieti cumva pe unde ar putea fi Monk?
-Probabil c este nc n Colorado,iar pn acum a aflat c mtua ta i
judectoarea sunt n via.
-Or s ne caute i cei de la FBI.
-Nu pe noi,scumpete.Pe tine.O s te caute pe tine.
-Am lsat duul deschis n caz c vreunul dintre ageni urc,i am ncuiat i ua
doritorului.n cele din urm,Knolte o s descopere ns c am plecat i o s dea
alarma.Iar atunci o s se dezlnuie tot iadul.Cnd Carter o s descopere cum
stau lucrurile,vai de capul ei! Repeta deja n minte discuia.O s insiste c nu a
fost vorba de insubordonare.Carter era dur dar,n acelai timp,era rezonabil.
Sigur c o s vad meritele faptului c a avut iniiativ...din nou!
-eriful o s-i spun lui Knolte c i-a oferit cabana lui?
-Nu,n-o s-i spun.tie c ai ieit pe fereastr?
-Nu.John Paul a prsit drumul i a intrat n parcarea de lng restaurant.Era
deschis.
-Ai de gnd s mi vorbeti de Jilly? Evitase s abordeze subiecul sta pn
acum pentru c vzuse cum reacionase cnd Tyler a numit-o mama ei.Va trebui
s-mi spui ca s tiu i eu mpotriva cui sunt.
-mpotriva cui suntem,a subliniat ea.Da,am s-i spun ce tiu,dar nu pe stomacul
gol.Mine,i-a promis.i spun totul.
-E-n regul.A luat-o de mn i au intrat n restaurant.Culorile din interior i-au
fcut s tresar.Pereii erau zugrvii n purpuriu i orange electric,iar tejghelele,
albe.Chiar lng u era un tonomat de la care se revrsa un cntec al lui Elvis
Presley.John Paul a ales o mas lng perete ca s poat supraveghea parcarea.A
ateptat pn cnd Avery s-a strecurat pe scaunul de vinilin orange,dup care s-a
aezat i el vizavi.

Chelneria era o adolescent dar arta ca o btrn de 90 de ani.Avea piercing n


limb,ceea ce era un inconvenient cnd vorbea.
-Cu ce v pot sehvi? Au comandat sandviuri cu curcan i ceai cu ghea.De
ndat ce chelneria s-a ntors la tejghea,Avery a cutat nite mruni n
portmoneu i s-a ndreptat spre telefonul pe care l-a zrit n fundul slii,ntre
toaletele pentru doamne i domni.Conversaia cu Carrie a fost n cea mai mare
parte unilateral.Mtua ei era n criz.
-Unde eti? a ntrebat-o.De ce nu eti aici? Eii bine? Ai auzit? Jilly triete.
Diavolia i-a nscenat propria-i moarte.Nu credeam c este att de deteapt,ca
o pisic,Avery.Da,aa este.i dai seama c dac ajungeai la staiune,atunci cnd
trebuia,ai fi fost i tu n casa aia cu noi?
-Carrie,linitete-te,a reuit s spun Avery cnd,n sfrit,mtua ei a fcut o
pauz.Carrie a tras adnc aer n piept,dup care i-a povestit cte ceva din ceea ce
se ntmplase din clipa n care se urcase n maina lui Monk,mpreun cu
celelalte femei.Avery nu a scos nici un cuvnt,ascultnd atent.
Cnd am s te vd i spun totul,i-a promis Carrie.Cum te descurci?
-Bine.
-Am fost foarte speriat i ngrijorat din cauza ta.Dar eti bine,nu?
-Da,sunt,a confirmat uitndu-se spre John Paul.Carrie,cine este agentul care te
supravegheaz? Dar mtua ei a vorbit n acelai timp n care i-a pus ntrebarea.
-Au spus c au de gnd s ne in n custodie pentru protecie.Presupun c or s
ne duc n Florida.
-De ce n Florida?
-Din cauza procesului.
-Ce proces?
-Oh,Avery,nu tii? Ticlosul de Skarrett este judecat din nou i i s-a stabilit data
procesului.Nu te-a anunat nimeni?
Avery a fost uluit de veste.tia c exista posibilitatea unui proces,dar nu s-a
gndit c poate s aib loc att de repede.
-Nu,nu m-a anunat.
-Mi-au spus c acest uciga pe care l-a angajat Jilly n-o s se opreasc pn cnd
n-o s ne omoare.
-Sau pn cnd n-o s-1 omorm noi.i o s-1 omorm,Carrie.Acum,te rog,
ncearc s te calmezi.Ai vorbit cu Tonny? Vocea lui Carrie s-a inmuiat.
Trgndu-i nasul,a optit:
-Este nebun de ngijorare.Vrea s l suni ct mai repede ca s-i aud vocea.
Vreau s m duc acas,Avery,i vreau s vii i tu,dar n-or s ne lase.

Nu tiu nici dac or s-1 lase pe Tonny s stea cu mine.ncerc s cooperez...


-Ce face judectoarea? a ntrerupt-o Avery.
-Poftim? O,Sara? Sara o cheam.Este aici.i-a rupt genunchiul i i-au fcut
operaie dar acum este bine.O mai in vreo dou ore la terapie intensiv,din
cauza vrstei,dar numai ca o msur de protecie.Doctorii m-au lsat deja s stau
i s vorbesc puin cu ea.Oh,Dumnezeule,am uitat s- i spun.Sara Collins este
judectoarea care l-a condamnat pe Skarrett.
-Deci asta este legtura,a constatat Avery.i cealalt femeie?
-Anne Trapp n-a venit cu noi.Este o poveste lung i am s-i spun totul de
ndat ce ai s fii aici.Or s te duc la spital sau ne ntlnim? Dac vin s ne
duc n Florida,nu plec fr tine.Avem trei sptmni pline s ne refacem nainte
ca ei s hotrasc dac ne las sau nu s depunem mrturie.Dac Monk este nc
liber...
-Trei sptmni? A intrebat-o Avery.Vrei s-mi spui c noul proces va ncepe n
numai trei sptmni?
-Da.Sunt sigur c or s ne plaseze ntr-o cas lng judectorie ca,n cazul n
care vom depune mrturie,s le fie uor s ne duc acolo.
Avery nu mai putea s absoarb informaiile.
i spui c exist posibilitatea s nu ni se permit s depunem mrturie?
Scumpo,ce este cu tine? Nu asculi ce-i spun? Da,exist aceast posibilitate.Noi
o s fim inte uoare i ar fi un prilej perfect pentru Monk s ne atace.
-Fii rezonabil!
-Vrei ca Skarrett s fie eliberat? Vocea i tremura de furie.
-Sigurana ta este mai important pentru mine.
-Nu-1 las s scape.
-O s avem timp suficient s vorbim despre proces.De ce nu m ntrebi de Jilly?
-Nu vreau s vorbesc despre ea.
-Cnd o vor prinde,sper s obin s stau cinci minute singur cu ea.
-Te-ar face knock-out.
-Dar nu i pe tine,cu toate chestiile alea,Tai Chi i Karate,pe care le-ai nvat.
Carrie a oftat.S nu-i fie team de ea.
-Ai vzut-o? A fost n cas?
-Da,i-a rspuns Carrie.Am s-i spun totul cnd o s te vd.
-Vreau s-mi promii c ai s faci tot ce-i spun agenii s faci.Bine,Carrie?
Promite-mi.
-Da,firete c am s fac.
-Nu le ngreuna treaba.tii ce faci cnd eti speriat sau suprat.

-Nu sunt speriat,sunt furioas.Foarte,foarte furioas.De ce dracu' n-a putut Jilly


s rmn moart?
-N-a murit niciodat,a subliniat Avery.
-Ar face bine s nu ne trimit n vreo drpntur infestat cu purici cnd or s
ne protejeze.Casa este n Florida,aa c vreau ceva pe plaj.
-Carrie,asta nu este o hotrre pe care s o poi lua tu.
-Dac n-o s fie drgu,poi s tragi tu nite sfori pentru noi.De-abia atept s te
vd.Avery i-a fcut curaj.Mtua ei izbucnete imediat cnd lucrurile nu sunt
aa cum vrea ea,iar Avery era pe punctul de a declana lucrul sta.
-Nu vin la tine.Nu merg la casa aia sigur cu....Att a putut s spun.ipetele lui
Carrie au fcut-o s se chirceasc i a trebuit s deprteze telefonul de ureche.
De unde edea,John Paul o auzea i el rcnind.Lui Avery i-a disprut orice
culoare din obraji.El s-a ridicat ,a venit spre ea i i-a luat receptorul din mn.
-Spune-i la revedere,scumpete.
-Este foarte suprat.
-h.
-Te iubesc mult,Carrie,i ne vedem curnd.Acum pa.
-Avery Elizabeth,s nu cumva s ndrzneti s nchizi ne...
John Paul a pus telefonul n furc.
-Pare amabil,a spus el cu faa serioas.Chelneria le-a pus farfuriile pe mas,
uitndu-se spre ei.Avery s-a smuls de lng John Paul i s-a dus s se spele pe
mini la toaleta pentru doamne.Cnd n sfrit,s-a aezat la mas,el devorase
sandviul i era pe punctul de a-i bea ceaiul.
-Nu vreau s-i faci o idee greit despre mtua mea.Este adevrat,poate fi
dificil,dar sunt sigur c o dat ce ai s o cunoti,ai s o iubeti la fel de mult ca
mine.
-Nu vd s se ntmple una ca asta,i-a replicat el zmbind.
A mucat din sandviul cu curcan i i-a zis c avea gust de carton presat.I-a
oferit lui farfuria,lund o gur de ceai ca s poat nghii.El a mpins farfuria
napoi n faa ei.
-Trebuie s mnnci,i-a spus servindu-se cu un cartof prjit.A remarcat c inea
sub supraveghere drumul de dincolo de parcare.
-Nu prea le merge treaba pe aici,a constatat ea.
-nchid n 15 minute.Poate c de aceea suntem singurii clieni.Spune-mi ceva,
Avery.Cnd ai completat cererea s lucrezi pentru FBI,elul tu era s devii
agent?
-Da.

-i de ce n-ai devenit?
Era pe punctul de a-i da rspunsul standard,ns s-a hotrt s fie absolut sincer
cu el.n plus,era sigur c se informase i c ar fi tiut c nu spune adevrul.
-Am crezut c-mi doresc s fiu agent.Un agent FBI mi-a salvat viaa i cred c
atunci mi-a intrat n cap c-mi doream s fiu exact ca el.tii,s salvez oameni.
-Aa c ai pornit s salvezi lumea.Ci ani aveai cnd ai luat aceast important
hotrre?
-12.Tocmai intrasem n 12.
-Uimitor!
-De ce?
-C nu te-ai rzgndit,c i-ai pstrat elul sta n tot timpul colii i al
colegiului.
-Mai ii minte ce voiai s te faci cnd erai mic?
-Nu mi amintesc ci ani aveam cnd am decis c ar fi absolut grozav s m fac
astronaut.Poate 10 sau 11 ani.
-Planul sta nu i-a ieit? l-a ntrebat ironic.
-Mi-a stat viaa n cale.Am absolvit facultatea de inginerie la Tulane,apoi am
intrat la infanteria marin.
-De ce te-ai dus acolo?
-Eram beat.Nu-l credea.
-Spune-mi motivul real.
-Am crezut c pot s schimb lucrurile.mi plcea disciplina i vroiam altceva
dect Bowen,Louisiana.
-Dar acum locuieti n Bowen,nu?
-Da.A trebuit s plec ca s realizez ceea ce-mi doream cu adevrat n
via.Practic,locuiesc n afara oraului,n mlatin.mi place singurtatea.
-Cred c nu ai prea mult companie acolo n mlatin.
-mi place i asta.Unde ai fcut colegiul?
-La Santa Clara University.Apoi la Stanford.A mai mucat o dat din sandvi i
de-abia a putut s nghit mncarea aia oribil.Pinea era ca iasca,salata
vetejit,iar curcanul uscat.
-Nici una dintre noi n-a mers prea departe.Amndou am stat aproape de cas.
Carrie vroia s m duc la colegiu la Los Angeles ca s pot lucra cu jumtate de
norm la societatea ei.
-Fcnd ce? Avery a roit.Reacia ei instantanee l-a fcut i mai curios.
-M tot mpingea s mai fac reclame.A reuit s m determine s accept una.
-i ce fceai n reclama aia?

-ineam un spun n mn,fluturam din gene i cntam un cntecel tmpit.


Nu a izbucnit n rs,dar a fost pe punctul de a o face.
-Cnt-mi-1 i mie!
-Nu.Era ngrozitor i l-am urt.Bnuiesc c sunt o introvertit,a adugat ridicnd
din umeri,ntruct visul meu de a deveni agent data de atta vreme,Carrie a cedat
i a ncetat s m mai hruie.De fapt amndou am cedat.
-Cum aa?
-Am refcut un proiect la o coal din San Jose pentru unul din cursurile mele i
mi-a fcut atta plcere s lucrez cu copiii,nct am luat dou clase,att ct era
nevoie ca s obin un certificat de profesor.M gndeam c a putea s predau
istoria.Nu i-am spus totui lui Carrie.
-De ce nu? Ce avea mpotriva profesorilor?
-Nimic.Pur i simplu nu vroia ca eu s fiu profesoar.John Paul s-a lsat pe spate
i a intuit-o cu privirea.
-Avery,ce-mi ascunzi? Ignorndu-i ntrebarea,a cerut chelneriei s le aduc
nota.
-Haide,scumpo,rspunde-mi.De ce nu vroia s predai?
-Pentru c salariul era mizerabil.
-i altceva?
-Profesorii nu se bucur de prea mult respect.Carrie credea cu profesiunea asta
nu are un statut suficient de bun.Mtua mea nu este o scorpie.tiu c am fcut-o
s par ngrozitoare,dar nu este aa.Carrie nu credea c ar fi o idee bun pentru
mine s fiu n preajma copiilor.
-De ce nu? Era sigur c n-o s renune aa uor.
-Credea c ar fi prea dificil pentru mine.
-Ah!
-Ce nseamn exclamaia asta?
-Nu poi s ai copii,nu? Voia s-i spun.Simea o nevoie copleitoare de a-i
spune totul.Nu a simit niciodat pn acum aceast nevoie,dar John Paul nu
semna cu nici un alt brbat.El nu ddea doi bani pe lucruri prosteti cum ar
fi statutul,nu avea o agend secret i nu glumea.La el,ce era n gu,era i-n
cpu!Poate c tocmai de asta o atrgea att de mult.i se simea att de bine cu
el.
-Nu tiu cum ai ajuns la concluzia asta.
-Mi-ai spus c n-ai s te cstoreti niciodat,ceea ce mi s-a prut puin cam
ciudat.
-De ce? Pentru c toate femeile ar trebui s se cstoreasc?

Nu poi s crezi cu adevrat lucrul acesta.O mulime de femei sunt foarte fericite
trind singure.A ridicat minile n sus ca s o opreasc.
-Nu te contrazic,dar cnd ai spus c n-ai s te cstoreti,ai fost al naibii de
defensiv.De aceea mi s-a prut ciudat.Acum neleg de ce .Nu poi avea copii i
sta este motivul pentru care Carrie nu vrea s lucrezi cu ei.Am dreptate sau nu?
-Da.Era pregtit pentru ceart.L-a lsat s-i vad vulnerabilitatea i tia c dac
i va arta o ct de mic urm de simpatie sau compasiune,urma s o piard.
tia c reacia ei era un mecanism de aprare dar nu-i psa.Atepta privindu-1 n
ochi.
-Ei bine? a ntrebat n cele din urm cnd a vzut c nu scoate o vorb.
-Este al dracului de stupid.
-Pardon? a ntrebat clipind des.
-Ce-ai auzit,scumpete.i place s lucrezi cu copiii,atunci asta trebuie s faci.S o
asculi pe mtua ta i s ncerci s-i faci pe plac este un lucru al dracului de
stupid.
-Dar sunt bun n ceea ce fac la slujba mea la FBI.
-i ce dac? Nu ai doar un singur talent,nu? Poi fi bun fcnd o mulime de
lucruri diferite.S-a ridicat s plteasc,a dat un telefon i n tot timpul sta nu a
scpat din ochi parcarea.Avery s-a uitat la chelneri,care a fcut un balon din
gum mai mare de dou ori dect capul ei,dup care s-a sprijinit de tejghea cu
ochii holbai la John Paul.Cinci minute mai trziu a terminat de vorbit i a
nchis.
-Haide,trebuie s plecm.L-a urmat la main.Era pe punctul de a deschide
portiera,cnd Avery l-a ntrebat:
-Tu ce te pricepi s faci? O mulime de lucruri.
-tiu c ai lucrat pentru CIA.Care a fost talentul tu atunci? John Paul nu a
negat.
-Am fost un trgtor bun,un bun inta.Nu,nu e adevrat.Nu am fost doar bun,am
fost grozav.Aveam o vedere de vultur.
-Te mai pricepi i la altceva?
-Mda,a rspuns el trgnat.A prins-o de talie i a nceput s o trag ncet spre
el.Sunt ntr-adevr foarte bun i la alte vreo dou lucruri.
-Cum ar fi? A tras-o i mai aproape,i-a lipit buzele de urechea ei i i-a optit:
-Dac lucrurile merg aa cum am plnuit eu,ai s vezi singur.
-Oh,Dumnezeule,a exclamat ea cu respiraia tiat.O fi simit cum s-a nfiorat?
Probabil,s-a gndit ea ntorcndu-se i privindu-1 n ochi.Zmbindu-i cu
blndee,i-a srutat gura cald i moale,pe ndelete,pentru a o face s-i rspund.

Devenea irezistibil.Privirea ei uor ameit l-a fcut s se umfle n pene.


-Mai bine am lua-o din loc nainte s te duc undeva i s-i art chiar acum.
I-a deschis portiera,apoi s-a urcat la volan i au pornit din nou spre Denver.
-Trebuie s punem o oarecare distan ntre noi i restaurantul sta.Chelneria o
s te in minte,i-a spus el.
-Aa crezi?
-Da,categoric eti genul care nu se uit uor.
-Baliverne,scumpete,a spus ea trgnat ncercnd s-i imite accentul sudic
sexi.Buble Gum la tine se holba.John Paul a ridicat din umeri.
-O s ne ia cel puin nc o or ca s ajungem la cabana lui Tyler.Dac vd un
magazin pe drum,ne oprim s lum nite provizii.
-M ndoiesc s fie ceva deschis la ora asta! Nu a ncercat s-1 descurajeze.Era
prea ocupat s descifreze sensul remarcii lui anterioare.Ce o s se ntmple
dac lucrurile or s mearg cum a plnuit el?
Dup vreo 30 de mile au vzut o bcnie.Era ntuneric nuntru.Talentele lui
John Paul preau nesfrite.A descuiat ua fr s fac nici mcar o zgrietur,
l-a fermecat pe Dobermanul negru care edea de paz i a fcut cumprturi
dup placul inimii lui.L-a ajutat s duc la main dou galoane de lapte i patru
pungi de bcnie pline ochi.A fcut un calcul i a lsat la vedere patru bancnote
de 20 de dolari.
-Ct timp stm la cabana lui Tyler? l-a ntrebat dup ce au pornit din nou la
drum.Avem provizii suficiente pentru o lun.
-O s stm cel puin o noapte,poate dou.Tyler mi-a spus c la circa 15 mile de
caban este un orel.L-am pus pe Theo s verifice ceva,iar cnd am s aflu ce
se ntmpla,vom hotr ce vom face.
-N-am de gnd s pierd procesul.
-neleg.Pot s te ntreb ceva?
-Da.
-Skarrett este motivul pentru care nu poi avea copii?
-Da.Un glon a lovit exact acolo unde trebuia,dar tii ceva? Oricum n-a fi fcut
niciodat copii.N-a fi riscat;dac ceea ce nu este n regul cu Jilly este genetic?
Aa c vezi,nu conteaz.
-Ba da,conteaz,a contrazis-o el.Skarrett te-a privat de aceast opiune.Asta
conteaz.John Paul nu-i putea controla furia din voce,dar Avery nu s-a suprat.
Era adevrat ce spusese.A schimbat subiectul trecnd la ceva mai puin stresant;
a vorbit despre prostioare care i s-au ntmplat n copilrie.El i-a povestit despre
viaa i familia lui,iar cnd a vorbit despre tatl lui,Avery a izbucnit de cteva

ori n rs.Oamenii chiar i spun Big Daddy.Da,aa i spun.O s-i plac de el.
Presupunea deci c-1 va cunoate ntr-o zi pe tatl lui! i plcea chestia asta.i
dorea s-i cunoasc familia,i cminul,i munca.i dorea s afle totul despre el.
nainte s apuce s continue conversaia au vzut venind pe drum dou perechi
de faruri.Au tras pe dreapta i au stins luminile.
Au ateptat tcui pn cnd mainile au trecut de el,disprnd n noapte.
-Cnd i-ai cerut cumnatului tu s te ajute,te-a ngrijorat faptul c le-ar putea
spune celor de la FBI unde ne ducem?
-De ce,pentru c este de la Justiie?
-Da.
-Familia este pe primul loc,scumpete ntotdeauna.
-Totui...
-N-o s spun i o s m ajute.I-am spus ce vreau s fac i a fost de acord.
-Bine,m bucur c poi avea ncredere n el.Au ateptat n ntuneric cteva
minute,nainte s aprecieze c este sigur s ias din nou pe drum.
Mintea lui Avery a hoinrit o vreme,apoi a nceput s se nvrteasc n jurul a
ceea ce-i optise la ureche.Poate c dac ar nceta s se mai uite la el,s-ar putea
gndi i la altceva.A trecut foarte mult vreme de cnd nu a mai fost intim cu
un brbat i a crezut c a devenit expert n a bloca gndurile i dorinele astea.
A fost oricum expert,pn cnd a intrat el n viaa ei.Acum porile erau larg
deschise i nu se gndea la altceva dect cum s-1 ating.Pretutindeni.
Timp de 30 de minute s-a strduit s se gndeasc i la altceva dect la sex.i-a
fcut mental tot felul de calcule financiare,apoi a apreciat cam ct mai putea s
rmn n apartament far s mai primeasc salariu.Trei sau patru luni? n cazul
n care o concediaz.A nceput s bat cu piciorul n podeaua mainii.
Pe cine pclete ea? Sigur c o vor concedia.Nu pot s o aresteze pentru
insubordonare,dar dac o acuz Carter de obstrucionarea unei investigaii? John
Paul i-a pus mna pe genunchi.
-De ce eti att de nervoas? i nainte s-i poat servi o minciun credibil,l-a
auzit spunnd: Aici este.A luat-o pe un drum prost.El vedea mult mai bine pe
ntuneric dect ea; nici mcar nu a remarcat curba aia mic.
-Eti sigur? Continua s-i in mna pe genunchiul ei,iar ea nu avea nici cea
mai mic intenie de a i-o ndeprta.Privea drept nainte,prefcndu-se c este
atent la drum,cnd de fapt se gndea cum s-i trag hainele jos de pe el.
Ce face,devine un fel de trf? A cltinat din cap.Nu,pur i simplu avea i ea
dorine normale,ca orice femeie,dar pentru c nu le-a mai simit de atta vreme,
nu se descurca prea bine.

