Sunteți pe pagina 1din 6

La hanul lui Manjoala-I.L.

Caragiale
Un sfert de ceas pn la hanul lui Mnjoal... de-acolea, pn-n Popetii-de-sus, o potie:
n buiestru potrivit, un ceas i jumtate... Buiestrau-i bun... dac-i dau grune la han i-l
odihnesc trei sferturi de ceas... merge. Care va s zic, un sfert i cu trei, un ceas, i pn-n
Popeti unul i jumtate, fac doua i jumtate... Acu sunt apte trecute: l mai trziu pn la
zece, sunt la pocovnicu Iordache... Am cam ntrziat... trebuia s plec mai devreme... dar n
sfrit!... de ateptat, m ateapt...
Aa socotind n gnd, am i vzut de departe, ca la o btaie bun de puc, lumin mult
la hanul lui Mnjoal, adic aa-i rmsese numele; acum era hanul Mnjoloaii - omul
murise de vreo cinci ani... Zdravn femeie! ce a fcut, ce a dres, de unde era ct p-aci s le
vnz hanul cnd tria brbatu-su, acum s-a pltit de datorii, a dres acaretul, a mai ridicat un
grajd de piatr, i nc spun toi c trebuie s aib i parale bune. Unii o bnuiesc c o fi
gsit vreo comoar... alii, c umbl cu farmece. Odat au vrut s-o calce tlharii... S-au
apucat s-i sparg ua. Unul dintre ei, l mai voinic, un om ct un taur, a ridicat toporul i
cnd a tras cu sete, a picat jos. L-au ridicat repede! era mort... Frate-su a dat s vorbeasc,
dar n-a putut - amuise. Erau patru ini. L-au pus pe mort n spinarea lui frate-su, i ceilali
doi l-au apucat de picioare, s-l ngroape undeva departe. Cnd s ias din curtea hanului,
Mnjoloaia ncepu s strige pe fereastr: hoii! i-n fa-le, iac zapciul cu mai muli ini i
cu patru dorobani clri. Strig pomojnicul: "Cine-i?" Hoii cei doi fugi care-ncotro! rmne
mutul cu frate-su mort n crc. Acu, ce te faci la cercetare? Toat lumea tia c mutul
vorbete; cui putea s-i treac prin cap c mutul nu se preface? L-au btut pn l-au smintit,
ca s-i vie glasul la loc - degeaba. De atunci li s-a tiat pofta flcilor s mai calce hanul...
Pn s-mi treac toate astea prin minte, am sosit. O sum de car poposesc n curtea
hanului; unele duc la vale cherestea, altele porumb la deal. E o sear aspr de toamn.
Chirigiii se-nclzesc pe lng focuri... de aceea se vedea atta lumin de departe. Un argat
mi ia calul n primire s-i dea grune la grajd. Intru n crcium, unde fac refenea oameni
muli, pe cnd doi igani somnoroi, unul cu luta i altul cu cobza, rlie ntr-un col
oltenete. Mi-e foame i frig - m-a rzbit umezeala.
Unde-i cocoana? ntreb pe biatul de la tarab.
La cuptor.
Trebuie s-i fie mai cald acolo, zic eu i trec, printr-o sli, din crcium n buctrie...
Foarte curat n buctrie... i abur nu ca n crcium, de cojoace, de cizme i de opinci
jilave - abur de pne cald. Mnjoloaia privighea cuptorul...
Bine v-am gsit, cocoan Marghioalo.
Bine-ai venit, cocoane Fnic.
Mai s-o fi gsind ceva de mncare?
Pentru oameni de omenie ca dumneata, i la miezul nopii. i repede cocoana
Marghioala d porunc unei cotoroane s puie de masa-n odaie, i pe urm s-apropie de
cotlon la vatr, i zice:
Uite, alege-i.
Cocoana Marghioala era frumoas, voinic i ochioas, tiam. Niciodat ns de cnd o
cunoteam - -o cunoteam de mult; trecusem pe la hanul lui Mnjoal de attea ori, nc de
copil, pe cnd tria rposatul taic-meu, c pe acolo n-era drumul la trg - niciodat nu mi se
pruse mai plcut... Eram tnr, curel i obraznic, mai mult obraznic dect curel. M-am

