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Letras Hispnicas

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CONSEJO EDITOR:

Francisco Rico
D o m i n g o Yndurin
Gustavo D o m n g u e z

2-Z3/J':,0

Edicin de Francisco Rico

Con un apndice bibliogrfico


por Bienvenido C. Morros

SEGUNDA

EDICION

LIBRARY
SOUTHWEST MINNESOTA STATE
UNIVERSITY
MARSHALL, MINNESOTA 5 6 2 5 8

CATEDRA
LETRAS HISPANICAS

1,

PRIMERAS EDICIONES, FECHA

Del ao 1554 datan las tres primeras ediciones conservadas de La vida de Lazarillo de Tormes,y de sus fortunas y
adversidades (segn rezan las cubiertas, por ms que difcilmente pudo ser ese el ttulo previsto por el autor):
una de Burgos, en casa de Juan de Junta; otra de Amberes, en casa de Martn Nuci; y todava una ms, de Alcal de llenares, estampada por Salcedo'. La complutense contiene una importante advertencia: nuevamente
impresa, corregida y de nuevo ['por primera vez'] aadida en esta segunda impresin; y, en efecto, presenta seis
breves adiciones (en total, unas dos mil palabras), sin
duda ajenas a! primer autor, que dilatan las aventuras de
Lzaro, insisten en algn aspecto satrico o doctrinal e incluso dejan abierto un portillo a futuras continuaciones.
La edicin de Alcal, por otro lado, se conduy a veinte
y seis de febrero (fol. X L V I VO.), y el cotejo revela que no
depende de ninguna de las otras dos de 1554. La apari1
Hay facsmil de las tres, al cuidado de A. Pcrc Gmez, Cicza, 1959, con
prlogo de E. Moreno Bez. Las vagas indicaciones de BruneL (1820) y otros
autores sobre ejemplares de supuestas ediciones de I553, I550 y aun 1538
1539, no slo hart podido comprobarse nunca, sino que tienen todo el aspecto
de errores o supercheras; cfr. A. Rumcau [1964], R. Guise [1965], J. Caso
[1972] 202-203. Sobre los Lazarillos del siglo xvi, vid. A. Rumeau [1964 b y r),
J. Caso [ 1967] 14-23 y [1982] tx-xx, C. Guillen [1966 />]; y comp. abajo, n. 26.
Inventarios de las ediciones antiguas, en H. Macaya [1935], j. 1 Laurenti
[1981] y J. Simn D/az, Bibliografa de la literatura hispnica, XII, Madrid, 1982,
pgs. 689-691.

13*

14*

PRIMERAS E D I C I O N E S

INTRODUCCIN, 1

cin de tres ediciones en ese ao una de ellas, aadida y, meses despus, la publicacin de una Segunda
parte (Amheres, 1555) nos certifican que el xito inicial
del Ladrillo fue tan amplio cuanto rpido. Parece, pues,
razonable pensar que la impresin que Salcedo consideraba primera hubo de estar tan prxima a la segunda
como lo estn entre si' las tres de 1554 y la Segunda parte
de 1555 2 . Segn eso, la editio princeps de nuestra novela
probablemente vio la luz en 1553 o, si acaso, en 1552.
El estudio detenido de los textos confirma que los Lazarillos de Alcal y de Amberes proceden de una misma
fuente: no un manuscrito (ni menos varios manuscritos),
sino una edicin, hoy perdida-(Y), que se remonta a su
vez a otra (X) que tampoco ha llegado hasta nosotros,
pero de la que desciende en lnea recta la impresin de
Burgos 3 . Por ahora no hay posibilidad de averiguar si antes de 1554 circularon otras ediciones asimismo perdidas
(por ejemplo, una que sirviera a X de modelo). Pero, si
existieron, no debieron pasar de una o dos, porque no
han dejado huellas de ninguna ndole en la tradicin co2
En todas las ediciones de otras obras dei siglo x v i examinadas por A. R u mcau j" 1969] 484-485, l'exactitudc du mot 'segunda' est verifie et l'unique edition antrieurc est connue; cierto que la presentada c o m o segunda edicin de
la Diana de M o n t c m a y o r (Valladolid, 1561) es en realidad la quinta (A. Biecua
[1974] 69 n. !07), p e r o justamente \^princeps dala de 1559.
3
Los problemas ecdticos del LazfiriHo se han replanteado f r u c t f e r a m e n t e
gracias a la rica edicin crtica de J. Caso [ 1967], C o n todo, pese a las sugerencias del prof. Caso (cfr. tambin [1972] y [1982} XXXIII-XL) y de A. R u m e a u
[1969 y 1979], hay cuatro p u n t o s que parecen seguros: 1) n i n g u n o de los tres
textos de 1554 puede ser fuente de los otros dos; 2) las ediciones de Alcal y
A m b e r e s son ramas de una misma familia; .3) Alcal, Burgos y A m b e r e s proceden de ediciones perdidas y no de manuscritos; 4) las ediciones posteriores
a 1554 descienden de la edicin de A m b e r e s y no de textos perdidos. Los arg u m e n t o s al propsito se hallarn en K Rico [ 1970 b] y A. Biecua [ 1974] 48-70
(cuyas conclusiones he recogido e n t r e comillas); adase, en particular, que la
disposicin grfica s o b r e todo, la distribucin de epgrafes y titulillos
muestra que J u n t a , N u c i y Salcedo copiaron un par de impresos substancialm e n t e iguales y permite descartar definitivamente las diversas hiptesis sobre la
posibilidad de que las ediciones de 1554 se deriven de u n o o ms manuscritos
(cfr. F. R i c o [1987 ]); vid, abajo, pgs. i 2 9 * y ss.

15*

nocida. Tal ausencia de rastros habla a favor de una concentracin d las cinco o seis impresiones ms tempranas
del Ladrillo en el breve perodo que corre entre 1552 y
1554, y de acuerdo con el siguiente stemma:
X
Burgos

Y
Amberes

Alcal

Dudas mayores suscitan la fecha de la accin y la fecha


de la redaccin de nuestra novela. En este sentido, la cronologa interna del relato proporcion durante decenios
un primer esquema orientador 4 . A la muerte de su padre
en la de los Gelves se razonaba, Lzaro es nio
de ocho aos; entra al servicio del ciego de buen mozuelo, cuando su hermanastro hijo de Antona Prez y
el moreno Zaide se acab de criar y supo andar, es
decir, cuando Lzaro tendra doce o trece aos. El tiempo que transcurre por los caminos de Castilla en compaa del mendigo queda indeterminado, pero difcilmente
pudo pasar de un ao. Vive con el clrigo cuasi seis meses, y menos de dos con e! escudero; se asienta con el
fraile de ia Merced unos ocho d/as, est cerca de cuatro
meses con el buldero y cuatro aos con el capelln, de
quien se despide, pues, alrededor de los diecinueve. Sirve
muy poco al alguacil; se relaciona luego con el Arcipreste de Sant Salvador, casa con una criada suya y detiene la narracin el mesmo ao que nuestro victorioso
Emperador en esta insigne ciudad de Toledo entr y
A
Cfr. E. Cotarelo [1915] 684-685, M. Bataillon [ 1958]!7-18, J. C a e d o
[1966] I 2 7 - 2 9 , N. Rossi [1966] 171-173; con o t r o criterio, A. del M o n t e
[1957] 166 n. 43, F. Mrquez [1968] 117 n. 80, y F. Lzaro [1969] 168.

FECHA

LA VIDA DE
LAZAHJLLO
VE
Tornes }y de fus for*
tunas y aducir*
Jidades.

EN

ANVERS,

En cafa de Martin Nuci.


1

J 4

Con Treuikgio Imperial.

17*

tuvo en ella Cortes y se hicieron grandes regocijos, ya


tras varios aos de matrimonio (siempre en el ao le
da...). Para entonces, Lzaro haba de contar, como mnimo, veintiuno o veintids.
La de los Gelves suele identificarse con la sonada expedicin de don Garca de Toledo, en 1510, de triste final; las Cortes de Toledo, en tal caso, coincidiran con las
que all celebr Carios V en abril de 1525; y se perodo
estara asegurado por la mencin, en el captulo II, de
los cuidados del rey de Francia: los de Francisco I, derrotado en Pava el 24 de febrero de 1525 y prisionero en Madrid hasta febrero de 1526. Pero sucede que
el Emperador tambin tuvo Cortes en Toledo en
1538-1539 y la de los Gelves como advirti Marcel
Bataillon podra ser la afortunada empresa de don
Hugo de Moneada en 1520. De acuerdo con la primera
hiptesis (expedicin de 1510, Cortes de 1525), al acabar
la novela Lzaro andara por los veinticuatro aos; d
acuerdo con la segunda (expedicin de 1520, Cortes de
1538), por los veintisiete 5 .
En principio, la cronologa de la vida de Lzaro da pie
a ambas teoras, sin imponer ni desautorizar ninguna,
porque en su ltima parte resulta extremadamente escurridiza y no hay medio de decidir si el protagonista se hallaba en la cumbre de toda buena fortuna a los veinticuatro o a los veintisiete aos. Pero, si examinamos ms
de cerca los presuntos jalones en el itinerario del protagonista. descubrimos que ni son tan firmes como ha solido
creerse, ni en definitiva se dejan conciliar con ninguno de
los dos planteamientos reseados 6 .
5
P o r la primera hiptesis se inclinan E. Cotarelo [1915] 683-687, C. P.
' W a g n e r [1917] x, M. Bataillon [1931] 8, M. J. Asensio [1959] 78-83, M. de
Riquer [1959J 81-82. P o r la segunda se decide M. Bataillon [1958J 17-19; vid.
tambin abajo, n. 11.
0
No merece atencin aqu el dbilsimo a r g u m e n t o en relacin con el Rey
de Francia); cfr, cap. II, n. 77.

