Sunteți pe pagina 1din 348

ASASIN LA FEMININ

Monica Ramirez
Asasin la feminin
Copyright @ Monica Ramirez, prima ediie
The Unwilling Assasin, Blue Ink Waters Press, 2008
Copyright @ Tritonic pentru ediia prezent
Toate drepturile rezervate, inclusiv dreptul de a reproduce fragmente din carte.
Tritonic
Str. Coaczelor nr. 5, Bucureti
email: editura@tritonic.ro
www.tritonic.ro
Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Romniei
RAMIREZ, MONICA
Asasin la feminin / Monica Ramirez
Tritonic 2013
ISBN: 978-606-8536-87-3
Coperta/Tehnoredactor: Silvia Furnea
Redactor: Bogdan Hrib
Comanda: octombrie 2013
Bun de tipar: octombrie 2013
Orice reproducere, total sau parial, a acestei lucrri, fr acordul scris al
editorului, este strict interzis i se pedepsete conform Legii dreptului de autor.

MONICA RAMIREZ

ASASIN LA FEMININ
Seria Alina Marinescu
volumul 1

Traducere din limba englez realizat de autoare

Monica Ramirez a locuit timp de 20 de ani n SUA, unde a publicat 8


romane sub numele Monica Daneiu-Pan. Bucureteanc, absolvent
a Belford University din California, cu o diplom de Creative Writing,
membr a EWA Espionage Writers of America, i a Romanian Crime
Writers Club, a debutat n Romnia la editura Tritonic cu Asasin La
Feminin, primul volum tradus n limba romn din seria de spionaj
internaional/romance Alina Marinescu, aprut la editura Blue Ink
Waters Press din America n ordinea care urmeaz: The Unwilling
Assassin, Whispered Identities, Balance of Power, Hidden Rules i Love
Thieves. Editura Boson Books i-a publicat cele dou romane istorice
de dragoste, Intimate Strangers Affair i Kit Black, precum i thrillerul
Blackout. Au mai aprut n Romnia: Asasin la Feminin, volumul unu
din seria Alina Marinescu , Identiti secrete, volumul doi din seria Alina
Marinescu, Balana puterii, volumul trei din seria Alina Marinescu,
Bariere de fum, volumul patru din seria Alina Marinescu, Kit Black,
Cum se scrie un best-seller - Tehnica american pentru a transforma o
idee ntr-un roman de succes, Traficantul de Umbre, Seducia apei, Via
dubl la Veneia, Fantoma de pe lac. n prezent, Monica are n lucru
ultimul volum din seria Alina Marinescu, precum i Comoara din vis,
un thriller/romance/fantasy.
www.monica-ramirez.com

Pentru Sergio,
adevrata mea jumtate

Mulumiri
A dori s-i mulumesc doamnei Alina Srbu pentru continua
ndrumare, expertiz i ncurajri, dar mai ales pentru preioasa prietenie.
i sunt extrem de ndatorat doamnei editoare Liana Laverentz.
Cu profesionalismul care o caracterizeaz, dar i cu mult blndee, a
transformat manuscrisul ntr-unul infinit mai bun.
Le mulumesc domnilor Bogdan Hrib, George Arion i Alexandru
Arion. Numai datorit lor a fost posibil apariia romanului n limba
romn. Greelile i inadvertenele mi aparin n totalitate.
i nu n ultimul rnd, a dori s mulumesc familiei mele: Sergio,
soul meu, Anais, micua mea scriitoare, Aliea, Andreas, Aiden, Nona
i James, pentru suportul moral, dar mai ales pentru dragostea lor
necondiionat. i pentru rbdare. Cu toii au crezut n mine chiar i
atunci cnd eu mi pierdusem ncrederea n abilitatea mea de povestitor.
Celor crora a dori s le mulumesc, fr ns s-o pot face, tiu
cine sunt.

PARTEA NTI
INOCEN PIERDUT
Libertatea este ntotdeauna periculoas, dar n acelai timp cel
mai sigur lucru pe care l avem.
Harry Emerson Fosdick

PROLOG
Sanaa, Yemen

coul tlpilor lor alergnd pe asfaltul ud i nvluia ca un scut


protector, muchii le tremurau de efort, adrenalina le pompa
prin vene ca un drog. Micrile trupurilor li se sincronizaser
perfect ntre prima mpuctur i a cincea, braele propulsndui
nainte la unison. Avantajul de treizeci de secunde n faa atacatorilor
nu era suficient si protejeze de gloanele ce uierau n jurul lor ca un
roi de albine demente. Continuau s alerge ntrun ritm nnebunitor,
viaa depinznd numai de agilitatea pe care era esenial s o posede.
Ceva normal n lumea lor fantomatic.
Alergau din rsputeri, fr s clipeasc, cu ochii larg deschii,
ncercnd s anticipeze noi ameninri n ntunericul cei primea cu
brae neltoare de catifea. Cteva becuri rzlee aruncau lumini
anemice, sufocate de ceaa dens n care era nvluit portul. Reuir s
lase pontoanele n urm, ndreptnduse spre hala unde i ascunseser
maina cu o sear nainte.
Mintea ei era golit de orice fel de gnd, nverunarea trupului
alimentat numai de instinct pur de conservare. Ochii i se ngustar
imediat ce creierul nregistr i prelucr imaginea halei zrinduse vag
prin bezn. Brbatul alergnd n pas cu ea era numai o prezen difuz.
Sar fi simit probabil invadat de admiraie pentru controlul de care
ddea dovad, dac mintea ei ar fi fost capabil s analizeze i altceva n
afar de ansele lor minime de supravieuire. Un glon rtcit mucase
din braul lui, dar nu ddea nici cea mai mic dovad de slbiciune,
braul rnit pendulnd nainte si napoi ntrun efort disperat de ai
menine echilibrul n timp ce alerga.
Nu cu mult timp nainte, ar fi fost uor ngrijorat la ideea c ar fi
putut simi admiraie pentru acest brbat. Obinuise s fie dezgustat
de tot ceea ce reprezenta el, ns de curnd realizase c mprtea
multe dintre atributele lui. nfricoat, mpinsese acea contientizare
adnc in subcontient, ridicnd ziduri impenetrabile n jurul ei pentru
ai interzice accesul la realitate. Acum, ns, oscila la limanul dintre
contient i subcontient, diminuind din propria ei noiune de umanitate.
Nu putea spune cl ura. l considera un monstru datorit modului
contient i lucid, ca i a uurinei cu care curma viei. O main de ucis
perfect, rece, calculat, fr emoii inutile. Ochii lui reci nu trdau nici

14

MONICA RAMIREZ

o urm de emoie atunci cnd apsa pe trgaci mpotriva inamicilor,


iar ea se ndoia c sar fi oglindit vreo urm de regret n adncimile lor
chiar dac arma ar fi fost ndreptat ctre martori inoceni.
i pusese o ntrebare odat, pe un ton neutru, care o zdruncinase
sufletete la fel ca mai toate cuvintele pe care i le adresa.
Care este motivaia ta dea merge nainte?
Uoara ridicare a sprncenelor i indicase n mod clar c nu se
atepta la vreun rspuns.
n numai o secund, ntrebarea i se ncolcise n gnduri. O infuzie
de teroare i nghease inima, n momentul acela realiznd c de fapt nu
erau deloc att de diferii precum crezuse. Reuise si semene smna
ndoielii n suflet, zmbetul lui sarcastic confirmnd cumva lucrurile de
care era capabil pentru ai atinge scopul. Viaa ei obinuise s urmeze
o cale dreapt i neted, ns acum viitorul nui oferea dect o crare
ntortocheat, ngust, ntunecat. Zmbea fals, ncuviina i executa
ordinele primite, mucndui buzele pentru ai ascunde frustrarea,
amnnd momentul cnd avea s dispar de pe suprafaa pmntului,
lsnd totul n urm.
Continund s alerge n acelai ritm demenial, i arunc o privire
fugar, observnd sudoarea cei acoperea fruntea. Durerea era probabil
insuportabil, ns trsturile lui erau ngheate n indiferen ca cele ale
unei statui. Nu, nu putea nega faptul ca drumul ei era acum trasat n
paralel cu al lui. l dispreuise pentru ct de perfect manipula oamenii
spre a obine ceea ce dorea, indiferent de consecine. Dar oare ea nu
era vinovat de acelai lucru? La urma urmelor, i nsuise acelai
comportament neltor. Crarea vieii lui era la fel de ntortocheat,
ngust, i ntunecat, iar acum alergau pe ea mpreun.
Numai cu cteva minute mai nainte, priviser moartea n ochi,
totul ntiprit n mintea ei precum iruri de litere misterioase pe un
pergament abuzat de vreme. Tmpla i pulsa dureros n locul unde eava
pistolului era nc imprimat n carne. nc vizualiza momentul cnd
minile le fuseser legate la spate, forai s ngenunchieze la marginea
gropii ce urma s nghit dou cadavre. i amintea gndul ironic
cei fulgerase prin mintea ncrcat de teroare. Ajunseser la captul
drumului anevoios i ntortocheat, predestinai s moar mpreun
i s zac mpreun ntro groap anonim din inima Yemenului.
Nimeni nu avea si gseasc vreodat... nimeni nu tia unde se aflau.
Doi foti adversari prin circumstane deliberate, forai s lucreze i s
moar mpreun.
i amintea sfidarea tcut din privirea lui, ca i cnd n ciuda

ASASIN LA FEMININ

15

situaiei imposibile n care se aflau, refuza s cread c sfritul era


aproape. Nu vzuse nici o urm de team n ochii lui, dar adncimile
lor nu mai erau reci ca gheaa, ci ntunecate ca o mare zbuciumat de
furtun. Secundele se prelungir n ore, tcerea ntrerupt numai de
zgomotele valurilor decimnd rbdtoare invazia portului.
Nu existau cuvinte pentru acele momente finale i dac ar fi
existat, nu ar fi contat dect pentru o fraciune de secund, gloanele
secndule de sev. Privirea ei prsi ochii lui sfidtori n momentul
n care genunchii le atinser pmntul.
i amintea declicul familiar al pistolului n momentul n care
glonul fusese armat, apoi metalul rece i atinse tmpla. Avea s moar
prima, i se ntreb dac el avea s tresar la sunetul mpucturii. iar
fi dorit s nchid ochii, ns no fcu, refuznd s exteriorizeze orice
semn de slbiciune.
Pistolul emise un zgomot nfundat, tresrind n mna celui cel inea,
eava nfignduse mai adnc n tmpla ei. Tremur violent, ateptnd
ntunericul, ns acesta nu sosi. n schimb, murmurul unei njurturi
i confirm faptul c arma se blocase. Era nc n via. Inflamat de
instinct de supravieuire pur, mai degrab dect de orice gnd contient,
sri n picioare i se npusti asupra celui cear fi putut deveni ucigaul
ei, spernd sl drme la pmnt, ns partenerul ei io luase deja
nainte. Atacul imprevizibil i zbur pistolul omului din mini, iar ea
plonj cu minile nc imobilizate la spate. Izbi pmntul violent, dar
ignor durerea surd n favoarea satisfaciei dea simi pistolul sub ea.
Nui putea da seama ce sperau s reuseasc. Ar fi fost imposibil s
foloseasc arma cu minile legate la spate, dar chiar dac ar fi reuit,
tia c nar fi putut apsa pe trgaci. Nu mai ucisese niciodat. Nu
nc. Lipsit de luxul de ai analiza aciunile prea mult, se rsuci i
apuc pistolul cu ambele mini, privind cum partenerul ei l lovete pe
adversarul lor ntre picioare. Brbatul czu la pmnt, chircinduse de
durere. Piciorul partenerului ei se nfipse n zona mrului lui Adam.
Capul omului zbur ntro parte, vertebrele cedar cu un trosnet sec.
Compasiunea nui nceo ochii n timp cel urmrea dndui
ultima suflare, la fel cum nu surprinse vreo urm de emoie n privirea
dezlnuit a partenerului ei. Era surprinztor faptul c ochii lui nui
recptar rceala obinuit. Dar nu avu prea mult timp s cugete
asupra acestui fapt.
Se apropie de ea cu pai grbii i, folosindui propriul corp ca pe o
prghie, o ajut s se ridice n picioare. i ordon apoi cu voce rguit
s dezlege frnghia cu care i erau legate minile. Ea ncuviin din cap

16

MONICA RAMIREZ

cu frenezie, ncercnd si mite minile imobilizate. Cnd frnghia


se descolci ca un arpe decapitat de pe ncheieturile lui, o mpinse
uor i ncepur s alerge. La nceput se micar stngaci, degetele lui
tremurnde luptnd din rsputeri cu frnghia din jurul ncheieturilor
ei. n cteva momente ce prur adevrate venicii, reui s o elibereze
i micrile le devenir fluide.
Atunci se auzi prima mpuctur. O fraciune de secund mai
trziu, el gemu ii nclet mna stng pe braul drept, iroaie purpurii
de snge izvorndui printre degete. i continuar goana disperat,
gloanele inamice viermuind n jurul lor.
Tu conduci, n timp ce eu m ocup de ran, rupse ea tcerea cu
voce ntretiat cnd se apropiar de hal i de maina ascuns.
El ncuviin i scotoci nfrigurat sub scaunul oferului dup chei,
apoi porni motorul. i nfipse piciorul n acceleraie, propulsnd
maina afar din hal i manevrndo pe osea cu braul sntos. Fora
centrifugal o arunc n direcia lui, umrul izbinduise de braul rnit.
Ochii lui se ngustar n agonie, ns continu s ofeze n timp ce ea
scoase trusa de prim ajutor din bordul mainii.
inea volanul numai cu mna stng, sprijinindui braul drept pe
coaps. Cu grij, ea atinse mneca helncii negre chiar deasupra rnii.
Materialul se mula perfect pe corpul lui musculos care nc tremura
de efort. Cu o micare brusc, sfie mneca i descoperi rana. Sngele
i iroia pe bra n jos, ns leziunea nu era grav; glonul trecuse prin
carne fr s afecteze esutul muscular. Cur rapid rana i aplic
unguent antiseptic. Ochii lui nu prsir drumul, privind periodic n
oglinda retrovizoare pentru a vedea dac erau urmrii.
Micrile ei ferme probabil aveau un efect linititor, cci respiraia
lui se domoli. l privi, ncercnd si ghiceasc gndurile. Ochii lui se
aintir asupra ei pentru o fraciune de secund, suficient ct s observe
c adncimile ochilor gri-verzui rmseser turbulente.
Maina vir abrupt, ns de data aceasta se sprijini de coapsa lui.
Maina prsi drumul principal, afundnduse ntro pdure de palmieri.
Roile trepidar puternic la contactul cu pmntul proaspt afnat.
i retrase mna de pe coapsa lui. Adrenalina i pompa frenetic prin
vene, evenimentele recente defilndui continuu prin minte. Corpul
i tremura datorit efortului fizic i a traumei emoionale. Declicul
nfundat al pistolului blocat i rsuna n minte ntrun staccato bizar.
Ar fi fost deja moart fr acea milisecund de ans oarb.
Privindul acum n mod deschis, nelese c i el se gndea la
acelai lucru. i putea da seama dup expresia ochilor lui ntunecai

ASASIN LA FEMININ

17

i furtunoi care refuzau s nghee. Nu putea cataloga expresia lui ca


fiind una nfricoat, dar era n mod clar profund afectat de experiena
trit. O putea vedea n felul n care degetele lui strngeau volanul ca
ntrun clete, drennd sngele din ncheieturi. n postura umeriilor
rigizi. Privirea i fu atras de prul castaniu i ud de transpiraie, ondulat
ca o rzvrtire ntunecat mpotriva albului perfect al pielii. Un fior
slbatic i strbtu trupul la vederea uneia dintre multele contradicii
ce se rzboiau vdit n acest brbat misterios.
Mintea i se mpotrivi feroce dorinei carei transforma sngele n
foc lichid, poftei nebune pe care o simea dea fi atins de cel pe carel
dispreuia att de mult. Dar la un anumit nivel al subcontientului,
fu nvluit de nelegere. n definitiv, avea dreptate. Nu erau att
de diferii pe ct i plcuse s cread. Detesta acea intuiie la fel de
mult pe ct detesta s admit c nu pentru prima oar se simea
copleit de o dorin nnebunitoare pentru el. Trezea un fel de
sentiment primar n ea, ca i cum ntunericul din propria ei fiin
tnjea dup perechea din a lui. Visa la atingerea lui. Era nesioas
dup ntunericul din el.
Trupul ei nc retria promisiunea cenuie a morii pe care aproape
o mprise cu el. Nimic altceva nu apropie doi oameni mai mult dect
prezena iminent a morii, atingerea ei abisal perfornd adnc sufletul
uman, lsnd n urm cicatrici eterne. Experiena pe care o triser
mpreun avea so bntuie pe vecie. El avea s o bntuie pe vecie, ntiprit
pentru totdeauna n amprenta pe care moartea o lsase n sufletul ei.
La fel cum ea avea s rmn o parte din el pe vecie.
Maina se opri brusc n faa unei csue prginite din mijlocul
pdurii de palmieri, probabil o locaie secret undei puteau petrece
noaptea n siguran.
El cobor din main i se apropie cu pai rapizi de intrare.
ncuietoarea ced uor asaltului minilor lui ndemnatice i ua se
deschise, dar nu pi nuntru. Pivotnd pe clcie, se ntoarse la main
cu fruntea strbtut de o minuscul ncruntare.
Ochii ei l priveau fix, urmrindul cum deschide portiera. Dac
nu lar fi cunoscut prea bine, ar fi fost tentat s cread c privireai
era uor ngrijorat. Din experien ns, tia prea bine c nui psa de
nimeni dect atunci cnd avea un interes anume. Gndul c putea simi
atracie pentru cineva care o dezgusta o fcu s se sufoce.
Probabil el interpret suspinul ei ca pe o reacie ntrziat la ocul
evenimentelor recente, fiindc i ntinse mna pentru a o ajuta s
coboare. Privirea ei cobor la mna lui ntins, apoi i alunec pe chip,

18

MONICA RAMIREZ

ateptnd s regseasc rceala cu care era deja obinuit. ns ochii lui


rmseser ca un cer strbtut de furtun, norii iluminai de fulgere
oglindii n adncimile lor periculoase. Cobor din main, izbindul
cu umrul n piept cnd trecu pe lng el.
Casa era micu i simpl, cu o sob pentru foc, o mas i un pat.
Aerul mirosea a lemn ud i ulei folosit pentru iluminat n lmpile de
mod veche. Se ntoarse il privi imediat ce pi peste pragul uii.
Rmase nemicat, respirnd anevoios ca i cum ar fi alergat un timp
ndelungat. El nchise ua i se sprijini de ea, cu ochii fixai pe faa
ei. Blugii pe care i purta i accentuau coapsele tari i bazinul ngust,
helanca neagr i se mula ca o a doua piele pe bustul bine definit. Una
dintre mneci lipsea, braul puternic nfurat n bandajul ei. Chipul lui
era o mare plin de mister, buzele ntredeschise ntro ntrebare tcut,
maxilarul ncletat sub pielea catifelat. Se nclin uor nainte, privindo
pe sub sprncenele ncruntate. Furtuna din ochii lui cpt furia unui
taifun, fcndo s peasc napoi aproape nfricoat, convins c
nu mai vzuse niciodat o expresie att de ntunecat n privirea lui.
Brusc, travers spaiul cei desprea, att de repede nct ea nici nu
avu timp s realizeze ce se ntmpl, trupul lui puternic ciocninduse
cu al ei. Fora impactului o propuls n peretele din spatele ei, n timp
ce minile lui i se nfipser n pr. Gura lui i revendic dreptul asupra
buzelor ei, impunnd supunere.
Cu puin nainte de rsritul soarelui, redeveni n sfrit suficient de
lucid nct s ncerce s identifice ce anume contribuise la distrugerea
barierelor autoimpuse dintre ei, mpinzndui unul n braele celuilalt.
Nu se putea gndi la un singur motiv pentru acea eliberare spontan,
cci erau cu miliardele, dar putea vizualiza momentul n care izbucnise
furtuna din ochii lui. Moment nc ngheat n privirea lui: o noapte
fr lun, o groap ca un abis, minile lor imobilizate la spate, n
genunchi unul lng altul, privai de orice fel de aprare i ajutor.
mpreun i n acelai timp singuri, att de dureros de singuri n acele
ultime momente, nct finalitatea lor i izbise peste ochi, distrugnd
mndria lui i prejudecata ei, tergnd rceala din ochii lui i grimasa
acuzatoare de pe chipul ei. Fuseser egali n acele ultime momente, cel
puin la fel de egali pe ct apa i focul pot fi. ntrezriser pasajul final,
i pentru prima oar fuseser mpreun cu adevrat.
Prini n mrejele morii, lipsii de aprare n faa ei, copleii de
team, momentul acela i apropiase ca nimic altceva pn atunci. Nimic
altceva nu avea si mai conecteze vreodat att de puternic. Moartea
le inuse sufletele prizoniere, imprimndui pecetea etern adnc n

ASASIN LA FEMININ

19

inimile lor. Amprenta ei avea s ard pururea n inima lor cu o flacr


mistuitoare de inocen. n momentul n care se lsaser purtai pe
aripile simurilor inflamate, reuiser si exorcizeze toi demonii,
surghiunindui la graniele contientului. Numai pentru un moment.
Numai pentru acel moment.
Adormir unul n braele celuilalt pe patul ngust. Cnd somnul
i fu invadat de imaginea morii i a pustiiri, ea se trezi cu un geamt.
Braele lui o nfurau protectiv, i cu toate cl considera un monstru,
accept recunosctoare acel refugiu, acea consolare. Nu rostir nici un
cuvnt, tcerea presrat numai cu gemetele ce le evadar printre buze
n dansul trupurilor lor, celebrnd viaa i exilnd moartea.
n dimineaa urmtoare, el se trezi primul i prsi braele ei, cci nu
mai aparinise luminii de o venicie. i ascunse cu prere de ru trupul
sub o ptur, tiind c trecuse clipa cnd i se ngduise s se nfrupte din
lumina ei. Se mbrc i nghe lng fereastr, ateptndo rbdtor
s se trezeasc din somnul lipsit de vise.
Aa l gsi ea cnd deschise ochii, n faa ferestrei cu minile n
buzunare, privind afar la viaa la care ei nu aveau acces. Rmase
nemicat, ateptnd rbdtor si ascund goliciunea sub veminte
nainte de a o privi. i n lumina crud a dimineii, putu s vad c
ochii lui erau din nou ca de ghea. Furtuna trecuse.
Prsir csua cteva minute mai trziu, cu el din nou la volan,
departe de groapa abisal, de pontoanele portului, departe de pdurea
de palmieri. Ct mai departe de csua ascuns la care nu aveau s se
mai ntoarc niciodat.

MARUL FANTOMELOR
Decembrie 1989 undeva n Carpai

ori ntunecai i grei acopereau cerul, luna alunecnd printre


ei grbit, parc refuznd s fie prta la ce se ntmpla pe
pmnt. Umbrele lungi ale copacilor erau unicii martori
nocturni. Linitea nvluia pdurea, destrmat doar de vntul uiernd
printre muni i de zgomotul unui microbuz ntunecat pe drumul
anevoios.
Alex Therein se ridic de la panoul de comand.
Punctul Alfa n trei minute. Privirea lui glaciar msur fiecare
agent n parte. Fii pe faz i mare atenie la capcane.
Dup o ultim poticnire, microbuzul se cltin i opri. Alex deschise
ua glisant.
tii ce avei de fcut.
Fornduse s respire, Alina Marinescu se ridic de pe banchet.
Alex i pusese mna pe umrul ei, obligndo s se opreasc nainte
dea disprea n ntuneric.
Succes, i ur pe un ton neutru.
Ea l privi n ochi, ncercnd s vad dincolo de masca lui uzual
lipsit de expresivitate. Cinei vorbea? Alex, brbatul pe care crezuse
odat cl iubea, sau mentorul venic exigent i nemulumit? O nvase
cum s supravieuiasc n cele mai imposibile condiii, cum s ucid
i s nu simt nimic. n timpul n care fusese eleva lui devenise mai
puternic, mai agil dect i putuse vreodat imagina c ar fi posibil. n
rolul lui de mentor fusese aspru, de multe ori chiar crud i brutal. Alina
iar fi dorit sl poat ur, dar sentimentele i emoiile ei i declaraser
rzboi. Viaa ei fusese schimbat pentru totdeauna, iar rolul lui Alex
fusese nu numai crucial, ci i jucat ntrun mod magistral.
Alina i plec privirea, simind indiferen. Cui i mai psa? Asta
inea de trecut. Acum urma s peasc n viitor, svrind primul ei
asasinat. Lumea se destrma, ultimii doi ani concretiznduse n acel
moment. Dintotdeauna visase la o via liber de comunism i de
dictatura lui Ceauescu, dar nui nchipuise vreodat c soarta o va
distribui n rolul ucigaului lui.
Eti sigur c eti pregtit?
ntrebarea lui Alex o fcu si ridice privirea la el. Prea ngrijorat,
dar din cte l cunotea deja, aceasta nu era dect faada unei noi

ASASIN LA FEMININ

21

manipulri. i puse minile pe umeri i se apropie de el, buzele ei


atingndui uor obrazul n trecere.
Nu, dar se pare c tu eti, i opti la ureche, dup care pi napoi
ca sl priveasc.
Ca de obicei, expresia feei lui era de neptruns. Braele i czur
pe lng trup, neputincioase. Sl ia naiba! Alex tia totul despre ea,
iar ea abia dacl cunotea. ncletndui pumnii, se concentr asupra
misiunii. Mintea i devenini brusc limpede i calm. Realitatea, argintie
i lustruit, atrna grea ca o piatr de moar n tocul armei. Sosise
momentul pentru care o antrenase Alex. Folosete arma. Iar el se afla
acolo pentru a se asigura c o va face.
Alex i ncruci minile la piept, privindo cu atenie.
Amintetei ce team nvat. E tot cei putem cere.
Pentru o fraciune de secund, avu impresia c zrete o licrire de
team n ochii lui, apoi totul dispru la fel de repede precum apruse.
Ai grij, vocea lui parc suna puin mai blnd de aceast dat.
Degetele ei se ncletar pe pistol.
Da.
Drama ncepuse... nceputul sfritului.

Toi o credeau moart. Nu mai era decat o fantom n ceea ce


obinuise s fie lumea ei. Avusese o via, un viitor, iar acum toate astea
erau de domeniul trecutului. Ochii ei verzi ptimai erau umbrii de o
und de tristee, ca i cum ceva adnc ascuns n sufletul ei sar fi zbtut
zadarnic s ias la lumin.
A vrea s ning, se gndi Alina. Pistolul automat Heckler-Koch
MP5 de 9 mm i ardea minile ii nghea inima. Noaptea era rece,
ntunericul att de adnc nct aproape ci tia respiraia. Zpada era
ns absent, prnd c semnase un pact tainic cu luna.
Misiunea nu a fost confirmat nc. Fii cu ochii n patru, se auzi
vocea lui Alex n unitatea de comunicaie din urechea ei.
i regl ochelarii ITL Mini N/SEAS pentru vederea pe timp de
noapte. Un fior o strbtu uor cnd l surprinse pe Alex privindo.
Chiar nvluit n ntuneric, emana masculinitate i putere prin toi
porii, micnduse cu graia unei pantere. Ochii scruttori gri-verzui,
fruntea aristocrat i maxilarul puternic, trsturile sale dure tiate n
unghiuri drepte erau perfect complimentate de buzele senzuale i de
prul aten-deschis care i ajungea pn aproape de umeri, ncadrndui
delicat faa. Dar nu exista nimic delicat n Alex, el fiind mai degrab

22

MONICA RAMIREZ

un studiu al contrastelor, o combinaie de austeritate auto impus i


alur carnal.
Alina i evad privirea i se uit n jur. Ceilali ageni ascuni sub
mantia ntunecat a nopii erau, ca i ea, nite fantome. Netiui i
nevzui de cei din afara lumii lor, umbre ale ntunericului pe cale s
schimbe istoria rii lor. Recrutai de ctre Securitate din diferite medii,
din diverse motive i datorit unor aptitudini dintre cele mai variate,
antrenai si reprime emoiile i durerea fizic, s execute ordine fr
s pun ntrebri ori s stea pe gnduri, n stare s se infiltreze n orice
mediu social, maetri ai seduciei i manipulrii, cunoscnd ca nimeni
alii psihologia uman, fiecare dintre ei era o arm mortal. Asasini
cu o pregtire de invidiat, ateptndui prada. Acum ns, primiser
nsrcinarea s ucid unica persoan ce deinea puteri depline asupra
destinului lor, i odat cu ea patruzeci i cinci de ani de tiranie comunist,
ciuma care mucase adnc din trupul Romniei.
Odat cu ascensiunea la putere a lui Nicolae Ceauescu, regimul
devenise mai puternic ca oricnd, tot mai muli oameni disprnd fr
urm din cauza unor vorbe aruncate n vnt mpotriva guvernului.
Caracatia Securitii era uria i se extindea continuu, oamenii
ajungnd s se team pn i de umbra lor. Cuvntul libertate era dea
dreptul interzis n Romnia comunist, devenit o adevrat nchisoare
n care zceau douzeci i dou de milioane de oameni. Temniele
politice erau pline ochi, iar zvonurile despre torturile ngrozitoare i
asasinatele care aveau loc acolo ajunseser la urechile tuturor. Frica era
sentimentul predominant care stpnea inimile romnilor.
n fiecare an, aproape cincisprezece mii de oameni mureau de foame,
de frig i din cauza lipsurilor. Romnii plteau paranoia Mreului
Conductor cu vieile lor i ale copiilor lor. Raionalizarea dus pn la
ultimele consecine a mncrii, cldurii i energiei electrice lsa impresia
c ara se afl sub asediu. Acesta era felul n care cel ce se autointitulase
Geniul din Carpai i exercita controlul asupra naiei; atta vreme ct
oamenii se luptau pentru supravieuire, nu le mai rmneau timp i
energie pentru a complota mpotriva regimului. Tiranul i supunea
poporul la orice sacrificiu, atta timp ct i meninea puterea. Rezultatul
era o naiune rupt de orice contact cu lumea, napoiat din punct de
vedere economic i social. Romnia ngenunchease n disperare.
Un zgomot neateptat i atrase atenia, gndurile ei prsind potecile
pe care rtciser.
Alina, raporteaz, auzi glasul lui Alex n ureche.
Detectez micare la nord-est, opti cu degetul pregtit pe trgaci.

ASASIN LA FEMININ

23

Un cerb magnific naint ovitor chiar sub ochii lor, cltinndui


ameit capul, semn clar c era unul dintre animalele pregtite pentru
partida de vntoare a lui Ceauescu. Plcerea de a mcelri fiine vii
nui era ntrecut dect de laitate i de lipsa total a oricrui aptitudini
pentru vntoare, aa c naintea fiecrei expediii, animalele erau
mai nti drogate. n felul acesta, instinctele lor de supravieuire erau
nbuite. O alt minciun n regimul comunist al lui Ceauescu, un
mod de via cu care majoritatea romnilor se obinuiser deja.
Vocea lui Brett Taylor izbucni deodat n cti:
Alex, am primit confirmarea. Partida de vntoare va avea loc.
Subiectul va ajunge n cel mult o or.
Alina uit s respire. ncepe...
Alex se uit direct ctre ea.
Suntem pregtii. Concentraiv la ce avei de fcut, aceasta este
o ocazie unic.
Alina rmase nemicat. Da... ocazia dea deveni la fel ca tine.

Alex o studie pe Alina prin ochelarii cu raze infraroii. Cagula neagr


i acoperea faa de privirea lui, ns dac nchidea ochii nc mai putea
simi moliciunea pielii ei catifelate i a prului lung de culoarea mierii
inute n lumina soarelui, nc mai simea gustul buzelor ei pline i roz
ca un trandafir n plin floare.
Se ntreb ce era oare acum n mintea ei. Prea total concentrat
asupra misiunii, dar el o cunotea mai bine. Prima misiune a unui
agent nu se desfura niciodat conform regulilor. Era un fapt neles
i acceptat, ba chiar tolerat de toat lumea, cu condiia ca obiectivele
generale ale misiunii s fie ndeplinite. Dar el tia c Alina era pregtit.
Nu avea nevoie dect de ncredere n sine, i pentru asta trebuia ca
cineva s o ghideze n direcia potrivit. Gndurile lui se ntoarser la
conversaia pe care o avusese cu superiorul su n urm cu cteva zile.
Alina e pregtit? l ntrebase Brett Taylor, privindul scruttor.
Din punct de vedere fizic, da. Are reflexe excelente, i instructorii
ei raporteaz c trupul ei e n perfect armonie cu mintea. nva foarte
repede i nui e fric de riscuri.
Alex oft, ochii lui alunecnd peste umrul lui Brett.
Starea ei psihic e cea care m ngrijoreaz... M tem c va avea
probleme s treac la nivelul urmtor.
Brett zmbi atottiutor.
De-asta vei fi i tu acolo.

24

MONICA RAMIREZ

Acum ns, privindo mbrcat n echipamentul negru i tensionat


ca un animal cei adulmec prada, Alex simea c o scap din mini.
Iniierea unui agent n timpul primei sale misiuni, cu sperana c
instinctele i antrenamentul primit l vor ajuta s supravieuiasc, era
o bun lecie de rbdare i control al nervilor. n cazul Alinei ns,
ngrijorarea aproape cl nnebunea. Cu toate c se dovedise calm i
concentrat sub presiune n timpul misiunilor de antrenament, acum
era prima dat cnd urma s ucid, iar Alex se temea c, din punct de
vedere psihic, nu era nc pregatit.
n urm cu doi ani, misiunea lui fusese s o recruteze. Parametrii
misiunii nu presupuneau s se i ndrgosteasc de ea. Totui, exact
asta se ntmplase, iar el se simise un monstru pentru ceea ce urmase.
Acum, noua sa misiune era s se asigure c Alina avea s treac pragul
spre nivelul urmtor, i din nou se simea sfiat de remucri. O mare
greeal pentru liderul unei echipe.

Ateptnd comanda de atac, Alina revzu mental profilul misiunii


pe care o studiase zile ntregi. Inutil, se revolt creierul ei. tia totul
pe de rost, att din punct de vedere teoretic, ct i tactic. Acum era
momentul adevrului, timpul s se confrunte cu inte reale.
Contact vizual n cinci minute, se auzi glasul lui Brett, readucndo
la realitate.
Alex scrut ntunericul din jurul su.
Alfa, raporteaz, murmur n microfon.
Pe poziii, rspunse Alina cu voce tenisonat.
Ceva suspect?
Nimic. Perimetru intact.
Beta, avanseaz i ateapt.
ase umbre ntunecate se desprinser brusc de pmnt i disprur
cu repeziciune n noapte.
Brett? opti Alex.
Totul arat bine, dar rezoluia termic nu e prea grozav.
Am neles. Iniiez secvena.
Avei cincisprezece minute la dispoziie s v atingei obiectivele
i s livrai subiectul la punctul de ntlnire. Rmnei pe canalul A
pn la noi instruciuni. Contact vizual n orice moment.
n clipa urmtoare, ncepu s se disting micare. Avangarda
serviciilor secrete i ocupa posturile, iar dup ei venea chiar Ceauescu,
urmat de un grup de lupttori mbrcai n negru. Grzile Negre, paza

ASASIN LA FEMININ

25

de corp a dictatorului, faimoi pentru sngele rece cu care ucideau fr


cea mai mic urm de remucare.
Alex, ai contact vizual? se interes Brett.
Afirmativ, patruzeci i cinci de grade sud-vest, veni imediat
confirmarea lui Alex. Alfa, fii gata la semnalul meu. Beta, detonai
ncrctura.
Bombele plasate cu cteva ore mai nainte explodar cu un zgomot
asurzitor, flcri roii i galbene sfiind ntunericul nopii. Civa
paznici i gsir pe loc sfritul, ceilali fiind azvrlii la pmnt de
suflul exploziei.
Ordinele lui Alex se succedar cu rapiditate:
Beta, ocupaiv de bodyguarzi. Alfa, nainte!
Sub ploaia de gloane, echipa Alinei porni la atac, tind repede
comunicarea ntre primul grup de santinele i Ceauescu. ns Grzile
Negre i nconjurar liderul, disprnd ntrun buncr situat la cincizeci
de metri ctre vest.
Alex, sau retras n buncr, raport Alina. Suntem pe poziii,
ateptm semnalul tu.
Stai pe loc, Alfa. Brett?
Vocea lui era acoperit aproape n ntregime de uieratul gloanelor.
Lupta era crncen.
Au un coridor de dou minute, veni ndat rspunsul lui Brett.
Alfa, ai verde! ordon Alex.
Alina nchise ochii pentru o fraciune de secund, respirnd adnc,
apoi i conduse echipa ctre gardul ce nconjura buncrul. Dintrun
buzunar al vestei antiglon, scoase un dispozitiv de analiz cu care scan
gardul electrificat, informaiile fiind transmise prin satelit la cartierul
general, de unde Brett coordona misiunea.
Iniiaz secvena de bruiaj, i indic el, fiind atent n acelai timp i
la amprentele termice ale celor aflai n interiorul i n afara buncrului.
Alina introduse codul i provoc un scurtcircuit, dup care
semnal celorlali ageni s taie gardul, acum inofensiv, n cinci locuri.
Deschiztura creat era suficient de mare pentru ca toi agenii operativi
s se poat strecura nuntru. Umbrele lor fantomatice se contopir cu
linitea nopii, n timp ce lunetitii i ocupau poziiile.
Alfa, ai doi inamici pe pasajul de deasupra ta, avertiz Brett.
Dintrun alt buzunar, Alina scoase o sfer pe care o arunc spre
pasajul care nconjura buncrul, dup care se grbi s se adposteasc.
Explozia destul de uoar fu imediat urmat de strigtul de durere al
unuia dintre cei doi, n timp ce un lunetist l dobor pe cellalt. Echipa

26

MONICA RAMIREZ

Alfa se grbi ctre ua metalic a buncrului, pe care o scanar cu un


dispozitiv cu senzori.
Instruciunile lui Brett nu ntrziar:
Ataazl la paisprezece centimetri sub cadrul uii n partea dreapt!
Alina se conform, iar Brett ncepu imediat s anuleze senzorii
sistemului de monitorizare. Combinaii de cifre defilar pe ecran, pn
cnd, n sfrit, una dintre ele se dovedi corect, iar codul aplicat de
Brett scoase din uz toi senzorii.
Alfa, treci pe observaie vizual i rmi aa.
De partea cealalt a uii nu era nici o santinel, doar un corridor
ce ducea ctre o scar n spiral.
Alina, unde eti? rsun vocea lui Alex n urechea ei.
nuntru, l inform pe un ton calm.
Rmnei pe loc. Beta vine s v asigure spatele.
Ea nui putu stpni un oftat, cu ochii la arma nc nefolosit pe
care o inea n mn. Nu mai era mult pn la momentul zero, iar Alex
avea s se asigure de succesul operaiunii.
Cei din echipa Beta sosir n curnd, ocupndui poziiile n tcere.
Alina se aez n spatele lui Alex. Arma automat care i atrna pe umr
era nc fierbinte, iar echipamentul lui negru de lupt rspndea mirosul
puternic al prafului de puc. Pe Alina o strbtu un fior, ntrebnduse
cte viei fuseser curmate de minile acelea care obinuiser s o
mngie pasional. El i arunc o privire goal, dup care i ndrept
atenia spre ceilali ageni.
Formaiune de asalt, le ordon, apoi naint cu bgare de seam
pe coridor.
Ajuni la captul scrilor, coborr n linite pn ajunser la alt
coridor ntunecat. Structura interiorului, pereii metalici i camerele de
supraveghere erau indicaii clare c buncrul era foarte bine securizat.
Alex fcu un semn ctre ceilali ageni, care se rspndir imediat.
Tu rmi cu mine, i spuse Alinei peste umr.
Adrenalin pur ncepu si curg prin vene pe msur ce naintar
dea lungul coridorului. Degetul i se lipi de trgaciul armei pentru mai
mult siguran. O tcere apstoare i umbre ntunecate se strnser
n jurul lor. n curnd, ntunericul i nghii cu totul. Alina aprinse
o lantern. Urechile ncepuser si iuie de atta tcere, un fior de
nelinite i strbtu ira spinrii.
Brett, opti ea.
Nu funcioneaz aici, se referi Alex la unitile de comunicare.
Treci pe canalul B s putem comunica ntre noi.

ASASIN LA FEMININ

27

Dintro dat, o santinel i fcu apariia la captul coridorului.


Alina ncremeni cu ochii aintii pe eava putii lui, ns Alex l mpuc
fr s clipeasc. Ecoul mpucturilor se pierdu treptat n ntuneric,
iar el se ntoarse ctre ea, privindo drept n ochi.
No pot face n locul tu. Numai tu poi apsa pe trgaci.
Ea i cobor privirea a ncuviinare.
Alex continu so priveasc scruttor timp de o clip, dup care
scoase o schem a buncrului, pe care o studie cu ajutorul lanternei.
ncperea blindat ar trebui s se afle chiar n faa noastr.
Din deprtare izbucnir mpucturi, semn c restul agenilor
nfruntau acum Grzile Negre. Ua metalic de la captul coridorului
arta exact ca o u de seif. Alex ata un dispozitiv de scanare, apoi
form un cod n panoul de pe perete. Dup cteva momente, ua se
deschise cu un bzit nfundat. Alina nvrti roata de acces, dup care i
arunc o privire lui Alex, nelegnduse n mod tacit asupra urmtoarei
micri. El ddu din cap i amndoi intrar cu armele pregtite.
Scena care urm i pru Alinei a fi filmat cu ncetinitorul. Gloanele
ncepur s zboare n jurul lor, unul uierndui pe lng tmpl,
altul explodnd n peretele din spatele ei. Se adposti dup o canapea,
trgnd la nimereal n toate prile. Cu coada ochiului, l zri pe Alex
n dreapta ei, plonjnd n spatele unui fotoliu. Ceva o fcu s se uite
spre stnga. Unul dintre lupttorii Grzilor Negre venea n goan cu
arma aintit spre ei, instinctele avertizndo c nu exista nici un motiv
pentru care nar apsa pe trgaci cu intenia de ai ucide. Gndul acesta
o nvlui ntrun calm nfricotor. Mintea i se limpezi ca prin farmec,
i dintro dat vzu totul cu o claritate supraomeneasc pn n cele
mai mici detalii, chiar i pata de cafea de pe uniforma lupttorului i
felul n care degetele lui strngeau patul armei. i ridic pistolul i inti.

Alex vzu inamicul aproape n acelai timp, dar rezist impulsului


de al lichida, aa cum ar fi fcut n mod normal dac nar fi vzut
expresia de pe chipul Alinei. Prea c deine ntru totul controlul, perfect
capabil sl doboare. Ridic pistolul cu o siguran carel liniti il
ngrozi n acelai timp.
Pe msur ce fraciunile de secund treceau, frica i escalad pe ira
spinrii cu degete de ghea. Era pregtit fie s o lase s moar, fie s
o transforme ntrun asasin? Rspunsul l primi n clipa n care Alina
aps pe trgaci. Auzi bufnitura trupului care se prbuea i vzu gaura
sngernd din partea stng pieptului. Fatal. O fcuse. Pentru prima

28

MONICA RAMIREZ

dat n via, eleva sa curmase o via.


Lundui cu greu ochii de la brbatul care zcea pe podea, Alina i
ntoarse ncet capul spre el. ocul a ceea ce tocmai fcuse i se imprimase
n fiecare trstur a feei, iar Alex se temu c expresia de pe chipul ei
avea sl bntuie pentru tot restul vieii. Cu o ncetineal nnebunitoare,
Alina i duse pistolul la gur, mna tremurndui uor.
Lui Alex i se opri inima n piept. Era prea departe ca s ajung la timp
la ea, i nu avea puterea so mpute pentru a o mpiedica. Hipnotizat,
privi cum degetul ei se ncolcete pe trgaci. Alina... nu, te rog...
Nu e niciodat att de simplu, nui aa? opti ea, dar lui i se pru
c strig din toate puterile. Via, moarte... bang i gata.
Mna i czu pe lng corp ca i cum pistolul ar fi devenit dintro
dat prea greu, capul i se plec ntrun gest de disperare.
Alex nghii cu greu nodul care i se pusese n gt. Exuberana ei
obinuit dispruse fr urm, ca i cnd nar mai fi rmas din ea dect
cochilia a ceea ce fusese odat. Prea mai fragil ca oricnd, orice adiere
de vnt capabil so doboare ntro clip. Ar fi vrut so ia n brae, si
soarb lacrimile ce stteau s izbucneasc n orice clip, ns dac iar
fi ngduit s clacheze acum, ea nu avea s io ierte niciodat. i nu
lar fi iertat nici pe el. Aa c nui rmnea dect s stea deoparte i
so priveasc.
Miai spus odat c moartea e uoar. E cu mult mai greu s
trieti, rosti ea cu greu, ridicndui capul i aruncndui o privire.
Poate c ai dreptate... poate c aa e.
Alex vzu cu exactitate momentul n care redeveni contient
de gloanele din jurul lor. Trebuia si revin, altfel aveau s moar
amndoi ntrun buncr netiuit de nimeni.

Alina zmbi trist la mica victorie dea vedea gndurile ascunse ale
lui Alex aproape defilndui pe fa. Ochii lui gri-verzui o fixau arztor,
sfredelindo pn n adncul sufletului, iar ea fu uor surprins c nui
mai psa de ce se ntmpla n jurul lor, nu riposta la focurile de arm.
i, dintro dat, o cuprinse o dorin nebun de a tri cu orice pre.
No s murim n hruba asta!
Trgnd aer adnc n piept, se rsuci brusc i ncepu s trag
n direcia grzilor, urmat ndeaproape de Alex. n cteva minute,
cinci trupuri nensufleite zceau pe podea. Ceauescu nu se vedea
pe nicieri, aa c percheziionar ncperea pn cnd l descoperir
ascunznduse n spatele unei mese rsturnate. i acoperise capul cu

ASASIN LA FEMININ

29

minile, suspinnd i bolborosind vorbe fr sens. Alina se umplu de


dezgust vznd cum omul vinovat de distrugerea attor mii de viei,
inclusiv a ei, ddea dovad de atta laitate n faa morii.
Pot si dau tot ce vrei, ncepu el brusc s vorbeasc, uitnduse
insistent la minile care ncrcau arma.
Nu vreau nimic, i rspunse pe un ton calm.
n lumina becului din spatele ei prea ncununat de o aur
strlucitoare, dar aparenele erau neltoare. Nu era un nger, fusese
trimis s verse snge.
Bani! ncerc disperat so momeasc tiranul. Am muli bani i pot
s fac rost de i mai muli.
Nam nevoie, replic ea scurt.
Dar vrei
Nu.
Alina introduse ultimul glon n magazia pistolului i trase piedica,
zgomotul prnd s pecetluiasc soarta dictatorului.
Arme! Pot si dau la arme s distrugi un ora ntreg cu ele!
Ea l privi de sus, fr s clipeasc.
Singurul lucru pe care vreau sl distrug, eti tu, sun vocea ei ca
un uierat de arpe hipnotizndui victima. Cu o mn sigur, ridic
pistolul, intindui capul. E timpul s plteti.
Te rog, nu m omor! Nu sunt cine crezi! Nam tiut ce fac! Am
executat nite ordine!
i eu la fel, replic ea n timp ce aps pe trgaci.
Glonul i guri fruntea, omorndul pe loc. Ceam devenit de pot face
asta? se ntreb, uimit de calmul cu care privea trupul lipsit de via.
Mna nmnuat a lui Alex se aez peste a ei, fcndo s lase
arma jos. i ntoarse privirea ctre el.
Poi s m felicii, Alex. Am devenit asasinul tu oficial.
El i susinu privirea fr s lase s i se citeasc ceva n ochi.
Planteaz explozibilul i retragete la punctul de evacuare, i ordon,
apoi activ dispozitivul de comunicare.
Beta, pachetul e pregtit pentru transport. Alfa, regruparea i
asigurai-le spatele. Detonare peste zece minute.
Alina i ls privirea n jos. Ce proast fusese si nchipuie cl
poate mica ceva! Se ntoarse pe clcie i iei fr s mai arunce vreo
privire napoi. Nici o santinel nui mai iei n cale pe coridoarele
ntunecate n timp ce planta explozibilul la punctele dinainte stabilite.
Peste cinci minute, raport:
Toat ncrctura e plantat.

30

MONICA RAMIREZ

Iniiaz secvena i retragete ctre punctul de ntlnire, se auzi


vocea lui Alex, ntretiat de focuri asurzitoare de arm.
Panica o coplei instantaneu, aproape sufocndo.
Ai nevoie de ajutor?
Rspunsul lui veni abia dup cteva secunde n care nu se auzir
dect mpucturi.
Nu. Continu s acionezi conform planului.
Alex, secvena a fost iniiat, l avertiz ea.
Am neles, retragete! ncheie el discuia cu voce ferm.
Alina scoase din buzunar un dispozitiv de identificare termic, cu
ajutorul cruia l reper imediat n colul de sud-est, destul de aproape
de ea. Restul echipei era probabil aproape de punctul de evacuare,
iar comunicarea avea s se ntrerup. Era inutil s cheme pe cineva
n ajutor. n minte i rsri imaginea lui Alex prins ntre gloanele
inamicului. Nul putea prsi, aa c o lu la fug napoi, tiind c va
avea de nfruntat furia lui mai trziu pentru nerespectarea ordinelor.
La naiba, probabil c va trebui s nghit i predicile lui Brett. Aproape
c le i vedea expresiile dezaprobatoare, ns acum nu ddea doi bani
pe asta. Le mai rmseser doar cinci minute pn la explozie, i dac
nu reuea s ajung napoi la timp, nimic din toate astea nu mai avea
vreo importan.
Micte! A fi luat prizonier nseamn c eti deja mort!
Instruciunile lui Alex din timpul antrenamentelor i sunar n
urechi. innd cont de secundele care treceau, strbtu coridorul
napoi pn n locul n care se afla Alex i se uit cu bgare de seam
dup col. Trei santinele trgeau n direcia n care presupunea c se
adpostise Alex.
Fii agresiv, nu da napoi!
Rostogolinduse pe burt pn n mijlocul coridorului, aps pe
trgaci de trei ori, fiecare glon dobornd la pmnt cte un inamic.
Alex! strig ridicnduse, ngrozit la gndul c nui va rspunde
nimeni.
Ce caui aici? glasul plin de furie i dezvlui poziia lui din spatele
unui cabinet de metal.
Nu mai avem dect trei minute, l inform ea, ncercnd sl ajute
s se ridice.
njurnd printre dini, Alex i mpinse minile la o parte i i trase
jacheta jos de pe umr. Privirea i cobor la rana sngernd puin mai
jos de clavicul. Hemoragia era suficient de puternic pentru al face
si piard cunotina n curnd.

ASASIN LA FEMININ

31

Nu avem suficient timp pentru o dezbatere, o ican el ironic.


Pleac! E un ordin!
Nu! i strig ea n fa, n ochii ei oglindinduse ncpnarea.
Mai bine teai mica, altfel jur c o s murim amndoi aici!
Vzndui expresia crncen, Alex o crezu pe cuvnt. Cu ajutorul ei,
se ridic n picioare, ignornd durerea carei sfia umrul i sudoarea
care i se prelingea n ochi, orbindul. Nici nu ajunser bine la ieirea din
buncr, c simir suflul exploziei care i arunc la pmnt, nvluindui
n valuri de fierbineal.
Alex, rspunde! Alina, m auzi? i bubui vocea lui Brett n ureche,
dar nu se obosi si rspund.
Alex zcea pe spate, lng ea, iar inima ncepu si bat nebunete
la vederea trupului su inert. Ignornd propriile arsuri i julituri, l
prinse de umeri il scutur.
Alex, trezetete!
El deschise ochii cu greutate, prnd c nu tie unde se afl.
Alex! Trebuie s ajungem la punctul de evacuare nainte ca locul sta
s miune de securiti, l implor ea, privind cum masca lui impasibil
de agent i nlocuia treptat expresia de rtcire de pe fa.
Cu greu, fr si poat opri un geamt de durere, Alex se strdui
s se ridice n picioare. Nu putea si coordoneze micrile i nainta
ovind, ns, dup cteva minute, reuir s ajung n siguran la
microbuzul care i atepta.
Di btaie, ordon el oferului, apoi se prbui pe un scaun ii
pierdu cunotina.
Netiind ce s fac, Alina se aez lng el il lu n brae. O,
Doamne, nu putea muri acum! i puse fruntea pe tmpla lui i ncepu
s plng ncetior:
Te rog, Alex, nu! Te rog...
De ndat ce ajunser la punctul de contact unde erau deja ateptai
de transportul aerian, brae puternice o ndeprtar de el. Neputincioas,
nu putu face nimic altceva dact s priveasc cum trupul nemicat al
lui Alex era scos din microbuz i aezat pe o targ. Un medic o mpinse
la o parte, mrind furios.
F loc!
Cineva o apuc de mn ca s o conduc la avion, dar ea se scutur
cu violen, nevrnd s se mite din loc. Avea nevoie sl vad. Alex
zcea pe spate, cu ochii nchii. Unul dintre medici i schimb poziia,
i astfel Alina nu mai putu sl vad.
i scade pulsul!

32

MONICA RAMIREZ

Ea se prbui n genunchi. Te rog, Doamne, inel n via!


n mare grab, targa pe care se afla Alex fu mpins ctre infirmeria
avionului. Unul dintre medici se apropie de Alina, zmbindui nelegtor
n timp ce o ajut s se ridice.
Nui face griji, o s ncercm tot posibilul i apoi imposibilul ca
sl salvm. Vino, trebuie s plecm.
Ea ncuviin tcut i l urm n avion, vznd abia atunci c
minile i erau pline de snge. Sngele lui Alex. Se ndrept n grab
spre toalet ca s se spele, ns imaginile misiunii ncepur brusc s i
se perinde prin faa ochilor. Stomacul i se revolt i abia avu timp s se
aplece asupra vasului de toalet, scuturat de valuri de grea. Vom
ndelung, fr s se poat opri.
Amoreala care i se rspndi n trup era depit numai de infernul
oribil al vinoviei care o trgea n jos cu gheare de oel. Convulsiile nu
mai ncetau, iar gtlejul o ustura de parc ar fi nghiit jratic. n cele
din urm, cu mare greutate, reui s se apuce de marginea chiuvetei
i s se ridice de pe jos. Era ameit, se simea golit att fizic, ct i
psihic. Vidul din ea nlocuia orice alt senzaie, ca i cum lucrurile din
jurul ei i pierduser culorile i lumea rmsese pustie i cufundat
ntro tcere de moarte.
Deschise robinetul ii scufund minile sub jetul de ap,
ntrebnduse de ce nu vede pe ele nici o urm a vieilor pe care tocmai
le curmase. Minile i erau acum curate, dar pe suflet i se ntindeau pete
de snge. i bg capul sub robinet, lsnd ca apa rece si mai aline
fierbineala interioar, dup care i ridic privirea. Faa obosit care
o privea din oglind nui era cunoscut. Respir, firar s fie... respir!
Cu pai mruni, prsi toaleta i se prbui ntrun scaun. Era
epuizat, ns nu ndrznea s adoarm, temnduse c legtura dintre
ea i Alex se va destrma astfel, iar el nu va mai rezista zborului de
ntoarcere. Pistolul pe care nu il scosese nc din toc o mpungea
dureros n coaste, dar nui trecu prin minte s ncerce si gseasc o
poziie mai bun. Sttea nemicat, ncercnd si aduc aminte care
fuseser ultimele cuvinte pe care i le spusese i cnd l privise ultima
oar n ochi.
O atingere delicat pe umr o fcu s ntoarc ncet capul. Sri
imediat n picioare cu rsuflarea tiat, vznd ca lng ea se afla
medicul care o ajutase s se urce n avion.
Cum se simte?
Brbatul o privi tcut cteva clipe, ca i cum iar fi cntrit n minte
rspunsul. n sfrit, rupse tcerea, anunndo pe un ton precaut:

ASASIN LA FEMININ

33

E mai bine, dar hemoragia nc nu sa oprit. Trebuie s ajungem


la baz i sl operm.
Te rog, trebuie sl vd, l implor cu voce rguit.
El ncuviin cu un zmbet.
Bine. Acum are nevoie de un prieten mai mult dect de orice altceva.
Alina se repezi spre infirmerie, strecurnduse nuntru cu pai de
pisic. Alex zcea nemicat sub un cearaf alb, iar ei i se strnse inima
observndui paloarea de pe chip. Se aez lng el i i ngrop faa
n palme, scuturat de suspine.
Eu eu..., articul cu greu.
Nemaiputnd s vorbeasc, i lu mna, mpletindui degetele
cu ale lui. Amndoi erau un trup iun suflet, nlnuii aa cum li
se nlnuiau acum degetele. Nu putea s moar. Cu grij, i deschise
mna ii puse capul n palma lui.
Nu m prsi, Alex! Nu poi s dispari aa!
Apoi plnsul o potopi, fcndo s se prbueasc peste el,
ngropndui faa n cearafurile imaculate. Dup o vreme, i ridic
iar ochii sl priveasc, atingndui buzele cu o mn tremurnd.
Ai de gnd s m lai singur aici, fr smi spui nimic cu
adevrat? Nu spui niciodat ce simi... i uneori m gndesc c tu...
Povara lacrimilor i stinse din nou glasul. Nu neam spus asta unul
altuia niciodat. Tu iai ascuns mereu sentimentele, poate c i eu...
dar asta nu schimb nimic.
Cu un ultim suspin, se apropie i mai mult de faa lui, pn cnd
buzele i atinser urechea. Probabil c el n-avea so aud, dar nui psa
de asta. Nu voia s fie auzit de alii.
Voiam numai si spun c te iubesc, i opti. Team iubit mereu.
Dup cteva momente, se ndrept ii terse lacrimile, apoi se ntoarse
ncet i iei din infirmerie.
Alex deschise ochii, uitnduse fr s clipeasc la tavanul metalic
al avionului.

Cartierul General al Organizaiei Elite - Milano, Italia


Prima persoan care i ntmpin la aterizare era, evident, Brett
Taylor.
Veteran al rzboiului din Vietnam, ex-locotenentul Brett Taylor
fusese recrutat de ctre Elite chiar nainte de cderea Saigonului.
Operaiuni Antiteroriste Ultra-Secrete Elite era o organizaie extrem de
secret si de puternic, nfiinat de o coaliie internaional cu scopul
de a opri pericolul din ce n ce mai amenintor al terorismului. Extrem

34

MONICA RAMIREZ

de inteligent i ambiios, Brett urcase scara ierarhic n mai puin de


cinci ani, devenind Directorul Operaional al organizaiei. Constituia
sa nalt i robust vorbea de la sine despre trecutul su, la fel i ochii
si reci i albatri, cu inflexiuni de metal.
Ce sa ntmplat? ntreb el de cum o vzu pe Alina.
Alex a fost prins ntro ambuscad, l inform ea fr si scape
din ochi pe medicii care crau targa pe care se afla mentorul su. Am
divagat de la profilul misiunii ca si dau o mn de ajutor, ns pn
s ajung la el, a primit un glon n umr. A pierdut foarte mult snge,
mai adug, glasul tremurndui imperceptibil.
Brett i puse o mn pe umr.
Ai fcut o treab excelent azi, vocea lui suna neateptat de cald.
Alina ntoarse capul il privi oarecum mirat. Nici un repro, nici
o lecie despre nerespectarea ordinelor? Schi un zmbet siminduse
dintro dat epuizat.
S m atept la o medalie?
Deocamdat doar la o cafea fierbinte, replic Brett, privindo cum
se ndreapt cu pai ncei ctre vestiare. Mine diminea la prima or
vreau raportul complet pe biroul meu.
Ea ridic o mn n semn c a neles, fr s se mai ntoarc sl
priveasc. Intenia ei era s fac un du i s se schimbe, dar se trezi
ndreptnduse spre camera de gard. Probabil c Alex fusese deja dus
n sala de operaie, dar asta n-avea importan; voia doar s fie ct mai
aproape de el.
Ore n ir btu sala de ateptare n sus i-n jos, pn cnd, ntrun
trziu, uile glisante se deschiser i chirurgii ieir, trecnd pe lng ea
fr si adreseze un cuvnt. Alina le arunc o privire, dup care intr n
salon. Alex era acoperit pn la mijloc cu cearafuri albe. Partea de sus
a corpului i rmsese dezgolit, iar umrul i fusese nfurat ntrun
bandaj nroit de snge. Avea perfuzii n ambele brae i chipul palid
era ascuns pe jumtate sub o masc de oxigen. O asistent nota ntro
foaie de observaie datele furnizate de aparatele la care era conectat.
Alina trase un scaun i se aez lng pat.
Cum se simte? o ntreb pe asistenta care era acum ocupat cu
reglarea perfuziilor.
E o ran urt i a pierdut mult snge, dar e foarte rezistent.
Observnd ngrijorarea de pe faa Alinei, femeia i puse o mn pe
umr. Regulile se opun vizitatorilor, dar cred c pot aranja s stai cu el.
Alina i zmbi obosit.
Mulumesc.

ASASIN LA FEMININ

35

Asistenta o btu ncurajator pe umr, dup care trase o perdea,


izolndui astfel de restul salonului.
Alina atinse cu grij braul lui Alex, atent s nu mite din loc vreun
tub. Pn acum nui dduse seama care erau adevratele sentimente
pe care le nutrea fa de el, mult prea preocupat sl urasc pentru
trdrile lui. i nghii cu greu nodul care i se pusese n gt la gndul
c probabil nu va mai putea avea niciodat ncredere n el. Trebuia s
stea ct mai departe de el, s nu mai cad vreodat n plasa tehnicilor
lui rafinate de seducie. Cu toate astea, tia prea bine c nar mai fi
putut continua s triasc dac Alex ar fi murit.

Imediat ce se trezi, Alex constat cu surprindere c Alina dormea


pe patul de lng el. n prul ei observ cteva pete maronii ca de
rugin i iniial crezu c sunt urme de noroi, dar apoi i ddu seama
c substana era snge nchegat. Sngele lui probabil, pentru c ea nu
prea rnit. Inima ncepu si bat cu putere la gndul c nul prsise
nici o clip de cnd fusese rnit, nici mcar pentru un du. Se ntorsese
dup el ii pusese propria via n primejdie ca sl salveze, nesocotind
ordinele lui directe. ii mrturisise cl iubete.
Oftnd, ncerc s se mite, dar durerea din umr i smulse un
geamt. Pe jumtate adormit, Alina i cut ncheietura minii si
ia pulsul.
M simt bine, Alina, spuse el blajin.
Sunetul glasului su o trezi dea binelea, fcndo si retrag
mna ca ars.
Ct e ceasul? l ntreb, uitnduse piezi la el.
apte.
Ea primi tcut informaia, frecnduse la ochi, dup care se uit
cu atenie la el.
Cum te simi?
Ca i cum mar fi mpucat cineva, zmbi el uor.
Ari mult mai bine dect ieri, replic ea ncruntnduse uor,
dup care sri din pat i o lu grbit spre u. Dar eu sunt ntrun hal
fr de hal. Trebuie s fac un du nainte de raport.
Alina mulumesc c miai salvat viaa. i pentru c ai vegheat
asupra mea.
Ea se ntoarse ncet si se apropie de pat, apoi se aplec il srut
uor pe obraz.
Sunt sigur c i tu ai fi fcut la fel, i opti cu ochii scnteind.

36

MONICA RAMIREZ

nainte s poat reaciona n vreun fel, Alex o trase n jos i o


srut ameitor i ndelung pe gur. Ea se smulse din mbriarea lui,
tergndui buzele cu dosul palmei. Privirea i deveni ca de ghea.
Se pare c rana nu ia sczut deloc apetitul de joac.
Fr s mai atepte vreun rspuns din partea lui, se rsuci pe clcie
i iei.
Alex oft i nchise ochii. Nar fi trebuit s o srute, dar pierduse
lupta obinuit cu autocontrolul. Toate zidurile de aprare pe care le
ridicase mpotriva Alinei se dovediser inutile. Putea nc s mai par
distant, putea chiar si dea senzaia c e rece i nepstor, ns inima
lui depusese de mult armele n faa ei.
i ddea seama c Alina habar nu avea de sentimentele lui. Nu avea
ncredere n el i, la rndul ei, se nconjura cu ziduri. Trebuia s stea
departe de ea cu orice pre. Slbiciunea lor putea s le fie fatal, iar el
n-avea de gnd s lase s se ntmple una ca asta. Emoiile nu aveau
ce cuta n lumea lor.

CUM SE CREEAZ UN ASASIN


Septembrie 1978 - Munii Retezat

lex se trezi cu o puternic senzaie de grea, valurile care i


zguduiau stomacul cerndui drepturile n ciuda dorinei lui
de a se cufunda iar n mbriarea dulce a somnului. Durerea
l njunghia de peste tot, iar cnd greaa dispru, ncepu s tremure
din toate ncheieturile, scldat n sudoare. Se ncovoie ca un copil n
pntecele mamei, mbrindui strns stomacul, observnd astfel
moliciunea saltelei pe care sttea. De fapt, salteaua prea moale doar
dac o compara cu cimentul pe care dormise n ultimele ase luni, cci
altfel era subire i plin de noduri. n plus, existena ei era absolut
lipsit de sens, ca i linitea care l nconjura. Murise oare? Ultimul
lucru pe care il amintea era plutonul de execuie...
Cu mult atenie i mic minile, atingnd salteaua, apoi
pipindui faa. Nu, era clar c nu murise, i nici nu visa. Dar unde
se afla i cum ajunsese aici?
Mintea lui febril ncepu s treac n revist posibilitile, care i aa
nu erau deloc prea multe. Mau mutat n alt celul, ori ntrun spital
de nebuni. Era totui straniu c nui amintea nimic. Chiar scotocind
prin cele mai ascunse cotloane ale memoriei, creierul i prea nvluit
ntro cea groas. Un zmbet trist i miji pe buze. Ah... am fost drogat.
Ar fi trebuit si dea imediat seama de asta. Acum cunotea rspunsul
la ntrebare: cei din nchisoare nu sar fi deranjat sl drogheze, dar
ntrun spital de nebuni, aa ceva era absolut normal. Memoria ncepu
si revin ncetul cu ncetul...
Dimineaa execuiei... cei doi paznici l escortar n curtea interioar
unde atepta plutonul de execuie n timp ce soldaii i pregteau
armele, ncerc si aduc aminte cuvintele unei rugciuni din copilrie,
dar mintea i rmase goal. Un ofier pe care nul mai vzuse niciodat
se apropie de el ii propuse pe scurt o alt alternativ n locul morii.
Alegerea, desigur, i aparinea numai lui. El fu de acord cu recrutarea,
chiar dac totul suna ca o glum lugubr.
Deschiznd ochii, Alex scrut cu privirea locul n care se gsea. O
ncpere fr ferestre, n care nu se aflau dect patul n care zcea, o
mas, un scaun i un dulpior cu sertare. A, i o camer de luat vederi
ntrun col al tavanului. Ridicnduse n ezut, i ls picioarele s
atrne peste marginea patului, apoi, luptnduse cu ameeala i cu

38

MONICA RAMIREZ

senzaia de vom, se strdui s se ridice n picioare.


i lu ceva timp pn cnd reui s cerceteze fiecare colior al
zidurilor, dar rsufl uurat cnd gsi suficiente crpturi ca s ascund
eventuale medicamente nedorite. O minte clar era esenial pentru
plnuirea unei evadri.

Ce te face s crezi c e special? ntreb Mihai Oprea.


Irina Costescu zmbi enigmatic la scepticismul lui, tiind c
racolarea unui nou recrut nui mai accelera de mult pulsul efului
su. i ndrept privirea ctre nregistrarea video care se derula pe
monitor: un tnr mbrcat n obinuita uniform neagr care era
distribuit tuturor nou-veniilor, zcnd nemicat pe un pat. Dup
cteva momente, tnrul ncepu s se mite, revenindui dup efectele
drogurilor care i se administraser nainte de transferul din nchisoare.
Asta sa ntmplat dup numai zece minute de la sosire, indic
ea, fr si ia ochii de la imagini.
Mihai ridic o sprncean. O revenire extraordinar de rapid.
Majoritatea recruilor rmneau incontieni ore ntregi dup sosirea
la SSO. Probabil c procedurile standard fuseser nclcate, ori nu se
respectase dozajul adecvat.
Irina zmbi iar, intuindui gndurile.
Drogul a fost administrat corect, dar se pare c am descoperit
un individ cu o rezisten natural mrit.
Mihai i ntoarse privirea spre monitor, interesul su crescnd
brusc. Recrutul reuise si revin total din amoreal i ncepuse
s msoare ncperea n lung i-n lat. Recunoscu gestul de ndat:
localizarea unei ci de scpare i identificarea posibilelor slbiciuni.
Recrutul observ camera de luat vederi, precum i absena ferestrelor
i a clanei la u. Odat ce se lmuri c nu exista nicio posibilitate de
scpare, se ntoarse i se aez linitit pe pat.
Intrigat, Mihai deschise dosarul pe care l avea n fa.
Alex tefnescu se nscuse n Bucureti, motenind setea de
cunotere a prinilor si, amndoi profesori universitari. Fiind cel
mai bun din clas fr prea mari eforturi, la vrsta de optsprezece ani
cunotea deja foarte bine cteva limbi strine. Era pasionat de alpinism,
de limbajele de programare i de artele mariale. Intrase n vizorul
Securitii cnd se nscrisese ntrun club clandestin de arte mariale,
o activitate complet interzis n Romnia comunist. Aptitudinile
sale le atrseser atenia celor din poliia politic, devenind astfel unul

ASASIN LA FEMININ

39

dintre subiecii bine supravegheai.


Peste cteva luni, unul dintre prietenii si l iniie ntrun alt grup
clandestin, numit Liga pentru Libertate, ai crei membri erau n
majoritate tineri i adolesceni care visau la o lume liber de comunism.
Fr s aib habar c Securitatea era cu ochii pe el, Alex distribuise
manifeste anticomuniste prin Bucureti n ceea ce reprezentase prima
lui aciune reuit ca membru al Ligii. i ultima. n aceeai noapte,
fusese mpucat cu tranchilizante, dup care doi ageni l transportaser
ntrun loc necunoscut. Acolo i petrecuse urmtoarele ase luni,
zbtnduse ntre via i moarte n urma btilor pe care le ncasa zi de
zi. Dup un simulacru de proces desfurat n secret, fusese condamnat
la moarte. n dimineaa execuiei, fusese recrutat de Direcia Operativ
ca potenial agent al Securitii.
Direcia Operativ era o organizaie strict secret, creat pe la
mijlocul anilor cincizeci cu asisten din partea Uniunii Sovietice.
Iniial, agenii se instruiau timp de doi ani la Moscova sub atenta
ndrumare a KGB-ului. n 1964, Gheorghe Gheorghiu-Dej, pe atunci
preedintele Romniei, ntrerupsese cooperarea DO cu KGB-ul,
fondnd un centru de antrenament n inima munilor Retezat, cel mai
slbatic masiv muntos din ar. Dup ce Nicolae Ceauescu preluase
puterea, acordase o atenie deosebit Direciei Operative i n special
bazei de antrenament, care devenise astfel una dintre cele mai eficiente
i mai moderne din Europa de Est.
Departamentele Securitii jucau roluri foarte importante n politica
intern i extern a Romniei.
Direcia de Informaii Interne era cea mai important instituie,
avnd de a face cu probleme legate de securitatea naional, precum
spionajul strin i ameninrile politice din interiorul rii.
Direcia Penitenciarelor avea n subordine toate nchisorile din
Romnia, cele mai de temut fiind nchisorile politice, unde prizonierii
erau supui torturilor i chiar ucii.
Securitatea Civil reprezenta cea mai tentacular i mai ntins
poliie politic n raport cu numrul total al populaiei din estul
Europei.
Direcia de Contraspionaj avea ca atribuie principal supravegherea
strinilor, mpiedicndui pe romni s se apropie de incintele
ambasadelor strine, ori s intre n legtur cu personalul acestora.
Direcia de Spionaj Tehnologic se ocupa n mod direct cu spionajul
tehnic i militar, transfernd n mod ilegal tehnologiile furate ctre
Uniunea Sovietic, pe baza unui acord bilateral secret.

40

MONICA RAMIREZ

Serviciul Special de Operaiuni, SSO, era departamentul cel


mai important i mai secret dintre toate. Cu toate c fcea parte
din Direcia Operativ, personalul SSO avea mn liber i deplin
autonomie, spre deosebire de toate celelalte departamente. Agenii
SSO supravegheau aciunile disidenilor din exil care i ridicau vocea
mpotriva regimului lui Ceauescu, muli dintre acetia fiind ucii
pentru opoziia manifestat fa de doctrina comunist.
Una dintre cele mai cunoscute tentative de asasinat avusese loc
mpotriva fostului Director Adjunct al Securitii, generalul locotenent
Ion Pacepa, care dezertase i fugise n Statele Unite, fcnd publice
pentru prima dat informaii referitoare la aceast organizaie criminal.
Agenii SSO fceau parte din elita Forelor Speciale. Ei erau asasinii.
Metoda preferat de recrutare era selectarea tinerilor promitori
din gama larg de prizonieri politici condamnai la moarte. n faa
plutonului de execuie, cei mai muli erau de acord cu orice propunere
n schimbul vieii i securitii familiilor lor. Alex era unul dintre
acetia i, ca majoritatea lor, alesese s triasc.
Privirea lui Mihai se rentoarse la monitor. Irina avea dreptate.
Printrun antrenament adecvat, recrutul putea avea o ascensiune
spectaculoas.
Mihai Oprea, directorul bazei de antrenament SSO, se interesa
uneori ndeaproape de recruii care manifestau un potenial ridicat.
O personalitate care nu se ncurca mai deloc cu noiunile de bine i de
ru, Mihai stpnea la perfecie arta manipulrii emoiilor, pe care o
considera drept cea mai potrivit metod pentru un control absolut.
Sunt de acord cu evaluarea ta, i se adres ntrun trziu Irinei.
Cum propui s procedm?
Irina Costescu, o brunet foarte atrgtoare cu ochii negri ca
tciunele, era psihologul ef al SSO i mna dreapt a lui Mihai.
Specialitatea ei nu consta n echipamente, armament, ori strategie de
lupt, ci n aspectele emoionale i psihologice ale activitii de agent.
Ca i Mihai, Irina era o fiin dur, dedicat trup i suflet muncii sale,
o juctoare de ah ce folosea sufletele recruilor pe post de piese, fr
si pese prea mult de consecine.
Irina zmbi indulgent i aps un buton. Imaginea monitorului se
focaliz pe faa inexpresiv a recrutului.
Bnuiesc c se vor impune msuri speciale, replic ea fr s
clipeasc.

ASASIN LA FEMININ

41

Ua se deschise i un brbat suplu cu prul negru i fcu apariia,


micrile lui rigide potrivinduse de minune cu rceala din ochii de
un albastru aproape metalizat.
Dup cum probabil iai dat deja seama, nu te mai afli n nchisoare,
rupse el tcerea, tonul rece neinvitnd nici un fel de comentariu. Te
afli n centrul de antrenament SSO. Ai fost recrutat din nchisoarea
politic n ziua n care urma s fii executat. n urmtorii trei ani, te
vom pregti n multe domenii, ns cea mai important lecie pe care
o vei nva va fi s execui ordinele primite fr s clipeti. Peste trei
ani, dac o s supravieuieti, i se va acorda statutul de agent activ i
vei lucra pentru noi.
Alex sri din pat direct n picioare, regretnd ns micarea imediat
ce valurile de ameeal ameninar sl doboare.
Nu putei s m inei aici... am familie, prieteni. Cineva tot o
s m caute, protest el, ncercnd disperat s neleag ceva din ceea
ce auzise.
Pentru lumea din afar, eti mort. Ai fost executat n nchisoare
ieri diminea.
i ce te face s crezi c voi fi credincios unui guvern pe care l
dispreuiesc? replic Alex fr si poat ascunde mnia din glas.
Mihai nclin din cap, recunoscnd furia care plpia n ochii
tnrului. Recrutul era plin de spirit. Excelent, putem folosi asta n
avantajul nostru, gndi el plcut impresionat. Era timpul s mai arunce
n discuie nc o bomb.
nc nu iam astupat groapa. Se poate aranja ca iluzia s fie
transformat n realitate.
Alex ncerc si menin calmul, dar ncordarea instantanee a
maxilarului i trd nelinitea.
M-ai ucide?
Nai fi nici primul, nici ultimul, rspunse Mihai, rceala din ochii
lui devenind dea dreptul nspimnttoare.
Alex ddu din cap n semn c a neles.
Pot mcar s tiu unde suntem?
Mihai se legn uor pe clcie, punndui minile la spate. Asta
era partea carei plcea cel mai mult.
Ne aflm n munii Retezat, sau mai degrab sub ei. Ca s fiu mai
exact, la o sut optzeci i trei de metri adncime. Te afli n cea mai
sofisticat baz de antrenament din Europa de Est.
Alex l privi circumspect.
Ce fel de antrenament i ce...

42

MONICA RAMIREZ

ns Mihai ridic o mn, ntrerupndul.


Pui prea multe ntrebri. Dac vrei s supravieuieti n locul
sta, trebuie s nvei s asculi, spuse el, rsucinduse pe clcie i
ndreptnduse spre u.
Cu ct recrutul nelegea mai repede c slbiciunile nu aveau ce
cuta n SSO, cu att mai bine. nainte s ias, se opri ii arunc o
ultim privire peste umr.
F un du fierbinte, ai haine curate n sertare. i se va aduce de
mncare peste o or. Antrenamentul ncepe mine diminea la ora ase.
Ua se nchise n urma lui cu un scrit sinistru.
Alex czu n genunchi. Din nou prizonier... numai c de data asta
n Iad.

n dimineaa urmtoare, Mihai l gsi pe Alex aezat pe marginea


patului.
Eti pregtit? l ntreb, tiind ns c nimic nul putea pregti
pe tnrul recrut pentru ce avea s urmeze.
Alex i susinu privirea.
Nu.
Mihai i ridic sprncenele a mirare.
Nu?
M ndoiesc ca m-a putea pregti pentru ceea ce suntei dispui
smi facei, replic Alex aproape n zeflemea. Dar asta n-are importan.
Viaa mea v aparine, adug apoi resemnat.
Mihai i stpni cu greu ocul simit la vederea schimbrii din
atitudinea recrutului. Omul din faa lui nu era deloc prizonierul speriat
de moarte pe care plnuia sl antreneze. Foarte puini indivizi l mai
puteau uimi cu adevrat Descifrarea psihicului acestui tnr avea
si fac o plcere deosebit.
Mulumesc, zmbi dea dreptul amuzat. S mergem.
Baza de antrenament prea ct se poate de funcional: coridoarele
erau zugrvite ntrun gri mohort, scrile erau de metal i nicieri nu se
zrea vreun element decorativ. Cei doi strbtur mai multe coridoare
i zone cu acces interzis, pn cnd ajunser la culoarul principal. Ui
i perei de sticl descopereau vederii sli complexe de antrenament,
unde diferii profesori supravegheau exerciiile recruilor, ori fceau
demonstraii pe cte un suflet lipsit de noroc.
O si petreci foarte mult timp n zona asta. Aici poi s vii cnd
vrei, explic Mihai fr s se uite la Alex.

ASASIN LA FEMININ

43

i continuar drumul fr s se opreasc, pn cnd ajunser la una


dintre slile de tir aflate n spatele celor unde aveau loc antrenamentele.
Un brbat nalt, cu aspect atletic i o duritate incredibil n ochii
cprui, pe care prul negru o accentua i mai tare, se ridic de pe o
banc i veni spre ei, innd n mn un pistol automat ca i cum ar
fi fost lucrul cel mai natural din lume.
Victor Neagu era eful Departamentului de Armament i
Echipamente. Condamnat la moarte pentru plantarea unei bombe
artizanale ntro cldire a Securitii, fusese recrutat de SSO i
funcionase ca agent pn cnd o misiune euase tragic, iar el fusese la
un pas de moarte. Atunci, se hotrse s se transfere ntrun departament
n care rata de supravieuire era ceva mai mare.
Alex, el este Victor, instructorul tu de tir, fcu Mihai prezentrile.
O s petrecem mult timp mpreun, n glasul rguit al lui Victor
se simea o urm de ironie. Te vei familiariza cu o gam foarte larg de
arme i echipamente de comunicaie, aa c fii numai ochi i urechi.
Alex se strdui din rsputeri s rmn calm. Arme? Ce era locul
sta i cine erau cei din faa lui?
Ai avut vreodat dea face cu aa ceva?
Victor se apropie de el, artndui demonstrativ arma pe care o
inea n mn. Alex cltin tcut din cap, de team ca nu cumva vocea
si trdeze tulburarea.
Victor ridic o sprncean, ndemnndul pe un ton ncurajator:
ncearc. n felul sta, o s ne dm seama cu ce ar trebui s
ncepem.
Alex avu nevoie de toat puterea sa de concentrare ca mna s
nui tremure n clipa n care atinse arma. Victor ns nu ddu drumul
pistolului.
De azi nainte, bucata asta de metal va deveni prietenul tu cel
mai bun. O si salveze viaa, o s io pun n pericol, e posibil s
io i ia ntro bun zi.
Ochii lui evaluar ocul care apru pe faa lui Alex, dup care
ddu drumul armei.
Prima lecie: nu trage piedica dect atunci cnd eti sigur c vei
folosi arma. Lecia numrul doi: nu amenina pe nimeni cu arma dac
nu eti sigur c o poi folosi. Lecia numrul trei: foloseteo doar cnd
ai cu adevrat nevoie de ea.
Alex clipi.
Nevoie de ea?
Victor oft. Putiul avea multe de nvat.

44

MONICA RAMIREZ

Muli ageni care vin aici ajung s fie dependeni de chestia asta.
Apoi, cnd nau una la ndemn, nu supravieuiesc.
Dnd din cap n semn c a priceput, cu toate c mintea lui nu era
nc n stare s perceap gravitatea celor auzite, Alex i nclet mna
pe pistol il ndrept ctre inta de carton aflat la civa metri n faa
lui. Trgnd adnc aer n piept, aps pe trgaci de cteva ori, apoi
studie inta. Ratase cu brio.
Lasm s ncerc din nou, ceru pe un ton neutru.
Victor pi n spatele lui.
Nu cred c nc o ncercare va schimba mare lucru, coment el,
dar se retrase la semnul tacit pe care il fcu Mihai.
Ajustndui poziia braelor pentru reculului armei, Alex adopt
o poziie complet diferit. Picioarele i erau acum deprtate i paralele
cu inta, corpul bine echilibrat i nemicat. Susinu arma cu ambele
mini, inti cu atenie i trase.
Victor se uit cu uimire la gaura micu ce apru chiar n centrul
intei.
mi place de putiul sta, are nerv, i opti el lui Mihai. Fii cu
ochii pe el.
Dup ce prsir zona de tir, Mihai l conduse pe Alex ntro sal
imens, plin cu tot felul de calculatoare uriae.
El e Paul, instructorul tu de informatic, l prezent unui brbat
tnr cu pr blond i ochi mici i negri.
Interesant! exclam acesta, pironindul cu privirea pe Mihai.
Crni crud, mncarea mea preferat! Ei, cum te acomodezi? adug,
privindul n ochi pe Alex.
Se acomodeaz cineva?
Nu din prima, replic Paul zmbind trist, apoi se ntoarse i, cu
un gest larg al minii, cuprinse sala n care se aflau. O s nvei s
lucrezi eficient cu tot ceea ce vezi aici, i o s afli c mainriile astea
pot deveni aliai de ndejde. O si art cum se face codificarea i
decodarea fiierelor i alte chestii detepte de care o s ai nevoie pe teren.
Te ocupi i de tactici de strategie? ntreb Alex despre ceea cel
interesa cu adevrat.
Numai pentru recruii aprobai de Mihai, rspunse Paul, vocea
lui pierzndui brusc orice inflexiune.
Paul Sorescu avea douzeci i unu de ani i ura comunismul cel
puin la fel de mult ca Alex. Arestat n timp ce ncerca s fug din
ar trecnd Dunrea not, fusese condamnat pentru nalt trdare
mpotriva regimului. Spnd mai adnc n dosarul lui, Securitatea

ASASIN LA FEMININ

45

descoperise c era un as al calculatoarelor i hotrse sl recruteze


pentru Departamentul de sisteme de calcul al SSO. Faptul c lucra
acum pentru comuniti nui schimbase cu nimic convingerile. nc
mai visa la ziua cnd avea s fie un om liber, dar pn atunci fcea tot
posibilul s supravieuiasc i si in familia n siguran.
n orele ce urmar, Mihai l conduse pe Alex printro mulime de
locuri din baza de antrenament, prezentndul instructorilor de arte
mariale i profesorilor de limbi strine.
mi vei fi i tu profesor? ntreb Alex n timp ce se ndreptau
napoi ctre camera lui.
Dac o smi dovedeti c merii smi pierd timpul cu tine, o
s te antrenez n manipulare psihologic, rspunse Mihai din mers,
fr si arunce vreo privire.
Definete manipulare psihologic.
Mihai se opri i se uit la el.
Aptitudini dea conduce masele, moduri de manipulare a emoiilor,
capacitatea de a nelege un eveniment n ansamblu i de a controla
persoane reticente n situaii extreme.
i dac no s merit?
Atunci, devii carne de tun, la fel ca toi ceilali.
Alex i ls capul n jos, cu privirea fixat n podea.
O smi mai vd vreodat familia?
Mihai l privi tcut pentru cteva secunde.
Dac vrei s supravieuieti n lumea asta nou, va trebui s te
eliberezi de fantome, spuse el brusc. Asta, adug el cu un gest ctre
zidurile carei nconjurau, este de-acum nainte viaa ta, iar eu sunt
singura persoan de care va trebui si pese, pentru c eu hotrsc
dac vei tri sau vei muri.
Alex i ridic ncet capul il privi drept n ochi.
Ieri miai spus c sunt deja mort.
Mihai i ntoarse spatele i se ndeprt cu pai repezi i apsai,
lsndul singur n mijlocul coridorului.
Eti.

Viaa lui Alex intr ntro rutin din care nu ieea niciodat.
Dimineaa se antrena si mbunteasc forma fizic i rezistena,
iar dup-amiezile i erau dedicate lui Victor i armelor sale, ori altui
instructor de arte mariale. Seara lucra cu Paul, nvnd limbaje de
programare i descifrnd tainele calculatoarelor, ori petrecea timp

46

MONICA RAMIREZ

cu specialiti numii creatori de profile, studiind principii de baz n


tactic, statistic i strategie.
ntro diminea, observ c n orarul lui era trecut o edin de
antrenament psihologic cu Mihai, prima de acest gen.
Mihai l atepta aezat la biroul lui, studiind nite hrtii dintrun
dosar.
Ia loc, te rog, l invit ct se poate de ceremonios, privindul n
timp ce se aeza pe scaunul din faa lui. Cum evaluezi progresele pe
care leai fcut?
Ochi lui Alex rmaser fixai pe hrtiile din faa lui.
Sunt sigur c tii. Rapoartele despre pregtirea mea sunt chiar
n faa ta.
Mihai zmbi rece.
Vreau s aflu care este prerea ta.
Alex avu impresia c temperatura camerei sczuse cu aproape zece
grade. Toate simurile i erau n alert cnd rspunse, strduinduse
si pstreze vocea calm i neutr:
nv repede i muncesc din greu. Performanele mele devin tot
mai bune, ns mai am foarte mult de nvat.
Mihai se ridic de pe scaun il ocoli cu minile la spate.
Eti modest... mi place. Am stabilit deja c eti n stare si
pstrezi expresia impasibil pe-aici, dar ct crezi c te vei putea controla
n timpul unei sesiuni de tortur?
Alex continu s priveasc drept nainte, fr s scoat un sunet.
Cnd te afli n misiune, exist mereu riscul s fii capturat i
torturat de inamici. Vor recurge la orice mijloc ca s te fac s vorbeti
i trebuie s fii pregtit pentru asta. Urmeazm.
Dup ce l conduse pe nite culoare care preau c nu se mai
termin, i pe care Alex nu le mai vzuse pn atunci, Mihai se opri
n faa unei ui. n camer nu se afla nimic, cu excepia unui lan cu
ctue ce atrna din tavan.
Scoatei tricoul, i ordon Mihai, glasul lui prnd c vine de
foarte departe.
Alex l ascult, rezistnd dorinei de a se opune n clipa n care
ncheieturile minilor i fur imobilizate n ctue. Mihai trase de lan
n sus, pn cnd minile i ajunser deasupra capului, obligndul
s stea drept.
Primul pas const n desensibilizarea fa de durerea fizic, pe
care trebuie s o transformi n energie. Dac mintea poate nva s
fac abstracie de corp, durerea fizic e foarte uor de ignorat.

ASASIN LA FEMININ

47

Ua se deschise din nou i intr un agent solid i chel, cu ochi maro


ca dou pete uscate de snge.
Timp de dou ore, vei fi supus unui interogatoriu violent, explic
Mihai cu o voce neutr, ca i cum iar fi prezentat meniul zilei. Misiunea
ta este si gseti n minte un colior care s te ajute s evadezi din
realitate. Poi s ipi, s urli, s faci tot ce crezi c te ajut, dar vei
rmne contient i nu vei rspunde la ntrebri sub nici o form.
Alex l urmri cu privirea pe noul su profesor cnd acesta iei
din ncpere, ncercnd s se ntreasc pentru a ndura ceea tia cu
siguran c avea s urmeze. Mihai i recomandase s transforme
durerea n energie, aa c se concentr pe aceast idee cnd sesiunea
violent ncepu printrun pumn n falc, urmat de dou lovituri n
stomac. Ctuele i se nfipser n carne, rnindui ncheieturile, ns
el nu scoase nici un sunet.
Agentul chel pi napoi.
Pentru cine lucrezi?
Alex se uit la el fr nici o expresie pe chip.
Cum te cheam?
Alex zmbi ironic.
Dar pe tine?
Iute ca fulgerul, n mna celuilalt luci lama unui cuit care i alunec
pe piept. Rana nu era foarte adnc, ns ardea ca focul.
Pentru cine lucrezi? ntrebarea fu urmat de nc dou tieturi de
cuit care i brzdar pieptul dezgolit. Unde se afl cartierul tu general?
Pe Alex l pufni rsul la auzul ntrebrii. Nar fi putut s rspund
nici dac ar fi vrut. ns ochii celuilalt se nroir de furie, i alte dungi
sngernde aprur pe pieptul lui.
Strduinduse s respire normal, Alex ncerc din rsputeri s
transforme durerea n energie, fr prea mult succes. Totui, cnd
agentul ncepu si toarne alcool pe rni, descoperi c simea mai
puin durerea dac se concentra pe sentimentul de ur. Asta e! Ura e
energie, iar energia i d puterea de a rmne n via!
Mintea lui se mpotrivi ns acestor gnduri. Cum ar putea tri
n continuare cu atta ur n el? Teama i se strecur n minte. Nu pot
face asta. Durerea reveni n plin for. Cu un efort supraomenesc,
se strdui s se concentreze din nou asupra urii i durerea dispru iar
ca prin farmec. Simindui sufletul sfiat de un strigt de disperare,
permise urii sl copleeasc total.
La urmtorul pumn pe carel primi, capul i czu n piept ca i
cum ar fi leinat. Agentul se apropie cu grij de el, dar, de ndat ce fu

48

MONICA RAMIREZ

destul de aproape, Alex se ag ct putu de sus de lan i i ncolci


picioarele n jurul gtului lui, strngndul ct putea de tare.
n clipa aceea, Mihai intr din nou pe u.
Suficient. Di drumul!
Alex l privi cu ochi plini de ur.
Tu i locul sta suntei cauza pentru care nu mai sunt nimic
altceva dect un animal!
Mihai i scoase pistolul il ndrept spre fruntea lui.
Pstreazi ura pentru misiuni, o s ai nevoie de ea, replic el
calm. Un agent trebuie s asculte ntotdeauna ordinele care i se dau.
S nu uii asta dac vrei s trieti.
Alex i ddu drumul adversarului su, ns acesta se repezi imediat
sl sugrume. n secunda urmtoare, Mihai ndrept arma spre capul lui.
Aceleai reguli sunt valabile i pentru tine. Te poi ntoarce la
ndatoririle tale.
Agentul i mut privirea de la el la arm, ca i cum ar fi stat n
cumpn, dup care prsi ncperea fr un cuvnt.
Mihai se ntoarse ctre Alex, constatnd mulumit c elevul su i
recldise expresia impasibil. Cu toate astea, o ultim urm de furie
i mai strlucea n ochi.
Ce anume tea ajutat si domini adversarul? ntreb el, bgnd
pistolul n toc.
Faptul c sa relaxat cnd a crezut c am leinat. Abordarea
emoional la trdat... Pe mine nu m va trda niciodat, declar
Alex cu o ncredere n sine pe care nu o simea.
Mihai l msur ndelung din priviri.
Att de sigur pe tine i, cu toate astea, att de nspimntat,
spuse el n cele din urm. Din pcate, ntro situaie real vei avea
nevoie de mult mai mult dect de simulacre ca si neli adversarii.
Cu cteva micri sigure, i eliber minile din ctue, apoi fcu un
pas napoi. A fost bine pentru pentru prima edin, dar va trebui s
faci tot posibilul s atingi perfeciunea.
Alex zmbi i se nclin uor.
Evident.
Treci pe la un medic. Pn mine, vreau s fii n plin form,
adug Mihai, fcndui semn c poate s plece.
Alex i dezmori puin gtul i umerii, apoi i lu tricoul i iei
fr s mai arunce vreo privire n urm.

ASASIN LA FEMININ

49

n dimineaa urmtoare, Alex privi impasibil cum Victor monta


inta de carton.
Unde s intesc? ntreb, ncrcndui pistolul.
Victor l privi un moment, apoi rspunse:
n inim.
Alex ridic arma, ngduindui pentru prima dat s devin o parte
din el, ceva cel definea. Forndui mintea s se goleasc de orice gnd,
aps pe trgaci pn goli ncrctorul, apoi ncepu s rencarce arma
fr s se oboseasc s verifice rezultatele.
Victor i stpni cu greu un fluierat de admiraie. inta nu era
ciuruit ca de obicei, ci prezenta doar o gaur enorm n mijlocul
pieptului. Oft nabuit, nelegnd de ndat ce se petrecea.
Realitatea noii sale viei la lovit n moalele capului. Bine ai venit
printre noi, putiule.
Alex inti din nou cu mn sigur.
Capul, rspunse Victor ntrebrii sale nerostite.
Din nou, rezultate perfecte.
Excelent! excalm Victor btndul pe spate. Dute s iei micul
dejun, o s continum mai trziu.
Alex puse pistolul la locul lui, dup care se ndeprt fr s scoat
un cuvnt. Victor se ncrunt ngrijorat.
Se pare ca face progrese remarcabile, spuse Mihai din spatele lui.
Victor se ntoarse spre el.
Nui treaba mea s emit judeci de valoare, dar a zice c n cele
din urm a acceptat realitatea faptului c o s devin un agent.
Mihai ncuviin.
Aa e. Se pare c acum ncepe s neleag cu adevrat cel pregtim
s fac, chiar dac nu este ntru totul contient de asta.
Victor i ncruci braele, fixndul cu privirea pe Mihai.
La arte mariale i bate pe toi dei stinge. Acum cteva zile, ia
rupt piciorul unui recrut fr s clipeasc. Jongleaz cu echipamentele
de comunicaii, tie la perfecie cum s mnuiasc armele i stpnete
tehnica informatic mai bine dect majoritatea operatorilor notri. A
spune c nelege exact ce se ateapt de la el.
E un recrut excelent.
Atunci de ce am impresia c te frmnt ceva?
Mihai lu pistolul pe care l folosise Alex, cntrindul n mn cu
un aer gnditor.
nc nu tiu dac va fi capabil sa apese pe trgaci ntro situaie real.

50

MONICA RAMIREZ

Februarie 1980
La mai puin de doi ani de la recrutarea lui Alex, Mihai era ferm
convins c protejatul su era cel mai promitor recrut pe care SSO
l avusese vreodat. Talentele lui speciale fuseser cultivate cu grij i
silite fr mil s se dezvolte n mod prematur, n ciuda faptului c
procesul respectiv lsase cicatrici permanente n sufletul i psihicul lui.
Singurul aspect care conta pentru cei ce deineau controlul absolut al
destinului lui era sl modeleze dup interesele lor, i de aceea calitile
ce le atrseser atenia asupra lui de la bun nceput fuseser lucrate i
speculate la maxim. Din punctul lor de vedere, era att de bine pregtit
nct putea face fa cu brio testului final, dei nu se afla dect la mijlocul
perioadei de antrenament. Cu toate acestea, Mihai nu era convins c
elevul lui era nc suficient de bine pregtit pentru rentoarcerea n
lumea real. Una peste alta, toate acestea au dus la o prim edin de
evaluare, la care au luat parte Mihai i Irina Costescu, n calitatea ei
de psiholog-ef al SSO.
La nceputul edinei, Irina i prezent evaluarea pe care io fcuse
lui Alex, dup care ascult n tcere cum Mihai diseca fr mil progresul
celui pe care ea l considera o adevrat stea n ascensiune. n cele din
urm, hotr c era timpul s redefineasc termenii discuiei.
Am o ntrebare, anun cu pe un ton neutru, rezemndui delicat
coatele de mas.
Te rog.
Mihai i stinse igara ii ridic ntrebtor ochii spre ea.
Ct de activ a fost Alex din punct de vedere sexual n ultimele
cincisprezece luni?
Mihai nepeni, n ochii lui oglindinduse o und de oc.
Irina... ncepu el nervos cu o grimas pe fa. Cunoti foarte bine
regulamentul n sensul sta.
Irina i ascunse iritarea sub un zmbet indulgent. n ciuda duritii
sale, Mihai era ct se poate de puritan. n general ncerca s nui jigneasc
sensibilitile, ns de data aceasta, alese s vorbeasc deschis.
Cunoatem cu toii regulile privitoare la relaiile intime ale
recruilor, i n acelai timp tim foarte bine care este realitatea. Am
verificat jurnalele de supraveghere i nu am gsit nimic care s ateste c
Alex ar fi avut vreun contact sexual cu cineva de cnd a fost recrutat.
Avnd n vedere c eti mentorul lui, poate mi poi spune mai multe.
De altfel, nu exista nici o dovad concret c Alex sar fi autosatisfcut
mcar pentru a se elibera de tensiunile sexuale acumulate, ns Irina
nu mai aduse vorba i despre asta. Una era s vorbeasc deschis, i alta

ASASIN LA FEMININ

51

sl provoace pe eful ei fr motiv. Oricum, spusese ce avea de spus.


Pi... Mihai oft din greu, cutndui cuvintele. Nu tiu, rspunse
ntrun final, prnd dea dreptul stnjenit.
Irina zmbi satisfcut.
Nu tii, repet ca un ecou, articulnd cuvintele cu mult atenie.
Mihai se uit piezi la ea.
Cu Alex nu prea merge metoda zgrzii scurte. Iam lsat ceva
spaiu de manevr... poate chiar prea mult.
Am neles, coment Irina cu faa mpietrit.
tiu c a avut ceva oferte, continu Mihai pe un ton cam forat.
Vrei s spui propuneri.
Da.
i?
Mihai zmbi, ns ochii i rmaser ngheai.
i genul sta de supraveghere nu e de fapt sarcina mea, ci mai
degrab a ta. Am fcut nite supoziii referitoare la ct de folositor ne
poate fi Alex, bazndu-ne pe profilul lui psihologic. mi sugerezi cumva
c avem o problem?
Dimpotriv, l liniti ea, dndui perfect seama de ameninarea
ascuns din vocea lui. Vreau doar s subliniez faptul c avem dea face
cu un tnr foarte pasional, care se pare c reuete si nfrneze
perfect nevoile trupeti.
i atunci de ce purtm aceast conversaie?
Tocmai datorit potenialului imens pe carel are, zmbi vag Irina.
Trebuie s nvee s stpneasc i o alt form de autocontrol i cred
c noi ar trebui s ne ocupm de asta.
Noi? Mihai arunc ntrebarea ca pe o piatr, dar dup o scurt
pauz ddu din cap aprobator. Bine. O s grbesc antrenamentele
tactice i o s le intensific pe cele fizice. O s m ocup i de armamentul
avansat. O s vorbesc cu Victor, care va fi extrem de ncntat.
Vrei si ridic nivelul la simulrile pe teren?
Nu, vreau s guste din realitate. ncepnd de azi, va lucra la profile
de misiuni reale.
Sar putea s existe cteva Irina i trgn un pic vorbele,
cutnd cuvintele potrivite ...dificulti n privina asta.
Nu i daci ine gura nchis i ochii deschii.
Vorbesc de problemele cu agenii activi care nu sunt obinuii s
aib dea face cu un personaj ca Alex.
Mihai surse.
E timpul s se obinuiasc. Dac se ridic la nlimea ateptrilor,

52

MONICA RAMIREZ

probabil majoritatea vor primi ordine de la el foarte curnd.


O umbr de zmbet apru pe buzele Irinei.
Ai dreptate.
Ct despre cealalt problem... Mihai i ls fraza neterminat
i o privi ncruntat.
A vrea s ncep ct mai repede.
Din cte tiam, ai un program extrem de ncrcat.
Irina nclin capul, dndui dreptate.
Aa e, dar o smi fac timp pentru Alex.
Pe faa lui Mihai apru o und de nemulumire.
Cum doreti, spuse el cu un calm neltor, fr si trdeze
adevratele gnduri. n douzeci i patru de ore vreau s am pe birou
planul detaliat de pregtire, inclusiv performanele pe care le ateaptm
de la el. Pru apoi s ezite o clip i, cnd vorbi din nou, tonul i deveni
mai intim. Crezi c e absolut necesar s te ocupi personal de asta?
Da.
A trecut ceva timp de cnd nu teai mai implicat direct n
antrenamentul cuiva.
Ea i susinu privirea fr s clipeasc.
Cred cmi amintesc principiile de baz.
Mihai o studie ndelung, ca i cum ar fi vrut si ptrund n cele
mai ascunse labirinturi ale minii ei ntortocheate.
Chiar crezi c Alex merit?
Tu nu crezi?
ntre ei se aternu tcerea, ntrerupt n cele din urm de rsul
amar al lui Mihai.
A vrea s sper pentru el c o s fie un elev care si poat face
fa, ns nu sunt prea sigur de asta.

A doua zi, Alex fu chemat la Irina imediat dup o edin de lupt


corp la corp. Mihai fcuse n aa fel nct s nu aib timp s se spele,
aa c ajunse n biroul ei plin de sudoare, cu prul - care acum i
ajungea pn la umeri - strns neglijent la spate. Pe obrazul drept avea
o zgrietur urt.
Intr, l invit Irina.
El i ddu ascultare, dar rmase n picioare n faa biroului, evitnd
so priveasc direct. Privirea scruttoare a Irinei observ imediat
poticneala nefireasc din micri, lucru care nu o surprinse deloc
dup lecia de arte mariale la care asistase cu puin timp n urm.

ASASIN LA FEMININ

53

Sensei acionase extrem de brutal, iar Irina urmrise cu interes cum


Alex acceptase abuzul fr s clipeasc.
Ar trebui s te vad un doctor dup ce terminm, i recomand
ea, ridicnduse n picioare.
Ochii lui se fixar ntrun punct imaginar, undeva peste umrul ei.
Nam nimic.
Sar putea s ai umrul dislocat, replic Irina, ascunzndui un
zmbet.
Alex i mut n sfrit privirea la ea.
Lam avut acum ceva timp, dar sa vindecat.
Irina ocoli biroul i se ndrept spre el, tocurile ei nalte lovind
podeaua ca nite castaniete. Se aranjase cu mult grij pentru aceast
ntlnire i era foarte mulumit de felul n care inuta i scotea n
eviden feminitatea ntrun mod subtil i totodat provocator.
Alex clipi de cteva ori, dup care n ochii lui se reinstal lipsa oricrei
expresii. Irinei ns nui scp nodul din gt pe care el l nghii spasmodic
atunci cnd privirea ei se fix intenionat pe liul pantalonilor. Calmul
lui impus era de nota zece. Muli ageni experimentai nar fi reuit s
se controleze nici pe departe la fel de bine n mprejurri asemntoare.
Continu sl cerceteze cu privirea vreme de un minut, comparnd n
minte datele din dosarul lui cu ceea ce vedea n realitate.
Aceiai ochi verzi-cenuii absolut fermectori, aceleai buze moi i
senzuale, ns trsturile i deveniser mai dure, pierzndui frumuseea
aproape androgin din adolescen, pe faa lui extrem de atrgtoare
citinduse ravagiile ncercrilor prin care trecuse ntro armonie a
contrastelor aproape erotic.
Scoatei tricoul, te rog, rupse Irina tcerea n cele din urm.
El clipi, clar luat prin surprindere de comanda rostit pe un ton
politicos, dup care faa i redeveni inexpresiv. Cu micri eficiente, se
supuse ndat ordinului, fr ns s demonstreze cea mai mic urm
de exhibiionism.
Irina l msur din cap pn-n picioare, apreciindui simetria
aproape clasic a bustului. Majoritatea recruilor deveneau prea masivi
n urma antrenamentelor, dar n cazul lui Alex nu se ntmplase aa.
O ran pe jumtate vindecat i cresta omoplatul stng i un hematom
foarte urt i acoperea aproape jumtate din spate. Ea atinse uor rana,
fcndul s tresar.
Doare? se interes, tiind c reacia lui nu fusese deloc provocat
de durere.
Nu, rspunse Alex cu voce calm, dar destul de tensionat.