apropiat pe la stnga ei, cum era aplecat spre vatr, i am apucat-o peste mijloc; ajungnd
cu mna la braul ei drept, tare ca piatra, m-a-mpins dracul s-o ciupesc.
N-ai de lucru? zice femeia i s-a uitat la mine chior... Dar eu ca s-o dreg, zic:
Stranici ochi ai, cocoan Marghioalo!
Ia nu m-ncnta; mai bine spune ce s-i dau.
S-mi dai... s-mi dai... D-mi ce ai dumneata...
Zu...
i eu, oftnd:
Fie, c stranici ochi ai, coan Marghioalo!
Dac te-aude socru-tu?
Care socru?... de unde tii?
Dumneata gndeti c dac te ascunzi sub cciul, nu te mai vede nimeni ce faci... Nu
te duci la pocovnicu Iordache s te logodeti cu fata a mai mare?... Aide, nu te mai uita aa la
mine; treci n odaie la mas.
Multe odi curate i odihnite am vzut n viaa mea, dar ca odaia aceea... Ce pat! ce
perdelue! ce perei! ce tavan! toate albe ca laptele. i abajurul i toate cele - lucrate cu iglia
n fel-de-fel de fee... i cald ca sub o aripa de cloc... i un miros de mere i de gutui.
Am vrut s m aez la mas i, dup obiceiul apucat din copilrie, m-am ntors s vz
ncotro e rsritul s m-nchin. M-am uitat cu bgare de seam de jur mprejur pe toi pereii
- nici o icoan. Zice cocoana Marghioala:
Ce te uii? Zic:
Icoanele... Unde le ii?
Zice:
D-le focului de icoane! d-abia prsesc cari i pduchi de lemn...
Femeie curat!... M-am aezat la mas fcndu-mi cruce dup datin, cnd deodat, un
rcnet: clcasem, se vede cu potcoava cizmii, pe un cotoi btrn, care era sub mas. Cocoana
Marghioala sare repede i deschide ua de perete; cotoiul suprat d nval afar, pe cnd
aerul rece npdete-nuntru i stinge lampa. Caut chibriturile pe bjbite; caut eu ncolo,
caut cocoana-ncoace - ne-am ntlnit piept n piept pe-ntunerec... Eu, obraznic, o iau bine-n
brae i-ncep s-o pup... Cocoana mai nu prea vrea, mai se lsa; i ardea obrajii, gura-i era rece
i i se zbrlise pe lng urechi puful piersicii. n sfrit iac jupneasa aduce tava cu
demncare i cu o lumnare. Pesemne om fi cutat mult chibriturile, c ilindrul lmpii se
rcise de tot. Am aprins-o iar.
Bun mncare! pine cald, ra fript pe varz, crnai de purcel prjii, i nite vin! i
cafea turceasc! i rs i vorb... halal s-i fie cocoanei Marghioalii! Dup cafea zice
cotoroanii:
Spune s scoat o jumtate de tmioas...
Grozav tmioas!... M apucase un fel de amoreal pe la ncheieturi; m-am dat aa-ntro parte pe pat, s trag o igara cu ale din urm picturi chihlimbarii din pahar, i m uitam
prin fumul tutunului la cocoana Marghioala, care mi sta pe scaun n fa i-mi fcea igri.
Zic:
Fie, cocoan Marghioal, stranici ochi ai!... tii ce?
Ce?
Dac nu te superi, s-mi mai faci o cafea; da... nu aa dulce...
i rzi!... Cnd vine jupneasa cu cafeaua, zice:
Cocoan, dumneavoastr stai de vorb aici... nu tii ce-i afar...