-La ce te gndeti? a ntrebat-o.La sex,la toi dracii! La sex m gndesc!


-La nimic,i-a rspuns.
-Da? Pn i vocea i era sexi.Trecndu-i degetele prin pr,i-a dat seama ct
este de ncordat i ct de ngrozitor de nesigur de propria ei persoan.
Au ocolit un plc de copaci,apoi drumul a devenit drept,intrnd n ceea ce s-a
gndit ea c este un cmp.Era imposibil de spus n ntuneric.A nceput s bat
din nou cu piciorul n podea.Era nervoas la gndul c o s fie singur cu el n
cabana asta izolat.A tras maina la treptele din fa.Cnd a oprit motorul i a
stins luminile noaptea a devenit ca de smoal.
-Stai acolo pn cnd gsesc cheia sub scara verandei.
N-ar fi putut s se mite nici dac de asta i-ar fi depins viaa.i simea picioarele
ca de cauciuc.Din fericire,pn cnd a descuiat ua i a aprins lumina,i-a
revenit,a cobort i l-a ajutat s duc bagajele nuntru.
Cabana era ncnttoare i mirosea a pin.Vizavi de u era un cmin de piatr,iar
de o parte i de alta se aflau dou scaune de rchit,acoperite cu pernie
mbrcate ntr-un material pepit rou cu alb.Canapeaua verde vzuse i zile mai
bune,pentru c braele i erau roase,iar estura uzat,dar arta a fi foarte
confortabil.n dreapta uii,era o mas rotund de pin,cu scaune.
Dincolo de mas se vedea o buctrie mic,cu o u ce ddea n spate.A pus
sacul cu cumprturi pe mas i a traversat camera de zi,ajungnd n cealalt
parte a cabanei.Dintr-un hol scurt se fceau dou ui.Una ddea n baie.La
captul holului,a deschis cealalt u i a intrat.O lumin alb se filtra n camera
spaioas.Un pat dublu cu o tblie veche de fier era acoperit cu o cuvertur
multicolor.Cu ct se uita mai mult la pat,cu att mai puternic i btea inima.l
auzea pe John Paul punnd cumprturile la locul lor,tia c ar trebui s-l ajute
dar prea c nu se poate mica din loc.
-Este doar un pat,pentru Dumnezeu! Ce mare scofal?
Dezgustat de ea nsi pentru faptul c era att de nervoas,i-a luat sacul de
pnz i a intrat n baie s fac un du.
Nu se obosise s-i mpacheteze vreo cma de noapte drgu sau un halat.
Dup ce i-a ters prul i s-a splat pe dini,i-a pus o pereche de chilo i
minusculi roz,i un tricou cu trei numere mai mare dect msura ei.Atrna ca un
cort i se termina exact deasupra genunchilor.
Uitndu-se n oglind,pentru prima dat n viaa ei i-a dorit s arate drgu.
Oh,Doamne,ce-ar rde Carrie acum de ea! ntotdeauna i critica felul n care se
mbrca i,de data asta,Avery a fost nevoit s o aprobe.Dar acum nu putea s
fac nimic n legtur cu felul n care arta.Suspinnd,a pus sacul n colul

dormitorului,s nu se mpiedice de el,apoi a intrat n camera de zi exact cnd ua


din fa s-a deschis i a aprut i John Paul.A nchis ua,a ncuiat-o,apoi s-a
ntors i a ngheat pe loc.
-Ce s-a ntmplat cu tine? El nu i-a rspuns.Ari de parc te-ai fi mbiat n
noroi,ce s-a ntmplat?
John Paul nu-i putea lua ochii de la picioareleei.n minte i-au nvlit tot felul de
fantezii.
-Am bgat maina n opron i am crezut...uleiul ...cauciucurile...
-Da?
-Poftim? n sfrit,s-a strduit s o priveasc n ochi Cnd a vzut-o acolo n
cadrul uii,genunchii aproape c l-au prsit.Privirea ei era ameitoare Era pur i
simplu minunat.Avea mcar idee de puterea pe care o exercita asupra lui?
-Ce s-a ntmplat cu uleiul i cu cauciucurile? S-a blbit ca un idiot i numai ea
era complet rspunztoare pentru brusca i radicala scdere a coeficientului lui
de inteligen.A trecut pe lng ea bolborosind cuvinte incoerente,a intrat n baie
i a trntit ua dup el.Avery a luat o sticl cu ap din frigider,a stins luminile n
buctrie i n camera de zi,apoi s-a dus n dormitor.n timp ce strngea
cuvertura de pat,nu nceta s-i spun s se relaxeze.A gsit ceareafuri curate i
a pregtit patul,dup care s-a urcat n mijlocul lui i s-a instalat n poziia lotus.A
ncercat s-i limpezeasc mintea i s se concentreze asupra respiraiei.Exact
cnd era pe punctul s se aeze n leagnul imaginar de pc veranda imaginar
far nici o grij pe lumea asta,a fos ntrerupt.
-Te duci n locul tu fericit? A deschis ochii.John Paul edea n u privind-o.Nu
avea pe el dect un ort.Nu se ostenise nici mcar s-1 ncheie.S-a brbierit i
i-a splat prul,a constatat ea.Faptul c edea pe pat o punea categoric ntr-un
evident dezavantaj.
-Da,ncercam s m relaxez.
-Avery? a spus el cscnd tare.
-Da? Se sprijinise de canatul uii,cu un picior trecut la glezn peste cellalt,cu
braele slab ncruciate la piept.Avery ncerca s nu se uite la vrtejul de pr
negru din jurul buricului.
-Eu dorm pe canapea sau n pat? Avea curajul s fie absolut sincer cu el,s-i
spun ce vrea? i-a dres vocea,apoi a optit:
-n pat...cu mine,dac vrei.La dracu,prea vulnerabil,poate chiar puin
speriat.Nu putea s se uite n ochii lui.
-Dac vrei,a repetat rguit.
-Da,vreau.

John Paul a fcut un pas spre ea,dar s-a oprit cnd Avery a ridicat minile n sus.
-Nu aa de repede,Renard.
-Poftim? a ntrebat prudent.
-Exist vreo dou reguli pe care trebuie s le discutm mai nti.
Nu glumea.John Paul ar fi izbucnit n rs dac n-ar fi prut att de serioas.
-Reguli? Cum ar fi s nu loveti sub centur? Genul sta de reguli? Cnd a vzut
c nu rspunde imediat a ntrebat-o: Ce facem,boxm,sau ai de gnd s m lai
s...
-mi in tricoul pe mine.De acord?
-n regul,dac aa vrei tu,dar dac te rzgndeti i vrei s-1 scoi,i asta este
perfect.
-Dac vreau,o s-1 scot,dar nu vreau i probabil n-am s-1 scot.De acord?
n punctul sta el a pierdut urma a ceea ce ncerca ca s negocieze.
-Da,sigur.i a mai fcut un pas spre ea.
-N-am terminat!
-Eram sigur,a spus zmbind.Bine,ce mai este?
-Trebuie s foloseti un mijloc de protecie Nu pot s am copii dar n-am fcut
testul sngelui i noi...
-Am planificat folosirea proteciei,a spus cnd a vzut-o c se blbie i se
oprete.
-Ai planificat?
-h! A scos prezervativul din buzunar i l-a aruncat pe pat.Altceva?
-Asta-i impertinen!
-Avery,dac nu te ating suficient de repede,am s nebunesc,aa c grbete-te i
termin naibii cu regulile astea!Inima lui Avery a luat-o razna.
-Dac eti dezamgit...
-N-am s fiu.
-Dar dac totui eti,ai s ii asta pentru tine.S nu mi te plngi.
-Iubito,ntotdeauna eti att de nervoas nainte de a face sex?
-Eti de acord?
-E-n regul,n-am s m plng.
-Nu glumesc,John Paul,vorbesc serios.A ateptat ct a putut.
-Acum este rndul meu,a spus i a nfcat-o de tricou trgnd-o spre el.Eti
pe-aici pe dedesubt,nu-i aa?
I-a dat drumul i i-a nconjurat talia cu braele.Mna i-a alunecat pe sub tricou i
a rsfirat-o pe spatele ei.N-a ncercat s se retrag cnd i-a atins cicatricea.
John Paul s-a aplecat i a srutat-o pe gt,chiar sub ureche.

Fiori minunai au nceput s-i alerge pe ira spinrii.A strns pumnii,dar felul n
care i gdila lobul urechii cu vrful limbii a facut-o s de relaxeze.Rsuflarea
cald i dulce pe pielea ei sensibil i intensifica fiorii de plcere.i simea sub
vrful degetelor fora i puterea muchilor tari ca de oel.Cum putea cineva att
de puternic s fie i att de delicat n acelai timp? A suspinat cu gura pe gtul
lui,lsndu-i capul pe umrul lui.
-Fii atent,scumpo.Am i eu nite reguli.A ridicat capul i l-a privit n ochi.Cum
de n-a remarcat ct de incredibil de frumoi erau? Cnd zmbea,se aprindeau!
-Da?
-Ai ncredere n mine? ncredere? Se ndrgostise pn peste cap de el! Fire te
c avea ncredere.Era ngrozit s recunoasc totui.
-Asta nu este o regul.Nu a lsat-o s-i distrag atenia; a cltinat din cap cnd
s-a lipit de el i a nceput s-1 srute.
-tiu deja rspunsul,dar vreau...nu,am nevoie s spui tu cuvintele.
-Eti cel mai ncpnat i mai exasperant brbat pe care l-am cunoscut
vreodat,dar aproape din momentul n care ne-am ntlnit am simit aceast
ciudat legtur.Ca i cum a fi ateptat toat viaa s m simt att de sigur i
de...liber.Nu pot explica lucrul sta.A prins-o de brbie,i-a ridicat-o,i-a nfiorat
uor gura cu a lui,dup care a optit:
-Atunci ai ncredere n mine.Asta este regula mea.Trebuie s ai ncredere n
mine.S-a gndit c a neles ce i cere.i avea dreptate.Dragostea i ncrederea
merg mn n mn.Acum sau niciodat! Doamne,f n aa fel nct s nu-i
trezesc repulsie! S-a retras n lumina dulce a veiozei,a ateptat s-i dea drumul
i,nainte s o prseasc complet curajul,i-a tras tricoul peste cap i l-a aruncat
pe podea.i s-a ntors ca s-i poat vedea spatele distrus.Cea mai afectat era
partea de jos a coloanei.Cicatrice urte i ncreeau pielea.i era team s se
ntoarc s i se uite n ochi.
-Scumpete? n vocea lui se simea rs.Derutat de aceast reacie,a rmas
nepenit ca un cadavru,cu minile rigide pe lng corp,cu ochii aintii n
perete.
-Da? I-a pus o mn pe umr.
-n clipa asta pe mine m intereseaz mai mult faa.
-Ce...A ntors-o ncet i a tras-o la piept,strivindu-i aproape snii.A nchis ochii
i a optit:
-La dracu',ct am visat momentul sta.Totui,este mult mai bine dect n vis.
Mult,mult mai bine.
-Dar spatele meu...Ai vzut...

-O s ajungem i la asta,i-a promis el.Am de descoperit un teritoriu destul de


mare,a optit i i-a sorbit o lacrim de pe obraz.Dar n condiia mea prezent,am
prioriti.nainte s poat protesta,sau s plng,sau s strige,a intrat n posesia
absolut a gurii ei,ntr-un srut carnal plin de pcate.Limba a nceput un ritual
similar actului dragostei pn cnd Avery a simit c tremur de dorin.
Minile lui erau peste tot-mngiau,frmntau,dezmierdau,srutnd-o n acelai
timp cu patim.A eliberat-o de inhibiii.Avery a nceput s-i rspund, l sruta,l
mngia pe piept,adornd s-i simt prul negru i aspru sub degete.
John Paul a gemut de plcere cnd i-a luat un sfrc ntre degete,aa c a fcut-o
din nou.Srutrile i-au lsat far suflare; gfind,s-au desprit,retrgndu-se un
pas.John Paul a lsat ortul s-i cad la podea,privind-o n ochi,necndu-se n
pasiunea pe care o vedea n ochii ei.Avery nu i-a dezlipit privirea de ochii lui
cnd a dus mna s-i scoat chiloii.Mirarea ei cnd i-a dai seama c erau deja
pe podea l-a fcut s zmbeasc,mndru de agilitatea lui.
-Eti bun,a optit slab.A urmat-o n pat.Sprijinindu-i braele de o parte i de
alta,i-a spus:
-N-ai vzut nc nimic!Faa i era ncordat de pasiune.Felul n care o privea a
fcut-o s se simt ndrznea.
-Nici tu! i-a replicat.Avery se freca uor de el,plimbndu-i minile peste tot.
Trupul i era la fel de fierbinte ca privirea.John Paul adora felul n care-1
atingea.La dracu',iubea totul la ea.l scotea din mini.L-a tras aproape s-l srute
din nou,iar de data asta a lsat-o pe ea s fie agresorul.Limbile li se duelau,n
timp ce minile i descopereau reciproc secretele.
Cnd i-a atins erecia,a crezut c o s se elibereze pe loc i a ncercat s o
opreasc,dar ea nu s-a lsat.Aproape c nu mai putea s respire de atta plcere.
i-a strecurat mna ntre coapsele ei,mngindu-i intimitatea pn cnd Avery
s-a arcuit ridicndu-se de pe pat,i a scos un strigt de extaz.
S-a abinut ct a putut,pn cnd a simit dorina disperat de a fi n ea.I-a
srutat nfometat gura moale i dulce,desfcndu-i uor coapsele i strecurndui genunchii ntre ele.A ridicat-o puin de spate ca s o poat privi.A ptruns-o
dintr-o singur micare lent,plonjnd apoi adnc.Avery s-a arcuit,s-a lipit de
el,i-a ncolcit picioarele n jurul coapselor,strngndu-1 cu putere.
Prinzndu-i faa n mini,John Paul i-a acoperit gura cu a lui,iar limba a plonjat
n cavitatea ei cald i dulce.Nu se grbea.Micrile lungi i lente l costau
scump.Broboane de sudoare i-au acoperit fruntea i,fcnd dragoste cu ea,i-a
dat seama c niciodat pn acum nu a fost att de incredibil.Niciodat!
Avery era copleit de senzaiile care o asaltau.Erau att de intense,de noi!

Nu-l mai putea lsa mult n ritmul sta lent.A nceput s se zvrcoleasc n
braele lui,a devenit slbatic,cernd tot mai mult,nfigndu-i unghiile n umerii
lui,venindu-i totodat n ntmpinare cu o pasiune egal.
Acum fceau dragoste necontrolat,primitiv,aproape slbatic.
Avery a simit c-i dispare controlul,dar nu i-a fost team.Era un sentiment
uluitor s nu ai nici un fel de inhibiie,s te lai prad senzaiilor fr fric sau
grij.tia c este n siguran n braele lui,iar cnd trupul i-a fost cuprins de
tremurul eliberrii,s-a arcuit,lipindu-se i mai strns.Agat de el,simea cum
val dup val de plcere condensat i inund trupul.
Imposibil s se mai abin! Orgasmul i-a fost declanat de orgasmul ei.
Au rmas nlnuii vreme ndelungat.Niciunul nu avea fora s se mite.Inimile
le bteau la unison.i-a ngropat faa n prul ei mtsos i a nchis ochii cnd i-a
inhalat parfumul minunat.
-La dracu'! a exclamat el.i luase toat fora.Cnd a ncercat s se mite ca s n-o
zdrobeasc i-a simit oasele de parc i s-au lichefiat.Evident,c o deranja
greutatea lui pentru c l-a strns mai aproape cnd a ncercat s-i schimbe
poziia,spunndu-i:
-Nu nc! A fost prea dur cu ea? Gndul i-a nit n minte i i-a rmas ancorat
acolo.Ar fi putut s fie mai delicat,dar faptul c ea nu a avut nici o inhibiie,a
fost att de minunat,nct l-a scos din mini
-Avery,te simi bine? ngrijorarea din vocea lui a fcut-o s zmbeasc.
Apoi a optit:
-Deci despre asta s-a fcut atta tapaj!i a rs cu atta plcere c,n pofida
epuizrii,a zmbit i John Paul.Apoi el s-a rostogolit cu un suspin,s-a ridicat i
s-a dus la baie.Avery a aranjat ceareafurile,perna i s-a ntins la loc pe spate.
nc era copleit de ceea ce tocmai experimentase.Putea deveni dependent de
sex,a hotrt ea,oricum de sexul cu John Paul!
Arcurile patului au gemut cnd s-a ntins lnga ea.Avery a deschis ochii i a
zmbit.Arta att de arogant de mndru de el! edea ntr-o parte,cu capul proptit
de tblia patului i se uita la ea.Era absolut minunat-n ochi i trena nc
pasiunea,iar buzele i erau umflate de srutrile lui.Avery tia c l-a satisfcut,
dar avea nevoie s-i spun el lucrul sta.Ce prostie,s se simt att de puternic
cu un minut n urm,ca acum vechile incertitudini s i se furieze napoi.Nu,nu
l-a dezamgit.De ce nu i-o spune?
John Paul a privit-o n ochi.Erau voalai.Nu credea c poate s regrete ceva...s
fie probabil doar puin ngrijorat.A tiut c a ghicit cnd a auzit-o spunnd:
-La ce te gndeti? A tras cearaful,dezvelindu-i sfrcurile.Ea s-a acoperit la loc.