54

MONICA RAMIREZ

Dar... aici?
Fcu o pauz, lsndul si anticipeze inteniile nainte si plimbe
degetele pe vntaia multicolor. De data aceasta, Alex i disimul i
mai bine tulburarea.
Nu, repet el.
Irina pi n faa lui i l privi n ochi, observnd c i schimbaser
culoarea, devenind verzi ca jadul. i zmbi, tiind c furia lui nu era
ndreptat neaprat mpotriva ei, ci mai degrab mpotriva lui nsui.
Mult mai bine, remarc, referinduse la ct de bine se autocontrola.
Apoi tcu un timp, lsndul s neleag complimentul pe care il fcuse,
dup care continu cu o observaie critic. Dar departe de perfeciune.
Pentru asta vom lucra mpreun.
Pentru un moment, cochet cu ideea de al pune s se dezbrace de
tot, dar renun.
Poi s te mbraci.
Alex i ddu ascultare imediat, urmrindo cu privirea n timp ce se
napoia la biroul ei. Prefcnduse ocupat s citeasc ceva n dosarele
de pe mas, Irina l invit s ia loc pe scaunul din faa biroului.
Spunemi, Alex, cum i evaluezi performanele de pn acum? l
ntreb cu voce neutr.
El ovi cteva clipe, prnd ci alege cu mult grij cuvintele
nainte s rspund.
Am... supravieuit.
Astai tot? ridic ea o sprncean.
Privirea lui se fix din nou ntrun punct imaginar, undeva n
stnga ei.
Am muncit din greu, continu el cu voce joas. Am nvat foarte
multe.
Ai parcurs n timp record toat materia care ar fi trebuit si fie
predat n doi ani.
El nu rspunse nimic, prnd s nu realizeze ct de nemaipomenit
era performana sa.
Cu toate astea, n pregtirea ta a aprut o problem mai degrab
unic. ia spus Mihai despre ce este vorba?
Alex i arunc o privire bnuitoare.
Numai c voi trece printro perioad de antrenament special
nainte de evaluarea final.
Corect.
Irina suspect c rspunsul lui era o versiune cenzurat a convorbirii,
ns nu insist.

ASASIN LA FEMININ

55

Asta sa stabilit n principiu ieri, la sfritul unei discuii prelungite


pe care am avuto cu Mihai. Fcu o mic pauz, lsndul s neleag
importana celor auzite, apoi continu: Unul dintre subiectele pe care
leam dezbtut n timpul ntlnirii a fost c, aparent, ai trit n abstinen
de cnd ai fost adus aici.
El clipi, fr s scoat ns niciun sunet.
Nai nimic de spus?
Nu miam dat seama c era nevoie de un rspuns.
Irina i cercet atent chipul, ncercnd si dea seama dac o sfideaz,
dar nu zri nici o urm de insolen.
Bnuiesc c ai ntreinut relaii sexuale n trecut, continu ea cu
un calm forat.
n ochii lui schimbtori se puteau citi n acelai timp amuzament,
iritare i scepticism.
Da.
Cu femei.
Da.
i cu brbai?
Alex inhal adnc aer n piept, aproape necnduse, ns nu se feri
so priveasc fix n ochi.
Nu.
Nici n nchisoare?
Pe faa lui zvcni un muchi.
Nu, rspunse printre dini.
Bnuiesc c ai avut noroc, spuse ea, nclinndui capul cu un
zmbet uor. Sau poate c SSO a avut ceva de spus n cazul sta,
continu cu o voce seac.
O fraciune de secund, buzele lui senzuale prur s se frng
ntrun zmbet.
Se poate, rspunse pe un ton neutru.
Cu ce scop crezi c au fcut asta?
Ochii lui se ngustar, privirea lui devenind periculos de rece.
Nu aveau nevoie de un om deja distrus. Urma s fiu distrus aici.
Rspunsul o oc profund pe Irina, ptrunzndui n adncul
sufletului, ntrun loc pe carel credea inaccesibil. Pe faa ei apru un
zmbet minuscul. ntr-adevr, trebuia s fie ct se poate de atent cu
recrutul sta.
Impresionant, murmur dup cteva momente.
Pumnii lui Alex se strnser spasmodic, dnd de gol faptul c era
cu mult mai puin stpn pe situaie dect ar fi vrut so lase s cread.

56

MONICA RAMIREZ

S ne ntoarcem la problema lipsei tale de activitate sexual,


continu ea cu voce calm.
Expresia lui deveni impenetrabil, vulnerabilitatea pe care o lsase
s se ntrevad n urm cu cteva clipe disprnd ca prin farmec.
Exist reguli, replic el cu o voce ngheat.
Ca i metode de a le nclca, adug ea maliios. Ai avut... invitaii.
Da.
Nici una nu a fost destul de atrgtoare?
Nu mam gndit la ele n termeni de atracie, rspunse el, prnd
dea dreptul mirat de ntrebare.
Teai gndit la ele n vreun fel?
Nu, mai deloc.
Ea se sprijini delicat de sptarul scaunului, cntrindul cu atenie.
Aadar, vrei smi spui c n tot timpul sta nu iai dorit niciodat
s faci dragoste?
Invitaiile nu aveau legtur cu asta.
Irina ddu din cap, ntrebnduse n sinea ei dac el i ddea seama
de importana rspunsului su. Puin probabil. Fusese att de concentrat
s se eschiveze, nct nici mcar nu realizase c tocmai i deschisese o
u lateral ce ducea direct n strfundurile fiinei sale.
Nu, probabil c nu, aprob ea. Aveau legtur cu sexul. i, dup
cum tii, sexul este o unealt pe care agenii notri nva so foloseasc
la fel cum nva s foloseasc o arm de foc.
El se foi stingherit pe scaun.
tiu cum sl folosesc.
Nu m ndoiesc, replic ea sincer. Cu toate acestea, a vrea smi
dai o dovad de netgduit. Un viitor agent cu talentele tale este o
raritate, ns dac n plus ai putea s te manifeti cum trebuie ntrun
cadru intim n timpul misiunilor, ai deveni absolut indispensabil pentru
noi. Pentru asta vei avea nevoie de un antrenament special. Buzele ei
se curbar ntrun zmbet cinic. Mare parte dintre victimele tale vor
fi extrem de sofisticate, excelente cunosctoare ale firii brbteti. Va
trebui s ai un comportament exemplar ca s insufli credibilitate, s
tii si exercii puterea imaginaiei ca s obii reaciile corecte. Cu
alte cuvinte, va trebui s devii un actor desvrit.
Alex o fix cu privirea.
Tu ai fcut vreodat asta?
Da, am fcuto. i nu, nu mia fost niciodat ruine. Va trebui s
nvei s consideri c nu e dect o metod care te poate ajuta si duci
misiunea la bun sfrit. Nu ncerca s o califici n vreun fel, nu te gndi

ASASIN LA FEMININ

57

c vorbim despre prostituie sau despre noiunea de a face dragoste.


Nu e nici una, nici alta. E doar un mijloc pe care l vei folosi pentru
a distruge dumanii regimului. Irina fcu o pauz pentru al ajuta s
aprofundeze mai bine cele auzite, dup care lans lovitura de graie.
Prima ta misiune este s alegi o femeie din cadrul SSO i s o seduci.
Alex se fcu rou ca racul i, pentru o clip, ddu impresia c o s
sar ca fript de pe scaun. Rmase ns aezat, controlnduse cu un
efort vizibil.
Astai tot? arcui el o sprncean n semn de ntrebare.
La sfrit, fiecare din voi va relata amnunit despre experiena
avut.
El respir adnc, recptndui treptat culoarea normal.
Am voie si spun femeii respective despre ce este vorba? ntreb
dup cteva momente.
Asta te privete, ridic Irina din umeri. Dar va trebui s te compori
n aa fel nct partenera ta s nu se simt nelat i folosit dac nu
afl dinainte motivul pentru care teai culcat cu ea.
Ct timp am la dispoziie pentru selecie i seducie?
Douzeci i patru de ore.
ncepnd de acum?
Da.
Alex rmase tcut pentru cteva clipe. Irina atept rbdtoare,
scrutndul cu atenie, ateptnduse ca stratagema pe care o folosise
s se ntoarc mpotriva ei. nvase destule despre el n timpul acestei
edine, i unul dintre lucrurile cele mai importante era c l subestimase.
Asta e tot? ntreb el respecutos.
Irina i ascunse un zmbet. Nu era momentul si atrag atenia
despre ct de flagrant greise ncercnd s pun capt ntrevederii. Avea
suficient timp la dispoziie sl nvee cele mai mici taine ale rolului
de subordonat.
Pentru moment, rspunse ea ngduitor, coborndui privirea pe
dosarul din faa ei.
Alex se ridic n picioare i se ndrept ctre u, dar odat ajuns
acolo, se opri.
Irina? vocea lui i mngie numele ntrun mod absolut neateptat.
Ea i nl capul, contient de fiorul plcut carei strbtu tot
corpul.
Da?
El zmbi, iar temperatura din birou pru s creasc nefiresc de mult.
i dac femeia pe care o aleg eti chiar tu?

58

MONICA RAMIREZ

Cu o micare deliberat senzual, ea se aez picior peste picior,


strduinduse s ignore fluturaii pe carei simea n stomac. O, subtilele
manevre sexuale... avansuri, retrageri, ispitiri.
Se poate aranja, rspunse pe un ton indiferent, fcnd uz de toat
puterea voinei pentru ai menine respiraia calm. Dar, spunemi,
la ce te vei gndi?
Cnd?
Cnd vei fi cu mine... cnd vom face dragoste.
El rmase tcut.
Cnd vom face sex, se corect ea.
O s m gndesc la tine, rspunse el ntrun trziu. La cei doreti,
cei face plcere, ce tear satisface.
i tu?
Eu? Alex pru dea dreptul uluit de ntrebare.
Nevoile, dorinele, sursele tale de plcere.
El se zvor din nou n tcere, numai c de data aceasta era pur i
simplu opac.
Trebuie s tii, doar e trupul tu, insist ea. i aparine.
Nu, scutur Alex din cap. i aparine SSO-ului.
Irina rmase fr replic, ocat de caracterizarea limpede ca cristalul
a felului n care funciona mintea noului su elev. tia din proprie
experien c felul acela aproape violent de detaare i era absolut necesar
ca s rmn n toate minile, totui nui putea reprima un sentiment
neateptat de compasiune. Cu micri deliberat lente, se ridic i pi
foarte aproape de el, mngindui uor faa cu degetele. Ar fi putut la
fel de bine s ating o statuie, cci el rmase ca de piatr.
i cnd vei fi cu o femeie pe care o vei iubi? i opti provocator.
Atunci o s te gndeti la tine?
Alex i susinu privirea, ochii si fermectori devenind de un verde
ngheat.
Dac se va ntmpla vreodat aa ceva, sunt sigur c o s ai la
dispoziie destul material ca s poi face o comparaie cu nregistrrile
ntlnirilor noastre i si dai seama singur.

Prima dat cnd Irina i ngdui s fac sex cu ea, firea pasional a
lui Alex transform totul ntro experien extraordinar din punctul
lui de vedere. Asta numai pn cnd ea trecu la analiza critic a actului
n sine, asistat de o nregistrare video. Ar fi preferat s treac prin cele
mai grele torturi dect s o asculte dndui sfaturi despre cum si

ASASIN LA FEMININ

59

mbunteasc performanele ca amant. Atunci, i jur c no s mai


fac niciodat sex n faa camerelor de supraveghere.
n zilele care urmar, o evit pe ct posibil, pn cnd primi ordin
s se prezinte n biroul ei. ntre timp, sedusese alte dou femei, ceea cel
ajutase si recapete ncrederea n sine. Cnd ajunse n faa Irinei, ea i
exprim aprobarea asupra deciziei lui de a testa noile tehnici nvate i
cu alte partenere. Lui Alex i veni s vomite i i promise c no s mai
aib niciodat relaii de alt gen dect profesionale cu un alt agent. n
SSO nu exista nici urm de spaiu intim, iar el voia intimitate sau nimic.
n lunile ce urmar, Irina l nv s deosebeasc i s analizeze
toate nuanele seduciei. i art cum s mulumeasc chiar i cele mai
extravagante pofte carnale, n timp ce diseca la rece reaciile partenerei
ca fiind reale sau prefcute. Irina nu avea niciun pic de mil atunci cnd
i trecea n revist performanele sexuale, fcndui orgoliul ndri fr
nici un scrupul. l nv care erau cele mai eficiente cuvinte i priviri
n jocul seduciei, ns, cel mai important, l nv s considere sexul
un proces eficient de reacii fizice. Pur i simplu o misiune. i art cum
s identifice cele mai mici slbiciuni ale unei poteniale victime i cum
s astmpere nevoile din care proveneau, fr ns s investeasc nimic
sentimental, dar continund si joace rolul.
Mihai i punea trupul la ncercare, ns Irina i ncerca mintea i
sufletul. l sfia n buci ca sl transforme ntrun alt om. n agentul
perfect pentru SSO. i rearanja psihicul pies cu pies, ca ntrun puzzle
pe carel rezolva amuzat. i cnd se plictisi de exerciiul sta, ncepu
s se joace cu emoiile lui.
ntro zi era seductoare, nvndul tehnicile de manipulare pe care
avea s le foloseasc la rndul lui cu alte femei. l atingea, artndui
ce trebuia i ce nu trebuia s fac, pn cnd Alex ajungea ntro stare
de excitare att de avansat, nct abia mai putea sta n prezena ei. n
ziua urmtoare, ns, era rece i rezervat, umilindul fr ncetare dac
ncerca s se apropie de ea i s nceap o conversaie. Alex o iubea i
o ura n acelai timp.
n comparaie cu asta, testele lui Mihai care i chinuiau trupul,
punndul la ncercare, erau floare la ureche. Pe Mihai l detesta, ns
nu simea nici un conflict interior n privina lui. n definitiv, nimeni
nui iubea instructorul. Mihai l totura fr mil, dar pentru Alex era
o uurare s lucreze cu el. Cu Irina ns, era n fundul iadului. ncerca
s devin agentul perfect de dragul ei, dar nu reuea niciodat s treac
testele la carel supunea.
Ea insista c trebuie s nvee si controleze expresia feei i limbajul

60

MONICA RAMIREZ

corpului pentru a deveni un agent bun, pretinzndui n acelai timp


s se comporte ca un om normal atunci cnd i asuma o identitate
fals pentru o misiune. Ajunse astfel s se simt rupt n dou, avnd
senzaia c n el slluiesc dou fiine total diferite, fiecare ferinduse
i temnduse de cealalt.

Iulie 1980
Mihai i aprinse o igar, aruncnd o privire gnditoare peste raportul
din faa sa.
Eti mulumit de progresele pe care le face? i se adres Irinei, care
rezist ispitei de a da la o parte cu mna fumul ce se rspndea n jurul ei.
Deocamdat.
Mihai se ridic n picioare i ncepu s msoare biroul cu pai ncei,
ignorndul n mod deliberat pe Paul pe carel convocase la ntrunire,
neinvitndul ns s stea jos. Faptul c acesta se foia nelinitit de pe un
picior pe altul n faa uii, netiind la ce s se atepte de la acea edin
neateptat, i provoca o plcere aproape sadistic.
Crezi c e pregtit s fac orice i se va cere?
Sincer, nu tiu, mrturisi Irina. Au trecut doar ase luni i mai am
nc trei de lucrat.
Mihai se opri, fixndo cu privirea.
Am investit prea mult n el ca s ne permitem un eec.
Vreau s ncerc o alt abordare cu el. Irina fcu o pauz, ca i cum
nar fi fost prea hotrt, dar dup aceea continu cu mai mare ncredere:
E o procedur foarte riscant, dar dac merge, o s sl putem folosi n
orice dorim. Cu ajutorul unor tehnici speciale, i voi drma toate barierele
emoionale pn cnd nu va mai rmne nimic. Dup care zmbi ea
uor o sl reconstruiesc din temelii.
Mihai ddu din cap aprobator, trgnd adnc din igar.
Interesant, coment n timp ce expira fumul. Eti sigur c o si
ias figura asta?
Irina sttu o clip pe gnduri nainte s rspund.
Dup cum am spus, exist riscul s euez, preciz ea, rezemndui
coatele de birou. Dar, dac punem n balan riscurile i ceea ce putem
s ctigm, cred c merit o ncercare.
Cu eleganai caracteristic, i ncruci degetele, sprijinindui brbia
pe ele, prnd c se uit prin interlocutorul su.
Aptitudinile i ndemnarea lui fizic nu vor suferi nici o modificare.
Indiferent ce voi face cu mintea lui, trupul su va ti s in o arm i s
lupte. Singurul lucru pe care l am de fcut e sl determin s cread c

ASASIN LA FEMININ

61

poate ucide cu snge rece. O si schimb comportamentul, modificndui


liniile eseniale ale personalitii... cine e Alex cu adevrat. Procedura e
complicat i neplcut, dar cred c trei luni sunt suficiente. La sfritul lor,
o s fie total ndoctrinat n SSO, ncheie ea cu un zmbet ncreztor pe fa.
Mihai o privi gnditor, apoi nclin din cap n semn c era de acord.
Bine, ai sprijinul meu necondiionat. Dar nu face prea multe valuri.
Cu ct vor afla mai puine persoane despre asta, cu att mai bine.
Paul i mut ngrozit privirea de la unul la cellalt.
De ce e nevoie de asta? Alex a muncit din greu ca s capete un loc
n SSO. Aceast ncerc s gsesc termenul potrivit ...procedur
e absolut inutil.
Tu vezii de treaba ta, io tie Mihai, vizibil enervat. Poziia lui Alex
n SSO o s fie cea pe care o hotrsc eu. Programul sta de recrutare este
supravegheat de la cel mai nalt nivel. Trebuie s reuim.
E singura cale, trase Irina concluzia. Putem s continum programul
obinuit i s ncepem o terapie convenional, dar ansele de reuit
sunt mult mai mici. Ca s nu mai spun c nu vom ti dac e n stare s
ndeplineasc vreo misiune pn la capt. Cred c Alex e mult prea valoros
ca s riscm sl scpm aa din mn.
Se pare c are o slbiciune pentru tine, spuse Mihai apropiinduse
de Paul. Poi afirma cu certitudine c va lichida fr rezerve pe oricine
la comanda noastr?
Paul rmase tcut, coborndui privirea n pmnt. Nu putea nega
faptul c pn i el se ndoia de eficacitatea lui Alex cnd venea vorba
despre asasinarea cuiva.
Crezi c lui Alex i e fric de moarte? insist Mihai.
Paul i ridic ochii spre eful su, ocul care se citea n ei rspunznd
ntrebrii mai bine dect orice cuvnt ar fi rostit. i nchipuise c Alex
ndeplinea ordinele i se antrena aa cum i se cerea pentru c nu voia s
moar. La urma urmelor, autoconservarea era motivaia perfect. ns
acum i ddea seama c nimeni nul nelesese complet pe tnrul recrut.
Era un adevrat mister.
Vreau s ncepi imediat, se ntoarse Mihai spre Irina. Consiliul de
conducere al Direciei vrea un raport complet peste trei luni. Ar fi bine
ca pn atunci Alex s se transforme ntrun agent model, altfel v-ai dat
foc la valiz, adug el pe un ton neobinuit de aspru. Amndoi.
Paul se uit la Irina, care nici nu se strduia si ascund ncntarea.
El nghii n sec, tiind c sufletul lui Alex era deja pierdut.

62

MONICA RAMIREZ

Alex se trezi respirnd agitat i simi cum groaza i pune stpnire


pe suflet. Aruncnd ct colo cearafurile mbibate de sudoare, se ridic
n capul oaselor i i sprijini capul de sptarul patului. Cnd ochii i
se obinuir cu ntunericul, i ddu la o parte prul de pe frunte ca s
poat cerceta cu atenie camera, ns totul prea a fi n ordine. Poate
c teama nu era dect continuarea comarului pe carel avusese. Visase
ceva absolut neobinuit...
Prins n capcan n subteranele unei cldiri, era nconjurat de mori
care se uitau tcui la el cum ip i se zbate...
Scuturnd din cap pentru ai alunga din minte imaginile
tulburtoare, lu decizia s nceap antrenamentele mai devreme dect
de obicei. Se ridic i, cu pai neauzii, i fcu drumul pn la baie.
n du, sttu o vreme sprijinit de faian, lsnd apa s curg peste el.
Peretele era rece i neted n contrast cu cldura dogoritoare a trupului
su, iar asta l ajut si limpezeasc mintea. Se terse repede i, ca de
obicei, i puse hainele negre de antrenament.
Tocmai i lega ireturile cnd, pe ua ce se deschise brusc, intrar doi
ageni. Alex se ridic n picioare, inima pulsndui valuri de adrenalin.
Habar n-avea ce se ntmpl, dar n SSO era absolut vital si pstrezi
calmul, sau mcar o uoar aparen. Nimeni nu se lsa vreodat cuprins
de panic.
Urmeaz-ne, rosti unul dintre cei doi.
ntro fraciune de secund, Alex analiz situaia n care se afla.
Amndoi agenii erau narmai. Cel din u sttea cu braele ncruciate,
pregtit s fac fa unei eventuale opoziii, iar cellalt i inea minile
pe lng corp ntro postur la fel de amenintoare. Alex nui putu
reine un zmbet, gndinduse la absurditatea situaiei. Chiar dac ar
fi scpat de ei, tot n SSO ar fi rmas. Nu avea unde s fug.
Desigur, spuse, ridicnd resemnat din umeri.
Cei doi ageni l escortar pn la un lift imens n partea opus a
cldirii, ntrun loc unde nu mai fusese pn atunci. Zona era prost
iluminat, iar deasupra uilor pe lng care treceau plpiau becuri
slabe care parc adnceau ntunericul i mai mult.
Unul dintre ageni form un cod pe un interfon suspendat pe peretele
din partea dreapt, iar uile liftului se deschiser silenios. Alex intr
primul, dar i ntoarse imediat capul cnd prinse cu coada ochiului o
micare n spatele celor doi.
Paul sttea nvluit n semi-ntuneric, ochii si oglindind o ciudat
expresie de regret.
mi pare ru, Alex mi pare foarte ru, opti el chiar n clipa n

ASASIN LA FEMININ

63

care uile se nchiser, iar lumina se stinse brusc.


Liftul cobor n plin bezn. Cei doi ageni l flancar pe Alex,
fiecare inndul de cte un bra. Cnd uile se deschiser din nou,
liftul fu inundat de lumin.
Bun dimineaa.
n faa lui se afla Irina.
Cei doi ageni l mpinser afar, iar el aproape c se dezechilibr,
nefiind obinuit cu o lumin att de strlucitoare. i ddu seama c
trecuser aproape trei ani de cnd nu mai vzuse soarele i ncepu s
se ndoiasc de faptul cl va mai vedea vreodat.
Agentul din stnga lui deschise o u, iar cellalt l mpinse nuntru.
De data asta se dezechilibr i czu, zgriindui palmele de podeaua
aspr de beton. Irina schimb o privire cu agenii, apoi pi n ncperea
strmt.
De ce m aflu aici? uier Alex, rezemnduse cu spatele de perete.
Prul i czuse n ochi, fcndul s par foarte tnr i, pentru
prima dat, Irina i ddu seama c nu era att de stpn pe emoiile
lui pe ct crezuse ea. i zmbi, ns ochii i rmaseser de ghea.
Nu sunt prea mulumit de progresele tale. E timpul s ncercm
ceva nou.
El o studie ndeaproape, ncercnd si dea seama ce era n mintea ei.
Ce joc bolnav ai de gnd s mai joci acum?
Depinde de tine, rspunse ea misterios, apoi iei din ncpere i
nchise ua.
Camera se cufund n bezn. Alex nu avea idee ct timp rmase
nuc, fr s priceap ce se ntmplase. Ore? Minute? Epuizat, se
ntinse pe burt pe cimentul rece i czu ntrun somn agitat, ngrozit
de ceea cel atepta.

Tcere. Doar ntuneric i tcere l nconjurau cnd se trezi. Se ridic


n picioare, ajutnduse de mini. Zgrieturile i se redeschiser, ns
durerea pe care o simea era ceva real i tangibil n acest nou univers,
iar el o ntmpin cu plcere.
Unu, doi, trei, patru, ncepu si numere paii, ncercnd si
fac o idee despre mrimea camerei.
n scurt timp, descoperi dou piroane de fier de care atrnau inele
mari de metal, destul de ndeprtate unul de altul ca si dea seama
la ce serveau. Probabil c undeva deasupra se mai aflau unele la fel,
care i mpiedicau pe prizonieri s ating podeaua cnd erau atrnai

64

MONICA RAMIREZ

de crlige. Gndul n sine era ridicol, dar n locul acela frica devenea
ceva palpabil i orice fantasm putea deveni real.
Alex se strdui si elibereze mintea de orice gnd i se ntoarse n
mijlocul ncperii. Cnd i recpt calmul, ncepu s se mite uor,
familiaritatea tehnicii kata la care lucrase cu Sensei n ultimul timp
ajutndul s se concentreze doar asupra micrilor corpului. Cnd
termin, gsise rspunsul la ntrebarea care i agresa mintea. Voia s
triasc cu orice pre.
Numai c Irina n-avea de gnd si uureze prea mult viaa. l ls
acolo singur o sptmn ntreag, fr lumin i mncare, doar cu
un pahar de ap pe zi.
Alex folosi timpul acesta ca s mediteze, ngduindui s priveasc
n trecut fr amrciune. i aminti de tatl su, care obinuia sl ia
de la coal il lsa s se joace n scaunul imens de piele din biroul lui.
Mama sa i ddea la o parte cu blndee prul din ochi il sruta pe
frunte seara, nainte de culcare. Astfel petrecu multe ore, ngenuncheat
pe podeaua rece, cu lacrimile curgnd iroaie, lsnd amintirile sl
copleeasc n voie.

Irina se ntoarse peste o sptmn il gsi stnd cu picioarele


ncruciate ntrun col al camerei. Avea ochii nchii, dar nu prea
adormit.
Irina, te ateptam, o ntmpin el cu voce joas.
Cnd deschise ochii ii zmbi, n mintea Irinei rsunar cuvintele
lui Mihai: ntro zi, o s dai peste cineva care o si scape de sub control...
Zmbetul dispru de pe faa lui Alex la fel de repede cum se ivise.
Paul tia?
Ea zmbi uurat i i duse minile la spate, abordnd o postur
rigid n ciuda mulumirii pe care o simea c n sfrit Alex ddea
primul semn de slbiciune.
Da, i rspunse, privindul pe sub sprncene n timp ce se ndrepta
spre el. A fost de acord c e cea mai eficient metod.
Alex ddu din cap, ngduind sufletului su s mai moar un pic.
neleg opti cu voce rguit, plecndui capul resemnat.
Irina i puse mna sub brbie, forndul so priveasc n ochi.
ncepem?

Dup trei sptmni


Alex czu n genunchi innduse de abdomen, simind pe buze

ASASIN LA FEMININ

65

gustul srat al sngelui. Reui cu greu si recapete respiraia, ns orict


ar fi ncercat, nu mai putea simi nici urm de ur. Sentimentele lui
erau acum att de puternice, nct ura prea dea dreptul copilreasc.
Irina l privi dintrun col al camerei cu o figur de neptruns, apoi
i fcu semn unuia dintre ageni. Conformnduse imediat, acesta l
apuc de pr, obligndul s se ridice n picioare.
Vei da ntru totul ascultare SSO-ului. Vei ndeplini cu succes orice
misiune, toarse glasul ei cristalin.
Alex o privi cu ochi pe jumtate nchii.
Da, consimi n cele din urm, ngduindui si distrug i ultima
frm de suflet.
Sptmnile de bti i torturi emoionale i spuseser n sfrit
cuvntul, obligndul s se predea.
Foarte bine, Alex.
El i lsase brbia n piept, rsuflnd din greu, nghiind aerul cu
lcomie.
De ce? o ntreb n oapt. Mam antrenat, am fcut tot ce mi-ai
cerut. De ce?
Lacrimi amestecate cu snge i sudoare i curgeau pe fa, fcndul
s se urasc pentru aceast slbiciune.
Trebuia s fim siguri.
El rse cu amrciune, dar rsul i se preschimb ndat ntro tuse
care parc i sfia pieptul. Irina se apropie de el, temnduse c vreo
coast rupt i perforase plmnii.
Nu m atinge, mri el cu atta nverunare, nct pn i agentul
carel susinea i lu mna de pe el.
Alex czu la podea, ns reui s se redreseze, innduse cu o mn
de stomac. Fcu un pas i apoi nc unul ctre Irina, pn cnd ea i
simi rsuflarea pe fa.
Acum tii? i uier, privindo cu ochi sfredelitori.
Irina simi nevoia so ia la fug, s plece din ncperea aceea
nsngerat, unde nu mai existau dect rmiele sufleteti ale celui
carei fusese cndva amant. Acel Alex ai crui ochi erau oglinda emoiilor
dispruse pe vecie. Brbatul din faa ei o nspimnta, cci faa lui era
golit de orice urm de umanitate. Prea o mainrie n stare de orice.
O s ndeplinesc orice mi se va cere. Glasul lui sun mai ferm ca
oricnd.
De data aceasta, Irina i ddu crezare.

66

MONICA RAMIREZ

Sl punem la ncercare, propuse Mihai zmbind dup ce termin


de vizionat nregistrrile de supraveghere.
Era ntr-adevr foarte ncntat de rezultate. Irina rezolvase totul
n avans, iar lui Alex, cu toate c era nc n convalescen n urma
terapiei, puteau si ncredineze cteva misiuni nainte de prezentarea
raportului final ctre comitetul de conducere al Direciei.
Paul caut deja o misiune potrivit, l inform Irina.
Crezi c e o idee neleapt?
Ce vrei s spui? l nfrunt ea cu glas tios.
Era cumplit de enervat cnd i se puneau n discuie hotrrile.
Nu crezi c e puin cam prematur si form pe Alex i Paul
s lucreze mpreun? ntreb Mihai, fr s dea vreun semn c iar fi
bgat de seam iritarea.
Nu. Irina se sprijini de sptarul scaunului, privindul cu rceal.
E o ocazie excelent ca si punem pe amndoi la ncercare. Agenii
notri trebuie s fie n stare s lucreze mpreun indiferent de problemele
si sentimentele personale. Emoiile sunt o slbiciune pe care nu io
pot permite.

n timp ce superiorii lui i hotrau soarta, Alex i revenea n spitalul


SSO-ului.
M bucur c teai ntors ntreg, spuse Victor intrnd pe u cu
pai sltrei, dar oprinduse brusc la vederea tnrului.
Tot pieptul i fusese nfurat n bandaje, iar pielea care se zrea arta
ca o palet de pictor pe care se rspndiser n toate prile vineiul i
roul purpuriu. Cum avea capul ntors, numai partea dreapt a feei i
era vizibil. Ochiul i era aproape nchis, ntr-att era de umflat, i dea
lungul obrazului avea o tietur adnc, prins n copci.
Victor se strdui din greu si menin zmbetul devenit aproape
rictus. Unde dracu l-or fi trimis? se ntreb n sinea lui.
Iei afar, scuip Alex cuvintele, fr s se uite la el.
De data aceasta, lui Victor i pieri sursul de pe fa.
Chiar att de greu a fost antrenamentul? ntreb cu voce joas.
Cnd Alex i ntoarse capul spre el, Victor nghii n sec. Partea
stng a feei arta chiar i mai ru, iar el se ntreb de ce unele rni
preau a fi mai vechi n comparaie cu altele.
Alex l privi tcut mult timp nainte sl ntrebe cu o voce abia auzit:
Nai tiut?
Victor pi mai aproape de el.

ASASIN LA FEMININ

67

Ce s tiu? Mihai mia spus c ai fost trimis pe teren pentru un


antrenament special.
I se pruse lui c explicaia era cam ciudat i nu tocmai la locul
ei pentru dispariia brusc a lui Alex, ns metodele lui Mihai erau
destul de neobinuite.
Alex nchise ochii, lacrimi grele ncepnd si rsar pe la colurile
pleoapelor. i ntoarse capul, mucndui buzele pn cnd i ddu
sngele, refuznd s se lase din nou prad slbiciunii.
Iei afar... te rog.
Bine, ncuviin Victor, lundo ctre u. Dar vreau s tii c
nam avut nimic dea face cu ceea ce i sa ntmplat. Trebuie s m
crezi, mai adug, apoi iei.
Alex deschise ochii.
Te cred, murmur el n camera goal.

Dup dou sptmni


Piciorul lui Alex descrise un cerc, lovind iari sacul greu. Mai sus,
mai cu putere, nc o dat, lozincile specifice ndoctrinrii n SSO i se
prelinser prin minte. Loviturile veneau una dup alta, iar corpul i se
rotea cu micri pline de graie. nc o lovitur cu pumnul, nc una
cu piciorul, continu s se antreze fr s dea importan durerii care
ncepea si ngreuneze muchii. Aproape c simea privirea brbatului
i a femeii care l umreau tcui.
Strduietete din greu, fii tot mai bun, ncearc s atingi perfeciunea!
Trupul i se mai roti ultima dat pentru lovitura final. Se opri o clip ca
si trag rsuflarea, uitnduse la observatorii aflai de partea cealalt
a glasvandului ce separa coridorul principal de sala de antrenament.
Mihai i ndrept privirea spre Irina.
Cum se descurc?
Alex i revenise mai repede dect oricine altcineva. Doctorul
protestase, ns el nul luase n seam i se ntorsese n camera sa dup
numai cteva zile. Acolo i continuase convalescena, strduinduse
si rectige puterile i flexibilitatea.
Scorurile lui sunt excelente, iar reflexele par mai bune acum dect
nainte, rspunse Irina plin de ncredere.
Alex i arunc oponentul pe podea, pumnul su oprinduse exact
cu o fraciune de secund nainte de ai perfora laringele. Sri apoi
uor n picioare i se nclin ctre Sensei, dup care se ntoarse ctre
Mihai i Irina, fcnd o uoar plecciune n direcia lor nainte s se
retrag ctre duuri.

68

MONICA RAMIREZ

Da, progresul este evident, tonul lui Mihai era ct se poate de


aprobator.
Era foarte mulumit de munca Irinei. Luase un tnr imatur din
punct de vedere emoional i reuise sl transforme cu success ntro
fiin fr sentimente, o main de ucis pentru SSO. Mai aveau sl
supun la un singur experiment.
Totul e pregtit pentru test?
Da, zmbi satisfcut Irina.
Excelent. Vreau s am ceva cu adevrat de artat cnd o si
prezint dosarul.
Trimitel la mine.

Dup o jumtate de or, Alex se prezent n biroul Irinei, prnd ct


se poate de linitit n prezena ei. Ochii si observar dintro privire felul
modest n care i ncruciase gleznele. Evident, avea s fie o ntlnire
strict profesional. n faa ei, pe birou, se afla o cutie de lemn pe care
o mpinse spre el.
Deschideo.
El se supuse fr s crcneasc, buzele lui pline curbnduse ntrun
zmbet minuscul la vederea coninutului ei: un pistol Beretta de 9
mm cuibrit ntrun nveli de catifea. Degetele lui l mngiar uor,
aproape senzual, amintindui Irinei de nopile lor pasionale.
Se pare c arma asta i place n mod deosebit, spuse ea, privindul
cu atenie.
Alex scoase pistolul din cutie.
Da.
Bine. Irina se ridic, aranjndui fusta taiorului. Urmeazm.
Alex introduse ncrctorul n pistol i i puse piedica, dup care l
bg la spate n cureaua de la pantaloni i o urm afar. Ea l conduse
printrun labirint de coridoare mrginite de ui massive de oel izolate
fonic, care i aminteau de camera n care fusese inut prizonier. i
putea imagina prea bine ce se petrecea n spatele lor, iar la gndul sta
aproape c l coplei greaa. Cu toate acestea, tia c la un moment dat
exact asta va fi cerut de la el. Cnd alesese s triasc, tiuse pe ce drum
avea so apuce. De aici nu mai era cale de ntoarcere.
Irina se opri n faa unei ui aflate la captul coridorului.
nuntru se afl tovarul Stnculescu, un fost general de miliie
care din pcate ia trdat convingerile i ara n timpul unei cltorii
n Frana. Se ntoarse i pi spre el, obligndul si susin privirea.

ASASIN LA FEMININ

69

A fost prins, l inform pe un ton neutru. Misiunea ta e sl lichidezi.


Alex nu se clinti sub privirea ei, ddu numai din cap c a neles.
Irina ncepu s se plimbe n jurul lui, cu minile la spate.
Fii pregtit, a fost torturat timp de mai multe zile i nu arat
prea bine. Acesta nu este un exerciiu. i ordon s intri nuntru i
sl ucizi. E clar?
Alex i scoase arma i spuse aproape optit:
Da.
mbrbtnduse pentru ceea ce tia c va urma, deschise ua i
ptrunse ntro ncpere ntunecat n care se afla un brbat legat de
un scaun. Capul i atrna n fa, iar prul plin de sudoare i snge i
cdea n ochi. Alex era recunosctor pentru asta, dar n clipa n care i
arm pistolul, omul ridic privirea i ochii lor se ntlnir.
Cum te cheam? ntreb prizonierul pe un ton calm.
Alex, rspunse el fr si tremure mna.
Bine, Alex, s nu mai pierdem timpul.
Alex trase piedica, dar ezit s apese pe trgaci. Ochii brbatului
sclipir plini de furie.
Hai odat! Lasmi mcar puin demnitate! i, spunnd asta, se
ndrept pe scaun, artndui astfel c a venit timpul.
Alex expir aerul pe care nici nu realizase cl inea n piept i aps
pe trgaci. Glonul strpunse inima prizonierului, care se prbui n
fa, oprit ns de legturile cel intuiau de scaun. Alex se ndrept
spre u i iei fr s mai arunce vreo privire napoi. n urma sa, ua
se trnti cu o bufnitur nfundat.
Sa rezolvat? auzi ca prin vis vocea Irinei n dreapta sa.
Da, rspunsul lui nu ascundea nici urm de ovial.
Foarte bine.
Alex ntoarse uor capul i o privi, gndinduse c nu mai vzuse
niciodat o femeie att de frumoas. Prul i cdea pe umeri n valuri
negre, ndulcindui trsturile feei, iar ochii i scnteiau reci i totodat
plini de blndee. Amestecul acesta o caracteriza cel mai bine pe fosta lui
profesoar, iar el avusese parte de amndou n egal msur. Se ntreb
cum mpca Irina aceste dou laturi contradictorii... dac le mpca.
Ea i ntinse ea cutia pistolului.
De-acum ncolo e al tu. l merii. Pentru o secund, i oferi
unul dintre zmbetele ei att de rare, apoi se ntoarse i se ndeprt,
atingndul uor n trecere. Vino la mine dup cei limpezeti gndurile,
i spuse peste umr fr sl priveasc, lsndul singur cu cutia n mn,
n vreme ce ea se pierdea pe coridoarele pe unde venise.

70

MONICA RAMIREZ

El o urmri cu privirea, ngrozit de perspectiva urmtoarei lor


ntlniri. O urm ncet, ghidat de ecoul slab al pailor ei pe culoare,
avnd senzaia c trupul nui mai aparinea. Gndurile ncepuser s
se amestece cu amintirile, i i ddu seama c nu mai putea mpca
omul care fusese cu cel de acum.
O voce tot mai insistent i ngrijorat l striga pe nume din
deprtare. Apoi simi c este mpins pe un scaun, punnduise un
pahar cu ap n mn. El lu n mod reflex o nghiitur, apoi nc una.
Vocea nui ddea pace.
Alex, te simi bine?
ncetul cu ncetul, deveni iari contient de ceea ce se ntmpla n
jurul lui, recunoscnd n sfrit glasul lui Paul.
Nam nimic, articul el cuvintele cu greutate.
Paul se ls pe vine n faa lui, sprijininduse cu minile de braele
scaunului. Alex l privi cu ochi inexpresivi, fiindui recunosctor c
nu ncercase sl ating. Nar fi putut suporta sl mai ating cineva;
nc mai simea atingerea Irinei alunecndui pe bra. Cu o micare
automat, se cuprinse strns cu braele, ca i cum ar fi vrut s in
departe pe oricine ar fi ncercat s se apropie de el.
Am omort pe cineva, anun, glasul lui regsindui calmul.
Ce?
Paul se ridic, fcnd un pas napoi.
Am omort un brbat, repet Alex. Irina mia ordonat s o fac
iam fcuto.
n sfrit, Paul nelese ce se ntmplase.
E-n regul, ncerc sl mbrbteze. tiu c e greu la nceput, dar
n timp o s fie mai uor.
Alex i arunc o privire i se ridic.
Mulumesc pentru ap, spuse politicos, regsindui expresia de
neptruns.
n ochii lui nu se putea citi nici ur, nici mnie, nici vreun semn de
prietenie. Fr s mai spun nimic, se ntoarse i se ndeprt cu pai
siguri. Nu simea nimic pentru Paul; nu mai era furios pentru trdarea
lui, nici suprat pentru c pierduse un prieten. Refuza cu ncpnare
orice sentiment, realiznd c doar suprimndui orice emoie va putea
s supravieuiasc n SSO. La urma urmelor, Irina i fcuse un serviciu.
Nar fi rezistat nici o zi dac ar fi amestecat sentimentele cu datoria. n
SSO nu era loc pentru slbiciuni.
Cnd ajunse napoi la biroul Irinei, o gsi studiind un dosar plin
de rapoarte i de fotografii.

ASASIN LA FEMININ

71

Avem o misiune planificat pentru mine noapte, iar tu o s faci


parte din ea, l anun ea fr alt introducere, nmnndui alt dosar
plin ochi de rapoarte, hri i fotografii. Vreau s studiezi informaiile
cuprinse aici i s analizezi profilul misiunii. Atept raportul tu mine
diminea la ora ase.
Alex se ridic i se ndrept spre u.
Alex, l strig ea, fcndul s se ntoarc. Eecul nu e o opiune.
Am neles.
Imediat cum prsi biroul Irinei, Alex se ndrept ctre baza de
date aflat lng aria de lucru a analitilor. Acolo se adnci ore n ir n
studiul hrilor i al fotografiilor. Citi materialele de zeci de ori, dup
care trecu din nou la hri, nainte de a se apuca de profilul propriu-zis
al misiunii.
Un zmbet fugar i apru pe fa. Alt test. Profilul misiunii prezenta
o mic imperfeciune. Nu ndeajuns de serioas ct s atrag atenia,
dar destul ct sl omoare.

Profilul are o imperfeciune, anun el fr urm de ovial n


dimineaa urmtoare.
Irina zmbi, plcut surprins. Se ntmpla foarte rar ca un tnr
recrut, care nu beneficiase dect de cteva ore de tactic, s susin c
profilul unei misiuni pregtite de unul dintre cei mai experimentai
tacticieni din SSO este greit. n mod uimitor, Alex descoperise eroarea
pe care ea o strecurase acolo n mod deliberat. Fie era foarte sigur de
el, fie foarte naiv. Alctuirea profilului su psihologic devenea din ce
n ce mai complicat.
O imperfeciune? Cum adic?
Echipa secundar a fost plasat ntrun loc greit. Ar trebui s
pzeasc exteriorul cldirii, nu interiorul.
Potrivit procedurilor noastre standard, au fos plasai exact acolo
unde trebuie, n apropierea punctului de risc maxim.
n interiorul cldirii se intr ridicol de uor, afirm Alex fr s
clipeasc. Punctele problem se afl n afara perimetrului.
Irina l privi uluit. Era bun, foarte bun.
i s neleg c tu ai creat un profil mai bun?
Fr s scoat un sunet, el i ntinse un dosar.
Astai tot, l concedie ea, i Alex iei fr s comenteze.
Rmas singur, Irina deschise dosarul i ncepu s citeasc detaliile
profilului schiat de el. i fcuse tema repede, ceea ce era o calitate foarte

72

MONICA RAMIREZ

important, ns rapiditatea conta prea puin n lipsa minuiozitii.


Se apuc s parcurg atent explicaiile i schiele. Preau absolut n
ordine, ns avea nevoie de prerea cuiva mai avizat. nchise dosarul
i iei din birou.
Ajuns n zona sistemelor de date, trecu printre agenii aplecai peste
tastaturi, pn cnd gsi persoana pe careo cuta. Stnd n spatele unui
agent care lucra la un terminal, Paul i indica acestuia unde greise pe
un ton arogant.
Irina se opri n faa lui.
Paul.
Tnrul i ridic privirea.
Vreau s te uii la ceva, i zmbi ea, ntinzndui dosarul.
Desigur.
Paul deschise dosarul i arunc o privire fugar peste detalii.
Cei asta?
Un profil propus pentru misiunea din noaptea asta. Am nevoie
de prerea ta.
El ddu din cap, apoi studie din nou cu atenie dosarul. Peste cteva
minute, o privi scruttor.
Cine la proiectat?
Ce prere ai? i rspunse ea cu o alt ntrebare.
Paul i cobor iari privirea la profil.
Nu recunosc stilul, aa c sigur nu e unul dintre tacticienii ti,
spuse el, masndui fruntea cu degetele. E puin mai ndrzne dect
mi place mie n general, dar cred nici eu n-a fi fcut o treab mai
bun. Pun pariu c cine la fcut e un adevrat profesionist. Ochii
lui ntrebtori se fixar din nou asupra ei. Ei, haide, spunemi cine e?
Oricine ar fi, vreau sl cunosc.
Irina se hotr si dea un indiciu.
Chiar dac i-a spune c e un recrut care nu are dect cteva luni
de lecii de tactic?
Paul zmbi superior.
Imposibil! Astai treab de profesionist! Dndui seama c nu
glumete ns, se grbi s aduge: Atunci tipul are talent. Cred c o s
fi e un tactician desvrit. Cum l cheam?
Ea i oferi nc un surs de Giocond.
Mulumesc, Paul.
Peste cteva minute, fr ca zmbetul s i se fi ters de pe fa, Irina
intr n biroul lui Mihai.
Alex mia predat profilul sugerat de el pentru misiunea din noaptea asta.

ASASIN LA FEMININ

73

Mihai o privi ntrebtor.


i cum e?
Lam rugat pe Paul s arunce o privire. Dup prerea lui, e perfect.
Perfect? ridic Mihai din sprncene. De la un recrut?
Ducndui minile la spate, Irina ncepu s se plimbe prin birou.
Paul a fost ct se poate de impresionat.
Interesant, rspunse Mihai gnditor. E posibil s fi fost ajutat de
cineva?
M ndoiesc. E ambiios, vrea s dovedeasc de ce e n stare.
Ce sugerezi?
Sl trimitem n misiune n noaptea asta. Dac o so ncheie cu bine,
poi s ceri comitetului de conducere si acorde statutul de agent activ.
Att de repede?
Victor i Paul cred c e pregtit pentru asta. Irina se opri apoi din
mers, uitnduse la el. i, sincer, i eu sunt de aceeai prere.
Mihai ddu din cap gnditor, aprinzndui o igar.
A demonstrat c avem dea face cu un talent nativ, unul la o mie,
nc din clipa n care a ajuns aici, spuse el, suflnd fumul n tavan.
Ai dreptate, ar fi pcat sl inem pe loc. Pregtetel pentru desear.
M voi ocupa ndat de asta.

Noiembrie 1980
Alex sttea rigid i nemicat, cu ochii aintii la monitorul din faa
lui. Din cnd n cnd, Paul i arunca o privire fugar, n mod clar
intimidat de intensitatea amenintoare a posturii sale.
Flecurile metalice ale pantofilor Irinei rezonar cu ecouri lungi
dea lungul coridorului, i, pentru o fraciune de secund, ea se ntreb
dac nar fi mai eficient s adopte o atitudine silenioas, ca paii tcui
de prdtor ai lui Alex. Aruncnd ns o privire n jurul ei la feele
ngrijorate ale agenilor care o urmreau pe furi, fcnd tot posibilul
s nui atrag atenia, orice urm de ndoial i se risipi. Un atac audibil
la adresa psihicului nu era absolut necesar, ns mereu se dovedea a fi
ct se poate de eficient. Minile victimelor erau paralizate fric, i acesta
era mediul pe carel cultiva ea, locul ei preferat de vntoare.
Dnd colul i ajungnd n zona sistemelor de date, savur tensiunea
ce plutea n aer. Transformarea total a lui Alex i ngrozise i i tulburase
pe toi. Stpnindui cu greu un zmbet satisfcut, Irina se opri n spatele
lui, iar Alex se ridic imediat n picioare cu o expresie impenetrabil.
Parametrii misiunii sau schimbat. O s pleci imediat, l inform ea.
Desigur, rspunse el cu voce neutr.

74

MONICA RAMIREZ

nainte de a se putea controla, Irina ridic mna si aranjeze gulerul


sacoului. El i accept ngrijirile fr s spun nimic, nclinndui uor
capul n aa fel nct dosul palmei ei si ating uor pielea catifelat
a obrazului i liniile dure ale maxilarului. Atingerea nu dur dect o
fraciune de secund, dar ea o simi ca pe o venicie, ca i cum ar fi fost
mistuit de flcri. Fcnd uz de toat puterea de concentrare, Irina
i retrase mna i ridic ochii spre el, stpnindui cu greu o grimas
cnd surprinse expresia de mil, aproape paralizant prin precizie, din
ochii lui. i ddu seama de ndat c Alex nelesese ce se ntmplase,
poate chiar i motivul pentru care se ntmplase. ocul unei expuneri
att de intime i ngreun aproape dureros respiraia.
Alex se apropie i mai mult de ea, buzele lui atingndui uor urechea.
Continu s zmbeti, Irina, i opti insinuant.
Atingerea gener o explozie orbitoare de amintiri. n timp ce el
se retrgea, Irina i nchipui c vede aprnd pe faa lui o umbr de
melancolie, nlocuit ns rapid de o masc de indiferen calculat.
Alex se ndeprt cu pai fluizi spre depozitul de armament, iar Irina
i scrut pe cei de fa, ateptnduse s surprind priviri iscoditoare.
Nimic ns nu prea c se schimbase n atitudinea subordonailor ei.

Alex se ntoarse peste o sptmn, cu misiunea ndeplinit cu


succes. Un alt nefericit fusese ucis din ordinul SSO, iar el fusese din
nou mesagerul morii.
Victor ls deoparte arma pe care o cura, ridicnd privirea ctre
tnrul agent.
Cum a mers?
Neam atins scopul.
Victor l cercet cu atenie, ns expresia lui era dea dreptul
impenetrabil n timp ce napoia echipamentul folosit cu micri
eficiente i rapide. Se zvonea despre el c ar fi o stea n ascensiune, c cei
din comitetul de conducere l luaser sub aripa lor protectoare i foarte
influent. Alex se nchisese n sine n ultima vreme, ndeprtnduse
de toat lumea, ns Victor nc mai avea un loc n suflet pentru el. n
spatele privirii lui impenetrabile, se afla ceva special... ceva ce sttea
drept mrturie a puterii sale luntrice, a triei i mndriei sale. Prea
obinuit s fac ntotdeauna lucrurile ct mai bine.
Ce faci n seara asta? ncerc Victor marea cu degetul.
M antrenez, rspunse Alex aproape automat.
Ceai zice dac ai face o mic pauz? Noi ne strngem s bem

ASASIN LA FEMININ

75

ceva. Nai vrea s vii i tu?


Nu am permisiunea s ies.
Pun pariu c a putea aranja ceva. Ce spui?
Nu, mulumesc. Cu asta Alex ls pe tejghea ultima pies de
echipament i iei fr s mai scoat un cuvnt.
Victor oft. Nu era prima oar cnd ncerca sl determine s evadeze
din iadul su personal, ns de fiecare dat Alex l refuzase politicos.
ndoctrinarea sa fusese completat cu mult succes.

Alex parcurse coridoarele cu pai rapizi. Misiunea l epuizase i simea


cl ncearc o migren, ns nui permise s se gndeasc prea mult la
aceste neplceri. Unul dintre primele lucruri pe care le nvase n SSO
era c slbiciunile nu erau permise. Ajuns la destinaie, btu politicos
la u i atept rbdtor ca o voce sl invite nuntru.
Irina arta extrem de frumoas i atractiv, mbrcat ntrun taior
mov pal, cu prul strns ntrun coc sofisticat la ceaf. Alex rmase n
picioare n faa biroului, ateptnd ca ea s vorbeasc prima. Irina se
ridic, i puse un pardesiu lung alb ii fcu semn cu mna so urmeze.
Imaginea lor strbtnd mpreun baza de antrenament era izbitoare,
haina neagr de piele a lui Alex contrastnd puternic cu paltonul de un
alb imaculat al Irinei. Tocurile ei rezonau uor pe ciment, spre deosebire
de bocancii lui care nu scoteau nici un sunet. l conduse la lift i apoi
afar, unde i atepta o main.
Unde mergem? ntreb Alex n cele din urm.
Acas, rspunse ea simplu.
Dup un drum scurt, vehiculul se opri n faa unei cldiri de piatr
maronie. Alex iei primul i, ocolind maina, i oferi Irinei mna s
coboare. Ea i zmbi n timp cei strecura degetele ngheate n mna
lui cald, apoi se uit la cldirea din faa lor. Urmrindui privirea, Alex
observ c era o cas destul de elegant. Ferestrele nalte permiteau
luminii s treac prin perdelele de dantel care nu lsau s se ntrevad
nimic din exterior.
Aici locuieti tu?
Nu, zmbi amuzat Irina. Aici locuieti tu. E noua ta cas.
Tocurile ei rsunar sec cnd pi pe cele cteva trepte. Cu o ultim
privire peste umr, scoase o cheie din buzunar i descuie ua masiv
de stejar.
Pe aici, spuse, dup care se fcu nevzut nuntru.
Alex i ridic faa ctre soare i nchise ochii, gustnd din plin

76

MONICA RAMIREZ

frumuseea zilei. Irina l urmri cu interes din hol, siminduse parc i


ea cuprins de bucuria scurtului su moment de libertate. Nui amintea
ct vreme trecuse de cnd i ngduise o clip de rgaz, lsnduse
ptruns de cldura soarelui ntro zi frumoas. n privina asta, Alex
nc i mai pstra inocena.
El respir adnc, inndui rsuflarea cteva secunde. Era n sfrit
afar, respirnd aerul proaspt fr constrngerea unei misiuni. Chiar
dac numai pentru o clip, se simea liber. Brusc, corpul i deveni rigid.
Evident c nu era liber, n SSO nimic nu se ntmpla fr motiv. Totul
avea un scop. Dintro dat, simi acut greutatea pistolului din buzunar,
o constant aluzie la adevrata sa identitate. Urc scrile cu pai apsai
i trecu pe lng Irina, ateptnd o explicaie.
Din pragul uii, ea observase schimbarea lui rapid i dramatic.
Vzuse cum frumosul tnr, care pentru un moment savurase bucuria
i pacea acelei zile, devenise din nou agentul rece i calculat care nui
lsa niciodat garda jos, amintindui c fiecare minut al vieii sale era
controlat de SSO i c pericolul se putea ascunde pn i n spatele
celor mai nevinovate lucruri. Irina oft, tiind c transformarea lui era
ireversibil. Sarcina ei fusese dus la bun sfrit cu mare succes. Alex
urma s aib din ce n ce mai puine clipe de pace interioar, pn cnd
transformarea avea s se instaleze definitiv. La fel cum se ntmplase
cu ea, cu Mihai, cu toi ceilali.
Ei? Ce prere ai? ntreb nchiznd ua, n vocea ei siminduse
o und de nelinite.
El examin un moment spaiul n care se aflau. Holul era imens,
cu un tavan ca de catedral din care cobora un candelabru de cristal.
Picturi desvrite erau expuse pe pereii albi, iar n centru se afla o
sculptur reprezentnd un copac. Degetele lui mngiar metalul rece.
Impresionant, estim el cu economiai de acum obinuit de vorbe.
Toat cldirea a fost rezervat pentru cei mai buni ageni ai notri, i
nu locuiesc prea muli aici. Conducerea Direciei este foarte mulumit
de realizrile tale, rspunse Irina la ntrebarea pe care el no pusese.
Cu un zmbet misterios, l conduse pn la liftul vechi i elegant
de metal, dup care aps butonul pentru etajul trei. Numai dou ui
de lemn masiv se deschideau din coridor, i ea descuie una din ele,
dnduse la o parte ca sl lase s intre. Prima ncpere era un salon n
care se aflau doar cteva piese de mobilier.
Miam luat libertatea s mai schimb pe ici pe colo, ca s te simi
mai n largul tu, i explic Irina din prag.
Alex i zmbi uor i trecu n cealalt camer, o bibliotec cu pereii

ASASIN LA FEMININ

77

acoperii de sus pn jos de cri, n mijlocul creia trona un superb


covor persan.
n servieta de pe birou vei gsi tot cei trebuie, preciz Irina.
El o deschise fr vreun comentariu. n ea se aflau un certificat de
natere, un paaport, un carnet de conducere, tot ce avea nevoie ca s
existe n afara SSO-ului.
Evident, o s ai nevoie de ele numai cnd te afli n misiune. Timpul
liber il vei petrece aici i la baza de antrenament. Celor de la SSO
le place si in oamenii ct mai aproape, explic Irina, aeznduse
pe o canapea.
Evident, rspunse el, privindo piezi.
Noul tu nume este Alex Therein.
Ce am de fcut acum?
Te odihneti i atepi.
Ea se ridic, ndreptnduse spre el.
Comitetul de conducere ia dat permisiunea s devii un agent
activ. Unul dintre cei mai buni pe care i avem.
Alex ddu din cap, dar n sinea lui tot ce voia era so vad plecat.
Avea chef s se plimbe prin apartament, sl exploreze, s se bucure c
se afl departe de baza de antrenament, chiar dac doar pentru scurt
timp. Parc undeva, n subcontientul su, nutrea sperana c nu era
nc trziu pentru o a doua ans.
La revedere, Alex. Pregtirea ta sa ncheiat, iar SSO nu acord
niciodat o a doua ans. Nu ne dezamgi.
El rmase n picioare, scldat n lumina soarelui care ptrundea prin
ferestre, o fiin singuratic, ntunecat, cu faa tears de orice expresie.
Desigur.
La naiba cu sperana.

REALITATE DISTORSIONAT
Decembrie 1989 Cartierul General Elite, Milano, Italia

lina intr n sala de edine, observnd c doi dintre membrii


echipei ei erau deja acolo. Alex i fcu apariia mpreun cu
Brett, amndoi foarte concentrai asupra unei discuii purtate
n surdin. Cei doi se ntrerupser imediat ce o vzur, iar ea i ddu
instinctiv seama c se ntmpla ceva ce o implica i pe ea n mod direct.
Alex lu loc la mas, i, mai mult dintro atitudine sfidtoare, ea i alese
un loc n colul opus. Ceilali membri ai echipei sosir unul cte unul,
ocupnd scaunele rmase.
Vreau s v felicit, ncepu Brett, cuprinzndui cu privirea pe toi
cei prezeni. Misiunea a fost dus excelent la capt din punct de vedere
tactic, cu toate c nu neam atins obiectivul.
Alina ncremeni pe scaun, simind c i se taie rsuflarea.
Cum adic nu neam atins obiectivul?
Brett se rezem de sptarul scaunului, studiindo atent. n general,
Alina era un amalgam de emoii i n clipa aceea era evident c sentimentul
predominant era unul de revolt. Brett oft n sinea lui, ntrebnduse
nu pentru prima oar cum cineva att de instabil din punct de vedere
emoional reuea si fac treaba att de bine n timpul unei misiuni.
Alina fusese mereu o enigm pentru el.
Informaiile de ultim or sugereaz c subiectul pe care l-ai
lichidat nu era Ceauescu, ci sosia lui. Cuvintele lui sfiar tcerea ca
nite ururi grei de ghea. Nu e vina nimnui, mai ales c toi v-ai
ndeplinit misiunea extraordinar de bine.
Alina se fcu alb ca varul. ocul aproape c o sufoc, paralizndui
pn i mnia de pn atunci. Totul n jurul ei deveni ntunecat i pustiu.
Vrei s spui c din ordinul tu am executat un om nevinovat? ntreb
ntrun sfrit. Furia o npdi din nou, umplnd pustiul din jurul ei,
aproape prjolindo pe dinuntru.
Brett i aprinse o igar, nescpndo nici o clip de sub observaie.
Cineva mia spus odat c diavolul se afl n detalii, zmbi el, n timp
ce fumul se ridica n rotocoale spre tavan. n munca noastr nu putem, i
nici nu e indicat s fim mereu oneti. Lucrul de care avem cea mai mare
nevoie e acurateea. i nclin uor capul cu o expresie ce prea aproape
comptimitoare. Ni sa vndut un pont despre partida de vntoare pe
care o plnuia Ceauescu i neam hotrt s riscm. Nam avut timp

ASASIN LA FEMININ

79

suficient pentru o confirmare oficial. i tipul pe care lai omort era la


fel de nevinovat ca i Ceauescu.
Mersi frumos, asta chiar mi ajut contiina! replic Alina, rceala
din glas fiindui mblnzit numai de zmbetul ironic.
Brett trase adnc din igar, privindo prin vltucii de fum.
Ceauescu va fi nlturat. Faptul c operaiunea noastr a euat nu
schimb de fapt nimic. A fost doar prima ncercare de ai elibera ara.
Chiar n clipa asta se pune la cale o lovitur de stat care va fi implementat
la momentul potrivit. Buzele lui se subiar ntrun zmbet care ns nu
i se citi i n ochi. Tvlugul istoriei sa pus n micare. Nimeni i nimic
nul mai poate opri. Asta i ajut contiina n vreun fel?
Alina oft, dnd uor din cap cu privirea n pmnt.
i-acum c am teminat cu ntrebrile, i ndrept Brett atenia ctre
ceilali ageni, zmbindule formal, e cazul s ne ntoarcem la treburile
noastre. Fiecare dintre voi va fi trimis n diferite locaii, cu misiuni diferite.
Mine diminea vei primi mai multe detalii, pn atunci ncercai s
v odihnii puin. Asta e tot, deocamdat. Suntei liberi. Alex i Alina,
v rog rmnei, i sfri el discursul, evitnd privirea ncrcat de
ntrebri a Alinei.
Abia cnd rmaser singuri, i stinse igara i se uit n sfrit la ea.
Urmtoarea posibil misiune este pe ct de complicat, pe att de
primejdioas, aa c e absolut imperativ s tim dac voi doi putei s
lucrai mpreun.
Pn acum a fost totul n regul. De cear fi urmtoarea misiune
o problem? ntreb Alina precaut, avnd brusc sentimentul c se afl
pe teren alunecos.
Aa e, ai lucrat nemaipomenit mpreun, numai c acum lucrurile
o s stea altfel. Va trebui s lucrai un timp sub acoperire.
Alina i simi brusc gura uscat.
Ce fel de acoperire?
Brett le ntinse cte un dosar. Pe prima pagin se afla fotografia unui
brbat ntre dou vrste.
Massoud Rahman, extrem de respectatul director executiv al Rijks
Museum din Amsterdam, i un om de afaceri de succes, le explic
el. Nimeni nu tie ns c Massoud este i liderul celulei olandeze
AlQaeda, continu, ridicnd din sprncene. Organizaia asta, numit
i Baza, a fost creat la nceputul anilor optzeci ca s sprijine rzboiul din
Afghanistan mpotriva Uniunii Sovietice. Numai c victoria a dat natere
micrii Jihadiste, care a luat amploare din ce n ce mai mult. Lupttorii
Mujahedini, foarte bine pregtii, au nceput s se ntoarc n Egipt, Algeria

80

MONICA RAMIREZ

i Arabia Saudit, cu experiena Jihadului n spate i arznd de dorina


dea continua rzboiul sfnt. Aa c iau mutat atenia de la Rusia la
Statele Unite i aliaii lor. Este o organizaie multinaional, cu membri
de diferite naionaliti i cu filiale n numeroase ri. Conductorii ei sunt
lideri i n alte organizaii teroriste, cum ar fi cele din Egipt: AlGamaat,
AlIslamiyya i AlJihad.
Alina era atent doar pe jumtate la cuvintele lui Brett, riscnd o
privire aruncat pe furi ctre Alex care, ca de obicei, prea cu totul
absorbit de misiune. Oft, gndinduse c tensiunea continu dintre ei
nui afecta nici munca, nici profesionalismul. Avea ntotdeauna grij s nu
se ntmple aa ceva. De obicei, chiar reuea s nu se gndeasc la el dect
de dou-trei ori pe zi. ndeprta orice gnd de la el, concentrnduse mai
mult pe munc, sttea de vorb cu ceilali, era atent la edinele la care
participa. Numai c el i se strecura napoi n minte, furinduse hoete
imediat ce lsa garda jos i nceta s se controleze. Unde era, ce fcea, se
gndea mcar n treact la ea? Se trezea oare i el noaptea tremurnd, cu
inima btndui nebunete, cu rsuflarea tiat de atingerea fantomatic
a amintirilor?
... AlQaeda...
Numele i rsun n urechi, fcndo s se ntoarc brusc n prezent.
Nu, hotrt lucru, obsesia ei nui afecta n nici un fel munca... cel puin
n majoritatea timpului. Pumnii ei se ncletar pe sub mas, observnd
c Alex se ncrunt uor la ea. i zmbi vag, primind drept rspuns o
nclinare aproape imperceptibil a capului. Ochii lui aveau o privire iritat
pe care o cunotea mult prea bine i care o fcu s nepeneasc pe scaun.
Ticlosul! Prea c tie de fiecare dat cnd nu era atent. Brett continua
s vorbeasc, iar ea se concentr asupra discuiei, sorbindui fiecare cuvnt.
AlQaeda ncearc s obin o radicalizare la nivel global a tuturor
grupurilor islamice i s creeze astfel de grupuri i n locurile unde nu au
mai existat pn acum. Brett se ridic n picioare, artnd ctre ecranul
din spatele lui pe care se afla o schem n centrul creia trona AlQaeda,
nconjurat de diferite grupri teroriste islamice. Scopul lor este si
uneasc pe toi musulmanii, formnd un guvern care s se conduc dup
legile instaurate de califi i s rstoarne orice guvern musulman pe care
ei l consider corupt.
tim care e modul lor de operare? puse Alina ntrebarea mai mult
ca s demonstreze c e atent.
Brett ddu din cap.
Membrii lor sunt rspndii prin toat lumea i se ntlnesc n
locuri secrete. Au acces la surse de finanare, la baze de antrenament

ASASIN LA FEMININ

81

i la echipamentul necesar ca s conduc atacuri teroriste. i planific


loviturile cu mult timp nainte i au destul rbdare s atepte pn la
momentul potrivit. Rezultatele sunt naintate cartierului general sub
forma unor planuri de operaiuni foarte bine gndite, pregtite cu ajutorul
fotografiilor, i al informaiilor culese de agenii de pe teren.
Alina ncepu s bat cu degetele n braul scaunului, nerdtoare s
afle motivul pentru care Brett le fcea aceast expunere interminabil.
n cele din urm, nu se mai putu stpni.
i care e implicaia noastr n toat treaba asta?
Brett se ncrunt uor, ns aerul distant pe care l adopt nu prea
s aib legtur cu ntrebarea ei.
Massoud Rahman nu e doar liderul celulei din Amsterdam, ci i
unul dintre cei mai puternici traficani de arme i droguri din acea zon.
Operaiunile lui se bazeaz pe vnzarea de arme teroritilor i pe strngerea
de fonduri de pe urma drogurilor. Fcu o mic pauz, scrutndo pe Alina
cu o expresie impenetrabil, dup care continu: Ultimele informaii
pe care le avem sugereaz c pune la cale o operaiune de anvergur, i
avem nevoie disperat de cineva care s afle despre ce e vorba. Misiunea
voastr e s v infiltrai n cartelul lui, prefcnduv c suntei un cuplu
cstorit de traficani de arme, i ncheie el pledoaria, ochii si studiind
atent efectul cuvintelor sale asupra Alinei.
Ea se uit mai nti la Alex, care i arunc o privire lipsit de expresie.
Alina pli uor, strduinduse si nghit nodul din gt.
De ce cstorii? Mie greu s cred c toi traficanii de arme se
cstoresc.
Parametrii misiunii au fost introdui n baza de date i simulrile
potenialelor scenarii au demonstrat c cea mai viabil alegere ar fi un
cuplu. Massoud sar simi mult mai n largul su, plus c o pereche de
tineri cstorii au puine anse s fie suspectai c ar face parte din vreo
grupare antiterorist, replic Brett cu o urm de zmbet, prnd dintro
dat foarte obosit.
Alex, vei deveni Lucien Montreau, un traficant de arme putred de
bogat din Bruxelles. Oamenii notri vor rspndi zvonuri despre ct eti
de credibil i de doritor s ncepi o afacere cu traficanii de arme care
fac afaceri n Orientul Mijlociu. Alina, tu vei fi Elise Montreau, soia
lui Lucien. Cu cteva zile nainte de nceperea misiunii, vom nscena o
nunt. Vom avea astfel posibilitatea sa v echipm cu un album de poze
pe carel vei lua cu voi ca o confirmare adiional a identitii voastre.
Alina i nfur minile n jurul trupului, inima btndui nebunete.
Nui venea s cread ce se ntmpla. Nu era de ajuns c Alex se strecurase

82

MONICA RAMIREZ

n viaa ei, ameindo cu felul lui dea fi misterios i ciudat, acum mai
trebuia sl ia i de brbat!
De cnd tiai despre asta, Alex? ntreb ncetior, fornduse s
pstreze un ton calm i egal.
De azi diminea, rpunse el, continund s studieze dosarul din
faa lui.
i ce prere ai despre asta, sau soldatul perfect nu are preri personale?
Alex i ridic ochii din dosar, uitnduse o clip n tcere la ea, dup
care se ntoarse la foile lui fr s spun nimic. Aerul devenise greu ca
plumbul n ncpere.
Va trebui s v purtai ca doi ndrgostii, interveni Brett. Oamenii
cu care vei avea dea face nu se joac. Dac miros c ceva e n neregul,
v vor ucide fr s clipeasc. Uite ce e, i se adres apoi Alinei, ridicnd
mna ca si opreasc vorbele ce stteau si neasc de pe buze. Rana lui
Alex are nevoie de ceva timp ca s se vindece. Vreau s v luai amndoi
cteva zile libere, s studiai profilul misiunii cu mare atenie, i s hotri
dac putei face fa rolului pe care trebuie s vil asumai. V sugerez
s luai n consideraie toate variabilele cear putea s apar. Sftuiiv
unul cu altul, luai o hotrre i anunaim ct putei de repede. Nu
avem prea mult timp la dispoziie, i avertiz, privindui pe amndoi cu
o expresie uor ngrijorat.
Alex era impenetrabil ca de obicei, n timp ce ochii Alinei sclipeau
de miile de gnduri care i se perindau prin minte.
Am rezervat dou camere la hotel pentru voi. ncercai s v
mbuntii relaia i s comunicai unul cu altul. E absolut crucial ca
misiunea asta s fie un succes.
Cu o ultim privire ngrijorat, Brett se ridic de pe scun i prsi
camera.
Nar trebui s fii n pat? ntreb Alina de ndat ce rmaser singuri.
Ochii lui Alex evadar peste umrul ei.
M simt bine.
Cum s nu, tu te simi ntotdeauna bine. Firar s fie, mereu uit c
eti o main, replic ea printre dini, fr si poat stpni furia brusc.
Alex i ntoarse n sfrit privirea, pierznduse n ochii ei de un verde
adnc, prnd aproape amuzat de accesul ei necontrolat.
Chestia asta cu comunicarea e o mare pierdere de timp cu tine,
spuse ea dup un lung moment de tcere ce se ls ntre ei, ridicnduse
de pe scaun i ndreptnduse ctre u.
Alex ni dup ea, agil ca o panter, apucndo de ncheietura minii
i obligndo astfel s se ntoarc spre el.

ASASIN LA FEMININ

83

Ce vrei de la mine?
Ochii ei i aruncar flcri de furie.
Un comentariu, o prere, ceva real i uman, orice n afar de tcerea
asta stupid. Ce simi n legtur cu ceea ce va trebui s facem?
Ce simt... el i feri privirea o clip, apoi se uit direct n ochii ei.
Nu simt nimic, nam simit niciodat nimic. De cea simi ceva acum?
Vorbele lui czur ca pietrele ntre ei. Nu m deranjeaz deloc profilul
misiunii, n schimb se pare c pe tine da. Eu pot smi ndeplinesc
ndatoririle fr nici o problem, tu eti cea care m ngrijoreaz.
Alina se apropie amenintoare de el.
Dac va fi vreodat cazul si faci griji pentru mine, o s te anun,
cu toate c nu mi te pot imagina fcnd o astfel de greeal.
Nu m cunoti deloc. Ai grij pe undei bagi nasul, c sar putea
s nui plac deloc ce gseti.
Cum poi si trieti viaa ca un afurisit de robot?
Alex i susinu privirea cteva secunde, apoi i ntoarse spatele i se
ndrept ctre fereastr.
Mie imposibil s devin ceea ce doreti tu, spuse, privind afar
fr s par c vedea ceva. Na mai rmas nimic din mine, sunt gol pe
dinuntru. Am fost antrenat s devin o main i asta i sunt. Nu mam
dezvoltat din punct de vedere emoional.
Dup un moment de tcere se ntoarse, privindo cu ochi plini de
tristee.
Nu tii cu cine ai dea face... nu simt durere, nu simt nimic, adug
aproape n oapt, iar sinceritatea din glasul lui o ptrunse pn n adncul
sufletului. Eu aduc moartea, Alina. Asta e slujba mea, viaa mea, i ultimul
lucru pe carel doresc e s te rnesc mai mult dect am facuto deja.
Pstreazi distana, nu te apropia de mine, o avertiz, apoi se ntoarse
din nou cu spatele la ea, fixndui privirea pe cerul frmntat de furtun.
Alina fcu civa pai, oprinduse lng el la fereastr. Nui vorbise
niciodat astfel i pruse ngrozitor de sincer, numai c toate cele petrecute
pn atunci ntre ei i venir din nou n minte, trimindui semnale de
alarm. O minise, o manipulase, o provocase, i o zpcise de attea ori,
c nici nu le mai inea socoteala. Uneori i venea sl omoare, tot att de
mult ct i dorea ca el so iubeasc. Era dumanul ei, aproape prietenul
ei, ns niciodat iubitul ei. tia att de puin despre el, mereu trebuind
s ghiceasc. Cine era Alex cu adevrat? Cum era el, de fapt? Care erau
dorinele lui, cei plcea i ce nu? Care era culoarea lui preferat? Cu
siguran nu putea fi negrul n care se mbrca mereu. Oft i se uit la el.
Nu vreau s fii cine nu eti cu adevrat, vreau doar s ncetezi

84

MONICA RAMIREZ

jocurile psihologice cu mine. Trebuie s devenim nti prieteni ca s


putem lucra mpreun.
Alex zmbi trist, ntorcnduse spre ea.
Prieteni? Noi doi no s putem fi niciodat prieteni, Alina, Nu iai
dat seama nc de asta? Fcu un pas ctre ea, obligndo s dea napoi
pn ajunse s se sprijine de mas.
Era acum att de aproape, ci putea simi dogoarea corpului. O
prinse de bra i o trase nspre el, trupurile lor atingnduse uor. O
cupinser furnicturile la atingerea lui. Alex i mngie uor buzele cu
degetul mare, parc pentru ai ntipri n minte conturul lor. Cu mna
cealalt i ridic prul de pe ceaf, buzele lui mngindui gtul ca o
adiere. Trgnd aer n piept, eai puse minile pe umeri, respingndul.
Ce faci?
El o privi cu ochi opaci.
Acelai lucru ca i tine.
Adic?
ncerc s obin ce vreau.
Ea se strecur pe lng el, forndul s se dea cu un pas napoi.
i ce vrei cu adevrat? S m seduci, ori smi distragi atenia?
Alex continu so priveasc, nelsnd s se ntrevad nimic din ce era
n mintea lui. Ochii ei verzi strlucitori l implorar s spun cuvintele
pe care voia s le aud, ns, ca de obicei, el rmase mut.
Numi doream dect s stiu cine eti, Alex. Eti singurul om din
lume cu care simt c am o conecie special, dar habar nam cine eti
cu adevrat, vorbele i alunecar de pe buze ntretiate de suspine. i
terse lacrimile care ncepuser si curg nestingherite. Bnuiesc c mai
degrab ai muri dect s ari vreodat c ai sentimente.
i spunnd asta, se ntoarse i iei, trntind ua n urma ei.

Simind nevoia si descarce energia negativ i n alt fel dect s se


certe cu Alex, prsi incinta cartierului general al Elite, mergnd un timp
fr int. n aer se simea miros de zpad. Norii ntunecai se lsaser
att de jos, nct avea impresia c e de ajuns s ntind mna ca si ating.
La cderea serii, cnd ajunse n sfrit la hotel i intr n camer, i
ddu imediat seama c nu e singur.
Ce caui aici? ntreb, sprijininduse de tocul uii cu braele
ncruciate la piept.
Trebuie s stm de vorb, se auzi vocea lui Alex din penumbr.
Sttea cu spatele la ea, privind afar prin ferestrele de la balcon, razele

ASASIN LA FEMININ

85

lunii reflectnduse ntrun pahar de whisky pe carel ducea la buze.


Dintro dat, maestrul tcerii vrea s comunice, l ironiz Alina.
Voiam numai s m asigur c totul e n regul, rspunse el, uitnduse
peste umr.
Totul e grozav, replica ei fu scurt i tioas.
El rmase nemicat n lumina ireal a lunii, privind lichidul armiu
din pahar de parc ar fi putut si dezvluie toate tainele universului. Apoi
l puse pe o msu ii scoase mnuile, n timp ce se ntorcea ctre ea.
mi pare ru pentru cum mam purtat mai devreme. Nu prea m
pricep smi deschid inima.
Alina cltin din cap.
Nu, eu sunt de vin. Nam dreptul s m bag n viaa ta personal.
Nu e treaba mea cine eti i ce faci cnd nu eti partenerul meu n misiuni.
Privirea lui Alex alunec pe deasupra ei.
O si spun ce vrei s tii, ns nu cred c te va satisface.
S m satisfac? Ciudat alegere de cuvinte, Alex. Nam cerut
niciodat nimic de la tine, am vrut doar s te cunosc ca pe un prieten.
Ochii lui se ntoarser la ea.
M ndoiesc c o si plac ceo s auzi.
Team vzut omornd oameni, seducndui, manipulndui, i n
general, comportndute ca un ticlos. Nu cred c m mai poi oca cu
ceva.
Alex i ls capul n jos ca pentru a scpa de privirea ei.
Alina, tu crezi c sunt o fiin uman. Ei bine, nu sunt. Viaa mea
numi mai aparie de mult, pur i simplu nu exist n afara misiunilor.
Apoi i ridic ochii, nfruntndui privirea. A trebuit s nv cum s
devin maina pe care tu o urti att de mult, ca s pot supravieui i s
numi pierd minile. Iar tu va trebui s faci la fel. Nu pricepi? adug el,
cltinnd uor din cap. Noi omorm oameni. Asta suntem, asta facem.
De multe ori ne amgim cu vorbe goale, pentru c e singura modalitate
dea putea nfrunta o nou zi. Ne spunem c salvm universul, orice ca
s putem justifica ceea ce trebuie s facem n fiecare zi. Numai c pn
la urm, tot sta e adevrul i senzaia de grea care ne strnge de gt
nu dispare niciodat.
Alina veni lng el ii puse o mn pe umr.
Dar nu trebuie neaprat s trecem singuri prin asta. Putem s stm
de vorb, s ne mprtim gndurile ca ntre prieteni. tii c te poi baza
pe mine de cte ori simi c te prbueti i ai nevoie de sprijin moral.
Ai suferi dac a muri? o ntreb el dintro dat.
ntrebarea o tulbur profund, ns i ddu toat silina si rspund

86

MONICA RAMIREZ

cu o voce calm:
Bineneles c da.
Mulumesc, opti el, lsndui capul n jos. Prul i acoperi faa
ca o cortin, iar Alina se abinu din rsputeri s nu ridice mna pentru
al atinge. De mult timp m ntreb dac iar psa cuiva de moartea mea,
spuse, uitnduse napoi la ea.
tii prea bine c mie mi pas.
O lung tcere se ls ntre ei, ntrerupt n cele din urm tot de Alex:
Ar trebui s discutm despre misiune. Brett ne va presa pentru un
rspuns ct de curnd, i trebuie s fim absolut siguri c suntem n stare
s ne facem treaba dac acceptm.
Cred c ar trebui so facem.
Alina zmbi, ngduindui tacit s schimbe subiectul, dndui seama
ci deschisese suficient de mult sufletul n faa ei i c simea nevoia s
intre iar n pielea agentului perfect pentru a se simi n siguran.
i dac o s trebuiasc s fim ntradevr mpreun? O flacr
ptima se ivi dintro dat n ochii lui.
Inima Alinei ncepu s bat nebunete, fcnd ca sngele s io ia
razna prin vene. Dar urma de emoie din ochii lui dispru la fel de brusc
cum apruse, fcndo s se ntrebe dac vzuse ntradevr ceva, sau
doar i nchipuise.
Adic s avem relaii intime? preciz ea, urmrindui reaciile, ns
pe faa lui nu se putea citi nimic. Poate c no s fie nevoie. Dar dac se
ajunge pn acolo, o s m descurc, se grbi s adauge, observnd grimasa
lui de nemulumire la remarca ei supreficial.
Sper ci dai seama n ce te bagi. i sper c o s fii pregtit mental
pentru asta, pentru c te asigur c nam de gnd s ne punem vieile i
misiunea n pericol. Dac o s fie nevoie, o vom face.
Ea ncuviin din cap, iar el continu, observndo foarte atent:
O sl informez pe Brett mine diminea.
Spera c ea nelesese ce se atepta de la ei, dar se ndoia de asta.
Perfect, i ddu Alina acordul, zmbind. Spunemi, ceo s se
ntmple dac suntem prini?
Putem s murim, rspunse el calm.
Aha, replic ea. Apoi, dup o pauz, ntreb: i asta nu te afecteaz
nici mcar un pic?
Ce vrei s spui?
Pari foarte calm cnd spui c putem muri, Alex. Aproape resemnat.
n fiecare zi suntem la un pas de moarte. De cear fi misiunea
asta diferit?

ASASIN LA FEMININ

87

Nu tiu, ridic ea din umeri. Poate pentru c e inevitabil.


Ochii lui Alex coborr la buzele ei.
Va trebui s murim ntro bun zi. Apoi se uit la ceasul pe carel
purta la mn i o lu ctre u, ncercnd s atenueze stnjeneala ce
domnea ntre ei. Sa fcut foarte trziu iar fi cazul s ne odihnim.
Noapte bun, Alina.
Noapte bun, rspunse ea, nchiznd ua.
Fii atent cei doreti, c sar putea s se ndeplineasc... fraza-clieu
i rsun n gnd n timp ce se ndeprta de u, ca pentru ai trimite
un semnal de alarm. ncerc si scoat din minte cuvintele, care nu
se lsau ns nvinse, bzindui suprtor n creier ca un roi furios de
albine. Fii atent...
Se ndrept ctre fereastr, rmnnd cu privirea intuit n ntuneric.
Nu putea s se mint singur. Cu toate nu io recunoscuse niciodat,
tiuse ci aparine lui Alex nc din prima clip n carel vzuse. Chiar
i cnd era convins c nu mai simea nimic pentru el n afar de ur, el
ar fi putut so revendice fizic, distrugndo astfel i psihic. Nu nelesese
niciodat de ce alesese s no fac. Nu pentru c nar fi dorito, era
absolut sigur c lucrurile stteau tocmai invers. n ciuda autodisciplinei
extraordinare de care ddea dovad, existau anumite reacii fiziologice
pe care nici mcar Alex nu le putea controla. De nenumrate ori simise
cum trupul lui comunica nestingherit cu al ei. Cu toate acestea, el negase
mereu c ar simi vreo dorin, iar Alina se ntreba dac o fcuse ca s o
protejeze pe ea, ori pe el nsui.
Fii atent cei doreti... i rsun iar clieul n minte. Nu, hotr dup
un timp. E cazul s lai la o parte dorinele. Trebuia s se gndeasc serios
la ce putea spera n mod realist de la parametrii de via i moarte care i
influenau existena. i de fapt, tot ceea cei dorea era o noapte cu Alex.
Ar fi preferat s nu se ntmple la ordin, sau ca parte dintro misiune,
dar din pcate acestea erau mprejurrile n care i aruncase destinul.
Avea nevoie s tie dac mai rmnea ceva din legtura care se crease
ntre ei dup cei consumau pasiunea fulgertoare pe care o reprimaser
att de mult timp. n plus, avea nevoie si dea seama dac ceea ce simea
n braele lui Alex era doar produsul aberant al unei existene alimentate
de disperare, sau iubire adevrat.
Fii atent...

LIBERTATE NCTUAT
Martie 1983 Munii Retezat

ulcat pe spate, Alex privea n gol prin perdeaua neagr a nopii


sfiat doar de lumina anemic a jarului unei igri. Trecuser
cinci ani de cnd fusese recrutat i, aa cum se ateptaser cu
toii, devenise un agent excelent. Oft uor, gndinduse la ct de mult
se schimbase de la sosirea sa n SSO.
Ah, moartea... experiena final, cea care i schimbase viaa pentru
totdeauna. Superiorii si erau ncntai de rezultatele sale, ca i de faptul
c se ntorcea ntotdeauna teafr i nevtmat din cele mai imposibile
misiuni. i venea uneori s urle, s cear iertare n genunchi, s implore
de la via o nou ans pentru a ndrepta toate relele pe care le fcuse n
ultimii cinci ani. Ucisese oameni, i sedusese, i manipulase, i distrusese
destine, gata ntotdeauna cu o justificare, ncercnd s se pun de acord
cu logica celor din SSO, dac ntradevr exista vreuna. i furise astfel
propriul iad, numai ca s poat supravieui, iar acum nu mai exista cale
de ntoarcere.
Era cufundat n ntuneric i se temea c i sufletul i se ntunecase pe
vecie. Minea la fel cum respira, omora la comand, ii nbuise de
mult orice urm de contiin. Nu hotra cine avea s moar i cine s
triasc, era doar purttorul morii, ascultnd de ordinele primite. Avea
o capacitate neasemuit de ai anihila emoiile, precum i de a rezista la
durere. Era foarte bun n arta de ai ascunde sentimentele, aa c nimeni
nu putea si dea seama ct de mult l afectau lucrurile pe care le fcea.
Un ciocnit scurt n u rupse tcerea, iar Mihai ptrunse nuntru,
aprinznd lumina.
Avem o misiune pentru tine.
Alex se ridic din pat.
Ce e nou n asta?
Pi, cam totul. Misiunea va avea loc n Statele Unite i o s te duci
singur, rspunse Mihai, fcnd apoi o pauz ca pentru a da mai mare
greutate celor spuse.
Alex i arunc o privire bnuitoare, apoi se ndrept ctre buctrioara
adiacent, unde i turn un pahar cu ap.
nc unul dintre testele tale? ntreb, lund o nghiitur i privindul
pe Mihai peste marginea paharului.
Pleci peste ase ore, l inform eful su, fr si ia n seam ntrebarea.

ASASIN LA FEMININ

89

Pe cine trebuie s ucid de data asta?


Mihai deschise dosarul pe carel avea n mn, scond din el o
fotografie pe care io ntinse.
Subiectul este Costin Brbulescu, fost director al direciei de
Contraspionaj. I sa aprobat o vacan n State ia defectat acum o
sptmn. Datorit poziiei pe care a ocupato pn acum, e n posesia
unor informaii strict secrete i trebuie anihilat ct mai repede cu putin.
Lam reperat cu ajutorul unuia dintre informatorii notri ntrun hotel
din Los Angeles. Ai patru ore la dispoziie s studiezi dosarul, dup care
te prezini la garderob ca si ridici bagajul.
Cei asta, un test de loialitate? ntreb din nou Alex pe un ton foarte
calm. SSO m pune la ncercare s vad dac o s dezertez?
Mihai ridic o sprncean.
S dezertezi?
tiu cum merg lucrurile pe aici, totul e un test, spuse Alex, ncercnd
s descopere adevrul n ochii interlocutorului su.
Teama i dorina sunt dou motivaii excelente. Ai putea dezerta
n America tiind ci abandonezi prinii repercursiunilor unei astfel
de aciuni?
Alex rmase tcut. Pe faa lui Mihai trecu umbra unui zmbet.
Navem nevoie de teste. Nu numai c o s te ntorci, dar o s te
ntorci cu misiunea ndeplinit, spuse el, n glasul lui siminduse o
und de ameninare.

ase ore mai trziu, cu dosarul bine memorat, Alex era gata de
plecare. Costumul negru elegant cu care l dotaser cei de la garderob
i se potrivea ca o mnu, iar prul castaniu strns cu grij la spate i
scotea foarte bine n eviden frumoasele trsturi ale feei.
Mihai i ntinse un portofel din piele.
Te numeti Jacques Villon, un om de afaceri francez care cltorete
n America pentru a lua parte la o conferin internaional de marketing.
Am rezervat deja o camer pe acest nume la hotelul unde se afl subiectul.
Alex bg portofelul n buzunarul sacoului.
Ct timp am la dispoziie?
Patru zile, rspunse Mihai cu o expresie sever pe fa. Vreau
rapoarte zilnice. Dac se ntmpl ceva i eti prins, guvernul Romniei
va nega existena ta.
Desigur, replic Alex, lundui valiza. Ne vedem peste patru zile.

90

MONICA RAMIREZ

24 de ore mai trziu - Los Angeles, California


Cltoria se desfur fr nici un incident, cu toate c Alex avea
impresia c tria ceva ireal. n timp ce traversa aeroportul LAX, i
ngdui s studieze locul i oamenii pe carei ntlnea. Oameni liberi,
trind viei normale, care nu aveau habar de prezena lui fatidic i nici
nu le trecea prin cap cu ce misiune sinistr se afla acolo.
Afar, chem un taxi ii ddu oferului adresa hotelului. Maina
se strecur ncet ctre ieirea din aeroport, iar el i permise luxul de
a se relaxa puin, ncercnd si goleasc mintea de gnduri i s se
bucure de cltorie.
Hotelul Mondrian era o combinaie rafinat de natur i fantezii
seductoare. Ochii antrenai ai lui Alex rtcir peste tot, identificnd
cu rapiditate ieirile de urgen i camerele de supraveghere, dar i
perdelele diafane, pereii strlucitori de sticl i mobilierul eclectic.
Un gust desvrit... pcat c fostul director no s triasc s se bucure
de toate astea, i spuse cu tristee, strunindui ns de ndat mintea
i interzicndui orice fel de judecat. Cu o uurin nscut din
experien, arbor un zmbet amabil pe fa i se ndrept ctre recepie.
Bun ziua, sunt Jacques Villon. Am o rezervare, l salut el pe
recepioner, avnd grij s foloseasc un uor accent franuzesc.
Odat ajuns n camer, ncepu s pun la cale misiunea. Poziia
hotelului era mult prea expus. Avea nevoie de un loc ceva mai linitit,
departe de ochii mulimii. Cu gndul la asta, fcu un du scurt ii
schimb costumul elegant cu o pereche de blugi, o helanc neagr i o
geac de piele de aceeai culoare.
Era timpul sl contacteze pe omul de legtur i s stabileasc o
ntlnire. Conversaia fu scurt, rmnnd stabilit c, n curnd, o
limuzin avea sl atepte la intrare.
n mai puin de dou ore, maina de lux se opri n faa unei reedine
elegante ce prea potrivit mai degrab unui prin dect cuiva aflat pe
tatul de plat al SSOului. Dup numrul mainilor parcate pe aleea
circular, Alex presupuse c omul lor ddea o petrecere, probabil ca
acoperire pentru ntlnirea lor.
Ua din lemn masiv se deschise, dezvluind ritmuri de muzic
techno. Doi brbai narmai i fcur semn s intre, escortndul
dea lungul holului. Un paznic cu un pistol automat atrnat pe umr
pi spre el.
mi pare ru, domnule, am ordin s v percheziionez, i se adres
respectuos.
Alex ridic minile cu o expresie plictisit pe fa, dar, de ndat ce

ASASIN LA FEMININ

91

omul se apropie de el, l apuc de mn i io rsuci la spate, eliberndul


numai dup ce auzi pocnetul oaselor rupte.
Cei doi din spatele lui se repezir imediat si ajute colegul, ns Alex
se rsuci i l lovi pe primul cu piciorul n falc, reuind s se fereasc de
un pumn i ripostnd cu o lovitur n gt i un picior n cap. Cel deal
doilea paznic l apuc il izbi de zidul din spatele su, dar pumnul lui
Alex l pedepsi nemilos cu o lovitur bine plasat n ale; apoi i aplic
un genunchi n brbie, lsndul incontient pe podea. Alex pi peste
el, oprinduse un moment pentru ai lua arma.
Cu pas hotrt, strbtu un salon plin de oameni care dansau i
o lu nainte pe un coridor ntunecat. tia din experien c lucrurile
interzise se ascundeau cel mai bine n ntuneric. Pe la jumtatea holului,
gsi o u deschis i intr. Un candelabru de cristal lumina slab o mas
dreptunghiular n jurul creia se afla o aduntur trcat de brbai.
Unii stteau de vorb, alii afiau un aer plictisit, n timp ce un individ
din capul mesei prea c inhaleaz cocain.
Alex localiz persoana lui de contact undeva la mijlocul mesei. Era
un brbat zdravn, cu ochi mici, cprui i prul des i negru, mbrcat
ntrun costum alb ce prea foarte scump. Omul l msur cu privirea,
apoi contempl nehotrt pistolul plasat la ndemn pe masa din faa sa.
Alex l pironi cu ochii lui reci.
Sunt Alex. Am stabilit s ne ntlnim.
Cei din jurul mesei srir brusc n picioare, punnd mna pe arme,
ns individul i opri cu un gest scurt al minii.
Lsaine singuri! le ordon plin de nerbdare, cu tonul cuiva
obinuit s porunceasc.
Civa dintre oamenii lui preau gata s se opun, ns capitular
de ndat ce el i ainti privirea asupra lor, prsind ncperea unul
dup altul.
Alex lu un scaun i se aez la mas, susinnd privirile iscoditoare
ale intermediarului su. Momentul fu ntrerupt de tusea drogatului de
la captul mesei, care rmsese pierdut n lumea lui de abuz i durere.
Hei! Am zis s iei dracului afar! zbier eful lui cu o mutr
dezgustat, apucnd pistolul i ndreptndul spre capul lui.
Asta i atrase n sfrit atenia individului, care se ridic nspimntat
i se repezi pe u afar.
E greu s mai gseti oameni de ndejde n ziua de azi, coment
Alex rnjind.
Brbatul rnji la rndul lui, punndui la loc arma pe mas.
Miemi spui? Am pierdut mai muli oameni din cauza mizeriilor

92

MONICA RAMIREZ

pe care i le nfig n vene dect a gloanelor pe care leau ncasat pentru


mine.
Zmbetul lui Alex se lrgi.
Grea afacere!
n jocul din care facem noi parte, nimic nu se schimb cu adevrat,
remarc brbatul, n timp cei umplea din nou paharul, uitnduse
apoi ntrebtor la el.
Nu, mulumesc, l refuz Alex, privind cum omul pune la loc
sticla pe mas. S trecem la afacerile noastre, domnule...
Miguel, la dispoziia ta.
Alex puse o bucat de hrtie pe mas i o mpinse ctre el.
Bine, Miguel, sta e inventarul echipamentului de care am nevoie.
Miguel i arunc repede ochii peste cele scrise.
Nici o problem. Pot s mai fac i altceva pentru tine?
Nu, mulumesc, rspunse scurt Alex.
E ntotdeauna o plcere s colaborez cu SSO.
Miguel se ridic n picioare, semn c ntlnirea luase sfrit.
Sunt convins, zmbi vag Alex, ntrebnduse ct l pltea SSO
pentru serviciile lui.
Dup luxul n care tria, cu siguran tipul nu se vindea ieftin.

A doua zi de diminea, Alex i bea cafeaua n barul hotelului,


cnd un brbat se apropie de masa lui.
Avei un foc? l ntreb acesta, punndui o igar ntre buze.
Alex mpinse bricheta spre el, cu toate simurile brusc n alert.
Aprinzndui igara, brbatul se nvlui ntrun nor de fum.
Mulumesc, spuse i plec, lsnd bricheta pe mas. Sub ea se
afla ns un plic alb.
Alex l petrecu din ochi pn cnd se pierdu n mulime, dup care
lu plicul. nuntru nu era dect o bucat de hrtie, pe care erau scrise
cu creionul cteva cuvinte:
Am si propun o afacere. Are legtur cu libertatea ta.
Nici urm de semntur, numai un numr de telefon.
Lui Alex i sttu inima n loc. Arunc ndat o privire mprejur,
cercetndui cu atenie pe toi cei prezeni. Nimic nu prea suspect.
Lsnd pe mas civa dolari, se deplas ctre o cabin de telefon aflat
la intrarea n hotel. Fr s prseasc holul din ochi, ridic receptorul
i form numrul. Telefonul nu sun dect o dat nainte ca o voce de
brbat s rspund.

ASASIN LA FEMININ

93

Alex, m bucur c teai hotrt s ne suni.


mi pare ru, numele meu este Jacques Villon. Cred c m
confundai, rspunse Alex pe un ton calm.
Mie team c nu. Numele tu este Alex Therein i eti n slujba
unei organizaii mai degrab sinistre, veni replica celuilalt.
Inima lui Alex ncepu s bat nebunete, adrenalina rspndinduise
prin vene cu iueala fulgerului. Reui, cu toate acestea, si pstreze
tonul linitit:
Nu neleg despre ce vorbii.
Ba cred c nelegi. Ne ntlnim peste zece minute la Skybar,
deasupra piscinei. A, i, Alex... ncearc si ii pistolul ascuns, pentru
c nu vrem s atragem atenia, nu?
Numele meu este Jacques Villon, replic el din nou, fr s se mai
ndoiasc ns c vorbete degeaba.
Ne vedem peste zece minute... Alex.
i legtura se ntrerupse brusc.
Cu mintea analiznd furios situaia, Alex iei din cabina de telefon
i travers holul ctre lift. Simind greutatea reconfortant a pistolului
n buzunar, aps pe butonul ultimului etaj, privind absent numerele
care se perindau pe ecran. n sfrit, uile se deschiser fr zgomot, i
el se ndrept ctre pavilionul acoperit cu ieder de deasupra piscinei.
Grinzile rustice de lemn bleu asemenea cerului senin creau impresia
c locul plutete printre nori, dar Alex nu ddu prea mult atenie
acestui fapt, prefernd s se aeze la o mas aflat ct mai aproape de
o ieire de urgen.
Un brbat nalt, cu umeri lai, se apropie i se aez tcut lng
el. Avea n jur de patruzeci de ani, iar tenul bronzat i scotea foarte
bine n eviden albastrul intens al ochilor. Prul crunt, bine tuns,
i costumul simplu pe care l purta l duser pe Alex cu gndul la un
om de afaceri, dar inuta lui sugera ore nenumrate petrecute n sala
de antrenamente, ceea ce nu prea cadra cu idea unei persoane care i
petrecea majoritatea timpului la birou. Micrile i erau prea armonioase
i agile pentru bodybuilding, n timp ce minile, destul de mari i de
puternice, nu preau deloc obinuite cu hrograia.
Cine eti, i ce vrei? l abord Alex pe un ton calm, fr s i se
citeasc nimic pe fa.
M numesc Brett Taylor, se nclin uor tipul, cu o licrire ironic
n privire. i probabil sunt cel mai bun lucru care i sa ntmplat de
cnd ai fost recrutat de SSO.
Alex zmbi, aprinzndui o igar.

94

MONICA RAMIREZ

SSO? i sufl el fumul drept n fa lui Brett. Numi amintesc


s am o companie cu numele sta pe lista partenerilor mei de afaceri.
Hai s lsm jocurile deoparte, c pierdem timp preios, replic
Brett, punndui n fa un dosar. Aici este profilul tu, sau cel puin
tot ce tiu despre tine cei de la SSO. Fiecare cuvinel, tot ce ia trecut
vreodat prin minte, toate misiunile pe care leai dus la capt. Alex
tefnescu a fost arestat pentru conspiraie mpotriva Partidului
Comunist, a fost pus sub acuzare i executat peste ase luni. Apoi ia
fcut apariia Alex Therein, recrutat de SSO pentru a deveni unul
dintre cei mai buni ageni ai si. Mihai, eful tu, crede c probabil
no s devii niciodat un fan al regimului, prin urmare consider c
ameninrile referitoare la familia ta sunt cea mai bun strategie ca s
te in n fru. Am reuit si atrag atenia, Alex?
Alex rsfoi dosarul, fr s i se clinteasc vreun muchi pe fa. Nu
mai era cazul s o in ntro negare. n minte i se nvrteau tot felul de
scenarii cu viteza fulgerului. Cine erau cei aflai n posesia dosarului
su? O agenie strin? O alt filial a SSOului, un dezertor? Dar dac
era o nscenare, nc un test dement pus la cale de Irina?
Ce vrei de la mine?
Motivul prezenei tale aici ne este foarte bine cunoscut. Brett se
aplec puin, lsnd intenionat s se vad pistolul din tocul de la subra.
Putem s te arestm oricnd, sau ai putea s stai linitit i s m asculi
cu atenie. Am si fac o propunere de care cred c vei fi foarte interesat.
Alex arunc o privire mprejur, observnd echipa de supraveghere
care i urmrea cu discreie.
Ascult.
E clar ci urti pe comunitii care iau distrus viaa, dar nu tiu
ct de departe ai fi dispus s mergi ca s leo plteti, ncepu Brett, n
timp cei lua dosarul din mn.
Aintindui ochii i atenia asupra omului din faa sa, Alex replic,
accentund fiecare cuvnt:
Poi s fii puin mai explicit?
Vrem s lucrezi pentru noi, spuse Brett sprijininduse de sptarul
scaunului, n timp ce un zmbet deschis i lumina chipul. Sunt sigur c
ai auzit de ageni dubli. E destul de simplu, spuse pe un ton prietenesc,
de parc ar fi discutat despre o partid de pescuit. Ne dai informaii
despre asasinatele puse la cale, iar noi le mpiedicm. Gndetete cte
viei ai putea salva. Ne poi furniza informaii concrete despre SSO
i Direcia de Operaiuni, i, cnd va veni vremea, o s te ajutm si
spulberi de pe faa pmntului. Indivizii tia iau fcut viaa un iad,

ASASIN LA FEMININ

95

eti pregtit si schimbi cursul vieii i le ari cine eti cu adevrat?