Ce e?
S-a pornit un vnt de sus... vine prpd.
Am srit drept n picioare i m-am uitat la ceas: zece i aproape trei sferturi. n loc de o
jumtate de ceas, sttusem la han dou ceasuri i jumtate? Vezi ce e cnd te-ncurci la vorb!
S-mi scoa calul!
Cine?... Argaii s-au culcat.
M duc eu la grajd...
i-a pus ulcica la pocovnicu! zice cocoana pufnind de rs i inndu-mi calea la u.
Am dat-o binior la o parte i am ieit pe prisp. n adevr, era o vreme vajnic... Focurile
chirigiilor se stinseser; oameni i vite dormeau pe coceni, vrndu-se cumini unii-ntr-alii
jos la pmnt, pe cnd pe sus prin vzduh urla vntul nebun.
E vifor mare, zise cocoana Marghioala, nfiorat i apucndu-m strns de mn; eti
prost? s pleci pe vremea asta! Mi de noapte aici; pleci mine pe lumin.
Nu se poate...
Mi-am tras mna cu putere; am mers la grajd; cu mare greutate am deteptat un argat i
mi-am gsit calul; l-am nchingat, l-am tras la scar i m-am suit n odaie s-mi iau noapte
bun de la gazd. Femeia, dus pe gnduri, edea pe pat cu cciula mea n mn, o tot
nvrtea -o rsucea.
Ct am de plat? am ntrebat.
mi plteti cnd treci napoi, rspunse gazda, uitndu-se adnc n fundul cciulii.
i pe urm se ridic n picioare i mi-o ntinse. Mi-am luat cciula -am pus-o-n cap, aa
cam la o parte. Zic, privind pe femeie drept n lumini, cari-i sticleau grozav de ciudat:
Srut ochii, cocoan Marghioalo!
Umbl sntos!
M-am aruncat pe ea; jupneasa btrn mi-a deschis poarta, i am ieit. Rezemat cu
palma stng pe coapsa calului, mi-am ntors napoi capul; peste zaplazul nalt se vedea ua
odii deschis, i n deschiztur, umbra alb a femeii adumbrindu-i cu mna arcurile
sprincenelor. Am inut la pas ncetinel, fluiernd un cntec de lume ca pentru mine singur,
pn cnd, cotind dup zaplaz s-mi apuc drumul, mi s-a ascuns vederea cadrii. Am zis: hi!
la drum! i mi-am fcut cruce: atunci am auzit bine ua bufnind i un vaet de cotoi. Gazda
mea tia c nu o mai vz, intrase degrab n cldur i apucase pe cotoi cu ua, desigur.
Afurisit cotoi! se tot vr pntre picioarele oamenilor.
S fi mers o bucat bun de drum. Viforul cretea scuturndu-m de pe ea. n nalt, nori
dup nori zburau opcii ca de spaima unei pedepse de mai sus, unii la vale pe dedesubt, alii
pe deasupra la deal, perdeluind n clipe largi, cnd mai gros, cnd mai subire, lumina
ostenit a sfertului din urm. Frigul ud m ptrundea; simeam c-mi nghea pulpele i
braele. Mergnd cu capul plecat ca s nu m-nece vntul, ncepui s sim durere la cerbice,
la frunte i la tmple fierbineal i bubuituri n urechi. Am but prea mult! m-am gndit eu,
dndu-mi cciula mai la ceaf i ridicndu-mi fruntea spre cer. Dar vrtejul norilor m
ameea; m ardea sub coastele din stnga. Am sorbit n adnc vntul rece, dar un junghi m-a
fulgerat pn tot coul pieptului de colo pn colo. Am plecat iar brbia. Cciula parc m
strngea de cap ca o menghinea; am scos-o i am pus-o pe oblanc... Mi-era ru... N-am fcut
bine s plec! La pocovnicu Iordache trebuie s doarm toat lumea: m-or fi ateptat; pe
vremea asta, or fi crezut oamenii, firete, c n-am fost prost s plec... Am ndemnat calul care
se-mpletecea parc buse i el...