-Pun pariu c nici n-ai s-i dai seama cnd am s-1 trag jos,a spus el trgnat.
-Oh,Doamne! Acum eti mulumit de tine,nu?
-i sunt pe bun dreptate,i-a replicat aplecndu-se i srutnd-o.i-a strecurat
limba nuntru,gdilndu-i cerul gurii.Cnd s-a retras,a lsat-o fr suflare.Dar i
el era la fel.
Oh,ct l iubea!Era att de complet de perfect pentru ea. S-a ntins s-i dea prul
de pe frunte,pretext pentru a continua s-1 ating.Prea c nu se mai satur.
Dumnezeule,am ajuns n Rai,asta ai spus,cnd ai terminat n braele mele,a zis
ea trgnat.De fapt,ai strigat.
-Ba nu,a negat izbucnind n rs.i eu tiu ce ai strigat tu,dar n-am s repet.
John Paul a zmbit lasciv.Avery a nceput s-i plimbe degetele pe gtul lui
ncordat,apoi pe umr,n jos.Cnd a cobort privirea,a vzut uimit c cear eaful
de pe ei era la glezne.
-Eti ntr-adevr bun.John Paul s-a aplecat i i-a srutat snii pe rnd; apoi a
nceput s descrie cu degetul cercuri uoare n jurul buricului.n partea de sus a
abdomenului avea o cicatrice.Mijlocul,mai ridicat,arta clar c a fost fcut de
un glon.38 sau 45,s-a gndit el.
La dracu,era un miracol c a supravieuit.S-a aplecat mai mult i i-a srutat
fiecare prticic a abdomenului,simind-o cum respir tot mai greu.A zmbit.A
revenit lng ea ca s o poat privi n timp ce-i vra mna n crlionii moi.
-Vrei...
-O,da.Vreau.Gemnd,ncet,se freca nencetat de el; a ncercat s-l mngie,dar a
prins-o de mn.
-Relaxeaz-te,scumpete.Las-m pe mine...Att a apucat s spun.Avery era
surprinztor de puternic.i de ndrznea.L-a mpins pe spate i s-a aplecat
deasupra lui.
-S m relaxez? Nu cred,John Paul.sta e un sport de echip,nu?
N-a putut s-i rspund.I-a cuprins brbia n mini,scondu-1 din mini cu
mngierile ei lente.
-i...a optit nclecndu-i coapsele,srutndu-1 cu pasiune.
-i ce? a ntrebat-o cu voce rguit ca un glaspapir.
-i categoric sunt un juctor de echip! i ochii i strluceau cnd a spus-o.
CAPITOLUL 31
Brbatul nu se mai stura.Avery s-a trezit la prnz; de obicei nu dormea aa de
trziu,dar John Paul n-a prea lsat-o s se odihneasc n cursul nopii.
edea ntins pe burt,cu un bra ntins peste marginea patului,iar el o mngia

pe spate.Avea degete uoare ca fulgul.ncerca oare s o nebuneasc,sau era att


de delicat din cauza cicatricelor?
Oh,Dumnezeule,cicatricele! Pn i Carrie,care o iubea ca o mam,nu se putea
opri s fac o grimas cnd i vedea spatele.
-Te-ai trezit? Avery?
Nu a spus bun dimineaa,ci l-a ntrebat direct:
-Ce crezi?
-Despre ce?
-Despre spatele meu.Poi s supori adevrul?
-O-ho! Nu i-a plcut deloc tonul lui.i a simit imediat cum nluntrul ei ncepe
s prind contur o atitudine defensiv.
-Da,pot.Ce crezi?
-Ai un fundule adorabil.S-a ntors cu faa n sus i a ridicat privirea spre el.
-Este primul lucru pe care l-am remarcat la tine cnd ai intrat ano n holul
staionarului.
-N-am intrat ano,a protestat zmbind.
-Ba da.
-Eti un pervers!
-Iar tu o liberal.Mi se pare c asta ne face chit.Ct despre cicatrice...nu sunt
dect nite cicatrice.Nu ele te definesc ca persoan.Acum scoal-te,micul dejun
este gata n cinci minute.Mic! i-a spus el i s-a dat jos din pat.Era complet gol
i prea absolut fericit aa.Era superb,tot numai muchi i masculinitate.
-Punei nite haine pe tine,pentru Dumnezeu!
-De ce?
-Tot aa umbli i n mlatin?
-A vrea eu,dar nu pot,nu cu toi narii i erpii ia n jur.i-a luat blugii de pe
scaun i s-a dus n camera de zi.Avery a fcut un du rapid,i-a pus un ort
albastru i o bluz galben-pal.Avea prul dat dup urechi,cnd a intrat,n
picioarele goale,n camera de zi.John Paul s-a dus n buctrie s-i pregteasc
farfuria i i-a pus-o n fa.Apoi a luat o sticl de sos Tabasco.Fcuse ou prjite
cu mult piper.A luat o gur i a fost nevoit s bea imediat nite suc de portocale.
-i place mncarea condimentat,i-a spus zmbind.
-n Louisiana,mncarea condimentat este un mod de via.
-Cum a fost s creti n Bowen cu un tat cruia toat lumea i zicea Tati JackCel-Mare?
-Interesant.Tatl meu este un adevrat personaj,tot timpul i se ntmpla cte
ceva,dac tii ce vreau s spun.Este puin cam crcota,dar are un suflet bun.

I-a spus vreo dou istorioare nostime despre nzbtiile fcute de el i fratele
su,Remy,cnd erau copii.i meniona adesea pe tatl i sora sa mai mic i,de
fiecare dat,a remarcat ea,vocea i se nmuia.
-Mike este la fel de autoritar ca tine.Zmbetul lui denota c,dup el,sta era un
lucru bun.Este chirurg,a adugat mndru.O cheam Michelle,dar toat lumea i
spune Mike; toi,n afar de soul ei.Ateapt primul lor copil n septembrie.
-Theo,a spus Avery.Este cstorit cu Theo i este procuror la Departamentul
Justiiei.
-Exact.I-a mai spus nc o istorioar pn i-a terminat micul dejun,apoi l-a
ajutat s spele vasele i s le pun la locul lor.
-A plouat zdravn n dimineaa asta,devreme.Tunetele zguduiau toat cabana.
-N-am auzit nimic.
-Te-am epuizat! Se mpuna tot,mndru de el.A hotrt s-1 lase s se bucure.
-Da,aa este,a fost ea de acord,punnd pe bufet ervetul mpturit.Trebuie s
facem planuri.
-tiu,a spus urmnd-o n camera de zi.Avery s-a cuibrit pe canapea.El s-a
aezat pe un scaun,i-a dat pantofii jos i i-a ntins picioarele pe cellalt capt al
canapelei.Era att de mare nct scaunul nu se mai vedea deloc de sub el.
-Dar nu astzi,a spus John Paul.Astzi ne odihnim i vorbim.Mine facem
planuri.
-Ce s vorbim?
-Nu ce,ci cine; trebuie s vorbim despre Jilly.Avery a amnat lucrul sta ct a
putut.Acum a dat din cap i a nceput:
-Carrie a inut un jurnal.Era foarte mic,avea vreo 11 ani cnd a nceput s-1
scrie.Totui n jurnal nu i-a consemnat speranele,visele i eecurile ei.Nu,tot
jurnalul a fost numai despre Jilly.De la cap la coad incidente unul mai oribil
dect altul,n care era implicat sora ei bolnav.Carrie mi-a spus c a vrut s aib
un fel de registru...de dovad,presupun,n sperana c ntr-o zi Jilly va fi prins i
dus la spital.S-a gndit c dac medicii ar citi jurnalul,i-ar da seama ct de
periculoas este Jilly i s-ar asigura s stea n dosul gratiilor pentru tot restul
vieii ei.Dar,dup prerea mea,a fost vorba chiar mai mult dect att.Cred c n
adncul sufletului ei,Carrie era convins c ntr-o zi Jilly o va omor.
-Un adevrat iad pentru un copil s creasc n asemenea condiii,a spus John
Paul.
-Carrie a ncetat s mai in jurnalul cnd Jilly a prsit oraul,dar l-a pstrat
doar pentru cazul n care s-ar mai fi ntors.tiam unde este ascuns,dar Carrie nu
m lsa s-1 citesc.

-Dar l-ai citit,nu-i aa?


-Da,l-am citit.Dup aceea mi-am dorit din tot sufletul s nu-1 fi citit,totui.Eram
destul de mare s cred c pot face fa la orice,dar erau acolo lucruri att de
nfricotoare,att de bolnave...
-Ci ani aveai?
-14.Am citit fiecare cuvnt i luni de zile am avut comaruri.Carrie a notat o
mulime de detalii i am aflat totul despre Jilly.Avery strngea la piept o pern,
iar n priviri avea atta tritee c-i frngea inima.
-Nu-mi place s vorbesc despre ea,a spus n oapt.
-tiu.
-Exist ntr-adevr montri n lumea asta.Prdtori.Jilly este unul dintre ei.tii ce
m-a speriat cel mai tare dup ce am citit jurnalul la? C m-a putea trezi ntr-o
diminea i s fiu la fel ca ea.tii doctor Jekyll-Mr.Hyde.Genetic,sunt legat
pentru totdeauna de ea.
-Lucrul sta n-o s se ntmple,Avery.
-De unde tii?
-Tu ai o contiin.Asta n-o s-i dispar.Nu eti deloc ca ea.
-Aa mi-a spus i doctorul Hahn.
-Cine este doctorul Hahn?
-Un psihiatru.M trezeam n fiecare noapte ipnd i,n disperare,Carrie m-a dus
la doctorul Hahn.M-a fcut ns s-i promit c n-am s spun nimnui pentru c
nu vroia s cread oamenii c sunt nebun.
-Era ngrijorat de ce spun alii? a ntrebat-o ncercnd s nu lase s-i transpar
dezaprobarea n voce.
-Doctorul Hahn a fost minunat i m-a ajutat...s pot face fa,a spune.Carrie nu
tia de ce am comaruri pentru c nu i-am spus c am citit jurnalul i cred c deabia la a treia sau a patra edin a chemat-o doctorul Hahn i i-a spus ce am
fcut.A avut o criz,firete,dar,dup ce doctorul a reuit s o calmeze,a
ntrebat-o dac poate s citeasc i el jurnalul,iar Carrie a fost de acord.Ar fi
fcut orice s m ajute s scap de ceea ce numea ea grozviile nopilor mele.
I-a zmbit lui John,coborndu-i picioarele de pe canapea.
-Cred c i doctorul a avut comaruri dup ce l-a citit.Am crescut tiind c Jilly
este nebun;Carrie mi povestise diverse lucruri,dar toate pleau n comparaie
cu ceea ce era n jurnal.
-Ce a spus doctorul Hahn despre Jilly,dup a a citit jurnalul?
Care a fost reacia lui?

-A fost impresionat.Era sigur c Jilly era o sociopat i-i dorea s aib prilejul
s o studieze.Pe baza a ceea ce a citit,a conchis c Jilly era retardat moral i
emoional i el credea c de aceea era incapabil s aib sentimentul de
vinovie sau remucare.Categoric,durerea altor oameni nu o fcea s se simt
ru.Dimpotriv,i-a explicat ea,se bucura s fac ru oamenilor far nici un motiv
aparent.Pur i simplu i plcea.Se pricepea de minune s arunce vina pe alii i s
rescrie trecutul,i era foarte alunecoas.John Paul i-a dat jos picioarele de pe
canapea,s-a aplecat n fa i i-a sprijinit braele pe genunchi.
-Era uluitoare n felul n care-i manipula pe oameni.Toat lumea o iubea,
indiferent ce ar fi fcut.Era al dracului de deteapt.
-D-mi un exemplu.
-Cnd era foarte mic,a nceput s se distreze cu animalele de cas.A torturat i
ucis pisica lui Carrie cu benzin i un chibrit.Lui Carrie i-a spus ce a fcut,dar n
faa mamei lor a plns pentru c,a spus ea,a iubit foarte mult pisica aceea.Unul
dintre vecini a luat-o s-i ofere o ngheat ca s-i treac.Cnd a ajuns la liceu
totul a cptat alt dimensiune.Era,firete,cea mai popular fat din coal.Toat
lumea o iubete pe Jilly.O fat,pe nume Heather Mitchell,a fost aleas regina
nceperii anului colar,iar Jilly-prima doamn a reginei.Potrivit lui Carrie,la
coal Jilly s-a artat ncntat,dar cnd a ajuns acas a fcut o criz care a durat
cteva ceasuri.Aproape c a distrus casa.Cel mai mult a avut de suferit,
bineneles,camera lui Carrie.Nu a lui Jilly,firete.Apoi,la cin s-a lini tit,iar n
ochi i-a aprut privirea ei viclean i s-a prefcut c accept.
Avery a tras adnc aer n piept.A simit c o dor muchii braelor i,dndu-i
seama c strngea perna,a lsat-o jos.
A doua zi,din laboratorul de chimie a disprut o sticlu cu acid sulfuric.Dup
ore,Jilly a prins-o pe Heather singur,dar Carrie a vzut-o cum o ia de bra i o
trage spre strad.Jilly i-a spus lui Heather c ar face bine s nu se arate la
petrecerea din weekend,altminteri s-ar putea s-i par ru.Heather era o fat
drgu i trecuse prin momente teribile.Mama ei murise cu dou sptmni
nainte,de un anevrism,i nu-i revenise nc din oc.Din cauza lui Jilly s-a
ncuiat n dormitor,dar tatl ei a determinat-o n cele din urm s-i spun ce s-a
ntmplat.El a spus c Jilly a recunoscut c a furat acidul sulfuric i a
ameninat-o pe Heather c o va atepta ntr-o dup-amiaz dup cursuri,cnd era
singur acas,s-i arunce acidul n fa.
-Dumnezeule mare! Iar cele descrise de Carrie nu sunt din auzite.A stat de vorb
cu Heather.
-Ce a fcut tatl lui Heather?

A doua zi dimineaa s-a dus la director i a cerut ca Jilly s fie exmatriculat.S-a


dus i la poliie.
-i ce au fcut?
-Nimic.eful poliiei era un prieten apropiat al bunicii mele i nu avea de gnd
s fac ceva ce ar fi suprat-o.n plus,nu era dect cuvntul unei fete mpotriva
cuvntului celeilalte.Jilly a negat,firete,incidentul.n dup-amiaza aceea,bunica
a fost chemat mpreun cu Jilly,n biroul directorului Bunica a luat-o i pe
Carrie cu ea.
-Jilly a fost exmatriculat?
-Nu.Am spus c directorul era un brbat? l chema Bennet i avea o cstorie
foarte nefericit Soia lui era o femeie rece i foarte dificil,cel puin aa a scris
Carrie n jurnalul ei.
-Ce s-a ntmplat? a ntrebat John Paul readucnd-o la poveste.
-Carrie a urmrit-o pe Jilly cum l-a sedus pc Bennet.Jilly a devenit isteric.
Lacrimile i curgeau grl,dar totul nu era dect teatru.Directorul s-a grbit spre
canapea,unde edea ea,i s-a aezat alturi.I-a nconjurat umerii cu braul s o
liniteasc;Carrie a fost fascinat de limbajul trupului lui Jilly...i de reacia lui
Bennet.Avery a cltinat din cap.
-Ai vzut vreodat o femeie micndu-se ca o pisic? Carrie a spus c aa s-a
purtat Jilly.Cnd Bennet i-a pus braul pe dup umeri,s-a frecat de el ntr-un mod
obscen.
-Ce a fcut bunica ta?
-Bunica a fcut ce fcea ntotdeauna.S-a dus n biroul din fa i i-a adus lui Jilly
un pahar cu ap; dar chiar dac ar fi rmas acolo tot n-ar fi observat nimic pentru
c nu vroia s observe.Carrie a scris c Jilly s-a agat plngnd de Bennet.A pus
capul pe umrul lui,dar se uita la Carrie,care edea n spatele directorului,avnd
pe fa zmbetul pisicii de Chesire.Cnd s-a terminat totul,directorul a ameninat
c o suspend pe Heather pentru c a nscocit o asemenea minciun.
-Dumnezeule!
-Aa cum am spus,Jilly avea un mod special de a se purta cu brbaii.Unii
deveneau obsedai de ea.O sunau la orice or din zi i din noapte.
Cteodat,Carrie se strecura sus,n dormitorul bunicii Lola,i asculta la cellalt
telefon.A scris c brbaii plngeau i o implorau i c,dup ce nchideau,o
auzea pe Jilly rznd.Oh,iubea nespus puterea pe care o avea.i plcea s
manipuleze i folosea sexul ca s obin ceea ce-i dorea.Specialitatea ei era s
distrug brbaii cstorii.Pun pariu c poi s ghiceti cine a fost unul dintre
aceti brbai.

-Bennet,a spus el.


-Da.
-Dumnezeule! i toate astea se petreceau cnd era n liceu? i cu Heather ce s-a
ntmplat?
-Nu s-a dus la petrecere,iar Jilly a fost ncoronat regin; dar asta n-a fost
suficient pentru c Heather a suprat-o,aa c trebuia pedepsit.A trecut o lun
i,exact cnd Heather ncepuse s cread c Jilly s-a potolit,ntr-o dup-amiaz,
cnd s-a ntors de-acas,i-a gsit ursuleul pe care-1 inea pe pat stropit de
cineva cu acid sulfuric.Acel cineva a fost,firete,Jilly.
John Paul s-a scrpinat n barb i a ateptat ca Avery s continue.
-Carrie a aflat despre isprava asta a doua zi,la coal.S-a dus la tatl lui Heather,
nevoit s rmn acas cu fiica lui.Era prea tulburat s o lase singur.Carrie i-a
spus c Jilly n-o s nceteze s o hruiasc pe Heather i c ar,fi bine s-i duc
fiica din ora fr s spun nimnui unde este.Heather era pe punctul unei crize
nervoase.Mergea la un terapeut,i-a spus tatl ei.Iar terapeutul s-a gndit i el c
ar fi bine pentru Heather s plece din Sheldon Beach.A plecat n vacana de
Crciun i nu s-a mai ntors.
-i cu asta s-a terminat?
-O,nu.Tatl lui Heather a fcut o alt plngere la poliie,dou luni mai trziu.
Le-a spus c cineva i fur pota.ntr-o smbt dup-amiaza s-a ntmplat s se
uite afar i a vzut-o pe Jilly umblnd la cutia lui potal.Cuta scrisori de la
Heather ca s afle unde este.
-Nu renun,nu?
-Nu.Nu s-a culcat cu niciunul dintre bieii din liceu.Toi prietenii i prietenele o
credeau bun i integr.Carrie a auzit cteva zvonuri despre Jilly,dar nu de la
cineva din coal.Heather era cea ostracizat,nu Jilly.Ea era prea bun ca s fie
rea.S-a ridicat i i-a ntins braele deasupra capului.
-Vrei s bei ceva? Dup povestea pe care i-a spus-o ar fi mers ceva tare,dar s-a
hotrt pentru o cola dietetic.Avery a luat o sticl de Evian.
-Prinii ei n-au ncercat s o ajute cnd era mic,au tiut c ceva nu este n
regul cu ea?
-Bunicul ne-a prsit cnd fetele erau mici,iar bunica Lola a trit n ceea ce
Carrie numete inutul Fanteziei.Ea avea cte o scuz pentru orice atrocitate
comis de Jilly.
-Cnd a rmas nsrcinat cu tine?
-n ultimul an.Carrie crede c sarcina a salval-o pe Heather pentru c Jilly avea
acum alte lucruri la care s se gndeasc.A ncercat s fac un avort,dar doctorul

nu a acceptat,pentru c sarcina era prea avansat.A nscut,iar dup trei zile a


prsit oraul.i asta este ultima nsemnare din jurnal.Faptul c m-a prsit a
fost ultima pictur pentru bunica.A scos toate lucrurile lui Jilly pe trotuar,
pentru a fi ridicate de gunoieri.Cnd a umblat n dulap ca s mpacheteze a gsit
o cutie de pantofi plin cu scrisori ale familiei lui Heather; i ia ghicete,ce a mai
gsit?
-Acidul sulfuric!
-Sticla era numai pe jumtate plin,dar ar fi fost mai mult dect suficient s o
omoare pe Heather.Eu cred c Jilly nu a uitat-o pe fata asta.Sunt sigur c
ateapt momentul potrivit.A tunat puternic,iar Avery a tresrit.S-a ridicat i s-a
dus la fereastr,uitndu-se afar.Deasupra pluteau amenintori nori negri
furioi.Un fulger a brzdat cerul ,dup care s-a rostogolit bubuitul unui alt tunet.
Nu s-a ntors cnd a spus:
-Carrie nu credea c Jilly era foarte deteapt.Ca s obin ce vroia i folosea
trupul.Evident,cu anii a devenit mai diabolic i mai deteapt.Carrie spune c
nu exist brbat viu care s fie imun la farmecele ei.
-i tu crezi asta?
-Skarrett a devenit,evident,obsedat de ea i poftim unde a sfrit.Cnd aveam
cinci ani,Jilly i Skarrett au venit acas.Jilly i-a spus bunicii c trebuie s-i
plteasc dac vrea s m pstreze.Din fericire,Carrie era acas,i-a spus c nu
are nici un drept legal asupra mea i a dat-o pe u afar.A fost o lupt oribil,
dar Skarrett nu s-a amestecat...atunci.Jilly ipa ntr-una: Eti moart,Carrie.Eti
moart.
-Tu unde erai cnd se ntmplau toate astea? S-a ntors i s-a uitat la el.
-Nu-mi amintesc nimic,dar Carrie mi-a spus c m-a gsit ascuns sub patul meu.
Dup ce au plecat,Carrie mi-a promis c n-or s se mai ntoarc niciodat..
A luat o gur de ap,a nurubat capacul la loc i i-a privit mna.Dopul sticlei i
se imprimase n palm.
-Dar s-au ntors,nu-i aa?
-Da.A urmrit-o atent n timp ce ea a nchis ochii i i-a povestit tot ce s-a
ntmplat n 14 februarie,cu muli ani n urm.Cnd a terminat,a spus:
-Skarrett este marioneta ei.Iar acum cred c-l joac aa cum vrea i pe Monk.i
folosete pe amndoi ca s-i ating scopurile.A pus sticla pe mas i a fcut un
pas spre John Paul.Acum tii.
-Acum tiu...
-i? Ce crezi?
-Cred c ai dreptate,a spus ridicnd din umeri.Jilly este manic.

i-a trecut degetele prin pr i a fcut nc un pas ctre el.


-Nu,nu asta am ntrebat.
-Atunci ce? S-a oprit la un pas de el.
-Nu-i pare ru?
-S-mi par ru de ce? a ntrebat-o el exasperat.
-C te-ai ncurcat cu mine.Este o situaie temporar,dar chiar i aa.
-La dracu',nu!
-John Paul,a spus retrgndu-se un pas,trebuie s-i fi trezit puin repulsie...
-M tem c nu!
-De ce nu? l-a ntrebat cu ochii pironii pe el.Nu provin dintr-o familie normal.
Genetic vorbind,sunt o nenorocire.
-Scumpo,nu este nevoie s fii att de melodramatic i nu este nevoie s strigi la
mine.S tii c aud bine.
-Cum poi s zmbeti dup tot ce ai auzit? Cum poi...
-Avery,nu tu ai fcut vreunul din lucrurile astea,Jilly le-a fcut.A crezut c a fost
extrem de logic,dar pe ea n-o interesa ctui de puin s fie raional.
-Acum nelegi de ce n-am s m cstoresc niciodat?
nainte s se mai deprteze cu un pas de el,John Paul s-a ntins,a prins-o cu
minile de coapse i a tras-o ncet aproape.
-Nu,nu neleg.Avery a ncercat s-i dea minile la o parte,dar parc erau lipite
pe trupul ei.
-Va trebui s-mi explici.Te temi s nu strnui i s te transformi ntr-o
sociopat?
-Nu,firete c nu,dar nu pot avea copii i chiar dac a putea...
-tiu,a spus el ncet,nu i-ai asuma riscul.
-Brbaii doresc copii.edea ntre genunchii lui,ncruntndu-se i schimbndu-i
greutatea de pe un picior pe altul.
-Unii da,a fost el de acord.Alii nu.
-Tu nu-i doreti? Nu avea de gnd s o mint.
-ntotdeauna mi-am imaginat c ntr-o zi am s m aez la casa mea i am s am
doi copii.A putea nc s o fac.Dar Avery,exist o mulime dc copii care au
nevoie de un cmin cumsecade.
-Crezi c dup ce ar face o verificare a familiei mele a fi vreodat acceptat?
-Da,cred.
-N-am s m cstoresc.n voce i-a revenit sfidarea.ncerca s-i ascund
vulnerabilitatea,dar nu mergea.tia c are sufletul rnit.
-i-am cerut eu s te cstoreti cu mine?