Noi putem s te ajutm.
Cuvintele ispititoare ale lui Brett l nvluir, hipnotizndul. Oare
chiar era adevrat, sau era ademenit ntro capcan dibace? Cu mintea
analiznd totul cu viteza luminii, Alex alese si joace o ultim carte.
Tare vrjeala, rnji el. Mai impresionat pn la lacrimi. sta e
discursul standard pe carel serveti tuturor recruilor, sau lai pregtit
special pentru mine?
Brett i ntoarse rnjetul.
Eti un tip iste, Alex. Ar fi pcat s putrezeti ntro nchisoare
de maxim securitate n loc s lucrezi pentru noi.
Alex nghii n sec. Tot cei dorea n clipa aceea era si smulg
zmbetul la neruinat de pe fa.
Ce nseamn noi? ntreb, reuind cu greu si pstreze tonul calm.
O organizaie care nu exist, condus de oameni care nu exist.
Brett ridic din umeri cu indiferen. O consecin ironic a timpurilor
noastre. n era corectitudinii politice, cineva trebuie s intre n noroi pn
la gt s vneze obolanii. tia suntem noi, Operaiuni Antiteroriste
UltraSecrete Elite, cea mai puternic organizaie internaional
antiterorist. La nivel oficial, nu existm. Neoficial ns, curm lumea
de lepre i aprm populaia civil. iar plcea s faci i tu asta cndva?
Alex l privi fr s scoat un sunet. Brett oft.
n ce crezi tu, Alex? l ntreb ceva mai blnd, dei ochii si i
pstrar strlucirea tioas.
Alex l privi bnuitor.
Adic?
Brett cltin ncetior din cap, ridicnd o sprncean.
E o ntrebare destul de simpl. Lupi pn la moarte pentru SSO,
dac e cazul. Pentru ce eti dispus si dai viaa?
Lupt ca s apr sistemul. Alex avea rspunsul gata pregtit,
ncercnd s nu se gndeasc de cte ori fusese obligat s acioneze
mpotriva convingerilor sale.
Un sistem n care nu crezi i care ia distrus viaa. n schimb,
noi luptm ca si aprm pe nevinovai, afirm Brett, cntrindui
cu grij cuvintele.
Aa ceva nu exist, mri Alex nencreztor.
Brett pru dea dreptul amuzat.
Sunt convins c asta e ceea ce vrea SSO s crezi. Dar ia gndetete
la scopurile lor. Care sunt pcatele celor pe carei vneaz?
Alex i amintea prea bine de fiecare dintre victimele lui. Cu

96

MONICA RAMIREZ

siguran, singura lor vin fusese dorina de libertate. Un lucru la


care tnjise i el n urm cu o venicie, dar care acum prea imposibil.
Tcerea lui era mai mult dect gritoare pentru Brett, care profit de
avantajul oferit.
Teau nrobit att de tare nct libertatea i se pare ceva imposibil?
Libertatea e important, merit s lupi pentru ea, s mori pentru ea.
Alex nchise ochii, respingnd provocarea tcut. Cum de tie att
de multe despre mine? Cum de tie pe ce butoane s apese? Cu civa ani
n urm, ar fi fost ferm convins c ceea ce spunea Brett e adevrul
adevrat. Cine avea dreptul s hotrasc asupra vieii celor din jur?
Acum ns, se simea pur i simplu incapabil s fac altceva n afar de
a executa ordinele primite.
n Elite lucrm n echip, continu Brett, simindui tulburarea.
Vieile i morile noastre sunt nlnuite. Se ncrunt uor. Cu toate
c nu sunt sigur c nelegi asta cu adevrat.
De ce nu? glasul lui Alex era ncrcat de tristee i amrciune.
Brett ridic din umeri.
Pentru c eti prea introvertit, un rspuns absolut normal date fiind
condiiile n care ai trit. n care nc trieti, de fapt. Nai cunoscut
niciodat bucuria dea fi parte din ceva mai mre dect tine. Asta
cere sacrificii, uitare de sine, toate fiind rspltite ntrun fel de care
tu nici nai habar.
Alex era prea ocat ca s mai poat spune ceva. n vorbele lui Brett
plutea adevrul ca un parfum ameitor, adevr dup care tnjea de o
venicie. i atunci i deveni clar ca lumina zilei c nu putea s ia dect
o hotrre.
Cum rmne cu misiunea pentru care am venit aici? SSO nu
accept niciun eec.
Continu s acionezi potrivit planului. Brett zmbi la vederea
expresiei de uimire de pe faa lui Alex. Doar c n loc de amuniie real,
o s foloseti tranchilizante, adug rnjind. Dup asta e treaba noastr
s nscenm moartea victimei. Vom avea gij s facem mare tevatur n
massmedia despre moartea lui, iar SSO va primi toate semnalele unei
misiuni reuite. Apoi, vom avea grij ca victima s primeasc o nou
identitate. SSO nu va afla niciodat.
Simplu i eficient, aprecie Alex, stingndui igara. i dac refuz?
Sursul se terse de pe chipul interlocutorului su, care se aplec
spre el ca i cum ar fi vrut si mprteasc o tain. Alex simi n
acelai moment eava unui pistol mpungndul n coaste pe sub mas.
Un chelner se opri lng ei, adresnduise politicos:

ASASIN LA FEMININ

97

Comanda dumneavoastr, domnule.


Alex i ridic privirea spre el, dar ochii i rmaser aintii pe tava
acestuia, de sub care se iea eava unei arme aintite spre capul lui.
Folosetei imaginaia, opti Brett, pironindul cu privirea.
Alex nu se clinti din loc, inndui minile ncruciate pe mas.
Hotrrea lui era deja luat, jocul nu mai avea sens.
Brett se ridic n picioare i fcu civa pai spre ieire.
O s te contactm, i mai arunc peste umr.
Chelnerul puse paharul pe mas, fcndui cu ochiul.
Cuba Libre pentru dumneavoastr, domnule, cu complimente din
partea casei. Savuraio cu plcere.
Dup ce lu o nghiitur din coctailul delicios, Alex ncerc si
pun gndurile n ordine. Dac ceea cei spusese Brett era adevrat,
nsemna c de mult timp existau oameni care tiau despre el. nchise
ochii, strduinduse s lase deoparte implicaiile acestor amnunte.
Bun ziua, vrei s salvai planeta?
Glasul se poticni n clipa n care Alex deschise ochii i arunc o
privire glacial ctre cel care i se adresase, un tnr ce prea c strnge
semnturi pentru o clauz legat de salvarea mediului nconjurtor.
Tricoul lui vrt neglijent n pantalonii kaki cu croial soldeasc
proclama: Bombele noastre sunt mai detepte dect majoritatea elevilor
de liceuele tiu unde se afl Orientul Mijlociu. Putiul i tri
bascheii pe podea, ceva zornindui prin buzunare. Prea destul de
stnjenit de ce avea s spun, mai ales c ratase nceputul discursului,
i acum i arunca priviri piezie strinului care se uita la el pe
jumtate amenintor.
... putem salva sute de animale cu ajutorul iniiativei noastre, o
lu el de la capt, artnd cu degetul hrtia pe care io ntindea. Dac
propunerea este acceptat, atunci numai animalele bolnave sau btrne
vor mai fi sacrificate pentru carne i piele, i ... Se opri brusc, aparent
abia atunci observnd c brbatul din faa lui purta o geac de piele.
Alex se uit la petiie, din ce n ce mai ncruntat.
Nam drept de vot aici.
Nici o problem! exclam uurat tnrul. Dup care, ca i cum
tocmai iar fi venit o idee, art spre geaca lui. Nu prei o persoan
violent i probabil vi se pare oribil c vacile sunt omorte pentru piele.
Dar s tii c nici nu e nevoie. Se pot face nite geci bestiale din roi
de maini reciclate. Negre, lucioase... tipele mor dup ele.
Roi de maini? Alex nui putu stpni un zmbet, n timp ce
tnrul punea o revist de mod pe mas.

98

MONICA RAMIREZ

Vedei? art el. Unele sunt super la mod acum!


Zmbetul dispru de pe chipul lui Alex instantaneu. n locul
fotografiilor de brbai cu alur sportiv mbrcai n geci strlucitoare de
cauciuc, pe brour erau notate locul i instruciunile pentru nscenarea
asasinatului.
Pstreazo, continu tnrul binevoitor. Eu mai am i altele.
Alex se uit dup el n timp ce se ndrepta spre alt mas, lund de
la capt discursul la fel de entuziast.
Bun ziua, vrei s salvai planeta?
Punnd mna pe revist, Alex simi ceva tare sub ea. Uitnduse cu
grij n jurul su, scoase o caset de metal n care se aflau trei ncrcturi
cu tranchilizante. Brett fie avea prea mult ncredere n puterea sa de
convingere, fie l cunotea incredibil de bine.
Mulumesc, Brett, murmur ca pentru sine.
Apoi se ridic cu un oftat prelung, tiind c era timpul sl sune pe
Mihai pentru raportul zilnic. Cu degetele tremurnd, form numrul,
aproape ateptnd ca Mihai si spun c familia i fusese executat ca
urmare a trdrii lui. Numai c atunci cnd eful lui ridic receptorul,
nimic nu prea schimbat.
Informaiile primite erau incomplete, locul e prea expus pentru
o lovitur, raport Alex aproape mecanic. Cer permisiunea s m abat
de la profilul iniial. n seara asta, subiectul va participa la o petrecere
privat. Locul e perfect pentru ndeplinirea misiunii.
De acord. inem la curent, se mulumi s spun Mihai, apoi
ntrerupse legtura telefonic.

n seara aceea, Alex asambl cu micri de expert o puc cu lunet


model Sako TRG21, scondui ns cartuele i nlocuindule cu
ncrcturile cu tranchilizante furnizate de Brett. n cele din urm,
nurub amortizorul i telescopul i lu poziia de lunetist pe acoperiul
unei cldiri aflate vizavi de barul de noapte unde avea loc petrecerea.
nvemntat n negru din cap pn n picioare, cu o cagul neagr pe
fa, era dea dreptul invizibil.
Nu trecu mult pn cnd lucrurile se puser n micare. O limuzin
neagr trase n faa barului de noapte, din ea fcndui apariia subiectul,
nconjurat de patru bodyguarzi. Alex i ochi cu grij gtul i trase cu
o precizie mortal, privind cum brbatul se prbuea la pmnt. Cu
o grij nscut din experien, cura locaia de orice semn care ar fi
putut divulga prezena lui acolo, apoi se fcu nevzut n noapte.

ASASIN LA FEMININ

99

Ajuns la maina pe care o nchiriase din timp, puse cutia cu puca


n portbagaj se ndrept ctre un telefon public, verificndui mereu
spatele pentru a vedea dac era urmrit.
Misiunea a fost ndeplinit, raport cu obinuitai economie de
vorbe.
ntrerupse convorbirea n timp ce sirenele poliiei ncepur s se
aud din ce n ce mai aproape, ngduindui un moment pentru a
ofta ndelung i uurat. Gata... o fcuse. i, pentru prima dat dup
ce ncheiase o misiune, se simea dea dreptul mulumit.
Odat cu trecerea anilor, rezultatele lui devenir att de bune, nct
ctig din ce n ce mai mult ncrederea celor din SSO, ajungnd astfel
s aib acces la documente i informaii ultra secrete. Aa ajunse s
obin informaii cruciale despre viitoarele operaiuni SSO, precum
i despre personalul, configuraia, filialele, fondurile alocate, bugetele
lor i, lucrul cel mai important, despre locaiile i datele la care urmau
s aib loc noi asasinate.
Elite i puse la dispoziie case conspirative, oameni de legtur,
echipamente de supraveghere i provizii n locuri ascunse, ajutndul s
salveze multe suflete nevinovate i chiar s vneze teroriti ce trebuiau
eliminai.

UMBRELE SUFLETELOR NOASTRE


Decembrie 1989 Cartierul General Elite, Milano, Italia

lina prsi epuizat tatamiul, hotrnduse c lucrase destul n


ultimele trei ore. i, pentru c ea i Alex acceptaser misiunea
din Amsterdam, Brett i convocase la o scurt edin n acea
dupamiaz, aa c trebuia s fac un du i s se schimbe nainte
de a ajunge la ntrevedere.
i ridic prosopul i sticla cu ap de pe podea, privindul pe
Alex care nc fcea abdomene la aparatul cu greuti. Oft cuprins
de frustrare, tiind c probabil deja agoniza din cauza efortului;
transpiraia excesiv de pe pielea lui era un indiciu clar c trecuse de
mult pragul simplei extenuri fizice. Avnd n vedere c nu trecuse
prea mult timp de cnd fusese rnit destul de serios, sperase ca Alex so
lase mai moale, dar ar fi trebuit si dea seama de la nceput c nutrea
sperane dearte. Un zmbet anemic i pluti pe buze, amintindui
ultima lor discuie. Ls sticla de ap din mn fr so fi desfcut
i se ndrept ctre el.
De cei faci una ca asta? l ntreb cnd el puse n sfrit capt
torturii autoimpuse i accept prosopul pe care il ntinse.
Ce anume? replic el tergndui faa i gtul.
Alina oft.
Te antrenezi mult prea intens i mult prea curnd.
Ochii ei struir asupra chipului lui, aproape empatiznd cu
durerea care se ntrezrea n privirea lui griverzuie.
Nu de mult aproape miai murit n brae, iar acum te pedepseti
antrenndute dincolo de limitele tale naturale. De ce nui acorzi un
mic rgaz ca s te vindeci, Alex? i muc buzele, dndui seama c
ntrebarea era mult mai profund dect intenionase.
Alex i privi chipul frumos, citind n ochii ei verzi dorina sincer
de al nelege. I se prea i acum la fel de uimitor ca la nceput ci
psa cu adevrat de el.
Durerea m vindec, i explic, dndui astfel pentru prima oar
un rspuns sincer. M ntrete.
i exact asta vor de la tine, nui aa? izbucni ea, siminduse invadat
de un val iraional de furie. Nu din cauza lui, ci a circumstanelor
care l fcuser s gndeasc n felul acela. Vor s fac din tine un
om de oel, i tu te conformezi fr drept de apel. Gloanele abia

ASASIN LA FEMININ

101

dac te ncetinesc, iar durerea te face mai puternic, spuse, ridicnd


exasperat din umeri.
Fac ce trebuie s fac, replic el i se ridic n picioare ca s ia o
ganter.
i deprt picioarele i ridic greutatea deasupra capului. Umrul
rnit protest, ns l ignor, concentrndui ntrega atenie asupra
exerciiului.
Da, ntotdeauna faci ce trebuie, mormi Alina, dndui seama
c interesul ei l deranja, pentru c nu tia cum s reacioneze. O
s fiu prin preajm dac ai nevoie de mine, mai spuse ntorcndui
spatele i ndeprtnduse.

Ceva mai trziu, la edin, Brett i studie pe rnd. Ceva se


schimbase n atitudinea lor unul fa de cellalt, tensiunea i conflictul
prnd nlocuite de un armistiiu. Chiar comunicare tacit, observ
el surprins. Pentru prima dat de cnd i vzuse mpreun, cei doi
preau c se simt confortabil unul n compania altuia. Poate c, pn
la urm, aveau s devin cuplul perfect pentru misiune.
Massoud Rahman trebuie eliminat, dar nu nainte dea extrage
fiierul central al celulei, ncepu el, fr si mai piard timpul
cu introduceri inutile. Conine, credem noi, o list cu contacte i
informaii extrem de importante despre atacurile planificate pentru
viitor. Problema este c nu lam localizat nc, aa ca trebuie si
accesai i computerul de acas, i pe cel de la birou. Colectai toate
dischetele i materialele care ar putea conine informaii utile. Vreau
discreie total. Plecai peste patru sptmni. Peste trei sptmni
de azi nainte, vi se va ncredina o misiune de teren ca s ne asigurm
c funcionai la capacitate maxim. Brett se opri pre de cteva
secunde, netiind cum s formuleze ce avea de spus n continuare.
n acest rstimp, va trebui s v cstorim. Avei vreo nelmurire sau
vreo problem n legtur cu acest subiect?
Alina zmbi netulburat.
Nici o problem, l privi n mod deschis.
Ai neles c se ateapt de la voi...
Orice va fi necesar, l ntrerupse Alina. Da, Brett, tim. Am stabilit
deja toate lucrurile astea, continu mutndui privirea de la el la Alex.
Suntem pregtii pentru orice, declar Alex fr so priveasc.

102

MONICA RAMIREZ

Rana lui Alex se vindeca bine. Alinei i se prea remarcabil, mai ales
c nu fcea nici un efort s se menajeze, antrennduse la capacitate
maxim. Relaia lor continu s se mbunteasc, dei amndoi
evitar orice fel de discuie pe tema cstoriei false ce avea s urmeze. Se
antrenau, planificau profilul misiunii, uneori chiar luau masa mpreun
i vizitau minunatul ora. n astfel de momente, aproape c i uitau
soarta i savurau viaa normal de care cei din jurul lor se bucurau
att de natural.
ntre timp, Brett i ncredin Alinei o misiune simpl de supraveghere
pentru ai mbunti experiena de teren. Bruno Galvani era un om
de afaceri bnuit c ar intermedia trafic de arme, aa c Alina se trezi
c l urmrete peste tot.
Dup trei zile de filaj fr niciun rezultat ns, nclc i cele mai
elementare reguli de protocol i se ntoarse la hotel pentru o baie lung
i fierbinte. Cum nu avea prea mult timp la dispoziie, ateptndo nc
o noapte alb de supraveghere, fcu o concesie i termin baia mult
mai repede dect iar fi plcut.
Tocmai i aplica machiajul n baie, cnd un sunet ciudat i atrase
atenia. Mna i se opri n aer i ascult cu toat atenia. Nimic. Ridic
din umeri, ncercnd s se liniteasc. Devenea prea paranoic.
Chicotind n sinea ei, ridic din nou pensula cu tu. Clic. Cea
fost asta? Zgomotul uii deschiznduse o fcu s tresar i fu ct pe ce
si bage pensula n ochi. Grozav. i nclin capul i ascult. Acum
se auzea foarte bine... pai pe covor. Sunetul era inconfundabil, fiecare
pas apropiinduse din ce n ce mai mult de baie. Alina aez n linite
pensula pe chiuvet i i scoase pistolul Glock 17 de 9 mm. Cu o
micare brusc, deschise ua innd arma cu ambele mini, dar oft
exasperat cnd vzu cine era intrusul.
ntro bun zi, o si zbor creierii, spuse, coborndui arma.
Alex schi un zmbet, apoi i ntoarse spatele i i turn un pahar
de vin.
i no si par ru dup aceea? o ntreb peste umr.
Nu foarte mult.
Alina i imagin glonul strpungndui omoplatul prin jacheta
din piele neagr, traversndui pieptul i ieind prin cmaa verde ca
muchiul de pdure, ntins bine pe pectorali i vrt atent n blugi.
Nimeni nu avea dreptul s arate att de bine, ar fi trebuit declarat ilegal.
Alex era nedrept i insuportabil de atrgtor. n prezena lui, se simea
ca o troal ud cu prul nclcit. Se ntoarse repede n baie i se privi
n oglind. Tuul negru ncepea n colul interior al pleoapei, apoi

ASASIN LA FEMININ

103

linia continua n zigzag i sfrea ntro pat impresionant pe obraz.


Ce caui aici? l ntreb n timp ce cura dezastrul.
Alex trecu pragul i se aez pe scaunul de toalet. Lu cutia cu
erveele de pe un raft de sticl i i ntinse un erveel.
Bun seara, rspunse el simplu.
Ea i smulse erveelul din mn.
nc mai atept o explicaie.
Alina i ntoarse capul dintro parte n alta, verificnd ambii obraji.
Satisfcut, lu din nou pensula cu tu, dar o opri n aer. Privirea lui
Alex aintit asupra ei o fcea nervoas, simurile nc i erau rscolite
de apariia lui brusc.
mi dai voie?
Sigur, poi s continui.
Nu la asta m refeream. Iei afar, i fcu semn cu mica pensul
spre living. i nchide ua dup tine.
Dar Alex continu so priveasc tcut i impasibil ca o stnc, innd
cutia de erveele n poal. i arunc o privire fioroas.
Ai putea mcar s atepi afar? Baia asta e cam ngrmdit,
navem spaiu amndoi s respirm fr s ne sufocm. Of, nu mai
conteaz, renun cnd i vzu expresia ncpnat. Se aplec spre
oglind i nchise un ochi. Nu voiam dect puin intimitate, bombni
iritat.
Brett este de prere c ai avut prea mult intimitate, replic el
amuzat. Acum o or, senzorul de urmrire te localizase n Tanzania.
Pi acolo i suntem, contemplm natura slbatic, pufni ea. De asta
ai venit? Nu mie trebuie s mi te plngi, ci lui Jason. Este dispozitivul lui,
spuse ea, referinduse la eful departamentului de Arme i Echipamente.
Nu erai n locaia pe care ai primito si nai rspuns nici la telefon.
Ei, da, nare voie omul s fac o baie de relaxare.
Alina i tras conturul pleoapelor cu micri puternice i sigure, apoi
se trase napoi. Clipi de cteva ori, studiindui imaginea din oglind.
Ochii ei preau acum mult mai mari i mai exotici, ca cei ai unei feline.
Dup o zi ntreag de supraveghere absolut inutil, aveam nevoie
disperat de o pauz.
Aplic pe buze un ruj roz pal, frecnd apoi cu grij buzele una
de alta cu micri aproape senzuale. Puse la loc capacul rujului i se
ntoarse spre el.
Cum art?
Alex o studie ndelung. Buzele lui se ntredeschiser uor, printre
ele evadnd o boare de suspin.

104

MONICA RAMIREZ

Bine.
Ea se ncrunt.
Doar bine?
Alex ridic uor din sprncene.
Ari... prezentabil.
Alina scrni din dini. Ce eec, nici mcar o reacie!
Da, mersi! Comentariile tale sunt ntotdeauna att de elaborate!
i ntoarse spatele i intr n living.
i acum trebuie s scap de halatul sta ud de baie, dac nu ai nimic
mpotriv, i arunc peste umr n timp ce pi n spatele unui paravan
Shoji care diviza ncperea principal ntro zon de zi i una de odihn.
Ne vedem mai trziu. Saluti pe Jason i pe Brett din partea mea.
Nu plec nicieri.
Nu pot si dau chiar acum un raport detaliat. M grbesc,
sunt n misiune. tii tu, Marele Bruno, terorist notoriu. Trebuie sl
supraveghez i s salvez planeta, spuse sarcastic n timp cei lsa halatul
si alunece pe umerii goi.
ncepu s fredoneze n timp ce i cuta haine de schimb prin dulap,
i alese o cma albastrugenian. l putea vedea pe Alex prin hrtia
subire din orez a paravanului. Printrun straniu joc de lumini, umbra lui
prea mult mai mare dect persoana nsi, la fel cum i personalitatea
lui domina tacit orice situaie, fcndui pe ceilali brbai s par
insignifiani prin comparaie. Simi c i se usuc gtul.
Asta... ncepu ea, dar se opri, nciudat de timbrul rguit al vocii.
Autocontrolul lui o fcea mereu si piard firea. Probabil c se
amuza copios pe seama ei. Se for s nghit saliv i i drese glasul,
apoi ncerc din nou:
Misiunea asta este o absolut pierdere de timp. Nai dect smi
citeti rapoartele.
Leam citit.
l urmrec pe tipul sta, Bruno, de cteva zile. n fiecare diminea,
n drum spre serviciu, se oprete la acelai bistrou i comand cafea
decofeinizat cu fric i dou croasante, trind cu impresia c soia lui
nu este la curent cu abuzurile lui culinare. Se nal doamna Galvani
observ totul. Apoi ajunge la magazinul lor la ora zece fix. Nam vzut
niciodat nimic suspect. Nici o ntrunire secret, nici un contact, nici
mcar o ntlnire mai ieit din comun. Credem pe cuvnt, de data
asta Brett se nal. Bruno nu este vreun mare terorist, e pasionat de
patiserie, nu de cocteiluri Molotov.
Bruno Galvani este un om de afaceri cu reputaie internaional.

ASASIN LA FEMININ

105

Are acoperirea perfect, spuse Alex cu o voce att de sczut nct Alina
deabia l auzi. Cltorete frecvent n zone sensibile din Orientul
Mijlociu, Cuba, Rusia...
Of, pentru numele lui Dumnezeu! l ntrerupse ea. Omul sta vinde
chestii gen New Age. Piramide, cristale, pietre cu virtui magice i alte
prostii. Nu traficheaz arme sau virui mortali furai din laboratoare.
ns Alex continu ca i cnd ea nar fi spus nimic.
Verific din nou informaiile pe care le avem despre el. Plecri
subite, sosiri la fel de brute, venituri inexplicabile. E un caz standard.
Singurul caz standard este ce vinde, cri despre viaa profund a
plantelor de interior i chakrele animalelor de companie.
De ce eti att de furioas?
Nu sunt furioas, sunt... Alina cut cuvntul exact. Sunt... iritat.
ia fcut avansuri? ntreb Alex cu o urm de amuzament n voce.
Ea i trase cmaa pe cap, atent s nui strice machiajul.
Mai ru, a trebuit s beau din leacurile lui. Un fel de noroi
energizant pentru creier, care avea gust de vopsea verde. Se nfior,
aducndui aminte. Cum poate s te fac mai detept o chestie care
i ntoarce stomacul pe dos? Miau trebuit cteva zile s... n fine, nu
mai conteaz.
De ce nu lai refuzat?
Nu puteam sl refuz, profilul misiunii mi cerea s devin un
client fidel. i gsi fusta asortat i io trase pe ea. i nici nu voiam
si rnesc sentimentele. Bruno e un tip destul de drgu. Puin cam
ciudat, dar asta nu nseamn c este terorist. n seara asta d o petrecere
n beneficiul adposturilor pentru femei.
Un bun samaritean! Vocea lui Alex deveni dintro dat ironic.
Aa cum eram i eu cnd neam ntlnit prima oar.
Degetele Alinei nghear la jumtatea fermoarului fustei. Inspir
adnc.
Asta e o lovitur sub centur, Alex. Greeala asta am fcuto cu
mult timp n urm. Am nvat multe de atunci.
Mie nu mi se pare. Nai voie s lai sentimentele...
...si influeneze munca, termin ea fraza. Da, da, tiu poezia pe
de rost. Dar aici nu este vorba de sentimente, ci de raiune. Ne pierdem
timpul cu individul nepotrivit, sunt sigur.
Dui oricum treaba pn la capt i completeaz raportul fr
s faci valuri.
Brbia ei se ridic n semn de protest.
De ce?

106

MONICA RAMIREZ

F cum iam zis, ai ncredere n mine.


De cte ori mai auzise chestia asta pn acum? Deja se sturase de
jocul sta nvechit. Se sturase s se mai chinuie s depeasc barierele
lui autoimpuse, ori s afle ce se ascunde dincolo de ele. iar fi dorit ca el
si vorbeasc deschis, n loc s frmieze adevrul n doze inofensive pe
care i le servea din cnd n cnd. Felul sta al lui de a fi, suplimentat de
un comportament autoritar, o inhibase de la nceput. Voia s fie tratat
ca partener egal, nu s fie pus pe un piedestal stupid.
Oricum, continu Alex ca i cnd iar fi putut citi gndurile, de
mine o s termini oficial cu misiunea asta i i se va ncredina alta.
Serios? i exact ceo s fac de data asta?
Vei fi oferul meu. i va acorda posibilitatea si mbunteti
performanele n timp ce lucrezi sub acoperire.
Sun foarte impresionant... zu, Alex, cteodat nici nu stiu pe
cine ncerci s impresionezi cnd vorbeti aa de pompos. Pe mine,
sau pe tine?
Alina ddu ochii peste cap i suflec un ciorap argintiu pnl fcu
s arate ca o gogoa strlucitoare, apoi i vr vrful unui picior prin
el. i sprijini piciorul pe un scaun i trase ncet n sus nailonul strmt,
apoi ls banda elastic s plesneasc lipinduse de pulp. Ridic cellalt
picior i repet ritualul, apoi pi din spatele paravanului n ncperea
principal.
Alex se uita pe fereastra deschis, cu spatele la ea.
M ajui, te rog? Nu pot s ajung la ultimii nasturi, se rsuci ea,
ridicndui prul cu o mn.
Atept, dar el nu rspunse. Cnd privi peste umr, l gsi nemicat
n acelai loc, scrutnd noaptea.
Dac nu te deranjez prea tare, adug ironic.
Nici un deranj, rspunse el, dar suspinul cei scp printre buze
sugera exact contrariul.
Degetele lui ncheiar rapid nasturii mici n form de perle pe care
ea i lsase intenionat nencheiai. i simea fiecare atingere ca pe un
jar ncins, un foc incandescent ce amenina s devin mai mult. Cnd
el introduse ultimul nasture prin butoniera ngust, degetele i atinser
prul fin de pe ceaf. Alina simi cum ceva ia foc n ea, o fierbineal
care i urca pe ira spinrii. Alex i plimb degetele pe linia nasturilor n
jos, ca i cnd ar fi vrut s verifice c totul era bine. Alina i reprim cu
greu un geamt. Se aplec repede dup pantofi, ncercnd si ascund
reacia. Fusta i se mul pe ea, scondui n eviden linia coapselor.
Piersici, murmur Alex.

ASASIN LA FEMININ

107

Poftim?
Miroase a piersici.
Probabil servesc plcint cu piersici n restaurantul de jos, explic
ea, ndreptnduse i fcnd semn cu capul spre fereastra deschis. i
mie mi miroase cteodat a mncare.
Alex i puse minile pe pervaz, se aplec n afar i privi n toate
direciile. Apoi plesci nemulumit.
De ce este geamul deschis?
Ea ridic indiferent din umeri.
Pentru aer.
E periculos, uitte i tu mprejur. Cinci puncte vulnerabile.
Eu am identificat apte, contraatac Alina, punndui pantofii. i
leam acoperit pe toate. Mentorul meu mia spus odat c experiena este
cel mai bun profesor. O mie de simulri no s te pregteasc niciodat
suficient pentru munca de teren. Ridic din sprncene uitnduse la el
cu ochi inoceni. Vrei s spui c nu avea dreptate?
n unele cazuri, sunt folositoare i simulrile, rspunse el
apropiinduse de ea cu o indiferen dezamgitoare, dar prnd c o
adulmec cu fiecare pas. Alteori, nu exist substitut pentru experiena
direct. Se apropie i mai mult de ea, feele lor aflnduse acum la doar
civa centimetri distan. Nimic nu se compar cu realitatea. Respiraia
lui purtnd cuvintele aproape optite i adie uor pe piele.
Alina fcu un pas napoi.
Asta nam de unde so tiu... realitatea este de multe ori
supraestimat. i acum te rog s m scuzi, dar am o ntlnire cu Bruno,
pericolul numrul unu al planetei, spuse, ndeprtnduse de el.
Lu un al albastru de pe un scaun i il atrn pe bra ntro cascad
de mtase. Pnza se undui, lsnd n urm o arom vag de patchouli,
ca i cum n fibrele ei nc mai struia urma unei vizite ntrun templu
indian cu mult timp n urm. Alina aez cu grij alul pe umeri, apoi
se examin n oglinda de pe hol.
Alex pi n spatele ei i i puse uor minile pe umerii ei. Se aplec
n fa pn cnd buzele lui aproape c i atinser gtul.
De la tine, opti el ntorcndo cu faa la el, privindui intens buzele.
Poftim?
Tu miroi a piersic.
Alina i drese glasul, fornd cuvintele s ias normal.
Probabil de la spun.
Din senin, se simea nucit i paralizat, ca i cum aerul ar fi
fost plin cu fum de opium, accentundui simurile i fcnd ca totul

108

MONICA RAMIREZ

s par suprarealist. Dar nu era opium, ci ochii lui Alex concentrai


asupra ei, hipnotizndo ca un narcotic. Un narcotic att de puternic
nct i anihila orice urm de raiune, mai puin certitudinea c totul
era pentru el un simplu joc. Cu toate astea, continu sl priveasc
intoxicat i neajutorat.
M ntreb... continu el, msurndui chipul cu ochi care acum
aveau culoarea mrii pe timp de furtun. Ai i gust de piersic?
Buzele li se ntlnir ca nite emisari n ntuneric, o ciocnire dur
nainte ca prima lor tentativ s fie corectat i si ajusteze atingerea,
apoi ncepur s exploreze teritorii interzise. Periculos. Delicios. Alex
gemu cu buzele lipite de ale ei i adnci srutul, revendicnd mai mult,
mai profund. Ea l accept, abandonnduse total priceperii lui. Divin.
Senzual. Indescriptibil de excitant. Att de dulce i de tandru nct
fericirea i strpunse inima n timp ce se savurau reciproc, se gustau,
se simeau. El avea gust de vin i condimente, de experien i dorin.
Aroma masculin unic a lui Alex. Dar de fiecare dat era diferit i de
fiecare dat era insuficient.
Srutul lor deveni mai pasional, n timp ce jacheta lui din piele se
mototoli sub atingerea ei febril, apoi i alunec de pe umeri. Un nasture
se bloc, aproape sfiinduse. Abdomenele li se lipir strns ntro unic
mbinare guvernat de dorin, att de strns nct era imposibil si
mai dea seama unde se termina el i unde ncepea ea. Dorina unuia o
strni pe a celuilalt, tandreea se tranform n poft lacom. Se devorau
reciproc. nfometai. nfierbntai. Minile lui alunecar pe sub fusta
ei i zbovir pe coapse, apoi ntre ele, acolo unde era centrul absolut.
Ea se trase napoi cu rsuflarea ntretiat.
Alex, misiunea... Cu un efort aproape supraomenesc, ncerc si
foreze creierul s funcioneze corect. Trebuie s merg la petrecere.
Minile lui se ncordar pre de o fraciune de secund, apoi se
relaxar ncet. Tulburat, Alina lu de pe mas o cutie mare alb de
patiserie, fr s mai vad nimic n jurul ei. Se simea ciudat, cu mintea
ntrun loc i trupul n altul, forat s se concentreze la maximum
pentru a fi n stare s execute i cel mai elementar gest. Abia se mica, se
simea ca ntrun film ale crui cadre se desprinseser unele de celelate.
Alex o prinse de bra.
Stai...
Vorbesc serios, trebuie s plec. O fi toat afacerea asta o mare
pierdere de timp, dar chiar i tu ai spus c trebuie so duc pn la capt.
Dar nu poi s pleci n halul sta.
n ce hal? ntreb Alina privind n jos.

ASASIN LA FEMININ

109

alul i era complet mototolit. El fcu un pas nainte.


Lasm s te ajut.
Cu uurinai caracteristic cu care putea face i cele mai complicate
lucruri s par un fleac, descurc rapid fia de mtase albastr i io
nfur din nou n jurul pieptului cu o dexteritate care aproape c o irit.
Ai petrecut cteva zile n India? Cteva nopi seductoare? cuvintele
ei erau muctoare, sarcastice.
Alex i zmbi, dar nui rspunse.
Chiar trebuie s plec.
Fr hain? E frig afar, remarc el, savurndui evident nuceala.
Alina l mai privi o fraciune de secund, apoi i lu haina i aproape
c iei n fug pe u. Alex i ls capul n jos i zmbi amuzat, apoi
i ridic privirea cnd ua se deschise din nou.
nchide geamul nainte s pleci, l instrui ea vrnd doar capul pe
u, apoi dispru din nou.
El rmase acolo privind ua mult timp. Cu un oftat, se ntoarse i
se ndrept ctre fereastr. nchise cu grij geamul, apoi privi mprejur.
Halatul care i ascunsese goliciunea de ochii lui era tot pe podea, acolo
unde l lsase. l culese i l ridic pn la nri, inhalnd adnc. Mirosul
pielii splate cu spun cu arom de piersic nc mai zbovea acolo,
iar el nchise ochii i retri senzaia buzelor ei. Oft i ls halatul pe
un scaun.

Paris, Frana
Numele ei era Denise Devereaux. Era mic de nlime i cu un corp
de model, putnd fi aleas cu brio ca reprezentant oficial al expresiei
petite. Ochii ei migdalai aveau culoarea verde a mtsii broatei, iar
buzele ei erau la fel de perfecte ca arcul lui Cupidon. Fuma igri lungi
franuzeti, lsnd urme de ruj rou ca sngele pe filtrul sofisticat. Avea
un cel n miniatur care putea ncpea ntrun buzunar, dulce foc, cu
blan lung maro, pe care l adora. Cteodat, celul rsfat mria
nfundat la Alex ntrun acces subit de gelozie.
Alina o ura pe Denise. Celul era acceptabil. i ura i Elite... ceea
ce nu era nimic nou, i bnuia c ei o tiau i de aceea ncercau so
tortureze cu misiunea asta nou. Ar fi fost de preferat s se fi oferit ca
voluntar pentru o misiune n Mogadiu i s trebuiasc s evite gloane
la tot pasul, dect s fie forat s execute misiunea asta n frumosul
Paris. i de ce naiba maina pe care trebuia so ofeze de colocolo nu
putea fi o limuzin cu perete despritor n loc de un Mercedes blindat?
Putea auzi absolut fiecare cuvinel pe care cei doi aparent ndrgostii

110

MONICA RAMIREZ

il spuneau cu pasiune de pe bancheta din spate. Dac Alex, alias Alain


pentru acea misiune, o mai alinta pe Denise micua mea fundi nc o
dat, Alina era n mare pericol de ai vomita micul dejun.
Bnuia c de fapt asta o deranja cel mai tare, nu faptul c trebuia
si duc pe cei doi de la un hotel, restaurant, ori club la altul, n timp
ce ncerca s ofeze normal pe lng oferi demeni francezi. Se putea
adapta la toate astea. Ceea ce nu putea suporta erau zgomotele ce se
auzeau de pe bancheta din spate: Denise delectnduse cu unghiile ei
lungi i roii pe coapsa lui Alex, iar el chicotind nfundat n timp ce o
sruta pasional pe gt. Celul miniatur mri, iar Denise gemu n
extaz i chicoti la rndul ei. Alina aproape trecu cu maina peste un
pieton n timp ce se zgia n oglinda retrovizoare la ei, i murmur o
rugciune de mulumire cnd ajunser n sfrit la apartamentul Denisei.
Cincisprezece minute mai trziu, se simi iraional de fericit cnd
Alex reapru, n mod clar iritat c nu fusese invitat si petreac
noaptea. iar fi dorit si spun ceva rutcios, cum ar fi: Distracia
sa sfrit att de curnd, Monsieur Alain? Sau avei probleme cu
potena? Ori poate va mucat micuul Mitsou? n schimb, se comport
ca venicul angajat loial, din moment ce nui putea adresa remarce
personale n eventualitatea n care zbirii lui Devereaux le supravegheau
fiecare micare.
Spre dezamgirea ei, a doua sear Alex recuper timpul pierdut
datorit acelui mic eec, iar ea fu nevoit sl atepte n main ore
ntregi. Cnd reapru ntrun trziu, arta dea dreptul stors de vlag.
Prul i era umed, iar cravata i atrna pe jumatate afar din buzunar.
I se adres cu indiferen, porucindui sl duc napoi la apartamentul
lui, iar ea se conform n tcere total, nc ofuscat de ceea ce el i
spusese Denisei despre ea cu numai cteva ore mai nainte.
Cnd Denise l ntrebase de ce are un ofer-bodyguard feminin, el
rspunsese c Alina era suficient de puternic ct sl protejeze, dar n
acelai timp destul de tmp ct s nu tie limba francez, aa nct
putea vorbi liber n faa ei fr team c ar fi neles. Mare i idioat...
Mulumesc din suflet, Monsieur Alain, i dorise si poat spune, ns,
din nou, obligaia profesional o determin s rmn tcut. Parc
ghicindui gndurile, el o privise n oglinda retrovizoare ii fcuse cu
ochiul. Denise nu observase gestul, ocupat cu reaplicarea rujului pe
carel ntinsese pe faa i gulerul cmii lui.
Alex pretindea a fi un traficant de arme mega-bogat cu reedina
principal la Bruxelles, cel pe carel impersona recunoscut n toat
lumea monden ca un afemeiat celebru. Adevratul Alain Montreau

ASASIN LA FEMININ

111

chiar avusese un ofer-bodyguard feminin nainte ca Elite sl rpeasc,


aa nct Brett fusese convins c Alina era cea mai grozav alegere
pentru acel rol.
Bunicul Denisei vindea arme militare furate oricui oferea preul
dorit de el, inclusiv teroritilor, finanndui afacerea cu fonduri
provenite din vnzarea de droguri i prostituie. Elite fusese cu ochii pe
el de ceva timp, n sfrit gsindui o slabiciune: frumoasa sa nepoat,
Denise, care tocmai trecuse printro afacere amoroas euat, iar acum
era extrem de vulnerabil.
Astfel, Alex, alias Alain Montreau, trebuia so seduc i s fie invitat
la conacul bunicului Devereaux, urmnd sl drogheze pe btrn, apoi
sl transporte la Elite pentru a fi interogat. Nimic din toate astea nu
era ceva ce el nu fcuse de sute de ori deja, n diferite misiuni, ns era
pentru prima oar cnd Alina asista personal la o astfel de performan.
A seduce femei era parte integrant din fia postului lui Alex, iar
Alina se strduia s accepte acest fapt. La urma urmelor, nu cu mult timp
n urm i ea fusese una dintre ele. De obicei simea mil pentru aceste
nevinovate pe care le putea face s se ndrgosteasc de el la nebunie
numai cu un zmbet, o privire arogant, sau sruturi pasionale. Pn
atunci, ns, nu mai fusese niciodat martor ocular al acelor aventuri
i habar nu avusese ct de tare avea so afecteze. Alex, n schimb, prea
c nu este timorat ctui de puin de prezena ei.
Nu schimbar nici o vorb cnd ajunser napoi la vila imens a
lui Alain, dar asta no deranj pe Alina, tiind c era numai o msur
de siguran pentru reuita misiunii. Alex i ur noapte bun i se
retrase n apartamentul lui somptuos, iar ea se ncuie n cmrua ei
din spatele buctriei. Toat noaptea se foi n pat, amintindui cum
Alex srutase buzele perfecte ale Denisei i fornduse din rsputeri
si scoat imaginea aceea din minte.
A doua zi de diminea, Denise era programat pentru o prob
de haine la Chloe. Fcnd uz de multe sruturi erotice, l convinse pe
Alex s o nsoeasc, iar cnd el accept, Alina nui putu stpni un
rnjet ironic. Alex tolnit pe un fotoliu mbrcat n voaluri de mtase,
privind cum o femeie probeaz rochii fabulos de scumpe ntro cas
de mod, i se prea o imagine ocant de ridicol. Dup prerea ei, era
mult mai bine echipat sl cotonogeasc pe vreun raufctor pe o alee
pustie. Nu putea nega, ns, c arta grozav n costumul Armani, cu
prul strns la spate ntrun stil aproape sever.
Alina rmase si atepte ca de obicei n main, dar soarele strlucea
prea seductor n dimineaa aceea, i erau mult prea multe cafenele

112

MONICA RAMIREZ

mbietoare pe strzile pariziene. n plus, il lsaser pe Mitsou, i celul


miniatur ddea semne c dorea si fac nevoile. Erau un milion de
cini pe strzile Parisului, i toi trebuiau si fac nevoile.
Alina oft i cobor cu Mitsou din main, tiind c n ciuda toamnei
trzii era mult prea cald pentru cum era mbrcat: o cma alb imaculat
i pantaloni cu dungi subiri albe, pe deasupra purtnd o hain lung neagr
pn aproape de clcie. n scurt timp, prul i era transpirat sub apca de
ofer, iar printre sni simea transpiraia curgnd n voie. Dup ce Mitsou i
termin nevoile, i fcu drum pn la o cafenea de unde cumpr o sticl
de ap mineral Perrier. i scoase apoi apca i haina lung, i se plimb
alene pe strad.
Lng Chloe, se afla un micu magazin de antichiti. Se opri s se uite la
lucrurile expuse n vitrin i zmbi. ntro cutiu veche matlasat cu mtase
roie, zcea cel mai frumos medalion pe carel vzuse vreodat, un cloisonn
emailat n form de inim, cu nuane de lapiz bleu.
Ce faci?
Alina tresri speriat i aproape rosti numele lui adevrat. Mitsou mri
la el. Era singur i i scosese i el jacheta, evident suferind de cldur. Pielea
gtului prea incredibil de neted i uor bronzat n contrast cu gulerul
desfcut al cmii albe ca laptele, iar prul lui arta ca i cnd tocmai iar
fi trecut degetele prin el.
Nimic, se strdui s rspund fr s se blbie. Gata, ai terminat?
Am ieit afar pentru o scurt pauz. Alex inspir adnc i fcu o
grimas. Denise se uit la pantofi.
Aha... Alina zmbi, ncercnd s nu par prea amuzat. M ntorc la
main i v atept acolo.
La ce te uitai? o ntreb Alex.
Era cel mai semnificativ schimb de cuvinte pe carel avuseser de zile
ntregi, iar ea observ c privirea lui fixa cu insisten sticla ei de Perrier. Cu
un oftat, io oferi, nu nainte de a o terge ostentativ cu mneca cmii.
El o accept cu gratitudine i o puse la buze, apoi i ddu capul pe spate
i nghii lichidul rece cu nesa, n timp ce ea i urmri aproape fascinat
mrul lui Adam oscilnd n sus in jos. El se terse la gur cu dosul palmei
ii zmbi satisfcut, oferindui sticla napoi.
Pstreazo, spuse ridicnd din umeri cu o indiferen fals.
Ceva n zmbetul lui o fcuse s nu mai fie nsetat... cel puin nu dup
ap mineral.
Nu miai rspuns la ntrebare, insist el. La ce te uitai mai devreme?
Ea fcu un gest cu mna, ca i cum ar fi gonit ntrebarea lui indiscret
ca pe o musculi enervant.

ASASIN LA FEMININ

113

A, la nimic important... observasem medalionul acela. Este frumuel,


i albastrul de orice nuan este culoarea mea preferat.
Dar tu nu pori bijuterii nicodat, observ el privindo pe sub gene.
Nimeni nui cumpr chestii din astea valoroase... de obicei se
motenesc, sau le primeti cadou. Mie numi ofer nimeni cadouri, i ai
mei numi pot lsa nimic motenire, din moment ce m cred moart.
i drese glasul i ntoarse capul, ferindui privirile de ochii lui iscoditori,
prefcnduse ci intr soarele n ochi. Oricum, e impractic... bijuteriile se
pierd tot timpul, mai adug, spernd c suna indiferent.
El o privi ndelung, fr s spun nimic.
Azi poi si iei o zi liber, spuse ntrun trziu. M ntorc acas singur.
Ea ridic iar din umeri cu nepsare i il ntinse pe Mitsou. Celul
miniatur rspunse prin ai capsa degetul mic.
S verific dac totul este n regul la biroul din Bruxelles? l ntreb,
referinduse n realitate la Elite.
Alex cltin din cap.
Nu, bucurte de timpul liber. Ne vedem mine.
Mine, rsun cuvntul n mintea Alinei. Asta nsemna c avea so fac
fericit pe Denise din nou n acea noapte. Decise s ia prnzul ntro cafenea
intim, apoi s fac o baie lung i fierbinte n cada imens a lui Alex mai
degrab dect n micul lighean ruginit ce servea pe post de cad n cmrua
ei. Dup care va servi un ceai delicios i se va lungi n pat cu o carte bun n
mn i muzic n surdin. i nu se va gndi la el deloc. Nici mcar un minut.
n seara aceea, lu cina la un mic bistrou. Osptarul flirt cu ea fr
jen, fcndo s se simt atrgtoare i dorit. i ls un baci mai mult
dect generos i, dintro inspiraie de moment, trecu pe la micul magazin de
antichiti. Medalionul bleu nu mai era n vitrin, iar ea mpietri cu ochii
aintii pe locul gol de pe catifea. Tocmai atunci, proprietarul iei afar i
ncuie ua, iar ea l ntreb ce se ntmplase cu medalionul.
Lam vndut acum cteva ore, i rspunse acesta cu un zmbet. Frumos,
nu?
Foarte, aprob ea returnndui zmbetul.
La cumprat un brbat tnr... culoarea i aducea aminte de femeia pe
care o iubete. Dragostea este superb, continu omul vistor.
Alina nghii cu greu nodul ce i se pusese n gt.
Aa este.
n noaptea aceea, telefonul o detept dintrun somn agitat.
E timpul, o inform Alex sumbru, semn c bunicul Denisei era pregtit
pentru transport.

114

MONICA RAMIREZ

Se ntoarser la cartierul general n dimineaa urmtoare, cu misiunea


ndeplinit cu succes. Brett se art foarte mulumit, ns Alina strmb
din nas la auzul tuturor detaliilor picante n timpul raportului general.
Dup cei termin i raportul n scris, se pregti s plece la hotel,
ntrebnduse ce avea s fac cu restul zilei libere.
Alex se ndrept ctre ea, un zmbet misterios plutindui pe buze.
Am si dau ceva, i spuse cu o voce neateptat de cald,
ntinzndui un pacheel mic.
Ea l privi surprins, rmas fr replic.
M... mulumesc, bngui n cele din urm.
El zmbi din nou, i de data aceasta zmbetul i se revrs n ochii
gri-verzui.
Deschidel. Gndetete c e un cadou de la un prieten.
Ei, da...e i sta un indiciu, se gndi ea. Era ntr-adevr un mod
dea privi relaia lor ciudat. Desfcu pachetul cu mini tremurnde,
siminduse dea dreptul ruinat de reacia ei. nuntru, pe un pat
de catifea, gsi medalionul bleu i nu putu s fac nimic altceva dect
sl priveasc tcut, cu inima batndui nebunete n piept. Mintea
ei cut nfrigurat cteva cuvinte, ns nu gasi nimic, aa c i ridic
ochii plini de lacrimi spre Alex.
El se apropie de ea i o srut pe obraz. Nu srutul unui iubit, ci
al unui prieten.
Ai grij s nul pierzi, i spuse, un zmbet fugar iluminndui faa.

Cu cteva zile nainte de nunt, Alina se plimba fr int pe


coridoarele din sediul Elite, netiind cum si mai umple ziua. De la
ultima edin nu mai deschisese subiectul cstoriei cu Alex, dar numai
la asta se gndea. tiind ct de n serios lua el misiunile sub acoperire,
era sigur c nu ar fi ezitat nici o secund s consume mariajul lor fals
dac condiiile ar fi ceruto. I se fcea ru la gndul c ar face dragoste
cu ea doar de dragul misiunii.
Plimbarea ei fr int o aduse n faa biroului lui, aa c ciocni
la u i intr. Alex lucra la calculator, prnd complet concentrat. i
ridic privirea n timp ce ea nchidea ua, apoi se ntoarse la treburile lui.
Alina i plimb mna dea lungul peretelui, pind spre scaunul
din faa biroului. l ntoarse invers i l nclec, sprijinindui brbia
de sptar. l privi mult timp nainte de a ncepe s vorbeasc.
Pot si pun o ntrebare?
Da, rspunse el, continund s tasteze.

ASASIN LA FEMININ

115

Te gndeti vreodat cum ar fi fost viaa ta dac nu ai fi recrutat


de SSO?
Fiind n contiunare atent la ce scria, Alex i rspunse indiferent:
tiu cum ar fi fost. A fi fost executat n nchisoare. Exact ca i tine.
Nu la asta m refeream. Teai gndit vreodat cum ar fi fost s
ai o via normal, s te ndrgosteti, s te cstoreti, s ai copii?
insist ea vistoare.
Alex se opri din scris i o privi cu o durere indefinibil n ochi.
Nu, i rspunse abrupt, curmnd astfel orice posibilitate dea
continua conversaia. Sunt ocupat i este foarte trziu.
Era evident c nu avea chef de vorb, aa c Alina se ridic s plece.
Ne vedem mai trziu, adug el cu vocea mblnzit.
Bine, zmbi ea, acceptndui cuvintele ca pe o ofert de pace,
apoi iei din birou.
Din nou singur, Alex renun la scris i privi ua pe care ea tocmai
ieise. tia c ntrebarea Alinei avea de fapt legtur cu cstoria lor
iminent i cu viitoarea misiune din Amsterdam. Spera, spre binele
ei, c nu avea s considere totul drept mai mult dect era, mai ales c
el nu avea s permit ca lucrurile s o ia razna. Gndurile prosteti i
puteau distruge chiar i pe cei mai buni ageni operativi. Vzuse nu
numai o dat cum ageni care promiteau s ajung departe cdeau n
linia nti a inamicului din cauza prietenilor, a iubiilor, a aspiraiilor,
sau a altor distrageri. Iar el i jurase c nui va permite una ca asta.
Cu acest gnd, se hotr s mearg la poligon, unde i putea refula
frustrrile pe inte de carton. nc l mai durea umrul, dar durerea l
ajutase ntotdeauna s se abin de la a visa imposibilul.
Jason Addler, eful Departamentului de Arme i Echipamente,
un brbat ntre dou vrste, scund, dar cu o constituie supl, cu ochi
cprui-nchis i pr grizonat i pufos ca un nor, i ridic privirea, prnd
uor confuz la vederea lui Alex.
Avem vreo misiune pe rol?
Am nevoie de antrenament la poligon, rspunse Alex cu o expresie
mpietrit.
Ei, haide, Alex, ai nevoie de antrenament aa cum am eu nevoie
de un curs explicativ despre arme, pufni Jason.
Alex continu sl priveasc cu o expresie golit de orice sens, aa c
Jason ddu din cap n semn c se pred. i nmn arma, cartuele i
ochelarii de protecie peste tejghea, apoi i mpinse n fa tastatura ca
s se nregistreze. Alex complet fia electronic, i lu echipamentul
i plec fr s mai spun niciun cuvnt.

116

MONICA RAMIREZ

n urma lui, Jason citi explicaia i zmbi. Cel puin rana lui Alex
era o scuz mult mai plauzibil dect perfecionarea, motivul pe care l
invocase Alina. Jason cltin din cap. Cteodat i dorea s poat citi
adevratele motive, cum ar fi ofticat, sau probleme n gestionarea relaiei
intime cu un alt agent operativ.
Imediat ce Alex ajunse la poligon, o zri pe Alina ntro cabin de
tragere, cu ctile antifonice i ochelarii de protecie pe cap. Golise deja
un ncrctor i acum l punea pe urmtorul. Cnd termin operaiunea,
inti cu grij i goli ncrctorul n ntregime, fiecare glon nfignduse
cu precizie n inima siluetelor n continu i rapid schimbare. Cnd
muniia i se termin, i scoase ctile i se ntoarse spre el.
Cred cmi ajunge.
Alex i puse ctile i i ncrc arma, fr so priveasc n timp
ce pleca.
n urmtoarea jumtate de or, nu fcu altceva dect s trag
n continuu, oprinduse doar ct si rencarce arma. Apoi return
echipamentul i prsi sediul, siminduse att de nemulumit i de
tulburat, nct avu senzaia c o s explodeze n curnd. i exact asta
i fcu atunci cnd ajunse pe crarea din parcul de vizavi de hotel. O
lu la goan cu o asemenea vitez, nct se simi epuizat dup doar
cteva sute de metri.
Scrni din dini, refuznd s cedeze n faa unui corp care nu mai
asculta de creier, i i continu alergarea pn cnd i regl ritmul
inimii i paii. Muchii i oasele ncepur si lucreze la unison, crend
o mainrie eficient i ntru totul sub controlul lui.
Control. De ani de zile, autocontrolul fusese totul pentru el, ns
n ultima vreme prea c ncepea s il piard mult prea uor i mult
prea des. Dei i atinsese scopul i ncepea s se simt epuizat, gndul
cstoriei iminente ncepu din nou sl bntuie. Emoiile l copleir
fr mil, asociate de o subit slbiciune fizic. Ct de mult detesta
cnd trupul i se ntorcea mpotriva voinei i nu funciona aa cum voia
el, aa cum tia c poate.
Cnd ajunse n camera de hotel, goli nsetat o sticl cu ap de
pe noptier, apoi se trnti n pat i nchise ochii, impunndui s se
simt mai bine. Telefonul sun strident, iar el se gndi s nu rspund.
Rmase ns doar un gnd.
M gndeam s dau o tur prin parc, vocea Alinei sun la fel de
dulce ca i cnd sar fi desprit cu un srut. Vrei s vii i tu?
Alex i stpni o grimas.
Cnd? ntreb, ncercnd si tempereze respiraia accelerat.

ASASIN LA FEMININ

117

Acum.
Alex i ridic ochii spre tavan, ncercnd si imagineze cum ar
putea rezista la i mai mult efort fizic.
Sigur, de ce nu?
Ne vedem la captul aleii peste cinci minute.
Alex puse receptorul n furc i i terse o pictur de transpiraie
de pe vrful nasului.
La naiba, bombni nciudat.

Cteva minute mai trziu, Alina l vzu venind ncet pe alee. Cnd
ajunse lng ea, demarar amndoi ntrun jogging uor. Alergar n
tcere, cu excepia zgomotului pailor pe alee i a respiraiei profunde.
n apropiere de o curb uor nclinat, Alina mri gradual viteza, ns
Alex rmase lng ea. Ea zmbi i, cu un ultim efort, io lu nainte cu
cteva sute de metri. Prsi crarea i se ndrept spre un mic lumini,
apoi ncetini cu totul pentru ai recpta suflul i ai relaxa picioarele.
O secund mai trziu, Alex era lng ea. l urmri cu coada ochiului
cum se apleac si sprijine minile pe genunchi, ateptnd parc s
vad dac inima avea si cedeze.
A fost grozav, nui aa? Eti gata s continum? ntreb ea, btndul
amical pe spate.
El ls si scape un geamt i se prbui pe spate. Rmase aa, cu
minile i picioarele deprtate, privind n sus la Alina care se apropie
i se opri ntre picioarele lui.
Se pare c nu, coment ea ncruntat.
O s mio plteti, o avertiz Alex.
Nu m ndoiesc, replic ea zmbind.
n timp ce mergeau ncet spre ieirea din parc, el o lu de mn,
cednd nevoii de a o atinge. Alina i ls capul n jos, ns i cuibri
mna mai adnc n palma lui i o strnse uor.

n acea sear, Alina sttea n faa ferestrei, privind afar, fr s fie


de fapt atent la ce vede. Ningea ncet cu fulgi mari i pufoi, acoperind
totul cu o ptur alb i strlucitoare care sclipea n miliarde de diamante
sub lumina palid a lunii pline.
Se auzi un ciocnit slab, i ea se ntinse automat dup arm. Merse
fr zgomot pn la u i o deschise, dar nu era nimeni acolo. Auzind
soneria liftului, pi afar i scrut coridorul. n spatele ei, se auzi un

118

MONICA RAMIREZ

sunet i se ntoarse rapid cu arma ridicat, dar o mn puternic o


prinse de ncheietur i io mpinse ntro parte. Ochii gri-verzui ai
lui Alex i intuir privirea, un zmbet slab conturat pe buzele lui
senzuale. Rmaser aa, la doar civa centimetri distan n pragul
uii, Alina cutnd sensuri ascunse i rspunsuri imposibile pe faa lui
impenetrabil. Alex ridic ncet o mn i i art o sticl de vin rou.
Vrei s bei un pahar de vin cu mine?
Alina l strpunse cu o privire glacial.
Iar am fost la un pas si zbor creierii.
Dar nai fcuto, replic el. Vin?
Ea l privi pe sub gene. Ce punea la cale? i ntoarse spatele i intr
napoi n camer, avnd grij s ascund arma ntrun sertar. Alex
scoase dou pahare din bufet i turn vinul, apoi travers ncperea i
i ntinse unul.
Ar trebui s nchinm pentru ceva. Vocea i era moale i fin
precum catifeaua.
Pentru cstoria noastr, propuse Alina, adoptnd acelai ton. E
clar c ne obsedeaz pe amndoi.
Pentru cstoria noastr, repet Alex.
i ridic paharul i ciocnir, dup care lu o gur de vin, continund
so priveasc. Alina i ntoarse spatele i se apropie de fereastr, urmrind
cderea fulgilor de zpad.
Este att de frumos cnd ninge... totul pare mai curat, mai pur.
Tu eti frumoas, i susur vocea lui n ureche.
Alina se ntoarse sl priveasc. El i lu paharul din mn i l puse
pe mas, lng al lui. Alina cltin uor din cap cu o expresie chinuit.
Alex...
Dar el o cuprinse n brae, trgndo mai aproape. Alina i ngrop
faa n umrul lui, copleit de emoii contradictorii. Nu era pentru
prima oar cnd se juca cu ea dea seducia, i din experienele trecute
tia c jocul era mult mai periculos dect prea. Degetele lui i se ncurcar
n pr, iar ea i ridic uor capul sl priveasc. Pasiunea i dorina din
privirea lui o ardeau. Alex se aplec i o srut, iar ea se cutremur,
tiind c deja pierduse btlia pentru sufletul ei.
Ce vrei de data asta de la mine, Alex? l ntreb provocator.
Privirea lui i mngie faa.
Te vreau pe tine.
De ce acum? De cear fi ziua asta diferit de celelalte?
Avem o misiune dificil de ndeplinit, spuse el, ochii lui verzui
subliniind adevrul din cuvinte. Nu mar deranja s mor dac a putea

ASASIN LA FEMININ

119

tri cu adevrat mcar o noapte alturi de tine.


Alina i cercet privirea. Ochii lui preau att de sinceri, att de
reali, i totui...
Cum a putea s mai am ncredere n tine dup tot ce sa ntmplat
ntre noi? Vorbele i erau pline de o ndoial chinuitoare. Miai fcut
viaa un iad, i iai jucat rolul att de bine nct miau trebuit aproape
trei ani ca s accept gndul c ntre noi singurul lucru care a existat cu
adevrat a fost misiunea ta.
Doar pe tine te am n inim, indiferent ct de mult ma mpotrivi.
Ochii lui strluceau de pasiune. Uit totul n seara asta, trecutul,
viitorul... uit totul n afar de noi doi. O lu n brae i o aez pe
pat, apoi o acoperi cu trupul lui. Dar tu, ce vrei? o ntreb n oapt
cu buzele lipite de ale ei.
Pe tine, spuse ea, trgndul mai aproape.
Eti sigur?
Ochii ei scnteiar.
Da.
Ai grij cei doreti.
Numi mai pas... n seara asta numi mai pas. Minile ei l
traser mai aproape. Te vreau pe tine.
El se ddu puin napoi i o privi intens, cu o umbr de tachinare
n ochi.
Sper c nu teai implicat emoional n aceast simulare.
oc, dezamgire i furie aprur una dup alta pe chipul Alinei.
Ochii i se umplur de lacrimi. l mpinse i sri din pat, apoi pi napoi,
ndeprtnduse de el pn cnd se izbi de peretele din spatele ei.
Simulare? reui s ngaime cu voce sugrumat.
n eventualitatea n care suntem supravegheai, asta este ceea ce
se ateapt de la noi. Trebuie s exersm intimitatea exact aa cum ne
antrenm pentru orice altceva. O s ne ajute n misiune. Iar Brett a
vrut s tie dac eti capabil s improvizezi, rspunse el, ntorcndui
spatele pentru ai ascunde propria frustrare.
Alina l privi cu ochi mari de copil ocat.
De ce nu miai spus c este un test, n loc s m mini?
Doamne, i ce uor i cedase! S nu ai ncredere n nimeni, i spusese
chiar el, nici mcar n mine. Ct de mult o durea c i czuse din nou n
plas... oh, ct de mult o durea! i acum? Se duse la u i o deschise.
Iei afar, spuse pe un ton rece.
Alex o studie cteva clipe, siminduse oarecum mndru c, datorit
lui, era acum capabil si controleze emoiile. Alina cea rebel se afla

120

MONICA RAMIREZ

nc acolo, ascuns cu grij sub un strat gros de autocontrol impus,


ns nu mai conducea jocul.
Indiferent unde eti i n ce stare te afli, trebuie s fii pregtit
si faci treaba perfect, adug el, pind spre u.
Asta este prostituie, nu pot face aa ceva.
Tocmai ai fcuto, spuse el blnd i sever n acelai timp.
Remarca lui o lovi ca un cuit de ghea nfipt n stomac. nchise
ochii ca s rup orice contact cu el.
Alex oft i iei.
Noapte bun, Alina.
Ea nchise ua i se prbui la pmnt. i ngrop faa n genunchi,
ncercnd s reziste disperrii care i plutea fr int n inim, asemenea
frunzelor de toamn prinse de vnt. n spatele pleoapelor nchise,
imaginea lui Alex licrea ca un film vechi... seducie, trdare, minciuni
fr numr.
Nu te iubete. Nici nu tia de ce crezuse vreodat contrariul. Se
simea ridicol, copleit de ruine fa de ea nsi. Vina i aparinea
n ntregime; tiuse foarte bine cu cine are dea face, dar se simea
dependent de el i, ca orice dependen, Alex i se pruse suficient de
inofensiv. La fel ca i n timpul relaiei lor iniiale, deabia dup ce se
implicase mult prea profund ncepuse s realizeze ct de periculos era.
Nu fizic, ci mental. Asemenea unui dependent de droguri, Alina atinsese
acum fundul oceanului i nu mai avea unde s mearg dect n sus.
Se ridic ncet i se ndrept spre masa unde Alex lsase paharele
de vin. Cu mna tremurnd, ridic paharul ei i l bu pn la fund,
apoi fcu acelai lucru cu paharul lui. Dup aceea deschise fereastra
i inspir adnc i dureros aerul rece al nopii. Vntul i nvolbur
cteva uvie de pr i i zvnt lacrimile amare pe care i pemisese s
le verse. Lumina lunii se reflect n cele cteva picturi de vin rmase
pe marginea cupei de cristal i goliciunea sumbr a camerei o aps
precum sigurtatea morii. Aa cum era sigur c va muri ntro bun
zi, probabil n timpul unei misiuni, la fel de sigur era c nu va mai avea
niciodat ncredere n Alex. Pentru el totul era doar un joc. Un test.
Iar ea avea s procedeze exact la fel. Nimic mai mult. n ochii ei verzi
se instal deteminarea. i mai turn un pahar de vin i l bu repede,
apoi nc unul. ncepea s se sim ameit, cu trupul amorit. Perfect.
Dup ce termin sticla, fcu un du lung i fierbinte. Ca ntrun
vis, i acoperi trupul gol cu un halat, apoi iei din camer i merse cu
pai fermi pn n dreptul uii lui Alex. Se opri cteva secunde ca s
inspire adnc de cteva ori, apoi ciocni.

ASASIN LA FEMININ

121

El deschise ua i o privi surprins. Alina i puse o mn pe piept


i l mpinse nuntru, apoi nchise ua n urma ei i o ncuie. Se
apropie de el zmbind, observnd satisfcut c prea uor ngrijorat.
Susinndui privirea, i ridic mna la gura ei. Degetele lui atinser
buzele catifelate, apoi mtasea fierbinte a limbii ei. Un deget, apoi al
doilea fur scufundate n acea fierbineal mtsoas.
Ce faci? ntreb Alex, din ce n ce mai ameit de micrile ei
ademenitoare.
Alina desfcu halatul i ls s i se vad trupul gol, n timp ce l
mpinse pe un fotoliu. ncepu si legene oldurile, hipnotizndul,
strnindul, micnduse aproape de el, dar fr sl lase s o ating.
i imobiliz minile pe cotierele fotoliului i se aplec deasupra lui.
Exersez, l inform ea zmbitoare, dar pstrndui privirea de
ghea. Doar asta voiai, nu?
El se strdui s rmn indiferent, dar corpul ncepea sl trdeze
la vederea goliciunii ei de sub halat.
Asta crezi tu c vreau?
Alina zmbi din nou la auzul tentativei lui de negare i l atinse cu
vrful limbii pe gt. Fr s vrea, Alex gemu i nchise ochii, lsndui
ncet capul pe spate. Ea i muc uor pielea din dreptul gulerului,
apoi i frec buzele de ale lui pn cnd i rspunse la srut, ns,
imediat ce o fcu, se retrase. Alex ncerc s se ridice, dar ea l intui
n continuare n fotoliu.
M doreti, i declar pe un ton triumftor.
Nu aa...
Ba aa.
Contorsionat de dorina de a o atinge, Alex ncerc so trag spre
el, dar ea ddu din cap.
Nu, Alex. De data asta, eu stabilesc regulile jocului, altfel plec.
Ar fi mai bine s pleci.
Nu cred c trupul tu este de acord cu ce spui.
i desfcu fermoarul pantalonilor, strecurnd o mn nuntru i
eliberndul. Cu un geamt profund, Alex i nclet minile pe fotoliu,
pierdut cu disperare n senzaii.
Tot mai vrei s plec?
Nu, gemu el.
Mult mai trziu, dup ce se pierdur unul n altul cu lcomie, Alina
i lu halatul i se mbrc, apoi intr n baie i lu un prosop. Alex o
urmri cu nite ochi care cptaser o nuan de gri nchis, adorndo
din priviri. Revenind din baie, Alina l srut profund, aproape brutal,

122

MONICA RAMIREZ

apoi se ridic i l ls singur, cu prosopul alturi. Din ochii ei dispruse


acum orice urm de pasiune, rceala pe care o oglindeau devenind
aproape nfricotoare.
Asta numesc eu un exerciiu corect, declar ea sec. Acum suntem
ntradevr pregtii pentru misiune.
Cu acele cuvinte i ntoarse spatele i prsi camera, lsndul ocat
de ceea ce chiar el permisese s se ntmple.

VICTIMELE DESTINULUI
Iunie 1987 Munii Retezat, Romnia Socialist

recuser mai bine de cinci ani de cnd Alex ncepuse s lucreze


ca agent dublu pentru Elite, cnd, ntro zi, primi ordin s se
prezinte la Mihai n birou.
Voiai s m vezi? ntreb Alex din pragul uii.
Mihai i ridic ochii de la ecranul calculatorului, oferindui un
zmbet minuscul celui mai bun agent al su. Se ls pe sptarul scaunului
i l privi admirativ. Un asasin fr scrupule, unul dintre cei mai buni
din SSO. Era dur, detept i ambiios, dar cel mai important lucru era
c intea spre perfeciune. Asprimea interioar, sufletul oelit i rece
fceau din Alex un rival de neegalat.
Mihai i fcu semn ctre un scaun din faa biroului, dar Alex i
refuz oferta i alese s rmn n picioare ntro poziie disciplinar.
Toate aceste mici icane fceau parte din jocul dintre ei. Fiecare ntlnire
era o ntrecere, fiecare conversaie o btlie, fiecare micare i reacie
nc o strategie n nesfritul rzboi al voinelor.
Mihai i aprinse o igar.
Avem o nou misiune pentru tine, spuse el expirnd fumul i
punnd pe birou n faa lui Alex o fotografie care nfia o tnr
surprins de aparatul de fotografiat tocmai cnd ntorcea capul.
Tnra era foarte frumoas, cu piele luminoas ca de alabastru, buze
pline i pr de culoarea mierii vechi inute la soare, care i cdea pe umeri
n uvie ondulate. Perfect... aproape prea perfect pentru a fi real.
O frumusee veritabil, nui aa? coment Mihai, vdit amuzat
de interesul disimulat, dar evident, al lui Alex.
Alex se uit la el i i oferi cea mai rece privire de care fu n stare.
Cine este?
O cheam Alina Marinescu.
Mihai se ridic i ocoli biroul.
Are aptesprezece ani. Printre pasiunile ei se numr baletul,
alpinismul i ura fa de comuniti. Este inteligent, frumoas i
talentat. Ar putea avea un viitor minunat, ns din pcate noi am
primit ordine s schimbm toate astea.
Simurile lui Alex intrar n alert.
Cea fcut? ntreb, pstrndui o voce calm.
Mihai zmbi glacial i se roti pe clcie, croindui drum pn la

124

MONICA RAMIREZ

fereastr ca sa priveasc afar.


Din cte tim, na fcut niciodat nimic ru. n fine, nu nc.
Privirea lui Alex cobor din nou la fotografie.
Explic.
Pentru motive tiute numai de cei de sus, SSO o vrea pe fata asta.
Sarcina ta este so livrezi pe o tav de argint. Planul este s o convingi
s acioneze cumva, n orice fel, mpotriva regimului. Apoi Securitatea o
va aresta i condamna la moarte. Mihai ntoarse capul il privi cu ochi
duri ca oelul. Sunt convins ci aminteti ce urmeaz mai departe.
Alex i mut privirea pe peretele din faa lui, ncercnd s ascund
furia ce i se cuibrea n suflet.
Deci nu este vinovat de nimic altceva n afar de faptul c
Securitatea a pus ochii pe ea.
Mihai ddu din capul grizonat.
Exact, rspunse ntorcnduse la birou. Stinse igara ntro scrumier
i zmbi. Iar acum i aparine. Vrem s capei control total asupra ei.
Ochii lui Alex se rentoarser brusc la el.
Cum?
Apropiete de ea, ctigi ncrederea i convingeo s se alture
unei micri secrete mpotriva regimului, aa cum ai fcut i tu n
urm cu zece ani.
n mintea lui Alex, gndurile se nvmeau haotic. Ochii i se
nnegurar, dndui seama ce avea s urmeze. l privi nesigur pe Mihai.
Cum s fac toate astea? i dac no pot convinge?
O vei convinge, Alex, pentru c mai nti o so seduci.
Alex strnse din pumni. Oare SSO nu avea nicio limit a decenei
cnd se folosea de oameni nevinovai pentru ai atinge scopurile? Furia
i se putea citi n ochii gri-nchis.
Mihai interveni imediat, zdrobind rebeliunea pe care o vedea
nscnduse n acea privire.
O s execui ordinele, i porunci pe un ton ferm, i no s faci
nimic pentru a o ajuta s scape dac ii la familia ta.
Alex nghe.
Nu vei ndrzni s v atingei de ei dup ce vam slujit atia ani.
Tea sftui s reconsideri aceast declaraie... pentru binele familiei
tale. Mihai i ntoarse spatele, dndui astfel de neles c ntrevederea
lor luase sfrit. Nu trebuie si faci griji, atta timp ct asculi ordinele
ii faci treaba, mai spuse el peste umr. i sugerez si dai btaie cu
profilul misiunii.
Ameit i nfrnt, Alex l privi cu tot dispreul pe care l simea n

ASASIN LA FEMININ

125

acel moment. Dei superiorul su i ntregul SSO l considerau cel mai


eficient asasin, adevrul era c, datorit colaborrii cu Elite, reuise
si salveze toate victimele i s le nsceneze decesul. De data aceasta
ns, nu putea face nimic pentru a o ajuta pe biata fat. Elite aciona
foarte eficient n afara granielor Romniei, ns n interior ar fi riscat
s fie descoperii.
Se ntoarse pe clcie i plec s execute ordinele. Cnd ua se nchise
n spatele lui, se sprijini de ea neputincios.
mi pare ru...
Cuvintele se lovir n gol de pereii reci ai coridorului, ntorcnduse
napoi la el, sporindui disperarea.

O sptmn mai trziu Munii Fgra


mbrcat n negru i dotat cu echipament complet de alpinism, Alex
escalad un traseu care se termina la o veche caban. Introduse cablul
prin carabiniera metalic i se ntinse dup o stnc de deasupra lui,
apoi se trase n brae si ajunse n sfrit pe culme. Rmase nemicat
pentru un minut, privind mprejur i savurnd privelitea maiestuoas
a munilor, trgnd adnc n piept aerul curat. Tcerea era perfect.
Frumos, nui aa? se auzi o voce n spatele lui.
Alex se ntoarse i o vzu, la doar un metru distan, absorbind
frumuseea naturii prin toi porii.
Dea dreptul impresionant, rspunse, ntorcndui privirea la
munii din jurul lor.
Alina Marinescu l studie cu ochi verzi ca jadul, simind cum i
se taie respiraia la vederea brbatului din faa ei. Prul aten carei
atingea umerii se ondulase n umezeala rcoroas a aerului de munte,
iar vigoarea trupului i se prea uor amenintoare, poate din cauza
fluiditii micrilor. ns ochii de un gri-verzui dezmineau aceast
impresie. i ddu brusc seama c trecuse ceva timp de cnd l studia.
Ochii lui cptar o expresie amuzat, iar buzele senzuale i se arcuir
ntro umbr de zmbet.
Este destul de neobinuit s gsesc pe cineva aici, spuse ea n cele
din urm, mutndui privirea n alt parte. Sunt mereu singur.
l privi din nou i, de data aceasta, expresia ei l fcu pe Alex s
se ntrebe dac nu cumva ea tia deja despre natura prezenei lui.
Sentimentul de vinovie l coplei din nou. i scoase rucsacul i l ls
la picioare, mai mult ca si evite privirea inocent.
Sper c nu te deranjez cu prezena mea, replic el sec.
Alina se mbujor.

126

MONICA RAMIREZ

Nu, nu, se grbi s rspund. mi pare ru, nam vrut s te jignesc...


Mereu fac gafe din-astea. Bineneles c eti binevenit aici.
Pe buzele ei apru un zmbet care i lumin ntreaga fa.
Mulumesc. M cheam Alex, i spuse el, ntinzndui mna.
Ea ezit pentru o fraciune de secund.
Alina. ncntat de cunotin, Alex.
Cnd minile li se atinser, amndoi tresrir la ocul electrizant
care i strbtu simultan.
Cred c este deja prea trziu s ne mai ntoarcem n vale, spuse
Alex. Va trebui s rmnem peste noapte la caban.
Alina zmbi, ndesndui minile n buzunare.
Suntem singuri aici, ridic ea din umeri. Cunosc destul de bine
locurile astea. Dac vrei, pot si art mprejurimile ca s m revanez
pentru impoliteea de mai devreme, se oferi, ntorcndui privirea spre el.
Alex ncuviin din cap i se folosi de cel mai seductor zmbet al lui.
i-a fi profund recunosctor.
Interiorul cabanei era la fel de fermector precum csuele din
poveti i mirosea a lemn proaspt. Un salon cu un emineu imens
i o mic buctrie ocupau primul nivel, iar la al doilea se aflau trei
dormitoare mici i o baie. Dup ce se nregistrar n cartea de oaspei,
Alex urc n camera lui s se schimbe nainte de cin. i turn ap
ntrun pahar, ncercnd s nu bage n seam ct de mult l tulburase
ntlnirea cu Alina.
Este doar o misiune, i spuse cu voce tare. Pstreazi mintea
unde trebuie.
ns, indiferent ct de mult se strdui, nu reui s io scoat din
minte. Era pasional, plin de via, strlucitoare, iar misiunea lui era
s distrug toate acestea. So trdeze, so aduc n lumea lui ntunecat.
njur ncet i se dezbrc, spernd c un du fierbinte i poate alina
durerea din inim.
O or mai trziu, mbrcat n pantaloni negri de stof i un pulovr
gri, se ntoarse la parter i o gsi pe Alina deja acolo. Sttea n faa
cminului privind focul, pierdut n gnduri. Avea prul ud i era
mbrcat toat n alb. Alex zmbi amar la simbolismul ascuns al acestei
priveliti. Un nger, gndul i strbtu mintea n timp ce se apropia de ea.
Ea ntoarse capul i l privi dureros de sincer.
Cnd team vzut prima oar pe culme, ceva nuntrul meu
mia spus c ai venit aici pentru mine. Am simit c ceva ne leag...
Cuvintele i se poticnir, iar ea trase aer adnc n piept. Cine eti? l
ntreb aproape n oapt.

ASASIN LA FEMININ

127

Alex i lu mna i o duse la buze, srutndo uor. Ochii ei


scnteiar.
Mai bine s nu tii, i rspunse sincer.
Timpul se opri n loc. n jurul lor nu mai exista nimic, pierdui
fiecare n privirea celuilalt. Magie. Focul dansa pe perei n nuane
calde de rou, mprtiind umbre pe chipurile lor. Alex fcu un pas
mai aproape, cu privirea nnegurat, iar ea uit s respire. Degetele lui
i conturar buzele, ochii lui i mngiar chipul. Ea nchise ochii, cu
buzele ntredeschise. Alex nu mai avu nevoie de alt invitaie. i aplec
uor capul i i atinse buzele de ale ei ntrun srut tandru i ameitor.
i strecur o mn n prul ei moale pentru ai cuprinde capul n cu
i adnci srutul.
Alina se ridic pe vrfuri, tnjind sl guste mai adnc, dorindui
ca strivirea tandr a buzelor lui s nu se sfreasc niciodat. Gemu
uor sub atingerea lui. Gurile lor se gustar cu o intimitate aproape
nfricotoare.
ntre ei pluteau ntrebri nerostite i rspunsuri chinestezice. Dou
suflete contopinduse i completnduse ntro legtur supranatural,
una care sfida orice explicaie. Sfida logica, raiunea, nelegerea i,
mai presus de toate, sfida indiferena studiat, fundaia pe care Alex
i cldise ntreaga existen n SSO.
i ngrop faa n prul ei, inspirndui aroma i, n acel efemer
moment de abandon, exil datoria sa fa de SSO n cel mai ndeprtat
i mai ntunecat col al contiinei lui. Trupul lui prelu pentru cteva
secunde controlul, dar profunzimile minii reacionar n cele din urm.
Opretete nainte de a fi prea trziu. i ddu drumul i se trase napoi
respirnd din greu, tiind c nu va ndrzni s mearg mai departe. Nu
mai simise niciodat att de intens dorina de a se pierde n cineva, nu
mai fusese niciodat att de tentat si piard mult preuitul control.
Srutul lor l izbise cu puterea unui oc electric, dei n adncul inimii
lui se ateptase la aa ceva. Dar cel mai supriztor era faptul ci trezise
sufletul la via, acea parte din el care ncetase de mult s existe. i
totui, aceast tnr, aceast strin, aceast... lumin ntro lume
copleit de ntuneric i druise i lui puin din lumina ei. Nu fusese
dect un srut i fr acordul total al acestui nger; l furase precum
un demon, iar Alex tia prea bine c exact asta i era. SSO i furase
sufletul cu ani n urm.
Rmaser nemicai, privinduse, de parc lear fi fost team c
vorbele sau gesturile ar fi rupt miracolul fragil al relaiei lor. Buzele
Alinei ardeau dup srutul lui i, din privirea ei, Alex nelese c i

128

MONICA RAMIREZ

aparinea n ntregime.
Poate c ar fi bine s mncm ceva, spuse el, ncercnd s scape
de privirea ei ptrunztoare carel fcea s se simt complet expus.
Ea zmbi i, fr niciun cuvnt, l lu de mn i l conduse n
buctrie.
Petrecur noaptea vorbind vrute i nevrute, dar Alex se abinu cu greu
s no mai srute. La un moment dat, Alina adormi cu capul n poala
lui n timp ce el i mngia prul. Alex simi un nod n gt privindo
cum doarme linitit, tiind c nu se va mai bucura de aceast pace
pentru mult timp. Strduinduse si alunge acest gnd din minte, se
ridic ncet i se duse spre foc, unde o ultim flacr mai licrea slab pe
un butean deja fcut scrum. Adug cteva lemne pe focul muribund
i scormoni jarul pentru al reaprinde. Cnd termin i se ntoarse spre
Alina, o gsi cuibrit pe o parte, privindul. n ochii ei se reflectau
scnteile care se dezintegrau n aer nainte de a goni n sus pe horn spre
aerul nopii, sub forma a mii de stelue incandescente.
ngenunche n faa ei.
De ce teai oprit? opti ea, atingndui buzele cu degetele.
Cu focul? ntreb el, srutndui ncet degetele.
Cu noi.
Nici mcar nu tii cine sunt, nu tii nimic despre mine, i rspunse,
dorindui cu disperare si poat spune cine era cu adevrat i so
avertizeze s fug.
De ce simt att de mult suferin n inima ta? murmur ea,
aezndui mna n dreptul inimii lui.
Alex i dezmierd uor obrazul, tiind cu certitudine c avea s devin
o parte din el, la fel de intim precum sngele ce i gonea prin vene.
Sunt multe lucruri pe care ar trebui s le tii despre mine. Dar nu
acum... poate ntro zi...
Ea i srut palma i l privi cu ochi att de ncreztori nct Alex
simi cum vina l otrvete n valuri. O trase mai aproape de el.
Nu vreau s te fac s suferi, spuse mai mult ca pentru sine.
Ea l srut uor pe buze.
Lucrurile care ni se ntmpl sunt exact acelea care ne sunt menite,
opti ea, simind n el o stranie lupt interioar pe care no nelegea.

Orele petrecute mpreun devenir zile, zilele devenir sptmni,


apoi luni. Alina era complet fascinat de brbatul misterios care apruse
din senin n viaa ei, cu toate c nici mcar dup attea luni petrecute

ASASIN LA FEMININ

129

mpreun nu aflase mai multe despre el. Alex era la fel de pasional i de
dornic de via pe ct era ea, tia totul despre orice subiect, deschizndui
astfel n fa un univers cu totul nou i nebnuit. Erau tineri, slbatici,
frumoi, ndrgostii i, credea ea, fericii. Din pcate, avea s afle n
curnd c se nal.
n cele ase luni de cnd erau mpreun, Alex reuise so conving s
se alture unei micri secrete care milita mpotriva regimului comunist.
Alina acceptase cu entuziasm, fr s suspecteze ci ntindea o curs.
Dup doar ase luni, Alex reuise si duc la bun sfrit misiunea, cu
preul propriei sale inimi sfrmate.
ncercnd s pstreze totul ct mai secret, SSO hotrse ca arestarea
s aib loc n muni, aa c Alex i respect nc o dat ordinele i o
duse la cabana unde se ntlniser prima oar.
Alina aprinse focul n cmin, apoi se uit la el.
Eti foarte tcut n seara asta.
Ochii lui alunecar peste umrul ei, cuvintele pe care ar fi vrut s
i le poat spune atrnnd n aer, undeva ntre ei. i dorea mai mult
dect orice si mrturiseasc totul, apoi s fac dragoste cu ea pasional,
astfel nct s nui piard ncrederea n el atunci cnd va sosi momentul
trdrii. S se uneasc i si graveze n suflet amprenta iubirii lui.
Nu teai ntrebat niciodat cine sunt eu cu adevrat? o ntreb
cu voce joas.
Alina observ ct de ireal de palid devenise i, apropiinduse de el,
l srut tandru.
tiu tot ce am nevoie s tiu, declar ea, dndui capul puin pe
spate ca sl priveasc.
El ezit i o privi cu ochi bntuii.
Chiar tii?
n acea noapte, se inur strns n brae, iar Alina se cuibri aproape
de el. Alex o privi, apoi i sprijini brbia de capul ei. O iubea att de
profund, att de pierdut Oh, Doamne, ceam fcut? Alina nu fusese
niciodat o simpl int, misiunea nu fusese dect o scuz jalnic. Era
de neiertat. nchise ochii i o srut pe frunte, tiind c va trebui s se
ndeprteze complet de ea atunci cnd rolul lui va lua sfrit. Relaia
lor nu putea continua n SSO; iar fi fcut mult prea vulnerabili.
Se desprinse de ea i se ridic din pat. Alina gemu n somn i se ntinse
dup el. Alex i prinse mna i i srut fiecare deget, privindo copleit.
Te iubesc, opti, dndui o uvi de pr de pe fa. O mai privi
o dat, apoi i asum rolul de agent operativ, ntiprindui pe fa o
masc inexpresiv. Alina, este timpul s te trezeti, i ordon cu o voce

130

MONICA RAMIREZ

lipsit de orice urm de tandree.


Ce sa ntmplat? ntreb ea, ntinznduse adormit.
Nimic.
Ea se ridic i se ntinse dup mna lui, dar el o evit. Alina remarc
rceala i figura inexpresiv i se trase de lng el aproape nfricoat.
Alex?
A fost o greeal c nu ia psat cine sunt, murmur el, incapabil
s priveasc agenii care invadau cabana.
Alina sri din pat nucit. Cine erau aceti oameni, de ce se aflau
aici i de ce Alex nu prea surpins si vad? Se uit la el, cutnd o
urm de siguran, dar ochii lui deveniser tioi ca lama unui cuit,
pe o fa golit de orice emoie. Nul mai vzuse niciodat aa. l privi
zdrobit, fr si vin s cread faptul c Alex ddea ordin s fie arestat.
Alex! l implor, dar el o ignor i se ndeprt. Alex
Eu nu sunt dect mesagerul morii, Alina, opti el cu voce
sugrumat, ochii umplnduise de lacrimi pe care nu putea so lase
s le vad.

FALSE PRETEXTE
Ianuarie 1990 Milano, Italia

lina dormi prost n noaptea de dinaintea falsei nuni. nscenarea


avea drept obiectiv confecionarea unui album de nunt care
s certifice starea lor civil, iar ea trebuia sl care dup ea ca
s confirme identitatea lor creat special pentru misiune.
Rochia elegant de culoarea fildeului pe care io alesese Elite sosise
direct de la o cas de mod din Londra i i se potrivea perfect. Se privi
n oglind cu o grimas. Eu, n rochie de mireas... am trit so vd i
peasta. Minile i tremurau cnd i nclin capul pentru ai permite
stilistei si prind voalul, o mantil simpl i vaporoas din dantel
veche tot de culoarea fildeului.
Ai avut dreptate, Simone, spuse Brett, dnd din cap aprobator.
Rochia este perfect.
Sunt ncntat c am ales culoarea asta n loc de alb, replic stilista,
evident mulumit de opera ei.
Albul este doar pentru nunile reale, bombni Alina.
i trecu un deget peste panglica de mtase a buchetului de mireas,
strmbnd din nas la parfumul dulce de crini i trandafiri.
O s fii o mireas minunat, coment Brett, un zmbet uor
luminndui chipul.
Ea ridic din umeri n semn c nui pas, dar pe cnd prsir cabina
de prob, tremura deja ca o mireas veritabil. i strecur braul pe
sub cel al lui Brett care prea c era deja integrat n rolul tatlui iar
el o mngie ncurajator pe mn.
Eti foarte frumoas, i opti la ureche. tiu c trebuie si fie
foarte greu. i eu a fi vrut ca nunta asta s fie adevrat.
ntoarse capul i l privi. Ochii lui preau aproape sinceri.
Mulumesc, zmbi ea trist.
Era att de ciudat s mearg printre strane, s priveasc expresiile
entuziasmate ale agenilor operativi care jucau rolul rudelor i al
prietenilor! Nul cunotea pe nici unul dintre acetia, dar ei zmbeau
la aparatul de fotografiat i i tergeau lacrimile de bucurie cu atta
credibilitate nct Alina simi pentru o clip c totul este real.
Alex o atepta la altar alturi de cavalerul de onoare. Era incredibil
de chipe n haina neagr i vesta din brocart verde, cu gtul nvluit
n lavaliera alb de mod veche. Conform spuselor lui Simone, era

132

MONICA RAMIREZ

stilul adoptat la nunile din nalta societate englezeasc i n romanele


de dragoste.
Alina l srut pe Brett pe obraz i i aez palma tremurtoare n
mna ntins a lui Alex.
Ari minunat, i opti el conducndo spre altar.
Din cnd n cnd, stilista i fotograful opreau totul ca s aranjeze
cele mai bune cadre. Cnd veni momentul ca Alex si pun inelul pe
deget, Alina tiu c ntotdeauna avea s i aminteasc de aceste clipe.
Felul n care el i lu mna i i strecur inelul pe deget... putea s jure
c vzuse lacrimi licrind n jadul ochilor lui schimbtori. Este un
actor desvrit, gndi ea, netiind dac ar trebui s rd sau s plng.
i apoi momentul culminant. Ct de tandru ridic el vlul i il
aternu peste pr, nclinnduse apoi spre ea i lipindui gura de a ei
n cel mai dulce srut cu putin. Chiar dac nu aveau muzic sau rude
care s verse lacrimi pe furi, Alinei i se pru c totul este real. Iluzia
se destrm imediat ce stilista le ceru s repete srutul de cteva ori,
pentru ca fotografiile s fie perfecte.
i veni s urle i s loveasc pe cineva atunci cnd se ntoarser
spre ceilali n calitate de so i soie, invitaii aruncndule n cale
petale de flori. Alex i lu mna i io srut. Ea i privi chipul frumos,
ntrebnduse cnd avea s se termine toat mascarada.
n faa lor apru Brett, al crui zmbet prea puin cam forat.
A vrea s v vd executnd un srut veritabil n locul atingerii cu
vrful buzelor de mai devreme.
Alina l privi pe Alex pe sub gene.
Cred c putem sri peste partea asta, bombni ea.
El i ntoarse privirea fr s rspund.
Ma simi mult mai bine dac v-a vedea n aciune, insist Brett.
Este extrem de important s v comportai conform profilului.
O s ne descurcm, rupse Alex n cele din urm tcerea.
Atunci n-are de ce s v deranjeze dac v cer s mio confirmai,
tonul lui Brett devenise rece ca gheaa.
Fr nici un alt cuvnt, Alex se ntoarse ctre Alina. i cuprinse
tandru faa cu minile i o srut cu gura nchis, cu o atingere natural
i respectuoas la nceput. Cnd ea i desfcu buzele, limba lui o
dezmierd, i gust gura, apoi o invad n totalitate. Alina gemu ncet,
abandonnduse cu totul ndemnrii lui. i apoi, la fel de repede cum
i intraser n rolul de tineri cstorii plini de pasiune, tot aa ieir
din acest rol, deprtnduse unul de cellalt.
O s ne descurcm, repet Alex pe un ton neutru.

ASASIN LA FEMININ

133

Alina l privi pe Brett, mucndui buzele pentru ai opri un


zmbet vznd o urm de stnjeneal n ochii lui.
Apoi urm recepia, cu toastul aferent, bufetul somptuos, tortul,
dansul i, bineneles, tradiionala aruncare a buchetului. Alina izbucni
n rs cnd una dintre domnioarele de onoare plonj dup buchet i
roi jenat cnd Alex i scoase jartiera de pe picior cu un rnjet sexy.
Arta adorabil fr lavalier i haina de la costum, doar n vesta de
brocart, cu prul ciufulit ntrun mod delicios.
La un moment dat, n timp ce dansau, fotograful imortaliz
momentul pe pelicul foarte aproape de ei. Alex o lu n brae,
strngndo la piept, nvrtindo n timp ce o sruta slbatic, minunat.
Alina uit de toate, lsnduse prins n acest joc.
Fotograful le strig s se opreasc, dar ei nici nul auzir. Ceilali
ageni se oprir din rs, privindui n tcere ca i cum lear fi fost mil
de ei. Alinei aproape i se fcu ru, executnd automat restul gesturilor
pe tot parcursul falsei recepii. Nu era o nunt adevrat, dar era singura
de care avea s aib parte vreodat.

La doar cteva ore dup falsul eveniment, Alex i Alina se aflau la


masa de edine alturi de ali ageni operativi, studiind dosarele pe
care Brett le aezase n faa lor.
Am primit informaii de ultim or despre o nou faciune terorist
numit AlGamaa care sa dezvoltat rapid, devenind o organizaie
internaional, ncepu el, n timp ce mrluia prin faa lor cu minile
la spate. Se pare c baza lor de operaiuni se afl n Yemen. Beneficiaz
de tehnologie de ultim or i au dovedito prin acte publice de terorism,
dei, pn de curnd, sau expus foarte puin. Numai n ultimele
dou luni au revendicat cteva asasinate ale unor persoane publice
din Orientul Mijlociu i au distrus dou cldiri guvernamentale din
Dubai. Informatorii notri neau atenionat c intenioneaz s asasineze
un important om politic israelian, pentru a crea haos n regiune i a
destabiliza procesul de pace. Misiunea voastr este s v infiltrai n
baza lor i si distrugei. Toi membrii pe care i gsii la faa locului
sunt dispensabili, vreau eradicare total.
Care e profilul misiunii? ntreb Alina cu voce obosit.
Alex va conduce prima echip, Karl pe a doua, iar Scott va asigura
conducerea echipei de rezerv, spuse Brett oprinduse din mers i
privindui pe agenii din jurul mesei. E o misiune de rutin. Infiltrare,
obinere de informaii i distrugere.

134

MONICA RAMIREZ

Plecarea? ntreb Scott.


Mine diminea la opt, dar vreau s fii gata pregtii la ase,
concluzion Brett edina.
Agenii prsir ncperea unul cte unul. Alina se ridic si
urmeze, dar fu oprit de o mn pe umr.
Cred c ar trebui s mai rmnem i s trecem n revist parametrii
misiunii, spuse Alex n spatele ei. Era o scuz jalnic, o tia prea bine,
i mai tia c ea o tie.
Dar ea i ddu mna la o parte.
tiu ce am de fcut, declar ndreptnduse ctre u, aruncndui
o privire rece peste umr.
Brrrr, coment unul dintre ageni. Probleme n cminul conjugal?
Alex i arunc o privire rece i se ndrept spre biroul lui, unde se
aez pe scaun, fixnd cu privirea ecranul calculatorului pe care defilau
informaii i grafice. Orict ar fi ncercat, nu se putea concentra asupra
lor. Dac fanteziile l chinuiser nainte de prima lor noapte mpreun,
acum ameninau sl copleeasc. Se gndea ntr-una la acea noapte,
incapabil s se abin.
Gustul ei, senzaia profunzimilor ei...
Gemu i i cuprinse tmplele n mini, ns amintirile continuar
sl hruiasc, ignorndui ruga de a se opri.
Parfumul ei, atingerea minilor, senzaia trupului ei moale
ncolcinduse n jurul lui...
Alex nchise ochii, ncercnd din nou si concentreze ntreaga
atenie asupra misiunii. Era inutil; mintea io luase complet razna.
Somn... avea nevoie de somn mai mult dect de orice.

Alina auzi pe coridor nite pai care se oprir n faa uii ei. Fr
nici un ciocnit prealabil, cheia se rsuci n broasc. Ua se deschise,
dezvluind o siluet ntunecat.
Cu cei pot fi de folos, Alex? ntreb ea de lng fereastr.
Pot s intru?
Alina se ntoarse i l privi.
Vd c deja ai fcuto.
Ochii lui o studiar atent.
Ai regrete?
Alina simi c inima i se oprete, dndui seama c ochii lui
catifelai nc mai aveau putere asupra ei.
n legtur cu ce? i ntoarse ntrebarea cu cea mai indiferent

ASASIN LA FEMININ

135

voce de care era capabil.


n legtur cu noaptea petrecut mpreun.
Nam petrecut nici o noapte mpreun, Alex. Am fcut sex.
Fr sentimente i fr emoii, doar sex. Pur i simplu m sturasem
de toate jocurile i testele tale, vorbele i erau reci de parc ar fi fost
sculptate n ghea.
Alex se apropie de ea, oprinduse la doar civa centimetri.
Numi pot permite s m ndrgostesc de tine, Alina, opti
apucndo de mn. Ar fi o catastrof.
Alina i retrase mna.
Din punctul meu de vedere, asta nu e dect o nou manipulare.
Ce vrei de data asta?
Alex oft, o umbr strbtndui privirea.
Ai dreptate s nu ai ncredere n mine. Duc viaa asta de prea mult
timp... Sau ntmplat multe lucruri despre care nu tii nimic. Ochii
lui se fixar pe un punct peste umrul ei. Mam schimbat, a trebuit
s o fac. Tu nc mai crezi n libertatea de alegere, eu nu, continu el,
ridicndui privirea spre ochii ei.
Alina oft. Nu putea s accepte c el renunase deja la orice speran.
Ea nu renunase, nc mai visa.
Atunci cum reueti s mergi mai departe?
Pur i simplu nu m gndesc la nimic.
Ea ncerc si descifreze expresia, ridicnd o sprncean n semn
de suspiciune. Observndui nencrederea, Alex zmbi trist.
Este purul adevr. Trebuie s plteti un pre prea mare ca s fii
n preajma mea, i nu merit.
i totui, va trebui s joc o vreme rolul soiei tale, i ridic ea
sfidtor brbia. Nu te ngrijora prea tare, pot s am i singur grij
de mine.
Alex ncerc si reprime un zmbet. Nonconformismul era una
dintre multele caliti care l atrgeau la ea, chiar dac pe perioada
antrenamentelor ncercase din rsputeri s io anihileze.
De ceai venit de fapt? ntreb ea cu vocea oarecum mblnzit.
Voiam s m asigur c nelegi.
Ce s neleg? C eti un monstru cu chip de nger?
El o privi trist pre de cteva momente, apoi se ntoarse pe clcie
i se ndrept spre u.
mi pare ru, am fcut o greeal venind aici.

136

MONICA RAMIREZ

n dimineaa urmtoare, Alina intr n vrful picioarelor n camera


lui Alex, ns se opri brusc vzndul dormind ntins pe spate, cu o mn
sub perna pe care era rsfirat prul ondulat. Cealalt mn se odihnea
pe abdomenul sculptural, acoperind o vntaie glbuie din dreptul
coastelor. Privirea i cobor spre coapsele musculoase nainte de a se
ntoarce din nou asupra buzelor voluptuoase. Lumina care ptrundea
pe fereastr i traversa chipul, razele aurii tergndui umbrele oboselii
de sub ochi.
Mergea printrun labirint ceos... i i ddu seama imediat c viseaz.
Cele mai multe dintre comaruri ncepeau aa, iar el era ntotdeauna
doar un spectator, niciodat capabil s intervin sau s schimbe ceva.
Se vzu strbtnd un tunel, ncercnd so gseasc pe Alina. nlemni
cnd deschise o u i o gsi moart. mpucat n cap. Cineva i puse
o mn pe umr...
Alex se trezi i reacion instinctiv, apucnd mna i rsucindo.
Cnd i auzi numele, i ddu seama c vocea i aparine chiar femeii
care i bntuia visele.
Alina?
i ddu drumul imediat la mn i o privi n timp ce ea i freca
ncheietura.
Sper, spre binele meu, c nu te trezeti aa n fiecare diminea,
ncerc ea s destind atmosfera ca si abat atenia de la durere.
mi pare ru, nam vrut s te rnesc.
De parc ai fi vrut vreodat, replic Alina strmbnd din nas.
Mai bine teai pregti, avem mai puin de o or la dispoziie ca s
ajungem la sediu.
Cnd ajunser la cartierul general Elite, agenii operativi i pregteau
armele i echipamentul, gata de aciune.
Totul e-n regul? auzi Alina o voce n spatele ei n timp ce i
pregtea echipamentul.
Scott Wallick era unul dintre agenii veterani stabilii la cartierul
general, un brbat nalt, cu pieptul i umerii lai, prul blond tuns
scurt i ochi albatri care preau c leau vzut i leau trit pe toate.
i chiar aa i era.
n limita posibilitilor, i rspunse aplecnduse n fa pentru ai
prinde prul n vrful capului, dup carel vr n gluga echipamentului.
Am ceva nervi la stomac, recunoscu ntrun final.
El o btu prietenete pe spate.
Nui face griji. n curnd no s mai fii la un pas s vomii naintea
fiecrei misiuni.

ASASIN LA FEMININ

137

Ct ia trebuit ie? l ntreb, ridicndui privirea de la arma pe


care o ncrca.
Trei misiuni, rspunse el zmbind ironic. Dac ai nevoie de ceva,
nu trebuie dect s spui. O si fiu alturi.
Mersi... o s in minte, i zmbi la rndul ei.
Alina, o chem Alex din dreapta lor ii ddu hrtiile la care lucra
ca si arate schema unei cldiri. Misiunea are un profil secundar, spuse,
urmrindul cu privirea pe Brett n timp ce se apropia de ei.
Centrul de comunicaie este nconjurat de un zid de piatr de
un metru grosime, interveni Brett. l escaladezi i topeti ncuietoarea
aici, indic el o u lateral. Ai grij s te ntorci tot pe aici cnd vei
auzi ordinal de evacuare, dar trebuie s atepi semnalul lui Alex. El
te va acoperi. Teoretic, nu vei ntmpina nicio piedic, dar daci iese
cineva n cale, lichideazl fr s stai pe gnduri.
Iar acum fii foarte atent, este extrem de important, continu
Alex, aplecnduse spre ea ca si capteze privirea. n subsol, vei gsi
un prizonier. Numele lui este Azzam. Doctorul Azzam. El i va arta
unde se afl o dischet pe care este vital so recuperezi. F tot posibilul
sl ii n via, avem nevoie de el s decodifice discheta. l escortezi
afar n siguran.
Am neles, replic Alina mutndui privirea de la Alex la Brett,
ncercnd s citeasc dincolo de cuvintele lor.
Eu voi urmri amprentele termice ale celor prezeni. Imediat cel
eliberezi pe doctorul Azzam, te voi ndruma direct spre ieire, o instrui
Brett fr ca faa lui s trdeze altceva.
Alina ncuviin din cap n timp ce i introduse pistolul Ruger
P-89 n tocul prins n jurul pulpei.
Alex pi n spatele ei i se asigur c vesta anti-glon Kevlar este
bine ncheiat.
Ai grij, i opti la ureche.

Jabal an Nabi Shuayb Yemen


Agenii coborr n rapel din elicopterul silenios i se rspndir
n tcere prin pdure. Ajunser la un lumini, unde se afla un complex
industrial abandonat la cteva sute de metri de liziera pdurii. Soarele
abia se mai vedea la orizont, nori zdrenroi i gri trnduse greoi pe
cerul mohort. Raze roii de soare, efemere, se aterneau pe pmnt
crend un peisaj suprarealist.
Alex verific poziia lor.
Recunoatere complet. Echipele pe poziie.

138

MONICA RAMIREZ

Am neles. Perimetru intact, rspunse Brett, scannd monitoarele.


Alex i trase cagula pe fa i ridic mna dreapt cu palma deschis,
semn c vor atepta cinci minute nainte de ai folosi dispozitivele de
comunicare. Agenii aprobar din cap i disprur n noapte.
Alina i ocup poziia n spatele lui Alex, atingndul n treact pe
umr n semn c era pregtit. Se apropiar rapid de cldirea ntunecat,
amestecnduse cu umbrele. Alex se opri i fcu semn c se apropia un
paznic. Fr s fac niciun zgomot, i ls arma automat Steyr-Aug
pe pmnt i scoase un la dintrun buzunar al jachetei speciale.
Alina i distrase atenia paznicului, lovindul cu piciorul n ceaf,
n timp ce Alex se strecur n spatele lui i l sugrum, ncercnd s nu
fac prea mult zgomot. Trase apoi corpul nensufleit ntrun tufi i i
fcu semn Alinei c poate si continue drumul, n timp ce el scan
zona cutnd dispositive secrete de supraveghere. Privind spre stnga,
l vzu pe Scott la captul ndeprtat al cldirii, cercetnd zona prin
luneta putii.
Sunt pe poziie. Atept semnalul tu, auzi vocea Alinei n emitor.
ine minte, Alina, opti Alex, ncercnd si repereze silueta n
ntuneric. Infiltreazte, recupereaz discheta i evacueaz subiectul.
Am neles, confirm ea i prsi ascunztoarea temporar a unui
copac.
Toate echipele pe poziii, ordon Alex.
Alina ata un dispozitiv explozibil pe u i set cronometrul. Se
adposti i i scoase Glock-ul din tocul de la mijloc. Zece secunde mai
trziu, ua explod n sute de buci.
Am acces, anun ea.
Ptrunse n cldire intind arma cu ambele mini, dar coridorul era
pustiu. Ajunse la zidul din piatr i se prinse cu minile de vrf, apoi
l escalad fr s fac nici un zgomot. Pe partea cealalt, ngenunche
pentru a scana mprejurimile, apoi scoase dintrun buzunar un beior
metalic de mrimea unui creion. Fugi spre ua de oel i introduse
beiorul n ncuietoare, numrnd nerbdtoare secundele ct acesta
topi ncuietoarea.
Alina, cum merge? auzi ntrebarea lui Alex n ureche.
Aproape am terminat.
Imediat ce tija metalic se mistui, Alina lovi ncuietoarea i o
urmri cum cade prin orificiul creat. mpinse ncet ua i intr cu arma
pregtit. ntrun col, se afla un birou cu un calculator i echipamentul
corespunztor, pereii fiind acoperii cu rafturi cu cri. n spatele
ncperii, se afla un om legat de un scaun.