18*

INTRODUCCIN, 1

Para.empezar, cuando Antona Prez mienta los Gelves, es inconcebible que ni ella, ni el ciego, ni el lector
de la poca pudieran pensar en otro episodio que el desastre de 1510. Decir que Tom Gonzlez haba muerto
en la de los Gelves sobreentenda que fue en el malhadado percance que todos recordaban por la carnicera en
medio de la cual perecieron un hijo del Duque de Alba y
un tercio de las tropas cristianas. La operacin de 1520
no parece haber causado ninguna impresin perdurable
entre los espaoles 7 . El descalabro de 1510 pervivi tan
ntidamente en las memorias, que ni siquiera le falt eco
en el folclore (vid. I, n. 43). Pervivi, adems, con una
aureola de mito que nadi desdeara incorporar a su
propia genealoga. Un personaje fingido por Cristbal de
Villaln se vanagloriaba proclamando: un mi bisabuelo
muri en Salsas [1503], y un abuelo mo en los Yelves
[1510], y mi padre en Perpin [1524?], y un mi hermano bastardo hizo grandes bravezas en la Italia y en Miln,
antes que muriese por defender un bestin 8 . Slo aceptando muchas inverosmiles casualidades cabra dar por
buena en 1541 semejante ejecutoria: el personaje de Villaln debe de estar adornando su linaje con hazaas ajenas. Concederemos ms crdito a Antona Prez? Lzaro
haba afirmado que su padre muri en cierta armada
contra moros, sin precisar en cul. Es Antona quien,
cantando los ambiguos mritos de su marido y de su hijo,
saca a relucir la de los Gelves 9 . Si el annimo autor no
quiso que Lzaro nombrara los Gelves, tampoco esperara que luego prestramos fe a su madre: antes bien,
con el silencio del uno desmenta a la otra; o, cuando menos, nos invitaba al escepticismo. Nos conviene hacerle
7

Vid. M. j. Asensio [19591 80.


Cristbal de Villaln, Provechoso tratado de cambios (154 I), Valladod, 1546,
fol. [LI] VO.
9
Cfr. A. Blecua [1974] 10-11 y J. Caso [1982] x c .
s

FECHA

19*

caso: en boca de Antona Prez, la alusin a los Gelves


ha de referir a la expedicin de 1510, pero probablemente es tambin un embuste 10 .
Los eruditos modernos, por otra parte, han esgrimido
diversas razones para elucidar si las Cortes que se entrevn al final del Lazarillo son las de 1525 o las de
1538-1539: se ha debatido si la calificacin de victorioso se aplicaba mejor a Carlos V en las primeras o en las
segundas, si en una y otra hubo o no hubo grandes regocijos..." Ninguna de las propuestas barajadas comporta ni una mediana capacidad de conviccin. Por el
contrario, no hay motivo para no asentir a la nica interpretacin antigua que nos ha llegado. Pues ocurre que la
Segunda parte de 1555 contina la crnica de las fortunas de Lzaro presentndolo tan satisfecho en compaa
de los alemanes de paso por Toledo con el squito imperial, tan apegado a ios amigos y vida cortesana, que incluso estuvo a punto de marcharse con ellos cuando se
mud la gran corte; y en seguida, tras consignar el nacimiento de una muy hermosa nia, cuenta que el pregonero se fue a embarcar para la guerra de Argel de
1541 l2 . El dato nos obliga a descartar las Cortes de 1525
como teln de fondo del Ladrillo original, nos aconseja
entender que el relato se cierra con una evocacin de las
de 1538-1539 y, sobre todo, nos asegura que los coet-

lu
Antona, sin embargo, slo poda engaar al ciego hasta cierto p u n t o . El
mendigo se bailaba ante un ehico de unos doce aos, de cuyo padre le contaban
cue haba perecido en los Gelves; pero c o m o el ciego a l contrario que el
lector no saba la edad de Lzaro al morir Torn, A n t o n a tanto poda estarle
hablando en 1510 c o m o en 1522. Si su m a d r e dice la verdad, Lzaro naci en
1502; si no la clice, entre 1498 y 1510.
11
Vid., as, F. Mrquez [1957] 260 n. 2, M. J. Asensio [1959] 78-90 y
R. Cortina [1977].
12
La Segimdaparle del Laaflria de Formes..., Amberes, 1555, fols. 2-3 vo.; ni e s e ah el recuerdo del poco venturoso Y u g o de Moneada (fol. 25), m u e r t o
en 1428. Cfr. M. Bataillon [1958] 62 y 220 n. 84; F. Mrquez [1958-59] 287.

INTRODUCCIN, 1

FECHA

neos ponan ia prosperidad del protagonista en los alrededores de 1540.


Por ah, la perspectiva que nos consta como ms cercana al autor refuta muchas especulaciones de nuestro siglo. Pues o Tom Gonzlez fenesci su vida en 1510 o
no es cierto que muriera en la de los Gelves; mas, por
otra parte, o las Cortes de Toledo en cuestin son las memorables de 1538-1539 13 o bien hay que inferir que no
tienen correspondencia en la realidad histrica. Intentemos conjugar entre s tales posibilidades. Cualquiera que
sea la solucin, que prefiramos, nada quedar de ninguna
de las dos hiptesis cronolgicas que los estudiosos modernos han establecido para conjugar las andanzas de Lzaro y ciertas efemrides del Quinientos 14 .
Unas lneas arriba, he realzado que, cuando el libro era
todava un best-seller reciente, se entendi que el final de
la accin y la ficticia redaccin de la autobiografa de Lzaro estn situados en torno a 1540. Todo indica que debemos compartir ese juicio coetneo, pero, obviamente,
de l no se sigue que la redaccin verdadera haya de atribuirse a las mismas fechas. Solemne, llamativamente y
con no poca irona, Lzaro data tan slo el momento en
que deja ia pluma. Pero al autntico autof, a sabiendas o
inadvertidamente, se le escapan dos o tres minucias que
de hecho nos conducen a unos cuantos aos despus. No
hay que dar trascendencia esttica a esos posibles deslices. El Lazarillo es diramos hoy una 'novela de ambiente contemporneo', y la integridad de] clima en que
nos introduce no se rompe en medida digna de consideracin porque algn detalle se descubra inspirado en realidades un poco posteriores a 1540.

Lazarillo y el escudero, por ejemplo, pasan tiempos de


singular abstinencia, tristeza y silencio, por culpa del
municipio toledano: Y fue, como el ao en esta tierra
fuese estril de pan ['trigo'], acordaron el Ayuntamiento
que todos los pobres estranjeros ['forasteros'] se fuesen de
la ciudad, con pregn que el que de all adelante topasen
fuese punido ['castigado'] con azotes.- Y as, ejecutando la
ley, desde a cuatro das que el pregn se dio, vi llevar una
procesin de pobres azotando por las Cuatro Calles. Lo
cual me puso tan gran espanto, que nunca os desmandarme a demandar (pg. 93).
A creer a Marcel Bataillon, el pasaje nos gua hacia una
coyuntura inconfundible, porque el movimiento de defensa de las ciudades espaolas contra mendigos y vagabundos cobra nuevo vigor a partir de 1540 15 . Dice bien
el maestro Bataillon: muevo vigor. Desde siglos atrs, en
la Pennsula y fuera de ella, vena prescribindose, sin
que nunca se cumpliera, que non anden pobres por el
Reino, sinon que cada uno pida en [el lugar de] su naturaleza (como se ordena en las Cortes de Valladolid de
1518) 16 . Pero el Emperador no empez a preocuparse
seriamente por el asunto hasta que en 1531, espoleado
por las conveniencias del capitalismo incipiente y por flamantes doctrinas de subventione pauperum, se procur una
copia de las ordenanzas promulgadas al respecto en varias ciudades flamencas; y slo en 1540 se tomaron decisiones tajantes sobre la materia, aunque la oportuna pragmtica no se public sino en 1544 17 . Zamora, Salamanca

20*

13
Vase J. Snchez Montes, Sobre las Cortes de T o l e d o en 1538-1539, en
Carlos V. Homenaje de ia Universidad de Granada, 1958, pgs. 595-641.
14
No creo p r u d e n t e entrar en conjeturas basadas en la Posibilidad de que
Lzaro hubiera nacido hacia I 5 1 0 ( c f r . la anterior n. 10).