-Nu.
-Atunci este n regul.Cred c deocamdat am discutat destul.i mai cred c
trebuie s te mai odihneti un pic.Lui Avery i-a trecut prin cap c John Paul se
poart la fel ca atunci cnd i-a artat spatele.Cicatricile n-au prut s-1
impresioneze.Evident,nici povetile pe care i le-a spus despre Jilly.Ce dracu era
cu el?
-Trebuie s te relaxezi,i-a spus el.I-a ridicat bluza deasupra buricului i s-a
aplecat s o srute pe stomac.
-Pentru asta e yoga.M ajut s m relaxez.
-Am gsit eu o modalitate mai bun.I-a descheiat ortul i s-a ntins dup
fermoar.L-a prins de mn.
-Ce crezi c faci? Zmbetul lui i-a accelerat btile inimii.Mna i-a czut i s-a
uitat cum i desface fermoarul.Cnd totul a czut la podea,el i-a rspuns,n
sfrit:
-Este simplu,scumpo.M duc n locul meu fericit.
CAPITOLUL 32
Secretele sunt cel mai bine mprtite n dormitor.Au fcut dragoste i dup ce
i-a srutat i i-a mngiat fiecare prticic a trupului ei frumos,Avery era
complet epuizat.
-i-am spus c o s ajung i la spatele tu,a zis deprtndu-se de ea.
Avery a izbucnit n rs pentru c prea att de plin de el.Fr s-i fi recptat
nc respiraia normal dup ce au fcut dragoste,i-a spus n oapt:
-Eti nestul.
-Cu tine sunt,a confirmat zmbind arogant.I-a spus un lucru drgu,
aproape un compliment,s-a gndit Avery.
-n plus,a zis ea,cad din pat.
-Va trebui s cumprm un pat mult mai mare.Starea ei de spirit s-a schimbat la
fel de uor ca btaia vntului.
-De ce? l-a ntrebat ncordat.
-Pentru c eu sunt prea mare pentru un pat dublu.Picioarele mi atrn afar.
Care-i problema?
-tim amndoi c nu putem avea nici un fel de relaie de durat!
-i-am cerut eu aa ceva?
-Nu,dar ai lsat s se neleag...
-Iubito,i faci prea multe griji.n sinea ei a fost de acord.Firete,i fcea
griji...pentru orice.Dar ce o ngrozea cel mai mult era s nu strice lucrurile.

Faptul c a recunoscut n sinea ei c-1 iubete pe John Paul a panicat-o deja


uor.Ce se va ntmpla cnd se vor despri? O s-i mai revin ea vreodat?
-Eu nu cred n cstorie.Uite ce le face unora.
-Cui?
-Unora ca familia Parnell...
-Scumpo,tia nu sunt ceea ce s-ar putea numi nite oameni tipici.
-i despre rata divorurilor ce spui?
-Dar despre cuplurile care au rmas mpreun,ce spui?
-A strica totul,a bolborosit ea.Vznd c nu rspunde,s-a proptit ntr-un cot,s-a
aplecat peste el i a ateptat.S fi adormit?
-Ai auzit ce-am spus? Pe faa lui nu era dect un zmbet adorabil i nimic
altceva.Degaja siguran de sine,probabil pentru c nu ddea doi bani pe ce
credeau alii.Ea a ncercat toat viaa s le fac pe plac tuturor.El era exact
opusul.Nu dorea s fac pe placul nimnui.
-Nu ai prea mult ncredere n tine,nu-i aa?E-n ordine,am eu suficient pentru
amndoi,a continuat fr s-i dea timp s rspund.Avery i-a pus mna pe
abdomenul lui plat i tare,i a nceput s descrie cu degetele cerculee n jurul
buricului.El fcea ca totul s par att de uor.Nu se putea abine s nu-1 ating.
Aproape c vedea fora pe care o iradiau muchii lui,fr s o intimideze totui
ctui de puin.Cnd era n braele lui nu se simea copleit sau mic.
Dimpotriv,el o fcea s se simt puternic.Era aproape incredibil senzaia c
nu trebuie s-i fac probleme ca s-i plac,tiind c orice ar face era n regul,
simindu-se att de liber,de eliberat,ncrederea n el era absolut i a neles ce
dar minunat i-a fcut John Paul.
-John Paul?
-h?
-Dormi?
-Puin.
-Vreau...
-E-n regul,iubito,las-m numai dou minute i o s...
Simea nc n trup reverberaiile ultimei di.A izbucnit n rs.
-Nu asta! Vreau s-mi spui ceva.
-Eti perfect,Avery,dar trebuie s tii...i a cscat.Avery l-a ciupit.
-Nu-i cer s-mi faci o trecere n revist.Vreau s-mi spui numai de ce ai plecat.
nainte ca el s poat interpreta greit n mod deliberat,a continuat: Eu i-am
spus secretele mele,oricum majoritatea,aa c acum este rndul tu.De ce te-ai
retras?

-Sunt chestii plictisitoare.


-Spune-mi! i l-a ciupit din nou.A deschis ochii i s-a uitat la ea.Hotrrea pe
care a vzut-o n ei i-a spus clar c nu putea s scape.n plus,i-a zis c i
datoreaz asta.
-Nu a fost vorba despre vreo misiune important care s dea gre.Doar mici
probleme care m-au fcut s reevaluez ce-mi doresc de la via.Mi s-a ntmplat
o chestie.
-Ce anume?
-Am nceput s gndesc prea mult.Aveam o grmad de timp pentru asta nct
ateptam prin cine tie ce vizuin misiunea urmtoare.De obicei erau generali,i-a
explicat cu nonalan.Mici dictatori ai dracului,care se nconjurau de asasini.Nu
m deranja s-i ucid,pentru binele general,a adugat el sarcastic.i-mi plcea s
m duc dup ostatici,era justiia n aciune!Dar ntr-o noapte,n timp ce-mi
nghea fundul pe undeva pe afar,am observat c mi-a crescut un neg pe deget.
Pe degetul cu care aps pe trgaci.Asta m-a speriat.
-i ce ai fcut?
-Mi-am terminat misiunea,le-am spus c gata i m-am dus acas.
-A fost chiar aa de uor? N-au ncercat s te fac s te rzgndeti?
-Da i nu.Atunci a fost uor,pentru c lucram pentru un om bun,decent.tia c
m-am sturat.Cred c a manevrat toat birocraia aia ca s primesc un concediu
prelungit.
-Dar ncearc nc s te aduc napoi?
-Din cnd n cnd.N-am s m ntorc totui.A deschis ochii din nou i a spus:
Am fcut cteva lucruri al dracului de rele,Avery.
-Mi-am imaginat eu,a spus ea n oapt.i nu eti deloc convins c ceea ce faci
schimba n vreun fel lucrurile,nu? Lovise exact unde trebuia.
-Nu,nu eram.Dictatorii sunt ca buruienile.Smulgi una din pmnt i peste noapte
apar alte dou n loc.A deschis din nou ochii i nu i-a luat privirea de pe ea n
timp ce i-a povestit una dintre cele mai sngeroase misiuni ale lui.Cnd a
terminat,a remarcat c Avery nu i-a retras mna.Continua s-l mngie pe
piept.Atingerea ei l linitea.
-Aa c acum eti dulgher.
-Da.
-Eti bun de ceva?
-Da,sunt.mi folosesc tot minile,dar acum construiesc lucruri care vor dura.Nu
frng gturi.Este ciudat.
-Ce anume?

-Dorina de a ucide.Pn acum nu am avut-o niciodat.Ei bine,acum o am.


Avery a fcut ochii mari.I-a fcut aceasta mrturisire cu atta calm!
-Da? i pe cine vrei s ucizi?
-Pe Skarrett!
-Nu,a spus cutremurat de un fior.Nu vreau s moar.
-Glumeti probabil!
-Vorbesc serios.Vreau s-i petreac tot restul vieii n spatele gratiilor.
-Mda,dac am prilejul...
-Nu,a spus cu fermitate.
-Bine,a fost el de acord cnd a vzut-o att de tulburat.
-Vorbesc serios.
-Am spus bine.
-Nu m deranjeaz dac-1 ucizi pe Monk.Dar sper s-1 prind cineva viu.i dai
seama cte lucruri ar putea s le spun?
-N-o s vorbeasc,a spus el cltinnd din cap Nu este genul de om cruia s-i
plac s se laude.Poate doar dac cei care-1 interogheaz l trateaz ca pe un
profesionist; atunci ar putea s le dea cte ceva,dar,sincer,nu vd s se ntmple
un asemenea lucru.A ridicat din umeri i a adugat: Cred c ar trebui s-1
distrug ca pe un gndac.
-i jilly?
-Tu s-mi spui.
-Trebuie nchis ntr-o instituie pentru nebuni criminali i s rmn acolo tot
restul vieii ei.
-Nu vrei s moar?
-Nu,nu vreau.Nu cred c poate s se fac ceva n legtur cu felul n care este.
Tot ce vreau este s fiu sigur c nu mai face ru nimnui.I-a nfiorat buzele cu
degetul mare.
-Ai un suflet mare.
-i tu.
-Ba pe dracu',a bombnit el.Am n schimb mini mari.i s-a ntins dup ea.
-tiu deja c ai mini pricepute,i-a spus dndu-i o palm peste mn i
ndeprtndu-i-o.S-a rostogolit peste el cu o lucire pozna n priviri.A prins-o
cu picioarele i a strns-o ncolcindu-se n jurul ei,mpiedicnd-o astfel s fac
din el un eunuc.
-Acum am s-i art ct de bun sunt eu,s-a ludat Avery.i nu a fost o laud-n
vnt.Avea o imaginaie vie i ce i-a fcut cu mna i cu gura a fost de-a dreptul
magic,i probabil ilegal n unele state,dar,firete,nu avea de gnd s-i spun

lucrul sta.n noaptea aceea au dormit unul n braele celuilalt,tiind amndoi


c,diminea,totul ia sfrit.Nu mai puteau respinge realitatea.
Avery s-a trezit naintea lui John,a tcut repede un du i s-a mbrcat n baie ca
s nu-1 trezeasc.A intrat apoi n camera de zi,nchiznd uor ua dormitorului
n urma ei,i s-a uitat la ceas.Pe perete,deasupra mesei,era un ceas digital.
Spera c merge bine.05,45-ora din Colorado,ceea ce nsemna 07,45 n Virginia.
A avut impresia c aude duul curgnd cnd s-a ntins dup telefon.
A format informaiile,a cerut numrul de care avea nevoie,apoi a nchis i a
ateptat cu privirea aintit pe ceas.La 07,50 fix,a format numrul.Telefonul a
rspuns la al treilea apel.Avery a inventat un nume,a spus angajatului c era o
urgen i trebuie s vorbeasc cu Margo.I-a descris-o pe prietena ei i a
adugat:
-Vine n fiecare diminea la 07,50 fix.
-Doamna aceea scund,nu?
-Da!
-Tocmai a ieit.
-Du-te dup ea,a rcnit Avery.Grbete-te,ad-o napoi!L-a auzit strignd-o pe
Margo,apoi a auzit-o chiar pe ea protestnd.
-Nimeni nu tie c sunt aici.Ce vrei s spui c este o urgen? Alo?
-Margo,eu sunt,Avery.
-Oh,Dumnezeule,Avery,de unde ai tiut c sunt aici,cum ai tiut...
-ntotdeauna iei gogoi n drum spre birou.
-i dai seama n ce rahat te afli?
-N-am fcut nimic greit,a protestat Avery.
-De ce ai plecat de la secia de poliie din Colorado? Agenii sunt acolo ca s te
protejeze.
-Am protecie.
-Renard?
-Da,a rspuns ea nerbdtoare.Spune-mi ce tii.Ua dormitorului s-a deschis i
John Paul a rmas pe loc uitndu-se la ea far a-i veni s cread.Avery a ridicat
mna n sus cnd a pornit spre ea.
-Stai aa,Margo.Astupnd microfonul cu mna,i-a spus lui John Paul:Ai
ncredere n mine.Apoi a dus din nou receptorul la ureche.Bine,Margo,d-i
drumul.
-Procesul ncepe pe 10 iulie.Dar,Avery,continu s fie programat i audierea
pentru eliberare condiionat.De data asta Skarrett ar putea s ias.
-Numai peste cadavrul meu.

-Iisuse,nu vorbi aa!


-Audierea este programat tot pentru 16?
-Aa cred.
-Eti sigur sau nu?
-Sunt sigur,a spus Margo.Nu fi att de ostil fa de mine,Avery.Ei tiu acum
despre Jilly.Le-a spus mtua ta.Trebuie s fi fost un oc al naibii,mi pare foarte
ru...
-Au vreo idee despre unde ar putea fi Monk i Jilly? a ntrerupt-o ea.Nu vroia s
fie comptimit.
-Nici un indiciu.
-De mtua mea ce tii? Au mutat-o din spital?
-Nu,nu nc.Nu fi ngrijorat n legtur cu ea.Un nar n-ar putea ptrunde n
spitalul la.Securitatea este de necrezut.
-Nu sunt ngrijorat.Monk nu poate fi n dou locuri deodat.
-Ce nseamn asta?
-Am de gnd s-i dau de lucru.Va trebui s ncerce s m opreasc s depun
mrturie la procesul lui Skarrett.
-De ce i-ar psa de Skarrett?
-Lui nu-i pas,dar acum lucreaz pentru Jilly,iar ea vrea s-1 scoat pe Skarrett
din nchisoare Pun pariu c dac ai s controlezi registrele vizitatorilor n ultimul
an,ai s descoperi ca Skarrett a primit vizita unei femei,i nu o singura dat.Cred
c a fcut un fel de tranzacie cu el.
-Pentru milioanele valorate de pietrele furate'.
-Sunt sigur c Skarrett crede c vor mpri prada,dup care va tri cu Jilly
fericit pn la adnci btrnei.Dar dup ce vor obine totul,Jilly o s-1 pun pe
Monk s-1 omoare pe Skarrett.n ce privete procesul,afl cine este procurorul i
asigur-te c sunt pe lista lui.
-E-n regul.Pot s-i spun lui Carter c am vorbit cu tine?
O s-i spui oricum,i-a zis Avery.Era prietena ei,dar Avery tia c Margo crede
c este util dac l informeaz i pe Carter.
-Da,te rog.
-Unde eti acum? O s m ntrebe.
-n Alabama,a minit ea.Spune-i lui Carter c o s-1 sun eu.
-Ateapt,a strigat Margo.Ce ai de gnd s faci?
Avery tia ce-i dorea s fac.Convorbirea cu Jilly i-a dat ideea.Cum i-a spus?
O,da,cum ar fi putut s uite?
-Am de gnd s fiu o ingrat i s stric plcerea altora.

John Paul a avut ncredere ea.Altfel i-ar fi mnuls telefonul din mn i l-ar fi
nchis.S-a aezat pc canapea alturi i a ateptat nerbdtor s termine
convorbirea.A prut uurat cnd i-a spus c a prins-o pe Margo la magazinul de
unde cumpra gogoi.
-Deteapt micare,a spus aprobator.
-Este o persoan cu obiceiuri.I-a povestit ce a spus Margo.
-Am promis c-1 sun pe Carter cnd ajungem n Florida.
-Dar nu nainte.
-Mai bine te-ai gndi mai bine nainte s accepi s mergi cu mine,John Paul.Ar
putea fi...
-Sngeros? Ea a dat din cap.Sunt i eu implicat.i sunt de curs lung.S-a ntins,
a apucat-o de ceaf cu mna i a tras-o spre el.A srutat-o posesiv.Ai auzit? Sunt
implicat i sunt de curs lung,merg pn la capt,i,i place sau nu iubito,la fel
eti i tu.
-Pn punem mna pe Monk i pe Jilly.John Paul i-a dat drumul.
-Nu asta am vrut s spun,iar tu tii bine.Avery s-a dus n buctrie.A pregtit
micul dejun,cereale i pine prjit,apoi,pentru c nu-i gsea locul,a splat
vasele,uitndu-se pe hart i cutnd un traseu spre Sheldon Beach.Punea
bolurile napoi n dulap cnd a strigat-o.
-Avem o vizit.A aruncat prosopul i a fugit n camera de zi.John Paul edea
lng fereastra din fa,uitndu-sc prudent afar.inea arma ntr-o parte,lipit dc
picior.A vzut maina cnd a ocolit plcul de copaci i s-a relaxat.
-Mai bine mpacheteaz,i-a spus el trgnd la loc sigurana pistolului i
vrndu-1 n buzunarul din spate al blugilor.Maina noastr a sosit.Ce main?
-Ateptai pe cineva? John Paul a dat din cap c da.Nu-1 putea vedea pe ofer
pentru c soarele btea n parbriz i-i obstruciona vederea,dar maina era ce
trebuia.Era o Honda nou,gri.
-Cine este? El a ridicat din umeri.
-I-am spus lui Theo c am nevoie de un mijloc de transport.Poliia va cuta
maina mea i m-am gndit c nu vrei s ne in ei pn cnd te preia FBI-ul n
custodie.
-FBI-ul nu o s fac asta dac nu arc permisiunea mea.Nu-mi vor clca n
picioare drepturile mele de cetean.
-Ba o vor face sigur! i-i vor spune c ei fac numai ce consider c este cel mai
bine pentru tine.N-or s se ia la ceart acum din cauza Biroului Federal.n plus,
undeva,n strfundurile ei,era ngrijorat c n spusele lui era un smbure de
adevr.Nu vroia s rite.

-Theo a condus tot drumul din Louisiana pn aici? a ntrebat ea.


-Nu.A vrut s vin el,dar i-am spus s-i vad de treab.I-am amintit c o s
devin tat i c este un inta prost.Dac este mpucat,atunci trebuie s devin
eu tatl copilului.I-am spus c am s-i cresc fiica sau fiul aa cum sunt eu.
-Ceea ce i-a dat fiori reci.
-Mda.i,aa cum am spus,este un trgtor prost.Probabil c s-ar mpuca singur
cnd ar scoate pistolul din toc.
-i tu nu vrei s fie rnit.Mai bine fii atent.Ai nceput s pari un biat bun.
A mijit ochii mpotriva soarelui,ncercnd s-1 vad pe ofer.
-Theo mi-a spus c tie el pe cineva care poate s pstreze tcerea i poate fi i
util.Cruia nu-i pas dac ncalc anumite reguli.Ahm,la dracu',a bombnit cnd
a vzut,n sfrit,cine este la volan.Nu el.Tic...
-Cine?
-Theo! Cumnatul meu are un sim al umorului de-a dreptul bolnav.
-John Paul,despre ce vorbeti acolo?
-Theo l-a trimis pe el,a spus mpungnd aerul cu degetul.
-Pe cine? ncepea s se simt ca o bufni.
-Clayborne.L-a trimis pe Noah Clayborne.A scuipat numele ca i cum i-ar fi
lsat un gust prost n gur.Era complet derutat de atitudinea lui.
-Dar tu l-ai sunat pe Noah din staiune.Te-am auzit vorbind la telefon.De ce eti
furios acum?
-Da,l-am sunat,dar n-am crezut c va trebui s-1 i vd,a bombnit el.S-a ntors
spre ea,i-a aruncat o privire scurt din cap i pn n picioare,dup care s-a rstit:
-i pune nite afurisite de haine pe tine!
Avery s-a uitat i ea.Da,avea haine.Pantofii albi de tenis,ort albastru,tricou alb.
-Care-i problema cu hainele mele?
-Las s se vad prea mult piele!Ah,la dracu,n-ar conta nici dac ai fi mbrcat
n clugri.Tot s-ar da la tine.i-atunci va trebui s-1 mpuc pe nenorocit! S-a
repezit la u,ct pe-aci s o scoat din ni cnd a deschis-o,i a ieit pe
verand.
-Stai s vezi dac nu-1 mpuc.
-Ne-a adus maina,i-a amintit ea.nceteaz s te mai plngi de el.
-Da,ai dreptate.O s-1 facem s rmn aici sau s ia maina mea.Nu trebuie s
mearg cu noi.Avery s-a apropiat de fereastr.John Paul a fcut-o curioas n
legtur cu prietenul lui Theo.tia c Noah nu putea s fie chiar att de nesuferit
pe ct a lsat John Paul s se neleag.Nimeni nu putea fi att de ngrozitor.
Maina s-a oprit n faa casei.Noah Clayborne a deschis portiera i a cobort n

plin soare.Avery a simit nevoia s fluiere prelung.nalt,cu umeri lai,cu prul


blond cenuiu,brbatul era mbrcat n blugi i un tricou gri.Avea un sac de umr
demodat i o pereche de ochelari Ray-Ban.John Paul s-a ncruntat la el,dar
Clayborne i-a zmbit.Avea o gropi n brbie i,categoric,emana senzualitate.
Nu o interesa,firete,nu n felul sta.John Paul era mai sexi-la el o atrgea totul,
dar Noah,cel puin n aparen,putea fi un concurent de temut.Desigur,analiza ei
era strict clinic.nainte nu a avut niciodat timp s remarce asemenea lucruri la
un brbat,sau,dac a avut,nu a recunoscut.Faptul c,n sfrit,a fcut sex din nou
s-i fi deformat mintea?
O s am nevoie de terapie cnd totul se va termina,a spus n oapt: terapie
zdravn!ndeptndu-i umerii,a ieit s-1 ntmpine.Urca treptele,dar s-a oprit
cnd a aprut ea.Comportamentul social al lui John Paul avea categoric nevoie
de mbuntiri.Avery a ateptat vreo dou secunde ca s i-1 prezinte,apoi i-a
dat seama c lucrul sta n-o s se ntmple.A vrut s nainteze,dar John Paul i-a
nconjurat umerii cu braul i a tras-o lng el.
Reacia lui Noah la gestul ridicol de posesiv a fost un zmbet i mai larg.i-a
scos ochelarii de soare i s-a uitat direct la ea.Ochi albatri.Brbatul avea nite
ochi de un albastru intens.Cu siguran c frnge multe inimi,i-a zis ea,simind
n acelai timp cum John Paul o strnge i mai tare.
Era cstorit? Spera c nu,pentru c avea cel puin trei prietene pe mna crora
s-1 dea,cu condiia,firete,s nu fie doar un trup fr minte.Pe Margo n-ar
deranja-o lucrul sta,dar Peyton,prietena ei din copilrie,ar prefera categoric un
brbat cu creier.
-La ce dracu' te holbezi,Clayborne? a ltrat John Paul.
Avery a pus capt acestei dispute enervante.I-a dat braul de-o parte i s-a
ndreptat spre marginea verandei.
-Mulumesc c ai venit,a nceput ea ntinzndu-i mna,a spus: Numele meu este
Avery Delaney.Noah a urcat scrile i i-a strns mna.Nu i-a dat drumul cnd
s-a prezentat.
-Trebuie s tiu! Brbatul a aruncat o privire spre John Paul.Cum o fiin att de
drgu ca tine s-a ncurcat cu unul ca el?
-Este norocoas,a srit John Paul.Acum d-i drumul!
Noah i-a zmbit lui Avery i a continuat s-i in mna.i fcea plcere s-1
provoace n mod deliberat pe John Paul.Prea s tie pe ce buton s apese ca
s-1 enerveze.i,fiindc tot veni vorba,nu i-a trebuit prea mult.
-Apreciem ajutorul tu,nu-i aa,John,Paul? Avery a trebuit s-1 nghionteasc cu
cotul ca s rspund.