Dar vntul s-a mai potolit; s-a luminat a ploaie; lumin ceoas; ncepe s cearn mrunt
i-nepos... mi pun iar cciula... Deodat sngele ncepe iar s-mi arz pereii capului. Calul
a obosit de tot; gfie de-necul vntului. I strng n clcie, i dau o lovitur de biciuc;
dobitocul face civa pai pripii, pe urm sforie i se oprete pe loc ca i cum ar vedea n
fa o piedic neateptat. M uit... n adevr, la civa pai naintea calului zresc o
mogndea mic srind i opind... Un dobitoc!... Ce s fie?... Fiar?... E prea mic... Pun
mna pe revolver; atunci auz tare un glas de cpri... ndemn calul ct pot; el se-ntoarce-n
loc i pornete-napoi. Civa pai... i iar st sforind... Iar cpria... l opresc, l ntorc, i dau
cteva lovituri, strngndu-l din zbal. Pornete... Civa pai... Iar cpria... Norii s-au
subiat de tot; acuma vz ct se poate de bine. E o cpri mic neagr; aci merge, aci sentoarce; arunc din copite; pe urm se ridic-n dou picioare, se repede cu brbia n piept i
cu fruntea nainte s-mpung, i face srituri de necrezut i mehie i fel-de-fel de nebunii.
M dau jos de pe cal, care nu mai vrea s mearg n ruptul capului, i-l apuc scurt de
cpstru: m aplec pe vine-n jos: "a-a!" i chem cpria cu mna parc a vrea s-i dau
tre. Cpria se apropie zburdnd mereu. Calul sforie nebun, d s se smuceasc; m pune
n genunchi, dar l iu bine. Cpria s-a apropiat de mna mea: e un ied negru, foarte drgu,
care se las blnd sa-l ridic de jos. L-am pus n desaga din dreapta peste nite haine. n
vremea asta, calul se cutremur i drdie din toate ncheieturile ca de frigurile morii.
Am nclecat... Calul a pornit nuc.
De mult acum, mergea ca pratia srind peste gropi, peste mooroaie, peste buteni, fr
s-l mai pot opri, fr s cunosc locurile i fr s tiu unde m ducea. n goana asta, cnd la
fiecare clip mi puteam frnge gtul, cu trupul ngheat i capul ca-n foc, m gndeam la
culcuul bun pe care-l prsisem prostete... De ce? Cocoana Marghioala mi-ar fi dat mie
odaia ei, aminteri nu m poftea... Iedul se mica n desag s se aeze mai bine: mi-am ntors
privirea spre el: cuminte, cu capul detept scos afar din desag, se uita i el la mine. Mi-am
adus aminte de ali ochi... Ce prost am fost!... Calul se poticnete; l opresc n sil; vrea s
porneasc iar, dar cade zdrobit n genunchi. Deodat, printr-o sprtur de nori se arat felia
din urm aplecat pe o rn. Artarea ei m-a ameit ca o lovitur de mciuc la mir. Mi-era n
fa... Atunci sunt dou luni pe cer! eu merg la deal: luna trebuie s-mi fie n spate! i mi-am
ntors repede capul, s-o vz pe cea adevrat... Am greit drumul! merg la vale... Unde sunt?
M uit nainte; porumbite cu cocenii netiai; la spate, cmp larg. mi fac cruce, strngnd
de necaz calul cu pulpele amorite ca s se ridice - atunci, sim o zvcneal puternic lng
piciorul drept. Un ipt... Am strivit iedul! Pun mna iute la desag: desaga goal - am pierdut
iedul pe drum! Calul se scoal scuturndu-i capul ca de buimceal; se ridic n dou
picioare, se smucete-ntr-o parte i m trntete n partea ailalt; pe urm o ia la goan pe
cmp ca de streche i piere-n ntunerec. Pe cnd m ridic zdruncinat, auz foneal pntre
coceni i un glas de om din apropiere, tare:
Tiu! a-a! Ptiu! Ucig-te toaca, duce-te-ai pe pustii!
Care-i acolo? strig eu.
Om bun!
Care?
Gheorghe!
Care Gheorghe?
Ntru... Gheorghe Ntru care pzete la coceni.
Da nu vii ncoace?
Ba iaca viu.

i din coceni, se arat umbra omului.