15

21*

M. Bataillon [1958] 18-19.


Cfr. M. Morreale [1954] 28; M. J i m n e z Salas, Historia de la asistencia social
en Espaa en ia Edad Moderna, Madrid, 1958, pgs. 89-92, etc.; M. J. Asensio
[1959] 80-81; M. Fernndez Alvarez, La sociedad espaola en el Siglo de Oro, Madrid, 1983, pgs. 174-183; y L. iVIartz, Poverty and Welfare in Habsburg Spain: the
Example of Toledo, Cambridge, 1983.
17
F. Mrquez [1968] 120-127 conjetura que en el Laz/irillo hay un eco de la
polmica que a raz de esa disposicin e n f r e n t a fray D o m i n g o de Soto (con16

22*

INTRODUCCIN, 1

y Valladoiid la pusieron en prctica pronta aunque fugazmente. Toledo, sin embargo, se resisti a hacerlo hasta
que la esterilidad de los tiempos, los muchos mozos y
mozas que se mueren y los muchos nios que se echan
forzaron al Ayuntamiento, a 21 de abril de 1546, a decretar que a los pobres mendicantes que estn en esta
cibdad e vienen de fuera de ella enfermos, si resulta que
ellos se fazen tales y que la enfermedad es falsa, los enven e lleven a la crcel, porque all los mandar castigar
el seor corregidor con los sesenta azotes y el destierro
que preceptuaba la legislacin. Si, segn parece, Lzaro
asiste al primero y nico caso de aplicacin de tales medidas (rpidamente desechadas) en la Imperial Toledo, la
novela concluye Augustin Redondo no pudo escribirse sino despus del 21 de abril de 154618.
i ra io a ia prohibicin ci m e n d i g a r hiera del lugar de origen) con el benedictino
Juan de Robles (o de Medina), gran inspirador de la r e f o r m a , y opina cue la novela c o n c u e r d a con la posicin de Soto. M. Cavillac, en el importante estudio
sobre La problemtica de los pobres en el siglo xvi que figura en su introduccin a C. Prez de 1 lerrcra, Amparo de pobres, Madrid, 1975 (y d o n d e no t o m a
en cuenta el trabajo de Mrquez), aproxima el Lazarillo a los anlisis de un memorial de 1557 presentado por Luis de Ortiz y que desemboca en una conclusin muy cercana a la de fray Juan de Medina (pgs. cxiii-cxv). Vid. an
M. Bataillon, J. !.. Vives, refocmadoc de la beneficencia, en su libro p o s t u m o
Erasmoy el erasmismn, Barcelona, 1977, pgs. 179-202; E. Cros [1977], J. Herrero [1979] y ahora J. A. Maravall [1986],
IS
Al enjundioso estudio del prof. A. R e d o n d o [1979 b\ nicamente vaic la
pena aadirle ahora una apostilla, Rl gran espanto con que Lzaro ve punidos a los pobres estranjeros c o m o el m i s m o lo decide a a b a n d o n a r la
mendicidad y, por ah, da pie a la situacin que culminar en la huida del escud e r o y en los nuevos r u m b o s del protagonista: quiso mi mala fortuna... que en
aquella trabajada y vergonzosa vivienda no durase.... Se entiende que, para m o tivar un t r e c h o tan importante en la estructura del relato, e autor pasara p o r
encima de una cronologa estricta o no se preocupara p o r fechar exactamente lo
que en la m e m o r i a se le presentaba c o m o m o m e n t o impreciso de un pasado en
cualquier caso no lejano, y retuviera, en cambio, o t r o s e l e m e n t o s llamativos de
la realidad de 1546: las causas extraordinarias (como el a o en esta tierra fuese
estril de pan...) y el catcLer e n t e r a m e n t e excepcional de las regulaciones que
entonces se a d o p t a r o n en Toledo. Esa excepcionalidad es quiz el e l e m e n t o mejor subrayado en la novela. Lzaro, en efecto, no da p o r supuesto que los m e n digos f u e r o n castigados ejecutando la ley, sino que se detiene a resaltarlo,
c o m o indicando que lo n o r m a l era que no hubiera tal ley o que no fuera ejecuta-

. SOUTHWEST MINNESOTA STATE


UNIVSaSlTY
23*
MARSHALL, MINNESOTA 56258
Hablaremos de 'anacronismo? Slo si lo juzgamos
con criterios anacrnicos... El autor sin duda se senta en
libertad de realizar transposiciones como sa, deliberada
o no. No es imaginable que se le pasara por la cabeza datar la carta de Lzaro por referencia a unas Cortes y
unos grandes regocijos inexistentes. Pero trasladar al
treinta y pico un dato menudo de 1546 era licencia perfectamente aceptable por la potica de a verisimilitudo que
daba fuerzas a la temprana novela realista 19 .
Todava es menos objetable que sendas afirmaciones
de Lzaro y el escudero no se dejen entender si no se
avecinan a 1550 mejor que a 1540. As ocurre cuando el
protagonista, para glosar cmo birlaba media de cada
blanca que reciba para el ciego, escribe que, al llegar la limosna a su amo, ya iba de mi cambio aniquilada en la
mitad del justo precio. Como explica Ramn Carande,
con la palabra cambios, que tiene, tambin entonces, otras
acepciones, designaban los feriantes y la literatura jurdica
al oficio de ios mercaderes, que algunos tratadistas de la
poca denominan 'banqueros de las ferias'20. En especial, se llamaba cambio a la operacin financiera a travs de la cual el cambiador, en una determinada feria,
adelantaba cierta cantidad a un negociante, para recuperarla luego, con un tanto de ganancia, en la primera feria
que se celebrara, a la presentacin de las correspondientes letras de cambio.
El cambio encubra regularmente un prstamo con
inters: scilicet con las ideas del siglo xvi, un pecado
da. De ah, por otra parte, el gran espanto, la sorpresa y la confusin, que tan
bien explican la conducta inmediata del protagonista y que a su vez tan bien
concuerdan con los datos toledanos de 1546. Caben pocas dudas de que el autor
no inventa el episodio de raz, sino que se apoya en una experiencia histrica de
rasgos singulares.
19
Vid. simplemente las citas y bibliografa que se dan en F. Rico [1970] 37;
y A. Lpez Pinciano, Pbilosopbia antigua potica, ed. A. Carballo Picazo, II (Madrid, 1953), pgs. 79-80, 97-98.
20
R. Carande, Carlos Vj sus banqueros, Madrid, I967 2 , vol. I, pg. 333.

24*

INTRODUCCIN,

ele usura y un abuso en la filosofa natural 21 . Por ah,


moralistas y jurisconsultos hubieron de diseccionarlo con
lupa y escalpelo. En Espaa, concretamente, las disputas
al respecto fueron una consecuencia ms de la revolucin
econmica provocada por la afluencia del tesoro america
no: surgieron y tuvieron su apogeo en ei perodo de mxima expansin de los tratos mercantiles, entre 1525 y
1550, y sobre todo al producirse la nueva ordenacin de
las ferias, a partir de 153622. Desde entonces, urgidos a
dar respuesta a una coyuntura acuciante, telogos y ca
suistas en su mayora, de Salamanca multiplicaron
los tratados, comentarios y dictmenes sobre la licitud y
condiciones de los cambios. Entre 1541 y 1557, en
particular, la preocupacin por la materia fue tan grande,
que en esos aos se compuso ms del cincuenta por ciento de los estudios que se le dedicaron de 1536 a 1600.
En esos aos tambin, los legisladores se vieron en el
brete de elegir entre los escrpulos de la conciencia y las
necesidades de la economa, y, atenindose a los prime
ros, lo hicieron con una medida controvertidsima y de
gigantesca repercusin sobre el trfico comercial: entre
noviembre de 1551 y octubre de 1552, tres pragmticas
vinieron a prohibir que se cambiase por letras dentro
del Reino, si no era a la par, o sea, excluyendo cualquier
lucro para el cambiador.
Ahora bien, Lzaro no se limita a equiparar jocosa
mente con un cambio la ratera de que hace vctima al
ciego: en tono que se finge grave, recurriendo a la jerga
de la escolstica (aniquilaba) y a un clebre tecnicismo
del derecho romano, la mitad del justo precio (cfr. I,
n. 68), lo apostilla como si se tratara de una transaccin de
campanillas sometida a la valoracin de un sesudo catedrtico de la Escuela de Salamanca... Una broma seme21
22

Cristbal de Villaln, Provechoso tratado de cambios, fol. nn vo.


Las fechaciones son de R. Carande, ibt'd., pgs. 326 y 330.