-Da,sigur.
-Te rog,vino nuntru.i-e sete? l-a ntrebat conducndu-1 n caban.
-Dac i este sete,s-i ia singur afurisita aia de butur,a srit John Paul.Nu
trebuie s faci pe gazda,Avery.S-a rsucit pe clcie.
-nceteaz s mai fii un ticlos,i-a poruncit ea Eram politicoas,lucru despre care
tu tii foarte puin.Acum nceteaz s te pori ca un coco i renun la atitudinea
asta.A dat imediat napoi.
-Mda,bine.Noah a ncercat s nu izbucneasc n rs.John Paul prea puin sfios
cnd i-a spus lui Noah:
-Are temperament.
-h,a rspuns trgnat Noah.Ascult,nu este ce...
-Ba da,este.N-am crezut niciodat c ai s pici.La dracu',n-am crezut niciodat
c vreo femeie ar vrea...
-Las-o balt,Noah.
-Hei,sunt aici doar pentru a-i face lui Theo o favoare,a explicat el.Nu-i descrca
frustrarea pe mine.Realitatea era c-1 plcea pe John Paul i c-1 respecta.Poate
chiar l admira un pic pentru c a avut curajul s se retrag dintr-o slujb care de
obicei distrugea omul.Avery a intrat n buctrie ca s-i aduc ceva rece de but
lui Noah.S-a oprit n ua buctriei.Cei doi brbai s-au ntors pe verand,iar ea
nu putea s aud ce vorbesc.A pus sticla napoi n frigider i s-a hotrt s-i
fac bagajul.A auzit vreo dou njurturi foarte colorate;apoi rsete.Sunt nebuni,
i-a zis i a intrat n dormitor,nchiznd ua dup ea.Patul arta de parc ar fi
repetat acrobai n el.A strns repede cearafurile,a ntins altele curate,iar rufele
murdare le-a pus la co.Nu erau prea multe de mpachetat.S-a schimbat n
pantalonii kaki i a cutat n sac dup bluza roz.Hainele pe care le-a luat femeia
de la secia de poliie s le spele erau aezate frumos lng valiza de pnz.
A fost un gest att de amabil,s-i spele hainele de pe ea! Cnd toat treaba asta
se va termina va trebui s le mulumeasc multor oameni pentru amabilitatea
lor.Va trebui s fac ceva deosebit dc drgu pentru erif.Nu era nicicum dator s
le dea cabana lui.S-a dus n baie ca s-i strng obiectele de la toalet.
Uitndu-se n oglind,a fost uluit de ct de obosit i palid prea.A pus puin
machiaj ca s-i ascund cearcnele negre de sub ochi,a dat cu puin fard n
obraji i cu luciu pe buze.S-a pieptnat,a strns periua i tubul de past.
Era gata s ias cnd n dormitor a intrat John Paul.A nchis ua,s-a sprijinit de
ea i s-a uitat la Avery.Dup ce i-a nchis geanta,ea s-a ridicat,apoi i-a ters
nervoas minile de pantaloni,ca i cum ar fi ncercat s netezeasc ceva cute.
-S-a ntmplat ceva?

-Nu vreau s plec.i s-a uitat la pat cnd a vorbit.


-Nici eu,a recunoscut ea.
-Vino ncoace.Vocea i era joas i plin de dorin.Avery nu a ezitat.S-a aruncat
de gtul lui i l-a srutat.Cnd,n sfrit,s-au desprit,avea lacrimi n ochi.Nu a
mai simit niciodat pn acum asemenea disperare,i era att de distrus,i
simea inima att de frnt nct i era team s nu izbucneasc n hohote.
Cum de i-a permis s devin att de vulnerabil? Dragostea nu trebuie s vin
att de rapid,nu? De ce nu s-a protejat? Dragostea te prostete,a decis ea.Toate
cntecele alea stupide despre ct de minunat este! Ea nu simea dect durere i
team,team c i s-ar putea ntmpla lui Ceva.La dracu',nu trebuia s se
ndrgosteasc de el.
-Trebuie s te duci acas,i-a spus ea.Vorbesc serios.Vreau s te duci acas.
-De ce? El i-a pus o ntrebare clar,dar ea i-a dat un rspuns obscur.
-Pur i simplu aa trebuie.Pot s conduc singur pn n Florida.N-am nevoie de
tine sau de Noah s v nvrtii n jurul meu.Cu ct i explica mai mult,cu att
mai puternic i devenea vocea.John Paul a reacionat la izbucnirea ei
nfcndu-i pur i simplu sacul,aruncndu-1 pe pat i ncepnd s-i ndese
lucrurile n el.Noah edea n picioare lng bufetul din buctrie i bea nite
lapte.i fcuse un sandvi uria i tocmai l termina cnd a aprut ea n u,cu
John Paul n spate,cu bagajele.
-Hai s mergem,i-a spus lui Noah.Sunt gata.L-a urmat la main.John Paul a
deschis portiera oferului,a ridicat capacul portbagajului,apoi,oprindu-se s-i
arunce o privire,a aruncat toate bagajele nuntru i a trntit capacul la loc.
-John Paul,am vorbit...A cltinat din cap.
-Nu!
-Nu ce? a ntrebat ea.
-Nu m insulta din nou.i-am spus de cel puin trei ori c sunt n joc i merg
pn la capt N-ai auzit? Tu nu asculi? S-a uitat la u ca s fie sigur c Noah
nu este acolo,apoi a spus:
-Nu vreau s fii rnit,bine? N-a suporta dac i s-ar ntmpla ceva...Nu cred c
a putea...
-Te iubesc,Avery.
-Este prea curnd...nu poi...
-Ba pot.
-Cum poi s m iubeti? a ntrebat n oapt.A apucat-o cu mna stng de
ceaf i,trgnd-o ncet spre el,i-a optit:
-Vrei s numr felurile n care pot s o fac?

I s-au umplut ochii de lacrimi.N-avea s fie raional!


-Eti ncpnat.
-i tu.
-N-o s mearg.
-O s facem n aa fel nct s mearg!
-Eu sunt liberal,i-a optit disperat.A srutat-o,dup care i-a spus:
-Cu asta pot s triesc,dar far tine nu.Simplu ca bun ziua,scumpo.
Gura lui minunat i-a acoperit-o pe a ei ntr-un srut lung i fierbinte,absolut
ameitor.Nu a copleit-o cu fora lui,nu a nlnuit-o,nu,a fost extrem de delicat
cnd i-a cuprins gura.Ar fi putut s se retrag,dar nu a vrut s fac lucrul sta.
L-a srutat i ea nesioas.John Paul a gemut profund,ceea ce n-a fcut altceva
dect s o ncurajeze s fie i mai ndrznea.i,cnd,n sfrit,John Paul a
ridicat capul,Avery s-a sprijinit de el.S-a deprtat n clipa n care a auzit ua
deschizndu-se.Noah a ieit pe verand,a nchis ua,apoi i-a aruncat cheile lui
John Paul.
-Conduci tu; eu am s trag un pui de somn.A prins cheile fr s-i ochii de la
Avery.
-Ai s te cstoreti cu mine.
-Nu,nu m pot cstori cu tine.
-Te-am cerut eu?
-Pi tocmai ai spus...
-Te-am cerut eu? A repetat el rbdtor.Noah s-a uitat de la unul la altul,a cltinat
din cap,dup care s-a vrt pe bancheta din spate.
-Ceart de ndrgostii? a ntrebat el.
-Nu!Amndoi au negat rstit n acelai timp.Avery a luat cheile din mna lui
John Paul.
-Conduc eu.Nu s-a mai certat cu ea.Dinamica dintre cei doi l-a fascinat pe
Noah.Cine ar fi crezut ca ursul sta s se ndrgosteasc vreodat?
S-a gndit c vechea zical era adevrat.C ntr-adevr fiecare i are perechea.
Un suflet pereche.S vezi ce o s zic Theo cnd o s-i povesteasc! Nici n-o s
cread.Ursul s-a ndrgostit!N-a putut s-i nbue rsul.
-Ce dracu' este att de vesel? a bombnit John Paul.
-Tu eti vesel.Hei,Avery,ai auzit vreodat chestia aia despre infanteria marin...
John Paul i-a lsat scaunul pe spate i a nchis ochii.Urma s fie o cltorie
foarte lung.

CAPITOLUL 33
Planurile se tot schimbau.Lui Carrie nu-i plcea schimbarea de nici un fel dect,
dac,firete ea era cea care o fcea.Agentul Hillman era eful iar agentul Bean,
executantul.Primul ordin dat de Hillman cnd a fost nsrcinat cu protecia lui
Carrie,a for de a-i porunci lui Bean s o anune de decizia de a o ine n
Colorado.Dup ce Bean a informat-o pe doamna Salvetti de decizia Biroului
Federal de Investigaii i i-a suportat reacia,s-a ntors la agentul Hillman i l-a
ameninat c-i d pe loc demisia dac l mai pune s fac asta din nou.
Amndoi puteau auzi din sala de ateptare cum ip Carrie.
-Nu-i d seama c n spitalul sta sunt oameni bolnavi? a bombnit Hillman
ngrozit,evident,de purtarea femeii.
-Nu-i pas,l-a anunat Bean.Cere s mearg n Florida i s stea cu nepoata ei n
aceeai cas de securitate maxim.
-Sper c nu i-ai spus c nu o gsim pe nepoata ei.
-Nu, sir. M-am gndit s v las pe dumneavoastr s-i explicai asta.
-Pentru Dumnezeu,omule! Eti agent al FBI.Nu se poate s nu te descurci cu o
femeie capricioas.
-Cu tot respectul cuvenit,sir,nu este doar o femeie capricioas.Este...
-Ce este? s-a rstit Hillmam.O diavoli,ar fi vrut s spun Bean.Dar nu a
ndrznit.Hillman nu l-ar crede.n plus,o s descopere i singur,curnd,de ce este
capabil femeia Salvetti cnd nu este fericit.
-Sir,domnule,nu este ceea ce a numi o femeie normal.Femeile normale nu scot
flcri pe ochi! Hillman era dezgustat.
-O s fac ce o s-i spunem noi.Punem pariu?
-Da,domnule.Sunt sigur c pe dumneavoastr o s v asculte.A spus propoziia
far s zmbeasc i a fost mndru de realizarea lui.
-Pe noi ne preocup ce este cel mai bine pentru aceast femeie.Cu siguran c
i-ai explicat motivele noastre,nu,Bean?
-Nu mi-a dat prilejul s-i explic poziia noastr.
-Cnd se calmeaz...Amndoi au auzit un alt rcnet.Bean s-a strmbat cnd
Hillman l-a ntrebat:
-Cine este acolo,cu ea?
-Gorman.Probabil c i-a spus c nu putem s dm de nepoata ei.Ua slii de
ateptare s-a deschis i a intrat Gorman.Hillman i Bean l-au vzut cum nchide
n grab ua.La fa era rou precum un ardei.Gorman a pornit cu toat viteza
spre Hillman.
-i-a creat i ie probleme? l-a ntrebat Hillman.

Bean a ncercat s nu pufneasc n rs.Sigur c i-a creat probleme! Era suficient


s te uii la faa lui.
-Este o...femeie dificil,a spus Gorman ncercnd s fie diplomat.Refuz s
coopereze.Mi-a spus c se duce n Florida cu sau fr dumneavoastr sau
agentul Bean.i cere,de asemenea,o cas pe plaj.
-O cas pe plaj? Vrea o cas pe plaj? a ntrebat Hillman nevenindu-i s cread
ce auzea.Bean i-a aruncat privirea V-am spus eu!.Acum poate c superiorul lui
va fi de acord c femeia Salvetti era att de dificil pe ct i-a spus el c este.
-i ce i-ai rspuns la cereri?
-I-am spus c nu este posibil.C,ntruct depoziia ei nu este obligatorie,va
rmne n Colorado.I-am explicat c avocatul aprrii are transcrierile primului
proces al lui Skarrett i c nu a cerut ca doamna Salvetti s mai fac din nou
depoziie.Din acest motiv,nu este nevoie ca ea s mai mearg n Florida.
-i ea ce a rspuns?
-A ncercat s-mi smulg pistolul!
-Sunt sigur c glumea,a spus Hillman.S o lsm cteva minute s se liniteasc,
a sugerat el.Lui Carrie avea s-i ia mai mult de cinci minute a s se liniteasc.
Izbucnirea era reacia ei la sama care-i rodea stomacul.Ce dracu' avea de gnd s
fac Avery? Credea c poate s intre aa,pur i simplu,n tribunal,i s depun
mrturie contra lui Skarett? i-o tot imagina pe nepoata ei mpucat pe treptele
tribunalului.Dac Monk...sau Jilly,au pus mna pe ea...Carrie s-a grbit spre
telefon i l-a sunat pe Tonny cu tax invers.Se ruga la Dumnezeu s nu fi plecat
deja spre aeroport.Probabil c edea lng telefon pentru c a rspuns la primul
apel.Carrie nu i-a pierdut vremea cu preliminarii.
-Au de gnd s m duc ntr-o cas i s m in aici,n Colorado,a intrat direct
n subiect.
-Unde n Colorado?
-Nu-mi spun,dar l-am auzit pe unul dintre ei vorbind la celular.Nu tia c ascult
i a menionat un loc pe nume Wedgewood.Trebuie s fie ntr-un fel de suburbie.
-Aspenul este prea mic ca s aib suburbii.
-Nu tiu unde dracu' este.Uit-te i tu pe Internet,pentru Dumnezeu! Folosete-i
mintea!Nu pot fi mai multe suburbii Wedgewood n Colorado! Carrie a izbucnit
n lacrimi.Dac am s stau ntr-o cas sigur mult vreme,ce se va ntmpla cu
societatea mea? Nu pot s stau deoparte prea mult.Nu pot...
-Scumpo,m descurc eu aici.Am mai condus nainte o companie.
-Dar am nevoie s fii cu mine,Tonny.Trebuit s vii! '

-Bine,o s vin,i-a promis el.N-am s te las s treci prin asta singur.Vrei s vin la
spital? Pot s te atepte cu mutatul pn cnd ajung eu acolo?
-Am s-i fac eu s atepte! Sara a fost mutat deja n noua arip pentru terapie
fizic.Nu a fost nc deschis aa c este uor de asigurat securitatea.Am s stau
acolo,cu ea,pn cnd ne vor muta pe amndou.N-am s-i las s m duca
nicieri pn cnd nu vii tu!
-Da,bine,a spus el uurat.
-tii c nu o pot gsi pe Avery? Cnd m-a sunat,mi-a spus c n-o s vin cu mine
n custodia pentru protecie.Ai vorbit cu ea?
-Nu,nu nc.M nvrteam pe lng telefon,ateptnd.Nu este felul ei s m pun
pe jar.Nu neleg de ce n-a sunat.
-tie c ai s-o ceri pentru c m-a suprat.Nu-i place s ne dezamgeasc pe nici
unul dintre noi.
-tiu,scumpo.Dar sunt bolnav de ngrijorare pentru ea.
-i eu.Cnd o s sune s-i spui s nu se duc la Sheldon Beach.F-o s neleag
ct de periculos ar fi pentru ea.
-Aa am s fac,i-a promis el.N-am s las s i se ntmple nimic.
-i dac sun dup ce pleci la aeroport?
-Scumpo,tie numrul telefonului meu celular!Sigur c-1 tia.Carrie era att de
zpcit c nici nu putea s mai gndeasc clar.
-Pe curnd.Carrie a nchis i a hotrt s sune la biroul lui Avery s vad dac
prietenii ei au auzit ceva despre ea.Dar n-a mai putut s dea nici un telefon
pentru c a venit agentul Hillman i i-a spus c judectoarea Collins vrea s
vorbeasc cu ea.
-O s v mutm n aripa nou n cteva minute.
-Bine,cum spui.Hillman a fost surprins i ncntat de cooperarea ei.A avut
dreptate cnd le-a spus lui Bean i Gorman c,de ndat ce doamna Salvetti se va
liniti,va coopera,i exact asta fcea acum.Poate c misiunea asta nu va fi n cele
din urm chiar att de rea!
CAPITOLUL 34
Jilly tocmai fcuse un masaj corporal complet iar acum era nfurat ntr-un
ceraaf de bumbac egiptean cu nsemnul Utopiei pe tiv.edea pe spate,cu ochii
nchii,n timp ce o cosmetician i aplica pe fa o masc cu avocado.Femeia
asta stupid nu se mai oprea din vorbit.i fcea lui Jilly compliment dup
compliment pentru tenul ei far cusur i pentru trupul att de perfect.Jilly nu
obosea niciodat s aud complimente de la brbai dar nu-i psa ce cred femeile

despre ea i,tocmai cnd era pe punctul s-i spun femeii s tac din gur,
aceasta i-a spus:
-Acum o s v lsm aa 15 minute.Era,n sfrit,singur.Desfcnd puin
cearaful,a lsat aerul rece s-i mngie trupul.i i fcea bine s se relaxeze,mai
ales dup ce a fost att de tulburat de vestea c judectoarea i Carie au
supravieuit exploziei.Din fericire,Monk nu era n bungalou cnd aceast oribil
tire a fost prezentat la televizor,aa c nu a fost nevoit s ncerce s se
stpneasc.Nu a vzut-o niciodat n criz i nu tia cum ar reaciona.
Categoric,nu vroia s-1 sperie,nu nc,deoarece era teribil de util.Mai erau nc
prea multe de fcut i era absolut necesar ca Monk s-i fie celuul loial care-i
st n patru labe.Carrie obinuia s le spun crizelor ei furii,dar,de-a lungul
anilor,Jilly a nvat s se controleze.Nu mult,dar se controla.Este drept,dac s-ar
fi ntmplat ca vreuna dintre membrele personalului de serviciu s fi intrat n
bungalou imediat dup ce a auzit tirea despre Carrie,probabil c Jilly ar fi
atacat-o.i s-ar fi bucurat de fiecare clip.
Jilly nu a omort niciodat pe nimeni.i lsa pe brbai s aib grij de
problemele ei.Nu pentru asta erau ei acolo? S-a ntrebat totui,adesea,cum ar fi
s omori pe cineva cu un pistol sau poate,chiar cu minile goale? Dac cineva o
fcea nefericit,atunci i se prea drept s priveasc cum moare.De ce s-i refuze
aceast bucurie i satisfacie? Acum a neles c Monk a avut tot timpul
dreptate.A vrut s le omoare separat pe cele trei femei i s fac n aa fel nct
morile s par accidentale,dar Jilly s-a rugat i l-a linguit atta nct a cedat i a
fcut ce a vrut ea.Cum putea s nu mearg un plan att de strlucit? Era att
perfect,att de simplu,att de...strlucit!Carrie! Carrie a fost motivul pentru care
planul nu a mers.Ceaua asta egoist a stricat totul!
S-a aruncat pe pat i a btut cu pumnii n pern.S-a oprit brusc.L-a auzit pe
prezentatorul de la CNN cu titlul reportajului care urma s fie prezentat din nou.
S-a ridicat imediat,i-a ters lacrimile i nu i-a luat ochii de la ecran.Reportajul
s-a axat pe judectoare dar pe Jilly nu ea o interesa,indiferent ct de faimoas
era.A ateptat pn cnd camera s-a ndreptat spre ticloasa ei sor n timp ce era
transportat pe o targa la ambulan.n jurul ei,brbaii sanitari,fr ndoial,
dar totui brbai! Cum ndrzneau s-i acorde atenie?
Cum ndrzneau? Jilly era mai furioas din cauza purtrii brbailor dect de
faptul c sora ei este nc foarte vie.Camera s-a oprit pe faa lui Carrie.Jilly a
avut impresia c a vzut-o zmbind,iar asta a fost pictura care a umplut
paharul.Rcnind obsceniti,a nfcat o lamp i a aruncat cu ea n perete.
Carrie distrugea totul!I-a trebuit o or s se calmeze.