ASASIN LA FEMININ

139

Doctor Azzam? ntreb ea.


Da. Cine eti? replic acesta ntro englez cu un puternic accent
oriental.
Nu conteaz. Alina i scoase cuitul i tie frnghiile care l
imobilizau. Important e c o s te scot de aici. tii unde se afl discheta?
Ascuns n spatele rafturilor, spuse el artnd spre dreapta.
Ateapt sub birou pn o gsesc, l instrui ea, apoi aps pe
emitor. Alex, m auzi? l am pe doctorul Azzam. Acum caut discheta.
Am neles. Distribuie ncrctura dup ce termini, ordon el, apoi
schimb canalul de comunicaie. Toate echipele s atepte semnalul
meu. Scott, fii cu ochii n patru.
Am neles.
Trecur cteva momente tensionante.
Iniiez evacuarea, raport Alina n cele din urm.
Toate echipele s iniieze secvena, ddu Alex ordinul.
Ajungnd la captul scrii, Alina l ajut pe Azzam s urce ultimele
trepte, apoi se ntoarse spre Alex i i nmn discheta.
El o ocoli i se opri n faa lui Azzam.
Care este seria de decriptare a dischetei? l ntreb rece.
Azzam se cutremur vizibil.
Scuze, dar nu neleg prea bine engleza. Poi s repei ntrebarea?
Vreau seria de decriptare, altfel nu iei viu de aici.
Chipul lui Alex devenise o masc impenetrabil.
Nu poi face asta, ai ordin s m scoi de aici, replic Azzam
vizibil tulburat.
Ordinele mele sunt s recuperez discheta, ceea ce am fcut deja.
Dac vrei s rmi n via, spunemi ce serie ai folosit, replic rece
Alex, fcnd abstracie de privirea ocat a Alinei.
V rog, nu m omori, implor Azzam, uitnduse cnd la Alina,
cnd la Alex. Am folosit un program Solo-nine, ced el n cele din urm.
Alex ridic pistolul de 9 mm i inti spre tmpla lui.
Mulumesc, spuse politicos i aps pe trgaci.
Trupul lui Azzam czu ca un sac de cartofi la podea, o balt de
snge nflorind ca o aur n jurul capului lui.
Ce faci?! strig Alina ngrozit.
Alex i arunc o privire de ghea i i activ transmitorul.
Toate echipele, evacuarea n cinci minute, ordon el, apoi se
ndrept spre ieire fr s mai priveasc napoi.
Alina l urm ocat. Cteva minute mai trziu, o explozie de
proporii sfie tcerea nopii, dar ei nu se oprir din retragerea

140

MONICA RAMIREZ

rapid n pdure.
Alex i scoase cagula, prul czndui n ochi n timp ce i urmrea
pe ageni mbarcnduse unul cte unul n elicopterul de transport.
Alina fu ultima, privindul acuzator peste umr. Alex strnse cagula
n pumn, ncercnd si reprime emoiile. Oft adnc i se urc i el,
trntind n urm ua elicopterului.

Milano, Italia
Cnd prezentarea raportului lu sfrit, Alina atept ca ceilali
ageni s prseasc ncperea, privindul pe Alex cum discuta n oapt
cu Brett. Incapabil si mai stpneasc furia, l prinse de bra i l
rsuci cu faa spre ea.
Cum ai putut? ncepu ea.
Alex i susinu privirea furioas.
Cum am putut ce?
Lai ucis cu snge rece, rosti ea printre buzele ngustate. ie chiar i
face plcere s ucizi, nui aa? Cear fi s mergi n parc i s te antrenezi
pe oamenii care alearg pe acolo? Ar fi foarte distractiv!
i pierduse controlul, dar nu i mai psa. Pur i simplu nu mai putea
s opreasc valul de acuzri i emoii, i le direcion pe toate spre Alex
aa cum i lanseaz un arca sgeile.
Nam fcut altceva dect smi respect ordinele, replic Alex,
tonul lui sugernd clar ci asuma ntru totul responsabilitatea pentru
aciunile lui.
S omori un om nevinovat? Astea erau ordinele? i strig ea n
fa, livid din cauza furiei.
Alina, laso balt, interveni Brett.
M uit la tine, Alex, i numi vine s cred ce uciga eficient eti.
Nici mcar nai clipit. Fr emoie, fr regrete, continu ea, ignorndul
complet pe Brett.
Azzam lucra pentru o alt organizaie terorist care este pe cale
s produc arme biologice, interveni din nou Brett, pe un ton iritat
de data aceasta. Faptul c era prizonier nu nseamn nimic. Nu era
nevinovat. AlGamaa la rpit ca s se foloseasc de viruii lui pentru
scopurile lor. l cutm de mult vreme. Era un criminal, un terorist.
Alex la ucis la ordinul meu.
Alina se ntoarse spre Brett.
Dar miai spus sl in n via.
iam spus sl scoi n siguran din camera de comunicaie.
Aveam nevoie de el ca s ne furnizeze programul de decriptare a

ASASIN LA FEMININ

141

dischetei, care, apropo, conine formula celui mai nou virus al lui. Care
virus, dac ar fi fost eliberat ntrun ora, ar fi ucis ntreaga populaie
n mai puin de o or.
Alina se ntoarse spre Alex, implorndul din priviri so ajute. El i
susinu privirea cteva momente, apoi o lu de mn i o conduse n
biroul lui. Ea se prbui ntrun fotoliu, privirea ei urmrindul cum
se ndreapt cu pai leni spre fereastr.
n astfel de situaii, cuvintele sunt de prisos, spuse el dup o tcere
interminabil.
Se ntoarse so priveasc cu o urm de durere licrindui n ochi.
mi pare ru pentru ceam spus, opti ea, cuprins de remucri.
Nu trebuie si ceri scuze pentru adevr. Alex se apropie i
ngenunche n faa ei, ntinznd apoi mna pentru ai da la o parte o
uvi care i czuse n ochi. Nu te teme niciodat smi spui ce gndeti.
Cteodat faptele tale m ngrozesc att de tare c nu mai pot
gndi clar. Alina i cobor privirea, nemaiputnd ndura durerea ce se
oglindea n ochii lui. Dar lucrul care m ngrozete cel mai tare este c
mi permii s te ursc pe tine, n loc s m ursc pe mine.
Cu un oftat i apropie faa de a lui i l srut uor pe buze, dup
care se ridic i se ndrept spre u.
Alina, vocea lui i mngie numele. Vrei s iei cina cu mine desear?
ntreb, un zmbet minuscul mijindui pe buze.
Depinde cine m invit. Alina se ntoarse cu minile n olduri, o
urm de ironie jucndui n ochi. Mentorul, sau soul meu?
Prietenul tu, rspunse Alex pe un ton grav.
Alina l privi tcut cteva clipe.
Vino s m iei la opt.

Apa fierbinte i iroia pe spate, cteva picturi croindui drumul


spre abdomen. Alina oft i se sprijini de faian, cu mintea chinuit
de ecouri dureroase.
Alex... Niciodat nu reuise sl neleag, niciodat nu tiuse cu
siguran dac ochii lui misterioi o mineau sau nu. i nu mai era
sigur nici care era motivul pentru care nc i mai psa. Relaia dintre
ei era imposibil de definit i sosise momentul s se resemneze cu asta.
Opri apa, cu sufletul nc pustiit de sentimentele contradictorii.
Cincisprezece minute mai trziu, se privi absent n oglind, mbrcat
ntro fust lung, neagr, care se portivea perfect pe trupul ei subire,
asortat cu o bluz i o jachet n alb i negru. O inut nu prea

142

MONICA RAMIREZ

conservatoare, dar, n acelai timp, nici prea provocatoare. Perfect.


Se auzi un ciocnit n u i Alina i scoase pistolul din geant,
dintro dat fiindui dor de vremurile cnd putea s deschid o u
fr s se gndeasc la ce e mai ru. Covorul gros i amortiz zgomotul
pailor i, inndui rsuflarea, privi pe vizor. De cealalt parte a uii
atepta Alex, mbrcat ca de obicei n hainele lui negre i innd n mn
un trandafir alb. Alina puse pistolul la loc n poet i deschise ua.
Alb pentru pace, spuse el cu un zmbet ce prea sincer.
Nu tiam c suntem pe picior de rzboi, ridic ea o sprncean,
dar accept floarea.
Suntem pe picior de rzboi din ziua n care ai fost recrutat, aceeai
zi n care team pierdut, replic el cu ochi ntunecai.
Din ziua n care tu mai recrutat, l corect ea acid, ns imediat
cltin din cap. Hai s nu mai facem asta... trecutul, insultele... hai
s ncetm.
El aprob uor din cap fr s o piard din ochi.
De acord.
Alina strmb jucu din nas.
n definitiv, eti aici s m nsoeti la o cin plcut...
Alex zmbi i i oferi braul.
Unde mergem? l ntreb Alina curioas n drum spre lift.
El o privi peste umr.
Un loc special unde merg cteodat ca smi limpezesc gndurile.
Vieile noastre sunt suficient de nesigure... Avem nevoie de amintiri
care s dinuie o venicie.
Ea nelese imediat c, dac nimic altceva din vieile lor nu era
real, acea noapte avea s devin ct mai real cu putin. Zmbi trist.
E bun i o singur amintire dect nimic.
l studie intens, dorindui mai mult dect orice s neleag sensul
cuvintelor lui, dar chipul i era impenetrabil. De data aceasta ns, i
plcea misterul nopii, intenionnd s se bucure de el la maximum.
Fr trecut i fr viitor, numai acea noapte i promisiunile ei. Restul
nu mai conta.
n main rmaser tcui, contemplnd peisajul. Alina observ c
zpada ncepea s dispar pe msur ce goneau n noapte, mprejurimile
devenind tot mai verzi cu fiecare kilomteru parcurs.
Dup mai bine de o or de condus, Alex rupse tcerea.
Riviera italian. Vocea i era cald, iar ochii i strluceau cu entuziasm sincer. Trmul culorilor i al primverii eterne.
Alina urmri arcul erpuitor al coastei ce se strecura dea lungul

ASASIN LA FEMININ

143

Me-diteranei. Muni prbuinduse n mare, dealuri acoperite cu livezi


de mslini cu frunze strlucind argintii, hoteluri elegante, sate adorabile
pline de farmec i de istorie. Flori multicolore decorau grdinile i
nfloreau n sere strlucitoare n lumina lunii pline.
E minunat, murmur ea.
Alex lu o curb lung i un alt peisaj i apru n fa. Muni n
fun-dal, dealuri cobornd spre mare i un orel fermector n centrul
unui golf.
Ce este acolo? art ea spre ora.
San Remo. Acolo te duc, rspunse Alex privind drept nainte.
De unde tii de locul sta?
Mai ai multe de nvat despre mine, Alina. Sunt mai mult dect
un bun agent operativ.
tiu, spuse ea aruncndui o privire. Chiar dac toi anii tia iai
dat silina s m convingi de contrariul.
El o privi o secund, apoi se concentr din nou asupra drumului.
Cea mai mare parte a timpului nu sunt dect un agent.
Alex conduse maina prin labirintul nflorat al strduelor, apoi
coti pe o alee larg mrginit de fntni, unde opri. Un hotel imens
i elegant trona pe culmea dealului, de unde marea se vedea n toat
splendoarea ei.
Alex cobor din main i i deschise Alinei portiera. Urcar treptele
de marmur de la captul aleii innduse de mn i, cnd ajunser
sus, Alina simi c i se oprete respiraia.
Pe tot platoul din faa ei se ntindea o piscin magnific, proiectat
ca o oaz dintrun adevrat paradis tropical cu zeci de cascade. Apa
albastr de mare se strecura printre rocile de toate mrimile i formele,
alimentnd o vegetaie luxuriant i flori multicolore. Stnci naturale
marine creau curbe asimetrice i mici grote ascunse de lmi i mandarini miniaturali, ale cror ramuri se aplecau sub greutatea fructelor. Aerul
era cald i parfumat de aroma puternic a citricelor i a apei srate de
mare, sunetul unui pian amestecnduse n surdin cu cel al valurilor
mrii ce spla plaja de sub ei.
n apropierea piscinei, i atepta o mas romantic drapat n pnz
alb, cu lumnri aprinse, farfurii din porelan fin i pahare nalte de
cristal. Mncarea era deja pe mas, acoperit cu capace rotunde argintii,
iar alturi, n frapier, se rcea o sticl de ampanie.
Alina simi privirea lui Alex i ntoarse capul spre el.
Cei asta? Iar exersm intimitatea?
El o pironi cu privirea.

144

MONICA RAMIREZ

n seara asta nu mai exist misiuni, teste, ori minciuni. Suntem


doar noi doi, departe de manipulri i trdri. Asta e tot cei pot oferi.
Se privir ca doi strini care se ntlnesc pentru prima oar.
Pot si ofer un pahar de ampanie? ntreb Alex mai mult ca s
rup tcerea stranie.
Numai dac bei i tu, replic ea, admirndui trupul suplu n timp
ce umplea paharele cu lichidul scnteietor.
Fie ci plcea sau nu, Alex era un brbat menit s simt, s ating,
s iubeasc. Masca lui impersonal ncerca din greu s ascund aceast
realitate, dar Alina l simea mcinat de contradicii.
El i ntinse un pahar nspumat i rmaser unul n faa ceiluilalt,
avnd grij s lase o distan sigur ntre ei. Alina sorbi din ampanie
n tcere, savurnd aroma bogat de fructe, nefiind sigur c i dorete
ca el s rup tcerea. Cuvintele fuseser ntotdeauna motivul continuei
tensiuni ntre ei.
Dansezi cu mine? o invit el tandru.
Alina aprob din cap i i permise si ia paharul din mn. El l
puse pe mas i o lu n brae. La nceput, rmase rigid, iar Alex o
cuibri la pieptul lui cu delicatee, ca i cum ar fi fost fcut din cel mai
fin porelan. Dar pe msur ce muzica le terse din minte realitatea,
ncepur ncet s se relaxeze. Acolo unde cuvintele ddeau gre, trupurile
ncepeau s comunice. Se micau mpreun, plutind fluid, n perfect
armonie. Mna lui Alex se ncolci fierbinte pe spatele Alinei, trgndo
mai aproape. Ea nchise ochii.
Alex..., i respir numele, iar el rspunse lipindui fruntea de a ei.
i dorea att de mult so srute nct ochii i se umplur de lacrimi,
dar nu putea, nu nc. Alina nu avea ncredere n el; acestea erau doar
clipe trectoare, iar ncrederea ei era la fel de fragil precum un pahar
de cristal. i trase capul napoi i o privi pe femeia din braele lui.
Radia de frumusee, i tia rsuflarea. n ciuda lucrurilor prin care
trecuse, frumuseea ei interioar nc l tulbura. Regreta ci invadase
existena? O nevinovat. Nu putea s regrete, pentru c viaa lui de
dinaintea Alinei nu existase.
Adora acei ochi verzi strlucitori care i ptrundeau adnc n suflet
i i ineau inima prizonier. i dorea att de mult so ia n brae, si
petreac noaptea alturi de ea mpreun. Mcar dear fi fost liber
si deschid sufletul n faa ei. Ar fi dat orice ca destinele lor s fi fost
diferite. Dar nu aveau ncotro i trebuiau s se mulumeasc amndoi
cu clipe furate. nchise ochii cteva secunde, dar nici aa nui putea
scoate din minte chipul ei.

ASASIN LA FEMININ

145

Cnd se termin melodia, o conduse la mas i i inu scaunul, apoi


se aez n faa ei.
Friptur cu glazur de piper i rozmarin n sos de Madeira, cu
garnitur de legume marinate n oet balsamic, declam n timp ce
scotea capacele care acopereau mncarea. Sper c ie foame.
Alina l urmri n timp cei umplea farfuria, fr s se mai sature
privindul pe brbatul Alex. Mncarea era delicioas, iar la sfrit se
delectar cu nite cpuni nvelite n ciocolat i nc un pahar de
ampanie.
Ea i mngie uor mna cu vrful degetelor.
Dac am s uit vreodat, smi aduci aminte ct de minunat a
fost seara asta. Mulumesc, Alex, locul sta e aproape incredibil. O s
pstrez amintirea noastr aici pentru totdeauna.
Alex simi schimbarea din vocea ei, tensiunea senzual dintre ei
era aproape palpabil. Alina se ridic i se apropie de el, ngenunchind
ntre picioarele lui i atingndui uor buzele cu ale ei. Alex i strnse
pumnii ntro ncercare disperat de ai recpta controlul. n sufletul
lui se rzboiau dou voci; una dintre ele l instiga si striveasc trupul
sub al lui i si exploreze toate profunzimile, cealalt l avertiza asupra
consecinelor actelor sale.
O dorea, dar nu era nimic nou n asta. Dintotdeauna o dorise. i
dorise i trupul, i sufletul. O cunotea deja att de bine nct i simea
gndurile cutnd cu disperare argumente raionale pentru faptul c
l dorea att de mult: timpul scurgnduse prea repede, nesigurana,
frica de moartea carei pndea nerbdtoare n fiecare zi. Poate c ei
nui mai psa de toate acestea, dar cui i mai psa? Alex tia ns c
va veni din nou vremea cnd va fi nevoit si zdrobeasc sentimentele.
Deschise gura si spun s se opreasc, dar ea i puse un deget pe buze.
Amndoi ne dorim asta, i opti.
Trebuie s ne oprim, insist el cu o expresie cumplit de serioas.
De ce? ntreb ea frustrat.
Doar i simise reacia, tia c i el o dorete. Iar asta nu mai era
nc o neltorie. Erau singuri i a fi mpreun fcea parte chiar din
noua lor misiune. Nu exista nici un motiv pentru care s se opreasc!
Nimic! ar fi vrut si strige n fa.
Pentru c atunci cnd totul se va sfri, vei suferi i mai mult,
spuse el, evitndui privirea.
Renun la obsesia asta dea m proteja tot timpul!
Dac facem dragoste n noaptea asta, o si par ru. Te voi face
si par ru, i promise el.

146

MONICA RAMIREZ

Alina strnse din pumni. Nui mai psa de ce avea s urmeze, n


noaptea asta nui mai psa de nimic. ns faptul c i se mpotrivise
focului lui Alex cu foc nui adusese nimic bun niciodat, aa c se
hotr s i se mpotriveasc cu ap.
Bine, accept i se ridic n picioare. Nai dect s stai aici ca un
la, eu m duc s not, decise zmbind.
Ai costum de baie? o ntreb Alex uor panicat.
Fr si rspund, i scoase repede bluza ii ddu jos fusta.
Rmase neclintit cteva secunde, cu trupul gol, ngduindui so
priveasc lacom, apoi i ntoarse spatele i sri cu capul nainte n apa
cldu. Era contient de prezena lui, simea cum i urmrete fiecare
micare i se undui languros n mod intenionat. Explor fiecare grot
i cascad pe care le oferea ingenioasa piscin, simind cum ampania
i nclzea treptat sngele. i ls capul pe spate i privi luna i stelele
de deasupra, apoi nchise ochii, savurnd senzaia delicioas.
Alex se ridic de la mas i se sprijini de un palmier la civa metri
de marginea piscinei. O privi cum plutete prin apa albastr, simind
cum se nfierbnt cu fiecare secund care trecea. Alina prea o siren
plutind n ape azurii, prul ei lung cotropind spaiul din jurul ei. Apa
nclzit a piscinei i dezmierda trupul gol cu tandreea unui amant,
iar ea i accepta atingerea abandonnduise erotic. n ciuda tuturor
motivelor raionale, Alex nelese c nu se mai putea controla. n aceast
noapte, dorina pentru ea era mai puternic dect orice alt raiune.
Fr si desprind privirea arznd de pe ea, i scoase repede
hainele i le ls s cad grmad pe pardoseala din marmur. Rmase
gol n lumina lunii, confortabil n nuditatea subit, apoi intr fr nici
un zgomot n ap i not spre ea. Nui putea da seama dac Alina l
simise c se apropia, cci rmsese ntro atitudine de abandon total.
O prinse de mijloc i o trase spre el, iar ea tresri surprins cnd se
trezi n braele lui puternice. l privi n ochii lui minunat de misterioi
i citi n ei o urm de tristee.
Gndeti prea mult, i opti ea la ureche. Laste n voia simurilor.
Locul sta este vrjit. Tea transformat ntro siren, murmur
el pierdut.
Nu... cltin ea din cap. Sirenele nu pot face asta, i rspunse,
plimbndui buzele dea lungul gtului lui, lingnd urmele de ap
srat.
Se scufundar n ap, nlnuii ntrun srut prelung. Revenind
la suprafa, gura lui i devor cu lcomie buzele, limba lui arztoare
mngindo nainte de a o ptrunde. i lipi trupul de al ei, nchiznd

ASASIN LA FEMININ

147

ochii cnd i simi pielea fin lipinduse de pieptul lui tare.


Spunemi s m opresc, o avertiz cu vocea sugrumat de o dorin
de nestvilit. Dac nu m opreti, nu mai exist cale de ntoarcere.
Nu vreau s m ntorc, i opti ea pe buze.
Fineea pielii ei pe sub ap l fcu s aib o erecie mai puternic
dect trise vreodat. Era cea mai erotic senzaie pe care o simise n
toat viaa lui, s fie gol cu femeia iubit n ntunericul unei piscine,
n mijlocul nopii. Alina era aici cu el, prnd indiferent la tot cei
nconjura, druinduise ntru totul.
Ea l ncercui cu coapsele i l mngie pe spate, iar aceast atingere
l fcu s tremure. i dorea sl simt pasional i necontrolat, fr nici
o reinere. Cu ct reuea sl scoat mai mult din felul lui controlat de
a fi, cu att mai bine. Abilitile lui de seducie o speriau aproape la fel
de mult pe ct o mniau. Abandonul lui n dragoste era asigurarea de
care avea nevoie, pentru c tocmai tandreea fusese arma pe care el o
folosise mpotriva ei n trecut.
Vino, o chem el, conducndo spre una dintre grote.
Ajuni nuntru, o ridic i o aez uor pe o stnc scufundat pe
jumtate n ap ce crea un pat umed. Se ridic deasupra ei, rezistnd
dorinei de a o poseda imediat. Voia s prelungeasc momentul, s
ngduie fiecrei secunde s dureze o venicie. i cuprinse snii i o srut
ncet, profund, adorator. Ea gemu i l trase mai aproape, dorindui
cu disperare sl simt cum o iubete.
Alex... l implor.
Sunt aici i sunt al tu, opti el pierdut n senzaii. tii ct de
frumoas eti?
Atingerea ta m face s m simt frumoas, mrturisi ea suspinnd.
Atunci lasm si art ct de frumoas eti, i murmur el pe
buze, simindo tremurnd de plcere sub atingerea lui.
Faptul c putea s o fac s se simt astfel i ddea un sentiment de
putere absolut. Gemetele ei i invadau simurile, dorina de a o poseda
deja mult prea dureroas. i devor gura, iar Alina recunoscu n sfrit
dezinhibarea pe care o ateptase i o dorise att de mult. Gemu pierdut
n braele lui i n senzaia greutii copleitoare cu care o imobilizase.
Alex o ptrunse gemnd lung, iar ea i arcui spatele, prul ei
scufundnduse i mai mult n ap. Buzele ei i prjolir gtul cu srutri
nnebunitoare, iar el se lupt si recapete controlul asupra dorinei
rebele de a o poseda dur i repede. Reui s se abin, ptrunznd ncet
n moliciunea strmt. Cnd i simi minile pe olduri ndemnndul s
o posede mai adnc, nu mai putu s atepte i o ptrunse pn la capt.

148

MONICA RAMIREZ

Alina uit cine este i unde se afl, din acel moment contient numai
de faptul c brbatul dup care tnjise atta timp fcea dragoste cu ea.
Apa mtsoas le mngia trupurile, sporind erotismul acelei clipe.
Alex era copleit de senzualitatea i de gemetele ei, de felul n care
profunzimile trupului ei se strngeau n jurul lui. Dispruse orice urm
din Alex cel civilizat i educat, toate tentativele anterioare de seducie
i dominaie fiind acum complet uitate. mprteau o nevoie primar
care trebuia alinat. Tnjea dup atingerea ei ca un drogat ateptndui
urmtoarea doz, penetrndo cu un instinct pe care ea il trezise la via.
Iar Alina i ntmpina fiecare ptrundere la jumtatea drumului,
cu minile ncletate pe umerii lui lai. Iar, i iar, i iar, frenezia lui
nefcnd altceva dect so inflameze i mai mult pe a ei. Alex i cut
gura i plonj lacom n ea, limba lui meninnd exact acelai ritm ca
cel cu care care o poseda nebunete.
Alina gemu i l privi. Ochii lui deveniser ntunecai ca cei ai
unei pantere la vntoare. Preau pierdui i orbi, dar vii de poft. El o
ptrunse din nou adnc i repede, pn n profunzimi, apoi se retrase
aproape n ntregime nainte de a se npusti din nou n ea. Gemetele ei se
transformar n strigte de plcere. Alex i strecur mna pe sub coapsa
ei i o ptrunse i mai adnc. Ea ip, muchii interiori ncordnduise
n jurul lui ca reacie la comanda lui pasional.
Acum, Alina, o ndemn el cu respiraia ntretiat.
Ea nchise ochii i deschise gura, dar fu incapabil si rosteasc
numele, cci tremurul ncepea s pun stpnire pe trupul ei. intuit
de patul umed, plcerea devenea din ce n ce mai violent, orgasmul
nteinduse cu fiecare ptrundere a lui. Pentru Alex era un exerciiu de
autocontrol aproape insuportabil n timp ce profunzimile ei l primeau
mngietor, nghindul mai adnc i mai adnc, ca o gur insaiabil.
Uitte la mine, i ceru cu voce rguit.
Ea deschise ochii, observndui perlele de transpiraie de pe
sprncene, uviele de pr lipite de gt, buzele ntredeschise rnite de
sruturile ei i, mai presus de orice, ochii neverosimil de limpezi i verzi
ca jadul. Erau att de mari, att de vulnerabili, att de iubitori. Alex
o mai ptrunse o dat cu putere, ns ea i susinu privirea, n ciuda
valurilor de plcere ce continuau so strbat.
Privetem cum te iubesc, i opti el.
Minile i alunecar spre oldurile ei i o ptrunse nc o dat, infinit
mai voluptuos. Alina gemu, dar rmase cu ochii deschii, hipnotizat
de privirea lui extatic. Niciodat nui permisese s vad ce se petrece
n mintea lui, poate doar pentru cteva secunde, dar acum o lsa s

ASASIN LA FEMININ

149

intre necondiionat n sufletul lui.


ntregul ei trup striga dup el, implorndul s explodeze fr nici o
alt reinere. El i susinu greutatea corpului pe brae, pregtit pentru
momentul final, privindo adnc n ochi.
Acum... mpreun, o implor, dorindui cu disperare so simt
pulsnd odat cu el.
Cnd o atinse primul val fierbinte de dorin, Alina se for si
in ochii deschii, primind recompensa privirii lui incredibil de fericite.
Te iubesc, Alina, opti el n timp ce ncepur s vibreze la unison.
Eti numai a mea.
Se prbui peste ea, n timp ce Alina se aga de el cu braele i
pi-cioarele, atingnd apogeul odat cu el. Alex i murmur numele de
zeci de ori, pn cnd se eliber cu totul, pierznduse complet n ea.
Se srutar din nou, fr s respire, gemnd fiecare pe buzele celuilalt.
Alex i ls capul pe umrul ei i o inu strns, nevrnd s piard vraja
momentului. Rmaser nlnuii n tcerea blnd i legntoare a
nopii, lumea lor reducnduse la stnca pe jumtate scufundat n
apa srat i la trupul celuilalt.
Cnd se privir din nou n ochi, cuvintele erau de prisos. Lumina
lunii se oglindea n piscin, iar stelele i priveau cu milioanele, galaxii
ndeprtate brzdnd cerul.
Alex se scufund n apa albastr i trase ncet trupul Alinei n
braele lui, purtndo cu el n imponderabilitatea apei catifelate ctre
zona cea mai puin adnc. O aez pe treptele de marmur cu atta
grij de parc i era team c se va dezintegra sub atingerea lui, i o privi
cum rmne acolo, abandonat, cu ochii nc nchii, minunnduse
de splendoarea ei. n cele din urm, Alina deschise ochii i l privi,
ncercnd si citeasc gndurile.
Camera noastr ne ateapt, spuse el ntinzndui mna.
Nu trebuie s ne ntoarcem?
Avem dou zile libere la dispoziie, declar el cu un zmbet misterios.
Dar... nu am haine de schimb.
Alex i lu mna i io srut, dup care o ajut s se ridice.
Totul e pregtit, inclusiv hainele, dar nu trebuie s le pori dac
nu vrei.
Ea se ls n voia lui, iar el insist si ngduie so mbrace cu
hainele pe care le prsise neglijent pe marmura alb. Dup cei trase
i el hainele pe trupul nc ud, se ndreptar mn n mn spre hotelul
n stil Belle poque.

150

MONICA RAMIREZ

n timp ce Alex i nscria n registru, Alina admir holul punctat


cu coloane masive din marmur i scara central din marmur roz ce
urca graios n spiral pn la nivelurile superioare. Pereii erau decorai
cu tablouri vechi i diverse antichiti, canapele i fotolii masive din
piele erau dispuse ntre palmieri decorativi i plante tropicale, toate de
un bun gust desvrit.
Majordomul le aduse bagajele din portbagajul mainii i i conduse
spre lifturile decorate n stil vechi. Alina se ntreb ce conineau
misterioasele valize. Din cte tia, nu venise dect cu hainele de pe ea.
Apartamentul lor, n nuane pastelate de acvamarin, lambrisat n alb i
ornamentat cu stucaturi aurite, era elegant i romantic. Ferestre mari,
panoramice, se deschideau spre o teras imens, dezvluind privelitea
spectaculoas a Mediteranei.
Alina fcu turul ncperii principale, atingnd petalele fine ale
imensului aranjament floral. Se opri la fereastr i privi marea, cu
rsuflarea tiat. Luna se reflecta n apele ntunecate cu umbre argintii.
Se ntoarse ctre Alex i descoperi c o privea cu ochi zmbitori.
Totul este att de frumos
El se apropie ncet. i mngie faa cu tandree i i ddu o uvi
de pr dup ureche. Alina se cutremur sub atingerea lui, ns el se
trase napoi.
i cu toate astea, nc nu ai ncredere n mine, spuse el cu voce
gutural, aproape aspr.
Alina nu i rspunse imediat, ncercnd si cearn sentimentele.
Pentru o clip, am fost exact cum eram n cabana noastr micu
din muni, spuse n cele din urm dup ce inspir adnc. mi lipsete
acea legtur cu tine mai mult dect orice, dar tiu c trebuie s fim
foarte ateni. tiu ct riscant poate fi o astfel de relaie.
Fcu o pauz, netiind cum s continue. i atinse braul, dar el era
neclintit ca o statuie.
Alex, mie din ce n ce mai greu s discern realitatea de misiune,
mrturisi ea. M atingi, mi spui tot felul de lucruri, iar eu nu mai tiu
dac vorbeti cu mine, sau dac te pregteti pentru misiune. Nu mai
pot i nu mai vreau s le separ.
Se sprijini de pieptul lui i i ncolci mijlocul cu braele. Minile lui
o cuprinser, iar ea oft cu tristee. Alex o srut pe cretetul capului.
Te neleg, i opti n pr. Ai dreptate s fii precaut n privina
mea. Sunt n stare s spun i s fac orice ca s te protejez.
Dar eu am nevoie de sinceritatea ta, spuse Alina, retrgnduse
puin ca sl priveasc. Am nevoie s m ncred n tine atunci cnd

ASASIN LA FEMININ

151

tiu c numi poi spune totul, ns niciodat nu sunt sigur cine mi


vorbete. Alex cel adevrat, sau Alex agentul operativ?
El nchise ochii, lsnd ntrebarea s struie ntre ei.
Alina, adui aminte de leciile noastre, adui aminte ce team
nvat. Deschise ochii i o privi. Putem vorbi despre orice pe dou
niveluri, unul care face parte din misiune i altul numai ntre noi doi.
i acum este la fel. Cnd i spun c ar trebui s ne bucurm unul de
altul..., se aplec i o srut uor pe buze, ... atunci asta trebuie s facem.
Ea se relax i se lipi de el. Buzele lui i srutar brbia, apoi i
dezmierdar gtul. Barba lui scurt o zgrie puin, dar senzaia o nfior.
Timpul se opri n loc. Rmase cuibrit n mbriarea lui, lsnd ca
mirosul i senzaia corpului lui si copleeasc toate simurile.
Alex fcu un pas napoi, ochii lui privindo aproape licrind, apoi
nc unul i nc unul, pn ajunser la pat. O aplec uor pe spate
pn cnd umerii i atinser salteaua i se culc peste ea, prul castaniu
ncadrndui faa n uvie dezordonate.
Am nevoie de Alex cel adevrat, murmur ea.
Ochii lui erau de un verde luminos, afind emoii infinite. Alina
l privi intens, ncercnd si ntipreasc pentru totdeauna n minte
expresia lui, tiind c legtura lor era mult prea devastatoare ca s dureze.
Triete clipa, triete momentul...
Pasiunea dintre ei era mai presus de cuvinte. Experimentar totul,
de la cea mai primar expresie a animalitii i pn la cele mai erotice
plceri, atingnduse, gustnduse, ptrunznd-se, iubinduse. Uitar
de griji, uitar de tot, pn cnd din sufletele lor ni un singur strigt
de extaz. La nceput erau doi, apoi devenir unul.

Alex se trezi la zgomotul unui b de chibrit scprnd, mirosul de


sulfur invadndui nrile. Deschise ochii i o vzu pe Alina aprinznd
lumnri. Ea se ndrept ctre uile mari de sticl ce ddeau spre teras
i zbovi acolo, privind vistoare expansiunea maiestuoas a mrii. Era
frumoas ca o zei, cu trupul ei zvelt i prul strlucind armiu n
lumina lunii. Rmase aezat pe o parte, privindo cteva minute n tcere.
Vino napoi n pat, o chem n cele din urm.
Alina se ntoarse ii zmbi trist. Pe msur ce se apropia ncet de
el, i desluea ochii ntrebtori i tia c sosise timpul s stea de vorb.
Tnjea dup apropierea ei, iar faptul c no gsise lng el l fcuse
brusc s se simt golit i rece. tia c aveau s urmeze momente n
care se vor spune lucruri importante, dar simea nevoia s le rosteasc

152

MONICA RAMIREZ

inndo n brae.
Alina se urc n pat. Alex era cald i primitor, deschis i tandru. Se
srutar delicat. Apoi sosi momentul. Timpul s dea piept cu gravitatea
situaiei lor.
Trebuie s vorbim despre ce sa ntmplat n seara asta, opti el
inndo n brae, cu buzele lipite de fruntea ei.
Dac ai de gnd smi spui c a fost o greeal, mi iau pistolul
i te mpuc, izbucni ea. Nu poi s m ntorci mereu ca la comand,
Alex, nu sunt o jucrie mecanic cu buton. Sarcasmul din vocea ei era
muctor. Unul dintre lucrurile pe care leai omis n timpul antrenamentelor a fost smi implantai un microcip emoional.
Alex o privi intens, indescifrabil.
Nu a fost o greeal, dar sar putea s fi fost prematur.
i cear fi trebuit s ateptm?
Pe tine, spuse el cu privirea ntunecat. Trebuia s ateptm ca
tu s devii suficient de matur nct s accepi condiiile n care poate
exista aceast relaie.
i privi chipul traversat de o ntreag gam de emoii, tiind c
pri-mul lucru pe care avea sl spun va fi cel mai important. Un ghid
pentru ca el s judece dac ea avea sau nu puterea i maturitatea de a
face fa celor ce se vor ntmpla n viitor.
Alina se desprinse din braele lui i se ridic.
tiu c ii la mine i c ncerci smi demonstrezi asta protejndum
i inndum n via. Se ntoarse spre el, privindui ochii scnteietori
n strlucirea blnd a lumnrilor. Apreciez totul, dar hai s fim serioi,
vor exista momente cnd nu voi fi de acord cu ce vei avea de fcut i
cu ce mi vei ordona. Probabil c o s ip i o s protestez, pentru c eu
nu pot s in totul n mine aa cum faci tu. Dar miar plcea s tiu c
atunci cnd mi va trece furia, tu m vei ine n brae imi vei terge
lacrimile. Miar plcea s fiu sigur c atunci cnd vei fi silit s faci
lucruri carei vor nimici sufletul, vei gsi alinarea n mine. Se opri,
cutndui privirea. Cer oare prea mult?
Alex oft i i ls capul pe pern, uitnduse la tavan. Cltin uor
din cap i nchise ochii.
Nu tiu, opti.
Femeia pe care o iubea mai mult dect orice pe lume era dispus s
accepte puinul pe carel putea el oferi, i nu trebuia dect so in n
brae atunci cnd avea nevoie de el. Dar Alex tia c uneori nici mcar
aceast simpl alinare nu avea s fie posibil ntre ei. tia c pentru a
o proteja trebuia s fie rece, nemilos, crud i chiar distant. Adic toate

ASASIN LA FEMININ

153

lucrurile pe care ea le detesta la el, toate acele lucruri pe care i cerea s


nu le mai fac. i privi chipul frumos i se simi zdrobit c, din nou,
va trebui si frng inima.
Ceea cemi ceri este foarte complicat. i era greu si gseasc
cuvintele pentru ai exprima temerile. Dac ne lsm copleii de
sentimente, fiecare misiune va fi un comar. Vom comite amndoi greeli
inutile pentru c ne vom face mereu griji c cellalt ar putea fi rnit.
Dac vrem s supravieuim, trebuie s ne pstrm mintea limpede. i
mut privirea de la ea, uitnduse acum n gol. Nu vom lucra mereu
mpreun i va trebui s ne respectm ordinele. Nu pot suporta gndul
c n loc s fii concentrat pe orice ans de supravieuire n timpul
unei misiuni periculoase, i vei face griji pentru mine... unde m aflu,
dac sunt viu i nevtmat.
Ochii i se ntoarser la ea. n adncurile lor se oglindea iubire i
du-rere, un amestec care Alinei i se prea insuportabil.
tii ct de rscolitoare i de periculoase sunt astfel de gnduri n
timpul unei misiuni. Ai putea fi omort ntro secund i nu a putea
suporta aa ceva. Prefer s renun s te mai iubesc dac acesta este preul
pe care trebuie sl pltesc pentru a te putea proteja.
Acesta era adevrul lui Alex, iar el l explicase ct de limpede i de
tandru fusese n stare.
i cum rmne cu sentimentele noastre? vocea ei era plin de
amrciune.
Indiferent ce simim unul pentru cellalt, adevrul absolut este
c nu suntem stpni pe vieile noastre. Trebuie s ne mulumim cu
momente furate ca cele de acum, apoi s ne ntoarcem la realitate, la
adevrata noastr identitate. Ce simt eu pentru tine, ce simt cnd sunt
cu tine, aceast parte a vieii mele nui are locul n existena mea de
zi cu zi. Ochii lui coborr asupra minilor, vocea i deveni o oapt
aspr. Nevoia mea de tine m face slab i i pune viaa n pericol, dar
nu tiu cum s m opresc din a te dori.
Alina nchise ochii. Oare i spunea adevrul? Mintea ei scormoni
prin memorie. Prea multe amintiri despre minciunile lui, prea multe
dezamgiri i trdri. Rechem apoi din amintire pasiunea pe care io
artase n timp ce fceau dragoste. i aduse aminte de Alex cel care
i asigura spatele n timpul misiunilor, la fel de protector pe ct era i
ea cu el.
Nu mai tiu ce este iubirea, spuse ea cu vocea sugrumat de realitatea amar. Poate doar un lux pe care nu nil putem permite. Nu tiu
dect c am nevoie de tine ca de aer. Altceva nu m intereseaz.

154

MONICA RAMIREZ

Alex o trase n braele lui.


Dormi, iubirea mea, i opti la ureche. Lasm s te veghez.
Noaptea i acoperi cu mantia ei ntunecat, ncercnd parc s le
protejeze legtura att de firav, iar ei comunicar n tcere din priviri
nainte de a adormi, epuizai de eforturile de a concentra ntro singur
noapte iubirea pe care ar fi trebuit s io druiasc unul altuia o via
ntreag.

Alex se trezi a doua zi de diminea i ascult muzica lent a respiraiei


Alinei, care nc dormea n braele lui. Dac... Existau att de muli
dac nct gndul la aceste posibiliti l durea ngrozitor. ncepnd
cu dac ar fi fost liberi si petreac vieile mpreun i terminnd cu
dac el nu ar fi fost forat si distrug viaa recrutndo n SSO. tia
c Alina merita mult mai mult, dar o iubea oricum, mpotriva tuturor
convingerilor lui.
Scutur din cap, alungnd aceste gnduri chinuitoare. Trebuia si
nlture orice urm de ndoial; nimic nu avea voie si nnegureze
n vreun fel timpul petrecut alturi de ea. Era foarte posibil ca aceste
momente s fie unicele pe care aveau ansa de a le tri mpreun.
Amndoi aveau nevoie s se bucure din plin de ele, s uite de viaa
real mcar pentru o zi.
O simi cum uor, uor se elibereaz din negura somnului. Pleoapele
i tremurar, un oftat aproape insesizabil scpndui printre buzele
delicioase. Alex i le mngie cu vrful degetelor, apoi o srut uor.
Alina deschise ochii.
Alex? l privi confuz pentru cteva secunde. Credeam c visez.
Chiar e real?
Da, eti aici cu mine, i opti el cu buzele lipite de ale ei. Este
foarte real.
i acum ce facem? l ntreb ea cu un zmbet timid.
Alex se ridic i o trase dup el.
Acum facem baie, servim micul dejun i ne petrecem ziua mpreun.
Nu se putea abine s no ating, aducndui aminte de toate acele
momente n care nu avusese voie dect so priveasc indiferent cu minile
ncletate la spate, cnd n realitate ar fi vrut si tearg lacrimile de
durere i furia din priviri care se aflau acolo numai din cauza lui.
Eu pregtesc baia, iar tu comanzi micul dejun, hotr ea, srutndui
palma.
Baia era o capodoper de marmur italian prelucrat manual,

ASASIN LA FEMININ

155

cu accesorii elegante din argint i o cad enorm la nivelul podelei


dominnd ntreaga ncpere. Alina ddu drumul la ap i adug
uleiurile aromatice. Parfumul divin al florii de frangipani umplu imediat
aerul. i scufund trupul epuizat n apa spumoas i parfumat, fr
si poat reine un geamt de plcere.
Alex se strecur i el n cad i se aez n spatele ei.
Lasm s te ajut s te relaxezi, i opti la ureche, minile lui
masndui deja muchii gtului i ai umerilor.
Alina se relax, odihnindui capul pe pieptul lui. Minile lui
coborr ii mngiar snii, iar ea l a atingndui muchii
coapselor, imediat simind reacia trupului lui.
Alex, nu miam imaginat niciodat c eti att de uor de manipulat,
l tachin, frecnduse de membrul lui erect.
Crezi c m poi manipula? o ntreb el lasciv.
Ea ridic din umeri, aruncnd o privire cu coada ochiului spre
sub-iectul conversaiei.
Oricine poate vedea dovada.
Nu oricine, doar tu, opti el, privindo ca i cum ar fi vrut si
me-moreze chipul.
O ntoarse i o trase ctre el, ncolcindui picioarele n jurul lui.
Pulsul ei ncepu din nou so ia la goan. Niciodat nui dorise ceva
att de intens i att de des cum l dorea pe acest brbat. Alex i ajust
poziia i i cuprinse fesele n palme, apoi o ridic puin, permindui
sl captureze n nchisoarea ei catifelat, fiecare penetrare fiind mai
dulce i mai fierbinte dect cea de dinainte, pn cnd ajunser amndoi
pe culmile extazului.

O or mai trziu, ncepur s despacheteze misteriosul bagaj. Alex o


privi ncntat pe Alina cum ridic uimit rochia alb i lung cu paiete
i io lipete de corp, contemplnduse n oglind. i comandase mai
multe modele de la un magazin italian de mod, astfel nct ea s poat
alege. iar fi dorit s aib toat viaa la dispoziie ca so poat coplei
cu cadouri i iubire, nu doar acele efemere patruzeci i opt de ore.
Alina aez cu grij o rochie albastr de sear pe un scaun i se
ntoarse ctre el.
Cnd ai avut timp s te ocupi de toate astea? i de unde ai tiut
ce mrime port?
Am sursele mele, rspunse el zmbind. Vrei s mergem la plaj? Am
nchiriat una cabana pentru noi, adug ridicnd sugestiv din sprncene.

156

MONICA RAMIREZ

i ce poate face cineva n una cabana? l tachin ea, admirnd


minunata diminea din ua terasei.
Pi, cineva se schimb n costum de baie n una cabana, se d
cu crem i multe alte lucruri mult mai interesante. Dac vrei,
i art.
Ea i arunc o privire amuzat. i adun lucrurile din bagaj i
dispru n baie.
M duc s m schimb. S nu ndrzneti s intri dup mine i
s strici surpriza.
Alex o privi pierdut, dndui seama c no mai vzuse niciodat
att de feminin. Un zmbet i miji pe buze, amintindui ct de mult
i displcuse si arate latura feminin n timpul antrenamentelor.
Cnd reveni din baie, Alex zmbi ncntat. Rochia verde-deschis,
fr mneci, i mbria curbele trupului i cobora pn la jumtatea
pulpelor, iar sandalele cu tocuri i puneau n eviden picioarele
lungi. Prul armiu i era prins ntrun coc franuzesc pe sub plria
verdedeschis din pai, decorat cu flori albe.
La rndul ei, Alina fu surprins cnd l vzu pe Alex mbrcat
n pantaloni crem de in, cu o cma asortat. Nimic negru?
Eti att de frumoas, opti el, lundo de mn i srutndui
vrfurile degetelor.
Era o zi cald, o briz briz rcoroas suflnd uor dinspre mare.
Un miracol... de parc trecuse o venicie, nu doar o noapte, de
cnd lsaser n urm oraul nzpezit. Merser la plaj innduse
de mn, admirnd buticurile cu vitrine invadate de mucate roz,
albstrele i crini imperiali aurii. Trecur pe lng magazine cu
rochii scumpe, o galerie de art plin cu sculpturi i fntni i un
magazin cu zmeie. Flori minunate se puteau vedea pretutindeni,
parfumul lor subtil cltorind prin aer purtat de briza proaspt.
Alina i imagin cum ar fi viaa lor aici, lng plaj, trezii
n fiecare diminea de ipetele pescruilor i de valurile ce se
sprgeau de rm. i ntipri n memorie peisajele i sunetele, ca
s i le reaminteasc ori de cte ori va simi nevoia s se liniteasc.
Admir albastrul de safir al Mediteranei strlucind n soare. rmul
era punctat de umbrele multicolore, palmierii se legnau n briz i,
peste tot, covoraele de verdea se ntlneau cu plaja cu nisip alb.
Apoi urmau bistrourile i cafenelele n aer liber, cu vedere spre
mare, magazinele cu bijuterii scumpe i galeriile de art cu marchize
colorate i intrri umbrite de copaci imeni, crescui n vase de
pmnt. Acest loc era un mic diamant cuibrit la poalele stncilor

ASASIN LA FEMININ

157

abrupte care se aplecau deasupra Mediteranei.


i petrecur ziua notnd, zcnd lene la soare, explornd
frumuseea oraului. Gsir un restaurant mic i intim cu vedere la
mare i savurar un prnz delicios, apoi se plimbar ncet, mn n
mn, pn la hotel, hotrnduse s comande cafea i si petreac
restul timpului n intimitatea terasei lor.
i sorbir n tcere cafeaua, instalai confortabil n ezlonguri,
Alina odihnindui capul pe pieptul lui Alex. naintea lor se desfura
panorama unei mri de un albastru-turcoaz, sprgndui valurile
de rm cu o muzicalitate linititoare.
Braele lui Alex o nconjurar i o traser mai aproape. Alina
i ntoarse capul il srut uor pe gt, simindui pulsul puternic
sub buze. O coplei imediat o tristee profund i dureroas, lacrimi
amare ameninnd si inunde ochii. Clipi, ncercnd cu disperare
s le opreasc, dar nu reui dect s le fac s alunece pe obraji. i
strecur o mn din mbriarea lui i se terse pe furi, ns Alex
i ntoarse capul ca so priveasc n ochi.
Alina?
Nimeni nui pronuna numele aa cum o fcea el, uor silabisit,
ca i cum ar fi ncercat s il pronune fonetic. Lacrimile ncepur
si curg n voie pe obraji. Degetele lui i atinser faa, tergnd cu
blndee urmele ude i srate.
La ce te gndeti?
Alina nghii cu greu, luptnduse s gseasc vorbele potrivite.
Tocmai miam dat seama c mine o s te pierd, reui s spun,
reprimndui lacrimile care i sugrumau vocea. i toate astea braul
ei descrise vag un cerc care i cuprindea pe ei i marea se vor pierde
ca un vis frumos... Vocea i se frnse. Ah, Alex, deja mie dor de tine.
Nu tiu dac m voi mai putea ntoarce la ceea ce suntem cu adevrat.
Alex o privi fr s clipeasc, tiind c nu are ce s fac sau s
spun pentru ai alina durerea.
Nu vreau si spun s speri n ziua de mine, vorbi el,
afundndui nasul n prul ei parfumat i inhalnd adnc. Ai
vrut s fiu sincer cu tine i de data asta nam s te mint. Mine nu
exist pentru noi. Vocea i sczu pn deveni o oapt. Dar s nu
uii niciodat c te iubesc i c am nevoie de tine. S nu uii asta
niciodat.
Alina i ntoarse faa ctre el i l mbri, memornd senzaia
trupului lui lipit de al ei.

158

MONICA RAMIREZ

Alex, mbrcat ntrun smoching croit parc direct pe trupul lui, era
pregtit deja de vreo trei sferturi de or pentru seara n ora. Cu un mic
suspin, o privi pe Alina cum i rearanjeaz prul pentru a cincea oar.
Prea s oscileze ntre dou perechi de cercei, cu cte unul n fiecare
ureche, tot ntorcnd capul dintro parte n cealalt ca si dea seama
care i plcea mai mult.
n cele din urm, se ntoarse ctre el.
Tu ce crezi?
Alex ridic din umeri, tiind c trebuia si dea un rspuns.
Cei cu safire? i suger, tiind ci va alege mai mult ca sigur pe
ceilali.
Serios? Cred c mi plac mai mult cei cu opale, decise ea.
Cea mai important parte a ritualului de-abia ncepea, i anume
alegerea rochiei de sear. Alex tia c orice rochie ar fi fost perfect
pentru ea: cea lung i alb cu paiete, cea albastr cu crptur ntro
parte carei dezvluia picioarele perfecte, cea de balerin din dantel
bleu, cea din lame auriu, periculos de scurt, i, n sfrit, rochia argintie
lung pn la pmnt.
Alina se hotr n cele din urm n privina coafurii: un coc ic la
ceaf. Machiajul era impecabil, accentundui pomeii i ochii verzi
incandesceni. Opalele montate n argint i se legnau n urechi, iar Alex
o privi cum studiaz efectul n oglinda de cristal. Prea pierdut ntro
lume numai a ei, ntorcnduse din cnd n cnd spre el pentru ai cere
o aprobare tacit. Snii i sexul i erau acoperii cu cele mai minuscule
obiecte de lenjerie intim din dantel, iar ea nu avea nici cea mai mic
idee ct de ncnttoare era pentru el. Sau poate c tia, iar acest mic
spectacol fcea parte din ceremonialul mbrcrii. Pe lng sutien i
bikini, purta doar jartiere din dantel subire i dresuri, dac puteau
fi numite aa n mod justificat. i aau simurile n mod scandalos!
Alina fcuse deja cteva drumuri pn la dulap ca s priveasc
rochiile cu o indiferen calculat, dar abia acum era pregtit s iniieze
ritualul care numai Dumnezeu tia ct avea s dureze. Pe Alex, n mod
sigur, chestiunea l depea.
O urmri cum aterne fiecare rochie pe patul imens, unde, cu doar
cteva ore nainte, petrecuser momente de vis. Importana iubirii lor
pru s pleasc, totui, cnd ea ncepu s admire fiecare creaie de
mod n parte. Ritualul presupunea priviri ocazionale n direcia lui,
dar rolul lui n ceremonie era unul minor, presupunnd n mare parte
o rbdare de fier.
Cea alb este drgu, coment el.

ASASIN LA FEMININ

159

Ea privi n direcia lui.


Da, este.
io lipi de trup, apoi repet procedura cu fiecare dintre celelalte.
Cele albastre czur primele testul, aa c rmaser n concurs doar cea
alb cu paiete i cea argintie fr bretele. Arta elegant n amndou.
O aleg pe cea argintie, i arunc ea un zmbet larg.
El oft. Era magic, misterioas, o femeie total.
O jumtate de or mai trziu, intrau n sfrit n lift.
Eti gata pentru cin? o ntreb el srutndui palma. Am fcut
rezervrile n timp ce te pregteai. Sunt cteva restaurante aici n hotel,
dar Louis XV este cel mai bun i se afl exact lng cazinou. Poate ne
ncercm norocul dup cin.
Prefer s ne pstrm norocul pentru misiuni, ns chiar mie
foame, declar ea zmbind.
Intrar n restaurantul elegant, dou suflete pierdute n paradis,
fiecare tnjind dup singurul lucru care nu era oferit n meniu: libertatea.
Alex nu fu n stare si ia ochii de la ea nici o secund n timpul cinei,
n care li se aduser apte feluri de mncare. Era o fiin ncnttoare,
cu gesturi carel hipnotizau, iar el era fericitul i unicul beneficiar al
acestor minunii. Avusese dreptate s aleag rochia argintie. ntradevr,
arta ca o prines fcut s domneasc i s duc o via fr griji.
Ochii ei verzi strluceau la lumina lumnrilor, iar privelitea pe care
io ofereau umerii ei goi i gtul lung era mbttoare, n timp ce fusta
graioas plutea n jurul ei ca un nor atunci cnd mergea. Opalele din
urechi erau o completare perfect a drgleniei ei eterice. Alex i
dorea ca aceast noapte s dureze o venicie.
Brusc, Alina se uit n direcia cazinoului. Zgomote care nu aveau
nimic dea face cu romantismul ajunser la urechile lor cu o familiaritate
dureroas: sticle sparte, ipete, mpucturi. Alina i ntoarse privirea
la Alex, urmrindul cu ochi ntrebtori n timp ce el i scotea arma
de 9 mm din hain.
Eti narmat? l ntreb inutil. i eu, zmbi deschizndui poeta cu
trasuri, din care scoase pistolul. Se pare c obiceiurile vechi se uit greu.
Trebuie s ieim de aici i s analizm situaia nainte dea iniia
orice aciune, i arunc el o privire scurt, transformnduse sub privirile
ei n agentul perfect, concentrat cu totul asupra misiunii.
Cei doi iubii, acum ageni operativi, se ridicar n acelai timp de
pe scaune. Micrile de felin ale lui Alex nu i se pruser niciodat
mai evidente ca acum Alinei, i ea se mustr n gnd pentru astfel de
reverii. Concentreazte!

160

MONICA RAMIREZ

i ali clieni ai restaurantului deveniser acum contieni de situaia


din cazinou, iar doamnele, alarmate, ncepur s ipe. Alina i Alex deabia se ascunser n spatele unei panou cnd doi osptari n smochinguri,
cu mti pe fa i narmai cu mitraliere Uzi, se npustiser n restaurant.
Banii i bijuteriile pe mas! ordon cel mai nalt din ei. Cine st
pe gnduri, va fi mpucat pe loc.
Este doar un jaf, nar trebui s ne implicm, i opti Alex la ureche.
Doar un jaf?! replic Alina sarcastic. Trebuie s facem ceva.
Nu ne putem permite s ne implicm, i rspunse el cu voce grav.
O apuc de mn ca so mpiedice s ridice capul deasupra panoului,
dar ea se smuci din strnsoarea lui.
Nai dect rmi aici ca un la, dar eu am de gnd s fac ceva.
Strnsoarea lui de oel o opri.
i ceai de gnd s faci? Dac nu m asculi, no s reueti nimic
altceva dect s fii omort i probabil s mai iei i pe alii dup tine.

Cartierul General Elite - Milano, Italia


Scott Wallick ddu buzna n biroul lui Brett cu un aer extrem de
preocupat.
n San Remo tocmai are loc o criz mai neobinuit. Cred c ar
trebui s trimitem o echip.
Nu tiam c avem interese presante n San Remo, replic Brett
sec, privindul cu interes.
O grupare de hoi a luat cu asalt Royal Hotel.
Vrei s ne implicm ntrun jaf? ntreb Brett nevenindui s cread.
Amenin vreun interes internaional?
Scott nghii cu greu. Se ateptase la asta. La urma urmei, Elite nu se
implica dect n chestiuni care ar fi putut afecta interesele internaionale,
sau dac sigurana lumii era pus n pericol.
Doi dintre operativii notri se numr printre ostatici, declar el
precaut. Trebuie scoi de acolo nainte ca autoritile locale s le afle
adevrata identitate.
Sau trebuie eliminai, replic Brett sec. Scott, cine naiba este n
San Remo? Chiar trebuie si scot fiecare detaliu cu cletele? ntreb
ncrucindui braele la piept.
Alex este unul din ei, rspunse Scott cu o privire solemn.
Ieri era aici, protest Brett ridicnduse surprins de pe scaun, dar
apoi i aduse aminte. Da, bineneles mia cerut dou zile libere.
Exact. Este liber azi i mine i se afl n San Remo la Royal Hotel,
nregistrat sub numele Alex Therein.

ASASIN LA FEMININ

161

Brett nchise ochii o clip, copleit de gravitatea situaiei.


i Alina este cu el, continu pe un ton sczut. Organizeaz o
echip i scoatei de acolo. Vreau s conduci operaiunea chiar tu de
la faa locului. La naiba! Peste dou zile sunt programai s plece n
misiune la Amsterdam.

San Remo, Italia


Ochii verzi ai Alinei l scrutar pe Alex, strlucirile lor de safir,
att de evidente n timpul petrecut mpreun, disprnd acum cu
desvrire. Alex, agentul operativ perfect, se aez n calea ei, hotrt
s o mpiedice chiar i cu fora dac ar fi fost nevoie.
Bine, ai dreptate, ced ea, recunoscndui nfrngerea. Ce crezi
c ar trebui s facem?
Alex rsufl uurat.
Avem nevoie de date ci sunt, cte arme au, ct de bine sunt
echipai i pregtii. Ne trebuie un calculator la care s m conectez.
Trebuie neaprat sl anunm pe Brett.
De ce si implicm ntrun simplu jaf, dup cum bine ai spus?
Pentru c suntem aici i lucrurile sar complica dac am da ochii
cu autoritile.
Alina ddu din cap afirmativ.
Nu am echipamentul necesar pentru o misiune, spuse, ridicndui
demonstrativ rochia de sear, dezvluind pantofii cu toc.
Scpaser nedescoperii de hoi, n timp ce restul clienilor din restaurant fuseser escortai sub ameninarea armelor n cazinou. Dup ce
i arunc o ultim privire, Alex pi cu grij spre un coridor de serviciu.
Ai trecut prin situaii mai grele, i spuse peste umr. Vreau s te
strecori n zona balcoanelor i s afli tot ce poi. Eu o s caut un telefon.
Ne ntlnim aici peste zece minute. Zece minute, sublinie el nainte
so ia nainte pe coridor.
A treia u pe care o deschise se dovedi a fi un birou dotat cu exact
ceea ce avea nevoie.

Cartierul General Elite - Milano, Italia


Brett ura misiunile inopinate. Multe lucruri puteau scpa de sub
control, mai ales acum c se baza pe Alex i Alina pentru Amesterdam.
Nimeni nu era mai potrivit pentru o misiune att de important.
Ne acceseaz cineva de pe un sistem neasigurat, l ntrerupse din
gnduri vocea lui Scott pe Intercom. Ce vrei s fac?
Poate fi Alex. Di acces.

162

MONICA RAMIREZ

E Alex, anun Scott dup cteva secunde.


ntreabl care este situaia, ordon Brett.
Cel puin douzeci de oameni narmai iau escortat pe oaspei n
cazinoul principal, transmise Alex. Alina e n recunoatere.
Spunei s nu se amestece, ordon Brett dup ce termin de citit.
O s trimitem imediat o echip.
Scott ndeplini ordinul.
O s ncercm, sosi rspunsul laconic al lui Alex.
O s ncerce? izbucni Brett furios. Spunei c este un ordin!
A ntrerupt legtura, l inform Scott cu voce seac, lsnduse
pe sptarul scaunului.
Drace! fu singurul cuvnt coerent care se auzi de pe canalul lui
Brett.

San Remo, Italia


Alina se ls pe vine i se strecur n balconul cu coloane care ncojura pe patru laturi cazinoul principal.
Nici c puteam s gsesc un moment mai prielnic s m coco pe
tocuri cui, bombni ea.
i dorise s se simt ca o prines mcar pentru o sear i cnd colo
acum se furia n semi-ntuneric, agentul din ea dorindui cu disperare
o pereche de bocanci.
Auzi strigtele de spaim i tnguirile ostaticilor, n timp ce
invadatorii mbrcai n haine de camuflaj se plimbau prin faa lor,
agitndui amenintor armele pentru ai intimida. Alina se simi
cuprins de nelinite. De obicei teroritii se foloseau de aceast tactic
pentru a face rost de fonduri care s le finaneze activitile criminale.
Poate c nu la o scar att de mare cum ar fi un raid prin San Remo, dar
tipii tia aveau ntotdeauna nevoie de bani, iar metodele lor implicau
de obicei violena.
Numr zece oameni mascai i i ddu seama c erau mult prea
bine narmai pentru nite simpli hoi. Nu tia dac mai erau i alii
rspndii prin restul hotelului n cutarea celorlali oaspei. Se uit
la ceas i i ddu seama c era timpul s se ndrepte spre punctul de
ntlnire stabilit de Alex. Regreta c i adusese cu ea o singur arm,
fr ncrctor de rezerv, dar avea mcar amortizor. La naiba, de unde
era s tie c va ajunge la San Remo pentru o ntlnire romantic care
se va transforma ntro criz implicnd ostatici?
Concentreazte. Trebuie s te concentrezi!
Sunetul pistolului automat armat chiar n spatele ei o aduse brusc la

ASASIN LA FEMININ

163

realitate cu o tresrire dureroas. Reacion instinctiv. Se rsuci, ridic


arma cu ambele mini i trase. Pe faa atacatorului apru surpriza, n
timp ce o pat roie i nflorea pe piept. Brbatul czu imediat fr s
scoat un sunet.
Alina se apropie de corpul lui nemicat ii verific pulsul, mulumind
cerului pentru amortizor. i lu arma i prsi balconul fr s mai
atrag atenia cuiva. Se opri doar s se sprijine de un zid reglndui
respiraia, simind senzaia familiar a adrenalinei care i invada sngele.
Inima ncepu si pompeze mai mult oxigen n muchi, crescndui
viteza reflexelor.

Alex se ntoarse la punctul de ntlnire i remarc imediat c Alina


nu era acolo. Frica l njunghie direct n inim. Fusese descoperit i
luat ostatic? n vreme cei reproa faptul c o lsase singur, i ddu
seama c nu avea de ce si fac griji. Alina era un bun agent operativ,
capabil s se descurce n orice situaie. Dar el venise aici cu femeia
Alina, i pentru aceast Alina i fcea griji. Primul lui impuls fusese
so ia i s fug de acolo, cea mai raional soluie pentru amndoi.
Alina se strecur pe coridor, nc strlucitoare i frumoas, dar
privirea ager a lui Alex descoperi imediat c se ntmplase ceva.
Respiraia ei era mai accelerat, iar pulsul i treslta pe gtul lung ca
de alabastru.
Ma surprins unul dintre ei. Doarme linitit la balcon, rspunse
ea ntrebrii lui nerostite.
Totul este n regul? o ntreb Alex, punndui mna pe umr. Era
evident c nu pise nimic, dar simea nevoia so ntrebe i so ating.
Da, i rspunse ea cu un zmbet vag i scurt, dup care ddu
raportul ca un agent veritabil: n cazinoul pricipal sunt zece tipi narmai
cu Uzi i puti semiautomate. Cu cel mort, unsprezece. Nu iam vzut
pe ceilali. Mie greu s cred c sunt hoi obinuii... e altceva la mijloc.
Alex ddu din cap gnditor.
Brett trimite o echip.
Astai bine, nu? ntreb ea, nelinitit din cauza expresiei lui
nemulumite.
Nu neaprat. Ordinele vor fi s ne recupereze sau...
S ne elimine, i termin ea fraza.
Brett nu are alt soluie. Sunt sigur c no va face dect dac este
absolut necesar i chiar i atunci va fi o decizie greu de luat, spuse Alex, apoi
o trase spre el i o mbri, o premier fr precedent pentru o misiune.

164

MONICA RAMIREZ

Nu putea si reprime sentimentele pentru femeia pe care o inuse


n brae cu doar cteva ore mai devreme. i impusese s se concen-treze,
dar era inutil. Nu voia dect so scoat de acolo nainte ca echipa lui
Brett s se ocupe de problem.
Avem de ales, i explic pe un ton blnd, dar ferm. Putem iei
chiar acum de aici, sau putem si distragem i si eliminm pe rnd.
Eu i distrag i i eliminm cnd vin dup mine.
Alex oft.
Numi place s te folosesc drept momeal. Este periculos.
La naiba! Aceast excursie nu trebuia s se termine aa. Doar dou
zile, att i dorise! S petreac dou zile cu ea, so iubeasc i so rsfee.
Iar acum erau implicai ntro lupt pe via i pe moarte, cu povara
adugat a noii relaii dintre ei care se complicase i mai mult. Simea
co ia razna de cte ori o vedea. Imaginea trupului ei perfect i senzaia
de a se cufunda n profunzimile ei mtsoase i obsedau gndurile, cnd
ar fi trebuit de fapt s o mping pe ua din spate i s dispar amndoi
n aerul limpede al nopii.
Alex, eti atent? ntreb ea.
El i ddu seama nciudat c neatenia lui era evident il cuprinse
din nou frica. Nu se putea concentra sut la sut, mai ales n privina
ei. O mantr binecunoscut ncepu si sune n minte:
Aceasta este o misiune. Alina este un agent. Viei nevinovate sunt
n pericol.
Se trezi la realitate cu o privire de ghea.
Bineneles. S mergem.

Manco Atahualpa era un brbat nalt, cu pieptul lat. Chiar dac


musculatura lui era masiv i impresionant, chipul lui era cel care
inspira teroare. Ochii cprui erau inexpresivi, lipsii de orice urm de
ngduin. Mrlui trufa prin cazinou, aruncndule prizonierilor
priviri cumplite. i ura pe acei porci bogai ngrmdii n faa lui. i
ura pentru vieile lor lipsite de griji i pentru frica pe care o afiau cu
atta laitate. Va fi o onoare pentru el si uureze de bani, de bijuterii,
chiar i de via, dac asta avea s ajute cumva cauzei.
Membru al unui grup insurgent marxist-leninist din Peru, numit
Micarea Revoluionar Tupac Amaru, care plnuia s stabileasc un
regim marxist i s curee guvernul de toate elementele imperialiste,
Marco intea s elibereze lumea de orice inegalitate i s instituie aceleai
privilegii pentru toi n locul averilor fabuloase numai pentru civa.

ASASIN LA FEMININ

165

Unul dintre oamenii lui mrlui prin faa ostaticilor i se opri lng
el. Alberto era scund i slbnog, dar i dovedise n mai multe ocazii
curajul i ndemnarea.
Cineva la omort pe Remy. Lam gsit sus, mpucat, spuse el
dintro suflare, artnd cu degetul n direcia balconului.
Manco privi furios n jur.
Porcilor, unul dintre voi mia omort un om. Vinovatul va fi ucis
pe loc, amenin cu pumnul strns. mpreun cu ali cinci nemernici
din jurul lui, adug ca msur suplimentar. Cutaii de arme, le
ordon oamenilor si.
Ostaticii ncepur s se priveasc alarmai. O doamn n vrst,
mbrcat n nurc i plin de diamante, i duse mna la piept i se
prbui la podea.
Avem nevoie de un medic! implor soul ei, ngenunchind lng ea.
Manco l intui cu un pistol de 9 mm.
nc un cuvnt i murii amndoi! strig el lipind eava armei de
tmpla btrnului.
Percheziia scoase la iveal doar dou arme, ambele aparinnd
paznicilor, i se ajunse repede la concluzia c nu se trsese recent cu
nici una din ele.
Manco l trase pe Alberto ntro parte.
Am scpat pe cineva, i opti. Ia trei echipe de cte doi oameni
i rspndiiv. Vreau sl gsii. Apoi se ndrept ctre recepionera
tremurnd. Ci porci avei nregistrai? o ntreb pe un ton arogant.
Dar, signore, numrul oaspeilor nregistrai nu var fi de nici un
ajutor. n cazinou aveam juctori venii de la alte hoteluri i...
Taci din gur! o ntrerupse Manco. Dmi lista fr nici un alt
comentariu.
Am nevoie de registru, ced recepionera.
Dute cu ea, porunci Manco omului aflat n dreapta lui. tia c
recepionera spusese un adevr logic, dar nu era pregtit s dea napoi
n faa oamenilor lui. Plus c putea afla destule lucruri interesante din
registru.

Alex i Alina auzir planul lui Manco din camera de supraveghere.


Putem elimina ase dintre ei repede, decise Alex. i verific
ncrctorul armei, apoi l introduse la loc. Asta iar scoate pe muli
dintre ei din cazinou. Hai s mergem dup prima pereche.
Iam elimina mai repede dac neam despri, suger Alina.

166

MONICA RAMIREZ

Ales tia c o nvase bine. i propusese exact ce ar fi propus i el


dac nu ar fi simit nevoia copleitoare de a o pstra lng el. Oft, dar
ddu din cap aprobator.
Ia toate armele i dispozitivele de comunicare pe care le au asupra
lor. Ne ntlnim la piscin dup ce elimini perechea ta. Mergem
mpreun dup a treia. Cednd n faa nevoii de a o atinge, o trase spre
el i o srut. Fii atent.
Alina i zmbi uor.
Nui face griji, sunt fat mare acum, opti, apoi se strecur pe
co-ridor n direcia primei echipe.
i gsi repede intele. Cei doi rdeau n gura mare n timp ce verificau neglijent fiecare ncpere. Alina se sprijini de perete i i drese glasul.
Hei, biei, pe mine m cutai?
Cei doi se ntoarser la auzul vocii, cu armele pregtite, dar ea se ls
pe vine ii dobor cu dou focuri de arm bine intite. Le uur trupurile
de arme i dispozitive de comunicare, apoi se ndrept ctre piscin.
Echipa urmrit de Alex era mai alert. Cei doi se acopereau unul
pe cellalt ii verificau constant spatele, dar nu aveau cum si fac
fa asasinului care i urmrea cu micri de felin. Alex se furi pn
la primul, care i atepta partenerul s ias dintro camer, i i suci
repede gtul. l culc uor la pmnt, fr nici un sunet, estompnd
trosnetul vertebrelor cervicale. Dup ce trase cadavrul din raza vizual, l
atept pe cellalt. nc un minut, i acesta iei din ncpere, cutndui
partenerul. Cnd Alex veni din stnga lui, i arunc o privire uimit, dar
nu reui s scoat nici un cuvnt n faa strinului care l ntmpin cu
o lovitur direct n urma creia oasele nasului i strpunser sinusurile
sferoide pn n creier. Omul se prbui greoi la pmnt.
Alex i lu armele i i introduse transmitorul n ureche. Acum
tia exact unde se afla a treia pereche.

Ochii lui Manco scanar lista cu numele oaspeilor cureni. ntradevr, unii dintre ei lipseau, dar recepionera i descrise ca fiind cupluri
n vrst. Imposibil ca vreunul dintre ei s se joace dea eroul. Ochii
i czur pe dou nume.
Dar Alex i Alina Therein? Care dintre voi este Alex Teherin? se
rsti la ostatici.
Nu rspunse nimeni, nici mcar nu ndrzneau s respire. Manco
se ntoarse ctre recepioner.
Aratmil pe Alex Therein, ceru el.

ASASIN LA FEMININ

167

Avem atia oaspei... nu am cum si in minte pe toi. Dupa


data din registru, el i soia lui au sosit ieri sear, rspunse ea cu voce
tremurnd, fr s ndrzneasc sl priveasc n ochi.
Un majordom fcu un pas nainte.
l tiu eu. Nu este aici, dar a fost mai devreme. Lam vzut ntrunul dintre restaurante mpreun cu soia lui.
Cum arat? tun Manco.
nalt, bine fcut, atletic, foarte artos i foarte ndrgostit de
soia lui.

Cerul nopii era limpede i Alinei i se pru c niciodat nu mai


vzuse att de multe stele. Era o noapte fcut pentru ndrgostii, luna
plin mprtiindui lumina de argint peste pmnt. Avnd n vedere
situaia de fa, ar fi preferat un cer fr lun. Sau o lun acoperit de
nori. Cu ct mai ntuneric, cu att mai bine.
n timp ce ncerca s se ascund n spatele statuilor care nconjurau
piscina asimetric, se mai gndi c ar fi preferat echipamentul ei negru
n locul rochiei argintii de sear. ncerc s nu se uite la piscin, dei nc
mai simea braele lui Alex mbrindo i mngierea blnd a apei.
Las visele i concentreazte la ce ai de fcut! i spuse nciudat.
i unde era Alex? Inima i se strnse de groaz. Dac i se ntmplase
ceva? tia c era o prostie s se gndeasc la o asemenea posibilitate, el
fiind de neegalat n operaiuni ca aceasta, dar teama chinuitoare strui.
Sigur soarta nu va fi att de crud nct s il ia chiar acum. Nu acum!
O atingere pe umr o aduse la realitate. Se ntoarse i l vzu acolo,
ochii lui trdnd faptul c i el i amintea la fel de bine activitile
nopii precedente din piscin. i sri n brae.
ncepusem smi fac griji, i opti la ureche.
El se ghemui i o trase dup el.
Am eliminat i a treia echip iam reprogramat dou dintre
emitoarele lor ca s putem contacta Elite, i explic n oapt n timp
ce sorta armele pe care le achiziionase. Pe celelalte le putem folosi ca s
le monitorizm transmisiunile. Sunt vorbitori de limb spaniol, aa c
o s intervin eu dac va fi necesar s produc confuzie. Dup contac-tul
iniial, tu o s te ocupi de comunicarea cu Brett.
Iar ei no s ne intercepteze?
Nu, dac am fost suficient de atent, rpunse Alex zmbind, dinii
strlucindui n lumina lunii pline.
Tu ntotdeauna eti atent.

168

MONICA RAMIREZ

Zmbetul lui dispru la fel de miraculos pe ct apruse.


Mai avem nc treisprezece inamici de care trebuie s ne ocupm.
Alina aprob din cap.
Hai s terminm odat cu toat porcria asta.

Cartierul general Elite - Milano, Italia


Cum stm cu timpul? ntreb nerbdtor Brett.
Echipa e pe drum, la douzeci de minute de locaie, rspunse
ex-pertul n comunicaii fr si desprind privirea de pe monitor.
Domnule, avem din nou un semnal pe un canal neasigurat, anun el
un minut mai trziu.
Vocea lui Alex se auzi calm i limpede.
Am eliminat apte subieci, mai avem treisprezece. Liderul lor se
numete Manco. Aproximativ trei sute de ostatici n pericol, incluznd
oaspeii i personalul hotelului. Am capturat cteva emitoare i le
monitorizm canalele. Se pare c Manco m caut.
Brett se opri din mers.
De ce?
Nam idee, se auzi rspunsul succint. ia trimis civa oameni
sl gseasc pe Alex Therein. Au descrierea mea de la majordomul care
nea condus asear n apartament.
Brett trase cu nesa din igar.
Descriel pe Manco, ordon el sec.
Treizeci i ceva, hispanic. Nam fost suficient de aproape ca s
observ mai multe.
O s verific dac avem vreun dosar cu numele Manco.
Vrei s ne ocupm noi de situaie? ntreb Alex pe un ton indiferent, dar Brett simi tensiunea din spatele cuvintelor.
Crezi c v descurcai?
Putem ncerca. Dac ceva nu merge, poi oricnd s aduci echipa.
Brett se gndi un moment.
F cum crezi c e mai bine, spuse el, trgnd din nou din igar.
Menine echipa n stare de maxim alert, ordon apoi expertului n
comunicaii dup ce Alex ntrerupse transmisiunea.

San Remo, Italia


Alex i Alina i depozitar captura de arme i muniie n camera
de supraveghere. Ce metod mai bun de a ine sub observaie situaia
dect folosind sistemul de securitate al cazinoului care urmrete
juctorii? Firete, nu fuseser primii care se gndiser la camerele de

ASASIN LA FEMININ

169

filmat. Manco postase deja doi oameni deai lui acolo. Din nou pe post
de momeal, Alina vals n raza vizual a uneia dintre camere. nc doi
eliminai. Mai rmneau unsprezece.
Alina l urmri pe Alex cum se instaleaz n noul lor centru de
operaiuni, analiznd situaia, verificnd starea ostaticilor i planificnd
urmtoarea mutare. Niciodat depit de situaie, avea darul unic de
a se folosi de tot ce i se oferea, transformnd orice dezavantaj ntrun
avantaj. Era, cu siguran, n elementul su.
Alex i ntinse unul dintre emitoarele reprogramate, iar ea il
fix la ureche.
Brett, m auzi?
Afirmativ, i bzi n ureche vocea efului lor. Unde este Alex?
Lng mine. Vrei s vorbeti cu el?
Da.
Alex lu dispozitivul.
Sunt aici.
Liderul ar putea fi Manco Atahualpa, membru al MRTA. A adunat
fonduri i oameni n ultimul an. Era pe lista noastr secundar, dar
se pare c a fcut progrese. Nul elimina, trebuie sl interogm. Toi
ceilali sunt dispensabili, dar el nu.
Am neles.
Alex i napoie Alinei emitorul.
Dac Manco m vrea, atunci si dm ce dorete, spuse cu o expresie care o fcu s se nfioare neplcut. Alex activ cellalt dispozitiv i
vorbi de data asta n spaniol: Manco, toi oamenii notri sunt mori.
Ce? Unde eti?
Pe holul dinspre camera de supraveghere.
Jose, Luis, mergei i verificai, ordon Manco.
Jose i Luis se conformar, dar cu atenie. Numrul lor prea c se
reduce rapid, iar ei nu intenionau s ngroae rndurile celor mori.
Cu armele pregtite, se oprir la captul coridorului ce ducea ctre
camera de supraveghere. Dou trupuri nemicate zceau sprijinite de
zid ntro contorsiune stranie.
Jose, un brbat artos, de nlime medie, naint ncet, urmat
de Luis. Se uit n toate direciile, apoi se ls pe vine lng primul
trup. Era cald nc. Scoase masca neagr, ateptnduse s vad chipul
unuia dintre tovarii si, dar rmase mai mult dect surprins cnd
descoperi faa unei femei frumoase. Fu ultimul lucru pe care l vzu.
Alina l mpuc direct n inim, n timp ce Alex l elimin pe Luis.
Mai rmneau nou.

170

MONICA RAMIREZ

Alina zmbi cu regret n timp cei privea noua uniform neagr


luat de la una dintre victime.
mi plcea mai mult rochia, dar mcar acum nu mai trebuie smi
fac griji c m mpiedic i cad n nas.
Alex i arunc o privire, colul buzelor lui micnduse aproape
imperceptibil.
i mie mi plcea mai mult rochia.

Manco se plimb agitat prin faa ostaticilor. Se ntmpla ceva


ci-udat... simea c i se ntinsese o curs. Separase femeile de brbai
pentru ai face mai vulnerabili, aceasta fiind cea mai bun metod
pentru ai ine sub observaie pe cei care ar fi putut provoca probleme.
Se ntreb de ce nu fusese contactat nc de negociatorul de ostatici.
Ce se ntmpla cu autoritile?
Parc rspunzndui la ntrebare, auzi un glas prin portavoce.
Suntei nconjurai! Eliberai ostaticii i ieii afar cu minile sus!
Ha! exclam Manco. Sunt dea dreptul nebuni daci imagineaz
c o s ies pur i simplu s m predau!
Jose, Luis, micaiv napoi n cazinou, ordon Alberto n
transmitor.
Jose i Luis sunt mori, rspunse o voce ntro spaniol perfect.
Manco smulse emitorul din minile lui Alberto.
Cine eti?
Cel pe care l caui, Manco, dar nu cred c asta te poate ajuta n
vreun fel, rspunse vocea n englez de data aceasta.
Manco privi n jur. Nu mai vedea dect trei dintre oamenii lui. Dac
personajul misterios i doborse pe toi ceilai, nsemna c avea resurse
nebnuite. Patru dintre oamenii lui asigurau cldirea pe dinafar, ceilali
fiind rspndii prin hotel. Trebuia s mearg pe ideea c rmsese doar
cu cei pe care i vedea n faa ochilor, i avea nevoie de ei ca s pzeasc
ostaticii. Prea bine, l va gsi chiar el pe omul miste-rios.
Caton i Iago, venii nuntru, ltr el n transmitor.
Urmar cteva minute tensionate, dar Manco rsufl uurat cnd
i zri pe cei doi venind n fug din direcii diferite.
Tajo i Vidal, venii nuntru.
Din nou, Manco se liniti la vederea altor doi. Bine, deci mai
avea apte oameni. Planul lui de rezerv era invincibil. Presupunnd,
bineneles, c rmnea n via suficient de mult timp ct sl pun
n aplicare.

ASASIN LA FEMININ

171

Suntem sub asediu, le spuse oamenilor si. Dac auzii vreun sunet,
ncepei s executai porcii. Alberto, tu vii cu mine.

tiind c momentul confruntrii se apropie, Alex o mngie pe


Ali-na pe obraz.
Eti pregtit?
Alina, care avea o puc de asalt agat pe umr, cte un pistol pe
fiecare coaps i unul n fiecare mn, ddu afirmativ din cap.
Echipa de rezerv deine controlul asupra perimetrului, se auzi n
cti vocea familar a lui Scott. Am stabilit legtura vizual cu cazinoul. Liderul i locotenentul lui vin ctre voi.
Avansai numai la semnalul meu, ordon Alex ncet.
Un sentiment neobinuit de calm o strbtu pe Alina cnd l privi,
simind c mpreun pot face orice. Douzeci de teroriti? Floare la
ureche.

Manco i Alberto naintar cu grij ctre camera de supraveghere.


Alberto merse n fa, n timp ce Marco i acoperi spatele. Se cunoteau
de ani de zile, aveau ncredere unul n altul. Manco tia c Alberto
este interesat mai mult de bani dect de cauz, dar mai tia i cum s
controleze nclinaiile lacome ale prietenului su. Ajunser n zona unde
erau amplasate camerele de supraveghere. Pn acolo nu ntmpinaser
nici o rezisten, dar descoperiser cadavrele mai multor oameni deai lor.
Personajul misterios era al naibii de bun dac reuise si doboare
atia oameni bine antrenai, se gndi Manco. Pcat c va trebui sl
omoare. n ciuda convingerii sale cl putea nvinge pe acest individ,
pe carel simea ca pe un ghimpe n coast, dintro dat Manco se
neliniti. Era prea uor. Un fior rece i trvers ira spinrii i simi un
nod dureros n stomac, de parc o mn invizibil sar fi strecurat acolo,
strngndui intestinele ntrun pumn de oel.
Alberto i privi eful cu ochi ntrebtori, dar Manco ridic din umeri
cu o nonalan forat. Rmaser n faa uii camerei de supraveghere
cteva secunde, apoi o izbir de perete i ddur buzna, trgnd n toate
direciile. ncperea era pustie. Manco se uit la Alberto, din ce n ce
mai nesigur. l coplei atunci o nelinite ngrozitoare.
Este o capcan!
Alex i Alina coborr n rapel din tavan. Alina czu peste Alberto,
care cntrea cel puin dublu fa de ea. l lovi cu patul putii n brbie,

172

MONICA RAMIREZ

iar lumina din ochii lui se stinse n incontien.


Alex ateriz, n picioare, lin ca o felin. Manco reacion rapid
i ndrept arma spre el, dar Alex l dezarm cu o lovitur de picior
executat ntro piruet. i luar amndoi poziia de atac, studiinduse
cu pruden, fiecare cutnd un avantaj. Manco privi n ochii gri-verzui
ai lui Alex i i ddu seama c nu se nelase; personajul misterios era
extrem de periculos.
Alina fcu un pas nainte, dar Alex scutur din cap.
E al meu, spuse cu obinuitai economie de cuvinte.
Manco se npusti asupra lui, dar Alex se roti pur i simplu ntro
parte, evitndul. Nu era furios; tia din propria experien c furia
aducea cu ea neglijena, iar lui Alex nui sttea n fire s fie neglijent.
Manco, acum i mai furios, avans cu o lovitur de dreapta. Alex
o evit cu uurin, apoi fent n stnga i l lovi imediat cu piciorul
n cap, printro rsucire neateptat. n timp ce Manco scutura din
cap, ncercnd si revin, Alex repet lovitura, doborndul. Capul
teroristului se lovi sonor de podea, contactul dur completnd ceea ce
ncepuse Alex. Manco era incontient.
Cu micri experte, Alex l dezarm i l imobiliz.
i avem pe lider i pe locotenent, anun n emitor. Toat lumea
e pe poziii?
Suntem pregtii. inem sub observaie oamenii lui Manco din
cazinou, se auzi vocea lui Scott. Echipa de evaluare nea indicat c sar
preda n cazul n care ar afla c liderul lea fost capturat.
Nu zu, i echipa asta indic i ci oameni pot fi acceptai ca
vic-time colaterale? bombni Alina.
Alex i arunc o privire mustrtoare.
Este decizia ta, Alex. Tu eti la faa locului, continu Scott pe
un ton sec.
l duc pe Manco la balcon, decise Alex, continund so priveasc
pe Alina. Menine echipa n alert.
Cteva minute mai trziu, consternarea se ntipri pe chipurile celor
ase teroriti rmai. Alex lipi o arm de capul lui Manco.
Sa terminat! Predaiv armele i nu vei pi nimic.
Ucidei ostaticii! se auzi comanda disperat a lui Caton.
Alina inti puca de asalt ctre pretinsul lider.
Mic un muchi i vei muri primul, i se adres pe un ton
cutremurtor de calm.
Femeile ncepur si exteriorizeze emoiile reprimate de la nceputul calvarului, n timp ce brbaii fremtar nelinitii, ntrebnduse

ASASIN LA FEMININ

173

probabil dac erau suficient de curajoi ca si atace pe cei ase agresori


din faa lor.
Scott, acum! ordon Alex n emitor.
Se strni un haos de nedescris cnd agenii operativi ptrunser
prin geamuri, ostaticii rspndinduse care ncotro, muli dintre ei
adpost-induse pe sub mesele de joc. Izolai i nspimntai, cei ase
teroriti rmai n via i predar armele unul cte unul.
Misiune ndeplinit, anun Alex cu un oftat.
Alina zmbi satisfcut. Din cte i putea da seama, nici un ostatic
nu era rnit.
Royal Hotel fu curat rapid i eficient, cele dousprezece cadavre
ale teroritilor omori disprnd cu minimum de agitaie. Cei ase
rmai, mpreun cu liderul lor rnit i cu locotenentul acestuia, fur
luai pe sus n dubie gri-nchis. Dac vreunul dintre ei se considera
norocos c supravieuise, rmnea de vzut.
n timp ce autoritile locale luau declaraii ostaticilor, prea c Alex,
Alina i echipa Elite nici nu fuseser la faa locului. Sutele de martori
nu vzuser dect o trup de intervenie de nalt performan, fr
si dea seama c fuseser martori la o operaiune condus de cea mai
secret agenie antitero de pe planet.

Zborul napoi la cartierul general al Elite fu o tortur pentru Alina.


n sfrit avusese ocazia s fie mpreun cu Alex dup voia inimii,
pasiunea lor infinit manifestnduse printro explozie de dorin.
Habar nu avusesec era o fire att de romantic... San Remo, apartamentul rezervat, ampania, rochiile minunate i bijuteriile, lista era
interminabil. i toate acestea se mistuiser precum fumul n vnt din
cauza unui fanatic care credea ca poate schimba lumea cu arma n mn.
Umbl zvonul c tu i Alex ai petrecut n sfrit ceva timp
mpreun, rnji Scott.
Cam aa ceva, rspunse cu jumtate de zmbet.
Scott o btu amical pe spate, iar ea i zmbi recunosctoare. Valul de
adrenalin se dispersase de ceva timp i acum se afla la limita epuizrii.
Avea nevoie de o vorb blnd.
Dup mutrele voastre, am impresia c-ai avut parte de ceva
distracie nainte s nceap tot trboiul, continu el, ignornd privirea
amenintoare pe care io arunc Alex. O s mai fie i alte ocazii, sunt sigur.
Privirea Alinei se mut spre Alex, dar masca lui impenetrabil era
de neptruns.

174

MONICA RAMIREZ

Eu nu sunt att de sigur, murmur ea.


Imediat ce ajunser napoi la Elite, sri n du, potrivind temperatura
apei puin sub punctul de fierbere. O vreme nu fu n stare s fac nimic
altceva dect s urmreasc absent aburul care plutea n nori deni n
jurul ei. Se sprijini cu fruntea de perete, ncercnd si reconstruiasc
zidurile emoionale. O mai fcuse i alt dat, putea so fac i acum.
Oare ce era mai greu ? Reconstruirea intimitii cu Alex n puinele
ocazii n care aveau ansa de a redeveni oameni, sau distrugerea aceleiai
intimiti atunci cnd era timpul s se ntoarc la vieile lor reale?
nchise ochii strns, dureros, concentrnduse asupra apei carei
curgea pe fa. Poate c felul lui dea proceda era cel mai bun: reprimarea oricrui contact emoional. ns ei metoda nu i se potrivea. i,
dac voia s fie absolut sincer, metoda lui Alex nu mai ddea roade
nici mcar pentru el; brbatul rece i retras pe care l cunoscuse odat
nu mai exista acum.
Alina iei din du i pi spre oglind. O terse cu mna i se privi cu
atenie, poruncind emoiilor s se retrag. Faa i se nspri, strlucirea
din ochi i dispru. Masca rece de agent operativ iei la iveal din nou,
ns, n spatele acestei faade glaciale, se simea nesigur i slab. Cu
un singur cuvnt sau o atingere, Alex putea so fac s se prbueasc
precum un castel din cri de joc.

PARTEA A DOUA
DRAGOSTE, ONOARE, TRDARE
Femeia este singurul cod indescifrabil din lume,
Leo Marks CIA, Divizia Operaiuni Speciale

SUFLETE TRAUMATIZATE
Ianuarie 1988 Munii Retezat, Romnia Socialist

lex intr n biroul lui Mihai, micnduse cu graia unei feline n


jungl. Trecuser trei luni de la arestarea Alinei, iar atitudinea
lui rece devenise permanent. O expresie indescripitbil de
singurtate i acoperea chipul frumos, tristeea plutind n jurul su ca
un stindard al melancoliei.
Mihai l studie cum sttea n mijlocul ncperii, cu picioarele puin
deprtate i nfipte ferm n pmnt, cu minile mpreunate n fa.
mbrcat n negru i cu figura lui impasibil, golit de orice urm de
emoie, era intangibil i de neclintit. Economia de cuvinte i gesturi i
ddeau un aer impecabil, ntrun fel periculos, lugubru.
Voiai s m vezi? ntreb aproape mecanic.
tim amndoi ct de dur este munca noastr, i ncepu Mihai
discursul dup ce l mai studie o vreme. Trebuie s fim nemiloi, i de
multe ori suntem obligai si trdm chiar pe cei la care inem. Uneori,
ne simim att de murdari din cauza lucrurilor pe care le facem, nct
ni se pare c nu exist suficient ap pe pmnt ca s ne spele. Cu toate
astea, ne continum munca, pentru c nu avem ncotro.
Alex rmase tcut, pstrnd aceeai atitudine.
Subiectul tu a fost de acord cu recrutarea, anun Mihai, urmrind
reacia pe care ar fi trebuit so provoace cuvintele lui. Consiliul director
tea desemnat pe tine si supraveghezi antrenamentul.
n ochii lui Alex se aprinse un licr de durere.
Crezi c vei fi n stare s lucrezi cu Alina, acum c te urte?
Sentimentele ei pentru mine sunt irelevante, declar Alex, privindul
direct n ochi.
Mihai i susinu privirea goal.
i sentimentele tale?
Nu cred c neleg ce vrei s spui.
Am observat schimbarea din tine dup arestarea ei, Alex. Ai inut
la ea, tea durut c a trebuit so trdezi.
Alex rmase tcut. Mihai oft.
i asumi responsabilitatea pentru antrenamentul ei?
Nu vd nici un motiv pentru care n-a faceo, replic Alex fr
s clipeasc.
Mihai recunoscu tonul repezit din vocea lui i i ddu seama c

178

MONICA RAMIREZ

era inutil s mai continue acest subiect.


Bine. Poi s ncepi chiar acum, te ateapt.
Alex aprob scurt din cap, apoi se ntoarse pe clcie i prsi
biroul n tcere. n drum spre zona rezervat noilor recrui, i aminti
n treact de prima lui zi acolo. Sentimentul constant de animal prins
n curs, teama, confuzia, oroarea tiind c firea rebel a Alinei nu
avea cum s fie oprimat, se simi uurat c el fusese cel desemnat so
antreneze. Trebuia so protejeze cumva, si dea timp s se adapteze.
Era responsabilitatea lui so nvee cum s supravieuiasc i pentru
asta trebuia so fac sl urasc nc i mai mult.
Strbtu coridorul cu pai ncei, purtnd cu el ntunericul cei
ncletase pn i inima. Se sturase s joace rolul soldatului perfect,
se sturase s pretind c nu existau fisuri n armura lui tenebroas i
c rmne neatins de durerea morii pe care o ducea pretutindeni cu
el. Se opri o secund si recapete controlul asupra emoiilor i nghii
cu greu, pregtinduse pentru sarcina teribil ce l atepta. i ndrept
umerii, scoase cardul de acces din buzunar i l trecu prin ncuietoare.
Ua scoase un uierat n timp ce glis pe deasupra pardoselii imaculate.
Alina sttea pe un scaun la o mas. Nu ddu semne c iar fi observat
prezena, prnd total indiferent. Privind de jur mprejur, Alex observ
c ncperea era aproape identic cu cea pe care o avusese i el. Inspir
adnc i merse ncet spre mas, ocolindo ca s ajung n faa Alinei.
Vntile accentuate din jurul ochilor i de pe obraji, n contrast dureros
cu pielea palid, parc lipsit de via, mrturiseau despre btile
ndurate, buzele ntredeschise erau crpate i mai sngerau nc. Era
slbit i obosit. Inima lui se prbui ndurerat vznd aceste urme,
nu doar pe chipul ei frumos, ci i pe trupul acoperit doar de chiloi i
de un tricou fr mneci. Dup felul cum artau vntile, i ddu
seama c fusese btut n repetate rnduri. Stomacul i se fcu ghem
la amintirea femeii tinere i minunate care i merita cu atta ardoare
libertatea, i nu nchisoarea din iad n care era nctuat acum.
Bun, Alina, bine ai venit n SSO, se furi vocea lui ca un criminal
prin camer.
Ea ntoarse capul spre el, iar Alex fu nevoit s lupte din greu ca si
pstreze atitudinea glacial. Ochii ei frumoi, odinioa att de plini
de pasiune i de poft de via, erau acum goi i opaci. Aproape mori.
Avea sentimentul c privete prin el. Un val de oc i furie travers
chipul Alinei.
Nu credeam c o s te mai vd vreodat. De ce ai venit? Si
termini treaba? Vocea ei era la fel de moart ca privirea.

ASASIN LA FEMININ

179

Alex i duse minile la spate ca s i le in departe de ea.


Nu vrei s tii de ce te afli aici?
Mai conteaz?
Conteaz foarte mult. Viaa ta este n joc, iar viaa unui om nu
valoreaz prea mult aici. Ai fost recrutat din nchisoarea politic n
ziua execuiei tale, i recit el discursul standard, ncercnd si ignore
privirea din ochi. Acum, viaa ta ne aparine. Vei fi antrenat pentru a
deveni agent operativ, dar, mai nti de toate, vei nva si controlezi
emoiile i s urmezi ordinele fr discuie i fr ezitri.
Ce este un agent operativ? tremur vocea ei.
Alex o studie, tiind c pentru a reui so ntreasc va trebui si
spun adevrul. Trebuia so scoat din abisul profund n care se adncise,
so conving s lupte pentru viaa ei.
Aici ne ocupm cu moartea. Uneori, moartea altor oameni, alteori
chiar a noastr. Antrenm asasini profesioniti.
n ochii ei se aprinse frica.
Asta va trebui s devin i eu?
Probabil.
Asta eti tu, un asasin? ntreb ea ncet.
Da, rspunse el cu o privire rece.
i pe cine omori?
Pui prea multe ntrebri, trebuie s nvei s asculi. Cea mai
dificil sarcin va fi s nvei si pstrezi concentrarea sub presiune,
i atunci poate c vei supravieui.
Aa cum teai concetrat tu s m seduci? murmur ea cu ochii
notndui n lacrimi.
Trecutul nu mai conteaz, declar Alex, intuindo cu o alt
privire care parc ar fi vrut si ptrund n minte i so cerceteze. Cu
ct nelegi mai repede asta, cu att mai bine.

Alina rezist ispitei de ai muta privirea. Brbatul din faa ei semna


cu Alex, dar nu era acel Alex pe care l cunoscuse ea. n brbatul din
faa ei nu exista nici o degajare i nici o emoie, numai determinare
calm i rece. Ochii lui gri catifelai, care altdat sclipeau amuzai, o
priveau acum goi i inexpresivi.
Nu intri repede n panic, remarc el, parc citindui gndurile.
Asta sar putea si prelungeasc viaa, dar nu io va salva dac nu
tii cum s ai grij de tine.
Abia atept s nv. Poate c ntro zi voi reui s te trimit napoi

180

MONICA RAMIREZ

n iadul din care ai ieit, se rsti ea.


Furia te face vulnerabil, i ntunec judecata.
Care judecat? Cea despre tine?
Alina rmase nemicat atunci cnd el pi n spatele ei, chiar dac
ar fi vrut sl pstreze n raza ei vizual. O secund mai trziu, realiz
ce greeal enorm fcuse. Mai repede i mai uor dect sar fi gndit
c este posibil, Alex i imobiliz capul i gtul cu un bra ce prea o
menghin. i mpinse scaunul napoi i ncerc sl loveasc cu clciul
n genunchi, dar el o sugrum ferm, forndo s se lase n genunchi.
Frumusee, farmec, inteligen, instincte, putere, experien, i
vorbi el n ureche. Separat, fiecare dintre aceste elemente este eficient,
dar combinate ntrun agent operativ devin virtual invincibile. Pentru
a ajunge acolo, trebuie s depui mult efort, aa cum va trebui s faci
mai trziu pe teren. Trebuie s faci totul pentru ai ndeplini misiunea.
Cu o micare rapid, o eliber i travers ncperea. Alina se ridic
n picioare i l privi cu ochi ce scprau de furie.
Nai simit niciodat nimic pentru mine, nui aa?
Nu pune ntrebri aici, sar putea s nui plac rspunsurile, o
avertiz el cu o figur lipsit de orice expresie.
Alina l studie din cap pn-n picioare. Tenebrele din el ieiser
acum la suprafa, iar ea nelese n cele din urm acea stranietate pe
care o simise adesea n el, fr s tie atunci de unde provine. n acele
clipe de fericire, alesese sl priveasc n alt fel, i de-abia acum i ddea
seama ce mare greeal fcuse.
A fost doar un joc. Nu era o ntrebare, ci mai degrab o afirmaie.
Felul n care neam ntlnit, dragostea noastr, totul a fost o capcan.
Teai folosit de mine i de sentimentele pe care i le purtam. Strnse
din pumni i continu: Spunemi, Alex, ci ali oameni ai mai distrus
cu farmecul tu? Cum poi s mai dormi noaptea tiind ceai fcut?
Nu se atepta la vreun rspuns, aa c se ntoarse cu spatele, dar
degetele lui i se ncletar pe bra.
Crezi c ai dreptul s m judeci? Nai nici cea mai mic idee cine
sunt i cum am ajuns aici, rosti el printre dini, ntorcndo cu o micare
scurt ctre el. Ochii i erau plini de mnie, dar vocea i rmsese la
fel de controlat.
Alina i eliber mna din strnsoare i i reprim lacrimile pe care
le simea adunnduise n ochi.
Am fost btut aproape n fiecare zi i nici nu mai tiu de cte ori
am vrut s mor. Era ct pe ce s fiu executat, apoi am fost adus aici
ca s te gsesc pe tine i predicile tale despre cum s devin un asasin.

ASASIN LA FEMININ

181

Aveam o via, un viitor, iar tu ai distrus toate astea. Tu, Alex, ai stricat
totul i te voi ur toat viaa pentru asta.
El se apropie de ea, cu o privire sfredelitoare. Alina i cobor privirea
ca si evite ochii, dar Alex i ridic brbia, forndo s se uite la el.
Pot s triesc cu acest gnd. Ura este bun, te ine n via. Dar
nu uita c nu mai ai prieteni, nici familie, nici via privat, i nici
Dumnezeu. Nu m ai dect pe mine ca s te in n via. Eu hotrsc
dac trieti sau mori, iar tu mi te vei supune chiar dac i place sau
nu, rsun vocea lui ca o ameninare lugubr.
Mai bine mor, rosti ea printre dini.
Permitemi s m ndoiesc, replic el nclinndui capul. Ai
supravieuit n nchisoare pentru c nu erai pregtit s mori. Oamenii
fac lucruri incredibile ca s rmn n via.
Alina l privi ncruntat, intens, scruttor.
Asta ai fcut i tu?
Cu mult timp n urm, rspunse el, abtndui puin privirea
n dreapta.
Alina crezu c vede o umbr de tristee i durere n ochii lui, dar,
n secunda urmtoare, erau din nou reci. nchise ochii i suspin. Se
minea singur.
n sertare vei gsi haine curate, relu el discursul oficial, rotindui
privirea prin camer. i sugerez s faci un du i s ncerci s te odihneti.
Mine diminea i voi prezenta noii ti instructori. La nceput i vor
testa aptitudinile. Ai fcut vreodat vreun fel de antrenament special?
Alina se sprijini de zidul din spatele ei.
Se pare c tii mai multe despre mine dect tiu eu. De ce numi
spui tu?
Mine vei fi testat n domenii ca mnuirea armelor i artele
mariale, continu Alex, fcnd abstracie de comentariul ei. S fii
gata la ase.
Apoi se ntoarse pe clcie i prsi ncperea. Rmase o vreme
pe cealalt parte, dup care chipul i se nspri i, n curnd, tcerea
coridorului se umplu cu sunetul pailor lui.
Imediat ce ua se nchise, atitudinea sfidtoare a Alinei se risipi,
iar ea se prbui la pmnt. ntrebri fr rspuns i mistuiau sufletul,
voia s afle attea lucruri, dar de unde s nceap i ce importan mai
aveau, la urma urmei, n acest moment? Chiar dac afla cine era de
fapt acest om, tot nu putea s schimbe n vreun fel circumstanele n
care se afla acum. Acest brbat o sedusese numai pentru ai transforma
viaa ntrun comar. Oare dac ar fi neles cum fusese capabil de o

182

MONICA RAMIREZ

asemenea cruzime, de o asemenea rutate i ticloie, iar fi fost mai


uor s abordeze aceast situaie? Nu vedea cum. Alex era ce era, adic
un monstru.
Cu inima strns, i aduse aminte cum recunoscuse c i el fusese
ca ea nu cu mult timp n urm. Oare ce i fcuser aceti oameni del
transformaser att de radical? Asta avea s se ntmple i cu ea?
Gndurile i fur ntrerupte cnd descoperi o camer de filmat
minuscul ntr-unul dintre colurile ncperii. i supravegheau orice
micare. Se simi brusc copleit de nevoia imperioas de a fugi, dar
tia c nu are unde. Trebuia si controleze reaciile; nu avea voie s
le dea vreun indiciu despre ce gndete i ce simte.
Se ridic i deschise dulapurile; erau pline cu haine noi. Albe, gri,
negre... nimic colorat. Locul sta seamn mai mult cu o nchisoare
dect temnia din care mau luat, se gndi cu tristee. Dac voia s
supravieuiasc acestei experiene, trebuia si schimbe atitudinea.
Simi curentul de aer condiionat trecnd pe lng ea cu un iz
metalic i steril, i aproape se sufoc. Spernd c n baie nu existau
camere de supraveghere, inspir adnc i intr. Un du fierbinte poate
avea so ajute si pun mcar puin ordine n gnduri.
Dar imediat ce intr, mintea ncepu s io ia razna. Chiuvet alb,
pardoseal alb, closet alb, totul era dureros de alb. n acel spaiu steril,
n care totul prea nou i nefolosit, att de aseptic i de impersonal nct
o rnea profund, i ddu seama c viaa ei de pn atunci luase sfrit.
Cum s triasc n atta impersonalitate?
Un suspin slab i scp printre buze i genunchii i se muiar, dar se
prinse cu minile de chiuvet. i ridic privirea i se uit n oglind.
Era palid, prea slab, ochii i pierduser orice strlucire i preau
lipsii de via, prul i era murdar i nclcit.
Cine eti? i ntreb imaginea.

n dimineaa urmtoare, la ase fix, Alex se ntoarse.