FECHA

25*

jante no poda tener sentido ni gracia, ni para el autor ni


para los lectores, antes de que las realidades y las especulaciones del decenio de 1540 pusieran sobre el tapete el
problema de los cambios. Pero, adems, Lzaro es tan
burln como terminante: si al quedarse con media blanca
'aniquila' la moneda en la mitad del justo precio, es porque incluso en un cambio el justo-precio d una blanca es cabalmente una blanca, es decir, porque no puede
detraerse ningn provecho para el cambiador, porque
ha de cambiarse a la par. En otras palabras: como exigan
las pragmticas de 1551 y 1552, que a su vez tanto avivaron el debate sobre los cambios. Por ende, el deslumbrante rasgo de ingenio a cuenta de las blancas y las medias blancas nos remite sin vacilaciones a aos posteriores a 1540;. y, muy plausiblemente, llega a acotarnos un
marco ceidsimo en que poner la composicin del Lazarillo: entre noviembre de 1551 y la publicacin de la
obra, a ms tardar, a finales de 1553 23 .
Hacia los mismos aos y hacia el mismo marco nos
orienta la presuncin del escudero sobre el precio no menos justo que alcanzara el solar que an posee en el
pueblo..., siempre y cuando, en vez de ah, estuviera en
otra parte: no soy tan pobre que no tengo en mi tierra
un solar de casas, que, a estar ellas en pie y bien labradas,
diecisis leguas de donde nac, en aquella Costanilla de
Valladolid, valdran ms de docientas veces mil maraveds, segn se podran hacer grandes y buenas (pg. 102).
Puesto a fantasear, nada ataba al hidalgo a una distancia de diecisis leguas: era suya toda Espaa, con la
propia Toledo donde se entretena en tales cavilaciones.
Claro es que haban de existir buenos motivos para volver los ojos precisamente a Valladolid, y no resulta difcil
identificarlos con los que tantas otras veces han hecho
23

Los ltimos prrafos dan un resumen muy sucinto de F. Rico [1987 a].

26*

INTRODUCCIN,

que un propietario rstico se pregunte en cunto podra


vender su finca, en el caso de tenerla en una 2ona de
aglomeracin urbana o junto a una playa de moda. Porque Toledo se haba ido desarrollando notablemente en
la primera mitad del Quinientos, pero el auge de Valla
dolid fue espectacular en el segundo tercio del siglo. Ah
residi la Corte con frecuencia desde 1522; y al hacerlo
ininterrumpidamente, de 1543 a 1559, la convirti en la
verdadera capital del reino. Como han demostrado las investigaciones del prof. Bennassar, tal circunstancia provoc un enorme incremento de la construccin y la lgica consecuencia de que se dispararan los alquileres y los
precios de los terrenos. Es en ese momento, despus de
1543, cuando cobran plenitud de significado las cuentas
del escudero: si el solar estuviera en la capital de Espa
a, en el corazn de la ciudad, en una calle del postn de
la Costanilla, donde el valor del suelo suba incesantemente...! Pero hay ms: el punto culminante de ese boom
de la construccin en Valladolid se alcanza entre 1551 y
15 5 9 24. A nuestros efectos, pues, los testimonios histri
eos vuelven a confinar la composicin del Ladrillo dentro de unos lmites progresivamente ms reducidos, segn se afina en el anlisis: no antes de 1540, en los gran
des rasgos de un primer examen; despus de 1543, 1546
o incluso 1551, cuando la atencin se fija en ciertas parti
cularidades del mbito previamente deslindado.
Esa convergencia de los datos es tan significativa
como los propios datos, si no ms. En rigor, los argu2J
Cfr. B. Bennassar, Valladolid au sieck d'or, Pars-E) Haya, 1967, pg;
as 141-144, 292-293, La cantidad indicada [ p o r c ! escudero: 'ms de docientas
veces mil maraveds'] d e b e de c o r r e s p o n d e r a la realidad, ya que en un docum e n t o de 1563 se icc que un tal J e r n i m o de San Miguel quiso reconstruir la
casa que posea en esa callc [de la Costanilla] y se haba q u e m a d o c u a n d o el gran
incendio de 1561. Para ello, pidi un prstamo de 2 6 2 . 5 0 0 maraveds, d a n d o
c o m o prenda la dicha casa (A. R e d o n d o [1979] 431, segn una comunicacin
de B. Bennassar).

FECHA

27*

iientos expuestos hasta aqu no constituyen una demostracin more geomtrico: son indicios, no pruebas sin vuelta
de hoja; y no nos permiten alcanzar la certeza, pero s
una conclusin con altsimo grado de probabilidad. Porque no puede atribuirse al azar que todos, y siempre por
partida doble, apunten en idntica direccin: a una fecha,
posterior a 1540, que cada nuevo elemento de juicio
acerca ms a las primeras ediciones del Ladrillo. Ntese,
por otro lado, que los puntos de referencia de que disponemos son exclusivamente favorables a una datacin tarda: descartada la picarda de Antona Prez a cuenta de
ios Gelves de 1510, no hay, lisa y llanamente, ni una
sola pista que tienda a situar la redaccin de la obra en
1525 o, digamos, 15 3 0 25.
Por el contrario, la datacin tarda que sealan los testimonios de la historia se corrobora al contemplar el Lazarillo en las coordenadas de la tradicin literaria. Desde
luego, a la altura de 1525, no sabramos qu hacer con
nuestra novela. Un relato en prosa, en primera persona,
singularmente abierto a la ms humilde realidad cotidiana, en deuda con el arquetipo del 'mozo de muchos
amos' y a la vez disfrazado de carta mensajera, sera en
ese decenio poco menos que inexplicable; hacia 1552, en
cambio, sin perder un pice de genialidad, encaja a las mil
maravillas en el panorama de las letras espaolas (vid. aba25
Asi, no cabc t o m a r en cuenta un razonamiento c o m o el propuesto por
L . j . C i s n e r o s [ l 9 4 6 ] 73: Si se hubiera escrito el libro cerca de 1538, habra evitado su autor, h o m b r e oven, de ingenio, accesible, por entusiasmo juvenil, a los
hechos resonantes, referirse a las Indias que c o m e n z a b a n a conquistarse? El hecho de que Lzaro transite por E s p a a y rio se llegue a Amrica ni de ella bable
en m o m e n t o alguno puede ser una prueba, quizs inadvertida hasta ahora, de
que el libro se escribi antes de la conquista americana. Ni me v e o con nimos
para compartir las intuiciones de mi amigo j. Caso [1966] y [1982] xl-lxxii, segn quien el Lazarillo podra ser 1a rcelaboracin de un primitivo Libro de [Jzpro
de-Tormes, del que tambin dependeran la Segunda parle de A m b e r e s , 1555, y alg n f r a g m e n t o disperso (cfr. n. 28) de lo que c o m n m e n t e se ha t o m a d o por
una continuacin perdida del relato de 1554.

28*

INTRODUCCIN, 1

FECHA

jo, pgs. 61*-76*). Sin embargo, es la tradicin literaria


posterior quien ms persuasivamente nos recomienda no
distanciar la fecha de composicin y la fecha de publica
cin del Lazarillo.
Recordbamos antes que la aparicin de tres ediciones
en 1554, los aadidos del texto de Alcal y la Segunda
parte de 1555 nos aseguran que la obra consigui inme
diatamente un xito extraordinario. Ahora hemos de ad
vertir que el xito inicial se prolong en una popularidad
creciente y duradera, por encima del veto de la Inquisicin (1559) y de los avatares editoriales. Sin salir de la
Espaa de Felipe II (1556-1598), conocemos docenas de
citas, reminiscencias y aun recreaciones del Lazarillo, en
todos los gneros y en todos los estilos 26 . A decir verdad,
la repercusin de la novela fue tan grande, que ya en
1587 haba recibido la suprema consagracin de incorpo
rarse al refranero: para entonces, la casa lbrega del hi
dalgo llevaba aos mentndose en proverbios, madrugadoramente recogidos por los paremilogos 27 .
Frente a esa omnipresencia en la literatura de la segunda mitad del siglo, ni el menor rastro en tiempos del Em
perador 28 . Pero un libro que los editores de 1554 compi
ten por imprimir y adicionar es concebible que durmiera

indito desde 1525 1530? 29 . Un libro que luego pobl


de resonancias las letras castellanas, se folcloriz, dio
nombre nuevo a un oficio eterno (lazarillo), pudo haber circulado ms all de un perodo brevsimo sin dejar
huella de ningn tipo? La respuesta a esa doble pregunta
debe ser necesariamente negativa. Se dira razonable, as,
concluir que el silencio anterior a 15"54 y la multitud de
ecos que despus se escuchan son indicios capitales para
poner la composicin del Lazarillo hacia 1552.
No sorprende, en fin, que el autor escribiera alrededor
de ese ao y situara en 1539 (en el da de hoy en que
Lzaro contesta a Vuestra Merced a propsito de el
caso) el desenlace de la accin y la supuesta redaccin de
la carta autobiogrfica de Lzaro (vid. VII, n. 42). El lapso entre la redaccin ficticia y la redaccin autntica no
sacaba a la novela del 'ambiente contemporneo' que interesaba al annimo y tena la virtud de evitar las interpretaciones en clave anecdtica. Un Lzaro que cerraba
el relato hacia 1540 quedaba lo bastante cerca para ser
una figura familiar y lo bastante lejos para que nadie
cayera en la tentacin de identificar al cannigo del captulo VI, al Arcipreste de Sant Salvador o al propio protagonista con tal o cual toledano de 1550 30 . No olvidemos
que el lector de la poca, para quien una narracin como
el Lazarillo era una novedad sin precedentes, tendera a
tomar el libro al pie de la letra y a entenderlo como escrito efectivamente por un Lzaro de Tormes de carne y
hueso; el propio autor jugaba a ese juego en una medida

26
Cfr. K Rico [1970] 9 5 - 1 0 0 (adiciones en la trad. ingl. [1984] 119-121);
M. Chevalier [1976],
27
V i d . abajo, pg. 115*, n. 69 (y M. Chevalier [ 1976] 174), con referencias a
Snchez de la Ballesta y Correas.