Apoi a sunat la staiune i a cerut s fie trimis la bungalou un maseur.Masajul a


ajutat-o.Iar acum putea s se gndeasc s pun la cale un alt plan.Acesta nu va
mai fi att de complicat,a decis ea.
De ce n-o fi cedat dorinei i n-a omort-o pe Carrie cu foarfec? Pentru c n-ar
fi fost prea vesel.Dup tot ce i-a fcut sora ei,merita s sufere mult nainte s
moar.Nu era drept.Brbaii erau ngrijorai pentru ea.Aveau grij de ea.Nu
vedeau ct este de urt?
Jilly se simea din nou gata de treab.A nceput s o mnnce faa.Telefonul ei
celular a sunat exact n clipa n care a intrat cosmeticiana.
-Pleac,i-a spus.mi scot singur masca,nchide ua dup tine.Cnd s-a ntins
dup telefon,a drmat un vraf de prosoape.
-Da?
-Am crezut c vrei s auzi veti bune.Am descoperit unde se afl Carrie i
judectoarea.
-Da? Unde,iubitule? Am avut dreptate? Se duc la Sheldon Beach.Acolo au de
gnd s o ascund pe Carrie pn la proces?
-Sora ta nu se duce n Florida pentru c nu o s depun mrturie la proces.
-Se teme,a spus rznd.Masca de pe fa i-a crpat.
-Da.
-Asta-i o veste minunat.Acum spune-mi totul.A ascultat atent i,cnd a
terminat,i-a spus s nu se ngrijoreze pentru c ea o s vin cu un plan nou,mult
mai bun.
-Dar ceva mai complicat de data asta.Apoi,cu ovoce care parc era un gngurit
de porumbi,i-a spus: Mi-e dor de tine,iubitule!
-Te vd curnd?
-Firete.
-Te iubesc!
-Da,tiu.i a zmbit.A nchis telefonul,a auncat prosopul i a intrat n baie s
fac un du.nfurndu-se ntr-un halat,la chemat ngrijitoarea s curee mizeria
pe care o fcuse.Costul pagubelor urma s fie trecut pe cartea ei de credit.
Dou ore mai trziu,cnd Monk a intrat n camer,era pregtit pentru el.Era
mbrcat ntr-o rochie neagr de sifon,cu pantofi cu toc,dar nici un fel de
desuuri.Cnd edea n cadrul uii,cu lumina venind n spate,din dormitor,el
putea s vad totul prin materialul subire.A verificat s fie sigur.
Monk era obosit cnd a ajuns dar,de ndat ce i-a vzut dragostea vieii lui,i-a
revenit.Ct osteneal i-a dat doar ca s-i plac lui.Iar ea a tiut instinctiv c el
o s simt nevoia s fac dragoste i pregtise dormitorul: lumnri aprinse ca s

creeze atmosfera,iar Jilly nbrcat cu rochia care-i plcea lui cel mai mult.
Era identic cu cea roie pe care obinuia s i-o pun,pn cnd i-a sf iat-o
el.Cnd a pornit spre ea,i-a spus s aib grij s nu i-o rup i pe asta.
I-a privit gura.i freca uor buza de sus cu vrful limbii.Jilly tia c i asta i
place.Fceau dragoste slbatic i brutal.Ca animalele n clduri,se sfiau unul
pe altul.Rochia i-a czut buci la podea.Iar cnd,n sfrit,a satisfacut-o,s-a dat
jos de pe ea,i-a pus un bra sub cap i a nchis ochii.Ea i-a fcut pe plac,acum
era rndul lui s-i fac ei.
-Cred c ar trebui s mai ateptm vreo dou zile,a spus Jilly,i,dup ce te
odihneti,te ocupi de Carrie i judectoare.Vor fi instalate i se vor simi n
siguran pn atunci.Nu crezi? N-ar trebui s fie greu pentru tine s te strecori
nuntru i s faci ce trebuie.
-Am nevoie de cel puin dou sptmni ca s pun totul la punct.
-Nu te-am fcut eu fericit,Monk?
-tii c m-ai fcut,iubito.
-Atunci f-m i tu fericit.A putea atepta o sptmn,dar a nnebuni dac a
fi nevoit s atept mai mult.Carrie zmbea cnd au bgat-o n ambulan.Nu-mi
place s o vd zmbind.
-neleg.
-A spus poliiei despre mine.Acum tiu c sunt n via i or s m caute.Ai avut
dreptate,a optit ea,n-ar fi trebuit s insist pentru scrisori i n-ar fi trebuit s o las
s m vad.Dar am crezut c o s moar n explozie i vroiam s tie...
-Nu plnge,Jilly,i-a spus lund-o n brae.Totul o s fie bine.
-Da,a spus cuibrindu-se lng el.Dendat ce o s fie moart,totul va fi bine.M
face att de nefericit i de atta vreme! Promite-mi c o vei omor curnd!
-i promit.tii c fac orice pentru tine.
Jilly a zmbit cu faa ascuns la gtul lui.Minile acionau cu abilitate.
-Atunci o s mergem la Sheldon Beach.Dorina lui disperat de a-i fi pe plac l
fcea s fie violent,dar n acelai timp simea c poate s fac orice i s
reueasc datorit faptului c ea avea ncredere n el.I-a spus de multe ori ce
grozav,ce strlucit l crede i cum s-a subestimat i s-a subevaluat el.Acum i-a
dat seama c are dreptate.Poate s intre i s ias far s fie observat,indiferent
ci ageni de la FBI erau acolo.Ar putea chiar s devin invizibil.
CAPITOLUL 35
Drumul pn n Florida le-a luat trei zile.Ar fi putut s ajung mai repede dar,
pentru c avea timp,au mers pe drumuri pitoreti prin Georgia.

Au petrecut nopi n moteluri curate dar nu elegante,pitite departe,n orae


mici.n prima noapte au avut fiecare camera lui.Avery nu l-a invitat pe John Paul
s mpart patul cu ea,dar nici el nu i-a cerut i nici nu a luat-o ca de la sine
meles.Avery ncerca cu disperare s se ndeprteze de el,convins c,
astfel,desprirea final va fi mai puin dureroas.Dar n-a mers.Se pclea
singur.l iubea i nu tia ce s fac.n acea prim noapte nu a dormit nici un pic.
S-a tot rsucit i s-a tot zvrcolit pn a ameit,iar diminea era la fel de bine
dispus ca un rinocer.A doua noapte,John Paul n-a ntrebat.Pur i simplu a pltit
doar dou camere n timp ce Noah vorbea la telefonul celular cu superiorii lui.
John Paul a urmat-o pe Avery n camer i a aruncat bagajul lng al ei.Ea nu a
protestat dar a spus:
-Dormim pur i simplu.Fr sex.Zmbind,s-a dezbrcat complet i s-a ndreptat
spre du.
-Am cerut eu aa ceva? i-a spus nainte s-i nchid ua n nas.
Camera era rece i,pe la 2 dimineaa,s-a trezit n braele lui,simindu-se cald i
ndrgostit.John Paul era pur i simplu irezistibil.Au fcut dragoste i a fost mai
bine dect ultima dat pentru c acum fiecare tia ce-i plcea celuilalt.
Peretele care desprea camera lor de a lui Noah era subire precum hrtia.Avery
ncerca s nu scoat nici un sunet dar cnd a simit alergndu-i prin trup primii
fiori ai plcerii unice,senzaia a fost att de intens nct l-a mucat de umr ca
s nu ipe de ncntare.A fost att de minunat nct s-a trezit la 6 dimineaa,s-a
rsucit n braele lui i au luat-o de la capt.John Paul a adormit la loc.Avery a
cobort din pat,s-a dus la baie i a fcut un du.i-a privit apoi faa n oglind
constatnd c era roie,att se frecase de barba lui; iar buele i erau umflate de
srutri.Oftnd,a cltinat din cap i a spus n oapt,n faa oglinzii.
-Bun,numele meu este Avery i sunt dependent de sex.
Nu putea da vina pe nimeni,dect pe ea nsi.Jurnd s-1 lase dracului n pace,a
luat periua de dini i a ncercat s nu se mai gndeasc la el pregtindu-se
pentru ziua care-i atepta.John Paul era ntr-o stare de spirit mult mai bun cnd
au pornit la drum.A fost aproape amabil cu Noah,nu foarte,dar aproape.Avery ia zis c cei doi brbai se purtau ca nite adversari ntr-o competiie,dar nu i-a
trebuit mult ca s-i dea seama c amndoi i fcuser un obicei din schimbul
de insulte.Dup ce s-a oprit pentru prnz,Avery a trecut pe bancheta din spate,
i-a pus apca de baseball pe fa pentru a se feri de soare i s-a hotrt s trag
un pui de somn.Brbaii au cobort vocile ca s nu o deranjeze.Noah tia despre
Jilly.Citise dosarul lui Avery i venise pregtit.
-Ai s-i pierzi slujba pentru c ne ajui? l-a ntreabt John Paul.

FBI-ul o caut pe Avery.


-Nu lucrez pentru FBI.Sunt ceea ce s-ar putea numi antrepenor independent.
John Paul a exagerat.
-Nu,lucrezi pentru FBI.Pentru ce dracu' crezi c este insigna aia?
-Ca s gsesc locuri mai bune n parcare.sta-i singurul motiv pentru care-o
port.
-Fii serios!!
-i lipsete vreodat?
-Ce s-mi lipseasc?
-Aciunea.
-Pe toi dracii,nu.
-Locuieti tot n mlatin?
-Locuiesc n Bowen.
-n mlatin.
-Da,aa cred.
-Crezi c ea vrea s stea acolo?
-Cine? a ntrebat prefcndu-se c nu nelege.Uitase ct de direct poate s fie
Noah.
-Femeia cu care te culci.Femeia de la care nu-i poi lua ochii nici mcar cnd
conduci.De cnd te-ai urcat la volan te uii n oglinda retrovizoare la fiecare 10
secunde.Ai s ne omori dac nu eti atent la drum.John Paul era hotrt s nu
discute despre Avery.
-Ct de departe este orelul la pe care l-ai ales pe hart ca s noptm n
noaptea asta? Cum se numete? Walden Point?
-n ce m privete,eu nu cred c am s m aez vreodat la casa mea.Prea muli
peti n mare,a spus Noah.
-i Walden Point la ce distan este de Sheldon Beach? La 20 sau 30 de mile?
-N-am crezut c ai s gseti vreo femeie care s se neleag cu tine,dar vd c
m-am nelat.John Paul nu se mai putea preface c nu nelege.
-Nici nu m cunoti,Noah.
-Cum s nu te cunosc? tiu totul despre tine.
-Mi-ai citit dosarul? a bombnit far s-i dea rgaz s rspund.Confidenial
nu mai nseamn nimic?
-Presupun c nu.
-Deci crezi c o s-i plac s stea n Bowen? O lua de la nceput.John Paul a
strns puternic volanul ncercnd s se stpneasc.Noah a zmbit.
-Omule,eti ru de tot.Te-ai nroit la fa.

John Paul s-a gndit s-i trag un pumn.


-Nu-i aa cum crezi.
-Oh? Voi doi nu avei nici un fel de aranjament?
N-o s discute el relaia lui cu Avery.
-Nu.
-Nici un fel de planuri de viitor?
-Nu.S-a rstit el aruncndu-i o privire sumbr,ndreptndu-i din nou atenia la
drum,l-a ntrebat: eti dispus s discutm despre altceva?
-Sigur.Despre ce vrei s vorbim?
-nceteaz s te mai dai la Avery! I-a prut ru chiar n clipa n care cuvintele
i-au ieit din gur.Noah a izbucnit n rs.
-De ce a vrea s fac lucrul sta? Tocmai ai spus...
-tiu ce dracu' am spus eu!
-i este o femeie frumoas.Poate c,dintr-o micare rapid,reuete s deschid
portiera i s-1 arunce pe Noah jos! Asta precis i-ar nchide gura.
-i este foarte sexi.
-Da,bine.Ia spune acum ct al naibii de departe este Walden Point sta?
-S m ia dracu' dac tiu!i Noah i-a lsat scaunul pe spate,i-a aranjat
ochelarii i a nchis ochii.
-Tu eti afurisitul de navigator.Uit-te pe hart!
-Sigur.i n clipa urmtoare a adormit.Restul dup-amiezii a fost linitit.Au
ajuns la Walden Point cam pe la 6 seara.Orelul era exact la 32 de mile de
podul care ducea la Sheldon Beach.Dac Avery a fost vreodat n Walden Point
cnd era mic,nu-i amintete.Strzile erau mrginite de palmieri,iarba era
maronie din cauza apei srate i a soarelui,iar casele prost ntreinute i marcate
de vreme.Prea pustiu i uitat de lume pn au ajuns la partea mai veche,mai
populat a oraului.Aici casele erau frumoase,iarba verde i bogat.Terasele
proaspt vopsite debordau de flori n vase de pmnt.Era evident procesul de
renovare.Erau cteva hoteluri drgue de-a lungul strzii principale care ddea
spre ocean,dar Noah a ales un motel cam la vreo 12 strzi distan de plaj i i-a
spus lui John Paul s trag n parcare.Avery i-a zis c Noah glumete.Motelul
Milt's Flamingo avea ziduri din beton de un roz flamingo i acoperi de igl
roie care rcnea s fie reparat.Pe fiecare u verde erau pictai de mn
flamingo n diferite culori.Cel care a ales culorile a fost probabil orb.Au intrat n
parcarea pavat cu pietri.Nu mai era nici o main njur.
-Eti sigur c este deschis? a ntrebat ea.
-Am vzut un tip privindu-ne cnd am intrat n parcare,i-a rspuns Noah.

Este uor de intrat i de ieit.Parcm n spate i maina nu poate fi vzut din


strad.Ce crezi?
Pentru c l-a ntrebat pe John Paul i nu pe ea,Avery i-a inut pentru sine
prerea despre spelunca asta aleas de el.Dup ce au vzut attea hoteluri
drgue,s-a gndit c alegerea lui Noah era ngrozitoare.Atepta ca John Paul s
protesteze.
-mi place,a spus el spulberndu-i speranele,'mi amintete de barul tatlui
meu.Avea un flamingo mare pe acoperi.
-Da,l-am vzut i eu.Credeam c este pelican.M duc s cer cazare.
-Este o pensiune doar ceva mai jos de aici,a intervenit Avery.Arat drgu i
curat.Am observat n curte o tbli pe care scria c sunt locuri libere.
-Aici este n regul,nu? Dac n-ar fi fost Noah cu ei,i-ar fi rspuns c nu,nu
este,dar nu vroia s se plng n faa unui agent.
-Da.E bine.John Paul a zmbit pentru c prea att de dezamgit.
-Nu att de drgu precum cabana lui Tyler,nu?
-Este bine,a repetat ea.
-Nici n-a cobort bine Noah din main c a sunat telefonul portabil.John Paul a
luat-o nainte spre recepie dar Avery a rmas cu Noah.i-a ntins braele i
picioarele nepenite de drumul lung.Noah,cu capul plecat,s-a deprtat,evident ca
s aib o convorbire privat.I-a vzut expresia i a tiut c ceva nu este n regul.
A ateptat ngrijorat.Convorbirea a durat destul de mult.John Paul s-a ntors cu
dou chei,a aruncat o privire spre Avery i a ntrebat-o:
-Ce s-a ntmplat?
-Ceva,nu tiu,i-a rspuns lipindu-se de el.Noah a terminat de vorbit i s-a ntors
la main.Avea privirea aintit pe Avery.
-Mtua ta i judectoarea sunt bine.
-Ce s-a ntmplat? l-a ntrebat John Paul.
-La spital au fost aduse nite rezervoare care s fie instalate n spatele aripii
pentru terapie fizic.
-Ah,la dracu',a optit John Paul.tia deja ce urmeaz.i au srit n aer,nu? Noah
a dat din cap.
-Incendiul a mistuit cea mai mare parte a aripii.
-Cum a trecut Monk peste toi agenii de securitate? a ntrebat Avery.
-N-a trecut,le-a explicat Noah.Omul care a adus rezervoarele a murit n timp ce
le descrca.Monk a ajuns la ele nainte s fie livrate.
-Cte victime? a ntrebat John Paul.
-Doi mori.Un agent pe nume Gorman a fost rnit,dar o s se fac bine.

Asta-i tot ce tiu.


-Cum dracu' s-a ntmplat?
-i spun eu cum.Monk a fost acolo,n zona spitalului,urmrind i ateptnd.
Probabil c a tiut c n-o pot muta pe judectoare att de repede dup operaie.
Cnd agenii au urcat dublurile alea n main i au plecat,o fi sesizat ceva i a
tiut c femeile nu erau Carrie i judectoarea.Noah i-a condus spre camerele
lor.Erau n cellalt capt al cldirii i ntre camere era o u de legtur.
Camera era surprinztor de curat.Avea un pat dublu,cu o cuvertur nflorat,
dou scaune lng fereastra care ddea spre parcare,cu o msu i o lamp ntre
ele.Nu era nici un dulap.Pe peretele din fund era un stativ cu umerae.
Alturi,nite rafturi n zid.n clipa n care Noah a intrat n camera lor,Avery l-a
ntrebat:
-Carrie i judectoarea nu au fost rnite? Mi-ai spus totul?
-Da.Mtua ta tocmai o ducea la baie cu cruciorul pe judectoare cnd s-a
ntmplat.Pereii s-au prbuit peste ele i le-au protejat de foc.
Avery a simit c-i vine s vomite.Telefonul lui Noah a sunat din nou i s-a dus
n camera lui.Cum s-a ntors cu spatele,s-a dus la John Paul,i-a cuprins mijlocul
cu braele i l-a strns la piept.O simea cum tremur.
-Comarul sta o s se termine curnd,i-a promis el.Vznd c nu spune nimic,a
ntrebat-o: Vrei s ieim de aici?
-Da.
-Unde vrei s mergem?
-Nu tiu.Nu pot s gndesc.Am nevoie s...A srutat-o pe frunte.
-Ai nevoie de un leagn pe verand,nu? Ea a dat din cap.Cu liliac,a adugat el.
Avery a zmbit pentru c a inut minte locul ei fericit.
-Nu pot s-i dau liliac i nici un leagn pe verand,iubito,dar ap...pot s-i ofer
ct vrei.20 de minute mai trziu mergeau mn n mn de-a lungul plajei.
Amndoi erau n ort i n picioarele goale,lsndu-i pantofii pe treptele pe care
se aezase Noah.Pe cer fugeau nori negri,ntunecnd soarele.Plaja era practic
goal iar cnd Avery s-a aezat i a luat poziia lotus,John Paul s-a retras i s-a
dus lng Noah.
-Ce dracu' face? a ntrebat Noah cnd a vzut c st nemicat minute n ir.
-Se gndete.
-E-n regul.Cnd soarele a apus,John Paul s-a ridicat i s-a dus la Avery.Avea
ochii nchii.S-a aezat n faa ei i a ateptat,tiind c l-a simit c este acolo.
A trecut un moment nainte s-1 recunoasc.A deschis ochii i s-a uitat ntr-ai
lui.O singur lacrim i-a alunecat pe obraz.

A tras adnc aer n piept,o micare purificatoare.