M rog, frate Gheorghe, unde suntem noi aicea? am rtcit cu viforul sta drumul.
Da unde vreai dumneata s mergi?
La Popetii-de-sus.
Ehei ! La pocovnicu Iordache.
Ei da.
Apoi, n-ai rtcit drumul... da mai ai de furca pn-n Popeti... Aicea eti d-abia n
Hculeti.
n Hculeti? am zis cu bucurie. Atunci sunt aproape de hanul lui Mnjoal...
Uite-l colea; suntem n spatele grajdului.
Hai de-mi arat drumul, s nu-mi rup gtul tocm-acuma.
Rtcisem vreo patru ceasuri...
n civa pai am ajuns la poart. La odaia cocoanii Marghioalii lumin, i umbre mic
pe perdea... A avut parte cine tie ce alt drume mai nelept de patul cel curat! Eu oi fi rmas
s capt vreo lavi lng cuptor. Dar noroc! cum am ciocnit, m-a i auzit. Jupneasa btrn
a alergat s-mi deschiz... Cnd s intru, m mpedic pe prag de ceva moale - iedul... tot la!
era iedul gazdii mele! A intrat i el n odaie i a mers s se culce cuminte sub pat.
Ce s spui? tia femeia c m-ntorc?... ori se sculase de diminea?... Patul era
nedesfcut.
Cocoan Marghioalo! att am putut s zic, i vrnd s mulumesc lui Dumnezeu c m-a
scpat cu via, am dat s ridic dreapta spre frunte.
Cocoana mi-a apucat repede mna i, dndu-mi-o n jos, m-a luat cu toata puterea n
brae.
Parc vz nc odaia ceea...
Ce pat!... ce perdelue!... ce perei!... ce tavan!... toate albe ca laptele. i abajurul i toate
cele lucrate cu iglia n fel de fel de fee... i cald ca sub o arip de cloc... i un miros de
mere i de gutui.
A fi stat mult la hanul Mnjoloaii, dac nu venea socru-meu, pocovnicu Iordache,
Dumnezeu s-l ierte, s m scoat cu trboi de acolo. De trei ori am fugit de la el nainte de
logodn i m-am ntors la han, pn cnd, btrnul, care vrea zor nevoie s m ginereasc, a
pus oameni de m-au prins i m-au dus legat cobz la un schit n munte: patruzeci de zile,
post, mtnii i molitve. Am ieit de-acolo pocit: m-am logodit i m-am nsurat.
Tocma-ntr-un trziu, ntr-o noapte limpede de iarn, pe cnd edeam cu socru-meu la
lafturi, dup obiceiul de la ar, dinaintea unui borcan de vin, aflarm de la un isprvnicel,
care sosea cu cumprturi din ora, c despre ziu sttuse s fie foc mare la Hculeti; arsese
pn n pmnt hanul lui Mnjoal ngropnd pe biata cocoana Marghioala, acu hrbuit,
subt un morman uria de jratic.
A bgat-o n sfrit la jratic pe matracuca! a zis socru-meu rznd.
i m-a pus s-i povestesc iar istoria de mai sus pentru a nu tiu ctea oar. Pocovnicul o
inea ntr-una c n fundul cciulii mi pusese cocoana farmece i c iedul i cotoiul erau tot
una...
Ei a! am zis eu.
Era dracul, asculta-m pe mine.
O fi fost, am rspuns eu, dar dac e aa, pocovnice, atunci dracul te duce, se vede i la
bune...
nti te d pe la bune, ca s te spurce, i pe urm tie el unde te duce...

Da dumneata de unde tii?


Asta nu-i treaba ta, a rspuns btrnul; asta-i alt cciul!