I-a alusin a las batallas que hubieron los atunes en tiempo de Lzaro de
T o r m e s , en el ms. G de FJ Crotaim (Nueva Biblioteca de Autores Espaoles,
pg, 171 a), es u n a de las m u c h a s interpolaciones cjue ese cdice aporta a la versin primitiva, segn muestra A. Vin Herrero, Dilogo y forma narrativa en
El Crotaln, Universidad C o m p l u t e n s e de Madrid, 1982, 1, pgs. 580-581.
Cosa similar o c u r r e en el Lberfacetiamm
de Luis de Pinedo (Biblioteca Nacional, ms. 6 9 6 0 ; cfr. F o u l c h - D d b o s c [ 1 9 0 0 ] 94-97; y J. C a s o [1966) 132-135 y
[1982] XL!V-XLVIII): el epgrafe del fol. 7 5 / 1 1 8 con la m e n c i n del Libro llam a d o Lzaro de Tormes f u e introducido en un m o m e n t o posterior a la copia del
texto al que sirve de encabezamiento (pese a E. Miralles, Anotaciones al Lber
facetiamm de Luis de Pinedo, en Josep Alaria Sol-Sul: Homage, Homenaje, Home
natge, ed. A. Torres-Alcal, Barcelona, 1984, pgs. 147-157).

V}

29*

Cfr. tambin F. Mrquez [1957] 266.


F. Mrquez [1957] 260 opina que el autor p u d o haber estudiado de intento la cronologa de la accin, en t a n t o mayor grado c u a n t o t o d o esfuerzo por
alejar los hechos en el t i e m p o no sera ms que un acto de elemental prudencia,
tratndose de una obra tan corrosiva y con delaciones personajes tan peligrosas
c o m o la muy concreta del Arcipreste de San Salvador; p e r o ni siquiera sabemos si San Salvador era iglesia arciprestal (cfr. VII, n. 16), y si, p o r tanto, haba
quien recibiera p r o p i a m e n t e el ttulo de Arcipreste de Sant Salvador.
30

30"

INTRODUCCIN, 1

harto- mayor que cualquier novelista del siglo xix. Ahora


bien, un Lzaro de 1539 ni robaba 'realismo' ni facilitaba
las confusiones con la realidad de un decenio despus: el
pasado pero pasado prximo impeda que, al frustrarse el impulso a dar la obra por verdadera, se la diese
por no verosmil 31 . No es artimaa ocasional, sino inteligente tanteo en el proceso de descubrimiento de un espacio inslito para la ficcin: el espacio de la novela moderna.

2.

1
31

P o r lo m e n o s desde los Discorsi intorno a/ compone de i romnzi... (1554) de


G. Giraldi Cintio, los tericos, al discurrir sobre la comedia nueva, reputaban
lcito atribuir peripecias ficticias a los personajes sin relieve pblico, precisamente p o r q u e no era posible p r o b a r la falsedad de tales sucesos; cfr. W. Nelson,
Fact or Fiction? The Dilemma of the Renaissance Storyteller, C a m b r i d g e Mass 1973
pg. 48 (y 43-44, 100-108, etc.).

SOBRE EL AUTOR

El Lazarillo estaba avocado al anonimato. El pblico


que en 1553 1554 agotaba las ediciones de la obra no
tena problema mayor con el Amads o la Crcel de amor\
Tegenesy Cariclea o el Asno de Oro: mientras para los ms
ignorantes cuanto ah se contaba era pura 'verdad' (o, segn los suspicaces, pura 'mentira'), la tradicin literaria
haba enseado a los discretos a aquilatar la 'mentira' y la
'verdad', la poesa y la historia de tales fbulas 1 . Pero
el Lazarillo no caba en ese terreno de la 'ficcin': los contemporneos no tenan el hbito mental de leer como
'ficcin' un libro de semejante tenor, no tenan otros libros
parejos en que haberlo adquirido. Un volumen cuyo contenido, en prosa, se limitaba a la autobiografa de un pregonero de Toledo y sin ms experiencias que las propias de un despreciable pregonero claro est que no se
dejaba acoger por las buenas en la misma categora que
los estilizados ensueos de Heliodoro o Diego de San Pedro. Ahora bien, si en principio el Lazarillo no era de recibo como 'ficcin', s caba presentarlo como 'verdad',
acentuarle las apariencias de historia y, por ejemplo, no
dar en ninguna parte otro nombre que el del protagonista
y supuesto autor, callando el del autntico.
1
Vid. simplemente H. C. Riley, Teora de la novela en Cervantes, Madrid, 1966,
pgs. 261-284, y el libro de W. Nelson arriba citado, para p o n e r en !a adecuada
perspectiva las nociones a que aludo en el texto.

31*

NTRODUCCIN, 2

32*

El-novelista, as, no ofreca tanto una 'ficcin' cuanto


una 'falsificacin': un apcrifo, mejor que un annimo.
Es evidente con qu intenciones. En efecto, los primeros
lectores, con la aprobacin que suele prestarse a lo sabido
y esperado, asentiran casi distradamente a las consideraciones del Prlogo sobre la fama que proporcionan las letras y sobre la honra como acicate de las artes: nada
ms regular, ms propio de un escritor al uso. Pero poco
a poco iran percatndose de que el yo del relato no era el
de un escritor al uso, ni era sabido ni esperado el trato
que en el libro se dispensaba a las ideas convencionales y
a las presunciones de los lectores: all no haba fama que
valiera (a no ser por va de paradoja), ni honra (o slo
un pintoresco caso de honra), ni, al cabo, Lzaro de
Tormes 2 .
El anonimato, pues, condeca con la peculiaridad del
Lazarillo en el horizonte literario del momento y, adems,
permita al narrador practicar una de sus tretas ms queridas, sentando unas premisas y deslizando luego un factor que alteraba enteramente la conclusin prevista 3 : a
nuestro propsito, los lectores acometan el libro como
pura 'verdad' y acababan encontrando una 'mentira' que
instauraba un gnero de 'ficcin' admirablemente nuevo.
No pensemos que la renuncia a consignar su nombre,
si fue voluntaria, constituyera un excepcional sacrificio
del autor en provecho de la integridad artstica de la
obra. Como ha observado don Eugenio Asensio, antes
que el Catlogo de libros de 1559... dictase estrictas reglas contra los impresos annimos, el anonimato era corriente en libros castellanos de entretenimiento y piedad.
Sin nombre de autor aparecieron la Celestina y muchas de
sus imitaciones, abundantes libros de caballeras, Lazarillo y su continuacin [no menos sintomtica para noso2
3

Cfr. F. R i c o [1976] esp. 111 y [1984] 93-94 = [1984 b] 229-230.


Vase F. Rico [1970] 39-44.

SOBRE EL

AUTOR

33*

tros, aadamos], y finalmente bastantes libros de piedad


en romance 4 .
Tampoco exageremos tanto esa integridad o autonoma de la obra, que lleguemos a juzgar que la identificacin del autor es cuestin de nula o escasa importancia.
La comunicacin literaria se realiza como cualquier otra
comunicacin 5 : un emisor enva un mensaje en un determinado cdigo y referido a un cierto contexto, etc., etc. El
cambio de cualquiera de esos elementos afecta al conjunto del acto comunicativo y, por definicin, modifica su
sentido. En concreto, el cambio de autor o de nuestra
idea del autor afecta decisivamente a la comprensin y
apreciacin del texto literario. El Quijote de Cervantes era
igual palabra por palabra y radicalmente distinto que el
Quijote del Philippe Menard borgiano; y un poema excelente si es de Gngora quiz se vuelva insoportable si
averiguamos que se debe a un epgono de don Luis.
Cuando Lzaro pondera cun poco se les debe a los
que heredaron nobles estados o anuncia que ya la caridad se subi al cielo, nuestra valoracin de esas frases y,
por ah, del significado de la obra toda habr de ser una
si descubrimos que el annimo era un gran seor o un
erasmista apasionado y otra si resulta que fue un modesto
gramtico de pueblo o un catedrtico de nominales en
Alcal.
Cualquiera de esas posibilidades, y cien ms que se pusieran, es perfectamente aceptable (con tal arte de prestidigitacin se exhiben afirmaciones y negaciones a lo largo del libro) 6 . Pero, incluso no estando en condiciones
4
E. Asensio, Fray Luis de Maluenda, apologista de la Inquisicin, condenado en el Indice Inquisitorial, en Arquivos do Centro Cultural Portugus, IX
(1975), pgs. 87-100; cfr. J. M. de Bujanda, Index de /'.Inquisition espagnole (1551,
1554, 1559), Sherbrooke, 1984, pg. 95.
1
C. Segre, Principios de anlisis de! texto literario, Barcelona, 1985, pg. 11;
cfr. C. Di Girolano, A. Berardineili y F. Brioschi, La ragione critica, 'l'urn, 1986,
pgs. 87 y ss.
6
Vid. F. Rico [1970] 45-55.