-Trebuie s dau un telefon.
CAPITOLUL 36
Monk era gata s dea lovitura.n fereastra biroului administraiei era un anun c
nu mai sunt locuri,iar pe u un altul n care scria nchis pn la noi dispoziii.
Monk tia c intele sunt nuntru.Cercetase deja zona,o cunotea ca pe propria-i
palm.n spatele motelului erau parcate trei maini.Era sigur c dou dintre ele
erau ale agenilor federali nsrcinai s o protejeze pe Avery.Cea de-a treia era a
lui Renard.Monk a luat-o cu el i au trecut cu maina pe lng motel ca s vad
i ea unde o s se ntmple i de-abia i-a putut nfrna bucuria cnd a vzut raza
de lumin tremurnd care se strecura printre draperiile trase.
-Este acolo,a spus n oapt,exaltarea tremurndu-i n voce.ntre o veche sal de
cinema i o biseric.Monk a tras n parcarea aflat ceva mai sus de motelul lui
Milt.A pus maina n aa fel nct s fie cu faa spre strad,apoi i-a dat binoclul
lui Jilly i a sorbit din ceaiul cu ghea.
-Acum eti oficial asistenta mea.
-Este minunat,a chicotit ea.Bucuria ei l-a nsufleit.
-Te distrezi bine,nu?
-O,da.Este mai bine dect mi-a fi imaginat vreodat.Mult mai bine.
n parcare a intrat o main iar Jilly a cobort imediat binoclul.
-Eti convins c suntem n siguran aici?
-Firete c suntem.ntotdeauna fac n aa fel,nct tu s fii n siguran.
Au schimbat ntre ei un zmbet,apoi Jilly a dus din nou binoclul la ochi.Vedea
fereastra i ncerca s-i imagineze ce se ntmpla nuntru.
O alt main a intrat n parcare i a tras cu trei rnduri n spatele lor.La biseric
avea loc o slujb aa c acum parcarea era aproape plin.
Jilly i-a oferit binoclul dar el nu avea nevoie s se uite.Petrecuse deja o noapte i
o zi cu recunoaterea.Nu era suficient,dar ar trebui s mearg.n mod normal,
i-ar fi petrecut aproape dou sptmni urmrindu-i subiectul,aflndu-i
obiceiurile.Dar asta nu era o situaie normal.Timpul se scurgea iar Jilly devenea
tot mai nerbdtoare.Ca un copil,vroia s-i primeasc recompensa pe loc.
-Ci poliiti sunt nuntru? l-a ntrebat ea.
-Ageni,a corectat-o Monk.Nu poliiti.Sunt patru.
-i ai s-i omori pe toi?
-Da.Erau inte uoare pentru el.Cu o sear n urm l-a vzut pe Renard
strecurndu-se pe ua din dos,urcndu-se n main i lund-o din loc.Monk nu a

avut o deschidere bun ca s trag,dar chiar dac ar fi avut n-ar fi tras pentru c
nu vroia ca inta principal s se mute din nou.A plnuit ceva special pentru
ei.Pcat c n-or s tie ce i-a lovit!Renard s-a ntors la motel dup 30 de minute,
cu patru pizza mari i o pung de plastic n care Monk a presupus c avea bere
sau sucuri.A fost dezamgit de neglijena lui Renard.Era sigur c omul nu avea
nici cea mai mic idee c este urmrit.Automulumire ngmfat! Asta era.
Renard l-a dezamgit.Se atepta la mai mult din partea adversarului su i fcuse
greeala s cread c Renard este un profesionist.Un egal.i-a dat seama acum
ct de prosteasc a fost sperana lui.Nimeni nu o s fie egalul su,sau s se ridice
vreodat la nlimea standardelor sale.Jilly avea tot timpul dreptate.El este o
legend.
-Cred c ar fi o idee bun s o faci n noaptea asta,a spus Jilly.
-Eti nerbdtoare!
-Da.
-Mine,i-a promis el.
-Nu vreau s mai atept mult.
-tiu.
-M ntreb dac sora mea s-o fi simit din nou n siguran.i imaginezi ct de
claustrofobic trebuie s se simt ca i Avery,acum? nchise zi i noapte n
camera aia infestat de pureci? Probabil c or s nnebunesc.
-Am ateptat n mod deliberat,i-a explicat el,ca agenii s fie plictisii i...
letargii.Da,sta-i cuvntul.Letargii.
-Ceas dup ceas,n camera aia mic,ateptnd i facndu-i tot felul de griji.Nu
le-au lsat s ias deloc afar,nu?
-Nu ct timp le-am inut eu sub obsevaie.
-M bucur c nu au murit n spitalul la.O s fie mai bine aa pentru c pot s
privesc i eu.
-Carrie a cerut s vin n Florida.
-Vrea s moar mpreun cu Avery.
-Nu tie c o s moar mine.Crede c o s se afle n sala tribunalului mpreun
cu Avery,cnd o s nceap procesul.Jilly a luat din nou bionoclul.Zmbind,a
spus:
-A treia oar este o minune!Monk i-a nbuit un cscat.Era epuizat,dar nu
ndrznea s se plng.Jilly credea c este invincibil,superom iar el era hotrt
s-i pstreze aceast imagine de cavaler n armur strlucitoare.tia c-i asum
riscuri la care nici nu s-ar fi gndit nainte,dar era greu s fii prudent cu Jilly,
care-1 tot mpingea pn la limite.

Era convins c poat s fac orice i l-a fcut s aib ncredere n el.
Din cnd n cnd i mai rbufnea la suprafa,n minte,cte o ndoial.Niciodat
pn acum nu a ratat nici un contract.Cuvntul lui nsemna totul.Gndul l speria
totui.Avea bani mai mult dect suficieni s-i asigure lui Jilly stilul de via pe
care-1 merita.Poate c dup treaba asta o s se retrag.
-tii,iubito,nu avem nevoie de bani,a spus cu ezitare n glas.Jilly tia unde bate.
-tii ce cred eu?
-Ce?
-Cnd terminm cu asta,fugim n Mexic i ne cstorim.Procesul o s dureze cel
puin o sptmn.Dale n-o s plece nicieri.Vrei?
Jilly tia ct de mult i dorea el cstoria.Oboseala i-a disprut ca prin farmec i
a zmbit brusc anticipnd ceea ce atepta.
-Da,da.S-a simit stnjenit pentru c a spus-o cu atta nerbdare,dar a adugat:
Cunosc eu un loc perfect,care o s-i plac,i promit.
-Atta vreme ct m cstoresc cu tine,nimic altceva nu mai conteaz.
I-a pus mna pe picior,s-a aplecat spre el i l-a srutat.i-a dus mna mai sus,
mngindu-1 intim.S-a excitat imediat.Satisfcut de reacia lui,i-a retras mna.
-De ce nu i-am scpa de nefericire lor n noaptea asta? a ntebat din nou,acum
bosumflndu-se.Monk a avut nevoie de cteva secunde ca s-i dea seama ce-i
cere.i-a limpezit capul i i-a spus:
-Ai s vezi totul mine.Lumina zilei este mai bun.n plus,am de fcut cteva
schimbri,de aranjat cteva detalii nainte s fiu gata.Vrei ca totul s fie perfect,
nu iubito?
-Da,firete.Dar de ce lumina zilei este mai bun?
-Nimeni nu se ateapt s fie lovit cnd soarele strlucete,iar n trecut
ntotdeauna am lucrat n timpul nopii.Cred c agenii tia mi cunosc tiparul.
-Crezi c te-au studiat?
-Da.Cnd se ntunec devin vigileni.
-Bine,a spus ea oftnd.Va trebui s atepi pn mine.ine minte,mi-ai promis
c pot s privesc.N-o s te rzgndeti,nu?
-Nu,n-am s m rzgndesc,a asigurat-o el.O s fii n siguran,dar ntr-un loc
minunat de unde ai s poi vedea totul.i am o surpriz pentru tine.M gndeam
s atept pn mine dar...
-Spune-mi acum,l-a implorat ea,te rog.
-Bine.tiu ct de dezamgit ai fost cnd ai vzut c a explodat casa din
Colorado.Dar de data asta va fi altfel.Am de gnd s te las pe tine s apei pe
buton.A rs ncntat.

-Vrei s m uluieti?
-O,da.Doar sunt o legend,nu? Am s uluiese pe toat lumea.
CAPITOLUL 37
Dup ce a dus-o pe Jilly napoi la hotel,n cealalt parte a orelului Walden
Point,Monk s-a ntors la main i a plecat spre o zon rezidenial aflat la o
mil deprtare de motelul lui Milt.A alergat napoi mila respectiv spre
ascunztoarea lui i a urcat ncet treptele.Mai avea de finalizat nite legturi.
Treaba i-a luat mai mult vreme dect anticipase,fr ndoial pentru c era
obosit,dar cnd,n cele din urm,a terminat,era mulumit de ceea ce fcuse.De
data asta totul o s learg cum trebuie.
Era trecut de 3 dimineaa cnd a fost gata de culcare.Umblnd cu grij s n-o
deranjeze pe Jilly,s-a ntins lng ea,privind-o cum doarme.Oh,ce mult o iubea!
Era att de frumoas,att de mic...att de perfect! S-a gndit din nou c era cel
mai fericit om din lume.A adormit innd-o n brae,nvluit n mirosul
parfumului ei,i a visat luna lor de miere.
Povetile pot deveni adevrate.El i Jilly vor tri fericii pn la adnci btrnei.
n dimineaa urmtoare Jilly s-a mbrcat cu grij.n definitiv,mergea la biseric,
aa c i-a pus o fust alb,o bluz alb cu gurele i sandale nalte,cu ireturi.
Ct i-a periat i i-a ondulat prul,Monk a dus bagajele la main.
-Nu uita caseta mea,i-a amintit Jilly.
-N-a uita-o niciodat,a asigurat-o el.Dei,de fapt,chiar o uitase.Jilly i-ar fi ieit
din mini dac ar fi pierdut-o.Era att de obsedat de ceea ce ea numea dovad,
nct insista s o aib ntotdeauna cu ea,o ciudenie cu care s-a mpcat la fel
cum i ea i-a acceptat micile lui trsturi ciudate.Asta,nsemna o relaie solid,
nu? S dai s i primeti.A scos caseta din aparatul video,a strecurat-o din cutia
ei i a pus-o pe pat lng geanta de pai.Jilly era n faa oglinzii.S-a uitat la ea
cum i ddea cu rujul rou i a zmbit pentru c tia c purta culoarea asta
numai ca s-i fac lui pe plac.I-a spus chiar ea asta.Jilly a pus rujul mpreun cu
caseta,n geanta de pai,i-a luat plria de pai cu fund alb apoi s-a dus n
mijlocul camerei nvrtindu-se n loc.
-Art gata pentru biseric? Avea faa mbujorat de emoie.
-Ari frumoas,a optit el.ntotdeauna ari frumoas.S-a ndreptat spre el,i-a
ndreptat cravata,aa cum ar fi fcut orice soie iubitoare,dup care i-a spus:
-Ari minunat n costum.Ar fi trebuit s-1 pori mai des.
-Dac-i place,aa am s fac.L-a luat de mn i s-au ndreptat amndoi spre
main.i plac asemenea gusturi mici,s-a gndit el.S-1 ia de mn.Era un semn

de ncredere,nu? Felul n care a ridicat privirea spre el cu atta admiraie! i asta


i-a plcut.
-Am parcat deja cealalt main mai jos de biseric.Doar ca o msur de
precauie.Cheia este n spatele vizorului.
-N-o s fie nevoie s-o folosim,a spus ea.Ai avut n vedere toate posibilitile.
Era sigur c aa a fcut,totui l mai scia o uoar ngrijorare legat de fire.A
fost att dc obosit nct nu a fcut dect o singur testare,dar a fost suficient.
A nceput s bat vntul cnd au pornit.La cotitur,Monk a ridicat o clip
privirea spre turnul de deasupra cinematografului.A intrat n parcare i a tras
maina la captul rndului din fa,n aa fel nct Jilly s poat vedea totul.Aici
nimeni nu-i putea bloca maina i dac era nevoit s taie trotuarul ca s ias n
strad,o putea face cu uurin.A oprit motorul.
-Eti gata? a ntrebat-o.
-O,da.
-Telecomanda este n compartimentul pentru mnui.
-Cnd s aps pe buton?
-Cred c ar fi frumos s ateptm pn cnd ncep s bat clopotele la biseric.
Jilly s-a rsucit n scaun s vad brbaii,femeile i copiii care se grbeau spre
biseric.Nu vroiau s ntrzie,s-a gndit ea.Spectacolul o s fie afar.Mare pcat
c n-o s-1 vad!
-Ce or este?
-nc 5 minute.
-Nu vreau s mai atept.Vreau s-o fac acum! Monk a ntins mna sub scaun i a
luat binoclul.
-Oricnd eti gata.Jilly i-a umezit buzele i a dus binoclul la ochi.A aranjat
lentilele pn cnd a avut n fa fereastra camerei la care s-a uitat noaptea
trecut.A apsat pe buton.Nu s-a mtmplat nimic aa c a mai apsat o dat.
Apoi nc o dat,tot mai tare.
-La dracu',a bombnit Monk.Probabil c vntul a slbit vreuna din srme.Nu mai
apsa pe butonul la iubito.Trebuie s m duc acolo sus i s ntresc
legturile.Stai linitit,bine? I-a luat cu blndee telecomanda din mn.Dac se
ntmpl ceva...
-i faci prea multe pobleme.Repar legturile!Vocea i-a fost ceva mai dur dect
a intenionat s o fac.mi pare ru.N-ar trebui s fiu atta de nerbdtoare.
Pot s mai atept cteva minute.
-Aa te vreau.Pentru orice eventualitate,i minte ce trebuie s faci?
-Intru n biseric apoi ies pe ua lateral i m urc n cealalt main.

-i o iei pe strada lateral pe care i-am artat-o.Nu prin faa motelului.


-N-am s plec fr tine.Loialitatea ei i-a nclzit inima.A btut-o uor pe dosul
minii,a pus telecomanda pe podea,lng scaunul lui,i a ieit din main.
Vrndu-i o mn n buzunar,a traversat uor parcarea i a luat-o n sus spre
biserica alb.Cnd a intrat,au nceput s bat clopotele.30 de secunde mai trziu
a ieit pe ua lateral,a traversat strada,a mers trei cvartale spre nord ca s se
asigure c nu este urmrit.Apoi s-a ndreptat spre cinematograf.
Ua din spate era nchis,firete.i-a folosit instrumentele pentru a o descuia.A
intrat i a ncuiat-o repede n urma lui.Acumse gsea n holul din spate.Ua care
ddea spre scrile ce duceau n turn era vis a vis de foaier.
A rmas cteva minute pe loc,n umbr,n spatele barului,ascultnd.Iar cnd a
fost convins c este singur s-a strecurat ctre u.i asta era ncuiat,aa cum a
lsat-o.A descuiat-o repede,a deschis-o i a ncuiat-o la loc.Sfoara maronie pc
care a lsat-o pe cea de-a treia treapt nu era micat din loc.Nimeni nu i-a
descoperit mica ascunztoare.A pit peste sfoar i a urcat ncet,prudent,tiind
c treapta a cincea scrie.Era sigur c este singur.Sala nu se deschidea pn la
matinalul de ora 2,dar a evitat totui treapta cu pricina.
Sus ntinsese o srmuli aproape invizibil cu ochiul liber.Era la locul ei.A
ridicat prghia n aa fel nct deschiznd ua,s nu fie proiectat n mpria
cerurilor.Ce bine c proprietarul nu a schimbat reclama astzi,s-a gndit
zmbind.De fapt,schimba filmele numai miercurea,dar Monk s-a gndit s pun
oricum o capcan.Niciodat nu era destul de prudent indiferent ce credea iubita
lui,Jilly.A crpat puin ua i s-a uitat.Puca cu lunet era tot acolo,n col,
proptit de stlp.S-a uitat la mecanismul de declanare.Exact ce a bnuit.Unul
dintre fire alunecase.Din cauza vntului alunecase suficient ca s slbeasc
legtura.A fixat-o n dou secunde.A deschis ua,s-a aplecat n fa ndoind un
genunchi apoi a ngheat.Vocea a venit din stnga.
-Frumos foc de artificii ai pregtit acolo! Monk era prea uluit ca s fac vreo
micare.Mintea i urla.Nu,nu,nu...srma...sfoara...nimic nu a fost deranjat.
Cum...Din dreapta o alt voce:
-Cred c are probleme s-1 fac s mearg.Monk s-a ntins dup puc.Nici unul
dintre brbai nu a ncercat s-1 opreasc.S-a rostogolit,trgnd n acelai timp.
Nu s-a ntmplat nimic.Puca era goal.Noah a pit n lumina soarelui Monk l-a
vzut i a tcut un pas napoi.
-Tu,a optit el.Te cunosc! John Paul a aprut i el din umbr.
-Cum ai tiut? Faa lui Monk era schimonosit de furie,iar vocea i tremura.
-Simplu.Sunt mai detept ca tine.Noah inea pistolul n fruntea lui Monk.

John Paul a vzut privirea lui Noah i a tiut exact ce gndete.


-Pune-i ctuele i citete-i drepturile,i-a spus el.Noah a cltinat din cap.
-Mai nti l ucid dup aceea i pun ctuele i-i citesc drepturile.
-Ticlosul.Noah a tras sigurana i a pus pistolul napoi n toc.A scos ctuele i
se ndrepta spre Monk cnd a auzit un agent strignd.Monk l-a lovit cu piciorul,
dezechilibrndu-1 pe Noah.Acesta se cltina n faa ucigaului i era imposibil
ca John Paul s trag.Agenii alergau pe scri,n sus.Monk a ncercat s-i scoat
pistolul din tocul prins de glezn dar John Paul a anticipat micarea.A ntins
piciorul i i-a intuit laba lui Monk de podea.
-D-te la o parte,a rcnit el.D-te dracului la o parte din faa lui ca s pot s-1
mpuc.
-Eu am s-1 mpuc,a strigat Noah.L-a pocnit pe Monk n fa,gemnd de
plcere cnd a auzit zgomotul fcut de cartilaj.I-a mai ars una.
ncercnd s-1 loveasc n acelai loc ca durerea s fie i mai puternic.
Ua s-a trntit de stlp cnd primul agent a trecut ca o furtun peste prag.Monk a
profitat de prilej.Cu toat fora l-a mpins pe Noah de-o parte i a srit din turn
cu capul nainte.Ucigaul a aterizat pe acoperiul de tabl nclinat.S-a trntit n
patru labe,ca o goril.Cnd a reuit s gseasc ceva de care s sprijine piciorul
drept i-a adunat toate forele i s-a aplecat dup pistol.Tocmai l lua cnd John
Paul i Noah,care sriser pe acoperi,au tras n acelai timp.Gloanele s-au lovit
de trupul lui Monk,trimindu-1 napoi,fcndu-1 s danseze n aer ca o
marionet manipulat.S-a rsucit n aer i a czut n fa peste reclama cu titlul
filmului.Gfind,Noah a pus pistolul la loc apoi a spus:
-Ai dreptul s taci...
-Al dracului drept...a bombnit John Paul.Un agent care s-a aplecat peste
fereastra turnului a strigat la ei:
-Subiectul se mic.Noah a scos de la centur un walkie-talkie.A repetat ceea ce
i-a spus agentul.
-Roger.
-Era vocea lui Avery,nu? a ntrebat John Paul.Noah a vorbit n aparat.
-Avery? Tu eti,scumpete? A folosit dezmierdarea tocmai pentru a-1 scoate din
fire pe John Paul i a zmbit cnd i-a vzut reacia.Dac privirile ar fi putut
ucide,acum ar fi fost lng Monk,atrnnd de reclam.John Paul i-a smuls
aparatul.
-Ce dracu' faci,Avery? Trebuia s...
-Eti bine?
-Da.Amndoi suntem bine.Unde eti?

-Roger,am terminat.
-Nemernica,este ntr-una din mainile de urmrire.John Paul nu l-a luat n seam
i a apsat din nou pe buton.
-Kelly? Agentul nsrcinat cu operaiunea a rspuns imediat.
-Aici Kelly.
-Avery este ntr-una din mainile de urmrire? Ticloasa,tiu c este.I-am spus s
se in departe de barca asta afurisit!
-Roger,am terminat.Noah a izbucnit n rs.
-ti ce,Avery poate s gndeasc i singur.S-a aplecat s msoare distana pn
jos.
-Cum dracu' ajun...John Paul i-a fcut vnt.A srit dup el i s-a trezit ntr-o tufa
uscat,alturi de agent.Kelly a sunat din nou pe walkie-talkie.
-l avei pe Monk?
-Nu,sir,a rspuns John Paul.
-Unde este? A ridicat ochii n sus spre reclam i a spus:
-Este la cinema.
CAPITOLUL 38
Jilly i-a pierdut rbdarea ateptndu-1 pe Monk s se ntoarc.De ce-i ia atta
vreme? A luat binoclul i s-a uitat spre turn.Unde era? tia c nu-i place deloc s
atepte.Repar nenorocitul la de lucru,a bombnit ea.Grbete-te odat!
Deodat l-a vzut pe Monk.Lui Jilly nu i-a venit s cread cnd l-a urmrit cum
sare de pe acoperi.S-a gndit c o s-i rup gtul.A venit n zbor din turn,dar
nc n timp ce era n aer s-a rsucit i a aterizat pe picioare precum pisica.i-a
pierdut echilibrul i s-a trntit pe acoperi n patru labe.A crezut c o s se duc
jos,dar s-a oprit la timp.Doi brbai au srit i ei pe acoperi,ceva mai sus de
Monk.Se micau att de repede c n-a putut s le disting feele.
-Omoar-i,i-a optit lui Monk.Omoar-i acum! F-o!
Focuri de arm au reverberat n jurul ei.A avut impresia c l-a auzit pe Monk
strigndu-i numele i a urmrit totul cu o curiozitate detaat.A czut fr nici un
pic de graie peste reclam,sngele prelingndu-i-se peste lumini.A murit cu
fundul n sus,mpungnd aerul.I-a blestemat sufletul incompetent.
Cum a ndrznit s-i fac una ca asta? Dezamgirea a copleit-o,iar ochii i s-au
umplut de lacrimi.Telecomanda!A nfcat-o n grab i apoi a apsat pe buton.
O dat,nc o dat i dup aceea ntr-una.Nu s-a ntmplat nimic.
La dracu'.Cum a putut s fie Monk att e lipsit de consideraie? tia ct sunt de
importante visele ei.

Btnd cu picioarele n podeaua mainii,l-a blestemat pentru c a stricat totul.