Urmeazm, spuse, deschiznd ua.
Alina se conform, pind ntrun coridor puternic luminat i
complet pustiu. El naint cu pai hotri, dar ea rmase pe loc,
gndinduse dac nu ar fi mai bine s fug n cealalt direcie. Alex se
ntoarse i o privi.
Nu ai unde s fugi, vocea lui era plat, ochii mori. Poate exista
ceva empatie n ei, dar prea c privete prin ea. Brbatul pe carel
cunoscuse fusese doar o masc.

ASASIN LA FEMININ

183

Oft i l urm printrun labirint de coridoare identice, ncercnd


s in minte traseul. n cele din urm, se resemn, dndui seama c
nu are niciun reper. Apoi ddur un col i se opri stupefiat. n faa
ei se deschidea o ncpere enorm, plin de birouri i funcionari. Ce
era locul sta?
Aici este Administraia Central. De aici urmrim toate activitile,
explic Alex pstrndui tonul neutru.
n timp ce traversau ncperea, Alina ascult zgomotul mainilor
de scris i vocile. Sunau telefoane, se auzeau ui de dulapuri trntite,
brbai i femei treceau grbii pe lng ei, fr s le acorde nici cea mai
mic atenie. Privi n sus i observ hri gigantice agate de perete, cu
luminie roii i albastre sclipind n diferite locuri pe glob. La captul
ndeprtat al ncperii, dincolo de nite ui masive din sticl, observ
din mers mai multe maini de calcul aranjate n rnduri impecabil de
ordonate.
Pe aici, o ndrum Alex, traversnd ncperea i cotind pe un alt
coridor.
Alina se mic ncet, urmndul ca un somnambul. Parcurser noul
coridor pn n faa unei ui. Alex o deschise i i fcu semn s intre
n ncperea mic.
Acesta este biroul meu. Ia loc.
Alina se prbui slbit ntrun fotoliu de lng u, n timp ce el
lu un dosar de pe birou i il nmn fr nici o explicaie. l privi un
moment, apoi l deschise. Cteva pagini czur pe podea. Le strnse
cu minile tremurnde i ncepu s le citeasc. O grea profund i
cotropi stomacul, val dup val, pe msur ce avansa cu lectura aproape
ireal. Procesul i condamnarea ei la moarte, inclusiv o hrtie pe care
era descris execuia din nchisoare.
Dar nam fost...
Executat? i termin el propoziia. Lumea nu tie asta. Pentru
toi cei de afar eti moart.
Dar exist martori, protest ea. Plutonul de execuie, oameni...
Nu exist martori dispui si aduc aminte de tine, rspunse el
cu o expresie ciudat, parc empatic.
Alina i cobor iar privirea asupra paginilor, pipindule ca i cum
ar fi vrut s se conving de realitatea lor. Un nod sufocant i se puse n
gt. Este real... tot acest comar este real. Inspir adnc pentru ai pstra
controlul ii ridic privirea spre Alex. Era mai bine s se concentreze
pe detalii, enormitatea experienei prin care trecea i se prea pur i
simplu insuportabil.

184

MONICA RAMIREZ

Deci ai fost trimis dup mine nc de la nceput?


Da.
De ce?
Nu eu m ocup de selectarea recruilor, replic el ridicnd din
umeri. Eu doar i antrenez pe unii dintre ei.
Alina cntri informaia pentru o clip, apoi i ndrept spatele i
l privi direct n ochi.
i dac refuz pur i simplu totul?
Alex ntrerupse contactul vizual pentru o clip, ca i cum nar fi
vrut s abordeze acest subiect. Rsfoi cteva hrtii de pe biroul lui pre
de cteva momente, apoi o privi din nou.
Nu prea ai de ales. Ori cooperezi, ori vei fi executat.
Nu m tem de moarte, declar ea rebel.
i familia ta va fi omort odat cu tine, continu el pe un ton
mai rece ca gheaa.
Alina l privi ocat, dndui seama c vorbea serios.
Cum putei s scpai cu aa ceva? Nici mcar comunitii nu
omoar oameni n felul sta. Exist organizaii internaionale care
apr drepturile omului, exist Constituia, legile...
El i nclin capul i o intui cu privirea.
Aici noi facem legea.
Alina rmase tcut, ncercnd s neleag situaia ireal n care
se trezise. Rpit de un fel de societate secret scpat de sub control
i forat s lucreze ca asasin? Era aproape incredibil, de neconceput!
Dac lucrez pentru voi, pe cine va trebui s ucid? mai ntreb,
ngrozit deja de rspunsul pe care l va primi.
Pe oricine se opune regimului.
Alina era cel puin ocat. Oh, Doamne, Dumnezeule!
Adic tu mergi prin lume i omori oameni la ntmplare?
Alex i feri privirea, neputnd si suporte disperarea din ochi.
Nu la ntmplare, anumii subieci. Emigrani, ceteni care au
reuit s evadeze, oficiali trdtori care dein informaii clasificate i
fug peste hotare, acest gen de oameni.
Alina clipi surprins. Alex i vorbea despre toate aceste orori de
parc ar fi fost floare la ureche, fr nici o urm de remucare n priviri.
Omul acesta chiar era un monstru!
i nu te deranjeaz nici mcar un pic, nui aa? vocea ei era plin
de dispre. De fapt, mi imaginez ci face chiar plcere.
Alex continu so priveasc netulburat.
Teai ntrebat vreodat ce simi cnd omori pe cineva? Cnd priveti

ASASIN LA FEMININ

185

n ochii cuiva i apei pe trgaci, ori i tai gtul i simi un val de snge
fierbinte pe mn. Pentru c ia putea spune, ia putea descrie totul
n ct de multe detalii poi s supori.
Alina l privi ncremenit, incapabil s gseasc vreun cuvnt.
Sau s te afli ntro zon de conflict, fr alt soluie de supravieuire
n afar de a te ascunde sub cadavre, fcnd pe mortul. Dar dac ai
vedea un grup de brbai, care pn nu de mult erau oameni normali
cu viei normale, violnd o femeie tnr i apoi decapitndo? Odat
ce vezi toate astea, i vor fi ntiprite pe veci n minte, nu le vei uita
nicodat. Singura ntrebare care rmne, este cum reueti s trieti
mai departe cu toate bagajele astea mentale. Ai vreo idee?
Ochii ei deveniser foarte ntunecai i l priveau fr s clipeasc.
Cu micri minuscule, cltin din cap n semn c nu.
Pur i simplu o faci... i apoi vine un moment cnd no mai poi
face, continu el neabtut. i momentul la vine, Alina, vine ntotdeauna
pentru noi toi. Rolul meu este s te nv cum s te trezeti dimineaa i
s funcionezi la capacitate normal atunci cnd va veni i pentru tine.

Urmtoarele patru luni, Alina avu impresia c triete ca prin


cea. i termin sesiunile de pregtire, fcu tot ceea ce i se ceru i
reui s rmn n via. Zilele i erau programate pn la secund i se
desfurau ntro continu rutin dement: ua camerei deschiznduse
brusc n ntuneric, ora de alergare, duul aproape clocotit, micul dejun
substanial. Nu era niciodat liber de privirea scruttoare a lui Alex i
nu avea nici un moment de intimitate. El prea ntotdeauna la curent
cu aciunile i gndurile ei. O nv cum s transforme orice obiect de
cas ntro arm, cum s omoare cu o carte de credit, cum s paralizeze
pe cineva cu o agraf de birou. Studiar mpreun puncte sensibile:
ncheieturi, artere, ochi.
Prnzul era mereu frugal: sup, pine, ap. Prea mult mncare
i ar fi vomitat n mod sigur n timpul dup-amiezii, ceea ce se i
ntmpla oricum de cele mai multe ori. Aparent, Alex nu considera c
o antrenase suficient de tare pn cnd nu o vedea czut pe podea,
luptnduse s nu vomite de atta efort. Muchii o ardeau constant,
durerea transformnduse n crampe. Zgrieturile i tieturile erau
mereu redeschise i nu se vindecau niciodat. Alex o meninea pe
marginea epuizrii totale, iar ea tia de ce; ca si provoace o reacie.
Fizic, ori emoional, separat, ori mpreun. O teroriza, totul ridicat
la grad de abuz.

186

MONICA RAMIREZ

Dup prima lor conversaie, nu mai avur ocazia s stea din nou
de vorb, cu excepia strictului necesar, dar l surprinsese de multe
ori privindo cu o expresie aproape uman, afectuoas. Uneori, ochii
ei l urmreau cnd strbtea grbit sala de antrenamente pentru ai
ndeplini sarcinile curente, admirndui micrile de felin. Trebuia
s admit c frumuseea lui incredibil se asorta cu senzualitatea,
sexualitatea i fora lui. Era un brbat perfect. Nu se mira c i czuse
n mreje att de uor. Naiv cum obinuise s fie, probabil c fusese o
prad foarte uoar pentru el.

Cinci luni mai trziu


Alina arunc zgomotos cartea pe podea i se lungi pe pat. nc un
manual rusesc de instruire plin cu descrieri sinistre ale tehnicilor de
spionaj i cu realizrile lor eroice. Alex insistase c dac le citete o s
neleag mai multe despre profilul unui agent operativ, aa cum ncepuse
so numeasc i pe ea. Privi plictisit tavanul, ntrebnduse dac va fi
vreodat capabil s omoare pe cineva dup ce perioada de pregtire va
lua sfrit i va ncepe, n cele din urm, s primeasc misiuni. Nu, tia
c nu va putea... Dar n caz contrar i vor lichida familia. Era pregtit
s suporte aa ceva?
Antrenamentele ei fuseser, n mare parte, interesante. n afar de
faptul c nvase cum s mpute pe cineva direct ntre ochi i o mare
varietate de alte tehnici de lichidare, restul nu fusese altceva dect
educaie intensiv ca la coal, asezonat ocazional cu studiul limbilor
exotice i cursuri de informatic. Dincolo de antrenamentele fizice
i de studii, nu i se mai ceruse mare lucru. i petrecea timpul liber
singur. Observnd. Asta prea si enerveze cteodat pe cei din jurul
ei, dar, n felul acesta, nvase cel mai mult. i, mai presus de toate, i
propusese s studieze sinistra organizaie care depusese un imens efort
de manipulare pentru a o recruta.
Evident, sarcinile spectaculoase reveneau agenilor operativi.
Remarcase cum toate privirile se ntorceau ctre ei atunci cnd se
aflau prin preajm. Majoritatea brbai, se purtau de parc ar fi fost o
grupare de elit, nite eroi care salvau lumea din cavalerism i noblee
sufleteasc. Dar ea i considera altfel. Nu erau altceva dect nite
criminali oficiali i exact asta avea s ajung i ea.
Cufundat n gnduri, se ls cuprins de somn. Dintro dat, ceva
ud i greu o plesni peste fa, trezindo brutal din confortul abandonrii.
Reui cu greu s vad dou persoane aplecate deasupra ei, una dintre
ele innd o gleat din care nc se mai scurgea ap. Cu o zvcnire

ASASIN LA FEMININ

187

de furie absolut, i trase picioarele napoi i lovi persoana de lng ea


cu toat puterea de care fu n stare, dar nu atinse nimic. Unul dintre
atacatori sri napoi i o prinse de glezn. O trase peste pat, apoi i
ddu drumul din senin.
Alina czu n genunchi pe podea. Lacrimi de durere i inundar
ochii, dar strnse din dini pentru ai reprima plnsul. Se sprijini cu
palmele de marginea patului i ncerc s se ridice, dar brae dure ca
oelul o intuir cu faa n saltea. Simi o greutate care o mpiedica
s se ridice, groaza cuprinzndo pe msur ce simea ca nu mai are
oxigen. Cineva i suci minile la spate i i mont ceva rece i greu n
jurul ncheieturilor. n dosul pleoapelor arznde vedea deja pete argintii.
Chiar cnd credea c avea s leine, fu luat pe sus. Se izbi cu toat
puterea de unul dintre oameni i simi moliciunea distinct a unui sn.
Unul dintre atacatori era femeie?
Dar nu avu prea mult timp s se gndeasc la aceast descoperire,
c fu izbit cu faa de un zid i, pentru un moment, lumea din jurul
ei dispru. Urmtorul lucru pe care l simi fu o lovitur n glezne,
din lateral, i senzaia c podeaua se ridic ii lovete umrul drept i
tmpla. Rmase acolo, fr s spun nimic, gemnd.
O pereche de pantofi negri se oprir n faa ei. Privirea i urc n
sus pe un picior musculos, apoi spre pieptul n cma neagr. Alex o
privea de sus cu ochii lui de ghea, artnd aa cum probabil artase
pcatul pentru Eva. Periculos i interzis.
Cemi poi spune despre atacatorii ti? ntreb el cu voce neutr.
Mintea Alinei se bloc atunci cnd i ddu seama de implicaiile
evenimentului. Fusese un fel de test, o lecie, ca la informatic i arme.
Fcu abstracie de disperarea cuibrit adnc n piept i i rsfrnse
buza de jos, dispreuitoare.
Numai laii atac o femeie care doarme, spuse pe cel mai dur ton
de care era capabil.
Ce altceva?
Enervat de privirea lui intens, ncerc s se ridice, chiar dac
nui putea folosi minile. n nici un caz nu voia s zac la picioarele
lui ca un sclav.
Nam avut timp s observ mare lucru.
Dmi amnunte, urm replica lui rece i autoritar.
Mi-a aminti mai multe dac a fi eliberat. Se ntoarse si
priveasc atacatorii. Asta numai dac ei... Se opri subit pentru c nu
mai era nimeni acolo. A, da, mascarada continu.
Alex dispru n spatele ei, i Alina i simi cldura degetelor n

188

MONICA RAMIREZ

timp ce apsa mecanismul ctuelor pentru ai elibera minile. Imediat


dup, ea se ridic n picioare i se ddu civa pai napoi ca s mreasc
distana dintre ei.
Ce altceva? o pres el plictisit i insuportabil de calm, de parc o
ntreba despre vreme.
Dar Alex nui pierdea niciodat timpul cu superficialiti.
Unul era mai scund dect mine. Alina rnji insolent. i o s aib
o vntaie zdravn.
i cellalt atacator?
Alina i cobor privirea.
Cellalt semna cu cineva pe care lam cunoscut odat. nalt,
puternic, un monstru care nu se gndete de dou ori nainte s rneasc
pe cineva, chiar i o fat lipsit de aprare. Genul care nu se d napoi
de la nimic da, acum mi amintesc. Cred c semna cu tine. i
ridic din nou capul i i arunc o privire care, spera ea, era goal de
orice emoie. Acest tip de brbat este de obicei mult prea ncreztor n
sine i nu se gndete niciodat la consecine. Nici mcar nu concepe
c ar putea exista aa ceva.
Alex o ascult tcut, iar ea simi c roete sub privirea lui intens
i sfredelitoare.
Cum, nu merit aplauze? ridic ea o sprncean.
Dei expresia lui nu se schimb, l vzu cum clipete. Era ciudat c
observa asta, din moment ce, n mod normal, clipitul ar fi trebuit s
fie la fel de obinuit ca respiratul. Imediat ce acel gnd prinse rdcini
n mintea ei, realiz brusc ct de puin i modifica el expresia feei.
mi ascunzi ceva, declar el ncet.
La naiba! De unde le tie el pe toate? Ridic resemnat din umeri.
Cel cu gleata era femeie, ced ntrun final, apoi i ntoarse spatele
i se ndrept spre baie.
Alina, o strig el, iar ea se opri il privi peste umr. Mihai te
ateapt peste o or. Ai grij.

Fiind concentrat cu studierea graficelor de eficien a echipamentelor


de antrenament ale SSO, Mihai nu auzi cnd cineva ciocni uor la
u. Rezultatele noului program de recrutri erau dincolo de cele mai
optimiste ateptri. Calitatea asasinilor provenii din nchisorile politice
se dovedea cel puin extraordinar. Mihai i petrecuse dimineaa
verificnd rezultatele anuale ale recruilor din anul nti, observnd
c cei mai muli dintre ei se adaptaser bine.

ASASIN LA FEMININ

189

Btaia din u deveni mai insistent. Mihai se uit la lista cu


programri de pe birou i se simi cuprins de un sentiment de curiozitate.
Alina era unul dintre puinii recrui care nu se adaptaser prea bine la
realitatea noii sale viei. n sfrit, avea ansa so studieze.
Intr, rspunse el, sprijininduse de sptarul scaunului.
Ua se deschise i Alina intr. Prul armiu i era strns la spate
ntrun mod sever. Rmase ncordat n faa lui, cu minile mpreunate
n fa ca un soldat, ateptndui ordinele. Postura ei prea puin
ciudat avnd n vedere vrsta i sexul, dar se potriveau cu intensitatea
disciplinat a privirii ei.
Mihai i fcu semn s se aeze. Alina ocup scaunul din faa biroului,
dar rmase rigid i formal.
tii cine sunt? ntreb el adoptnd o atitudine relaxat, aproape
indiferent, ncercnd si ascund faptul c o analiza cu atenie.
Cea mai bun metod de ai testa recruii presupunea, pentru
nceput, si fac s se simt degajai, relaxai. Cnd i lsau garda jos,
i expuneau cele mai latente slbiciuni.
Mi sa spus c avei o poziie nalt. Tonul ei prea calculat,
politicos, dar altfel era de necitit.
Te rog, zmbi el. M cheam Mihai.
Ea rmase tcut i rece.
Sunt eful bazei de antrenamente SSO, declar Mihai, privindo
cu interes.
neleg.
Asta nseamn cu sunt eful tu.
Alina aprob din cap, dar nu spuse nimic.
Atept ntodeauna pn cnd recruii i termin perioada iniial
de pregtire nainte si vd. Nu are sens smi pierd vremea cu cineva
care nu reuete s supravieuiasc.
Ea rmase n continuare tcut i ciudat de impasibil, iar Mihai
zmbi ncntat. Apreciase dintodeauna chipurile ca de oel ale juctorilor
de poker.
Dar acum, continu el, este timpul s ne cunoatem. Mi sa spus c
eti extrem de talentat, dar cam frmntat sufletete. Privirea lui cobor
la dosarul ei i rsfoi cteva pagini, oprinduse s citeasc comentariile
unora dintre instructori: Prietenoas, dar evaziv, un amestec ciudat
de intensitate i rceal, spuse, ridicndui capul so priveasc. De
fapt, tocmai asta m face curios. De ce te mai deranjezi s comunici cu
ceilali? Este evident c urti tot ce are legtur cu acest loc.
Pentru c asta se ateapt de la mine, rspunse ea sec.

190

MONICA RAMIREZ

i tu faci ntodeauna ce ateapt alii de la tine?


Mihai i zmbi, ntrebnduse dac avea s mute momeala. Un
rspuns afirmativ ar fi sugerat c era uor de manipulat, n timp ce
un rspuns negativ ar fi nsemnat c nu era de ncredere. Ea pru s
recunoasc dilema, pentru c i lu ceva timp ca s formuleze rspunsul.
ncerc s depesc ateptrile celorlali, rspunse n cele din urm.
Mihai ridic din sprncene, surprins i destul de mulumit de
replic. Un rspuns direct, dar evaziv. Foarte bine, foarte, foarte bine.
Alina, tu eti genul de om care supravieuiete ntotdeauna. Am
observat asta la tine.
A vrea s supravieuiesc cu sufletul intact.
Pe Mihai l surprinse faptul c Alina se deschisese suficient de mult
ct si permit si observe adevratul spirit. Era momentul ideal si
distrug o mic parte din el.
Pcat. Viaa de aici ar fi mult mai suportabil dac ai face abstracie
de suflet. Va trebui s nvei asta ct mai curnd, altfel membrii familiei
tale vor ncepe s moar unul cte unul.
O studie cteva momente pentru a vedea efectul celor spuse,
ncercnd n zadar si descifreze expresia din ochi. Din nou, foarte
bine. ncepea si plac fata asta. Dac puterea ei interioar putea fi
convertit n avantajul scopurilor SSO, atunci ar fi putut deveni un
bun de nepreuit. Cu o nonalan studiat, scoase o foaie de hrtie
din dosarul ei i o privi tcut pre de un moment.
Am cteva ntrebri pentru tine, spuse n cele din urm,
coborndui privirea la primul punct de pe list. Ai vreo experien
n materie de intrri prin efracie sau jaf?
Nu.
Furt?
Nu.
Ai pus vreodat mna pe o arm nainte dea ajunge aici?
Nu.
Mihai bif ceva pe list.
Ai consumat vreodat droguri?
Nu.
Prostituie?
Ea i feri privirea pentru o secund, prnd pentru prima oar
jenat, apoi se uit din nou la el, provocator.
La ce v trebuie s tii toate astea?
Ca s ne dm seama ce trebuie s nvei i unde ai deja experien.
i m vei antrena n toate aceste domenii? fcu ea ochii mari,

ASASIN LA FEMININ

191

sincer ocat.
Aptitudinile de care ai nevoie pentru a ndeplini cu succes misiuni
i operaiuni de spionaj depesc tot ceea ce iai putut imagina vreodat.
Mihai i studie faa n timp ce l asculta. Poate c acum avea s
neleag mai bine ce i se pregtea. Cu ct agenii se obinuiau mai
repede cu cea mai dezgusttoare parte a muncii lor, cu att mai simple
deveneau lucrurile.
Pn acum, instrucia ta sa bazat pe studiul academic i
pregtirea fizic. De-abia acum va ncepe adevrata instrucie, ncheie
el ridicnduse n picioare, semn c ntrevederea luase sfrit.

n ziua urmtoare, Alina sttea n spatele slii de antrenament,


ascunznduse n spatele celorlali recrui ca si poat masca
dezamgirea. Cnd i se spusese c va ncepe antrenamentul n arte
mariale alturi de celelalte fete, se ateptase ca instructorul s fie vreun
japonez cu mutr sever ntrun chimono alb imaculat. Dar se trezi
n faa unei femei fragile ntre dou vrste, ntro rochie drgu, dei
conservatoare, care le anun cu un zmbet plcut c va ncepe prin a
le nva tehnici de mnuire a cuitului. Dintrun buzunar ascuns al
rochiei, femeia scoase un cuit mic cu mner din lemn i l ridic n faa
cursanilor. Era la fel de delicat ca proprietara lui, cu multe ornamente
sculptate pe mner.
Lama este o arm la ndemn, explic ea. Nu putei avea
ntotdeauna asupra voastr un pistol, mai ales atunci cnd purtai
haine provocatoare. Dar este uor s ascundei un cuit ntrun pantof,
pe mnec, chiar i n pr. Vei fi surprinse s aflai ce se poate face cu
ceva att de simplu precum un ac de pr, mai ales acul de pr special
produs de SSO, le zmbi amuzat.
Cteva dintre femei rser la aceast ultim remarc.
Cu o astfel de arm, cea mai bun metod de atac este neltoria.
Nu trebuie s luptai cinstit, asta este valabil doar pentru luptele corp
la corp ale brbailor i pentru dueluri.
Puse cuitul n palm i l ascunse dea lungul braului, astfel nct
n faa audienei prea nenarmat. Merse uor printre ele, cu ochii
plecai, afind o atitudine temtoare i timid.
Pretindei c suntei slabe i neajutorate, sau fii prietenoase,
continu ea ndreptndui inuta i zmbind clduros. Apoi, cnd
ai ajuns aproape, prea aproape de victim ca s v vad arma, atacai.
ntro fraciune de secund, plas cuitul la gtul uneia dintre femei,

192

MONICA RAMIREZ

micnduse att fulgertor, nct Alina aproape c nui ddu seama


cum de putuse si schimbe att de rapid poziia. Uimit, fcu un pas
nainte s vad mai bine. n alt fraciune de secund, instructoarea
ajunse n spatele altei femei-recrut. Cu mna stng i acoperi gura
i i trase capul pe spate, expunndui gtul i lipind lama rece de el.
Aa se taie gtul, punndul pe inamic n imposibilitatea de a mai
scoate vreun sunet. Moartea este aproape instantanee. Repoziion
cuitul la gtul femeii. Sau putei seciona carotida. Cu un zmbet
suav, instructoarea ddu drumul manechinului uman terifiat. Cnd
tiai, nu trebuie s ezitai sau s dai napoi. Trebuie s fii nemiloase,
nsetate de snge, s vrei s cioprii i s ucidei. Dar, mai presus de
toate, nu trebuie si lsai si dea seama cei ateapt.
Alina o privi ca n trans pe instructoarea care le demonstra din
nou metodele de atac. Erau frumoase n ndemnarea lor pur, mult
mai elegante dect mpucarea, sau celelalte tehnici de ucidere exersate
nainte. Dar cuvintele instructoarei i ngheau sngele n vine. Ideea
c inamicii erau nfrni cel mai bine prin neltorie, atacul iminent
nefiind semnalat sau vizibil dect atunci cnd era prea trziu, simulnd
vulnerabilitatea ca atu i amabilitatea disimulat... toate astea i sunau
monstruos. i exact n asta ncercau si transforme, n nite montri
frumoi i letali. Exact ca Alex. Acestea erau lecii care vizau mult mai
mult dect lupta. Erau lecii de via.

Opt luni mai trziu


Di drumul! ordon Alex de pe platforma de deasupra ei.
Nu!
Alina se lupt disperat s se in mai bine de o frnghie ntins ntre
dou turnuri nalte de lemn, dar rucsacul greu din spate o trgea n jos.
Privi apa aflat la vreo doisprezece metri sub ea i fcu o nou ncercare
disperat de ai trece un picior peste frnghia de deasupra capului.
Alina! ncrucieazi gleznele i d drumul la frnghie! Uitte n
sus i inei minile deasupra capului cnd cazi, altfel o s...
Alex nu mai avu ocazia s termine. Ea scp frnghia i czu n
ap cu un ipt.
La naiba, bombni el i plonj dup ea.
n timp ce trupul lui Alex despic apa ca un cuit, Alina lovi
suprafaa apei ca un sac cu pietre, pierzndui cunotina la contact i
rnindul pe unul dintre scafandri. Alex se scufund dup ea i o trase
de bretelele rucsacului greu, n timp ce se lupta so elibereze i so trag
la suprafa n acelai timp. Cnd reui so scoat deasupra apei, unul

ASASIN LA FEMININ

193

dintre scafandri l ajut si care trupul inert pe rm.


Adu un medic, ordon Alex cu un calm pe care nul simea.
Chipul palid al Alinei devenise acum aproape albastru. O ntoarse
pe burt i o mas pentru ai scoate apa din plmni, apoi o ntoarse din
nou pe spate i ncepu resuscitarea gur la gur. Ea ncepu s tueasc
i s vomite ap. Alex o sprijini n timp ce tuea, tremura i plngea.
Nu pot s fac ce vrei, se plnse ea, apoi vrs din nou ap.
Alex i ddu drumul cnd sosir medicii.
Luaio, ordon aspru, apoi se aplec spre ea i o privi direct n
ochi. Ba poi, i o so faci, vocea lui sun cumplit de serioas.
Expresia ei fu pe jumtate rnit, pe jumtate furioas n timp ce
medicii o aezau pe o targ. l privi pe Alex n timp cei trecea minile
prin pr pentru ai stoarce apa din el, ndeprtnduse pentru ai da
indicaii urmtorului recrut.
Pot s mor i lui nici nui pas, uier ea printre lacrimi.
Scuze, dar te neli, spuse unul dintre medicii care ngenunche
lng ea i i ntinse un prosop s se tearg. Alex ncearc s te nvee
cum s supravieuieti. Trebuie s fii pregtit pentru orice. Dac nu faci
fa i ratezi antrenamentele pentru supravieuire... Buzele medicului se
strnser, ca i cum ar fi fost nehotrt dac s mai continue conversaia.
Atunci ce? l provoc ea.
Mori, termin el sec.
Oricum mor, pufni ea.
Nu i dac l asculi i faci tot cei spune, replic el iritat. Este
alegerea ta.
Cnd ajunser la tabr, Alina zmbi amuzat. Semna cu tabra
de var n care mergea pe vremea cnd era copil, cu trasee de crare,
chiar i cabane. Era adevrat c arta ceva mai sobru, dar, n timp ce
privea soarele apunnd ncet ntro feerie arztoare cu nuane fierbini
de portocaliu i roz, se simi, straniu, mulumit. Se ls pe spate n
patul simplu de campanie i oft. Era devreme, dar se simea obosit,
chiar dac ntrun mod plcut. nchise ochii i adormi instantaneu.

Scoalte!
Poftim?
Alina se trezi ocat. Era ntuneric, dar linia orizontului se mai
vedea, vag aurie.
Am spus s te scoli! repet Alex, prinzndo de ncheietur i
obligndo s se ridice n ezut.

194

MONICA RAMIREZ

ntunericul no lsa si vad chipul, dar i recunoscuse silueta i


vocea.
Dmi drumul!
ncerc s se elibereze, dar el o apuc i de cealalt mn i o trase
din pat n picioare.
Vino cu mine, ordon el pe un ton care o prevenea c nu are de
gnd s accepte nici un comentariu.
Lasm smi pun mcar ghetele, protest ea, ncercnd s se
elibereze.
No s ai nevoie de ele, rspunse el i o scoase din caban n aerul
rcoros al nopii.
Atunci observ c i el era descul. Pn la urm ced il urm.
Unde mergem?
Nu primi nici un rspuns, dar destinaia deveni n curnd evident.
Mai nti tu, spuse el mai degrab amenintor dect politicos.
Alina se uit la scara ce urca la doisprezece metri deasupra lor i se
trase napoi, cu frica ntiprit pe chip. Putea s se drme toat lumea
i el tot nu renuna.
ie fric? o ntreb Alex ironic.
Alina nui rspunse. Apuc, n schimb, cea mai apropiat treapt a
scrii i ncepu s urce. El o urm imediat, zmbind n sinea lui. Ajunser
n vrf, iar ea privi jos la ntunericul dens de dedesubt, neputnd s
vad nici mcar suprafaa apei. Rmase acolo atrnnd pe frnghie,
terifiat. Minile ncepuser deja so doar.
inete bine! i strig Alex.
Dei nul vedea prea bine, simi momentul exact n care el veni
dup ea, vibraiile frnghiei ameninnd so destabilizeze.
O s cad! strig panicat. Opretete!
Bineneles c o s cazi, coment el, deodat lng ea. Dar numai
cnd o si spun eu i cum o si spun eu.
Se ntoarse cu faa la ea, iar Alina i ddu seama c nu purta nimic
n afar de o pereche de blugi.
Alex, te rog! se tngui, regretnd bravada de mai devreme.
Taci i ascult! Alex i ncolci picioarele n jurul taliei ei pentru a
o sprijini puin. Vreau s te uii n sus, si ncruciezi picioarele, apoi
s dai drumul la frnghie. O s cazi direct n ap. S nu care cumva s
te uii n jos. Cderea o s i se par interminabil, dar nu privi n jos.
Dac te uii, o s repei asta toat dup-amiaza de mine. Ai neles?
Alina reui s dea din cap n semn c da.
Numr pn la trei i o s cdem mpreuna. Dac sari naintea

ASASIN LA FEMININ

195

mea, o s aterizez pe tine. Dac sari dup mine, o s m loveti i no


s te mai pot ajuta. Srim mpreun la trei. Ai neles?
Deja am obosit, se plnse ea.
Atunci srim acum. Alex i retrase picioarele. Capul sus, gleznele
ncruciate. Unu, doi, trei!
Alina i ddu drumul i czu, czu, czu. Exact cnd lovi suprafaa
apei, l simi pe Alex apucndo de mn i inndo strns n tot timpul
ct se scufundar pn pe fundul nisipos al lacului, apoi l simi cum se
mpinge n sus i o trage dup el la suprafa. Tui i inspir lacom aerul.
El o prinse cu un bra de mijloc, i cu cealalt mn not spre rm.
Totul e-n regul? rsun vocea lui n linitea perfect a nopii de
var.
Da. Toat chestia asta pare complicat la nceput, dar e de fapt
destul de simplu, rspunse cu o uoar urm de satisfacie n voce.
Imediat cum simi c Alex atinse fundul lacului cu picioarele, i
ncolci braele n jurul gtului lui. El pru puin tulburat cnd simi i
picioarele ei nfurnduse n jurul lui, lsndui astfel toat greutatea
pe el. Ca s nu cad, o prinse n brae instinctiv.
Lecia sa terminat, i spuse cu voce tensionat, n timp ce continua
s peasc spre rm.
Atunci de ce nu m nvei i altceva? i opti ea la ureche.
Alex agentul operativ era rece precum gheaa, dar Alex brbatul
era intrigat de comportamentul ei.
Trebuie s mergi la culcare, ngim el, ieind din ap. Mine ne
ateapt o zi foarte lung.
Alina i ddu drumul, dar nu nainte de a se freca puin unduitor
de trupul lui. Alex era ocat nu de gesturile ei, ct mai ales de reacia
entuziast a propriului trup. nainte s se poat dezmetici, l trase
spre ea il srut. Pasional. i dezmierd gura cu o limb de catifea
fierbinte, strnindul i cerndui un rspuns, iar el, ca un idiot, ced.
i cuprinse faa n mini ii pres gura de a ei, sorbindo ca pe o cup
fin de ampanie. O srut pentru toate momentele n care ar fi vrut
so srute i nu putuse i pentru toate momentele din viitor n care avea
si doreasc so srute, dar nu avea so fac. Pentru toat durerea pe
care io provocase i pentru toi anii lungi pe care avea si petreac
fr ea. n cele din urm, se opri i o mpinse de lng el.
Schimbi hainele s nu rceti, i ordon pe un ton rece, apoi se
ntoarse i se ndeprt.
Ea l privi zmbind, savurnd din plin aceast victorie.

196

MONICA RAMIREZ

A doua zi, Alina urc treptele naintea lui Alex, atingnd uor
balustrada cu degetele. Scopul acestui exerciiu era descoperirea de
materiale explozibile ascunse ntro cas obinuit.
Pn acum, singurele lucruri ieite din comun pe care leam gsit
sunt cinci cutii cu suc de struguri, pine veche i... - se opri brusc lng
noptier - ... i o revist porno! Ochii ei ocai se ntoarser spre Alex.
Asta este clar ilegal.
Dac el plasase revista acolo n mod intenionat ca si studieze
reacia, atunci nu avea de gnd si dea satisfacie. Cu o nonalan
studiat, rsfoi cteva pagini, oprinduse la o fotografie care i se pru
mai interesant.
Poziia asta mi se pare imposibil, ie nu? l ntreb, ntorcnd
revista n aa fel nct el s poat vedea.
Alex se ridic de pe cealat parte a patului, mturnd cu mna
cuvertura cu motive florale. Scutur poalele pardesiului din piele,
apoi se uit la poza pe care io arta. i ddu o uvi rebel de pr
dup ureche, chipul rmnndui indescifrabil, ns ochii i sclipir i
se ntlnir cu ai ei. Pe buze i pluti o umbr de zmbet, o sprncean
arcuinduse aproape insesizabil. Alina pufni pe nas ca o pisic iritat
i puse revista la loc exact aa cum o gsise.
Paul, evacum. Nam gsit nici o urm de explozibili, rosti ea n
microfon, ocolind ncet patul.
Bine, atunci... Vocea lui Paul se ntrerupse n cti, nlocuit de
un semnal de alarm i un bzit slab.
Paul?
Rmnei pe poziii. Subiectul se apropie de cas.
Ct timp avem? ntreb Alex, ntlnind privirea ngrijorat a Alinei.
Cinci secunde. Ieii!
Alex se ntoarse ntro piruet rapid, scannd cu privirea ntreaga
ncpere.
Negativ, nici o ieire.
Atunci va trebui s v ascundei.
S ne ascundem? ntreb Alina, urmndul pe Alex care se ntoarse
i o porni pe coridor.
Cnd sunetul uii de la intrare care se deschidea ajunse la urechile
lor, el se strecur pe cea mai apropiat u. Alina i inu respiraia,
dndui seama ca se aflau ntro baie de dimensiuni reduse.
Grozav! Unde ne ascundem? opti ea, fcnd semn cu mna
mprejur. n chiuvet?
Alex no bg n seam i trase cu grij draperia albastr de du.

ASASIN LA FEMININ

197

Intr n cad ii fcu semn cu mna sl urmeze. Alina se conform


i trase la loc perdeaua de du, apoi se ntoarse il vzu ntinzndui
trupul zvelt n cad. Se aplec n fa si fac loc, pn cnd degetele
lui i atinser coapsele. Apoi i pierdu echilibrul i czu, dar el o prinse
i o cobor uor la pieptul lui. Ea se prinse cu minile de umerii lui
i rmaser nemicai, gurile lor la doar civa centimetri distan.
Picioarele li se mpleteu, coapsa ei fiind strecurat periculos de aproape
ntre coapsele lui. Alina i ntoarse puin capul ntro parte i i lipi
buzele de urechea lui.
Bine, ai ctigat, m dau btut. De ce stm unul peste altul n
cad? ntreb i se trase puin napoi pentru ai vedea faa.
Ochii lui privir o clip spre perdeaua de du.
Aa sunt anse mai mici s facem umbr.
Treptele scrir. Alina l simi micnduse sub ea, muchii
pieptului lui lipinduse de pnza subire a maieului ei. Alex i mut
mna stng pe umrul ei i o ls s alunece ncet dea lungul spatelui,
n timp ce mna dreapt se insinu ncet ntre trupurile lor. i simi
degetele alunecndui pe abdomen ctre arma din toc, apoi simi metalul
rece atingndui coastele. Alex i scoase pistolul i l plas lng tmpl,
atingndui uor snul n trecere.
Cineva trecu pe lnga ua bii, fredonnd ncet. Alina se nfior la
contactul cu trupul musculos al lui Alex, ncercnd s ignore furnicturile
din toate terminaiile nervoase i s se pregteasc pentru un posibil atac.
Vru s se ridice puin, ns mna lui o aps ferm pe spate, presndo
i mai aproape. Ea ntoarse capul i l vzu c o privete cu ochii pe
jumtate nchii. Sngele i nghe n vine. Din cte l cunotea deja,
tia c era foarte probabil ca exerciiul s fi avut un scop ascuns, iar
ea ardea de nerbdare s vad ct de departe avea so lase s mearg.
i ncord rutcioas coapsele ii mic oldurile. Ca o pedeaps,
mna lui i alunc pe ira spinrii, iar degetele ndemnatice i gsir
pielea dintre maieu i marginea pantalonilor. Sngele ei o lu la goan
prin vene, iar simurile i devenir din ce n ce mai alerte. Dorina
o fcu s tremure nfiorat. Lumina slab ce ptrundea prin perdea
prea s distorsioneze realitatea, scldnd ochii lui Alex ntro culoare
stranie. i simea btile inimii, la fel i pieptul care se ridica i cobora
cu fiecare respiraie.
Mna lui ncepu din nou si exploreze trupul. Alina i ntinse gtul
i i frec buzele de ale lui. O dat, de dou ori... Inspirau i expirau
mpreun. ncurajat, i plimb limba pe buzele lui, trasnd conturul
plin al buzei de jos. Simi cum inima i btea mai tare, n acelai ritm

198

MONICA RAMIREZ

cu a ei. ncepu s se trag napoi, vrnd si vad chipul, dar gura lui
o urm, nelsndo s scape att de uor.
Gurile lor se ntlnir din nou i se unir, deschiznduse ispititoare
ca s se guste, apoi s se devoreze. i supser buzele, atingnd cu
limba pielea fin i fierbinte i dinii tari. Ea gemu moale, ns el i
rpi sunetul cu gura lui. Degete nfrigurate se nfipser n materialul
hainelor. Spinrile se arcuir ntro frenezie de respiraii i de dorine.
Avei drum liber, auzir brusc vocea lui Paul n cti.
Alina se trase napoi.
Alex? insist Paul.
Alina l privi, lingndui fr si dea seama buzele pentru ai
simi din nou gustul. El clipi uor, genele lui lungi cobornd, apoi
ridicnduse ncet.
Am neles, avem drum liber, repet cu voce sczut.
Alina se nfior cnd i simi vocea vibrnd din piept, ii desclet
degetele din haina lui. Pe chipul lui Alex apru un zmbet slab. Alina
i drese glasul i se ridic de pe trupul lui fierbinte, tiind c de data
aceea mersese un pic cam prea departe.

O lun mai trziu


n timp ce Alex i ndrepta pentru a mia oar inuta, Alina se simi
cuprins de jen i exasperare. Indiferent ct ar fi ncercat s se mite cu
graia necesar, el gsea de fiecare dat cte o greeal de corectat. i
trase umerii napoi pn cnd Alex pru n sfrit mulumit i ncerc
si dezmoreasc degetele n pantofii strmi.
Aceast component a antrenamentului i se prea complet inutil.
Ce importan avea dac putea deschide o sticl de ampanie fr s
verse din spum, cnd era n stare s deschid un seif fr s declaneze
alarma? Atta timp ct era capabil s mnuiasc o arm semiautomat,
cui i mai psa ct de bine tie s se dea cu rimel? Aparent, lui Alex
chiar i se preau importante toate aceste nimicuri, dar asta i fcea pe
amndoi si piard timpul. n trening, sau ncorsetat cu vesta Kevlar
se simea uoar i agil, dar n rochiile de sear se simea ca un elefant
defilnd pe podium.
i apropo de defilare, i ddea seama din expresia dezaprobatoare
a lui Alex c pea incorect. Din nou. Era n zadar! Pur i simplu,
picioarele ei nu erau fcute pentru fandoseala pe tocuri subiri ca acul,
indiferent ct de mult sar fi strduit. Se ddu btut i ncepu s mearg
precum Frankenstein, cu braele ridicate amenintor, apoi izbucni n
rs. l privi, spernd sl vad i pe el zmbind, dar Alex nu schi nici

ASASIN LA FEMININ

199

mcar o umbr de zmbet.


Cred c este suficient pe ziua de azi, declar el cu o privire distant
i rece. Poi s pleci.
Bine, bine, mi pare ru, se ncrunt ea. M distram i eu puin.
Hai so lum de la capt.
Nu cred. Dac tu ai timp de pierdut, eu nam, spuse el i iei din
clas.
Dar mai am o groaz de timp pn la ora de tragere! strig Alina
dup el. Ceo s fac pn atunci?
Ce vrei, i arunc el peste umr.
ntregul etaj dedicat slilor de antrenamente era ca un furnicar de
oameni grbii cu figuri preocupate, Alina prnd singurul suflet care
nu avea nimic de fcut. Toi treceau pe lng ea n acelai ritm alert,
numai ea mergea alene, fr int. l observ pe Mihai trecnd ca un
spectru negru, aruncndui o privire veninoas. Schi un zmbet, dar
expresia lui pru c se nsprete i mai tare. Zmbetul ei se terse. Ar
fi vrut s dispar din raza lui vizual, dar tia c n felul acesta iar
recunoate nfrngerea. i ndrept umerii i merse agale ctre Sala
de Informatic.
Salut, Paul, i se adres profesorului ei, ncercnd s par calm.
Paul i ridic privirea la ea.
Cursul tu de baze de date este programat de-abia mine.
tiu, zmbi ea, rsucindui pe deget o suvi de pr.
Fruntea lui se ncrei.
Vrei ceva?
Pi, am vreo dou ore libere. Cum se distreaz oamenii pe aici?
El clipi tulburat.
Nai nici un antrenament?
Alex mia dat drumul mai devreme, rspunse ea, tolninduse
neglijent pe un scaun liber. Nu cred c a fost prea mulumit de progresele
mele. Ridic din umeri. Pur i simplu nu m pot preface fascinat de
jocul dea domnioara super-educat. Alex va trebui s se obinuiasc
cu gndul sta. Plus c, adug ea pe un ton lipsit de orice modestie,
sunt deja bun la toate lucrurile importante. Deci, exist pe aici vreo
sal de recreere sau ceva de genul sta?
Paul o privi ca i cum i sar fi adresat ntro limb strin.
Nu.
Alina se simi din ce n ce mai ciudat, aa c se ridic. n locul acela
straniu nimeni n-avea o atitudine prietenoas.
Bine, atunci o s merg la sala de gimnastic.

200

MONICA RAMIREZ

Bun idee, bombni Paul, o expresie nedefinit ntunecndui


privirea. tii ceva, adug el, tot cei cere Alex s faci este foarte
important. Mai ales lucrurile care nu par importante la prima vedere.
Alina ddu din cap condescendent, cu toate c nu nelese nici
semnificaia cuvintelor lui, nici cel fcuse s le rosteasc.
Mersi, Paul, o s ncerc s nu uit sfaturile tale.

Ce s fac? ntreb a doua zi diminea, nevenindui s cread.


Alex o inea n brae i dansa ncet. Ea se ls pe spate i vru sl
mping, dar strnsoarea braelor lui se ntri.
Uneori, misiunea presupune contact direct cu subiectul. Trebuie
s creezi o diversiune dac vrei si plantezi cu success emitorul.
Pe chipul ei apru o expresie confuz.
O s te descurci, o asigur el a suta oar, netiind pe cine ncerca
s conving, pe ea, sau pe el.
Dar s te srut... Adic sl srut?!
Alina afi o min scrbit n timp ce el o trase mai aproape.
Mai exist i alte metode pentru ai distrage victimele, o instrui.
Poi oricnd s te foloseti de mngieri. Minile lui ncepur so
mngie uor pe spate. Ce simi? i opti.
C mna ta este ntrun loc unde nar trebui s fie, bombni ea.
Apropierea i atingerea lui i strneau o furtun de emoii cu o
putere care o irita. Se uit n ochii lui, dar el i cobor privirea pe
buzele ei. Undeva, n subcontient, un clopoel de alarm zbrni furios,
avertizndo. Dar ea se simi incapabil si urmeze sfatul.
Alex i nl capul so priveasc. Din ochii lui dispruser acum
toate urmele de amuzament pe care le zrise acolo cu cteva momente
mai devreme, nlocuite de expresia dorinei pure i presante. Din acea
clip, Alina nu mai reui s se concentreze pe nimic altceva n afar
de dorina care i cretea n piept i pe zvcnetul straniu, arztor din
timpane. Ca din senin, Alex se trase napoi.
Gata, rosti el, cu privirea licrind amuzat.
P-poftim? ngim ea.
iam ataat emitorul i nici nai simit.
Ochii ei se aventurar ctre buzele lui.
Dar nici mcar nu mai srutat. l atinse pe piept, apoi i se prinse
de gt n timp cei ridica faa ctre el.
Alex se trezi c o trage mai aproape.
Credeam c nu vrei, opti el sprijinindui fruntea de a ei.

ASASIN LA FEMININ

201

Mam rzgndit, murmur ea i i atinse buzele cu ale ei.


El gemu i o mbri, cufundnduse n gura ei deschis. O
secund mai trziu, fu rndul Alinei s se retrag.
Gata.
Ochii lui catifelai se umplur de confuzie cnd Alina i indic
gulerul cmii. Verific pe sub el i gsi senzorul.
Ai fcut o treab excelent, declar el amuzat.
Ea rnji.
Ce pot s zic? nv foarte repede.
Poate c ar trebui s mai exersm o dat, suger el fcnd un pas
nainte, dar ea i ridic minile i se ddu napoi.
Poate mine, acum trebuie s m prezint la lecia de arte mariale.
i fcu jucu cu ochiul, apoi se ntoarse i plec.
Alex o urmri cu privirea un moment, apoi pi i el absent afar
din birou. Privirea i era pierdut, iar gndurile i rmseser la ea. Pe
msur ce petreceau mai mult timp mpreun, descoperea din ce n ce
mai intens ct este de unic. Alina avea ceva vibrant, captivant pentru
el. Felul ei dea se bucura de lucruri simple, ceva cu totul absent la un
agent cu experien, l ncnta i l atrgea aa cum atrage un far o
barc pe timp de furtun.
Lumina ei interioar i fascina pe toi cei cu care intra n contact.
Gndul c era att de deschis cu aproape toat lumea l tulbura, ns.
SSO nu era un loc n care s poi avea ncredere n oameni, ci o lume
unde se purtau mtile i prefctoria, unde nimic nu era aa cum
prea, unde nobleea sufleteasc era considerat o slbiciune care trebuie
exploatat la maximum.
Alex se frec la ochi, ntrebnduse dac ea va fi n stare s
supravieuiasc ntrun astfel de mediu. Acum trecea prin faza cea mai
uoar, antrenamentele i studiul fiind de multe or chiar distractive.
Dar el tia din proprie experien c, imediat ce acest episod va lua
sfrit, realitatea iadului din care va trebui s fac parte o va izbi pe
neexperimentata Alina cu toat puterea. Se temea c nu va fi n stare s
se pun din nou pe picioare dup acest oc. Cum va reaciona cnd va
primi primele ordine de asasinare? Dar cnd va trebui s se prostitueze
pentru SSO?
Victor i ridic privirea cnd Alex intr n depozitul de muniii,
tiind deja de ce se afla el acolo. O echip urma s plece n Germania
dup un colonel dezertor.
Aadar, ncepu el n timp cei ntindea echipamentul, am auzit
c ai un nou recrut, nui aa? Cum o cheam... frumoasa alpinist...

202

MONICA RAMIREZ

tia foarte bine cum o cheam, aa cum aflase o groaz de lucruri


despre ea de cnd ncepuser antrenamentele la trageri. i citise tot
dosarul. Iar Alex tia c Victor tie, dar se hotr si cnte n strun
din politee.
Alina, rspunse fr si ridice privirea de la echipament.
Da, Alina, repet Victor, fr s se simt descurajat de tonul lui
indiferent. Drgu nume. i cum o duce Alina zilele astea?
Alex i lu un scurt rgaz nainte de ai rspunde, prefcnduse
fascinat de asamblarea unei mitraliere Uzi. Victor oft, creznd c avea
de gnd s se prefac c nu auzise ntrebarea. Nar fi fost prima dat.
Dar Alex l privi cu o expresie ciudat.
Nu se adapteaz prea bine, i exprim el n cuvinte temerile de
mai devreme.
Normal c nu se adapteaz, renun Victor s mai mimeze
ignorana. Abia a ieit din scutece i e antrenat chiar de omul care ia
dat toat viaa peste cap. La ce altceva teai fi ateptat?
Asta nu e totul, e rebel n mod intenionat, rspunse Alex sfiat
ntre nemulumire i uimirea fa de ndrzneala lui Victor. Se hotr
si vorbeasc deschis ca si afle prerea. i dac nu se va adapta?
Atunci vei avea o mare problem.
Alex oft profund, fornduse n sfrit s articuleze n cuvinte
alegerea blestemat cu care era evident c avea s se confrunte.
Atunci, ori trebuie si distrug inocena ca so pot pstra n via,
ori i protejez sufletul i o condamn la moarte.
Dac te autolimitezi la gndirea asta binar, da, coment Victor.
ns din cte te cunosc eu, nai mai fcut niciodat greeala asta.
Alex l studie pre de cteva secunde, contient de brusca accelerare
a pulsului su.
Adic?
Adic, Alina este eleva ta. Scoate tot cei mai bun din ea. i sa
cam vrt pe sub piele, nui aa? ntreb Victor cu un rnjet larg.
Alex fiind Alex, i rspunse cu o privire inexpresiv, iar pe Victor
nu l surprinse tcerea lui, tiind c ar fi preferat mai degrab s moar
dect si recunoasc propria slbiciune. Dar Victor recunoscu acea
privire; o afiase i el, o dat sau de dou ori. Alina i se vrse pe sub
piele lui Alex ca o mncrime.
Bravo ei, declar mulumit. Era i timpul s te afecteze i pe tine
cineva.
Alex i nfrunt privirea.
Dac cei de sus nu o vor plcea, atunci va fi executat, izbucni

ASASIN LA FEMININ

203

ngrijorarea lui n cuvinte, i dac Victor ar fi vzut expresia lui pe chipul


altcuiva, ar fi luato drept disperare. Are toate instinctele i puterea
dea deveni un agent operativ nemaipomenit, adug Alex. Toate cu
excepia voinei dea ucide. Dac no pot antrena pentru asta... Vocea
i se frnse, lsnd fraza neterminat.
Luptte pentru ea, insist Victor. Probabil c nui vor face nimic
pn cnd nui va termina antrenamentele. Treaba ta este s te asiguri
c este capabil s supravieuiasc. Antreneazo s devin cel mai bun
agent de aici, apoi fi i pe ei s vad asta. i prinse privirea lui Alex,
iar tonul i deveni grav, ncercnd din rsputeri si dea de neles c
era ct se poate de serios. Oameni ca ea nu apar pe aici prea des. Nici
numi aduc aminte cnd team vzut ultima oar att de afectat. Dac
ea este motivul, atunci va trebui s faci orice pentru a o pstra. Cnd
viaa i face un astfel de cadou, e cazul si dai seama ceai primit.
Privirea lui Alex se mblnzi aproape imperceptibil.
Mulumesc.
Cu plcere. S nu uii ce iam spus.
Alex nclin uor capul, i adun echipamentul i plec.
Victor era convins c, pe viitor, tnrul avea s se comporte ca i
cum nu ar fi purtat niciodat aceast discuie, dar nui purta pic pentru
asta. Important era c Alina reuea ncetul cu ncetul si nmoaie inima
de ghea. Victor spera s fie de fa cnd urma s se petreac aceast
minune. Nu avea s fie uor, nimic nu era uor n locul acela blestemat,
dar n mod sigur avea s fie un spectacol al naibii de bun.

O sptmn mai trziu


Alina se foi pe scaun, lovind ritmic cu genunchiul ntr-una dintre
laturile separeului cubic. Structura se cltin un moment. Ea tresri
i cut o nou poziie, ntinzndui picioarele cu pruden. Select
urmtorul exerciiu i atept si apar imaginea pe ecran. Dou mere
aezate pe o mas din lemn masiv cioplit, scldate n lumina soarelui.
Deux, rosti ea n microfonul ataat de casc.
Programul i rspunse cu un bip voios, felicitndo pentru rspunsul
corect. Apru o nou imagine, de data aceasta nou mere aezate unul
peste cellalt ntrun co de rchit. Mere lustruite, de un rou aprins.
Gndul la savoarea lor suculent o fcu s saliveze, iar ea nghii n
sec, nciudat c tocmai n dimineaa n care se trezise trziu i pierduse
micul dejun, cursurile de limba francez erau pline de imagini cu
mncruri apetisante. Exact cei lipsea. Avea si petreac urmtoarea
or gndinduse la ct de foame i era, apoi va merge la piscin s noate

204

MONICA RAMIREZ

sute de bazine pe stomacul gol. La urma urmei, era numai vina ei, din
moment ce se ntorsese pe partea cealalt continundui somnul atunci
cnd se dduse deteptarea de diminea. Dac se dduse... Pentru
prima oar de la venirea ei n SSO, nui mai amintea dac auzise sau
nu zbrnitul hidos. De obicei, o fcea s sar din pat indiferent ct de
profund ar fi dormit, ns de data aceasta nici nul auzise.
Oare ce nsemna asta? C se obinuise cu locul acela groaznic? Nu.
Era imposibil. Nu avea cum s se obinuiasc niciodat cu acel loc.
Sunetele ascuite din cti o anunar c i ia prea mult timp s rspund.
Huit, spuse fr s se mai gndeasc.
Urm un bzit strident i imaginea rmase pe ecran. La naiba.
Care era cuvntul corect? n cap i rsunau attea limbi strine nct
era un miracol c se mai putea folosi de propria ei limb.
Neuf.
Programul o recompens cu un ciripit. n timp ce n locul merelor
aprea o imagine cu dousprezece portocale, simi o atingere pe umr.
Se ntoarse il vzu pe Alex care o privea. Nu tia c se ntorsese deja
din misiunea secret n care plecase. i scoase ctile i i arunc o
privire ntrebtoare.
Oprete programul, i auzi vocea blnd, dar ferm.
Dar abia am nceput i trebuie neaprat s termin capitolul sta
de vocabular.
Ba nu, nu trebuie.
Alina se ncrunt.
De ce?
Antrenamentele tale sunt suspendate.
l privi ntrebtoare, ncercnd s ghiceasc dac era o veste bun
sau rea, dar i era imposibil si dea seama; figura lui lipsit de expresie
nui ddea nici un indiciu.
Sunt n ncurctur? ncerc ea.
Ochii lui sclipir ntrun fel indescifrabil.
Ne vedem la mine n birou peste cincisprezece minute.
Ct de mult detesta cnd nui rspundea la ntrebri simple.
Ar fi drgu s primesc un rspuns mai puin criptic de la tine,
mcar o dat n via.
Vocea ei era acid, spernd s obin un rspuns mai detaliat. Dar, n
loc s se nfurie, aa cum se atepta, el continu so priveasc inexpresiv.
Cincisprezece minute, repet, apoi i ntoarse spatele i plec.

ASASIN LA FEMININ

205

Cincisprezece minute mai trziu, uile care separau zona de


antrenamente de cea cu birouri se deschiser ca prin farmec, invitndo
s peasc dincolo de ele nainte ca ea s fi apucat s cear permisiunea.
Asta o enerv la culme. tia c toate coridoarele erau pline de senzori
i mai tia, cel puin n principiu, c cineva i monitoriza nonstop,
imaginndui c de treaba asta se ocupa un supraveghetor lipsit de
identitate, izolat ntro ncpere ndeprtat. Cineva a crui unic
distracie era s surprind vreun agent scobinduse n nas. ncerc s
scape de disconfortul unui astfel de gnd i se apropie de biroul lui Alex,
dar ncetini pasul ca un animal care adulmec o capcan.
Inspir adnc pentru ai face curaj i intr n ncpere. El o atepta
n fotoliul lui, sprijinit pe sptar, privindo ca de obicei cu expresia lui de
neptruns. Lng birou, se afla o msu ticist cu tvi strlucitoare cu
mncare; o piramid atent aranjat de produse de patiserie, un platou
cu fructe tiate i o caraf cu suc de portocale. Cnd simi aroma cafelei
proaspt fcute, stomacul i protest zgomotos.
Te rog, ia loc, i fcu el semn ctre scaunul din faa msuei.
Alina se aez ii ddu toat silina s pstreze o postur oficial.
Servetete, o invit el.
Ea ochi nfometat un croisant, dar ezit.
Ce trebuie s fac? l ntreb.
Alex ridic o sprncean.
Mnnc. Presupun c ie foame, din moment ceai pierdut
micul dejun.
Oare chiar trebuie s tie tot ce se ntmpl? se gndi cu ciud,
uitnduse la el la el chior.
Trebuie smi in farfuria ntrun anume fel, sau ceva de genul sta?
Nu team chemat si predau lecii de etichet, rspunse el cu o
voce parc o idee mai cald. Team invitat la micul dejun.
Uurat, Alina i turn cafea i pescui croiasantul. Lu o gur,
nchiznd ochii de plcere cnd simi gustul delicios. Att de pufos,
de moale i de gustos, nct se trezi c mnc jumtate din el fr si
dea seama. Se opri brusc. Puse restul pe o farfurioar i i scutur
firimiturile din poal. Alex o privea fr s comenteze, i amintirea
discuiei cu Paul se ntoarse so bntuie.
... tot cei cere Alex s faci este foarte important. Mai ales lucrurile
care nu par importante la prima vedere...
Remarce sporadice care, la urma urmei, se prea c nu fuseser chiar
att de ntmpltoare. ncepea s cread, uor ngreoat, c intrase
n bucluc cu adevrat.

206

MONICA RAMIREZ

tii ceva, Alex? i nir cuvintele pe buze. mi pare ru c


uneori m port att de stupid la cursurile tale. No fac intenionat. Sincer.
tiu, replic el fr s clipeasc.
Din cauza asta miau fost suspendate antrenamentele?
Nu numai. El nclin uor capul i o privi pe sub gene. Alina, de
ct timp eti aici?
Ea ncerc s socoteasc, dar nu reui. Timpul petrecut la SSO
era un amestec ambiguu de mese, somn i antrenamente, fr a exista
un moment remarcabil, fr si dea seama de trecerea timpului sau
mcar dac era noapte sau zi. Putea s fi trecut numai o sptmn,
sau o eternitate.
Nu sunt sigur, admise n cele din urm.
Mine se mplinesc paisprezece luni.
Parc au trecut paisprezece ani, spuse ea amar.
Alex zmbi.
Acesta este motivul pentru care antrenamentele tale sunt suspendate.
Fcu o pauz, parc ateptndui reacia, apoi continu: Team trecut pe
un program intensiv. Din cauz asta ai fost expus la o cantitate foarte
mare de informaie ntro perioad relativ scurt. Cred c ai nevoie de
ceva timp liber ca so asimilezi.
Timp liber?
Un sentiment de speran se dezlnui n ea, ca un val care crete
i crete. i muc buza de jos ca sl in n fru.
Exist vreun hotel de recreere al SSO sau poate un iaht? Club
SSO? ncerc ea.
n ochii lui Alex se oglindi amuzament pur.
Avem ceva faciliti, dar nimic de genul celor enumerate de tine.
Aha. n fine, merita s ntreb, replic ea, recunosctoare c de data
aceasta reaciona i el la o glum. Atunci ceo s fac? Nam observat
vreo activitate recreativ n zona rezervat recruilor.
El o studie cteva secunde cu o privire direct i atent.
Vei petrece mai mult timp cu mine.
Privirile li se ntlnir i ea ezit, pierzndui pentru o secund
irul gndurilor i al cuvintelor. Ochii lui o ardeau pn n suflet, iar
atmosfera prea dens i ncrcat cu ntrebri nerostite.
i trebuie si mulumesc pentru asta? vru s afle, netiind sigur
ce ar trebui s spun.
Alex clipi, dar nu mai spuse nimic, iar ea tiu c ntrevederea lor
luase sfrit. Uor frustrat de tcerea lui, cltin din cap, apoi se ridic
i se ntoarse spre u. Reui s fac doar un pas nainte ca frustrarea

ASASIN LA FEMININ

207

s ctige btlia ce se ddea n ea, aa c se ntoarse pe clcie. l privi


direct n ochi n timp ce ocolea cu pai hotri biroul, dar, cnd ajunse
lng el, se ntmpl ceva uimitor. Privirea lui deveni strbtut de
emoii reale, iar Alina i simi cldura corpului i parfumul aromat i
curat al pielii. Supunnduse unui instinct mai puternic dect voina,
fcu i ultimul pas care i mai desprea i l srut. Nu nchise ochii
i nici nu deprt buzele, nu avea timp pentru asta, iar srutul aproape
c se termin nainte s fi nceput cu adevrat.
Se trase napoi cu respiraia ntretiat, privindul tcut pre de
cteva secunde. Alex nu spuse nimic, nu fcu nimic. Se uita, pur i
simplu la ea, ochii strlucindui de surpriz i dorin, cu buzele uor
deprtate. Alina i ddu seama c era timpul s o tearg ct mai repede
de acolo. Nu era nici momentul, nici locul potrivit pentru a nelege
ceea ce tocmai se petrecuse ntre ei. Nu privi napoi, dar i simi ochii
urmrindo n vreme ce prsea n tcere biroul.

O sptmn mai trziu


Alina se aplec pentru a studia tabla de joc din lemn, cu caracterele
ei japoneze pictate, ncercnd si imagineze schema de mutri. Nu
se materializa. Piesele pe care ar fi vrut s le captureze o ignorau, cu
vrfurile lor ca nite lnci epoase aezate n rnduri impecabile. i
ridic privirea. De cealalt parte a mesei, Alex o atepta rbdtor si
execute mutarea, cu braele ncruciate la piept. Cnd ochii li se ntlnir,
i zmbi ncurajator, dar nu spuse nimic.
Ce ncttoare era acea perioad de dezactivare, cum o numea Alex.
Fr deteptare la ora cinci dimineaa, fr ora de jogging cu ochii crpii
de somn, fr oule mult prea prjite de la bufet. Dimpotriv, dormea
ct de mult voia, fcea exerciii fizice numai dac avea chef i mnca
mai bine ca niciodat. Nu era chiar libertate, din moment ce i fusese
interzis s prseasc baza de antrenamente SSO, dar tot era ceva. Ca
un pahar de ap rece n deert, un rgaz de la ordinele nentrerupte ale
lui Alex, o ans de a face o pauz i a se regsi.
Cea mai mare parte a timpului avea voie s fac ce voia, sl utilizeze
aa cum credea de cuviin. Nu c ar fi putut face prea multe. Citea,
se antrena, dormea i se gndea, toate acestea de una singur. Dar
atracia principal a fiecrei zile rmnea, firete, timpul petrecut n
biroul lui Alex. Nu fceau ceva anume, ceva ieit din comun. Beau ceai,
ascultau muzic, sau pur i simplu stteau de vorb, dar tocmai aceast
simplitate modest a interaciunii lor prea un sanctuar al normalitii.
Ca o ntoarcere la viaa real. Sau, n fine, pe aproape.

208

MONICA RAMIREZ

Alex ncepuse so nvee regulile de baz ale jocului Shogi, o versiune


japonez a ahului. Ea ncerca s joace corect, dar era mereu cuprins
de nerbdare. Plus c niciodat nu reuea s ctige i l suspecta c
lungete intenionat partidele ca s aib ce face n timp ce stau de vorb.
Ajunsese chiar s i se par c biroul lui auster este, n mod straniu,
destul de prietenos. Mereu plin de surprize, cu cotloanele lui ascunse
i dulapurile care adposteau obiecte practice i ornamentale totodat.
Ca n cazul unei cutii din lemn, cu o decoraiune complex, despre
care aflase de curnd c ar conine un set de pahare pentru vin, sau
cele dou sertare care adposteau dou boxe stereo. ntrun fel, camera
semna cu proprietarul, mare parte din esena ei rmnnd ascuns i
dezvluinduse numai atunci cnd te ateptai mai puin.
Alex continua so surprind cu tot felul de subiecte de conversaie.
Prea c tie cte puin despre orice, de la istoria i mitologia Greciei, pn
la arta modern. ns indiferent ct de familiar devenea comportamentul
lui, avea grij ca discuia s nu devieze niciodat spre el. Ocolea toate
ntrebrile personale cu atta graie nct ea nui ddea seama dect
atunci cnd era deja prea trziu ca s mai readuc vorba.
i ndoi un picior sub ea pe scaun i mut o pies, mucndui
buza de jos. Alex ridic imediat din sprncene.
Ni fu, declar el pe un ton aproape amuzat, indicnd c nclcase
regulile i drept urmare pierduse.
Poftim?
Ai fcut o micare ilegal, partida sa terminat.
Pur i simplu? Nu pot so repar?
Uneori, regulile sunt nemiloase, coment el. Un motiv n plus s
nu le uii niciodat.
Alina izbucni n rs i cltin din cap exasperat.
No s ctig niciodat.
El i nclin capul.
De ce crezi asta?
Nu tiu, pur i simplu jocurile nu sunt slbiciunea mea.
Eti nceptoare, i trebuie timp pn te obinuieti cu ceva
nefamiliar. De fapt, adug el pe un ton care era evident menit so
tachineze, iai dezvoltat deja un stil aparte de a juca.
Serios?
i place s faci mutri ndrznee, s faci lucruri doar de dragul de a
experimenta. Uneori i iese, alteori dai gre. Dac i poi pstra aceast
tendin i atunci cnd vei nva s apreciezi mai bine consecinele, ai
putea deveni destul de priceput.

ASASIN LA FEMININ

209

Declaraia o fcu s roeasc. Alex prea deschis i relaxat, aa


c i zmbi sincer. O oca sl vad aa, fr expresia lui obinuit de
neptruns i, pentru o clip, simi team i nesiguran. Nu doar n
privina lui, dar mai ales n legtur cu ce fceau mpreun.
De cte ori i urmrea privirea, inima io lua la goan. El fusese
ntotdeauna generos cu aprecierile, fie c o luda, fie c o critica, dar nu
flirtase niciodat deschis i nu ncurajase familiaritatea. ns, la urma
urmei, l cunotea foarte puin. Se simea ca sub un microscop, aa c
se hotr s ntoarc lentilele n cealalt direcie.
i stilul tu care este?
Nu iai dat nc seama? rspunse el cu un zmbet uor n colul
buzelor. Trebuie s devii un observator mai atent.
Parase din nou, iar ea nu tia dac s se supere sau sl admire. Sau
amndou.
Ca o invazie neplcut de pe alt lume, se auzi din senin un bip,
urmat de o voce n difuzor.
Alex?
Zmbetul lui dispru, nlocuit de o expresie alert i atent.
Da.
E nevoie de tine n Camera de Oel. Panaitescu e gata.
De Panaitescu se ocup Mihai, replic el, cu o voce devenit brusc
rece ca gheaa.
Se pare c este necesar i prezena ta.
Vin imediat. Cu un oftat insesizabil, Alex se ridic n picioare i
privi n jos la Alina. mi pare ru, ne continum partida mai trziu.
Da... sigur. Alina se ridic i ea, pregtinduse s plece, dar o nvinse
curiozitatea. Apropo, ce este Camera de Oel? Sun ca un club de dans.
Expresia lui deveni tensionat, apoi se relax din nou.
O zon de recepie pentru vizitatori. Este camera de interogatoriu.
Alina nghii nodul care i se pusese n gt.
Te ocupi de interogatorii? ntreb, aducndui aminte prea bine
de propria experien n nchisoare.
Alex i ddu seama ct de mult o tulbura ideea, dar tia c i
dorete foarte mult s afle adevrul.
Cteodat. mi pare ru c a trebuit s afli n acest fel. Ai fcut
progrese mari, dar nu cred c eti nc pregtit s vorbim despre
interogatorii.
E-n regul. Alina i evit privirea. mi place sau nu, trebuie s fiu
pregtit s fac fa multor idei.
El ncuviin din cap i zmbi.

210

MONICA RAMIREZ

E bine dac lum cina la ora opt?


Alinei i se prea ciudat s discute despre cin dup ce abordaser
un subiect att de sumbru ca cel al interogatoriului, dar aa era viaa
n SSO. Ridic din umeri.
Sigur c da.
El zmbi din nou i iei afar din birou fr s mai spun nimic
altceva, iar ea rmase cu privirea n gol.

Mai trziu, la cin, Alina savur cele mai felurite arome. Farfuria ei era
ncrcat cu felii subiri i suculente de miel scufundate n sosuri savante ce
amestecau armonios arome de fructe i condimente. Tajine, aa i spusese
Alex c se numea acest fel de mncare nord-african sau turcesc... nui
mai amintea i se jena s ntrebe din nou. Oricum, indiferent de nume
i origine, avea un gust minunat, aroma evocnd caravane cu mtsuri
care traversau deertul n muzic de flaute i cimbale. Poate c ntro
bun zi avea s guste aceast mncare chiar acolo, n locul ei de batin,
i spusese el. Ideea i se pru nebuneasc i copleitoare. Cum arata un loc
att de ndeprtat? ntotdeauna i dorise s cltoreasc.
Alex i ridic privirea ca i cum iar fi ghicit gndurile. Se terse la
gur cu un ervet, apoi l aez pe mas.
Am citit n rapoarte c antrenamentele tale tactice merg bine,
ncepu el.
M bucur s aflu asta, replic ea, ntrebnduse ncotro avea s se
ndrepte discuia.
Pentru prima oar de cnd i se suspendaser antrenamentele Alex
adusese discuia despre progresele ei, aa c nu avea de gnd so dea n
bar cu un rspuns greit. Probabil c i oferise unul bun, pentru c Alex
i zmbi prietenos.
Se pare c eti cea mai bun din grupul tu la tir i arte martiale.
Alina se ateptase la asta. Totui, faptul c Alex o luda o fcu si
ndrepte uor spatele.
mi dau silina, coment ea simindui obrajii n flcri.
De cele mai multe ori, replic el sprijininduse de sptar i
ngustndui ochii ca i cum ar fi studiato de la o distan imens.
Exist i excepii, spuse pe un ton brusc glacial.
ocat de schimbarea lui de atitudine, Alina deschise gura s rspund,
dar el ridic o mn, reducndo la tcere.
Eti refractar la adoptarea atitudinilor stereotipe ale
comportamentului feminin. O declaraie seac, rostit aparent fr

ASASIN LA FEMININ

211

maliiozitate, dar i fr simpatie.


Numi este prea uor, explic ea, aprnduse. Nu m reprezint
deloc.
Dar nu eti nici vreun samurai din secolul trecut, i cu toate astea,
reueti s te miti ca unul veritabil n dojo, plesni vocea lui prin aer ca
un bici fichiuitor.
Asta e altceva, protest slab Alina.
De ce? i pui un costum i te compori ca atare. E doar un rol pe
care trebuie s nvei sl joci.
Alina gemu n sinea ei, dar nu se putea eschiva din faa evalurii lui.
Avea dreptate, nu existau de fapt diferene, dar cum putea si explice c
acest rol o fcea s se simt inconfortabil, pe cnd altele nu?
Dup cteva momente, expresia lui se mblnzi.
Alina, ce te deranjeaz cu adevrat?
Privirea lui catifelat o atinse, cald i nvluitoare ca o mbriare
prietenoas n jurul umerilor, dndui de neles c poate recunoate
adevrul. Ea inspir adnc.
Artele mariale i tot ce are legtur cu autoaprarea m nva cum
s m apr, ceea ce miam jurat n nchisoare c o s nv neaprat. Dar
leciile de etichet... se poticni, temnduse s exprime gndul care i
struia obsedant n minte. Un val de furie o fcu si strng pumnii
i s capete curajul s continue: Dup ce miai schimbat viaa att de
radical, miam jurat c no s mai fiu niciodat o femeiuc slab, nir
cuvintele ei ca un gheizer arztor de resentimente reinute n suflet pentru
prea mult vreme. Am avut ncredere absolut n tine i uite unde am
ajuns. Toat mascarada asta cu tocuri i rochii de sear nu are alt scop
dect s m transforme din nou ntro femeie slab.
ncerc si rein lacrimile, dar le simi c i nceoeaz privirea.
Urm o tcere ndelungat.
Ce iam fcut eu nu trebuie si defineasc tot restul vieii, rupse
Alex tcerea ntrun final, iar felul n care pronun cuvintele o fcu s
tresar.
Clipi de cteva ori, limpezindui ochii. Alex o privea intens, senin i
rece ca cerul nopii. Pierise armul, dispruse i destinderea, iar ea citi n
ochii lui furia care se strecura i se cuibrea ncet, ca un arpe gata de atac.
Nu credea c aceast mobilizare de fore se ndrepta doar mpotriva ei; era
ceva mult prea distant n privirea lui, iar asta o enerva parc i mai tare.
Vino cu mine, i ordon el cu severitatea plat a cuiva obinuit s
fie ascultat.
Parcurser n tcere coridoarele ctre depozitul cu haine. Ajuni

212

MONICA RAMIREZ

nuntru, Alex o conduse ctre o oglinda cu ram poleit care atrna


pe peretele din spate i se ntinse ctre un stativ cu haine din apropiere.
Umeraele se frecar de cadrul din metal i se ciocnir zgomotos unele
de altele. Alex scoase o rochie de sear dintrun material verde lame.
Punei asta pe tine, i spuse pe un ton mai moale, dar tot poruncitor.
Alina i scoase tricoul i pantalonii de trening, lsndule s cad
neglijent pe podea. Se strecur n rochia care fonea mbietor i o trase
n sus, luptnduse s intre n estura strmt. Alex i nchise fermoarul
la spate i i ndrept bretelele. O lu de umeri i o ntoarse spre oglind.
Pnza i drapa trupul, curbnduse ispititor, sclipind la fiecare micare.
Alina, eti o femeie frumoas. Nu este un subiect discutabil, este
o realitate. i netezi prul cu mngieri tandre, descurcndui uviele.
Dac nvei s controlezi reacia oamenilor la frumuseea ta, atunci vei fi
capabil s te protejezi mai bine dect prin orice tehnic de arte mariale
sau cu ajutorul oricrei arme.
Alina i privi reflexia. Verdele rochiei i fcea ochii s strluceasc
ca smaraldele, lumina de deasupra oglinzii i scnteia n pr. Uimitor,
hipnotizant i parc ireal. Parc nici nu sunt eu... este altcineva.
nva s stpneti puterea asta, i opti Alex, respirndui cald n
ureche. Folosetete de rul pe care i lam fcut n avantajul tu. Dac
vorbeai serios atunci cnd spuneai c teai nvat minte s nu mai ai
ncredere n nimeni, atunci poi manipula oamenii dup cum vrei.
Alina ncepu s respire mai profund, pielea nfiornduise de senzaia
necunoscut i ameitoare. Putere? Orice ar fi fost, era prea mult. Se
ntoarse cu spatele la oglind, dar sentimentul persist.
Eu nu sunt ca tine, Alex, declar ea sfidtor. i nu m poi transforma
n tine, indiferent ct de mult ai ncerca. Nu sunt proprietatea ta. Nu
sunt proprietatea nimnui, nici mcar a SSO-ului. n ziua n care v voi
lsa s deinei controlul asupra vieii mele, m voi sinucide.
Micnduse ca un leopard, Alex o apuc de umeri i o lipi de perete.
Dup ce termin cu tine n seara asta, o si schimbi cu totul
atitudinea, uier el, apoi o srut violent pe buze i i strecur limba
n gura ei.
Alina amei. Alex avea gust de vin i de brbat excitat. i trase n jos
rochia de pe umeri n timp ce o sruta pe gt, mpletindui degetele n
prul ei i trgndui capul pe spate. Ea gemu i nchise ochii, arcuinduse
sub trupul lui dur. ntinse minile sl ating, dar el i le prinse i i le
duse la spate, imobilizndo ntre el i perete, fr putin de scpare. De
data aceasta, cnd buzele li se atinser, i ddu seama ci dorea srutul
mai mult dect orice pe lume. Nu mai era sigur cine srutase primul

ASASIN LA FEMININ

213

pe cine, i nici dac mai conta. Singurul lucru important era fierbineala
copleitoare pe care o simea n stomac i se ls n voia ei, permindui
so cuprind cu totul. Alex i deprt coapsele, lipindo de el.
Deschide, opti el, i Alina i se supuse automat, desfcndui
picioarele. Nu, i tras el conturul ochilor cu un deget. Deschide ochii
i uitte la mine.
Cu toate c nu credea c e posibil, sruturile le devenir tot mai
pasionale. Gurile li se deschiser, limbile li se ntlnir, trupurile li se
presar unul de cellalt, ncletnduse. ntre ei rmnea doar materialul
rochiei, alunecnd din ce n ce mai sus pe coaps. Alex i ridic genunchiul
i o atinse n punctul n care i se concentrase toat dorina, iar muchii
Alinei se nmuiar ca prin farmec. El pres mai sus i mai perseverent,
simindui umezeala prin pnza subire. Ea gemu, iar el zmbi la reacia
ei ca la o victorie personal.
Ea vru s se aplece spre el, cu trupul nfierbntat care implora mai
mult, dar i pierdu echilibrul i czu pe spate. ncerc s se prind de
stativele cu haine ca si recapete echilibrul, dar n cdere se nclci n
materiale. Ateriz pe o claie de mtsuri i satinuri mototolite, cu Alex
prbuinduse lng ea. Respiraiile lor ntretiate se amestecar, fierbini
i ncrcate de dorin. i smulser rapid hainele i le aruncar ct colo.
Alina uit unde se afl, ncordat n ateptarea agonizant a ceea ce avea
s urmeze. Aflase n sfrit ce gust avea puterea, i era intoxicant.
Dar Alex se smulse de lng ea, ca i cum sar fi deteptat dintrun
somn profund. Lumina strlucea pe pielea lui dezgolit, aprinzndui
prul n reflexe roietice.
Iar ai czut n plas, rosti el glacial. S nu ai niciodat ncredere n
nimeni, mai ales n SSO, i mai ales n mine. Lecia sa terminat, eti
liber s te ntorci la camera ta, concluzion el, ns de data aceasta n
vocea lui se auzi ceva ce prea a fi regret.
Alina cltin din cap, ncercnd si reprime valurile de ruine care
ameninau so copleeasc. Totul era un joc sau un test la el. Ct de naiv
fusese... din nou. Nul lsa s vad c te doare.
Se mbrcar n linite, fonetul hainelor fiind singurul zgomot ce
se mpleti cu tcerea dintre ei. Cnd Alina ncerc s ridice stativele cu
haine, Alex i puse o mn pe umr.
Am eu grij de asta.
Ea l privi cu ochi pierdui, ca cei ai unei fantome.
Bine.

214

MONICA RAMIREZ

Alina nu dormi n acea noapte. ncerc s stea pe spate fr s se


mite, apoi ncepu s se foiasc nencetat de pe o parte pe alta. n cele
din urm, rmase cu ochii pironii n ntuneric. Ce se ntmplase ntre
ea i Alex? Mai important, ce nsemna asta pentru viitorul ei? Nu putea
gsi rspunsuri, numai nesiguran, team i nencredere.
n cele din urm, se fcu diminea. Fcu un du, se mbrc i se
prezent la biroul lui ca de obicei. Cu fiecare pas parcurs, stomacul i
zvcnea din cauza groazei sau poate a nerbdrii.
Cnd intr, l vzu pe Alex n picioare, cu spatele la u, studiind
un dosar cu gesturi relaxate i lente. i ignor complet prezena. ntrun
final, se ntoarse spre ea. Chipul i era aproape la fel de palid ca paginile
pe care le inea n mn.
ncepnd din acest moment, te vei ntoarce la antrenamentul
standard conform programului, spuse cu o voce formal, precis, nici
cald, nici rece.
Ea i cut n privire o urm de jen, regret, vinovie, poate chiar
ruine, dar nu zri nimic. Rmase cu un sentiment de neajutorare, ca
cineva aflat pe un teren cu nisipuri mictoare fr s tie care drum
este sigur i care mortal.
A fost o greeal, nui aa? ddu glas gndurilor.
Ieri? El aprob din cap, iar expresia i se nclzi o idee. Nu trebuie
s te simi jenat, oricum aa ceva nu se va mai repeta.
Alina nelese. Cu alte cuvinte, da, fusese o greeal. Iar ei se vor
preface c nu se ntmplase nimic.
Bine, se resemn, uurat i totodat trist. Nu mie foarte clar ce
sa ntmplat, dar, dac a fost vina mea, mi cer scuze.
Alex cltin din cap.
Nu trebuie si ceri scuze, a fost o reacie natural la circumstanele
n care team plasat eu. Ajunsesei la un prag serios n pregtirea dea
deveni un bun agent, iar eu am creat mprejurrile necesare pentru a
te ajuta s treci peste el. Ai reuit.
Treptat, Alina ncepu s neleag, fora ocului iniial
transformnduse n perplexitate.
Ai planificat totul ca parte din antrenamentul meu?
Planificarea este o component necesar oricrei aciuni, cu toate c
trebuie s fii suficient de flexibil ct s improvizezi n funcie de situaie.
Alina avu din nou senzaia c se afl pe marginea unui teren minat
i de data aceasta simi c nu se mai putea slava. Izbucni n rs din
cauza ocului dar i a efortului de ai ascunde jena.
Faci acest tip de antrenament cu toi recruii?

ASASIN LA FEMININ

215

Nu.
Alex clipi i, pentru o clip, Alina crezu c observ o umbr de tristee
n ochii lui. Dar impresia dispru precum umbra unui nor trector.
Las teatrul, Alex, stiu ca fost mai mult dect o lecie planificat,
l provoc ea. Team simit, m doreai cu adevrat, i nai reuit s
te opreti dect nainte s te pierzi complet. Iar acum te deranjeaz
slbiciunea ta dea ceda dorinelor i nevoilor. Agentul perfect nu este,
la urma urmei, att de perfect.
Putea s jure c i va rspunde, dar clipele trecur n gol. Fr nici
un cuvnt, el i ntoarse spatele.
Te ateapt Victor, i tea sftui s te concentrezi pe ce ai de fcut.
Nui mai pierde vremea cu filozofii psihologice fr nici o valoare.
Mai ai multe de nvat pn vei fi n stare s judeci o situaie corect,
i arunc peste umr.

Aprilie 1989
mbrcat n echipamentul negru de teren, cu prul legat la spate
i ascuns sub cagul, Alina naint pe coridorul ntunecat al cldirii
dezafectate. Din senin, o umbr apru i dispru dea lungul pereilor.
Alina se folosi de o oglinjoar ataat de o tij lung i curbat pe care
o scoase dup col, apoi o roti ncet, schimbndui unghiul pn cnd
reui s prind o raz de lumin. Reflexia i indic un mnunchi de
lasere care traversau ncperea.
Iniiez prima faz, opti ea.
Ai grij, Alina, ai doar cteva secunde s asiguri coridorul nainte
s se declaneze sistemul de alarm. Nu pot sl in inactiv mai mult,
o inform n ureche vocea lui Paul.
Excelent, mai ai i alte veti bune?
Mda, dac rmi blocat, laserele o s te taie feliue.
Mersi, Paul, mi eti de mare ajutor, i replic ea cu o doz serioas
de sarcasm.
Oricnd, scumpo.
Alina mai privi o dat dup col, apoi se trase napoi i se lipi de
zid. Inspir adnc i numr cu voce tare:
Unu, doi, trei!
Cnd termin, Paul dezactiv sistemul de securitate, iar pe monitor
ncepu numrtorea invers: 5, 4, 3
Alina parcurse n fug coridorul. Cnd ajunse la capt, plonj i se
rostogoli exact cnd cronometrul ajunse la zero. Nu reui si trag
braul n timp util i o raz laser i strpunse echipamentul pn la piele.

216

MONICA RAMIREZ

Din gt i scp un geamt nfundat. n faa ei se afla acum o u de


oel cu un panou de siguran. Ignornd durerea, ata un dispozitiv
minuscul pe panou i i program ncrctura de explozibil. Imediat
cum se adposti, o explozie de proporii reduse dezactiv panoul. Alina
deschise ua i intr, dar nuntru o atepta Alex. Apariia lui o lu prin
surprindere, mai ales c avea o arm aintit asupra ei.
Nar fi trebuit s faci asta, declar el simplu.
n timp ce ea se strduia si controleze surpriza, o mpuc n
stomac. Alina se chirci de durere i czu la pmnt.
Alex nchise ochii, impunndui s rmn calm. Pind peste
trupul ei inert, deschise un panou ascuns ntr-unul din perei i tast
un cod.
Program terminat.
Se aprinser toate luminile i laserele se ntrerupser. Alex ls arma
cu ncrctur electric din mn i privi jos la Alina.
Sa terminat, o anun cu voce monoton. Eti moart.
Ea ncepu s se mite, recptndui ncet cunotina. Se uit la
el i se ridic singur, fr si accepte mna ntins.
Chiar era necesar s m mputi? l ntreb, aruncndui o privire
acuzatoare.
ntro situaie real, ai fi fost deja moart. Ar fi trebuit s verifici
nainte, s te asiguri c toate variantele sunt sigure. Nui poi permite
nici o eroare, i rspunse pe un ton indiferent. n munca noastr cea mai
mic greeal este egal cu moartea. Trebuie s treci prin tot profilul
misiunii pas cu pas. Fo aici - o mpunse cu degetul pe frunte - nainte
so faci n realitate.
Toate variantele? Cum s planific ceva care nu poate fi planificat?
Dac i faci treaba bine, nar trebui s ai variabile necunoscute.
i dac totui exist? insist ea.
Atunci gsete o cale s te foloseti de ele n avantajul tu. Nui
lsa niciodat inamicul s profite de erorile tale.
i ntoarse spatele i ncepu s se ndeprteze.
Alina l privi nciudat, dorindui s poat capta cu privirea o raz
laser i si fac o gaur n spate. Cltin din cap i ncepu sl urmeze.
El se opri brusc i se ntoarse cu faa la ea.
Te doare? o ntreb, artnd spre braul ars.
Nu simt durerea, i pstr ea vocea egal, tiind c nu era o
ntrebare de curtoazie.
Cum de nu simi durerea?
M refugiez ntrun loc din mintea mea unde durerea nu se mai simte.

ASASIN LA FEMININ

217

El aprob mulumit din cap i i relu paii.


Am terminat pe ziua de azi? ntreb ea din spatele lui.
Nu. Mergem la poligon, trebuie si testez evoluia.
Nui nevoie smi testezi abilitile cu arma, scorurile mele sunt
excelente, replic ea sfidtor.
Atunci n-are de ce s te deranjeze o demonstraie n plus, vocea
lui era calm, n contrast cu dunga adnc cei brzd subit fruntea.
Este numai o pierdere de timp. Al meu i al tu.
El se opri i se ntoarse din nou cu faa, ct pe ce s se ciocneasc de ea.
Dac aveai ceva mai important de fcut astzi, sa anulat. Eti
n subordinea mea i o s faci antrenament la poligon pn cnd voi
spune eu c este suficient. iam ordonat si faci treaba, nu trebuie
s m justific n faa ta.
O intui cu privirea pentru nc o secund, apoi i continu drumul.
Imediat ce i vzu c apar, Victor puse armele i muniia pe mas
fr nici un cuvnt. Alex i ntinse Alinei pistolul automatic i muniia
corespunztoare, apoi se ndeprt civa pai ctre poligonul de tragere.
Se opri imediat ce auzi clicul armei ncrcnduse.
Ce mar opri s te mpuc chiar aici, chiar acum? ntreb Alina
cu pistolul ridicat i ndreptat ctre capul lui.
Dorina ta constant dea tri, replic el fr s se ntoarc.
i dac nu vreau s triesc?
Alina pi pn n spatele lui i i puse eava rece a pistolului n
ceaf. Alex ntinse un picior n spate il ag pe dup glezna ei, apoi
se aplec, ieind din btaia armei. ntro secund, o puse la pmnt
i o dezarm.
i voi ndeplini dorina, i opti intuindo sub greutatea lui,
punndui o mn n gt.
Cu o micare fluid, i vr cealalt mn pe sub hain i i scoase
arma, dup care i lipi eava rece de tmpl. Ea nghii cu noduri.
Omoarm, numi pas.
Miemi pas, rspunse el dup cteva momente ncordate. Se ridic
i i bg arma la loc sub hain, apoi i dezarm pistolul i il napoie.
Dac vrei s m impresionezi, s tii c nu merge, adug el sec.
Alina se ridic cu greu de la podea, simindui nc urma minii
apsndo pe gt. i lu pistolul i l msur pe Alex din cap pn-n
picioare, apoi se ndrept n direcia potrivit.
Alina.
Ea se opri cu un oftat i se ntoarse prudent. Ochii lui o cercetar,
observnd scuturile cu care ncepuse s se nconjoare. i ntinse, tcut,

218

MONICA RAMIREZ

mna. Privirea ei czu pe mna oferit, apoi se ridic din nou pentru
al nfrunta. Strnse puin din buze, n timp ce nencrederea i invad
tot chipul. Continund so priveasc, Alex o lu uor de mn i o trase
n direcia biroului su, figura lui tcut i linitit asigurndo c va
fi n siguran. Odat ajuni acolo, nchise ua i se ntoarse ctre ea.
Ce te frmnt?
Alina i cobor privirea i cltin ncet din cap.
La poligon totul e simplu, dar nu cred c a fi n stare s aps pe
trgaci ntro situaie real, i exprim temerile.
El i cuprinse faa n mini.
Va trebui so faci, o privi adnc n ochii plini de lacrimi.
Ba nu! strig Alina i se trase din minile lui, ncercnd s se
elibereze. Nu sunt o criminal, nu vreau so fac!
Minile puternice ale lui Alex o oprir, forndo s se uite iar la el.
Ascultm, o implor, strpungndo cu privirea n efortul de
a ajunge pn la sursa agoniei ei. Dac nu faci tot cei vor cere, te
vor omor.
Lacrimi grele i croir drum pe obrajii ei, n timp ce o expresie
nfrnt i supus i se instala pe chip.
Poate c ar fi mai bine aa, opti ea.
Ba nu. Alex i terse tandru lacrimile cu degetele. Nar fi mai
bine. Trebuie s accepi ceea ce i sa ntmplat. Cum vrei s te ajut?
Ce vrei?
Vreau s tiu cine eti cu adevrat.
tii deja ce trebuie s tii. SSO nu reprezint numai viaa mea,
ci i identitatea mea. Trecutul meu, prezentul i viitorul. Ochii lui
i cercetar chipul, mngietori i arztori n acelai timp. Ce vrei s
tii cu adevrat? o ntreb din nou.
Cine ai fi dac ai deveni dintro dat liber? Ceai face?
Alex oft din greu. Nui permisese niciodat nici mcar s viseze
la liberate; tiind c nu avea s fie niciodat posibil, refuza si fac
vise iluzorii. Iar acum Alina l punea s fac exact asta.
A cltori prin lume, rspunse aproape optind. Cu tine.
Alina l privi surprins, neateptnduse la un astfel de rspuns.
De ce?
Pentru c vreau so vd prin ochii ti, smi aduc aminte cum
era s am ncredere n oameni. Vreau s m uit la lucruri i s le vd
doar frumuseea, nu s caut urenia care se ascunde sub ele.
Alina i atinse mna, mpletindui degetele cu ale lui.
iau luat libertatea, dar nui pot lua i sufletul dac nu le dai voie.

ASASIN LA FEMININ

219

Alex i desprinse degetele dintr-ale ei i se ndeprt, simind


brusc c se sufoc.
Chestia asta dintre noi, orice este... trebuie s nceteze, i recpt
tonul rece.
Care chestie, Alex? ntre noi doi nu este nimic. Ai avut grij de
asta cu mult timp n urm.
ncercam doar s ne salvez pe amndoi.
Salveazte pe tine, eu nam nevoie de protecia ta, izbucni ea,
simnd dintr-odat nevoia imperioas de al rni.
Fr protecia mea ai fi fost moart pn acum.
Fr protecia ta a fi fost liber acum, contraatac ea cu ochii
fulgernd de furie.
Sl ia naiba! De fiecare dat cnd ncepea s cread c are i el
puin suflet, Alex fcea tot cei n sttea n putin ca si dovedeasc
contrariul. Se ntoarse i iei n fug din birou, zgomotul uii care se
trntea n urma ei rezonndui profund n inim.
Merse orbete, paii conducndo napoi spre sectorul poligonului.
n sala de gimnastic, recruii se antrenau i se luptau corp la corp,
strduinduse s devin ct mai buni. Intr n poligon i i privi pe cei
care se antrenau mpucnd intele de carton, ncrcndui armele
iari i iari ca nite roboi programai s execute aceleai micri la
infinit. Oft, ntrebnduse ci tiau pentru ce se antreneaz.
Reflexia ei din geam aproape c o sperie i se studie mai ndeaproape.
Persoana care o privea semna foarte puin cu fata recrutat de SSO.
Chipul i era mai plin i mai bronzat, i asta datorit recentelor
antrenamente de supravieuire n pdure, iar cercurile negre de sub
ochi dispruser de mult. i trupul i se transformase. Dobndise muchi
de a cror existen nici nu tiuse nainte. Se duela zilnic cu Sensei,
glumea cu Victor n timp ce i cura arma i o lua somnul de multe
ori cnd exersa pe simulatoare.
i cuprinse trupul cu braele. n ce se transforma? Nici nu simi
lacrima care i se prelinse ncet pe obraz atunci cnd nchise ochii. Viaa
ei era ca o noapte fr lun, i ddu ea seama, iar norii i ascundeau
visele i amintirile n ntuneric. i pierduse simul orientrii, nu mai
avea nici un punct de lumin dup care s se ghideze. Toate lucrurile
pe care se bazase pn atunci dispruser, i nu mai gsea nici un reper
s se poat ntoarce la ceea ce fusese odinioar. Nui mai gsea drum
printre nori, nui mai gsea nici unul dintre vise.

220

MONICA RAMIREZ

n dimineaa urmtoare, Alina se antrena cu Victor, legturi de


chei, ochelari, agrafe de birou, cri de credit i inele rspndite pe
masa din faa lor.
Oricare dintre acestea poate deveni o arm, spuse Victor indicnd
obiectele expuse, apoi oft nemulumit.
Alina era din nou recalcitrant, refuznd s fie atent. ntro secund,
Victor prinse o carte de credit ntre degete i io trecu peste gt. Ea
ridic mna i pipi linia subire de snge cei apruse pe piele.
Un milimetru mai adnc i ai fi fost moart. Fii atent.
Ea i terse sngele cu dosul palmei.
Ba tu s fii atent, tu eti cel care a ratat un milimetru.
Victor cltin din cap exasperat.
Bine, bine, o smi dau silina, se corect ea.
Nu e suficient. Dac doar i dai silina, o s fii ucis.
De ce toat lumea din jurul ei vorbea att de senin despre moarte?
Cnd vru s dea glas acestor gnduri, l observ pe Victor ci mut
privirea n spatele ei i simi imediat prezena lui Alex.
Bun, Alex, l salut ea fr s se uite.
ntoarse apoi capul i l vzu la civa metri n spatele ei, privindo
cu obinuita lui impasibilitate.
Este pregtit pentru lecia de lupt corp la corp? i se adres el lui
Victor, dar continu so priveasc.
Ochii lui Victor se mutar de la unul la cellalt. n timp ce Alex i
meninea cu greu masca de indiferen, Alina nu se obosea s ascund
c mai avea puin i exploda. Era clar c relaia lor, oricare ar fi fost
aceea, trecea printro criz major.
i aparine, rspunse Victor zmbind, dar i urmri ngrijorat n
timp ce se ndreptau ctre sala de antrenament.
Alex merse cu pas hotrt, fr s verifice dac Alina l urmeaz sau
nu. Se opri numai n centrul ringului de lupte. Privirile li se ntlnir.
Ea pi mai aproape, cu muchii ncordai i pregtii, n timp ce el i
lua poziia de atac.
Di drumul. Croeu, alternativ, ordon el.
Exerciiul de rutin decurse n tcere, ntrerupt doar ocazional de
comenzile lui Alex.
Rsucire cu spatele. Lovitur lateral. Concentreazte.
Coada de cal a Alinei ncepu s slbeasc. nchise ochii, simindui
trupul ncordat de la umeri pn la genunchi. Erau amndoi transpirai,
dar respirau regulat i uniform. Minile lui o prinser ferm de antebrae.
Concentreazte, i spuse cu voce aspr. Simte, anticipeaz.

ASASIN LA FEMININ

221

Muchii lui pectorali se flexar pe spatele ei n timp ce o cuprindea


cu ambele brae. Ea i mut greutatea pe piciorul cellalt i l fcu s
se aplece pe coapsa ei, scpnd din strnsoarea lui. O secund mai
trziu, l puse la pmnt.
Mai bine, ai nceput s nelegi. Chiar i un oponent foarte bun
cu avantaj asupra ta poate fi dobort. Fii atent la sincronizare i
folosetete de fora inamicului pentru al nvinge, o instrui el n timp
ce se ridica de jos.
Alina se arunc la pamnt ii secer picioarele de sub el, dar el se
rsuci n aer i i elimin avantajul ateriznd deasupra ei.
i nc o lecie pe ziua de azi, continu, prnd aproape amuzat
de tentativa ei. Niciodat nu te lsa luat prin surprindere.
Privirea i zbovi o clip asupra feei ei roii i transpirate. Se trase
napoi i se ridic de pe ea, privindo cum se ntoarce pe o parte,
ncercnd si controleze respiraia. n cele din urm, i ntinse mna
ca so ajute s se ridice.
Fii mai atent. Detaliile insignifiante te pot distruge.
Ea i refuz ajutorul i se ridic ncruntat, nc incapabil s respire
suficient de regulat ct s poat vorbi.
inei minile sus! Concentreazi energia aici, i indic el zona
aflat imediat sub plexul solar.
Alina expir profund i nchise ochii ca s se concentreze. i
schimb apoi poziia cu gesturi fluide i graioase. El se mut n spatele
ei, studiindui postura n timp ce se mica.
Ancoreazte aici, o direcion, punndui o mn pe mijloc i
cealalt pe old. Vei avea mai mult rezisten cnd va lovi inamicul.
Alina se mpotrivi simurilor, dar trupul i reacion la atingerea lui.
Concentreazi energia aici, repet el, cu palma urcndui peste
abdomenul plat i oprinduse imediat sub torace. Vei avea mai mult
for n lovituri.
Alina adopt poziia corect, temnduse sl priveasc. Atingerea lui
era greu de suportat, o ngrozea mai mult dect rceala cu care o trata.
Atacm din nou, ordon el fr si piard mina calm,
absorbind fiecare lovitur pe care io aplica ea n timp ce o comenta
pe urmtoarea. Protejeazi coastele. Lovitur frontal. Mai repede.
Pe neateptate, pumnul lui o izbi n abdomen.
inei mnile sus, o instrui, iar ea inspir rapid pentru a se putea
ine pe picioare.
Cuprins de mnie, i ncord trupul ca un arc i lovi, dar el i bloc
micarea cu ambele mini. Alina era epuizat i furioas, prnduise

222

MONICA RAMIREZ

c, indifferent ct de mult ar fi ncercat, nu avea cum s devin mai


bun dect mentorul ei. Mai ales c el aciona calm i calculat, n timp
ce ea era transpirat i aproape golit de energie. i puse minile n
olduri i i trase sufletul. ncercnd si regleze respiraia, se aplec
i privi pentru o secund tatami-ul. Mna lui veni din senin i o lovi
n gt. Alina czu la pmnt, ocat, sufocnduse.
Nai voie si scapi din ochi oponentul pentru nimic n lume. i nu
poi rmne la pmnt, indiferent ct de tare ai fost rnit. Relaxeazi
corpul i ridicte imediat n picioare, rsunar instruciunile lui,
profesionist i detaat.
Alina se ridic furioas n picioare.
De ce trebuie s m loveti gratuit? Credeam c suntem de aceeai
parte a baricadei!
Aici eti la SSO, nu poi s ai ncredere n nimeni. Niciodat,
repet Alex glacial i se aplec si culeag prosopul de pe jos.
Dei era atent la prosop, tot i simi urmtoarea tentativ de atac.
Era furioas i voia ca el so tie. O prinse de glezn n timp ce ncerca
sl ia prin surprindere cu o lovitur lateral, i dintro simpl rsucire a
ncheieturii, o puse din nou la pmnt. Alina gemu nfundat, innduse
cu mna de piciorul vtmat.
Nai fost ancorat n centrul de greutate. Data viitoare si
echilibrezi corpul balansndui mna spre stnga, se auzi iar vocea
lui nnebunitor de calm.
Mersi! i rnji ea dispreuitor.
Cu plcere, replic el cu o politee distant, ntinzndui prosopul.
Pe neateptate, piciorul ei zbur prin aer, aplicndui o lovitur n
tmpl. n fraciunea de secund dinaintea impactului vzu surpriza din
privirea lui i zmbi ncntat. Nu se atepta sl lovesc. Continund s
zmbeasc, l urmri cum se clatin. Atac din nou, dar, de data aceasta,
Alex o atepta pregtit. Surprinderea de pe chipul lui fu nlocuit de
expresia golit de orice emoie pe care o detesta att de mult. Dezgustul
o fcu s lupte cu puteri rennoite, dorind si smulg de pe chip acea
masc. Se folosi de tot ceea ce nvase pn atunci, lovind cu pumnii
i picioarele, dar el i bloc toate atacurile i i studie calm furia. l lovi
din nou, iar el o prinse iar de picior. ncerc s se elibereze, dar Alex
o intui ferm.
Furia i ntunec judecata, observ el.
Alina i arunc o privire plin de venin, apoi i mut greutatea i l
lovi cu cellalt picior n cap. Czur amndoi. Alina se ridic prima, n
timp ce Alex rmase ntins pe spate. Sri peste el i l pres cu antebraul

ASASIN LA FEMININ

223

pe gt. El nu se clinti, privindo pur i simplu, ateptnd probabil un


semn de slbiciune. Se aplec spre el, simindui respiraia pe fa.
Simi ceva familiar, Alex? Trupul meu peste al tu? i uier ea,
simind un val glorios de energie. Nu ia psat niciodat de mine, nui
aa? Nici acum nui pas.
Alex o fix cu ochi slbatici, apoi o mpinse dur ntro parte,
rsturnndo pe spate. Sri peste ea, o apuc de ncheieturile minilor i i
le intui la pmnt, deasupra capului. Prea furios i rnit, autocontrolul
lui obinuit topinduse precum gheaa la soare. Nul mai vzuse niciodat
aa, i simi mndria cum i invadeaz ntregul trup. De data asta,
ctigase ea. Simul o lovitur ntre picioare i, aa cum anticipase,
tentativa lui de a se eschiva i oferi exact ocazia de care avea nevoie
pentru al face s zboare de pe ea. l urmri satisfcut cum aterizeaz
greoi i dureros pe spate.
Eu a spune c tehnica mea de lupt sa mbuntit considerabil,
coment ea ridicnduse n picioare. Tu ce prere ai?
Rmaser tcui pentru cteva momente ce prur o eternitate, o
tcere aproape nspimnttoare. Incidentul n sine nu reprezenta mare
lucru, dar avea o ncrctur mult prea simbolic pentru relaia lor;
nlnuirea de atracie i ur, violen i dorin era evident.
Alina i ddu seama c nu mai fcuse niciodat un efort att de
contient de al rni, i se ngrozi la gndul c devenise att de crud.
Alex i descifr emoiile n timp ce se aplec si culeag prosopul de
pe jos. Nu putea so lase s plece aa.
Vrei s stm de vorb? o ntreb, aproape implorndo din priviri.
Cred c tocmai am fcuto, replic ea cu un tremur uor n voce.
n singurul fel n care mai tim cum.