34*

INTRODUCCIN, 2

de decidirnos por una de ellas, no podemos leer el Lazarillo sin autor: si no se nos revela l de otro modo, hemos
de recrernoslo a la luz de nuestra interpretacin de la
novela. Porque todava es ms peligroso derivar esa interpretacin de una falsa pista sobre la personalidad del
autor. Por desgracia, as ha ocurrido ms de una vez en la
crtica del Lazarillo.
El ms antiguo y sin duda el ms plausible de los candidatos a la paternidad del Lazarillo, el jernimo fray.Juan
de Ortega, fue propuesto en 1605 por un hermano de
hbito, fray Jos de Sigenza: Dicen que siendo estudiante en Salamanca, mancebo, como tena un ingenio
tan galn y fresco 7 , hizo aquel librillo que anda por ah,
llamado Lazarillo de Tormes, mostrando en un sujeto tan
humilde la propiedad de la lengua castellana y el decoro
de las personas que introduce con tan singular artificio y
donaire, que merece ser ledo de los que tienen buen gusto. El indicio desto fue haberle hallado el borrador en la
celda, de su propia mano escrito8.
Fray Juan de Ortega tom el hbito en el monasterio
de San Leonardo, en Alba de Tormes, y hacia 1539 era
ya figura descollante, hasta el punto de que Carlos V le
eligi como obispo de Chiapas, en Mxico, por ms que
fray Juan rechaz la mitra. De 1552 a 1555 fue General
de los Jernimos: Si el Lazarillo fuera obra suya pensaba Bataillon, el anonimato de la publicacin, hacia 1554, se explicara suficientemente 9 . Sigenza nos
7
Hasta aqu las seas coinciden con las del loannes Ortega a quien Nebrija
en 1521 1522 calificaba c o m o vir p r o m p t u s ct alacris y presentaba c o m o
cathedrarius professor en Salamanca. Cfr. C. Gilly, Una o b r a desconocida de
Nebrija contra E r a s m o y Reuchlin, Apndice 1, n. 19 y texto correspondiente, en el colectivo El eraswismo en Espaa, ed. M. Revuelta y C. M o r n , Santander, 1986.
8
F. Jos de Sigenza, Historia de la Orden de San Jernimo, II ( N u e v a Biblioteca de A u t o r e s Espaoles, XII), pg. 145,
9
M. Bataillon [ 1958] 15; ah, pgs. 14-16, y en [1954] 8-14, Bataillon defen-

SOBRE EL

AUTOR

35*

habla de la aficin de fray Juan por las letras (las que


con razn se llaman buenas letras), de su finura espiritual, de su nimo amable y abierto, poco encapotado;
mas, aparte de la atribucin del Lazarillo slo a medias
y escudada en un prudente dicen, no se refiere a ninguna produccin literaria del antiguo General, cuando,
celoso del lustre intelectual de su Orden, nunca deja de
consignar los libros de autores jernimos. Sin embargo,
de ningn modo es obligado suponer que fuera el del Lazarillo como se ha afirmado creador madursimo,
muy avezado a enfrentarse con los pliegos: bisoo era
Fernando de Rojas al escribir su perfecta Celestina y, al
parecer, no volvi a tomar la pluma.
El anticlericalismo del Lazarillo, desde luego, no afecta
a la posible autora de fray Juan, porque el fortsimo espritu crtico de los frailes reformados de la poca se exacerbaba en lo referente a la falta de caridad y a la bajeza
moral del clero. Los chistes sacroprofanos, por otra parte
comenta Bataillon, podan ser tan familiares al jernimo Ortega como lo eran al franciscano Rabelais. En lo
antiguo, el indicio decisivo para la atribucin fue haberle hallado el borrador..., de su propia mano escrito;
pero la significacin del hecho no puede abultarse, porque muchas obras literarias circularon manuscritas durante los Siglos de Oro 1 0 . En cualquier caso, debe tenerse
cii muy brillantemente la candidatura de fray Juan. J. G m e z - M e n o r [ 1977] intenta relacionar a fray J u a n con los Ortega de Toledo.
10
Cfr. N. Salomon, en Creacin y pblico en la literatura espaola, ed. J.-F. Bot r e l y S . Salan, Madrid, 1974, pg. 27, y M. Chevalier [1976] 169, sobre la posibilidad de que el Lazarillo circulara manuscrito despus de 1554; y vid. tambin
M, de Riqucr [1959] 84 y M. J. Asensio [1960] 245. P o r o t r o lado, comprese,
por ejemplo, el texto citado por J. M. Blecua, ed. F. de Q u e v e d o , Poesa original,
I (Barcelona, 1963), pg. LIV, sobre un clebre p o e m a , mal atribuido a Q u e v e d o
y cuyo autor se v i n o a descubrir despus, hallndose el original en la celda de
un religioso. No pocas obrillas satricas y (en particular) obscenas corrieron desde el siglo xv atribuidas a un fraile, fray Zutano o cosa similar; vase, por
ejemplo, E. Asensio, Itinerario de! entrems, Madrid, 1965, pg. 256, No parece ir
por ah el Padre Sigenza, p e r o tal vez s iba el origen ltimo de su noticia.

36*

INTRODUCCIN, 2

bien en cuenta que el padre Sigen2a escribe casi medio


vsiglo despus de la muerte de fray Juan y que la actuacin
de ste como General (intent en su trienio menear las
cosas de su camino ordinario) hubo de dar pie a abundantes chismes y rumores, favorables unos, sin duda contrarios los ms: y ni siquiera cabe descartar que Sigenza
se confundiera con otro fray Juan de Ortega". Como sea,
s es cierto, segn advierte Bataillon, que la atribucin
de un libro chistoso a un fraile jernimo no es cosa que
se invente fcilmente: la tradicin coetnea de que da fe
Sigenza, en efecto, no puede desecharse de un plumado.
En 1607, en su Catalogus clarurum Hispaniae scriptorum,
el bibligrafo flamenco Valerio Andrs Taxandro escriba de don Diego Hurtado de Mendoza: persona noble y
embajador del Csar [Carlos V] cerca de los venecianos,
diccn que escribi un comentario de Aristteles y la guerra de Tne que dirigi l en persona [pero la segunda
atribucin es dudosa]. Posea rica biblioteca de autores
griegos, que dej al morir a Felipe II. Compuso tambin
poesas en romance y el libro de. entretenimiento llamado
Lazarillo de Tormes{1\ y en la Hispaniae bibliotheca (1608), el
jesuta Andrs Schott contaba de don Diego: Se piensa
ser obra suya el Lazarillo de Tormes, libro de stira y entretenimiento ['satyrcum illud ac ludricum L. de T.\ de
cuando andaba estudiando derecho civil en Salamanca' 3 .
La atribucin, recogida por Tamayo de Vargas y Nicols
11

N t e s e que Simn Garca, Compendio de arquitectura [1681], Salamanca,


1941, pg. 19, cita e n t r e sus fuentes a un fray J u a n de Ortega: ser n u e s t r o
personaje, el prior de San Francisco d o c u m e n t a d o por A. R u m e a u [ 1964 b] 282
n. 17, o bien otro h o m n i m o ? Cfr. n. 7.
12
Citamos, con algn retoque, ia versin de j. Cejador [1914],
,J
Resulta muy sospechosa tanta insistencia en referir el .amarillo a un estudiante de Salamanca: cmo olvidar que [.a Celestina a n n i m a tambin en sus
primeras ediciones f u e compuesta p o r un aprendiz de jurista riberas del T o r mes? No consta, p o r otro lado, que don Diego estudiara D e r e c h o en Salamanca; y, si lo hizo, h u b o de ser en fecha muy anterior a la ms t e m p r a n a que pueda
aceptarse para el Lazarillo.

SOBRE EL

AUTOR

37*

Antonio, conoci una extraordinaria fortuna, y hasta


en muchas ediciones, en particular en el siglo xix, lleg a
estamparse el nombre de Mendoza como seguro autor
del Lazarillo^- No le han faltado tampoco algunos ecos
en nuestros das, pese a que todo parece militar contra
ella, comenzando por el silencio absoluto de ios primeros
editores (de la poesa, en 1610) y bigrafos (Baltasar de
Ziga, en 1627) de don Diego. La 'argumentacin' a favor de Mendoza tal como fue presentada principalmente por Gonzlez Palencia reviste carcter casi exclusivamente negativo, se reduce a repetir ms o menos
vagos nada se opone... y slo por un momento cobra
un cierto vigor: el estilo seco, cortado y conciso del Lazarillo concuerda con el de [algunas] cartas [privadas] de
Mendoza y con otras obras en prosa suyas. Pero acaso no
se le pueda y deba dar gran valor a este punto, teniendo
en cuenta que tales escritos, en forma de postdata, y para
comentar una noticia o un suceso, haban de escribirse
forzosamente de prisa, en forma abreviada, rpida y nerviosa15. Pero si de hecho no existen razones en pro de
don Diego, s hay una importante contra l, justamente
aducida por Morel-Fatio: Se ha relacionado el Lazarillo
con Mendoza porque muy tempranamente se form en
torno a su nombre una especie de leyenda, porque su traza, su nimo vivo y ajeno a toda disciplina, sus donaires y
14
A. R u m e a u [1966] da a Bouterwek, en 1804, pour le premier responsable de I'attribution catgorique du Lazarillo a Mendoza; en cualquier caso,
d u d o que el P a d r e isla aluda al L a d r i l l o al hablar de un r o m a n c e tan largo
c o m o el de don D i e g o de Mendoza, en el Fray Gerundio, ed. R. P. Sebold, IV
(Madrid, 1964), pg. 218.
15
A. Gonzlez Palencia [1944] 29 (y, en general, 21-30); del m i s m o ,
cfr. tambin el estudio preliminar a su edicin en Clsicos E b r o [ 1947], y, en colaboracin con E. Mele, Vida y obras de don Diego Hurtado de Mendoza, III (Madrid,
1943), pgs. 206-222. H a n insistido en la atribucin, sin aadir ningn elemento digno de ser considerado seriamente, E. Spivakosky [1961 y b, 1970} (y
vid. asimismo su libro Son ojthe Alhambra: Don Diego Hurtado de Mendaz#, Austin, Texas, 1970, s. v.), O. Crouch [1963] y, ltimamente, C. V. A u b r u n [1969],