Mai mult,a fcut-o nefericit.
-S putrezeti n iad,a bombnit ea.Lsase cheile n contact nelund n seam
ordinul lui de a lua cealalt main dac apar probleme.i-a ridicat fusta peste
genunchi i a trecut n spatele volanului.Brbaii,brbaii de la FBI,tia asta,
alergau spre sala de cinema,iar lumea ieea valuri din biseric s vad ce s-a
ntmplat,ce este cu toat micarea asta.N-o s observe nimeni c a plecat.A ieit
pe strad ca s nu atrag nici un fel de atenie nedorit asupra ei.A traversat
oraul mergnd cu vitez sub limit.n clipa n care a intrat pe autostrad,a
apsat pe acceleraie njurnd i blestemnd,dnd cu pumnul n volan,ncercnd
s-i mai descarce ceva din furia care o cuprinsese.Avea pe altcineva care s o
ajute,firete.Nimeni n-o s-i fure visele.Nimeni! tia c Monk are arme n valize
i,dac pentru a-i lua visele napoi va fi nevoit s le ucid cu mna ei pe Carrie
i pe Avery,atunci aa va face!
-Idiotul de Monk,a uierat ea.Brbat stupid i idiot!
Maina care o urmrea a rmas mult n urma lui Jilly.mpreun cu Avery erau
trei ageni.Kelly conducea,iar ea edea n spatele lui.ncerca s nu se lase s se
vad ct era de ngrijorat,dar era extrem de greu.A simit c i se oprete inima
cnd a auzit mpucturile i nici nu a rsuflat mcar pn nu i-a auzit vocea lui
John Paul.S-a nmuiat de uurare pentru ca apoi s nceap s-i fac din nou
griji.
-Crezi c ne-a vzut? l-a ntrebat pe Kelly.
-Sunt sigur c nu tie c este urmrit,i-a explicat el.Jilly era acum departe,
naintea lor,pe autostrad.Avery de-abia i mai zrea ceafa.
-Accelereaz,nu-i aa?
-Da,merge cu cel puin 80.
-Dac este vreun control pentru vitez...
-Nu.Nu este,a asigurat-o el.
-De unde ti?
-tiu.A trecut la alt ngrijorare.
-N-ar trebui s te apropii mai mult?
-N-o s-o pierd Delaney.Acum stai acolo i linitete-te.
-Cotete!-O vd!Avery a fcut eforturi s nu-i mai spun agentului ce s fac.O
s se termine totul n cteva minute.Trebuie s rmn calm.Jilly era aproape s
rateze intrarea la motelul Windjammer.Avery a urmrit-o cum ncetinee,cotete
i intr n parcare.Kelly a accelerat n jurul motelului i a oprit lng restaurantul
de lng parcare.A parcat n faa scrilor,a spus Kelly.Avery cerceta cldirea.

Toate uile ddeau spre strad.Apoi s-a uitat la Jilly.Ar fi vrut s fie mai aproape
ca s-i vad mai bine faa.
-Ce face? a ntrebat cnd a vzut-o c se apleac nainte.
-i piaptn prul.Avery a vzut-o scond o oglind.
-i d cu ruj acum?
-Precis,a rspuns Kelly.Avery s-a lsat pe spate cnd agentul a oprit motorul i a
cobort geamul.
-Coboar din maina asta,Delaney,i jur c...
-N-am s m mic,nu l-a lsat ea s-i termine ameninarea.Avery s-a uitat din
nou la Jilly.Probabil c era satisfcut de nfiarea ei pentru c,n cele din urm
a deschis portiera i a cobort.
-S nceap spectacolul,a optit Kelly.Jilly a urcat scrile n fug,a alergat de-a
lungul coridorului pn a gsit numrul pe care-1 cuta i s-a oprit.Avery a
vzut-o c-i trage n lturi gulerul bluzei ca s se vad decolteul mai adnc,i
netezete fusta scurt,apoi bate la u.Avery a simit cum i se strngea stomacul.
I-a auzit vocea strignd:
-Iubitule,eu sunt,Jilly.i Tonny Salvetti i-a deschis ua!
CAPITOLUL 39
Procesul din Sheldon Beach nu a durat mult.Procurorul care a instrumentat cazul
a fost competent i eficient,cu dovezi concrete a convins un al doilea juriu c
Dale Skarrett a ptruns n locuina Lolei Delaney cu intenia de a o rpi pe Avery
Delaney.n cursul comiterii acestui delict el a provocat moartea prematur a
Lolei Delaney.Skarrett a insistat s depun mrturie,ceea ce a fost o mare
greeal.A biguit i a blmjit n aa fel nct,pn s termine avocatul acuzrii
cu el,tipul rcnea tot felul de obsceniti la adresa lui pentru c i-a denaturat
spusele.Skarrett a insistat c nu a folosit-o pe Avery ca pe un scut i c nu fcea
altceva dect s ajute copilul s se ridice n picioare n clipa n care a tras bunica
ei.Nu a fost n stare s explice de ce i-a scos cureaua i a btut fetia aproape s
o omoare,spunnd numai c a ncercat s o conving s mearg cu el ca s o
vad pe mama ei.Fotografiile fcute lui Avery n spital au artat clar c Skarrett
a lsat copilul aproape pe jumtate mort.n decurs de o or,juriul a pronunat
verdictul iar Skarrett a fost dus napoi n nchisoare,acolo unde-i era locul.John
Paul a rmas alturi de Avery n Sheldon Beach tot timpul procesului iar Carrie a
venit cu o zi nainte de data cnd Avery era programat s depun
mrturie.Mtua fcuse drumul n iad i napoi iar John Paul se atepta s vad o
femeie zdrobit.Totui,nu era.Dac era distrus de trdarea soului ei,oricum nu

lsa s se vad lucrul sta.ntre telefoanele pe care le ddea personalului ei din


Bel Air,John Paul a reuit s-i spun c intenioneaz s se cstoreasc cu
Avery.Carrie nici nu a vrut s aud.Dac nepoata ei vrea s se cstoreasc
atunci s fac bine s-i gseasc un brbat cu potenial...i bani.Ce fel de via o
s aib cstorit cu un dulgher? O,da,Carrie era dur...i mai meschin dect un
crocodil cnd lucrurile nu ieeau aa cum voia ea.Sincer o plcea.
CAPITOLUL 40
-Domnul Carter vrea s te vad.
-Mulumesc.Avery i-a netezit fusta i i-a zmbit secretarei cnd s-a ndreptat
spre u.
-Vrei s merg cu tine? a ntrebat-o John Paul,Ea a cltinat din cap.
-Atepi?
-Orict va fi nevoie.A deschis ua i a intrat n camera ngheat.n dimineaa
asta a venit pregtit,avnd pe ea o jachet cu mnec lung.
-Bun dimineaa.Sir.
-Ia loc,Delaney.Nu arta fericit,dar,la o adic,nu l-a vzut niciodat pe Carter
zmbind,aa c nu era sigur dac mai era sau nu furios pe ea.S-a aezat pe
scaunul din faa biroului,a pus minile n poal i a spus:
-Sir,dac intenioni s m concediai,a vrea s mi dai posibilitatea s
demisionez nainte.
-De ce? a ntrebat-o.Se ridicase cnd a intrat n camer iar acum s-a aezat la
locul lui din spatele biroului masiv.
-Demisia ar da mai bine ntr-un Curriculum Vitae.
-Nu,te-am ntrebat de ce crezi c vreau s te concediez.
-Pentru c nu am urmat procedura,a spus ea.i tremurau minile.Nu era sigur
dac lucrul sta se datora aerului rece din ncpere sau faptului c era att de
nervoas.Omul sta avea capacitatea s o transforme ntr-o fiin complet
nesigur pe ea doar printr-o simpl privire.
-Ar fi trebuit s mi imaginez totul mult,mult mai devreme,dar pot s invoc n
aprarea mea,sir,faptul c am fost ocupat s m arunc i s ies din cascade i
cureni nvolburai i s m feresc de gloanele care uierau n jur.N-am avut
timp s analizez datele dar ar fi trebuit s mi fac.A adugat n grab c el tie c
ea i asum ntreaga responsabilitate pentru toate greelile.Am folosit,de
asemenea,numele dumneavoastr ca s-1 determin pe agentul Kelly s m lase
s urc n maina de urmrire,iar dumneavoastr ai fost foarte strict cnd ai
ordonat s nu mai fac lucrul sta niciodat.Am nclcat ierarhia de conducere.Nu

i-am lsat s-i fac treaba pe agenii nsrcinai s m protejeze.Sir,am fugit de


ei.Oh,de asemenea,v-am deranjat n timpul partidei dumneavoastr lunare de
pocker cnd v-am sunat n noaptea aceea din Walden Point,i toat lumea din
birou tie ct de sacre sunt pentru dumneavoastr partidele de pocker.
A avut impresia c colile gurii parc s-au ridicat o idee n sus.Era oare pe
punctul s zmbeasc sau s strnute?
Carter s-a aplecat n fa i a pus braele pe birou.
-Doar pentru tine,ca s tii,aveam casa plin,Delaney,dar ai folosit codul de
prioritate,aa c a trebuit s vorbesc.De ce m-ai sunat pe mine i nu ai recurs la
canalele obinuite? Ar face mai bine s-i spun adevrul.Nu avea nimic de
pierdut.
-tiam c dumneavoastr o s m ascultai i o s mi spunei dac am dreptate
sau nu.tiam,de asemenea c o s m ajutai i trebuia s ne micm repede.Am
reuit s facem totul pentru c v-ai dat dumneavostr avizul.
-Continu,a ndemnat-o el.
-n timp ce agenii aranjau lucrurile n Florida,eu am sunat-o pe mtua Carrie i
i-am spus c eu i John Paul stm la Milt's Motel,n Walden Point,i c ea va fi
adus acolo s stea cu noi pn la procesul lui Skarrett.tiam c o s-1 sune pe
soul ei,Tonny,i o s-i spun s vin acolo.i pn a sunat,agenii au pus
telefonul i e-mail-ul lui Tonny sub observaie.
-i dac nu l suna? a ntrebat-o Carter.
-Atunci a fi sunat eu.Dar i-a spus i,aa cum am bnuit,Tonny a contactat-o pe
Jilly i i-a dat vestea c eu i Carie vom fi mpreun n Florida.Apoi i-a fcut
rezervare s vin i el aici.i-a tras sufletul respirnd adnc dup care a
continuat:
-Pn s descopere locul unde se afla Jilly,ea i Monk au disprut dar,
firete,tiau unde se duce.
-La Walden Point.
-Da.Nu mi-a plcut deloc s o folosesc pe mtua mea n felul sta,minind-o
att de brutal,dar era singurul lucru pe care-1 puteam face.Dup ce totul a fost
pus n micare,datorit agentului pe care l-ai nsrcinat s coordoneze aceast
misiune,Tom Kelly,am sunat-o din nou pe mtua Carrie i i-am spus c o s mai
stea o vreme n Colorado,explicndu-i de ce.
-Cum a primit vestea despre soul ei? I-am frnt inima,s-a gndit Avery.
-A fost...dificil pentru ea s accepte.Este o femeie puternic,a adugat ea.O s
supravieuiasc.John Paul Renard a fost cel care i-a dat seama cum o s
loveasc Monk,nu-i aa?

-Da.Ne-am mutat ntr-o cas plutitoare ct timp a fost aranjat capcana la motel.
Agenii au fcut s par c noi eram nuntru.John Paul a descoperit piedica de
srm pe scara care ducea la turn,iar el mpreun cu Noah Clayborne au pregtit
totul.
-E n regul.Voiam s tiu cum ai descoperit toat treaba asta.
-Politicienii,sir.A ridicat o sprncean.Avery a dat din cap.
-edeam pe plaj...gndindu-m la situaie i mi-a venit n minte cazul lor.
Aveau propria agend.inei minte,urmreau ceva anume? Doreau ca toat
lumea s cread c erau motivai politic,dar,de fapt,la mijloc nu erau dect banii,
ceea ce m-a fcut s m gndesc la agende.Mi-am dat seama c nu vd pdurea
din cauza copacilor.Aa c am fcut acelai lucru ca atunci cnd m-am apucat de
cazul politicienilor.Am luat fiecare fragment n parte i l-am analizat.Fiecare
avea propria lui agend.Monk,i Jilly,i Skarrett,i Tonny Salvetti.Nu mai
suporta s-i spun ticlosului unchi,nu dup tot ce i-a fcut.Fiecare i dorea
ceva cu disperare.Ceea ce-i dorea Jilly a fcut ca totul s se potriveasc.Carrie
mi-a spus despre scrisoarea pe care o lsase Jilly.A acuzat-o c i-a furat visul i i
l-a dus departe.Asta m-a intrigat.Citisem toate jurnalele lui Carrie i tiam de ce
este capabil Jilly.tiam,de asemenea,ct este de rbdtoare.Putea s atepte ani
de zile ca s pltesc o poli,s se rzbune.M-am ntrebat ce i dorea ea cel mai
mult.Banii? Rzbunarea? i atunci mi-a sunat un clopoel.Jilly i dorea s fie
star.Murea dup adulaie i atenie.Carrie i-a luat visul.Carrie s-a dus la
Hollywood,a avut succes i putere.Ea fcea din oameni staruri.n mintea lui
Jilly,Carrie i-a luat visul.Astfel,a acuzat-o pe Carrie de toate eecurile ei.Am
gsit dovada acestei obsesii cnd agenii i-au confiscat lucrurile personale.
Agentul Kelly mi-a spus c au gsit o caset n geanta lui Jilly.Era o copie a
reclamei comerciale n care apreai tu cnd erai adolescent,a spus Carter.
Da.Cred c reclama aia a declanat totul.Jilly a vzut-o la televizor i mi
nchipui c au apucat-o furiile ru de tot.De atunci a nceput s comploteze i s
planifice.tia cine sunt.Evident,Jully a considerat c mi-a dat din visul ei mie i
vroia s se rzbune.
-S-a cramponat de visul sta timp de peste 20 ani?
-O,da.Are o prere cu totul deformat despre ea.M-am ntrebat cine crede Jilly
c i-ar da visul napoi? Cine ar putea s o fac star?
-Tonny Salvetti!
-Da.nc era coproprietar al companiei Star Catcher.
N-am vrut s cred c Tonny era n vreun fel implicat n toat povestea asta.John
Paul spune c,undeva,la un anumit nivel,probabil c am tiut tot timpul pentru

c nu l-am sunat niciodat pe Tonny s-i spun unde sunt.


S-a uitat n jos la inelul de logodn i l-a aranjat cu dragoste pe deget.
-A fost foarte uor pentru Jilly.Cnd l-a cunoscut pe Tonny,a gsit un brbat
furios,nverunat.El i Carrie au unit dou societi.Cnd s-au cstorit,trebuiau
s conduc afacerea ca parteneri egali dar Carrie a nceput s aduc profiturile.
ncet,l-a dat la o parte pe Tonny pn cnd nu a mai avut nici un cuvnt de spus
n conducerea afacerilor.I-a spus agentului Kelly c mtua mea ncerca s-1
distrug.tia c urma s piard totul dac ea divora,lucru care era inevitabil
pentru c i-a pierdut tot mai mult ncrederea n el.Jilly i-a spus lui Tonny c are
o legtur care ar rezolva problema pentru amndoi.Cunoate un tip care execut
o sentin la o nchisoare din Florida i care i-ar putea ajuta s intre n legtur
cu un profesionist ntr-ale loviturilor.
-Dale Skarrett?
-Da.S-a dus la Skarrett i i-a promis c-1 ajut s ias din nchisoare dac-i d
numele unui uciga pe care s-1 angajeze,care s-1 scape de principalii martori
din procesul lui.I-a spus lui Skarrett c Tonny Salvetti este dispus s dea bani ca
s scape de Carrie.Jilly i-a mai promis c o s-1 atepte cnd iese din nchisoare.
nc era obsedat de ea.Sunt sigur c ar fi gsit o modalitate s-1 fac s cread
c-1 iubete pn obinea diamantele furate.i aa ajungem la Monk.Cnd l-a
cunoscut.Jilly a vzut n el un uciga pltit dar i un brbat singuratic.A fost o
nimica toat pentru ea ca s-l cucereasc.Dup cum s-a dovedit,n-a fost nici
mcar nevoie s-i dea banii primii de la Tonny.S-a ndrgostit nebunete de ea i
ar fi fcut orice i-ar fi cerut.Aa c ea a fost cea mai deteapt.A putut s
pstreze banii pentru ea.
-Cine a venit cu ideea s le duc pe toate cele trei femei n casa din Colorado?
-Jilly.i place s complice lucrurile.Este atras de spectacol iar faptul c o fcea
pe Carrie s uiere,era o rsplat suplimentar pentru ea.Monk avea deja un
contract s o ucid pe Anne Trapp i luase bani i de la Dennis Parnell ca s
arunce casa n aer.Parnell era convins c judectorul i va da casa fostei sale
soii.Nici nu pot s-mi imaginez ce a simit cnd judectorul i-a dat casa lui.
-Monk era un tip foarte ocupat.
-O,da,a spus ea.
-Ai vzut vetile? Eric Trapp a cedat n sfrit i a mrturisit.O s fie pus la
rcoare pentru foarte mult vreme.Dac mtua ta nu ne-ar fi dat scrisoarea
aceea de la Anne,n-am fi avut dovada necesar.
Trapp a declarat la interogatoriu c soiei lui i lua prea mult timp s moar.
-Exact ca n cazul Politicienilor.Pe toi i-a motivat lcomia.

-Uluitor felul n care Jilly i-a manevrat pe Salvatti,pe Monk i pe Skarrett,a spus
Carter.Ea cnta i ei dansau,niciunul netiind ce urmrea de fapt.Am vorbit cu
agentul Kelly mai devreme.Skarell nu recunoate nc prea multe dar Salvetti
vorbete.Ciudat este...
-Da?
-Nici unul dintre ei nu a spus vreun lucru ru despre Jilly.Toi i ridic osanale.
Ceea ce n-o surprindea deloc.
-Presupun c ea n-a vorbit,totui.
-Nu,nc este ca un zid.O s ias din tine un agent de teren pe cinste,Delaney.
-Poate,cu instruirea adecvat a putea fi bun.sir,dar nu-mi doresc,Acum nu-mi
doresc.Dac am nvat ceva n aceste ultime sptmni,am nvat c viaa este
prea scurt i nu vreau s mai pierd nici un minut alergnd dup brbai i femei
care sunt dincolo de orice speran.Vreau s schimb lucrurile nainte s fie prea
trziu.S-a ridicat i a ateptat pn cnd el a ocolit biroul.I-a strns mna.
-Mulumesc,sir.
-Chiar vrei s demisionezi? Nu te pot convinge s rmi?
-M-am hotrt,sir.Trebuie s plec.
-Te-ai decis ce ai s faci?
-Acum,c procesul i audierea pentru eliberarea condiionat s-au terminat iar
Skaneti este acolo unde trebuie,am de gnd s petrec vreo dou sptmni cu
mtua mea,dup care m mut n Louisiana i m ntorc la coal ca s mi dau
atestatul de profesor.
-O s-i simt lipsa,a spus Carter.Noroc!
-Mulumesc,sir.I-a deschis ua i,dup ce a ieit,Carter ,strigat dup ea:
-nc un lucru,Delaney.
-Da?
-Bun treab!
CAPITOLUL 41
Detectivul i-a condus pe Avery i pe John Paul pe un coridor lung spre cea ce a
spus el c este camera de vizionare.
O s-o vedei prin geam,dar ea nu v poate vedea,le-a explicat detectivul nainte
de a le deschide ua i de a se da un pas napoi.Avery nu s-a micat.
-Este n camera de interogatoriu acum,cu doi detectivi,le-a explicat el.Avery tot
nu s-a clintit.Detectivul s-a uitat la John Paul.
-V las,le-a spus i a plecat.
-Nu trebuie s faci asta,i-a spus John Paul.

-Ba da,o fac.John Paul a prins-o de mn i a ntrebat-o:


-i-o aminteti?
-Nu,nu aveam dect cinci ani cnd a venit acas,i-a optit ea.A trecut att de
mult! Jilly edea la o mas ptrat de metal n faa a doi detectivi.Cu spatele
drept,picior peste picior,i minile ncruciate pe mas.
Cei trei nasturi de sus ai bluzei cu gurele erau desfcui,iar decolteul i se
deschidea cte puin la cea mai mic micare.S-a ntors brusc i s-a uitat direct
n oglind.Avery a tras adnc aer n piept i s-a tras un pas napoi simindu-i
parc fierea n gt.
-Privete,a optit Avery.
-O vd,i-a rspuns John Paul.Avery a cltinat din cap.
-Nu pe ea.Uit-te la detectivi.Uite cum reacioneaz la ea.Amndoi detectivii
erau aplecai n fa ca i cum,n mod incontient,ncercau s se apropie mai
mult de ea.Unul a spus ceva apoi s-a ntins i i-a ntins mna.
-Se ocup de ei,a spus Avery.Un poliist a deschis ua camerei de interogatoriu.
Jilly a ridicat privirea spre el apoi,ca o pisic persan languroas,i-a ntins
trupul subire i s-a ridicat.n drum spre u,s-a oprit s se uite peste umr i s
le zmbeasc celor doi brbai.Ambii i-au ntors imediat zmbetul.Nu i-au luat
ochii de la ea pn cnd s-a nchis ua n urma ei.Avery l-a privit pe John Paul
drept n ochi.
-Sunt gata s plecm acum.Tot drumul pn au ieit din cldire a mers nainea
lui.Nu s-a uitat n urm nici o clip.
EPILOG
Pentru Avery apusul era momentul favorit al zilei.A ieit afar i s-a aezat pe
leagnul de pe verand,construit de John Paul pentru ea.
Auzea clipocitul apei lovind ritmic pontonul din spatele casei,iar dac nchidea
ochii,aproape c simea parfumul liliacului rsdit de John Paul.
A ieit i soul ei,i s-a aezat alturi.I-a nconjurat umerii cu braul,s-a lsat pe
spate i a dat vnt leagnului.
-Eti gata s mergi la coal mine,scumpete?
-Da.
-La ce te gndeai? a ntrebat-o.Plecai spre locul tu fericit?
Avery s-a uitat plin de dragoste n ochii lui i i-a spus:
-Sunt deja acolo!
SFARSIT