Dou luni mai trziu


Alina fcu o pauz nainte de a ciocni la ua biroului lui Alex. Se
sprijini de perete, amnnd pentru o clip inevitabilul. Fusese informat
c avea s fie supus unui nou test sub supravegherea lui, unul legat de
momentele dificile din cadrul unui interogatoriu.
Mihai i Alex vorbeau pe un ton sczut cnd intr n ncpere,
amndoi ignorndo i lsndo s atepte n picioare. Adopt o poziie
relaxat, dar tensionat, fixndui cu privirea cu o min indiferent.
Mihai abia i sesiz prezena cnd i termin treaba cu Alex, dup
care plec.
Alex i fcu semn ctre u.
Urmeazm.

224

MONICA RAMIREZ

O conduse pe un coridor ntunecat pe care nul mai vzuse pn


atunci, la captul cruia i ateptau doi ageni operativi. Alex le fcu
semn, iar ei o apucar violent de mini, i scoaser bluza de trening i
o controlar de arme. Apoi i ddur brnci ntro ncpere, lsndul
pe Alex afar cu bluza ei n mn.
Agentul mai masiv o inu imobilizat n centrul ncperii, n timp
ce cellalt agent se post n faa ei cu picioarele deprtate, fr s se
clinteasc, examinndo insolent. Fr nici o avertizare, o lovi n coaste,
tindui respiraia. Comunicarea n astfel de condiii i se prea riscant,
aa c ncerc s primeasc loviturile ct de bine putea. tia c obiectivul
era s reziste i s scape, dei i se prea un scop dificil, avnd n vedere
ploaia de lovituri care se abtea asupra ei. Agentul mai corpolent rmase
n spatele ei, ca un zid inexpugnabil, iar cellalt continu so loveasc
astfel nct si provoace durere, dar nu leziuni iremediabile.
Apoi intr Alex, n rolul su de inchizitor. Fcu un semn cu capul,
i agentul care o lovise se ddu la o parte. Alina fu silit s se ndrepte,
cu braele sucite dureros la spate de cellalt agent. Din pcate, era prea
sigur pe puterea lui, aa c nu observ cnd ea reui si strecoare dou
degete n buzunarul de la spate al pantalonilor. Degetele ei atinser
muchia ascuit a cheii de la camera ei.
Alex se apropie de ea i se opri la doar civa centimetri distan.
Pentru cine lucrezi? o ntreb cu o voce ngheat i o expresie
indescifrabil.
Alina i ddu ochii peste cap.
Ei, hai c eti chiar ridicol... puteai s gseti i tu o replic mai
original.
Alex o plesni cu dosul palmei peste obraz, nepstor la urmele
lsate. Alina se chirci neajutorat sub impactul loviturii, dar, cnd
brbatul care o inea o sili iar s se ndrepte, se folosi de smucitura lui
pentru a disimula gesturile impercetibile ale minii ntorcnduse n
buzunarul de la spate. Pipi cheia ancorat de discul plat de metal i
o prinse ntre degete.
Alex scoase o arm din tocul de la subra i io vr sub brbie. Ea
tia c nu era o arm adevrat, ns potenialul oc electric era la fel de
dureros ca o ran provocat de un glon real. Dac nu chiar mai dureros.
Numr pn la trei. Pentru cine lucrezi? repet Alex, cu faa la
doar o rsuflare de a ei.
Alina zmbi, simind gust de snge n gur.
Dute dracu!
Unu.

ASASIN LA FEMININ

225

Mna lui o izbi puternic peste cellalt obraz, aruncndo napoi.


Agentul din spatele ei i susinu corpul, iar ea profit de micare pentru
ai afunda mna mai adnc n buzunarul de la spate i i ncolci
degetele n jurul cheii.
Serios, habar nam despre ce vorbeti, vocea ei suna ngrozit. M
confunzi cu altcineva... nu sunt dect o student... pur i simplu m
aflam la locul nepotrivit, n momentul nepotrivit.
eava armei se nfund dureros n brbia ei.
Doi, spuse Alex printre dini.
Ea se ndrept il privi drept n ochi.
Trei, spuse cu un rnjet, apoi se rsuci brusc il izbi cu toat
puterea n fluierul piciorului pe brbatul care o imobiliza, reuind si
elibereze mna dreapt.
Cu o micare fulgertoare, lovi intind spre gtul lui Alex, cu
cheia nindui printre degete ca o ghear. ntreaga manevr dur
doar cteva secunde, dar fu suficient pentru ca el s se trag napoi,
evitndui n ultimul moment lansarea periculoas. Ea simi, totui,
o satisfacie imens cnd cheia ascuit i zgrie puin brbia. Alex i
prinse ncheietura ntro strnsoare zdrobitoare i io rsuci pn cnd
pumnul i se deschise i cheia czu cu un zngnit metalic.
Bun utilizare a resurselor, dar tiam c ascunzi ceva, spuse el
calm, apoi i fcu semn cu capul brbatului din spatele ei pentru ai
elibera cellalt bra. Putei pleca, se adres celor doi ageni, ochii lui
oprinduse o fraciune de secund asupra celui masiv, care tocmai i
pipia piciorul. Treci pe la doctor i asigurte c nu este rupt.
Zgrietura lui ncepuse s sngereze, dar fcu abstracie de ea.
Alinei aproape i veni si cear scuze, dar i aduse aminte ce i spusese
chiar el. S nui par niciodat ru cnd ai succes, pe aici toat lumea
sa obinuit cu vntile i cicatricele.
Deci, cum a fost? l ntreb.
Alex i nl privirea spre ea ca i cum ar fi ridicat eava unei arme.
Se pare c ai reuit si reprimi impulsul pentru reacii necugetate.
Cum adic?
Ai atacat inta potrivit n loc si ataci pe cei care te imobilizau.
Ai fcut o treab bun, Alina, o felicit el rece, napoindui cheia.
Alina o lu, cltinnd uor din cap, fr s fie sigur dac ar fi
trebuit s se simt mgulit de acea laud sau doar ruinat pentru
c uor, uor se lsa transformat n monstrul de care aveau ei nevoie.

DEFINIIA NORMALITII
Octombrie 1989 Munii Retezat, Romnia Socialist

lex i eleva lui ajunser la o rutin tensionant i incomod,


fiecare ncercnd s se ajusteze la cellat i la noua situaie. Alina
se lupta s se adapteze la lumea nou n care se trezise aruncat,
n timp ce Alex i ddea toat silina so ajute s supravieuiasc i s
nu se lase dus de curent, tiind c de salvarea ei depindea i salvarea
lui i a familiei sale. Nui fcea iluzii, tia c SSO nu va ezita s se
rzbune lovind n cei dragi lui dac ar fi euat s le livreze un agent
operativ eficient n persoana Alinei. De aceea continu so antreneze cu
o intensitate i o concentrare care depea orice alt misiune ncredinat
pn atunci. Era puin spus c veghea asupra ei, aa cum nu era exagerat
s se afirme c l obseda antrenamentul ei. De data asta, miza era mult
prea mare. Eecul nu era doar de neiertat, dar mai ales de neconceput.
Fiecare zi ncepea i se termina la fel. Ea se prezenta n biroul
lui, discutau programul zilei, i de obicei mai repetau vreo lecie de
supravieuire pe care el insista ca ea so deprind, pisndo ncontinuu
pn cnd se asigura c o nvase pe de rost. Responsabilitatea pe
care o simea pentru ea l apsa dureros pe umeri. tia c nu i putea fi
alturi n fiecare secund a antrenamentelor, de aceea ncerca si fac
apariia inopinant n timpul claselor ei de informatic, arte mariale,
sau tir, montoriznd cu ochi de vultur fiecare progres. La finalul zilei,
o chema din nou n birou ca si asculte plngerile sau raportul despre
cum i petrecuse ziua i pentru a repeta nc o dat leciile.
Alina ndur aceste ntrevederi la nceput supus, apoi cu o
nemulumire crescnd. Dei avea o personalitate n mod natural
plcut i politicoas, simea cum rbdarea i se subiaz sub tratamentul
venic aspru al lui Alex. Nui spunea niciodat nimic, nui rspundea
la nici o ntrebare. Cnd l ntreba subtil cam ct timp va fi obligat
s lucreze pentru SSO, sau ce se va ntmpla dac va eua la testri,
el i ignora ntrebarea cu o tcere sumbr, apoi revenea la lecia zilei.
Alex rmnea pentru ea un mister frustrant. Alturi de frica i de
disperarea c nu va mai fi niciodat liber, nemulumirea i cretea
cu fiecare zi, pn cnd nu mai putu s suporte. Se sturase s fie
inut n bezn, se sturase s tot primeasc ordine, se sturase s fie
supravegheat n fiecare secund i si fie scormonit i disecat fiecare
gnd. Ajunsese la captul rbdrii.

ASASIN LA FEMININ

227

La sfritul uneia dintre zile, ddu buzna nerbdtoare n biroul


lui, mbrcat ntrun trening negru i cu prul prins la ceaf ntrun
coc neglijent.
Ciocnitul la us i are rostul lui, nu crezi? o ntreb Alex pe un
ton calm.
Nu mai cred n nimic, ai avut tu grij de asta.
Ia loc, i fcu el semn spre scaunul din faa biroului. Apoi rosti
cuvintele care o fcur si piard i frma de rbdare pe care o mai
avea: Prezint raportul zilnic, ncepnd cu ora ase dimineaa. Vreau
detalii pe fiecare or.
Acest ordin att de precis i declan furia, o fcu si piard
controlul. n loc s se aeze, aa cum i se ordonase, trnti cu putere ua
n spatele ei i i ncruci braele la piept, privindul sfidtor.
Auzi, ce naiba vrei de fapt de la mine?
Faa lui se fcu alb ca varul.
Ia loc, i repet ordinul cu voce tioas.
Nu. Mam sturat de ntrebrile tale indiscrete despre fiecare
detaliu al vieii mele, i arunc ea cu obrajii nroinduise de mnie.
Mam sturat s m sfii bucat cu bucat n fiecare zi, ca un vultur
nenorocit! Se opri si recapete suflul. Eu trebuie smi vrs tot sufletul
n faa ta n fiecare zi, dar tu numi spui niciodat nimic n schimb.
Fcu un pas mai aproape i i continu tirada, siminduse bine c,
n sfrit, scoate totul din ea. Ce vrei de la mine? Cel puin n privina
celorlali am o idee, dar tu eti un mister absolut.
Toate simurile lui intrar n alert la auzul acestor cuvinte. Ridic
o sprncean i o privi scruttor.
Ceilali?
Ea fcu un semn larg cu mna ctre ua nchis a biroului, indicnd
lumea de dincolo de ea.
Toi vor ceva de la mine, tonul ei cptase o not de dezgust,
respiraia i devenise ntretiat. Sensei vrea s devin samurai, Paul
vrea s fiu expert n computere, Victor vrea s fiu trgtor de elit. Iar
Irina vrea s fiu o... o... Se opri brusc, blocnduse la ultimele cuvinte,
cu faa palid. Nu mai conteaz, murmur ruinat. mi pare ru, mai
spuse i se ntoarse s plece, mergnd orbete spre u.
Pe Alex l ngrijor mai mult aceast schimbare de dispoziie dect
izbucnirea ei de furie. l strbtu un fior rece. Irina?! Ceva nu era n
regul, iar el era hotrt s afle cauza real a acestei situaii. Travers
ncperea i se propti n faa ei, nepermindui s treac. Privirea lui
catifelat se cufund n a ei.

228

MONICA RAMIREZ

Termini fraza. Ce vrea Irina de la tine?


Alina se trase napoi din faa lui, brusc nfricoat. l mai vzuse i
n alte di furios, dar niciodat ca acum.
N... nimic, ngim, nghiind cu greu. Te rog, lasm s plec.
ncerc sl ocoleasc, dar el o prinse de brae i o mpinse n spate,
lipindo de peretele rece de beton. Spre uimirea lui, Alina ls si scape
un geamt de durere i o vzu cum se chircete, sprjininduse de el.
Dmi drumul! i strig. Te rog... te rog... dmi drumul...
Alex o eliber imediat, cu ochii blocai pe chipul ei. Ea suspin
uurat i i ndrept spatele, cuprinzndui pieptul cu braele. Ochii
lui Alex se ngustar.
Lasm s vd, ceru el i se apropie din nou, ntinznd minile
ctre jacheta ei.
Nu, gemu ea ncercnd s plece de lng el.
Alex o inu pe loc cu o mn, n timp ce cu cealalt descheie jacheta,
dezgolindui partea de sus a braului. Pielea perfect alb era marcat
de un curcubeu de vnti adnci, vechi de cel puin cteva ore. El i
reprim o njurtur i i ddu drumul, cu ochii plini de furie i mil.
Ce sa ntmplat? o ntreb aspru, dar mngindo cu blndee.
Acest ultim gest de tandree o fcu si piard controlul i ncepu
s plng ncet. Alex o cuprinse cu un bra i o conduse spre scaunul
din faa biroului, apoi se aez pe birou i se aplec spre ea.
Ce sa ntmplat? repet pe un ton mai insistent.
Alina i ridic privirea la el, apoi se terse la ochi i inspir adnc.
Azi-diminea, cnd mam prezentat n biroul lui Mihai pentru
raportul lunar, ncepu ea timid, era i o femeie acolo. Irina, aa sa
prezentat. Ma ntrebat ct de... ct de experimentat sunt... Se opri,
nemaiputnd s continue.
Maxilarul lui Alex se ncord de furie. tia c Mihai avea so testeze
i n acest tip special de operaiuni, dar nu se ateptase s se ntmple
att de curnd. Sl ia naiba! njur n gnd. Si ia naiba pe toi!
Continu, o ncuraj. Ce sa ntmplat dup aceea?
Alina i umezi buzele tulburat, cu ochii nc mari i ngrozii.
Irina a spus c nu am suficient experien. i c va trebui s... c
va trebui s... Se opri s respire adnc, apoi i termin povestirea n
grab. A spus c trebuie s nv i s exersez.
Alex i strnse minile n pumni. Era prea furios c s vorbeasc,
cu vocea sugrumat de mnie.
Apoi mia spus s m prezint la ea n birou, continu Alina. A
venit un brbat... cred cl chema Adrian.

ASASIN LA FEMININ

229

Alex ls si scape un icnet de dezgust. Adrian era instructorul SSO


pentru tehnici de seducie. Ghicise cu mult timp n urm c, indiferent
ce abiliti o fi avut la pat, Adrian era incapabil s fie sensibil i tandru
cnd avea dea face cu femeile. Lui Alex i veni s vomite la gndul c
el i Alina fuseser mpreun. O privi cum clatin ndurerat din cap.
Nu mia plcut deloc de el, i iam spus Irinei asta.
Alex i veni n ajutor, revenind la ntrebarea care l chinuia cel mai
mult.
Deci Adrian tea forat? reui s ngaime rguit. Asta sa ntmplat?
Spre uimirea lui, Alina ridic capul i l privi oarecum amuzat.
Nu, declar ea pe un ton straniu de satisfcut. Cnd a ncercat,
am folosit pe el o tehnic de autoaprare nvat de la tine.
Alex expir uurat i i zmbi, amuzat de rspuns.
Care dintre ele?
Alina rnji.
Cea cu genunchiul ntre picioare. Tare de tot, zmbetul ei se lrgi.
Nu ma mai deranjat dup aceea.
Alex izbucni n rs.
Bravo, o lud uurat.
Zmbetul Alinei dispru.
mi pare ru c am ipat la tine, se scuz pe un ton moale. Eram
suprat i mam descrcat pe tine.
Inima lui Alex se strnse, jenat profund de ideea c ea i cerea scuze
tocmai de la clul ei. El era cel care o trdase i i distrusese viaa.
Nu este nevoie s te scuzi, spuse scurt. Sri n picioare i o ajut i pe
ea s se ridice de pe scaun. Acum dute la tine n camer i odihnetete,
i ordon pe acelai ton.
Ea aprob din cap, dar nu se clinti.
Mai este i altceva? o ntreb el.
Alina inspir adnc, uitnduse la vrfurile teniilor n timp ce i
muca buza inferioar.
Aa te simi cnd SSO i poruncete s seduci pe cineva? ndrzni
sl ntrebe n cele din urm.
El i mpreun minile n faa lui.
Tu cum teai simit?
Alina se ncrunt. Iar i rspundea la ntrebare cu o alt ntrebare,
tactica lui obinuit.
Dezgustat de mine nsmi, i rspunse oricum.
Dar nui psa de el.
Jumtate ntrebare, jumtate declaraie. Alina cochet cu ideea de

230

MONICA RAMIREZ

ai rspunde cu una dintre replicile lui criptice, dar era prea ndurerat
pentru a se mai juca.
Nu. Dar nu miai rspuns la ntrebare. Aa teai simit i tu cnd
i sa ordonat s m seduci?
El inspir adnc.
Niciodat nu este uor, ns cu tine a fost altfel. Dar tu ce ai simit
cnd tea atins Adrian? schimb intenionat subiectul.
Dezgustat i pngrit.
i plec jenat privirea, simind c brusc nu mai tia sigur de ce
alesese s vorbeasc despre asta cu Alex. O parte din ea i dorea doar s
poat vorbi cu cineva, n timp ce o alt parte i optea s se arunce pur
i simplu n braele lui, si savureze trupul, s simt ct de delicioase
pot fi buzele omului la care inea att de mult.
Contrar obiceiului de ai masca emoiile, Alex i puse o mn pe
umr. Ea se sprijini de braul lui, inspirndui parfumul slab. Mna
lui urc si mngie faa, iar ea i pres obrazul n palma lui. El i
retrase ncet mna iar ea deschise ochii, cu pielea nc nfiorat de
atingerea lui. Dei dezamgit, nelese de ce trebuiau s se opreasc.
Observ c i privirea lui prea umbrit de dezamgire, dar aceast
urm dispru ntro secund.
Facem ce trebuie s facem. Na spus nimeni c trebuie s ne i
plac. Alex i ndrept spatele, redevenind din nou formal. Trebuie
pur i simplu s ne ducem misiunea pn la capt.
Alina cltin din cap i i zmbi slab, apoi se ndrept ctre u.
Alina, o strig el exact cnd mna ei atinse clana.
Ea se ntoarse sl priveasc. Ochii lui erau mari i limpezi.
Mergi n camera ta i uit totul.
Ea dispru pe u fr s mai rosteasc nici un cuvnt.

Alex nchise ochii pentru un moment i inspir adnc. Cnd i


deschise, profunzimile lor gri strluceau cu determinare. O secund
mai trziu, ieea pe u i mergea cu pai mari i hotri spre biroul
lui Mihai. Ddu buzna n biroul superiorului su, cu ochii scprnd
de mnie.
Credeam c Alina este responsabilitatea mea, uier el. Ce naiba
i imagineaz Irina c face asmuindul pe Adrian asupra ei?
Dei iritat, Mihai for un zmbet rece.
neleg c ai aflat de prima ei edin cu Irina, replic pe un ton sec.
Alex simi c nu se mai poate controla.

ASASIN LA FEMININ

231

Da! se rsti el. De ce ai...


Mihai l opri ridicnd o mn, cu o figur din ce n ce mai sever.
Tu de ce crezi, Alex? contraatac aspru. De ce crezi c SSO a pus
ochii pe ea i a recrutato de fapt? Doar ai vzuto i tu, este superb,
foarte atractiv. Nu are experien, dar cu antrenamentul potrivit va
deveni exact ceea ce vrea SSO, adic agentul operativ perfect. Cu ct
ncepe mai curnd, cu att mai bine.
Alex l privi tcut, cu gura strns ntro linie subire.
tii foarte bine la ce m refer, continu Mihai. Trebuie s fie
pregtit pentru orice pentru ai ndeplini misiunile. i tu ai trecut prin
asta, ai sedus i ai dezamgit, i tii foarte bine c uneori este imposibil
s evii aa ceva. Trebuie s fie pregtit.
Alex nchise ochii, prea ameit ca s mai rspund. Una dintre
victimele lui inocente fusese chiar Alina. n acel moment, lu o decizie
care avea si schimbe din nou viaa.
Punctajele ei sunt foarte mari, declar Mihai impasibil. Tu eti
mulumit de rezultatele ei?
Alex i recpt expresia rece, alungndui toat furia.
Este o elev silitoare.
Recomanzi statut operativ activ?
Ar fi prea curnd.
Sunt contient de asta, ns poate cu un regim accelerat de
antrenament am scoateo la capt, spuse Mihai i ncepu s bat
darabana cu degetele pe suprafaa biroului. Te voi anuna imediat ce se
va lua o decizie, adug pe un ton care anuna ncheierea ntrevederii.
Alex se ntoarse pe clcie i iei tcut din birou. Fr s se mai
gndeasc, intr la Irina i o gsi studiind chiar dosarul Alinei. Fotografia
ei l privea aproape acuzator de pe birou, ochii ei verzi ptrunzndul
pn n adncul sufletului n ciuda faptului c evita si priveasc.
Ai ntrziat, te ateptam mai devreme, declar Irina pe un ton
amuzat. Eti aici din cauza Alinei.
Alex se aez pe scaunul din faa biroului ei i o fix cu o privire rece.
Vreau so lai n pace.
Irina nui putu ascunde licrirea de surpriz care i travers chipul.
Se ridic i ocoli biroul, apoi se aez pe colul din faa lui Alex.
Mihai crede c este ndrgostit de tine i c sar putea ca i tu s
fii ndrgostit de ea.
Posibil.
Irina zmbi la ambiguitatea rspunsului. Era posibil ca Alina s fie
ndrgostit de el, sau ca el s fie ndrgostit de ea? Foarte iste!

232

MONICA RAMIREZ

i dac a sanciona aceast relaie, n loc s m mulumesc doar


cu descurajarea ei?
Atunci totul este posibil. Cuvintele lui erau nsoite de un fel de
zmbet, ca i cum ar fi confirmat c, ntr-adevr, totul era posibil.
M amenini?
Alex i ls capul pe spate, fixndo mai bine cu privirea.
Nu, ncerc doar s rezolv lucrurile.
Ea zmbi drept rspuns i i mpreun braele n fa.
Ce fel de lucruri?
Alex o mai studie o secund, apoi se uit fix la un punct din spatele ei.
Atracia ta, rspunse el criptic.
Atracia mea? repet ea uimit. Pentru ce?
Pentru mine.
Ea i feri privirea, tulburat i furioas, cutnd cu disperare o
replic, contient c ochii lui i urmresc orice gest.
Vrei s insinuezi c m simt atras de tine? ntreb n cele din urm.
Eti? o provoc el.
Irina zmbi i se sprijini cu palmele de birou.
Da.
Alex oft ii mngie ndelung brbia. Dintro singur micare,
se ridic de pe scaunul din faa ei, cu trupul periculos de aproape.
i cum propui s rezolvm acest impas?
Am vreo dou soluii n vedere, dar atept sugestiile tale.
neleg.
Privi iar dincolo de ea, umerii ridicnduise uor cnd inspir adnc
nainte de a ncremeni din nou n rigiditatea lor obinuit. Ochii lui
preau s reflecte tulburarea interioar, transmind prin profunzimile
lor reci resemnare i ncpnare totodat.
Poate pot oferi o alternativ.
Se ridic i ea, ndeprtnd cu degetele o scam imaginar de pe
reverul hainei lui.
Abia atept so aflu.
Alex i aplec capul i o srut pe buze. Cu o dexteritate exersat,
o dezbrc de haine, dar ea observ imediat c el i le pstreaz.
Sincronizare, cuvntul i juc pe buze... sau poate c era limba lui
jucnduse cu a ei. Nu mai era nevoie de cuvinte articulate, mai bine
nu se gndea la ce se petrecea. Nimic nu mai era necesar, numai sunetul
aspru al pasiunii prelingnduse lene pe buze.
Micrile sinuoase ale lui Alex se potriveau perfect cu unduirile ei.
Trupul lui, dureros de familiar din timpul cnd i fusese profesoar,

ASASIN LA FEMININ

233

avea ceva nou i cu siguran ajunsese la perfeciune. Degetele i se


micau senzual pe pielea ei, aproape arzndo, explorndui zone de a
cror existen uitase de mult vreme. Nui fcea iluzii, tia prea bine
c acele mngieri nu izvorau din dragoste sau pasiune pentru ea. tia
prea bine c el consimise la aceast intimitate pentru ceea ce avea de
ctigat de pe urma ei, aa cum fcuse i ea. Ritualul lor de mperechere
era plin de riscuri, slbatic, amndoi tiind c cellalt poate provoca o
ran mortal la cea mai mic eroare de judecat. n acest ritual ns,
rnile nu aveau s fie fizice, dei puteau s lase urme la fel de adnci.
Irina gemu cnd el i schimb poziia, ntorcndo i punndui
minile pe birou. i cuprinse apoi snii n palme, masndui ncet.
Limba lui i tras un itinerariu lasciv pe spate, buzele atinser pielea
sensibil. Minile lui se luptar cu fermoarul pantalonilor i n curnd
tria lui se frec de ea. Irina gemu i se mpinse nerbdtoare n el.
Fr s mai iroseasc timp, Alex o penetr adnc, aa cum tia c i
place cel mai mult.
Minile lui puternice se mutar pe olduri i le intuir ca ntro
menghin, sporind presiunea i uurnd penetrarea. Buzele lui i optir
ceva pe ceaf. O mn i se mut ncet peste abdomen, cu degetele
urmnd traseul n jos, pn pe punctul sensibil dintre picioare. Gsi
inta i o mngie uor la nceput, apoi cu o insisten din ce n ce mai
mare, pn cnd se stabiliz la un ritm deliberat reinut.
Ea nchise ochii, frecnduse cu obrazul de lemnul biroului la fiecare
penetrare. Dorind mai mult, se mpinse n sus, simindul cum se mic
imediat ca s se potriveasc cu ea. Un bra i se ncolci n jurul taliei,
trgndo n spate spre el. Se micau ntrun ritm agonizant de lent,
ca o furtun care se apropie ncet ntro zi fierbinte i umed de var.
Irina i ntinse minile n spate, apucndui fesele ncordate. Buze i
dini i dezmierdau gtul, provocndui gemete disperate de plcere. l
prinse de pr i i trase capul spre ea, n timp cei ntorcea faa pentru
ai lipi buzele de ale lui. i explor buzele i gura cu limba, cutnd
poate o confirmare a plcerii lui.
Ptrunderile lui erau mai adnci acum, torturant de adnci. nc
o dat i nc o dat. i arcui spatele nnebunit, iar penetrrile lui
i sporir viteza i intensitatea, trupurile lor fiind blocate ntrun ritm
excitant de izbituri i eliberri. Degetele i se ncletar pe muchii bine
definii, unghiile i se nfipser n piele pentru al trage mai aproape.
Simi ncordarea orgasmului gonindui aerul din plmni, i pentru
o clip chinuitoare, toate senzaiile se blocar nainte ca trupul si
explodeze. Gemu ntro agonie binecuvntat, n timp ce penetrrile

234

MONICA RAMIREZ

lui alerte i meninur starea hipersensibil, iar el o apuc de pr, o


muc, i supse carnea de pe umr aproape dureros.
Cu o ultim micare vibrant, trupul lui ncetini, muchii se
destinser, respiraia i deveni sugrumat i neregulat. Inspir adnc
i se retrase din ea, lsndo s se simt goal. Alex oft ii trase
fermoarul, fr s se uite la ea cnd se mbrca.
Depresie postcoital, Alex? i arunc ea o privire ptrunztoare.
El i rspunse cu aceeai privire.
Nu.
Oricum, este de neles. La urma urmei, ai trecut prin multe n
ultima vreme.
Cei sta, un interviu? Urmeaz s fiu promovat?
Irina zmbi.
Nu, eram doar curioas. Am remarcat pe anumite casete de
supraveghere c pari a suferi de remucri dup fiecare relaie intim.
Trebuie s plec, declar el ncet.
Da.
O minciun.
Alex pru nesigur pentru o clip, cu ochii strlucind blnd.
Pot s stau, dac asta vrei.
Un zmbet slab nsoi comentariul, cuvintele lui strnidui un uor
zvcnet n tmple.
Mulumesc, dar nu vreau s te oblig mai mult dect am fcuto deja.
Alex i ndrept spatele i, evitnd so mai priveasc, se ndrept
spre u.
Alex, l strig ea. Ceai vrut s obii cu toate astea?
El se ntoarse cu faa la ea, o masc indiferent acoperindui acum
trsturile atrgtoare. Irina tia c aceast masc reprezenta scutul lui
mpotriva lumii n care triau. Mare parte fabricaia ei, dar perfectat
de el. Ea doar l ridicase la rangul de art.
Laso n pace, o strpunser ochii lui ca nite lasere.
Irina cunotea prea bine adevratul sens al cuvintelor i al aciunilor
lui. Consimise s se prostitueze n schimbul inocenei Alinei. O
iubete, zmbi n sinea ei. Oh, Alex, m ateptam la mai mult de la tine.
Observase ct de atent se purta cu protejata lui cnd i imagina c nu
erau urmrii, ct de tandru putea s fie cu ea cnd habar nu avea c
cineva se uit la ei. Ct de tandru, ct de sincer i ct de tragic!
Poi amna, dar nu poi mpiedica inevitablul. Alina va trebui s
nceap acest gen de antrenament mai devreme sau mai trziu, l avertiz.
Alex i cobor privirea la podea.

ASASIN LA FEMININ

235

tiu. Tot cei cer este puin rgaz. Lasmi timp so pregtesc.
Irina l studie pre de cteva secunde.
Ct timp?
Dou sptmni.
Bine, ai dou sptmni, czu ea de acord, fr s neleag ce
importan mai poate avea un rstimp att de scurt.

A doua zi, Alina veni ca de obicei si raporteze activitatea zilnic


i l gsi pe Alex n faa unui ecran pe care se proiecta filmul unei
ambuscade n derulare.
Ce trebuie s fac un cerceta? ncepu el fr nici o alt introducere.
S verifice tabra inamic fr s pun n pericol restul echipei,
rspunse ea prompt.
Corect. i cum poi s te aperi mpotriva unei asemenea manevre?
ntreb el din nou, fcnd un stop-cadru pe caseta de antrenamente.
Permii avangardei inamice s ajung n siguran n zona de
conflict, i dai senzaia c i restul echipei poate face la fel, apoi i atragi
ntro ambuscad.
Corect. Care este scopul focului ncruciat?
Maximizarea zonei de aprare printrun numr ct mai mic de
aprtori.
Corect.
Alina zmbi, gata pentru urmtoarea ntrebare.
Ce vrei s tii? Punemi orice ntrebare, schimb el sensul discuiei
cu o privire grav.
Vorbeti serios? ntreb ea surprins. Chiar mi rspunzi la orice?
Da, aprob el solemn.
Mcar att putea face pentru ea.
Dup ce voi termina cu toate aceste antrenamente, ct de mult
timp va trebui s lucrez pentru SSO nainte de a mi se da voie s plec?
Alex nchise ochii. ncercase so protejeze de adevrurile dure
despre viaa n SSO, pstrnd tcerea asupra lor, dar acum tia c nu
mai avea cum s ascund realitatea trist a situaiei ei. Oft. Acesta era
doar nceputul unei zile pline de adevruri dureroase.
Nu te vor lsa s pleci, rspunse el, deschiznd ochii i privindo
intens. Niciodat.
Ea pli.
Niciodat? opti ocat. Atunci toi... vocea i se frnse ... toi
sunt blocai aici pentru totdeauna? Se nec la ultimele cuvinte.

236

MONICA RAMIREZ

Da. Alex i cobor privirea, incapabil so mai priveasc.


Alina l privi ocat o vreme, apoi pe chipul ei se instal o expresie
ncpnat.
Dar pot s fug, s evadez, spuse pe un ton rebel. Imediat ce scap
de antrenamente i plec n misiune, pot s fug i s nu m mai ntorc
niciodat.
Nu poi, Alina, i in familia sub control. Dac faci i cea mai
mic micare, o si omoare pe toi.
Alex era ndurerat i n acelai timp uurat c avea ocazia s exprime
aceast durere, acest adevr. Alina inspir adnc.
Dumnezeule! Dumnezeule... Alex...
El i ridic ochii carei deveniser aproape opaci. Ar fi vrut s
se ntind dup ea, si simt cldura braelor, dar nu putea, nu mai
ndrznea si pngreasc inocena cu atingerea lui. i venea s fug
din ncpere, dar rmase pe loc, tiind ce putea s se ntmple dac
pleca acum i nu termina ceea ce ncepuse.
Exist o cale dea scpa de toate astea, dar nu e tocmai cei
doreti tu, spuse el ncet, iar ochii ei se umplur de speran. Mai nti,
trebuie s nelegi foarte bine ceva. Nui pot reda libertatea dea veni
i pleca dup bunul plac, dea merge pe strad fr o misiune, dea te
ndrgosti de cineva doar pentru c ia zmbit frumos. Nui pot da
napoi ce iam luat, libertatea dea tri o via normal, continu,
studiindui reaciile.
Te ascult, l ndemn ea fr nici o expresie.
Singurul lucru pe carel pot face este s te scot din zona de influen
a SSO-ului. Alex se opri pentru o secund, ntrebnduse dac putea
si ncredineze ntreaga via. Oft uor i continu, fixndo cu
privirea: Sunt multe lucruri pe care nu le tii despre mine, iar unul
dintre acestea este c sunt agent dublu.
Alina fcu ochii mari, dar nu spuse nimic.
Lucrez pentru una dintre cele mai puternice i mai secrete
organizaii din lume.
Poi vorbi despre asta aici? ntreb ea nelinitit, uitnduse in jur.
Biroul meu nu est supravegheat n nici un fel. Am avut grij de
asta cu mult timp n urm.
Care este misiunea ta aici? ntreb ea ncet.
Alex i feri o clip privirea, apoi se uit din nou la ea.
Obin informaii despre activitatea SSO. Dar asta e o poveste lung
pe care am s io spun cu alt ocazie. Problema noastr acum este s te
scoatem de aici. i trase un scaun lng ea i se aez, privindo adnc

ASASIN LA FEMININ

237

n ochi. Exist o singur modalitate n care te pot ajuta s evadezi. Va


trebui s te recrutez, rosti cuvintele ct de blnd fu n stare.
Din nou? ntreb ea, nevenindui s cread.
Alina, ascultm, este singurul lucru pe care il pot oferi. Singurul
lucru pe carel pot oferi cuiva. Dac refuzi, n curnd vei fi nevoit s te
prostituezi pentru SSO. Care credeai c este rostul iniierii n seducie?
Va trebui s asasinezi oameni a cror unic vin este c ursc comunismul
i va trebui s te culci cu oricine pentru ai duce la ndeplinire planurile.
Nui pot oferi libertatea, dar pot si ofer o via mai bun. Dac
treci de cealalt parte a baricadei, vei avea o ans, orict de mic, s
fii liber ntro bun zi. Aici nu ai nici una.
i cum pot s fac asta? Doar tu spuneai cmi in familia sub
control, replic ea ncordat, dar nerbdtoare.
Am un plan. Numi trebuie dect acordul tu. Alex o implor din
priviri, disperat dup un rspuns i dup asigurarea ei c totul va fi
bine. Ciudat, dar simea o urm de speran carel ndemn s continue:
Mihai te va trimite n curnd ntro misiune de testare. Este procedura
standard. Noi te vom atepta ntro locaie ascuns i te vom scoate
din ar. Dac cei din SSO vor fi convini c ai fost ucis n misiune,
atunci nu vor lua msuri mpotriva familiei tale.
Alina l privi, strbtut de emoii contradictorii.
Dar tu? Te voi mai vedea vreodat?
Nu mai avea nici un sens s lupte cu trecutul. Nu avea suficient
energie s se mai nfurie i s urasc, abia dac mai reuea s lupte
pentru supravieuire.
Alex nu se ateptase la o astfel de ntrebare, dar i ddu seama c
ar fi trebuit s se gndeasc deja la aceast posibilitate. Alina i fcea
griji pentru el, i psa c era foarte posibil s nul mai vad niciodat.
i petrecu braele n jurul ei i o trase aproape. Ea i sprijini capul
pe pieptul lui.
Nu tiu, Alina, mi pare ru. Nu am rspunsurile magice de care
ai nevoie, nu cunosc toate rezolvrile i nu, nu tiu dac ne vom mai
vedea vreodat, i opti, mngindo pe tmpl. Nu pot si ofer dect
aceast ans i trebuie s m asigur c vei fi bine. Trebuie s tiu c
vei supravieui.
Inima i se strnse i mai mult cnd ea i se cuibri mai adnc la
piept, fr si rspund. i era mai uor si suporte nemulumirea i
furia dect chinul resemnat care o cuprinsese acum. Alina oft i i
frec obrazul de textura fin a pulovrului lui.
Alex, mam sturat de atta durere. Vreau s pot respira din nou.

238

MONICA RAMIREZ

El o srut pe cretet. tia. Simise asta i l chinuia n tcere.


Dumnezeule, iar fi dat viaa ca so scuteasc de i mai mult durere,
dar tia c nu are cum, aa c reveni la subiect.
Am nevoie de un rspuns.
Ea pufni ironic.
Am de ales?
Alex oft i o srut din nou pe frunte.
Nu, i respir el n pr.
Ea aprob din cap. Bineneles c nu, asta nu era o noutate. Inspir
adnc.
Atunci cunoti deja rspunsul meu, rosti pe un ton resemnat.

O sptmn mai trziu


Alex nchise ua n urma lui i se sprijini cteva secunde de ea,
tiind c Alina nu avea s soseasc prea curnd. Mai dura cel puin o
jumtate de or pn cnd i termina ultimul antrenament, iar el avea
nevoie s rmn singur puin timp pentru ai aduna gndurile. Nu
o fcea pentru prim oar, dar mereu se minunase de sentimentul de
pace stranie carel copleea ori de cte ori pea n dormitorul Alinei.
n seara imediat urmtoare ultimei lor discuii, plecase n misiune
pentru o sptmn i i petrecuse tot acel timp fcndui griji c
ea va fi trimis pe teren nainte ca el s se ntoarc i si poat fi n
preajm. Aparent ns, Mihai ateptase ntoarcerea lui. Alina fusese
programat s plece peste dou zile.
nchise ochii i i ls mintea s hoinresc puin prin evenimentele
tulburtoare din ultima sptmn. Voia s uite lucrurile pe care le
vzuse, lucrurile pe care le fcuse i oamenii ale cror viei nu fusese
n stare s le salveze.

Alina i termin cursul de informatic cu Paul, dar nu se grbi


s plece, nevoia de a vorbi cu cineva apsndo dureros n piept. Paul
devenise aproape un prieten pentru ea, iar acum avea nevoie mai mult
ca niciodat de umrul unui prieten. Se simea pierdut, obosit i
cumplit de singur. De o sptmn ncoace, se gndea tot timpul
la Alex i la ultima lor discuie, temnduse c avea s fie trimis n
misiunea de testare, i implicit spre libertate, fr s aib ocazia de al
mai vedea mcar o dat. Fr ai putea lua rmas-bun.
Paul se opri din ce fcea i o privi cu atenie.

ASASIN LA FEMININ

239

Din cte vd eu, nai prea dormit azi-noapte. Iar teai gndit la
mine? o tachin, dar observ c, de data aceasta, ea nui mai ddu
silina si compun un zmbet. Haide, Alina, spunemi ce te frmnt.
Nimic, i evit ea privirea.
Nimic? ntreb el ironic.
De data aceasta, ea zmbi.
ncep s vorbesc ca Alex, nui aa?
Mda, chiar mai speriat puin. Haide, tii c poi discuta cu mine
despre orice.
Ea oft.
Nu e nimic. n fine, nimic nou. Locul sta, antrenamentele i
chestiile pe care ne pun s le facem.
Asta o tim cu toii. Carei noutatea? sublinie Paul ultimul cuvnt.
Alina medit o clip.
Tu ce tii despre Alex? Cum era la nceput cnd a venit n SSO?
Paul i ncruci braele la piept. Nu era convins c Alina i dorea
cu adevrat s afle ceea ce avea si spun, dar se hotr si povesteasc
oricum.
Avea optsprezece ani cnd a fost recrutat. nc de pe atunci era
foarte reinut... niciodat nu puteai ti la ce se gndete sau ce simte. Nu
tiu dac aa era felul lui i nainte, sau era doar o reacie la instruirea
cu Mihai, cuget el. Mihai se pricepe de minune si zdrobeasc pe
oameni i si remodeleze n forma de care are nevoie SSO. n fine,
tii i tu cum este.
Da, tiu, dar ce iau fcut mai exact? ntreb ea dornic s afle,
dar i ngrozit n acelai timp.
Se ateptau la multe din partea lui, explic Paul aproape n oapt.
Mihai ia dat seama imediat de potenialul lui, aa c instruirea lui
Alex a fost cu mult mai dur dect a ta.
Se opri i o privi. Acum nu mai avea cum s dea napoi, mrturisise
deja prea multe. Oft i continu:
La nceput, a trecut prin antrenamentele de baz, la fel ca i tine.
Dar, dup o vreme, Irina a nceput s se intereseze de el i sau adugat
manipulrile, splarea de creier, tentaiile, apoi consecinele. Cred
c au vrut si distrug sufletul. Mihai e un expert, ns Irina atinge
perfeciunea.
Alina se cutremur. Da, i aducea aminte de propria ei experien
cu Irina. Acum nelegea de ce Alex i spusese s fie foarte atent cu
acea femeie ngrozitoare.
Nu m nelege greit, nu vreau s sugerez c Irina ar fi diabolic

240

MONICA RAMIREZ

n mod deliberat, adug Paul repede. i face doar treaba, dar ntrun
fel treaba ei a fost sl distrug de tot pe Alex. i a reuit. Iau fcut
promisiuni pe care nu leau ndeplinit, lau ameninat, Irina chiar la
inut n izolare sptmni ntregi, aducndui doar un pahar de ap pe zi.
De unde tii toate astea? l ntrerupse Alina, surprins de ceea ce
aflase. SSO inea sub tcere acest tip de practici.
Paul i feri privirea.
Mi sa cerut s particip i eu, mrturisi.
Cum adic? Tu erai profesorul lui de informatic, aa cum eti i
al meu, nui aa? ntreb ea, brusc ngrijorat.
Nu numai, rspunse Paul cu o voce rguit. Mihai mia cerut s
m apropii de el i s devenim prieteni.
Alina fcu un pas napoi cu o privire ocat i dezgustat. Paul se
simi rnit de reacia ei, dar nu avea de ce so nvinoveasc, aa ci
continu istorisirea:
Mihai sa gndit c din moment ce Alex i pierduse familia, avea
nevoie de o figur prietenoas, de un confident. i, cum nu avea ncredere
n nimeni altcineva pentru treaba asta, ma ales pe mine. Aveam cam
vrsta lui Alex, iar el m putea considera un frate mai mare.
i tu lai trdat! l acuz Alina, dndui seama c nui spunea
ntregul adevr.
Cu siguran, Mihai l alesese pe Paul pentru c era un partener de
conversaie plcut, iar oamenii se simeau bine n compania lui. i ea
se considera trdat pentru ci fcuse n cteva rnduri mrturisiri.
A, nu, nu lam trdat, o asigur el. Dar nu pentru c a fi vrut
sl protejez. Adevrul este c Alex sa dovedit suficient de atent ct s
nu aib ncredere n nimeni. Abia dac vorbea cu mine! Am euat att
de lamentabil, nct nu mi sa mai cerut niciodat s joc rolul de Iud.
Paul i studie reacia, spernd s nui fi pierdut toat ncrederea.
Alina nghii cu greu. Nui plcea sl considere pe Paul un om care
ar fi n stare de aa ceva, dar, la urma urmei, cine era ea ca sl judece?
Scuzm. Am exagerat. Continu.
Aa am ajuns s tiu foarte multe despre Alex. Mi sa dat profilul
lui i a trebuit s m uit la cteva casete din timpul antrenamentelor
lui. Mi leau artat pe cele mai dure, pentru c eu trebuia s fiu cel care
sl consoleze, i aduse el aminte cu durere n glas.
Ce fel de antrenamente? insist Alina.
Splri de creier cu Irina, interogatorii, sesiuni de tortur cu Mihai.
Tortur? murmur ea. Lau torturat? De ce?
Ca sl fac s cedeze i sl deprind cu tortura... La naiba, nu

ASASIN LA FEMININ

241

tiu! izbucni el revoltat. Mihai numi explica mie motivele. Au voie


s fac orice n locul sta! i iam mai spus, aveau mari ateptri din
partea lui Alex.
Alinei nui venea s cread ce aude. Propriile ei antrenamente preau
floare la ureche n comparaie cu tot ce aflase de la Paul.
i Alex cum a reacionat? ntreb cu jumtate de gur.
La nceput, prea a fi ntro stare de continu furie, greu de stpnit,
dar sa adaptat repede. A nvat si in sub control i furia, i mare
parte din sentimente. Numai o dat mia fcut o mrturisire, mia
spus c furia fusese de fapt greeala care l adusese aici. Nu neleg nici
acum ce a vrut s spun. n fine, nu tiu dac Mihai i Irina au aflat
vreodat tot ce i trece prin cap, dar cred c au ajuns destul de departe,
iar Alex a devenit i mai atent dup instruire.
Sa cufundat n tcere, declar Alina.
O, da! Abia dac mai vorbea cu cineva n afara misiunilor i a
edinelor i prea complet dedicat muncii lui. Mereu atent, nici mcar
o singur greeal sau ezitare. A fost cel mai tnr agent operativ trimis
pe teren. Prima lui misiune adevrat a fost s execute un dezertor i a
fcuto sub privirea atent a Irinei, ncheie Paul.
Mai este ceva, ghici Alina, simindul ci ascunde ceva.
Paul inspir adnc.
Dup ce a primit toate gradele, a devenit att de nemilos nct
tuturor a nceput s ne fie fric de el. Cnd se uita la noi cu privirea
aceea rece... cred c i pe Mihai l cuprindeau fiorii. Nu c ar fi fost
violent, dimpotriv. Prea c nul afecteaz nimic. Accepta tot cei
cerea SSO s fac. Totul, Alina, sublinie el.
Ea ridic din sprncene cu o privire ntrebtoare.
Nu sa dat niciodat napoi de la nimic, explic el cu un oftat. i
nu m refer la pericol, oricum prea a nu se teme niciodat de nimic.
M refer la restul... la asasinatele care i erau comandate i la tot ce
venea la pachet cu ele.
Alina ddu din cap n semn c nelegea. Cuvintele lui Paul aruncau
o lumin nou asupra personalitii lui Alex, una care i frngea inima.
Vreme de un an nu lau lsat nici mcar s respire. Lau trimis
n misiune dup misiune, continu Paul, i el lea ndeplinit pe toate.
SSO l testa nonstop s vad ct de departe era dispus s mearg. Alex
nu refuza niciodat nimic. Iar chestia care i speria de fapt pe toi era
c prea c nul afecteaz nimic, n ciuda tuturor chestiilor degradante
pe care l puneau s le fac. n ciuda testrilor continue. Nu neleg
cum dea reuit s supravieuiasc.

242

MONICA RAMIREZ

Alina se cutremur. Nici ea nu nelegea. Nu nelegea unde gsise


Alex puterea de a suporta attea. Sau faptul c nu sa putut opune
fusese de fapt o slbiciune? Scutur din cap, incapabil s foloseasc
cuvntul slbiciune n legtur cu Alex. Aa cum subliniase i Paul,
frica nul oprise niciodat. Cu toate astea, iar fi dorit s neleag de
ce se supusese cu atta obedien. Apoi i aduse aminte de ultima lor
discuie. Familia. Alex fcuse totul pentru ai proteja familia.
Dei i era greu, dar simind c ea nu se va mulumi pn nu va afla
tot adevrul, Paul i continu povestea:
Alex al nostru a fcut nite lucruri oribile. Dac ai impresia c
leai vzut pe toate, te neli. Ucidea fr clipeasc, fr regrete. n
fine, cu toii facem asta, i oricum, era vorba numai de cei pe care i se
ordona si lichideze, dar nu avea nici un pic de mil. Nici o frm de
compasiune. Paul se opri i o lu pe Alina de mn, fr s fie sigur c
ea i d seama. Victimele colaterale erau doar att, victime colaterale.
Nu conta dac erau oameni nevinovai sau nu. Sau ce vrst aveau.
Alina l strnse de mn. Ea fusese una dintre victimele lui Alex...
mi pare ru, o consol Paul, dar ai vrut s tii adevrul.
Da, vreau s tiu totul, mini ea.
i venea s fug i si tearg din memorie acea discuie, dar
trebuia s aud i restul.
La un moment dat, ajunseserm cu toii s ne fie fric s mai
lucrm cu Alex, relu Paul. ns dup ce tea ntlnit pe tine, ni sa
prut c ncepe s revin la via, i aminti el zmbind. Uneori sttea
de vorb cu mine, trncneam vrute i nevrute. Cred c lai fcut s se
deschid puin. mi povestea mereu de tine, de fata frumoas i rebel,
temperamental i inteligent. Tu lai fcut si revin. ncepuse s
se poarte ca o fiin uman, ba chiar zmbea uneori. Prea mai plin
de via ca niciodat. Continua s se comporte la fel de profesionist n
timpul misiunilor, dar nu mai aciona ca i cum ar fi vrut s ctige
premiul pentru cel mai insensibil agent operativ!
Alina nchise ochii.
i apoi a urmat dezastrul. Dup cea fost silit s te trdeze i s te
recruteze, sa nchis complet n el. Nu mai ajungea nimeni la el. Dac
nainte arta doar rece, acum prea mort dea binelea. i se rupea
inima dacl vedeai, i aminti Paul. Atunci miam schimbat prerea
despre el. Pn atunci crezusem c ear doar un ticlos fr inim, dar
miam dat seama c se nvinovea pentru c tea distrus... Cred c asta
simte i acum, termin el, accetund n mod deliberat ultimele cuvinte.
Era timpul ca Alina si dea seama ct de mult l afectase pe Alex.

ASASIN LA FEMININ

243

Paul nu tia ce se petrece ntre cei doi, dar era evident c i afecta pe
amndoi. iar fi dorit s poat purta acest gen de conversaie deschis
i cu Alex, dar, din moment ce era foarte posibil s se aleag cu cteva
oase rupte, se hotrse cu mult timp n urm si in gura. O studie
un moment, ntuind ci dorea s obin i cteva sfaturi de la el, dar
tiind ca trebuia so dezamgeasc.
Alina, nu am ce rspunsuri si ofer, numai tu poi decide ce este
mai bine pentru tine.
Ea ddu din cap gnditoare.
Deci, ce ai de gnd s faci? o ntreb el dup cteva minute.
Cred c m voi duce n camer, pentru c sunt extenuat, l
anun ea.
i adun lucrurile i se pregti s plece, dar Paul voia s se asigure
c era n regul.
Eti sigur c te descurci? o opri el, punndui cu blndee o
mn pe umr.
Alina l privi cu un zmbet trist.
Nu, nu sunt sigur, dar mulumit ie acum neleg o mulime
de lucruri.
Ca de exemplu?
Numi pot reprima sentimentele pentru Alex, suspin ea. n
ciuda tuturor lucrurilor pe care lea fcut, eu tot in la el i nimic nu
va putea schimba asta. Mcar acum sunt mulumit c nu m mai pot
mini singur n legtur cu identitatea lui, cu cruzimea lui. Acum
tiu. Uneori chiar l ursc, dar de cte ori i vd durerea din ochi, mi
se frnge inima. A trecut prin attea i niciodat na cerut nimic. Eu
pot si simt durerea, am simito din prima clip n care lam vzut.
tiu c sufer, i mi se rupe inima de durere c nimeni nu poate sl
ajute cu nimic.
Zmbi, l srut pe obraz de noapte bun i plec.
Paul rmase nemicat, privind n urma ei, ncercnd si insufle
convingerea c nu fcuse o greeal imens dezvluindui Alinei adevrul
despre trecutul lui Alex. nc i mai fcea griji pentru ea, dar tia c era
puternic i se va descurca. Alex no merita... no meritase niciodat.
Sper si dai seama ce ticlos norocos eti, se pomeni gndind
cu voce tare.
I se prea o crud ironie sl considere pe Alex norocos, dar
gndinduse la minunata femeie care tocmai l srutase platonic pe
obraz, Paul decise c, ntr-adevr, unii oameni aveau parte de tot norocul.

244

MONICA RAMIREZ

Alina intr n camer i l gsi pe Alex acolo, ateptndo. Deasupra


sprncenei stngi avea o mic tietur i prea obosit. i fusese dor de ea
i venise si ia rmas-bun. Nu voia ca ea s plece, dar tia c nu putea
mpiedica SSO-ul so distrug aa cum l distrusese pe el. Trebuia so
salveze de la tortura prin care trecuse el. Se privir cu ochi cercettori
care ncercau s ptrund att n minte, ct i n suflet.
Alina ncerc si memoreze chipul. Probabil c nam sl mai vd
niciodat, se gndi cu inima ndurerat. Deschise gura s vorbeasc,
dorindui si mrturiseasc ce simea pentru el, dar nui putea gsi
cuvintele. Alex o mngie pe obraz. tia totul. i dduse seama dintro
singur privire.
Am venit smi iau rmas-bun, i spuse simplu.
De ce iai lsat si fac una ca asta?
La ce te referi? o ntreb, prefcnduse c nu nelegea.
Ea zmbi amar, nelegtor.
Teau distrus, nui aa? Aa cum ncearc s m distrug i pe mine.
Observ surprins c ochii lui se nnegureaz, privirea devenindui
bntuit. Se ntrista de fiecare dat cnd l vedea astfel, dar el clipi
imediat i totul dispru.
Trebuie s fiu aa cum mi se cere. Nimic mai mult, nimic mai
puin. Doar aa pot rmne n via.
Dar asta nu este via.
Este supravieuire.
i nui doreti mai mult?
Nu exist mai mult.
Ea se ndeprt el.
Ei, bine, tocmai aici ne deosebim. Eu trebuie s cred c exist
ceva mai mult.
Ochii lui se mutar peste umrul ei, fixnd cu privirea un punct
imaginar.
Cnd am fost adus aici, eram tnr, plin de pasiune, chiar idealist,
spuse cu o voce bntuit de amintiri. Numi psa dac triesc sau mor.
Reueam acolo unde ceiali ddeau gre tocmai pentru c aveam o
abordare diferit. Dar pn la urm tot eu am pierdut, pentru c nu
am reuit smi rmn credincios mie nsumi, nu am reuit smi pun
contiina deasupra oricrui alt lucru. Am fcut ceam fcut pentru a
supravieui, dar am pltit cel mai scump pre care exist. Miam pierdut
sufletul. Nu vreau s i se ntmple acelai lucru.
Alex...
Dei tia c nar fi trebuit, Alina se ntinse i i mngie faa. El

ASASIN LA FEMININ

245

i ntoarse privirea la ea, duritatea lund locul vulnerabilitii care


zbovise acolo cu doar cteva secunde mai devreme.
Cnd ucizi prima oar, i vine s vomii, declar el cu o voce
glacial. Dup ce lai arma c cad la pmnt i i auzi zdrngnitul
metalic, nu mai simi nimic. Nici mcar nu clipeti atunci cnd inteti.
Crezi c va fi diferit pentru tine?
Neam fcut atta ru unul altuia, Alex Nu vreau s mai
continum, spuse ea lundul de mn.
Ochii lui se mblnzir, dar nu se clinti so ating.
Nui pot oferi nici o garanie.
Vino cu mine, haide s fugim amndoi din iadul sta, l implor ea.
Nu pot. Nu acum, nu nc. Este nevoie de mine aici, informaiile
pe care le extrag sunt cruciale pentru a salva viei.
Atunci promitemi c...
nainte de a termina fraza, Alex se aplec spre ea i o srut. Fineea
masculin a buzelor lui i trimise un fior rece pe ira spinrii, iar ea se
trezi ci rspunde, cutndui gustul cu limba. Minile lui o traser i
mai aproape. Att de aproape, att de strns lipit de el nct i simi
buzele rnite de pasiunea lui. i strecur o mn ntre ei i l mpinse,
ntrerupnd srutul. n ochii lui Alex se citea un amestec de dorin
i dezamgire.
Alex, spuse respirnd cu greu, ncercnd s nu bage n seam pulsul
carei zvcnea n urechi. Nu cred c...
Atunci nu te mai gndi, o ntrerupse el, mpingndo spre cel mai
apropiat perete. Ajunge cu raiunea.
i atinse buzele din nou, dar ale ei erau dure i inerte. Gura lui o
dezmierd, cerind o reacie, limba lui o mngie, trgndo uor cu
dinii de buza de jos. Alina nu mai rezist i se ls n voia lui. i ntoarse
srutul, nfierbntndui gura i trimindui valuri de pasiune pn
n pntec. Srutul deveni lasciv i fierbinte, umplndui pe amndoi
de dorin. Era un moment de un erotism tandru i dureros, amndoi
contieni de pofta celuilalt, tiind ns c nu o vor putea satisface.
Alex o pironi cu privirea.
De ce? o ntreb aproape furios.
De ce... ce? vocea Alinei era ncrcat de emoie.
Noi, spuse el, cercetndui chipul.
Ea nchise ochii. Nu mai rezista mult sub atingerea lui fr s cedeze
i s i se prbueasc n brae, implorndui iubire i dezmierdri. Dac
ar fi cedat acum, mai ncolo lar fi dorit cu disperare. Nu avea dect
s agraveze lucrurile.

246

MONICA RAMIREZ

El i contur ncet sprncenele cu vrful degetului, apoi ntreb din


nou, cu privirea nnegurat de emoie:
De ce?
Pentru c nu putem schimba trecutul, Alex, nu avem dect sl
acceptm i s mergem mai departe, opti ea.
Alex nchise imediat ochii ndurerat. Nu putea s se ndeprteze de
ea. Tulburat, ar fi vrut si spun c o iubete, dar tia c nu poate. Mai
erau nc multe minciuni ntre ei despre care ea nici nu avea habar. Dac
ar fi recunoscut acum acest adevr, dac iar fi mrturisit totul despre
mascarada dureroas pe care fusese nevoit so joace, ar fi rnito i mai
adnc, poate chiar fcndo s se rzgndeasc n privina evadrii.
Nu mai exista cale de ntoarcere. Se aplec spre ea i i lipi buzele de
obrazul fin, simind n aceast simpl atingere profunimile eterice i
transcendente ale relaiei lor.
Ea suspin ncet, nelegnd la rndul ei. i srutase sufletul. l inu
aproape de ea, n timp ce inspir uor i i opti n ureche:
Alex...
Respiraia lui tremur la auzul vocii ei rostindui numele.
Triete, Alina, i opti la rndul lui, cu tot sufletul alturi de ea.
Triete i pentru mine.
O inu strns, mbriarea lui transmind un rmas bun, apoi
inspir adnc i se adun. i mai cut o dat chipul cu privirea, pentru
ultima oar, clipind lacrimi nainte de ai fora mna s prseasc
pielea ei fin. Se trase napoi civa pai. O mai privi timp de o secund
interminabil, cu ochii plini de sute de emoii divergente, apoi i redres
inuta i redeveni complet formal.
tiind c avea so vad probabil pentru ultima dat, se ndrept
ncet spre u i iei afar. Orice avea s se ntmple, tia c viaa lui
era terminat fr ea. Zgomotul uii nchiznduse dup el i se pru
cel mai chinuitor sunet din viaa lui.

La numai o or de la emoionantul lor rmas-bun, Alex se ndrept


ctre biroul lui Mihai, incapabil si stpneasc sentimentul sufocant
de neputin i pustietate care l cuprinsese. I se prea c punea stpnire
pe el ncetul cu ncetul, nlocuindui fiecare celul din organism. Se
simea foarte aproape de un colaps. Avea impresia c inima i bate
mult prea ncet, ca i cum sar fi aflat n stadiile finale ale unui nghe
sufletesc total.
Era hotrt s fac orice pentru a o salva pe Alina, chiar dac asta

ASASIN LA FEMININ

247

nsemna so piard definitiv. Plnuise totul pn n cel mai mic detaliu,


avea so scape pentru totdeauna de SSO. Nu era sigur ns c va putea
continua prea mult timp dup asta. Chiar dac SSO nu l elimina
pentru complicitate, nu mai avea puterea s mai continue, nui mai
psa dac rmnea sau nu via. Pur i simplu nu tia dac mai putea
supravieui fr ea.
Inspir adnc nainte de a deschide ua biroului lui Mihai,
ntrinduse pentru confruntarea ce avea s urmeze.
Voiai s m vezi? ntreb placid, naintnd spre birou cu minile
mpreunate la spate.
Mihai i ridic ochii de pe dosarul aflat pe birou.
Ia loc, i fcu semn spre un scaun liber. Cu cteva sptmni n
urm, sistemul de securitate al calculatoarelor noastre a fost compromis
i a fost furat o list cu contactele noastre i furnizorii din Europa. Cu
alte cuvinte, avem un trdtor n SSO.
Alex tresri n sinea lui, ncercnd si pstreze privirea inexpresiv.
Mintea i gonea furios, starea lui de alarm accentunduse cu fiecare
cuvnt rostit de Mihai.
Lista a fost n cele din urm gsit asupra unui agent care a
disprut acum cteva luni, continu superiorul su, care prea c nu
observase agitaia interioar a celui mai bun agent al su. Se ascundea
n Belgia. Dup ce agenii notri lau eliminat, iau percheziionat
apartamentul i au mai gsit cteva dischete. Pe una dintre ele se afla
o list cu unsprezece nume, ntre care cel al lui Sorin Brbulescu, un
agent despre care presupuneam c ar fi murit n misiune acum cteva
sptmni, dar al crui trup nu a fost gsit niciodat.
Mihai lu dosarul i se ridic, ocoli biroul i se opri n faa lui Alex.
Pe o alt dischet, au fost gsite alte nou nume, toate ale unor
ageni care au disprut n misiuni n ultimele paisprezece luni. Dei nu
au fost recuperate cadavrele din cauza naturii misiunilor, sa presupus
c toi sunt mori. Cele dou nume rmase pe list aparin altor doi
ageni operativi care fceau parte din alte departamente ale Direciei
Operaionale. n stilul clasic, i ei au disprut n misiune i sa presupus
c sunt mori. Celelalte informaii de pe dischet sunt nite serii de
numere.
i ntinse dosarul lui Alex, evalundul n tcere.
Alex l deschise cu aceeai figur inexpresiv, spernd ca btile
inimii lui s nu fie att de zgomotoase nct s ajung la urechile
superiorului su. Trebuia s afle ct de multe tiau ei de fapt. Aceast
nou ntorstur schimba cu totul ntreaga situaie i i fcea griji

248

MONICA RAMIREZ

pentru planurile sale de a o elibera pe Alina.


Ce fel de numere? ntreb calm.
n cele din urm, am descoperit c indic longitudinea i
latitudinea unei zone din Elveia i un numr de cont bancar, rspunse
Mihai rsucinduse apoi pe clcie. i duse minile la spate i ncepu
s patruleze prin ncpere, urmrind cu privirea un model invizibil de
pe podea. Am accesat baza lor de date i am descoperit sume cuprinse
ntre douzeci i aptezeci i cinci de mii de dolari, bani care fuseser
vrsai n acele conturi exact la trei zile dup dispariia fiecrui agent.
nc mai verificm cine alimenteaz conturile. Falsul titular este
reprezentat de o agenie de export fantom, iar n spatele ei alte cteva
companii fantom de comer. Credem c n maxim treizeci i ase de
ore vom putea afla cine este deintorul real al acestui cont.
Adic cineva pltete pentru rpirea i livrarea agenilor notri?
ncerc Alex sl ndeprteze de la adevr.
Probabil. Cealalt posibilitate ar fi c agenii dezerteaz cu ajutorul
unui soi de agenie strin, apoi sunt recrutai i remunerai. Vreau s
rezolvi aceast enigm. Aceast pierdere ciudat de ageni, indiferent
ce explicaie o avea, este inacceptabil.
Cum vrei s procedez? ntreb Alex impasibil.
Mihai i nmn un alt dosar. De pe prima pagin l privea un
brbat de treizeci i ceva de ani. Sngele lui Alex i nghe n vine.
Omul lui de legtur cu Elite. Prin el ajungeau la Brett informaiile
obinute din SSO.
Charles Stevenson, l auzi pe Mihai ca prin vis, un multimilionar
care deine ceea ce pare a fi o companie legal de import-export cu
sediul central la New York. Este, de asemenea, ataat al Ambasadei
Statelor Unite. De la o vreme-ncoace, credem c firma lui furnizeaz
informaii secrete americanilor, dar nu tim de unde face rost de ele.
Am accesat deja calculatorul lui de la firm i nam descoperit nici o
urm care s ne confirme suspiciunile.
Alex ddu din cap cu o fa inexpresiv, ncercnd s nu se gndeasc
c i se ntindea o capcan.
Avnd n vedere ct de uor a fost s ptrundem n sistemul lui
informatic, este evident c lui Stevenson nui pas cine trage cu ochiul.
n mod sigur, toate documentele incriminatoare se afl n siguran,
probabil n reedina sa de la Bucureti. Mihai se ntoarse la birou i
se aez pe scaun. Are conexiune prin satelit, iar noi nu putem sparge
codurile acestor transmisiuni.
Se sprijini pe sptar i i aprinse o igar, privindul pe Alex prin

ASASIN LA FEMININ

249

noriorii de fum.
i de ce nu trimitem pur i simplu o echip care s se infiltreze
i s caute documentele? suger Alex.
Pentru c sistemul lui de securitate este extrem de sofisticat, ca
s nu mai vorbim de scandalul internaional care ar urma dac toat
afacerea ar deveni public, rspunse Mihai cu un zmbet ncordat.
Trase adnc din igar i expir gnditor fumul. Se poate face i aa,
dar nu vrem ca Stevenson s afle c am pus mna pe documentele lui.
Cu informaiile pe care le vom obine, am putea s io lum nainte.
Trebuie s le procurm fr tirea lui, i singura modalitate este s
infiltrm un agent n casa lui. Din nefericire, procedurile de angajare
ale personalului sunt extreme de complicate i ne va lua luni de zile ca
s ne strecurm nuntru un agent. Chiar dac am elimina pe cineva
din personalul lui, Stevenson va ocupa postul cu un om din interiorul
organizaiei, cu cineva absolut sigur.
Alex i ndrept spatele.
i atunci la ce teai gndit?
Mihai i stinse igara, strivindo apsat n scrumiera de sticl.
Stevenson este la New York acum, la sediul central al companiei,
i va rmne acolo o sptmn. i inem casa sub supraveghere i
am accesat deja sistemul de securitate al cldirii. Am pus la cale un
scenariu prin care am creat o fereastr de dou ore pentru infiltrare i
colectare de informaii. Prestaia ta n aceast misiune trebuie s fie
exemplar. Nu ne putem permite nici o greeal. Studiaz dosarul,
acionm mine.
i cum rmne cu misiunea de testare a Alinei? ntreb Alex,
ncercnd s nu par ngrijorat.
i voi da mai multe amnunte mine diminea. Pn atunci,
sper s reueti s te concentrezi la maxim.
Bineneles.
Alex i susinu privirea pentru o secund, apoi se ridic i prsi
ncperea fr nici un alt cuvnt. Strbtu cu pai rapizi coridoarele i
intr n biroul su, analiznd rapid situaia. n scurt timp, SSO va afla
cine este trdtorul. nchise ua biroului i se sprijini de ea, alunecnd
ncet la pmnt cnd i ddu seama c picioarele refuzau sl mai
susin. Mintea lui lucr rapid, ncercnd s descifreze informaiile
trunchiate oferite de Mihai. Un lucru era sigur: va trebui s fie extrem
de atent. Ce putea face acum? Aceasta era ntrebarea crucial.

250

MONICA RAMIREZ

Alex, cel care iei mai trziu din birou, nu mai semna deloc cu
figura tulburat care intrase mai devreme, ca i cum timpul petrecut
acolo n singurtate l transformase complet. Devenise o main n
toate sensurile cuvntului. Nu exprima nici o urm de emoie, vorbea
fr inflexiuni i lucra ncontinuu, fr odihn sau hran.
n dimineaa urmtoare, sub du, ls apa s se reverse asupra lui,
ncercnd s spele frustrarea nopii albe pe care o petrecuse. Iei din
du, picturile grele de ap trasndui propriul teritoriu de dre umede
pe trupul lui sculptural. terse cu mna aburii de pe oglind i se privi.
Avea attea de fcut.
Iei din baie i rmase o clip n faa dulapului cu haine. Negrul
era singura culoare pe care o putea alege. Culoarea ntunericului care
ascunde toate pcatele, culoarea bocetului dup o via pe care o
pierduse fr speran. Negrul l proteja ca o armur invincibil, iar
acum avea nevoie de el mai mult ca niciodat. Urma s nceap cea
mai important misiune din viaa lui, aceea de a o salva pe femeia care
i redase sufletul, indiferent de cte viei omeneti trebuiau sacrificate,
indiferent dac avea s se sacrifice chiar el.
Cteva minute mai trziu, se ndrept cu pai repezi ctre biroul
lui Mihai. Alina era acolo, mbrcat n echipament complet de teren.
Alex fu cel puin ocat. Trupul i se cutremur din cap pn-n picioare,
fiind cuprins de o bnuial teribil. Era cu putin?
Ea i citi ocul din priviri pe msur ce se apropia. O dilatare infim
a pupilelor, o uoar ridicare a sprncenelor, semnale pe care nimeni
altcineva nu lear fi perceput, dar la care ea reaciona. Ce straniu c l
putea nelege att de uor acum! Chipul lui, pe care l crezuse odinioar
incapabil de emoie, era acum plin de semnificaii ascunse dac tiai
cum sl priveti.
Mi sa ordonat s m prezint la Mihai ca s primesc detalii despre
misiunea mea, rspunse ea la ntrebarea lui tacit.
Alex ncuviin din cap, evalundo cu ochi experimentai. Arta
altfel ca de obicei, ca i cum sar fi aflat pe marginea unui abis. Postura
ei nu mai avea degajarea obinuit, iar privirea i prea uor ncordat.
Teai vzut deja cu el? o ntreb, apropiinduse la doar civa
centimetri de ea.
Nu nc, i rspunse Alina, ncercnd s neleag ce se ntmpl.
Alex i observ privirea ntrebtoare, dar nui putea rspunde. Nu
aici, nu acum, i era foarte posibil s nu aib timp deloc s vorbeasc.
O misiune important este pe cale de a fi iniiat i nu e deloc
ceea ce pare a fi, i opti. Ai grij.

ASASIN LA FEMININ

251

Ce se ntmpl?
nc nu sunt sigur, dar cred c vei fi n echip cu mine pentru
urmtoarea misiune. Nu pot si explic acum, tot cei pot spune este
s ai ncredere n mine i n instinctele tale.
Ochii lui o implorar s aib ncredere n ea i n abilitile ei. Era
probabil cel mai mare compliment pe care il fcuse vreodat.
Intrar n biroul lui Mihai, Alex cu obinuita lui expresie plat,
urmat de Alina care prea complet stpn pe sine. Era evident c
Mihai i ateptase, i li se adres imediat ce luar loc pe scaunele din
faa biroului su.
Misiunii iniiale ia fost adugat un profil secundar. Studie pentru
o secund chipul neutru al lui Alex, apoi continu: Din moment ce
tu ai supervizat antrenamentele Alinei, neam hotrt c ai fi cea mai
potrivit persoan care so introduc n munca de teren. Te va nsoi
pentru a nva direct de la tine.
Alex se ntreb din nou dac nu cumva i se ntindea o capcan,
dar ceva n privirea lui Mihai i strni un sentiment straniu. Oare era
posibil ca Mihai s tie totul i s le ofere ansa de a evada amndoi?
Dac da, atunci de ce ar faceo?
Ce pot si dezvlui despre scopul acestei misiuni? ntreb el,
continund si studieze superiorul.
Depinde de tine. Poi si spui totul, sau nimic, rspunse acesta
enigmatic.
Alina i urmri cum vorbeau despre ea ca i cum nu ar fi fost
prezent. Cei doi fceau abstracie de persoana ei, fiind prea ocupai
s se studieze reciproc i s comunice non-verbal.
Astai tot, plecai peste o or, ncheie Mihai, ridicnduse n
picioare. Fr si ia ochii de la Alex, i ntinse mna. Succes, am
senzaia c vei avea nevoie.
Alex i strnse mna.
Mulumesc... pentru tot.

O or mai trziu, Alina fcea ultimele verificri ale echipamentului


pentru misiune.
Gata?
Tresrind uor, se ntoarse la auzul cuvntului rostit chiar peste
umrul ei. Cum de reuete s se strecoare aa? Numai Alex putea s
apar n spatele ei fr s scoat un sunet. ncuviin scurt din cap i
l urm afar, unde i atepta elicopterul. Urcar repede, i elicopterul

252

MONICA RAMIREZ

decol n secunda urmtoare.


De obicei, n timpul zborurilor, Alex i petrecea orele redefinind
parametrii misiunii, sau scriind rapoarte despre ndeplinirea sarcinii.
Nu putea niciodat s doarm, urmrindui pe ceilali ageni. Unii se
prefceau c studiaz detaliile de pe panouri, alii se odihneau, alii i
sondau cele mai profunde frici n faa unei noi confruntri cu moartea.
De data aceasta ns, era cu totul altfel. n elicopter nu se aflau ali
ageni n afar de el i Alina. O privi, ncercnd si ghiceasc gndurile.
Prea pregtit, privind calm afar pe geam. Se uit i el pe geamul de
alturi. Norii ncepeau s se topeasc, iar cerul devenea auriu. Lumina
apusului cdea pe chipul Alinei, colorndui prul n nuanele mierii,
aceeai culoare cu care soarele inunda ntreaga lume de sub ei.
Alex nchise ochii. Nu mai avea ce face pn la aterizare. Luase
legtura cu Brett i l informase deja. La reedina lui Stevenson avea
si atepte o main. Deschise ochii i o privi din nou pe Alina. Arta
tnr i inocent, ca i cum nar fi cunoscut niciodat durerea, dar el
tia mai bine. Fusese rnit de mult prea multe ori, mai ales din cauza
lui i mai ales de ctre el. Cunoscuse durerea mistuitoare i chinuitoare
a morii i a pierderii, la fel ca el.

Elicopterul ateriz pe un cmp ntunecat de lng Bucureti, de


unde Alex i Alina fur preluai de o main cu geamuri fumurii i
dui la locuina lui Stevenson.
Luna ilumina terenul din jurul casei, ngreunndui Alinei naintarea
fr s fie detectat. Fiecare intrare era strjuit de mai muli paznici,
fiecare col al curii dotat cu cte o camer de filmat. Alina ocoli cldirea
pn n spate, descoperind doi gardieni care pzeau poarta. Netiind
dac la ferestre era instalat vreun sistem de securitate, nu putea dect
si neutralizeze pe cei doi. Cnd acetia i ncepur rondul de rutin,
ndreptnduse ctre zidul din nord, se strecur pe poart i se ghemui
n spatele celei mai apropiate maini. Neauzind vreo micare, sau vreun
semn c ar fi fost detectat, cercet mprejurimile i se furi mai departe.
Scufundnduse n umbrele neltoare ale nopii, se lipi de zid,
ateptnd ca primul paznic s ajung n dreptul ei. Imediat ce acesta i
intr n raza de aciune, i aplic o lovitur la carotid, apoi i trase trupul
inert dup col. Se cufund din nou n ntuneric i atept. Cellalt
paznic i continua marul de supraveghere, fr si fi remarcat prezena.
Alina ridic ncet arma cu amortizor i cu ncrctur tranchilizant
i aps pe trgaci. Paznicul czu la pmnt ca un trunchi de copac

ASASIN LA FEMININ

253

retezat dintro lovitur. Alina privi rapid mprejur s se asigure c nu


fusese descoperit.
Punct de acces sudic neutralizat, opti n emitor i se ndrept
spre intrarea n cas.
Rsuci uor clana uii, ns, dup cum se atepta, ua era ncuiat.
Micnduse ct putea de repede i silenios, scoase o pereche de tije
plate de metal dintrun buzunar al jachetei negre, mintea ei retrind
antrenamentele i vzndul pe Alex aplecat peste umrul ei, strigndui
n ureche: Ai cincisprezece secunde! Eti moart dac nu deschizi ua n
cincisprezece secunde! Moart, Alina!
ncercnd si pstreze calmul, scoase dintrun alt buzunar o
lantern minuscul i o inu cu dinii, apoi se ls pe un genunchi i
introduse tijele n u, trecnd la treab. Cteva secunde mai trziu,
ua se deschise, iar ea pi nuntru fr nici un zgomot.
Sunt nuntru, anun optit.
Nevzut, Alex privea scena din umbrele strzii, rsuflnd uurat cnd
vzu c totul decurgea conform planului. i privi ceasul, numrnd
secundele.
Oprete alarma, spuse el ncet.
Am neles, auzi vocea lui Paul n ureche.
Alina se strecur n hol. Se deplas fr zgomot, ndreptnduse
ctre birou. Memorase deja schema casei, aa c urc treptele la etaj.
i reaminti planul ncperilor n timp ce studia totul de jur mprejur.
Un minut mai trziu, ajunse la ua pe care o cuta i oft uurat cnd
o deschise. Dincolo de ea se afla biroul cu pricina, strjuit de rafturi
orodnate, pline cu cri.
Se apropie repede de birou, deschise sertarele i fu cel puin uimit
cnd gsi documentele dup care venise n doar cteva minute. Scoase
aparatul de fotografiat minuscul i fotografie cu grij fiecare pagin.
Cnd termin, aranj toate hrtiile aa cum fuseser iniial. Vocea lui
Alex i ordon n ureche s prseasc reedina. Misiunea se ncheiase.
Iei din birou i se apropie de ua principal. Toate uile i ferestrele
aveau senzori care raportau de cte ori fuseser nchise i deschise, numai
ua de la intrare fusese dezactivat electronic de Paul. Un agent deghizat
n pota trecuse un dispozitiv electronic prin dreptul senzorului,
provocnd o dereglare. Echipa de securitate a lui Stevenson urma s
nlocuiasc unitatea de-abia n dimineaa urmtoare. Toate aceste
detalii fuseser plnuite pentru ai permite s ias neobservat din cas.
Alina deschise ua cu grij i iei pe veranda din fa. Evit aleea,
rmnnd n umbra copacilor care nconjurau casa. Ajunse n apropierea

254

MONICA RAMIREZ

porii i l studie pe paznic, tiind c din timp n timp acesta obinuia


si prseasc postul pentru a verifica cealalt parte a gardului. Dac
se sincroniza perfect, putea s se strecoare prin spatele lui prin gheret.
n condiii normale, sar fi declanat o alarm silenioas dac ar fi
apsat bara antipanic ce asigura securitatea uii, i pe panoul indicator
al paznicului ar fi aprut o lumini. Dar n aceast noapte luminia
fusese dezactivat, un bec ars nlocuindul pe cel bun.
Paznicul prsea acum micul adpost. Alina se strecur prin spatele
lui i prin ua deschis a gheretei. Se ghemui cteva secunde, apoi aps
bara orizontal. Continund s se mite ncet i lin, iei din gheret i
dispru n ntunericul de dincolo de luminile porii. Arunc microfilmul
n coul de gunoi care atrna strmb de unul dintre stlpii de iluminat
de pe strad, aa cum fusese instruit. n cteva minute, nite fali
oameni de la salubritate aveau s goneasc coul pentru a duce filmul
la developat. Alex i spusese c o va prelua cineva la vreo zece metri
drept nainte pentru a o conduce la maina care o atepta pe osea.
mbrcat n echipamentul negru de misiune, Alex apru brusc n
faa ei, aproape invizibil, cu excepia feei i a ochilor gri-verzui. Alina
se opri brusc. Fr nici un cuvnt, el o lu de mn i o conduse prin
ntuneric ctre o dub parcat dup col. Se urcar n tcere, iar ea
ncepu s se relaxeze, n timp ce el conducea ct mai departe de cas pe
o osea care traversa oraul. Alex parc maina pe o alee ntunecoas.
Schimbi hainele, i spuse, fcndui semn cu mna ctre spatele
dubei.
Alina se strecur n spate i i schimb echipamentul cu o rochie
neagr mulat, n timp ce Alex rmase de paz. i ls echipamentul
acolo i se ntoarse n fa, aducnd n mn pantofii cu toc.
Alex se debaras la rndui de echipamentul de teren, nlocuindul
cu o pereche de pantaloni negri, un tricou gri i o jachet din piele
lung pn la jumtatea coapsei. Adun apoi toate hainele i le ndes
ntro geant de voiaj, dup care cobor din dub i intr ntrun bloc
de apartamente, unde arunc echipamentul ntrun incinerator ales la
ntmplare. n cteva minute, care Alinei i se prur eterniti, se ntoarse
i se sui napoi la volan, ofnd maina ntro parcare ntunecat. Acolo
schimbar vehiculul cu un altul i, cteva minute mai trziu, ajunser
n faa unui club de noapte. Alex opri motorul i privi spre Alina.
Eti pregtit?
Habar nam, pentru c nu am nici cea mai mic idee ce naiba se
ntmpl! izbunci ea nciudat.
Evadm. Amndoi, i explic el scurt, scrutndui chipul ca si

ASASIN LA FEMININ

255

vad reacia.
Bnuiesc c nu avem timp acum s m pui la curent, dar sper so faci
ct mai curnd, sosi replica ei, iar chipul i rmase fr nici o expresie.
Ochii lui Alex se ntunecar ntrun fel care i tie respiraia.
Ai rbdare, i opti, mngindo uor pe obraz.
Alina nchise ochii. Mna lui cobor ncet atingndui prul de
pe ceaf, parcurgnd cu un deget conturul curbei din spatele urechii.
sta este emitorul tu, spuse el, lipindui o pies metalic pe piele.
Jenat, Alina deschise ochii. El i ls mna pe umrul ei, fixndo
din nou cu privirea.
SSO ne caut. Dei severe, vorbele lui preau rostite pe un ton
seductor. Stai lng de mine.
Alina i puse capul pe umrul lui, amuznduse la gndul c Alex
putea face ca un ordin s sune precum rugmintea unui ndrgostit.
Sau era invers?
Da, Alex, i rspunse n oapt. Da liderului misiunii, da brbatului
iubit.
Alex dechise portiera.
Hai s mergem.
Intrar n clubul de noapte plin de fum de igar, atingnduse doar
cu degetele mici, nlnuite. Ringul de dans era plin de cupluri care
se unduiau, dansnd n ritmul muzicii. Alina i compuse un zmbet
lasciv i l trase pe ring. i aez o mn pe gtul lui i pe cealalt n
jurul mijlocului, cu degetele frecnduse de pistolul vrt n centura
pantalonilor. Minile lui Alex se aezar lejer pe oldurile ei. n poziia
respectiv aveau amndoi acces la arma celuilalt, Alex ascunzndo la
spate, iar Alina inndo n poeta de pe umr. Degetele lui i masar
pielea prin pnza fin a rochiei, piciorul lui strecurnduse printre
coapsele ei, ridicndui puin rochia. Ea i nfur pe degetul arttor
o uvi din prul lui.
Ct timp avem? l ntreb, buzele ei plimbnduse pe gtul lui.
Cincisprezece minute, am ajuns mai devreme, rspunse el. Alina,
nu m ispiti.
Ochii ei se luminar cu amuzament.
Avem probleme cu autocontrolul?
l tachin din priviri i i mut mna de pe talia lui pe coaps,
micnduse n ritmul muzicii senzuale.
Deci, ce ncercm s facem? Imitm un cuplu normal? l provoc ea.
Alex i rspunse cu un zmbet i o srut pe gt.
Sunt destul de sigur c nimic din relaia noastr nu este normal,

256

MONICA RAMIREZ

opti ea.
Nu, murmur el distras. Normalitatea este un concept iluzoriu,
iar iluzia este alctuit din mai multe elemente. Lasi pe alii si fac
griji cu noiunile astea. ntre timp, tu ce crezi c ar trebuie s facem?
Nu tiu... s ne plimbm, s respirm, s stm de vorb.
Sun destul de normal.
Alina se trase puin napoi pentru al privi.
Definete normalitatea.
SSO. Vocea lui era blnd, dar cuvintele rsunar dur ca oelul.
Greit. Mai ncearc, replic ea ridicndui o mn la buze i
srutndui degetele seductor nainte de ai muca pielea fin de la
baza degetului mare.
Alex rmase neclintit.
Durere, opti el.
Din nou greit.
l muc iar, de data aceasta mai tare. El clipi.
Durerea lui Alex.
Mai gritor de-att nici nu se putea explica percepia realitii din
punctul lui de vedere. Alina nelegea, nelegea chiar foarte bine. l
srut tandru pe urma lsat de dinii ei.
Eti un caz disperat. Mai ncearc o dat, rosti pe un ton blnd,
plimbndui ncet degetele pe pieptul lui.
Noi doi, mpreun.
Eti pe-aproape, opti ea, strecurndui o mn ntre trupurile lor.
Alex o privi cu un zmbet n colul buzelor. Degetele ei coborr
ncet i se strecurar n pantalonii lui. El nchise ochii, dar nu fcu
nimic pentru a o opri. Ea i scoase mna, aezndo pe pieptul lui.
Problema este c tu nu reacionezi ca un om normal.
tiu, replic el deschiznd ochii. Am nevoie de ajutor.
i la ce teai gndit?
Nu la ce, mai degrab la cine.
Bine, la cine teai gndit?
n afar de tine? La un prieten, spuse el misterios, scannd cu
ochii mulimea din jurul lor.
Un prieten repet Alina, relund srutrile pe gtul lui.
Cineva care s ne ajute, suger el.
Alina l privi ii linse buzele.
Ca s devenim normali?
Aproape normali.
Cnd melodia se termin, se deprtar ncet unul de cellalt, cu

ASASIN LA FEMININ

257

pielea aprins i strlucitoare de transpiraie i gturile uscate. DJ-ul


puse o melodie mult mai alert care ncepu s pulseze n ritm cu
luminile stroboscopice.
Alex o conduse la bar. Alina se sprijini cu spatele i coatele pe tejghea
i se uit la mulime, n timp ce el comanda ceva de but. Apoi i ntoarse
capul spre el i l privi printre gene. O pictur de transpiraie i aluneca
uor pe linia prului, iar ea io terse cu vrful degetului arttor. El o
urmri cum deschide uor gura i i linge pictura srat. Buzele lui se
deprtar. Juca un joc periculos. Alex i dezmierd gtul, iar degetele
i alunecar pe dra de transpiraie care i croia drum prin decolteu.
ncepu si retrag mna uor, dar ea io prinse i io ghid mai adnc.
Barmanul aez erveelele pe tejghea i puse deasupra buturile.
Alina i ddu drumul la mn i se ntinse dup paharul cu vin rou.
Privirile li se ntlnir peste marginea paharelor. Ochii lui Alex alunecar
spre intrarea n club.
E aici, anun el plat.
Prietenul tu?
Da. Se ndreapt spre separeuri.
Cum l abordm?
El i sorbi vinul i i oferi mna.
Dansm.
Simurile Alinei intrar n alert n timp ce el o conducea pe ringul
de dans, micnduse alene pentru a nu atrage atenia. Amndoi intrar
instantaneu n rolul de ageni, simind greutatea armelor. Alex o conduse
pn n faa unui separeu circular i o opri din dans, aplecndo pe spate.
Ea zmbi, apoi se strecur pe vinilinul ce acoperea bancheta, fcndui
loc i lui. Se lipi imediat de el, dnd impresia c l mngie pe spate,
cnd de fapt i mbuntea accesul la arma din poet. Cealalt mn
se odihnea pe coapsa lui Alex.
Brbatul n faa cruia se aezar arta ca un client fidel al caselor de
amanet. Extrem de slab, brunet, cu barbion, cma de mtase violet
i cel mai arogant i mai enervant zmbet cu putin.
Alina oft.
Ei, da, uite un om normal.
Alex zmbi amuzat, fixndul cu privirea pe brbatul cu barbion.
Ai fost urmrii? ntreb acesta, o igar neaprins atrnndui
pe buzele subiri.
Nu, rspunse Alex, expresia lui glacial binecunoscut ntiprit
adnc pe fa.
Omul cu barbion i aprinse igara, cercetnd mulimea cu o

258

MONICA RAMIREZ

privire alert.
Duba ateapt afar, i inform el ncet. n torpedo sunt actele i
paapoartele, iar n portbagaj e o geant cu nite jucrii drgue. Brett
v ateapt n Germania. Succes, mai spuse i le ntinse peste mas o
legtur de chei.
n timp ce Alex o conducea afar din club, Alina i mpleti degetele
cu ale lui, brusc simind nevoia sl simt aproape. Realitatea a ceea ce
erau pe cale s fac ncepuse s se contureze tot mai clar n mintea ei,
i i se fcu dintro dat ru.
Conduser o vreme n tcere, dar la un moment dat, Alex o privi,
tiind c n mintea ei roiau sute de ntrebri.
Vreau s mai ai puin rbdare i s faci exact cei spun. i promit
c o si rspund la toate ntrebrile i o si explic totul, o liniti el,
lundo de mn.
Ea i rspunse printro uoar strngere de mn. Alex se uit n
oglinda retrovizoare.
Neam ales cu o coad, o anun calm. Stai linitit, face parte
din plan. F doar cei spun i iate dup mine. Eti pregtit?
n timp ce ea ddea din cap n semn c da, Alex aps pe acceleraie,
ncercnd s scape de maina care i urmrea. O lu doar cu puin
naintea lor, apoi coti brusc pe un drum ntunecos i opri vehiculul.
Alina l urm n spatele dubiei, privindul cum deschide o trap de
urgen ascuns n podeaua mainii. Micnduse rapid, el cobor prin
trap i scoase capacul de canalizare aflat chiar sub vehicul, care fusese
nlocuit din timp cu unul mai uor pentru a le nlesni manevrele.
Alina fcu ochii mari cnd observ dou cadavre n spatele dubiei,
dar l urm pe Alex, cobornd repede scara conductei subterane, fr
nici un comentariu. Abia avur timp s nchid grilajul i s coboare
scara nainte ca urmritorii si ajung din urm. Auzir mpucturi
de mitralier i dubia explod, probabil de la gloanele ce mprocaser
dinadins rezervorul de benzin. Cele dou cadavre plasate acolo de
Elite aveau s ard pn ajungeau de nerecunoscut, iar oamenii lui
Brett urmau s se asigure c ADN-ul Alinei i al lui Alex aveau s fie
gsite la faa locului.
Alex o lu de mn i strbtur astfel canalele subterane pn cnd
ajunser la o ieire ce ddea ntro cldire prsit. n curtea casei, i
atepta o main. Acolo se schimbar imediat n nite haine pe care
Alex le scoase de sub banchet.
Alina se ncrunt cnd el i ntinse o peruc cu pr lung, negru, dar
se conform imediat cnd i vzu privirea aspr. Dup aceea, ea porni

ASASIN LA FEMININ

259

maina, supraveghind mprejurimile n timp ce el deschidea porile.


Alex veni apoi n dreptul ei i i fcu semn s se mute n dreapta pe
scaunul pasagerului.
Totul e-n regul? o ntreb, ochii lui observnd atent orice micare
de pe strad.
Alina inspir adnc i se ls pe sptarul scaunului.
nc numi vine s cred ce se ntmpl, dar n rest totul e foarte
n regul.
Alex tia ct trebuia s fie de obosit. Nici unul dintre ei nu mai
dormise de aproape douzeci i patru de ore i amndoi aveau mare
nevoie de somn. O mai privi o dat, neputnd s se familiarizeze cu
peruca ntunecat pe care o purta. Mustaa fals pe care io lipise
l deranja, pielea usturndul de la lipici, dar era o precauie absolut
necesar n acel moment.
Ne oprim la marginea Sibiului, la o pensiune. Ne putem odihni
acolo, i propuse, ntorcndui privirea la osea.
Alina nu se mai osteni si rspund, iar el i ddu pace, acordndui
rgazul necesar ct s rumege evenimentele din ultimele dou zile.
Cteva ore mai trziu, oprir n faa unei pensiuni unde se
ntregistrar sub nume false. Alex deschise ua camerei lor innd o
mn pe arm, cutnd cu privirea orice detaliu suspect. Alina intr
imediat dup el, cutnd cu privirea patul. Ultimele dou zile fuseser
un comar pentru ea. Nu mai voia dect un du fierbinte i un somn
bun. Imediat ce se asigur c ncperea nu prezenta nici un risc, Alex
nchise ua i o zvor, apoi puse geanta de pe umr pe podea.
Alina i ddu haina jos, lsndo s cad la picioare, i studie camera:
cald i prietenoas, tonurile pale naturale asortnduse cu mobilierul
i florile proaspete din vaza micu de pe comod. Obosit, se aez
pe pat i i scoase ghetele. Oft i i frec degetele de la picioare, apoi
i scoase peruca de pe cap i o arunc n cel mai ndeprtat col al
ncperii. Se ls s cad pe spate pe salteaua tare, cu braele ntinse
lateral i cu picioarele atrnnd pe marginea patului.
Alex i mut privirea de la fereastr la ea, apoi trase draperiile
grele, nu nainte ns dea mai verifica o dat mprejurimile pensiunii.
Mulumit c erau n siguran pentru moment, i scoase i el haina i
ridic de pe jos geanta.
Alina nchise ochii pentru o clip, dar i deschise imediat ce auzi
piuitul unui calculator. Se ntoarse pe o parte i se uit dup Alex.
l gsi n faa unei msue, cu toat atenia ndreptat asupra unui
laptop, chipul lui frumos iluminat de verdele blnd al ecranului aprins.

260

MONICA RAMIREZ

Ce faci? l ntreb cscnd.


Verific sistemele de pe satelit, rspunse el fr si dezlipeasc
privirea de la ce fcea.
Alina se ridic n ezut i i ls capul s atrne n fa, ncercnd
si relaxeze umerii.
Ct timp crezi c putem fi cu un pas naintea lor? l ntreb,
masndui ceafa cu degetele.
Dac suntem ateni, la nesfrit.
Alina i ridic privirea spre el.
La nesfrit, l ngn ea iritat. Cred c este cel mai ambiguu
rspuns posibil, chiar si pentru tine, maestrul ambiguitii.
Alex i mut privirea de la ecran la ea, degetele lui rmnnd
suspendate n aer deasupra tastaturii. Alina se ridic n picioare i se
apropie de el, punndui minile pe umerii lui.
mi pare ru, nam vrut s fiu sarcastic. Sunt obosit, astai tot,
se scuz ea, masndui muchii ncordai.
Se aplec i l srut pe obraz, apoi i ncolci braele n jurul gtului
lui. Alex i acoperi minile cu palmele i i le strnse uor.
F un du i culcte, o sftui, ntorcnduse la informaiile de
pe ecran.
Ea i ndrept spatele ii scoase tricoul din pantaloni n drum
spre baie.
i tu?
Alex pru c no aude, aa c intr n baie i aprinse luminile. Se
privi n oglinda rotund de deasupra chiuvetei de mod veche i se
ncrunt, trecndui degetele prin prul ncurcat. i scoase hainele i
intr sub du, recunosctoare pentru mostrele de ampon i spun de
pe etajer. Apa fierbinte i relax muchii obosii i ochii i se ngreunar
de somn, ns era numai o pace aparent. Frica i struia ntrun locor
ascuns n suflet, ameninnd s nruie totul.
Cum s fie real, dac lucrurile erau deaprte de a fi diferite? i diferite
fa de ce? Care era realitatea pe care o cutau? Care era normalitatea?
n alte condiii, acest concept ar fi fcuto s rd, dar nu i acum.
De data aceasta, era cumplit de serios. Supravieuirea lor depindea nu
numai de abilitatea de a plnui fiecare etap, de a se sincroniza i de
a ine totul sub supraveghere, ci i de abilitatea lor de a se integra, de
a trece neobservai. Nu aveau spatele asigurat, nu aveau un profil al
misiunii, nici o voce n ureche care s le direcioneze fiecare micare.
Erau pe cont propriu.
Puteau s fie normali? Alex trise n SSO atta vreme. Oare mai

ASASIN LA FEMININ

261

concepea el noiunea de normalitate dup atta timp? Dar ea? O cuprinse


din nou frica, blocndui respiraia, dar simi nc ceva care se lupta s
ias la suprafa. Speran? nchise ochii i i ndrept faa ctre uvoiul
de ap, optind cuvntul ca pe o mantr protectoare.
Speran...
Mai devreme dect iar fi dorit, opri apa, apoi se nfur ntrun
prosop mare i iei din baie.
Alex i scosese ghetele i bluza, rmnnd doar n pantaloni.
Sttea pe pat, cu coatele sprijinite pe genunchi i capul aplecat n fa,
iar pistolul i se odihnea pe picior. Alina simi c i se strnge inima
vzndul att de obosit. Travers ncet camera i se aez lng el. Alex
o privi o clip, dup care i atinse obrazul cu dosul palmei. Ea zmbi
i se sprijini uor de mna lui.
Nu tiu dac pot face asta, opti el, cu trupul tremurnd din cauza
emoiilor pe care se chinuia teribil s le nbue.
tiu, rspunse ea blnd. Respir, Alex, respir adnc.
l lu de mn i l ridic n picioare, apoi i desfcu cureaua i
nasturii blugilor. i trase n jos, iar el pi afar din ei. Alina l conduse
n baie i ddu din nou drumul la ap. Alex privi reflexiile lor disprnd
n oglinda care se acoperea treptat de norii de aburi.
Respir adnc, murmur el, tergnd oglinda pentru a se regsi.
Respir adnc, repet ea, mpingndul sub jetul de ap. Inspir
i expir ca un om normal.

Alex deschise ochii i scrut ncperea ntunecat. Pielea i era rece


i lipicioas, picioarele i se ncurcaser n cearaf alturi de ale Alinei,
care continua s doarm profund. Reui s se extrag din capcana pnzei
fr s o trezeasc i merse dezbrcat pn la baie. Ddu drumul la ap
i o ls s curg pn deveni foarte rece. n timp ce atepta, se uit n
oglind. i venea si ias din piele afar, o senzaie neplcut, un fel
de furnictur scitoare care nul lsa s se relaxeze.
Se frec la ochi, apoi se ntinse dup paharul ieftin din plastic i l
umplu cu ap. Bu cu nesa, ncercnd si astmpere setea. Dup al
treilea pahar plin, se stropi cu ap pe fa, tremurnd sub efectul ei brusc
rcoritor. Apa i se prelinse pe pieptul tare i alunec ncet spre abomen.
Reveni cu gndul la moartea pe care io nscenaser cu cteva ore
n urm. Pruse suficient de real, dar l obseda ideea c poate uitaser
ceva. O parte din el ar fi vrut s cread c erau liberi, dar nu era convins.
Agentul SSO din el avea ndoieli serioase. Se gndi la Alina, care dormea

262

MONICA RAMIREZ

dincolo de u, la femeia pe care o iubea mai mult dect orice pe lume.


Cum se va simi dac vor fi nevoii s se ntoarc la SSO? Scutur ncet
din cap, dndui seama c dac SSO reuea vreodat si prind, iar
fi adus napoi numai pentru a fi executai. i ndrept spatele i stinse
lumina, ndreptnduse alene spre pat.
Ce sa ntmplat? l ntreb Alina cu voce somnoroas.
Nimic, culcte la loc, i opti el i se bg sub cuvertur, ncercnd
s adoarm la loc.
Ea se ntoarse i i puse capul pe pieptul lui. Alex detesta so mint,
ura asta mai mult dect orice. tia c va trebui si mrturiseasc
nelinitile lui, dar acum voia si ofere singurul lucru care sttea n
puterea lui: o noapte linitit de somn. Mcar att, se gndi el i rmase
treaz, cu privirea aintit la umbrele efemere de pe tavan.

Era nc ntuneric cnd Alina simi o mn pe umr. Cu o micare


brusc i fluid, se ridic n ezut, n acelai timp apucndui arma de
sub pern i intind cu ambele mini. Alex i zmbi.
Definete normalitatea, Alina.
Ea oft i puse arma pe noptier.
Este timpul s plecm, continu el cu blndee.
Ea mormi, ferindui ochii de lumina din camer.
Ct este ceasul? l ntreb, lsnduse la loc pe spate i frecnduse
la ochi.
Alex i puse cureaua i i ddu prul din ochi nainte de a o privi
peste umr.
Este foarte devreme, dar trebuie s plecm.
i puse pulovrul negru, apoi i strecur braele prin hamul de
care era fixat tocul armei.
Chiar este nevoie s pori chestia aia? se strmb ea.
Alex i cobor privirea asupra armei, apoi se uit din nou la ea.
Da, i rspunse simplu.
Alina simi c ceva era n neregul.
Ce se ntmpl? l ntreb n timp cei punea maieul.
Dar el rmase tcut. Alina oft, dndui seama c Alex avea de
gnd si pstreze mina imperturbabil.
Ursc cnd te pori aa! Chiar trebuie s joci rolul agentului
perfect i acum?
Alex puse laptopul n geant, alturi de cteva arme i muniia
aferent, apoi trase fermoarul.

ASASIN LA FEMININ

263

ntotdeauna vom fi ageni.


Nu cred cmi place cum sun asta, i arunc ea o privire serioas.
El trase geanta de pe mas i o aez lng u.
mbracte, trebuie s plecm.
Deci am schimbat o nchisoare pe alta. i studie chipul reinut
cteva secunde, apoi se ntoarse i se ndrept spre baie. No s fii
niciodat normal, Alex, pentru c nici mcar nu vrei s ncerci.
n civa pai, Alex o ajunse din urm i o ntoarse cu faa la el.
Nu te juca cu vorbele, Alina, uier el nfruntndo cu privirea.
Trebuie s mimm normalitatea pentru a supravieui afar, dar n interior
nu putem fi dect noi nine. Tu i eu, indiferent ce nseamn asta.
Exact ca ntrun vis de-al meu, mormi ea, ochii ei acceptndui
provocarea.
Privirea lui se mblnzi.
Uneori, visele devin realitate, i opti i o strnse n brae. Dar de
ce ai vrea asta dup tot rul pe care i lam fcut?
Ea i trecu degetele prin prul lui.
Nam spus niciodat c vreau asta, i respir n ureche.
Alex se simi dintro dat epuizat i nchise ochii, sprijininduse de
ea. Ea i umplu mna cu prul lui i i trase capul pe spate, expunndui
gtul.
Nam spus niciodat cmi doresc ceva din toate astea, repet,
mucndul apoi n zona unde pulsul ncepuse si bat tot mai rapid.
Alex i puse minile pe olduri i o trase spre el.
Atunci, ce faci acum?
Poate c nu vreau dect s m rzbun.
Alex o ridic n brae i o aez pe pat, intuindui trupul sub al
lui. oldurile lui se micar ncet, cu unduiri deliberat lente. O privi i
o umbr de zmbet apru pe buzele lui senzuale.
Rzbunarea este foarte important, opti el. Eliberatoare, foarte...
normal.
Oamenii normali au meserii care rareori implic uciderea altor
oameni, murmur ea, ncercnd s ignore efectul trupului lui n contact
cu al ei.
Ochii lui Alex i mngiar ntreaga fa, oprinduse asupra buzelor.
Ar fi bine s te mbraci.
Se ridic i cercet toat ncperea, cutnd posibile semne care ar
fi putut s le dea de gol prezena.
Alina ezit un moment, apoi i reprim un sentiment crescnd
de nelinite i i lu bocancii. ii puse n drum spre baie, ncercnd

264

MONICA RAMIREZ

si in sub control furnictura iritant din stomac. i prinse prul


ntrun coc neglijent, stmbnd din nas cnd n raza ei vizual apru
ngrozitoarea peruc neagr pe care Alex o ridicase de pe jos.
Trebuie neaprat smi cumpr vopsea de pr. Ursc chestia asta,
coment ea, dar o lu din mna lui.
Alex i lipi mustaa.
Nu ne oprim nicieri, replic el, ntinzndui pistolul.
Alina se uit o clip la arm, apoi ochii i se ridicar la el, refuznd
so accepte. Vzndui ezitarea, Alex i puse arma n mn. Iao i
supravieuiete nc o zi, no lua i e foarte probabil s nu mai apuci ziua
de mine. Ochii ei de un verde limpede se scufundar n ai lui, un vl
de tristee profund umbrindui faa. El i mpinse i mai ferm arma
n mn. Simind gustul amar al fatalitii, Alina i ls degetele s
se ncolceasc n jurul metalului rece. Iluzia libertii de alegere era
foarte seductoare, dar ea tia prea bine care era adevrul. Smulse arma
din mna lui, cu sufletul inundat de amrciune.
Nu suntem cu adevrat liberi, nui aa?
Alex cltin uor din cap.
Nu, i probabil c nu vom fi niciodat.

Dou zile mai trziu


Alina i zmbi chelnerului care le aduse dou cni cu cafea aburind.
Lu linguria aezat pe ervet i amestec frica pn cnd cafeaua
cpt o culoare cafenie. Alex scan restaurantul cu o privire alert,
innd cana ntre palmele ncordate. Alina se ntinse peste mas i l
mngie pe mn.
Hei, relaxeazte. Cred c ne putem bucura de o cafea fr s ne
dm de gol.
El i mut privirea la ea, dar chipul i rmase inexpresiv. Alina puse
jos linguria i l lu de mn.
Alex, ai nevoie de somn.
El clipi i privi pe fereastr, cercetnd activitile de afar.
Mai trziu, murmur, tiind c avea dreptate.
Se lupta chinuitor cu epuizarea i avea nevoie de odihn, altfel putea
comite greeli fatale. Alina l strnse uor de mn.
Nu crezi c pot s am grij de tine? ncerc o alt abordare.
Alex rmase tcut. Ea i mngie venele pulsnde de la ncheietura
minii.
Trebuie s ne continum drumul, spuse el dup o vreme, ignorndui
schimbarea de tactic. La vreo trei sute de kilometri de aici, spre vest, se

ASASIN LA FEMININ

265

afl o pensiune. Facem nite cumprturi i ne oprim acolo peste noapte.