38*

INTRODUCCIN,

sus prontos le valieron, en lo literario, una reputacin de


enfant terrible... Don Diego ha cargado con la responsabilidad de obras con las que nada tuvo que ver: no slo ef
Ladrillo, sino tambin otros, escritos de menos importancia, cartas satricas o panfletos literarios16.
Una piececiila de hacia 1657 aseguraba que el lazarillo:.
era obra de una cofrada de picaros: seis mozos, sin ms?
ni ms, / [lo] escribieron en dos das; y en la Inglaterra
de Pope, el Doctor Lockier, den de Peterborough, se lo?
adscriba a un grupo de obispos espaoles en viaje alj
Concilio de Trento... 17 Cabe preguntarse si las atribucioj
nes posteriores han sido siempre ms verosmiles, peroj
como fueren, se impone repasarlas rpidamente.
As, al descartar con buen criterio que la novela se del
biera a Mendoza, Morel-Fatio, haciendo fuerza del esp-l
ritu anticlerical, si no antirreligioso del Lazarillo, propol
na buscar al autor en los aledaos ideolgicos de los h e r |
manos Valds; e incluso apuntaba hacia un livre bizarre..., El Crotalo'nls. En torno a Escalona y Toledo, hal
cia 1525, y en busca de alguien que si no es Juan de Valf
ds ha de parecrsele mucho, nos llevan ms reciente!
mente las conjeturas de Manuel J. Asensio 19 . Convencido!
de que la novelita debi escribirse durante la prisin d j
Francisco I, Asensio insiste en la identificacin del D u
que de Escalona aludido en el tractado I con don Diego!
Lpez Pacheco, quien, retirado en la villa toledana, enl
tierras Almorox, Torrijos, Maqueda familiares al
tor del Lazarillo, reuna a su alrededor, desde 1523 por lo<
menos, una pequea comunidad de alumbrados, em re
quienes se cont algn tiempo Juan de Valds. El ideario
patente en el Dilogo de la lengua a propsito del realismo -16
17
18
19

A. Morel-Fatio [1888] 161-162.


Cfr. respectivamente F. Rico [ 1979-1980] y A. Morel-Fatio [1888] 16
A. Morel-Fatio [1888] 164-i 66. Vid. tambin J. Cejador [1914] 24-27.
M. j. Asensio [1959] y [I960],

SOBRE EL

AUTOR

39*

--gireFarte, la llaneza del estilo, la apreciacin y empleo del


elemento popular, etc., y el concepto de la honra, los criterios pedaggicos o la condenacin de la falta de caridad
y del materialismo manifiestos en el Dilogo de doctrina
cristiana le parecen a Asensio otros tantos puntos de contacto entre el Lazarillo y la figura del reformista conquen se. Mas cuando Lzaro nombra a Escalona, villa del duque della, es lcito buscar ah algo ms que una broma
accidental (vid. II, n. 111), semejante al divertido epgrafe del Quijote a aquel captulo (II, 9) donde se cuenta lo
que en l se ver? Los supuestos vnculos ideolgicos, a
su vez, no van ms all de la coincidencia en algn lugar
comn (vid., por ejemplo, Prlogo, n. 6) o se basan en una
valoracin de los datos hoy superada por nuevas investigaciones: baste decir que el Valds del Dilogo de doctrina
resulta estar en deuda, no con los alumbrados de Escalona, sino con el mismsimo Lutero 20 . La atribucin a
Juan de Valds no llega a alcanzar un grado de probabilidad que aconseje oponerle objeciones de detalle.
..Otro tanto ha de decirse de la corazonada de ahijar la
novela a su hermano Alfonso. No es disparatado percibir
una cierta afinidad en estilo, malicia, stira e irona
crtica entre el Lazarillo y los dilogos de Alfonso de
Valds21. Pero ni esa posible afinidad se ha ilustrado debidamente, ni aun de haberlo sido cabra considerarla
como fundamento suficiente de una hiptesis que, para
empezar, supondra el libro anterior a 1532.
20
Vid. C. Gilly, Juan de Valds: bcrsetzer u n d Bearbeiter von Luthers
Schrieo in seinem Dilogo de doctrinan, Arcbiv filr Reformationsgeschicbte, L X X I V
(4983), pgs. 257-305. Sobre la tesis del autor alumbrado (cfr. F. Mrquez
[1968] 99-104) no se pronuncian A n t o n i o Mrquez, Los alumbrados, Madrid,
1972, pg. 66, ni M. A n d r s , Los recogidos, Madrid, 1976; s, y en t r m i n o s negativos, V. G. de la Concha [1972] 276 y [1981] 181; y L . J . W o o d w a r d [1977] ve
en varios puntos del Lazarillo una burla no slo de las ceremonias tradicionales
d e j a .Iglesia, sino asimismo de a pretensin de los alumbrados de rccibir inspiracin divina hasta en las menudencias de la vida diaria.
" j. V. Ricapito [1976] 44-51 y passim.

40*

INTRODUCCIN, 2

Inaceptable parece asimismo la propuesta de Fonger


de Haan, en una lnea muy de la crtica decimonnica,
empeada en hallar los modelos vivos de toda creacin
literaria. Fijando su atencin en que en 1538 cierto Lope
de Rueda se contaba entre ios pregoneros de Toledo, De
Haan le identific con el famoso autor teatral cuyos
pasos crea poder comparar con las vietas jocosas del Lazarillo e interpret nuestra novela casi como si se tratara de su verdadera autobiografa 22 . Las mismas pretendidas 'razones' que posteriormente se han querido alegar en
defensa de tal idea inducen a descartarla sin vacilaciones 23 .
En 1867, al publicar la Representacin de la historia evanglica del captulo nono de San Joan, del licenciado Sebastin
de Horozco, ingenio toledano nacido hacia 1510, not
Jos Mara Asensio la semejanza existente, hasta en algu-,
as de las expresiones, entre las tretas, de un mozo de
ciego llamado Lazarillo y una sonada aventura de nuestro
Lzaro de Tormes 24 . Andando el tiempo, Julio Cejador,
en su edicin para los clsicos de La Lectura [1914], recoga una posibilidad sugerida por Asensio, la apoyaba con
una serie de semejanzas temticas y expresivas entre las
obras del toledano y nuestra novela, y el cotejo le llevaba
al nimo la persuasin de que Sebastin de Horozco fue
el que escribi el Lazarillo. Pronto, la tesis de Cejador se
vio combatida por Emilio Cotarelo [1915], quien inici
la publicacin del Libro de proverbios o Refranes glosados de
22
F. de Haan [1903] 13; cfr., en especial, M. Bataillon f 1958] 10 y 35-39, y
Snchez R o m e r a l o [1980], A. Bonilla y San Martn [1904J vuelve tambin s u '
atencin a o t r o s dos pregoneros toledanos de la misma poca.
23
F. A b r a m s [1964] se suma a la tesis de De Haan tan arbitrariamente c o m o .
c u a n d o se le o c u r r e [1967] que la novela est dirigida a J u a n Martnez Siliceo. .
K. Schwartz [1967], con criterios de cscaso o nulo valor, considera a L o p e de
R u e d a ms p r x i m o que Valds y M e n d o z a a los usos lingsticos de nuestra
obra.
24
Jos Mara Asensio, Sebastin de Horozco. Noticias y obras inditas de este autor
dramtico desconocido, Sevilla, 1867, pg. 46, n. 1.

SOBRE EL

AUTOR

41*

Hrozco; y, a partir de ah, fue abandonada por todos sin


excepcin. Cuarenta aos despus, no obstante, Francisco Mrquez Villanueva [1957] volva a plantearla, en la
conviccin de que apenas si hay en el Lazarillo un tema
literario, un tpico, un pensamiento, un recurso expresivo que no pueda encontrarse tambin en Horozco 25 .
Segn Mrquez, ciegos y destrones, escuderos, echacuervos y frailes son personajes presentados en la obra
del toledano con fisonoma muy semejante a la de sus pares en el Lazarillo2; por otro lado, todos o casi todos
los refranes de la novelita se encuentran tambin en los
repertorios de Horozco: el Libro de proverbios, la Recopilacin de refranes y adagios comunes...11 Ignoramos en gran medida la cronologa de las obras de Horozco, y el mismo
prof. Mrquez conceda que muchas de las coincidencias
propuestas pueden ser posteriores a la aparicin impresa
del Lazarillo, y de hecho algunas lo son con toda seguridad. Pero, aun as, subrayaba que el autor annimo conoca bien Salamanca, Toledo y el camino entre ambas,
en tanto la localizacin de las andanzas se hace ms imprecisa a medida que tienden a alejarse del ncleo toledano. Mrquez crea asimismo poder observar en el Lazarillo una especial familiaridad con el lenguaje y los proce Cfr. adems [1958-1959],
26
M. J. Asensio [1960] 2 4 6 - 2 4 7 objet con razn que tales parecidos son
explicables en dos autores que, con poca diferencia de aos, escriben por Toledo o sus alrededores, interesados en la lengua y en las tradiciones populares y
que reflejan la lectura de La Celestina; mas, apenas se analizan estas coincidencias, destcanse obvias discrepancias en sensibilidad, preocupaciones artsticas,
morales y religiosas, poder creador y hasta en lengua limpia y casta en el Lazarillo, sucia y desvergonzada con demasiada frecuencia en H o r o z c o ; en resumen, no nos dan la m e n o r muestra que eleve a H o r o z c o de su mediana
como artista a las cimas del genio.
27
Claro est que ello significa bien poco, pues, c o m o escribe el p r o p i o Mrquez, pg. 265, Horozco manej... todas las coiccciones y repertorios paremiolgicos de su tiempo; y M. Bataillon [1958] 11, desde o t r o p u n t o de vista, ya
sealaba: on nc voit pas que lazarillo emploie des proverbes rares que Horozco consignerait dans son refranero.

42*

SOBRE EL

INTRODUCCIN, 2

dimientos jurdicos28 tal como sera de esperar en Horozco, licenciado en Derecho por Salamanca. Y recordar
ba, en fin, que en 1552, Juan de Junta, dos aos ms tar~;
de impresor del mejor texto del Lazarillo, publicaba, ano-;
nimo, el Libro del nmero septenario, cuyo autor ha resulta-*
do ser Sebastin de Horozco. En tales condiciones, conclua Mrquez: hasta ei momento, hemos de considerara Horozco, por lo menos, como el ms calificado aspiran-;
te a la paternidad del Lazarillo.
No creo, con todo, que pueda hoy defenderse esa pa~:
ternidad 29 , y pienso que a nadie se le hubiera ocurrido pro-l
ponerla, a no ser por la evidente relacin entre el tractado I?
de la novela y una escena de la Representacin... de San Joan
(cfr. abajo, pgs. 95*-97*). Pero, con los datos ahora disponibles, me parece poco dudoso que Horozco se limita ah;
a recordar el Lazarillo contaminndolo con un chasca-;
rillo folclrico conocido y aprovechado de forma distintas
por el annimo autor de acuerdo con la misma tcnicas
desmaada que en el resto de la pieza se gasta para extractar el captulo nono de San Juan y en obediencia al
mismo impulso que entre 1555 y 1570 llev a otros autores a inspirarse en nuestro relato 30 para renovar en al-,
gn punto la scne de l'aveugle et de son valet, vieja
como el teatro romnico. En cualquier caso, la mera
-* En contra, F. Rico [ 1987 a, n. 44.
29
F. Mrquez
ctude p r o p s i t o eS p l a n t e a m i e n t o de la posible identidad del autor; p e r o el estudio postula aspectos tan concretos en la actitud espiritual del novelista, que la renuncia a sealarlos en H o r o z c o s u p o n una rectificacin virtual respecto al artculo de 1957], La atribucin a H o r o z c o se con-;
templa con favorable cautela por parte de F. Gonzlez Olle, eil. S. de 1 lorozco,
Representaciones, Madrid, 1979, pgs. 16-21 ( d o n d e no se descarta q u e la Repte-'
sentacion... de Joan sea de entre 1548 y 1550), y de Snchez R o m e r a i o [1978],
201 (quien nota que H o r o z c o recurri en 1555, al m i s m o escribano ele Toledo;
a n t e el q u e en ese a o comparecan t a m b i n el ciego j u a n Bernal y su pupilo
Lzaro; cfr. abajo, pg. 85*). Vid-, por otro laclo, j. G m e z - M e n o r [19731, d o n d e
divierte ver a un posible to del Licenciado en traios con el cura de San S a l v a dor y d o n d e hay varios datos curiosos para ilustrar el ambiente del Lazarillo.
30
Vid. slo F. R i c o [ 9 7 0 : ed. J973J 98-100.

AUTOR

43*

cotTi paracin

entre la prosa del Lazarillo y los correspondientes versos de la Representacin bastara para revelar
dos ideales estilsticos inconfundibles: frente a la contenida recreacin que del habla popular ofrece la novela 31 , el
texto dramtico te caricaturiza, acentuando los rasgos vulgares y arcaicos (quieslo, gelo, tarrezno...). El fragmento de
la Representacin en que aparecen el ciego y su criado es
una muestra sumamente adecuada de la paleta de Horozco: ni en las dems pginas del Cancionero, ni en el Libro de
proverbios, ni en las Relaciones toledanas, hay nada equiparable a la lengua del Lazarillo, y s continua cortedad de expresin, grosera (vid. arriba, n. 26), falta de imaginacin
narrativa. Tai vez de ningn otro de los escritores propuestos para la autora puede decirse con tanta seguridad
como de Sebastin de Horozco que el estilo de toda su
obra desmiente la hiptesis en trminos perentorios.
Sin arriesgar nombre alguno, A. F. G. Bell sugiri que
el Lazarillo fue compuesto por algn humanista de la
Espaa renacentista, por un intelectual32. Luego, Arturo Marasso [1955] insinu vagamente un candidato del
linaje en que pensaba Bell: Pedro de Ra, el docto contradictor de fray Antonio de Guevara. Ms recientemente, A. Rumeau [1964], espigando en la esplndida produccin de Hernn Nez de Toledo, uno de los mayores fillogos de la poca y el ms ilustre discpulo de Nebrija, ha rastreado la repetida aparicin de una cita y una
frase con paralelos en el prlogo de nuestra novela: la
honra cra. Jas artes y todos nos incitamos por codicia de
la gloria, como sea hombre y no mejor que mis vecinos.... El dicho de Tulio era trivial; y ei mismo Comendador Griego quita toda fuerza caracterstica a la expresin de humildad, al aadirle la coletilla como aqul
i J'
32

Cfr. F. Rico [1967] LXVII-LXXI.

Citado por L. J. Cisneros [1946] 93 y M. Bataillon, Erasmoy Espaa, Mxico, 1966 2 , pg. 611, n. 3.

44*

INTRODUCCIN, 2

dice, ut dici solet. Es cierto, por otra parte, que Juan


de Junta imprimi alguna obra de Hernn Nez y que,
en cuanto alcanzamos, el talante del gran Pinciano no
desdice del presumible en el autor del Lazarillo. Pero
qu hay de distintivo e identificador en esas circunstancias? Imposible concluir nada reconozcamos con el
propio Rumeau con tan parvos medios 33 . El Lazarillo,
nacido apcrifo, sigue en su impenetrable anonimato.
3.

" En c u a n t o a la conjetura de clon Enrique T i e r n o Galvn [1958J, que Rumeau naturalmente relaciona con el dclassefmentj volontaire de Hernn
N e z , fuerza es confesar que las memorias de! p r e g o n e r o no p r o p o r c i o n a n material suficiente para dccidirsc, ni p o r la afirmacin ni por la negacin; el muy
interesante trabajo del llorado prof. T i e r n o [ 1974] no vuelve sobre la cuestin
que el autor hab/a planteado en 1958.

CONTEXTOS

En el Lazarillo de Tormes, un pregonero de Toledo


cuenta en primera persona, estilo llano y tono jocoso,
cmo y de quines naci, cu! fue su infancia y a qu
amos sirvi hasta conseguir el oficio que desempea y casarse con una criada del Arcipreste de Sant Salvador. Lzaro quiere dar as respuesta a la pregunta de un corresponsal annimo (a quien trata de Vuestra Merced; cfr. pgina 9, n. 20) acerca de cierto episodio no bien determinado: Vuestra Merced escribe se le escriba y relate el caso
muy por extenso... Pero en la ltima pgina se descubre
que el episodio en cuestin son los rumores que corren
por Toledo sobre si la mujer del pregonero es o no es barragana del Arcipreste: hasta el da de hoy nadie nos oy
sobre el caso.... Y entonces se advierte, retrospectivamente, que las estampas de su vida que Lzaro ha ido presentando estn en buena parte orientadas a explicar el comportamiento que practica o se le atribuye en relacin con
tal caso1.
En principio, el libro podra ser efectivamente la autobiografa de un pregonero castellano. En las peripecias
que refiere quiz quepa descubrir una o varias gotas de
hiprbole o deformacin (las memorias autnticas no
Esa es a interpretacin generalmente aceptada a partir de F. R i c o [ 1966J.
Vid. abajo, pgs. 65*, 73* y 121*.
45*