Alina aprob din cap, muluminduse cu acea victorie minuscul.
Drumul pn la Oradea, ora situat la doar civa kilometri de
grania cu Ungaria, decurse fr incidente. Dup ce se oprir pentru
cteva cumprturi, parcar n cele din urm n faa unei vile cu trei
niveluri. Alina privi cldirea i i contempl arhitectura de tipul renaterii
nordice. Observ apoi o doamn n vrst, puin plinu, care cobora
treptele n grab.
Alex! o auzi strignd vesel.
Alina se opri brusc, cu privirea oscilnd ntre cei doi. Alex sri
n ntmpinarea btrnei cu un zmbet larg i o cuprinse n brae cu
afeciune. Femeia l srut pe amndoi obrajii. Alina i ncruci braele
la piept, cu un zmbet trengresc pe chip, n timp ce i urmrea cum
se mbriau i se srutau ca doi vechi prieteni. Alex ntoarse capul i
i fcu semn s vin lng ei.
Doamn Popescu, ea este Alina. Alina, io prezint pe doamna
Popescu, fcu el prezentrile.
Btrna i oferi un zmbet clduros.
M bucur foarte mult s te cunosc, draga mea. Alex, este minunat,
l mngie ea afectuos pe bra.
Alina zmbi jenat, dar doamna Popescu o trase imediat ntro
mbriare clduroas. Alina i zmbi lui Alex peste umrul femeii, cu
ochi ntrebtori. n cele din urm, doamna Popescu i ddu drumul i
fcu un pas n spate, aranjndui dup ureche uviele crunte.
Hai, gata cu vorbria aici n frig. Haidei nuntru, la o cafea cu
prjituri. V e foame? i ntreb, nfurnduse mai bine n al.
Suntem dea dreptul nfometai, rspunse Alina, continund so
studieze curioas.
Doamna Popescu prea foarte apropiat de Alex, iar ea ardea de
nerbdare s afle de ce. Intrar mpreun n casa veche.
Dou ore mai trziu, cafeaua i prjiturile se terminaser de mult,
iar Alex simea cum l cuprinde rapid oboseala. Se ridic n picioare,
i ntinse mna Alinei i i oferi doamnei Popescu un zmbet care ar
fi topit i gheaa.
Mulumim foarte mult pentru delicioasa trataie, dar cred c este
timpul s ne retragem.
Doamna Popescu se ridic i ea.
Camera voastr e la ultimul etaj, la captul culoarului, pe dreapta.
Are vedere spre grdina din spate i este cea mai linitit. Noapte bun,
dragii mei, i somn uor.

266

MONICA RAMIREZ

l mngie drgstos pe Alex i i zmbi clduros Alinei.


Urcar scara n spiral pn la al treilea etaj, iar Alex deschise ua
de la captul coridorului, dezvluind o camer intim, cu mobil din
lemn masiv de stejar, cu tapierie grena. i inu ua Alinei, care intr
privind fermecat frumuseea micii ncperi, apoi o nchise i i studie
ncuietoarea veche. Alina i puse haina pe un balansoar aflat lng
fereastra imens, apoi se ntoarse spre el. Se apropie i i lu geanta de
pe umr, aezndo pe o msu joas, apoi l mbri. Alex se sprijini
de ea greoi, nchiznd ochii n timp ce i ngropa faa n prul ei.
S tii c tot mai am un milion de ntrebri, dar acum prefer s
m ocup de tine, opti ea, ndeprtnduse puin pentru al privi.
Alex nchise ochii i se supuse voinei ei fr nici un comentariu,
lsnduse condus spre pat. Ea ngenunche la picioarele lui i i desfcu
ireturile, apoi i scoase ghetele pe rnd, dup care se ridic i i trase
pulovrul peste cap.
Armele... ncepu el, dar buzele i fur pecetluite de degetele ei.
M ocup eu de toate, promise ea, mngindul pe pr. Tu bagte
n pat, ai nevoie de somn, adug i se ndrept ctre geant.
Alex se ridic i pi alene spre baie. Alina ascunse laptopul n
sertarul de sus al mesei, apoi se ntinse dup sacoa cu cumprturi.
Scotoci prin ea, gsi periuele de dini i pasta i le duse n baie. Alex
se stropea cu ap rece pe fa, dezlipind mustaa incomod. i oferi
periua i pasta, iar el le primi recunosctor.
Mulumesc, i spuse cu voce foarte joas.
Alina i ntinse un prosop i i zmbi. Se ntoarse n camer i aprinse
o lamp. Csc i deschise iar geanta, de unde scoase armele i le puse
pe noptiere. Se aez apoi pe marginea patului i i ddu jos pulovrul,
apoi bocancii i pantalonii.
Alex reapru cu pantalonii n mn, gol puc. Ea i lu pantalonii i
i puse deoparte, apoi trase cuvertura pentru el. El o ls sl nveleasc
i nchise imediat ochii. Alina rmase lng el cteva secunde, privind
cu un zmbet pe buze cum nu se putea abine nici acum s i mngie
coapsa dezgolit.
Mulumesc, murmur el, neputnd si deschid ochii.
Alina l srut pe obraz.
Dormi, Alex.
Dup doar cteva minute, respiraia lui deveni profund i regulat,
muchii relaxai i n sfrit liberi de tensiune. Alina i contempl
trsturile frumoase, acum calme, i oft, dndui seama brusc n ce
situaie se aflau. Nu vor fi niciodat n siguran. i terse o lacrim

ASASIN LA FEMININ

267

ii nbui un fior rece pe ira spinrii n timp ce se strecur sub ptur


i se cuibri lng el. Mult prea curnd, adormi i ea.

mpucturi. ipete. Metalul fierbinte al mitralierei arzndui


palmele. Ecoul bocancilor alergnd pe cimentul unui hol lung i alb
acoperit de rsuflarea ei ntretiat. Snge... mereu snge. Alergnd...
mereu alergnd.
Alina se sufoc i se trezi, aproape srind din pat. Imaginile nu mai
erau noi pentru ea, ns erau la fel de tulburtoare ca ntotdeauna. Cu
mintea blocat timp de cteva secunde, i calm treptat respiraia i se
ntinse, savurnd contactul pielii cu aternuturile de bumbac. Se ridic
n ezut i scan cu privirea ntreaga ncpere, cutnd parc un inamic
imaginar, dar i aduse aminte c se afla ntrun loc sigur. Deocamdat.
Ls si scape un oftat i se sprijini cu coatele pe genunchii ndoii,
susinndui capul n mini. De-abia atunci observ c Alex dispruse.
Pe perna lui ns, se afla un petic de hrtie cu inconfundabilul lui scris
de mn.
Te atept jos la cafea.
Alina se trnti napoi n cldura patului i nchise ochii pentru alte
cteva minute nainte de a pi napoi n realitatea rece.

Ari mult mai odihnit n dimineaa asta, coment doamna


Popescu, punnd n faa lui Alex o can imens plin ochi cu cafea
fierbinte. Ai dormit bine?
El i zmbi slab i ncuviin din cap.
Foarte bine, mulumesc.
O urmri cum se aaz pe scaunul din faa lui, cu chipul ei btrn
zmbitor ca ntotdeauna, i cum soarbe n tcere cafeaua, privindul
peste marginea cnii.
Este, ntr-adevr, la fel de drgu pe ct miai descriso. i se
citete n ochi dragostea pentru ea, l tachin ea cu blndee, fcnd
apoi o pauz pentru ai pune cana la loc pe mas.
El nghii cu poft o bucat de pine prjit uns din belug cu unt
proaspt i se terse pe mini cu un ervet din bumbac.
tii de ce suntem aici, spuse cu voce joas, ignorndui intenionat
comentariul.
Zmbetul doamnei Popescu se lrgi, tiind c nu ar fi marat pe
acel subiect nici dac lar fi implorat. Aa c aprob din cap, devenind

268

MONICA RAMIREZ

brusc serioas.
Da, tiu. Este foarte periculos jocul tu dea prinselea cu SSO-ul.
Ea tie? l ntreb, fcnd un semn ctre camera de sus.
Nu totul... nu nc.
Alex sorbi o gur de cafea, savurnd gustul plcut i calmul pe
carel simea dup attea zile.
Sper c nai uitat c sunt gata s fac orice pentru tine, declar
doamna Popescu.
El ntinse mna peste mas i io puse peste a ei.
Mulumesc.
Ochii btrnei se luminar zmbitori. Tocmai atunci, Alina apru
la ua buctriei.
Bun dimineaa, i salut ea intrnd.
Doamna Popescu se ridic n picioare i se duse n ntmpinarea ei
cu ambele mini ntinse. Alina i permise btrnei so conduc la mas
i si toarne o can de cafea cu mult lapte. Exact cum i plcea. Alex
probabil o informase pe btrn despre gusturile ei. Era curioas ce
altceva i mai spusese. El i lu mna pe sub mas i io aez pe coapsa
lui. Ea se nclin puin i i atinse umrul de-al lui.
Ai dormit bine? l ntreb ncet.
Da, rspunse el simplu.
Alina zmbi i sorbi din cafea, urmrindo pe doamna Popescu
trebluind prin buctrie n timp ce fredona ncet.
Vrei s serveti micul dejun? o ntreb, ridicndui privirea de la
plit. Sigur ie foame.
Alina zmbi politicos, simind cum stomacul i se strnge de foame.
Da, mulumesc. Pot s v ajut? se oferi.
Btrna i fcu semn c nu este nevoie.
O, Dumnezeule, nu. Relaxeazte i beai cafeaua, o ndemn,
aducndui o farurie cu omlet i pine prjit.
Dup ce i terminar micul dejun, doamna Popescu i duse pe
veranda spaioas i i invit s ia loc pe un balansoar, insistnd si fac
siesta cel puin un sfert de or i s se bucure de frumuseea grdinii.
Alex o trase pe Alina lng el i i cuprinse umerii cu braul n timp ce
se legnau pe balansoarul vechi.
Care este legtura ta cu doamna Popescu? ntreb ea ncet,
mpletindui degetele cu ale lui.
Alex privi ntro parte i propuls din nou balansoarul cu un picior.
Doamna Popescu este o prieten, rspunse simplu, uitnduse
apoi n jos la minile lor.

ASASIN LA FEMININ

269

Alina ntoarse capul i l privi n ochi.


Are vreo legtur cu SSO?
Nu, dimpotriv, scutur el din cap. A fost unul dintre contactele
mele secrete. Prin ea trimiteam informaiile scoase din SSO.
Alina i arunc o nou privire surprins.
Mia salvat viaa de multe ori, punndui propria via n pericol,
explic el cu privirea pierdut n grdin. A insistat s ne gzduiasc.
tie care sunt riscurile, o face pentru c aa vrea.
Alina i muc buza de jos, privind fntna din mijlocul grdinii.
Iai spus de ce suntem aici?
Da.
i arunc o privire furioas.
Eti nebun? O pui ntrun mare pericol! izbucni ea, apoi scutur
din cap i se ridic n picioare, vrndui minile n buzunare.
Se ndeprt de el, pietrele micue ale aleii trosnind nciudate sub
tlpile ei. Alex se ridic so urmeze, dar o mn pe umr l opri.
Laso, dragul meu. Are nevoie de un pic de timp, l calm doamna
Popescu i l mngie linititor pe mn.
Se aezar pe balansoar i rmaser acolo o vreme, Alex urmrindo
pe Alina cum se plimb pe alee, cu spatele la ei. Doamna Popescu i
urm privirea i oft.
Acum dute la ea. Are nevoie de tine, l ndemn cu tandree.
Mulumesc, zmbi el slab.
Doamna Popescu l btu cu afeciune pe mn. Cteva secunde mai
trziu, l urmri cum se ridic i o ia la fug cu pas uor.
Alina se sprijinea de un copac, privind psrile care zburau deasupra.
Alex se opri la civa pai deprtare, zrind lacrimile ce i curgeau pe
obrajii palizi. Ea i feri privirea, arunc resturile frunzei roii pe care
o strivise n mini, i i terse lacrimile cu dosul palmei.
Carei planul pe mai departe? l ntreb, culegnd o alt frunz
de pe jos.
El se mai apropie civa pai.
Pentru moment, supravieuim, rspunse, mpreunndui minile
la spate n poziia lui clasic de agent.
Ea se ntinse i trase de o creang joas.
Ai vreo sugestie?
Alex continu so priveasc, fr s mai spun nimic. Era de
neptruns, ca ntotdeauna, iar chestia asta o nfuria teribil.
La naiba, Alex, nu mai suntem n SSO! Nu mai sta n poziia asta
de soldat asculttor i nu te mai uita la mine de parc a fi Mihai, se

270

MONICA RAMIREZ

rsti ea, aeznduse pe jos cu spatele sprijinit de copac.


Trebuie s ajungem n Germania, suntem ateptai acolo, explic
el ncet, o pal de vnt ridicndui cteva uvie din prul castaniu.
Alina nchise ochii i i ls capul pe braele sprijinite de genunchi,
fr s mai spun nimic. Atingerea lui o fcu s tresar. Alex se ls pe
vine n faa ei, balansndui cu uurin greutatea corpului.
Mai am o grmad de ntrebri la care mi trebuie un rspuns, l
privi ea direct n ochi.
Ce vrei s tii?
Ce sa ntmplat?
Alex se aplec nainte, pn cnd ajunse cu gura foarte aproape
de urechea ei.
SSO a descoperit c au un trdtor. Ar fi fost doar o chestiune de
timp pn si dea seama c eu sunt acela. Sar putea ca Mihai s fi
tiut deja, spuse el, apoi o srut uor.
Ea i rspunse, n ciuda emoiilor contradictorii. Apoi ntrerupse
srutul, dornic s afle mai multe.
Dar informaiile pe care leam sustras din biroul lui Stevenson?
Erau adevrate?
Nu. Doar informaii false codificate, care o si in ocupai
pentru o vreme.
De ce am fost trimis tocmai eu cu tine n misiunea asta?
Alex se trase puin napoi i privi ncruntat peste umrul ei.
Nu tiu, i m tot gndesc la asta. A fost lucrtura lui Mihai, ca
i cum ar fi vrut s ne dea ansa s evadm mpreun. Nam nici cea
mai mic idee de cear face asta... Mie greu s mil imaginez pe Mihai
ajutnd pe cineva.
Dar faptul c neam nscenat moartea? Crezi co s cad n plas?
Decesele noastre au fost deja confirmate. Am intrat azi-diminea
n sistemele lor i dosarele noastre sunt n fiierul cu decese. Se presupune
c am fost capturai n misiune i executai n duba pe care am lsato
n urm.
Alina i aminti de cele dou trupuri i se cutremur.
Ale cui erau acele cadavre? opti ngrozit.
Alex i mngie faa cu dosul palmei.
Nu tiu, Alina. Elite a aranjat totul.
Ea ridic o sprncean.
Elite?
Alex cltin din cap i i feri privirea.
i se va explica totul imediat ce vom ajunge n Germania. Se uit

ASASIN LA FEMININ

271

din nou la ea, cu o expresie indescifrabil. Deja iam spus prea multe.
i familiile noastre... ls ea ntrebarea n aer, simplul gnd c iar
fi pus n pericol ngrozindo.
Sunt n siguran, o asigur el, mngindo din nou. Cel puin
pentru moment. Dar nu pot afla c suntem n via... Dac am face
asta, iam expune total.
Alina cltin din cap cu amrciune.
A vrea s rmnem aici pentru totdeauna i s uitm de toate.
Alex i retrase mna brusc.
Credeam c team antrenat mai bine, spuse pe un ton rece. Nu
vom fi liberi niciodat, nu vom putea fi normali niciodat.
Serios? i eu care credeam c putem s mai pierdem timpul pe aici
vreun an, doi, pufni Alina i se ridic n picioare, dndui prul pe
spate. La naiba, Alex! Nu sunt idioat, tiu c suntem ntrun pericol
permanent. Bineneles c nu putem rmne.
Faa lui se goli de orice expresie pe msur ce o asculta. Alina ridic
minile, simulnd predarea.
Tu fugi de SSO, dar umbra lor planeaz mereu deasupra ta. Se
opri, spernd ca el s spun ceva. Dar cum no fcu, i ntoarse spatele.
M duc nuntru.
Alina, o opri vocea lui, iar ea rmase pe loc pn cnd el ajunse
n spatele ei. Trebuie s fiu aa. Numai aa pot s am grij s rmnem
n via, ncerc el si explice.
Alina se ntoarse sl nfrunte, scuturnd din cap.
Ba nu, nu este necesar. Nu sunt o nceptoare care habar n-are pe
ce lume e i face numai gafe. n cazul n care nai observat, pot foarte
bine s fiu eu nsmi cnd suntem aici, dar pot fi i un agent al naibii
de bun cnd este cazul. Nu trebuie s te joci dea eroul tot timpul, i
termin ea tirada i se ntoarse pe clcie, lsndul singur n urm.

Mai trziu, n cursul aceleiai zile, doamna Popescu le aduse n


salon o tav cu gustri. Alina sttea pe jos, cuibrit ntre picioarele
lui Alex, cu o mn odihninduse pe coapsa lui, i se uita gnditoare
la focul care trosnea n sob.
Btrna i aranj alul i se uit pe geam din dosul draperiilor grele
de damasc brodat, observnd c ncepuse s ning cu fulgi mari. Le
arunc peste umr o privire ngrijorat.
Alex mas uor umerii Alinei, remarcnd imediat tulburarea btrnei.
i fcea griji pentru ea, tiind c aveau s o prseasc n curnd. Ca i

272

MONICA RAMIREZ

cum iar fi citit gndurile, doamna Popescu scutur din cap.


Putei rmne ct vrei, casa asta v aparine, declar ea ferm.
Alex o privi cu ochii lui catifelai i profunzi.
tii c trebuie s plecm, spuse n cele din urm, plimbndui
degetele pe pielea fin de pe gtul Alinei.
Doamna Popescu se aez n fotoliul din faa lor i i privi minile.
Cum o s v descurcai? ddu ea glas grijilor.
Alina se ridic i se aez lng ea, pe braul fotoliului.
Suntei o persoan minunat i deja neai ajutat enorm de mult,
dar este mult prea periculos pentru dumneavoastr s mai stm, ncepu
ea i o cuprinse pe btrn de umeri. V punem viaa n pericol.
Doamna Popescu fcu semn cu mna c nui pas.
SSO nu m sperie pe mine... sunt btrn, miam trit viaa.
Nam nici un regret. Se ridic n picioare i mai puse un lemn pe foc,
apoi se ndrept de spate i se ntoarse cu faa la ei. n garaj am o rulot
cu rezervorul plin.
Merse n hol i deschise un dulap din care scoase o cutie din lemn
masiv pe care o aez n braele lui Alex. El i ridic privirea, ntrebtor.
Doamna Popescu i zmbi i i fcu semn so deschid. Alina veni mai
aproape, urmrindul cum scoate capacul i l pune alturi, pe covor.
Scoase apoi dinuntru cteva rulouri de bancnote de cincizeci de dolari.
Doamna Popescu se aez greoi n fotoliu.
Ultima oar cnd iam numrat, erau nou sute cincizeci de
dolari americani.
Alex puse banii la loc n cutie. Rmase tcut pre de cteva clipe,
apoi se ridic n picioare. ngenunche n faa ei i i puse cutia n poal.
Nu pot si iau, spuse el simplu, cuprinzndui minile.
Doamna Popescu se ncrunt, cu ochii strlucind de lacrimi.
Ba da, poi. Iai i nvingei pe cei din SSO la propriul lor joc. Ar
nsemna totul pentru mine.
El zmbi i i srut minile pe rnd, fcndo si nbue un oftat.
tii c nu te-a mini niciodat, opti, ridicndui privirea spre
chipul ei. Nu avem nevoie de bani, Elite a avut grij de asta. ns rulota
near fi de mare ajutor. O s plecm disear.

Pe msur ce noaptea se instala ncet, doamna Popescu i privea


de pe verand cu ochi triti, realiznd c aveau s plece cu adevrat.
Cei doi i petrecuser aproape tot restul zilei pregtind rulota. Brusc
siminduse nfrigurat, i strnse haina n jurul ei i cur zpada

ASASIN LA FEMININ

273

depus pe balustrada verandei. Apoi se ntoarse i intr n cas, simind


o tristee amar la gndul c i va pierde mult prea curnd.
Alex tocmai termina de aranjat armele sub patul din spatele rulotei,
cnd o auzi pe Alina oftnd. Se ridic, se scutur de praf i veni n cabin
lng ea. Alina se uita cu o privire pierdut spre verand.
Ah, Alex, este att de trist... Trebuie s stai de vorb cu ea, l
rug, privindul drept n ochi.
El i ddu prul dup urechi. Chipul su, ca de obicei, nu lsa s
se vad nici unul din gndurile cel frmntau.
tiu, vocea lui suna resemnat. i mai arunc o dat privirea
prin rulot, satisfcut c totul era pus la punct. E timpul s ne lum
rmas-bun, spuse apoi ntinzndui mna.
Alina i aez palma n mna lui ntins, zmbind trist cnd i
simi degetele strngndo uor.
Doamna Popescu i scoase haina i se aez lng sob. Sunetul
uii o fcu si ridice privirea. n cteva minute, totul avea s ia sfrit,
iar ea avea s rmn din nou singur. Prima intr Alina, mbujorat,
innd mnuile ntro mn.
Voiam s v mulumesc pentru tot ce-ai fcut pentru noi. Eu...
Vocea i se frnse.
Btrna zmbi i i ntinse o mn. Alina se apropie de ea i se trezi
prins ntro mbriare drgstoas.
Promitemi c vei fi fericii i liberi acolo unde mergei, opti
doamna Popescu, tergndui lacrimile cu un col al alului.
Promit, ddu ea hotrt din cap.
Astai tot cemi doresc.
Din cadrul uii, Alex urmri momentul de tandree dintre cele dou
femei, apoi intr n ncpere cu chipul golit de orice emoie.
E timpul s plecm, anun cu voce calm.
Alina o mai mbri o dat pe btrn, apoi se ridic.
Te atept n rulot, i opti cnd trecu pe lng el, punndui
mnuile.
Doamna Popescu privi pe fereastr, urmrindo cum i croiete
drum pn la main.
Este o tnr minunat, opti ea, cu minile nc pipind marginea
umed a alului.
Alex i privi chipul din profil, admirndui puterea.
tiu, rspunse.
Btrna se ntoarse spre el i i ntinse o mn. El io strnse ntre
palmele lui i o duse la piept.

274

MONICA RAMIREZ

Pe lumea aceasta, exist trei femei pe care le iubesc, ncepu el


ncet, fcnd o pauz pentru ai alege cuvintele potrivite. Pe lumea
asta exist trei femei pentru care mi-a da viaa.
Doamna Popescu i nbui un suspin, tiind ct i era de greu s
recunoasc astfel de lucruri. Degetele lui i mngiar cu delicatee
tmpla ridat.
Pentru tine a muri. Eti mereu n inima mea. Se aplec uor i
o srut cu blndee pe ambii obraji. O s ne mai vedem, promise el
solemn.
Btrna ncuviin din cap, rmas fr grai. Cu mna liber i
ddu prul dup ureche.
Acum dute, i spuse, privindul ca i cum ar fi vrut si imprime
pentru totdeauna n memorie chipul lui.
Alex o mai privi nc o clip nainte de ai da drumul la mn, apoi
se ntoarse repede i iei din ncpere, lsndo singur.

Dou zile mai trziu Munii Wetterstein, Germania


Alex conduse rulota pe o alee lung, trecnd de cele cteva puncte
de control ascunse. Merse ncet, fcnd scurte pauze pentru ca senzorii
nedetectabili sl recunoasc. Trecuser de punctul de control de la
frontier fr nici o problem, graie crilor de identitate i paapoartelor
furnizate de Brett.
ntoarse capul i o privi pe Alina, care dormea profund, complet
rupt de tot ceea ce se ntmpla n jurul ei. Sedativul pe care il strecurase
pe ascuns n paharul cu suc i fcuse efectul aproape imediat.
Alina se trezi de-abia dup cteva ore, ntrun dormitor elegant.
Patul de mod veche avea cea mai confortabil saltea pe care dormise
vreodat, iar ea era acoperit cu o plapum mtsoas aurie. Se ridic n
ezut i privi confuz n jurul ei, ncercnd si dea seama unde se afl.
Dormitorul era zugrvit n tonuri calde de bej, cu mobile n nuane
asortate. Sri din pat i se mbrc, apoi traver repede ncperea,
fcnd ceea ce ar face orice bun agent: cercet mprejurimile i adun
informaii, cutnd o cale de scpare. Nu descoperi nici un dispozitiv
de ascultare sau de supraveghere, uile i ferestrele nu erau blocate, iar
televizorul, combina stereo i telefonul erau n bun stare de funionare.
Auzi un ciocnit slab, dup care ua se deschise. n cadrul ei apru
o femeie de vreo aizeci de ani, cu o nfiare plcut.
Bun dimineaa! o salut cu un zmbet binevoitor.
Bun dimineaa, rspunse Alina ezitnd. Unde m aflu?
Femeia zmbi din nou.

ASASIN LA FEMININ

275

Asta numi este dat mie si explic.


Alina ddu din cap i privi mprejur.
Pot s prsesc ncperea?
Bineneles. Imediat ce eti gata, te pot conduce afar.
Cred c sunt pregtit deja.
Holul larg de aproape apte metri era foarte elegant i eclectic, cu
detalii arhitecturale n stil italian. Dup ce ddur un col, Alina vzu
o mulime de oameni care mergeau, lucrau i vorbeau tot felul de limbi.
Atmosfera locului, dei serioas i oficial, nu era deloc oprimant ca
aceeea cu care se obinuise la SSO.
Alex o observ i se ridic de la masa la care sttea, aflat ntro
uria grdin acoperit. Purta o pereche de jeani gri i un pulovr
gros de aceeai culoare. Arta la fel de atrgtor i de carismatic ca
ntotdeauna, dar prea parc mai linitit. Doi brbai steau la civa
metri n spatele lui, pzindul discret. n apropierea lor, o alt femeie
n vrst tia trandafiri dintro tuf incredibil cu petale multicolore.
Ari odihnit, o ntmpin Alex cu un zmbet relaxat pe care ea
nul mai vzuse niciodat.
Alina privi n jur, purtnduse tot ca un agent.
Unde suntem?
Vederea panoramic a mprejurimilor prin ferestrele imense ale serei
era dea dreptul impozant. n deprtare se zreau culmi spectaculoase
de muni acoperii cu zpad imaculat, iar n apropiere se afla un lac
a crui suprafa lucea diamantin n razele glbui de soare. Peste tot se
vedeau grdini, piscine, terenuri de tenis, piste de alergare i o cldire
din sticl n care mai muli oameni se antrenau n artele maiale.
Bun dimineaa i ie, replic Alex zmbind. Cum rmne cu
noiunea de normalitate?
Alina i muc buza de jos.
Ai dreptate. Bun dimineaa. Unde naiba suntem?
Acesta este unul dintre centrele de antrenament ale organizaiei
Elite, draga mea, rspunse n locul lui femeia n vrst, alturnduli-se.
Nui aa c sunt superbi? ntreb apoi, privind cu un zmbet trandafirii
din coul pe carel inea n brae. Inspir acest parfum sublim i
relaxeazte pn sosete Brett.
Am putea face o scurt plimbare s explorm locul, propuse Alex
cu un zmbet trengresc.
Dac promii s nu pui prea multe ntrebri pn la sosirea lui
Brett, atunci i dau voie s mergi cu Alex ca si arate mprejurimile,
spuse femeia zmbind complice.

276

MONICA RAMIREZ

l cunosc pe Alex destul de bine, replic Alina, privindul ncruntat.


Oricum no smi rspund la ntrebri. Se ntoarse apoi spre femeie i
ridic din umeri: Dup cum ai observat, nici mcar nu vam ntrebat
cum v numii.
Alex zmbi.
M cunoate foarte bine.
Touch, draga mea, spuse femeia ridicnd coul i ndeprtnduse.
Alex o lu de mn.
Haide.
Se plimbar pe sub umbra munilor magnifici, innduse de mn.
Alex se opri lng un pin imens. Ochii lui de un gri-catifelat strluceau
cu nerbdare, netiind cum si spun totul despre viaa secret pe
care fusese nevoit so duc de unul singur atia ani. i ridic palma
nmnuat i i mngie prul, dorindui ca dragostea lui si poat
vindeca toate rnile din suflet.
tiu ci este greu s ai ncredere n mine. Mai rugat de attea ori
s stau de vorb cu tine, s fiu sincer, si spun tot adevrul. De cele
mai multe ori no puteam face, iar asta numai spre binele tu. Ceea ce
i se va spune n urmtoarele cteva ore este strict secret. Vreau doar
si aduci aminte cmi doresc din toat inima numai ce este bine
pentru tine. Uneori va fi dificil, de multe ori vei suferi, dar, n cele din
urm, vei vedea c a meritat.
i oferi iar mna, i ea io accept. Nu mai discutar nimic pe acest
subiect i i continuar plimbarea n linite. Indiferent ct de straniu
prea, amndoi se simeau confortabil n acea tcere, comunicnd
tacit. Alina zmbi n sinea ei, gndinduse c asta spunea att de multe
despre cine erau cu adevrat.
Cnd se ntoarser, Brett i atepta.
Alex! l ntmpin el pe tnr, strngndui mna cu un zmbet
larg, apoi se ntoarse spre Alina cu aceeai expresie. Alina, sunt ncntat
s te cunosc n sfrit. iau plcut mprejurimile?
Foarte mult, mulumesc, rspunse ea cu un zmbet cald.
Mergem nuntru? le propuse Brett, artnd spre nite ui din sticl.
l urmar, iar Alex o ghid pe Alina cu o mn ferm pe spate,
reasigurndo constant c era lng ea. ncperea n care intrar era
complet diferit de ce vzuse pn acum. Un fel de cartier general
extrem de futurist, din inox i sticl, care crea cumva o atmosfer
intim. n mijlocul ncperii, se afla o mas rotund suprarealist, cu
cteva scaune asortate mprejur. Se aezar, iar Brett o privi pe Alina
nainte de a ncepe s vorbeasc.

ASASIN LA FEMININ

277

Alina, cred c este inutil s mai spun c tot ce vei afla aici nu poate
fi mprtit nimnui din afar. Divulgarea oricreia dintre aceste
informaii poate fi extrem de periculoas pentru sigurana noastr i
a ta. Acum faci parte din cea mai puternic i mai secret organizaie
din lume, pe numele ei Operaiuni Speciale Antiteroriste Elite. Dei
oficial nu existm, beneficiem de susinere internaional. Oficial nu
avem angajai i nu vei putea descoperi nicieri vreo nsemnare despre
activitatea noastr. Existm numai n eter, dincolo de invizibil, singurul
loc n care suntem n siguran. Te afli ntr-unul dintre centrele de
antrenament Elite, i mai sunt multe altele n toat lumea. Cartierul
general se afl la Milano, n Italia, cu filiale pe tot globul. Slujba noastr
este s curm lumea de criminali i teroriti, i o facem foarte discret.
Este extrem de important s nelegi foarte bine cu ce ne ocupm, precum
i faptul c nu existm pentru marele public, i aa trebuie s rmnem.
Strbatem lumea ca nite fantome, mereu n umbr. Fr mulumiri
oficiale, fr medalii i fr recunotiina celor pe carei ocrotim.
Alex ntoarse capul i arunc o privire spre Alina, curios s vad care
era reacia ei. O vzu c ascult linitit, cu ochii aintii asupra lui Brett.
Era noastr modern se definete printro cretere ngrijortoare
a terorismului internaional i, n acelai timp, i a drii de seam,
continu Brett. Serviciile secrete sunt acum trase la rspundere de
ctre politicieni infinit mai mult dect nainte, iar lumea are nevoie de
servicii de inteligen cu adevrat secrete, nu ceva ce poate fi discutat
n timp ce se servete o ceac cu ceai. Noi tim asta, oponenii notri
o tiu, singura ntrebare care rmne este cum si nfrngem. Ce ne
facem dac metodele noastre sunt incorecte din punct de vedere politic?
Alina i cobor privirea i se concentr asupra minilor ei.
Iar metodele voastre sunt...
Brett o studie tcut un moment.
S presupunem c reuim s capturm un terorist notoriu il
judecm. E gsit vinovat i trimis la nchisoare pe via. Nam reui
nimic altceva dect sl transformm ntrun erou care va inspira alte
sute de noi recrui s continue ceea ce a nceput el.
Alina i ridic ochii il privi.
Aa c nul mai judec nimeni. n schimb, voi l asasinai.
Brett ncuviin din cap.
Eficient i anonim, cteodat chiar fcnd ca totul s par un
accident nesemnificativ, cteodat nvinuind alte organizaii, un adversar,
sau un duman bine tiut. Dumnezeu tie c avem o gam foarte larg
i variat de unde s alegem.

278

MONICA RAMIREZ

Deci asta voi face i eu? ntreb Alina, tiind rspunsul dinainte.
Ochii scruttori ai lui Brett o studiar i mai intens.
Da, rspunse el simplu i direct. Ai vreo ntrebare?
De ce mai ales pe mine? vru ea s tie, pstrndui expresia calm.
Brett ddu din cap, artndui c se ateptase la aceast ntrebare.
Profilul tu a fost adus n atenia noastr de ctre Alex. El a fost de
prere c vei fi o achiziie valoroas pentru noi. Dup ce iam studiat
cazul, am fost de acord. Aa cum vei vedea i singur, nu eti unica
persoan recrutat din SSO pentru a deveni agent operativ Elite. Firete,
va trebui s treci printro perioad de antrenament i acomodare, mai
ales pentru a te obinui cu noile arme i echipamente. Sunt sigur c
Alex te va pune la curent cu toate informaiile necesare, contez pe el
s te ghideze prin centrul de pregtiri. Brett se ridic de pe scaun ii
ntinse mna. Bine ai venit la Elite, Alina, sunt extrem de ncntat s
te avem alturi de noi, ncheie el pe un ton jovial.
V mulumesc, zmbi ea ii strnse mna cu sentimental c viaa ei
intra ntro nou faz, mai periculoas dect cea care tocmai se ncheiase.
La mai puin de o lun dup recrutarea n Elite, Alina plec n
prima ei misiune: asasinarea lui Nicolae Ceauescu. Fusese la un pas
s reueasc.

CAVALERII NOPII
Martie 1990 Milano, Italia

elefonul lui Alex o trezi n miezul nopii, iar Alina i fcu un


du rapid i se mbrc la repezeal, fr s acorde prea mult
atenie ce pune pe ea. Cnd ajunse la cartierul general Elite,
fu mai mult dect surprins s vad numai personalul de noapte n
centrul de comunicaii. Alex o trezise cu noaptea n cap i nici o misiune
critic nu era pe rol?
Alex se apropie de ea cu mersul lui de felin, artnd la fel de pus
la punct i calm ca ntotdeauna. Alina oft nciudat, siminduse ca o
troal cu prul ud atrnndui pe spate i picioarele vrte la repezeal
n tenii.
Alex, l salut placid.
Bun dimineaa, i rspunse el, msurndo din cap pn n
picioare. mi pare ru c a trebuit s te trezesc aa devreme. Brett nea
convocat la o edin.
Se ntoarser pe clcie la unison, aproape robotic, i se ndreptar
spre sala de edine, mai mult pentru a evita atmosfera ncrcat ce
se aternu ntre ei precum linitea neltoare peste un cmp de lupt
pregtit pentru asalt. Ea i arunc o privire cu coada ochiului.
Asta numeti tu diminea?
Buzele lui se relaxar ntrun zmbet minuscul.
E patru ceasul. Este diminea.
M rog, stmb ea din nas. Nu sunt un fan al dimineilor cu
noaptea n cap.
El ntoarse capul io privi.
Serios? mi creasem o alt impresie n San Remo, spuse cu voce
joas, o sclipire de amuzament lucindui n ochii de culoarea jadului.
Ea nghii n sec, realiznd c era pentru prima oar de cnd
se ntorseser din San Remo cnd el fcuse o remarc referitoare la
aventura lor pasional.
Brett i atepta nerbdtor, plimbnduse n sus i-n jos prin sala
de edine.
Regret c a trebuit s v chem att de devreme, ns timpul ne
preseaz, spuse cu o voce preocupat.
Alina i muc limba ca s se abin de la o replic acid. Nu
tia exact cine instaurase regula c agenii operativi nu puteau sorbi

280

MONICA RAMIREZ

dintro can de cafea fierbine n timpul edinelor dis de diminea,


mai ales dup ce fuseser trezii cu noaptea n cap de tritul neplcut
al telefonului, dar era suficient si doreasc s demareze o micare
sindical. Era suficient de neplcut c erau nevoii s se dea jos din
pat cnd toi oamenii normali la cap nc dormeau, ns obligaia
dea asculta poveti despre asasinate i distrugeri fr a putea apela la
sprijinul moral al cofeinei era cu totul i cu totul altceva.
Neau parvenit nite informaii neateptate de ultim or despre
misiunea voastr din Amsterdam, continu Brett impasibil.
Alex i Alina i ocupar locurile la masa de edine, unul lng altul,
Alex numai ochi i urechi, Alina ncercnd si in ochii deschii i
s nu arate c era gata s adoarm. Vocea monoton a lui Brett trecu
mai mult pe lng ea, mbiindo i mai mult la somn:
Oamenii notri de legtur din Amsterdam neau trimis nite
informaii extrem de alarmante. Se pare c un atac terorist de avengur
e planificat de Al Qaeda prin omul nostru Massoud Rahman, i va avea
loc pe treisprezece Aprilie, de ziua Reginei Beatrix. Majoritatea oraelor
olandeze organizeaz parade i petreceri n aer liber, ns nimic nu se
ridic la proporiile celor ce au loc n Amsterdam. Rahman trebuie
eliminat, nu nainte ns dea extrage fiierul principal al celulei. Nu
tim unde se afl, aa c va trebui si accesai ambele calculatoare, i
cel de acas i cel de la birou. Colectai absolut tot materialul pe care
l gsii n ambele locaii.
Brett fcu o pauz scurt i mpinse dou PDA-uri pe mas spre ei.
Aici avei ncrcate toate informaiile de care avei nevoie. Plecai
imediat. Le arunc o privire uor ngrijorat ii drese glasul, prnd
puin jenat. Nu cred c mai e nevoie s specific c va trebui s devenii
Lucien i Elise Montreau.

Alina atept uor nerbdtoare n terminalul Aeroportului


Internaional Linate din Milano, uitnduse n jur dup Alex, care
plecase s cumpere cafea pentru amndoi. Urmau s zboare la bordul
unei aeronave comerciale pentru ai asuma rolurile sub acoperire.
Sezonul turistic abia prindea amploare, iar aeroportul era nesat cu
familii i studeni n vacana de primvar, dar i cu cei ce cltoreau
n interes de serviciu sau cu diferite afaceri.
Ochii ei cercettori l descoperir pe Alex, croindui drumul spre
ea prin vnzoleala nencetat. Costumul lui gri de haine se ncadra de
minune n ceata cltorilor n interes de afaceri, croiala impecabil

ASASIN LA FEMININ

281

categorisindul n vrful piramidei monetare.


Scoase paapoartele lor create special de Elite i se ridic n picioare,
degetele ei evitndule cu grij pe ale lui cnd i oferi paharul cu cafea.
Alex i cercet chipul cu o privire fugar, apoi cu un gest politicos i
indic sl precead. Ea io lu nainte, sorbind din cafeaua delicioas
i spernd s simt efectul cofeinei prin vene ct mai repede.
n timp ce aeronava se pregtea pentru decolare, Alina se ls pe
sptarul fotoliului elegant i comfortabil, permitndui luxul de a se
delecta cu privilegiile oferite de cltoria la clasa nti. Avea s fie un
zbor destul de scurt, dar condiiile erau extrem de diferite fa de cele
din elicopterele i aeronavele oferite de Elite n timpul unei misiuni.
i ntinse picioarele lungi cu un zmbet mulumit ii scoase pantofii
cu tocuri, apoi l privi pe Alex peste umr. Capul lui era sprijinit de
sptarul fotoliului pe carel ocupa i ochii i erau nchii, dar se ndoia
c dormea. Probabil profita de moment i de condiiile oferite pentru a
se relaxa, la fel ca i ea, ns ar fi fost complet mpotriva instinctelor lui
si permit s fie vreodat neatent la ceea ce se ntmpla n jurul lui.
ntoarse capul i privi parcelele de cmp ce rmaser n urm n
timp ce avionul decol, culorile variind n funcie de recolt i nivelul
de irigaie. Minusculele maini i camioane erau singurele semne de
via vizibile de la altitudinea crescnd. Se ntinse lene i privi la ceas.
Cinci dup-amiaza.
Stewardeza i oferi zmbitoare un pahar cu ap mineral, pe carel
accept cu un zmbet automat. Dup ce sorbi din lichidul rece, privi n
jurul ei la ceilali pasageri. Nimeni nui acorda nici cea mai mic atenie,
aa ci scoase PDA-ul din geant i ncepu s studieze informaiile
ncrcate acolo.
Aparent, Al Qaeda plnuia s atace un parc de pe ruta unde avea s se
desfoare o parad a florilor reprezentativ pentru ziua reginei, plantnd
mai multe bombe i detonndule simultan. Ridic o sprncean cnd
vazu c Massoud Rahman, inta lor principal, i invitase pe soii
Montreau la un carnaval mascat i o ntlnire de afaceri peste dou zile.
ntrun mod cu totul anonim, Elite livrase imagini cu fericitul cuplu pe
filiera de care se folosea Massoud pentru culegerea de informaii, aa c
era vital si joace perfect rolul de ndrgostii. Dup spusele multora,
soii Montreau erau proaspt cstorii i extrem de pasionali. Alina
strmb din nas, tiind c nu avea s fie prea dificil s creeze aceast
imagine, ns stomacul i se strnse la gndul c vor trebui si afieze
intimitatea ca pe o emblem, i asta numai de dragul misiunii.
Lucien Montreau se trgea din vi veche, familia lui putred de

282

MONICA RAMIREZ

bogat de zeci de generaii. Purta un smoching la fel de natural cum


ali brbai purtau o pereche de blugi, i era un om de afaceri extrem
de priceput i nemilos, temut de oponenii si. Massoud spera s
se foloseasc de ocazia carnavalului mascat pentru al convinge s
investeasc n noul su domeniu de afaceri, i anume vnzarea armelor
provenite ilegal din arsenalul fostei Uniuni Sovietice oricui pltea dolari
grei pentru a se bucura de acest privilegiu.
Elise Montreau, spre deosebire de soul ei, devenise bogat peste
noapte datorit cstoriei cu Lucien. Povestea lor de dragoste se derulase
ca un film de sfrit de spatmn, unde brbatul de afaceri obscen de
bogat fusese fascinat de femeia tnr si frumoas n timpul unei vacane
de schi n Alpii Elveieni. Lucien se folosise de armul lui indubitabil,
dar i de cadouri extravagante, pentru a o cuceri pentru vecie.
Alina oft. n timp ce Alex i Massoud aveau s se afunde n detaliile
tranzaciilor ilegale, ea se va folosi de prilej pentru a se infiltra n biroul
principal unde se afla calculatorul personal al lui Massoud. Cu o zi
nainte de carnaval, n timp ce aveau s joace rolul de turiti interesai
de fiecare colior ascuns al Amsterdamului, urma s aib loc o ntlnire
cu un om de legtur ce avea s le transmit mai multe informaii n
legtur cu activitatea celulei Al Qaeda.
Alina i ntoarse din nou privirea la Alex. Ochii lui se deschiser
imediat, ca i cum iar fi simit privirea.
Ce sa ntmplat? o ntreb cu voce joas.
Buzele ei schiar un zmbet slab.
Nimic... Preai att de relaxat, nct nu mam putut opri s te
privesc.
El i lu mna i depuse un srut tandru n zona sensibil din
interiorul ncheieturii.
Ar trebui s mergem mai des n vacan.
Ea simi ocul cuvintelor i atitudinii lui ca pe o gleat cu ap rece
direct n fa. Misiune... ne aflm n misiune. Alex i joac rolul lui i
m avertizeaz s mil joc i eu pe-al meu.
Ca vacana din San Remo? l tachin cu un zmbet ironic.
Expresia oglindit n ochii lui deveni fierbinte, iar ea se ntreb
dac asta se datora faptului ci intrase n pielea personajului misiunii,
jucndui rolul, ori afeciunii reale pentru ea. El i srut din nou
ncheietura i i gsi o poziie mai comod. Ea ncerc si retrag
mna, ns degetele lui se ncordar i nui permiser.
E un zbor foarte scurt, spuse, ntorcnd capul so priveasc.
Ar trebui s ne bucurm de timpul pe carel avem mpreun ct

ASASIN LA FEMININ

283

putem de mult.
Ea ncuviin din cap i i aez tmpla pe umrul lui, realiznd
c deja se lupta din rsputeri si dea seama unde ncepea misiunea i
unde se termina realitatea.

Amsterdam, Olanda
Arhitectura ndrznea n stil Renascentist a Hotelului American
deosebea cldirea de restul nu numai prin stilul eclectic, ci i datorit
faptului c beneficia de un debarcader propriu pe Canalul Leidse, unul
dintre cele mai fermectoare canale ale Amsterdamului. ns Elite nu
le rezervase cel mai luxos apartament pe care Hotelul American l
putea oferi datorit farmecului locului, ci mai degrab datorit rutei
de scpare n plus oferite de acel debarcader, care putea svri minuni
pentru sigurana lor.
Locaia era perfect, chiar n inima pieii Leidseplein, o zon
faimoas pentru restaurantele variate, barurile intime i teatrele pe care
le oferea, la doar o arunctur de piatr de Rijksmuseum, Van Gogh
Museum, i elegantul Vondel Park.
n timp ce Alex i nscrise n cartea de oaspei, purtnd o conversaie
animat cu recepionerul, Alina admir holul hotelului, observnd
mobila din lemn masiv de stejar sculptat manual, dar i numeroasele
intrri i ieiri ce puteau fi folosite n caz de urgen.
Alex l urm pe valetul ce le transporta bagajele pe un crucior
argintiu lustruit la perfecie, ochii lui nescpnd nici un detaliu al
mprejurimilor lor. Alina zmbi n sinea ei, tiind c nu admira elegana
hotelului. Alex putea descrie totul n mic amnunt dup numai cteva
secunde de filaj, infinit mai bine dect ar fi pututo face ea. Cu greu i
abinu un comentariu sarcastic, mutruluinduse mental. ncepea s
devin argoas datorit oboselii, o incipient durere de cap strngndui
tmplele ca ntro menghin.
Mon amour, o chem Alex, indicnd liftul.
Ea i puse poeta pe umr i l urm.
Apartamentul rezervat era ncnttor, potivinduse perfect cu
identitatea lor asumat. Mobilele erau piese antice veritabile, totul
debordnd elegan i rafinament de la fiecare linie sculptat n lemnul
masiv, pn la fiecare bucat de catifea brodat savant din tapierie.
Alinei i era aproape team s se aeze oriunde, de parc sar fi aflat
ntrun muzeu. Rmase n mijlocul camerei de zi, siminduse teribil de
incomod n ncperea elegant. Alex, ns, prea c se simte ca acas.
Merci, i spuse el valetului, n timp ce i punea o hrtie de o sut

284

MONICA RAMIREZ

de dolari n mn. Ai grij s nu fim deranjai.


Desigur, domnule, rspunse acesta cu o plecciune adnc,
executnd nc una n direcia Alinei. Madame, mai ngim n timp
ce se retrase dea-ndratelea pe u afar.
Alina oft ii arunc o privire dezgustat lui Alex, apoi i lu
bagajul i pi n dormitorul spaios. Totul arta la fel de impozant
i elegant ca i n camera de zi, ns privirile ei fur atrase de patul
de dimensiuni impresionabile ce trona mndru sub o mpletitur de
arcade majesuoase sculptate n lemn de trandafir. i depozit valiza
neceremonios pe salteaua perfect i se ntoarse sl priveasc pe Alex
cu o sclipire bnuitoare n ochii ei verzi. El i aez valiza lui cu infinit
mai mult grij pe partea opus a patului ii ntoarse privirea.
Nu eu am fcut aranjamentele, tii prea bine, rspunse el
comentariului ei tcut, vocea sunndui la fel de calm ca de obicei.
Ea oft exasperat ii ntoarse spatele, pind pn n dreptul
ferestrei imense de cristal.
Ursc cnd jucm jocurile astea mentale, spuse n timp ce privea
o barc cu pnze navignd pe apele verzui ale canalulului.
Atacul terorist nu e un joc, replic el ncet.
tiu asta, Alex, dar chiar trebuie s ne jucm dea intimitatea din
prima zi? l ntreb, simind cum zvcnetul incipient din tmple avansa
la rang de durere de cap n toat regula.
El i puse minile n buzunare i se plimb alene prin camer.
Trebuie s respectm profilul misiunii, tiai asta prea bine de la
nceput.
Profilul misiunii indic sex din prima noapte? Vocea ei era joas,
dar ncrcat de furie.
El ridic din sprncene, prnd uor iritat.
Suntem proaspt cstorii, Alina, un dormitor cu paturi separate
ar fi btut la ochi. Deocamdat, ns, nu suntem sub urmrire. Ce
decidem... - se opri brusc i se corect -... ce decizi s faci sau nu n acest
dormitor, nu e treaba nimnui de la Elite.
Secunde lungi ct adevrate eterniti trecur fr ca nici unul dintre
ei s mai adauge ceva. Alex rupse ntrun final contactul lor vizual.
Ar trebui s despachetm. Avem rezervare la cin.

Cnd intrar n restaurant, era evident c fuseser ateptai. Masa


lor era gata aranjat cu lumnri lungi albe i aranjamente de flori
proaspete, multicolore. Mncarea era deja pe mas, sub capace imense

ASASIN LA FEMININ

285

de inox, o sticl de vin rcinduse discret ntro frapier.


Stomacul Alinei se contract dureros la mirosul mncrii. Nici nu e
de mirare ca m doare capul, se gndi, ncercnd inutil si aminteasc
cnd mncase ceva ultima oar.
Alex i turn un pahar de vin. Era att de nfometat, c nici nu
se mai obosi sl ntrebe ce comandase pentru ei, ci doar gust din
diferitele feluri de mncare i decise carei plcea cel mai mult. Sorbind
din vinul delicios, se for si mite capul ct mai puin ca s nui
agraveze durerea de cap.
Poate ne plimbm puin prin ora dup cin, propuse Alex,
privindo pe sub gene. Trebuie s mergem n recunoatere, era de fapt
mesajul corect.
Sun minunat, dar din pcate trebuie s refuz, rspunse ea,
susinndui privirea. M doare capul ngrozitor de tare. Nu putem
amna pe mine?
Alex o privi atent pentru un moment, i orice vzu pe chipul ei pru
sl conving de adevrul spuselor ei, pentru c ncuviin din cap.
Mna lui alunec dea lungul mesei i se aez peste a ei, ngrijorare
sincer umbrindui ochii.
mi pare ru, nu miam dat seama c nu te simi bine. Degetele
lui le mngiar pe ale ei. Hai s terminm cina i apoi te bagi n pat.
Poate am s fac singur o plimbare scurt mai trziu.
Crezi c ar fi potrivit... singur ntrun ora strin?
Degetele lui o mngiar din nou.
Nui face griji, totul va fi n regul, replic el calm, dar cu voce
ferm. Trebuie so fac, i comunicar tacit ochii lui.
Ea ddu din cap, n semn c a neles motivele lui.
Mncarea a fost delicioas. Ceai comandat?
Un zmbet real strluci n adncimile ochilor lui schimbtori.
Nu am nici cea mai mic idee.

Dup cin, Alex se plimb pe strzile scufundate n noapte, ochii


lui observnd ateni suflul i activitatea nocturn a oraului, mintea
lui calculnd i lund notie invizibile, plnuind. n ciuda activitii
febrile din mintea lui, o parte din gnduri i se ntoarser neabtute la
Alina. Cum nu miam dat seama c nu se simea bine? se ntreb nciudat.
Comportamentul ei refractar i paliditatea feei ar fi trebuit si dea de
gndit. Dup cin, o acompaniase n apartamentul lor, intenionnd
s o ajute s se bage n pat.

286

MONICA RAMIREZ

Pot s ma dezbrac i fr asisten special, comentase ea iritat.


Alex travers strada, ndreptnduse ctre bulevardul principal.
Cerul mustea de nori ntunecai ce vesteau ploaie, nici o raz de lun
nereuind s evadeze prin estura umed. Faadele cldirilor decorate
cu mpletituri intricate de oel erau ntunecate i mohorte. Un parc
sclipi n partea stng sub o raz jucu de lun scpat pre de o
secund din nchisoarea pufoas a norilor. Informaiile de ultim or
indicau c acela era locul ales de Al Qaeda pentru atac.
Ochii lui Alex scanar parcul nvluit de umbrele nopii. Prea
ntunecat. Trebuia sl vad n timpul zilei pentru a putea pune la cale
toat misiunea. Privi n jur, descoperind o mic cafenea chiar vizavi. Cu
planul bine stabilit pentru a doua zi, se decise s se napoieze la hotel.
n ciuda ncercrii lui dea face ct mai puin zgomot, ua de la
dormitor scri uor cnd o deschise. Ochii lui se fixar automat pe pat,
cutndo pe Alina. Lumina ce se revrsa peste umrul lui n camer
fcea ca prul ei s par aproape argintiu i se reflecta de pe pistolul pe
care l intea cu ambele mini spre inima lui. Aerul dintre ei aproape
sfri, ncrcat de tensiune.
Alex rmase perfect nemicat, dndui timp sl recunoasc, apoi
pi nuntru i nchise ua cu clciul bocancului. n acelai moment,
Alina ndrept arma spre tavan i puse piedica la loc.
Alex i scoase jacheta neagr i o puse pe un scaun, apoi aprinse
veioza de pe noptiera lui. Ochii Alinei erau somnoroi, prul ei nclcit,
ns imaginea pe care o oferea era periculos de senzual, iar el fu pe
jumtate tentat si ntoarc spatele i s dispar napoi n noapte.
Cum a fost plimbarea? l ntreb ea cu vocea rguit de somn.
El strnse pumnii, trupul lui reacionnd ca i cum vocea ei ar fi
fost o mngiere.
Mine diminea a vrea s vezi un parc pe care lam descoperit.
Arat foarte... - fcu o pauz, cutnd cuvntul potrivit - ... interesant.
Interesant? coment Alina cu o voce mustind de amuzament.
El se ntoarse ii scoase pulovrul negru n drum spre dulap, de
unde scoase un tricou curat.
Cum te simi?
Mai bine.
Aternuturile fonir, iar el privi peste umr s vad c ea se ntorsese
cu spatele. Zmbi n sinea lui, pe jumtate iritat, pe jumtate uurat
de gestul ei. Modestia nu era o comoditate accesibil n Elite. ntre
nghesuiala din vestiare cnd se pregtea o misiune i munca sub
acoperire pe timp ndelungat, agenii i pierdeau i ultima frm

ASASIN LA FEMININ

287

de pudoare de care mai dispuneau, expunndui trupul fr nici


un fel de complexe. Alex nu suferea de nici un fel de inhibiie legat
de necesitatea de ai expune trupul... ns cu Alina totul era diferit.
Situaia i atmosfera dintre ei erau att de tensionate, nct trebuia s
fie foarte atent.
i schimb pantalonii cu o pereche de pantaloni de pijama i
se apropie de pat, ntrebnduse dac nu cumva ar trebui si cear
permisiunea s doarm lng ea. Ea probabil i auzise paii apropiinduse,
pentru c se ntoarse pe spate, privirea ei cercetndui atent faa.
Rmaser aa pentru cteva momente, fiecare pierdut n ochii celuilalt.
La naiba cu tot, i spuse Alex, hotrnduse s aib ncredere n
instinctele lui. Puse un genunchi pe pat i se aplec, depunnd un srut
aproape cast pe buzele ei.
Dte mai ncolo, i opti, zmbind la sfidarea ce se oglindi aproape
instantaneu n ochii ei. Teai ntins pe tot patul, preciz el.
Rebeliunea din ochii ei se dizolv n amuzament.
Pardon, replic ea i se mut la locul ei.
Alex stinse lumina, apoi se urc n pat i se aez pe o parte. Braele
lui i nconjurar talia, trgndo spre pieptul lui. Genunchii lui se pliar
dup ai ei, trupurile lor curbnduse unul dup altul, devenind unul.
Alina suspin uor i se cuibri mai bine n braele lui, frecndui
posteriorul de el. Braele lui se ncordar o idee, ns el i impuse s nu
rspund. Nu nc, nu n acea sear. n cteva minute, o simi cum se
relaxeaz i alunec napoi pe trmul viselor. El rmase treaz o vreme
ndelungat, bucurnduse din plin de a o simi n braele lui.

A doua zi de diminea, vremea era nsorit i cald. Alex i Alina


se aezar pe o banc n faa cafenelei pe care o descoperise Alex cu o
sear nainte, i i luar micul dejun constnd n cafea delicioas cu
lapte i croisant cu stafide i scorioar. Ochii lor evaluar parcul de
peste drum cu mare atenie. Alina i scutur firimiturile din poal cu
un zmbet pe buze i sorbi i ultima gur de cafea. Alex o privi peste
paharul lui de cafea.
Ce e aa de amuzant?
Zmbetul ei se lrgi, mna ei indicnd parcul.
Totul arat att de... normal.
Ochii lui schimbtori sclipir cu amuzament. i termin i el
cafeaua i se ridic n picioare s arunce paharele goale la gunoi, apoi
se ntoarse ii oferi mna lui.

288

MONICA RAMIREZ

Alina se simi momentan confuz i frustrat datorit liniei att de


fine i nceoate dintre misiune i realitate. Mintea ei se zbtu nciudat,
ncercnd s le diferenieze. Misiune, realiz cu o uoar atingere de
durere n suflet.
Artnd ca un cuplu de ndrgostii la plimbare, traversar strada
i intrar n parc, observnd aleile i calculnd posibilele manevre ale
oponenilor. Civa copaci mrgineau canalul, trunchiurile lor noduroase
stnd aproape suspendate pe deasupra apei.
Alina se opri i privi civa copii escaladnd copacii. Dac ei pot
face asta, atunci poate oricine. Ochii ei urcar pe cele mai nalte crengi,
evalund i considernd toate probabilitile.
Alex o trase n direcia foiorului din lemn alb, care probabil avea s
devin centrul celebrrii din parc. Satisfcui cu recunoaterea efectuat,
prsir parcul, ndreptnduse spre bulevardul principal. Un ponton
de lemn se desfura dea lungul canalului, trecnd pe lng portul
de ambarcaiuni unde se aflau cteva magazine marinreti. naintar
pe el pn cnd nu se mai afla nimeni n jurul lor, cei mai aventuroi
plimbrei rmai demult n urm. Aleser o banc la ntmplare i se
aezar fa n fa, fiecare scrutnd mprejurimile din spatele celuilalt
pentru a detecta un posibil filaj.
Vor alege foiorul, spuse Alex ntrun trziu.
Alina l privi ntrebtoare.
Cum poi fi att de sigur? Sunt multe alte locaii posibile.
El i ntlni privirea cu ochi reci, nici o emoie oglindinduse n
adncimea lor.
Vor alege foiorul, repet calm.
Alina i nghii urmtorul argument.
Care e urmtorul pas?
El privi la ceas.
Servim prnzul i ne ntlnim cu omul de legtur.

Restaurantul ales pentru ntlnire se afla pe pontonul ce erpuia dea


lungul canalului, deasupra portului pentru ambarcaiuni. Un osptar
i conduse pe terasa nsorit, la o mas aezat chiar n centru. Alina i
arunc o privire lung lui Alex, ndoinduse n sinea ei de securitatea
locului. Cnd se aezar ns, i ddu rapid seama c alegerea era extrem
de neleapt. O discuie la o mas aezat pe marginea terasei ar fi
putut fi auzit de un trector, poate chiar nregistrat de un microfon
ascuns, pe cnd bzitul zecilor de conversaii de la mesele din jurul lor

ASASIN LA FEMININ

289

faceau imposibil o astfel de stratagem n cazul unei discuii purtate


cu voce joas.
Osptarul se apropie de masa lor, aducndule buturile rcoritoare.
Alina l cntri automat din priviri. Tnr i nalt, cu prul ntunecat
la rdcini i vrfurile oxigenate blond-portocaliu, un inel auriu n
sprnceana dreapt. Tnrul aez buturile n faa lor i le ntinse
amndoura meniurile.
Alex studie meniul cteva momente, apoi i ridic ochii la osptar.
Ce ne recomanzi?
Alina i ridic privirea din meniul ei i o fix pe Alex. ntrebarea
era total ieit din caracter pentru el. Osptarul i drese glasul, cu
ochii fixai pe meniul lui Alex.
Toate specialitile zilei afiate nuntru sunt bune. Somonul este
proaspt astzi, la fel si scoicile i fructele de mare.
Alex i mulumi cu o nclinare a capului.
Mulumesc.
Osptarul zmbi i se retrase. Alina sorbi din sucul ei, i puse coatele
pe mas, il ntreb tacit din priviri pe Alex: Cea fost toat chestia asta?
Ochii lui Alex coborr pe meniu, pe carel deschise la secia cu
specialitile zilei tiprite pe o pagin separat i ataat de paginile
principale cu o panglic. Mna lui se strecur dedesubt i desfcu
panglica, apoi dispru sub mas. Alina i simi degetele pe coapsa ei,
i i ls mna si cad n poal, pstrnd o expresie neutr cnd el
i pas o hrtie. O palm i i deschise poeta pentru a extrage din ea
rujul i o oglinjoar, depozitnd hrtia acolo n acelai timp. i aplic
ruj pe buze, apoi i oferi un zmbet briliant lui Alex.
Eti pregtit s comandm?
ie foame? o ntreb el pe un ton surprinztor de senzual.
Sunt dea dreptul nfometat, l tachin ea, plimbndui unghiile
pe braul lui i simind cum muchii i tresreau sub atingerea ei.
El i prinse mna ii dezmierd degetele cu ale lui.
Atunci hai s comandm.
Alina ntoarse capul i privi oamenii aezai n jurul lor. Oameni
normali, fcnd lucruri normale. Ct erau de norocoi i nici mcar no
tiau. Oft din greu. Oare cum era s te trezeti dimineaa ntro lume
n care cel mai traumatizant lucru ce i se putea ntmpla era o pan
de cauciuc, sau o amend de parcare? Unde ncrcnd i descrcnd o
mitralier MAC-10 nu era o calitate esenial? Unde puteai tri fis
cu omul iubit?
Alex se aplec peste mas i o srut uor pe gt.

290

MONICA RAMIREZ

Nu te mai gndi, i rsuflar cuvintele lui pe piele.


Ea zmbi trist.
i tu la fel, replic blnd.
El i lu mna i io strnse uor ca ntro promisiune tcut.

Cnd se napoiar la hotel, Alex se aez pe pat i deschise laptop-ul.


Cu ajutorul telefonului stabili o conecie codificat cu Elite, degetele
lui zburnd pe deasupra tastaturii. Trecndui o mn prin pr, Alina
se aez lng el i examin hrtia pe care o primiser de la omul lor
de legtur: o poz a unui brbat tnr cam de douzeci i ceva de ani
cu prul negru ca tciunele.
Alex scoase un scanner din geanta laptop-ului il conect, apoi
scan poza io trimise la Elite. ntoarse poza pe partea cealalt i citi
cele cteva cuvinte:
Hamad Noraid Discoteca IT.
Discoteca IT? murmur Alina.
Unul dintre cele mai mari cluburi de noapte aici n Amsterdam,
explic Alex ntinznduse pe pat, ns gemu nfundat i se ridic iar
si scoat pistolul din tocul de la spate.
l puse cu grij lng laptop, apoi se ntinse din nou cu braele
deasupra capului. nchise ochii i i arcui coloana vertebral ca o pisic.
Alina l privi zmbind amuzat.
Obosit?
El deschise ochii i se ridic pe coate.
Nam dormit prea bine noaptea trecut. Oft i ridic sugestiv o
sprncean. Prea multe tentaii.
Ea simi cum obrajii i se aprind n flcri, dar reui si ascund
stnjeneala cu un rnjet.
Poi oricnd s dormi pe podea, i suger pe un ton dulce.
Ochii lui se ngustar.
Mersi, eti foarte drgu.
Ea se ridic n picioare i pi ntre genunchii lui, privind la ecranul
laptop-ului.
i acum ce facem? ntreb fr s se ntoarc cu faa la el.
l ateptm pe Brett s ncarce poza n baza noastr de date i s
vad ce informaii apar.
Ea ntoarse capul il privi peste umr.
Ct o s dureze asta?
El era din nou culcat pe spate, cu ochii aintii pe tavan.

ASASIN LA FEMININ

291

Greu de spus. Ochii lui coborr i se fixar pe ea. De ce, ai vreo


sugestie? tonul lui cptase o vag tent senzual, dnd astfel o conotaie
erotic cuvintelor aparent inocente.
Ea se ntoarse cu faa la el, sprijininduse cu minile pe msua
din spatele ei.
Poate. Tu? replic cu voce joas.
El nu rspunse, dar o fix cu privirea. Uor, cu grij, i impuse.
Pasivitatea aparent a Alinei era neltoare, amintindui de un animal
slbatic venic pregtit so rup la fug la cea mai mic ameninare.
Avea mereu sentimentul c mergea pe srm ghimpat n preajma ei.
Trateazo cu rceal i sar putea s nui mai acorde nici o ans. Grbete
lucrurile i sar putea s cread c vrei so manipulezi.
Pstrndui ochii n ai ei, se ridic i i lu mna. Expresia ei rmase
calm i controlat. Prea calm i prea controlat, realiz el cu o brusc
nelegere a psihicul ei. i este team s se ncread n mine.
O trase blnd peste el, dndui posibilitatea sl resping, sau s
se retrag. Ea no fcu, aa c o rostogoli pn ajunse sub el ii atinse
buzele cu ale lui. Degetele ei se ncordar pe umerii lui.
Laptop-ul emise un bip.
Alex? vocea lui Brett bubui n boxe.
Alex se trase napoi, ntrerupnd tentativa de srut, ns degetele ei
i se nfipser n umeri, mpiedicndul s se ridice de pe ea. Ochii lor se
ntlnir, privirea lui Alex ncrcat de dorin i frustrare. El nchise
ochii, recldindui masca impasibil pe fa. Ea oft i i lu minile
de pe umerii lui, privindul cum se ridic i apas o tast a laptop-ului.
Da, Brett. Sunt aici, spuse el cu voce controlat.

Alina se privi n oglind ii aranj o uvi de pr, apoi iei din


baie. mbrcat ntro pereche de pantaloni negri i un pulovr subire de
culoarea cobaltului, Alex discuta cu Brett prin intermediul laptop-ului,
punnd la punct detaliile misiunii. Pistolul lui era ascuns n tocul de
la spate, jacheta neagr pregtit cu grij pe pat. ntoarse capul spre ea
i o msur de sus pn jos, evident aprobnd alegerea ei vestimentar.
Rochia ei neagr strlucea prin sute de cristale mici ataate de
material, reflectnd lumina ca o galaxie de stelue. Fr bretele, cu un
decolteu adnc, se mula perfect pe trupul ei subire, fonind promitor
la fiecare pas. Crptura generoas din dreptul piciorului drept oferea
viziuni la fel de tentante ca i decolteul.
Travers camera si se opri n dreptul lui, privind ecranul laptop-ului

292

MONICA RAMIREZ

peste umrul lui. Din cte putea vedea, nu se produsese nici o schimbare
n profilul misiunii de cnd l citise ultima oar. i lipi un microcip
coninnd un microfon si un dispozitiv de urmrire n spatele urechii,
ascunzndul sub prul care i cdea pe umeri. n timp cel atepta pe
Alex s ncheie convorbirea cu Brett, i control magazia pistolului s
se asigure c era ncrcat, apoi l vr n poet.
Baza de date Elite produsese nite informaii extrem de interesante
cu privire la brbatul din fotografia pe care o obinuser de la omul
lor de legtur. Hamad Noraid avea douzeci i apte de ani i era un
asasin profesionist. n prezent era nrolat ca student la Universiteit van
Amsterdam, unde aparent singura sa ocupaie era s recruteze viitori
membri pentru Al Qaeda. n ultimii opt ani fusese nrolat ca student
la zece universiti internaionale diferite, acionnd mereu n interesul
Al Qaedei n calitatea sa de membru cu grad major n organizaie, iar
acum fusese avansat ca locotenent n slujba lui Massoud Rahman.
Informaii de ultim or indicau c Hamad, mpreun cu ali membri
ai celulei, plnuiau o noapte de dezm la discoteca IT, aa c Lucien
i Elise Montreau aveau s beneficieze de extravaganele faimosului
club. Alex crease profilul misiunii n timpul creia aveau si plaseze
minusculul microcip cu dispozitiv de urmrire prin satelit lui Hamad,
urmnd ca Brett si monitorizeze micrile i conversaiile n sperana
c puteau afla mai multe detalii despre operaiunea pregtit pentru
Ziua Reginei Beatrix.
Alina nchise ochii, trecnd mental prin profilul misiunii. Un bip
al laptop-ului anun c Alex i ncheiase convorbirea cu Brett. Tresri
cnd i simi minile pe umerii ei goi. Impunndui calm i concentrare,
eradic orice alt faet a personalitii ei pn cnd nu mai rmase dect
agentul operativ. Alex i puse un al pe umeri, degetele lui atingndo
o fraciune de secund mai mult dect ar fi fost necesar. Ea i arunc
o privire, ncercnd s discearn ce era real i ce era misiune, ns pe
faa lui nu se putea citi abolut nimic. Punndui mna pe spatele ei,
o conduse ctre u.
Fii cu ochii n patru, i opti n timp ce se urcau n lift.

Discoteca IT era extrem de prost iluminat, nesat cu fum neccios


de hai i trupuri transpirate. Clientela era o mixtur pestri, de la
studenii n cutare senzaii slbatice, exagerat de tatuai i cu mult
prea multe inele nfipte prin cele mai ciudate zone ale corpului, pn la
domnioare frumoase i pe jumtate dezgolite n cutare de soi bogai.

ASASIN LA FEMININ

293

Muzica dat peste limita maxim nu aparinea nici unui gen, pulsnd
adnc cu bai grei prin trupurile dezlnuite i transpirate.
Alex scan mulimea de sub balconul la care se afla, nereuind sl
localizeze pe Hamad. Ochii lui coborr la ceas. Zece patruzeci i cinci.
Lng el, Alina oft exasperarat.
Crezi c mai vine? ntreb, aruncndui o privire iritat.
El ridic din umeri, dintro dat ngrijorat. Alina cltin din cap,
apoi i ntoarse ochii la viermuiala de pe ringul de dans. Alex i plimb
degetele pe pielea umrului ei dezgolit.
Nu e deloc stilul pe carel abordezi de obicei, coment el cu un
zmbet n colul gurii.
Profilul tu mi cere sl lucrez pe Hamad fr ca el smi memoreze
faa, i aminti ea pe un ton distrat. Un brbat nu va memora niciodat
faa unei femei atunci cnd exist un decolteu generos.
Ochii lui coborr involuntar pe decolteul mai mult dect generos
din punctul lui de vedere. Ea i puse un deget sub brbie ii ridic
capul ca sl priveasc n ochi.
Am dreptate?
El aprob din cap, zmbind la morala neleapt pe care tocmai io
dovedise. Ochii ei se ntoarser la ringul de dans, o uoar rigiditate a
trupului indicnd c ceva se ntmplase. Alex i urmri privirea. Hamad
Noraid i fcuse n sfrit apariia.
Hai s dansm, propuse Alex, mna lui rmnnd pe oldul ei n
timp ce o conduse pe scar i apoi pe ringul de dans.
O trase n braele lui i ncepur s-i unduiasc trupurile pe ritmul
muzicii. Se micar n cerc, apropiinduse treptat de inta lor. Cnd se
aflar n poziia cea mai avantajoas, Alex o cuprinse strns n brae,
amndoi micnduse senzual. Aparent nclzit din cauza dansului,
Alina i ridic prul de pe ceaf, n acelai timp dezlipind microcipul
de dup ureche cu un deget. Alex o apuc de cealalt mn i o nvrti
n jurul lui. Ea i pierdu echilibrul de pe tocurile nalte ii suci o
glezn, innduse de prima persoan cei iei n cale pentru a nu
cdea. Minile ei se nfurar pe dup gtul lui Hamad, plasnd cu
dexteritate microcipul la baza prului.
Opa... pardon, chicoti, ridicndui ochii la el, dar privirea lui era
fixat pe decolteul ei adnc.
Alex o apuc de mn i o trase din nou n braele lui.
Pardon, mai strig ea o dat peste umr, apoi se topi n braele lui
Alex, care o conduse n direcie opus.
Continuar s danseze, n timp cel monitorizar discret cu rndul

294

MONICA RAMIREZ

pe Hamad. Alex o ntoarse ntro jumtate de piruet, iar Alina ntoarse


capul peste umr s nul piard din ochi pe Hamad. Prul ei mtsos
l mngie pe fa, iar el inhal parfumul proaspt de ampon. Gura
lui cobor la urechea ei.
Ajunge, putem pleca, i opti n timp ce o sruta pe lobul urechii.
O apuc de talie ii mut gura pe a ei, srutndo pasional. Dup
o scurt demonstraie erotic, pir afar n noapte, cu simurile n
alert maxim. Alex scan rapid acoperiurile cldirilor din apropiere,
unde tia prea bine din propria experient c sar fi putut ascunde un
lunetist, croindui drum ct mai rapid spre deschiderea protectoare
a strzii principale.
Suficient de subtil? l ntreb Alina cu un zmbet.
Alex aprob din cap.
Ai avut dreptate, nici nu sa obosit s se uite la faa ta.
Transmite bine?
Alex privi n jurul su, apoi scoase PDA-ul din buzunar. Aps
un buton i pe ecran se ncrc o hart a zonei unde se aflau, pe care
pulsa un punct rou.
Transmite perfect, murmur el apreciativ.

Imediat cum ajunser napoi la hotel, Alex se aez la laptop i l


inform pe Brett asupra progresului fcut. Degetul lui i indic Alinei
ceva pe ecran, iar ea citi modificarea ce fusese efectuat n profilul
general al misiunii.
Obiectiv Prevenirea atacului terorist i capturarea subiectului.
Ea se aez pe pat ii trase genunchii la piept, odihnindui brbia
pe braele ncruciate. Vor sl capturm pe tipul sta? i ndrept din
nou atenia asupra ecranului cnd Alex termin convorbirea cu Brett,
iar Scott prelu legtura pentru a stabili detaliile planului.
Cinel monitorizeaz pe Hamad? ntreb Alex.
Scott i nbui un cscat.
Mark e de gard ct sunt eu liber, rspunse el cu voce obosit.
Alex i ridic ochii i privi absent afar pe fereastr. Alina fcu o
grimas, ncercnd si aminteasc cine din echipa tehnic era Mark,
ns nui veni nici o fa n minte. Alex prea s aib aceeai dificultate.
i ntoarse privirea la ea, iar ea ridic din umeri.
Spunei s m contacteze imediat dac i se pare ceva suspect, l
instrui Alex pe Scott.
Am neles. i cu asta sper cam terminat, c sunt rupt de oboseal,

ASASIN LA FEMININ

295

coment Scott, nbuindui alt cscat.


Da, am terminat, rspunse Alex i ntrerupse legtura, apoi nchise
laptop-ul.
Se ntoarse so priveasc pe Alina, faa i ochii lui mascnd la
perfecie ceea ce gndea.
Deci vor sl rpim pe tipul sta? ddu ea glas nemulumirilor lui.
El numai ncuviint din cap, rmnnd tcut.
n mijlocul unei petreceri de strad, cu sute de oameni n jur?
Alex ddu din nou din cap. Alina i sprijini capul de peretele din
spatele ei i oft.
M rog, bnuiesc c e mai bine dect s trebuiasc sl asasinm.
Brett ne trimite o trup de rezerv?
Buzele lui Alex se subiar ntrun rnjet.
Ne trimite un microbuz cu o trup sl preia, dar numai noi doi
vom fi pe teren. Noi trebuie sl ducem pe Hamad la ei.
i scoase dispozitivul de comunicaie din ureche il ls s cad
pe mas lng al ei. Alina rse amuzat.
Da, bnuiesc c o trup echipat de misiune ar bate puin la ochi,
spuse sarcastic, apoi i mas tmplele, considernd toate variabilele.
Cu ct timp nainte de parad crezi c va planta Hamad bombele?
Alex ridic o sprncean.
Asumnd c le planteaz el i nu alt membru al celulei?
Alina gemu nfundat. Nu considerase i acea variabil.
Probabil cu cteva zile nainte.
Alex se ridic n picioare ii ag haina pe un umera n dulap,
apoi scoase un tricou curat i pantalonii de pijama i le arunc pe pat.
Cum putem monitoriza atia oameni? ntreb ea nchiznd ochii,
mai mult pentru a nu fi nevoit si vad trupul gol dect pentru ai
oferi intimitate.
Materialele hainelor lui fonir provocativ, ns i meninu ochii
nchii. Salteaua patului se mic cnd el se aez lng ea. Alina i
deschise ochii. Bumbacul moale al tricoului i se mula perfect pe muchii
umerilor i ai braelor, iar ochii lui se mulau perfect pe faa ei.
Cartierul general le ascult conversaiile chiar n momentul sta.
Ne informeaz imediat cum apare ceva nou.
Alina se foi, simind c ia foc sub privirile lui din ce n ce mai
ptrunztoare. El ridic mna ii contur buza de jos cu degetul mare.
Telefonul sun strident, fcndui pe amndoi s tresar. Ochii lui
Alex se rcir imediat, mna lui stng ntinznduse dup receptor. l
puse la ureche nainte s poat suna a doua oar.

296

MONICA RAMIREZ

Da, rspunse, mintea lui procesnd faptul c fusese la un pas


dea o sruta din nou pe Alina.
Deschidei laptop-ul, spuse o voce care nui era familiar. ncarc
acum textul unei conversaii recente.
Alex nchise telefonul fr a mai spune ceva, apoi deschise laptop-ul
i se reconect cu Elite. O simi pe Alina lipinduse de spatele lui,. Privi
peste umr la ea, iar ea i dezlipi ochii de pe ecranul laptop-ului sl
priveasc la rndul ei. Ochii ei erau reci, expresia ei una concentrat.
Pentru o fraciune de secund, fu tentat s srute agentul operativ
pn regsea femeia, ns i nfrn pornirile i se concentr pe ceea
ce avea de fcut.
Una dintre propoziiile rostite de Hamad le atrase imediat atenia:
Pot face eu rost de luneta cu infraroii.
Lunetist, murmur Alina.
Alex ncuviint din cap, citind mai departe transcriptul, apoi i
fix dispozitivul de comunicaie n ureche.
Mark.
Aici, veni rspunsul instantaneu.
Nimic altceva de la Hamad?
Nu. Microcipul este nc ataat, dar e atent la ce vorbete.
Sau colegii lui nu stiu despre lunetist, coment Alina cu glas
sczut.
Alex ddu din nou din cap. Iniie o ncrcare a tuturor conversaiilor
nregistrate pn atunci, intenionnd s le asculte personal, apoi se
ls pe spate ii frec ochii obosii.
Ar trebui s te culci, spuse Alina nainte dea intra n baie i a
ncuia ua.
n cteva momente, Alex auzi apa duului curgnd. i scoase
tricoul i se ntinse pe pat, ntrebnduse dac nu cumva ar trebui
s se culce pe jos. Adormi ns nainte dea fi n stare s ia o decizie.
Alina iei din baie ceva mai trziu, observnd cum el se culcase
pe latura lui, lsndui suficient loc unde s se ntind. Se strecur
n jumtatea ei de pat, micnduse ct mai puin posibil pentru a
nul deranja. El se ntoarse pe o parte i nfur un bra n jurul ei.
Al tu, opti. Sunt numai al tu.
Ochii Alinei se umplur de lacrimi amare.
tiu, i opti napoi. Cea mai rmas din tine.
Dar el nui mai rspunse, deja dormind.

ASASIN LA FEMININ

297

A doua sear, Alex plec devreme spre carnavalul mascat. i spuse


c vrea o ans sl studieze pe Massoud Rahman fr Alina lng el,
ncerc s se conving c era mai bine s o in ct putea de departe de
acel om, c Lucien Montreu nu iar expune frumoasa i iubita soie unui
om cu reputaia dubioas a lui Massoud. n realitate ns, tia c se minte
singur. Ceea ce voia cu adevrat era puin spaiu, puin timp departe
de Alina nainte de a fi forai si asume rolurile pe care trebuiau s
le joace. Niciodat nu se mai ndoise de abilitatea lui dea se integra n
orice identitate, dup cum i dicta profilul unei misiuni, i de ai juca
rolul la perfecie. Niciodat nu se ndoise c odat misiunea respectiv
terminat, putea s ias din pielea acelei identiti false, abandonndo
ca pe o mnu rupt. Dar dup noaptea trecut - cnd trebuise s lupte
cu toat fiina lui mpotriva tentaiei dea spune la naiba cu misiunea
i a face dragoste cu Alina pn cnd amndoi ar fi uitat de realitatea
nebun a vieii lor - ncepuse s aib rezerve serioase.
n decursul zilei, abia dac schimbaser cteva vorbe n afar dea
schia i contura misiunea pe care aveau so execute n seara aceea, pn
cnd absolut fiecare detaliu le era nscris cu litere de oel n minte. Apoi
Alex fcuse un du, se mbrcase i, dup o ultim discuie cu Brett,
plecase n timp ce Alina era nc n du.
Limuzina nchiriat special pentru acel eveniment l ls la
intrarea principal a Rijksmuseum, o cldire grandioas n stil GoticRenascentist, considerat drept cea mai mare i mai impresionant
construcie olandez adpostind un muzeu. Zidurile de crmid
ornamentate cu picturi murale i igle se nlau semee ctre cer, dou
turnuri stnd de straj la intrarea principal.
Alex purta un smoching negru cu o cmas alb cu lavalier,
masca clasic de carnaval lsndui partea de jos a feei descoperit i
asortnduse cu smochingul. i porunci oferului s se ntoarc la hotel
dup Alina, iar el pi pe covorul rou pn la intrare cu invitaia n
mn. Unul dintre cei patru gardieni lu bucica fantezist de catifea
neagr, o privi, apoi i fcu semn cu capul s intre.
Interiorul muzeului era cel puin la fel de impresionant ca i
exteriorul, expoziiile incluznd picturi i colecii din secolul de aur
olandez semnate de pictori celebri ca Rembrandt i Van Gogh, colecii
de argintrie si ceramic, case vechi de ppui, capodopere ale artei
miniaturale, exemple fantastice de art asiatic, statui, mobile i bijuterii,
corbii i icoane, machete i hri vechi. Aparent Massoud era un mare
iubitor de afiri grandioase cum numai un carnaval mascat gzduit
de comoara naional olandez putea oferi.

298

MONICA RAMIREZ

Era deja plin de lume, camerele preioase etalnd pahare de cristal


pline cu ampanie i oceane de mtsuri unduitoare. Smochingurile
apreau n mulime precum puncte negre printre mareele multicolore,
doamnele mbrcate n toate culorile, de la smaraldul mtsos pn la
lavanda catifelat. Mtile adugau o a treia dimensiune, muli domni
preferndule pe cele simple, ca i Alex, n timp ce doamnele abordaser
piese mult mai elaborate, decorate cu giuvaeruri i pene colorate.
Osptari mbrcai n smochinguri albe imaculate purtau tvi aurii
cu ampanie, un bar improvizat ntrun col servind alte buturi pentru
oaspeii dorind senzaii mai tari. Alex ignor ambele oferte. Nu voia ca
nimic si nceoeze mintea n acea sear, din moment ce viaa Alinei
atrna n balan. O orchestr cnta selecii de dans, majoritatea cu
ritmuri lente i romantice. Perfect... pentru soii Montreau, dac nu
pentru Alex i Alina.
Alex se post lng o ieire, observnd totul fr s fie observat,
cutnd, catalognd.
Lucien? spuse o voce n stnga lui.
Alex ntoarse capul il descoperi pe Massoud la un pas n spatele lui.
Lucien Montreau? Aproape nu team recunoscut fr superba ta
soie lng tine, continu acesta cu un zmbet larg.
Massoud Rahman era un brbat de vrsta a doua, cu o fa rumen
i mereu jovial, efectul umbrit totui de ochii si ntunecai i glaciali.
chiopta de la o ran de glon pe care o suferise la cincisprezece ani n
Afganistan. Nu se considera un terorist, ci un lupttor pentru libertate.
Numrul de viei inocente distruse de ambele pri ale rzboiului su
personal nul deranjau ctui de puin. Erau un ru necesar, simple
victime de rzboi.
O blond frumoas era agat de braul lui, rujul viiniu de pe
buzele ei pline asortnduse cu rochia si masca pe care le purta. Ochii
ei erau de un verde aprins, dar Alex suspect c de vin erau numai
lentilele de contact.
M bucur s te cunosc n sfrit, rspunse Alex cu voce neutr n
timp cei strngea mna lui Massoud. Soia mea va sosi n curnd. Un
zmbet cald i apru pe buze. Doream s te cunosc nainte de venirea ei,
pentru c odat ce va fi aici, mie team c nu voi fi disponibil pentru
afaceri pn la ntlnirea programat. Vreu smi petrec seara numai
cu ea, sunt un brbat foarte egoist.
Massoud rse cu poft, ochii scnteindui.
Ah, da, am auzit asta despre tine. Umbl zvonul c eti extrem de
ndrgostit de soia ta, i ea de tine.

ASASIN LA FEMININ

299

Alex ridic din umeri, privirea lui mutnduse pe femeia care l


acompania pe Massoud.
Sar putea nsura un brbat din alte motive?
Nu, ai perfect dreptate. ngduiemi s io prezint pe Gisela,
lumina vieii mele, rspunse Massoud, ridicnd mna partenerei sale
la buze pentru a o sruta.
Gisela i zmbi, apoi i ntoarse privirea spre Alex.
Sper c nul vei reine mult pe Massoud n seara asta.
Absolut, rspunse Alex cu un zmbet n colul gurii. Soia mea nu
miar iertao niciodat dac a lsao singur pentru mult timp. Iam
promis o plimbare romantic dea lungul canalelor.
A, foarte bine. Massoud zmbi mulumit, aparent alegnd s
neleag ce voia din spusele lui Alex. Atunci discuia noastr de afaceri
va fi scurt i, s sperm, ncununat cu succes.
Ochii lui Alex alunecar peste umrul lui.
ntr-adevr, s sperm, aprob, vocea lui sunnd exact att de
distrat pe ct ar fi trebuit s sune un brbat ndrgostit la nebunie.
Alex oft imperceptibil, realiznd c de data aceea nici mcar nu
trebuia s joace teatru. Ar fi recunoscuto pe Alina indiferent cum ar
fi fost mbrcat, ns ea alesese simplicitatea n locul sofisticatului
i stilul i se potrivea de minune. Pentru beneficiul audienei, ngdui
ochilor si s se nclzeasc cnd o vzu, buzele lui ntredeschiznduse
n admiraie tacit. Nici nu era greu, nu trebuia s fac nici un efort.
Rochia ei era o creaie argintie diafan, ncepnd cu bretele de cristale
strlucitoare ataate de mtase i terminnduse cu o tren ce prea
c plutete pe deasupra podelei. Masca ei se asorta cu rochia, evident
creat special. Prul i era strns ntrun coc complicat al crui design
prea Celtic, lsndui umerii goi. Cnd se opri la civa pai de intrare
i se ntoarse din profil pentru a accepta un pahar de ampanie de la
unul dintre osptarii staionai acolo, Alex zri numai piele mtsoas.
Rochia avea spatele gol pn la talie, pielea perfect traversat numai
de bretelele din cristale.
O imagine i fulger prin minte, aceea a lor dansnd mpreun,
minile lui plimbnduse nestingherite pe spatele acela att de seductor.
Gtul i se usc dureros i pentru un moment se lupt si recapete
controlul, mpotrivinduse reaciilor naturale ale trupului su. Massoud
chicoti lng el, reamintindui de rolul pe care trebuia sl joace.
Te las, drag prietene, ne vedem mai trziu la ntlnirea noastr.
Dup cum bine ai spus, cnd ea se afl undeva, nu mai ai ochi pentru
nimeni i nimic. Massoud privi la ceasul din aur masiv de pe ncheietura

300

MONICA RAMIREZ

minii lui. S zicem la nou? Te voi atepta lng intrare.


i strnser minile i Massoud plec cu Gisela dup el.
Alex privi i el la ceas. Era trecut cu puin de ora apte. Cu un zmbet
pe fa, i croi drum prin mulime pn la Alina. i va juca rolul i o
va face aa cum era obinuit s fac totul: la perfeciune.
Cnd ajunse lng ea, i plimb buzele pe gtul ei lung cu afeciune
vdit. i oferi braul i ea l accept graios, ns i simi tensiunea din
corp. Stpnindui cu greu o grimas, se aplec pn i atinse urechea
cu buzele.
Relaxeazte, Elise Montreau nu sar simi incomod n braele
soului ei.
Ea i zmbi, dar el observ cum ochii i se ngustar iritai sub masc.
Cu ochii n ochii lui, sorbi din ampanie, apoi i ntinse paharul unui
osptar care trecea pe lng ei. Se aplec spre el, parfumul ei plutind
n valuri n jurul lui.
Hai s dansm, propuse, ochii strlucindui cu o provocare tacit.
Vreau si simt braele n jurul meu.
Alex tia c nu voia dect si dovedeasc abilitatea ei de ai juca
rolul la perfecie, plus c aa puteau evita mai uor osptarii cu tvile
lor ncrcate de ampanie. Un bonus adiional. Iar soii Montreau,
dup spusele multora, erau nebunii s danseze mpreun. Rse rguit
ii ridic mna la buze pentru a o sruta, apoi fr nici un cuvnt o
conduse pe ringul de dans improvizat n mijlocul ncperii i o trase
n braele lui.
Alunecar graios pe deasupra podelei, ochii lui Alex prnd mai
luminoi ncercuii de masca neagr pe care o purta. Mna lui i atinse
tandru spatele dezgolit, degetele lui plimbnduse n sus i-n jos pe
pielea catifelat. Ea nui putu abine un geamt nfundat la fiorul
fierbinte ce urm atingerea lui, de parc iar fi flambat alcool pe ira
spinrii. Degetele lui i continuar dezmiredarea, gestul prnd tandru
i posesiv n acelai timp.
Dansai divin mpreun, spuse o voce n spatele Alinei ntro
englez cu un puternic accent oriental.
Ea ntoarse capul il vzu pe Massoud dansnd lng ei, o
blond atractiv n braele lui. Zmbi ca i cum ar fi fost ncntat de
compliment, dar un val de adrenalin i acceler instantaneu pulsul.
Suntei o cunotin dea lui Lucien? ntreb, pstrndui zmbetul
luminos.
Mon amour, acesta este Massoud Rahman, interveni Alex. Un
potenial viitor partener de afaceri.

ASASIN LA FEMININ

301

Ah, bineneles... afaceri, strmb ea din nas, ca i cum noiunea


era extrem de neplcut. Ridic mna ii puse un deget pe buze lui
Alex, trasndui-le cu un zmbet cochet. Dar nu discutm afaceri
acum, nui aa?
Alex i captur mna i depuse un srut n interiorul ncheieturii ei.
Nu, fr afaceri, rspunse cu voce docil, apoi i se adres lui
Massoud fr ai lua ochii de la ea: Ne poi scuza?
Desigur, replic Massoud binevoitor, ns Alex o rpise deja pe
Alina, nvrtinduse n pai de dans ameitori.
Ct timp mai avem pn la ntlnirea voastr de afaceri? ntreb
Alina cu voce joas.
Alex oft, amintindui de motivul real pentru care erau acolo.
Cam o or i jumtate.
Sunt numai patru gardieni acum, ns iam auzit vorbind ntre
ei c n curnd vor mai veni nc cinci. Poate c ar trebui s iniiem
acum misiunea.
Alex consider opiunea un moment, apoi ncuviint din cap.
Cred c pot aranja. Iam spus deja c vreau s te duc la o plimbare
romantic dea lungul canalelor. Pot pretinde c eti nerbdtoare s
m ai numai pentru tine, spuse pe un ton sugestiv, aplecnduse si
dezmierde umrul cu buzele lui.
Alina i zmbi senzual.
Dute, i opti.
El o prsi, croindui drumul printre cuplurile care se unduiau n
ritmul muzicii. l mai privi o clip, apoi se ndrept ctre u.

Massoud l conduse pe Alex ntro ncpere ce arta precum biroul


unui om de afaceri n urm cu cteva secole. nchise ua griluliu i o
ncuie cu extrem de moderna i sofisticata ncuietoare pentru a nu fi
deranjai de nimeni.
Trebuie si spun c nu te pot nvinui pentru dorina dea te
retrage devreme n compania soiei tale, spuse n timp ce traversa
ncperea pentru a se aeza pe unul dintre scaunele antice acoperite cu
catifea brodat manual. Este o fiin absolut ncnttoare. Cred ci voi
urma exemplul i voi celebra i eu mpreun cu Gisela ntro ambian
mai intim. Zmbi cu subneles. Asta numai dac discuia noastr se
desfoar conform planului. Ai primit propunerea mea?
Alex aprob din cap i lu i el loc. Alina probabil tocmai ajungea
la biroul lui Massoud, Scott ghidndo printre gardieni i msuri de

302

MONICA RAMIREZ

siguran prin dispozitivul de comunicaie din urechea ei. Avea timp


numai pn la sfritul acelei discuii s gseasc fiierul central al
celulei i sl transfere n baza de date Elite.
Da, rspunse, i trebuie s recunosc c sunt foarte interesat. Se
pare c exist posibilitatea dea face un munte de bani.
China nea fcut deja o ofert, ca de altfel mai multe tri din
Orientul Mijlociu i civa militani africani. Afacerea asta promite
s ne mbogeasc cu sute de milioane de dolari, zmbi entuziasmat
Massoud.
Potenialul este impresionant, admise Alex. ns riscul este foarte
mare... poate prea mare.
Massoud i ncrei sprncenele iritat.
Cum poate fi prea mare cnd exist o astfel de sum n joc?
Alex ridic din umeri.
Dup cum ai vzut, nu mai sunt un brbat liber s iau orice fel de
decizie n afacerile pe care le fac. Am o soie tnr, a crei siguran,
material i de orice alt natur, trebuie s o consider mereu. Ce sar
ntmpla cu ea dac na mai putea so protejez?
Massoud se ridic n picioare i travers camera pn la o msu
la fel de antic ca tot mobilierul ce decora ncperea, unde destup o
sticl de Scotch prfuit ce prea foarte veche.
Aveam de gnd s pstrez asta pentru mai trziu, ns am impresia
c aceast conversaie ar fi mai plcut la un pahar de Scotch vechi de
patruzeci de ani.
Scoase dou pahare dintrun cabinet mic i turn lichidul auriu,
apoi se ntoarse spre Alex cu paharele n mini.
Alex accept butura oferit cu o mic plecciune de mulumire. Ar
trebui s fie deja n birou, se gndi el la aciunile probabile ale Alinei.
Vezi locul sta, Lucien? ntreb Massoud, desfcndui larg
braele pentru a indica muzeul din jurul lor. A fost renovat de curnd,
iar eu am pltit o mare parte din cost. Se aez la loc pe scaun, pe fa
plutindui un zmbet satisfcut.
Alex nclin din cap cu o expresie admirativ, n semn c a neles.
Am contribuit cu o sum imens de bani la renovarea Rijksmuseum,
iar n schimb mi se ngduie micile mele extravagane, cum ar fi
carnavalul mascat din aceast sear. Massoud lu o nghiitur din
butura sa. De asemenea, am contribuit cu multe dintre piesele expuse
ntro nou expoziie de art Islamic, care va dura dou sptmni. Ai
avut ansa so vezi nainte de nceperea carnavalului? Nu? Din pcate
acum este nchis pentru vizitatori, ns te sftuiesc si desftezi

ASASIN LA FEMININ

303

privirile cnd vei avea ocazia. Este o expoziie unic n lume.


Mintea lui Alex lucra rapid, amintindui informaiile pe care le avea
deja despre activitile lui Massoud. Omul din faa lui contribuise cu
mult mai mult dect cu bani i piese valoroase la bunstarea muzeului;
sistemul de securitate cu care se luptau acum Scott i Alina fusese instalat
i pus la punct personal de Massoud. Acum ar trebui s nceap cutarea
fiierului, inu el cont mental de micrile Alinei.
Serios? coment cu interes fals i lu o nghiitur din butura
aurie, tiind c ar fi o insult pentru Massoud dac oaspetele su nu
sar fi delectat cu preiosul lichid oferit.
Massoud rse cu poft, ochii si ncreinduse pe la coluri.
i bnuiesc c te ntrebi ce legtur are toat povestea asta cu
afacerea noastr, nu? Banii, Lucien. Banii sunt cea mai mare putere
mondial, pot cumpra absolut orice i pe oricine. Zmbetul lui jovial
dispru brusc. Banii pot cumpra loialitate, putere, securitate, ba chiar
i iubire la un anumit nivel. Fcu o pauz, observnd grimasa de pe faa
lui Alex. Vd c nu eti de acord. Umbl zvonul c iai sedus soia nu
numai cu armul tu evident, ci i cu ajutorul cadourilor extravagante,
spuse, ochii lui cobornd la paharul pe carel inea n mn.
Dar ea sa ndrgostit de mine, nu de cadourile mele, replic Alex
cu rceal. Cu ct l meninea ocupat pe Massoud, cu att mai mult
timp avea Alina si duc misiunea la bun sfrit. Dup cum mi
imaginez c Gisela e ndrgostit de tine, nu de banii ti, continu pe
un ton mai conciliator. Poate c e impresionat de puterea ta monetar,
poate chiar fermecat, ns pn la urm te vrea pe tine, nu banii ti.
Massoud i ridic minile n semn c se preda, ca o concesie a
argumentului prezentat de Alex.
Probabil c ai dreptate n cazul iubirii, ns nu poi s le negi pe
celelalte. Banii cu adevrat cumpr loialitate, putere i siguran.
Cu o sut de milioane de dolari, iai putea cumpra destul siguran
frumoasei Elise ct s stai linitit.
Alex zmbi n sinea lui. ncep negocierile.
M gndeam mai degrab la cinci sute de milioane, replic,
privind drept n ochii ntunecai ai lui Massoud. Probabil c a terminat
transferul la Elite, iar acum ascunde echipamentul... unde n rochia aia,
numai ea tie. Cinci sute de milioane de dolari, repet, i sunt de acord
cu condiiile tale.
Massoud l privi tcut cteva secunde, apoi zmbi larg.
Conduci o negociere crncen, Lucien, dar accept. n schimbul
investiiei tale iniiale, vei primi cinci sute de milioane de dolari din profit.

304

MONICA RAMIREZ

Alex era cel puin ocat. Se ateptase la o contra-ofert. Se pare c


anticipeaz o sum astronomic de pe urma vnzrii armelor. La naiba,
ar fi trebuit s cer mai mult... sper c a trecut suficient de mult timp i
Alina e pe cale s ias din biroul la. Fr alt opiune, accept mna
ntins a lui Massoud i pecetluir negocierea cu o nelegere ntre doi
gentlemani.
Avocatul meu i va trimite mine contractul cu toate detaliile.
tiu ct eti de nerbdtor s te ntorci la soia ta, spuse Massoud,
fcndui conspirativ cu ochiul. De altfel, banuiesc c i ea te ateapt
cu nerbdare, nui aa?
Alex nclin din cap cu un zmbet scurt i l urm pe Massoud
afar din ncpere, spernd din toat inima s fie aa.

Alina, ns, nul atepta pe Alex. Misiunea ei dea scana calculatorul


lui Massoud n cutarea fiierului central al celulei nu mersese conform
ateptrilor i durase mai mult dect se anticipase. La un moment dat,
descoperise un dosar secret i i trebuiser cinci minute n plus si sparg
codurile protectoare, numai pentru a descoperi bilanuri detaliate ale
averii pe care o fcuse Massoud din vnzarea ilegal a drogurilor i a
armelor. Dup ce scan toate dosarele pe care le gsi, oft nciudat.
Nici un fiier central, numai un dosar cu banii lui murdari, raport
n oapt.
ncarcl, i ordon vocea lui Brett n ureche.
Alina deschise un compartiment secret cu care era dotat poeta ei
i extrase un hard drive minuscul. ncrc dosarul rapid, apoi puse la
loc hard drive-ul n poet.
Am terminat.
Pune totul la loc i iei afar de acolo, o instrui Brett cu o urm
de ngrijorare n voce. Ai stat peste limita de timp.
Ea i scoase dispozitivul de comunicaie din ureche il puse n
compartimentul secret al poetei, mpreun cu hard drive-ul, apoi prsi
biroul lui Massoud i se strecur rapid prin ncperea ce adpostea operele
de art acoperite cu sticl armat ale expoziiei Islamice. Trecuse cu
mult peste termenul de limit, iar cinci minute puteau face diferena
ntre succes i eec. ntre via i moarte.
Inima ei btu nebunete odat cu excesul de adrenalin n timp ce
ddu colul n holul principal. Dac o descoperea vreun gardian acum,
avea s i se cear o explicaie foarte clar asupra prezenei ei ntro zon
nchis accesului publicului. Mergnd ct putea de repede pe tocurile

ASASIN LA FEMININ

305

nalte, ddu alt col i se ciocni de cineva, probabil un alt oaspete al


carnavalului, din moment ce vzu cu coada ochiului un smoching i
o masc neagr.
De ce ia luat att de mult timp? ntreb persoana n oapt.
Alina rsufl uurat.
Alex. Nu fusese niciodat mai fericit sl vad, chiar dac vocea
lui sunase iritat. i ridic capul il privi. Am gsit un dosar secret...
..., o ntrerupse el, punndui un deget pe buze.
n deprtare se auzeau pai venind n mod clar ctre ei. Cu fiecare
fraciune de secund, paii se auzeau tot mai aproape. Ochii ei se mrir
n alarm. Alex njur n surdin.
Probabil mau vzut cnd am cotito pe coridor. Ne trebuie o
ncpere, undeva s...
Dar Alina deja cltina din cap cu frenezie.
Nu mai e nimic aici, n afar de expoziia Islamic.
El privi peste umr. Mai aveau numai cteva secunde pn s fie
descoperii.
Atunci nu exist dect o singur cale, spuse, uitnduse napoi la ea.
Cu o micare brusc, care o ls fr drept de apel, o mpinse n
peretele din spatele ei. Izbitura i rpi abilitatea dea respira, iar ea
deschise gura sl ntrebe ce naiba fcea, dar cuvintele nu prsir
buzele ei niciodat, pentru c dintro dat Alex o sruta slbatic. Fr
nici o mpreunare blnd a buzelor, fr preliminarii i nici un fel de
dezmierdare, buzele lui aproape c o rneau prin intensitatea srutului
pasional. Limba lui i se strecur imediat n gur i se rzboi cu a ei,
cernd un rspuns prin penetrri calculate.
Minile ei i se nfipser n piept, ncercnd sl mping la o parte,
ns el nici nu se clinti. Numai i ajust unghiul capului, ncetinind
micrile limbii sale pn cnd devenir erotice i senzuale, imposibil
de refuzat, trimind valuri de fierbineal n abdomenul ei cu fiecare
atingere. Degetele lui i prsir umerii ii invadar pielea dezgolit
a spatelui, la fel ca pe ringul de dans. Ea tremur, un geamt adnc
evadndui din gt. Minile i se ncletar pe reverele smochingului,
ncercnd sl trag tot mai aproape.
Ca i cum aciunile ei ar fi reprezentat un semnal, Alex i dezlipi
gura de pe a ei, dinii lui mucnd n trecere buza ei inferioar, limba
lui dezmierdndo ca pentru a alina orice durere ar fi provocat. i prinse
un sn n mn prin materialul fin al rochiei ii trecu degetul mare
peste sfrcul sensibil. O tachin aa pn cnd ea i arcui spatele,
cernd tacit tot mai mult. Respiraia ei se ngreun, suspinnd cnd

306

MONICA RAMIREZ

gura lui se abtu pe gtul ei, dinii i limba lui jucnduse cu pulsul ei.
Alina nu se putu abine. Uit unde se aflau i de ce, uit ce aveau de
fcut. Totul dispru ca prin farmec pn cnd simi numai fierbineal i
dorin, singurul lucru care conta fiind trupul lui lipit de al ei i minile
lui pe pielea ei nfierbntat. Fr nici un efort, mna lui se strecur
n rochie, degetele lui masndui snul, apoi ciupindo uor de sfrc.
Ea i muc buzele i opti numele lui, nnebunit de dorin:
Alex...
Lucien, i opti el iritat n ureche. Numele meu este Lucien, mon
amour.
Ea deschise ochii i clipi de parc ar fi fost stropit cu ap rece.
nfierbntat de dorin pn aproape de durere, inima ncepu si
bat glgios n urechi.
Lucien! rosti numele ca pe un blestem.
Alex i ridic privirea si o fix n ochii ei, emoii fr de nume
defilnd pe faa i n ochii lui, parc cumva intensificate de masca ce
le ascundea.
Ce se ntmpl aici?
Paii ajunser n sfrit lng ei, fcnd imposibil orice comunicare.
Alex i lu minile de pe trupul ei, iar Alina ncerc aproape furios
si aranjeze rochia, devenind nfricotor de palid.
Doi gardieni cu dispozitive de comunicaie n urechi i pistoale
Beretta de 9mm n mini se oprir lng ei, uitnduse de la Alex la
Alina i napoi.
Ce cutai aici? Zona aceasta nu este accesibil vizitatorilor.
Alex ridic din umeri, prnd extrem de jenat n timp ce pi ntre
gardieni i Alina, protejndo.
Soia mea i cu mine cutam un loc mai retras. Nu neam dat
seama c holul era interzis accesului.
ntinse mna n spate i o trase pe Alina ntro mbriare lateral,
iar ea i ngrop faa n umrul lui, prnd ruinat de toat trenia.
Gardienii ezitar, evident nesiguri ct de departe s preseze subiectul.
Unul dinte ei l atinse uor pe Alex pe umr, gestul vdind scuzele de
rigoare.
mi cer scuze, domnule, dar se poate s ne spunei numele
dumneavoastr? Pur n interes de serviciu, pentru raportul nostru
zilnic. V promit c nu va ti nimeni despre aceast situaie delicat n
afara noastr i a efului nostru.
Alex zmbi nelegtor.
Numele meu este Lucien Montreau. i v rog si oferii scuzele

ASASIN LA FEMININ

307

mele sincere domnului Massoud Rahman. Transmiteii din partea


mea c... eram nerbdtor s celebrez.
Gardianul nclin politicos din cap.
Desigur. Pe aici, v rog, le indic cu un gest al minii.
Cu inima nc btndui nebunete, Alina se inu de Alex n timp
cei croir drumul pe coridorul pustiu. Degetele ei se ncletar n
reverul smochingului lui, dorina dea trece prin material pn la
piele aproape copleitoare, numai c nu era prea sigur dac voia s
o sfie cu unghiile, sau s o dezmierde pasional. Sub palm, i simi
inima btnd mult mai rapid dect ar fi trebuit, i se ntreb dac era
datorit altercaiei cu gardienii, sau datorit interludiului pasional pe
care tocmai l mprtiser. Totul e un spectacol, gndi cu amrciune,
iar ea fusese cea care se lsase purtat de moment, uitnd scenariul.
Alex il amintise mult prea bine.
Inima i se strnse cnd i aminti ct de bine o dominase, excitndo
intenionat pentru a controla situaia. O folosise din nou. Furia i nvli
n piept, nbuind durerea. O fcuse deliberat, calculnd totul la rece.
Cnd prsir cldirea muzeului i se refugiar n mbriarea
protectoare a limuzinei care i atepta, Alina tremura de furie, cu greu
abinnduse s nul sugrume chiar acolo. Nu avea ncredere n vocea ei,
asa c privi tcut afar pe geam cu o postur rigid, aezat ct putea
de departe de Alex. El nu fcu nici cea mai mic ncercare dea repara
situaia i, din fericire pentru el, nu scoase nici un cuvnt. Drumul
napoi la hotel se desfur ntro tcere mormntal.

Alex putea simi furia ce radia din Alina. Cnd ajunser la hotel i
se suir n lift, l trat cu o indiferen glacial, apoi n apartamenul
lor i scoase masca i o arunc ct colo cu o zmucitur a ncheieturii.
El o privi tcut, ntrebnduse cear putea face ca ea sl ierte. Nu
intenionase s mearg att de departe pe coridorul pustiu al muzeului,
nu crezuse ci putea manipula emoiile cu att de mare succes. Fcu
doi pai i o apuc de ncheietura minii.
Alina...
Ea i zmuci mna din stnsoarea lui, ochii ei arznd cu ostilitate,
team i durere.
Nu m atinge, arpe ce eti! S nu ndrzneti s m mai atingi
vreodat!
Mna lui czu pe lng corp, neputincioas. ns ea nu terminse cu el.
Teai distrat, Alex? Nu te obosi smi rspunzi, tiu c ai fcuto

308

MONICA RAMIREZ

deliberat. Bnuiesc c te umfli n pene, tiind ct de tare m poi


afecta la nivel fizic. Egoul tu jubileaz la ideea c m poi folosi att
de uor. Bucurte ct poi de mult de victoria asta. Nu vei mai avea
ocazia so repei.
Se ntoarse cu spatele la el i ncepu s peasc spre dormitor. Alex
nu mai ncerc s foloseasc atingerea ca so opreasc. De data aceasta,
i puse minile n buzunare i folosi cuvintele.
Crezi c eti singura care ia pierdut controlul? o ntreb cu voce
joas. Chiar crezi c nam simit nimic cnd team atins?
Postura ei deveni mai rigid, ns i continu drumul spre dormitor.
Nu m intereseaz, i arunc peste umr.
Ba te intereseaz. Te doream, Alina. Nici nai idee ct de mult i
ct ma durut s te trdez ca smi pot juca rolul n continuare. ns a
trebuit so fac, Alina, a trebuit so fac ca si pot salva viaa.
Ea se opri n ua dormitorului, ns rmase cu spatele la el.
Totul a fost o provocare maxim n seara asta, continu el cu vocea
mustind de frustrare. Un test pe care a fost necesar sl trec ca s ieim
de acolo vii i cu misiunea terminat. Dumnezeule, chiar i Massoud
a observat! Ai pit n ncpere i tot ceam fcut de atunci ncolo a
fost un test de rbdare. Un exerciiu n control.
Ea se ntoarse pe jumtate ctre el, ncruntat.
Un exerciiu? ntreb cu voce precaut.
Alex cltin din cap, expresia lui devenind nfuriat.
Da. S nu distrug ntreaga misiune numai pentru a te avea chiar
atunci i acolo.
Ea se ntoarse n sfrit cu faa la el, cercetndul foarte atent.
Nu sunt sigur c te cred, spuse ntrun final.
Pentru c nu mai putea suporta s no fac, Alex se apropie de ea
i se opri la doar civa centimetri distan, ns no atinse. Nu avea
so mai fac dect dac ea io ngduia.
Ba s crezi, i spuse cu voce tensionat. Tu mai dorit atunci, eu
nc te mai doresc. i m omoar, adug n gndul lui.
Ea i nclin capul ntro parte il privi pe sub gene. Pentru o
fraciune de secund, el simi cum o mn invizibil i strngea plmnii
ca ntro menghin, dureros i crud. Avea si ntoarc spatele, o tia, o
simea, lsndul expus i vulnerabil. i gol pe dinuntru. Dar ea ridic
mna ii atinse faa. Alex nghe, rmnnd complet nemicat. Alina
i ridic masca de pe fa, cercetndui faa cu ochi reci. Foarte ncet,
i puse palma pe piept i rmase aa pre de cteva secunde, ca i cum
iar fi numrat btile inimii. Spre uimirea lui, un zmbet i apru pe

ASASIN LA FEMININ

309

buze i i se revrs n ochi, nclzindui.


Se pare c spui adevrul, opti i ls masca s cad la podea.
Alex nu se mic imediat, nu nainte ca ea s se ncline spre el
prima. Minile lui se ncolcir pe oldurile ei din propria lor voin,
trgndo spre el. i apoi se trezi c o sruta c i cum se ntorseser n
timp pe coridorul pustiu, napoi la momentele acelea ntrerupte pline
de dorin i pasiune. Gura ei se deschise sub a lui, limba ei fierbinte i
provocatoare ademenindul napoi n vrtejul de emoii copleitoare.
Alina... murmur el cu voce nesigur, apoi o lu n brae i o duse
n dormitor, unde o aez pe pat i se ntinse peste trupul ei. De data
asta nu suntem Lucien i Elise.
Ea deschise ochii.
tiu.
Voiam s m asigur c tii.
Indiferent cei atepta n viitor, noaptea aceea le aparinea numai
lor. Li se oferise mcar att. Trecutul i acuzaiile nu mai stteau ntre
ei cu ziduri invizibile de team i durere. Nimic nu mai exista ntre ei.
Numai pasiune i extaz.

CDERE LIBER

ucien i Elise Montreau se infiltrar cu succes n cercul extrem


de limitat al prietenilor lui Massoud, reuind s adune un numr
impresionant de informaii despre atacul terorist planificat pentru
Ziua Reginei n particular, i activitile celulei n general. Massoud i
invit la nenumrate petreceri i cine grandioase la reedina lui, iar ei
se familiarizar cu planul ncperilor i eventualele ieiri de urgen,
ateptnd momentul potrivit pentru ai intra n calculatorul personal
i a cuta fiierul central al celulei. Massoud i trata ca pe nite prieteni
apropiai, bucurnduse imens de compania lor, n ciuda reticenelor
pe care Hamad Noraid le avea n ceea cei privea pe cei doi.
Cteodat Alina avea tendina de a se simi puin vinovat pentru
c trebuia sl trdeze pe Massoud, dar adevrul era c indiferent de ct
de prietenos i de inofensiv prea, rmnea un terorist periculos. i era
recunosctoare ns, pentru un singur lucru: niciodat nui monitorizase
n viaa lor intim, evident convins c mariajul lor era unul veritabil,
aa c nu fuseser nevoii s execute acte pasionale pentru o camer
video ascuns. Se nfiora numai cnd se gndea la acea posibilitate.
Numai c pe ct era de excelent relaia lor cu Massoud, pe att
era de ubred i periculoas cu Hamad. n calitatea sa de locotenent
al lui Massoud, Hamad era mereu prin preajm, atitudinea lui n
permanen extrem de suspicioas. Alina l surprinsese de nenumrate
ori urmrindo pe ea i pe Alex cu ochi de vultur. Se simea extrem de
incomod n prezena lui, dornic de al elimina din calea lor ct mai
repede. Elite ns, le ordon s se ocupe mai nti de atacul iminent.
ntrun fel era singura opiune viabil, din moment ce mintea ascuit
i ochii cercettori ai lui Hamad le ngrdeau libertatea de micare n
resedina lui Massoud.
n dimineaa zilei de treizeci Aprilie, ziua paradei n cinstea Reginei
Beatrix, i posibila dat a atacului, Alex i Alina trecur n revist
profilul misiunii pentru ultima oar nainte dea se pregti de aciune.
Alex i introduse n ureche dispozitivul de comunicaie.
Scott.
Aici, replic vocea familiar.
Suntem la hotel, ne pregtim s plecm. Vom conduce un filaj
vizual nainte de parad. Unde e trupa de rezerv?
n tranzit. Dup cei avei pe Hamad i pe lunetist, i vor prelua

ASASIN LA FEMININ

311

ei pentru transport.
Vreau o ntlnire cu ei nainte s iniiem misiunea ca si pun n
tem cu informaiile de ultim or.
Am neles.
Alex ntrerupse legtura, i scoase dispozitivul de comunicaie
din ureche i nchise laptop-ul. Se ridic n picioare i se ntoarse cu
faa spre Alina.
Cum te simi? o ntreb pe un ton neutru, mai mult pentru a
atenua tensiunea de dinaintea misiunii.
Bine, rspunse ea scurt.
El i mont tocul pistolului de la subra, apoi control magazia
armei i o introduse la locul ei. i acoperi pistolul cu o jachet neagr
de piele, aranjndo n aa fel nct s deghizeze umfltura de la subra.
O privi pe Alina n timp cei controla la rndul ei magazia pistolului,
strecurndul apoi la spate n betelia pantalonilor i acoperindul cu
un pulover lung.
Ochii lor se ntlnir, iar el deschise ua i o atept s ias prima,
palma lui aeznduse uor pe talia ei cnd trecu pe lng el.
Ai grij, i opti.
Ea ncuviint din cap i pi mai departe, curmnd contactul lor
fizic. Mna lui rmase suspendat n aer o fraciune de secund, apoi
czu pe lng corp, degetele arzndul unde o atinsese.

Dimineaa trecu fr nici un eveniment major. Alex i Alina servir


la repezeal un mic dejun frugal i o cafea fierbinte, apoi se plimbar
alene pn ajunser la Vondel Park. Felinare italieneti erau agate
mprejurul foiorului alb i n copaci, ns ei nu le admirar supleea
i decoraiile intricate, ochii lor scrutnd locul n cutare de orice ar fi
prut ctui de puin suspect. Un lunetist sar fi putut ascunde n trei
posibile locaii: o cldire cu apartamente nalt de trei etaje ce avea
cteva magazine la parter, un hotel vechi ce urma s fie transformat n
cazinou, i un bloc cu birouri comerciale strjuit de dou turnulee gri
de calcar ce se afla la marginea estic a parcului.
Trupa de rezerv se afl pe poziii, i inform Scott.
Profilul misiunii fusese creat i aprobat de Brett. Alex avea s se
ocupe de lunetist, n timp ce inta Alinei era Hamad. Asasinarea nu
era o opiune pentru nici unul dintre subieci, amndoi trebuind s fie
localizai, reinui i apoi livrai trupei de rezerv ce atepta n microbuz.
Pe msur ce aprur primii participani i mulimea crescu vznd

312

MONICA RAMIREZ

cu ochii n ateptarea paradei, soarele i ncepu coborrea maiestuoas


de pe cer, lsnd n urm fii de culoare portocalie i carmin aprins ce
preau iluminate de lampioane gigantice din interior. O mic orchestr
i fcea ultimele pregtiri n interiorul foiorului, n timp ce spectatorii
se plimbau alene pe alei n cutarea celui mai bun loc de unde si
ncnte privirile cu spectacolul ce era pe punctul dea ncepe. Era o
adunare eclectic de oameni, de la familii cu copii mici n crucioare
sau scunele create special i bine ancorate pe spatele prinilor, pn
la studeni de toate naiile i culorile, dar i cupluri elegante ntre dou
vrste. Alina se simi copleit de entuziasmul contagios al mulimii din
jurul ei i experiment un moment de gelozie intens cnd contempl
vieile simple i fr complicaii de care se puteau bucura n voie.
Scott, dmi o locaie pentru Hamad, murmur Alex.
Dou blocuri la nord, un bloc la est, replic cu promptitudine
vocea lui Scott n urechea lor.
Alex ntoarse capul io privi pe Alina.
Tu iao spre vest i ncercuiete prin sud. Eu iau zona de est i ne
ntlnim n colul din sud-vest al parcului.
Alina nclin din cap n semn c a neles i se ndrept spre direcia
indicat. i croi drumul cu dificultate prin marea de oameni, ochii ei
scrutnd constant mulimea. Orchestra din foior ncepuse deja s cnte,
notele bailor rezonndui adnc n abdomen pe msur ce se apropia
de parc. Ochii ei hoinrir pentru cteva secunde la parada floral.
Aranjamentele imense erau fiecare concepute pe diverse teme florale
decorate cu milioane de lalele de toate culorile, margarete, panselue,
clopoei de un albastru ca cel al cerului fr nori, liliac i trandafiri.
Alina i smulse cu greu ochii de pe minunatele pete de culoare, din
nou regretnd c nu se putea bucura de ceea ce toat lumea din jurul
ei considera normalul absolut.
Se opri puin, privind la cele trei locaii poteniale ale lunetistului.
Nimic. Nici o fereastr deschis, nici o predea micnduse suspect, nici
mcar o umbr n spatele vreunui geam. Ochii ei revenir la mulimea
de oameni miunnd prin parc, adrenalina ncepnd si curg prin
vene cu iueal. Gsetel pe Hamad, i spuse calm. Singura ans pe
care o avem s oprim dezastrul sta e s ajungem la el.
Ai vreun succes? o ntreb vocea lui Alex n ureche.
Ea oft adnc, luptnduse cu un sentiment brusc de frustrare.
nc nu. Acum intru n parc prin colul din nord-vest, m ndrept
spre foior. Mi se pare cea mai logic locaie unde ar putea fi Hamad.
Grupuri de oameni se separaser de mulime n cercuri dansante

ASASIN LA FEMININ

313

spontane, lumina palid a felinarelor jucnd farse cu vederea ei. Umbrele


preau anormal de lungi, feele din jurul ei schimbndui trsturile pe
msur ce se micau i lumina aluneca peste ele. Ochii ei fur atrai de
un grup de tineri i pi mai aproape, avnd grij s rmn n umbrele
copacilor. Aici erai.
Subiect localizat, opti, rsuflnd uurat.
Pi cu grij mai aproape, nescpndul pe Hamad din ochi. l urmri
cum danseaz cu mai multe fete din grup, ns ochii lui rmneau fixai
pe o fat n particular, o brunet extrem de atractiv care l privea la
rndul ei cu un zmbet lasciv pe buzele perfecte. Dup cteva minute,
Hamad ncepu s se mute de la o fat la alta, micrile lui devenind
din ce n ce mai sacadate i dezlnate.
Cred c se apropie momentul zero, avertiz ea cu voce sczut.
Hamad e pe jumtate isteric.
Iniiaz secvena, i ordon vocea lui Alex n ureche.
Alina prsi umbrele protectoare ale copacilor, afind pe buze cel
mai luminos zmbet de care era capabil.
Hamad! l salut, mimnd uimire i ncntare. Ce surpriz s te
gsesc aici... Nu tiam c eti adeptul unor astfel de manifestri.
Hamad o privi peste umr, faa lui nregistrnd surpriza.
Muzica e grozav, coment n timp ce se apropia de el. Danseaz
cu mine, l mbie pe un ton languros ce promitea senzaii interzise.
Fr s atepte rspunsul lui, i lu minile i i le puse pe oldurile ei,
apoi ncepu s se mite unduitor i senzual pe ritmul muzicii. Momentan
zpcit de flirtul ei erotic, Hamad o trase mai aproape de el, ochii lui
fixai pe buzele ei. Alina i ridic faa spre el ii atinse buzele de ale
lui, mna ei elibernd pistolul din betelia pantalonilor. Cu o micare
brusc i neateptat, strecur mna ntre trupurile lor, nfignd eava
pistolului n abdomenul lui Hamad.
Stai pe loc i nu te agita, i ordon cu voce glacial. Unde este
lunetistul?
Ce?! ntreb el ocat cu voce ridicat.
Fr istericale dac vrei s rmi n via. i nfipse i mai bine
pistolul n abdomen il trase dup un copac. Unde e? ntreb din nou
amenintor, plasnd eava pistolului sub brbia lui.
Cu coada ochiului detect micare n dreapta lor i pi n spatele
lui Hamad, sucindui o mn la spate. Bruneta atractiv mai fcu un
pas ezitant spre ei, ns o umbr se strecur n spatele ei ca o nluc
ntunecat. Alex i nfur o mn n jurul taliei ei, cu cealalt mn
punndui un pistol n coaste. Ochii lui reci i verzi ca marea pe timp

314

MONICA RAMIREZ

de furtun prinser privirea Alinei pentru o fraciune de secund, apoi


se mutar la brbatul pe carel inea prizonier.
D-ne locaia lunetistului, spuse el cu voce sczut.
Faa lui Hamad se schimonosi ntrun rnjet.
Voi doi... tiam eu.
Alex continu sl priveasc glacial, fr nici un rspuns. Alina
trase piedica pistolului ei.
Hai c deja mi pierd rbdarea, uier cu voce iritat.
n cldirea cu birouri, ced Hamad imediat.
Dute, i se adres Alina lui Alex. M descurc eu aici cu tot.
Un agent operativ apru ca din neant i o lu n primire pe fata
brunet, iar Alex dispru ca ceaa n lumina soarelui. Hamad ntoarse
capul so priveasc pe Alina peste umr.
Cine naiba suntei?
Ghici, i opti ea la ureche. Am nevoie de cineva sl preia pe
Hamad, spuse apoi cu voce sczut. Fr echipament de nici un fel,
trebuie s se integreze n mulime.
Peter e deja n drum spre voi, rspunse o voce n urechea ei.
Alina i ntoarse atenia ctre Hamad.
Unde e bomba i cum e programat s detoneze?
Sub igla foiorului, rspunse el nghiind n sec. Activat prin
semnal radio.
O alt umbr ntunecat, ce putea fi numai Peter, se opri lng ei.
Alina il ncredin pe Hamad, apoi se apropie de brunet.
Iai adio de la prietenul tu, i spuse. No sl mai vezi niciodat.
i data viitoare fii puin mai atent ce gen pe prieteni i faci.
ocul de pe faa fetei i reaminti Alinei de ocul ei personal dup
trdarea lui Alex n cabana lor din muni. Ochii ei i prinser privirea
agentului operativ care o inea pe fat ii fcu un semn cu capul so
elibereze. El se conform imediat. Ochii Alinei se rentoarser la fat.
Unde este detonatorul?
Fata il ntinse cu degete tremurnde. Alina l lu il cercet cu
o privire rapid. Un mecanism extrem de simplu. Deschise capacul
i smulse firele, apoi ls mainria s cad la pmnt i o zdrobi cu
clciul bocancului. Pi peste ea i o apuc pe fat de pr, vrndui
teava pistolului sub brbie.
Nu mai face niciodat aa o idioenie, i opti la ureche. Data
viitoare o s mori.
Expresia ngrozit din ochii fetei o convinse c nelesese mesajul
foarte clar. O eliber i o privi cum disprea mpiedicnduse la tot

ASASIN LA FEMININ

315

pasul prin mulime, dorindui cu o ardoare amar ca cineva s fi fcut


acelai lucru pentru ea cu ani de zile n urm.

Alex se mic fr dificultate prin marea de oameni. Travers strada si


continu s nainteze ctre est, cutnd i gsind imediat intrarea blocului
cu birouri. Interiorul cldirii era rece i ntunecat, singura lumin anemic
provenind de la reflecia indicatoarelor roii pentru o eventual evacuare
de urgent pe pardoseala de marmur lustruit la rang de oglind. Se
strecur nuntru i rmase nemicat, folosindui simurile rafinate de
ani grei de experien pentru a detecta ascunztoarea oponentului su.
Linitea l nconjura precum o ptur groas de plu.
O lu n stnga, apropiinduse fr nici cel mai mic zgomot de scara
principal. Urc scrile dou cte dou pn la primul etaj, unde se afla
un hol imens ce se desfura dea lungul laturii nordice. Furinduse
ntrun col ntunecat, nchise ochii ii imagin planul cldirii vzute
dinafar. Cele dou turnuri, i aminti el, se aflau de o parte i de alta a
intrrii i a scrii principale. La naiba! Cum s cerceteze ambele turnuri
odat, fr si fac simit prezena?
Dac Alina ar fi fost aici, am fi luat fiecare cte un turn simultan.
Gndul acela ns, aduse dup el unul i mai neplcut. Unde e Alina?
Nui mai auzise vocea n ureche de cteva minute bune. Existau dou
posibiliti: ori l escorta pe Hamad la microbuz, ori era n drum spre
el si acorde asisten. Zmbi n colul gurii, tiind fr nici o ndoial
c nu era n drum spre microbuz. Gndul nu era nsoit de iritare, ci
numai de amuzament resemnat. Predilecia ei dea trece peste profilul
misiunii pentru ai ajuta pe cei ce aveau nevoie de asistena ei era att
de uor de anticipat, nct el crea misiunile lor mpreun baznduse pe
acel pronostic.
Singura ntrebare care mai rmnea era: O atept, sau ncep singur?
Decizia fu luat pentru el de sunetul unui glon armat pe eava unei
arme ce rsun cu ecou prin ntunecimea holului. Extrgndui pistolul
din tocul de la subra, Alex naint fr zgomot n direcia turnului din
dreapta de unde se auzise zgomotul. Prima u la care ajunse era nchis.
Concentrndui privirea pe locul unde anticipa sl gseasc pe oponentul
su, ntoarse clana fr zgomot i deschise ua cu o zmucitur. Pistolul
lui era deja aintit n direcia n care privea.
Lunetisul avea reflexe la fel de rapide, puca lui ndreptat spre Alex
ntro fraciune de secund. Cei doi brbai rmaser nemicai pre de mai
multe secunde, arma fiecruia ndreptat fr ovire spre inima celuilalt.

316

MONICA RAMIREZ

Alex se concentr pe controlul respiraiei pn n punctul n care


deveni aproape inexistent, simind cum fiecare fibr a corpului i nghea
n nemicare. Nu putea ti sigur ce anume deconspir prezena Alinei
n spatele lui, poate un ecou fantomatic de pas, ori simpla sinergie pe
care o mprteau, ns tiu cu certitudine c ea era acolo i se grbi
s foloseasc surpriza aceea n avantajul lor. Se lans ntrun plonjon pe
carel termin ntro rostogolire pe podea, atrgnd privirea i gloanele
lunetistului departe de Alina. Un glon l izbi n piept, oprit ns de vesta
anti-glon, iar el i termin rostogolirea pe un genunchi cu pistolul intit
cu ambele mini.
Reflexele Alinei se dovedir la fel de rapide ca ntotdeauna. Cnd Alex
dispru din faa ei, ea i lu locul il mpuc cu snge rece pe lunetist
n ambele brae. Puca i scp omului din mini i czu la podea cu
un zgomot final de metal abuzat, chiar n momentul n care Alex i
termina rostogolirea i ajungea n poziia lui pe genunchi. Lunetistul
se mpletici i czu i el n genunchi, sngernd abundent din ambele
brae. Alina mai fcu un pas nainte i mpinse puca cu piciorul spre
cel mai ndeprtat col.
n spatele ei Alex se aez greoi pe podea, fortnd aer n pieptul cei
zvcnea dureros. Ea se apropie de el il ajut s se ridice.
Eti bine? l ntreb cu vocea plin de ngrijorare.
El se mulumi s aprobe din cap, ochii lui ndreptai ctre lunetistul
de la picioarele lor.
Iar nclcm protocolul misiunii? o ntreb cu voce rguit.
Ea i arunc o privire exasperat i plec de lng el s ridice puca de
pe jos. Alex scoase din buzunarul jachetei fiile de pansament pe care
le pusese acolo special pentru acest tip de situaie. Cu micri ferme, i
pans strns braele lunetistului, oprindui astfel hemoragia, apoi ntoarse
capul so priveasc pe Alina.
Trebuie s curm camera.
Ea dispru afar pe u. Alex se sprijini de peretele din spatele su,
respirnd uor pentru a nui agrava durerea din piept. i pstr privirea
si arma pe lunetist, care ncepuse s tremure uor din cauza adrenalinei
i a durerii rnilor.
Alina reapru cu un sul de prosoape de hrtie n mn i eradic
eficient toate urmele episodului. Pe jumtate susinnd, pe jumtate
trnd prizonierul ntre ei, ieir din cldire i disprur n ntuneric ca
nite fantasme ale nopii.

ASASIN LA FEMININ

317

La o sptmn dup extragerea lui Hamad, soii Montreau primir


o invitaie elegant la o petrecere ce se anuna grandioas n cinstea zilei
de natere a lui Massoud. n tot acel timp, l urmriser atent pentru
a observa reacia lui la dispariia lui Hamad i eecul atacului, ns
Massoud nu era o persoan uor de citit, sau intuit. n afara faptului
c prea o idee indispus, nimic altceva nul ddea de gol.
mbrcat ntro rochie de sear de catifea bleumarin precum
miezul nopii i cu prul strns ntrun coc din care se revrsau bucle
mtsoase, Alina se apropie de Alex, care privea gnditor afar pe geamul
dormitorului lor. Era mbrcat ntrun smoching negru perfect, artnd
la fel de atrgtor ca ntotdeauna.
Care e profilul pentru seara asta? l ntreb, gndinduse fr nici
un pic de entuziasm la misiunea cei atepta. i simea nervii ntini
la maximum.
Ne folosim de petrecere s ne infiltrm n biroul lui Massoud.
Poziia ta e punct de intervenie, n timp ce eu ncerc sl in ocupat
pe Massoud ct pot de mult.
Ceva detalii noi despre nivelul de securitate?
Nimic n afara camerelor de supraveghere din perimetrul reedinei.
Fii cu ochii n patru la eventualul personal de paz de pe coridoare.
Alina strmb din nas.
Parc eram siguri c nu exist personal de paz n interior.
Suntem siguri. Tu fii cu ochii n patru pentru orice eventualitate.
Ca ntotdeauna.

Petrecerea era exact aa cum i imaginase Alina c avea s fie:


luxuriant i ostentativ. De la nceput o uimise faptul c n mijlocul
activitilor macabre ale lui Massoud se gsea mereu timp i pentru
lux, fantezie i elegan.
Sala principal, transformat ntro sal de bal special pentru
eveniment, era iluminat cu sute de lumnri ce aruncau o lumin cald
asupra decoraiilor elegante. Mesele erau mpodobite cu aranjamente
masive de flori parfumate, scaunele drapate cu mtase, tacmurile,
vesela i paharele adevrate opere de art din cel mai delicat argint,
porelan i cristal. Personalul, mbrcat n uniforme albe elegante, era
atent i discret, oaspeii joviali i extravagani, prnd persoane cu
mult influen i putere, putred de bogai, de un rafinament impecabil.
Massoud se grbi si ntmpine, artnd extrem de ic ntrun
smoching de un alb imaculat.

318

MONICA RAMIREZ

Dragii mei, sunt ncntat s v vd, spuse cu un ton armant.


Elise, ari la fel de fermectoare ca ntotdeauna. i lu mna Alinei i
io srut galant, apoi i oferi un zmbet irezistibil. Tear deranja teribil
dac la fura pe Lucien pentru cteva minute n seara asta?
Ea i ntoarse zmbetul.
Numai dac mi promii c nul vei reine mult timp.
Ai cuvntul unui gentleman, replic el cu o mic plecciune.
Alina i privi cum se ndeprteaz.
Acum e momentul, murmur.
Ai grij, auzi vocea lui Brett n ureche.
Nevzut i fr s fac nici un zgomot, i croi drum prin reedina
lui Massoud pn ajunse la biroul lui privat. Introduse o cartel n
sistemul de securitate pentru a sparge codurile, urmrind cu nerbdare
numerele perindnduse pe ecran. ntrun final, aprur opt numere i
ncuietoarea se deschise cu un zgomot nfundat. i inu rsuflarea i
deschise ua, ochii ei scannd camera ca o raz de laser. Lumina lunii
pline ptrundea prin ferestrele imense cu vitralii, iluminnd covorul
gros persan de un rou nchis i pereii crem cu o lumin palid argintie.
Ea pi nuntru i nchise ua.
Sunt nuntru, opti, uitnduse n jur.
ine minte, nu ai prea mult timp, o avertiz vocea lui Brett.
Alina scoase o lantern minuscul din poet i o aprinse, micnd
raza de lumin prin ncpere. Calculatorul era ntrun col pe un birou
superb din lemn de abanos care probabil avea o valoare inestimabil,
ns ea nu era acolo s admire bunul gust de care ddea mereu dovad
Massoud, aa c travers ncperea cu pai rapizi. Scoase din poet
un dispozitiv ptros il ata n spatele calculatorului, ateptnd s
apar fereastra cu codul secret. n schimb, apru un ptrat albastru n
mijlocul cruia scria: ACCES INTERZIS.
Nu pot s intru, opti cu o mic grimas.
Ciudat, rspunse vocea lui Scott n urechea ei de data aceasta.
Ateapt un minut s localizez sursa codului i s ncerc de aici.
Alina oft nerbdtoare, fiecare secund ticind n mintea ei cu
o iueal ngrijortoare. Zgomotele petrecerii n plin avnt ajungeau
pn la ea.
Am transferat imaginea digital n sistemul nostru iam reuit
s intru pe o u lateral. Ia ncearc acum, spuse Scott, dictndui o
secven de cod.
Am intrat. Nu numai c am gsit fiierul central, ci si unul secundar.
Se pare c am gsit chiar mai multe informaii dect ne ateptam. M

ASASIN LA FEMININ

319

uit acum s vedem cu ce avem dea face.


Alte cteva zeci de secunde se scurser greu, ca o eternitate.
Gata, avem absolut tot. Alteraiile dosarelor cu anexe din fiierul
secundar, conturi bancare, companii fantom, adrese, nume, ntreaga
celul i nu numai. Acum cur locul i ies.
Perfect. V ateapt o echip la punctul de evacuare.
Alina puse echipamentul poet, mpreun cu dischetele pe care
copiase documentele lui Massoud, stinse calculatorul i prsi biroul
la fel de nevzut i neauzit precum intrase.

Massoud se aez pe un scaun il privi pe Alex cu un zmbet larg.


Am multe lucruri si spun, ns vreau smi dai cuvntul tu c
nu vei vorbi cu nimeni despre asta, n afar, desigur, de Elise.
Ai cuvntul meu de gentleman, rspunse Alex solemn.
Sunt pe cale s obin putere i control depline, declar Massoud
privindul drept n ochi.
Putere i control... peste ce? ntreb Alex cu o expresie mirat.
Peste ntreaga lume, dragul meu prieten, replic Massoud nflcrat,
pstrndui ochii fixai n ai lui.
Alex tia c ceea ce va spune n urmtoarele secunde i reaciile lui
imediate aveau s decid dac ieea viu mpreun cu Alina din reedina
lui Massoud sau nu. Aa c alese s rmn tcut pentru moment, cu
expresia lui impasibil bine ntiprit pe fa.
Am discutat despre multe probleme grave ce apas lumea noastr de
cnd ne cunoatem, n special despre lipsa de competen a guvernelor
unor... s spunem ri fr coloan vertebral, continu Massoud.
Ardoarea cu care ai condamnat aceste ppui de crp care se nclin la
cele mai mici dorine ale Washingtonului, ma convins s am suficient
de mult ncredere n tine nct s abordez acest subiect.
Fcu o pauz, o lumin crud licrindui n ochi n timp cel studia
foarte atent pe Alex, care i pstr aceeai expresie. Massoud ddu
aprobator din cap i zmbi.
Vom distruge opresiunea occidental sio vom nlocui cu o nou
ordine mondial, tensiunea din vocea lui crescu pe msur ce vorbea.
Vom denuna influena negativ a culturii decadente occidentale n toat
lumea i vom salva oamenii de infectarea cu aceast otrav bazat pe
plceri desfrnate. Inimile lor se vor ntoarce la Allah. Vocea i cptase
un ton aproape maniac, de parc nfrunta n mod direct un duman
nevzut mpotriva cruia lupta cu atta ardoare.

320

MONICA RAMIREZ

Alex era convins c nsi viaa lui Massoud depindea nu numai


de serviciul lui n slujba organizaiei teroriste care l ndoctrinase att
de tare nct nu se ndoia niciodat de dreptatea actelor svrite n
numele ei, ci i de cucerirea unui demon interior ce amenina si rup
complet contactul cu realitatea.
Trebuie s admit c mai lsat fr cuvinte, spuse Alex, avnd grij
ca inflexiunea vocii lui s sune uor admirativ. Dintotdeauna am simit
o anumit putere emannd din interiorul tu, Massoud, ns chiar s
fii n stare s faci toate astea... ls fraza neterminat, sdind n mod
subtil o und de nencredere.
Massoud zmbi cu un aer atottiutor.
Dragul meu prieten, trebuie s avem o discuie foarte lung ca s
te pot face s nelegi totul, i din pcate acum nu avem timpul necesar.
Iam promis frumoasei Elise c nu te voi reine mult. Ce pot si spun
este c eti predestinat s devii una dintre sgeile lui Allah, ns despre
asta vom vorbi pe ndelete i n linite. Mine, decise satisfcut. Te atept
mine la biroul meu de la Rijksmuseum. Putem discuta despre tot.
Mine, atunci, accept Alex, spernd ci oferise suficient timp
Alinei si duc misiunea la bun sfrit.
Cteva minute mai trziu, rsufl uurat cnd o zri la marginea
ringului de dans. O trase n braele lui chiar n momentul n care
orchestra ncepea s cnte un vals, iar ea zmbi afectuos ii trecu
degetele prin prul lui.
Cum a mers? o ntreb el cu voce joas.
Avem fiierul central, rspunse ea simplu.
Alex emana valuri de senzualitate, iar ea era convins c nimeni
nu mai valsase niciodat aa cum o fcea el. Supleea i elegana lui
fceau ca toate femeile sl urmreasc cu priviri lacome. Cum reuea
s transforme un simplu vals ntro invitaie la seducie pentru o sal
de bal nesat cu femei, era mai presus de puterea ei de nelegere.
Cum a mers cu Massoud? l ntreb, ncercnd si menin
vocea neutr.
Cred c ncearc s ne recruteze, o inform el.
O capcan?
El ridic imperceptibil din umeri. i continuar valsul cu aceeai
elegan pn se stinse i ultima not pe corzile viorilor, apoi Alex i
nclin capul io srut lung i pasional. Oaspeii care urmriser valsul
lor elegant aplaudar cu frenezie la finalul pasional.

ASASIN LA FEMININ

321

O or mai trziu, Alex cu Alina se suir ntrun microbuz negru cu


geamuri fumurii parcat pe o alee ngust lateral ce erpuia dea lungul
unui canal. Alex se aez la pupitrul de comand i activ sistemul de
comunicaie.
Ce nouti avem?
Al doilea fiier este de fapt o tranzacie detaliat pe care Massoud
tocmai a ncheiato pe piaa neagr, rspunse imediat vocea lui Brett
fr nici o alt introducere. Dup toate aparenele, se pare c produsul
achiziionat este o arm biologic coninnd un virus propagat pe
cale aerian, care atac sistemul nervos i induce un atac epileptic
victimelor prin otrvirea fluxului de oxigen la creier. Decesul este
aproape instantaneu. Nu exist un antidot i este letal la o concentraie
de numai patru micrograme la miliard.
Avem vreo locaie? ntreb Alina din spatele lui Alex.
Da. Un depozit de la marginea Amsterdamului. Trebuie s v
ntoarcei la reedina lui Massoud nainte dea aciona pentru a obine
cheia de securitate pe care o ine ntrun seif din biroul lui personal.
Nu ne putem permite nici un eec, prea multe viei depind de succesul
misiunii.
Am neles, replic Alex cu voce calm. Avem nevoie de o rut
alternativ pentru reedina lui Massoud i cteva rute de evacuare
urgent.
Scott se ocup deja de asta.
Alina i schimb rochia elegant cu o pereche de pantaloni negri i
o helanc neagr. Dup cei leg ireturile de la bocanci, i introduse
n ureche dispozitivul de comunicaie.
Mai devreme, cnd am ptruns n biroul lui Massoud, sistemul
de securitate nu era activat. tim dac este acum?
Atept cteva minute, timp n care Brett studie schematica reedinei
lui Massoud.
Da, este, veni rspunsul lui. Va trebui s fii foarte rapid, nu
putem bruia semnalul mai mult de patruzeci i cinci de secunde. E un
sistem destul de simplu cu un cod de numai cinci numere. Ataeaz
dispozitivul de scanare pe marginea panoului i apas butonul verde.
Nar trebui s dureze mai mult de cteva secunde pn scaneaz
combinaia i descoper codul. Dup ce afieaz codul, apas butonul
central i activeazl.
Am neles, spuse Alina n timp cei stngea prul ntro coad
de cal.
Alex o ajut s se pregteasc, iar ea deveni extrem de contient

322

MONICA RAMIREZ

de atingerea degetelor lui n timp ce o dota cu diferite arme i piese de


echipament. Cnd i introduse amortizorul pistolului n buzunarul de
la piept al vestei, mna lui i atinse n trecere snul. Apoi minile lui i
se aezar pe talie pentru a controla centura cu muniie. ntrun final,
se ls pe un genunchi pentru a nfura n jurul coapsei ei cureaua
tocului ce coninea arma secundar.
Vom suprapune imagini false pe reeaua camerelor de supraveghere
ca si putem acoperi intrarea i ieirea, rupse vocea lui Brett intimitatea
dulce-amar a momentului. Imediat ce eti pe poziie, vom intra n
sistemul de securitate. Fiecare camer i schimb independent unghiul
la aproximativ dousprezece minute, aa c nui putem oferi mai mult
dact un interval de zece minute.
Alex o urm pe Alina la ua glisant a microbuzului.
Dac se ivete vreo problem ct de mic, semnaleazmi pe canalul
B. Ochii lui i se plimbar pe fa, fixnduse n ochii ei. ine minte,
ai numai zece minute.
Alina ncuviin din cap, apoi i trase cagula neagr pe fa i pi
afar. Alex o privi pn se pierdu n noapte i se ntoarse la pupitrul de
comand cu un oftat ngrijorat.
Trei minute mai trziu, Alina se lipi de zidul de lng intrarea
principal a reedinei lui Massoud.
Am drum liber? ntreb n oapt, ateptnd cu nerbdare pn
ce Alex scan amprentele termice din interiorul casei.
Holul este curat, o inform vocea lui n ureche. Am dat drumul
la cronometru.
Alina introduse instrumentele de spargere n ncuietoarea uii i dup
cteva secunde de manevrare atent deschise ua fr nici cel mai mic
zgomot. Pi cu grij n holul slab iluminat i naint rapid ctre scara
principal, cu pistolul pe lng corp, pregtit sl foloseasc n orice
moment. Holul era pustiu, iar candelabrul imens fusese stins, slaba
iluminare asigurat de o lamp mic de serviciu. Urc scara principal
fr zgomot i o coti pe coridorul din stnga. La etajul casei lumina
era i mai slab dect n hol, iar ea trebui s fie extrem de atent s nu
se mpiedice de ceva. nghe cnd auzi hohote de rs ce preau a veni
din direcia unei camere de la captul coridorului, ns rsufl uurat
cnd realiz c nu era nimic altceva dect un serial tv de comedie. Cu
toate simurile ncordate la maximum, alunec precum o umbr dea
lungul coridorului pn ajunse la ua biroului.
Sunt pe poziie, atept semnalul tu, opti n timp ce scoase
dispozitivul de scanare electronic din buzunarul vestei.

ASASIN LA FEMININ

323

Ai patruzeci i cinci de secunde, rspunse vocea lui Alex. n trei,


doi, unu... acum!
Alina deschise ua i pi nuntrul biroului, apoi ata repede
dispozitivul de scanare pe marginea panoului de securitate i aps
butonul verde. n timp ce atepta senzorii s deruleze posibilele coduri,
arunc o privire n jurul ei, ncercnd s localizeze rafturile n spatele
crora se ascundea seiful. Dispozitivul de scanare emise un bip, iar ea
aps butonul central al sistemului de securitate.
Cum stau cu timpul? ntreb.
apte minute, douzeci de secunde, o inform prompt vocea lui
Alex. Sistemul de securitate e anulat, ai drum liber.
Alina se apropie cu pai grbii de bibliotec i ncepu s scoat
crile din seciunea de mijloc, observnd toate detaliile i avnd grij
s le aeze n ordinea n care le gsise. Cnd goli raftul pe jumtate,
descoperi seiful argintiu. nchise ochii i inspir adnc, apoi dintrun
alt buzunar scoase alt dispozitiv ce arta ca un calculator de buzunar
cu un cadran rotund i butoane aezate pe dou rnduri, il ata pe
ncuietoarea seifului.
Timp?
Cinci minute, aizeci i patru de secunde.
Alina i puse urechea la ua seifului, ascultnd zgomotele nfundate
ale drugilor de metal retrgnduse unul cte unul. ntrun final, se auzi
un zgomot mai puternic ca de metal pe metal, iar ea nvrti manivela
seifului i deschise ua, schind o grimas la geamtul prelung al
metalului nvechit.
Lam deschis, raport n oapt.
Cutia e marcat cu numrul ase, o instruct vocea lui Alex.
Alina cut printrun morman de cutii plate de metal cu etichete
terse de vreme i dezlipite pe la coluri, pn gsi cutia cu numrul ase.
Am gsito. Timp?
Trei minute. Grbetete, Alina.
Ea deschise cutia cu grij i gsi nuntru un lan argintiu de care
era prins o cheie cu o form neobinuit, totul aezat aproape estetic
pe o pernu de catifea viinie.
Cheia e nuntru, raport, rsuflnd uurat.
Iei afar de acolo. Ai un minut s te ntorci la microbuz, replic
vocea tensionat a lui Alex.
Alina nchise seiful i puse crile la loc pe raft exact aa cum le
gsise, apoi travers camera i ata dispozitivul de scanare la loc pe
panoul sistemului de securitate. Aps butonul din centru i deschise

324

MONICA RAMIREZ

ua, strecurnduse pe hol n timp ce cu cealalt mn desprinse


dispozitivul de scanare de pe panou il strecur la loc n buzunarul
vestei. Cobor scara fr zgomot, ns se opri pe ultima treapt, ateptnd
semnalul lui Alex.
Ai drum liber, o ntiin vocea lui imediat.
Ea travers holul i se apropie de ua de la intrare, furinduse cu
grij afar, apoi rupndo la fug, atent s stea n umbrele copacilor
ce nconjurau casa.
Alex o ntmpin la ua microbuzului. Ea se prbui pe una dintre
banchete chiar n momentul n care microbuzul se puse n micare,
brusc siminduse extenuat.
Carei pasul urmtor? ntreb cu voce obosit.
Alex o studie tcut pentru un moment, ca i cum iar fi msurat
intensitatea extenurii.
ntindete i dormi douzeci de minute, astai tot cei pot oferi.
i voi explica toate detaliie cnd ajungem la locaie.
Ea aprob recunosctoare din cap i se ntinse cum putu mai comod
pe banchet, cu jacheta ei pe post de pern. Ultimul lucru de care fu
contient cteva fraciuni de secund nainte dea adormi fur degetele
lui Alex masndui tmplele.

Cnd se trezi, microbuzul se oprise din mers. Se ridic n ezut i se


frec la ochi, descoperindul pe Alex cu spatele la ea n faa pupitrului
de comand.
Suntem la punctul Alfa, vorbi el fr s se ntoarc so priveasc,
ns se trase puin ntro parte pentru ai ngdui s vad ecranele.
Lucrm mpreun de data asta, Scott ne va coordona i direciona.
Nu tim cum arat planul exact al depozitului, aa c am creat
un curs general. Dac vedei o alternativ mai bun, spuneimi, i
inform vocea lui Scott.
Alina studie schematica depozitului i a mprejurimilor, ns nu
vzu o rut mai potrivit ctre obiectivul lor dect cea gsit de Scott.
Arat bine. Avem vreo locaie pentru bomb?
Da. Intrai prin zona marcat cu rou i v continuai naintarea
pe hol pn la laborator. Vestea bun e c bomba se afl acolo. Vestea
rea e c este conectat la sistemul de securitate printrun receptor care
este unul dintre calculatoarele din ncpere.
tim care dintre ele?
nc nu. Dac nul vei putea identifica, va trebui s m conectai

ASASIN LA FEMININ

325

vizual s pot vedea cei pe acolo.


La ce nivel de securitate ne ateptm? ntreb Alex.
Folosii dispozitivul de scanare ca s v pot spune cu ce ne
confruntm dincolo de u i de panou. Dac e un sistem prea sofisticat
pentru jucriile pe care le avei, m ocup eu de el. O s ncerc s bruiez
semnalul ct de mult va fi posibil. Dup ce ajungei n laborator i
intrai n prefaa receptorului principal, mi vei transfera toate fiierele
pe care le gsii. Avem un satelit securizat pe poziie, gata s ncarce
totul ntro poriune codat din baza de date Elite.
Alex i nmn Alinei un dispozitiv mic n form de sfer.
Odat ce transferul fiierelor e complet, foloseti explozibilul sta
s distrugi calculatorul principal. Dup cel activezi, ai numai trei
minute pentru evacuare.
Ce limit de timp avem?
Nu exist restricii de timp de data asta. Gardienii sunt destul
de lenei n ceea ce privete patrulrile, baznduse pe camerele de
supraveghere pentru vizitatorii nedorii. Scott a intrat deja n sistemul
lor de securitate intern i are o nregistrare suficient de lung ct s ne
acopere pe toat durata misiunii.
Singura camer de supraveghere care nu face parte din sistem,
este cea care asigur protecia calculatorului principal, adug vocea
lui Scott. V ocupai voi de ea cnd ajungei n laborator. Alex are
echipamentul necesar.
Cei doi prsir microbuzul i avansar fr zgomot printre cldirile
care se nvecinau cu depozitul, apoi parcurser n fug pe diagonal o
bucat de iarb ce se termina lng un gard de srm simplu de cinci
metri nlime, supravegheat de camere de luat vederi. Alex se apropie
de ghereta gardianului de serviciu, observnd cu uurare c geamurile
erau deschise. Pistolul lui dotat cu amortizor nu scoase aproape nici
un sunet cnd aps pe trgaci, iar gardianul se prbui pe jos. Alina
tie srma gardului cu o foarfec special i se strecurar nuntru.
Ua depozitului era la aproximativ douzeci i cinci de metri
deprtare, iar spaiul era complet expus, cu absolut nimic ce putea fi
folosit drept acoperire. Alex i arunc o privire Alinei i o rupse la fug.
Imediat cum ajunse lng zidul cldirii, ea l urm, innd strns la piept
rucsacul negru coninnd echipamentul necesar. Toate simurile i erau
n alert, captnd totul de la mirosul neccios al polurii industriale,
sunetul ndeprtat al unei sirene biruit de huruitul unui tren, greutatea
rucsacului din minile ei, bareta aspr zgriindui palmele, pn la cerul
acoperit cu nori pufoi de un gri nchis i aerul ncrcat cu electricitate

326

MONICA RAMIREZ

i umezeal, prevestind o furtun iminent.


Alex introduse cele dou bare metalice plate n ncuietoarea uii
i o deschise cteva secunde mai trziu, metalul nvins protestnd cu
un scrtit slab. Avansar pe coridorul ntunecat i ngust fr nici un
zgomot, pn ajunser la ua laboratorului.
Vreun semn c cineva tie despre prezena noastr? ntreb Alex
n oapt.
Nu, rspunse vocea lui Scott. Nu nregistrez nici mcar un semnal
de comunicaie. Totul arat calm i linitit... poate chiar prea calm i
linitit, vocea lui deveni uor ngrijorat.
Vezi pe cineva nuntru?
Nici un suflet. Avei und verde.
Alex rsuci clana i deschise ua, pind repede nuntru i gsind
panoul de securitate n partea stng. Alina ata dispozitivul de scanare
pe tastatur i aps butonul verde, rugnduse ca senzorii s gseasc
codul n timp util. Ateptar cu sufletul la gur n timp ce secundele
se transformar n trecut i senzorii gonir prin combinaii de numere.
Dup cteva momente ce prur o eternitate, dispozitivul emise un bip
i Alina aps butonul din centru.
Sa anulat? ntreb Alex n oapt.
Avei drum liber, i rspunse vocea lui Scott imediat. Daii btaie!
Alina se ntoarse ctre camera video ce asigura securitatea
calculatorului principal, ns Alex ataa deja cablurile unei cutii negre
ce avea s interpun o imagine digital fals peste imaginea original,
asigurndule astfel protecia pentru cel puin treizeci de minute. Ochii
ei scanar laboratorul. Totul arta prfuit i mucegit, cteva calculatoare
aranjate n semicerc ntr-unul din coluri, i mai multe scaune i mese
vechi puse unele peste altele n colul opus. n mijlocul laboratorului
se afla o valiz masiv neagr cu ncuietori la fel de ciudate precum
cheia pe care o sustrsese din seiful lui Massoud.
Am gsit bomba, raport ea n timp ce se apropia de colul unde
se aflau calculatoarele. Care e receptorul?
Vezi pe undeva unul cu o consol i o ncuietoare lng tastatur?
Da, cel de lng u are o consol.
Perfect, sta trebuie s fie. Introdu cheia n consol.
Sa fcut, rspunse Alina, trecnd la treab.
Alex scoase un instrument lunguie din buzunar il conect la
calculatorul principal.
Suntem gata pentru transfer, spuse cu voce joas.
Di drumul, replic vocea lui Scott ncrcat de nerbdare.

ASASIN LA FEMININ

327

Alina nclin din cap i Alex ncepu transferul n acelai moment


n care ea rsuci cheia n consol. Minutele se scurser mai ncet dect
un secol.
Gata, am anulat codul de securitate, i anun vocea lui Scott
ntrun trziu. Acum scoatei bomba aia de acolo, aruncai n aer
calculatorul i ieii naibii afar!
Alinei nu trebuia s i se spun de dou ori. Imediat ce Alex
ridic cu grij valiza cu bomba, ea scoase explozibilul din rucsac. i
fcu semn s o ia nainte, intenionnd si dea cel puin un minut
avantaj nainte dea activa explozibilul. Ata micua bomb n spatele
calculatorului principal i stabili timpul, apoi aps butonul pentru a
activa numrtoarea invers.
Cine eti i ce caui aici?
Inima Alinei aproape sri din piept la auzul acelei voci. Dureros
de contient de bomba pe care tocmai o activase, se ntoarse cu faa
la Massoud, care inea un pistol pe lng corp.
La naiba! De unde a aprut? exclam vocea lui Scott n urechea
ei. Trebuie s iei afar de acolo!
ncet, Alina i scoase cagula neagr de pe fa, privindul drept n
ochi pe Massoud. Ochii lui se mrir ocai cnd o recunoascu.
Elise? opti el. Ce faci aici?
Brbia ei se ridic sfidtor.
Te opresc.
Tu i Lucien... cuvintele lui se oprir odat cu nelegerea trdrii.
Mna lui ridic pistolul, intindul spre inima ei. Am avut ncredere n
voi, vocea lui cpt inflexiuni furioase.
Dou minute, douzeci de secunde, o inform vocea lui Scott.
Nu te pot lsa s faci asta, Massoud.
Massoud naint civa pai, ochii lui oprinduse pe locul gol unde
ar fi trebuit s se afle valiza neagr.
Ceai fcut? Vei ruina totul! strig el, furia cotropindui n sfrit
incredulitatea. Cu ochii aintii la ea, ridic mna liber ii art ceva
ce arta ca o fiol.
Dou minute! vocea lui Scott suna acum panicat.
Alina trase aer adnc n piept.
Sa terminat totul, Massoud.
Cu o micare fluid, plonj i se rostogoli pe stomac, apsnd de
dou ori pe trgaci. Massoud o fix cu privirea pentru un moment,
apoi ochii i coborr pe pieptul lui la o pat roie ce cretea vznd
cu ochii. Mna lui se deschise i fiola czu pe ciment, sprgnduse

328

MONICA RAMIREZ

ntrun milion de buci.


n timp ce se ridic de pe jos i o lu la fug pe coridorul ngust,
Alina refuz s se gndeasc la ceea ce se afla n acea fiol i se rspndea
rapid n aerul din jurul ei. Fugi din rsputeri, cu greu ajungnd la o
distan protectoare, cnd auzi prima explozie sfiind linitea nopii.
Alina? o apel n ureche vocea lui Alex cu un timbru nfricoat.
Sunt n regul, rspunse ea ncet. Scott, ruta mea de evacuare e
liber?
Am dou siluete aleargnd spre cldire din partea de est. Probabil
sunt gardieni.
Massoud avea n mn un fel de fiol cnd lam mpucat, i
inform ea, ncercnd si trag rsuflarea. Nu tiu ce coninea, dar
sa spart pe ciment.
Alex a plasat explozibil peste tot, aa c orice ar fi, va fi incinerat,
i rspunse Scott. i acum iei naibii de acolo, c din cauza ta aproape
am fcut stop cardiac.
Sunetul bocancilor ei alergnd pe cimentul rece i vibr nfundat
n urechi, inima btndui nebunete n piept, aproape sufocndo.
Nu era dect o chestiune de minute... sau secunde, nu mai tia sigur.
Ddu un col i se opri brusc.
Alex era la numai civa metri distan, cotul lui sfrmnd
laringele unui gardian ce se afla sub el pe ciment. Gardianul - un ilustru
necunoscut al crui nume nu aveau sl tie niciodat i care nu tiuse n
ce se bgase cnd se angrenase n lupt cu Alex - se dezumfl precum un
balon nepat cu o croet. Alex i terse sngele cei picura de pe buza
inferioar, apoi pivot brusc spre Alina, intind arma cu ambele mini
ctre inima ei. Ochii lui arznd cu furie controlat se mrir cu uimire
cnd realiz cine se afla n faa lui. Minile lui coborr arma ncet.
Dac nu ar fi simit o dorin incredibil s evadeze din privirea lui,
nar fi observat gardianul de pe podea scond un pistol din jacheta pe
care o purta. Reacia ei fu mai mult instinctiv, arma n mna ei nainte
ca mintea ei s contientizeze ce face, degetul ei arttor apsnd pe
tragaci de trei ori.
Alex auzi geamtul prelung din spatele lui i ntoarse capul, ochii
lui oprinduse pe cele trei pete roiatice de pe pieptul gardianului. Apoi
privi napoi spre Alina, prins ntro raz de lumin, artnd murdar,
obosit i palid precum o fantom. Ea nchise ochii ii inu strni pentru
cteva secunde, apoi i deschise il privi drept n ochi fr s clipeasc.
Cincizeci i opt de secunde pn la detonare! le url vocea lui
Scott n ureche.

ASASIN LA FEMININ

329

Alergar ct de repede putur, ajungnd la microbuz exact n clipa


n care o explozie de proporii zgudui pmntul de sub picioarele lor.
Di btaie! i strig Alex oferului.
Omul i nfipse piciorul n acceleraie, iar microbuzul demar n
scrnet de cauciucuri nainte ca cei doi s fi fost mcar complet nuntru.

La aeroport, microbuzul fu ncrcat ntrun avion aparinnd flotei


Elite. Alina i croi drum alene pn n spatele avionului unde se afla
o seciune transformat ntro buctrie rudimentar i scoase o sticl
cu ap din frigider. Ochii ei l urmrir pe Alex n timp ce deuruba
capacul unei sticle de Scoth, turnnd apoi din lichidul de culoarea
chihlimbarului ntrun pahar.
Numi aduc aminte s te fi vzut vreodat cu o butur n mn
dup o misiune, coment ea ridicnd din sprncene.
Nu e pentru mine, replic el ii ntinse paharul. Bea, o s te simi
mai bine.
Ea l privi de parci oferea un arpe veninos. Cu cealalt mn,
el lu mna ei i o puse pe pahar, ncolcindui degetele n jurul lui.
Alina ridic paharul la buze i lu o nghiitur, necnduse cnd
alcoolul i alunec pe gt n jos ca o limb de foc. Alex zmbi i pi
mai aproape de ea.
Pot si dau un sfat? o ntreb cu amuzament vdit. Nul sorbi,
ci dl dintro dat pe gt. Cu ct i ajunge n stomac mai repede, cu
att te vei simi mai sigur pe emoiile tale.
Ea chicoti i cltin din cap.
Alcoolul nu face pe nimeni s se simt sigur pe nimic.
Alex ridic din umeri.
Ba da, dac tocmai ai omort pe cineva.
i tu, Alex, te simi nesigur dup ce omori pe cineva? l ntreb
cu voce joas.
Nu, eu nu mai simt nimic de mult timp. Ochii lui alunecar peste
umrul ei i se fixar pe un punct imaginar de pe peretele din spatele
ei. Dar nc mi mai amintesc cum mam simit la nceput.
i ntoarse spatele i se aez pe unul din scaune. Alina l urm i se
aez pe scaunul de lng el. El ntoarse capul io privi.
Cum nu tim ce era n fiola aia, probabil vom fi bgai n carantin
cnd ajungem napoi la cartierul general. i trebuie s te avertizez c
nu este o experien prea plcut.
Grozav, rspunse ea moale ii ncruci picioarele ntro poziie

330

MONICA RAMIREZ

mai confortabil, punndui capul pe umrul lui n timp ce avionul


decola. nchise ochii i n numai cteva minute, era deja adormit.

Alina deschise ochii, ncercnd si aminteasc unde era. Teroare


pur i explod n plexul solar ca o lovitur sub centur i ncepu s
tremure att de tare, nct fu convins c avea s vomite. tia c era
foarte posibil s moar i nu putea face nimic pentru a schimba evoluia
natural a lucrurilor. Nu putea lichida inamicul... Nici mcar nul putea
vedea. Era nuntrul ei... Poate. Nu te mai gndi, nu te mai gndi... Nu...
Linitea camerei era ca un vacum care i rnea urechile i o seca
de orice fel de energie. Era ntins pe un pat de campanie cu faa la
perete, ghemuit ca un ft n pntecele mamei. O mn i acoperea
faa, cealalt presat plat pe un obraz. i ncord auzul cu disperare,
spernd s poat auzi i alt zgomot n afar de respiraia ei ntretiat
i btile propriei inimi.
Alex nui mai adresase nici un cuvnt de cnd fuseser bgai n
carantin, nici unul micnduse de pe paturile de campanie, nici unul
aruncnd priviri fugare ctre cellalt.
Alina se ntoarse pe spate i privi fix la tavan. Prea att de aproape,
nct avea impresia c ar fi putut sl ating dac ar fi ridica mna.
O camer de luat vederi o privea cu ochiul ei impasibil de sticl din
cellalt col al camerei, iar ea avu brusc senzaia c se afl prins
ntro capcan, n timp ce persoane fr de nume i fee o priveau
cu satisfacie cum se zbate ca un animal neputincios. Cu ochii pe
camera de luat vederi, i descheie puloverul subire ce i se dduse,
apoi se ridic n picioare pe patul de campanie il ag de scheletul
metalic, acoperindo total. Sri jos, ochii ei mutnduse pe difuzorul
de deasupra uii.
Clic.
Descoper camera, te rog.
Clic.
Nu.
Clic.
Descoper camera imediat... Te rog.
Clic.
De ce nu vii aici s m forezi so fac?
Alina zmbi amar. Indiferent ct de mult iar fi provocat, nu se
ncumeta nimeni s intre n aceeai camer cu ea, s respire acelai aer
cu ea, de fric c iar fi putut infecta i pe ei. ncercnd si menin

ASASIN LA FEMININ

331

calmul, pi pn n mijlocul camerei claustrofobice. Inspir, expir...


inspir, expir... inspir, expir...
Picioarele i cedar, iar ea se prbui pe podea. Ridic ochii,
privindul pe Alex prin perdeaua prului cei acoperea faa. Se repezise
la peretele de sticl ce le desprea camerele i ngenunchiase cu o mn
aezat plat pe geam.
Stai jos i punei capul ntre genunchi! i strig cu o expresie
ngrijorat. Numr pn la zece!
Alina nchise ochii i se supuse, respiraia intrndui n normal cnd
ajunse la zece, camera oprinduse din nvrteal. i ridic privirea il
gsi pe Alex tot pe genunchi n faa geamului. Siminduse aproape
ruinat, i ddu prul din ochi.
Gata, mia trecut, spuse cu un zmbet forat.
El o mai scrut cu privirea un moment, apoi se ridic n picioare
i se ntoarse la patul lui.
De ce trebuie s fac asta? ntreb ea nciudat.
Ce anume?
Alina art cu mna spre peretele de sticl.
S ne despart aa ca pe animale ntrun laborator.
Alex schi un zmbet ironic.
Nu putem fi n aceeai camer n cazul n care unul dintre noi
este infectat, iar cellalt nu.
Alina ncuviin din cap ii cobor privirea, nfurndui minile
n jurul corpului.
E numai vina mea.
Nu.
Dar era. Dac ar fi urmat procedura standard, ar fi trebuit s asigure
protecia fiolei nainte de-al executa pe Massoud. Dar nu avusese timp
so fac, nu cu bomba ticind n fundalul minii ei. i aminti ce urmase,
strbtut de un fior rece pe ira spinrii...
Imediat ce avionul aterizase, primir ordin s se urce ntrun microbuz
de culoare gri nchis. Nui atepta nimeni nuntru, ns o list cu
instruciuni fusese plasat grijuliu pe un scaun. oferul era separat de ei
de un geam gros fumuriu. Alina lu loc pe un scaun, privindul pe Alex
cum se aaz la geam n timp ce citea instruciunile. Drumul pru c
dureaz o eternitate, i n sfrit microbuzul opri n faa unei cldiri albe
cu o u de metal deschis larg n semn c erau ateptai. Pir nuntru,
iar ua se nchise imediat n urma lor cu un geamt prelung. Difuzoarele
de deasupra uii prinser via.
Clic.

332

MONICA RAMIREZ

Intrai n lift. Vei primi instruciuni cnd vei ajunge la nivelul


doisprezece.
Clic.
Unde suntem? ntreb Alina n oapt.
Pir n lift, Alex apsnd butonul cu numrul doisprezece de pe
un panou luminat.
La cartierul general, rspunse el cu voce calm. Ne bag n carantin.
Ua liftului se deschise ntrun coridor lung la captul cruia se aflau
alte dou ui de metal.
Clic.
Scoateiv hainele.
Clic.
Alina se ntoarse cu spatele la camera de luat vederi i se dezbrc
n chiloi.
Clic.
Toate hainele.
Clic.
Alina se uit peste umr la difuzor.
Poftim? ntreb iritat.
Alina, f ce i se spune, spuse Alex calm din spatele ei.
Ea inspir adnc i i scoase i chiloii, tremurnd de furie i dezgust.
Clic.
Avansai pn la captul coridorului i intrai fiecare pe cte o u.
Vei gsi un schimb de haine pregtite n camer.
Clic.
Ct timp o s ne in aici? ntreb Alina n timp ce peau spre
uile de metal.
De obicei dureaz patruzeci i opt de ore pentru incubarea unui
virus.
Deci...
Vom afla un rspuns n patruzeci i opt de ore.
Alina i ntoarse ochii de la el ctre peretele din partea opus, lacrimi
fierbini arzndui pleoapele. Cu alte cuvinte, n patruzeci i opt de ore
aveau s afle dac vor muri sau nu.
Alina, o strig Alex, readucndui gndurile la timpul prezent. Ai
avut un atac de hiperventilaie, spuse el cu voce joas.
tiu.
ie ru?
Nu, am intrat numai n panic pentru cteva secunde. Ursc
chestia asta.

ASASIN LA FEMININ

333

Dar nu te simi ru?


Nu, Alex, iam spus c mie bine, rspunse ea un pic exasperat.
El o privi foarte atent.
Eti sigur?
Da.
Prnd satisfcut, nchise ochii pentru o secund, apoi se ridic
n picioare. Din doi pai ajunse lng patul de campanie i se ntinse
incomod pe salteaua ngust. Ea i privi profilul feei, memorndui
fiecare trstur, cu toate c le avea deja ntiprite n inim. Era foarte
posibil s nul mai vad niciodat, s nui mai srute buzele niciodat,
s nui mai simt trupul lipit de-al ei, nvelii n ptura protectoare a
nopii niciodat, s nui mai aud vocea rostindui numele niciodat.
Ca i cum iar fi simit privirea, Alex deschise ochii i ntoarse capul
so priveasc.
Ce e?
Nimic.
Ea se ntinse la rndul ei pe patul de campanie, stnd pe o parte cu
faa la el. Dac ar fi ntins amndoi mna, ar fi putut atinge geamul cei
desprea. Era extrem de dureros s fie att de aproape i totui att de
departe. i dorea cu disperare sl poat atinge, si simt minile pe
trupul ei. Ar fi putut fi ultima lor ans dea fi mpreun.
Alex?
Da.
Crezi c suntem infectai cu ceva care ne omoar ncet?
Conteaz?
Ochii ei se ngustar.
Depinde dac vrei sau nu s trieti.
Tu vrei?
Dac vreau s triesc? De asta mam i implicat n lumea ta nebun
de la nceput, ca s supravieuiesc.
i acum?
Ea i scrut ochii, cutnd n ei o emoie ct de mic, ns el o privi
glacial i inexpresiv.
Cred c tii rspunsul la ntrebarea asta, Alex. ntrebarea e de ce
o faci tu? De ce nai spus nu atunci cnd SSO tea recrutat?
Nu eram pregtit s mor atunci.
i eti pregtit acum?
Da.
Deci nu te deranjeaz nici un pic?
Ce?

334

MONICA RAMIREZ

C atepi s mori.
El rmase tcut un moment.
Nu, rspunse ntrun trziu.
Nui pas dac mori?
Dac miar psa, na mai putea smi mai fac slujba.
Ea l privi un timp ndelungat, ncercnd s gseasc un alt sentiment
n spatele tonului lui indiferent i al acceptrii pasive ce se oglindea
n ochii lui.
Astai foarte trist, Alex.
Astai realitatea, Alina.
Ea i muc buza de jos i se apropie de geamul despritor.
Deci s neleg c nu ai nici un motiv pentru care si doreti
s trieti.
i cerea o confirmare c totui relaia lor nsemna ceva pentru el,
c ea nsemna ceva pentru el. l implor din ochi, prea speriat so
fac prin cuvinte. Avea nevoie s tie adevrul, oricare ar fi fost acela.
El o privi tcut. Buzele lui se ntredeschiser ca pentru a spune ceva,
ns apoi pru c se rzgndete. Ochii lui se mutar pe difuzorul de
deasupra uii, apoi se rentoarser la ea, evident ncercnd si comunice
c fiecare cuvnt pe carel rosteau era ascultat. Ea cltin furioas din cap.
Las scuzele, Alex!
Se ntoarse cu spatele la el, lacrimi fierbini iroindui pe fa.
Ar fi un motiv, opti el, ns ea nul auzi.

Pierduse complet noiunea timpului. Nu era nici un ceas pe nicieri


n camerele lor, iar ceasul ei de mn rmsese pe cimentul coridorului
mpreun cu hainele ei. Ura s nu tie ct era ceasul; o fcea s se simt
complet dezorientat, fr nici un pic de control.
Se ntinse pe podea ii urc picioarele n pat, din moment ce era
imposibil si gseasc o poziie comod pe salteaua mult prea scurt
i ngust, cnd auzi un zgomot la ua ei. O trap micu de la baza
uii se deschise i o tav cu mncare fu mpins nuntru de o mn
protejat cu o mnu de cauciuc, apoi trapa se nchise. Operaiunea
se repet i la ua lui Alex, o tav identic cu mncare aprnd i n
camera lui. Stnd pe podea la fel ca ea, el o ignor.
Privirea Alinei se rentoarse la tava ei. Mncarea era mpachetat
steril, amintindui de o cantin unde totul avea gust de plastic. De
parc conta. Nui era foame, ns ntinse mna i lu un mr pe care l
eliber din plasticul transparent, apoi muc din el cu acelai entuziasm

ASASIN LA FEMININ

335

cu care ar fi mucat dintro minge de golf. Dup cel termin, arunc


cotorul pe tav. Mrul lui Alex zcea neatins pe tava lui. Ea ciocni n
geam, iar el i ntoarse privirile spre ea.
mi dai mie mrul tu?
El zmbi amuzat.
O s il pstrez pentru cnd ieim de aici.
Alina l privi tcut. Oare chiar crede c vom mai iei de aici
vreodat? se ntreb n sinea ei. Sau numai ncerca so fac s se simt
mai bine?
Trapele uilor se deschiser la unison.
Clic.
V rugm s v introducei braul drept prin deschiztur.
Clic.
Alina l privi ntrebtor pe Alex. El aprob din cap n semn c era
n regul, apoi se ridic n picioare i pi pn n dreptul uii, unde
se ls pe vine. i ridic mneca pulovrului alb identic cu al ei ii
introduse braul prin mica fereastr. Alina l copie, ns scoase un mic
strigt de durere i surpriz cnd oricine era de partea cealalt a uii i
perfor pielea antebraului cu un ac de sering.
Clic.
Nu te mica, te rog.
Clic.
Ce naiba facei?
Ne iau snge, i rspunse Alex, ridicnduse n picioare i pind
un pas napoi, privind la pictura de snge de pe antebraul lui.
Imediat ce mna nmnuat o eliber, ea i zmuci braul napoi.
Ar fi trebuit s fac asta de la bun nceput.
De obice dureaz un timp pn ce un virus poate fi detectat n
snge. De acum ncolo i pot urmri evoluia dac ne fac analizele. Pn
mine vor ti dac am fost infectai sau nu. i vom ti i noi.
Puteau mcar s ne avertizeze ce au de gnd, coment ea, atingnd
uor zona sensibil unde se afla neptura. Ct crezi c e ceasul?
Nu tiu.
M simt de parc a pierde ceva... parc ar trebui s fiu undeva
important i nu pot ajunge.
Unde?
Ea ridic din umeri.
Oriunde altundeva, opti ea. Locul sta m nnebunete... cum
poi suporta totul att de calm?
Alex ateptase linitit s treac timpul de cnd erau acolo, pe cnd

336

MONICA RAMIREZ

ea se plimbase ca un leu n cuc, fcuse exerciii de gimnastic, apoi


se plnsese c o doare capul din cauza albului imaculat i steril de care
erau nconjurai. Pn i nbrcmintea lor era alb.
Alex?
Da.
La ce te gndeti?
La nimic.
Sun foarte interesant. La ce altceva?
El nu rspunse, iar ea oft exasperat.
n caz c nai observat, ncerc s fac puin conversaie, iar tu nu
m ajui deloc. i ncruci minile pe genunchi ii sprijini brbia
pe ele. Ai citit vreo carte interesant n ultima vreme?
El o privi cu coada ochiului.
Vorbeti serios?
i zmbi larg.
Foarte.
El rmase tcut, ns continu sl priveasc struitor, ateptnd
un rspuns. n cele din urm, el oft.
O colecie de esee... Oscar Wilde, rspunse ovitor, prnd c nu
dorea s dezvluie mai multe amnunte n legtur cu subiectul. Mai
oft o dat i se ntoarse cu spatele la ea. Cred c e trziu, ar trebui s
ncerci s dormi.
Nu tiu dac pot cu luminile astea n ochi.
n urmtoarea secund, luminile se stinser. Ea arunc o privire
iritat camerei de luat vederi, apoi se bg n pat, potrivindui perna
sub cap. Putea vedea linia spatelui lui Alex pe ntuneric. tia c el nu
avea s doarm, aa cum tia c nici ea nu putea. nc o zi. nchise
ochii ca i cum ar fi vrut s interzic acel gnd.

Se auzi un zgomot i ochii Alinei se deschiser n ntuneric. ntoarse


capul il vzu pe Alex zbtnduse n somn, nfurat n cearceaf ca
ntro alg marin uria, zmucindui capul de pe o parte pe alta pe
pern, luptnduse cu demonii viselor lui. Dintro singur micare,
arunc cearceaful de pe ea i sri n picioare, pind mpleticit pn la
peretele de sticl. Btu cu pumnii n geam, copleit de un sentiment
oribil de neputin, strigndul pe nume iar i iar. Puterile o lsar brusc
i czu n genunchi, plngnd necontrolat.
Alex... te rog!
El se ridic brusc, elibernduse din captivitatea cearceafului, i

ASASIN LA FEMININ

337

rmase cu ochii pe u ca i cum sar fi ateptat ca n orice moment


s intre pe ea dumanii cu care se rzboise att de crncen n somnul
ce nui oferise nici mcar un moment de linite. Cnd plnsul ei l
readuse la realitate, ntoarse capul io vzu ncovrigat ca un cine
ud pe podea, cu o mn aezat pe geamul carei desprea. Alex trase
aer n piept ca un om care cu greu scpase de la nec i se apropie de
ea, ntinznduse pe podea dea lungul trupului ei. i puse mna pe
geam n dreptul minii ei, tiind c dac se concentra suficient de mult
toate barierele dintre ei aveau s dispar.

Luminile se aprinser brusc. Alex deschise ochii, ncruntnduse


la lumina alb de neon. Alina continua s doarm, genele ei lungi
formndui umbre n form de semilun pe obraji. O uvi de pr
blai ca mierea i alunecase pe fa. Alex ntinse automat mna so
dea la o parte, ns degetele lui se lovir de sticla geamului. Ochii ei se
deschiser il privir somnoroi.
Ce e? l ntreb cu voce moale.
Ari ca un nger, i opti el, luptnduse din rsputeri mpotriva
lacrimilor cei ardeau ochii.
Buzele ei se ntredeschiser ntrun suspin uor ca un fulg de nea.
i aez palma pe geam, iar el i lipi palma de a ei. Ea nchise ochii,
iar el o privi cum i imagina cl putea simi, c el o putea simi pe ea.
Ochii lui i urmrir lacrimile pe care el nu le putea vrsa alunecndui
pe obrajii ca de alabastru spre colul gurii, picurnd apoi pe podea i
disprnd precum roua dimineii sub stropii de ploaie.
Clic.
Bun dimineaa.
Clic.
Alex o mai privi o secund cu ochi vinovai, apoi se ntoarse pe
partea cealalt cu spatele la ea, nemaiputnd ndura expresia ei trist.
Trapele din ui se deschiser i micul dejun fu mpins prin ele.
Amndoi privir mncarea n tcere, ns nici unul no atinse.

Linitea plutea n aerul din jurul lui att de dens nct simi cl
sufoc. Alex se ridic de pe patul de campanie ii ntinse oasele.
ntoarse capul so priveasc pe Alina, care dormea pe patul ei torcnd
uor ca o pisic. El zmbi.
Nu regreta nimic, gndul c era foarte probabil s moar amndoi,

338

MONICA RAMIREZ

fiecare nchis ntro colivie de sticl, chiar aducndui n mod ciudat o


pace interioar pe care no mai simise de mult. Nu li se comunicaser
rezultatele analizelor i se gndi cu amrciune c era exact stilul lui
Brett si abandoneze n timp ce visau i sperau prostete la via. La
naiba, ba chiar s studieze virusul n timp ce le distrugea ncet trupurile,
rpindule viaa cu fiecare rsuflare anevoioas. Si studieze efectele,
distrugerea, numrnd orele de care avea nevoie pentru a ucide.
Alex cltin din cap. Nu. Brett nar fi fcut niciodat asta. Gndurile
lui erau infectate de nebunia acelui loc sinistru. Alina avea dreptate...
albul imaculat ncepea si joace feste pn i imaginaiei lui.
Lu o felie de pine prjit de pe tava lui cu mncare i o privi un
moment, apoi o arunc la loc dezgustat i privi cu ndoial sucul de
portocale din paharul de plastic transparent. Brusc, realiz c nu se
simea prea bine. Era... ameit. i duse minile la tmple i nchise ochii
mpotriva valurilor pulsante de durere ce ncepur sl tortureze. Auzi
un zgomot i deschise ochii nucit, aintindui pe u. Veneau dup el...

Alina csc i i ntinse minile deasupra capului, njurnd n


surdin cnd lovi peretele de la captul patului. Masndui degetele
cu o grimas, ntoarse capul spre camera lui Alex.
Era goal.
Aternuturile fuseser scoase de pe pat, tava cu mncare dispruse.
Geamul despritor era mnjit cu snge, dre coagulate cobornd pn
la o mic balt roie de pe podea.
Se ridic nesigur pe picioare i fcu civa pai pn la geam. l
atinse n dreptul sngelui cu o mn tremurnd i se prbui la podea,
degetele ei urmrind drele uscate pn jos. Nu putea plnge i nu se
putea gndi la altceva n afar de ct de rou era sngele.
Alex... vocea ei se lovi de pereii albi i goi.
Clic.
Poi pleca.
Clic.
Ea privi difuzorul de deasupra uii, fr sl vad cu adevrat. Ua
ei se deschise, ns nu era nimeni pe partea cealalt. Rmsese singur.
Nu... nu se poate s fie mort... nu se poate, opti cu ndrjire.
Clic.
Dute la lift.
Clic.
Ea se ridic n picioare i merse cu pai ncei de somnambul pn

ASASIN LA FEMININ

339

la lift, mintea ei complet rupt de micrile trupului. Uile liftului se


deschiser ca prin farmec cnd ajunse.
Clic.
Nivelul ase.
Clic.
Alina intr i aps butonul cu numrul ase de pe panoul iluminat.
n cteva secunde, uile se deschiser din nou i ea pi afar. Nu era
decat un coridor, aa c o lu la stnga il parcurse pn ddu colul
n alt coridor. Dintro dat, se trezi c se afl n seciunea principal
de comand a cartierului general, activitatea zilnic desfurnduse n
jurul ei nestingherit ntro rutin dement. Noi recrui, ageni operativi,
fiecare perindnduse prin faa ei i vzndui de antrenament sau
misiune, ignorndo cu desvrire de parc nici nu exista. Fantome,
i rsunar n gnduri vorbele lui Alex, nu suntem dect nite fantome.

Stropii fierbini de ap i ardeau pielea precum mii de ace nroite


n foc. Nui amintea cum ajunsese napoi la hotel, mergnd pe jos fr
s vad nimic n jurul ei. Odat ajuns n camera ei, intrase direct n
baie ii lepdase hainele, lsndule ntro grmad dezordonat pe
podea, apoi pise n du i dduse drumul la ap fierbinte.
Alunec cu spatele pe perete pn ajunse jos pe gresia rcoroas
ii puse fruntea pe genunchi, apa fierbinte curgndui pe spate. Totul
prea ireal... durerea fizic din corp, durerea imaterial din inim, totul
prea ca un vis...
Da.
Era un vis! Dormea nc pe patul de campanie din colivia de sticl,
iar Alex era lng ea n cealalt camer. i putea auzi respiraia, tria.
Apa fierbinte nu era real, durerea din inim nu era real. Nu trebuia
dect s se trezeasc n orice moment si dovedeasc ei nsi c nu
era dect un vis urt.
Ridic capul, lacrimilei amare amestecnduse cu apa fierbinte cei
curgea pe fa. Era prea fierbinte i o ardea. i era deja treaz, nu visa.
Alex nu mai era. Murise din cauza ei.
Cu mna tremurnd opri apa i deschise ua duului, aerul rece
invadnd spaiul din jurul ei ca o armat de fantome furioase, ncolcind
brae rcoroase n jurul pielii ei nroite. Pi afar din du ii trase pe
ea un halat de baie, apoi se lungi pe pat i privi n gol la tavanul la care
privise att de multe nopi n timp ce se gndea la Alex, amintindui
un cuvnt pe care il adresase, retrind n mintea ei frnturile din care

340

MONICA RAMIREZ

era cldit relaia lor, iar i iar. Se simea amorit i n sfrit nelese
cum lui Alex nui psase dac murea sau tria. Acum nelegea.
Cnd auzi pai n holul de la intrare, nu se obosi si scoat pistolul...
Nu mai conta cine era, nu mai conta dac avea s moar sau s triasc.
nchise ochii i atept rbdtoare. Paii ajunser n dormitor, iar ea
deschise ochii. Camera era scufundat n ntuneric, singura lumin
pal, aproape argintie, intrnd pe geam cu o raz pierdut de lun plin
i oprinduse pe faa intrusului.
O, Doamne, opti el cu voce ntretiat.
Ea auzi cum tot aerul i prsi plmnii cnd pi mpiedicat
spre patul ei. Apoi i rosti numele, raza argintie de lun strlucind n
lacrimile din ochii lui. Ea tiu atunci cu certitudine c visa... Alex nu
plngea niciodat.
O cuprinse n brae, adncindui faa n spaiul dintre gtul i
umrul ei, iar ea clipi complet surprins ci putea simi braele pe
trupul ei i lacrimile pe umrul dezgolit. Cnd buzele lui o srutar,
ea rspunse lacom, chiar dac tia c nimic nu era adevrat, c totul
era numai un vis nemilos de superb. nchise ochii, minile ei flmnde
rtcind pe braele lui, apoi pe piept i pe spate.
Nu eti aici... totul e un vis, opti, punndui capul pe umrul
lui, din nou uluit de ct de real i de solid prea.
Alex se trase napoi ii ddu prul din ochi cu blndee.
Poftim?
E un vis, nu eti aici cu adevrat... ai murit din cauza mea. Eu
team omort.
Nu, opti el, i o cuprinse din nou n brae. Sunt aici cu tine. Vezi?
i lu palmele i i le puse pe faa lui, srutndule una cte una, apoi
i mpleti degetele cu ale ei. Ochii lui coborr pe legtura aceea att
de simbolic cei unea mai presus de orice raiune.
Am crezut c team pierdut... nimeni nu voia smi spun nimic,
opti el pierdut.
Ea cltin din cap ii desclet degetele din strnsoarea lui.
Nu... am vzut snge... sngele tu pe geam...
Nu era sngele meu, i rspunse el cu un zmbet minuscul n colul
gurii. Au vrut s m ia de lng tine dup ceam fost declarat sntos.
Lam dat pe unul dintre ei cu capul de geam. Nu era sngele meu, Alina.
Dar... team omort...
Suntem n siguran, Alina, nici unul dintre noi na fost infectat.
Ezitnd, ea i ridic minile la faa lui ii contur buzele cu
degetele, pomeii obrajilor, fruntea i prul, apoi muchii pieptului,

ASASIN LA FEMININ

341

braele, coapsele, ncercnd cu disperare s se asigure c era lng ea


cu adevrat. C no prsise. Buzele lui pe ale ei, greutatea corpului
lui pe-al ei... Totul era real.
Te iubesc, Alina, i opti el pe buze.
Ea nchise ochii, pierznduse n braele lui puternice.

EPILOG
Milano, Italia

rett mrlui prin centrul de comand, un sentiment de frustrare


rozndul pe dinuntru ca un obolan nfometat. Ceva nu e-n
regul, se gndi cu o grimas interioar, ns nu putea defini exact
ce anume, aa c nu putea face nimic s corecteze situaia. Dar ceva nu
era n mod clar n regul...
Ochii lui fur atrai precum un filon de metal de ctre un magnet
spre un terminal din partea dreapt, n faa cruia stteau un brbat
i o femeie. Brbatul poseda un control dea dreptul nfricotor al
micrilor i expresiilor faciale, era mbrcat n echipamentul negru de
teren i narmat pn n dini. Femeia prea nenarmat i neechipat
pentru vreo misiune, costumul elegant negru, constnd n jachet i
pantaloni, cu care era mbrcat nereuind ns s mascheze aura letal
pe care o emana.
Cei doi erau complet concentrai pe ceea ce se afla pe ecranul
calculatorului din faa lor, prnd implicai ntro discuie animat.
Trupurile lor nu se atingeau deloc, separate de numai civa centimetri.
Nui aruncau priviri ascunse, ambii pstrndui ochii pe ecran n timp
ce vorbeau. Interaciunea lor era intens, fr a fi, ns, una intim.
Dac Elite ar fi creat o campanie public de recrutare - ceea ce nu avea
s se ntmple niciodat - cei doi ar fi putut servi pe post de afi pentru
a ilustra echipa operativ perfect.
i cu toate astea...
Scott apru lng Brett, ochii lui urmrind linia vizual a efului su.
Rmase tcut, ateptnd comentariile ce tia sigur c aveau s urmeze.
Sunt mpreun, spuse Brett fr nici o alt introducere, vocea lui
tensionat ca un arc.
Alex cu Alina? preciz Scott fr rost.
Cine altcineva? rse Brett fr umor, ochii lui nc scrutnd cuplul
izbitor din faa lor.
Privirile altor ageni operativi erau de asemenea atrase ctre ei,
curentul senzual ce curgea ntre cei doi ca un fluviu ieit din matc i
control rpindule concentrarea att de esenial pentru ndeplinirea
ndatoririlor.
tiu c momentan fac parte din aceeai echip, dar uitete la ei, Scott!
exclam Brett nciudat. Parc ar fi ataai unul de altul cu un fir invizibil!

ASASIN LA FEMININ

343

Scott rmase tcut.


Intimitatea dintre Alex i Alina a atins cote care compromit serios
eficacitatea i puterea de concentrare a tuturor, decise Brett pe un
ton puin surprins, de parc abia atunci descoperise sursa frustrrii
sale de mai devreme.
Sunt curios, Brett, la cte avem pe cap de ce este relaia dintre
Alex i Alina att de important? Sunt o echip fantastic, i fac
treaba bine, ba chiar mult mai bine dect marea majoritate, sunt
dedicai sut la sut. Nui suficient?
Brett ezit un moment, luat prin surprindre de simplicitatea logicii
cu care fusese pus ntrebarea.
Procentajul lor a sczut n ultimul timp. Poate ai impresia c un
procent sau dou nu nseamn mare lucru, ns, dup cum bine ai
spus, cnd ne confruntm cu att de multe cazuri de via i moarte,
chiar i numerele triviale capt o semnificaie colosal. n lumea
noastr noiunea de irelevant nu exist, Scott, iar dac vrei smi iei
locul ntro bun zi, va trebui s nvei asta ct mai repede.
Cu toii avem nevoie de intimitate, mai ales cnd nu compromitem
standardele Elite, protest Scott, ns vocea lui nu mai era att de
nverunat ca nainte. i de ce s no recunoatem? Alex cu Alina
sunt cea mai bun echip operativ pe care o avem. Cred c ar fi o
greeal si separm forat. Lear putea afecta performana cu mult
mai mult dect cu cteva procentaje. Iar putea dezechilibra pentru
totdeauna.
Brett pufni pe nas, vizibil iritat de pledoaria subalternului su.
Intimitatea nu este nimic altceva dect un eufemism pentru
secrete. O indulgen care deschide drumul ctre slbiciune i eroare.
Suprimarea celor mai elementare nevoi duce tot la slbiciune i
eroare, mai ncerc Scott.
Brett i ntoarse spatele i se ndeprt, nu nainte, ns, de ai
arunca peste umr:
Componenta intim a relaiei lor trebuie s nceteze. Poate nu
imediat, dar mai bine mai devreme dect mai trziu. Vreau s te ocupi
n mod personal de asta.

Insula Mauritius, Oceanul Indian


mpucturi. ipete. Metalul fierbinte al mitralierei arzndui
palmele. Ecoul bocancilor alergnd pe cimentul unui hol lung i alb
acoperit de rsuflarea ei ntretiat. Snge... mereu snge. Alergnd...
mereu alergnd.

344

MONICA RAMIREZ

Alina deschise ochii, respiraia ei calm i egal. Imaginile din visele


ei nu mai erau o noutate, nici att de chinuitoare pe ct obinuiser s
fie odat. Era calm, cu toate c inima i btea puin mai rapid dect
ar fi trebuit. Cu mintea golit de orice fel de gnd, i ntinse corpul pe
cearceafurile de mtase i se concentr pe btile inimii, ncercnd s
le ncetineasc i reuind n cteva secunde. Primul gnd care i veni
n minte fu c era n siguran. Al doilea, dup ce inhal un miros
cunoscut, fu c el arsese din nou cafeaua.
n ultimul timp avusese tot felul de vise ciudate. Cteodat, n
visele ei, respiraia i se oprea odat cu btile inimii la auzul bocancilor
grei alergnd pe cimentul unei fabrici prsite. Faa lui se materializa
din cea, numele ei modulat ca o succesiune de note muzicale pe
buzele lui. Ea nui putea auzi vocea, ns tia cei spunea... i era dor
de ea. Cteodat minile lui se ncletau pe oldurile ei, trgndo spre
el, buzele lui cotropindule pe ale ei. Ea se abandona sruturilor lui,
ngduindui s uite c fceau ceva ce le era complet interzis. Apoi
se trezea, cum se ntmpla de fiecare dat, ii ddea seama c nu se
schimbase nimic. Era singur n patul ei, strngnd n brae nu trupul
cald al lui Alex, ci o pern nensufleit.
Somnul nu mai era ceva obinuit pentru ea. i ngduia s adoarm
numai cnd era absolut imperativ so fac, i nici atunci nu pentru mult
timp. Dormea numai cnd nui mai putea ine ochii deschii, cnd
ochii i se nchideau n orele trzii din noapte i extenuarea o trgea
n neant ca apele adnci ale unui ocean ntunecat i turbulent. i de
fiecare dat, visa.
Dar visele i se schimbaser n ultima vreme. Erau diferite acum.
Se schimbaser abrupt i fr nici un semn n prealabil, ca o epifanie.
ncepeau mereu la fel, imaginile mai mult senzoriale... trupul lui cald
i tare sub minile ei nfometate, gustul lui dureros de familiar, sunetul
respiraiei lui ntretiate de dorin. Totul se schimba dintro dat, iar
ea nu era niciodat pregtit s fac fa noilor imagini... mpucturile
deja cunoscute, sngele cald pe minile ei, ocant de rou i strlucitor.
n noile ei vise, el o privea cu ochii lui verzi-albatri n care se citea oc
i acuz, apoi aluneca din braele ei i se prbuea la pmnt n timp
ce ncerca si opreasc sngele ce i se scurgea din piept. Buzele lui
formau cuvinte pe care vocea nu i le putea rosti. Oripilat, ea i striga
numele, ncerca sl ridice, sl ia n brae, dorindui cu disperare ca
el si revin. Numai cnd pistolul i cdea n poal, metalic i greu,
i mirosul acid al prafului de puc i ajungea la nri, i ddea seama
c de fapt mna ei fusese cea care inuse arma, degetul ei apsase pe

ASASIN LA FEMININ

345

trgaci i lansase glonul care i rpise viaa. l trdase i se trdase i


pe ea n acelai timp, sfrmnd n mii de buci iluzia normalitii
pe care amndoi o esuser n jurul lor ca pe un vitraliu intricat din
cel mai fin cristal.
Iluzia unui viitor, pentru c n lumea lor nu exista noiunea simpl
de viitor. Tot ceea ce puteau avea era prezentul i, dac erau foarte
norocoi, triau s vad i ziua de mine. ns nui puteau permite s
priveasc mai departe; nu dac voiau si pstreze mintea limpede n
timpul misiunilor i s supravieuiasc.
Alina tia ce semnificaie aveau noile ei vise: o avertizare. Cednd
n faa iubirii pentru ea l costase scump pe Alex. Sacrificase distana
pe care o impunea de obicei ntre el i tot ceea cel nconjura, atitudinea
lui rece care obinuise s emane din faptul c nu dduse doi bani pe
nimic altceva n afar de munca lui ca agent. Acum, ns, fcuse prea
multe compromisuri, i asumase mult prea multe riscuri numai pentru
a o vedea n particular din cnd n cnd ca s poat fi mpreun. Dac
situaia lor nu se mbuntea ct de curnd, probabil avea s fac o
greeal major care avea sl coste viaa.
Nici acum nar fi trebuit s fie mpreun. Brett nui mai trimitea
mpreun n misiuni dect foarte rar i fusese ct se poate de concis
cnd i exprimase nemulumirea total referitor la componenta intim
a relaiei voastre, dup cum le spusese ultima oar. Un conflict de
interese extrem de periculos, adugase cu o voce sumbr. Dup care i
atenionase s nu trieze, din moment ce procentajele lor personale
indicnd performanele din timpul unei misiuni scdeau vertiginos
dup un interludiu amoros, dndui mereu n vileag.
Alina nu mai putea suporta s fie n prezena lui Brett, neputnd nici
mcar sl mai priveasc n ochi. Dac ura intens pe care o simea ar fi
putut sl trimit direct n iad, probabil c ar fi fcut un efort n sensul
sta. Expresia lui poruncitoare i zmbetul permanent batjocoritor i
produceau grea, trebuind s se abin cu toat puterea s nui sar
la gt i si demonstreze tehnici de sugrumare extrem de interesante
nvate de la Alex.
ns cel mai dificil era sl priveasc pe Alex n fiecare zi, starea
lui sufleteasc oglindinduse acum clar n ochii lui schimbtori i
amintindui de un stejar maiestuos care se pregtea s moar la sfritul
unei toamne trzii. Buzele lui tremurau cnd ndrzneau si arunce
o privire pe furi, privirea lui pierdut bntuindui visele.
n public, relaia lor era strict profesional i rece. Nu erau mpreun,
abia daci adresau o vorb de obicei. Asta ns nu nseamna c nu

346

MONICA RAMIREZ

comunicau permanent, Alina deprinznduse rapid cu vorbirea tacit,


mesajele transmise prin priviri i gesturi minuscule. Era cea mai eficienta
metod prin care puteau si comunice gandurile i sentimentele; nu
putea fi nregistrat i nimeni nu avea codul secret ca s le poat descifra
secretele. Din pcate, ns, comunicarea tacit i avea limitele ei.
Aa c Alina i cumprase un calculator nou la care Elite nu avea
acces ii deschisese un email cu o adres banal. Alex fcuse la fel, dar
nui trimiteau mai mult de un mesaj codat sptmnal care trebuia citit
printre rnduri. Oricum, era mai bine dect nimic. Cnd programul
lor ncrcat le permitea i misiunile nu se succedau una dup alta, dar
mai ales cnd simeau c Brett era ocupat i cu altceva n afar de a le
urmri fiecare micare cu ochi de vultur, se ntlneau ntrun hotel uitat
de vreme prin vreun col de lume. Nu conta cu adevrat unde erau, din
moment ce nu prseau camera lor aproape niciodat de team s nu fie
vzui, construindui cu ardoare un univers personal n care se mbtau
cu fericire iluzorie. Univers care, din pcate, era mai mult dect relativ.
Alina ar fi trebuit s fie n Maroc de cteva ore pentru a scpa
lumea de activitile nefaste ale unui bancher bogat devenit traficant de
droguri i arme, iar Alex ntrziase la o ntlnire cu un om de legtur
n Cairo. Dar bancherul nu pleca nicieri, iar ntlnirea din Cairo
putea fi amnat.
Vom avea mereu momentul sta, se gndi ea cu amrciune, chiar
dac ne jucm cu focul s furm timp i iubire.
Mai nou, ncepuser s fure din timpul alocat pentru misiuni. Nu
ct s bat la ochi, poate o zi, maximum dou, dar era singurul lor timp
s fie mpreun. Prima oar se ntmplase n Praga, ntro cas micu
pe care o nchiriase Alex sub un nume fals. A doua oar n Atena,
ntro camer de hotel treizeci de etaje deasupra strzilor fierbini i
pustii. Alina nc i mai amintea senzaia cearceafurilor rcoroase de
bumbac pe pielea ei nclzit, de minile iscusite ale lui Alex i cum
trebuise s plece mai repede dect dorise s asasineze doi trafincai de
arme. Dup Atena urmase Roma. Apoi Helsinki. Odesa. Apoi Alex o
sunase ii spusese:
Insula Mauritius. Peste trei sptmni.
E o misiune? l ntrebase ea.
Vino, i rspunsese el, tiind c va veni.
i amintea cum l inuse n brae noaptea trecut, pulsul lui puternic
rsunnd cu ecouri erotice prin degetele ei. Inima i se strnse cu
contientizarea faptului c l iubea pe acel brbat care obinuise s
fie dumanul ascuns n umbrele greelilor ei, pregtit n orice clip

ASASIN LA FEMININ

347

si administreze lovitura fatal ce avea s o pun la pmnt plin de


snge i vnti.
Degetele ei i alunecaser pe antebrae pn la ncheietura interioar
a cotului cu venele ei translucide pe care ea le srutase aproape pios cu
numai cteva momente mai nainte. Amurgul fusese spectaculos, cu
cerul de un albastru pur complet lipsit de nori, mirosul de iarb tuns
proaspt plutind prin aer ca un parfum de neegalat al pmntului.
Aerul din jurul lor ncremenise nemicat, la fel de tcut ca respiraia
oprit pe buzele lui. Ea i furase acea parte nevzut din el cu buzele
ei, caligrafiind numele ei pe tot corpul lui cu degete tremurnde ca
ntrun tatuaj invizibil.
Cine era el pentru ea, se ntrebase n timp cei memora umbrele
aruncate de gene pe obraji. Nu mai era dumanul ei, dar atunci cine?
Cine era ea pentru el? n gndurile ei cele mai ascunse ncercase
definiii, rnd pe rnd, ns i pruser mult prea greu de rostit cu
graiul raional, aa c le zvorse cu grij n tainie adnci. Le exilase
departe de coridoarele ntunecate ale unei inimi zdrobite de minciuni,
trdri i dezamgiri, pstrndule pentru momentul cnd avea s fie
stpn pe acel limbaj nou.
Tremurnd n aerul rcoros al nopii tinere, ncepuse o nou
cartografiere a trupului lui: pomeii obrajilor, linia dreapt a nasului,
arcuirea perfect a buzelor. Catalog totul cu o precizie nscut din
nevoia dea memora coduri numerice i identiti false, din uurina
recent cu care aborda zilnic o alt personalitate. Gt, brae, mini,
piept, abdomen, coapse. Muchii tari ai feselor, puterea degetelor lui,
fiecare milimetru al pielii pe care ea il cucerise cu buze moi i dini
nemiloi, decodific fiecare prticic ntro ncercare disperat de a
gsi codul sentimentelor ei.
Numele ei pe buzele lui nu putea reprezenta o iertare. El no putea
absolvi de pcatele n care se nfurase, iar ea nu avea so cear, aa
cum nici ea nui putea acorda iertarea de o via petrecut n duplicitate.
Se rsuci pe o parte, fortndui ochii s se ntredeschid. Mna ei,
pe care erau imprimate cutele cearceafurilor scumpe de mtase, se aez
instinctiv n faa ochilor, blocnd lumina strlucitoare a soarelui de
diminea. Printre gene i uvie rebele de pr, i vzu silueta proiectat
n faa geamului prin care invada triumftor i vesel astrul solar. Sttea
pierdut n gnduri cu braele ncruciate la piept, privind n gol la viaa
normal ce se desfura peste tot n jurul lor, fr s fie constrns de
reguli, condiii i decizii ce aveau ca subiect principal viaa sau moartea.
Perdeaua alb se mica lin n briza dimineii, amintindui nu de

348

MONICA RAMIREZ

voalul unei mirese, ci de faa cu care pansase rana mortal a unui agent
operativ din echipa ei cu numai dou zile n urm. Apoi l inuse n
brae, urmrindui fiecare rsuflare anevoioas prin care viaa se scursese
din el, pn cnd celilali ageni fuseser nevoii si descleteze degetele
acoperite de snge de pe trupul rece.
Alina se ddu jos din pat si se apropie cu pai neauzii de Alex.
Bun dimineaa, spuse cu voce rguit, nc simind gustul lui
pe limb.
Alex ntoarse capul so priveasc.
Bun dimineaa, rspunse cu voce joas ca i cum nc mai exista
pericolul dea o trezi din somn.
Acum c nu se mai afla n btaia soarelui, putea sl vad mai bine.
Cmaa alb de in subire i pantalonii scuri kaki preau o alegere
excelent pentru ziua ce se anuna canicular, dar o alegere total ieit
din normalul negrului lui Alex. Ceea ceo lu pe nepregtite, ns,
era zmbetul care i lumina toat faa. Dintotdeauna crezuse c avea
cel mai frumos zmbet cu putin, dar acum... acum totul era diferit.
Acum i adora fiecare btaie a inimii, fiecare arcuire a buzelor, att de
copleitor nct trebui si smulg privirea de pe faa lui.
Ochii ei evadar vinovai afar pe geam. Nu exista nici o linie de
demarcaie acolo unde cerul ntlnea oceanul turcoaz, nici un orizont
de unde si poat lua un reper, numai mbinarea att de perfect a
albastrului cu turcoazul nct preau o singur culoare. Privi mai atent,
struind n cutarea orizontului. tia cu certitudine c exist, ns era
evaziv i efemer.
M simt de parc a fi dormit douzeci i patru de ore, spuse,
ntorcndui privirile ctre el.
De fapt, ai dormit numai cinci, rspunse el, dezmierdndui
obrazul.
Ea zmbi, siminduse cu adevrat fericit, memornd acel moment
ntrun col al minii ei. Asta era ceea ce voia si aminteasc din viaa
ei, nu senzaia metalului rece pe piele, sau mirosul prafului de puc,
nu gustul sngelui.
Mna ei se nfipse n cmaa lui il trase mai aproape, simind cum
nasturii i se imprim n palm. Buzele ei ntredeschise le ntlnir pe ale
lui ntrun srut tentativ. El i atinse buza de jos cu limba, trimindui
un uvoi de foc n abdomen. Minile lui o mngiar posesiv.
Daci ngduiau, golul din sufletele lor avea s fie umplut cu lumin
cald. Aveau s devin normali i, poate ntro bun zi, aveau s poat
uita. Rnile aveau s se vindece i cicatricile aveau s dispar treptat.

ASASIN LA FEMININ

349

Oceanul era relativ linitit, clipocind lene n jurul brcilor ancorate


n apropiere. Pacea locului aceluia le fcea bine amndoura. Nu se
ntmpla prea des ca vieile lor s aib parte de linite i pace. Amintirile
ultimelor misiuni i comarurile aferente erau amorite de dulceaa
aerului umed, de senzaia dea fi iubit. n ziua aceea nu aveau s retriasc
nici o misiune, nu aveau si aminteasc de nici un asasinat. Alina
chicoti cnd buzele lui i atinser urechea, apoi i alunecar ncet pe gt.
Alex?
Da, i opti el cuvntul pe pielea catifelat.
Ea aproape toarse ca o pisic.
Alex...
Buzele lui i se ntoarser la ureche.
Ai spus asta deja.
Pardon. Ea chicoti din nou i se lipi cu tot trupul de el. Iubetem
ca i cnd nar mai exista ziua de mine, opti privindul n ochi,
cutndui sufletul.
El oft.
Nu exist ziua de mine, Alina.
Pentru moment, nu aveau s se nchid n sine, nu aveau si
reconstruiasc zidurile emoionale protectoare. Pentru moment, aveau
s se priveasc n ochi i s gseasc orizontul efemer pierdut. Pentru
moment, aveau s uite de ceea cei pndea n viitor, s uite de linia
evaziv unde cerul sruta oceanul. Numai pentru acel moment.

VA URMA

Urmeaz

IDENTITI SECRETE
Seria Alina Marinescu - volumul 2

Seria Alina Marinescu include urmtoarele volume:


1. Asasin la feminin
2. Identiti secrete
3. Balana puterii
4. Bariere de fum
5. Abis
6. Recviem pentru un asasin